Thais nieuws juli 2013

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. De voorgaande maanden vind je in het menu Thailand 2013. Voor berichten uit 2012 klik hier (mei ontbreekt), berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, stadsparken in Bangkok
Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging
, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Mae Wong dam, Gebikker over nieuwe grondwet, Do’s en dont’s in Thailand, Gezondheidszorg, Truth for Reconciliation Commission, Overstromingen 2012, Rijsthypotheeksysteem in Q&A, Rijst 2, De zaak Sathian, Thailand steekt zich diep in de schulden,
n

Olievervuiling: Thailand kan het niet alleen
31 juli – Thailand heeft de hulp van Singapore ingeroepen om de olievervuiling te bestrijden. Het land beschikt niet over de juiste uitrusting, Singapore heeft die wel. Dat laat vice-premie Plodprasop Suraswadi vanuit Mozambique weten, waar hij premier Yingluck begeleidt op haar 5-daagse trip naar het Afrikaanse continent.

MinisterPongsak Raktapongpaisal (Energie) bracht gisteren een bezoek aan het vervuilde strand Ao Phrao van Koh Samet. Hij adviseerde mensen die schade ondervinden van de vervuiling te onderhandelen met PTT Global Chemical Plc in plaats van naar de rechter te stappen. ‘Onderhandelen is beter. Rechtzaken duren vaak meer dan drie jaar. Bovendien heeft het bedrijf zijn volledige verantwoordelijkheid erkend.’
Volgens Pongsak komt vandaag een einde aan de schoonmaakoperatie, maar Greenpeace waarschuwt dat er nog veel meer gedaan moet worden. Woordvoerder Ply Pirom gelooft de bewering van het bedrijf niet dat 80 procent van het werk er opzit. ‘Er ligt nog veel olie in de baai. Het is buitengewoon teleurstellend dat dit internationaal opererend bedrijf geen rampenplan heeft om met de crisis om te gaan.’
Adjunct-hoofd Nat Japjai van het Marine Department zei gisteren dat zeven schepen met barrières zijn ingezet om te voorkomen dat de slick Ban Pae bereikt. Op buureiland Koh Kudi wordt de situatie scherp in de gaten gehouden. Volgens Phuchong Saritdeechaikul, directeur van het 1st Marine and Coastal Resources Conservation Centre, is de vervuiling op het strand van Ao Phrao onder controle, maar het werk wordt bemoeilijkt door de harde wind en hoge golven.
De Thai Environmental Health Organisation vindt dat de autoriteiten en het bedrijf te traag hebben gereageerd op de lekkage. Dit bewijst dat de huidige noodplannen voor noodplannen onvoldoende zijn. ‘Het bedrijf heeft miljoenen geïnvesteerd in uitrusting en training. Dus vraag ik me af waarom ze zo traag hebben gereageerd toen de olie slick Samet bereikte’, zegt secretaris-generaal Sonthi Kotchawat.
Hij vraagt zich ook af wat voor gevolgen de gebruikte oplosmiddelen op de zeeflora en fauna zullen hebben. Diezelfde vraag stellen experts. Arpa Wangkiat, hoogleraar milieukunde aan de Rangsit universiteit: ‘Het is belangrijk om te weten welke chemicaliën zijn gebruikt en hoe lang, zodat we een beslissing kunnen nemen over de maatregelen die nodig zijn om mogelijke negatieve gevolgen te voorkomen.’ Het bedrijf zwijgt in alle talen over de gebruikte middelen, maar geeft wel toe dat ze schadelijk voor mens en milieu kunnen zijn.

Woensdag 31 juli
– Zes Nederlandse toeristen zijn licht gewond geraakt doordat de long tail boot, waarmee ze een rondvaart over de Chao Praya rivier en zijkanalen maakten, tegen de pijler van een brug aan voer. Ze liepen kneuzingen en bulten aan hun hoofd op.

De bootsman, die aan diabetes lijdt, had zijn bewustzijn verloren en raakte de macht over de boot kwijt. Ook hij werd gewond. De toeristen, twee volwassenen en vier kinderen van 2, 10, 11 en 13 jaar, en de stuurman zijn behandeld in het Anan Pattana ziekenhuis. De Nederlanders hoefden niet te blijven, de bootsman wel.
– Ons haar kan het eiland Samet redden, luidde een bericht op de website van het tv-programma Nang Pai op PBS. Het programma deed een oproep haar van mens en dier te verzamelen, een nylon panty vol te stoppen met het haar en er een soort worstje van te maken. De aldus gevormde hair boom zou in staat zijn olie te absorberen.
De oproep is inmiddels verwijderd van de website. De milieuclub die de oproep had geplaatst, zegt dat er geen wetenschappelijk bewijs is dat de methode effectief is bij het opruimen van olie slicks. Maritiem deskundige Thon Thamrongnawasat zegt dat de haarworsten weliswaar als spons kunnen fungeren, maar hij waarschuwt dat de methode meer onheil kan aanrichten, wanneer de hair booms na gebruik niet worden opgeruimd.
Hij adviseert mensen die willen helpen, om de olieklonten te verzamelen. Die zullen over een lengte van 20 tot 30 kilometer langs de kustlijn tussen Ban Pe en Klaeng aanspoelen. De klonten ontstaan doordat de olie zich met zand vermengt.
Bioloog Jessada Denduangboripant (Chulalongkorn universiteit) zegt dat de methode in open zee niet bruikbaar is, omdat de olieworsten zich verspreiden. Bovendien worden ze zwaar, waardoor ze moeilijk uit zee te vissen zijn.
– De Moei rivier in de provincie Tak is gisteren buiten haar oevers getreden. Veel huizen in de dorpen Mae Ku Noi en Mae Kumai Thasung liepen onder water en zo’n duizend bewoners zijn geëvacueerd. Provinciepersoneel onder leiding van de gouverneur deelden in Pracharak en Jog (Mae Sot) voedselpakketten uit. Daar stond het water 1 meter hoog. Diverse tambons in het gebied zijn er onder water gelopen. De grenshandel is stilgevallen.
De regering belooft financiële hulp te verlenen aan alle slachtoffers van de overstromingen. Premier Yingluck heeft haar ministers de opdracht gegeven slachtoffers te bezoeken en hulp te verlenen. Nabestaanden van dodelijke slachtoffers krijgen 25.000 baht en als het slachtoffer broodwinner was 50.000 baht. Gewonden ontvangen 3.000 baht. Voor de herbouw van een school in Tak heeft het kabinet 5 miljoen baht uitgetrokken.
Het meest recente dodelijke slachtoffer viel in Mae Suai (Chiang Rai). Een man werd er getroffen door een vallende boom. Volgens het ministerie van Binnenlandse Zaken zijn 20.819 huishoudens in zeven provincies getroffen door wateroverlast.
In Wang Ka (Kanchanaburi) zijn gemeentearbeiders bezig een gesprongen waterleiding te repareren. Zo’n 50 meter van de leiding werd er door overstromingen weggeslagen.
– De gehele raad van bestuur van de State Railway of Thailand (SRT) is vorige week opgestapt, maar of dit verband houdt met de benoeming van een nieuwe voorzitter door de minister wordt niet duidelijk uit het bericht. Volgens minister Chadchat Suttipunt (Transport) zijn ze niet om politieke redenen vertrokken.
Nieuwe voorzitter wordt Boonsom Lerdhirunwong, deken van de faculteit werktuigbouw van de Chulalongkorn universiteit. Boonsom was eerder lid van de RvB en beschikt over de nodige kwalificaties om het noodlijdende bedrijf met zwaarverouderd materieel en verwaarloosd onderhoud van rails uit het slop te trekken. (Zie pagina Spoorwegen)
– Na een oproer gistermiddag, waarbij met stenen naar functionarissen was gegooid, hebben acht Rohingya vluchtelingen tevergeefs geprobeerd het Sadao immigratiecentrum te ontvluchten. De circa 380 Rohingya waren in opstand gekomen omdat ze al zeven maanden wachten op vertrek naar een derde land en al die tijd geen inkomsten hebben om naar hun familie in het thuisland te sturen.
Het districtshoofd van Sadao en religieuze leiders gingen later naar het centrum om met de Rohingya te onderhandelen.
– Politieofficier Apichart Chearapanich zegt dat hij zijn leven te danken heeft aan een amulet dat hij draagt. Hij werd tijdens een undercoveroperatie in Lamae (Chumphon) viermaal geraakt door een kogel, maar ze verwondden hem niet. Een collega werd wel gewond en een van de verdachten kwam om het leven. De andere verdachten zagen kans te vluchten. De politie nam 400 methamphetamine pillen in beslag.
– De politie heeft gisteren een inval gedaan in de Caryblance bierbar aan Pattaya Soi 3 Rd en vier personeelsleden gearresteerd. De manager heeft bekend dat hij minderjarige meisjes als sekswerkster in zijn bar liet werken. De meisjes zijn naar een welzijnscentrum gestuurd.
– Tijdens een schietpartij met de politie in Prompan Sattruphai (Bangkok) is een vermeende drugshandelaar gedood. Een baby van drie maanden, vermoedelijk zijn zoon, en een voorbijganger werden gewond. Een tweede verdachte werd eveneens gewond.
De verdachten zaten in een pickup truck, die de politie tevergeefs had geprobeerd te stoppen. Ze opende daarna het vuur op de banden. Nadat de wagen tot stilstand was gekomen, ontstond het vuurgevecht. In de wagen lagen 68.000 methamphetamine pillen en 4 kilo ya ice. (Zie foto homepagina)
Politiek nieuws
– Oppositiepartij Democraten stemt tegen twee amnestievoorstellen die op 7 augustus door het parlement worden behandeld. Bhumjaithai, de tweede grootste oppositiepartij, beslist vandaag of ze het voorbeeld van de Democraten volgt.

Op de parlementsagenda staan zeven amnestievoorstellen. De bekendste is die van Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema. Zijn voorstel en dat van partijgenoot Niyom Worapanya komen 7 augustus ter sprake.
De Democraten stemmen tegen, omdat plegers van terroristische daden en verdachten van brandstichting, vernieling, moord en majesteitsschennis amnestie dreigen te krijgen. Jurin Laksanavisit (Democraten) zegt dat de voorstellen de kloof in de samenleving vergroten. De tegenstanders lopen zich al warm om te gaan demonstreren.
Het parlement vergadert vanaf morgen. Op zondag houdt het nieuw gevormde People’s Army een rally. Roodhemden die zichzelf de People’s Radio Media Group noemen, arriveren sinds maandag al bij het parlementsgebouw. Zij steunen de amnestievoorstellen. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– Het ministerie van Financiën verwacht dat de economische groei dit jaar uitkomt op een percentage tussen 4 en 5 procent, waarschijnlijk net boven de 4 procent. Boosdoeners zijn de zwakke export, slappe bestedingen en afnemende investeringen. Om de 4 procent te halen, is het nodig dat het bruto binnenlands product het derde en vierde kwartaal met tenminste 4,4 procent toeneemt, ervan uitgaande dat de groei in de tweede kwartaal onder de voorspelde 4 procent blijft.

De voorspelling van Financiën komt overeen met die van de National Economic and Social Development Board, die ook 4 procent voorspelt. De Bank of Thailand verlaagde haar prognose op 19 juli van 5,1 naar 4,2 procent.
De koopkracht en particuliere bestedingen worden gehinderd door de toenemende huishoudschulden. Deze bedragen inmiddels 80 procent van het bruto binnenlands product als gevolg van de lage rentes, gemakkelijke kredietmogelijkheden en het (inmiddels afgelopen) eerste-autoprogramma van de regering.
‘De enige motor die overblijft om de economie te stimuleren zijn overheidsuitgaven’, zegt Ekniti Nitithanprapas, adjunct-directeur-generaal van het Fiscal Policy Office.
Beleidsmakers hebben hun hoop gevestigd op de overheidsinvesteringen van 2 biljoen baht in infrastructurele werken en 350 miljard baht in waterwerken. Die zouden de economie in de tweede helft van het jaar moeten opjagen, maar het is uiterst onwaarschijnlijk dat het geld al dit jaar wordt besteed.
De waterwerken moeten wachten op openbare hoorzittingen, heeft de bestuusrechter bepaald. En het 2 biljoen-voorstel moet nog de goedkeuring van het parlement krijgen.
Ten slotte nog een klein lichtpuntje. Uit een onderzoek van de Thai Chamber of Commerce onder 250 leden is gebleken dat alle regio’s met een tragere economische groei kampen, maar niet het Oosten. Van de respondenten zei 43 procent te verwachten dat de economie verslechtert in de tweede helft van het jaar; volgens 18,5 procent blijft de economisch groei gezond.
– Volgende week veilt de regering 200.000 ton rijst uit haar voorraad. Het is de tweede veiling dit jaar. Twee weken geleden werd 60.000 ton geveild. Die trok vijf bieders. Hoeveel geld de veiling in het laatje bracht, wil minister Niwatthamrong Bunsongpaisan (Handel) niet zeggen. De prijs bekend maken zou toekomstige veilingen bemoeilijken.
Een bron in de rijstindustrie vermoedt dat de rijst voor minder dan 12.000 baht per ton is verkocht, waardoor de veiling een verlies van 11.500 tot 12.000 baht per ton heeft opgeleverd. Dat verlies is gebaseerd op de prijs die de boeren voor hun paddy krijgen plus opslagkosten en andere kosten. (Zie pagina Rijst 2)
– Bangkok Airways wil haar vloot uitbreiden met twee Airbus toestellen (type A319 en A320). Daarover wordt binnen twee weken beslist. De uitbreiding is nodig omdat de maatschappij capaciteit tekort komt. In mei kwamen er al twee A319’s bij. Die zijn ingezet op de binnenlandse routes, die een hogere frequentie hebben gekregen, en de uitgebreide service naar Myanmar.
Bangkok Airways gaat vanaf november of december op de volgende routes vaker vliegen: Bangkok-Phuket, Chiang Mai-Bangkok, Bangkok-Krabi, Bangkok-Yangon en Bangkok-Lampang. In september wordt de route Bangkok-Mandalay toegevoegd met vier vluchten per week. De huidige vloot van Bangkok Airways bestaat uit 22 toestellen.

Strand op Koh Samet bedekt met oliesmurrie
30 juli – Het strand Ao Phrao op het eiland Samet is over een lengte van 1 kilometer bedekt met een laag olie. Achthonderd werknemers van oliemaatschappij PTT proberen verdere verspreiding te voorkomen, want de olie vormt een bedreiging voor nabijgelegen maritieme reservaten. De autoriteiten stellen het bedrijf aansprakelijk voor de schade en bereiden een gang naar de rechter voor.

Uit een eerste onderzoek van het Marine Department is gebleken dat de olie al koraalriffen in ondiep water heeft getroffen. Het kan jaren duren voordat die hersteld zijn, zegt Wichien Jungrungruang, hoofd van het Department of Pollution Control. De meeste riffen bestaan uit hump coral dat uiterst traag groeit met 1 tot 4 centimeter per jaar. De olie heeft ook de kleine vissen aangetast die rond het koraal leven.
Prasert Bunsumpun, voorzitter van de raad van bestuur van PTT Global Chemical Plc, zegt dat het bedrijf zijn best zal doen de olie binnen drie dagen in te kapselen. De lekkage is volgens hem ontstaan in een pijpleiding die pas sinds een jaar in gebruik is en een levensduur van 2 jaar heeft. Zo’n 50.000 liter is gelekt, houdt het bedrijf vol. Dat volume is berekend aan de hand van de afmetingen van de pijpleiding. Zodra het lek ontstond, is de leiding aan beide zijden afgesloten, dus alleen de olie die nog in de leiding zat, is gelekt. 50.000 liter is ongeveer anderhalve tankwagen.
Het Democratisch parlementslid voor Rayong Satit Pituthecha denkt dat er meer is gelekt. ‘De olievlek is over een groot gebied verspreid.’
Touroperators vrezen dat toeristen wegblijven wanneer niet binnen een week het probleem is opgelost. Veel toeristen verhuizen al van de Andaman kustlijn naar de Golf van Thailand vanwege het barre weer. De operators zijn bang dat de publiciteit in het buitenland buitenlandse reisbureaus doet besluiten alternatieve reisbestemmingen te zoeken.
De Association of Domestic Travel wijst erop dat Koh Samet een populaire toeristenbestemming in het Oosten is. In Rayong was het toerisme vorig jaar goed voor 16 miljard baht, waarvan Koh Samet met veertig hotels 40 procent genereerde. Vooral Chinezen en Russen bezoeken het eiland. De Rayong Tourist Association schatte eerder dat de omzet uit toerisme in Rayong dit jaar met 10 tot 15 procent zou stijgen, maar de olie zal waarschijnlijk tot een lagere groei leiden, verwacht ze.

Dinsdag 30 juli
– Dit is hem dan: de Saphan Mon, Thailand’s lange brug van 850 meter over de Song Kalia in Kanchanaburi, waarvan zondagavond een deel instortte. Eerder noemde de krant de sterke stroom als gevolg van de regenval als boosdoener, maar vandaag citeert de krant een functionaris die zegt dat de brug niet bestand was tegen de opstapeling van waterplanten. Maar die werden wel door de sterke stroom meegevoerd.

– De video met de doodsbedreiging aan het adres van oud-premier Thaksin is namaak en heeft tot doel de regering ten val te brengen, zegt vice-minister-president Pracha Promnok. De video is niet gemaakt door al-Qaeda, zoals de makers suggeren, maar ze is het werk van mensen die tegen de regering gekant zijn.
Maar het zal moeilijk zijn de makers op te pakken, omdat de video in het buitenland op YouTube is gezet. Pracha weigert te zeggen in welk land dit is gebeurd, maarin ieder geval niet in Maleisië. De autoriteiten kennen volgens hem de identiteit van de drie mannen op de video en ze bereiden zich voor op acties tegen hen.
Voor zijn bewering dat de video namaak is, heeft Pracha drie aanwijzingen: al-Qaeda heeft zich nimmer bemoeid met de Thaise poitiek, indien de personen op de video van al-Qaeda waren, zouden ze hun gezicht niet tonen en geluid en beeld lopen niet synchroon.
De deken van de Rajabhat universiteit noemt nog meer argumenten: waarom negen jaar na het Tak Bai incident nu pas reageren met een dreigement. In de video wordt daaraan gerefereerd. En het feit dat al-Qaeda zelf niet heeft gereageerd, geeft ook te denken over de echtheid van de video.
– De scholen in het district Chanae (Narathiwat), waar vorige week twee onderwijzeressen door een bomaanslag werden gedood, zijn weer open. Zo’n honderd scholen hadden donderdag hun deuren gesloten na de fatale aanslag.
De schoolbanken in de Pitak Withaya Kumung school, waar de twee lesgaven plus nog een onderwijzeres die gewond raakte, bleven gisteren grotendeels leeg: slechts 100 van de 300 leerlingen kwamen opdagen. Alle negentien moslim leraren waren er wel. De stemming op de school was bedrukt.
De beveiliging van de school is sinds zondag versterkt. Ze bestaat uit een team van negentien soldaten en een dorps defensieteam.
– De dood van verpleegkundig assistente Natnaree Melgul in november vorig jaar op Koh Samui wordt nu beschouwd als een mogelijke moord na aanvankelijk als zelfmoord te zijn betiteld, zegt de advocaat die de familie vertegenwoordigt. Het OM is het oneens met het politierapport en heeft de politie gevraagd de zaak opnieuw te onderzoeken.
De politie beweerde aanvankelijk dat Natnaree zich opgehangen had, maar het autopsierapport en verklaringen van getuigen zijn daarmee in strijd. Volgens het OM kan er met bewijsmateriaal zijn geknoeid. De vriend van het slachtoffer zal waarschijnlijk voor verhoor worden opgeroepen.
De politie heeft volgens Atchariya Rungrattanapong, president van de Club for Justice Under Investigation, nagelaten foto’s van de plaats delict te maken. De doek waarmee Natnaree zich zou hebben opgehangen, lieten ze liggen.
– Het wil maar niet opschieten met een verbod op het kankerverwekkende chrysotile asbest. Een commissie van het ministerie van Volksgezondheid zegt geen bewijs te kunnen vinden dat het schadelijk voor de gezondheid is. Het ministerie kreeg in 2011 al de opdracht van het kabinet om de gezondheidsrisico’s te bestuderen. De National Economic and Social Development Board stelde toen voor om crysotile in navolging van vijftig landen te verbieden.
Politiek nieuws
– Het voorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken zou wel eens ernstig vertraging kunnen oplopen, wanneer het Constitutionele Hof het in strijd met de grondwet acht. Oppositiepartij Democraten dreigt naar het Hof te stappen, wanneer het wordt aangenomen door het parlement. Volgens de Democraten ontbeert het voorstel details van de projecten die met het geld worden gefinancierd.

Minister Chadchat Sittipunt (Transport) zit er niet mee. ‘Ik heb mijn plicht vervuld en ben met de beste optie gekomen.’ Hij zegt dat hij andere opties zal zoeken, wanneer het Hof tegen het voorstel vonnist.
Gevraagd waarom de regering de projecten niet uit de jaarbegroting financiert, zegt Chadchat dat dit volgende regeringen zou frustreren. Ze kunnen dan geen nieuwe projecten beginnen, omdat de investeringen op volgende begrotingen drukken. Volgens het ministerie van Financiën heeft de regering 50 jaar nodig om de leningen af te betalen.
Minister Kittiratt Na-ranong (Financiën) zegt dat de staatsschuld onder de 50 procent van het bruto binnenlands product blijft omdat de 2 biljoen baht over een periode van zeven jaar wordt verdeeld. Dat percentage is acceptabel. Volgende maand buigt het parlement zich over het voorstel.
[Waarom Bangkok Post dit bericht brengt en nogal prominent als bovenop op de voorpagina zet, ontgaat me want het is allemaal oud nieuws.]
– Oppositiepartij Democraten waarschuwt voor een nieuwe golf van politieke onrust, wanneer het parlement volgende maand debatteert over het amnestievoorstel van Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema. Wanneer dit voorstel wordt aangenomen, krijgen alle mensen, militair personeel en ambtenaren, die sinds 2006 zijn beschuldigd van of veroordeeld voor politieke vergrijpen, amnestie. De amnestie geldt niet voor ‘personen met autoriteit’ die besluiten over politieke conflicten kunnen nemen.
De Democraten vinden dat deze formulering niet duidelijk maakt wie wel of niet amnestie krijgt. ‘Wanneer het voorstel door het parlement is aangenomen, kunnen we niet precies bewijzen welke personen die autoriteit hadden’, zegt woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut. ‘Het is mogelijk dat alle overtreders hun straf ontlopen en geen verantwoordelijkheid nemen voor wat ze deden.’
Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit bevestigde gisteren andermaal dat het voorstel niet de protestleiders vrijwaart van vervolging en evenmin Thaksin. Morgen vergadert de partij met haar coalitiegenoten over de politieke situatie.
Vice-premier Pracha Promnok denkt dat anti-regerings rally’s onvermijdelijk zijn tijdens de parlementaire behandeling van het voorstel. De gemeentepolitie van Bangkok heeft dit weekend een anti-rellen oefening gehouden. Twintig compagnieën worden in gereedheid gebracht en beschermen om beurten het parlement. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– Banken zijn te conservatief met het verlenen van kredieten aan het midden- en kleinbedrijf. De Thai Credit Guarantee Corporation (TCG), een overheidsinstelling, dringt er bij banken op aan meer leningen te verstrekken aan kleine en middelgrote bedrijfjes in risicovolle bedrijfstakken of bedrijfjes die een problematisch kredietgedrag hebben.

President Vallobh Tejapaibul zegt dat financiële instituten leningen zouden moeten verstrekken aan MKB’s met een slechte kredietgeschiedenis maar die niettemin nog in staat zijn hun schuld af te lossen.
TCG is opgezet met het doel MKB’s te helpen om met hulp van haar garanties meer krediet te krijgen. TCG heeft inmiddels aan 70.000 leners een garantie verstrekt. TCG’s lage non-performing guarantee rate (NPG) van 4,4 procent van de uitstaande kredieten van 82 miljard baht is volgens Vallobh een indicatie van het conservatieve beleid van banken. ‘Onze NPG zou niet zo laag zijn wanneer banken meer vertrouwen hadden in het verlengen van krediet aan MKB’s’, zegt hij.
De rest van het bericht laat ik onvermeld, want alle cijfers beginnen me te duizelen, maar zijn boodschap is duidelijk: open de geldkraan, banken!
– Budgetmaatschappijen maken een grotere winst dan reguliere maatschappijen, want die zitten opgescheept met een logge bedrijfsvoering, een relatief lage productiviteit en hogere kosten. De cijfers van Thai AirAsia (TAA), Nok Air en Thai Airways International  (THAI) – alle drie beursgenoteerde bedrijven – laten zien hoe de twee industriegroepen presteren qua winstgevendheid.
TAA, ’s lands grootste low cost carrier (LCC), maakte het eerste kwartaal een netto winst van 12 procent, Nok Air 14 procent en flag carrier THAI 9,8 procent op aandelenvermogen. Over het hele jaar 2012 had THAI een winst van 2,3 procent op vermogen.
TAA verwacht haar winstmarge binnen enkele jaren op 15 procent te brengen en Nok Air denkt dit jaar de groei van twee cijfers te kunnen handhaven. THAI heeft geen prognose voor dit jaar bekend gemaakt.
Volgens luchtvaartdeskundigen hebben de no-frills carriers, met name in Thailand, een winstvoordeel omdat ze met nieuwe, brandstofzuiniger types vliegen, liever leasen dan kopen, waardoor de kapitaalkosten bij koop, waaraan de reguliere maatschappijen de voorkeur geven, ontbreken. Bovendien verkopen ze hun tickets doorgaans via internet, terwijl de andere maatschappijen het dure Global Distribution System gebruiken. LCC’s ontvangen het geld ook eerder en de personeelskosten zijn er lager omdat werknemers verschillende taken uitvoeren.

Maandag 29 juli
– De Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) is bang dat de geplande investeringen van 2 biljoen baht in infrastructuur niet door onafhankelijke waarnemers worden gecontroleerd. Minister Chadchat Sittipunt (Transport) heeft een voorstel geformuleerd, waarin de ACT geen inbreng heeft gehad. Vorige week heeft de ACT protestbrieven gestuurd naar drie ministers, waaronder Chadchat.

Het voorstel waaraan Chadchat met een commissie heeft gewerkt, voorziet in de aanstelling van externe waarnemers om de aanbesteding van projecten van de overheid, zoals de infrastructuurprojecten en waterwerken (van 350 miljard baht), te controleren. De ACT wijst erop dat de regering selectief bij de keuze van de waarnemers kan zijn. Het ontwerp-voorstel ligt nu bij de Raad van State. Daarna gaat het naar het kabinet.
De regeling zet de deur open voor zogeheten ‘integrity pacts’. Aannemers die werken uitvoeren, zullen verplicht worden zo’n pact te ondertekenen, waarin ze toezeggen dat alle fasen van de werkzaamheden gecontroleerd mogen worden.
Chadchat zegt dat als eerste de aanschaf van 3.183 (aardgas) bussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok onder de regeling kan vallen. Het kabinet heeft de aanschaf in april goedgekeurd. (Zie pagina Over corruptie)
– Nog meer nieuws over de infrastructuurlening van 2 biljoen baht (waarover het parlement in augustus een besluit neemt). Tijdens een seminar gisteren, georganiseerd door de Thai Journalists Association, zei Sumeth Ongkittikul, verbonden aan het Thailand Development Research Institute, dat voor diverse projecten, zoals de hogesnelheidslijnen, nog milieu-effectrapportages en haalbaarheidsstudies moeten worden gedaan. Hij acht het onwaarschijnlijk dat de hogesnelheidslijnen en de verdubbeling van vijf spoorlijnen binnen zeven jaar klaar zijn, de periode die de regering daarvoor heeft uitgetrokken.
Vice-rector Anusorn Tamajai van de Rangsit universiteit denkt dat de hogesnelheidslijnen niet levensvatbaar zijn. De meeste Thais zullen de hoge tarieven niet kunnen betalen.
Pariya Khampeerayot, hoofd verkoop van Siemens AG Thailand, is wel een voorstander van de aanleg, omdat de transportkosten erdoor zullen verminderen. ‘Ik twijfel niet aan de financiële haalbaarheid van het project, maar ik maak me zorgen of het de steun van alle partijen krijgt.’
Ook de directeur van DHL Express steunt de voorgestelde transportprojecten. ‘Ze zijn nodig voor de verbindingen binnen de regio. Maar de mogelijkheden en groei die deze projecten genereren, moeten wel duidelijk omschreven en gekwantificeerd worden. Als dat niet gebeurt, zullen ze niet gemakkelijk worden goedgekeurd, gegeven hun enorme kosten.’ (Zie pagina Spoorwegen)
– Het is pas een tweede, maar het geeft wel te denken. Een 64-jarige monnik van Wat Bang Bua in Bang Khen (Bangkok) is uit de monniksorde gestoten en zaterdag in Phayao gearresteerd op verdenking van de verkrachting van een 14-jarig meisje. Tegen hem was op 21 juni een arrestatiebevel uitgevaardigd.
De monnik vluchtte naar het Noorden, nadat hij zich vergrepen had aan het meisje. Zij is twee keer in april en mei verkracht, hetgeen de monnik heeft toegegeven. Hij heeft verklaard toen dronken te zijn geweest. Het meisje was naar de tempel gekomen om voedsel in ontvangst te nemen. Omdat ze bang was zwanger te zijn, biechtte ze de verkrachting op aan haar moeder, die de hulp van de Pavena stichting inriep.
De eerste bekend geworden verkrachting door een monnik is die van ‘jet-set’ monnik Wirapol. Hij bezwangerde een eveneens 14-jarig meisje. Het kind is inmiddels 11 jaar. Naar verluidt houdt hij zich schuil in de VS.
Het National Office of Buddhism gaat een klacht wegens verduistering tegen hem indienen. Die heeft betrekking op de oproepen van de monnik om donaties voor de bouw van een replica van de Emerald Buddha in zijn bosklooster in Kanthararom (Si Sa Ket). De donaties gingen regelrecht naar drie bankrekeningen van Wirapol. Het smaragd dat voor de replica is gebruikt, was nep, alhoewel hij claimde dat het bonafide was en uit India kwam.
Behalve van verkrachting en verduistering wordt Wirapol beschuldigd van belastingontduiking, drugsgebruik, doodslag en allerlei loze beweringen.
– Alsof Thailand zich al niet diep in de schulden steekt met het hypotheeksysteem voor rijst, de investering van 2 biljoen baht voor infrastructurele werken om maar eens twee geldverslindende zaken te noemen, maar nu heeft de luchtmacht van premier Yingluck en de minister van Defensie opdracht gekregen vier vliegtuigen aan te schaffen voor het vervoer van koninklijke hoogheden en VIP’s. Eén toestel wordt volgens een bron bij de luchtmacht mogelijk gereserveerd voor de premier haarzelf, naar het voorbeeld van Air Force One van de Amerikaanse president.
– Een 30 meter lange sectie van Thailand’s langste houten brug in Sangkhla Buri (Kanchanaburi) is ingestort. De brug, die bij toeristen bekend staat als Saphan Mon, bleek niet bestand tegen de sterke stroming van de rivier na dagen van zware regenval. De brug meet 850 meter en verbindt de stad Sangkhla Buri met een Mon dorp. Het is ’s werelds tweede langste houten brug. De langste ligt in Myanmar.
– Het Mae Ramphung strand is niet verontreinigd met olie en het stinkt er ook niet meer naar olie, zoals zaterdag. Dus dat geeft de burger moed dat de olielekkage die zaterdagochtend ontstond, geen rampzalige gevolgen heeft. Volgens PTT Global Chemical Plc en de marine is de olievlek ingekapseld en vormt ze geen gevaar voor het zeemilieu.
De lekkage ontstond toen olie werd overgepompt van een tanker naar de vaste wal van Rayong. Zo’n 50.000 liter ontsnapte, alvorens het lek werd ontdekt en de verbinding werd afgesloten. Volgens  de marine was de vlek gisteren geslonken tot 500 meter bij 1 kilometer (volgens de directeur van industrieterrein Map Ta Phut 500 vierkante meter) en was de resterende olielaag dun. Er worden oplosmiddelen over gespoten, een operatie die gisteren geëindigd zou zijn.
Vissers in het gebied en touroperators hebben een schadevergoeding van PTT geëist voor gederfde inkomsten en schade aan het milieu.De president van een vereniging van kleine vissers spreekt over een bedreiging van de visserij en het toerisme, omdat het bedrijf alleen maar chemicaliën heeft gebruikt om de olie te laten zinken. ‘Die heeft op de lange termijn schadelijke gevolgen voor het milieu.’
– Tachtig gedetineerden in het Women’s Correctional Institution for Drugs Addicts (zeg maar vrouwengevangenis) nemen deel aan een rehabilitatieprogramma, waarin ze leren met geld om te gaan en ze een beroepstraining krijgen. In het artikel vertelt Noi dat ze de 60 baht die ze per maand met werken in de gevangenis verdient, plus het geld dat ze van haar moeder krijgt, spaart om met het gespaarde geld een eethuisje te beginnen wanneer ze vrijkomt. Een ander droomt over een bakkerij. De gedetineerden krijgen les in marketing en boekhouden van experts van het Kenan Institute Asia en de Citibank.
– Oud-premier Thaksin haalt zijn schouders op over een YouTube-video met een doodsbedreiging. In de video, getiteld ‘Al-Qaeda video against former Thailand Prime Minister’, zeggen drie in Arabische kleren gestoken mannen dat ze wraak zullen nemen voor de moslims die Thaksin in 2004 heeft gedood in het Zuiden, andere andere in Tak Bai. De videohosting verwijderde de video zaterdag, maar uren later dook hij weer op.
Paradorn Pattanatabutr, secretaris-generaal van de National Security Council, vindt het opvallend dat de video een dag na Thaksins’verjaardag werd verspreid en dat de mannen in de video nieuwe kleren dragen, wat niet gebruikelijk is bij Al-Queada leden. Bovendien heeft AQ zich nooit bemoeid met de problemen in het Zuiden. Hij denkt dat de video tot doel had de vredesdialoog tussen Thailand en verzetsgroep BRN te frustreren.
Update: Op de website van Bangkok Post noemt Paradorn de video ‘namaak’. Hij verdenkt de wittemaskers ervan hem gemaakt te hebben. Het bericht in de krant laat dit onvermeld.
– Er heeft inderdaad op 20 juli een explosie plaatsgevonden bij een staalfabriek, waarbij één werknemer om het leven is gekomen en een ander gewond. Dit heeft het hoofd van industrieterrein Map Ta Phut (Rayong) bevestigd, nadat dorpelingen hem hadden verteld een explosie te hebben gehoord. De fabriek had nagelaten hem te informeren.
Het slachtoffer was de eigenaar van een onderhoudsbedrijf. Tijdens het onderhoudswerk ging er iets mis. De fabriek heeft het werk voor 30 dagen moeten stilleggen voor nader onderzoek.
– Thailand kent al het programma One Tambon One Product (OTOP, specialisatie op één product per dorp) en nu stelt het Department of Water Resources het programma ‘One Tambon One Million Cubic Metre Water‘ voor in dorpen in het Noordoosten die met watergebrek kampen. Minister Vichet Kasemthongsri wil het project zelfs over het hele land uitrollen.
Volgens afdelingshoofd Nitat Poovatanakul is het vrijwel onmogelijk om in het land nog (grote) waterreservoirs aan te leggen als gevolg van oppositie door bewoners. De Isan, het Noordoosten van Thailand, leent zich niet voor de bouw van dammen en het onttrekken van water uit de Mekong stuit op bezwaren van buurlanden.
‘De beste oplossing is om in elk dorp een klein reservoir aan te leggen om water tijdens het droge seizoen te bewaren. We streven ernaar dat in elk dorp minstens 1 miljoen kubieke meter water wordt opgeslagen.’ Gemakkelijk zal het niet zijn, moet hij toegeven, want de plaatselijke autoriteiten zullen een geschikte lokatie moeten vinden. Naar verwachting kost de aanleg van een reservoir 10 miljoen baht.
Varia
– Gelezen bij Voranai Vanijaka, die wekelijks op zondag een column heeft in Bangkok Post.
Het Laem Chabang havenproject werd in 1961 gelanceerd, het was in 1991 klaar.
Suvarnabhumi: 1960-2006.
Op 16 maart 1993 keurde het kabinet een dubbelspoor project goed; 13 procent daarvan is aangelegd.
Op 30 augustus 1994 had het kabinet het lumineuze idee voor een hogesnelheidslijn Bangkok-Nong Ngu Hao-Rayong; 19 jaar later is er niets gebeurd.
Op 22 april 1997 keurde het kabinet een project goed met vijf snelwegen; 14 jaar later is daarvan 20 procent gerealiseerd.
Op 7 september 2004 keurde het kabinet een project goed, bestaande uit zeven MRT-lijnen (metro). Daarvan is 27 procent gerealiseerd.
Ten slotte is er nog één project dat het aardig heeft gedaan: een vierbaans snelweg waarvan na 17 jaar 78 procent klaar is.
– Gisteren vierde kroonprins Maha Vajiralongkorn zijn 61e verjaardag (zondag schreef de krant 59 jaar). Bangkok Post trok zondag een volle pagina uit om te vertellen waar de prins zich zoal mee bezighoudt. HRH (His Royal Highness) wordt aangeduid als ‘The people’s prince’, een term die mij sterk doet denken aan prinses Diana die zichzelf ‘The people’s princess’ noemde, toen ze zwaar onder vuur lag.
Na zijn lagere en middelbare school studeerde de kroonprins in Engeland (wat vermeldt de krant niet) en Australië. Daarna volgde hij het Royal Military College, waar hij in 1975 afstudeerde. De kroonprins is gediplomeerd fighter jet piloot en commercieel piloot. Dat betekent dat hij een Boeing 737-400 mag vliegen.
De krant schrijft dat hij gek is op klassieke auto’s, waarvan hij er een aanzienlijk aantal in zijn garage heeft staan. Net als zijn vader bespeelt hij een instrument (welk vermeldt de krant niet), maar hij luistert liever naar muziek. Over de rol van de monarchie zegt hij: ‘Ze houdt het land bij elkaar. De monarchie zorgt voor iets waaruit de mensen inspiratie kunnen putten en aanmoediging aan kunnen ontlenen.’
In 1977 werd de Foundation for the Crown Prince Hospitals opgericht als cadeau aan de kroonprins. De stichting, die financieel gevoed wordt door bedrijven en donaties van de bevolking, heeft inmiddels 21 ziekenhuizen gebouwd, voornamelijk in afgelegen gebieden.

Olievlek bedreigt strand van Rayong
28 juli – Met man en macht wordt geprobeerd te voorkomen dat een olievlek van 50.000 liter het Mae Ramphung strand van Rayong bereikt. Schepen zijn naar de onheilsplek gestuurd en spuiten oplosmiddelen over de vlek die 2,5 km bij 800 meter meet.

De olie is afkomstig uit een lek, 20 kilometer uit de kust. Het ontstond gisterochtend vroeg tijdens het transport van olie vanuit een tanker via een boei naar de olieraffinaderij van PTT Global Chemical Plc. Kort nadat het lek was ontdekt, sloten werknemers van het bedrijf de afsluiters van de pijplijn en ze plaatsten een 200 meter lange barrière om de olie. Begonnen werd de olie met olieskimmers (een grote schuimspaan) te verwijderen. Het bedrijf zette daarna vier schepen in. Volgens directeur-generaal Sorasak Saensombat van het Marine Department zijn tien schepen naar de vlek gestuurd. Hij zegt dat het hooguit een week duurt om alle olie op te ruimen.
Een woordvoerder van het bedrijf acht het mogelijk dat de olie het Mae Ramphung strand bereikt, bij toeristen een populair strand. Omdat de wind nu richting kust waait, is dat niet ondenkbaar.
Directeur Penchome Sae-Tang van Ecological Alert and Recovery Thailand maakt zich over de gevolgen voor het zeemilieu, wanneer het schoonmaken niet snel genoeg gebeurt.
Wichien Jungrungruang, directeur-generaal van het Pollution Control Department, heeft de indruk dat de schoonmaakoperatie volgens plan verloopt en goed vordert. Volgens een andere hotemetoot was gisteravond al 30 tot 40 provent van de slick opgeruimd.
(Bron: Bangkok Post, 28 juli 2013)

Zondag 28 juli
– Bangkok Post, evenals veel andere kranten niet vies van enige overdrijving, spreekt al van epidemie, maar zeker is wel dat het aantal gevallen van dengue fever (knokkelkoorts) de recordjaren 1986 en 2010 dreigt te overtreffen. Het ministerie van Volksgezondheid houdt al rekening met 120.000 infecties dit jaar.

Boosdoeners zijn de hoge temperaturen afgelopen winter en de sporadische regenval. Tussen oktober en december werden al 28.000 gevallen gediagnostiseerd  en dat is extreem omdat de winter niet het hoogseizoen is voor dengue fever. Sinds januari zijn er 82.000 infecties bijgekomen, waarvan 78 met dodelijke afloop. De meeste dodelijke slachtoffers waren tussen de 15 en 24 jaar.
De dengue fever verspreidt zich momenteel snel in de grensprovincies in het Noorden, inclusief Chiang Mai, Chiang Rai en Mae Hong Son. Een aantal gevallen wordt ook gerapporteerd uit noordoostelijke provincies als Petchabun en Loei. De meeste komen voor in afgelegen woongemeenschappen, die moeilijk te bereiken zijn. De bewoners weten niet hoe ze de ziekte moeten voorkomen en er wordt ook niet gecontroleerd op dragers van het virus.
Intussen zitten de autoriteiten niet stil. Alle ziekenhuizen in het land zijn gewaarschuwd en in sommige ziekenhuizen zijn dengue-hoekjes ingericht om patiënten te screenen die symptomen van de ziekte hebben.
Dengue fever wordt veroorzaakt door de Aedes mug. Wetenschappers hebben ontdekt dat de levensduur van de mug is toegenomen van één maand naar twee maanden. Normaal voeden de muggen zich overdag, maar doordat het warmer is geworden in Thailand, zijn ze nu ook ’s nachts actief. Rungrueng Kitphati, president van de Society of Strengthening Epidemiology, denkt dat klimaatverandering een rol speelt bij de veranderde levenscyclus van de mug en zijn gedrag. Urbanisatie en slordig omgaan met afval doen daar nog een schepje bovenop. (Zie pagina Gezondheidszorg)
Foto: Een gemeentewerker sproeit in Huai Khwang insectide om muggen te doden.
– Nog meer ziektes. Ter gelegenheid van World Hepatitis Day, die vandaag wordt ‘gevierd’, gaan overheidsziekenhuizen elke dag volgende week gratis testen op hepatitis B (HBV). Sommige ziekenhuizen gaan wellicht door tot september.
Het ministerie van Volksgezondheid schat dat 5 procent van de Thaise bevolking besmet is met hepatitis. De helft daarvan, zo’n 1 tot 2 miljoen mensen, zijn drager van HBV, die kan leiden tot leverkanker en lever cirrose. In tegenstelling tot hepatitis C kan de B-variant worden voorkomen met vaccinatie. Vaak zijn de dragers zich er niet van bewust, totdat ze symptomen van de ziekte krijgen. Tawesak Tanwandee, vice-president van de Thai Association for the Study of the Liver, adviseert mensen in wiens familie hepatitis voorkomt en mensen met riskant seksueel gedrag zich te laten controleren. De verspreiding van HBV is met name zorgelijk in het Noordoosten, waar 1,72 miljoen mensen dragers zouden zijn. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– We hebben weer een drugsschandaal dat geen drugsschandaal is. Minister Chalerm Yubamrung krijgt op zijn kop van de Women and Men Progressive Movement Foundation omdat hij vrijdag een persconferentie hield met naast zich een (minderjarig) 16-jarig meisje dat in Hormones The Series speelt. Zij zou ya ice hebben gebruikt, hetgeen zou blijken uit een foto op internet.
Chalerm verdedigde het meisje en zei dat ze woensdag is getest op drugs en negatief bleek te zijn. De foto, zei hij, was gemanipuleerd. Overigens zei haar vader op donderdag dat zijn dochter eenmaal drugs had gebruikt ‘uit nieuwsgierigheid’.
De stichting, die kritiek heeft op Chalerm, wijst erop dat kinderen worden beschermd door de Child Protection Act van 2003, hetgeen betekent dat ze niet, zoals volwassenen, en plein publique getoond mogen worden. Het feit dat ze vrijgesproken is van drugsgebruik, maakt volgens de stichting geen verschil.
Chalerm is directeur van het regeringscentrum dat de drugsproblemen moet bestrijden. Hij en ambtenaren van het kantoor van de Narcotics Control Board hadden de persconferentie belegd.
Voor Hormones The Series zie: http://www.dickvanderlugt.nl/buitenland/thailand-2013/20165-2/nog-meer-achtergrondartikelen/
– De vrouwtjes tijger waarvan het karkas zaterdagochtend werd gevonden in een boomkwekerij, is vermoedelijk door vergiftiging om het leven gekomen. Het dier is waarschijnlijk afkomstig uit het Huai Kha Khaeng wildreservaat, 6 km vanaf de plek waar het werd gevonden.
 Autopsie moet de precieze doodsoorzaak vaststellen. Het dier had geen schotwonden, maar de linkerachterenkel vertoonde wel een snijwond. Bij de dode tijger lagen vier karkassen van geiten. De autoriteiten vermoeden dat ze als aas zijn gebruikt en vergiftigd waren met pesticide. Ze denken dat omdat er geen wormen zijn gevonden in het rottend vlees.
Het is drie jaar geleden dat stropers tijgers vergiftigden in het wildpark. In 2010 werden een dode vrouwtjes tijger en twee van haar welpen gevonden vlakbij het karkas van een hert.
– De media hebben het weer eens gedaan. Wat hebben ze gedaan? Ze hebben gemeld dat separatisten in het Zuiden spandoeken ophangen en teksten op de weg kalken waarin het vertrek van het leger wordt geëist. En met het verspreiden van die berichten moeten ambtenaren en de media stoppen, zegt kolonel Banpot Pulplean, woordvoerder van het Internal Security Operations Command. Die berichten sturen een verkeerde boodschap naar de internationale gemeenschap.  
Zo is er een tekst die zegt dat politieagenten op Thai-moslim leraren schieten. En er wordt ook gesuggereerd dat de twee onderwijzeressen die woensdag omkwamen bij een bomaanslag, door kogels van politieagenten zijn getroffen en daardoor om het leven kwamen.
– Van het budget van 350 miljard baht voor waterwerken is al 30 miljoen baht besteed, ondanks het feit dat de bestuursrechter heeft bevolen dat eerst openbare hoorzittingen en milieu-effectrapportages dienen te worden gehouden. De 30 miljoen baht is uitgegeven aan een waarschuwingssysteem plus de bijbehorende hardware, zegt vice-premier Plodprasop Suraswadi. Maar een bron bij het National Water and Flood Management Policy kantoor zegt dat het geld is besteed aan herbebossingsprojecten, wegen en vloedmuren.
– Drie passagiers zijn gewond geraakt bij een aanrijding in Non Sung (Nakhon Ratchasima) tussen een lorry en een stadsbus. Beide voertuigen belandden naast de weg. De vrachtwagenchauffeur nam na de aanrijding de benen.
– Een trein op het station in Aranyaprathet begon gisteren spontaan achteruit te rijden. Alle dertig passagiers zagen kans tijdig uit de trein te springen, die na een kilometer op een niet meer in gebruik zijnd spoor tegen een boom tot stilstand kwam. Twee van de vijf treinstellen liepen uit de rails.
– Thailand komt 140.000 vrachtwagenchauffeurs tekort en wanneer de Asean Economic Community van kracht wordt, loopt dat aantal op tot 200.000. De Land Transport Federation of Thailand zegt dat vrachtwagenchauffeurs overstappen naar gemakkelijker en beter betaalde baantjes op minibusjes, motorfietstaxi’s en taxi’s.
Volgens minister Chadchat Sittipunt (Transport) moeten chauffeurs lange uren werken om het tekort op te vangen. Hij zei dit naar aanleiding van het fatale ongeluk in Saraburi, waarbij 19 passagiers van een tourbus om het leven kwamen. De chauffeur van een vrachtwagen was in slaap gevallen, waardoor zijn wagen door de middenberm reed en op de bus botste.
– De twee badmintonspelers, die zondag een robbertje vochten tijdens de Canada Open, zijn respectievelijk voor twee jaar en drie maanden geschorst door de Badminton Association of Thailand. Bodin Issara had bijna een levenslange schorsing gekregen, maar omdat hij toegaf te zijn begonnen, streek de organisatie de hand over het hart. Maneepong Jongjit, die Bodin had uitgescholden, mag drie maanden met zijn duimen draaien.
Verder deelde de badmintonbond nog schorsingen uit aan de coaches van beide ‘bad boys’, zoals de krant ze noemt. Bodin’s coach kreeg een schorsing van zes maanden en Maneepong’s coach drie maanden.
De club van Bodin, Granular, heeft Bodin voor de rest van het jaar op non-actief gezet, zonder betaling. Bondspresident Charoen Wattanasin denkt dat dit wel eens het einde van Bodin’s carrière kan betekenen. ‘Na zo’n lange schorsing is het voor een speler niet gemakkelijk om terug te komen.’ Bodin kan nog in beroep gaan tegen de straf . De voorzitter van Granular gaat bij de landelijke bond pleiten voor een lagere straf.
Maneepong moet volgende maand de World Championship in China missen. Hij en zijn partner Nipitphon Puangpuapech waren er als veertiende geplaatst.
De twee vechtersbazen begroeven gisteren de strijdbijl en lieten zich handenschuddend fotograferen voorafgaand aan de vergadering van de bond, waarin het schorsingsbesluit viel. Maneepong gaf toe dat hij deels schuldig was aan het gevecht omdat hij zijn middelvinger had opgestoken.
– Worachai Hema kreeg gisteren niets dan lof van oud-premier Thaksin tijdens een lunch ter gelegenheid van Thaksin’s verjaardag in Hong Kong. Twintig Pheu Thai-parlementsleden, aangevoerd per chartervlucht, mochten een vorkje met de in 2008 gevluchte oud-premier mee prikken. ’s Avonds vierde Thaksin met nog meer parlementsleden, supporters en echtgenotes zijn verjaardag in het Empire restaurant aan de Victoria Bay.
Thaksin prees Worachai vanwege het amnestievoorstel dat hij heeft ingediend en dat op 7 augustus door het parlement wordt behandeld. Wanneer het voorstel wordt aangenomen – en dat ligt wel in de lijn der verwachtingen gezien de stemverhoudingen in het parlement – worden alle nog gevangen zittende roodhemden vrijgelaten. Thaksin zelf zegt dat hij er niet van profiteert, aldus een bron bij Pheu Thai.
Thaksin riep de regering op om zich niet te laten opnaaien door oppositiepartij Democraten (woordkeus DvdL). Die probeert de regering in diskrediet te brengen. Oppositieleider Abhisit zei gisteren bezorgd te zijn over het vooruitzicht van hevige politieke conflicten wanneer Pheu Thai de amnestie doordrukt. ‘Het land zou in vrede zijn als die kwestie er niet was.’
Woordvoerder Anusorn Iamsa-ard wuift kritiek op de chartervlucht weg. Hij zegt dat de feestgangers de vlucht uit eigen zak hebben betaald. ‘Ze wilden iemand ontmoeten die ze missen. Het bezoek betekent niet dat ze de mensen in eigen land in de steek laten.’ (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Varia
– Ik mag graag het redactioneel lezen van Sumati Sivasiamphai, de hoofdredactrice van Guru, de vrijdagbijlage van Bangkok Post. Ze heeft een soort humor die Engelsen ‘tongue in cheek’ noemen. Afgelopen vrijdag somde ze een aantal merkwaardige voorvallen op.

  • In augustus 1999 toonde de schermen met vluchtinformatie op Don Mueang gedurende zo’n 20 seconde een pornoplaatje. Misschien dat de passagiers er geen aanstoot aan namen, schrijft ze, maar de directie stuurde de man die hiervoor verantwoordelijk was, de laan uit. En dat in een land met Patpong, Nana, Ratchada.
  • Het ministerie van Handel meldde in april dat de export met 176,6 procent was gestegen. Moest zijn 12,6. De fout was te wijten aan een beambte die als waarde van een exportproduct naar Hong Kong niet 300.000 maar 30 miljard baht had ingetikt.
  • KFC Thailand kreeg een lading kritiek over zich heen toen het op Facebook een dag na de aardbeving op 11 april 2012 voor de Indonesische kust het bericht plaatste: Let’s hurry home and follow the earthquake news. And don’t forget to order your favorite KFC menu.
  • Ten slotte was er ook nog een parlementariër die tijdens een parlementsvergadering betrapt werd toen hij op zijn mobieltje een pornografisch fotootje bekeek. Zijn excuus: Zijn vriend had het gestuurd. Hij was ge-tagged.

Commentaar
– Bangkok is recent twee keer in de prijzen gevallen. Voor het vierde achtereenvolgende jaar was het ’s werelds beste stad (volgens het Travel + Leisure tijdschrift) en het was de beste stad voor toerisme in de Global Destination Cities Index van MasterCard.

Bangkok Post signaleert in haar hoofdredactioneel commentaar van zaterdag dat ondanks deze lof de donkere kant van Bangkok steeds donkerder wordt: toenemende verkeerscongestie, een hoog niveau aan geluidsoverlast en luchtverontreiniging, trage vuilnisophaal, stinkende khlongs, trottoirs die worden geblokkeerd door straatverkopers, inefficiënte politie en een stuitend gebrek aan groen. De inwoners van Bangkok moeten het met 3,9 vierkante meter per persoon doen tegen Londenaren 33,4.
Sommige toeristen lijken de chaos van Bangkok aantrekkelijk te vinden. Eén online internationaal lifestyle tijdschrift geeft de hoofdstad daarom een ‘must visit’ aanbeveling.
De krant wijst erop dat Thailand niet meer een goedkope bestemming is en dat Bangkok en Chiang Mai tot de 50 duurste steden in Azië behoren. Phuket kan niet ver achterliggen.
Wat de conclusie van de krant is, ontgaat me. Doorgaans lees ik sterkere commentaren.
Economisch nieuws
– Projectontwikkelaars van condominiums worden het hardst getroffen door mislukkingen, zegt het Agency for Real Estate Affairs. Van de 18.404 wooneenheden die het eerste halfjaar zijn uitgesteld, waren 8.567 (47 procent) condo’s. De overige waren vrijstaande huizen (25 pct) en stadswoningen (13) en 9 procent betrof de toewijzing van land.

Van 89 van de 1.378 projecten werd de verkoop uitgesteld en die vertegenwoordigen een waarde van 45,8 miljard baht. Maar dit aantal is nog niet zorgwekkend, want het nam met 18 procent af, vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. Het aantal eenheden en de projectwaarde ging ook naar beneden met respectievelijk 18 en 19 procent.
De condo’s die de lijst van uitgestelde projecten aanvoeren, zijn condo’s die tussen 1 en 2 miljoen baht zijn geprijsd. Hoofdoorzaak is een gebrekkige marktverkenning. Bij de vrijstaande huizen en stadswoningen ging het mis door slechte ontwikkelingsplannen.
Potentiële huizenkopers wordt door president Sopon Pornchokchai van het vastgoedbureau geadviseerd een escrow account [?] te gebruiken bij de transactie. ‘Wanneer die worden gebruikt, is de woningmarkt sterk en houdbaar. Dat komt projectontwikkelaars ten goede en creëert gelijke concurrentie tussen grote en kleine projectontwikkelaars.’
– Union Auction Plc, Thailand’s grootste veilingbedrijf van tweedehands auto’s, verwacht volgend jaar een toestroom van tweedehands wagens en een verdere daling van de marktprijzen. Voordeel tussen aanhalingstekens: De toestroom biedt een kans voor handelaren die veel liquide middelen hebben.
Directeur Thepthai Sila denkt dat er volgend jaar klappen gaan vallen bij het eerste-autoprogramma van de regering. Kopers die een wagen hebben aangeschaft, komen dan in de problemen met hun afbetaling. Nu al, zegt hij, worstelen kopers met de financiële last, maar ze durven hun auto nog niet af te stoten, omdat de prijzen van tweedehands wagens al sinds vorig jaar gedaald zijn.
Het programma van de regering voorziet in teruggave van de betaalde belasting voor kopers van een eerste auto. Er zijn 1,3 miljoen wagens verkocht, maar al enkele maanden na beëindiging van het programma eind 2012 begonnen kopers hun aankoop uit te stellen of ze annuleerden hun bestelling. Het programma maakte ook enkele slachtoffers bij dealers van tweedehands auto’s, toen door de belastingteruggave nieuwe auto’s even duur bleken als gebruikte wagens.
Nu de vraag en de prijzen zijn gezakt, biedt dat bedrijven de kans auto’s goedkoop op te kopen. Net als in 1997, zegt Thepthai, zijn mensen bereid hun eigendom tegen elke prijs te verkopen, zelfs met een groot verlies. (Zie ook pagina Autoplan)
– Het populaire spelletje Angry Birds heeft een eigen soft drink gekregen. Het is in Thailand gelanceerd en is verkrijgbaar in de 7-Eleven winkels. Drie figuren uit het spelletje staan op de blikjes. Ze representeren de smaken fruit punch, sinaasappel en aardbei.
– De Private Sector Collective Action Coalition against Corruption (een mondvol) gaat bouwbedrijven benaderen om zich bij haar initiatief aan te sluiten en een eind te maken aan corruptie. Thans zijn alleen nog buitenlandse bouwbedrijven lid van de CAC, een gezamenlijk initiatief van acht leidende groepen uit de particuliere sector. Vrijdag sloten 51 verzekeraars zich bij de CAC aan, waardoor het aantal leden naar 225 steeg. Uit een onderzoek van de CAC eerder dit jaar is gebleken dat corruptie de afgelopen twee jaar is toegenomen naar een zeer bedenkelijk niveau. (Zie pagina Over corruptie)

Zaterdag 27 juli
– De halve voorpagina van Bangkok Post vandaag is gewijd aan de verjaardag van oud-premier Thaksin. Hij viert die in Hong Kong in het gezelschap van honderd parlementsleden en ministers die vandaag met een chartervlucht van Bangkok Airways komen.

In Thailand ging de verjaardag van de immer populaire oud-premier ook niet onopgemerkt voorbij. In Wat Kaew Fah in Nonthaburi kwamen honderden fans bijeen (foto). In een phone-in van drie minuten vanuit Beijing gisteren bedankte Thaksin zijn supporters en hij deed een oproep aan de Thaise bevolking om een eind te maken aan alle verdeeldheid. Hij zei happiness (geluk, blijdschap) en verzoening te willen zien en noemde nationale verzoening een topprioriteit. Een video, door zijn zoon online gezet, bevat soortgelijke woorden.
Thaksin werd gisteren 64 jaar. Hij ontvluchtte Thailand in 2008 kort voordat hij tot 2 jaar gevangenisstraf wegens machtsmisbruik werd veroordeeld. Sindsdien woont hij in Dubai, waar hij regelmatig bezoek krijgt van vrienden en supporters.
– Het district Sadao valt niet onder het staakt-het-vuren dat Thailand en verzetsgroep BRN voor de Ramadan hebben afgesproken. BRN gaat akkoord met de wijziging, heeft BRN-vertegenwoordiger Hassan Tahib aan Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, laten weten. Paradorn vloog donderdag naar Maleisië om hem te ontmoeten.
Tegen de opneming van Sadao was in Thailand door legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha en autoriteiten en bewoners van Sadao bezwaar gemaakt, omdat dit district al jarenlang geen last heeft van bom- en moordaanslagen. Er was derhalve ook geen noodzaak om het staakt-het-vuren voor dit district, dat grenst aan Kelantan in Maleisië, te laten gelden.
Een legerbron veronderstelt dat BRN het district aanvankelijk in de overeenkomst heeft laten opnemen omdat het in het verleden tot de Pattani staat behoorde. Maar volgens de bron is dit een misvatting. Die staat omvatte de provincies Narathiwat, Pattani en Yala en in Songkhla de districten Chana, Thepha, Saba Yoi en Na Thawi.
Paradorn was gisteren al weer in Thailand. Hij vertelde tijdens een seminar dat sinds het begin van de Ramadan 20 aanvallen hebben plaatsgevonden. De BRN (Barusi Revolusi Nasional), waarmee Thailand sinds eind februari vredesgesprekken voert, heeft bevestigd dat het verantwoordelijk is voor zes aanvallen en de dood van twee onderwijzeressen.
In het district Rueso (Narathiwat) en zeven districten in Yala hebben de autoriteiten gisteren 25 nepbommen gevonden.Op spandoeken en op wegdekken waren teksten geschreven waarin het vertrek van het leger uit het Zuiden wordt geëist.
In Si Sakhon (Narathiwat) werden gisteren twee personen ernstig gewond toen ze beschoten werden. Nadere gegevens ontbreken. In Sai Buri (Pattani) gingen elf motorfietsen, die voor het Sai Buri ziekenhuis stonden, in vlammen op.
– De zware regenval in de provincies Chanthaburi, Trat en Nakhon Ratchasima deze week zijn geen voorbode van overstromingen, vergelijkbaar met die van 2011. Het Royal Irrigation Department stelt de bevolking gerust en wijst erop dat de 33 grote waterreservoirs in het land voor 46 procent vol staan met water, dus er is nog voldoende opslagcapaciteit.
In Chiang Mai bevat het stuwmeer achter de Mae Ngad Sombonchon dam 19 procent water, in Lampang het Kew Lom stuwmeer 48 procent. Nog meer cijfers: Bhumibol dam (Tak): 31 procent, stuwmeren in het Noordoosten: 50 procent, Huay Laung dam (Udon Thani): 26 procent, Nam Un dam (Sakon Nakhon) 41 procent, Lam Pao dam (Kalasin): 15 procent en de Lam Ta Klong dam (Nakhon Ratchasima): 25 procent. De stuwmeren in de provincies Chanthaburi en Trat staan wel vol.
Volgens het Meteorological Department is in de maand mei 23 procent minder regen gevallen dan normaal. In juni viel iets meer dan gemiddeld, met name in het midden van het land en de oostelijke en zuidelijke provincies. In het Noorden was de regenval 28 procent minder dan gemiddeld. Dit jaar is tot nu toe 2 procent meer regen gevallen dan gemiddeld.
– Het plan van de regering om het management van de dierentuin van Chiang Mai onder te brengen bij het Pinkanakorn Development Agency stuit op weerstand van het Thai Wildlife Protection Network. Secretaris-generaal Nikom Putta zegt dat het nieuwe bureau, opgericht om de stad Chiang Mai te ontwikkelen en de leefomstandigheden te verbeteren, een commerciële doelstelling heeft. Een dierentuin daarentegen heeft als primaire doelstelling dieren te beschermen en niet winst te maken.
‘We kunnen hetzelfde fiasco verwachten als bij de Chiang Mai Night Safari’, denkt Nikom wanneer het beheer overgaat. ‘Er zullen meer dieren uit het buitenland worden gehaald, wat betekent dat er meer gejaagd gaat worden voor de handel in wilde dieren. Bovendien geloof ik niet dat het bureau voldoende capaciteit heeft om voor de dieren te zorgen.’
Nikom pleit ervoor dat de regering eerst maar eens de mening van de bevolking vraagt om erachter te komen of ze het eens is met de overdracht van het beheer.
– Zowel de regering als de rivaliserende Stop Global Warming Association zijn in beroep gegaan tegen het vonnis van de Administrative Court in de watermanagementzaak. De rechtbank beval de regering eerst openbare hoorzittingen te houden alvorens de waterwerken beginnen.
De milieugroep gaat in beroep omdat de rechtbank niet haar eis honoreerde om alle projecten op te schorten of te schrappen totdat de vereiste procedures zijn gevolgd: behalve hoorzittingen ook milieu-effectrapportages.
Vice-premier Plodprasop Suraswadi heeft gezegd dat de hoorzittingen binnen drie maanden afgerond kunnen zijn. De milieugroep is nu bang dat ze meer een public relations stunt zijn dan echte hoorzittingen.
Alhoewel de regering voldoet aan de eis van hoorzittingen, gaat ze toch in beroep tegen het vonnis. Vice-minister Phongthep Theokanchana, voorzitter van een commisie die het vonnis bestudeert, zegt dat de regering tegen elk punt dat in de zaak besproken is, bezwaar zal maken. ‘De regering gaat door met de projecten waarop het vonnis geen betrekking heeft.’
Voor de waterwerken is een bedrag van 350 miljard baht uitgetrokken. De bedrijven die ze gaan uitvoeren, zijn al geselecteerd. De werken omvatten de aanleg van waterreservoirs en waterwegen.
– Premier Yingluck vertrekt morgen naar het Afrikaanse continent voor een bezoek aan Mozambique, Tanzania en Oeganda. Ze gaat er zeven overeenkomsten tekenen. Yingluck reist in het gezelschap van zestig zakenmensen uit de sectoren energie, voedsel, constructie en toerisme.
Volgens Narong Sasithorn, directeur-generaal van de afdeling Zuid-Azië, Midden Oosten en Afrika van het ministerie van Buitenlandse Zaken, biedt Afrika grote kansen voor Thaise investeerders. In Mozambique lanceert Yingluck een vrijwilligersprogramma naar analogie van het Amerikaanse Peace Corps. Thailand gaat vrijwilligers naar Afrikaanse landen sturen voor assistentie op het gebied van landbouw, energie, gezondheid, onderwijs en toerisme.
– Natuurlijk wassen ze hun handen in onschuld, de voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative en zijn maatjes, die beschuldigd zijn van verduistering van 12 miljard baht. Gisteren moesten ze opdraven bij het Department of Special Investigation (DSI). De DSI gaat nog vertegenwoordigers van 27 bedrijven oproepen, die leningen tot een bedrag van 12 miljard baht aan de coöperatie hebben gevraagd. Volgens de voorzitter is hij geen eigenaar van die bedrijven, zoals de beschuldiging luidt. (Zie pagina Over corruptie)
– De ouders en broer van ex-monnik Wirapol Sukphol hebben het bevel van de DSI gekregen om DNA af te staan om te zien of de broer (die dat beweert) de vader is van de nu 11-jarige jongen, wiens moeder op 14-jarige leeftijd bezwangerd is door Wirapol. Dat hebben zij en getuigen verklaard. De ouders weigerden eerder DNA af te staan.
– Slechts vijf rijstexporteurs nemen volgende week deel aan de veiling van 350.000 ton rijst uit de regeringsvoorraad. Waarom het er zo weinig zijn, schrijft de krant niet. De krant schrijft ook niet hoe oud de rijst is. Eerder meldde de krant dat de bieders de geveilde rijst niet kunnen inspecteren. Vorig jaar werden zes veilingen gehouden, waarvan drie mislukten omdat de exporteurs te lage prijzen boden. (Zie pagina Rijst 2)
– Morgen speelt Liverpool in het Rajamangala National Stadion aan de Ramkhamhaeng Road een vriendschappelijke wedstrijd tegen een Thais team. De politie houdt rekening met verkeersopstoppingen omdat 50.000 bezoekers worden verwacht. Normaal is er op weekenden al veel verkeer op de Ramkhamhaeng Road. De wedstrijd begint om 17.40 uur.
– Een 23-jarige student heeft donderdagavond met zijn pen gun een travestiet doodgeschoten. De student bracht het slachtoffer op zijn motorfiets naar huis, waarbij de travestiet geprobeerd zou hebben hem te kussen en zijn penis aan te raken. En daarvan was de student niet gediend. Eerder die avond had de student met vrienden een pub bezocht waar de travestiet was. Zij en haar vriendinnen waren dronken en hadden toen al avances gemaakt.
– De politie heeft gisteren in Pathum Thani 400 buitenlandse werknemers, die in een fabriek van zeewier en snacks werken, aangehouden. Ze werden aangehouden toen ze in personeelsbussen bij het bedrijf arriveerden. De politie verdacht hen ervan illegaal het land te zijn binnengekomen. Een vertegenwoordiger kwam later naar het politiebureau en zei dat ze over de vereiste documenten beschikken. De politie is nog bezig die te controleren. De fabriek ligt ondertussen stil. (Zie pagina Migranten)
Politiek nieuws
– Nieuws van het amnestiefront. Leek het er eerder op dat het controversiële amnestievoorstel van Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema als eerste wordt behandeld, wanneer het parlement volgende maand van reces terugkomt; nu twijfelt de krant daaraan omdat kamervoorzitter Somsak Kiatsuranong het voorstel nog niet op de agenda heeft gezet. Hij zou bang zijn dat het voorstel de irritatie wekt van tegenstanders.

Senaatsvoorzitter Nikom Waiyarachpanich wil als eerste het voorstel behandelen om een eind te maken aan de benoeming van de helft van de Senaat. De splitsing in gekozen en benoemde senatoren is na de militaire coup gemaakt. Voor alle duidelijkheid: op 6 en 7 augustus vergaderen Huis van Afgevaardigden en Senaat gezamenlijk.
In totaal zijn zes amnestievoorstellen ingediend, die verschillen in reikwijdte. Bij de een krijgen meer mensen amnestie dan bij de ander. Heet hangijzer is de rol van de autoriteiten, die in 2010 het leger toestemming gaven met scherp te schieten, en de rol van de roodhemdleiders, die tot verzet en in een enkel geval tot brandstichting opriepen.
De senaatsvoorzitter denkt niet dat behandeling van het amnestievoorstel in of buiten het parlement tot geweld zal leiden. Degenen die zich zorgen maken, kunnen gerust zijn, want het voorstel wordt in drie termijnen behandeld en een parlementscommissie buigt zich er ook nog over. De commissie kan het voorstel zodanig wijzigen dat alle partijen het ermee eens, zegt hij.
Het parlement krijgt het volgende maand nog druk, want behalve het amnestievoorstel komt de begroting 2014 aan de orde en de lening van 2 biljoen baht voor infrastructurele werken.
Ten slotte nog enkele cijfers over de roodhemdongeregeldheden van 2010 in Bangkok. Ruim 1.800 personen zijn beschuldigd van vergrijpen. Daarvan zijn 1.644 berecht en 5 personen gevangen gezet. De 150 resterende zaken lopen nog, 137 personen zijn vrijgelaten op borgtocht, bij 13 werd  die geweigerd. Ook zijn honderden arrestatiebevelen uitgevaardigd in de provincies Mukdahan, Ubon Ratchatani en Chiang Mai.
Degenen die zijn vrijgesproken, blijven kwetsbaar omdat het OM in veel zaken in beroep zijn gegaan. Het gaat daarbij om gewapende overvallen, terrorisme en het bezit van verboden wapens. (Gegevens ontleend aan het seminar ‘108 Reasons to Pardon Political Prisoners’, dat gisteren werd gehouden.) (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– Aan landbouwsubsidies heeft de regering sinds haar aantreden twee jaar geleden minstens 700 miljard baht uitgegeven. Rijst is de grootste slokop gevolgd door tapioca en rubber. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert, heeft al 650 miljard baht uitgekeerd aan boeren.

De regering heeft pas 120 miljard aan de bank terugbetaald en heeft voor dit jaar als doel nog eens 220 miljard baht terug te betalen. Maar dan moet het haar wel lukken rijst aan andere regeringen te verkopen. De target voor dit jaar is 8,5 miljoen ton, maar tot nu toe is alleen een deal met Iran bekend geworden voor 250.000 ton. Volgens minister Niwatthamrong Bunsongpaisan (Handel) heeft Iran de komende twee jaar nog eens 1 miljoen ton nodig. (Zie pagina Rijst 2)
– De corruptie neemt toe in Thailand, vindt 74 procent van de respondenten in een peiling van de University of the Thai Chamber of Commerce (UTCC). In december was 63 procent die mening toegedaan. De meeste respondenten wijzen naar het hypotheeksysteem voor rijst; die biedt de meeste mogelijkheden voor corruptie.
De toegenomen corruptie wordt toegeschreven aan mazen in de wet, een gebrek aan politieke transparantie en geen serieuze handhaving van de wet nadat onregelmatigheden zijn geconstateerd. Corruptie heeft de vorm van steekpenningen, tea money, cadeautjes, beloningen, politieke voortrekkerij en nepotisme.
Van de respondenten vindt 79 procent dat ze niet langer corruptie door de regering kan accepteren zelfs wanneer haar beleid de samenleving grosso modo ten goede komt. Zo’n 16 procent vindt corruptie acceptabel wanneer mensen ervan profiteren en de kwaliteit van leven ten goede komt.
De UTCC heeft berekend dat corruptie het land dit jaar 236 tot 383 miljard baht kost in relatie tot het investerings- en uitgavenbudget van 2,4 biljoen baht. Deze bedragen zijn gebaseerd op claims van bedrijven dat ze 25 tot 30 procent van de waarde van een project kwijt zijn aan steekpenningen willen ze het in de wacht kunnen slepen. De waarde van corruptie dit jaar wordt geschat op 1,8 procent van het bruto binnenlands product. Dat is meer dan Thailand aan research en development uitgeeft. (Zie pagina Over corruptie)
– Voorzitter Virabongsa Ramangkura van de Bank of Thailand vindt dat de regering haast moet maken met het wetsvoorstel om 2 biljoen baht voor infrastructurele werken te lenen en met de openbare hoorzittingen voor de watermanagementprojecten, waarvoor 350 miljard baht is uitgetrokken. De huidige beleidsmaatregelen van de regering, zegt hij, leveren niet voldoende resultaten op waardoor de economie kan groeien.
Virabongsa verwacht dat de economie in het tweede helft van het jaar vertraagt omdat de grote infrastructurele investeringen pas in het volgende begrotingsjaar worden gedaan. Het begrotingsjaar in Thailand loopt van 1 oktober tot 1 oktober.
Minister Kittiratt Na-ranong (Financiën) is optimistischer. Hij zei onlangs dat stimuleringsmaatregelen niet nodig zijn op de korte termijn, omdat de infrastructurele werken de economie later dit jaar versterken. Maar dat zal wel wishfull thinking zijn, want parlementaire behandeling duurt lang en oppositiepartij Democraten is van plan een impeachment-procedure te beginnen vanwege de waterprojecten.
– De debt service ratio van 52 procent voor mensen die minder dan 10.000 baht per maand verdienen, ligt ver boven het acceptabele niveau van 28 tot 30 procent, constateert het Economic Intelligence Center van de Siam Commercial Bank. De debt service ratio is de verhouding tussen schulden en inkomen. In 2009 bedroeg de verhouding in deze inkomenscategorie 46 procent. Bij mensen die meer dan 10.000 baht verdienen, was de verhouding in 2011 25 procent.
Thailand’s huishoudschulden bedragen nu 80 procent van het bruto binnenlands product tegen 63 procent in 2010, 70 procent in 2011 en 77 procent in 2012. De 80 procent is nog exclusief leningen bij geldwoekeraars.
– Thailand’s grensprovincies en de provincies langs hoofdwegen en toekomstige economische corridors trekken de belangstelling van buitenlandse investeerders. Ze kopen er land voor handels- en industriële expansie.
In het Noorden zijn Mae Sot (Tak) en Chiang Khong (Chiang Rai) populair. In Mae Sot, langs de grens met Myanmar, worden hotels en condominiums ontwikkeld. Het gebied zal nog interessanter worden om te investeren omdat het kabinet ter stimulering van investeringen goedkeuring heeft verleend aan de ontwikkeling van 5.600 rai ten zuiden van de Moei rivier.
In Chiang Khong kopen Chinezen land om er groothandelscentra te vestigen en commerciële gebouwen neer te zetten Dit gebied wordt ontwikkeld als speciale economische zone. In 2013-2014 gaat een brug over de Mekong open en eind vorig jaar kwam een haven klaar om goederen naar China te vervoeren.
Ook Phitsanulok mag zich verheugen in Chinese belangstelling. De provincie ligt op een strategische plaats tussen de westelijke en noordoostelijke economische corridor. Er gaat ook een hogesnelheidstrein stoppen.
In het Zuiden trekken Sadao en Hat Yai belangstelling van investeerders uit Myanmar. Zij willen er rubberverwerkende fabrieken bouwen. In Ranong wordt land gekocht door Thaise, Myanmarese en andere investeerders om visverwerkende fabrieken te bouwen. De producten gaan naar China en Myanmar.
– Staatsoliebedrijf PTT Plc heeft een apparaat ontwikkeld waarmee het dieselverbruik met 30 tot 50 procent kan worden teruggebracht en waardoor minder uitlaatgassen worden uitgestoten. Het apparaat kan ook gebruikt worden bij voertuigen die op aardgas rijden.
Het apparaat met de lange naam ‘dual fuel premixed charge compression ignition’ wordt verkocht door Sammitr Green Power Co, dat ook betrokken was bij de ontwikkeling van het apparaat. De meeste 2,5 en 3 liter pickup trucks kunnen ermee worden uitgerust. In de toekomst kan het wellicht ook worden geïnstalleerd in grote dieselmotoren en bussen.

Vrijdag 26 juli
– Reizen in Thailand is nog steeds veilig, zegt minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken). De veiligheid van toeristen is een topprioriteit van de regering. Tja, moet je anders zeggen als bewindsman?
Surapong reageert op een bericht op de website van CNN over het fatale ongeluk in Saraburi, waarbij 19 passagiers om het leven kwamen en 21 werden gewond. Volgens CNN staat Thailand niet alleen bekend om zijn mooie stranden, maar ook om zijn hoge aantal dodelijke verkeersslachtoffers. Bijna elke week staan grote koppen in de krant, schrijft CNN, over ongelukken met bussen en minibusjes. CNN citeert een rapport van Wereldgezondheidsorganisatie WHO dat Thailand recordhouder is op het gebied van verkeersonveiligheid.
Australië, Engeland en de VS waarschuwen toeristen en expats voor de armzalige wegen en de lakse handhaving van verkeersregels, aldus CNN. In het vorige week verschenen jaarlijkse ‘British Behaviour Abroad’ van het British Foreign & Comonwealth Office wordt ook gewezen op de vele verkeersongelukken, vooral met jongemensen op de motorfiets.
Minister Chadchat Sittipunt (Transport) heeft busmaatschappij Transport Co opgeroepen de concessietarieven voor haar exploitanten te verlagen en hen te bewegen de bussen met GPS uit te rusten. Transport Co heeft 12.000 bussen en 4.000 minibusjes op de weg. De minister denkt dat GPS het aantal ongelukken kan reduceren, omdat het GPS-centrum kan waarschuwen bij overtreding van de maximumsnelheid of te lange werktijden.
Foto: Minister Surapong maakt er werk van. Gisteren inspecteerde hij een dubbeldeks bus. Als dat geen garantie is voor de veiligheid.
– Het Special Report over de ‘rice woes’ (rijst ellende), dat woensdag nog prominent opening krant was (zo heet het openingsartikel op een pagina), is vandaag verhuisd naar pagina 3. De tweede aflevering gaat over het uitroken van rijst met methylbromide, een gas dat in Thailand niet verboden is, hoewel het vanaf 2015 niet meer mag worden gebruikt. Zoals bekend zijn bij een onderzoek van de Thaise Consumentenbond residuen methylbromide in verpakte rijst gevonden.

Ook in dit artikel, dat een samenvatting is van eerder gepubliceerd nieuws, wordt het onderzoek ‘largely encouraging’ genoemd, omdat in slechts één monster de veiligheidslimiet van de Codex werd overschreden. Het risico wordt verder gebagatelliseerd met opmerkingen als: als de rijstzak wordt geopend, verdampen de residuen; methylbromide verdampt bij kamertemperatuur en eventuele resten verdwijnen bij het wassen en koken van de rijst.
Ik kwam één nieuw feitje tegen. Vroeger sloegen rijsthandelaren de rijst op in hennