Thais nieuws april 2013

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. De voorgaande maanden vind je in het menu Thailand 2013. Voor berichten uit 2012 klik hier (mei ontbreekt), berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen
Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging
, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Mae Wong dam, Gebikker over nieuwe grondwet, Do’s en dont’s in Thailand, Gezondheidzorg, Truth for Reconciliation Commission, Overstromingen 2012, Rijsthypotheeksysteem in Q&A, Rijst 2, De zaak Sathian, Thailand steekt zich diep in de schulden, n

Spanning loopt verder op bij Constitutionele Hof
30 april – Een vlammend pleidooi voor wijziging van de grondwet door premier Yingluck, een tegendemonstratie van de Motherland Protection groep en schermutselingen tussen roodhemden en ambtenaren van het Religious Affairs Department.

Gisteren liep de spanning verder op rond het Constitutionele Hof, dat een verzoekschrift van een senator in behandeling heeft genomen om de rechtmatigheid te beoordelen van het voorstel tot wijziging van artikel 68 van de grondwet. Dit artikel geeft burgers het recht rechtstreeks een klacht in te dienen bij het Hof over handelingen die de monarchie beschadigen. Regeringspartij Pheu Thai wil dat die klachten eerst worden beoordeeld door de procureur-generaal. Puntsgewijs de gebeurtenissen van gisteren:

  • Ruim honderd leden van Motherland Protection groep arriveerden bij het gebouw van het Hof (foto). Aan de achterkant om een confrontatie te voorkomen met de roodhemden die sinds een week aan de voorkant demonstreren. De roodhemden vinden dat het Hof zich niet mag bemoeien met het wetgevend proces. De leiders hebben hen opgeroepen de rechters aan te houden middels een zogeheten ‘citizen’s protest’. De Motherland Protection groep overhandigde het Hof een brief waarin ze steun uitsprak voor de negen rechters van het Hof.
  • Aan de voorkant van het gebouw ontstonden schermutselingen toen ambtenaren van het Religious Affairs Department demonstrererende monniken probeerden over te halen om zich terug te trekken.
  • Premier Yingluck, op bezoek in Mongolië, die doorgaans een verzoenende toon aanslaat, wekte verbazing met haar felle kritiek op de huidige grondwet. ‘De grondwet bevat mechanismen die de democratie en de rechten en vrijheid van de bevolking beperken.’ Als voorbeeld noemde ze de benoeming van de helft van de Senaat door een kleine groep mensen en ze haalde uit naar ‘zogenaamde onafhankelijke organisaties’ die misbruik hebben gemaakt van hun macht ter wille van een klein aantal mensen in plaats van de samenleving. Ze verdedigde verder haar broer Thaksin en het roodhemdprotest van 2010.
  • Sa-ngiam Samranrat, lid van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden) en adviseur van de premier, diende een klacht tegen de negen rechters van het Hof in bij de Crime Suppression Division. Hij beschuldigt hen van het instigeren van rebellie en onrust. Een soortgelijke klacht heeft hij gedeponeerd bij de Ombudsman, de procureur-generaal en de National Anti-Corruption Commission.
  • Parlementsvoorzitter Somsak Kiatsuranont besloot evenals de parlementsleden van Pheu Thai het bevel van het Hof te negeren om te motiveren waarom artikel 68 veranderd zou moeten worden. Somsak is een van de 312 senatoren en parlementsleden die wijziging van dit artikel steunen. Naar verluidt zou Somsak zich eerder hebben aangesloten bij twintig PT-ers die afstand nemen van de partijlijn. Somsak zegt niet door Thaksin te zijn gedwongen van mening te veranderen, maar hij vliegt wel naar Hong Kong om Thaksin morgen te ontmoeten. Ook twee vice-voorzitters hebben een ontmoeting met Thaksin.
  • Oppositieleider Abhisit zegt dat de roodhemden duidelijk de wet overtreden door de rechters te bedreigen. Hij vindt het onacceptabel dat Yingluck het roodhemdprotest verdedigt. Haar verdediging van Thaksin bevalt hem ook niet. ‘Als premier zou ze niet iemand moeten verdedigen die op de vlucht is voor zijn straf.’ Thaksin werd in 2008 tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens machtsmisbruik bij landaankoop door zijn toenmalige echtgenote.
  • Panthep Puaponghan, woordvoerder van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden), zegt dat Yingluck aan geheugenverlies lijdt. Sinds Thaksin in 2001 premier werd, is de democratie om zeep geholpen. ‘Thaksin misbruikte zijn macht om het systeem van checks and balances in de grondwet van 1997 uit te schakelen.’

Toelichting
Veera Prateepchaikul legt in zijn wekelijkse rubriek in Bangkok Post uit dat er een ‘Battle Royal’ opdoemt tussen de regerende Pheu Thai-partij en haar bondgenoten aan de ene kant en het Constitutionele Hof en zijn supporters aan de andere kant. Geen van beide partijen toont enig teken zich te willen terugtrekken.
Op het spel staat de toekomst van de partij en het partijbestuur. Wanneer het Hof van mening is dat de poging om artikel 68 van de grondwet te wijzigen, in strijd is met de grondwet, dan wordt Pheu Thai ontbonden en het bestuur krijgt een ban van 5 jaar. Het lijkt er volgens Veera op dat de partij dit risico wil lopen.
Daarom weigeren de Pheu Thai senatoren en parlementsleden gehoor te geven aan het bevel van het Hof om hun steun aan het wijzigingsvoorstel te motiveren. ‘Wanneer de hoeders van de wet de autoriteit van het Hof uitdagen, zal dit land diep zinken. Is er een bananenrepubliek of een mislukte staat in de maak?’ (Bron: Bangkok Post, 29 april 2013) (Zie pagina Grondwetwijziging)

Breaking News
Investeerders verwachten dat het Monetary Policy Committee vandaag in een extra vergadering de zogeheten policy rate (waarvan banken hun rentetarieven afleiden) met een kwart procentpunt verlaagt. Het tarief bedraagt nu 2,75 procent. Het ministerie van Financiën en de exporteurs dringen al langer aan op verlaging vanwege de koersstijging van de baht.
Volgens Thanavath Phonwichai, vice-rector research van de Assumption universiteit, heeft de commissie twee opties: verlagen en gelijk laten, maar in beide gevallen zal dat een psychologisch gunstig effect hebben. De extra vergadering is een indicatie dat de Bank of Thailand serieus probeert de baht in toom te houden. De reguliere vergadering van de commissie staat gepland voor 29 mei.

Dinsdag 30 april
– De ingestorte brug over de Pasak rivier in Ayutthaya is vorig jaar onvakkundig gerepareerd, concludeert het Engineering Institute of Thailand na een inspectie. Bij de reparatie zijn alleen de verticale kabels aangepast, maar niet de hoofdkabels, waardoor er een onbalans is ontstaan.

Vier ambtenaren van het kantoor van de procureur-generaal arriveerden gisteren ter plaatse om de tragedie te onderzoeken. Vier personen kwamen om het leven en 45 personen raakten gewond. De gewonden krijgen elk 3.000 baht van de Thai Red Cross Society en de nabestaanden van de doden krijgen een voorlopige vergoeding van 25.000 baht van de autoriteiten van Ayutthaya.
– Zoals al gemeld in het bericht ‘Spanning loopt verder op bij Constitutionele Hof’ hield premier Yingluck gisteren een voor haar ongewoon fel betoog, waarin ze de huidige grondwet kritiseerde. Yingluck sprak tijdens de Conference on the Community of Democracies in Ulan Bator (Mongolië). De omstreden grondwet werd na de militaire coup van 2006 geschreven en bevat volgens haar ‘mechanismen die de rechten en vrijheid van de bevolking beperken’.
Opvallend in haar toespraak was de verdediging van haar broer Thaksin, die in ballingschap in Dubai leeft. ‘De militaire coup tegen mijn broer was een slag in het gezicht voor Thailand’s internationale geloofwaardigheid en de rechtspraak. Veel mensen die me niet kennen, zeggen: Hoezo klagen? Het is normaal dat regeringen komen en gaan. Wanneer mijn familie en ik de enigen waren die lijden, zou ik het kunnen negeren. Maar dat is niet het geval. Projecten en programma’s die door de regering van mijn broer zijn begonnen en voortkwamen uit de wens van de mensen, zijn geschrapt.’
Yingluck blikte ook terug op de roodhemdprotesten van april en mei 2010. Ze noemde die een gevecht om de vrijheid te herwinnen. ‘Veel onschuldige mensen zijn door scherpschutters doodgeschoten. De beweging is vermorzeld en de leiders zijn gevangen gezet of waren gedwongen naar het buitenland te vluchten. Zelf nu zitten nog veel politieke slachtoffers gevangen.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Hassan Taib krijgt een maand de tijd om te bewijzen dat hij werkelijk de Barisan Revolusi Nasional (BRN) vertegenwoordigt door het aantal geweldsdelicten in het Zuiden terug te dringen. Dit zei de Thaise delegatieleider Paradorn Pattanatabut na het tweede vredesgesprek tussen Thailand en BRN, gisteren in Kuala Lumpur. Het derde gesprek staat gepland voor 13 juni.
Volgens Paradorn was het gesprek ‘very stressfull’, nadat de BRN op YouTube een lijstje met vijf eisen had ge-upload. Thailand kan die eisen niet accepteren. Paradorn heeft Hassan gevraagd of hij werkelijk de opstandelingen in het Zuiden in de hand kan houden, hetgeen Hassan bevestigde. Maar senator Anusart Suwangmongkol uit Pattani zegt dat de meeste bewoners nog nooit van Hassan hebben gehoord. De vijf eisen worden ook niet door hen ondersteund.
Waarnemers noemen de eisen van BRN een slag in het gezicht van de regering. Sunai Phasuk, adviseur van Human Rights Watch, zegt dat de BRN uit is op separatisme, terwijl de regering eist dat de gesprekken niet in strijd zijn met de grondwet. Volgens Sunai zou Hassan door de Maleisische autoriteiten zijn gedwongen aan de gesprekken deel te nemen, alhoewel de BRN-leiding tegen het vredesplan is.
Oppositieleider Abhisit zegt dat de toon van BRN onvriendelijk is en niet bijdraagt aan het opbouwen van vertrouwen. ‘Wanneer we harde woorden kiezen om te reageren, wordt het vredesproces beïnvloed. Als we niet reageren, betekent dit dat we niets kunnen doen.’
– 96 leden van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) kwamen gisteren naar de rechtbank om de eerste zitting bij te wonen over de bezetting van de luchthavens Don Mueang en Suvarnabhumi in december 2008. Ze worden vervolgd wegens terrorisme en overtreding van de noodverordening. Maar de zitting werd uitgesteld naar 29 juli omdat nog niet alle gedaagden een advocaat hebben. Op terrorisme staat de doodstraf.
– Komt er eindelijk redding voor het door grote droogte geteisterde Noordoosten? Het Department of Water Resources gaat 19 watermagement proefprojecten uitvoeren in het stroomgebied van de Khon, Chi en Moon rivier. Een haalbaarheidsstudie is inmiddels afgerond.
De projecten in 13 provincies bestaan uit de aanleg van pijpleidingen, reservoirs, vergroting van de capaciteit van stuwmeren en het baggeren van rivieren en kanalen. Met de projecten is een bedrag van 3,8 miljard baht gemoeid. Het landbouwareaal neemt door de betere bewatering toe met 72.842 rai. Het Noordoosten heeft 75,68 miljoen rai boerenland, waarvan 8,12 miljoen rai wordt geïrrigeerd.
– Een apart beurzenstelsel voor studenten van beroepsopleidingen los van het bestaande programma One District One Scholarship is een wens van de Vocational Education Commission. De meeste studenten lukt het niet daarvoor in aanmerking te komen.
Tot nu toe dit jaar zijn slechts 137 van de in totaal 20.000 aanvragers (Mathayom 6 leerlingen) door de schriftelijke toets gekomen. Hierna worden ze geïnterviewd. De gelukkigen krijgen een studiebeurs voor een studie in het buitenland. Per district wordt één beurs toegekend. In totaal zijn er 1.856 beurzen te vergeven. (Zie pagina Onderwijs)
– Op 1 juni wordt de BTS, de bovengrondse metro, duurder. Thans kost een kaartje tussen de 15 en 40 baht; dat wordt 15 en 42 baht. De SmartPass voor volwassenen wordt 2 baht per reis duurder, voor studenten 1 baht.
– In het vluchtelingenkamp Ban Mae Surin in Mae Hong Son is een 3-jarig Karen-meisje om het leven gekomen en zijn vier personen gewond geraakt door omvallende bomen tijdens een tropische storm gisteren. Hetzelfde kamp werd op 22 maart deels in de as gelegd.
– Ons leven is niet verbeterd door de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht, zegt de helft van de arbeiders in een peiling van de Bangkok universiteit. Ondervraagd werden 1.052 arbeiders van 18 jaar en ouder in Bangkok en omgeving. 45,9 procent ziet geen verbetering; 44,2 procent ziet dat wel en 9,9 procent zegt er slechter van geworden te zijn. De nee-zeggers geven als reden de hogere kosten van levensonderhoud c.q. het ontbreken van een uitkering wanneer ze geen werk hebben. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Ruim honderd Thaise tourgidsen hebben gisteren in het gemeentehuis van Phuket geëist dat buitenlandse tourgidsen een schop tegen hun achterwerk krijgen, omdat dit werk alleen door Thais mag worden gedaan. Op Phuket werken 300 Chinezen als tourgids. De demonstranten overhandigden een petitie met hun eis aan de vice-gouverneur van Phuket. Ze zeggen dat illegale Thaise tourgidsen worden aangepakt, maar Chinezen worden ongemoeid gelaten. Als er niets gebeurt, komen ze volgende maand terug.

Vredesgesprekken Thailandp-BRN: Videoclip valt verkeerd
29 april – Het tweede vredesgesprek tussen Thailand en rebellengroep BRN begint vandaag onder een ongelukkig gesternte. BRN heeft een videoclip op YouTube gezet met vijf eisen. De typering van Thais als ‘imperialisten’ is slecht gevallen, evenals de eis om de rol van Maleisië op te waarderen van ‘facilitator’ naar ‘mediator’.

In de clip komen BRN-delegatieleider Hassan Taib en Abdul Karim Khalib aan het woord. Khalib is verantwoordelijk voor de politieke zaken van BRN in Pattani en vier districten in Songkhla en hij is het hoofd van Permuda, de jeugdafdeling van Runda Kampulan Kecil, een andere rebellengroep. Tegen hem loopt een arrestatiebevel. Naar verluidt zou hij zich schuil houden in Kelantan in Maleisië, maar hij woonde wel het eerste vredesgesprek in maart bij.
De videoclip eindigt met de belofte een eind te maken aan de ‘koloniale overheersing en onderdrukking van Patani Malay’. Patani is het woord dat de opstandelingen gebruiken voor Thailand’s vier meest zuidelijke provincies.
De Thaise delegatieleider Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, noemt de vijf eisen ‘moeilijk om te accepteren’. Wanneer de BRN eraan vasthoudt, wordt het vredesinitiatief verstoord. ‘Ik zal Hassan vragen of hij werkelijk meent wat hij [in de video] heeft gezegd.’ De eis om Maleisië een belangrijker rol te geven, noemt Paradorn in strijd met de afspraken die in februari zijn gemaakt. Er is toen ook afgesproken dat de gesprekken overeenkomstig de Thaise grondwet zouden worden gehouden.
Een bron dicht bij de onderhandelingen vraagt zich af of Taib zich wellicht wil terugtrekken uit de vredesgesprekken omdat het geweld blijft doorgaan in het Zuiden. De directeur van het Southern Border Provinces Administration Centre denkt dat de video vooral gericht is op de militanten in het veld en een eind wil maken aan geruchten dat hij [door Thailand] gedwongen zou zijn de gesprekken te voeren.
Thaworn Senneam, vice-leider van oppositiepartij Democraten, noemt Paradorn ‘een dwaas’. ‘De regering wordt nu onder druk gezet om naar de pijpen van de BRN te dansen. Als de regering wil doorgaan, zal ze haar strategie moeten wijzigen. Ik stel niet voor dat we de dialooog schrappen, maar we hebben wel een nieuwe strategie nodig.’

Maandag 29 april
– Buitenbioscopen, vooral populair op het platteland van het Noordoosten, krijgen het dit jaar moeilijk. Filmstudio’s zoals UIP Thailand en Sony Pictures Thailand, die het copyright voor Hollywood films hebben, distribueren vanaf midden dit jaar alleen nog digitale versies. Sommige Thaise studio’s zeggen binnen 2 jaar over te stappen op digitale kopieën.

Buitenbioscopen worden ingehuurd door organisatoren van evenementen, zoals tempelfeesten en beurzen. Ze worden voornamelijk geëxploiteerd door ouderen die er een kleine winst mee maken. Een digitale projector kost 5 à 10 miljoen baht en dat bedrag gaat hun financiële draagkracht ver te boven, vooral ook omdat de populariteit van de buitenbioscoop terugloopt.
In de grote steden plus omgeving zijn de buitenbioscopen al verdwenen en kleine bioscopen hebben het moeilijk. Thonburi Rama bijvoorbeeld gaat over twee maanden dicht; de bioscoop maakt al 5 jaar verlies. ‘Mensen gaan liever naar een moderne bioscoop in een shopping mall’, zegt directeur Sutthipongsa Chuenpakdee.
De grote bioscoopexploitanten, zoals Major Cineplex en SF Cinema Group, zijn al overgestapt op digitale projectoren. Digitale films hebben een helderder beeld en betere geluidskwaliteit en dat is wat de kritische consument tegenwoordig verwacht.
– De 18-jarige Ratchanok Intanon heeft gisteren de finale van het India Open Badminton Tournament gewonnen. Ze versloeg de Duitse Juliane Schenk in 45 minuten in twee sets en incasseerde US$15.000 aan prijzengeld. Het is de eerste keer dat Ratchanok een Super Series wint.
– Een politieagent van het bureau Ding Daeng ligt onder vuur omdat hij een vrouw gedwongen zou hebben seks met hem te hebben. Hij zou gedreigd hebben haar wegens drugsbezit aan te houden. De affaire is bekend geworden dankzij een videoclip die op internet circuleert.
Op de video achtervolgen twee mannen de agent en beschuldigen hem van chantage. Eén roept: ‘Die politieagent is een dief, arresteer hem’ en ‘Waarom heb je mijn zuster meegenomen naar een hotel?’ De clip toont ook twee agenten die op een motorfiets arriveren en de achtervolgers vragen in te binden.
– De gedetineerde Marwin Samphanwong, van wie foto’s op Facebook zijn gezet is tijdelijk in een isoleercel gezet in afwachting van een onderzoek. De foto´s zijn vermoedelijk genomen met een mobieltje. Mobieltjes zijn streng verboden in gevangenissen ter voorkoming van drugshandel. Gevangenisstaf is driftig op zoek naar het mobieltje. De directeur van de gevangenis in Phitsanulok zegt dat stoorapparatuur geïnstalleerd gaat worden.
– Het hurktoilet wordt niet verboden. Vice-minister Chonlanan Srikaew (Volksgezondheid) zegt dit naar aanleiding van de verwarring die is ontstaan. Eerder liet het ministerie weten het hurktoilet in de ban te willen doen omdat het verantwoordelijk zou zijn voor osteoarthritis.
Chonlanan zegt dat openbare gebouwen tenminste één zittoilet moeten hebben, dus er kan nog volop gehurkt worden. Volgens het Public Toilet Development Masterplan 2013-2016 zou 90 procent van de huishoudens uiterlijk in 2016 een zittoilet moeten hebben.
– De Preah Vihear-zaak houdt de bevolking bezig, blijkt uit een peiling van Suan Dusit. Aan 1.523 personen werd gevraagd 5 hete politieke onderwerpen in volgorde van belangrijkheid te zetten. 82 procent van de respondenten zette Preah Vihear en het grensconflict met Cambodja bovenaan. Daarna volgden de 2 biljoen baht-projecten (78,3 pct), onderhandelingen in het Zuiden (74,4 pct), grondwetwijziging (71,9 pct) en amnestievoorstellen (70,5 pct). (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Slechts 137 van de 20.381 leerlingen die een studiebeurs hebben aangevraagd in het kader van het programma One District One Scholarship, zijn geslaagd voor de kwalificatietoets. Het programma verleent 928 beurzen voor een overzeese studie aan studenten uit gezinnen met een jaarinkomen van minder dan 20.000 baht plus 928 beurzen ongeacht het inkomen. Er komt nu een tweede selectieronde. (Zie pagina Onderwijs)
– Nog steeds is de witte olifant niet gevonden in nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi). De autoriteiten gaan nu twintig camera’s installeren en een onbemand vliegtuigje inzetten om het kalf te traceren.
Een fotograaf zegt het dier op 10 april in een kudde te hebben gezien. Hij herkende het aan de hand van foto’s die hij van de kudde had gemaakt. Boswachters zijn het park ingestuurd om te voorkomen dat stropers het dier vangen. Een witte olifant is een heilig dier en dient aan de koning te worden geschonken.
– De marine heeft in de Rayong baai een Cambodjaanse vissersboot met driehonderd blokken palissander onderschept. Palissander is een beschermde houtsoort. Het hout ter waarde van 10 miljoen baht was bestemd voor een klant in Vietnam, aldus de schipper. De bemanning van het schip is in de boeien geslagen. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Thailand heeft drie overeenkomsten met Mongolië gesloten, bedoeld om de handel en investeringen tussen beide landen te bevorderen. Mongolië krijgt ook steun van Thailand om als waarnemer deel te nemen aan de Cobra Gold multinationale militaire oefeningen. Verder is afgesproken op tal van terreinen, zoals biotechnologie en medicijnen, samen te werken.
Premier Yingluck brengt momenteel een bezoek van drie dagen aan Mongolië. Niet eerder bezocht een Thaise leider het land. Vorig jaar werd tussen beide landen voor 400 miljoen baht verhandeld.
– Civiele netwerken gaan premier Yingluck vragen het watermanagementprogramma van 350 miljard baht te schrappen. Ze zeggen dat de geplande werkzaamheden het milieu in gevaar brengen, schade veroorzaken aan woongemeenschappen en vatbaar zijn voor corruptie.
De tegenstanders hebben verder tal van bezwaren: de bevolking staat buitenspel, de tot nu toe bekend gemaakte plannen missen details en een tijdplanning, onduidelijk is wie toezicht gaat houden, alternatieven zijn genegeerd, er ontbreken studies naar de economische waarde van de waterwegprojecten, enzovoort.
Woensdag deponeren de tegenstanders een klacht bij de National Anti-Corruption Commission en wanneer de regering niets doet, stappen ze naar de bestuursrechter.
Een voormalige adviseur van de premier is al naar de bestuursrechter gestapt met het verzoek de procedure te stoppen. Vrijdag vindt de aanbesteding voor de waterwerken plaats. Volgens Democratisch parlementslid Ong-art Klampaiboon is de aanbesteding in strijd met de grondwet en de Environmental Quality Protection and Promotion Act omdat er nog geen milieueffectrapportages zijn gedaan.
Politiek nieuws
– Premier Yingluck krijgt op haar kop van oppositiepartij Democraten omdat ze de roodhemddemonstratie bij het gebouw van het Constitutionele Hof weigert te veroordelen. Voordat ze zaterdag naar Mongolië afreisde, zei ze dat de roodhemden het recht hebben te demonstreren, zolang ze dit vreedzaam doen.

De Democraten wijzen er echter op dat de demonstranten de rechters bedreigen. Ze dreigen hen middels een zogeheten ‘citizen’s arrest’ aan te houden. Het Constitutionele Hof heeft tegen vier leiders aangifte gedaan wegens smaad en het oproepen tot onrust. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuw
– Niet de State Railway of Thailand (SRT) maar een aparte organisatie gaat de directie voeren over de aanleg van de vier hogesnelheidslijnen. ‘Het nieuwe project vereist een andere technologie en andere managementkwaliteiten dan waar de SRT over beschikt’, zegt Chula Sukmanop, directeur-generaal van het Office of Transport and Traffic Policy and Planning. Het project dient ook te voldoen aan strenge veiligheidseisen en eisen van punctualiteit.

Het transportkantoor voert nu haalbaarheidsstudies uit naar de Chiang Mai, Nong Khai en Padang Besar lijnen. Als eerste wordt begonnen met de aanleg van het tracé Bangkok-Phitsanulok. Dat zou in 2018-2019 klaar moeten zijn, gevolgd door de verlenging naar Chiang Mai in 2021. De route krijgt 12 stations. De standaardreis duurt 3,2 uur, de expresdienst die op 4 stations stopt, 2,4 uur.
Woensdag wordt in Ayutthaya een openbare hoorzitting over de lijn gehouden en daarna volgen de andere provincies waar de lijn doorheen loopt. (Zie pagina Spoorwegen)

Zondag 28 april
– Vandaag is het 9 jaar geleden dat het Thaise leger 32 militanten in de Krue Se moskee in Pattani heeft doodgeschoten. Morgen vindt het tweede vredesgesprek tussen Thailand en rebellengroep BRN in Kuala Lumpur plaats. Vrijdag doodde het leger drie militanten in hun schuilplaats in Bannang Sata (Yala).

Drie redenen waarom de autoriteiten rekening houden met extra geweld dit weekend. Twee pickup trucks en twee auto’s zouden door militanten met bommen zijn uitgerust en klaar staan om in Pattani tot ontploffing te worden gebracht. Soldaten, politie, lokale ambtenaren en defensievrijwilligers hebben wegblokkades ingericht en ze doorzoeken gebieden met een hoog risico.
De drie verdachten die vrijdag zijn doodgeschoten, waren niet betrokken bij de bomaanslag op de adjunct-gouverneur van Yala, is gebleken uit DNA-onderzoek. Een van hen was wel betrokken bij de aanval op de marinebasis in Bacho (Narathiwat) op 13 februari. Nummer 2 werd gezocht omdat hij dorpelingen in Bannang Sata (Yala) tijdens een religieuze ceremonie had gedood en nummer 3 wordt verdacht van de dood van twee paratroopers.
Zaterdag resulteerde het zuidelijk geweld in één dode en twee gewonden. In Sai Buri (Pattani) werd een ranger doodgeschoten en in hetzelfde district raakten twee rangers gewond. Ze patrouilleerden met een team te voet toen een bom ontplofte. Na de explosie ontstond een kort vuurgevecht met militanten.
– Het Amerikaanse State Department heeft een vernietigend rapport uitgebracht over het falend beleid van Thailand op het gebied van de mensenrechten. Het bevat een waslijst van dingen die niet deugen.
De meeste aandacht gaat uit naar de situatie in het Zuiden. Troepen maken zich schuldig aan buitensporig geweld, marteling en misbruik van verdachten, en de schuldigen worden niet gestraft. Dit gebeurt in de provincies waar de Noodverordening van 2005, de Internal Security Act en de staat van beleg van kracht is.
Verder een kleine greep uit de waslijst: overvolle en onhygiënische gevangenissen; arbitraire arrestaties en opsluitingen; beperking van de vrijheid van vergadering; onvoldoende bescherming van vluchtelingen; geweld tegen en discriminatie van vrouwen; seksuele exploitatie van kinderen; mensenhandel enzovoort.
– PCC Development and Construction Co, de aannemer verantwoordelijk voor de bouw van 396 nog steeds niet afgebouwde politiebureaus, heeft met vervalste documenten in totaal 579 miljoen baht bij de Government Savings Bank kunnen opnemen. De documenten bevatten verklaringen van commissies dat de bouw afgerond was, en er staan handtekeningen op van politieofficieren die niet eens lid van die commissies waren. Een en ander is gebleken uit onderzoek van het Department of Special Investigation. (Zie pagina Over corruptie)
– In de provincie Loei hebben de afgelopen vier maanden 500 personen dengue fever opgelopen. Twee personen zijn overleden. De gezondheidsautoriteiten maken zich zorgen over de verspreiding. In het Noordoosten is Loei de provincie met de meeste besmettingen en landelijk de vijfde. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Bij een aanrijding in Khura Buri (Phangnga) tussen een bus en een personenauto zijn twee personen om het leven gekomen en 41 gewond. De bus met 45 passagiers was op weg van Phuket naar Bangkok. Een Totyota sedan die van de tegenovergestelde kant kwam, reed tegen de bus aan, waardoor die tegen een boom botste.
– Het doel van mijn verzoeningsvoorstel is om Thaksin terug te brengen. Ik heb dat beloofd aan kiezers in het Noordoosten. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung wond er gisteren geen doekjes om tijdens een radio-uitzending van het roodhemdstation Khon Rak Udon in Udon Thani.
Chalerm vertelde zijn voorstel nog niet aan de partij te hebben voorgelegd; hij wil het eerst met de bevolking bespreken. Behalve Thaksin zou iedereen die beschuldigd wordt van politiek geweld in de afgelopen jaren van het voorstel profiteren. Vier andere verzoeningsvoorstellen liggen al bij het parlement. Ze zijn nog niet behandeld. (Zie pagina De zaak Thaksin)
– Een gedetineerde in de gevangenis van Phitsanulok loopt het risico niet op 1 november na 5 jaar vrij te komen, maar er nog eens 1 of 2 jaar te moeten blijven. Op Facebook zijn foto’s opgedoken, waarop hij met ketens aan zijn voeten zit. Die foto’s moeten met een mobieltje zijn gemaakt en mobieltjes zijn streng verboden in de lik. Volgens de man zouden de foto’s met het mobieltje van een vriend zijn gemaakt. De gevangenisstaf heeft het corpus delicti nog niet gevonden.
– Doe wat tegen de kusterosie, vragen bewoners van het kustdorpje Ban Khun Samut Chin (Samut Prakan) aan de regering. Het dorpshoofd zegt dat de zee al 30 jaar aan het snoepen is. Houten en betonnen barrières hebben niet het gewenste effect gehad. Volgens de afdeling geologie van de Chulalongkorn universiteit is gedurende die periode 1 kilometer land in zee verdwenen, oftewel 18.000 rai.
Minister Plodprasop Suraswadi laat de komende maanden alle voorgestelde oplossingen bestuderen voor de kust tussen Phetchaburi en Chachoengsao. Het Department of Public Works and Town and Country Planning heeft een plan klaarliggen voor de aanleg van een 15 km lange dijk tussen Bang Khunthian (Bangkok) en Laem Fa Pha (Samut Prakan). Daar zou Ban Khun Samut Chin van kunnen profiteren.
Politiek nieuws
– De spanning loopt op rond de demonstratie van roodhemden buiten het gebouw van het Constitutionele Hof. Premier Yingluck weigert in te gaan op de oproep van oppositieleider Abhisit de roodhemden te gelasten hun protest te beëindigen. En parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai zijn het niet eens of ze gehoor moeten geven aan een bevel van het Hof om een toelichting te geven op hun besluit voor wijziging van vier grondwetsartikelen te stemmen.

Het draait allemaal om een verzoekschrift van sentor Somchai Sawaengkarn aan het Hof. Die heeft het Hof gevraagd zich uit te spreken over de vraag of de behandeling van die voorstellen in strijd met de grondwet is. Toen het Hof besloot de petitie in behandeling te nemen, kwamen de roodhemden maandag in actie.
Wat olie op het vuur heeft gegooid is de aangifte van het Hof vrijdag bij de politie tegen vier leiders. Ze zouden zich schuldig maken aan smaad en oproepen tot onrust. De leiders reageerden daarop door hun achterban op te roepen de negen rechters aan te houden middels een zogeheten ‘citizen’s arrest’. En die oproep irriteerde weer Abhisit.
Regeringspartij Pheu Thai vergadert 30 april over de vraag of ze gehoor gaat geven aan het bevel van het Hof. Het Hof heeft de 312 senatoren en parlementsleden, die in eerste termijn voor wijziging van vier grondwetsartikelen hebben gestemd, opgedragen hun stem te motiveren.
Sommigen pleiten voor een boycot van het verzoek, omdat het Hof zich met het wetgevend proces bemoeit, wat in strijd is met het principe van scheiding der machten. Maar parlementsvoorzitter Somsak Kiatsuranont en zo’n twintig PT-ers zijn wel bereid die toelichting te geven.
Meechai Ruchupan, voormalig president van de National Legislative Assembly (het noodparlement na de militaire coup) heeft de voorstemmers opgeroepen het gezag van het Hof te erkennen. ‘Het land zou in totale chaos terecht komen wanneer instellingen de autoriteit van andere instellingen niet erkennen’, schrijft hij op zijn website. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Financieel-economisch nieuws
– Het wordt bijna vervelend, maar minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) zong zaterdag weer hetzelfde liedje dat hij al tijden zingt: de baht is te sterk, waardoor de economie dreigt te vertragen. Hij zei dit zaterdag tijdens Yingluck’s wekelijks tv-programma.

Volgens Kittiratt houdt de huidige prognose van 4,5 tot 5,5 procent economische groei nog geen rekening met de koersstijging van de baht. Wanneer de munt niet stabiliseert, kan de economie nog trager groeien, denkt de minister.
Kittiratt beloofde niet de wet te zullen overtreden; hij zei de commissie die verantwoordelijk is voor vaststelling van de policy rate, te respecteren. Kittiratt is er onlangs van beschuldigd druk op de Bank of Thailand uit te oefenen om dat tarief met 1 procentpunt te verlagen. Volgens hem zou de instroom van buitenlands kapitaal dan afnemen, die verantwoordelijk wordt gehouden voor de koersstijging van de baht. Economen betwijfelen dat omdat buitenlandse investeerders voornamelijk in de equity en aandelenmarkt investeren.
– De agrarische export heeft het eerste kwartaal een verlies van 7,69 miljard baht geleden als gevolg van de koersstijging van de baht, zegt het Agricultural Economics Foresight Center. Vooral de export van rijst, rubber, tapiocazetmeel en vis had te lijden van de sterke baht. Wanneer de stijging blijft aanhouden, wordt ook de export van pluimvee, fruit en andere tapiocaproducten zoals chips en korrels getroffen.
– Het bedrijfsleven is bang dat de export in het derde en vierde kwartaal van dit jaar afneemt als gevolg van de sterke baht, tenzij krachtige maatregelen worden genomen. Volgens Vallop Vitanakorn, vice-voorzitter van de Federation of Thai Industries (FTI), zijn de exporteurs in april hard getroffen. Normaal plaatsen buitenlandse bedrijven in die maand orders voor textiel, consumentengoederen en andere kernproducten.
De meeste zorgen maakt de FTI zich over de gevolgen voor de aanvoerketen van industrieën, die van de export afhankelijk zijn. Diverse fabrikanten betrekken hun grondstoffen nu uit buitenlandse bronnen, waardoor lokale leveranciers het omkijken hebben.
De exporteurs willen dat de policy rate van de centrale bank met 1 procent wordt verlaagd en ze eisen een verbod van drie maanden op buitenlandse geldinstromen waarmee gespeculeerd wordt op kortetermijn wisselwinsten. Indien nodig zou die termijn moeten worden verlengd tot zes maanden.
– De target van de regering voor de vervanging van fossiele brandstoffen door alternatieve brandstoffen is te hoog gegrepen, zegt de Federation of Thai Industries. De regering wil de huidige vraag van 5 miljoen liter alternatieve brandstof in 2021 op 40 miljoen liter brengen. Thailand gebruikt thans dagelijks 90 miljoen liter brandstof, waarvan 5,5 procent bestaat uit alternatieve brandstof.
De target gaat uit van 9 miljoen liter ethanol per dag, 6 miljoen liter biodiesel en 25 miljoen liter van nieuwe alternatieve brandstoffen. Nieuwe brandstoffen zijn jatropha, algen, fatty acid ethyl esthers, bio-hydrogenated diesel, vloeibaar gemaakte biomassa en bio-ethanol voor bussen (ED95).
ED95, een mix van 95 procent ethanol en 5 procent additieven, wordt commercieel haalbaar geacht. Met de brandstof, die in Zweden beschikbaar is, wordt thans een proefproject gedaan. De ethanol wordt geproduceerd uit suiker en cassave. De andere alternatieve brandstoffen komen pas over 10 jaar beschikbaar, want ze vereisen nog veel R&D.
Van 5 tot 8 juni wordt in Bitec (Bangkok) de Renewable Energy Asia 2013 gehouden. Driehonderd bedrijven uit dertig landen geven er acte de presence.

Nog geen maatregelen om baht in te tomen
27 april – De regering neemt nog geen maatregelen om de koersstijging van de baht te dempen. Maatregelen zijn wel voorbereid, maar die worden pas genomen als de stijging zich voortzet. Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) zei dit gisteren na een vergadering met de centrale bank en de National Economic and Social Development Board (NESDB).

De minister en de NESDB zijn het erover eens dat de policy rate die de Bank of Thailand vaststelt, te hoog is. Wanneer die niet verlaagd wordt , trekt die meer buitenlands kapitaal aan waardoor de baht verder stijgt. Exporteurs dringen al langer aan op verlaging van het tarief, op basis waarvan banken hun rentetarieven vaststellen. Thans bedraagt de policy rate 2,75 procent, de exporteurs en ook Kittiratt willen dat de bank er 1 procentpunt vanaf haalt.
Sommige economen waarschuwen dat verlaging van het tarief de inflatie aanwakkert. Dat is ook de reden waarom de centrale bank tot nu toe heeft geweigerd het tarief te verlagen. Verlaging van het tarief veroorzaakt schade op de lange termijn, omdat het moeilijker is de inflatie te beteugelen dan de harde baht te corrigeren. Tijdens de bijeenkomst van gisteren heeft de centrale bank Kittiratt en de NESDB daarvan niet kunnen overtuigen.
De policy rate wordt vastgesteld door het Monetary Policy Committee (MPC) van de centrale bank. De commissie bestaat uit vier externe deskundigen en de gouverneur en twee adjunct-gouverneurs van de centrale bank. Eind volgende maand vergadert het MPC weer. Tijdens de laatste vergadering besloot het MPC het tarief te handhaven. Als redenen noemde het de groei van kredieten, hoge huishoudschulden en oplopende vastgoedprijzen.
Wanneer het MPC opnieuw besluit het tarief ongewijzigd te laten, komt de regering met maatregelen om de instroom van buitenlands kapitaal te beperken, zegt Kittiratt.
Het commentaar van Kittiratt zorgde er eind gisteren voor dat de baht wat zakte. ‘Investeerders zijn gerust gesteld  omdat Kittiratt heeft gezegd dat de regering en de centrale bank geen maatregelen nemen zolang de baht niet boven het 28-baht niveau [tegenover de dollar] stijgt’, aldus een beurshandelaar.

Zaterdag 27 april
– Vier roodhemd heethoofden dreigen de rechters van het Constitutionele Hof aan te houden in een zogeheten ‘citizen’s arrest’.  De vier leiden sinds maandag een demonstratie van zo’n tweehonderd roodhemden voor het gebouw van het Hof. Gisteren heeft het Hof aangifte tegen hen gedaan wegens smaad en het stoken van onrust.

Onder het toeziend oog van ruim 250 agenten, die bij het gerechtsgebouw zijn ingezet om de orde te bewaren, protesteren de roodhemden tegen het besluit van het Hof om een verzoekschrift van een senator in behandeling te nemen. Die vraagt het Hof zich uit te spreken over de vraag of de parlementaire behandeling van de voorstellen om vier grondwetsartikelen te wijzigen, in strijd met de grondwet is.
De roodhemden willen dat de rechters ontslag nemen. Donderdag overhandigden ze een petitie aan de National Anti-Corruption Commission met het verzoek de rechters te wraken.
Samart Kaewmeechai, parlementslid voor Pheu Thai, probeert hetzelfde via een andere weg te bereiken. Hij heeft honderd handtekeningen van collega’s verzameld voor een afzettingsprocedure. Ook gaat hij een open brief aan het Hof sturen met een protest tegen het besluit van het Hof het gewraakte verzoekschrift in behandeling te nemen.
[Voor wie hier niets van begrijpt: In feite vindt er een machtsstrijd plaats tussen de huidige regeringspartij (gesteund door de roodhemden) en enkele onafhankelijke instanties, zoals het Constitutionele Hof. Eén van de wijzigingsvoorstellen beperkt de macht van het Hof. De desbetreffende senator wil daar een stokje voor steken.] (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Indonesië is officieel nog niet op de hoogte gesteld van de wens van de National Security Council (NSC) om aan te schuiven bij de vredesgesprekken tussen Thailand en rebellengroep BRN. Dit heeft de Indonesische ambassade laten weten. Volgens de NSC klopt de mededeling, maar er is wel al op operationeel niveau contact geweest, zegt NSC secretaris-generaal Paradorn Pattanatabut.
Of Indonesië staat te trappelen een helpende hand te bieden, valt nog te bezien, want de berichten over zuidelijke militanten die in Indonesië zijn getraind, zijn slecht gevallen. ‘Deze beschuldiging draagt bepaald niet bij tot de oplossing van de complexe kwestie in de zuidelijke provincies’, zegt de ambassade. Paradorn geeft toe dat hij voor die beschuldiging (door anderen geuit) geen harde bewijzen heeft, maar uit Thaise inlichtingenrapporten zou blijken dat militanten contacten hebben met Indonesië.
– En weer zijn honden gered van een toekomst als hapje op een Vietnamees etensbordje. In Tha Uthen (Nakhon Phanom) werd een pickup truck met 130 honden onderschept, die op weg was naar een veerboot en in Ban Na Lom (zelfde provincie) deed de politie een inval in een kennel met 550 honden, die ook het land zouden worden uitgesmokkeld. In beide gevallen lukte het niet arrestaties te verrichten.
– Zo’n 150.000 studenten die achterlopen met het afbetalen van hun studieschuld, hebben van de rechter in Lampang het dringend advies gekregen deel te nemen aan een schuldsaneringsprogramma van het Student Loan Fund en het Office of Judiciary. De studenten lopen al vijf termijnen of langer achter. In totaal staan ze voor 15,3 miljard baht in het krijt.
– De chauffeur zat bekneld, maar daar hadden omwonenden geen oog voor. Ze vulden wat ze maar zo snel konden vinden met diesel die uit de gekantelde tankwagen lekte. De wagen, geladen met 37.000 liter diesel, was op een weg in Watthana Nakhon (Sa Kaeo) geslipt en op zijn zijkant terecht gekomen. De chauffeur werd ontzet door de politie en reddingswerkers en naar het ziekenhuis gebracht.
– Een ranger is gisteren in Khun Han (Si Sa Ket), zo’n 300 meter van de grens, gewond geraakt toen hij op een landmijn stapte. Met andere rangers was hij aan het patrouilleren in het gebied. Vermoed wordt dat het om een oude mijn gaat, want er zijn al tal van mijnen geruimd.
– Bij een inval in twaalf gebouwen in Chon Buri hebben politie en personeel van twee ministeries tweeduizend migranten, zowel legale als illegale, aangehouden. De migranten komen uit Cambodja, Laos en Myanmar. Tal van hen waren niet in staat een werkvergunning of arbeidscontract te overleggen. Ze worden vastgehouden totdat hun werkgever met bewijzen komt.
– Uthen Chartpinyo, voormalig voorzitter van een commissie van het Flood Relief Operations Command, heeft een verzoekschrift ingediend bij de Administrative Court. Hij vraagt de bestuursrechter de regering te verbieden 350 miljard baht te lenen voor watermanagementprojecten. Die projecten zijn volgens hem niet transparant en vatbaar voor corruptie.
Oppositieleider Abhisit onderschrijft de klacht. Het programma is slecht gepland en wordt geplaagd door onregelmatigheden. Voor veel projecten is nog niet eens een haalbaarheidsstudie gedaan, zegt hij. Abhisit denkt dat veel projecten niet klaar zijn om te worden uitgevoerd, wanneer de regering het geld leent om ze te financieren.
Het besluit om 350 miljard baht te lenen, was van meet af aan omstreden omdat het een zelfstandig kabinetsbesluit was en niet het parlement heeft gepasseerd. Zes bedrijven(combinaties) zijn al geselecteerd, maar de winnaars zijn nog niet bekend. Uiterlijk juni dient de regering het geld te lenen.
– Voormalig minister van Buitenlandse Zaken Noppadon Pattama is niet onder de indruk van de rechterlijke stappen die tegen hem genomen gaan worden. De afdeling Criminal Division for Holders of Political Positions van de Hoge Raad besloot gisteren de Preah Vihear-communiqué zaak in behandeling te nemen, aangedragen door de National Anti-Corruption Commission (NACC).
Noppadon tekende in 2008 een gezamenlijk communiqué met Cambodja over de aanvraag van de Unesco werelderfgoedstatus voor Hindu-tempel Preah Vihear. De bestuursrechter oordeelde later dat het parlement hiervoor toestemming had moeten geven, waardoor Noppadon moest aftreden.
De NACC beschuldigt Noppadon nu  van plichtsverzuim. In juli komt de zaak voor. (Zie pagina Preah Vihear)
– Tijdens een vuurgevecht in Bannang Sata (Yala) tussen militaire rangers, grenspolitie en lokale politie, en opstandelingen zijn drie opstandelingen gedood. Een van de gedode opstandelingen wordt ervan verdacht betrokken te zijn geweest bij de bomaanslag op de adjunct-gouverneur van Yala op 5 april.
– Het programma voor spoedeisende hulp, in april vorig jaar geïntroduceerd, functioneert nog niet goed. Patiënten die onmiddellijke medische zorg hebben, zouden in elk ziekenhuis terecht moeten kunnen om daar eerste hulp te ontvangen. Uit een onderzoek van de faculteit medicijnen van het Ramathibodi ziekenhuis blijkt dat patiënten slecht op de hoogte zijn van hun rechten en ziekenhuizen in strijd met de regeling toch geld vragen. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– De Wereldgezondheidsorganisatie en 50 landen hebben asbest in de ban gedaan, maar het ministerie van Volksgezondheid in Thailand weigert het kankerverwekkende crysotile, een type asbest dat in Thailand wordt gebruikt, te verbieden. Volgens adjunct-secretaris-generaal Charnwit Tharathep van het ministerie is er geen overtuigend medisch bewijs voor het gevaar van asbest.
In 2010 stelde de National Economic and Social Development Board (NESDB) een verbod voor en 2011 keurde het kabinet dat goed. Maar de ministeries van Industrie en Volksgezondheid traineren het verbod al 2 jaar door op meer studies aan te dringen.
Thailand is ’s werelds tweede grootste importeur van asbest, voornamelijk uit Rusland en Canada. Het wordt in de bouw veel gebruikt als isolatiemateriaal en vloerbedekking. Verder wordt het toegepast in remvoeringen, koppelingsplaten en hittebestendig huishoudelijke apparaten zoals toasters, strijkijzers en ovens.
De lage cijfers van Thaise slachtoffers als gevolg van het inademen van de ragfijne vezels schrijft de NESDB toe aan een gebrekkige rapportage en diagnostiek.
Economisch nieuws
– Dankzij de koersstijging van de baht kan het brandstoftarief voor elektriciteit met 9,8 procent verlaagd worden naar 5,12 satang per kWh. De verlaging geldt voor de periode mei tot augustus. Het is voor het eerst in 2 jaar dat het tarief wordt verlaagd. De verlaging leidt tot een geringe verlaging van de kWh-prijs van 3,79 baht naar 3,74 baht.
De verlaging is ook te danken aan de prijsverlaging van bunkerolie en het kleinere elektriciteitsverbruik voorafgaand aan de Songkran-vakantie. Er is toen stevig bezuinigd omdat de aardgastoevoer uit Myanmar tijdelijk verminderde vanwege onderhoudswerkzaamheden aan een productieplatform. Het brandstoftarief wordt elke vier maanden herzien.
– De Thaise biljonair Charoen Sirivadhanabhakdi ontkent dat hij een tegenbod gaat uitbrengen op aandelen Siam Makro Plc om de concurrentie aan te gaan met ’s lands rijkste man Dhanin Chearavanont van CP All, de exploitant van de kruideniersketen 7-Eleven. Charoen zegt dat zo’n bod niet past in het financieel beleid van zijn bedrijven.
Charoen zegt niet graag bij een overname alle aandelen te kopen. Hij wil een goede vriend van de aandeelhouders of vorige eigenaar zijn, zodat ze in de toekomst samen zaken kunnen doen. Zo kocht hij vorig jaar een aandeel van 51 procent in Danone yoghurt. Hij hoopt dat zijn bedrijf BJC ooit ingehuurd wordt om Danone’s Evian mineraal water in Thailand te distribueren.
– Minister Boonsong Teriyapirom (Handel) heeft gisteren voor het eerst toegegeven dat de export dit jaar, als gevolg van de koersstijging van de baht, wellicht op minder dan 5 procent uitkomt in plaats van de 8 à 9 procent die als target is gesteld. Maar hij houdt nog een slag om de arm. ‘De echte impact van de koersstijging zal waarschijnlijk vanaf het tweede kwartaal pas duidelijk worden.’
De target van 8 à 9 procent is gebaseerd op een baht/dollarkoers van 30. Iedere baht die de koers stijgt, kost het land 200 tot 250 miljard baht aan gederfde exportinkomsten, zegt Boonsong.
Eind deze maand vergadert de minister met buitenlandse handelsattachés om de toestand van de markt en de impact van de baht te evalueren. Vrijdag zou hij vergaderen met de Federation of Thai Industries en de Thaise Kamer van Koophandel.
– De baht verzwakte donderdag tot boven de 29 tegen de dollar, terwijl buitenlandse investeerders hun geld uit de aandelen en equitymarkt terugtrokken uit angst voor maatregelen van de Bank of Thailand om de koersstijging van de baht te dempen. Er werd donderdag 6,59 miljard baht en 1,82 miljard baht meer verkocht dan gekocht respectievelijk in de equity en aandelenmarkt.

Een gruwelijke moord
26 april – Een week nadat hij zijn ex-lover had vermoord en in stukken gehakt, is de dader in zijn woning in Muang (Uthai Thani) door de politie aangehouden. Pradit Suwannaphak (36) heeft de gruwelijke moord bekend. Ontkennen had ook weinig zin, want het bewijsmateriaal sprak boekdelen. In zijn woning werden dezelfde industriële plastic zakken gevonden als waarin hij de armen, benen en de romp van het slachtoffer had gestopt en in diens auto werden vingerafdrukken van Pradit gevonden.

Noodle-verkoper Pradit had een jaar een homoseksuele relatie gehad met Kriangkrai Khwan-on, een 24 –jarige bankemployee, nadat ze elkaar op Fadebook hadden ontmoet. Pradit zegt het slachtoffer honderdduizenden baht te hebben gegeven om een auto te kopen en betalingen voor zijn condominium te verrichten. [Hoe komt een noodleverkoper aan zoveel geld?]
Op de avond van de moord ging het slachtoffer op bezoek bij Pradit en vroeg om 20.000 baht voor een neuscorrectie. Pradit weigerde; ze waren immers al uit elkaar en hij vermoedde dat Kriangkrai een nieuwe vriend had. Kriangkrai zou toen gedreigd hebben een videoclip op YouTube te uploaden met beelden van een vrijage. Ze kregen ruzie, Pradit pakte een pistool en doodde hem met één schot in zijn hoofd.
De volgende ochtend pakte Pradit een vleesmes, sneed de armen, benen en het hoofd van het slachtoffer. Armen en benen gingen in één zak, de romp in een andere. Die zakken dumpte hij in een drooggevallen kanaal in Chai Nat. Dorpelingen ontdekten de zakken nadat ze een hond hadden gezien met een lichaamsdeel in zijn bek.
Pradit zegt het hoofd van Kriangkrai in brand hebben gestoken en daarna de schedel in een emmer in een vijver in Muang (Uthai Thani) te hebben gegooid. De auto van het slachtoffer liet hij achter bij een ziekenhuis in Nakhon Sawan. De politie heeft de schedel inmiddels gevonden. Eerder werd een tandarts als verdachte aangehouden, maar die bleek onschuldig te zijn.

Vrijdag 26 april
– Binnen twee weken krijgen 15 provincies, die gebukt gaan onder een langdurige droogte, in totaal 22.800 watertanken van elk 2.000 liter. De regering heeft daarvoor 300 miljoen baht uitgetrokken. Gisteren wilde minister Plodprasop even demonstreren dat die tanks niet kapot te krijgen zijn. Hij zou laten zien dat je zelfs met een elektrische boor niet door de wand kwam, maar die demonstratie mislukte jammerlijk, zoals de foto bewijst.

– De onderhandelingen voor het Regional Comprehensive Economic Partnership beginnen volgende maand in Brunei. Onderhandelaars van zestien Aziatische landen steken dan vijf dagen de koppen bij elkaar om de reikwijdte van de gesprekken op het gebied van goederen, diensten en investeringen te bepalen. Het is de bedoeling dat er in 2015 een vrijhandelsverdrag ligt van een van ’s werelds grootste handelsblokken.
Het Partnership is het Aziatische antwoord op een initiatief van de VS om een vrijhandelsverdrag af te sluiten met een tiental landen in Azië met uitzondering van China. Het Partnership omvat de landen Thailand, Brunei, Cambodja, Indonesië, Laos, Maleisië, Myanmar, de Filippijnen, Singapore en Vietnam, alsmede de zes belangrijkste handelspartners van deze landen, waarmee al afzonderlijke handelsverdragen bestaan: China, Japan, Zuid Korea, Australië, Nieuw Zeeland en India.
In de deelnemende landen wonen 3,3 miljard mensen, die goed zijn voor eenderde van de wereldhandel. Het Aziatische vrijhandelsverdrag krijgt een beperkter omvang dan het Amerikaanse Trans-Pacific Partnership (TPP). Dat omvat ook regels over intellectueel eigendom, hervorming van overheidsbedrijven en regulatory standards. ‘Het wordt geen gouden-standaard overeenkomst’, zegt Sanchita Basu Das van het Institute of Southeast Asian Studies in Singapore. Zeven van de Partnership-landen praten ook met de VS over deelname aan het TPP. Chili, Canada, Mexico, Peru en de VS zijn de andere ledenlanden van het TPP.
– Het plan van de National Security Council (NSC) om Indonesië te betrekken bij de vredesgesprekken tussen Thailand en de zuidelijke rebellen valt in goede aarde bij enkele hotemetoten.
Panitan Wattanayagorn, voormalig adjunct-secretaris-generaal voor politieke zaken tijdens de regering Abhisit, steunt het idee omdat veel jonge militanten een militaire training in Indonesië hebben gehad. Maar hij vindt dat Thailand Indonesië tegelijk met Maleisië had moeten uitnodigen, dat bij de gesprekken zit.
Thawil Pliensri, voormalig secretaris-generaal van de NSC, vindt dat Indonesië in alle stilte benaderd had moeten worden. De NSC maakt al haar zetten veel te vroeg bekend, zegt hij. ‘Omdat de situatie nog niet onder de controle is, zijn degenen op operationeel niveau gefrustreerd.’
Ook Sunai Phasuk van Human Rights Watch juicht de beslissing toe, maar vindt dat de regering eerst een duidelijk idee moet hebben over de rol die ze Indonesië toebedeelt. Volgens hem hebben ook vorige regeringen contact met Indonesië gehad. Het verschil met nu is dat de zaak in de publiciteit is gebracht. Een frequentie van eenmaal per maand vindt Sunai niet nodig, omdat tijdens het eerste gesprek vorige maand weinig vooruitgang is geboekt.
– Drie grensovergangen tussen Thailand en Myanmar gaan permanent open: de overgang tussen de Three Pagoda’s Pass in Kanchanaburi en Phayatongsu in Myanmar, de overgang tussen Ban Nam Pu Ron (Kanchanaburi) en Tiki (Myanmar) en de tijdelijke grenspost tussen Singkorn (Prachuap Khiri Khan) en Mortong in Myanmar.
Over de openstelling zijn premier Yingluck en president Thein Sein van Myanmar het gisteren eens geworden. Doel is de grenshandel te stimuleren. Yingluck sprak met Thein Sein ook over de Rohingya vluchtelingen en het Dawei-project, een samenwerking van Thailand en Myanmar voor de ontwikkeling van een diepzeehaven en industrieterrein in Dawei (Myanmar).
Myanmar beloofde eerder deze maand te willen helpen bij de repatriëring van in Thailand opgepakte Rohingya mits ze werkelijk uit Myanmar kwamen en niet uit Bangladesh. Thailands buur beloofde functionarissen te sturen om dat te verfiëren. Of daarmee al is begonnen, wordt niet duidelijk uit het bericht.
– De documentaire Fah Tam Pan Din Soon (Boundary) over de grensconflicten tussen Thailand en Cambodja mag toch vertoond worden. De ban is opgeheven op voorwaarde dat de regisseur 2 seconden achtergrondgeluid wegdraait. De regisseur heeft dat toegezegd.
Het gaat om een scène met de nieuwjaarsfestiviteiten op Ratchaprasong intersection. Een omroeper zegt: ‘Let’s count down to celebrate His Majesty the King’s 84th anniversary.’
Pradit Posew, directeur van het censuurkantoor, zegt dat de desbetreffende (sub)commisie niet bevoegd is een ban op te leggen, alleen de centrale censuurcommissie kan dat. Bovendien had de regisseur de gelegenheid moeten krijgen zich te verdedigen en dat is niet gebeurd. De subcommissie had diverse punten van kritiek, maar de centrale commissie zag dat gisteren tijdens een viewing anders.
– De Japan-Thailand Joint Venture Group heeft zich teruggetrokken uit de laatste fase van de aanbesteding voor watermanagementprojecten, het programma waarvoor de regering 350 miljard baht heeft uitgetrokken. Volgens minister Plodprasop Suraswadi, voorzitter van de Water and Flood Management Commission, wil de groep liever als consultant optreden dan als bouwer. Over twee weken is bekend welke firma’s in aanmerking komen voor de werkzaamheden.
– Australische oorlogsveteranen hebben gisteren een herdenkingsbijeenkomst bijgewoond en bloemen gelegd bij een herdenkingsmonument in de Hellfire Pass. De pas maakte in de Tweede Wereldoorlog deel uit van de beruchte Death Railway. Hij werd met de hand door oorlogsgevangenen uit de rotsen gehouwen.
– Een agent van het bureau Thong Lor (Bangkok) is naar een inactieve post overgeplaatst in afwachting van een disciplinair onderzoek. Een 18-jarige Laotiaanse vrouw zegt door hem ontvoerd en verschillende malen verkracht te zijn.
De agent die in zijn vrije tijd als taxichauffeur werkte, had haar en haar vriend opgepikt in Phutthamonthon. Hij zette de vriend de wagen uit en nam de vrouw mee naar een appartement in Samut Prakan. De volgende ochtend werd de vrouw vrijgelaten. Hij zei haar te zullen vermoorden, wanneer ze haar mond opendeed. De agent is thans voortvluchtig.
– Het beroepsonderwijs kampt met een schrijnend gebrek aan docenten. Van de 29.494 posten zijn slechts 11.437 bezet. Thailand telt thans 684.760 studenten aan beroepsopleidingen. Het kantoor van de Vocational Education Commission heeft het ministerie van Onderwijs gevraagd 14.401 leraren te zoeken. Als dat lukt, kost dat jaarlijks 3,1 miljard baht aan salarissen. (Zie pagina Onderwijs)
– Cambodja heeft zijn excuses aangeboden voor zo’n dertig geweerschoten die een dronken Cambodjaanse soldaat aan de grens met Kanthalarak woensdagavond heeft afgevuurd. De Thaise troepen waren tijdig gewaarschuwd, zodat de zaak niet escaleerde. (Zie pagina Preah Vihear)
Toeristisch nieuws
– In Ban Laem (Petchaburi) is een museum geopend, gewijd aan de zoutwinning. Er worden gereedschappen getoond, die bij de zoutwinning worden gebruikt, machines en monsters van verschillende soorten zout zoals zwart zout en flower of salt. Een video van 8 minuten laat het winningsproces zien. Ban Laem telt 36.000 rai aan zoutpannen met een jaarlijkse productie van 400.000 ton per jaar. Er werken 20.000 mensen. Het museum is dagelijks geopend van 8 tot 16 uur. Alle informatie is in het Thais.

– Vandaag begint in Bangkok de jaarlijkse summit van de Pacific Asia Travel Association met als thema ‘Embracing the Complete Visitor Economy’. Er komen 45 sprekers aan het woord, waaronder de president van Thai Airways International en een voormalige Amerikaanse ambassadeur in Thailand.
– Vanaf 3 juni wordt het aantal vluchten van AirAsia van Don Mueang naar Wuhan (China) uitgebreid van één naar twee per dag.
– Aan de oevers van de Ping rivier in Chiang Mai is het luxueuze resort Sala Lanna Chiang Mai geopend. Het telt 16 hotelkamers, een villa, twee restaurants aan de waterkant en een bar.
Politiek nieuws
– Democratisch partijleider Abhisit steunt de voorstellen van vice-partijleider Alongkorn Ponlaboot om de partij op Amerikaanse leest te organiseren. Alongkorn heeft voorgesteld om, te beginnen in Aytutthaya, bij de verkiezing van kandidaten voor een parlementszetel het Amerikaanse systeem van primaries en caucuses te volgen.

Tijdens een partijvergadering op 4 mei in Ayutthaya kunnen leden zich als kandidaat-parlementslid opgeven of anderen voordragen. Tijdens een tweede bijeenkomst krijgen ze de gelegenheid hun visie te ontvouwen. In de 67 jaar van haar bestaan hebben de Democraten nog nooit een parlementszetel in Ayutthaya in de wacht weten te slepen.
Economisch nieuws
– De Bank of Thailand is bereid om maatregelen te nemen om de koersstijging van de baht te dempen, maar dient daarbij ook rekening te houden met de bijwerkingen. Tenslotte komt de sterke baht ten goede aan de importeurs, zegt Chatavan Sucharitkul, assistent-gouverneur van de centrale bank.
Het eerste kwartaal van dit jaar is US$4,5 miljard (140 miljard baht) het land binnengestroomd. Het totaal bedraagt 850 miljard baht, wat betekent dat buitenlandse investeerders 12,6 procent van de markt vormen.
De baht is dit jaar de sterkste valuta in Azië met een stijging van 6 procent tegenover de dollar. De koersstijging kende drie fases. In de eerste fase, de eerste drie weken van dit jaar, schoot de vraag naar risicodragende assets omhoog als gevolg van optimisme in de VS. De tweede fase was begin vorige maand. Aandelen gelinkt aan de inflatie waren vooral populair. Dat gebeurde ook een week voor de lange april-vakantie.
Begin dit jaar kochten nieuwe fondsen kortetermijn aandelen, omdat er weinig langetermijn opties waren. Later verschoof de belangstelling naar aandelen met een looptijd van gemiddeld 4,7 jaar.
Het particuliere bedrijfsleven dringt nog steeds aan op strenge maatregelen ter beteugeling van de koersstijging. De Federation of Thai Industries (FTI) pleit voor kapitaalbeperkende maatregelen en een onmiddellijke verlaging van de policy rate van 1 procent. Volgende week praat de FTI met de centrale bank. Volgens de FTI wordt er gespeculeerd met de baht.
‘Wanneer er geen maatregelen worden genomen om de baht te beheersen’, zegt voorzitter Payungsak Chartsutthipol, ‘dan vrezen we dat de koersstijging doorgaat en de export geweldig zal benadelen dit jaar.’
– De hogere loonkosten en een tekort aan arbeidskrachten hebben Asahi Tec Corporation, producent van auto-onderdelen, doen besluiten een nieuwe fabriek in Laos te bouwen. Het Japanse bedrijf ATC heeft vier fabrieken in Thailand die aluminium en ijzeren casting parts maken. Ze werken op volle capaciteit. De nieuwe fabriek komt te staan in de Savan-Seno Special Economic Zone in Savannakhet. Volgende maand begint de bouw van de nieuwe fabriek. Die gaat aan 376 personen werk bieden, de meesten uit Laos en Vietnam en ingenieurs uit Japan en Thailand. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)

‘Voor economische ontwikkeling moet je de wortels water geven, niet de bladeren’
25 april – De regering moet de garantie geven dat het ambitieuze investeringsprogramma van 2 biljoen baht economische waarde heeft en niet de financiële stabiliteit van het land ondermijnt. Twee voormalige ministers van Financiën in de regering Thaksin uitten deze waarschuwing gisteren tijdens een seminar.

Thanong Bidaya, minister van 2005 tot 2006, zei dat het uitgetrokken bedrag voor de aanleg van vier hogesnelheidslijnen (de helft van de fondsen) niet in verhouding staat tot de plannen om het bestaande spoorwegnet te verbeteren. “Hogesnelheidstreinen, ben ik bang, benadrukken de inkomenskloof, omdat alleen de rijken er gebruik van kunnen maken terwijl de armen tragere transportmiddelen moeten gebruiken.’
Somkid Jatusripitak, minister van 2001 tot 2005, zei dat Thailand’s grootste probleem niet transport of verbindingen is, maar inkomensverdeling, armoede en concurrentiepositie. ‘We moeten realistisch zijn. We zijn een arm land. Natuurlijk wil iedereen in een Mercedes Benz rijden. Maar we moeten doen wat haalbaar is.’
Volgens de regering Yingluck is het investeringsprogramma essentieel voor Thailand’s economische groei en om ’s lands concurrentiepositie te verbeteren, vooral met het oog op de Asean Economic Community die eind 2015 van kracht wordt. Maar Somkid waarschuwt dat het programma niet als substituut mag worden gebruikt voor normale investeringen uit de jaarbegrotingen. Hij citeerde een slogan gebruikt door Thaksin’s partij Thai Rak Thai, de voorloper van de huidige regeringspartij Pheu Thai. ‘Voor economische ontwikkeling moet je de wortels water geven, niet de bladeren. Wanneer je de bladeren water geeft, komt dat neer op het omkopen van de bevolking.’
Volgens het ministerie van Financiën ondermijnt het investeringsprogramma niet ’s lands financiën. De staatsschuld zou onder de 50 procent van het bruto binnenlands product (bbp) blijven. Maar economen zeggen dat het vermogen om de schuld te hanteren belangrijk is dan het schuldpercentage in relatie tot het bbp.
Sethaput Suthiwart-narueput, voorzitter van de Thailand Future Foundation, waarschuwde tijdens het seminar dat de schuld tegen 2020 gevaarlijk kan stijgen, wanneer de verliezen in het hypotheeksysteem voor rijst toenemen, de economische groei vertraagt of de rentetarieven hoger worden dan de prognoses nu aangeven.

Donderdag 25 april
– De hulp van Indonesië wordt ingeroepen bij de vredesgesprekken tussen Thailand en rebellengroep BRN. De Thaise delegatieleider Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, heeft een vertegenwoordiger naar Djakarta gestuurd om het idee te bespreken.

De gesprekken vinden al plaats onder het toeziend oog van Maleisië; uitbreiding met Indonesië is gewenst omdat zuidelijke opstandelingen vermoedelijk in dat land worden getraind.
Maandag vindt het tweede vredesgesprek in Kuala Lumpur plaats. Het aantal onderhandelaars aan beide zijden wordt uitgebreid van vijf naar negen. De Thaise delegatie krijgt versterking van ambtenaren van Justitie. Leden van de Wadah-groep, die vice-minister-president Chalerm Yubamrung (verantwoordelijk voor het veiligheidsbeleid in het Zuiden) adviseren, maken er geen deel van uit.
Thailand en de Barisan Revolusi Nasional (BRN) bereikten in februari een principe-akkoord. Vorige maand vond het eerste gesprek plaats. Volgens Paradorn verzetten andere rebellengroepen zich niet tegen de vredesgesprekken, maar willen ze juist dat hun lokale vertegenwoordigers eraan deelnemen.
– Zo’n driehonderd tadika (kindergarten) onderwijzeressen en jongeren hebben gisteren bij de Yala Central moskee gedemonstreerd. Ze eisten de vrijlating van Fatimoh Sohman. De 23-jarige tadika-onderwijzeres is voor verhoor aangehouden omdat met haar mobieltje op 22 januari een bom in Khok Po (Pattani) tot ontploffing is gebracht. Ook haar broer is voor verhoor aangehouden. De demonstranten wilden een petitie aan het Internal Security Operations Command in Pattani aanbieden, maar ze trokken zich terug toen de lokale bevolking hen confronteerde met borden waarop stond ‘No violence’.
In Narathiwat is gisteren een 28-jarige man aangehouden. Hij wordt verdacht van de beroving van een echtpaar op 1 april in Rueso. Tien mannen zetten toen een nep checkpoint op en hielden het echtpaar aan. De pickup werd vier dagen later in tambom Reang teruggevonden. De man ontkent elke betrokkenheid.
– De veroordeling van James McCormick in Londen krijgt een staartje in Thailand. De National Anti-Corruption Commission (NACC) overweegt aangifte te doen tegen de Thaise diensten die van zijn bedrijf Comstrac Co via Thaise agentschappen een GT200 of Alpha 6 bomdetector hebben gekocht. Detectoren waarvan al lang vaststaat dat ze niet beter werken dan een wichelroede.
McCormick heeft kans gezien het apparaat aan tal van landen te verkopen, waaronder Pakistan, Libanon, Mexico en Thailand. Hij verdiende er naar schatting 50 miljoen pond mee. Het bedrijf zou in Irak steekpenningen hebben betaald, waarvoor een hoge ambtenaar terecht staat.
Aannemelijk is dat ook in Thailand steekpenningen zijn betaald en daar probeert de NACC met alle macht achter te komen. Door 13 diensten zijn 1.358 bomdetectoren ter waarde van 1,137 miljard baht aangeschaft. (Zie pagina Over corruptie)
– Het protest van de plattelandsartsen tegen het nieuwe P4P-beloningssysteem (pay for performance) gaat een nieuwe fase in, want de Rural Doctors Society (RDS) beschuldigt de minister van Volksgezondheid Pradit Sinthawanarong nu van corruptie. De minister zou het systeem hebben ingevoerd om particuliere ziekenhuizen zakelijk te bevoordelen.
De RDS redeneert als volgt: Door het nieuwe systeem verlaten artsen de openbare volksgezondheidszorg, waardoor particuliere ziekenhuizen een ruimere keus hebben om medisch personeel te selecteren. [Je moet er maar opkomen.]
De RDS doet ook onderzoek naar de verstrekking van bloedglucose meters aan dorpsgezondheidsvrijwilligers. De leverancier van de 80.000 meters heeft een monopoliepositie omdat hij ook de strips levert die nodig zijn. De RDS zal de resultaten van haar onderzoek aan de National Anti-Corruption Commission overdragen.
De vakbond van de Government Pharmaceutical Organisation (GPO) heeft zich aangesloten bij het protest van de plattelandsartsen. De vakbond is boos op de minister vanwege diens opmerkingen over vermeende corruptie bij de bouw van de vaccinfabriek van de GPO in Saraburi. ‘Pradit’s indiscretie heeft de reputatie van de GPO geruïneerd. Hij had op de resultaten van het onderzoek moeten wachten alvorens commentaar te leveren.’
Het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) doet momenteel onderzoek naar de bouw. De RDS zegt dat het onderzoek tot doel heeft de GPO in diskrediet te brengen, zodat particuliere farmaceutische bedrijven de medicijnmarkt kunnen overnemen.
Intussen is de minister zich van geen kwaad bewust. ‘Ons volksgezondheidsbeleid is transparant. Het P4P-systeem is een eerlijke oplossing voor medische professionals. Het verhoogt de efficiëntie door het personeel te stimuleren zo goed mogelijk te werken.’ (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Voor de derde dag hebben roodhemden gisteren gedemonstreerd voor het Constitutionele Hof. Ze eisen het vertrek van de negen rechters omdat ze zich mengen in het wetgevend proces. De demonstranten gaan vandaag naar het Budget Bureau met het verzoek de wedde van de rechters te bevriezen. Verder verzamelen ze handtekeningen voor een verzoekschrift aan de National Anti-Corruption Commission, waarin wordt gevraagd de rechters af te zetten. De politie heeft 150 agenten ingezet om de orde te bewaren.
– Vuurpijlen, en dat zijn niet van die kleintjes – ze heten bang fai – en dat geldt ook voor lampionnen kunnen de luchtvaart hinderen en zelfs in gevaar brengen. Onlangs bereikte een vuurpijl in Udon Thani een hoogte van 3.600 meter en dat vlakbij een vliegveld. In Ubon Ratchatani haalde een vuurpijl 2.700 meter, ook bij een vliegveld.
Levensgevaarlijk en verboden, want vuurpijlen mogen niet binnen een straal van 8 kilometer om een luchthaven gelanceerd worden en ze mogen niet hoger komen dan 1.500 meter. Op overtreding, waarschuwt het ministerie van Transport, staat levenslang of de doodstraf. Voor lampionnen geldt een straal van 6 kilometer en een verbod ze 21 uur op te laten. Lokale autoriteiten dienen drie dagen tevoren de luchthaven te informeren dat vuurpijlen afgeschoten gaan worden of lampionnen de lucht worden ingestuurd.
– Een legerofficier die anoniem wenst te blijven [de lafaard] ziet niets verkeerds in het slaan en trappen van recruten om ze in het gareel te krijgen. ‘Het is onmogelijk om zachtjes tegen hen te spreken en hen te behandelen als zoon. Dit is een militair kamp. We bereiden soldaten voor op dodelijke situaties.’
De officier zegt dit naar aanleiding van de video’s van mishandelingen die onlangs zijn opgedoken en de oproep van legerevelhebber Prayuth Chan-ocha een eind te maken aan deze ontgroeningspraktijken. Niettemin zegt de man dat de trainers in de videoclip te lang doorgingen met trappen.
– De afdeling Criminal Division for Holders of Political Positions van de Hoge Raad maakt een begin met de zaak over leningen van in totaal 9,9 miljard baht, afgesloten bij de staatsbank Krung Thai. Die leningen werden verleend aan iemand die als wanbetaler stond geregistreerd. Betrokkenen, in totaal 27 personen waaronder oud-premier Thaksin en de KTB-president, worden beschuldigd van malfeasance, corruptie en overtreding van financiële wetgeving. (Zie pagina De zaak Thaksin)
– In een rubberplantage in Kalasin is een menselijk skelet gevonden dat zou kunnen dateren uit de IJzertijd. Bij het skelet werd aardewerk gevonden dat tot die tijd teruggaat, zegt het Fine Arts Department. Er zijn ook sieraden gevonden. Mogelijk liggen er in de plantage meer skeletten uit die tijd.
Politiek nieuws
– De regel dat echtgenotes, ouders of kinderen van parlementsleden en ministers niet zitting mogen nemen in de Senaat, kan vervallen, zegt de parlementscommissie die zich buigt over het voorstel artikel 115 van de grondwet te wijzigen. De regel werd in 1997 in de grondwet opgenomen, niet toevallig na de militaire coup van 1996. Volgens critici wordt het principe van ‘checks and balances’ geweld aangedaan, wanneer de regel vervalt.

Het parlement keurde al in eerste termijn voorstellen goed om 4 grondwetsartikelen te wijzigen. Wanneer het in augustus terugkomt van reces, wordt de behandeling voortgezet.
– Er wordt weer fors gebakkeleid door politici, alhoewel het parlement met reces is. 128 Democratische parlementsleden hebben de voorzitter van de Senaat gevraagd Somsak Kiatsuranont, voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, zijn status van parlementslid te laten ontnemen. Somsak zou tijdens een stemming over de voorstellen tot wijziging van de grondwet een procedurefout hebben gemaakt.
Nadat de handtekeningen zijn gecontroleerd stuurt de senaatsvoorzitter het verzoek door naar de National Anti-Corruption Commission. En die stuurt het, indien goedgekeurd, terug naar de Senaat zodat een afzettingsprocedure kan beginnen. [Hebben Thaise polici niets beters te doen dan elkaar voortdurend dwars te zitten?] (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– Wie het telefoonnumer 1188 van de Gouden Gids draait, belandt in de gevangenis. Beter gezegd: de dame aan de andere kant van de lijn kan een vrouwelijke gedetineerde zijn. Ze zit in het callcentre van Teleinfo Media, gevestigd in het Correctional Institution for Drug Addicts in Pathum Thani.
Teleinfo is het eerste particuliere bedrijf, dat gebruik maakt van gedetineerden. Het project heeft tot doel banen voor gedetineerden te creëren. Dat gebeurt in het kader van het Corporate Social Responsibility beleid. De medewerksters kunnen nadat hun tijd erop zit, naar een permanente baan solliciteren.
Het bedrijf betaalt een maandsalaris van 10.000 baht, waarvan de helft naar de gedetineerde gaat, 35 procent naar de gevangenis en 15 procent naar de gevangenbewaarders. In totaal werken 600 personen bij het informatie- en reserveringsnummer. [Hoeveel gedetineerden in het callcentre werken, vermeldt het bericht niet.]
– Het Industrial Works Department doet een beroep op het bedrijfsleven om de hoeveelheid afval dat naar stortplaatsen wordt afgevoerd, te verminderen. De trend gaat weliswaar de goede kant op, maar de dienst is nog niet tevreden.
Tussen 2006 en 2009 ging jaarlijks 7 tot 10 procent van het industrieel afval naar stortplaatsen, in 2010 en 2011 5 procent, maar vorig jaar werd altijd nog meer dan 1 miljoen ton gestort. De dienst heeft als target 200.000 tot 500.000 ton per jaar.
De dienst heeft een project opgezet om fabrieken te stimuleren de hoeveelheid afval te reduceren dan wel afval te hergebruiken. Vorig jaar ontvingen 28 van de 54 aan het project deelnemende bedrijven een onderscheiding omdat ze niets naar stortplaatsen afvoerden. Het betrof voornamelijk papier- en keramiekfabrieken. Veel fabrieken in de papier, ethanol en suiker industrieën gebruiken hun afval als energiebron; sommige hebben energiecentrales gebouwd om elektriciteit op te wekken.
Thailand produceert 40 miljoen ton industrieel afval per jaar, waarvan 20 miljoen ton bestaat uit schroot, papier en hout dat gekocht en verkocht wordt in de markt. Phongtheb Jaruampornparn, secretaris-generaal van de IWD, zegt niet te kunnen ontkennen dat veel afvalbedrijven het afval illegaal dumpen, vooral in provincies als Samut Prakan, Rayong, Chachoengsao, Prachin Buri en Chon Buri.
– Chinatown krijgt begin volgende jaar een nieuw ziekenhuis met 59 bedden. Bangkok Dusit Medical Services Plc (BGH), gaat twee oude gebouwen aan Yaowarat soi 5 renoveren. Thailand’s grootste ziekenhuisgroep gokt op vermogende etnische Chinezen en Indiërs en voorziet een veelbelovende exploitatie gegeven de relatief hoge koopkracht van Chinezen. Het ziekenhuisje fungeert tevens als proef voordat de groep haar vleugels uitslaat naar China.
– Thaise bedrijven zijn moeilijk warm te krijgen voor fusies en acquisities (M&A’s) als springplank naar groei. Dit blijkt uit het Grand Thornton International Business Report. Wereldwijd is bijna 28 procent van bedrijven de komende drie jaar op zoek naar uitbreiding, hetzij in eigen land, hetzij in het buitenland, maar in Thailand is dat slechts 11 procent – ook ver onder het gemiddelde van 23 procent van de Aseanlanden. Van de 44 onderzochte landen staan alleen Estland, Taiwan en Japan onder Thailand.
Verder blijkt uit het onderzoek dat slechts 3 procent van de Thaise bedrijfsleiders verwacht hun bedrijf de komende drie jaar te verkopen. Alleen Litouwen scoort lager. Het gemiddelde voor Asean ligt op 9 procent en bij alle bedrijven op 8 procent.
Directeur Ian Pascoe van Grant Thornton Thailand zegt dat M&A’s een goede strategie zijn voor groei en schaalvergroting. Hij vindt het gezien de sterke economische groei in Thailand, Asean en Azië zorgelijk dat zo weinig Thaise bedrijven M&A’s overwegen als een optie voor strategische groei.
Veel bedrijven, zegt hij beschikken over enorme kasreserves die weinig of geen rendement opleveren. Bedrijfseigenaren zouden er goed aan over de grenzen te kijken, met name naar opkomende markten, om op zoek te gaan naar groeimogelijkheden.

Preah Vihear: Oproep tot kalmte; groen licht voor eigen kaart
24 april – Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) roept de bevolking op kalm te blijven. De minister reageert op een oproep van sommige activisten om zich te verzetten tegen de inmenging van het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag in de strijd om de 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear.

‘Het ministerie van Buitenlandse Zaken gaat documenten publiceren waarin de grenskwestie wordt uitgelegd. Deze documenten bevoordelen Cambodja niet.’
Ook premier Yingluck probeert de geest in de fles te houden. Ze denkt dat het ICJ een rechtvaardig oordeel zal vellen ter wille van regionale belangen en het bewaren van de vrede. ‘Alle betrokken autoriteiten zijn volledig voorbereid op de verschillende mogelijke vonnissen van het ICJ.’
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft het Tweede Legerkorps opdracht gegeven zich voor te bereiden op ‘any border situations regarding the frontier dispute’. ‘In afwachting van het vonnis moet de vrede worden bewaard. Maar als een gewapende strijd nodig is, dan voeren we die’, aldus Prayuth. Hij beloofde dat het Thaise leger geen conflict begint en dat de veiligheid van Thaise soldaten voor hem prioriteit heeft.
Het kabinet besteedde gisteren 10 minuten aan het huiswerk van het ICJ. Eén van de rechters heeft beide landen gevraagd welke gebied zij om de tempel beschouwen als ‘vicinity’.  Die term komt voor in het vonnis van het Hof uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen. Het Hof beval toen Thailand zijn troepen terug te trekken uit de tempel en ‘vicinity’.
Het kabinet besloot de kaart, die in juli 1962 door het kabinet is vastgesteld, naar het ICJ te sturen (zie illustratie). Het omstreden gebied van 4,6 vierkante kilometer maakt geen deel uit van het trapezevormig gebiedje dat Thailand als ‘vicinity’ beschouwt.
Op het kaartje is ook de watershed line (waterscheiding) van de Dangrek keten aangegeven. Begin 20ste eeuw hebben Frankrijk en Siam in een gezamenlijke commissie afgesproken dat die lijn de grens tussen beide landen zou vormen. Twee Franse officieren tekenden in opdracht van de commissie een kaart, die zo later is gebleken fouten bevat. Omdat Thailand zich lange tijd niet tegen de kaart had verzet, werd de tempel aan Cambodja toegewezen. Op de foutieve kaart liggen tempel en 4,6 vierkante kilometer op Cambodjaans grondgebied.
Dat is onlangs nog eens bevestigd door Friedrich Ackermann, die in 1961 deel uitmaakte van een team van het Institute of International Photogrammetry van het International Training Centre for Aerial Survey in Delft, dat op verzoek van Thailand een veldonderzoek deed. In The Nation stond onlangs een interview met hem (klik hier voor het interview). (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Woensdag 24 april
Tijdens het tweede vredesgesprek van Thailand en rebellengroep BRN volgende week zal de Thaise delegatie de vertegenwoordigers van BRN vragen hoe ze meer aanvallen denken te voorkomen. Delegatieleider Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, zegt dat Thailand zich grote zorgen maakt over de golf van geweld de afgelopen maand.

Paradorn vindt dat de BRN druk moet uitoefenen op andere groepen die het niet eens zijn met de dialoog. De spandoeken, die deze week zijn aangetroffen in Yala, Pattani en Narathiwat, wijzen erop dat de militanten verdeeld zijn, getuige de tekst ‘Peace will not occur if talks are not held with the real owners’.
Het aanhoudend geweld, zegt Paradorn, houdt niet uitsluitend verband met de vredesgesprekken, maar er zijn ook drugshandelaren bij betrokken. Paradorn bagatelliseert speculaties dat sommige rebellengroepen ongelukkig zijn met de rol van de zogeheten Wadah-groep. Leden van die groep, voormalige moslim-politici, zijn door vice-minister-president Chalerm Yubamrung ingeschakeld als adviseur. Volgens Paradorn kan de ervaring van die mannen het geweldsprobleem helpen oplossen.
Premier Yingluck  zei gisteren dat het vredesproces noodzakelijk is en dat het tijd kost om vertrouwen op te bouwen. ‘We hebben geen andere keus. Wanneer er geen gesprekken zijn, moeten we het geweld nog langer ondergaan. De dialoog helpt op zijn minst de autoriteiten om het probleem aan te pakken.’
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zegt dat de situatie in de regio zal verbeteren nadat volgende maand 1.700 speciaal getrainde agenten in het Zuiden zijn ingezet.
Op de foto worden in Narathwiwat de lichamelijke overschotten van drie soldaten naar een vliegtuig gedragen. Zij kwamen maandag om toen een bom met vermoedelijk een dubbele ontsteking ontplofte, nadat de eerste ontsteking onschadelijk was gemaakt.
– De documentaire Fah Tam Pan Din Soong of Boundary van Nontawat Numbenchapol is door de filmcensuur in de ban gedaan. Volgens de vijf leden van de commissie is de film misleidend en zou die de openbare orde verstoren. De film, waaraan 2 jaar is gewerkt met steun van het Asian Cinema Fund in Zuid Korea, gaat over het beëindigen van het roodhemdprotest in met 2010 en het grensconflict met Cambodja. Ze bevat onder andere een lange monoloog van een Cambodjaanse soldaat met kritiek op Thailand.
– James McCormick (56), de man van de nep bomdetectors die ook in het Zuiden worden gebruikt, is in Londen door de Old Bailey schuldig bevonden aan fraude. Met de verkoop van zijn drie modellen verdiende hij £50 miljoen. ‘De apparaten werkten niet en hij wist dat ze niet werkten’, aldus de openbare aanklager. De National Anti-Corruption Commission stelde vorig jaar een onderzoek in naar de aankoop van de GT200 en Apha 6 door elf overheidsdiensten.
– Driehonderd bewoners van Prachuap Khiri Khan hebben gisteren gedemonstreerd voor het hooggerechtshof in Prachuap Khiri Khan (zie foto). Het hof buigt zich momenteel in hoger beroep over de moord op milieuactievoerder Charoen Wat-aksorn in juni 2004, maar het heeft de man die mogelijk opdracht heeft gegeven voor de moord, vrijgesproken. En dat baart de bewoners grote zorgen.
Charoen werd doodgeschoten nadat hij een protest had geleid tegen de kolengestookte energiecentrales Bo Nok en Hin Krud. De politie heeft in die zaak vier verdachten aangehouden en later hield de DSI nog een vijfde verdachte aan.
Twee verdachten overleden in 2006 onder verdachte omstandigheden in de gevangenis toen de zaak onder de rechter was. Twee verdachten werden in 2008 door de Criminal Court vrijgesproken en de man, die nu door het hooggerechtshof is vrijgesproken, werd tot de doodstraf veroordeeld.
De demonstranten vinden dat de openbare aanklager in beroep moet gaan bij de Hoge Raad. Zondag organiseren ze een openbaar debat over de zaak op de Tha Phra Chan campus van de Thammasat universiteit.
– Uit het Chai Nat Munee museum zijn zestig voorwerpen gestolen. De politie denkt dat het een inside job was. Gestolen zijn ivoren slagtanden, King Rama V munten, amuletten en porselein. Mogelijke verdachte is een museumbewaker die in februari ontslag nam. Alleen de museumstaf en bewakers hebben toegang tot de sleutel van het depot, waarin de voorwerpen lagen. Braaksporen zijn niet gevonden. Er lijkt ook geknoeid te zijn met een computer harddisk waarop beelden van de bewakingscamera’s worden opgeslagen.
– De Kiesraad van Bangkok heeft gisteren media-expert Seree Wongmontha en voormalig vice-premier Suthep Thaugsuban gehoord. Ze zouden tijdens de verkiezingscampagne voor het gouverneurschap van Bangkok in strijd met de Kieswet hebben gehandeld. Wanneer ze schuldig worden bevonden, moeten de verkiezingen over en mogen ze voor de kosten ad 176 miljoen baht opdraaien. [Ik laat de details achterwege. Ze komen erop neer dat beiden de Pheu Thai-kandidaat hebben belasterd. Seree op het internet en Suthep in toespraken.]
– En weer demonstreren de plattelandsartsen tegen het nieuwe P4P beloningssysteem (pay for performance) en halvering van hun ongemakstoeslag. Vandaag trekken ze naar het kantoor van de procureur-generaal, die ze gaan vragen een onderzoek in te stellen naar de rechtmatigheid van de maatregel die op 1 april inging. De Rural Doctors Society gaat handtekeningen verzamelen voor een verzoekschrift aan de senaatsvoorzitter, waarin wordt gevraagd de minister van Volksgezondheid af te zetten. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Een tandarts uit Kamphaeng Phet wordt verdacht van de moord op een bankemployee en dat niet alleen: hij sneed het lichaam in stukken, stopte ze in twee zakken en dumpte die in een drooggevallen kanaal. Het hoofd van het slachtoffer is nog niet gevonden.
Maandag hield de tandarts een persconferentie, waarin hij ontkende homofiel te zijn, een relatie te hebben gehad met zijn patiënt en hem vermoord te hebben. Berichten in de media dat hij hem uit jaloezie zou hebben gedood, noemde hij fabeltjes.
Politiek nieuws
– Wat beweegt Thaise politici en anderen om bij het minste of geringste akkefietje naar de rechter te stappen? Niet zo verwonderlijk dat rechtsprocedures doorgaans ellenlang duren in Thailand.

Nu stapt Worapol Prommikbutr, docent aan de Thammasat universiteit, naar de Crime Suppression Division met twee klachten over de negen rechters van het Constitutionele Hof. Hij vindt dat ze zich hebben schuldig gemaakt aan plichtsverzuim.
De eerste klacht betreft de diskwalificatie van toenmalig minister-president Samak Sundaravej wegens zijn (betaalde) medewerking aan een kookprogramma op de tv. Samak moest toen aftreden. De tweede klacht betreft het besluit van het Hof de parlementaire behandeling van wijziging van een grondwetsartikel vorig jaar juli stil te leggen. In discussie was toen het voorstel een burgerassemblee te vormen, die de gehele grondwet zou gaan herzien.
Worapol heeft ook een open brief aan de voorzitter van het parlement overhandigd, waarin hij steun betuigt aan de voorstellen om vier artikelen van de grondwet te wijzigen. Het parlement is daar in eerste termijn mee akkoord gegaan. [Kunnen we het nog volgen?]
Pheu Thai-parlementslid Samart Kaewmeechai gaat volgende week een open brief sturen naar het Constitutionele Hof. Daarin maakt hij bezwaar tegen het feit dat het Hof een petitie van een senator in behandeling neemt. [Ik laat de details achterwege, anders snapt niemand er meer wat van.] Samart gaat ook proberen de rechters te laten wraken, omdat ze zich zouden bemoeien met het wetgevend proces.
Op 12 mei houden roodhemden in Samut Prakan een rally, waarin ze gaan demonstreren tegen het Constitutionele Hof. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Dertig parlementsleden van de Democratische partij zijn gisteren gehoord door het Department of Special Investigation (de Thaise FBI). Ze zouden in strijd met de Political Party Act geld aan de partij gedoneerd hebben door een inhouding op hun salaris. En dat, jongens en meisjes, mag niet! Giften hoger dan 20.000 baht moeten via een bill of exchange of een crossed cheque worden overgemaakt.
Advocaat Wirat Kalayasiri zegt dat de donaties elke maand netjes zijn gemeld bij het parlement, voorzien van kwitanties. De Kiesraad, die elk jaar tussen 2007 en 2012 een financieel overzicht heeft ontvangen, heeft volgens Wirat nooit bezwaar gemaakt tegen de wijze van betaling. Volgens hem is de zaak politiek gemotiveerd. [Ik noem het een heksenjacht.]
Wirat dreigt dat de Democraten een civiel- en strafrechtelijke procedure tegen de DSI zullen beginnen. De DSI geeft toe dat de zaak triviaal is, maar ze moest in actie komen omdat een voormalige senator een klacht had ingediend over de wijze van doneren.
– Een parlementscommissie die zich buigt over het voorstel om een eind te maken aan de benoeming van senatoren, vindt dat een goed idee: alle senatoren zouden moeten worden gekozen. Sinds 1997 (niet toevallig een jaar na de militaire coup) wordt de helft van de Senaat benoemd. De Senaat bestaat thans uit 150 leden; dat aantal gaat naar 200. Over de termijn die senatoren in het pluche mogen zitten, wordt nog gebakkeleid. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– Een voormalige gouverneur van de centrale bank stelt voor dat de bank een deel van haar buitenlandse reserves onderbrengt in een onafhankelijk fonds om daarmee in de valutamarkt te interveniëren. Dat lijkt hem beter dan de policy rate te verlagen om zo de koersstijging van de baht te beteugelen.

Vorige week vrijdag scoorde de baht weer een record; in 16 jaar was de koers niet zo hoog geweest: 28,61-28.85, maar maandag verzwakte de baht al weer tot 28,67/69. Voor gouverneur Prasarn Trairatvorakul was de koerstijging aanleiding om op te merken dat de stijging ‘somewhat beyond economic fundamentals’ was, maar maatregelen kondigde hij niet aan.
Het voorstel van Chatumongkol Sonakul is geïnspireerd op maatregelen die andere landen nemen, zoals China. Die komen tussenbeide vanwege de koersstijging van de regionale valuta tegenover de dollar. China heeft het equivalent van $3 biljoen gebruikt om te interveniëren.
Volgens Chatumongkol maakt een zelfstandig vermogensfonds per jaar gemiddeld een winst van 2 tot 3 procent. Hij vindt dat monetaire politiek primair tot doel heeft zorg te dragen voor economische stabiliteit en beperking van de inflatie. Wanneer de policy rate wordt verlaagd, zoals onder anderen de minister van Financiën en de exporteurs willen, wordt de inflatoire druk opgebouwd en de bevolking is de pineut door een negatief rentetarief.
Volgens assistent-gouverneur Paiboon Kittisrikangwan is de koersstijging van de baht als gevolg van de instroom van buitenlands kapitaal een bewijs van vertrouwen in de Thaise economie. De recente veranderlijkheid van de baht heeft Thaise exporteurs ertoe gebracht 60 procent van hun exporten te verzekeren tegen valutaschommelingen. ‘We willen dat iedereen voorzichtig is omdat het risico van een corrrectie bestaat.’
– De Federation of Thai Industries (FTI) doet opnieuw een beroep op de Bank of Thailand (BoT) om de policy rate te verlagen. Ze stelt een verlaging van 2,75 naar 2 procent voor. Vice-voorzitter Tanit Sorat zegt dat de koers naar een onacceptabel niveau is gestegen, waardoor bedrijven moeite hebben nieuwe orders te verwerven. Op 29 mei vergadert het Monetary Policy Committee van de centrale bank weer over het tarief.
De FTI vindt dat het op 2 procent moet blijven totdat de instroom van buitenlands kapitaal afneemt. Vooral het midden- en kleinbedrijf heeft last van de koersstijging. Die bedrijven kunnen hun prijzen niet aanpassen om de kosten te dekken. ‘De regering dient moed te tonen’, zegt Tanit, ‘om de exporteurs en onze agrarische sector te redden.’
FTI-secretaris-generaal Sommat Khunset zegt dat de regering en de centrale bank niets hebben gedaan om de baht te stabiliseren. De recente opmerking van de minister van Financiën dat hij de BoT-gouverneur liever kwijt dan rijk is, is volgens hem niet goed voor het vertrouwen van investeerders.
Voor het midden- en kleinbedrijf zijn de druiven extra zuur, want dat werd begin dit jaar geconfronteerd met een verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht. Een woordvoerder van het ministerie van Industrie zegt dat het kabinet vandaag beslist over steunmaatregelen om de effecten van beide te verzachten, zoals lagerenteleningen.
– Evenals vorig jaar maken de banken weer vette winsten. Staatsbank Krungthai maakte het eerste kwartaal van dit jaar een recordwinst van 8,51 miljard baht, 34 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar. Het geld stroomde binnen dankzij hogere inkomens aan rente en tarieven.

Bom met dubbele ontsteking verrast bomexperts
23 april – Een bom met vermoedelijk een dubbele ontsteking heeft gisteren in een marinebasis in Narathiwat het leven gekost aan drie soldaten, waaronder een bomexpert. Zes soldaten raakten gewond. De bom van 25 kilo die in een gascilinder was geplaatst, ontplofte nadat een explosieventeam meende de bom onschadelijk te hebben gemaakt en hem veilig had verklaard.

De bom was bij een brug ontdekt toen soldaten spandoeken verwijderden met teksten tegen de vredesgesprekken tussen Thailand en rebellengroep BRN. Ook in de provincies Pattani en Yala waren spandoeken opgehangen. Ze bevatten de tekst in het Malay: ‘Peace will not come if talks are not held with the real owners’.
Marinecommandant Surasak Rounroengrom noemde de bom met het dubbele circuit ‘onverwacht’. Niet eerder hebben opstandelingen zo’n bom gefabriceerd. Het Explosive Ordinance Disposal team had het elektrisch circuit in de bom doorgeknipt, waarna de bom voor nader onderzoek naar de basis werd gebracht. Bij de ontploffing werden ook vier voertuigen en militaire uitrusting beschadigd.
Eveneens in Narathiwat ontplofte gisteren een tweede bom. Die was ook geplaatst bij spandoeken. Een soldaat werd verwond aan zijn been. In totaal waren op 64 plaatsen in de provincie spandoeken opgehangen. In Yala werden 16 spandoeken gevonden. Een derde bom ontplofte in het district Rangae (Narathiwat). Daarbij werden vijf personen, waaronder twee kinderen gewond. De bom ontplofte toen de slachtoffers in een pickup truck een brug naderden.
Volgens Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, die de vredesgesprekken leidt, duiden de teksten op de spandoeken erop dat separatisten die nog niet aan de gesprekken deelnemen, willen aanschuiven. Hij zei dat elke groep die zich wil aansluiten bij de vredespogingen, welkom is.
Het tweede gesprek staat gepland voor maandag. Evenals de vorige keer in maart wordt er vergaderd in Kuala Lumpur onder het toeziend oog van Maleisië. Paradorn hoopt dat dan duidelijk wordt welke groepen aan het vredesproces willen deelnemen. Minister Sukumpol Suwanatat (Defensie) zegt dat de gesprekken de autoriteiten helpen bij het bepalen van de vraag welke groepen de pogingen om het geweld te beëindigen ondersteunen en welke niet.

Dinsdag 23 april
‘Er is niets op tegen om het juridisch team te prijzen omdat het zijn best heeft gedaan in Den Haag, maar laten we het hoofd koel houden en ons niet overgeven aan nationalistische sentimenten. We weten nog niet of het Thaise team het beter deed dan Cambodja. Dat weet niemand. Alleen het Hof kan die beslissing nemen.’

In haar wekelijkse column in Bangkok Post tempert Atiya Achkulwisut de euforie die is ontstaan na de hoorzittingen over de Preah Vihear-zaak, vorige week in het Internationale Hof van Justitie in Den Haag. Ze signaleert dat de Thaise ambassadeur Virachai Plasai, leider van de juridisch team, zo’n beetje dezelfde status heeft verworven als nationale hartenbrekers.
Maar dat houdt wel een risico in. ‘Wanneer de bevolking in dit stadium misleid wordt met een onjuist nationalistisch vooroordeel, zal het dadelijk des te moeilijker zijn om een vonnis te accepteren dat niet overeenkomt met wat de mensen is voorgehouden dat ze zouden moeten geloven’, aldus Atiya.
Gisteren werd het juridisch team, bestaande uit de ambassadeur en drie buitenlandse advocaten, door premier Yingluck in het zonnetje gezet. Het team liet weten een sterk punt te hebben omdat Cambodja een gemanipuleerde kaart heeft gebruikt. De Hongaarse advocate Alina Miron ging daar in haar pleidooi uitgebreid op in. Voor het team rest nog één klusje. Een rechter heeft gevraagd om de geografische coördinaten van de tempel en de grens. Die zullen gebaseerd zijn op een kabinetsbeslissing uit 1962, het jaar waarin het Hof de tempel aan Cambodja toewees. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Roodhemdleider en Pheu Thai parlementariër Korkaew Pikulthong is gisteren door de rechtbank teruggestuurd naar de gevangenis, nadat hij tijdelijk was vrijgelaten om de parlementsvergaderingen bij te wonen. Vrijdag ging het parlement met reces tot augustus en al die tijd mag Korkaew zijn zonden overdenken in de Laksi gevangenis, een speciale inrichting voor politieke gevangenen.
Korkaew staat terecht voor intimidatie van de rechters van het Constitutionele Hof en dat kun je maar beter niet doen in Thailand. In november 2012 trok de rechtbank zijn borgtocht al een keer in en nu opnieuw weigert de rechtbank hem op vrije voeten te stellen. Belangrijk argument voor de rechtbank: Korkaew heeft geen berouw getoond over zijn uitspraken, dus zijn er geen gronden om hem vrij te laten. Korkaew behoudt voorlopig zijn parlementszetel, zolang hij niet is veroordeeld.
– Het ministerie van Justitie publiceert vandaag een lijst van 291 internationale terroristen en terroristische organisaties die geen financiële transacties in Thailand meer mogen verrichten. Het ministerie hoopt met de publicatie een wit voetje te halen bij de Financial Action Task Force (FATF), die vindt dat Thailand te weinig doet tegen het witwassen van geld en financiële handelingen van terroristen.
De zwarte lijst met namen van terroristen is geleverd door de VN Veiligheidsraad en geverifieerd door het Anti-Money Laundering Office (Amlo). De lijst bevat alleen buitenlandse namen en groepen. Amlo is van plan later de namen van 4.000 Thais te publiceren, die zullen worden uitgesloten van financiële transacties.
De FATF schaarde in februari vorig jaar Thailand onder de 15 landen die in gebreke blijven (de zogeheten donkergrijze lijst). In februari dit jaar promoveerde Thailand naar de grijze lijst, nadat twee anti-witwaswetten waren aangenomen. Thailand hoopt met de laatste maatregelen van de lijst te worden afgevoerd. Volgende maand neemt een team van de FATF een kijkje in Thailand.
– Over de verkiezingsuitslag in Chiang Mai wordt gezellig gekibbeld. Yaowapa Wongsawat, zuster van Thaksin, kreeg namelijk 5.000 stemmen minder dan haar voorganger, en Democratisch kandidate Kingkan Na Chiang Mai kreeg 2.397 meer stemmen dan haar voorganger.
Niettemin ging de parlementszetel, vrijgevallen doordat PT-er Kasem Nimmonrat (Yaowapa’s voormalige chauffeur) wegens gezondheidsredenen zijn zetel had opgegeven, met een ruime meerderheid naar Yaowapa; ze scoorde driemaal zoveel stemmen als haar belangrijkste rivale.
‘De Shinawatra familie moet er maar eens goed over nadenken waarom Yaowapa deze keer minder stemmen kreeg’, zegt Malika Boonmeetrakul, woordvoerder van de Democratische partij. ‘Dit is een goede les voor hen. Zelfs een belangrijk persoon als Yaowapa trok minder stemmen dan haar [voormalige] chauffeur.’
– Soldaten die zich schuldig maken aan mishandeling van recruten zullen worden gestraft. Het ministerie van Defensie maakt dit bekend naar aanleiding van de onlangs bekend geworden video’s waarop te zien is hoe nieuwe recruten in Pattani door hun instructeurs worden geschopt.
Nadat legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha naar aanleiding van de eerste video zijn excuses had gemaakt en een onderzoek gelastte, dook de tweede op. Drie soldaten schoppen er om beurten twee recruten omdat ze niet hadden toegegeven dat ze rookten.
Volgens legerwoordvoerder Winthai Suwaree vonden beide incidenten in 2011 plaats. Het leger had de zaak al onderzocht en de instructeurs gestraft. Ze zijn gevangen gezet in afwachting van de beslissing van het leger over eventuele strafrechtelijke stappen.
– In nationaal park Kaeng Krachan loopt mogelijk een jonge witte olifant rond. Het dier staat op een foto van een kudde, die op 10 april door Apichart Puangnoi is genomen en getoond aan parkhoofd Chaiwat Limlikhit-Aksorn. Die heeft een team boswachters het park ingestuurd om het kalf op te sporen en te behoeden voor stropers. Een beloning van 6 miljoen baht zou uitgeloofd zijn voor jagers die het dier vangen.
Een witte olifant dient traditioneel aan de koning te worden aangeboden. Ze zijn een symbool van kracht en voorspoed. Het parkhoofd heeft het paleis geïnformeerd over de waarneming. Hij zou in zijn nopjes zijn als de provincie weer een witte olifant vindt. In 1978 deed de provincie drie witte olifanten cadeau aan de koning.
– Een echtelijk conflict eindigde in Ayutthaya voor de echtgenote met ernstige brandwonden over de helft van haar lichaam. Haar echtgenoot had tevergeefs gevraagd of ze wilde terugkomen, maar ze had geweigerd vanwege zijn agressief gedrag en betrokkenheid bij illegale drugs. Omdat hij blijkbaar de weigering niet kon verkroppen, stak hij zijn vrouw in brand. De man is voortvluchtig, maar de politie denkt hem snel te kunnen inrekenen omdat hij weinig geld heeft. De vrouw verkeert in levensgevaar.
– Arbeiders die 10 jaar geleden geld hebben geleend van het overheids Skill Development Fund staan nog steeds voor 300 miljoen baht in het krijt. Tussen 1998 en 2002 leenden 28.000 arbeiders geld om zich bij te laten scholen. Ze namen bedragen op variërend van 20.000 tot 50.000 baht. De rente bedroeg 1 baht per jaar. Tot nu toe is 400 miljoen baht teruggevloeid. Degenen die hun schuld binnen 3 jaar aflossen hoeven geen rente te betalen en krijgen ook geen boete van 15 procent.
– Zout water dringt via de Bang Pakong rivier de Prachin Buri rivier in het district Ban Sang (Prachin Buri) binnen. De grote droogte is de boosdoener. De verzilting brengt de productie van drinkwater in gevaar.
– De regering gaat akkoord met de versnelde aanleg van vijf interprovinciale snelwegen met een totale lengte van 705 kilometer. Ze moeten er in 2020 liggen. Drie van de vijf worden gefinancierd uit de lening van 2 biljoen baht die de regering wil afsluiten voor infrastructurele werken. Het gaat om de route Bang Pa-in-Saraburi-Nakhon Ratchasima, Bang Yai-Kanchanaburi, Pattaya-Map Ta Phut, Nakhon Pathom-Cha-Am en Bang Pa-in-Nakhon Sawan.
– Er lijkt eindelijk een eind te komen aan de ruzie tussen Airports of Thailand (AoT), de beheerder van luchthaven Suvarnabhumi, en de exploitant van de parkeergarage en het –terrein, Parking Management Co. Het bedrijf was naar de Central Administrative Court gestapt om te protesteren tegen beëindiging van het contract, maar het heeft bakzeil gehaald.
Eind deze maand moet de exploitant zijn  biezen gepakt hebben, zegt AoT-voorzitter Sita Divari. De gelden die tijdens het rechtsgeding zijn geïncasseerd door Parking Management moeten worden teruggegeven aan AoT. Dat geld wordt beheerd door de rechtbank. Maar of die biezen worden gepakt, valt nog te bezien, want de exploitant gaat in beroep bij de Supreme Administrative Court. Dat zou betekenen dat de huidige impasse blijft bestaan.
AoT ligt in de clinch met de garage-exploitant omdat het nalatig was met het afdragen van de contractueel afgesproken huur. Het verbrak het contract, waarna het bedrijf naar de rechter stapte. AoT heeft nog niet besloten of het de garage zelf gaat exploiteren.
– De 21-jarige studente medicijnen die zondag dood in haar studentenkamer van de Burapha universiteit werd gevonden, is overleden aan een acute hartstilstand. Dat is gebleken uit de autopsie. Nader onderzoek wordt gedaan naar de oorzaak van de hartstilstand.
– De uitstoot van dioxine en furaan uit de schoorsteen van crematoria in Bangkok is te hoog. Het Pollution Control Department gaat er in samenwerking met de gemeente Bangkok wat aan doen. Veel tempels in Bangkok hebben milieuvriendelijke crematoria, maar ze worden onoordeelkundig bediend.
Bangkok telt 310 crematoria, waarvan 90 procent crematoria met twee kamers zijn. In de eerste worden het stoffelijk overschot, kist en andere voorwerpen verbrand; de tweede absorbeert de rook, waardoor de uitstoot van schadelijke stoffen wordt voorkomen.
Opinie
– Sta mij een kort eigen (ongenuanceerd) commentaar toe. Soms heb ik het idee dat Thaise poitici een stel idioten zijn. Neem nu de aankoop van 3.183 bussen voor het openbaarvervoerbedrijf in Bangkok (BMTA), die op aardgas zullen gaan rijden. Hard nodig, want de vloot van de BMTA is zwaar verouderd en uiterst milieuverontreinigend. Goeie zaak dus om schonere bussen aan te schaffen.

Onder de vorige regering is er al tijden over gebakkeleid: kopen of leasen, hoe zit het met het onderhoud, dat soort vragen. Eindelijk lijkt er schot in de zaak te komen, het huidige kabinet gaat akkoord, maar nu ligt de senaatscommisie corruptiezaken dwars. Ze gaat via de Ombudsman de Supreme Administrative Court vragen het kabinetsbesluit te schorsen. Waarom?
De grote omvang van de aankoop maakt ze vatbaar voor corruptie. De commissie stelt een proef met 300 tot 500 bussen voor om te zien of ze aan hun doel beantwoorden. Maar dat houdt een groot risico in, zegt BMTA-directeur Opas Phechmanee, omdat dan de mediaanprijs bekend wordt, waardoor bij de uiteindelijke aanbesteding de prijs kan worden opgedreven.
Ik ben benieuwd of ik ooit nog een bericht voor Nieuws uit Thailand mag schrijven: Met blijdschap geven wij u kennis: 3.183 aardgasbussen gaan de weg op.
Economisch nieuws
– Midden 2014 komt de vuilverbrandingsoven van C&G Environmental Protection Holdings Co uit Hongkong in bedrijf. Het afvalverwerkingsbedrijf dat met een gesloten systeem werkt, komt te staan in Nong Khaem, ten westen van Bangkok, naast een stortplaats van 30 rai. Het heeft een verwerkingscapaciteit van 500 ton afval per dag oftewel 5 procent van het afval van 9.400 ton dat Bangkok dagelijks produceert.

Het bedrijf hoopt een contract te kunnen afsluiten met het elektriciteitsbedrijf van Bangkok voor de afname van de 9,8 megawatt, die de oven genereert, tegen een vergoeding van 3,5 baht per kilowattuur. De as die beschikbaar komt, kan in de bouw worden gebruikt om stenen te maken.
Elke dag wordt in Thailand 40.000 ton afval weggegooid, dat bijna allemaal op stortplaatsen terecht komt met vervuiling van het grondwater als risico. Veel stortplaatsen zijn bovendien brandbaar vanwege het methaangas dat vrijkomt.
– Het zogeheten droge spa-segment van de spa-sector verwacht te zullen profiteren van de toename van het aantal toeristen uit China, Rusland en India. Dankzij de variëteit aan behandelingen, zijn spa en Thaise traditionele massage populair bij buitenlandse toeristen. Touroperators voegen die diensten aan hun pakketreizen toe.
Topspelers in het droge segment zijn Health Land, Sukho Cultural Spa & Wellness en The Royal Spa Phuket, die elk tussen de 60 en 100 bedden hebben. Volgens Apichai Jearadisak, adviseur van de Thai Federation of Thai Spa, is er nog volop ruimte voor uitbreiding. Het opzetten van een droge spa met 100 bedden kost 30 tot 50 miljoen baht, een bedrag dat in 3 jaar kan worden terugverdiend. Sterk punten van de sector zijn kwaliteit, service en aantrekkelijke prijzen.
– In de keukens van de 114 Big C’s in het land worden elke dag 100.000 croissants gebakken, maar wat weinig kopers weten is dat in 26 vestigingen het brood en banket wordt gebakken door mensen met een beperking. In totaal biedt Big C werk aan 305 gehandicapten, niet alleen in de bakkerijen maar ook op andere plaatsen zoals informatieverwerking, voorraadbeheer, klantenservice en vakkenvullen. Big C is met dit aantal, dat 26 procent boven het wettelijk vereiste minimum ligt, koploper bij het tewerkstellen van gehandicapten.
Ook andere bedrijven laten zich niet onbetuigd. Zo opent Tesco Lotus volgende maand een zone van 120 vierkante meter buiten de vestiging in Pathum Thani met kiosken, waar gehandicapten handwerkproducten en verse bloemen gaan verkopen, Thaise massage aanbieden of de toekomst voorspellen. Soortgelijke zones komen bij vijf andere vestigingen in het Noordoosten, Noorden, Zuiden en de Centrale Regio. Voorts wordt bij alle vestigingen van Tesco Express en Talad Lotus ruimte gecreëerd voor lotenverkopers.
Volgens de Quality of Life Promotion Act for Disabled Persons van 2007 zijn bedrijven en organisaties verplicht 1 gehandicapte per 100 werknemers in dienst te nemen. De bedrijven die niet aan deze verplichting (kunnen) voldoen, betalen een bijdrage aan het Fund for the Empowerment of Persons with Disabilities. Thailand telt 1,2 mensen met een beperking, van wie 70.000 willen werken, maar slechts 18.000 hebben werk.

Preah Vihear gevecht verschuift naar Unesco
22 april – Het gevecht om de 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear dat in Den Haag voorlopig is afgelopen na de hoorzittingen van vorige week, verschuift nu naar het World Heritage Committee (WHC) van Unesco dat in juni in Phnom Penh vergadert.

De oppositie en diverse academici zijn bang voor wat ze noemen ‘Plan B’ van Cambodja. Ze vrezen dat het managementplan voor Preah Vihear het omstreden gebied bevat, zodat Thailand via deze omweg toch zijn claim op het gebied verliest.
Gisteren keerde het juridisch team terug uit Den Haag. Het werd door een grote groep supporters verwelkomd met bloemen en spandoeken waarop het werd bedankt voor zijn inzet. Delegatieleider en ambassadeur in Nederland Virachai Plasai (links op de foto) zei: ‘We hebben ons best gedaan. De verdediging ging zoals gepland en er is niet gelekt naar de kant van Cambodja.’
De woorden van Virachai worden bevestigd door een peiling van Abac. De meeste respondenten (61,3 pct) zeiden vertrouwen te hebben in de Thaise delegatie; 33,1 procent had geen idee en 5,6 procent zei geen vertrouwen te hebben. Gevraagd of ze teleurgesteld zouden zijn, wanneer Thailand verliest, zei 80 procent ‘most disappointed’ te zijn; 13,4 procent ‘moderate disappointed’ en 6,6 procent een klein beetje.
Het team wordt nog niet ontbonden, want een van de rechters van het Internationale Hof van Justitie heeft beide landen gevraagd een kaart te tekenen van de tempel en omgeving en de grens te markeren. Thailand’s versie zal gebaseerd zijn op de grens, die in juli 1962, nadat het Hof de tempel aan Cambodja had toegewezen, door het toenmalige kabinet is vastgesteld.
De feestvreugde dreigt nu getemperd te worden door het vooruitzicht van de WHC-vergadering. Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij heeft weliswaar waardering voor de inzet van Virachai en de vier buitenlandse advocaten, maar hij waarschuwt dat het land nog steeds het risico loopt de 4,6 vierkante kilometer te verliezen. ‘Premier Yingluck moet Thailand’s positie verduidelijken en zeggen dat we bezwaar maken tegen Cambodja’s managementplan voor de omgeving van Preah Vihear.’
Het Thai World Heritage Information Centre onder voorzitterschap van Chote Trachoo, permanent secretaris van het ministerie van Natural Resources and Environment, heeft al laten weten in juni bezwaar te zullen maken tegen het managementplan. Wanneer Phnom Penh behandeling van het plan doordrukt, zal Chote evenals Suwit in 2011 de vergadering verlaten.
Preah Vihear verwierf in 2008 de werelderfgoedstatus van Unesco. Een voorwaarde is dat een managementplan voor de tempel en omgeving wordt gemaakt. De eerste keer dat Cambodja zo’n plan inleverde, was in 2009 tijdens de WHC-vergadering in Sevilla. Sindsdien heeft Thailand goedkeuring van het plan weten te blokkeren. In juni 2011 verliet delegatieleider minister Suwit Khunkitti (Natural Resources and Environment) in Parijs de jaarlijkse vergadering van het WHC, toen het plan toch leek te worden behandeld. Hij dreigde het lidmaatschap van het WHC op te zeggen, maar daar is het nooit van gekomen. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Maandag 22 april
– Vanaf morgen is Bangkok een jaar lang World Book Capital, de dertiende hoofdstad die door Unesco deze eretitel is gegeven. De plannen van het gemeentebestuur behelzen de bouw van een stripmuseum, een centrale bibliotheek en uitbreiding van het aantal wijkbibliotheken.

Bij haar campagne om het lezen te bevorderen, krijgt de gemeente de steun van 98 partners, waaronder het openbaarvervoerbedrijf, districtskantoren en koffieshops. Die gaan leeshoekjes in hun shop inrichten.
Bangkok telt 37 openbare bibliotheken en is van plan er elk jaar 10 aan toe te voegen. De nieuwe centrale bibliotheek is binnen 2 jaar klaar, verwacht gouverneur Sukhumbhand Paribatra. Sommige bibliotheken specialiseren zich. Een bibliotheek in Huai Khwang heeft een grote verzameling stripboeken en een bieb in Ratchathewi heeft veel klassieke literatuur.
Behalve de 37 grote bibliotheken telt Bangkok 116 kleinere wijkbibliotheken. Daarvan moeten er 20 per jaar bijkomen. Verder beschikt de stad over zeven mobiele bibliotheken.
– Het was verwacht en voorspeld. Yaowapa Wongsawat, de jongere zuster van Thaksin en oudere zuster van premier Yingluck, heeft de vrijgevallen parlementszetel in Chiang Mai in de wacht gesleept. Ze scoorde driemaal zoveel stemmen als haar belangrijkste rivale, de Democraat Kingkan Na Chiang Mai, bij een niet verwachte hoge opkomst van 74,5 procent.
Maar niet iedereen is blij met de terugkomst in de politiek van Yaowapa, die bij de ontbinding van Thaksin’s partij Thai Rak Thai een politieke ban van 5 jaar kreeg. Sommigen verwachten dat ze meer weerstand zal oproepen tegen de regerende Pheu Thai partij en de familie Shinawatra.
Ook binnen haar eigen partij zijn diverse parlementsleden niet blij met haar. Thaksin heeft haar de opdracht gegeven de Pheu Thai fractieleden in het gareel te houden, maar sommigen zijn ongelukkig met het vooruitzicht dat ze gedwongen worden voor controversiële wetsvoorstellen te stemmen. Het gaat dan om het voorstel tot wijziging van de grondwet, het amnestievoorstel en het voorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken.
Minder aandacht trekt een tweede tussentijdse verkiezing in Ranong. Bangkok Post besteedt er slechts een klein berichtje aan. Chaipatara Setthayukanont werd er in de Senaat gekozen bij een opkomst van 43,6 procent. Hij neemt de plaats in van de overleden Pornpote Kangwan, en heeft beloofd diens werk voort te zetten, waaronder Pornpote’s pleidooi voor de aanleg van een 4-baansweg tussen Ranong en Chumphon om de verbinding met Myanmar te verbeteren.
– Voordat volgende maand een eind komt aan de zomervakantie, dienen scholen stilstaand water te verwijderen en muskieteneitjes en larven te vernietigen. Verder dienen watertanken te worden gereinigd. Het ministerie van Volksgezondheid adviseert dat in een campagne ter voorkoming van de verspreiding van dengue fever (knokkelkoorts).
Sinds januari zijn 22.495 gevallen van dengue fever geconstateerd in 16 provincies in het Noordoosten en Zuiden. Vijfentwintig personen zijn eraan bezweken. De meesten slachtoffers waren jonger dan 15 jaar. Tijdens het regenseizoen dat volgende maand begint, loopt het aantal vermoedelijk op.
– Het district Ngao (Lampang) en Pong (Phayao) zijn gisteren getroffen door vijf lichte aardbevingen met een kracht van 1,7 tot 3,1 op de schaal van Richter. Schade en slachtoffers zijn niet gemeld.
– De lichaamsdelen die donderdag in een drooggevallen kanaal in Manorom (Chai Nat) zijn gevonden, zijn van een 24-jarige man uit Bangkok, die werkzaam was bij een commerciële bank in Lat Phrao. De vader van het slachtoffer heeft hem geïdentificeerd. Bij het Lat Yao ziekenhuis in Nakhon Sawan heeft de politie inmiddels de auto van het slachtoffer gevonden.
– De politie denkt de man gearresteerd te hebben, die verantwoordelijk is voor de dood van drie politieagenten waaronder het adjunct-hoofd van de politie van Rueso. Ismae-ae Useng werd gisterochtend tijdens een inval in zijn huis in Muang (Yala) in de boeien geslagen.
Hij wordt ervan verdacht op 15 maart een bom tot ontploffing te hebben gebracht toen het voertuig met de drie agenten op het punt stond een kanaal over te steken. De ontploffing was dermate krachtig dat de wagen in het kanaal terecht kwam.
Een werknemer van de Tabing TAO (Tambon Administration Organisation) is doodgeschoten terwijl hij op het balkon van een moskee in Sai Buri (Pattani) aan het bidden was. Twee mannen waren de moskee binnengedrongen en openden het vuur op hem. De andere moslims moesten van hen hurken, waarna ze naar het slachtoffer liepen en hem in zijn hoofd schoten. Sommige moslims ontvluchtten in paniek de moskee.
Bij een aanslag in Khok Pho is een 42-jarige vrouw doodgeschoten en een ander gewond. Ze reden op de motorfiets naar huis en werden vanaf een passerende motorfiets onder vuur genomen.
– Onder een luxueuze villa op Koh Samui is door Hongaarse privé detectives en politie het skelet gevonden van een Hongaarse zakenman die al 2 jaar werd vermist. De detectives en politie waren ingehuurd door de familie. Een tip van de echtgenote van een Hongaarse verdachte leidde hen naar de vindplaats. Die man werd vorig jaar in Phuket gearresteerd. Hij wordt ervan verdacht een andere Hongaarse zakenman te hebben vermoord.
– Hij kan het niet meer navertellen, maar je kunt maar beter met je handen afblijven van een granaat die je hebt gevonden. Een 19-jarige jongen vond een granaat op de luifel van een snookerhal in Tha Hin (Lop Buri) en dacht ermee te kunnen spelen. Het ding ontplofte waardoor niet alleen hij maar ook een 18-jarige jongen werd gedood en vijf anderen gewond raakten.
– Regeringspartij Pheu Thai distantieert zich van een actie van (eigen) parlementsleden en senatoren, die de rechters van het Constitutionele Hof willen wraken. Partijwoordvoerder Prompong Nopparit zegt dat dit een actie is van individuele partijleden. De desbetreffende politici vinden dat het Hof zijn bevoegdheden heeft overschreden door een bepaalde petitie in behandeling te nemen [ik laat de details achterwege].
– Drie soldaten zijn gewond geraakt toen gisteren in het munitiedepot van het leger in Dusit (Bangkok) een anti-tank mortier ontplofte. De ontploffing vond plaats toen de soldaten met schoonmaakwerkzaamheden bezig waren. Mogelijk oorzaak: een menselijke fout of de hitte.
– Zestien Zuid-Koreaanse toeristen zijn gewond geraakt, waaronder twee ernstig, bij een aanvaring tussen twee speedboten die hen naar het strand van Tawaen op Koh Larn (Pattaya) brachten. Eén Koreaan verloor een been, de ander werd ernstig aan zijn benen gewond. De twee bestuurders gingen er na de aanvaring vandoor.

Zondag 21 april
– Het plan van de gemeente Bangkok om Siam Square met een monorail te verbinden met de Chulalongkorn universiteit en Sam Yan krijgt nog weinig handen op elkaar. Tijdens een presentatie begin april vonden de aanwezigen dat de verbinding weinig nut heeft voor forenzen.

Zelfs de aanwezige vertegenwoordiger van Chula was niet enthousiast. ‘Is het project wel de investering waard? Ik geloof niet dat mensen hun auto thuis laten en de monorail gebruiken.’
De Chulalongkorn-Silomlijn is een van de vier routes die door het gemeentelijk Traffic and Transportation Department worden voorgesteld. De andere drie zijn City Hall-Victory, Ramkhamhaeng-Thong Lor en verdere bestemmingen zoals Bang Na en Suvarnabhumi.
Een monorail is aanzienlijk goedkoper dan een skytrain en underground train. Eén kilometer kost 1,2 tot 1,6 miljard baht tegen de andere twee respectievelijk 1,8 à 2,5 en 3,5 à 4,5 miljard baht. De capaciteit bedraagt tussen 7.000 en 33.000 passagiers per uur.
Volgende maand vindt een tweede hearing plaats, waarin de vragen worden beantwoord die zijn gesteld.
– Er is geen sprake van samenzwering met Cambodja in de Preah Vihear-zaak. Het Thais juridisch team heeft voor het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag bewezen dat die beschuldigingen van critici niet terecht zijn. Maar namen noemde minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) niet, toen hij dit gisteren zei tijdens het wekelijkse radio- en tv-programma ‘Prime Minister Yingluck Meets the People’.
Het juridisch team heeft de klus zo goed mogelijk geklaard, aldus Surapong. Hij ontkende dat de regering hetzelfde team als in 1962 had gevormd om de vorige (Democratische) regering de schuld te kunnen geven, mocht Thailand verliezen. ‘We houden nationale belangen en politieke spelletjes gescheiden.’
Surapong kondigde aan dat het ministerie van Buitenlandse Zaken en het juridisch team informatie gaan samenstellen om onder de bevolking te verspreiden. Ambassadeur Virachai Plasai, leider van het juridisch team, moedigde tijdens hetzelfde programma de bevolking aan de informatie en de documenten die tijdens de hoorzitting zijn ingediend, nauwkeurig te bestuderen, zodat ze de zaak beter kan begrijpen, wanneer het Hof vermoedelijk in oktober vonnis wijst.
Nog even de voorgeschiedenis. In 2011 stapte Cambodja naar het ICJ met het verzoek het vonnis uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te herinterpreteren. Cambodja wil het Hof een uitspraak ontlokken over het eigendom van de 4,6 vierkante kilometer bij de tempel die door beide landen wordt betwist. Vorige week gaven beide landen in Den Haag een toelichting op hun standpunt.
[De beschuldiging van handjeklap is ongetwijfeld afkomstig van de harde kern van de geelhemden. Ze verdenken de regering van een deal met Cambodja om Thaksin te bevoordelen. Die zou zaken willen doen bij de aardgaswinning in de Golf van Thailand in een gebied dat door beide landen wordt betwist.] (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Bij de zware aardbeving in de Chinese provincie Sichuan zijn voor zover bekend geen Thais omgekomen, meldt het Thaise consulaat in Chengdu. In Sichuan wonen naar schatting 300 Thais. De aardbeving heeft ook geen schade aangericht aan een diervoederfabriek van Charoen Pokphand Foods Plc. Maar die fabriek staat dan ook 100 km van het epicentrum.
Bangkok Post ruimt vandaag het grootste deel van de voorpagina in voor de beving, die het leven kostte aan 120 personen en 3.000 slachtoffers maakte. De beving had een kracht van 7 op de schaal van Richter en werd gevolgd door 260 naschokken. In 2008 werd hetzelfde gebied door een zware aardbeving getroffen.
– Een rally van de Democratische partij in de Sisaket Rajabhat universiteit in Si Sa Ket moest gisteravond verplaatst worden omdat zo’n vijfhonderd roodhemd demonstranten de weg naar de universiteit blokkeerden. De rally verhuisde naar een veld voor een school, twee kilometer verder, maar de roodhemden bleven lastig. Ze volgden de de Democraten naar de nieuwe lokatie en gebruikten luidsprekers om de sprekers verbaal aan te vallen. Eén roodhemd probeerde op het podium de bijeenkomst te verstoren.
Vice-partijleider Suthep Thaugsuban neemt het de regering kwalijk dat ze de herhaalde acties van roodhemden tegen de Democratische partij tolereert. Hij wijst erop dat premier Yingluck geen strobreed in de weg wordt gelegd, wanneer ze het Zuiden bezoekt en dat is toch een bolwerk van de Democraten.
Tijdens de rally zei partijleider Abhisit dat de regering wel van plan is om 2 biljoen baht te lenen voor de ontwikkeling van wegen en spoorwegen, maar van dat geld gaat geen cent naar volksgezondheid en onderwijs. Verder reageerde hij op de roodhemdaanvallen. ‘De Democratische partij is er niet de oorzaak van dat Thaksin het land heeft verlaten, maar hij is gevlucht voor een gevangenisstraf van de Hoge Raad.’
– Het lichaam van een 21-jarige derdejaars studente medicijnen aan de Burapha universiteit in Chon Buri is gisterochtend in haar kamer op de campus gevonden. Ze lag half ontkleed op bed en is vermoedelijk één of twee dagen eerder overleden. De politie gaat niet van een misdrijf uit.
– Drieduizend senioren in de vier meest zuidelijke provincies Narathiwat, Pattani, Yala en Songkhla krijgen dit jaar een gratis kunstgebit. Het cadeautje maakt deel uit van het Royal Dentures Project van het ministerie van Volksgezondheid. Elk jaar worden 30.000 gratis kunstgebitten verstrekt.
Volgens Theerapol Topathanont, adjunct-directeur-generaal van het Health Department, heeft 10 procent van de senioren geen tanden meer en de helft vindt het gezien het geweld aldaar te gevaarlijk om naar een ziekenhuis of tandartsenpraktijk af te reizen.
Tandartsen en stafleden van het Health Department gaan naar de vier provincies om de protheses uit te delen. Er zijn ook plannen om in ieder gezondheidscentrum een tandheelkundige kliniek voor ouderen op te zetten.
Landelijk is een campagne begonnen om softdrinks uit scholen te verbannen en kinderen aan te moedigen geen snoep te eten. Gebitsverzorging laat ernstig te wensen over in Thailand. Theerapol geeft de schuld aan slechte eetgewoontes. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– De politie is op zoek naar de mannen die vrijdag in Yarang (Pattani) een rechercheur in diens auto dood schoten. Ze vermoedt dat het dezelfde mannen zijn die een districtshoofd in februari en een boer hebben vermoord. De verdachten maken deel uit van een bende, die onder leiding staat van twee mannen, die verdacht worden van misdrijven in Yarang en Mayo. Vermoedelijk zijn de verdachten nog in het gebied, omdat alle uitvalswegen zijn afgesloten.
Vrijdagavond was het weer raak in Pattani. Op zes plaatsen voerden opstandelingen aanvallen uit. In Muang werden een bewakingscamera , telefooncel en autobanden in brand gestoken; in Yaring stalen ze bewakingscamera’s en staken autobanden in brand. Ook in Nong Chik werden autobanden in brand gestoken en een huis van een dorpshoofd ging in vlammen op, waarbij enkele personen gewond raakten. Ook in Yarang werden autobanden in brand gestoken.
– Een ezel stoot zich in het gemeen niet tweemaal aan dezelfde steen, maar minister Plodprasop Suraswadi, voorzitter van de Water Management and Flood Prevention Commission, lijkt dat wel te doen.
Hannarong Yaowalers, voorzitter van Thai-Water Partnerships, zegt dat de minister met zijn voorstel om water uit de Mekong naar het door droogte geteisterde Noordoosten om te leiden, de fouten van het beruchte Mekong-Chi-Moon wateromleidingsproject uit 1991 herhaalt. Ondanks de constructie van 20 dammen werd slechts 100.000 rai boerenland van water voorzien in plaats van de target van 4,2 miljoen rai.
Hannarong wijst er verder op dat Laos zijn agrarisch areaal heeft uitgebreid, waardoor het meer water uit de Mekong nodig heeft. De uitbreiding van 1 miljoen rai vergt 2 miljard kubieke meter water. Hannarong waarschuwt de boeren dat ze meer moeten gaan betalen voor water als Plodprasop’s plannetje doorgaat.
Hannarong vindt dat de regering natuurlijke waterbronnen moet behouden, zoals wetlands, die het hele jaar in water kunnen voorzien. En hij ziet meer heil in de aanleg van kleine waterreservoirs voor lokaal gebruik.
– Milieuactivisten maken zich nu al zorgen over een kolengestookte energiecentrale in Xayaburi (Laos), die over twee jaar in bedrijf komt. Ze vrezen voor gezondheidsproblemen van de bewoners in Song Khwer en Muang (Nan), respectievelijk 57 en 110 km van de centrale.
De centrale wordt gebouwd met financiële steun van Thaise aandeelhouders. De meeste elektriciteit, 1.500 van de 1.878 geproduceerde megawatt, wordt door Thailand afgenomen. De actievoerders wijzen erop dat Nan al last heeft van smog als gevolg van bosbranden. Wanneer de luchtvervuiling van de centrale er nog eens bijkomt, wordt de luchtkwaliteit een stuk slechter, zegt Narongrit Siriwongworapat, lid van het Watershed Conservation Network.
Nanongrit zegt dat Thailand al zijn lesje geleerd zou moeten hebben met de kolencentrale in Mae Moh (Lampang), die tot gezondheidsproblemen van omwonenden heeft geleid.
– Zuid-Korea gaat een fregat voor de Royal Thai Navy bouwen. Een selectiecommissie, die eerder aanbiedingen uit Spanje, Italië en China afvoerde, heeft uit twee Zuid-Koreaanse bedrijven gekozen voor Daewoo Shipbuilding and Marine Engineering. De kosten bedragen 13 miljard baht. Het schip wordt voorzien van een Combat Management System, waardoor het kan communiceren met de fregatten HTMS Naresuan en HTMS Taksin.
Financieel-economisch nieuws
– Minister Kittiratt Na -Ranong (Financiën) blijft de Bank of Thailand bestoken met kritiek op haar monetair beleid. De centrale bank weigert de policy rate te verlagen uit angst de inflatie aan te wakkeren, maar Kittiratt noemt dat ‘ouderwets denken’. Hij zei dat vorige week tijdens een discussie met Korn Chatikavanij, voormalig minister van Financiën in het kabinet Abhisit en nu vice-partijleider van oppositiepartij Democraten.

Volgens Kittiratt is het ook niet waar dat de economie bij een verlaging van de rente oververhit, zoals Korn zegt. En inflatie wordt niet veroorzaakt door een verlaging van de rente, maar voornamelijk door de toename van de geldhoeveelheid. Een hoge rente trekt buitenlands kapitaal aan, waardoor de centrale bank maandelijks 10 miljard baht verliest, aldus Kittiratt.
Korn is het absoluut oneens met de minister. Verlaging van de rente is alleen nodig wanneer het land de economie een stimulans wil geven, maar dat is helemaal niet nodig. Bovendien zullen de geplande investeringen in infrastructuur de economie stimuleren.
Verder zegt Korn dat het verlies van de centrale bank van 80 miljard baht om overtollige liquiditeit te absorberen, neerkomt op slechts 0,7 procent van het bruto binnenlands product.

Thailand verzet zich tegen het gebruik van de Dangrek kaart
20 april – Het grensconflict tussen Thailand en Cambodja kan worden opgelost in de Thai-Cambodian Joint Boundary Commission en niet door de arbitraire grenslijn op de Dangrek kaart te gebruiken, die in 1962 Thailand de das om deed.

Het Internationale Hof van Justitie (ICJ) dient de zaak niet-ontvankelijk te verklaren, omdat die niet onder de jurisdictie van het Hof valt. Het dient te verklaren dat het vonnis van 1962 niet bindend is voor de grens. Dat vonnis zegt niets over de omgeving van de tempel.
Dit betoogde Virachai Plasai, ambassadeur in Nederland en delegatieleider van het Thais juridisch team, vrijdag in zijn eindpleidooi in Den Haag. Daarmee kwam een eind aan de mondelinge toelichtingen van beide landen in de Preah Vihear-zaak.
Maandag en donderdag kwam Cambodja aan het woord; woensdag en vrijdag Thailand. Ze stonden in Den Haag omdat Cambodja in 2011 naar het Hof is gestapt met het verzoek het vonnis van 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te herinterpreteren. Cambodja wil het Hof een uitspraak ontlokken over het eigendom van de door beide landen betwiste 4,6 vierkante kilometer bij de tempel.
De Dangrek kaart (vernoemd naar de keten waar de tempel op staat), waar Virachai naar verwees, werd begin 20ste eeuw getekend door twee Franse officieren in opdracht van een gezamenlijke Frans-Siamese commissie die over de grens tussen Thailand en Frans Indo-China onderhandelde. De kaart situeert de tempel plus het omstreden gebied op Cambodjaans grondgebied, maar bevat naar later is gebleken fouten. Omdat Thailand zich lange tijd niet tegen de kaart had verzet, vonniste het Hof in 1962 dat de tempel op Cambodjaans grondgebied stond.
Virachai wees er nog eens op dat het gebruik van de kaart tot meer conflicten tussen beide landen zal leiden dan dat het huidige conflict erdoor wordt opgelost. Wanneer de kaart wordt geprojecteerd op de huidige topografie, zullen tal van onnauwkeurigheden en fouten aan het licht komen.’Er zijn eindeloos veel mogelijkheden en die zijn allemaal arbitrair’, aldus Virachai. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Zaterdag 20 april
– De installatie van radio-frequency identification (RFID) op snel- en tolwegen heeft het aantal overtredingen van de maximumsnelheid door minibusjes aanzienlijk teruggebracht, zegt het Department of Land Transport (DLT). In de eerste maand, nadat de apparatuur was geïnstalleerd, bedroeg het aantal overtredingen 800, maar daarna zakte het naar 100 à 200 per maand.

Het DLT schrijft die afname toe aan de zware boetes die worden uitgedeeld. Chauffeurs die voor het eerst in de fout gingen, kregen een boete van 5.000 baht; recidivisten 10.000 baht en van 10 busjes werd de vergunning ingetrokken. Bovendien kregen de chauffeurs die middels een concessie van de BMTA (gemeente Bangkok) of de Transport Co rijden, nog eens een extra boete. Tussen 1 april vorig jaar en 17 maart zijn 3.562 chauffeurs betrapt op te snel rijden en 1.148 zijn beboet.
Volgens de DLT zijn ongelukken vaak het gevolg van de slechte staat van de weg en het busje. Wegen met scherpe bochten en gevaarlijke kruispunten vormen een probleem voor onervaren chauffeurs en slecht onderhouden busjes kunnen gemakkelijk een ongeluk veroorzaken.
De transportautoriteiten proberen de wegcondities te verbeteren door het plaatsen van waarschuwingsborden en –lichten en de installatie van vangrails en botsingbrekers op gevaarlijke punten op wegen en verhoogde snelwegen.
– Het Constitutionele Hof zegt bevoegd te zijn om een verzoekschrift in behandeling te nemen, waarin geprotesteerd wordt tegen wijziging van artikel 68 van de grondwet. Het Hof is ervan beschuldigd zich te bemoeien met het wetgevend proces, maar het Hof ziet dat toch anders.
De zaak draait om de wetsvoorstellen, thans in behandeling bij het parlement, om 4 artikelen van de grondwet te wijzigen. Artikel 68 regelt dat burgers direct bij het Hof een klacht kunnen indienen. Regeringspartij Pheu Thai wil daar de procureur-generaal tussen schuiven.
In het verzoekschrift vraagt senator Somchai Sawaengkarn het Hof de rechtmatigheid van het wijzigingsvoorstel te beoordelen. Pheu Thai parlementsleden en senatoren hebben donderdag een verklaring uitgegeven, waarin ze de beslissing van het Hof om het verzoekschrift in behandeling te nemen afkeuren. Een juridisch team van de partij bekijkt of het Hof kan worden aangeklaagd voor misbruik van zijn bevoegdheden. De parlementariërs en senatoren gaan ook proberen de rechters van het Hof te wraken. (Zie Grondwetwijziging)
– Het lijdt geen twijfel wie morgen bij tussentijdse verkiezingen in kiesdistrict 3 van Chiang Mai de parlementszetel in de wacht sleept. And the winner is ongetwijfeld Yaowapa Wongsawat, kandidaat voor regeringspartij Pheu Thai en zuster van oud-premier Thaksin. Bovendien komt ze uit San Kamphaeng, een van de drie (staatkundige) districten van kiesdistrict 3, en is ze ook favoriet in Doi Saket. Naar verwachting wint ze met een meerderheid van zo’n honderdduizend stemmen.
Yaowapa heeft 5 jaar met haar politieke duimen moeten draaien (althans in het openbaar) omdat ze een politieke ban van 5 jaar kreeg toen Thaksin’s partij Thai Rak Thai werd ontbonden wegens verkiezingsfraude. Ze volgt Kasem Nimmonrat op, die wegens gezondheidsproblemen zijn zetel zou hebben opgegeven. Maar politieke waarnemers denken dat hij zijn zetel heeft opgegeven voor Yaowapa, zodat ze kan worden klaargestoomd om haar zus Yingluck op te volgen, mocht Yingluck om de een of andere reden het veld moeten ruimen.
Kasem volgde in juni vorig jaar bij tussentijdse verkiezingen Chinnicha Wongsawat op, een dochter van Yaowapa. Chinnicha moest toen aftreden omdat ze een valse vermogensopgave had gedaan.
– Een politierechercheur is gisteren in Yarang (Pattani) doodgeschoten terwijl hij inlichtingen aan het verzamelen was. Hij werd in zijn auto onder vuur genomen door vier mannen op twee motorfietsen. De wagen van het slachtoffer botste vervolgens stuurloos tegen een boom.
In het district Thung Yang Daeng (ook Pattani) werd een 45-jarig voormalig dorpshoofd doodgeschoten. De politie vond zijn lichaam bij een moskee, waar hij naar op weg was. Twee mannen op een motorfiets namen hem onder vuur.
In het district Bannang Sata openden militanten het vuur op een militaire buitenpost. Een soldaat werd licht gewond. De post met acht soldaten werd vanuit een rubberplantage tegenover de post onder vuur genomen. Na een vuurgevecht van zo’n 10 minuten vluchtten de aanvallers.
– De woonboten in de Sakae Krang rivier in Muang (Uthai Thani) drijven niet meer. Er staat zo weinig water in de rivier dat de woonboten nu op de oever van de rivier liggen. Het lage waterpeil is een ramp voor de bewoners, die voor hun levensonderhoud afhankelijk zijn van de visvangst.
– Het hoofd van nationaal park Kaeng Krachan heeft het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) gevraagd een onderzoek te doen naar de doodgeschoten olifanten in het park. Chaiwat Limlikhit-aksorn vermoedt dat hoge functionarissen statenloze personen betalen om olifanten af te schieten, zodat ze de lichaamsdelen op de zwarte markt kunnen verkopen.
Twee weken geleden werd in het park een dode zwangere olifant gevonden. De borst van het dier was verwijderd. De vondst van het dier was voor het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation aanleiding een commissie in te stellen die onderzoek doet naar het functioneren van Chaiwat.
De Kasetsart universiteit hield gisteren een seminar, getiteld ‘Who Killed the Kaeng Krachan Elephants?’. Sinds Chaiwat in 2008 parkhoofd werd, zijn zes olifanten gedood; de afgelopen twee maanden twee.
– Twee zakken met menselijke lichaamsdelen zijn donderdagavond gevonden in een drooggevallen kanaal in Manorom (Chai Nat). Bewoners die een hond hadden gezien met een lichaamsdeel in zijn bek, waarschuwden de politie. Het hoofd van het slachtoffer werd niet gevonden. Mogelijk gaat het om een buitenlander, maar de politie heeft dat niet bevestigd.
– De waarde en aantrekkingskracht van Thais natuurlijk textiel kan met behulp van de toepassing van een nanotechnologie coating aanzienlijk toenemen, zegt het ministerie van Science and Technology. Ter bevordering daarvan heeft het ministerie via het National Nanotechnology Centre ’s lands eerste coatingcentrum geopend. Het is gevestigd in het Phrae Technical College.
Niet toevallig daar, want de povincie Phrae staat bekend om haar indigoblauwe mor hom stoffen en shirts. De kleur verbleekt echter gemakkelijk en het weefsel is niet erg duurzaam. Een nano-oppervlakte geeft de stof een zijdeachtig effect, maakt het enigszins waterafstotend en heeft anti-bacteriële en anti-schimmel eigenschappen. De coating overleeft 20 wasbeurten.
– Voor het eerst in 8 jaar wordt het BTS-kaartje duurder. Thans kost een ritje op de bovengrondse metro gemiddeld 24 baht. Met hoeveel het tarief wordt verhoogd is nog niet bekend gemaakt maar het maximum gaat van 40 naar 56 baht.
Financieel-economisch nieuws
– De kogel is door de kerk. Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) heeft eindelijk toegegeven dat hij gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand liever kwijt dan rijk is.

De reden is al lang een publiek geheim: de centrale bank weigert de zogeheten policy rate te verlagen uit angst de inflatie aan te wakkeren. Kittiratt wil de policy rate wel verlagen, want hij voelt de hete adem van de exporteurs in zijn nek die klagen over de dure baht. Bovendien komt de groeiprognose van het ministerie van Financiën in gevaar. Volgens de minister zou verlaging van de rente een eind maken aan de instroom van buitenlands kapitaal, die hij verantwoordelijk acht voor de koersstijging.
Economen en voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij bestrijden Kittiratt’s visie. Ook wanneer de rente zou dalen, blijft buitenlands kapitaal het land instromen, want dat gaat grotendeels naar de aandelen- en equitymarkt. Volgens Korn is de Thaise policy rate helemaal niet extreem hoog. ‘Veel andere landen in de regio hebben hogere policy rates dan Thailand. Een verlaging van de policy rate is niet de oplossing voor de koersstijging van de baht’, zegt hij.
Kittiratt doet al langer alle mogelijke moeite het monetaire beleid van de centrale bank te beïnvloeden. Thans bedraagt de policy rate (waarvan de banken hun rentetarieven afleiden) 2,75 procent; de minister wil er 1 procent vanaf halen. In financiële kringen wordt Kittiratt’s politieke inmenging afgekeurd. Het is trouwens niet eens gemakkelijk om de gouverneur van de centrale bank te ontslaan. Dat kan alleen als hij de wet overtreedt of zich schuldig maakt aan wangedrag of grove nalatigheid.
Kittiratt deed zijn controversiële uitspraak donderdag tijdens een discussie met Korn over Thailands toekomstige economie. Prasarn was onbereikbaar voor commentaar. Hij is in 2010 voor een termijn van 5 jaar benoemd.
– Thailand’s autoproductie en – verkoop viel in maart niet tegen. De productie steeg met 34,3 procent op jaarbasis en de verkoop met 14,4 procent. In maart rolden 256.231 auto’s van de lopende band en de eerste drie maanden van dit jaar 721.460, 44,5 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar. In maart werden 156.951 auto’s binnenlands verkocht en 102.742 werden geëxporteerd.

– De cijfers zijn nog niet definitief, want sommige boeren moeten hun rijst nog inleveren alhoewel de deadline van het hypotheeksysteem voor de hoofdoogst op 31 maart lag. Tot 4 april is 13,402 miljoen ton rijst ingeleverd hetgeen 185,83 miljard baht kostte, uitbetaald door de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het systeem voorfinanciert.
Voor de hoofdoogst is een bedrag van 240 miljard baht gereserveerd voor 15 miljoen ton paddy (ongepelde rijst). Naar verwachting koopt de regering van de tweede oogst 7 miljoen ton op voor een bedrag van 105 miljard baht. Begin deze maand is daar mee begonnen.
De regering is bang dat het budget overschreden zal worden, omdat boeren in tien provincies in geïrrigeerde gebieden in beneden-centraal Thailand driemaal oogsten. Vermoedelijk komt de derde oogst voor eind september van het land, wanneer het hypotheeksysteem eindigt. Er bestaat ook enige zorg over boeren die de naam van de huurder van het rijstakker wijzigen en zo misbruik van het hypotheeksysteem maken. (Zie pagina Rijst 2)
– Het Thailand Research Development Institute (TDRI) maakt zich zorgen over de geplande aanleg van vier hogesnelheidslijnen. Het vraagt zich of er wel voldoende passagiers zijn en het is bezorgd over de subsidielast die de regering zal moeten dragen. Van het totale bedrag van 2 biljoen baht dat de regering de komende zeven jaar wil lenen, is 900 miljard baht bestemd voor de hogesnelheidslijnen. De rest van het bedrag is bestemd voor de reguliere spoorwegen, zeehavens, wegen en douaneposten.
Het TDRI vindt dat het parlement meer bevoegdheden moet krijgen om de uitgaven te controleren. Ook pleit het voor het bekendmaken van meer details van de geplande projecten, de haalbaarheidsstudies die gedaan gaan worden en audits achteraf. Voor één van de vier geplande lijnen is een haalbaarheidsstudie inmiddels begonnen. (Zie pagina Spoorwegen)
– De grote economische winst van hogesnelheidslijnen maakt de aanleg de moeite waard, zeg minister Chadchat Sittipunt (Transport) in reactie op een waarschuwing van het Thailand Development Research Institute (TDRI). Donderdag zei TDRI-onderzoeker Sumet Ongkittikul dat de hogesnelheidslijnen nooit kostendekkend zullen worden.
Die zorg wordt gedeeld door minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën). Kittiratt heeft de National Economic and Social Development Board gevraagd een kostenbatenanalyse te maken. Als de aanleg de investering niet waard is, kan de regering maar beter andere projecten financieren, zegt Kittiratt.
Maar zijn collega Chadchat denkt daar anders over. De regering heeft in het parlement aangekondigd die lijnen te willen aanleggen, dus is ze nu verplicht dat te doen. Chadchat wijst erop dat de kosten van spoorwegen nooit gedekt kunnen worden door de opbrengst van de kaartverkoop. Maar de aanleg van spoorwegen leidt tot urbanisatie, de ontwikkeling van bedrijven en woongemeenschappen en banen, waardoor de belastinginkomsten van de overheid toenemen. ‘De economische voordelen zijn veel groter dan de opbrengst uit de kaartverkoop.’
Volgens Sumet leiden de hogesnelheidslijnen tot een enorme schuldenlast. Hogesnelheidslijnen elders in de wereld moeten het eerste jaar minstens 3 miljoen passagiers vervoeren, wil er enig uitzicht op een kostendekkende exploitatie zijn. Maar de lijnen die de regering wil aanleggen, moeten minstens 9 miljoen passagiers trekken vanwege de hoge constructiekosten, waarschuwt Sumet. (Zie pagina Spoorwegen)

Nog één keer Thailand in Den Haag en daarna wachten op het vonnis
19 april – Cambodja denkt dat een vonnis van het Internationale Hof van Justitie in Den Haag over de door beide landen betwiste 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear een eind kan maken aan het grensconflict van Thailand en Cambodja.

Dat zei minister Hor Namhong (Buitenlandse Zaken; rechts op de foto) gisteren in Den Haag tijdens zijn eindverklaring. De minister herhaalde nog eens dat de claim van Thailand op het gebied ongefundeerd is.
Cambodja gaf voor de tweede keer een toelichting op zijn verzoekschrift, ingediend in 2011. Daarin vraagt Thailand’s buur het Hof het vonnis uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te herinterpreteren. Vandaag komt Thailand nog een keer aan het woord.
In feite gaat het om één woordje: vicinity. Wat bedoelde het Hof daar in 1962 precies mee? Ter illustratie de desbetreffende uitspraak:

1 The Court, by nine votes to three, finds that the Temple of Preah Vihear is situated in territory under the sovereignty of Cambodia;

2 Finds in consequence, by nine votes to three, that Thailand is under an obligation to withdraw any military or police forces, or other guards or keepers, stationed by her at the Temple, or in its vicinity on Cambodian territory.

In juli 1962 was de Thaise regering van mening dat die ‘omgeving’ een trapezevormig gebied van circa 150 rai om de tempel is. Om het gebied te markeren heeft Thailand toen een hek met prikkeldraad geplaatst , waar Cambodja niet tegen geprotesteerd zou hebben.
Rechter Abdulqawi Ahmed Yusuf uit Somalië heeft beide landen woensdag gevraagd het gebied te definiëren dat zij beschouwen als de ‘omgeving’ van de tempel – aan de hand van geografische coördinaten of onder verwijzing naar een kaart die ze bij het Hof hebben ingeleverd. Daarvoor hebben de twee kemphanen de tijd tot 26 april; uiterlijk 3 mei dienen ze op elkaars claim te reageren.
Premier Yingluck zegt er vertrouwen in te hebben dat het Hof een vonnis wijst dat helpt om de vrede tussen Cambodja en Thailand te bewaren. ‘De twee landen spelen een eigen rol bij het Hof, maar goede relaties moeten voortduren.’ (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Minister van Financiën wil centrale-bankdirecteur vervangen
19 april – De kogel is door de kerk. Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) heeft eindelijk toegegeven dat hij gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand liever kwijt dan rijk is.

De reden is al lang een publiek geheim: de centrale bank weigert de zogeheten policy rate te verlagen uit angst de inflatie aan te wakkeren. Kittiratt wil de policy rate wel verlagen, want hij voelt de hete adem van de exporteurs in zijn nek die klagen over de dure baht. Bovendien komt de groeiprognose van het ministerie van Financiën in gevaar. Volgens de minister zou verlaging van de rente een eind maken aan de instroom van buitenlands kapitaal, die hij verantwoordelijk acht voor de koersstijging.
Economen en voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij bestrijden Kittiratt’s visie. Ook wanneer de rente zou dalen, blijft buitenlands kapitaal het land instromen, want dat gaat grotendeels naar de aandelen- en equitymarkt. Volgens Korn is de Thaise policy rate helemaal niet extreem hoog. ‘Veel andere landen in de regio hebben hogere policy rates dan Thailand. Een verlaging van de policy rate is niet de oplossing voor de koersstijging van de baht’, zegt hij.
Kittiratt doet al langer alle mogelijke moeite het monetaire beleid van de centrale bank te beïnvloeden. Thans bedraagt de policy rate (waarvan de banken hun rentetarieven afleiden) 2,75 procent; de minister wil er 1 procent vanaf halen. In financiële kringen wordt Kittiratt’s politieke inmenging afgekeurd. Het is trouwens niet eens gemakkelijk om de gouverneur van de centrale bank te wippen. Dat kan alleen als hij de wet overtreedt of zich schuldig maakt aan wangedrag of grove nalatigheid.
Kittiratt deed zijn controversiële uitspraak donderdag tijdens een discussie met Korn over Thailands toekomstige economie. Prasarn was onbereikbaar voor commentaar. Hij is in 2010 voor een termijn van 5 jaar benoemd.

Vrijdag 19 april
Verschillende goudwinkels hebben tijdelijk de deuren gesloten om verdere verliezen te voorkomen nu de goudprijs naar het laagste niveau in 2 jaar is gezakt. Sinds het begin van de week haasten kopers zich naar goudwinkels om goud te kopen. Sommige winkels die wel zijn opengegaan, weigeren goud te verkopen. Ze zijn alleen open voor klanten die goud in onderpand hebben gegeven voor een lening.

De eigenaresse van de Aurora Gold Shop aan Sukhumvit Soi 103 zegt dat ze de sluiting gebruikt voor enkele verbouwingen. De goudvoorraad is uitverkocht; ze gaat die pas aanvullen wanneer de prijs weer gestabiliseerd is. Normaal moeten goudwinkels eerst betalen, waarna het goud na een week wordt geleverd. Nu de vraag omhoog is geschoten, bedraagt de levertijd aanzienlijk langer.
De eigenaresse adviseert kopers naar betrouwbare zaken te gaan, want sommige verkopers zouden in de verleiding kunnen komen klanten op te lichten om hun verliezen te verkleinen.
– De ‘zeven dangerous days’ zijn voorbij met 1 verkeersdode meer dan vorig jaar en minder gewonden. Van 11 tot en met 17 april kwamen 321 personen om het leven (2012: 320) en 3.040 personen raakten gewond (3.320).
4.691 automobilisten krijgen een alternatieve straf wegens rijden onder invloed c.q. roekeloos rijgedrag gedurende de Songkran vakantie. Ze moeten 24 uur taken verrichten in ziekenhuizen. Vergeleken met vorig jaar is het aantal gevallen van rijden onder invloed afgenomen met 6,27 procent, wat door het Department of Probation wordt toegeschreven aan een strengere controle. De meeste dronken bestuurders werden in Bangkok gepakt op de Rama IX, Ratchadaphisek en Lat Phrao weg.
– Van de 114 geelhemden die vervolgd gaan worden voor de bezetting van de vliegvelden Subvarnabhumi en Don Mueang in december 2008, zijn nu 93 personen in staat van beschuldiging gesteld. Gisteren kregen tien personen de tenlastelegging te horen in de Criminal Court. Onder hen bevond zich onder meer de voormalige minister van Buitenlandse Zaken in het kabinet Abhisit en een voormalige adviseur van het Royal Thai Armed Forces Command. De resterende 21 personen worden uiterlijk 29 april in staat van beschuldiging gesteld.
– Voormalige leden van de Communist Party of Thailand roepen de regering op haar belofte uit 1980 na te komen om hen 650.000 baht per persoon te geven, wanneer ze de wapens zouden neerleggen en de partij zouden verlaten. Volgens Sawang Wongso telt het Noordoosten zo’n 700.000 voormalige communisten. Pas 100.000 hebben het beloofde geld gezien.
– De nieuwe treinstellen die de SRT Electrified Train Co Ltd (SRTET) wil kopen voor de Airport Rail Link, de metrolijn tussen Suvarnabhumi en het centrum van Bangkok, zijn te duur, vindt minister Chadchat Sittipunt (Transport). SRTET wil zeven treinen kopen met elk vier wagons voor 5,2 miljard baht. Chadchat zegt dat vergelijkbare treinen van Siemens goedkoper zijn.
Het bedrijf is ook van plan 420 miljoen baht te lenen om zijn liquiditeit op peil te brengen. Dat geld gaat voornamelijk gebruikt worden om reserve-onderdelen te kopen. SRTET is een dochterbedrijf van de State Railway of Thailand.
– De Wadah groep, een groep invloedrijke moslim politici in de drie zuidelijke provincies, heeft voorgesteld de hulp van Indonesië in te roepen bij het beteugelen van het geweld in het Zuiden. De groep doet deze suggestie omdat het geweld maar blijft doorgaan sinds Thailand en rebellengroep BRN vorige maand zijn begonnen met vredesgesprekken. Indonesië zou volgens de groep een nuttige bijdrage kunnen leveren omdat het ‘s werelds grootste moslimbevolking telt.
Een voormalige vermeende opstandeling is gisteren in zijn moestuin in Yaring (Pattani) door opstandelingen doodgeschoten. Yuso Matiryo (55) was al drie keer eerder het doelwit van een moordaanslag. De politie weet nog niet wat het precieze motief van de moord is. Het slachtoffer werd er eerder van verdacht een opstandeling te zijn, maar nadat hij zich had aangegeven bij de autoriteiten werd zijn naam gezuiverd.
Een Maleisische vuilnisman is gisteren op de Talo Kapo Beach, eveneens in Yaring, ernstig gewond geraakt toen hij een doos optilde en de bom die erin verstopt was, ontplofte. De politie vermoedt dat agenten die regelmatig op het strand patrouilleren, het doelwit waren.
– Werkers in de informele sector dreigen minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) voor de rechter te slepen, wanneer het beloofde National Savings Fund niet uiterlijk 1 mei in werking treedt. Het fonds werd al door de vorige regering opgericht, maar de huidige regering draalt het te activeren.
Thailand telt circa 30 miljoen werkers in de informele sector. Zij hebben nauwelijks toegang tot sociale voorzieningen. Via het fonds kunnen ze voor hun pensioen sparen; de overheid legt er een bedragje bij.
– Een voormalige minister van Volksgezondheid heeft de plattelandsartsen en het ministerie van Volksgezondheid opgeroepen hun meningsverschillen over het nieuwe P4P-beloningssysteem bij te leggen. Mongkol Na Songkhla verwijt beide partijen hun hoofd te verliezen door hun patstelling voort te zetten.
De plattelandsartsen verzetten zich tegen het halveren van hun ongemakstoeslag en het introduceren van een beloning op basis van prestatie (P4P: pay-for-performance). Sinds het begin van deze maand houden ze elke week een protestrally. Ze weigeren met het ministerie te praten en eisen het vertrek van de minister.
Mongkol acht het onwaarschijnlijk dat een oplossing wordt bereikt met protesten en intimidatie. Hij doet een beroep op de Rural Doctors Society in gesprek te gaan met het ministerie. Tijdens de gesprekken zou het systeem tijdelijk opgeschort kunnen worden, stelt hij voor. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Eitje gisteren, het voorstel om het amnestiewetsontwerp-Worachai van de 75ste plaats op de parlementsagenda te verschuiven naar de eerste plaats. Dankzij de overweldigende meerderheid van de regeringspartijen kreeg het voorstel 283 stemmen voor en slechts 56 tegen.
Het wetsontwerp, vernoemd naar de indiener, voorziet in amnestie voor alle personen die tussen september 2006 (militaire coup) en mei 2010 (einde roodhemdprotesten) zijn beschuldigd van politieke vergrijpen of gevangen gezet. Zaterdag gaat het parlement met reces. Wanneer het in augustus weer bijeenkomt, wordt het voorstel als eerste behandeld.
Democratisch parlementslid Sathit Wongnongtoey zei dat versnelling van de behandeling tot meer politieke conflicten zal leiden. ‘De kwestie zal een nieuwe ronde van verdeeldheid in het land veroorzaken. Het in alle haast opgestelde voorstel heeft tot doel mensen die een misdrijf hebben begaan, vrij te pleiten.’
Financieel-eonomisch nieuws
– Wanneer benzine in Thailand 40 baht per liter kost, worden auto’s die op waterstof rijden concurrerend, maar steun van de regering blijft nodig om de kosten laag te houden. Dit zegt Piyabut Charuphen, directeur van Bangkok Industrial Gas Co (BIG), aan de vooravond van de opening van de derde waterstoffabriek van BIG op industrieterrein Chonburi Industrial.

BIG heeft zich voorgenomen voortrekker te worden op het leveren van waterstof als alternatieve brandstof in de transportsector.  De dochter van het Amerikaanse bedrijf Air Products and Chemicals Inc werkt thans samen met staatsoliebedrijf PTT Plc bij de ontwikkeling van een eerste waterstofstation als proefproject voor deze brandstof.
– De koersstijging van de baht is de belangrijkste risicofactor geworden voor de Thaise export, zegt de Federation of Thai Industries. Dit jaar is de baht 5,02 procent in waarde gestegen, wat een relatief hoog percentage is vergeleken met de 0,74 procent stijging van de Chinese yuan, 0,69 procent van de Indiase roepia en 0,1 procent van de Maleisische ringgit.
Alhoewel de Bank of Thailand haar exportprognose heeft terugggebracht van 9 naar 7,5 procent, heeft het ministerie van Handel zijn target van 7 tot 9 procent nog niet aangepast. Maar het ministerie maakt zich wel grote zorgen. In samenwerking met het Team Thailand en het particuliere bedrijfsleven gaat het ministerie roadshows organiseren in India, Indonesië, Myanmar, China, Rusland, Brazilië en Afrika in een uiterste poging om de exporttarget te halen.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) heeft andermaal een beroep gedaan op de centrale bank, de Stock Exchange of Thailand en de Securities and Exchange Commission om de koersstijging van de baht nauwkeurig in de gaten te houden. ‘Er is wel degelijk gespeculeerd met valuta. De regering voelt zich ongemakkelijk over baht speculaties’, zegt hij. Verder roept de minister bedrijven op om te profiteren van de koersstijging door de import van machinerie te vergroten. Overheidsbedrijven krijgen de instructie hun schulden in buitenlandse valuta versneld af te lossen.
Voor midden dit jaar wil de regering 40 tot 50 miljard baht aan buitenlandse schulden van de overheid en overheidsdiensten aflossen in een poging om de koersstijging te verzachten. In december bedroegen Thailand’s buitenlandse schuld 358,26 miljard baht.
– Thailand’s economie die voor een groot deel afhankelijk is van de export, zal dit jaar langzamer groeien dan het gemiddelde in de regio Azië-Pacific, verwacht de United Nations Economic and Social Commission for Asia and the Pacific (Escap). Escap baseert haar prognose op de onzekere wereldeconomie en de koersstijging van de baht. Vogens Escap groeit de economie met 5,3 procent tegen 6,4 procent vorig jaar. Voor de gehele regio wordt 6 procent voorspeld; vorig jaar bedroeg de stijging 5,6 procent.
Volgens Aynul Hasan, hoofd ontwikkelingsbeleid van de macro-economische divisie van Escap, wordt Thailand’s groei beïnvloed door mondiale onzekerheden, zoals de Cyprus schuld en de dalende goudprijzen. ‘De sterkere baht heeft gevolgen voor de Thaise export en Thailand moet ook oppassen voor de instroom van wispelturig kapitaal.’
Hasan zegt dat Thailand kwetsbaar is voor een scherpe capital reversal omdat het de limiet op individuele directe investeringen in het buitenland heeft opgeheven. Hierdoor kunnen langetermijn fondsen worden verhandeld voor kortetermijn fondsen.
– Twee Thaise bedrijven zetten gebruikte bakolie om in biodiesel: Bangchak Petroleum Plc en Bangkok Produce Co. Bangchack betrekt de olie van voedselverkopers, kleinverbruikers, grote bedrijven zoals Thai Airways International en voedselverkopers in warenhuizen van Central. Elk weekend gaat personeel olie ophalen op 161 versmarkten in Bangkok. Consumenten kunnen olie verkopen in de 25 benzinestations van Bangchak. Een kilo levert 13 baht op.

Bangchak is daarmee in 2007 begonnen als onderdeel van haar campagnes voor CSS (corporate social responsibility) en om leider te worden in de productie van duurzame energie. Thans produceert het bedrijf 350.000 liter biodiesel per dag, waarvan het meeste uit ruwe palmolie en 50.000 liter uit bakolie.
Bangkok Produce, een kippenproductie eenheid van Charoen Pokphand Foods Plc, zet tijdens het productieproces gebruikte olie om in biodiesel. Per maand wordt 200.000 liter gebruikte olie omgezet in 142.000 liter B100 biodiesel.

Preah Vihear in Den Haag: Thailand slaat terug
18 april – Zo’n honderd leden van het South Isan Land Protection Network hebben gisteren geprobeerd de 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear binnen te dringen, waarover het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag zich momenteel buigt. Ze wilden er de Thaise vlag hijsen, maar een gecombineerde macht van politie en soldaten hield hen tegen.

Ondertussen kwam in Den Haag Thailand aan het woord, nadat Cambodja er maandag een toelichting had gegeven op zijn in 2011 ingediend verzoekschrift. Daarin vraagt Thailand’s buur het vonnis van het Hof uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te herinterpreteren en een uitspraak te doen over het eigendom van de 4,6 vierkante kilometer bij de tempel, die door beide landen wordt betwist.
Thailand betoogde gisteren dat het in 1962 volledig heeft voldaan aan het vonnis van het Hof: het trok zijn troepen terug uit de tempel en en heeft de antieke artefacten waar Cambodja om had gevraagd, teruggegeven. Echter, het Hof deed toen geen uitspraak over de grens (waar Cambodja wel om had gevraagd).
 ‘Na een halve eeuw komt Cambodja terug naar het Hof om de betekenis en draagwijdte van het vonnis van 1962 te trotseren. Dat is een totale verandering van houding. Het vraagt het Hof iets te doen wat het in 1962 weigerde te doen: het beschouwen van de grenslijn’, aldus een van Thailand’s advocaten. Volgens hem wil Cambodja het land als beheersgebied gebruiken, een eis die Unesco stelde toen de tempel op de werelderfgoedlijst werd geplaatst. Het door Cambodja gewenst beheersgebied overlapt echter de 4,6 vierkante kilometer.
Het conflict over de grens, betoogde de advocaat, dient bilateraal te worden opgelost, iets wat in 2000 in een Memorandum of Understanding door beide landen is afgesproken. ‘Maar Cambodja weigert dat.’
Bangkok Post constateert dat op de social media veel woorden van bewondering en vertrouwen worden geuit over het Thaise juridisch team. Een senator zei over het pleidooi van een van de advocaten: ‘Her presentation makes my hair stand on end.’
Vandaag komt Cambodja weer aan het woord, vrijdag Thailand nog een keer en daarna is het wachten op het vonnis dat in oktober wordt verwacht. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Donderdag 18 april
– Als kolonel Sanya Kiatsarn zijn woord houdt, wappert de Thaise vlag op een heuvel in de omstreden 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear. 

De demonstranten, die gisteren het gebied wilden binnendringen (zie het bericht ‘Preah Vihear in Den Haag: Thailand slaat terug’), overhandigden de vlag aan Sanya, tweede commandant van de Suranee taskforce van het Tweede Legerkorps, met het verzoek de vlag te plaatsen als symbolisch gebaar dat het gebied aan Thailand behoort. Sanya beloofde dat.
Suriyasai Katasila, coördinator van de Green Politics Group, kritiseert de regering op zijn Facebook-pagina voor het feit dat de demonstranten zijn tegengehouden. Volgens hem kan Cambodja nu betogen dat het gebied Cambodjaans grondgebied is omdat Thais zijn tegengehouden het gebied te betreden. Anderzijds heeft Cambodja haar bevolking aangemoedigd zich in het grensgebied te vestigen, zonder enige oppositie van Thailand.
De situatie aan de grens is verder normaal en militaire versterkingen zijn niet gemeld. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Ook elders wordt gedemonstreerd. Bij het Lam Ta Klong reservoir in Nakhon Ratchasima al sinds 9 april door het Thai Patriots Network. De demonstranten bestrijden de rechtsbevoegdheid van het ICJ in de zaak en zeggen dat de 4,6 vierkante kilometer Thais grondgebied zijn.
Rallyleider Chaiwat Sinsuwong roept de regering op zich uit de hearing in Den Haag terug te trekken. Volgens hem hebben al 1,5 miljoen mensen hun handtekening gezet onder een petitie waarin bezwaar wordt gemaakt tegen de hearing. Het netwerk is van plan naar Bangkok te gaan om de regering onder druk te zetten. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– De marine heeft dinsdagavond 455 toeristen van het eiland Koh Ta Chai gehaald die niet meer terug konden vanwege het noodweer. Met het patrouillevaartuig HTMS Pattani zijn ze terug naar de kust van Khura Buri (Phangnga) gebracht, omdat de veerdienst was gestaakt. Tevens zijn 28 toeristen en duikers gered nadat hun boot ’s middags voor het eiland was gekapseisd en gezonken.
Het Hat Jao Mai National Park in Trang heeft zijn stranden gesloten. Het park ligt in het district Si Kao en bestaat uit verschillende eilanden en stranden, zoals Pakmeng Beach, Hat Yao (Long Beach), Koh Mook, Koh Kradan, Koh Wan en Koh Chuek en Morakot Cave.
Het Meteorological Department heeft voor zware regens gewaarschuwd in het zuidelijk deel van de Central Plains, Oosten en boven-Zuiden. Golven van 2 meter beuken op de kust van delen van de Golf van Thailand en Andaman Zee. Songkhla moet oppassen voor grondverschuivingen en overstromingen.
– Het beeld blijft ongewijzigd: na zes van de zogeheten ‘seven dangerous days’ ligt het aantal verkeersdoden iets boven dat van vorig jaar en het aantal slachtoffers is minder. Van 11 tot en met 16 april kwamen 285 personen om in het verkeer (vorig jaar 282) en 2.783 personen raakten gewond (3.059). De provincie Roi Et is opgeschoven naar de provincies met de meeste dodelijke slachtoffers: elf personen kwamen er om het leven, evenals in Kanchanaburi en Prachuap Khiri Khan.
– De bomexplosies in Boston zijn voor de gemeente Bangkok (BMA) aanleiding om de bewaking op plaatsen waar veel toeristen komen, te verscherpen. Dat geldt onder meer voor Sanam Luang, het Bangkok Art and Culture Centre, Siam Paragon en het Royal Pavilion Nahajetsadabadin.
Niet alleen de BMA houdt die plaatsen met bewakingscamera’s beter in de gaten, maar ook de politie krijgt de opdracht de beveiliging te verscherpen. De Amerikaanse ambassade en het consulaat hebben extra bewaking gekregen.
Woordvoerder Dithaporn Sasasamit van het Internal Security Operations Command (beter bekend als Isoc) zegt dat Isoc gaat analyseren wat de VS na de explosies hebben gedaan. De Amerikaanse werkwijze zou in het Zuiden van Thailand kunnen worden toegepast, zegt hij.
– Twee weken lag ze in coma, gisteren overleed de 3-jarige peuter, die 5 uur in een warm schoolbusje was achtergelaten door personeel van een kindergarten in Samut Prakan. Ze was met opgezwollen hersens opgenomen in het ziekenhuis. De politie gaat de twee onderwijzeressen die het kind achterlieten, vervolgen.
– Een vermeende drugshandelaar is gisteren bij de Rangsit universiteit doodgeschoten in een undercover operatie van de politie. Toen de agent, die zich voordeed als koper, zijn identiteit bekend maakte, haalde de handelaar een vuurwapen tevoorschijn, maar de agent was niet iets sneller.
In de auto zaten behalve de handelaar ook twee studenten, maar die werden niet gewond. Ze worden wel gehoord door de politie. Volgens het tweetal hadden ze niets te maken met de drugshandel, maar had de man hen een lift naar de slaapzaal gegeven.
– Het schooluniform mag duurder worden, zegt het Department of Internal Trade, dat daarvoor de verhoging van het minimumdagloon als verklaring geeft. Volgende week overlegt de dienst met verkopers van schooluniformen. De prijs is al lange tijd ongewijzigd. Het ministerie van Onderwijs verstrekt goedkope uniformen aan leerlingen uit arme gezinnen.
– Op 83-jarige leeftijd is Srifa Mahawan overleden, schrijfster van onder andere Khao Nok Na (Rice Outside the Paddy) en Prasart Mued (Dark Castle). De schrijfster gebruikte verschillende pseudoniemen, zoals Srifa Ladawan, Chunlada Phakdiphumin en Seefa. Die gebruikte ze voor romans over sociale misstanden. In 1961 kreeg Mahawan de titel National Artist.
– Tot het eind van het jaar kost een buskaartje op de route Sathorn en Ratchapruek in Thonburi in Bangkok niet 10 baht maar 5 baht. De verlaging is een van de verkiezingsbeloftes van de herkozen gouverneur Sukhumbhand Paribatra. Doel is forenzen te verleiden de auto voor de bus te verruilen.
In 2010 werd al eens een soortgelijke proef gedaan en toen steeg het aantal passagiers naar 20.000 per dag, maar na beëindiging van de proef zakte het naar 16.000.
– Bij een kettingbotsing op de Phahon Yothin Road (Bangkok) zijn zes personen gewond geraakt. Zeventien voertuigen knalden er op elkaar als gevolg van de zware regenval en het gladde wegdek. Het verkeer raakte geruimte tijd gestremd. Eén buschauffeur zat bekneld; reddingswerkers gebruikten zwaar gereedschap om de man te bevrijden.
– Aannemer PCC en de Royal Thai Police gaan tegen elkaar aangifte doen. De aannemer omdat het contract voor de bouw van 396 politiebureaus wordt beëindigd en de politie omdat de aannemer in gebreke is gebleven de bureaus tijdig op te leveren. Vorig jaar legden de onderaannemers het werk stil omdat ze niet betaald kregen. Zo’n 12 procent van het werk is pas gedaan.
De aannemer verwijt de politie te laat bouwterreinen te hebben vrijgegeven; de politie zou ook traag van betalen zijn geweest. Het Department of Special Investigation dat naar de zaak onderzoek doet, verdenkt de aannemer van prijsopdrijving en fraude. (Zie pagina Over corruptie)
– Zaterdag gaat het parlement in reces tot augustus. Regeringspartij Pheu Thai heeft gisteren besloten het amnestievoorstel-Worachai (een van de acht voorstellen, ingediend door roodhemd parlementsleden onder leiding van Worachai Hema) versneld te behandelen en wel zodra het parlement weer vergadert. Tijdens de PT-vergadering sprak oud-premier Thaksin via Skype tot de aanwezigen en we kunnen wel raden wat hij gezegd heeft.
Het voorstel voorziet in amnestie voor alle personen die tussen september 2006 (militaire coup) en mei 2011 (einde roodhemdprotesten) wegens politieke vergrijpen zijn aangeklaagd of gevangen gezet. De andere zeven voorstellen komen voorlopig niet in discussie. Worachai zegt dat zijn voorstel tot doel heeft onschuldige mensen te helpen die al 3 jaar gevangen zitten.
– 67 procent van de respondenten in een peiling van Deep South Watch en het Centre for Conflict Studies and Cultural Diversity heeft vertrouwen in de vredesgesprekken tussen Thailand en rebellengroep BRN, die vorige maand zijn begonnen. Ondervraagd werden 871 personen in 187 subdistricten in het Zuiden, die representatief kunnen worden geacht voor betrokken partijen.
Uit de peiling blijkt dat de zuiderlingen zich meer zorgen maken over drugshandel en werkloosheid.
– Miscommunicatie en gebrek aan samenwerking bemoeilijken de bestrijding van het geweld in het Zuiden, zegt vice-minister-president Chalerm Yubamrung. Hij zei dit gisteren na zijn eerste bezoek aan de regio vorige week. Volgens Chalerm zijn veel functionarissen in verwarring over de commandostructuur.
Vorig jaar opende Chalerm een nieuw commandocentrum in Bangkok om de operaties in het Zuiden te coördineren. De oppositie verzette zich er destijds tegen omdat het centrum het werk van andere diensten nog eens dunnetjes zou overdoen. Maar volgens de regering zou het centrum juist leiden tot meer efficiëntie en eenheid bevorderen tussen de verschillende diensten.
Maar zelfs Chalerm moet toegeven dat dit doel nog niet is bereikt. Diensten werken nog steeds langs elkaar heen. ‘Het centrum is er niet in geslaagd eenheid te creëren. Maar als dit probleem is opgelost, verbetert de situatie. Het centrum kan nog steeds als een effectieve coördinator voor veiligheidsdiensten functioneren.’
– De inschrijving van nieuwe studenten aan beroepsopleidingen blijft onder de target. Voor het vocational certificate level hebben 148.223 kandidaten zich opgegeven en voor het higher vocational certificate level 66.464. De target was respectievelijk 188.956 en 128.687 studenten. Het kantoor van de Vocational Education Commission (Ovec) heeft naar aanleiding van de teleurstellende aanmelding de bevolking opgeroepen haar houding tegen beroepslopleidingen te veranderen. Eind deze maand vindt een na-inschrijving plaats.
Uit cijfers van Ovec blijkt dat 16 procent van de 400.000 studenten in 2012 hun studie om uiteenlopende redenen heeft gestaakt, zoals een negatieve houding tegenover technische scholen, financiële problemen en een persoonlijke weerzin tegen vakken. Het eerste jaar telt de meeste drop-outs. [N.B. Dat laatste is in Nederland niet anders.]
– Een nieuw Department of Rail Transport (DRT) gaat de taken overnemen van de State Railway of Thailand (SRT) op het gebied van investeringen en regelgeving. Dit is gisteren voorgesteld tijdens een vergadering op het ministerie van Transport. De SRT zou alleen nog treinen mogen laten rijden en rails aanleggen.
De nieuwe constructie ontlast de schuldenlast van de SRT, omdat de SRT dan niet langer investeringskosten hoeft op te hoesten. De DRT gaat de SRT huren om spoorbanen aan te leggen. Het technisch personeel van de SRT, zo’n duizend man, blijft in dienst van de SRT en wordt niet overgeplaatst naar de DRT. Volgens Wichean Potephosree, permanent secretaris van het ministerie van Transport, duurt het een jaar om de DRT op te zetten. (Zie pagina Spoorwegen)
Economisch nieuws
– Van de zes- tot zevenduizend winkels die meedoen aan het zogeheten Took Jai-programma, blijven er waarschijnlijk 4.600 over nu de regering de maandelijkse subsidie van 9.000 baht schrapt. Een probleem voor de winkels is ook dat ze voortaan de producten die via het programma worden verkocht, zelf moeten ophalen bij een van de 58 Makrowinkels.

Took Jai (niet te verwarren met het Blue Flag-programma dat via beurzen functioneert) werd begin vorig jaar door de regering geïntroduceerd om de kosten van levensonderhoud voor mensen met een laag inkomen te verzachten. Winkeliers die eraan deelnemen, hebben een hoekje in hun winkel met zo’n 20 producten: rijst, eieren, bak- en braadolie, suiker, enzovoort, kortom de dagelijkse levensbehoeften. Ze worden verkocht tegen prijzen die 20 procent onder de winkelprijs liggen.
Alhoewel de regering stopt met de subsidie van in totaal 1,32 miljard baht per jaar, stopt het programma niet. De Public Warehouse Organisation (PWO) neemt het over, wat wel voor de hand ligt, want de Took Jai-winkels vormen een prima distributiekanaal voor de verpakte rijst van de PWO. Vorig jaar verkocht de PWO via dit kanaal 600.000 tot 700.000 ton, wat een winst opleverde van 200 tot 300 miljoen baht.
Trantip Thumrongchot, die een kruidenierswinkel in Ekamai heeft, stopt er waarschijnlijk mee. Zelf ophalen van de bestelde goederen is te lastig, daar heeft ze het personeel niet voor. Maar ook zonder de Took Jai-producten gaat ze door, alhoewel die wel voor een extra omzet van 20 procent zorgen. Tenslotte bestaat haar winkel al 40 jaar. Ze zegt de winkel te willen upgraden en renoveren, zodat ze op hetzelfde niveau komt als de 7-Eleven.
– Thaise bedrijven doen er niet verstandig aan veel geld te lenen op overzeese markten, daarbij profiterend van de lage rente, zegt gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand. De afgelopen maanden hebben steeds meer middelgrote en grote bedrijven dat gedaan, gelokt door rentarieven die tegen de 0 procent aan liggen. Maar als ze de kosten van valutabescherming en het risico van veranderingen in de wisselkoers meerekenen, zouden ze net zo goed binnenlands kunnen lenen, zeker als de baht verzwakt, zegt Prasarn.
In de bestemming van buitenlands kapitaal is recent een verschuiving gekomen. Aan het begin van 2012 [moet een fout van de krant zijn, want de sterke koersstijging dateert van begin dit jaar] ging het naar kortetermijn aandelen, waardoor de koers van de baht steeg. Thans richten de buitenlandse investeerders zich meer op de lange termijn aandelen met looptijden van 4 jaar. De meeste nieuwe investeerders zijn pensioenfondsen. Ze kiezen Thaise aandelen omdat ze de Thaise economie als aantrekkelijk beoordelen in plaats van uit te zijn op kortetermijn winst.

De schaamte over tienerseks heeft een hoge prijs
17 april – Na Laos heeft het Thailand het hoogst aantal tienerzwangerschappen. Tienermoeders tussen 15 en 19 jaar zijn goed voor 55 van alle 1.000 geboortes en het aantal stijgt. In 2011 baarden ze 370 kinderen per dag tegen 240 in 2010. Meisjes jonger dan 15 jaar bevielen van 10 baby’s per dag tegen 4, een jaar eerder.

Dao is zo’n meisje. Ze is nu 23 jaar en werkt als cassière in een kleine supermarkt om haar en haar zoontje te onderhouden. Toen ze 17 jaar was, had ze onbeschermde seks met haar vriendje. Weliswaar was hij een minimart binnengestapt om een pakje condooms te kopen, maar hij kwam met lege handen naar buiten. Hij had het pakje al gepakt van het schap toen een man afkeurend naar hem keek. De jongen schaamde zich en legde het pakje terug. Toen Dao’s moeder erachter kwam dat ze zwanger was, moest ze haar schoolopleiding afbreken en gaan werken.
Het overheidsbeleid tegen tienerzwangerschappen is niet erg praktisch
Volgens Nattaya Boonpakdee van de Women’s Health Advocacy Foundation is het overheidsbeleid om het hoge aantal tienerzwangerschappen te beperken, niet erg praktisch. In 835 ziekenhuizen in elke provincie zijn klinieken geopend, waar tieners advies kunnen krijgen over geboortebeperking en en het voorkomem van SOA’s.
Maar slechts weinig tieners bezoeken die klinieken, zegt Nattaya. Ze zijn geopend tijdens kantooruren, dezelfde uren wanneer scholen open zijn. Tieners die een gratis condoom willen of de anti-conceptiepil, moeten zich registreren. ‘Dat houdt hen tegen. De medische staf zou beter mobiele klinieken kunnen openen in scholen en fabrieken, seksuele voorlichting geven en tienernetwerken opzetten die voor anderen zorgen.’
‘Met de traditionele houding tegenover seks komen we nergens. We kunnen tieners niet tegenhouden om seks te hebben. We moeten ons concentreren op het bevorderen van veilige seks en tieners toegang geven tot geboortebeperkende middelen’, vindt Nattaya.
Ze stipt nog een ander probleem aan: condooms worden doorgaans verkocht in minimarkten, de pil in grote drogisterijen. Op het platteland zijn die moeilijk te vinden. Somrak (18) bijvoorbeeld, die in een afgelegen dorpje in Nong Khai woont, moet 50 km reizen naar de dichtstbijzijnde minimarkt en zegt hij, een pakje condooms is duur.
Voorgesteld is om condoomapparaten op scholen op te hangen, maar het komt er niet van. Ze zouden tieners aanmoedigen om zich aan seks te buiten te gaan. In 2010 stelde de National Health Assembly voor om het leerplan van scholen uit te breiden met seksuele voorlichting. Maar het ministerie van Onderwijs zegt dat het onderwerp ter sprake komt bij de lessen gezondheid en hygiëne.
De 16-jarige Ann uit Phuket bevestigt dat het lesmateriaal een hoofdstuk over seks bevat; alleen haar leraar sloeg het over. ‘Mijn leraar deed alsof het hoofdstuk taboe was, als iets waar we niet over zouden moeten praten.’

Woensdag 17 april
Eén soldaat is gisteren om het leven gekomen en drie zijn gewond toen in Thung Yang Daeng (Pattani) een bom ontplofte. De soldaten keerden in twee militaire pickup trucks terug van een bezoek aan Ban Paku. Toen ze bij een brug een motorfiets (zie foto) passeerden, werd de eraan bevestigde bom tot ontploffing gebracht.

De avond tevoren kostten aanvallen het leven aan twee personen. In het district Mayo werd een 46-jarige man doodgeschoten, die met zijn vrouw en kind naar huis terugkeerde. De duopassagier van een passerende motorfietser opende het vuur op hem. Als gevolg daarvan botste de auto van het slachtoffer tegen een boom. Echtgenote en kind kwamen er ongeschonden vanaf.
In Yarang werd een militaire ranger op dezelfde manier doodgeschoten. Hij was ook op de terugweg naar huis.
Een spandoek met een tekst tegen de vredesgesprekken en twee Maleisische vlaggen zijn gevonden in Narathiwat. De (Maleisische) tekst luidde: Peace will not occur as long as the host does not endorse it. Onder het spandoek was een nepbom verborgen. Vorige maand werden in Pattani en Narathiwat ook al spandoeken met soortgelijke teksten aangetroffen.
– Na vijf van de ‘seven dangerous days’ bedraagt het aantal verkeersdoden slechts twee meer dan in dezelfde periode vorig jaar en het aantal gewonden is aanzienlijk minder. Van 11 tot en met 15 april kwamen 255 personen om het leven en 2.439 werden gewond. Vorig jaar bedroegen die aantallen 253 en 2.751.
Aan het begin van de Songkranvakantie leek het erop alsof het aantal doden ver boven dat van vorig jaar zou komen te liggen, maar sinds de minister de provincies heeft opgeroepen harder op te treden, zijn de cijfers verbeterd. De minister liet de provincies wel veelbetekenend weten dat ze niet gestraft zouden worden, wanneer het hen niet zou lukken. [U lezer, mag zelf de conclusie trekken hoe de provincies hierop hebben gereageerd.]
– De argumenten die Cambodja in de Preah Vihear-zaak maandag aanvoerde, zijn ongefundeerd en worden niet gesteund door feiten, zegt Krairavee Sirikul, hoofd van het Legal and Treaties Affairs Department van het ministerie van Buitenlandse Zaken.
Als voorbeeld noemt hij Cambodja’s bewering dat Thailand 51 jaar geleden, nadat het Internationale Hof van Justitie de tempel aan Cambodja had toegewezen, bij de tempel hekken met prikkeldraad had geplaatst om de grens te markeren. Cambodja zegt dat Thailand ten onrechte beweert er nooit tegen geprotesteerd te hebben. Het land zou daarover bij de VN hebben geklaagd.
Krairavee zegt dat Cambodja destijds geen bezwaar heeft gemaakt en voert als bewijs een bezoek aan de tempel op van prins Norodom Sihanouk van Cambodja, in het gezelschap van de Britse, Franse en Amerikaanse ambassadeur in Cambodja. De prins had er niets van gezegd.
Deze week geven Thailand en Cambodja een mondelinge toelichting in de zaak. Cambodja stapte in 2011 naar het Hof en vroeg het het vonnis van 1962 te herinterpreteren zodat duidelijk wordt wie de rechtmatige eigenaar is van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel die door beide landen wordt betwist. Maandag kwam Cambodja aan het woord, vandaag Thailand. Donderdag Cambodja weer en vrijdag Thailand. Over zes maanden wordt de uitspraak verwacht. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Afgezien van het gekibbel over de 4,6 vierkante kliometer speelt nog een andere affaire. De inwoners van het grensdorp Phumsarol zijn als gevolg van het grensconflict land kwijtgeraakt en wat nog erger is, dat land is in gebruik genomen door Cambodjanen. Daarom sluiten ze zich nu aan bij activisten, waar ze eerder niets van moesten hebben omdat die maar onrust stookten.
Neem Arporn Pheunsawan, die in tambon Nam Om in Kantharalak woont. Zij heeft 400 rai land verloren, dat ze van haar ouders had geërfd. Die verbouwden er cassave op totdat ze er in 1983 van verjaagd werden toen gevechten uitbraken tussen Thaise en Cambodjaanse soldaten. In 1987 mochten ze terugkeren.
‘We moesten landmijnen ruimen voordat we het land weer konden gebruiken’, vertelt Arporn. ‘Velen hebben toen armen en benen verloren.’ Alhoewel het land in 1997 deel ging uitmaken van nationaal park Khao Phra Viharn, mochten ze het blijven bewerken. Tot 2 jaar geleden het conflict over de 4,6 vierkante kilometer uitbrak. De bosbeheerder verklaarde toen 3.000 rai tot verboden gebied.
Maar nu komt de pijn: niet lang nadat de dorpelingen hun land gedwongen hadden moeten verlaten, werd het in bezit genomen door Cambodjanen. De Cambodjaanse autoriteiten zouden hen zelfs grondaktes hebben verleend.
De verdreven Thaise dorpelingen verzamelen nu handtekeningen om een klacht bij de VN in te dienen en de VN te vragen die door te spelen naar het Hof in Den Haag. Ze zeggen: wanneer het Hof ten gunste van Cambodja vonnist, zal opnieuw onrust uitbreken waarvan wij de dupe worden.
Wat de dorpelingen ook irriteert, is dat Thailand’s grenspolitiek elke keer verandert bij een andere regering, maar het beleid van Cambodja niet, want dat land heeft nog steeds dezelfde leider. De dorpelingen zeggen dat ze geen enkele hulp krijgen van de regering. Die zou nu zelfs de kant van Cambodja kiezen. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– De Highway Act van 1992 jaagt vrachtwagenchauffeurs hun cabine uit en is verantwoordelijk voor een toenemend tekort aan chauffeurs, zegt de Land Transport Federation of Thailand. Chauffeurs zijn strafbaar wanneer hun wagen te zwaar beladen is. Meestal krijgen ze een voorwaardelijke gevangenisstraf van 1 of 2 jaar, wanneer ze gepakt worden. Die dreiging is voldoende om hun baan op te geven, aldus president Yu-Jianyuenyongpong. 
Chauffeurs zijn ook aansprakelijk wanneer hun wagen panne krijgt en de weg blokkeert of geparkeerd een ongeluk veroorzaakt. In die gevallen wordt het rijbewijs vaak twee tot zes maanden ingetrokken. Volgens Yu hebben de transporteurs tot nu toe tevergeefs om verandering van de wet gevraagd. Hij schat dat het land 100.000 chauffeurs tekort komt.
De vrachtwagenchauffeurs die er de brui aan geven, stappen vaak over op een minibusje, alhoewel ze dan minder verdienen. Op de truck kunnen ze 30.000 tot 50.000 baht per maand verdienen, op een minibusje minder, maar ze lopen dan minder risico.
– Korn Chatikavanij, voormalig minister van Financiën in het kabinet Abhisit en thans vice-partijleider van de Democraten, heeft oud-premier Thaksin weliswaar gezien in een hotel in Hong Kong, maar hij heeft hem niet gesproken. Op zijn Facebook-pagina weerspreekt hij het gerucht dat hij naar Hong Kong was afgereisd om Thaksin te ontmoeten. Ze logeerden toevallig in hetzelfde hotel, meer niet. Het gerucht werd in de wereld ingestuurd door Thaksin’s zoon, vermoedelijk met als doel onrust te stoken in de Democratische partij.
– Thailand krijgt een apart ministerie voor watermanagement. Aan een plan wordt gewerkt, zegt minister Plodprasop Suraswadi. Diverse diensten die zich thans met watermanagement en overstromingen bezighouden, worden daarin samengebracht. Het gaat onder andere om het Royal Irrigation Department, Marine Department, Hydro and Agro Informatics Institute en het Geo-Informatics and Space Technology Development Agency.
– Het contract met aannemer PCC voor de bouw van 396 politiebureaus wordt beëindigd, heeft de Royal Thai Police besloten. De bouw ligt al sinds vorig jaar stil toen de onderaannemers ermee stopten, omdat ze niet betaald kregen. PCC heeft gedreigd naar de bestuursrechter te stappen. Het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) doet een onderzoek naar de gang van zaken en verdenkt het bedrijf van fraude. (Zie pagina Over corruptie)
– Steeds meer boeren in het thuisland van de beroemde Hom Mali (jasmijnrijst), tambon Bangkha, stappen over op gewone rijst. Die is sneller rijp en heeft een hogere opbrengst, waardoor ze meer geld van de overheid kunnen vangen in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst. (Zie pagina Rijst 2)
Economisch nieuws
– Russische toeristen verleggen hun actieradius van Pattaya en Phuket naar Khao Lak, Krabi en Koh Samui, constateert C9 Hotelworks, een in Phuket gevestigde hospitality consultant die zich bezighoudt met de regio Azië-Pacific.

Samui was vanaf het begin het hoogseizoen in oktober populair bij Russen. Velen namen een chartervlucht naar Surat Thani en reisden van daar verder per bus en boot. Ook Krabi profiteerde van Russische chartervluchten en wanneer het vliegveld is opgewaardeerd, komen er meer nonstop chartervluchten. Bill Barnett, directeur van C9 Hotelworks, zegt dit allemaal op basis van gesprekken met hotels en touroperators, want cijfers om de Russische verhuizing te staven, heeft hij niet.
In 2012 nam het aantal Russische toeristen met 24,97 procent toe naar 1,317 miljoen personen. De eerste twee maanden van dit jaar bedroeg de stijging 22,25 procent vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. De Tourism Authority of Thailand verwacht dat het aantal Russen dit jaar boven de 2 miljoen uitkomt.
De Russen geven gemiddeld 3.920 baht per dag uit, het hoogste bedrag van alle Europese toeristen. Per trip wordt $1.986 uitgegeven. Gemiddeld heeft een Rus 28 betaalde vakantiedagen per jaar en het jaar telt 12 feestdagen.
Behalve Rusland zijn in Oost-Europa Polen, Hongarije en de Tsjechische republiek belangrijke markten voor Thailand. Vorig jaar bezochten ruim 650.000 toeristen uit Oost-Europa Phuket, een stijging van 37 procent. Het totaal aantal Oost-Europeanen dat Thailand bezocht, bedroeg 1,6 miljoen, wat sind 2007 neerkomt op een jaarlijkse groei met 30 procent.
Barnett zegt dat de toerisme-economie in Phuket grotendeels wordt bepaald door de toegenomen invloed van Oost-Europeanen, hetgeen tot spanningen in de lokale infrastructuur heeft geleid en een voortdurende controverse over de vermenging van de culturen van het nieuwe Oosten en het oude Westen.
– Opnieuw oefent minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) druk uit op de Bank of Thailand om de koersstijging van de baht (ten opzichte van de dollar) te beteugelen. De minister maakt zich zorgen dat de target van 9 procent voor de export niet haalbaar blijkt. Dit jaar is de baht 5 procent gestegen als gevolg van de instroom van buitenlands kapitaal. Alhoewel Thailand minder afhankelijk wil zijn van de export, is het volgens Kittiratt dit jaar nog steeds nodig op de export te vertrouwen.
– De directeur van VW-importeur Thai Yarnyon, Thanayut Tejasen, verwacht dat de verkoop van Duitse automerken dit jaar met 15 tot 20 procent zal stijgen. Hij baseert deze optimistische voorspelling op de verwachte economische groei van 5 procent en de toename van particuliere bestedingen als gevolg van de verhoging van het minimumloon en loonsverhogingen voor ambtenaren met een bachelor’s graad.
Vorig jaar werden 15.000 voertuigen van Duitse makelij verkocht, met name Mercedes Benz, BMW en Volkswagen. Volkswagen verkocht vorig jaar 812 wagens, 12 procent meer dan in 2011. Voor dit jaar is de target 1.000; 292 werden er al gereserveerd op de Bangkok International Motor Show, die zondag eindigde.
Thai Yarnhorn verkoopt 5 modellen: 2 personenauto’s, twee minibusjes en een pickup truck. Het bedrijf is de enige geautoriseerde VW-dealer in Thailand.

Dinsdag 16 april
– Cambodja heeft Thailand ervan beschuldigd zijn troepen niet te hebben teruggetrokken uit de omgeving van Hindu-tempel Preah Vihear. Dit betoogde de Cambodjaanse minister van Buitenlandse Zaken Hor Namhong gisteren op de eerste dag van de hoorzitting van het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in de Preah Vihear-zaak. Bovendien beschuldigde Namhong Thailand ervan herhaaldelijk Cambodjaanse posities bij en in de omgeving van de tempel te hebben aangevallen.

De eerste beschuldiging baseert Cambodja op het vonnis van het Hof uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen. Het Hof beval Thailand zijn soldaten terug te trekken uit de tempel en ‘vicinity’. Cambodja redeneert dat hiermede ook het gebied van 4,6 vierkante kilometer werd bedoeld, dat door beide landen wordt betwist. Maar Thailand wijst erop dat het Hof destijds alleen de tempel aan Cambodja toewees en geen uitspraak deed over de grens tussen beide landen.
Een interessant argument dat Thailand nu inbrengt, is de vraag of het redelijk is nog steeds uit te gaan van de zogeheten Dangrek-kaart, een kaart die begin 20ste eeuw door twee Franse officieren is getekend. Deze kaart situeert de tempel op Cambodjaanse grondgebied, maar bevat fouten zoals het International Training Centre for Aerial Survey in Delft al eens heeft vastgesteld. Volgens Thailand zal het grensconflict zich verergeren wanneer het Hof deze kaart als referentiepunt blijft gebruiken. ‘Onnauwkeurigheden en tegenstellingen zullen ongetwijfeld opduiken wanneer die kaart wordt geprojecteerd op een moderne kaart of het bestaande landschap’, stelt het verweerschrift van Thailand.
Nog even de voorgeschiedenis in het kort. In 1962 wees het ICJ de tempel aan Cambodja toe met als belangrijkste argument dat Thailand zich lange tijd niet had verzet tegen de (fouten bevattende) Dangrek kaart, vernoemd naar de bergketen waarop de tempel staat. In 2008 verleende Unesco de werelderfgoedstatus aan de tempel. In februari 2011 braken gevechten tussen Cambodjaanse en Thaise soldaten en in april vroeg Cambodja het ICJ het vonnis uit 1962 te ‘herinterpreteren’. 
Woensdag en vrijdag geeft Thailand een mondelinge toelichting, donderdag komt Cambodja nog een keer aan het woord. Het vonnis wordt over een half jaar verwacht.
Op de foto het Hof in zitting bijeen en de twee delegaties: links Cambodja, rechts Thailand. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Grensbewoners en nationalistische groepen gaan morgen aan de Thais-Cambodjaanse grens protesteren tegen wat zij beschouwen als de inmenging van het Internationale Hof van Justitie in het grensconflict tussen Cambodja en Thailand. Volgens hen is het Hof niet bevoegd in de zaak een uitspraak te doen.
De rally wordt gesteund door de Si Sa Asoke gemeenschap, een grensdorp c.q. groep activisten en lid van de conservatieve boeddhistische Santi Asoke sekte. De bewoners voorzien de demonstranten van onderdak en voeding. Santi Asoke speelde een soortgelijke rol tijdens de protesten van de geelhemden in 2008, toen het Government House 183 dagen werd bezet. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Het aantal verkeersdoden na vier van de ‘seven dangerous days’ is zondag opgelopen tot 218 en het aantal gewonden tot 2.020. Vorig jaar kwamen in de eerste vier dagen 210 personen om het leven en 2.288 personen raakten gewond. Er vonden tot nu toe minder ongelukken plaats dan vorig jaar: 1.897 tegen 2.134. De twee provincies met het hoogste aantal doden blijven onveranderd Kanchanaburi en Prachuap Khiri Khan (elk elf).
– Drie Tunesiërs, die naar Thailand waren gekomen om met Songkran hun slag te slaan, hebben kans gezien bankpassen te skimmen en met vervalste kaarten bankrekeningen te plunderen. Ze zouden op die manier 10 miljoen baht hebben buitgemaakt, geld dat deels gebruikt is om luxegoederen te kopen en verder gewisseld is voor euro’s. De politie heeft 70 valse creditcards met pincode inbeslaggenomen, 6.000 euro, 134.000 baht en apparatuur.
– Op het strand van Wong Amart in noord Pattaya is gisteren het lichaam van de 66-jarige Zwitser gevonden, die sinds zondag vermist werd. Volgens zijn echtgenote werd hij door hoge golven meegesleurd toen beiden aan het zwemmen waren.
– Laat Lin Ping nog een tijdje in Thailand blijven. Blijkbaar is de regering, evenals vele Thais, een fan van de in de dierentuin van Chiang Mai geboren panda, want dat verzoek heeft ze aan China gedaan. Lin Ping werd uit twee panda’s geboren, die in 2003 voor een periode van 10 jaar door de dierentuin werden geleend. Op 27 mei wordt Lin Ping, die een eigen tv-kanaal heeft [of had, dat wordt me niet duidelijk] 4 jaar. Daarna zou ze Thailand moeten verlaten, in oktober gevolgd door haar ouders. De dierentuin wil ook die langer houden.
– Twee ambtenaren zijn door dronken feestgangers gisteren in Muang (Chiang Mai) in elkaar geslagen. De ambtenaren, die met anderen campagne tegen alcoholmisbruik voerden, werden door hun belagers een steegje ingelokt waar ze een afranseling kregen.
– Tussen donderdag en zondag zijn 142 personen aangehouden wegens overtreding van de alcoholregels, zegt Porntep Siriwanarangsun, hoofd van het Department of Disease Control. De meeste aanhoudingen vonden plaats op Silom en Khao San in Bangkok. Alcohol werd er verkocht door teenagers, maar ze waren niet in het bezit van een vergunning.
– De druk op de regering neemt toe om het bij wet ingestelde National Savings Fund in werking te stellen. De wet werd al in 2011 tijdens de regeringsperiode Abhisit aangenomen, maar de huidige regering draalt. Mensen werkzaam in de informele sector kunnen via het fonds een pensioen opbouwen. Een netwerk [geen naam] dringt er in een brief aan premier Yingluck en minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) op aan het fonds onmiddellijk te activeren. Dat had in mei vorig jaar al moeten gebeuren.
– Het voorstel van de gemeentepolitie van Bangkok om de sluitingstijd van uitgaansgelegenheden te verlengen naar 4 uur, krijgt niet alle handen op elkaar. Het Metropolitan Police Bureau (MPB) gaat dit voorstellen aan het ministerie van Binnenlandse Zaken. Het voorstel loopt vooruit op de lancering van de Asean Economic Community eind 2015. De verlengde openingstijden zouden meer toeristen en buitenlanders naar Thailand en speciaal naar Bangkok trekken.
Een bareigenaar in Din Daeng zegt: ‘Als mijn bar open kan blijven tot 4 uur, kan ik meer geld verdienen om mijn gezin en werknemers te voeden.’ Een andere bareigenaar denkt daarentegen niet dat het veel verschil maakt; hij is ook niet van plan langer open te blijven. De meeste klanten gaan doorgaans om 2 uur naar huis, zegt hij.
Surasit Sinlapa-ngam, directeur van de Don’t Drive Drunk Foundation, is tegen verlenging. Bars en nachtclubs dienen volgens hem op een redelijk tijdstip te sluiten om verkeersongelukken en misdrijven te helpen verminderen. ‘Na de start van de AEC zijn er tal van andere manieren om buitenlanders en toeristen te verwelkomen. Een betere benadering is het het verbeteren van Thailand’s toeristische attracties en het promoten van Thaise cultuur.’
– Op 5 mei wordt het standbeeld onthuld van de socialistische intellectueel Jit Bhumisak. Het komt te staan op de plaats in Ban Nong Kung (Sakon Nakhon), waar hij op 5 mei 1966 door dorpelingen werd doodgeschoten. Het standbeeld is een intiatief van de Jit Bhumisak Foundation.
Jit ‘s (1930) bekendste werk is Chom Na Sakdina Thai (The Real Face of Thai Feudalism), een marxistische geschiedenis van de Thaise maatschappij. In 1957 werd hij gearresteerd. Hij zat zes jaar gevangen en werd in 1965 lid van de Communistische Partij van Thailand. Toen hij 35 jaar was, doodde een woedende menigte hem en stak zijn lichaam in de brand. Links georiënteerde Thais vergelijken hem met Che Guevara. Op de foto het bronzen standbeeld en beeldhouwer Sunti Pichetchaiyakul.
– PCC Development and Construction Co, de aannemer die verantwoordelijk is voor de bouw van 396 politiebureaus, dreigt naar de bestuursrechter te stappen, wanneer het National Police Office het contract met haar verbreekt. Volgens een adviseur van PCC heeft het bedrijf contractueel recht op een verlenging van 600 dagen.
Naar de aanbesteding en de bouw doet het Department of Special Investigation (DSI) onderzoek. De bouw viel vorig jaar stil, omdat de onderaannemers aan wie het werk was uitbesteed, niet betaald kregen. De DSI verdenkt de aannemer van prijsopdrijving en fraude. (Zie pagina Over corruptie)
– Binnen twee maanden vindt de aanbesteding plaats voor de aankoop van 3.183 bussen voor het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok (BMTA). De bussen gaan op NGV rijden (natural gas for vehicles, aardgas), waardoor de brandstofkosten van de zwaar verlieslijdende BMTA afnemen. Volgens waarnemers is niet duidelijk of het door de regering uitgetrokken budget ook voorziet in onderhouds- en reparatiekosten. Het ministerie van Transport zegt dat de procedure transparant is en dat geen enkel detail wordt verborgen.
Economisch nieuws
– Taiwan verwacht dat het aantal Thaise toeristen dit jaar met 10 procent zal toenemen tot 107.483 tegen 97.712 vorig jaar. Onlangs organiseerde het Taiwan Tourism Bureau een trip voor 38 reisagenten en de media. Dit soort ‘familiarisation trips’ gaat ook georganiseerd worden voor Maleisië, Vietnam en Australië en dat allemaal om meer toeristen te trekken.

Volgens Charoen Wangananont, adviseur en voormalig president van de Thai Travel Agents Association, maakte het toerisme twintig jaar geleden een sterke groei door, maar het begon de afgelopen 10 jaar in te zakken omdat het eiland zijn focus verlegde naar industriële ontwikkeling.
Nu Taiwan de schade wil inhalen (onder het motto Time for Taiwan) zijn veel toeristische bestemmingen verbeterd en zien Thaise reisagenten er wel weer brood in om pakketreizen naar Taiwan te verkopen. Om Thais te verleiden naar het eiland af te reizen, moet Taiwan vooral  toeristische producten als winkelbestemmingen en tempels promoten om aan te sluiten bij de Thaise leefstijl.
– Het zal zeker 3 jaar duren voor de verzekeringspremies voor natuurrampen terug zijn op het oude niveau van voor de overstromingen in 2011. Na de overstromingen schoten ze omhoog naar 12 tot 15 procent omdat verzekeraars hun vertrouwen hadden verloren in de anti-overstromingssystemen van Thailand.
Inmiddels zijn de premies gezakt naar 1 procent van de verzekerde som in gebieden met een laag risico, 2-3 procent voor gebieden die overstroomd zijn en hoger dan 3 procent voor de provincies Ayutthaya, Nonthaburi, Pathum Thani, Nakhon Pathom en Bangkok, de vijf provincies die het zwaarst werden getroffen. Voor de overstromingen bedroegen de premies 0,5 procent voor huishoudens, 1 procent voor midden- en kleinbedrijven en 1,25 procent voor grote bedrijven.
In 2011 overstroomde 150 miljoen rai land en werden 12 miljoen personen gedupeerd. De Wereldbank schatte de schade op 1,44 biljoen baht. In maart 2012 zette Thailand het National Catastrophe Insurance Fund op, maar de rol daarvan wordt me niet duidelijk uit het artikel.

De strijd om 4,6 vierkante kilometer bij Preah Vihear barst los in Den Haag

15 april – Toen het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in 1962 Hindu-tempel Preah Vihear (Thaise naam Phra Viharn) aan Cambodja toewees, huilden de ministers tijdens de kabinetsvergadering. De vraag is: huilen ze weer, wanneer het ICJ de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer bij de tempel aan Cambodja toewijst?
Vandaag beginnen de mondelingen toelichtingen van beide landen op Cambodja’s verzoek, gedaan in 2011, om het vonnis uit 1962 te ‘herinterpreteren’. Cambodja wil het Hof een uitspraak ontlokken over het eigendom van dat gebied. Maandag en donderdag geeft Cambodja een toelichting, woensdag en vrijdag Thailand. De uitspraak wordt in oktober verwacht.
Bangkok Post noemt de zaak ‘a matter of national pride’. ‘As the Preah Vihear dispute heads to the ICJ today, the row remains wrapped in patriotic overtones. […] In 1962 was het territoriaal conflict meer dan een juridisch gevecht; het was een emotioneel gevecht, een strijd van beide eisers om de nationale trots te handhaven.’ (Zie verder pagina Cambodja-Thailand voor ICJ en pagina Preah Vihear)

Maandag 15 april
Bangkok Post trekt vandaag twee pagina’s uit voor de hoorzittingen over Preah Vihear, die vandaag in Den Haag beginnen. Dus er blijft weinig ruimte over voor het overige nieuws; misschien ook wel omdat de redacteuren van de krant liever Songkran vieren dan achter hun computer een verhaal te tikken.

– Minder gewonden, minder ongelukken, maar meer doden. Dat is na drie van de zogeheten ‘dangerous days’ de score. Van donderdag tot en met zaterdag kwamen 173 personen om het leven in het verkeer en werden 1.526 gewond. Vorig jaar waren dat er respectievelijk 144 en 1.668. Twee provincies telden de meeste slachtoffers: Prachuap Khiri Khan en Kanchanaburi. Het totaal aantal doden en gewonden bedroeg vorig jaar 320 en 3.320.
– Terwijl Songkran in Bang Sue (Bangkok) in volle gang was, werd een man temidden van de feestvierders doodgeschoten en raakten zeven andere personen gewond. Er werd op hen gevuurd door vier lui die op de motorfiets passeerden. Het dodelijk slachtoffer, een 25-jarige man uit Sakon Nakhon, werd in zijn hoofd getroffen en stierf ter plaatse. Onder de gewonden was een jongen van 7 jaar. De gewonden zijn naar het Paolo ziekenhuis gebracht. De politie stelt een onderzoek in.
– Teenagers die op motorfietsen stunten, krijgen te maken met strenge politiecontrole. Sinds Songkran vrijdag begon, regent het klachten op de social media over het asociaal rijgedrag van de tieners.
Zaterdagavond arresteerde de politie 230 tieners die in Sutthisan, Arun Amarin en op de Vibhavadi Rangsit Road aan het racen waren. De opgevoerde motorfietsen zijn inbeslaggenomen, maar na de vakantie worden ze geretourneerd. Na betaling van een boete, dat wel.
– Om te voorkomen dat universiteiten te kampen krijgen met een tekort aan docenten met een doctorstitel wil het ministerie van Onderwijs de komende 10 jaar 25.000 studiebeurzen ter beschikking stellen. Het Office of the Higher Education Commission gaat de criteria opstellen, waarna het kabinet wordt gevraagd het groene licht te geven. Een tekort aan gekwalificeerde docenten dreigt omdat veel docenten met een doctorstitel de komende 10 à 15 jaar met pensioen gaan.
– Een taxichauffeur, geïrriteerd dat een dronken passagier op het punt stond in zijn wagen over te geven, heeft de man uit zijn wagen gegooid, waarna de twee aan het knokken sloegen en de taxichauffeur de man in diens borst schoot. De taxichauffeur ging er vervolgens vandoor. De politie van Bang Sue is naar hem op zoek.
– Nog een incident met een taxichauffeur. Ditmaal werd niet geschoten door de chauffeur, maar hij dreigde wel met een vuurwapen. De man had vier passagiers opgepikt, van wie een vroeg de airco wat hoger te zetten. Dat beviel de chauffeur niet, waarna hij hen de wagen uitzette. Toen een passagier een foto van de wagen maakte, haalde hij een vuurwapen tevoorschijn. De foto circuleert inmiddels op Facebook. Volgens een van de passagiers zou de chauffeur gezegd hebben: Ga je gang maar, klaag. Ik maak me er geen zorgen over. [Dat moet hij dan in het Thais gezegd hebben, vermoed ik.]

Wat niet mag tijdens Songkran
14 april – Wie mocht denken dat alles is toegestaan tijdens Songkran, heeft het mis. De overheid heeft 11 regels opgesteld waaraan iedereen zich moet houden. Maar, zoals het refrein van het liedje Aroom Arouy, luidt: Thaise mensen kun je niet dwingen.

Voranaj Vanijaka somt ze op in zijn wekelijkse rubriek in Bangkok Post. Hij schrijft: ‘Dit zijn simpele, gezond verstand regels. Alleen roepen en zeuren wij Thais dat we slechts één keer per jaar zoveel lol kunnen hebben, dus de regering dient te aroom arouy (compromise).’ En voegt hij er cynisch aan toe: ‘Laten we maar vergeten, dat wij Thai dagelijks dronken zijn, domme dingen doen en sjoemelen met de wet en de mannen die de wet handhaven. Het is nauwelijks iets van één keer per jaar.’
Hier zijn de 11 don’ts van de overheid; 2 zijn blijkbaar bij het combineren van regels gesneuveld.
1 Koop of verkoop niets op het trottoir, en niet alleen omdat mensen water op de stoep gooien.
2 Zet je stereoversterker niet aan omdat je je in de openbare ruimte bevindt. Voor een publieksconcert heb je een vergunning nodig. Bovendien is een concert in de laadbak van je pickup truck gevaarlijk.
3 In een land waarin het dragen van een veiligheidsgordel verplicht is, is dansen in de laadbak van een pickup truck en onderwijl met water gooien nauwelijks legaal.
4 Vervoer geen water in je pickup truck om over mensen heen te storten – dat levert een uiterst gevaarlijke verkeerssituatie op. In het verleden heeft dat gewonden en doden tot gevolg gehad.
5 Gebruik geen hogedruk waterspuiten en gooi niet met ijs, want daar kun je mensen mee verwonden.
6 Gebruik geen babypoeder. Sommige merken kunnen huidirritaties veroorzaken.
7 Val vrouwen niet lastig, wat eigenlijk een gedragsregel voor elke dag zou moeten zijn.
8 Verkoop geen alcohol in alcohol-vrije zones, omdat die zones zoals de naam al zegt alcohol-vrij zijn.
9 Gebruik geen alcohol als je in de auto zit en rijd niet onder invloed, want dat leidt tot een bloedbad.
Bangkok Post haalt nog een misvatting onderuit. De wateroorlogen van tegenwoordig zijn helemaal niet iets van de laatste tijd. De krant citeert enkele krantenkoppen:
– Young People Drench Passers-By in Observance of Songkran Day (14 april 1948).
– A wet and wonderful day; Few escape the drenching (14 april 1978).
– Songkran treat does beat heat (15 jaar later; fotobijschrift bij foto waarop man een 125 liter emmer met water over een vrouw gooit).

Zuid-Thailand viert Songkran onder zware beveiliging
14 april – Ook gisteren op de eerste dag van Songkran eiste het geweld in het Zuiden van Thailand een slachtoffer. In Pattani werd een teenager dood geschoten en haar moeder raakte gewond, toen ze onderweg waren van Yala naar hun geboortestreek in Sai Buri.
De festiviteiten in het Zuiden kenmerkten zich vooral door een grote en zichtbare aanwezigheid van politie, soldaten en bomexperts. In Pattani, waar bij het Provinciehuis in Muang werd feestgevierd, cirkelden helicopters boven de feestvierders en in Yala doorzochten tweehonderd agenten auto’s die de stad inkwamen.
In het district Yarang (Pattani) beperkten zo’n tachtig grotendeels boeddhistische inwoners zich tot een eenvoudige merit-making ceremonie in Wat Sujawadee, het spirituele hart van de gemeenschap. Buiten de tempel, op straat, werd niet met water gegooid, wat bewoners toeschreven aan zorgen over de veiligheid.
Volgens een bewoner zijn veel boeddhistische gezinnen naar de grote stad verhuisd vanwege het voortdurend geweld, en mensen die elders wonen zijn bang om naar het gebied af te reizen. Het hoofd van een speciale taakeenheid noemde de sombere Songkran-stemming ‘depressing’.
Maar in de provinciehoofdsteden van het Zuiden was de Songkran-pret volop aanwezig. Een grote menigte trok door de straten van het stadscentrum van Pattani en werd bij het gemeentehuis besproeid met water. In Betong (Yala) waren volgens een adviseur van de lokale Kamer van Koophandel meer toeristen dan verwacht. En bij Wat Pracha Pirom in Narathiwhat was voor het eerst een weg afgesloten, zodat er ongestoord feest kon worden gevierd – ondanks de regen die zo nu en dan voor extra water zorgde.
Inmiddels staat het dodental na twee dagen van de zogeheten ‘seven dangerous days’ op 101 en het aantal slachtoffers op 838. Tijdens controles op de verkoop van alcohol in de Central Plains, het Zuiden en het Noorden zijn donderdag en vrijdag 145 winkels gecontroleerd, waarvan 57 in de fout bleken te gaan.
Ze maakten reclame voor alcohol, verkochten alcohol aan personen jonger dan 20 jaar en verkochten alcohol tijdens verboden uren en op verboden plaatsen. Op de verkoop van alcohol op verboden plaatsen staat een straf op van maximaal zes maanden en/of een boete van 10.000 baht; op reclame maken een gevangenisstraf van 1 jaar.

Zondag 14 april
– Twee maanden na de aanval op een mariniersbasis in Bacho is opnieuw een militaire basis aangevallen, ditmaal het kamp van rangers in het district Rangae, eveneens in de provincie Narathiwat. Pikant detail van deze aanval is dat het vlakbij de woning van Hussan Toyib ligt, een van de BRN-onderhandelaars bij de vredesgesprekken met Thailand.

Vrijdagavond openden vier of vijf militanten het vuur op de basis, waarna een vuurgevecht van zo’n vijf minuten ontstond. De aanvallers namen schielijk de benen, toen hulptroepen arriveerden. Uit angst voor een val door opstandelingen onder dekking van de donkere avond werd een inspectie van het terrein pas de volgende dag uitgevoerd. Daarbij werden 92 M60 machinegeweerpatronen en 44 patronen van een M16 geweer gevonden (zie foto). Bij de aanval vielen geen gewonden.
Suthep Thaugsuban, Democratisch parlementslid voor Surat Thani en voormalig vice-minister-president belast met veiligheidszaken, vraagt zich of de regering wel met de juiste groep aan tafel zit. Vorige maand vond het eerste gesprek plaats met vertegenwoordigers van rebellengroep Barisan Revolusi Nasional BRN). Op 29 april vindt het tweede gesprek plaats, eveneens in Kuala Lumpur onder het toeziend oog van Maleisië.
Vrijdagavond werd het assistent-hoofd van Moo 4, tambon Korlum (Pattani) in een hinderlaag doodgeschoten. Hij werd vanuit een rubberplantage onder vuur genomen, terwijl hij in zijn auto passeerde.
– Na drie dagen van de ‘seven dangerous days’ bedraagt het aantal verkeersdoden 173 en slachtoffers 1.526. Bijna de helft van de ongelukken was te wijten aan rijden onder invloed en bij 80 procent ging het om motorfietsen. De enige provincie die nog geen ongelukken heeft gemeld, is Trat.
– Door een zware storm met golven van wel 4 meter zijn zaterdag zo’n zeventig kleine vissersbootjes op het strand van Aou Noi (Prachuap Khiri Khan) terecht gekomen. Sommige bootjes zijn gezonken en verscheidene huizen aan de kust werden beschadigd. Nadat de storm was gaan liggen, probeerden de vissers met man en macht de boten terug het water in te duwen, wat nog niet zo gemakkelijk ging.
– Thailand en Brunei gaan op agrarisch gebied samenwerken. Dit jaar tekenen ze daarover een Memorandum of Understanding. Brunei is beroemd vanwege de productie van halalvoedsel, waarvan Thailand kan profiteren, en omgekeerd kan Brunei van Thailand’s landbouw profiteren. Thailand exporteert jaarlijks 32.000 ton voornamelijk jasmijnrijst naar Brunei, alsmede doerians en mango.
Brunei is thans grotendeels afhankelijk van fossiele brandstoffen. Het maakt zich zorgen over de duurzaamheid van ‘s lands olie- en gasindustrie en wil zich gaan toeleggen op regionale handel, alternatieve energie, voedselveiligheid en landbouw.
– De politie heeft drie verdachten van de moord op dorpshoofd Prajob Naowa-opas (43) gearresteerd. Prajob stond bekend om zijn strijd tegen het illegaal dumpen van chemisch afval. Hij werd in het volle daglicht voor een garage doodgeschoten, terwijl hij stond te wachten op de reparatie van zijn auto.
Een van de drie zou de opdrachtgever zijn, de andere twee zouden de moord hebben uitgevoerd. Twee van de drie zeiden onschuldig te zijn, maar de politie denkt over voldoende bewijsmateriaal te beschikken om hen achter slot en grendel te krijgen.
Dorpsbewoners kwamen gisteren naar de persconferentie waarop de verdachten werden getoond, om de politie te bedanken voor de aanhouding van het drietal. Volgens hen hebben afvalbedrijven van dorpelingen grote stukken land gekocht, waarop ze het afval dumpen. Het afval verontreinigt water en lucht, waardoor hun oogsten verminderen.
– Chiang Mai is vrijdag door een lichte aardbeving met een kracht van 1,9 op de schaal van Richter getroffen. Een tweede beving van 4,1 volgde in Myanmar. Schade is niet gemeld.
– Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft twee boekjes geproduceerd met informatie over de Asean Economic Community die eind 2015 van kracht wordt. 58 Common Questions About the AEC richt zich op volwassenen, Daddy, What is Asean?, een stripboek, op kinderen.
– Oud-premier Thaksin heeft op zijn Facebook-pagina excuses gemaakt aan alle ‘senior figures’ die hij beledigd heeft. Ook schreef hij iedereen te vergeven die hem heeft aangevallen. Thaksin zegt dat Songkran een tijd is om te vergeven en excuses aan te bieden.
Wie hij met die hooggeplaatste personen bedoelde, schrijft hij niet, maar vermoed wordt dat hij Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council, en andere leden op het oog heeft. Roodhemden beschuldigen Prem ervan de militaire coup van 2006 te hebben geregisseerd, iets wat de coupleiders ten sterkste ontkennen.
Politiek nieuws
­
– Alsof er al niet voldoende politiek dynamiet is (grondwetwijziging, 2 biljoen baht) gooit een groep parlementsleden van Pheu Thai nog eens olie op het vuur door te pleiten voor versnelde behandeling van het amnestievoorstel van 42 roodhemd parlementsleden onder leiding van Worachai Hema. Ze willen dat dit voorstel in eerste termijn al op donderdag wordt behandeld, maar of ze hun zin krijgen valt nog te bezien, want de meningen zijn verdeeld.

Worachai’s voorstel is een van de acht amnestievoorstellen die zijn ingediend. Zijn voorstel heeft betrekking op een groot aantal personen die sinds 2006 zijn beschuldigd van deelname aan politiek geweld. Om het voorstel hoger op de agenda te krijgen, zijn 20 handtekeningen van parlementsleden nodig en wanneer bezwaar wordt gemaakt (wat wel valt te verwachten) 250.
Volgens PT-er Somkid Chuekhong, een van de indieners, heeft zijn groep een ‘signaal’ ontvangen van een phuyai (hooggeplaatst persoon) in de partij dat het voorstel eerder behandeld moet worden dan geagendeerd. Thans staat het voorstel als een na laatste op de agenda van het parlement.
Oppositieleider Abhisit wil dat alle amnestievoorstellen worden ingetrokken om verdere politieke spanningen te voorkomen. De regering zou er volgens hem goed aan doen de kalme stemming tot eind mei te bewaren wanneer de begroting voor het fiscale jaar 2014 wordt behandeld. Zaterdag gaat het parlement met reces en die periode leent zich er uitstekend voor om de voorstanders van de amnestievoorstellen ervan te overtuigen ze in te trekken, aldus Abhisit. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– De Bank of Thailand heeft haar prognose voor de economische groei dit jaar bijgesteld van 4,9 procent naar 5,1 procent. De prognose voor de inflatie is met 0,1 procentpunt verlaagd. De centrale bank verwacht ook dat de exportgroei minder is dan eerder verwacht: 7,5 procent in plaats van 9 procent.

Bij de voorspelling van de economische groei is nu ook rekening gehouden met de 2 biljoen baht die de regering de komende zeven jaar wil uitgeven aan infrastructurele werken. In 2013 wordt van dit bedrag 93 miljard baht uitgegeven.
Vermoedelijk zal de export in de tweede helft van het jaar aantrekken als gevolg van de langzame verbeteringen in de VS, een toegenomen vertrouwen in Japan en over de gehele lijn sterkere Aziatische economieën.
De koersstijging van de baht (tegenover de dollar) heeft tot nu toe nog geen negatieve invloed gehad op de exportvoorspellingen van de bank. ‘De koers van de baht is de afgelopen maanden snel gestegen, maar de valuta blijft gelijk opgaan met regionale valuta, wanneer de bewegingen van vorig jaar worden meegerekend’, zegt assistent-gouverneur Paiboon Kittisrikangwan. ‘De verdiensten uit de export nemen weliswaar af door de koersstijging, maar uit onze studies is gebleken dat export orders van handelspartners belangrijker zijn voor de exportgroei.’
De zogeheten headline inflation wordt geschat op 1,6 in plaats van 1,7 procent. De nieuwe voorspelling is gebaseerd op de verwachting dat de prijs van een olievat daalt van $110 naar $105 en dat de voedselprijzen wat dalen. Volgens Paiboon is de inflatie stabiel en beweegt die zich op de korte termijn naar beneden. Niettemin houdt de bank de ontwikkelingen scherp in de gaten, waarbij gekeken wordt naar loonsverhogingen, tekort aan arbeidskrachten en een mogelijke verhoging van de olieprijs.

Thailand komt water tekort voor Songkran; stuwmeren blijven op slot
13 april – De weergoden zijn dit jaar Songkran, het Thaise nieuwjaar, niet erg gunstig gezind. Als gevolg van de droogte de afgelopen maanden zijn de waterreservoirs slechts voor 54 procent gevuld. De Provincial Waterworks Authority heeft de feestvierders gewaarschuwd geen water te verspillen, want er moet genoeg water voor huishoudelijk gebruik overblijven tot het begin van het regenseizoen volgende maand.

Het Royal Irrigation Department sluit zich bij die oproep aan. Het gaat geen extra water lozen uit de stuwmeren, wat in andere jaren wel gebeurt. Het grote Bhumibol stuwmeer in de provincie Tak is voor de minder dan de helft gevuld en de twee andere grote, Sirikit (Uttaradit) en Pasak Jolasid (Lop Buri) bevatten niet veel meer water.
De provincie Chiang Mai, tijdens Songkran een populaire bestemming vanwege de vele festiviteiten, heeft de RID gevraagd uit het Mae Ngat stuwmeer dagelijks tot 18 april 1,2 tot 2 miljoen kubieke meter te lozen. Normaal is 1 miljoen kubieke meter water beschikbaar. Of de RID aan het verzoek voldoet, vermeldt het bericht niet. De Chiang Mai universiteit zegt dat het water uit de grachten zonder risico kan worden gebruikt.
Inmiddels zijn donderdag de zogeheten ‘seven dangerous days’ begonnen, een periode waarin het aantal verkeersslachtoffers, voornamelijk als gevolg van dronkenschap, sterk toeneemt. Op de eerste dag kwamen 39 personen in het verkeer om en en werden 342 personen gewond. Die verder bijgaand overzicht.

Weer een dreun voor Thaise rijstexport
13 april – Thaise rijst bevat een te hoge concentratie lood, evenals rijst uit onder andere China, Taiwan en India. Een groep researchers van de Monmouth universiteit in New Yersey, heeft vastgesteld dat de rijst 30 tot 60 keer zoveel lood bevat als het toegestane niveau voor kinderen en 20 tot 40 keer voor volwassenen.

Rijst uit Taiwan en China bevatt de hoogste concentraties; rijst uit Thailand, Italië, India, Bhutan en de Tsjechische republiek bevat ook concentraties hoger dan de zogeheten PTTI: Provisional Total Tolerable Intake van de Amerikaanse Food and Drug Administration. Alhoewel tijdens de verwerking de geoogste rijst kan zijn verontreinigd, denken de researchers dat het lood afkomstig is van verontreinigde aarde en irrigatiewater.
Het bericht komt voor de Thaise regering uiterst ongelegen omdat ze opgescheept zit met een gigantische hoeveelheid te duur opgekochte rijst, die lastig te verkopen is. Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association, denkt dan ook dat de onderzoeksresultaten een extra negatief effect zullen hebben op de export.
Chookiat vraagt zich wel af waarom de onderzoekers zich hebben beperkt tot geïmporteerde rijst en de in de VS verbouwde rijst niet hebben onderzocht. ‘Heeft de studie wellicht tot doel heeft de verminderde Amerikaanse rijstimporten te rechtvaardigen?’
Tikhumporn Natvaratat, adjunct-directeur-generaal van het Department of Foreign Trade, vindt het moeilijk de studie te geloven. ‘We exporteren al 30 tot 40 jaar naar de Amerikaanse markt. De kwaliteit en veiligheid van de rijst wordt voorafgaand aan elke verscheping gecertificeerd door deskundige surveyors.’ (Zie pagina Rijst 2)

Zaterdag 13 april
– De Thaise politiek is een spel dat wordt gespeeld door een handjevol elite mensen, gesteund door een groter handjevol mafia dons en hebzuchtige zakenlui. Het gewone volk heeft er nooit deel aan gehad.

Dit schrijft Wasant Techawongtham, voormalig redacteur van Bangkok Post, in de krant van vrijdag.
Volgens Wasant is er niet zo veel verschil tussen de Democraten, Pheu Thai en andere partijen. De roodhemdleiders mogen dan beweren dat de regerende Pheu Thai partij de partij is van het gewone volk, terwijl de Democraten de partij zijn van de elite. Maar die bewering is zowel cynisch als misleidend. Degenen die Pheu Thai leiden, verschillen niet zo veel van degenen bij de Democraten of welke andere partij.
Wasant houdt een pleidooi voor een groene partij à la de Groenen in Duitsland. Het doel om zo’n partij te vormen is niet om een politieke overwinning te behalen, maar om een politieke cultuur te doorbreken die het land uitzuigt en een nieuwe cultuur te cultiveren, gebaseerd op rechtvaardigheid, ethiek en integriteit.
We hebben alternatieve partijen nodig, schrijft hij, die werkelijk de stemmen en de aspiraties van de mensen vertegenwoordigen en die het mogelijk maken dat de mensen een rol van betekenis spelen in de ontwikkeling van het land. De oude politieke cultuur moet afgebroken worden en een nieuwe cultuur, waarin de mensen centraal staan, moet gecultiveerd worden. Zoals de Franse staatsman Charles de Gaulle ooit zei: Politiek is een te serieuze zaak om alleen aan politici over te laten.
– Twee topmannen van rebellengroep Pulo, die een levenslange gevangenisstraf uitzitten in de extra beveiligde inrichting (EBI) in Songkhla, zijn overgeplaatst naar een gevangenis in Yala. Zowel het Southern Border Provinces Administrative Centre (SBPAC) als hun familie hadden daar om gevraagd. Voor de familie was het lastig en duur om telkens naar Songkhla te moeten reizen om hen te bezoeken.
Het SBPAC had al eerder om overplaatsing van deze twee plus twee anderen gevraagd, maar het Corrections Department had dat verzoek afgewezen omdat de provinciale gevangenis van Yala niet geschikt was voor langdurig gestrafte gevangen. Na aanpassing is dat nu wel mogelijk.
Een bron bij het gevangeniswezen zegt dat de overplaatsing deel is van het regeringsbeleid om goodwill te kweken, nu vredesgesprekken zijn begonnen. Twee andere overplaatsingen naar de provinciale gevangenis van Pattani zijn in behandeling.
De twee mannen die nu zijn overplaatst, 74 en 61 jaar, zijn respectievelijk een voormalig president van de Pattani United Liberation Organisation (Pulo) en een voormalig hoofd van de gewapende tak van Pulo. Zij zijn veroordeeld wegens gewelddaden in 2011. De twee, van wie de overplaatsing in behandeling is, zijn een voormalige Pulo-leider en een Pulo-lid, veroordeeld tot respectievelijk levenslang en 50 jaar.
– Bij het Southern Border Provinces Police Operations Centre in Yala is een klachtencentrum geopend. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die twee dagen op bezoek was in het Zuiden, maakte dit gisteren bekend. Mensen die gearresteerd zijn en vinden dat ze onrechtvaardig worden behandeld, kunnen bij dit centrum een klacht indienen. Chalerm zei met de veiligheidsdiensten te zullen overleggen hoe die klachten behandeld moeten worden.
– Aan de hand van DNA-onderzoek heeft de politie een van de verdachten van de bomaanslag op de adjunct-gouverneur van Yala kunnen identificeren. DNA gevonden op de plaats delict bleek overeen te komen met het DNA van Abdulloh Tapoh-oh. Daar werd ook een handgeschreven bericht gevonden met de tekst ‘I’ve been waiting so long for you’, waarvan het handschrift overeen kwam met dat van de verdachte. Uit het DNA-onderzoek is tevens gebleken dat hij betrokken was bij de moord op en onthoofding van twee soldaten in 2009 in Bannang Sata. Tegen hem is een arrestatiebevel uitgevaardigd.
Adjunct-gouverneur Iassara Thongthawat en een assistent-gouverneur kwamen op 5 april om het leven toen een bermbom ontplofte terwijl zij in hun auto passeerden. De chauffeur raakte daarbij ernstig gewond. De politie zei eerder er rekening mee te houden dat de reisroute naar de opstandelingen is gelekt.
– Bangkok is de meest gewelddadige stad van Thailand met het hoogst aantal moorden, zegt de Women and Men Progressive Movement Foundation. Ze  baseert dit op berichten in vijf grote Thaise kranten in 2012. In 59 procent van de geweldsdelicten was sprake van een man die zijn echtgenote doodde. Zelfmoorden kwamen op de tweede plaats (24 pct), de meeste in de provincie Chon Buri, en als derde was lichamelijk geweld goed voor 9 procent. Vaak was bij de echtelijke twisten alcohol in het spel. Volgens de stichting dient de politie alerter te reageren op noodkreten van slachtoffers, want die krijgen bar weinig hulp van de politie.
– De National Democratic Movement of All Thai People Organisation heeft de VN in een brief gevraagd het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag te gelasten de Preah Vihear-zaak te stoppen. In de brief wordt verwezen naar de grensonderhandelingen tussen Siam en Frankrijk in 1904. Volgens de briefschrijvers is de destijds gesloten overeenkomst alleen bindend tussen Thailand en Frankrijk en niet tussen Thailand en Cambodja.
Cambodja stapte in 2011 naar het ICJ met het verzoek het vonnis van het Hof uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te herinterpreteren en een uitspraak te doen over het door beide landen betwiste gebied van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel.
Van 15 tot 19 april geven beide landen in Den Haag een mondelinge toelichting. Thailand heeft een document van 1.300 pagina’s samengesteld om haar standpunt te onderbouwen; Cambodja doet het met 300 pagina’s iets bescheidener. De uitspraak wordt in oktober verwacht.
[Naar mijn mening had de stichting beter naar de afwijkende mening van de Australische rechter van het Hof in 1962 kunnen verwijzen. Zijn uitgebreide motivatie komt op mij heel overtuigend over.] (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– De verbrande resten van een jongen van 10 tot 15 jaar zijn gisteren bij een rijstveld in Ongkharak (Nakhon Nayok) gevonden. Het lichaam is vermoedelijk in brand gestoken, nadat de jongen om het leven was gebracht, met het doel sporen uit te wissen.
– Alhoewel het regenseizoen dit jaar vroeg begint, maakt de Water Management and Flood Prevention Commission zich zorgen over een gebrek aan water voor de verbouw van rijst. Het waterniveau in de grote waterreservoirs in het Noordoosten is momenteel erg laag en volgende maand wordt minder regen verwacht. De commissie adviseert de regering in noodgevallen kunstmatig regen op te wekken.
Politiek nieuws
– Vijftien dagen of zestig dagen: that’s the question. De voorzitter van het parlement Somsak Kiatsuranont gaat een fout goedmaken, die volgens hem geen fout was of in strijd met de wet was. Voor donderdag heeft hij een gezamenlijke vergadering uitgeschreven van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat. Dan wordt gestemd over de vraag hoeveel tijd drie commissies krijgen om de voorstellen voor wijziging van vier grondwetsartikelen nader te bestuderen.

Eerder hadden de drie whips overeenstemming bereikt over 15 dagen, maar de oppositiewhip eiste later 60 dagen. Voorzitter Somsak kon die eis vorige week tijdens de parlementaire behandeling van de wijzigingsvoorstellen niet in stemming brengen, omdat het quorum ontbrak, en besliste 15 dagen. Maar Somsak is blijkbaar de kwaadste niet, want hij heeft besloten die eis alsnog in stemming te brengen.
Het parlement ging vorige week in eerste termijn akkoord met de wijzigingsvoorstellen. De drie gevormde commissie nemen de details onder de loep en komen eventueel met suggesties. Daarna volgen nog twee termijnen met stemmingen. De oppositie verzet zich tegen de voorstellen. Zo wordt onder meer de gang van de bevolking naar het Constitutionele Hof bemoeilijkt. De Senaat zou ook niet meer voor de helft benoemd worden, maar helemaal gekozen.
Oppositieleider Abhisit verzet zich fel tegen wijziging van artikel 190. Dat vereist bij internationale overeenkomsten toestemming van het parlement. Abhisit vermoedt dat het monddood maken van het parlement alles te maken heeft met ‘a certain master’ die zakelijke belangen heeft in een overlappend maritiem gebied van Thailand en Cambodja. ‘It’s true I am blocking. I am blocking the cheats from exploiting national interests.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
Financieel-economisch nieuws
– Oud-premier Thaksin is in China voor onderhandelingen met bankiers en grote investeerders. Op zijn Facebook-pagina stelt hij Chinese zakenlui ten voorbeeld aan Thaise bedrijven. Hij schrijft dat Chinese zakenlui hun overtollige liquiditeit gaan gebruiken om eigendommen en bedrijven te kopen in landen met een laag risico, met name in de VS en Europa. Thaise zakenlui zouden dat ook moeten doen nu de baht zo sterk is.

Thaksin doet een beroep op de Bank of Thailand om maatregelen te nemen zodat het buitenlands kapitaal dat momenteel het land instroomt (en de baht/dollar koers opstuwt) zolang mogelijk in het land blijft. Op dit manier worden volgens hem speculaties op rentetarieven voorkomen.
Thaksin erkent dat Thailand veel buitenlandse reserves heeft, maar dat geldt ook voor andere Aziatische landen, deels omdat Japan, de VS en Europa er geld in hebben gepompt. ‘Holding a large amount of foreign currencies will result in higher interest in baht terms. This means we have to borrow at high interest to deposit at almost zero interest.’ [Hopelijk begrijpt iemand wat Thaksin daarmee bedoelt; ik niet.]
– Tijdens het hoogseizoen en in de lange weekends komt Thailand bussen tekort die geschikt zijn voor het vervoer van buitenlandse toeristen. Naar schatting telt het land 5.000 touringcars waarvan 2.000 qua kwaliteit geschikt zijn. Het tekort doet zich sinds het vierde kwartaal van 2012 voelen, omdat het aantal toeristen sterk is gestegen, met name uit Rusland en China.
In het eerste kwartaal van dit jaar steeg het aantal Chinese toeristenmet 93,47 procent naar 1,2 miljoen; het aantal Russische toeristen steeg met 26 procent naar ruim 584.000.
De meeste touringcarbedrijven hebben bussen categorie A en hoger nodig, maar die kosten 5 miljoen baht per stuk. Het upgraden van geïmporteerde bussen gaat niet van een leien dakje, omdat financiële instituten niet gemakkelijk een lening verstrekken. Ze beschouwen de sector als riskant omdat die afhangt van het toeristenseizoen en de brandstofkosten hoog zijn, aldus Jiradej Huayhongthong, vice-voorzitter van de Tourism Transportation Association (TTA).
Veel exploitanten die niet beschikken over onderpand, kloppen aan bij de Thai Credit Guarantee Corp, maar ze moeten een garantietarief van 1,5 procent betalen aan het financiële instituut. Over de lening moet 4 tot 5 procent rente worden betaald, meer dan andere sectoren in de toerisme-industrie. De TTA heeft de regering gevraagd tarief en rente verlagen c.q. het tarief te schrappen.
Het verhogen van de tourtarieven biedt geen soelaas omdat reisbureaus hun pakketreizen tevoren verkopen. Veranderingen moeten wachten tot het volgende hoogseizoen in november. Naar verwachting stijgen ze met 7 tot 10 procent.
De TTA verwacht dat dit jaar 500 touringcars aan de vloot worden toegevoegd en ze hoopt dat het tekort vermindert wanneer de regering hulp biedt. De bussen worden geïmporteerd uit China (compleet) en uit Europa (alleen het chassis), waarna ze in Thailand worden geassembleerd. Dit proces kan negen maanden in beslag nemen. Het prijsverschil is niet significant.

Verdachte geldtransacties in Zuiden: 50 mld baht per jaar
12 april – Van zo’n 4.000 Thais wordt de bankrekening geblokkeerd, als het Anti-Money Laundering Office (Amlo) daarvoor toestemming krijgt van de rechtbank. Het gaat om internationale terroristen, zuidelijke opstandelingen en mensen die terroristen financieren.

Het Amlo maakt dit bekend naar aanleiding van zijn onderzoek naar verdachte geldtransacties. Tussen 2010 en 2012 hebben in de zuidelijke provincies Yala, Pattana en Narathiwhat en vier aangrenzende districten in Songkhla jaarlijks geldtransacties van 50 miljard baht plaatsgevonden, wat een ongebruikelijk hoog bedrag is vergeleken met andere provincies. Dat geld moet verdiend zijn met drugshandel en smokkel, en wordt gebruikt om de rebellengroepen en aanslagen te financieren.
Ter vergelijking: in Yala ging 8 miljard per jaar om, meer dan in de drie provincies Sa Kaeo, Mukhadan en Prachin Buri, waar een levendige grenshandel plaats vindt. In Pattani ging het om 17 miljard baht, meer dan in Lamphun, een provincie die volstaat met fabrieken. En in Narathiwat was de 13,2 miljard baht meer dan wat in de provincies Ranong en Samut Prakan omgaat, waar de visindustrie geconcentreerd is. De waarde van de kastransacties steeg in de onderzochte periode jaarlijks met 64 procent.
‘Van nu af aan kunnen terroristen geen geld meer opnemen uit een ATM nadat ze onderwijzers hebben doodgeschoten’, zegt Amlo secretaris-generaal Seehanat Prayoonrat. ‘Op het geld in alle rekeningen en al het vermogen wordt beslag gelegd. Pas wanneer ze stoppen met het vermoorden van mensen en het plegen van andere terroristische daden, halen we hun namen van onze lijst af.’
Amlo wil opstandelingen aanmoedigen hun wapens neer te leggen, zich aan te geven en gebruik te maken van een rehabilitatieprogramma, een mogelijkheid die artikel 21 van de Internal Security Act biedt.

Vrijdag 12 april
 
– Vijf maanden heeft oppositiepartij Democraten aan zijn kop gezeurd en gisteren kwam het er ineens van. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung, belast met de veiligheidsoperaties in het Zuiden, bracht een verrassingsbezoek aan zijn werkterrein en woonde een briefing bij van het Internal Security Operations Command in Yarang (Pattani).

Chalerm verdedigde zijn dralen met de opmerking dat een bezoek van een vice-minister-president aan het Zuiden een grote druk legt op de autoriteiten. ‘De Democraten hebben geen idee wat voor last dat is’, zei hij.
Chalerm’s bezoek volgde op een serie aanvallen woensdagavond in Pattani. Bij een aanval op een legervoertuig kwamen twee soldaten om het leven en werden zes gewond (zie foto bomkrater).  Chalerm zei naar het Zuiden te zijn gekomen omdat premier Yingluck hem had opgedragen de bewoners te vertellen dat de regering niet van plan is de terreur met buitensporig geweld te beantwoorden.
Volgens Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, gaat het tweede vredesgesprek met rebellengroep BRN zoals gepland door. Deze week doken berichten op dat het wellicht zou worden uitgesteld. Op 29 april schuiven beide delegaties in Kuala Lumpur aan tafel met Maleisië als waarnemer.
Sinds Thailand en de BRN op 28 februari een principe-overeenkomst sloten vredesgesprekken te beginnen, is het geweld in het Zuiden onverminderd doorgegaan. Woensdagavond werden op 35 plaatsen in Pattani banden in brand gestoken en bomaanslagen gepleegd. Op de zeeweg tussen Panare en Sai Buri was de tekst gespoten ‘Negotiations are just lies. Pattani will become independent’.
– Thailand en Brunei tekenen vooor het einde van het jaar een Memorandum of Understanding over mensenhandel en prosititutie. Naar verluidt zouden Thaise vrouwen steeds vaker naar het sultanaat worden gelokt om daar in de illegale ‘flesh trade’ te werken. Volgens de Thaise ambassadeur in Brunei ging het vorig jaar om 20 vrouwen. Wanneer niets wordt gedaan, vreest hij, neemt dat aantal alleen maar toe. De meeste vrouwen worden door bendes via Maleisië naar Brunei gesmokkeld. Prostitutie is in Brunei verboden.
De Thaise mannen, die in Brunei werken, zijn ook geen lieverdjes, zegt de ambassadeur. Ze stoken illegaal sterke drank en vechten. In Brunei werken 3.200 Thai, voornamelijk in de bouw, garages, supermarkten en reparatiewerkplaatsen van air-conditioners.
– Het Pollution Control Department (PCD) heeft de laatste hand gelegd aan een plan om de delen van het district Mae Sot (Tak), die met cadmium zijn verontreinigd, te reinigen. Het plan wordt volgende maand voorgelegd aan de National Environment Board (NEB).
Begin 2004 vonden buitenlandse wetenschappers van het Water Management Institute in drie tambons bij honderden bewoners een hoog niveau aan cadmium in hun bloed. Ze vermoedden dat dit kwam door het eten van met cadmium verontreinigde rijst. Uit onderzoeken van de omgeving bleek dat de grond was verontreinigd bij stortplaatsen van cadmium en zink. De zinkmijn Padaeng Industry zou daarvoor verantwoordelijk zijn.
De schoonmaakoperatie bestrijkt 35.660 rai, waarvan 248 rai met een zeer hoge concentratie cadmium; 3.566 rai gemiddeld en de rest laag. De verontreinigde grond is 30 cm diep. Het PCD-plan noemt vier opties: beplanten met suikerriet (voor ethanolproductie), afgraven, verdunnen met andere chemicaliën en bedekken met schone grond. De NEB mag de knoop doorhakken.
De PCD heeft ook lage concentraties cadmium gevonden in het sediment van de kreken Ma Tao en Mae Ku, maar niet in de vissen. Omwonenden hebben de bestuursrechter in 2009 gevraagd de PCD te gelasten het gebied te reinigen. Ze gaan ook een civielrechtelijke procedure beginnen tegen twee bedrijven: Padaeng Industry en Tak Mining Co.
– Het ministerie van Volksgezondheid spreekt berichten tegen dat een 15-jarige Thaise jongen in China is overleden nadat hij besmet was geraakt met het H7N9 virus. De jongen overleed tijdens een gezinsuitstapje op 4 april aan longontsteking. Tot nu toe zijn in China tien personen overleden aan H7N9.
– Een monnik van een tempel in Muang (Phitsanulok) is gearresteerd omdat hij zich vergrepen zou hebben aan een 4-jarig meisje. De politie, gealarmeerd door de grootmoeder van het meisje, trof de monnik dronken in zijn woonruimte in de tempel aan. De grootmoeder zei dat een van haar andere kleinkinderen had gezien dat de monnik zijn hand in het ondergoed van het meisje stak. Na aanvankelijk ontkend te hebben, gaf de monnik uiteindelijk toe de edele delen van het meisje te hebben betast.
– Drie Thaise universiteiten staan op de lijst van de 100 beste universiteiten in Azië, voor het eerst opgesteld door het Engelse tijdschrift Times Higher Education Magazine. De drie zijn King Mongkut’s University of Technology Thonburi (55ste), Mahidol University (61ste) en Chulalongkorn University (82ste). De universiteiten werden beoordeeld op vijf criteria: onderwijs, research, geciteerde research, internationale oriëntatie en industrieel inkomen.
Politiek nieuws
– Oppositiepartij Democraten wordt niet ontbonden. Het Constitutionele Hof heeft gisteren een verzoekschrift van voormalig senator Ruangkrai Leekitwattana verworpen. Hij had om opheffing van de partij gevraagd omdat de partij de grondwet zou hebben overtreden. Ruangkrai beschuldigde elf Democraten ervan het recht van de bevolking om de grondwet te beschermen, te willen beperken.

Die elf zitten in een commissie die het voorstel bestudeert om artikel 68 en 237 van de grondwet te wijzigen. Artikel 68 van de grondwet staat de bevolking toe rechtstreeks een klacht in te dienen bij het Constitutionel Hof. Het desbetreffende voorstel schuift daar de procureur-generaal tussen.
Het commissielidmaatschap van de elf Democraten kan beschouwd worden als medewerking aan die verandering, beweerde Riangkrai.
[Ik begrijp werkelijk niets van de redenering van Riangkrai, want de Democraten verzetten zich juist tegen het bemoeilijken van de gang naar het Constitutionele Hof.]
– Verder regent het ook verzoekschriften. Een groep mensen geleid door Bovorn Yasinthorn heeft het Constitutionele Hof om een uitspraak gevraagd over de steun van 312 leden van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat aan het voorstel om artikel 68 (zie hiervoor) en 237 te veranderen. De bevolking wordt door de verandering het recht ontnomen de grondwet te verdedigen, aldus de indieners.
Senator Prasarn Marukpitak heeft bij de Nationale Ombudsman een verzoekschrift gedeponeerd. Hij vraagt de ombudsman te onderzoeken of die 312 parlementsleden de grondwet hebben overtreden. Hij verwijst naar artikel 122, waarin staat dat MP’s en senatoren hun taak eerlijk moeten uitvoeren zonder belangenconflict. Daarvan zou sprake zijn bij de wijziging van de artikelen over de zittingsduur van senatoren en de ontbinding van politieke partijen bij verkiezingsfraude. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– De Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives gaat haar surplus liquiditeit gebruiken voor betalingen aan boeren in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst, indien het de regering niet lukt rijst uit de zich opstapelende voorraad te verkopen. De bank, die het hypotheeksysteem voorfinanciert, heeft een liquiditeit van 227 miljard baht, oftewel 21,86 procent van de uitstaande deposito’s, wat driemaal zo veel is als de Bank of Thailand eist.

Het ministerie van Financiën neemt alle kosten voor zijn rekening die voortkomen uit het gebruik van de surplus liquiditeit voor betalingen aan boeren. Het ministerie van Handel verwacht tussen april en december 113 miljard baht uit rijstverkopen te kunnen maken, zodat de tweede oogst gefinancierd kan worden. De regering schat dat ze 7 miljoen ton uit de tweede oogst koopt, waarmee een bedrag van 105 miljard baht is gemoeid.
Voor de volgende hoofdoogst is de verwachting dat 1,75 miljoen boeren niet 15 miljoen ton rijst zullen aanbieden, maar als gevolg van de droogte slechts 11,45 miljoen ton. Dit kost de regering 184 miljard baht in plaats van 240 miljard. (Zie pagina Rijst 2)
– De Bank of Thailand heeft financiële instituten, die beheerder zijn voor buitenlandse investeerders, gevraagd om een lijst van investeerders. De bank wil die investeerders volgen als onderdeel van haar pogingen om de bewegingen van de baht te monitoren. De baht, verreweg de sterkste valuta in Azië dit jaar, brak woensdag weer door de 29-baht grens voordat ze zich terugtrok op 29,00/04.
De markten verwachten dat de valuta van de meeste emerging economieën onder aanzienlijke druk van appreciatie (koersstijging) komen omdat de Federal Reserve, de Bank of Japan en de Europese Bank in de nabije toekomst de geldpersen laten draaien om hun economieën te stimuleren.
[Verder gaat het bericht ‘Measures on the table to rein baht’ met als onderkop ‘Bond auction bidding cited as pressure point’ boven mijn pet. Maar de boodschap lijkt me duidelijk: de koersstijging van de baht blijft zorgen baren, wat ten koste van de export gaat.]
– De kassa gaat dit jaar rinkelen voor de Thaise filmindustrie en bioscopen. President Visoot Poolvaraluk van de National Federation of Thai Film Associations verwacht dat de omzet bijna 100 procent stijgt van 1,1 miljard vorig jaar naar 2 miljard baht dit jaar. De twee grootste kaskrakers in 2013 zijn King Naresuan 5 en Tom Yam Goong 2. Ook de film Pee Mak Phra Khanong doet het goed en bracht de eerste twee weken na release al 300 miljoen baht in het laatje.
Vorig jaar werden 20 procent minder bisocoopkaartjes verkocht dan in 2011 omdat films die een groot publiek trokken, ontbraken; de meeste films waren love stories. In 2012 kwamen 64 nieuwe films uit; de enige kaskraker was de romantische komedied ATM: Er Rak Error met een omzet van meer dan 100 miljoen baht.

Onderzoek naar slachtoffers april, mei 2010 schiet niet op
13 april – Legerbevelhebber generaal Prayuth Chan-ocha heeft het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) opgeroepen  tempo te maken met het onderzoek naar de doden en gewonden van de ongeregeldheden in april en mei 2010. Nabestaanden van soldaten die zijn omgekomen, hebben bij het leger geklaagd en geïnformeerd naar de vorderingen van het onderzoek.

Gisteren herdachten leger en roodhemden (foto) de derde verjaardag van de gevechten op 10 april. Het leger moest toen een eind maken aan de bezetting door roodhemden van de Kok Wua intersection op Ratchadamnoen Avenue. Daarbij kwamen 26 personen om het leven, waaronder Romklao Thuwatham, destijds kolonel en postuum bevorderd tot generaal.
Een subsommissie van de senaat liet dinsdag weten ook kritiek te hebben op de trage voortgang van het DSI-onderzoek. De commissie heeft meer dan honderd getuigen gehoord en stapels bewijsmateriaal doorgeworsteld. Ze zegt dat zwaar bewapende ‘men in black’ (vernoemd naar hun kleding) op 10 april de veiligheidstroepen aanvielen. De generaal is volgens de commissie gedood door twee granaten die vanuit de roodhemden werden gegooid.
Volgens DSI-hoofd Tarit Pengdith zou Romklao gedood zijn door leden van een ‘ongeïdentificeerde groep’. Wegens gebrek aan bewijs zouden nog geen arrestaties zijn verricht. ‘Tot nu toe hebben we alleen foto’s van mogelijke verdachten. Ze blijven ongeïdentificeerd.’
Overigens heeft het er alle schijn van dat de DSI onder invloed van de roodhemden probeert de schuld van alle 90 doden in de schoenen van het leger te schuiven. De rechtbank heeft van enkele doden al vastgesteld dat ze door legervuur om het leven zijn gekomen. De roodhemden houden intussen stug vol dat die ‘mannen in het zwart’ een bedenksel van de toenmalige regering-Abhisit zijn. De DSI heeft al gedreigd Abhisit en zijn toenmalige vice-minister-president Suthep Thaugsuban strafrechtelijk te willen laten vervolgen.

Donderdag 11 april
– Myanmar is bereid de Rohingya vluchtelingen die in Thailand zijn aangehouden, terug te nemen mits ze uit de deelstaat Rakhine komen. Thailand’s buur is er niet van overtuigd dat dit voor alle 2.000 vluchtelingen geldt; het vermoedt dat een aantal uit Bangladesh komt.

Functionarissen komen naar Thailand om vast te stellen wie uit Myanmar komt. Volgens het VN Hoge Commissariaat van de Vluchtelingen komen de meesten uit Rakhine. Thailand liet eerder weten de vluchtelingen zes maanden onderdak te zullen bieden. Daarvan zijn er nu drie verstreken.
Thailand heeft Myanmar ook gevraagd het smogprobleem in het noorden van Thailand te helpen oplossen. Ook langs de grens verbranden boeren tussen februari en mei oogstresten om hun akkers klaar te maken voor het volgende seizoen en worden bomen verbrand om ruimte voor nieuwe landbouwgrond te maken. Diezelfde vraag zal Thailand aan Laos stellen, wanneer de kabinetten van beide landen volgende maand in Chiang Mai vergaderen.
Voorts heeft Thailand Myanmar om hulp gevraagd bij de repatriëring van de vluchtelingen die in kampen langs de noordelijke grens verblijven. Volgens minister Surapong Tovichatchaikul (Buitenlandse Zaken), die zijn collega uit Myanmar ontmoette aan de vooravond van de Asean Foreign Ministers Meeting, zouden sommigen willen terugkeren maar ze maken zich wel zorgen over hun levensonderhoud.
Surapong zegt bezorgd te zijn over de leefomstandigheden van de vluchtelingen in de kampen langs de grens. Op 24 maart kwamen 37 Karen om het leven bij een brand in een van die kampen in Mae Hong Son.
– De olifant die bij een reservoir in Kaeng Krachan is gevonden, is niet gedood om de slagtanden, want het was aan vrouwtjes Aziatische olifant en die hebben geen slagtanden. Gebleken is dat het dier zwanger was. Geslacht en leeftijd van de kalffoetus zijn nog niet vastgesteld. In de kop en de maag van het dier zijn twee kogels en in de omgeving patronen gevonden.
Manophat Huamuangkaew, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, heeft een panel gevormd dat gaat onderzoek of het hoofd van nationaal park Kaeng Krachan de wilde olifanten in het park wel goed beschermt. ‘De samenleving gaat vragen stellen over de olifanten die in het park zijn gedood. We moeten de bevolking de feiten verstrekken’, zegt hij. Mogelijk is deze olifant door dorpelingen gedood, omdat ze zich tegoed deed aan hun oogst. Maar het zou ook een poging kunnen zijn om het personeel van het park in diskrediet te brengen.
Kaeng Krachan dat een oppervlakte van 2 miljoen rai heeft, telt circa 250 wilde olifanten. Er werken 80 boswachters.
– Panda Ling Pin, in de dierentuin van Chiang Mai geboren uit twee geleende Chinese panda’s, verhuist na haar vierde verjaardag op 27 mei naar China. China liet eerder weten dat de dierentuin het dier vier jaar mocht houden, maar wil het nu terughebben. De ouders moeten in oktober worden teruggebracht, want dan loopt het huurcontract van 10 jaar af. Maar de dierentuin gaat vermoedelijk om verlenging vragen.
Een week voordat Ling Pin vertrekt, organiseert de dierentuin een afscheidsfeestje. Ling Pin is in veel Thaise huishoudens een beroemdheid. Sinds haar geboorte kan het dier via een tv-kanaal worden gevolgd. Voor de dierentuin zijn Ling Pin en haar ouders melkkoeien. Aan toegangsgelden tot de pandatuin is sinds 2003 200 mijoen baht in de kas gevloeid.
– Een cameraman van TV5 Nakhon Ratchasima is door een pickup truck geschept en om het leven gekomen, toen hij op de Mittraphap-Nong Khai Road mensen stond te filmen die op weg waren naar hun geboortedorp om Songkran te vieren. De pickup reed op zijn wagen in die op de linkerrijstrook stond geparkeerd. De twee collega’s in de wagen raakten licht gewond.
– Het was weer goed raak gisteren in het Zuiden van Thailand. Zeven incidenten werden gemeld uit Muang, Kapho, Panara, Khok Pho, Yarang en Sai Buri. In Panare kwamen twee soldaten van een groep soldaten om het leven toen ze op weg waren naar twee incidenten in een basis van defensievrijwilligers, gevestigd in een school, en het Halal Community Centre. Een bermbom ontplofte toen ze in een gewapend voertuig bij de school arriveerden.
In Muang kapseisde een vistrawler toen een bom ontplofte die vanuit een passerend bootje op het schip werd gegooid. Verder werd in Panare brand gesticht in een telefooncel en een trainingscentrum, en in Khok Pho en Yarang werden banden in brand gestoken.
Aan het begin van de dag bezocht legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha het Zuiden. Hij werd bijgepraat door de commandant van het Vierde Legerkorps.
In Muang (Narathiwat) hield het Southern Border Provinces Administration Centre een forum. Zo’n tweehonderd personen, die gearresteerd zijn geweest, uitten hun ongenoegen en vroegen om hulp van de regering. Ze zijn vrijgesproken door de rechtbank of hebben een rehabilitatieprogramma gevolgd dat hen moet helpen hun gewone leven weer op te pakken. Maar dat valt niet mee.
– De Thaise ambassade heeft Thais die in Zuid-Korea verblijven, op haar website geadviseerd zich reisklaar te maken voor het geval het land door Noord Korea wordt aangevallen. Zorg dat je documenten in orde zijn, koop een vliegticket en zorg voor kleren voor tenminste twee dagen, contant geld, medicijnen en mobieltjes met opladers, luidt het advies.
Volgens de ambassade is de situatie nog normaal en is er in Zuid Korea geen sprake van paniek. In geval van nood is de beste manier om het land door de lucht te verlaten. Zuid Korea heeft twee luchthavens met verbindingen naar Thailand. Er zijn 192 vluchten per week. Wanneer de luchthavens gesloten zijn, wordt gezorgd voor bootvervoer naar China, Japan en Rusland.
– Voortaan kunnen migranten die in Samut Sakhon werken, gemakkelijker naar Myanmar reizen om hun familie te bezoeken. Tussen Mahachai en Mae Sot is gisteren een busdienst geopend, die als voordeel heeft dat slechts een of twee checkpoints wordt gepasseerd. Tot nu toe moesten migranten vaak overstappen en werden ze talloze malen gecontroleerd.
De nieuwe route is een initiatief van de Transport Company, State Enterprises Workers Relations Confederation of Thailand en het Migrant Workers’ Rights Network. Dagelijks reizen 200 arbeiders uit Myanmar vanaf busstation Mor Chit naar Mae Sot en 300 tijdens vakanties. De busdienst bestaat voorlopig uit één rit per dag. Mogelijk komt er ook een verbinding tussen Ranong en Myanmar. (Zie pagina Migranten)
– Human Rights Watch in New York steunt de Britse activist Andy Hall, die door een Thaise producent van vruchtensappen is beschuldigd van smaad. Hall heeft op basis van gesprekken met werknemers een boekje opengedaan over de arbeidsomstandigheden in het bedrijf en dat zint Natural Fruit niet. Wanneer Hall wordt veroordeeld, verdwijnt hij maximaal 2 jaar achter de tralies. Het bedrijf eist ook een schadevergoeding van 300 miljoen baht. Eerder riepen vier vakbonden, waaronder de International Trade Union Confederation en UNI-Global Union, het bedrijf op de aangifte aan te trekken. (Zie pagina Migranten)
– Voor de derde keer wordt geprobeerd twee diensten te laten fuseren: het Royal Forest Department en het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. De senaat nam dinsdag een motie aan waarin steun aan de fusie wordt uitgesproken. Het fusievoorstel gaat nu terug naar Huis van Afgevaardigden, omdat de Senaat er enkele wijzigingen in heeft aangebracht. De directeur-generaal van National Parks zegt dat de fusie een eind maakt aan de overlap van werkzaamheden en een beter management van natuurbescherming mogelijk maakt. De twee eerdere pogingen liepen spaak vanwege de militaire coup in 2006 en de ontbinding van het parlement in 2011.
– 22 Cambodjanen die gedwongen waren op Thaise vissersboten te werken, zijn bij het eiland Mauritius in de Indische Oceaan bevrijd in een gezamenlijke operatie van het eiland en de International Organisation for Migration. Volgens actievoerders werken duizenden arbeiders uit Myanmar en Cambodja gedwongen in de Thaise visindustrie. Sommigen zouden onder bedreiging van een vuurwapen zonder salaris op vissersboten moeten werken. (Zie pagina Migranten)
Economisch nieuws
– Nok Air gaat de komende drie maanden tweemaal per dag van Mae Sot naar Mawlayine in Myanmar vliegen. De dienst wordt uitgevoerd met de Saab 340b, die plaats biedt aan 34 passagiers. Wanneer de verbinding succes heeft, wordt die voortgezet.

Nok Air is de eerste buitenlandse luchtvaartmaatschappij die Mawlayine met de buitenwereld verbindt en is de tweede maatschappij, na Myanma Airways, die de luchthaven bedient. Myanma Airways vliegt van Mawlayine naar Dawei, Myeik en Yangon. De reis naar Mawlayine per auto vanaf Mae Sot duurt negen uur, door de lucht 15 minuten. Mawlayine ligt in de deelstaat Mon.
In oktober hoopt Nok Air te kunnen beginnen met twee vluchten per dag tussen Bangkok en Yangon. Op die route wordt een Boeing 737-800 ingezet.
– Commerciële banken trekken de teugels aan bij het verlenen van leningen in de vastgoed- en equity-markt. Ze maken zich in toenemende mate zorgen over een vastgoed luchtbel. Gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand zei dinsdag dat de centrale bank de commerciële banken al herhaalde malen heeft geïnstrueerd om hun hypotheekvoorwaarden te handhaven en concurrentie te mijden omdat de prijzen van vastgoed in sommige gebieden omhoog zullen blijven gaan.
Vichit Suraphongchai, voorzitter van de Siam Commercial Bank, zegt dat zijn bank de situatie nauwgezet in de gaten houdt vanwege zorgen in de markt en de waarschuwingen van de centrale bank. Maar hij wijst er ook op dat de grote vastgoedontwikkelaars de luchtbel en de financiële crisis van 1997 hebben overleefd. ‘Hun kracht beschermt de financiële markt.’ Tekenen van een vastgoed luchtbel vergelijkbaar met 1997 ziet Vichit niet.
Van alle banken heeft SCB de grootste hypotheekportefeuille met meer dan 400 miljard baht. De bank is gestopt met het verlenen van rentevrije hypotheken aan particulieren om speculatie te voorkomen. Maar voor speciale projecten worden ze nog wel verleend.

Tieners weten bar weinig van beschermde seks en de morning-after pil
Alhoewel condooms en de morning-after pil op veel plaatsen te koop zijn, heeft Thailand het op één na hoogste percentage tienerzwangerschappen in Zuid-Oost Azië. Vorig jaar bevielen teenagers van 15 tot 19 jaar van 370 baby’s gemiddeld per dag. Tien van die tienermoeders waren jonger dan 15 jaar.

Als redenen voor dit hoge aantal wordt het onvermogen genoemd van meisjes om er bij hun partner op aan te dringen veilige seks te hebben en het wijdverspreide geloof dat je niet zwanger wordt wanneer je het één keer doet.
‘Het belangrijkste probleem is niet het gebrek aan toegang tot middelen, maar het gebrek aan kennis, zowel over de noodzaak beschermde seks te hebben als over de pillen zelf’, zegt activiste Nattaya Boonpakdee. ‘Wat meisjes weten, is wat ze van hun vrienden horen. Velen realiseren zich niet eens dat je HIV en Aids kunt oplopen van onbeschermde seks. Ze weten ook niets over het gebruik van de morning-after pil, de dosering en mogelijke bijwerkingen.’
Een ander probleem is dat kinder- of tienerzwangerschappen vaak het gevolg zijn van misbruik en geweld. De meisjes zijn bang voor straf en gestigmatiseerd te worden en durven niet naar de drogist te gaan om voorbehoedsmiddelen te kopen.
Het ministerie van Onderwijs werkt ook al niet mee, want het onderwerp morning-after pil komt niet voor in het leerplan seksuele voorlichting. Dat zou maar leiden tot promiscuïteit, is de gedachte. Het ministerie van Volksgezondheid heeft nog steeds geen platform gevormd voor ondersteuning van tienermeisjes teneinde onbeschermde seks te voorkomen en het aantal abortussen te verminderen.
In de tussentijd worden jongens bestookt met beelden dat het voor hen oké is om seksueel actief en onverantwoordelijk te zijn.
‘Het is duidelijk’, schrijft Sanitsuda Ekachai in haar wekelijkse column in Bangkok Post. ’Om onze meisjes te redden van seksuele exploitatie, moeten onze culturele waarden en dubbele seksuele moraal veranderen. Het vooroordeel dat zwangere teenagers “slechte meisjes” zijn, die het verdienen te worden gestraft, moet verdwijnen.’
(Bron: Bangkok Post, 10 april 2013)

Suvarnabhumi: ’s werelds beste luchthaven
Verrassend! Klanten van reisagentschap eDreams in Barcelona vinden Suvarnabhumi de beste luchthaven ter wereld. Schiphol zetten ze op nummer 10.
Suvarnabhumi verslaat de topluchthavens van Singapore, Hong Kong en Zuid Korea, die in peilingen van Airports Council International (ACI) en Skytrax altijd hoger uitkomen.
Maar de marges zijn klein op een schaal van 0 tot 5. Suvarnabhumi: 4,61 punten; Changi Singapore: 4,60; Chek Lap Kok Hong Kong: 4,57 en Incheon Seoul 4,54. Schiphol scoorde 4,36 punten.
Volgens eDream kozen de klanten voor Bangkok omdat de luchthaven beschikt over moderne faciliteiten en het een comfortabele en schone luchthaven is, waar klanten uitstekend worden behandeld. Ook wordt de verbinding met het centrum van Bangkok via de Airport Rail Link genoemd als pluspunt.
In de ranking van ACI klom Suvarnabhumi vorig jaar van de zevende naar de zesde plaats in de categorie luchthavens met meer dan 40 miljoen passagiers.
(Bron: Bangkok Post, 10 april 2013)

Woensdag 10 april
– De acties van de plattelandsartsen tegen de introductie van een prestatiebeloning hebben een tegenactie opgeroepen van de Dental Council, Thailand Nursing and Midwifery Council en de Pharmacy Council. Die vinden het wel een goed systeem omdat het artsen stimuleert harder te werken en niet zaken te verwijzen naar een provinciaal ziekenhuis die ze zelf zouden kunnen afhandelen.

Manas Kanoksil, directeur van het ziekenhuis in Udon Hospital, zegt dat meer dan 50.000 blindedarm zaken zijn overgeheveld van districts- naar provincieziekenhuizen, waardoor behandelingen zijn vertraagd. De angst om zelf te opereren is deels het gevolg van een rechtsgeding in 2002. Het ministerie van Volksgezondheid moest toen het gezin van een vrouw die bij zo’n operatie in het ziekenhuis van Nakhon Si Thammarat was overleden, een schadevergoeding van 600.000 baht uitkeren.
De Rural Doctors Society protesteerde gisteren weer tegen halvering van de ongemakstoeslag en introductie van het nieuwe beloningsysteem dat bekend staat als P4P (pay-for-performance). Ditmaal kwamen zo’n zeshonderd artsen bijeen voor het hoofdkwartier van regeringspartij Pheu Thai. Ze verscheurden portretten van de minister van Volksgezondheid en overhandigden een protestbrief gericht aan het partijbestuur. Volgens de artsen zal het nieuwe systeem, dat op 1 april inging, leiden tot een uittocht van artsen.
– Het tweede vredesgesprek tussen Thailand en rebellengroep BRN wordt mogelijk uitgesteld. De Thaise delegatieleider Paradorn Pattanabut liet dit gisteren doorschemeren na een tweede granaataanval op het huis van een adviseur van vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die verantwoordelijk is voor het beleid in het Zuiden.
Ook Maleisië dat als waarnemer de gesprekken volgt, heeft gehint op uitstel omdat er verkiezingen worden gehouden. Het Maleisische parlement is op 3 april ontbonden en op 27 juni gaan de Maleisiërs naar de stembus. Het eerste gesprek vond vorige maand plaats; het tweede gesprek staat gepland voor 29 april.
Gisteren werd het huis van voormalig moslim parlementslid Najmuddin Uma in Narathiwat bestookt met granaten. Maandag gebeurde dat ook al; toen werden het dak en een plafond beschadigd. Gisteren belandden de granaten bij de woning van een buurman en werd een bewoner gewond.
Het lijkt erop alsof opstandelingen als doelwit belangrijke mensen zijn gaan kiezen. Vorige week kwamen bij een bomaanval de adjunct-gouverneur van Yala en een assistent gouverneur om het leven. Najmuddin is lid van de zogeheten Wadah groep, een groep invloedrijke moslims. Chalerm laat zich door negen leden van de groep, waaronder Najmuddin, adviseren.
Volgens Sunai Phasuk, adviseur van de Thaise afdeling van Human Rights Watch, is Najmuddin een van de weinige mensen die invloed zou kunnen uitoefenen op de opstandelingen, die verantwoordelijk zijn voor de recente golf van geweld. Maar de harde kern van de opstandelingen beschouwt hem als een overloper omdat hij voor de regering werkt.
– Een patrouillevoertuig van de politie is maandagavond licht beschadigd bij een explosie in Bacho (Narathiwat). De vier inzittenden raakten niet gewond.
– Alhoewel de roodhemden stug blijven ontkennen dat ze ooit bestaan hebben, heeft een subcommissie van de senaat vastgesteld dat zwaar bewapende ‘men in black’ (vernoemd naar hun kleding) op 10 april 2010 op de Kok Wua intersection van Ratchadamnoen Avenue veiligheidstroepen hebben aangevallen. De troepen waren daar naartoe gestuurd om een eind te maken aan het roodhemdprotest.
Commissielid Nanthadet Meksawat heeft kritiek op de trage voortgang, die het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) maakt met zijn onderzoek naar de dood van generaal Romklao Thuwatham die dag. Hij zegt dat de generaal gedood is door twee granaten die vanuit de roodhemden werden gegooid.
De senaatscommissie heeft meer dan honderd getuigen gehoord en stapels bewijsmateriaal doorgeworsteld. Ze concludeert dat het geweld van 10 april niet veroorzaakt is door veiligheidstroepen; die hebben conform de wet gehandeld. De voorzitter van de senaatscommissie twijfelt aan het aantal doden van 26 dat de confrontatie zou hebben geëist.
Niet toevallig maakte de commissie haar bevindingen bekend, een dag voordat het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) een herdenking van het 10-april gevecht houdt.
– Moslims en Rohingya in Thailand hebben een beroep gedaan op de VN en de VS om tussenbeide te komen in het geweld in Rakhine in Myanmar. Zo’n dertig Rohingya en moslims uit Bangkok en het verre Zuiden leverden gisteren brieven af bij de ambassade van Myanmar en de VS en het VN Hoge Commissariaat voor de vluchtelingen. In de brieven doen ze een beroep op de regering van Myanmar om wat ze ‘volkerenmoord’ noemen, te stoppen.
Behalve in de deelstaat Rakhine kampen ook andere plaatsen waaronder Bago en Yangon, met brandstichtingen, hinderlagen en aanvallen. Het geweld vindt herhaaldelijk plaats zonder dat er enig teken is van een oplossing. ‘Onze burgerlijke regering en Aung San Suu Kyi verwaarlozen het lot van de mensen die in hetzelfde land als zij geboren zijn’, zegt Abdul Kalam, een van de coördinatoren van het protest.
– Zo’n driehonderd chauffeurs van minibusjes hebben gisteren op de Royal Plaza gedemonstreerd tegen de strenge handhaving van de maximumsnelheid. Wanneer ze worden betrapt op het overschrijden van de limiet van 110 kilometer krijgen ze een boete van 5.000 baht voor de eerste overtreding en 10.000 baht voor de volgende keren.
De demonstranten eisen dat de maximumsnelheid wordt opgetrokken naar 120 km. Ze vinden ook dat ze de boete moeten kunnen betalen op de checkpoints in plaats van de gang te moeten maken naar het Land Transport Department of de Transport Co. De minister heeft hen geadviseerd in gesprek te gaan met het Land Transport Department.
– Hoe lang daar niet al over gehakketakt is: de aanschaf van 3.183 bussen die op aardgas rijden voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA). Onder de vorige regering is er al over gesproken. Maar gisteren heeft het kabinet eindelijk de knoop doorgehakt. Het stelt 13 miljard baht ter beschikking voor de aanschaf, terug te betalen over een periode van 10 jaar.
Naar verwachting bespaart de BMTA 26 miljard baht jaarlijks op brandstofkosten, wanneer de bussen in bedrijf zijn. Van de 3.183 bussen zijn 1.524 air-conditioned en en 1.659 moeten het zonder doen. Ze kosten respectievelijk 4,5 en 3,8 miljoen baht per stuk.
– Het legertelevisiekanaal 5 heeft in zijn ochtendnieuwsprogramma gisteren een portret van Meryl Streep getoond in plaats van Margaret Thatcher. Op de website van kanaal 5 heeft de zender excuus gemaakt. Meryl Streep speelt de maandag overleden oud-premier van Groot Brittanië in de semi-biografische film The Iron Lady. Een tv-station in Taiwan toonde foto’s van koningin Elizabeth. Misschien toch niet goed opgelet op school bij de lessen geschiedenis.
– Bij het Bang Krarang reservoir in Kaeng Krachan (Phetchaburi) is een olifant gevonden waarvan de kop was afgehakt en de slagtanden ontbraken. Het dier werd ontdekt door dorpelingen die er gingen vissen. Volgens het hoofd van nationaal park Kaeng Krachan was de olifant al drie weken dood. Op 8 maart werd eveneens in de buurt van het reservoir een olifant gevonden.
– Volgende week staat het te gebeuren. De mondelinge toelichting van Thailand en Cambodja in de Preah Vihear-zaak voor het Internationale Hof van Justitie in Den Haag. De zittingen kunnen live worden gevolgd op www.phraviharn.org, op NBT kanaal 11 en op drie radiostations. De voertaal in Den Haag is Frans. Voor een Engelse en Thaise vertaling wordt gezorgd. Het Hof zelf zendt de zittingen ook uit op www.icj-cij.org en via de VN-website webtv.un.org.
Cambodja komt maandag aan het woord, Thailand woensdag , beide landen daarna nog een keer, waarna de zaak op 19 april eindigt. Naar verwachting vonnist het Hof in oktober. Voor wie het nog niet wist [heb je die mensen nog?]: de zaak draait om het eigendom van 4,6 vierkante kilometer bij de Hindu-tempel. Cambodja stapte in 2011 naar het ICJ met het verzoek zijn vonnis uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te herinterpreteren.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zegt dat de huidige militaire oefeningen in Nakhon Ratchasima niets te maken hebben met die zaak. Jaarlijks worden hier oefeningen gehouden.
Zaterdag wilden zo’n 150 personen een protestkamp inrichten bij de ingang van nationaal park Phra Viharn (de Thaise naam van Preah Vihear), maar ze werden tegengehouden en dropen af. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Vredesgesprekken met rebellen gaan door ondanks voortdurend geweld
9 april – Ondanks de recente golf van geweld gaan de vredesgesprekken met zuidelijke opstandelingen door. Voor het vermoeden dat de reisroute van de adjunct-gouverneur van Yala, die vrijdag bij een bomaanslag om het leven kwam, is gelekt door ‘mollen’, is nog geen bewijs gevonden. Dit zegt Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council.

Het tweede gesprek met de rebellen staat gepland voor 29 april. Thailand praat dan weer met vertegenwoordigers van de Barisan Revolusi Nasional (BRN). De gesprekken bevinden zich in een verkennend stadium; ze hebben primair tot doel wederzijds vertrouwen op te bouwen en de positie van de BRN te peilen.
Oppositieleider Abhisit maakt zich zorgen over de golf van zuidelijk geweld. Hij dringt er bij premier Yingluck op aan zelf de leiding te nemen en vice-minister-president Chalerm Yubamrung te ontheffen van zijn taak, omdat hij – hoewel verantwoordelijk voor het beleid in het Zuiden – tot nu toe niet de moeite heeft genomen het gebied te bezoeken.
Inmiddels ging ook gisteren het geweld weer door. In Rangae (Narathiwat) werd de woning van Najmuddin Uma bestookt met twee granaten. Ze sloegen grote gaten in het dak en een plafond. Van een auto, die in de buurt stond geparkeerd, werd de voorruit beschadigd. Najmuddin is lid van de zogeheten Wadah groep, een groep invloedrijke moslims die ooit de provincieraden van Yala, Pattani en Narathiwat domineerden. Chalerm laat zich door negen leden van de groep, waaronder Najmuddin, adviseren.
Buiten het Technical College in Yala maakten bomexperts gisterochtend twee bommen onschadelijk, die waren opgemerkt door een schoonmaker. Ze hadden zondagavond moeten ontploffen, maar de bedrading functioneerde niet.
Tijdens een inval in een woning in tambon Yupo (Yala) arresteerde de politie een 24-jarige man. Hij wordt ervan verdacht betrokken te zijn geweest bij de vier bomaanslagen zondagavond in Yala. Daarbij werden twee bewoners gewond. Die aanvallen vonden plaats, kort nadat premier Yingluck tijdens een bliksembezoek aan het Zuiden het ziekenhuis van Yala had bezocht, waar gewonden van aanslagen worden verpleegd.
Adjunct-gouverneur Issara Thongthawat van Yala en een assistent gouverneur kwamen bij een bomaanslag in het district Bannang Sata om het leven. Ze waren in een personenauto, geëscorteerd door veiligheidstroepen, onderweg naar een beurs in Betong toen een bermbom ontplofte. Door de kracht van de explositie werd de assistent uit de wagen geslingerd. De chauffeur raakte ernstig gewond.

Dinsdag 9 april
– Vijf bewoners van Tao Poon, waar de politie zondag een inval deed in een illegaal casino, eisen een vergoeding voor de schade aan de daken van hun woningen.

De politie moest over enkele daken klimmen om het casino te bereiken en daarbij werd volgens hen het nodige vernield. Eén huiseigenaar zegt dat de compressor van zijn air-conditioning werd vernield toen een agent erop stapte. Het apparaat raakte los en viel op een ander huis.
Maar de bewoners van het buurtje gaan ook niet vrijuit, want enkelen bekogelden tijdens de politieactie agenten met projectielen en ze hielden een opgetrommelde back-up eenheid van de oproerpolitie tegen. Doordat die te laat arriveerde, zagen de leiding en klanten van het casino kans te ontsnappen.
De gedupeerde bewoners hebben al met de politie gepraat, maar eens werden ze het niet over een deal. De politie laat de schade taxeren en praat vandaag weer met de bewoners.
De bewoners die het werk van de politie belemmerden, worden geïndentificeerd aan de hand van camerabeelden. Zij zullen worden vervolgd. De politie verzamelt bewijsmateriaal tegen de eigenaar van het casino, dat eerder in 2011 was binnengevallen en gesloten, en praat met getuigen. Het bewijsmateriaal gaat naar het Anti-Money Laundering Office (Amlo), dat gaat proberen beslag te leggen op eigendommen van de eigenaar. Op de grond waarop het casino staat, is al door het Amlo beslag gelegd. (Zie pagina Casinoschandaal)
– Wie kent het niet: Mor Chit northern bus terminal? Het ministerie van Transport wil het busstation verplaatsen. Dat is onvermijdelijk, zegt Wutthichat Kalayanamit, president van het overheidsbusbedrijf Transport Co, want Mor Chit is uit zijn jasje is gegroeid omdat zowel het aantal bussen als het aantal passagiers is toegenomen.
De grond waarop het busstation staat, in totaal 73 rai, is eigendom van de State Railway of Thailand en wordt gehuurd door de Transport Co. Het ministerie overweegt om een smalle strook grond te behouden voor shorthaul services [ik neem aan dat hiermede minibusjes worden bedoeld]. De SRT heeft al laten weten het gebied te willen gebruiken voor de bouw van een station en de ontwikkeling van een transportknooppunt.
Minister Chadchat Sittipunt (Transport) zegt dat de verhuizing van Mor Chit zorgvuldig zal moeten gebeuren om te voorkomen dat het aantal passagiers afneemt. Minibusjes vormen nu al een geduchte concurrent op afstanden minder dan 300 km, omdat ze sneller zijn en slechts ietsje duurder dan bussen.
Een eerste studie van het ministerie beveelt een perceel van 100 rai aan bij winkelcentrum Future Park in Rangsit, maar een definitieve keuze is nog niet gemaakt. Het busstation moet in de buurt van een station komen, zodat forenzen gemakkelijk kunnen overstappen. Een andere optie is bussen op korte routes te laten vertrekken van Mor Chit en bussen op lange routes van station Bang Sue.
– De toestand van de 3-jarige peuter die in coma ligt, nadat ze 5 uur in een warm schoolbusje was achtergelaten, verslechtert. De twee onderwijzeressen van de Samut Prakan kindergarten hebben gisteren in tranen de moeder omarmd en erkend dat ze nalatig zijn geweest. Het hoofd van de kindergarten heeft toegezegd alle medische kosten te zullen vergoeden.
– Pech voor de bewoners van Sakon Nakhon die met Songkran tekeer willen gaan met water, maar het stuwmeer Nam Un blijft op slot. Het staat voor slechts 20 procent vol en dat is het laagste niveau in 40 jaar. Het water moet beschikbaar blijven voor de landbouw en huishoudelijk gebruik. Veel kanalen en andere waterbronnen in de provincie bevatten geen druppeltje water.
Politiek nieuws
– Oppositiepartij Democraten zet haar strijd tegen de wijziging van vier artikelen van de grondwet voort in de zogeheten ‘vetting’ fase. Drie commissies bestuderen de voorstellen, die in eerste termijn zijn goedgekeurd, maar nog in twee termijnen het parlement moeten passeren.

Alhoewel de Democraten vorige week aan het eind van de eerste dag de vergaderzaal verlieten en de tweede dag schitterden door afwezigheid (uit protest tegen de keuze van de voorzitter) gaan ze er wel hard tegenaan in de drie commissies. De commissies boycotten zou, aldus de partij, de weg openen voor de regering om de voorstellen er doorheen te rammen.
Volgens Democratisch parlementslid Warong Dejkitvikrom is er grote kans dat zijn partijleden in die commissies bij elk voorstel op wijzigingen zullen aandringen en die wijzigingen zullen vervolgens moeten worden besproken door het parlement en in stemming moeten komen.
Parlements- en commissielid Nipit Intarasombat belooft dat de Democratische commissieleden hun uiterste best zullen doen om te voorkomen dat de voorstellen worden aangenomen. Zo vindt hij dat de bevolking het recht moet behouden om een klacht in te dienen bij het Constitutionele Hof. In de toekomst zou zo’n klacht de procureur-generaal moeten passeren. 
Een heikel punt is de ban van 5 jaar voor partijbestuursleden, wanneer een partijlid verkiezingsfraude pleegt. De Democraten willen die handhaven, de indieners van de wijzigingsvoorstellen willen die strafmaatregel schrappen. Wel zijn ze het erover eens dat het niet redelijk is in zo’n geval de partij te ontbinden.
Vanaf morgen vergaderen de ‘vetting’ commissies elke woensdag en donderdag. Er is 15 dagen voor uitgetrokken. De Democraten hebben nog geprobeerd er 60 dagen van te maken, maar die poging mislukte.
Verder stapt er weer iemand naar het Constitutionele Hof. Voormalig senator Ruangkrai Leekijwanich vraagt het Hof vandaag de politieke rechten van elf bestuursleden en de leider van de Democratische partij in te trekken. Somchai reageert op een actie van senator Somchai Sawaengkarn, die vorige week probeerde het parlementsdebat over de grondwetwijziging te laten stilleggen door het Hof. Maar die vlieger ging niet op. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– Charoen Pokphand Foods Plc (CPF), Thailands grootste voedselproducent, gaat dit jaar zes biomassa centrales, drie cogeneration [?] centrales en een biodieselcentrale bouwen, die worden gestookt op afval van kip-, varken- en garnaalbewerkingen. CPF heeft al sinds 2004 als doelstelling haar verbruik van fossiele brandstoffen jaarlijks met 20 procent terug te brengen.

De opening van de cogeneration centrales staat gepland voor midden juni. Ze slaan warmte op voor algemeen gebruik en wekken elektriciteit uit aardgas op. De centrales komen bij een kippenfabriek in Saraburi, Mini Buri en Nong Chok. Ze zijn goed voor een besparing van 50.000 megajoules elektriciteit en een vermindering van de CO2-uitstoot met 30.000 ton per jaar.
De biomassa centrales komen te staan in Samut Sakhon, Nakhon Ratchasima, Songkhla en Rayong. Een anaerobic baffled reactor zet afvalwater van de zes garnalen- en kippenfabrieken om in biomassa. Deze fabrieken voeren jaarlijks 5,6 miljoen water af, voldoende om te worden omgezet in biogas voor gebruik in de power boilers. Besparing: 465.000 LPG en en 1,2 miljoen bunkerolie per jaar. Voordat de centrales in bedrijf komen, wordt bij de kippenfabriek in Min Buri een pilot gedaan met het omzetten van afvalwater en het minimaliseren van onplezierige geurtjes.
De derde biodiesel-eenheid gaat binnenkort open in Nong Chok. Hier wordt 50.000 liter gebruikte olie per maand omgezet in 47.500 liter B100 biodiesel. De andere twee staan in Saraburi en Nakhon Ratchasima. Daar wordt 200.000 liter gebruikte bakolie maandelijks omgezet in 1,7 miljoen liter biodiesel via een proces dat transesterification heet. De B100 biodiesel is een uitstekende brandstof voor shuttle personeelsbussen en vorkheftrucks.
– De grote Thaise banken staan te trappelen om hun vleugels uit te slaan naar Azië, gelokt door de bloeiende economie en de komst van de Asean Economic Community.
Kasikornbank (KBank) opent volgende maand een tweede filiaal in Chengdu met een derde in de planning voor de komende 3 tot 5 jaar. Doel is een track record op te bouwen, zodat de bank bij de Chinese overheid een banklicensie kan aanvragen.
De eerste vestiging van KBank in China ging in 2008 open in Shenzhen in samenwerking met de China Minsheng Banking Corporation. De focus ligt op het midden- en kleinbedrijf. De samenwerking biedt de klanten van KBank de mogelijkheid gebruik te maken van de diensten van de Chinese partner en omgekeerd. Andere diensten bestaan uit deposito’s, investeringen, risico management, wisselen en internationale handel.
Siam Commercial Bank heeft een aanvraag gedaan voor een representative office license. Toestemming en de opening van het kantoor worden dit jaar verwacht. De bank richt zich op Thaise klanten die in China willen investeren en Chinezen die in Thailand willen investeren.
Bangkok Bank, Thailand’s grootste bank, is de enige bank die een local banking license heeft. De bank heeft vestigingen in Shanghai, Beijing, Xiamen en Shenzhen.

Vraagtekens rond brand vluchtelingenkamp: Ongeluk of brandstichting?
Twee weken nadat 38 Karen vluchtelingen omkwamen en meer dan 100 gewond raakten bij een brand in vluchtelingenkamp Mae Surin in de provincie Mae Hong Son is nog steeds niet duidelijk wat de oorzaak is. Het kamp is hermetisch afgesloten, drie bulldozers ruimen elke dag de rommel op en mensen die hulpgoederen brengen, moeten die afleveren bij het districtskantoor van Khun Yuam.

Een team van Spectrum, een bijlage van Bangkok Post, lukte het met enige moeite binnen te komen en sprak met ooggetuigen. Die geloven niet dat keukenvuur of een bosbrand, twee suggesties die gedaan zijn, de boosdoener waren. De brand ontstond om 15 uur, maar meestal beginnen bewoners pas later te koken. De bewoners van de hut waar de brand zou zijn ontstaan, waren er op dat moment niet eens en er zijn ook geen bewijzen van een bosbrand in de buurt.
Wat dan wel? Getuigen zeggen kort voor de brand vliegtuigjes te hebben gezien die over het kamp vlogen. Geen helicopters, maar drie witte vliegtuigjes waaruit iets viel dat wordt omschreven als wit poeder, kleine kristallen, zout of iets dat op kunstmest leek. Ze zeggen dat het vuur heviger werd toen ze er water op gooiden en verbazen zich erover dat de brand zich snel in verschillende richtingen verspreidde.
De districtspolitiechef van Khun Yuam, die een strafoverplaatsing heeft gekregen omdat hij nalatig zou zijn geweest, sprak ook met getuigen. Hij gelooft evenmin in een ongeluk. De zwarte rook maakt hem wantrouwend. ‘De rook was donker, zoals wanneer chemicaliën of rubber banden in brand staan. De huizen zijn gemaakt van bamboe en gras, dus zou de rook wit moeten zijn.’ De onlogische verspreiding van het vuur maakt hem ook wantrouwend.
Nitinart Wittayawuthikul denkt dat vloeibaar fosfor gebruikt kan zijn om de brand aan te steken. Volgens een bron bij het forensisch team van de politie zouden sporen van fosfor zijn gevonden. Het motief voor brandstichting kunnen de hoge onderhoudskosten van het kamp zijn geweest, vermoedt Nitinart. ‘Sommige mensen hebben tegen me gezegd dat ik mijn mond moet houden. Maar dat kan ik niet. Vluchtelingen hebben hun leven verloren. Dus ik moet de waarheid vertellen.’
(Bron: Spectrum, Bangkok Post, 7 april 2013)

Regering heeft zich in de nesten gewerkt met hypotheeksysteem voor rijst
De kogel is door de kerk. Minister Boonsong Teriyapirom (Handel) heeft eindelijk gezegd wat iedereen al wist dat hij moest zeggen. De regering, zei hij vrijdag, gaat miljoenen tonnen rijst uit ’s lands overvolle magazijnen verkopen. Ze gaat proberen de rijst aan buitenlandse regeringen te verkopen en binnenlands te veilen. Wat hij er niet bij zei, maar iedereen ook wel weet: de bevolking betaalt het gelag.

Het tijdstip kon niet ongunstiger worden gekozen, want de prijs op de wereldmarkt zakt voortdurend. Twee jaar geleden bracht een ton rijst US$371 op, vorige week $315, of 15 procent minder. En dat is nog een gemiddelde prijs; niet wat Thailand ontvangt. In sommige gevallen krijgt het meer. Khao hom mali, de beroemde Thaise jasmijnrijst, vangt aanzienlijk meer en is in Noord Amerika verreweg de best verkochte importrijst. Maar de gewone rijst zal onder het wereldgemiddelde verkocht moeten worden.
Een econoom van het International Rice Rearch Institute in de Filippijnen zegt twee dingen open en bloot, die ook gezegd zouden moeten worden in Thailand. Ten eerste: de regering zal haar buitenlandse verkopen moeten subsidiëren. Doet ze dat niet, dan wordt er niets verkocht. Ten tweede: de Thaise verkopen zullen de wereldprijzen verder verzwakken. Alle belangrijke rijstproducerende landen hebben al overschotten, dus de Thaise verkopen zullen de prijs verder drukken.
De regering heeft zich met het hypotheeksysteem in een onmogelijke positie gemanoeuvreerd. Wanneer ze het systeem verandert [lees: de boeren minder betaalt dan 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor Hom Mali; prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen], zullen de boeren, die de huidige regering in het zadel hebben geholpen, in opstand komen. Subsidieert ze de export, dan krijgt ze te maken met rechtsgedingen van andere rijstexporterende landen en de Wereldhandelsorganisatie. En uiteindelijk is de Thaise belastingbetaler de pineut.
(Bovenstaande tekst is een samenvatting van het hoofdredactioneel commentaar van Bangkok Post, 8 april 2013) (Zie pagina Rijst 2)

Maandag 8 april
– Niet vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die verantwoordelijk is voor de operaties in het Zuiden, reisde gisteren af naar het Zuiden, maar premier Yingluck bracht een onaangekondigd bezoek. Ze bezocht het provinciaal ziekenhuis van Yala, waar gewonde soldaten en functionarissen worden verpleegd; ze bezocht de begrafenisrites voor Issara Thongthawat, de adjunct-gouverneur van Yala die vrijdag bij een bomaanslag om het leven kwam, en de rites voor de assistent gouverneur die eveneens het leven liet.

Oppositiepartij Democraten vindt dat de regering zich nog maar eens achter de oren moet krabben over de vorige maand begonnen vredesgesprekken met rebellen. Democratisch parlementslid Ong-art Klampaibul vraagt zich af of de rebellen die aan die gesprekken deelnemen, representatief zijn voor alle rebellengroepen, omdat het geweld maar blijft doorgaan. Gisteren werden twee rangers gedood en zes anderen gewond bij aanvallen in Narathiwat en in Than To (Yala) werd het onthoofde lichaam van een rubbertapper gevonden.
Ong-art vindt dat de premier de juiste man moet zoeken om zich bezig te houden met de zuidelijke onrust. Alhoewel ze vice-minister-president Chalerm Yubamrung daarmee heeft belast en hem, evenals de minister van Binnenlandse Zaken heeft opgeroepen snel naar het Zuiden af te reizen, blijft het volgens Ong-art onduidelijk wanneer ze met serieuze pogingen beginnen om het geweld te beteugelen. Wanneer de premier niet de juiste persoon kan vinden, moet ze het zelf doen, vindt Ong-art.
Senator Anusart Suwanmongkol, voorzitter van de senaatscommissie compensatiebetalingen voor slachtoffers van het zuidelijk geweld, denkt dat de recente toename van geweld het gevolg is van de vredesgesprekken. Sommige militanten willen die saboteren. De toename van geweld is een ‘side-effect’ van de haast waarmee de regering met die gesprekken is begonnen, aldus Anusart.
– Het beruchte casino Ta Poon in het district Bang Sue (Bangkok) bleek gisteren tijdens een tweede inval een bijna onneembare vesting. De politie moest over de daken van omliggende bebouwing klimmen, met ladders de ruimte tussen bebouwing overbruggen, rubber matten op het prikkeldraad leggen waarmee het dak van het casino was bedekt en tot overmaat van ramp werden ze ook nog eens door omwonenden bekogeld met projectielen en water. Maar uiteindelijk lukte het via het plafond binnen te komen.
Daar trof de politie negen tafels, tweehonderd stoelen en tweehonderd sets speelkaarten aan. Arrestaties konden niet verricht worden omdat de back-up van 150 man zwaar bewapende oproerpolitie er een uur over deed het casino te bereiken. Ook zij werden door omwonenden belaagd. Tegen de tijd dat ze arriveerden, waren de vogels al gevlogen met medeneming van geld en bewijsmateriaal. Drie agenten raakten tijdens de inval gewond.
Het casino werd eerder eind 2011 opgerold, maar was weer opengegaan, hetgeen de politie had geconstateerd omdat er dagelijks zo’n honderd auto’s arriveerden. Het Anti-Money Laundering Office maakte in februari bekend beslag te hebben gelegd op de grond waarop het casino staat. Het wachten was op een gerechtelijk bevel voor confisquering. (Zie pagina Casinoschandaal)
– Behalve het begin van Songkran is 13 april National Elderly Day en ter gelegenheid daarvan heeft de National Assembly on Ageing een lijst met aanbevelingen opgesteld ter verbetering van de kwaliteit van leven van ouderen. De lijst bevat suggesties op het gebied van gezondheid, economie, onderwijs en sociale zaken.
Voorzitter Vichai Chokewiwat vindt dat het ministerie van Volksgezondheid ziekenhuizen moet stimuleren om ouderen vriendelijker diensten te verlenen, alsmede te zorgen voor thuiszorg en zorg in verpleegtehuizen. De regering dient de bevolking bewust te maken van het belang van sparen zodat mensen zelfstandiger zijn wanneer ze oud zijn. Pensioenen dienen gelijk op te gaan met de kosten van levensonderhoud, om enkele van de suggesties te noemen.
Minister Santi Prompat (Social Development and Human Security) zegt dat zijn ministerie overheidsdiensten heeft opgeroepen meer gepensioneerde staf in dienst te nemen omdat die veel te bieden hebben.
In 2005 was Thailand een zogeheten ‘ageing society’. Dat is een maatschappij waarin 10 procent van de bevolking 60 jaar of ouder is. In 2024 is dat percentage toegenomen tot 20 procent. Een andere bron geeft afwijkende cijfers: Thailand is nu een ‘ageing society’ (7 procent van de bevolking is ouder dan 65 jaar), maar verandert in 21 jaar naar een ‘aged society’ (14 procent). 
– Thailand wil zichzelf in Zuidoost Azië positioneren als regionale hub voor de hightech medische robotindustrie. Het ministerie van Science and Technology gaat in samenwerking met enkele instituten aan een 5-jaren plan werken. Het project omvat het ontwikkelen van protocollen, een marketingplan om internationale investeerders aan te trekken en de productie van medische robots die tegen een redelijke prijs verkocht kunnen worden.
Wanneer dit allemaal lukt, kan Thailand de import van medische robots in 2017 halveren. Thans besteedt het land jaarlijks 780 miljoen baht aan geavanceerde medische robots en dat bedrag zal alleen maar toenemen vanwege een groter wordende vraag naar meer gespecialiseerde behandelingen en omdat de bevolking veroudert.
– De bevolking in het Noorden en Noordoosten moet deze week rekening houden met zware regenval en een harde wind. Die zijn het gevolg van een ‘botsing’ tussen hoge temparaturen in Thailand en een hogedrukgebied in China. In het Noordoosten worden tot morgen ook hagelbuien verwacht.
– Omdat ze niet meemocht naar de loting van de militaire dienstplicht heeft de 17-jarige Sunthorn Makawong haar vriend (20) in brand gestoken als gevolg waarvan hij in het ziekenhuis is overleden. De vrouw goot woensdagavond benzine over hem heen in een huis waar hij met vrienden aan het drinken was. De vrienden doofden het vuur, maar toen had Weerasak Pho-ngam al op 50 procent van zijn lichaam brandwonden opgelopen.
– De autoriteiten lijken eindelijk wat te willen gaan doen aan illegale boskloosters. Daarvan zijn er zo’n drieduizend. Veel kloosters hebben geen vergunning van het National Office of Buddhism (NOB) en het Royal Forest Department (RFD). Het NOB gaat binnenkort met het RFD overleggen en een oplossing zoeken voor legalisering van de huidige boskloosters.Thailand telt 6.084 geregistreerde kloosters in bossen.
– De regering heeft de National Economic and Social Development Board gevraagd de rechtmatigheid van de vier geplande hogesnelheidslijnen te beoordelen. Volgens oppositiepartij Democraren wijst dit erop dat de regering het investeringsplan niet zorgvuldig heeft opgesteld, omdat het vorige week al naar het parlement werd gestuurd. Democraat Ong-art Klampaibul zegt dat het wetsvoorstel om 2 biljoen baht te lenen, de uitvoerbaarheid van de projecten niet duidelijk maakt. Oud-premier Thaksin verdedigde gisteren het investeringsplan.
Gepland zijn vier hogesnelheidslijnen: Bangkok-Chiang Mai, Bangkok-Ratchasima, Bangkok-Hua Hin en Bangkok-Rayong. De eerste aanbestedingen vinden in het derde kwartaal van dit jaar plaats. (Zie pagina Spoorwegen)
– Het Mekong Energy and Ecology Network (MEE Net) vindt dat het ministerie van Energie onnodig paniek heeft gezaaid over mogelijke stroomuitval afgelopen vrijdag. Vrijdag was de eerste dag waarop de aardgastoevoer uit Myanmar verminderde als gevolg van onderhoudswerkzaamheden aan een productieplatform.
MEE Net-directeur Witoon Permpongsacharoen zegt nooit in de pessimistische voorspelling van het ministerie te hebben geloofd. ‘Wij hadden informatie dat het land genoeg energie in reserve had. Veel mensen zetten nu vraagtekens achter de berichten van het ministerie.’
Minister Pongsak Raktapongpaisal (Energie) waarschuwde in april voor mogelijke elektriciteitsuitval. Sommigen menen dat paniek werd gezaaid om de geesten rijp te maken voor kolen- en kernenergiecentrales.
Politiek nieuws
– Dat was toch een aardig initiatief van de Kiescommissie in Chiang Mai om de kandidaten die bij de tussentijdse verkiezingen voor een (vrijgevallen) parlementszetel strijden, uit te nodigen voor een verzoeningsgesprek? Doel was hen te stimuleren een positieve campagne te voeren en niet elkaar voor rotte vis uit te maken.

Maar de twee belangrijkste kemphanen, Yaowapa Wongsawat, een zus van oud-premier Thaksin en kandidaat voor regeringspartij Pheu Thai, en Kingkan Na Chiang (Democraten) kwamen niet opdagen. De twee dames hadden het te druk met campagnevoeren, maar ze stuurden wel vertegenwoordigers. Kandidaten van kleine partijtjes kwamen wel, waaronder iemand van de Thai Rubber Party en de Cooperative Power Party. Het hoofd van de kiescommisie verwacht op 21 april een lage opkomst.
– De tweede termijn van de behandeling van de omstreden voorstellen om vier artikelen van de grondwet te wijzigen, wordt op verzoek van parlementsleden uitgesteld. Ze willen liever Songkran vieren. De geplande vergaderingen op woensdag, donderdag en 17 april zijn vervallen. Dit betekent dat slechts twee vergaderdagen overblijven alvorens het parlement met reces gaat, maar op die dagen (18 en 19 april) wordt over andere zaken vergaderd.
Vorige week gingen Senaat en Huis van Afgevaardigden in eerste termijn akkoord met de voorstellen. Volgens de laatste peiling van Abac maakt 67,3 procent van de bevolking zich zorgen dat wijziging van de grondwet tot nieuwe conflicten leidt indien die wijzigingen bepaalde mensen zou bevoordelen en niet ten goede van de bevolking komen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Preah Vihear koorts loopt op
7 april – Zo’n 150 demonstranten hebben gisteren tevergeefs geprobeerd een kamp op te slaan bij Hindu-tempel Preah Vihear. Soldaten en grenspolitie hielden hen tegen bij de Huai Dan brug. Minister Surapong Tovichatchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft de demonstranten opgeroepen de relatie met Cambodja niet in gevaar te brengen. ‘En wat me nog het meest verontrust is dat het protest de huidige vreedzame sfeer in de grensdorpen in Thailand en Cambodja kan beïnvloeden.’

De demonstranten, deels afkomstig uit de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden), willen dat het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag zich niet bemoeit met het conflict over de 4,6 vierkante kilometer bij de tempel, dat door beide landen wordt betwist. Cambodja is in 2011 naar het ICJ gestapt met het verzoek het vonnis uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te herinterpreteren en een uitspraak te doen over het omliggende gebied.
Van 15 tot 19 april geven beide landen in Den Haag een mondelinge toelichting. Thailand heeft een document van 1.300 pagina’s samengesteld om haar standpunt te onderbouwen; Cambodja doet het met 300 pagina’s iets bescheidener.
De Thaise ambassadeur in Den Haag, die het Thaise juridisch team leidt, wil niet ingaan op de argumenten van Thailand. Alle documenten zijn op 15 april beschikbaar op de website van het ICJ en de Thaise versie op de website van het ministerie van Buitenlandse Zaken, zegt hij. Op de vraag of het Thaise team denkt te winnen, antwoordt hij: ‘We hebben er alles aan gedaan om de beste argumenten aan te dragen. Nu ligt de bal bij het Hof.’ Naar verwachting doet het Hof in oktober uitspraak. (Zie pagina Preah Vihear en Cambodja-Thailand voor ICJ)

Zondag 7 april
– De verdenking ligt voor de hand. Iemand moet de reisroute van de adjunct-gouverneur van Yala en een assistent-gouverneur, die vrijdag bij een bomaanslag om het leven kwamen, hebben gelekt. Onderzoekers houden er dan ook rekening mee dat overheidsfunctionarissen die aan militanten hebben doorgespeeld.

De politie heeft de zes defensievrijwilligers ondervraagd die de auto waarin beiden zaten, begeleidden, maar die verhoren hebben niets verdachts opgeleverd. Districtschef Somsak Charoenphaithon van Bannag Sata, waar de aanslag plaatsvond, zegt dat reizen van hoge functionarissen doorgaans geheim worden gehouden. Hij belooft de veiligheidsmaatregelen te zullen verscherpen.
De politie onderzocht gisteren de plaats des onheils op zoek naar aanwijzingen. Ze vond elektrische draden, bomscherven en een T-shirt. Die zullen op DNA worden onderzocht. De bom die circa 20 kilo woog, sloeg een gat van 1 meter diep in de weg.
Premier Yingluck zei gisteren dat vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die verantwoordelijk is voor de operaties in het Zuiden, snel naar het gebied moet afreizen om maatregelen tegen het geweld te bespreken. Sinds Chalerm de portefeuille heeft gekregen, is hij er nog niet geweest. In antwoord op kritiek dat de begonnen vredesgesprekken niet geleid hebben tot vermindering van het geweld, zei Yingluck dat de gesprekken zich nog in een beginnend stadium bevinden. ‘Het zal enige tijd duren voordat concrete resultaten worden geboekt.’
Oppositieleider Abhisit vindt dat Yingluck Chalerm van zijn taak moet ontheffen, wanneer hij blijft weigeren naar het Zuiden af te reizen.
Foto: De zwaar beschadigde wagen waarin de slachtoffers zaten. Inzet: De pickup truck van de escorte.
– In het district Muang (Pattani) is gisteren een 35-jarige man in zijn pickup truck doodgeschoten. Toen hij na de maaltijd plaatsnam in zijn wagen om huiswaarts te keren en de motor startte, werd hij onder vuur genomen door iemand in een andere wagen. De politie vermoedt dat het om een persoonlijk conflict ging.
In het district Sakhon (Narathiwat) raakte een defensievrijwilliger licht gewond toen een bom ontplofte.
– Ook Thailand is betrokken bij het onderzoek dat gaat beginnen naar de fraude bij de vriendschappelijke voetbalwedstrijden voorafgaand aan de World Cup, drie jaar geleden in Zuid-Afrika. Thailand speelde toen tegen Zuid-Afrika. Het Zuid-Afrikaanse ministerie van Sport, de Fifa en en de South African Football Association hebben vrijdag besloten een commissie te vormen die de beschuldigingen van match-fixing gaat onderzoeken.
Hoofdverdachte is een man uit Singapore die de scheidsrechters voor de wedstrijden heeft benoemd en die de wedstrijden gemanipuleerd kan hebben om zwendel met gokken mogelijk te maken. De man organiseerde wedstrijden tegen Thailand, Bulgarije, Guatemala en Columbia.
– Het bericht dat in een vuurgevecht aan de grens dertien soldaten uit Myanmar door Thais zijn doodgeschoten, is volledig uit de lucht gegrepen. De mannen hadden contact verloren met hun basis kort nadat ze het geluid van geweerschoten meenden te hebben gehoord. Eén soldaat die de groep was kwijtgeraakt, bracht het verkeerde bericht de wereld in. Inmiddels zijn de soldaten gevonden en blijkt het geweervuur een knetterende bosbrand te zijn geweest.
– In de wijk Charoensuk aan de Rama IV Road in Klong Toey (Bangkok) zijn gisterochtend bij een brand 39 winkelpanden in de as gelegd. De brandweer had 2 uur nodig om het vuur onder controle te krijgen. Er waren geen gewonden. Schadebedrag ontbreekt in het bericht evenals een indicatie van de oorzaak.
– Dictators in vermomming: zo noemt oppositieleider Abhisit de politici die zijn partijgenoten proberen juridisch aan te pakken vanwege vermeend wangedrag. ‘In het verleden moest onze partij vechten tegen de militaire dictators, maar nu moeten we strijden tegen gekozen politici die dictators in vermomming zijn.’
Abhisit gebruikte de weinig vleiende typering gisteren tijdens een openbaar forum ter gelegenheid van het 67-jarig bestaan van de partij in het King Rama VIII park. Hij doelde [neem ik aan] onder andere op de heksenjacht van het Department of Special Investigation op voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban (vanwege de afgebroken bouw van politiebureaus en dienstwoningen) en hemzelf (dood 91 personen tijdens de roodhemdrellen).
Democratisch parlementslid en chief whip Jurin Laksanavisit hekelde tijdens de bijeenkomst de lening van 2 biljoen baht voor infrastructurele werken en het voorstel vier artikelen van de grondwet te wijzigen. bJurin beloofde dat de Democraten er alles aan zullen doen om beide zaken tegen te houden.
Volgens de Democraten zadelt de regering het land met een enorme schuldenlast op gedurende verschillende generaties door 2 biljoen te lenen. De grondwetwijziging, zegt Jurin, is een nauwelijks verholen poging oud-premier Thaksin amnestie te verlenen.
– Minister Pradit Sintiwanarong (Volksgezondheid) zegt dat het nieuwe beloningssysteem voor plattelandsartsen niet tot lagere salarissen leidt. Pradit zei gisteren tijdens het televisieprogramma PM Yingluck Meets the People naar aanleiding van de protesten van de artsen tegen de halvering van hun ongemakstoeslag en de introductie van een prestatiebeloning.
Wanneer mocht blijken dat het P4P systeem (performance based payment) tot een aanzienlijke inkomensverlaging leidt, zal het ministerie ‘address the matter urgently’. [Heerlijk, zo’n vage toezegging.] Critici zijn ook bang dat het systeem tot een uittocht van artsen naar beter betaalde banen in particuliere ziekenhuizen leidt, wat Pradit pareert met de opmerking dat de artsen er qua inkomen zelfs op vooruit gaan wanneer ze harder werken.
Volgens Kriangsak Watcharanukulkiat, president van de Rural Doctors Society, hebben al 151 artsen vanwege P4P ontslag genomen bij buurtziekenhuizen. Hij vreest een sneeuwbaleffect omdat de werklast voor de overgebleven artsen toeneemt.
– Pas op voor dengue fever (knokkelkoorts) tijdens Songkran, waarschuwt het ministerie van Volksgezondheid. Veel mensen gaan dan terug naar hun geboortedorp, in sommige gevallen naar gebieden waar de ziekte veel voorkomt. Het ministerie dringt er bij de bevolking op aan om open watertanks iedere 5 tot 7 dagen leeg te maken en te reinigen, want dat zijn broedplaatsen van muggen. De eerste drie maanden van dit jaar hebben 17.960 personen dengue fever opgelopen, van wie 20 overleden zijn.
– De ontsporing van de trein Phitsanulok-Bangkok vrijdag bij het station Lak Si is vermoedelijk het gevolg van de diefstal van railway track pins. Uit een onderzoek is gebleken dat vier pinnen ontbreken. Degenen die ze hebben gestolen, hebben vermoedelijk ook in de buurt koperdraad gestolen, want daarvan werden resten gevonden. Bij de ontsporing raakten vier personen gewond.
– Tussen 7 en 11 mei wordt in Phetchaburi een grootscheepse rampenoefening gehouden. Meer dan drieduizend vertegenwoordigers van internationale hulporganisaties en vertegenwoordigers van 27 landen nemen aan de oefening in het district Cha-Am deel. Bij de oefening worden zes vliegtuigen ingezet. De Disaster Relief Exercise wordt gehouden in het kader van het Asean Region Forum.
Opinie
– Wat is het nut van een duur systeem om misdadigers te controleren wanneer we niet erg goed zijn de politie op het rechte spoor te houden, vraagt Arglit Boonyai zich in zijn wekelijkse column in Bangkok Post af over de introductie van Elektronisch Toezicht (zie: Regeling in de maak voor Elektronisch Toezicht, d.d. 1 april). Hij wijst erop dat de politie de Red Bull biljonair die een van haar eigen officieren doodreed, niet wil vervolgen voor rijden onder invloed en overtreding van de maximumsnelheid, zodat hij er met een lagere gevangenisstraf van af kan komen.

Elektronisch Toezicht via een pols- of enkelband vereist een effectief detectiesysteem en een snelle reactie op overtreding van de voorwaarden, betoogt Arglit. Maar op het gebied van nieuwe technologie heeft Thailand weinig om trots op te zijn: de GT200 bom detector bleek een kat in de zak, CCTV-camera’s zijn vaak nep, de regeringsaccounts van Facebook en Twitter zijn gehackt.
Voorts is snelle actie geboden als de persoon buiten het toegestane gebied komt. Arglit denkt dat de politie op de mute-knop drukt wanneer het alarm gaat rinkelen. Zoals de politie ook niets doet tegen automobilisten die geen veiligheidsgordel dragen, rijdend telefoneren en motorrijders zonder helm.
Ten slotte schrijft Arglit dat hij niet tegen ET is om de overvolle gevangenissen te ontlasten, maar ‘laten we er eerst eens voor zorgen dat de politie naleving van de wet afdwingt, dat ons rechtssysteem niet misbruikt kan worden via mazen in de wet en last but not least dat het hele systeem niet overbodig is’. (Bron: Bangkok Post, 6 april 2013)
Economisch nieuws
– Scandinavian Airlines (SAS) stopt maandag na 60 jaar met haar dagelijkse non-stop vluchten tussen Bangkok en Copenhagen. De maatschappij heeft voor drie routes een code-share agreement gesloten met Thai Airways International: Bangkok-Copenhagen, Bangkok-Stockholm en Bangkok-Oslo.

Voor SAS is dat de beste oplossing, want de maatschappij kampt met hoge kosten en een lage arbeidsproductiviteit, waardoor verlies wordt gemaakt en ze een zwakke balans heeft, aldus bronnen in de luchtvaartindustrie.
SAS heeft haar kantoor op Suvarnabhumi gesloten, maar het kantoor in de stad blijft open. THAI vliegt dagelijks naar Copenhagen en Stockholm en vijf keer per week naar Oslo. Tussen 1 juli en 18 augustus worden twee vluchten per week aan de route Bangkok-Copenhagenj toegevoegd.
– Het ministerie van Toerisme en Sport heeft weer een baas. Somsak Pureesrisak heeft de opengevallen plaats opgevuld en begon maar gelijk te vertellen dat de veiligheid van toeristen voor hem prioriteit heeft. ‘Wanneer Thailand in de ogen van buitenlandse toeristen geen veilige bestemming is, is het zinloos honderden miljarden baht te investeren om het toerisme naar Thailand te stimuleren.’ De nieuwe bewindsman zegt soortgelijke maatregelen te willen nemen als in Japan, een land waar toeristen veilig zijn. Voorts belooft Somsak zich hard te zulen maken voor de target van 2 biljoen baht in 2015 aan inkomsten uit het toerisme.
– Behalve de hoge prijs die de regering aan de boeren voor hun paddy betaalt (40 procent boven de marktprijs) vormt ook de dure baht een belangrijke handicap bij de verkoop van de rijst aan het buitenland. Niettemin houdt minister Boongsong Teriyapirom (Handel) dat het dit jaar zal 8 miljoen ton rijst [het bericht noemt ook 6-7 miljoen ton] via G2G-contracten te verkopen (government-to-government). Maar dat zei hij ook al vorig jaar en toen is een armzalige 1,4 miljoen ton verkocht.
De Thai Rice Exporters Association (TREA) acht 6,5 miljoen ton realistischer. De vereniging tast nog steeds in het duister aan wie die rijst vorig jaar is verkocht en tegen welke prijs. De minister zegt dat onderhandelingen op komst zijn met Zuid Korea, China, Nigeria en Guinea. Binnenkort vliegt hij naar Zuid Afrika voor gesprekken over rijstdeals. Op dit moment kost Thaise rijst $560 per ton en op de binnenlandse markt 15.200 tot 15.500 baht. (Zie pagina Rijst 2)

Adjunct-gouverneur van Yala gedood bij bomaanslag
6 april – Adjunct-gouverneur Issara Thongthawat van Yala en een assistent zijn gisteren bij een bomaanslag in het district Bannang Sata om het leven gekomen. Ze waren in een personenauto, geëscorteerd door veiligheidstroepen, onderweg naar een beurs in Betong toen een bermbom ontplofte. Door de kracht van de explositie werd de assistent uit de wagen geslingerd. De chauffeur raakte ernstig gewond.

Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, die een week geleden nog met rebellen aan tafel zat in Kuala Lumpur, zegt dat de bomaanslag niet op toenemend geweld duidt. ‘Overheidsdienaren zijn het gebruikelijke doelwit van aanvallen.’ Paradorn ziet de aanslag ook niet als een teken dat de gestarte vredesgesprekken tussen Thailand en rebellen een mislukking zijn.
 ‘We zijn in een overgangsperiode. De aanval is vermoedelijk uitgevoerd door militanten die het oneens zijn met het vredesproces en die proberen het vertrouwen van de bevoking in het initiatief te ondermijnen.’
Isssara bekleedde pas sinds eind januari de post van adjunct-gouverneur. Assistent gouverneur Chaovalit Chairuek was al 5 jaar werkzaam in Yala. Khachornsak Charoensopha, hoofd van het provinciaal kantoor van Songkhla, noemt zijn dood ‘een schokkend verlies’. ‘Chaovalit was een hard werkende en toegewijde ambtenaar.’ Hij vraagt zich af hoe de militanten het gelukt is om het voertuig waarin de slachtoffers reden, te herkennen, omdat de wagen pas een week tevoren naar Yala was gestuurd.
Op 28 maart voerden Thailand en rebellengroep BRN hun eerste vredesgesprek, waarover een maand eerder een principe-overeenkomst was gesloten. Op 29 april komen beide delegaties weer bijeen in Myanmar. Thailand heeft de rebellen gevraagd als gebaar van goede wil geen burgerdoelen meer aan te vallen. Volgens het leger hebben in maart 57 aanvallen plaatsgevonden. Sinds het geweld in 2004 in het Zuiden van Thailand weer oplaaide, zijn circa 5.000 personen om het leven gekomen.

Zaterdag 6 april
– De goudprijs is donderdag met 21.245 baht per baht-gewicht (15,244 gram) naar het laagste niveau in 2 jaar gezakt, als gevolg van de dure baht en de scherpe val van de wereldgoudprijs. Experts verwachten een bear market na een decennium van bull run.

Sanya Harnpatanakitpanich van Globlex Securities voorspelt dat de goudprijs verder zakt en een periode van lange-termijn correctie ingaat. Op de wereldmarkt zakte de goudprijs voor de derde achtereenvolgende dag en naderde na 12 jaar winst een bear market vanwege zorgen dat investeerders hogere marges in andere beleggingen gaan zoeken.
Volgens Sanya is het nu een goede tijd voor lange-termijninvesteerders die goud als een safe-haven asset willen houden omdat de goudprijs een cyclus van 10 jaar heeft. Meestal duurt een upward cyclus 12 tot 15 jaar om daarna een stabiele fase van 10 tot 20 jaar in te gaan, afhankelijk van de wereldeconomie. [Met excuses voor de onvertaalde termen.]
– De autoriteiten maken zich zorgen over de mogelijkheid dat met de instroom van toeristen vanwege Songkran de vogelpest de kop opsteekt in Thailand. In China bezweek gisteren het zesde slachtoffer aan het H7N9 virus, een nieuwe variant van H5N1. H5N1was onlangs weer actief in Cambodja, China en Egypte. Bovendien bestaat vrees voor een aan Sars gerelateerde ziekte, die eveneens onlangs werd geconstateerd in enkele landen.
De autoriteiten in China hebben alle pluimvee op de markt van Shanghai geslacht, nadat H7N9 in duiven was ontdekt. Het virus heeft veertien mensen ziek gemaakt, van wie zes zijn overleden. De gezondheidsautoriteiten in China gaan ervan uit dat besmetting via direct contact met pluimvee plaatsvindt. Er zijn tot nu toe geen aanwijzingen dat het virus zich gemakkelijk tussen mensen verspreidt. Narong Sahamethapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid, heeft gisteren een videoconferentie gehouden met gezondheidsdiensten uit 77 provincies en hen op het hart gedrukt alert te zijn op mogelijke gevallen van H7N9. Vooral patiënten met ernstige en acute ademhalingsproblemen en degenen met longontsteking dienen in de gaten te worden gehouden. Vooralsnog gelden geen beperkende maatregelen voor het personenverkeer in en uit Thailand. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Nog steeds maakt het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) jacht op voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban (Democraten) vanwege zijn betrokkenheid bij de bouw van 396 politiebureaus en dienstwoningen, die tot op heden niet zijn afgebouwd.
Het onderzoek naar de dienstwoningen is afgerond; het dossier gaat nu naar de National Anti-Corruption Commission. De DSI hoopt het onderzoek naar de politiebureaus eind deze maand af te ronden. Dat dossier gaat naar de openbare aanklager, omdat 32 onderaannemers hebben geklaagd geen geld te hebben ontvangen voor hun werk, reden waarom ze het werk vorig jaar stillegden.
Suthep zou destijds de aanvankelijk geplande regionale aanbesteding van de werken hebben vervangen door een centrale aanbesteding. Die werd gewonnen door aannemingsbedrijf PCC Development and Construction Co. De aannemer besteedde het werk vervolgens uit. Hij zou zich schuldig hebben gemaakt aan prijsopdrijving en fraude. (Zie pagina Over corruptie)
– Laat Somyot Prueksakasemsuk, veroordeeld voor majesteitsschennis, vrij of verleen hem borgtocht. Dit beroep op het hooggerechtshof doet de International Federation for Human Rights in Parijs en de World Organisation Against Torture in Geneve. Ze pleiten voor een herziening van de gevangenisstraf van 10 jaar, die Somyot in januari kreeg vanwege de publicatie van twee (niet door hem geschreven) artikelen in zijn blad Voice of Taksin.
Op 30 april is het 2 jaar geleden dat Somyot werd aangehouden. Tot nu toe zijn veertien verzoeken om vrijlating op borgtocht door de rechtbank afgewezen omdat hij een gevaar voor de nationale veiligheid zou zijn. Morgen demonstreert een groep die actie voert voor Somyot’s vrijlating, voor de tweede keer op het Boekenfestival in het Queen Sirikit Convention Centre, waarbij ze maskers met het gezicht van Somyot dragen. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Op de eerste dag van de verminderde aanvoer van aardgas naar elektriciteitscentrales is gisteren nergens de elektriciteit uitgevallen. De topvraag was ’s middags om half drie met 24.955 MW lager dan verwacht. Dinsdag en woensdag volgende week zijn opnieuw kritieke dagen.
De aardgastoevoer is verminderd vanwege onderhoud aan een productieplatform van Myanmar. De Thaise elektriciteitscentrales draaien voor 70 procent op aardgas. Thaise bedrijven is gevraagd energie te besparen, wat tot een verminderde vraag van 970 MW heeft geleid. Elektriciteitsbedrijf Egat had verwacht dat de piekvraag gisteren 26.600 MW zou bedragen en misschien wel 28.200 MW vanwege het hete weer. De elektriciteitsreserves namen gisteren toe naar 2.450 MW oftewel 8,8 procent van de totale capaciteit.
– Ik heb het meisje verkracht, niet mijn oudere broer, die nu 26 jaar gevangen zit. Dit heeft Jirayuth Nukaew (26) gisteren bij de politie verklaard over de verkrachting van een 15-jarig meisje, drie keer 7 jaar geleden in Nakhon Si Thammarat. ‘Ik voel me schuldig en wil mijn broer, die onschuldig is, helpen. Dus heb ik besloten naar de politie te gaan en te vragen de zaak te heropenen.’
Het slachtoffer, inmiddels 22, dat een gezin met kinderen heeft, bevestigt dat de man die in de gevangenis zit niet de persoon is die haar aanviel. ‘Degenen [er waren destijds meer verdachten] die me verkracht hebben, zijn niet gestraft en sommigen blijven me lastigvallen.’
Volgens de advocaat van de oudere broer waren 21 personen betrokken bij de zaak, maar slechts vier werden gearresteerd en drie zijn vervolgd. Degene in de gevangenis is volgens hem een zondebok.
– Twee dagen nadat de Silpakorn universiteit had laten weten studenten voor de studierichting Communication Arts gescheiden van de centrale toelatingstoets te selecteren, heeft ze het plan weer laten varen. Kandidaten dienen toch aan de centrale toelatingstoets deel te nemen, maar die wordt wel gehouden op de Phetchaburi campus, waar het programma naar toe verhuist. Voor het programma worden 180 studenten geselecteerd.
De aankondiging van woensdag had te maken met de weigering van het Office of the Higher Eduaction Commission drie van de vijf majors van het programma op de Bang Rak campus niet te certificeren. De verhouding docenten-studenten zou niet in orde zijn en de docenten waren niet voldoende gekwalificeerd.
 – Twee treinontsporingen binnen een week: zou dat goed zijn voor een vermelding in het grote boek van Guinness? Gisteren ontspoorde een trein bij het station Lak Si. Vijf wagons liepen uit de rails en drie passagiers raakten gewond.De trein was onderweg van Phitsunalok naar Bangkok. Als gevolg van de ontsporing was het treinverkeer naar Lop Buri en Ayutthaya gestremd; de andere richtingen werden omgeleid. Gisteravond zou het treinverkeer weer hervat zijn.
Op woensdag ontspoorde een trein, die op weg was naar Chiang Mai, in Lampang. Dat leidde tot een stremming van meer dan 16 uur. (Zie pagina Spoorwegen)
– De vaarvergunning van de bestuurder van een veerboot op het Saen Saep kanaal is ingetrokken. De man had met hoge snelheid te dicht langs een pier gevaren, waardoor wachtende passagiers geraakt werden door de hekgolven en sommigen vielen. Het incident werd bekend dankzij videoclips op YouTube. De bestuurder mag ook een boete van 5.000 baht dokken.
– Tijdens Songkran (13-15 april) wordt de Silom Road tussen Saladaeng en Nararom van 14 tot 21 uur afgesloten. Driehonderd agenten staan paraat om de orde te bewaken. Talkpoeder en versterkers zijn verboden. Aan beide zijden komen checkpoints om ervoor te zorgen dat wapens en alcohol het gebied niet worden binnengebracht.
– Myanmar beschuldigt zes Thais die in het ziekenhuis van Chumpon worden behandeld, van de dood van 13 Myanmarese soldaten. De soldaten werden gisteren in een grensdorp in Myanmar tijdens een vuurgevecht met zo’n 40 tot 50 gewapende mannen gedood.
De Thaise autoriteiten onderzoeken of er een verband is met de aanhouding van 92 Thais in juli vorig jaar die zich op Myanmarees grondgebied bevonden. Daarvan zijn 90 vrijgelaten en 2 veroordeeld wegens drugssmokkel.
Varia
– Een echtpaar in Kamphaeng Phet heeft hun 6-jarige tweelingzoon en –dochter in de echt laten verbinden. De ouders maakten zich zorgen over de tweeling omdat ze zo vaak ziek waren. Wanneer een van hen van een ziekte herstelde, werd de ander plotseling ziek. Dus namen ze hun toevlucht tot het bijgeloof dat je gezond blijft als je met de andere helft van je tweeling trouwt.

De huwelijksvoltrekking werd bijgewoond door 150 gasten, die zoals gebruikelijk geld en cadeautjes gaven, maar dat had er natuurlijk niets mee te maken, schrijft Guru, het ondeugende vrijdagzusje van Bangkok Post. Volgens de vader waren de jongen en meisje in hun vorige leven lovers.
– Nog meer bizar nieuws. Een 36-jarige vrouw in Nakhon Si Thammarat zegt na een zwangerschap van elf maanden een ei van 1 miljoen kilo en een lengte van 1 miljard centimeter te hebben gebaard. Ze bouwde voor het ei een altaar, dat druk bezocht werd door omwonenden, die natuurlijk geldelijke offerandes achterlieten. Volgens de echtgenoot was het ei een geschenk van de hemel om mensen te helpen en hen gelukkig te maken.

– Een 37-jarige man die in auto’s en woningen inbrak, had de gewoonte zijn visitekaartje achter te laten in de vorm van zijn ontlasting. Hij zei dat dit hem beschermde tegen aanhouding, wat inderdaad in 4 jaar 100 keer niet gebeurde. Toen hij met dit merkwaardige gebruik stopte (constipatie misschien?), werd hij kort daarna in Udon Thani aangehouden.
Economisch nieuws
– De particuliere sector doet opnieuw een beroep op de Bank of Thailand om de instroom van buitenlands kapitaal in te dammen, vooral de gelden die in de aandelen- en equitymarkt worden geïnvesteerd.

Pongsak Assakul, vertrekkend voorzitter van de Thai Chamber of Commerce, wijst erop dat de baht nu de sterkste valuta in Zuidoost Azië is en dat andere centrale banken al maatregelen hebben genomen om de instroom van buitenlands kapitaal te beheersen. Pongsak stelt voor om de withholding tax voor de aandelenmarkt, die nu 15 procent bedraagt, te verhogen en een capital gains tax te introduceren, speciaal voor buitenlandse investeerders.
Payungsak Chartsuthipol, voorzitter van het Joint Standing Committee on Commerce, Industry and Banking, zegt dat zijn commissie dinsdag overleg voert met ministers en ambtenaren van het ministerie van Handel over maatregelen om de gevolgen voor exporteurs te verzachten. Vooral de sectoren voedsel, textiel, landbouw en meubelen worden zwaar getroffen door de koersstijging van de baht.
De afgelopen drie maanden is de baht 4,2 procent gestegen ten opzichte van de Amerikaanse dollar. De exporteurs vrezen dat de exportprognose van het ministerie van 8 tot 9 procent dit jaar niet gehaald zal worden.
Het Joint Standing Committee is een samenwerking van de Thai Chamber of Commerce, de Federation of Thai Industries en de Thai Bankers’ Association.
– Voor de zesde achtereenvolgende maand is het consumentenvertrouwen vorige maand gestegen en bereikte het het hoogste punt in zeven jaar. Consumenten geloven in de economische vooruitzichten van het land, het herstel van de wereldeconomie, een toename van het toerisme en het 2-biljoenplan van de regering.
Vorige maand steeg de index die het consumentenvertrouwen aangeeft van 84 punten een maand eerder naar 84,8 punten. De economische index steeg van 74,3 naar 75 punten, de index voor baankansen van 75,5 naar 76,4 punten en de index toekomstig inkomen van 102,2 naar 102,9 punten. Een score onder de 100 punten wil zeggen dat consumenten meer pessimistisch dan optimistisch zijn en boven de 100 verwachten ze dat de situatie verbetert.
– Oneworld, een van ’s werelds drie grootste allianties van luchtvaartmaatschappijen, peinst er niet over om naar Don Mueang te verhuizen. De twaalf leden, waaronder British Airways en American Airlines, blijven liever op Suvarnabhumi dat een veel betere kwaliteit biedt dan de oude luchthaven, vooral voor premium passagiers die de belangrijkste klantengroep van Oneworld vormen.
De nieuwe voorzitter van Airports of Thailand (AoT), de beheerder van beide luchthavens, suggereerde vorige maand dat de alliantie wel oren naar verhuizen had. De alliantie zou zelfs voorgesteld hebben de luchthaven geschikt te maken voor A380 superjumbo’s. Het bestuur van AoT heeft de wens uitgesproken Don Mueang uit te bouwen tot een volwaardige luchthaven. Thans vliegen alleen budget- en chartermaatschappijen vanaf de luchthaven.

KidZania: kinderen kruipen in de huid van 80 beroepen
5 april – Brandweerman, tandarts, winkelier, politieagent, automonteur, noem maar op. In KidZania, oftewel Jeugdland op zijn Thais, kunjnen kinderen op 65 plaatsen in de huid van 80 beroepen kruipen. Vorige week opende het kinderparadijs zijn deuren.
KidZania Bangkok, gevestigd in Siam Paragon, is het twaalfde KidZania, een zogeheten ‘edutainment theme park’ dat 14 jaar geleden zijn debuut maakte in Mexico City. Ze zijn onder andere te vinden in Japan, Zuid Korea, Maleisië, Indonesië, Dubai en Portugal.

Op 10.000 vierkante meters vinden de kinderen straten, gebouwen en allerlei noodzakelijke voorzieningen, zoals een brandweerkazerne, ziekenhuis, fotostudio, benzinestation, bottelarij, toneelschool, dierenkliniek, kapsalon, pizza restaurant, autodealer.
‘Het concept van het rollenspel is overal populair’, zegt Xavier Lopez Ancona, KidZania’s oprichter en directeur. ‘In KidZania proberen we de ervaring zo realistisch mogelijk te maken. Daarom werken we samen met organisaties uit de echte wereld bij het opzetten van opstellingen die gebaseerd zijn op de werkelijkheid in plaats van de fantasie. We zorgen voor uniformen, uitrusting, voertuigen en zelfs verhalen om het nog authentieker te maken en gemakkelijker om ervan te genieten.’
Elk kind krijgt bij binnenkomst 50 kidzo’s, de valuta in deze fantasiestad, die ze kunnen besteden aan producten, diensten en onderwijs. Willen ze bijvoorbeeld leren autorijden, dan moeten ze dokken, maar ze kunnen ook met baantjes die ze uitvoeren, kidzo’s verdienen. En die kidzo’s kunnen op een bankrekening worden gestort en uit een van de ATM’s worden gehaald.
De ouders dienen zich afzijdig te houden, want zegt Lopez ‘Als ouders zich er niet mee bemoeien, gaan kinderen helemaal op in hun spel. Ze ontwikkelen snel teamwerk en leren met andere kinderen samen te werken. Dat is voor ouders ook een goede gelegenheid om hun kind te observeren.’ De ouders mogen trouwens maar op een paar plaatsen komen zoals het theater en voetbalstadion. Verder mogen ze achter een glazen wand toekijken.
KidZania, 5th floor Siam Paragon. Geopend: maandag tot vrijdag van 10-17 uur, weekend en feestdagen 10-21 uur. Toegang: 650 baht (4-14 jaar), 300 baht (peuters) en 400 baht (volwassenen). Reserveren wordt aanbevolen. Tel 02-638-1888.

Vrijdag 5 april
– Premier Yingluck kan voorlopig gerust ademhalen en de beurs veerde gelijk op. Gisteren sprak de National Anti-Corruption Commission (NACC) haar vrij van het verbergen van vermogen, een overtreding waarvoor ze afgezet had kunnen worden.

De NACC baseert haar besluit op onderzoek van het Bureau of Asset Inspection (BAI). Het BAI concludeerde dat Yingluck niet de bedoeling heeft gehad de lening van 30 miljoen baht, die ze in drie delen in 2006 en 2007 aan Ad Index verleende, buiten de boeken te houden. Yingluck’s echtgenoot was destijds aandeelhouder van dit bedrijf. [Eerder schreef de krant dat hij aandeelhouder van het bedrijf is.] Politici zijn verplicht opgave van hun vermogen te doen, wanneer ze in functie treden.
De beurs reageerde opgelucht. Aan het begin van de dag duikelde de SET-index 40,11 punten, maar aan het eind van de dag stond de index 7,96 punten hoger dan bij sluiting op woensdag.
Alhoewel Yingluck is vrijgesproken, is de zaak niet gesloten. Wanneer Yingluck’s premierschap eindigt, wordt haar vermogensopgave opnieuw vergeleken met de gegevens die het BAI heeft verzameld. Yingluck heeft haar juridisch team opdracht gegeven uit te zoeken waarom de NACC de zaak aanhoudt. (Zie pagina Yingluck Shinawatra)
– Niks van waar. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zegt dat Thailand niet het meest waarschijnlijke doelwit van terroristische aanvallen in Azië is. Prayuth reageert op een uitspraak van DSI-hoofd Tarit Pengdith deze week, die dit geconcludeerd had uit een gesprek met de cultureel attaché van de Amerikaanse ambassade. Prayuth pleegde een belletje naar de militair attaché, die excuses zou hebben gemaakt voor het ‘misverstand’.
Thailand’s toppositie als nummer 1 in Azië en nummer 5 wereldwijd zou volgens Tarit (hoofd van het Department of Special Investigation) gebaseerd zijn op research van de FBI in de VS en Groot Brittanië. Die research is grotendeels gebaseerd op gewelddadige incidenten en slachtoffers in de drie zuidelijke grensprovincies, zegt Prayuth. Vergeleken met andere landen is het begrijpelijk dat Thailand als gewelddadiger wordt beoordeeld. Maar dat geweld vindt niet iedere dag en niet in elk district in het Zuiden plaats, aldus de generaal.
Prayuth benadrukt de noodzaak het bericht te rectificeren, want verkeerde denkbeelden over Thailand zouden ’s lands reputatie en toerismesector schade kunnen berokkenen.
– Plattelandsartsen blijven het voor gezien houden wanneer de regering niet terugkomt op haar besluit de ongemakstoeslag te halveren en een prestatiebeloning in te voeren. De eerste twee maanden van dit jaar verlieten al 146 artsen uit protest hun post, zegt Arak Wongworachart, voormalig president van de Rural Doctors Society.
Volgens een onderzoek van het National Health Security Office zijn 3.425 artsen werkzaam op het platteland, vaak in geïsoleerde gebieden met een minimum aan middelen. Elke arts heeft de zorg voor 48 patiënten per maand. [Rekenfoutje?] Wanneer de uitstroom doorgaat, betekent dit dat de werklast van de achterblijvers toeneemt. Sommige kleine ziekenhuizen komen al in de problemen, wanneer slechts één arts vertrekt.
Vachira Bothpiboon, directeur van het Chum Puang districtsziekenhuis in Nakhon Ratchasima, zag in januari één arts vertrekken. De overgebleven zes artsen behandelen nu een bevolking van 65.000 zielen. Ze moeten extra uren draaien, in de weekends 24 uur achter elkaar en ze kunnen geen vrij nemen om bijvoorbeeld hun ouders te bezoeken.
Minister Pradit Sintawanarong (Volksgezondheid) trekt zich van alle klaagzangen niets aan. Volgens hem stimuleert de prestatiebeloning juist artsen om op het platteland te blijven werken. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Nog meer over plattelandartsen uit de krant van donderdag. Het zal helemaal niet zo’n vaart lopen met de uittocht van plattelandsartsen, nu het ministerie van Volksgezondheid de ongemakstoeslag heeft gehalveerd en vervangen door een honorering op basis van prestatie. Slechts een handjevol kan terecht in particuliere ziekenhuizen omdat die voornamelijk specialisten nodig hebben. De meeste plattelandsartsen, die hun lier aan de wilgen hangen, beginnen voor zichzelf.
Boon Vanasin, eigenaar van de Thonburi Hospital Group, zegt dat de regering geconfronteerd zal blijven met protesten tegen de gewijzigde honorering en dreigingen dat dit tot een exodus van artsen zal leiden. Hij wijst erop dat plattelandsartsen beter worden betaald dan artsen in de ziekenhuizen in de Central Plains en grote staatsziekenhuisketens.
Een plattelandsarts verdient 100.000 baht per maand tegen artsen in provinciale ziekenhuizen 70.000 baht. Bovendien verlenen plattelandsartsen alleen basisgezondheidszorg en verwijzen ze moeilijker gevallen naar het provinciale ziekenhuis. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Eén soldaat is om het leven gekomen en negentien anderen zijn gewond geraakt bij een bomaanslag woensdagavond in Krong Pinang (Yala). Door de ontploffing werd een militaire bus met 26 soldaten die terugkeerden van de selectie van dienstplichtigen, aan stukken gereten. De explosie sloeg een gat van 1 meter diep en 2 meter breed in de weg. Na de ontploffing namen tien militanten de bus onder vuur. Het daarop volgende vuurgevecht duurde zo’n 15 minuten.
In Tanyongmas (Narathiwat) ontplofte gistermiddag een bom bij een plaats waar dienstplichtigen zich moesten melden. Niemand raakte gewond.
De militanten die maandagavond in Rueso een soldaat ontvoerden en doodden, zijn geïdentificeerd. Alle acht verdachten komen uit het district Bacho, waar in februari militanten een mislukte aanval op een marinebasis uitvoerden. De moord is vermoedelijk een wraakoefening voor die aanval, waarbij 16 militanten om het leven kwamen.
Het dorpshoofd van Moo 4 in tambon Talomaena (Pattani) is woensdagavond voor zijn huis doodgeschoten. De districtschef zegt dat het motief een lokaal politiek conflict was.
– Minister Plodprasop Suraswadi, voorzitter van de Water and Flood Management Commission, zegt de komende 5 jaar 11 miljard baht te willen besteden aan herbebossingsprojecten in het stroomgebied van de Chao Praya en andere rivieren. Volgend jaar worden op 200.000 rai bomen geplant, waardoor de kans op overstromingen vermindert. Ook het Royal Forest Department en het ministerie van Natural Resources and Environment voeren herbebossingsprojecten uit, maar die zouden de plannen van Plodprasop niet in de weg zitten.
– Ikea heeft paardevlees gevonden in de gehaktballen die aan het restaurant van de vestiging in Bang Na zijn geleverd. Sinds februari is de gehaktbal er al taboe nadat in een partij DNA van paarden was gevonden. De ballen waren afkomstig van één leverancier in Zweden. Pech voor liefhebbers van een balletje, maar de komende maanden moeten ze het zonder doen.
– Aiam Khambhiranong doneert 1 miljoen baht aan Wat Rai Khing in Sam Phring (Nakhon Pathom). Eerder doneerde hij al 400.000 baht in 2011 en 1 miljoen baht in 2012. Bijzonder? Jazeker, want hij heeft het geld de afgelopen 34 jaar met bedelen bij de tempel vergaard.
– De openbare aanklager en politie ruziën over de vraag of Red Bull-erfgenaam Vorayuth Yoovidhya, die in september met zijn Ferrari een motoragent doodreed, vervolgd moet worden voor rijden onder invloed en overtreding van de maximum-snelheid. De vraag is of hij voor of na het ongeluk heeft gedronken. Twee experts hebben verklaard dat hij niet te snel reed. In het ene geval riskeert Vorayuth een gevangenisstraf van 2 jaar, in het andere geval 10 jaar. De politie gaat voor de eerste optie.
– Een 37-jarige onderwijzeres van de Anongvet Kindergarten School in Samut Prakan wordt wegens nalatigheid vervolgd omdat ze gisteren een 3-jarig meisje in een schoolbusje heeft achtergelaten. Het meisje werd zes uur later ontdekt door de chauffeur van het busje en was inmiddels in de zinderende hitte buiten bewustzijn geraakt. Ze ligt nu in coma in het ziekenhuis.
Politiek nieuws
– Oppositiepartij Democraten blijft de juridische weg bewandelen om regeringspartij Pheu Thai, die ze in het parlement niet kan verslaan, het leven zuur te maken. De partij stapt naar het Constitutionele Hof met de vraag de grondwettelijkheid van de parlementsvergadering over de wijziging van de grondwet te beoordelen. Bovendien zou het Reglement van Orde zijn overtreden.

De eerste drie dagen van de week boog een gezamenlijke vergadering van Huis van Afgevaardigden en Senaat zich over voorstellen om vier artikelen van de grondwet te wijzigen. Een senator probeerde het Hof deze week al de behandeling te laten stilleggen, maar die poging mislukte.
De Democraten wijzen er nu op dat de voorzitter op een gegeven moment de vergadering had moeten schorsen, omdat het quorum ontbrak. Het parlement debatteerde toen over de drie commissies die de voorstellen nader gaan bestuderen. De regering stelde voor hiervoor 15 dagen uit te trekken, de oppositie 60 dagen. De voorzitter besliste 15 dagen, maar volgens de Democraten had de vergadering niet mogen doorgaan. De drie commissies kregen van hem ook de opdracht donderdagochtend te vergaderen.
Democraat Jurin Laksanavisit zegt dat de gang van zaken een verborgen agenda heeft en alleen maar tot doel heeft de politieke en economische belangen van bepaalde groepen personen te behartigen. Democraat Nipit Intarasombat vindt dat de drie commissies de voorstellen moeten terugsturen naar het parlement, zodat ze opnieuw behandeld kunnen worden. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Inmiddels laat ook de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) van zich horen. Concrete acties zijn nog niet aangekondigd tegen zowel de grondwetwijziging als de lening van 2 biljoen baht voor infrastructurele werken.
Met name het voorstel om de bevolking het recht te ontzeggen een klacht in te dienen bij het Constitutionele Hof zet kwaad bloed. In de toekomst zou de klacht de procureur-generaal moeten passeren. ‘Dit is duidelijk een poging om de rechten van de bevolking te beperken en de macht van de regering te vergroten’, zegt PAD-leider Parnthep Pourpongpan.
PAD-leider Chamlong Srimuang zegt dat de grondwetwijziging en de lening tot een nieuwe nationale crisis kunnen leiden vanwege corruptie en staatsschuld. Wanneer de regering de wet zodanig verandert dat de monarchie wordt verzwakt en amnestie wordt verleend aan oud-premier Thaksin gaat de PAD weer de straat op, zegt hij. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Ackaratorn Chularat, voormalig president van de Administrative Court, is ‘baffled’ (sterk verbaasd) over beweringen van academici dat het Constitutionele Hof niet bevoegd is in het wetgevend proces in te grijpen. Dit vanwege de scheiding der machten.
‘Ik neem het degenen, die niet beter weten, niet kwalijk, maar degenen die het wel weten verspreiden onjuiste informatie. Hoe kunnen ze zeggen dat niemand boven gekozen parlementsleden staat?’
Volgens Ackaratorn heeft het Constitutionele Hof een essentiële rol bij het beoordelen van de wetgevende en uitvoerende macht aan de hand van de grondwet. In veel landen controleert een Constitutioneel Hof of een Hoge Raad dit.
Economisch nieuws
– Het Monetary Policy Committee van de centrale bank heeft woensdag de policy rate onveranderd op 2,75 procent gehouden. Wel toonde de commissie zich bezorgd over de levendige handel in vastgoed en equities. De markt interpreteert de opstelling van de MPC als een neiging naar verhoging van de rente, maar de commissie zou verdeeld zijn over de vraag of dit dit jaar moet gebeuren.

Paiboon Kittisrikangwan, assistent-gouverneur van de centrale bank, zegt dat de stemming (5 tegen 1) het standpunt van de MPC weergeeft over het effect van de koersstijging van de bath op de economie. Het illustreert ook toenemende zorgen over de huishoudschulden en de snelle verhoging van vastgoed en equity prijzen. ‘De MPC vindt dat de economie sterk genoeg is en zich kan aanpassen aan veranderingen in de wisselkoers.’
Volgens de MPC vormt de binnenlandse vraag de belangrijkste aanjager van de economische groei. Die zal verder gestimuleerd worden wanneer de gelden uit het budget van 350 miljard baht voor watermanagement projecten worden geïnvesteerd en het begin van de infrastructurele werken uit de lening van 2 biljoen baht.
Wat betreft het buitenland ziet de MPC een licht toegenomen risico in de eurozone, maar betere vooruitzichten in de VS, Japan en China. Derhalve zal de export licht stijgen.
Analisten van HSBC verwachten dat de MPC aan het eind van het derde kwartaal de policy rate zal verhogen. Citibank verwacht dat de koersstijging van de baht zich enigszins doorzet dit jaar en meent dat de rente het gehele jaar ongewijzigd blijft.
– Op de ranglijst van vliegvelden die meer dan 40 miljoen passagiers per jaar verwerken van de Airports Council International is Suvarnabhumi één plaatsje omhoog geschoven: van de zevende plaats in 2011 naar de zesde plaats vorig jaar. De directie acht een verder promotie naar de topvijf mogelijk. Op alle acht criteria van passagiers tevredenheid scoorde de luchthaven beter.
– De regering handhaaft haar prognose van de exportgroei van 8 tot 9 procent dit jaar, ondanks sluimerende risico’s als de wereldwijde economische terugval, toenemende handelsbarrières, natuurrampen en de koersstijging van de baht.
In februari nam de export af met 5,8 procent naar US$17,9 miljard en in baht gerekend met 11,3 procent naar 530 miljard baht. In de min stond de export van rijst, garnalen, rubber, fruit, groente en diepvries pluimvee; die exporten namen af met percentages variërend van 6,5 tot 22,2 procent. De teruggang bij industriële producten viel mee: min 2,6 procent.
Volgens minister Boonsong Teriyapirom (Handel) is de koersstijging van de baht de voornaamste boosdoener. ‘Industrieën die voornamelijk afhankelijk zijn van arbeid en binnenlandse grondstoffen worden het hardst getroffen.’ De minister adviseert exporteurs de broekriem aan te halen en goedkopere bronnen van geïmporteerde grondstoffen te zoeken, want – zo denkt hij – de baht blijft sterk en wordt wellicht nog sterker.
– Cambodja krijgt een tweede luchtvaartmaatschappij. Nadat in 2009 Cambodia Angkor Air het luchtruim koos, komt er in juni een bij, Cambodia Airlines, gezamenlijk eigendom van de Cambodjaanse Royal Group en het Filippijnse conglomeraat San Miguel Corporation. De nieuwe maatschappij begint met binnenlandse vluchten en gaat vanaf oktober op internationale routes vliegen. Thans wordt Cambodja aangevlogen door twintig buitenlandse maatschappijen.

Voetmassage acteur eindigt in ziekenhuis
4 april – Kort nadat acteur Sombat Methanee zijn voeten had laten masseren op het vliegveld van Udon Thani kreeg hij last van pijn in zijn borst, hij kreeg koorts en zijn voet begon op te zwellen. In het ziekenhuis constateerden artsen een bloedinfectie en legden hem op de intensive care.
Inmiddels is Sombat herstellende, maar de vraag is: werd hij ziek door de voetmassage, waarbij met een klein houten stokje op de voetzool wordt gedrukt waardoor de bloedvaten uitzetten. Onmogelijk is dat niet. Er hoeft maar een wondje te zijn en een infectie is snel opgelopen. Dat geldt vooral voor diabetespatiënten. Ook mensen met hart- en nieraandoeningen zijn kwetsbaar.
De affaire-Sombat heeft geleid tot een oproep aan de regering massagediensten aan strengere regelgeving te binden. De hygiëne moet er beter en degenen die in de fout gaan, dienen streng gestraft te worden, zegt Serat Tangrongchitr, hoofd van de bekende Thai Traditional Medical School in Wat Po.
Zijn eigen school voldoet aan alle eisen op het gebied van hygiëne en veiligheid. Masseurs mogen geen sieraden dragen om te voorkomen dat ze klanten verwonden. Ze moeten informeren of iemand diabetes heeft en controleren of er wondjes op de voeten zitten wanneer die in water met een ontsmettingsmiddel worden gewassen. De controle op wondjes, ook op het lichaam, is een belangrijke stap om een infectie te voorkomen, want bacteriën kunnen zo gemakkelijk binnendringen.
Masseuse Somkit Sithanu (50), die in winkelcentrum MBK werkt, zegt haar klanten altijd te vragen of ze bepaalde ziektes of wondjes hebben en dat laatste controleert ze voor alle zekerheid ook nog een keer. Een diabetespatiënt zal ze nooit hard masseren, die krijgt een zachte massage.

Donderdag 4 april
– Corruptie is een ergere plaag dan armoede en drugs, betoogde Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council, gisteren in zijn openingstoespraak van een forum ter gelegenheid van het 13-jarig bestaan van het kantoor van de Ombudsman. Hij benadrukte dat vooral de Ombudsman deze plaag dient te bestrijden.

‘Corruptie is een beschamende schandvlek voor ons land’, aldus Prem. ‘Het is het ergste kwaad en het is onze plicht ons ertegen te verzetten en het te bestrijden. U [de ombudsman], als rechtspersoonlijkheid met verantwoordelijkheid, moet uw uiterste best doen om er een eind aan te maken, of de bevolking wordt verder in het verderf gestort. Als we niet de handen ineen slaan om dit grote probleem op te lossen, zullen we door toekomstige generaties worden beschouwd als verrader.’ (Zie pagina Over corruptie)
– Eerst twee rectificaties. Het lichaam van de soldaat die maandagavond in Rueso (Narathiwat) ontvoerd en doodgeschoten is, was niet doorzeefd met kogels. In zijjn hoofd zijn twee kogelwonden gevonden. Verder kan hij toch gemarteld zijn om informatie los te laten, zegt een woordvoerder van de zuidelijke buitenpost van het Internal Security Operations Command.
Minister Sukumpol Suwanatat (Defensie) reageert met stoere taal op de brute moord. ‘Ik tolereer deze moord niet. De daders moeten gearresteerd en gestraft worden. Dit laat ik niet passeren. Geen compromissen.’ Sukumpol zei dat ze kunnen rekenen op ‘oog om oog, tand om tand’. De opstandelingen doen er beter aan in de Budo bergen te blijven, want de veiligheidstroepen nemen actie tegen hen.
Voor de recent begonnen vredesgesprekken tussen Thailand en rebellengroep BRN heeft de moord geen consequenties. Het tweede gesprek vindt plaats op 29 april. De Thaise delegatieleider Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, wijst erop dat het zuidelijk geweld niet alleen politiek gemotiveerd is, maar dat ook andere groepen actief zijn in de regio, zoals drugshandelaren en smokkelaars. Het kost volgens hem tijd om de harde kern van de rebellengroepen te overtuigen om samen te werken.
De gedode soldaat maakte deel uit van de eenheid die in februari door opstandelingen werd aangevallen. Bij de aanval op de basis in Bacho sneuvelden zestien opstandelingen en vier werden later aangehouden. De eenheid was getipt over de aanval. De ontvoerders van de soldaat namen vermoedelijk ook aan die aanval deel.
– Het Huis van Afgevaardigden en de Senaat hebben gisteren de voorstellen goedgekeurd om vier artikelen in de grondwet te wijzigen. Het Constitutionele Hof kwam niet tussenbeide, alhoewel het wel een verzoekschrift van een senator in behandeling nam om de parlementaire behandeling stil te leggen. Volgens de senator zijn de wijzigingsvoorstellen in strijd met de grondwet.
Er gaan nu enkele commissies aan het werk om de voorstellen nader te bestuderen en daarna wordt er nog in tweede en derde termijn over beraadslaagd en gestemd. De senator kreeg van het Hof de opdracht zijn verzoekschrift te verspreiden onder de parlementsleden die de wijzigingsvoorstellen hebben ingediend. Die hebben twee weken de tijd om er op te reageren, waarna het Hof kort daarna definitief vonnis wijst.
De actie van de senator heeft een tegenactie van vijf parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai opgeroepen. Die gaan bij de politie aangifte doen tegen de rechters van het Constitutionele Hof. De wet zou hen verbieden zich met het wetgevend proces te bemoeien. Senator Direk Thuenfang denkt dat het Hof uiteindelijk de voorstanders van de grondwetwijziging zal steunen. ´Ik denk dat het vonnis gebaseerd zal zijn op het principe van scheiding der machten. Het parlement maakt de wetten, dus dat heeft het mandaat de grondwet te wijzigen.´
Over de wijzigingsvoorstellen is drie dagen gedebatteerd. Aan het eind van de eerste dag verliet oppositiepartij Democraten de vergaderzaal uit protest tegen het voorzitterschap. De voorzitter is een van de indieners van de voorstellen. Op de tweede dag bleven de bankjes van de Democraten leeg. Of ze ook gisteren thuisbleven, vermeldt de krant niet. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Van alle landen in Azië loopt Thailand het grootste risico op een terroristische aanval en wereldwijd is Thailand het vijfde land, waarschuwt de Amerikaanse FBI. Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI), maakte dit gisteren bekend na een ontmoeting op de Amerikaanse ambassade in Bangkok met de cultureel attaché. De risicoanalyse is gebaseerd op onderzoek in de VS en Groot Brittanië.
Thailand is volgens de FBI kwetsbaar vanwege zijn relatieve vrijheid vergeleken met andere landen in de regio. Daardoor zou het een regionaal centrum zijn geworden van terroristische bewegingen.
Tarit zegt dat de DSI een nieuw commandocentrum dient op te zetten dat gewelddadige misdrijven en internationale terroristische bedreigingen bestrijdt.
– Thailand waarschuwt Cambodja niet het managementplan voor Hindu-tempel Preah Vihear ter sprake te brengen tijdens de komende vergadering van het World Heritage Committee van Unesco, die van 16 tot 27 juni in Phnom Penh wordt gehouden. Cambodja dient daarmee te wachten totdat het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag zich heeft uitgesproken over het eigendom van de door beide landen betwiste 4,6 vierkante kilometer bij de tempel. Wanneer Cambodja het plan toch ter sprake brengt, verlaat de Thaise delegatie de vergaderzaal, zoals ze ook in juni 2011 in Parijs deed.
Dit jaar wordt een uitspraak van het Hof over de heikele kwestie verwacht. Cambodja is naar het ICJ gestapt met het verzoek zijn uitspraak van 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te herintepreteren. Van 15 tot 19 april geven beide landen in Den Haag een mondelinge toelichting. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– De Silpakorn universiteit houdt dit jaar geen centrale toelatingstoets voor studenten die zich voor de studie Communication Arts willen inschrijven op de faculteit Informatie- en Communicatietechnologie. De universiteit heeft dit besluit genomen omdat het Office of the Higher Education Commission (Ohec) drie van de majors van dit programma niet gecertificeerd heeft. Ohec weigerde dit omdat de verhouding docenten-studenten te laag was en omdat te weinig docenten een doctorale graad hadden.
De universiteit gaat de majors overhevelen naar de Phetchaburi campus en nieuwe studenten direct inschrijven in plaats van via de centrale toelating, zodat het aantal inschrijvingen daarvan afneemt. De huidige studenten in het tweede tot het vierde jaar blijven gewoon les krijgen op de Bang Rak campus. Volgens de universiteit is er niets mis met de kwaliteit van de door Ohec afgewezen majors. Sinds het programma is gelanceerd, zijn veel bekende experts ingehuurd om te doceren, zegt rector Chaicharn Thavarej.
– Acht jaar nadat de kabinetten van Thailand en Laos voor het eerst een gezamenlijke vergadering hielden, komt er een vervolg. Op 19 mei vergaderen ministers van beide landen met elkaar in Chiang Mai. Gepraat wordt over een spoorwegverbinding tussen beide landen en de introductie van een gecombineerd visum. Verder bestaan er plannen om de twee tijdelijke grensposten in Uttaradit en Phayao op te waarderen tot permanente posten en om het grensverkeer te vergemakkelijken.
– De nachttrein naar Chiang Mai is in de nacht van dinsdag op woendag in Hang Chat (Lampang) ontspoord als gevolg van een gebroken as van de locomotief. Geen van de 200 passagiers raakte gewond. Ze konden de trein ongedeerd verlaten en zetten hun reis per bus voort. Het treinverkeer was de gehele dag gestremd.
Economisch nieuws
– Big C Supercentre Plc opent dit jaar 200 nieuwe winkels in alle formules en gaat twee nieuwe distributiecentra bouwen om het risico bij overstromingen te reduceren. Met de investeringen is een bedrag van 8 miljard baht gemoeid: 5 miljard voor 6 hypermarkets, 13 Big C Markets, 150 Mini Big C’s en 50 Pure drogisterijen. De resterende 3 miljard is bestemd voor de distributiecentra die in het noorden en oosten van Bangkok verrijzen, het totaal aan distributiecentra op zes brengend. Wanneer die operatie is voltooid, telt Big C 565 vestigingen.

Dinsdag tekende Big C een overeenkomst met staatsoliebedrijf Bangchak voor de vestiging van Mini Big C’s bij 500 benzinestations. Vorig jaar zijn er bij wijze van proef al tien geopend, en dat is niet tegengevallen. Dit jaar volgen 50 tot 70 nieuwe mini Big C’s in twee groottes: een supermarkt van 200 vierkante meter met 4.800 producten op plaatsen met woningen in de buurt, en een kleinere van 150 vierkante meter met 3.800 producten in benzinestations langs de snelweg.
Bangchak doet ook een duit in het zakje, want die gaat het aantal Inthanin coffeeshops en Green Wash Green Serve diensten uitbreiden.
– Een  verspilling van tijd of een lovenswaardig initiatief? Vice-minister van Handel Natthawut Saikuar heeft het plan gelanceerd kleine, traditionele kruidenierswinkeltjes te moderniseren. Onder de naam Show-Suay wordt de groothandel opgeroepen als mentor te fungeren en de kleine middenstanders te helpen hun winkel te moderniseren en het dienstenpakket uit te breiden.
Daarbij valt te denken aan het verwerken van betalingen voor water-, elektriciteits- en telefoonrekeningen (wat bijvoorbeeld via 7-Eleven kan), verzekeringspremies en de installatie van watermachines. Banken doen ook mee aan het programma door het verlenen van zachte leningen en het berekenen van speciale rentetarieven voor leningen zonder onderpand. Daarbij wordt een aflosvrije periode van 2 jaar geboden.
De Kasikornbank biedt een lening aan tot een maximum van 5 miljoen baht zonder onderpand  tegen een rente van 7 à 8 procent, terwijl 11 à 12 procent gebruikelijk is. Voorwaarde is wel dat de leners tenminste drie jaar hun bedrijf voeren en dat ze over het afgelopen jaar geen non-performing loans op hun naam hebben staan.
De Thai Retailers and Wholesalers Association, die in het programma participeert, is er enthousiast over. ‘We hebben met onze leden gesproken en de meesten willen graag hun winkel renoveren en moderniseren om ze schoner en aantrekkelijker te maken, maar het struikelblok is vaak de financiering’, zegt TRWA-president Somchai Pornrattanacharoen. Thailand telt 300.000 à 400.000 kleine kruidenierswinkels met een totale jaarlijkse omzet van 1,4 biljoen baht.
Het initiatief van Natthawut krijgt niet alle handen op elkaar. De vice-president research van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce zegt dat de minister er beter aan zou doen de detailhandel te helpen haar concurrentiekracht te verbeteren en de bedrijfskosten te verminderen. Kleine kruidenierswinkels moeten een beter management hebben en een breder assortiment aan producten tegen concurrerende prijzen voeren, zegt hij.

Bangkok Post: Oppositie gedraagt zich kleingeestig en balorig
3 april – Kleingeestig en balorig, zo noemt Bangkok Post vandaag het gedrag van oppositiepartij Democraten om na de eerste van het driedaags debat over de grondwetwijzigingen weg te blijven.

‘Niemand profiteert van een eenzijdig proces in het parlement.’ De krant citeert Nobelprijswinnaar Lester Pearson die de taak van de oppositie omschrijft als ‘bezwaren uiten, aanvallen en kritiseren’.  Bovendien wijst de krant er fijntje op dat oppositieleider Abhisit in het verleden pleitte voor herziening van twee grondwetsartikelen, waar hij zich nu tegen verzet.
De Democraten liepen aan het eind van de eerste dag weg omdat ze bezwaar maakten tegen de voorzitter. Die is een van de indieners van de voorstellen om vier artikelen van de grondwet te wijzigen. De eerste dag ging grotendeels op aan procedureel gehakketak over het voorzitterschap
Vandaag buigt het Constitutionele Hof zich over een verzoekschrift van een senator om het parlementsdebat stil te leggen. Er zijn drie mogelijkheden: het Hof verwerpt het verzoekschrift, het accepteert het maar grijpt niet in en doet een aanbeveling of het verbiedt voortzetting van de beraadslagingen. Wanneer het parlement dan toch doorgaat (vandaag is de laatste dag), kan de stemming ongeldig worden verklaard. Behalve stillegging van de beraadslagingen vraagt de senator ook om ontbinding van alle coalitiepartijen.
Nog even de vier artikelen, waarover het gaat plus de argumenten van voor- en tegenstanders.

  • Artikel 68. Burgers zouden zich met klachten niet meer rechtstreeks tot het Constitutionele Hof kunnen wenden, maar die moeten de procureur-generaal passeren. Volgens de Democraten is dit in strijd met een vonnis van het Hof, dat dit recht van de bevolking erkent. De indieners zeggen dat het Hof wordt overladen met klachten en willen het Hof zo ontlasten.
  • Artikel 190. De wijziging houdt een ernstige beperking in van de internationale overeenkomsten waarover het parlement nog iets te zeggen heeft. Ze geeft het kabinet carte blanche bij afspraken met buurlanden over economische zones en internationale contracten met verstrekkende economische gevolgen, zoals vrijhandelsverdragen. Artikel 190 wordt eigenlijk een lege huls, zegt de oppositiepartij. De indieners wijzen erop dat deze procedure tot enorme vertragingen leidt.
  • Artikel 237. Volgens het huidige artikel wordt een politieke partij ontbonden en mogen de bestuursleden 5 jaar geen politieke functie bekleden bij verkiezingsfraude door individuele partijleden. In het gewijzigde artikel wordt de partij niet ontbonden en zou het partijbestuur niet meer verantwoordelijk zijn. Alleen dit laatste stuit op bezwaren van de Democraten.
  • Artikel 117. De Senaat zou niet meer voor de helft benoemd worden, maar geheel gekozen en senatoren zouden twee achtereenvolgende termijnen mogen dienen in plaats van één. Wanneer alle senatoren gekozen worden, zeggen de Democraten, is er geen verschil meer tussen senatoren en leden van het Huis van Afgevaardigden. De indieners noemen het benoemen van senatoren niet democratisch.

Woensdag 3 april
– Een marinier van de eenheid die in februari in Bacho (Narathiwat) zestien opstandelingen doodde, is maandagavond ontvoerd door opstandelingen en gedood. Zijn lichaam – hoofd en lijf doorzeefd met kogels – werd gisteravond gevonden bij een moskee. Getuigen hebben gezien hoe zijn lichaam uit een pickup truck werd gegooid.

De soldaat werd er door de opstandelingen van verdacht dat hij de autoriteiten heeft getipt over de voor hen dramatisch verlopen aanval op de marinebasis. Ma-ila Tohlu (24) zou eerder lid zijn geweest van een opstandelingengroep en op de hoogte zijn geweest van de bewegingen van de opstandelingen.
Hij werd uit zijn woning ontvoerd, terwijl hij zes dagen op verlof was. Maandagavond arriveerden acht mannen, verkleed als soldaat. Ma-ila’s echtgenote was op dat moment naar de markt; alleen haar broer was in het huis. Terwijl twee mannen buiten op wacht stonden, bonden de overigen Ma-ila vast en namen hem mee.
Volgens zijn echtgenote hield haar man er rekening mee dat opstandelingen wraak zouden nemen tegen soldaten van zijn eenheid. Hij was huiverig om de echtelijke woning te verlaten.
– Het National Institute of Educational Testings Service (Niets), dat jaarlijks 16 nationale toetsen samenstelt, wil twintig academici op permanente basis inhuren om behulpzaam te zijn bij de samenstelling. Nu worden academici op ad hoc basis ingehuurd, waardoor continuïteit in het ontwikkelen van examenmateriaal achterwege blijft. Het Niets heeft het kabinet om een budget gevraagd. Het wil een database aanleggen van 100.000 vragen.
– Nog steeds is de vraag: wie heeft de opgaven en antwoorden laten uitlekken van het examen voor onderwijsassistenten in januari? Het Department of Special Investigation is aan het spitten. Het Office of the Basic Education Commission (Obec) wast zijn handen in onschuld. Alleen de drukker had het wachtwoord dat toegang gaf tot de elektronisch opgeslagen opgaven. Nadat ze gedrukt waren, werden ze door de drukker op de post gedaan.
Uit het onderzoek van de DSI is gebleken dat de scores bij vijf tot acht onderdelen die als het moeilijkst van alle 30 vakken worden beschouwd, ongewoon hoog waren. Vermoed wordt dat gelekt is in de gebieden waar het examen twee dagen voor de examendag is afgenomen. De DSI gaat twee experts uitnodigen om zo’n vierhonderd antwoordvellen te analyseren op fraude. De drukker moet volgende week bij de DSI op het matje komen. (Zie pagina Over corruptie)
– De afgelopen twee maanden hebben 146 plattelandsartsen bij overheidsziekenhuizen en –klinieken ontslag genomen. Volgens de voormalig president van de Rural Doctors Society, Arak Wongworachart, zijn ze vertrokken uit onvrede met de aangekondigde halvering van de ongemakstoeslag en introductie van prestatiebeloning. De vertrekkers zijn voormalige beursstudenten, die nog hun verplicht aantal dienstjaren bij plattelandsziekenhuizen moesten volmaken. Arak noemt het een ‘ernstig probleem’.
Voordat de ongemakstoeslag in 2008 werd ingevoerd, namen jaarlijks zeshonderd plattelandsartsen ontslag; na de invoering de helft. De ongemakstoeslag was gebaseerd op de mate van isolement en arbeidsomstandigheden. Sinds maandag is die gehalveerd en vervangen door een beloning op basis van prestatie. De wijziging geldt niet voor de gebieden in het diepe Zuiden.
Volgens de plattelandsartsen is prestatiebeloning geen goed beloningssysteem omdat het tot interne conflicten leidt en artsen verleidt onderzoeken af te raffelen en zaken te kiezen, waarmee ze een hoge score krijgen.
Minister Pradit Sintawanarong (Volksgezondheid) maakt zich nergens zorgen over. Elk jaar nemen volgens hem 300 tot 400 artsen ontslag. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Het Department of Agriculture (DOA) is niet nalatig geweest bij de veldproeven met genetisch gemodificeerde papaya in Khon Kaen in 2003. Dit heeft een rechter van de Supreme Administrative Court gisteren verklaard. De DOA was door Greenpeace aangeklaagd, nadat ze twee jaar eerder had vastgesteld dat aangrenzende papayaboerderijen besmet waren. In 2008 diende de zaak al een keer voor de Central Administrative Court, die de DOA eveneens vrijsprak.
Volgens de hoogste rechter heeft de DOA alle noodzakelijke wettelijke stappen genomen om contaminatie te voorkomen. Ze is gestopt met het verspreiden van GM papaya zaden en heeft alle bomen in de aangetaste plantages vernietigd. De veldproeven waren volgens de rechter wel illegaal omdat de vereiste toestemming ontbrak. Greenpeace zegt dat GM organismen niet alleen papaya maar ook andere gewassen hebben verontreinigd.
– Tot nu toe zijn nog geen gevallen gemeld van de H7N9 vogelpest, een minder bekende variant van de vogelpest. In China zijn twee personen eraan bezweken en één person is ernstig ziek. Premier Yingluck heeft het ministerie van Volksgezondheid opgedragen uiterst alert te zijn en maatregelen te nemen om een uitbraak te voorkomen. Enkele jaren geleden dook het H5N1 virus op in Thailand.
– Feestvierders die zich tijdens Songkran schuldig maken aan seksuele intimidatie, worden onmiddellijk in de boeien geslagen, waarschuwt de politie. Ook degenen die het alcohoverbod in zones, waarin met water mag worden gegooid, overtreden, krijgen te maken met de sterke arm. De Songkranvakantie duurt van 13 tot 17 april.
Politiek nieuws
– Morgen ontvangt de National Anti-Corruption Commission de resultaten van een onderzoek naar een financiële transactie van premier Yingluck, die ze in strijd met de regels niet zou hebben gemeld. Wanneer de NACC daarvoor aanleiding ziet, wordt een commissie gevormd die Yingluck nader aan de tand gaat voelen. Indien haar verklaring onbevredigend is, gaat de zaak naar de rechter en kan die uiteindelijk leiden tot het einde van haar politieke loopbaan.

De zaak betreft een lening van 30 miljoen baht die Yingluck heeft verstrekt aan Ad Index, een bedrijf waarvan haar echtgenoot aandeelhouder is. De details van de transactie komen niet overeen met de vermogensverklaring van Yingluck. Politici zijn verplicht een opgave te doen van hun vermogen en schulden. Zolang de zaak in onderzoek is, kan Yingluck haar werk voortzetten.
– Bij de tussentijdse verkiezingen in kiesdistrict 3 in Chiang Mai gaat oppositiepartij Democraten het Bangkok-model toepassen. Dat betekent dat ze de mislukkingen van de huidige regering breed uit gaat meten. Die taktiek heeft in Bangkok gewerkt, want daar werd Democraat Sukhumbhand Paribatra herkozen als gouverneur.
Bij de verkiezingen, nodig wegens het vertrek van het parlementslid voor Chiang Mai, zijn de twee belangrijkste kandidaten Thaksin’s zuster Yaowapa Wongsawat (Pheu Thai) en Kingkan Na Chiang Mai (Democraten). Algemeen wordt aangenomen dat Yaowapa wint omdat twee van de drie districten die kiesdistrict 3 vormen, pro-Pheu Thai zijn. Eén is Yaowapa’s geboortestad.
– Het wetsvoorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken, dat vorige week het groene licht van het parlement kreeg, wordt de komende maand bestudeerd door een commissie. Daarna volgt nog een behandeling door het parlement in tweede en derde termijn, elk met een stemming. De commissie staat onder voorzitterschap van minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) en heeft zes vice-voorzitters. Dinsdag vergadert de commissie voor het eerst.
Economisch nieuws
– Binnen 2 jaar gaat de kWh-prijs van elektriciteit omhoog van de huidige 3,7 baht per unit naar 5 baht als gevolg van de stijgende prijs van aardgas. Gouverneur Sutat Patmasiriwat van de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) wijst als boosdoener op de import van kostbare LNG (liquefied natural gas), die 5,5 baht per unit geproduceerde elektriciteit kost tegen 3 baht die gas uit binnenlandse bronnen kost. De productie van binnenlands gas is over haar hoogtepunt heen en gaat afnemen, waardoor geïmporteerd LNG een grotere rol gaat spelen bij de opwekking van elektriciteit.

Thailand is voor 70 procent van de energieopwekking afhankelijk van gas, tegen 60 procent 10 jaar geleden. Maleisië en Vietnam gebruiken gas voor slechts 40 procent van hun energieopwekking en vullen de rest aan met schone kolen en kernenergie, die beide goedkoper zijn dan gas.
Egat verwacht 1.000 megawatt extra nodig te hebben, wanneer de tien geplande metrolijnen klaar zijn. De energiebehoefte neemt verder toe omdat arbeid wordt vervangen door machines en robots.
Chen Namchaosiri, vice-voorzitter van de Federation of Thai Industries, denkt dat een tarief van 5 baht kleine en middelgrote bedrijven tot sluiting zal dwingen of verhuizing naar andere landen, zoals Indonesië, Vietnam en Maleisië. Ze hebben de overstromingen overleefd en de verhoging van het minimumdagloon, maar een hoger elektriciteitstarief is de spreekwoordelijke druppel die de emmer doet overlopen.
– Voor de derde achtereenvolgende maand is de stijging van de inflatie vertraagd. Op jaarbasis ging die in maart met 2,69 procent omhoog tegen 3,23 procent in februari en 3,39 procent in januari. De vertraging is te danken aan prijsmaatregelen en lagere bestedingen vanwege de schoolvakanties. De stijging was voornamelijk het gevolg van hogere prijzen van voedsel en dranken, levende have, fruit en groentes. Gerekend over de eerste drie maanden van dit jaar bedroeg de stijging 3,09 procent op jaarbasis, wat door het ministerie van Handel wordt beschouwd als een acceptabel niveau voor stabiele economische condities.
– Het eerste filiaal van de Japanse kruideniersketen Lawson is vorige week geopend aan de Phetchaburi Road in Bangkok. Thailand is voor Lawson het vierde buitenland na China, Indonesië en Hawaii. Het bedrijf wil ook zijn vleugels uitslaan naar Myanmar, Vietnam en India.
Lawson presenteert zich in Thailand onder de naam Lawson 108 vanwege de bekendheid met de 108 shop, eigendom van de Saha Group die 50 procent van de aandelen heeft in de Thaise Lawson’s. Thailand telt 600 108 Shops, waarvan 260 zullen worden omgezet in Lawson 108.
Inmiddels heeft de eerste Lawson 108 al gezelschap gekregen van twee zaken aan de Rom Klao Road en Lat Phrao Soi 101 en deze week gaat een vierde filiaal open. De winkels verkopen sushi en banketwaren.
– Hybride en elektrische wagens zijn te duur in Thailand: ze zijn meer dan twee keer zo duur als vergelijkbare wagens in de VS, Groot Britannië en Japan. Wanneer de regering de auto wil promoten en de import van brandstof verminderen, zullen regering en autoproducenten de prijs moeten verlagen. Dit zegt Yossapong Laoonual, hoogleraar aan de faculteit werktuigbouw van de King Mongkut’s University of Technology Thonburi (KMUTT).
De meeste hybride wagens worden geïmporteerd. Als gevolg van de beperkte concurrentie kunnen de autofabrikanten de prijs willekeurig vaststellen. Onderzoek van de KMUTT wijst uit dat de meeste Thais de voorkeur geven aan standaardauto’s ondanks de brandstofkosten. De regering heeft het tarief op geïmporteerde hybride auto-onderdelen, zoals accu’s, geschrapt, maar volgens Yossapong dient ze agressiever hybride en elektrische auto’s te promoten.
Vorig jaar werden 1,43 miljoen voertuigen verkocht, waarvan slechts 20.000 hybride wagens. Zonder regeringssteun bedraagt de verkoop eind 2012 58.000 voertuigen uit een totale verkoop van 2,5 miljoen. Wanneer hybride wagens 15 procent zouden uitmaken van de gaccumuleerde autoverkopen in Thailand, wordt daarmee 1,26 miljard liter geïmporteerde brandstof bespaard ter waarde van 31,6 miljard baht en vermindert de uitstoot van broeikasgas met 7,98 miljoen ton.
– De kwaliteit van de Thaise doerian loopt gevaar, omdat handelaren onrijpe exemplaren als rijpe doerians verkopen. Ze verleiden boeren de vrucht snel te oogsten en aan hen te verkopen, zodat ze aan het begin van het seizoen een hogere prijs kunnen vangen. Met die praktijk brengen ze de export naar grote afnemers als China en Hong Kong in gevaar.
De autoriteiten in de provincies waarin de meeste doerians worden geteeld, Chanthaburi, Trat en Rayong zijn op de hoogte van de praktijk en proberen die de kop in te drukken. Landbouwambtenaren worden naar magazijnen van exporteurs gestuurd om het vruchtvlees te testen. Met een eenvoudige test kan worden vastgesteld of de vrucht voldoende zetmeel bevat.
Thailand produceerde vorig jaar 510.000 ton doerians, waarvan 350.000 ton als vers fruit werd geëxporteerd. Consumenten in China en Hong Kong geven de voorkeur aan de verse vrucht; kopers in de VS, Australië, Rusland en Nederland aan de diepvries doerian.
– De Chinese luchtvaartmaatschappij Juneyo Airlines gaat vanaf vandaag vanuit Shanghai op Chiang Mai vliegen. De maatschappij begint met twee vluchten per week en breidt het aantal vanaf 26 april uit tot vier vluchten. Chiang Mai wordt vanuit China verder alleen aangevlogen door China Eastern vanuit Kunming.
Chiang Mai is de derde stad in Thailand die door Juneyo wordt bediend. Eerder kwamen Phuket (november) en Bangkok (januari) aan de beurt. De populariteit van Chiang Mai is mede te danken aan de film Lost in Thailand die in China volle zalen trekt. De film werd in Chiang Mai opgenomen.

Dinsdag 2 april
– Rangsit (Pathum Thani) heeft zijn eigen versie van de toren van Pisa. Een appartementengebouw van zeven verdiepingen, in aanbouw achter warenhuis Zeer, is scheef gezakt en dat levert een indrukwekkend gezicht op.

Een aangrenzend gebouw, eveneens in aanbouw, loopt gevaar. Toen de politie zondagavond arriveerde, hadden de tweehonderd bouwvakkers zich al in veiligheid gesteld.
Het gebouw staat op een plaats waar vroeger een vijver was, wat de grondverzakking zou kunnen verklaren. Voor de bouw is een vergunning verleend door het vorige stadsbestuur. Uit een onderzoek zal moeten blijken of die goedkeuring in de haak is. De projectonwikkelaar en aannemers zouden gisteren verhoord worden.
– Na maanden niet getwitterd te hebben, liet oud-premier Thaksin gisteren via zijn Twitter-account weten dat hij niet bij een auto-ongeluk in Dubai om het leven is gekomen. ‘There was no such accident.’ Thaksin reageerde met zijn tweet op geruchten die niet toevallig op 1 april de ronde deden.
Hij liet zijn supporters ook weten op zijn Facebook-pagina zijn ervaringen, opgedaan tijdens zijn vele buitenlandse reizen met hen te willen delen. ‘Ik heb veel goede dingen gezien, die Thais ten voordeel kunnen strekken. Ik ben bang dat ze verdwijnen, dus moet ik ze via Facebook vertellen.’
Thaksin’s zoon Panthongtae zegt ongelukkig te zijn met de 1 aprilgeruchten, die hij omschreef als ‘te hard’. Volgens hem raakt het geduld van zijn vader op, dus grapte hij dat Thaksin op weg is naar Chiang Mai om daar bij tussentijdse verkiezingen te proberen een parlementszetel in de wacht te slepen.
Een ander 1-aprilgerucht dat gisteren de ronde deed, was dat een van de topmannen van rebellengroep BRN Coordinate gearresteerd was, terwijl hij een bezoek bracht aan de Motor Show in Bangkok. Hij zou 50 miljoen baht bij zich hebben om een auto te kopen. Voor alle zekerheid heeft de National Security Council het bericht ontkend en het een ‘April Fool joke’ genoemd.
– Een eenheid van de rangers heeft gisteren in Pattani een bomaanslag weten te voorkomen. Dat was dan ook het enige succesje, want op 15 plaatsen in de provincie werden bewakingscamera’s in brand gestoken met behulp van brandende fietsbanden.
De bom werd ontdekt toen de rangers bij de Ban Bayo brug in Sai Buri (Pattani) patrouilleerden. Ze roken onraad toen twee teenagers die zich in de bosjes hadden verscholen, er vandoor gingen. Een zoektocht leverde al snel draden en een accu op, waarna de rangers de hulp inriepen van de explosievendienst.
De EOD-mannen ontdekten een brandblusapparaat dat naast de weg was ingegraven en volgestopt was met explosieven. Het duurde circa 30 minuten voordat ze de bom onschadelijk hadden gemaakt. De rangers konden daarna opgelucht adem halen. Hun eenheid leed de afgelopen dagen zware verliezen met drie doden en dertien gewonden.
Uit de Pattani rivier in Yala heeft de politie een lijk gevist van een nog onbekende man. De mond van de man was gemuilkorfd en hij was in zijn hoofd geschoten.
– De koning heeft ambtenaren en andere functionarissen die in regeringsdienst werken, opgeroepen open te staan voor verschillende meningen. Hij doet die oproep in een verklaring die gisteren is uitgegeven ter gelegenheid van Civil Servant’s Day. Verschillende opinies en kritiek zouden de bron moeten zijn voor ideeën en het delen van ervaringen door alle betrokkenen. Dat zal het bestuur en het oplossen van problemen ten goede komen, aldus de vorst.
Premier Yingluck kondigde gisteren aan dat de regering een commissie in het leven heeft geroepen die de honorering van ambtenaren gaat herzien. Het is de bedoeling de wedde te relateren aan prestaties. Tevens moet de huidige praktijk van bevorderingen verbeterd worden.
– Alle infrastructurele werken die uit de 2 biljoen baht worden gefinancierd, zullen zich kenmerken door transparantie. Met die belofte probeert minister Chadchat Sittipunt (Transport) de kritiek van de oppositie te weerleggen. De minister zei dit, een dag nadat het parlement in eerste termijn had vergaderd over het wetsvoorstel de komende 7 jaar 2 biljoen baht te lenen voor verbeteringen aan spoor en wegen.
Volgens de minister kan alles onderzocht worden, er wordt niets verborgen. Alles is redelijk en aanbevelingen voor verbeteringen zullen we bestuderen. Mooie woorden van de bewindsman; je zou hem bijna gaan geloven.
– Het Royal Forest Department (RFD) is vastbesloten geen illegale bebouwing in bosreservaten meer te tolereren. Het beleid is zero-encroachment. Volgens het hoofd van de RFD is 30 procent van de 108,3 vierkante kilometer aan bosreservaten in het land illegaal in gebruik genomen. Er zijn vakantieparken aangelegd en grond wordt gebruikt voor de verbouw van kasgewassen.
Boonchob Sutthamanuswong zegt dat het moeilijk is die lui weg te krijgen; bovendien is de juridische weg lang en traag. Mogelijk gaat de RFD gebruikers die in harmonie met het bos leven, toestaan om er te blijven. Maar tegen nieuwe gebruikers zal hard worden opgetreden. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Een 17-jarige jongen in Lampang wordt ervan verdacht zijn vader vorige maand te hebben gedood tijdens een verhitte ruzie, aangewakkerd door de nodige alcohol. De jongen werd zondag aangehouden, nadat hij zich al die tijd verborgen had gehouden.
De vader was door de jongen met een stuk hout op zijn hoofd geslagen, waarna hij in coma raakte en zondag overleed. Volgens de jongen was hij boos omdat zijn vader zijn echtgenote regelmatig sloeg wanneer hij dronken was.
Politiek nieuws
– De eerste van drie dagen parlementair debat over het voorstel om vier artikelen in de grondwet te wijzigen ging gisteren grotendeels op aan procedureel gekissebis. Senaatsvoorzitter Nikhom Wairatpanich zat de vergadering voor en dat beviel oppositiepartij Democraten niet, omdat hij een van de indieners was en dus niet onpartijdig.

De protesten tegen zijn voorzitterschap gingen enkele uren door, totdat uiteindelijk de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, Somsak Kiatsuranont, de voorzittershamer overnam. Maar ’s avonds sloeg de vlam in de pan, want Nikhom keerde terug op de voorzittersstoel. De Democraten hadden er toen genoeg van en verlieten de vergaderzaal. Ze zeiden pas terug te keren wanneer Nikhom zijn steun aan de voorstellen intrekt of de vergadering niet voorzit.
Dat kan dan nog leuk worden, want Nikhom benadrukte gisteren dat hij het recht heeft de vergadering voor te zitten. Hij zei zich strikt aan het reglement van orde te zullen houden, ongeacht wat de critici zeggen. Nikhom zei de voorstellen te steunen omdat de huidige artikelen niet democratisch zijn en hij daagde een ieder uit, die het niet met hem eens is, om naar het Constitutionele Hof te stappen.
Voor een overzicht van de vier artikelen en de bezwaren van oppositiepartij Democraten zie Nieuws uit Thailand van maandag 1 april. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Terwijl  het parlement nog verwikkeld is in een harde strijd over de grondwetwijziging, dient het volgende conflict zich al aan. Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema wil dat het amnestievoorstel van hem en 42 andere roodhemd parlementariërs bij voorrang volgende week door het Huis van Afgevaardigden wordt behandeld. Zijn eigen partij en de regeringswhips verzetten zich tegen zijn actie.
Van alle acht ingediende amnestievoorstellen is dat van Worachai c.s. het meest verstrekkend. Worachai zou ook zelf profiteren van amnestie, wanneer het voorstel wordt aangenomen. De amnestie zou gelden voor allen die sinds de militaire coup van september 2006 wegens politieke vergrijpen worden of zijn vervolgd.
Financieel-economisch nieuws
– De lening van 2 biljoen baht, die de regering gaat afsluiten voor infrastructurele werken, zal geleidelijk aan de excessieve liquiditeit van ’s lands financiële systeem absorberen zonder dat dit leidt tot een verhoging van de rente, zegt Roong Sanguanruang, hoofd marktanalyse van de Bank of Tokyo-Mitsubishi UFJ in Bangkok.

Maar een robuuste economische groei in combinatie met een afname van liquide middelen kan mogelijk aanleiding zijn volgend jaar de policy rate te verhogen. Roong verwacht dat de centrale bank daarmee zal beginnen wanneer er een eind komt aan de QE-maatregelen van de Amerikaanse Federal Reserve, waardoor de instroom van buitenlandse kapitaal wordt omgedraaid.
Het Kasikorn Research Center verwacht dat de regering dit jaar 350 miljard baht leent ter financiering van watermanagement projecten en vanaf het vierde kwartaal op zijn vroegst begint te lenen voor het 2 biljoen-plan.
Tisco Securities voorspelt dat een crowding-out effect achterwege blijft omdat er voldoende liquiditeit is. Crowding-out wil zeggen dat er een druk op de rente ontstaat, wanneer een regering veel geld leent, waardoor particulieren en bedrijven worden ontmoedigd geld te lenen.
Op woensdag vergadert het Monetary Policy Committee van de centrale bank. Economen verwachten dat de policy rate ongewijzigd op 2,75 procent blijft staan. Voor de tweede helft van dit jaar verwachten ze tweemaal een verhoging met een kwart procentpunt.
– Wanneer het 2-biljoen investeringsprogramma vruchten begint af te werpen, dient de BTW te worden verhoogd van 7 naar 8 procent, vindt het Fiscal Policy Office van het ministerie van Financiën. Thailand heeft in de regio een van de laagste BTW-tarieven; alleen Japan en Taiwan rekenen minder met 5 procent. Sinds 1997 bedraagt de BTW in Thailand onveranderd 7 procent, met een korte periode van 10 procent.
Een verhoging naar 8 procent levert 50 miljard baht aan extra inkomsten op. En dat helpt dan weer om de kosten van het investeringsprogramma te financieren. De FPO stelt dat de verhoging op een ‘geschikt ogenblik’ moet ingaan, wanneer de economie er klaar voor is en de infrastructurele investeringen invloed hebben op de economische groei en concurrentiekracht.
De investeringen van 2 biljoen, die over 7 jaar worden gedaan, verhogen de economische groei met vermoedelijk 1 procentpunt, vanaf het huidige jaarlijkse gemiddelde van 4,5 procent.

Regeling in de maak voor Elektronisch Toezicht
1 april – Om de overvolle Thaise gevangenissen te ontlasten, werkt het ministerie van Justitie aan de invoering van Elektronisch Toezicht (ET) voor bepaald categorieën gevangenen. Critici zijn bevreesd voor willekeur of denken dat drugsverslaafden, zware criminelen en politieke gevangenen voortijdig worden vrijgelaten.

De 143 Thaise gevangenissen tellen thans 260.000 gedetineerden, terwijl ze ontworpen zijn op 190.000. Het Department of Corrections heeft al plannen de overbevolking te bestrijden met kortere gevangenisstraffen en door ouderen en ernstig zieken vrij te stellen van gevangenisstraf. Maar dat zet weinig zoden aan de dijk, omdat het maar om een klein aantal gaat.
In antwoord op de kritiek op de regeling zegt Wittaya Suriyawong, directeur van het Office of Justice Affairs, dat vier groepen in aanmerking komen voor ET.

  • Oudere en ernstig zieke gedetineerden, die vermoedelijk in gevangenschap overlijden, wanneer ze hun gehele straf uitzitten.
  • Gevangen die de zorg voor hun ouders hebben in die gevallen waarin de ouders zouden lijden wanneer ze afwezig zijn.
  • Gevangenen die constant medische zorg nodig hebben.
  • Gevangenen die in aanmerking komen voor strafvermindering, zoals bij psychiatrische aandoeningen en zwangerschap.

Bij ET krijgen gevangenen een enkel- of polsband. Ze mogen zich alleen in een bepaald gebied verplaatsen en kunnen ook te maken krijgen met een avondklok. Wanneer ze die voorwaarden overtreden, gaan er op een centrale plaats bellen rinkelen.
Twee docenten van de faculteit politicologie van de Chulalongkorn universiteit hebben onderzoek gedaan naar de toepassing van ET in 18 landen, waaronder Nederland. Ze constateren twee problemen. De mensen die met of in de buurt van de vrijgelaten gevangenen wonen, zijn er niet gelukkig mee (denk aan pedofielen) en de verdachten worden gestigmatiseerd wat hun zelfvertrouwen ondermijnt. Uit een peiling onder Thais bleek dat de helft nog nooit had gehoord van ET.
Directeur Angkhana Neelapaijit van de Justice for Peace Foundation is een tegenstander van ET omdat het geen effect heeft op de reclassering van gevangenen. ‘De vraag is hoe de bevolking ervan profiteert en of mensen zich veilig voelen met gedetineerden die vrij rondlopen’, zegt hij.
Welke groepen critici de krant in de tweede zin van het bericht op het oog heeft, wordt niet duidelijk.

Maandag 1 april
– Bewoners uit het district Phanom Sarakham (Chachoengsao) hebben gisteren geprotesteerd tegen het toenemend aantal industrieën dat volgens hen het milieu verontreinigt. Voor het gebouw van de Rajabhat Rajanagarindra University, waar het kabinet vergaderde, goten ze verontreinigd kanaalwater op straat uit.

– Bangkok Expressway Plc (BECL) heeft toestemming gevraagd voor de verhoging van de tol op expressways met 5 baht. De verhoging zou op 1 september moeten ingaan. Contractueel heeft BECL het recht de tarieven eenmaal per 5 jaar te verhogen. De laatste verhoging dateert van september 2008. De nu voorgestelde verhoging is gebaseerd op de consumentenprijsindex van maart.
De aanvraag moet drie kanalen passeren: de Expressway and Rapid Transit Authority of Thailand (Exat), het kantoor van de procureur-generaal en het ministerie van Transport. De tol voor personenwagens (vier wielen) zou omhoog gaan van 45 naar 50 baht; grotere wagens betalen meer. De concessie van BECL eindigt over negen jaar. Exat is verplicht dan met de huidige exploitant te heronderhandelen alvorens op zoek te gaan naar een alternatief. Exat zou zelf de exploitatie kunnen overnemen of de huidige overeenkomst voortzetten, dit ter beslissing van het ministerie van Transport.
– En nu we het toch over Exat hebben. De dienst overweegt een nieuwe expressway aan te leggen tussen Chiang Mai en Chiang Rai. Die weg zou verbonden kunnen worden met wegen in Myanmar en China, waardoor Thailand een betere verbinding krijgt met andere Asean-landen ter bevordering van handel en toerisme. Exat gaat een haalbaarheidstudie doen naar de levensvatbaarheid van het plan.
Verder heeft Exat het plan om bij vier grensposten (Songkhla, Nong Khai, Tak, Chiang Rai) speciale customs-clearance passages met een lengte van 3 kilometer aan te leggen. Alle betrokken diensten zouden dan in één loket worden gecombineerd, zodat de douaneprocedures sneller verlopen.
Een nieuwe expressway tussen Krathu (Phuket) en Patong is al een stapje verder. Exat heeft een contract getekend met een consultant die het plan verder gaat uitwerken. De aanlegkosten worden geschat op 6 miljard baht.
– Lof voor een taxichauffeur en muzikant in Bangkok voor hun rol vrijdagnacht bij de aanhouding van twee personen die een mobieltje hadden gestolen. De taxichauffeur zette de achtervolging in nadat hij had gezien hoe het tweetal vanaf een motorfiets het mobieltje van een wandelaar uit diens hand had gegrist.
Hij zette zijn wagen dwars voor de motorfiets en kreeg toen hulp van de muzikant, die ook op de motorfiets was. Die worstelde met een van de twee, terwijl de ander wist te ontkomen. Bij de schermutseling brak de muzikant zijn knieschijf. De gevluchte man werd later in zijn huis aangehouden. De politie heeft de muzikant een beloning van 10.000 baht gegeven. De twee dieven bleken onder invloed van drugs te zijn.
– Een rij van 18 winkels in het district Lam Plai Mat (Buri Ram) is zondag in vlammen opgegaan. De schade wordt geschat op 20 miljoen baht. Niemand raakte gewond.
– Nog een brand gisteren, ditmaal op de Phahon Yothin Road in Muang in bus 552. De chauffeur, die had gezien dat er rook uit de motor aan de achterkant kwam, waarschuwde de vijftien passagiers de bus te verlaten. De chauffeur en conducteur probeerden nog de brand zelf te blussen, maar de brandblussers werkten niet. De brandweer had 30 minuten nodig om het vuur te bedwingen en kon niet voorkomen dat de bus geheel uitbrandde.
– De regeling voor gratis busritten en gratis treinvervoer in de derde klasse wordt met zes maanden verlengd tot eind september. De regeling geldt voor 800 bussen op 73 routes in Bangkok en 172 interprovinciale treinroutes.
– Bookies van ondergrondse loterijen hebben dit weekend tijdens de mobiele kabinetsvergadering in Chachoengsao geweigerd inzetten op 4324 en 2904 te accepteren. Die getallen komen overeen met de kentekenplaat van het busje van de premier en het nummer van een helicopter waarmee Yingluck vloog. De cijfercombinaties worden als lucky number beschouwd, waardoor het de bookies alleen maar geld zou kosten als ze worden getrokken.
Politiek nieuws
– Oppositiepartij Democraten brengt maar gelijk grof geschut in stelling tegen de voorstellen om vier artikelen van de grondwet te wijzigen. Ze brengen de natie in gevaar, zegt woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut. Vanaf vandaag tot en met woensdag debatteert het Huis van Afgevaardigden in eerste termijn over de voorstellen. Puntsgewijs de artikelen plus de bezwaren van de Democraten.

  • Artikel 68. Burgers zouden zich met klachten niet meer rechtstreeks tot het Constitutionele Hof kunnen wenden, maar die moeten de procureur-generaal passeren. Volgens de Democraten is dit in strijd met een vonnis van het Hof, dat dit recht van de bevolking erkent.
  • Artikel 190. De wijziging houdt een ernstige beperking in van de internationale overeenkomsten waarover het parlement nog iets te zeggen heeft. Ze geeft het kabinet carte blanche bij afspraken met buurlanden over economische zones en internationale contracten met verstrekkende economische gevolgen, zoals vrijhandelsverdragen. Artikel 190 wordt eigenlijk een lege huls, zegt de oppositiepartij.
  • Artikel 237. Volgens het huidige artikel wordt een politieke partij ontbonden en mogen de bestuursleden 5 jaar geen politieke functie bekleden bij verkiezingsfraude door individuele partijleden. In het gewijzigde artikel wordt de partij niet ontbonden en zou het partijbestuur niet meer verantwoordelijk zijn. Dat laatste stuit op bezwaren van de Democraten.
  • Artikel 117. De Senaat zou niet meer voor de helft benoemd worden, maar geheel gekozen en senatoren zouden twee achtereenvolgende termijnen mogen dienen in plaats van één. Wanneer alle senatoren gekozen worden, zeggen de Democraten, worden senatoren parlementsleden.

(Zie pagina Grondwetwijziging)
– Tijdens de mobiele kabinetsvergadering zondag in de provincie Chachoengsao heeft het kabinet een budget van 100 miljoen baht uitgetrokken voor elk van de provincies Samut Prakan, Chachoengsao, Prachin Buri, Nakhon Nayok en Sa Kaeo.
Samut Prakan, waarin luchthaven Suvarnabhumi ligt, krijgt het geld om de uitbreiding van luchtvaartindustrieën en -activiteiten te bevorderen. Chachoengsa gebruikt het geld om een hub in de regio te worden voor transport en distributie en om het cultureel toerisme te bevorderen.
Nakhon Nayok, beroemd om agrarische exportproducten van hoge kwaliteit, gaat met het geld iets doen aan voedselveiligheid en organische landbouw. De grensprovincie Sa Kaeo wordt ontwikkeld als producent van energiegewassen en het district Aranyaprathet krijgt een injectie als handelsstad voor grenshandel en wordt ontwikkeld tot tweelingstad van Poi Pet in Cambodja.
Ten slotte wordt Prachin Buri ontwikkeld als centrum van Thaise traditionele medicijnen en plantaardige producten.
Verder trok het kabinet nog eens 552 miljoen baht uit voor 17 projecten in de vijf provincies, waarmee onmiddellijk kan worden begonnen. Het kabinet boog zich ook over dertig klachten, waaronder het verzoek de problemen met het hypotheeksysteem voor rijst en tapioca op te lossen en land uit te geven aan landloze boeren.

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties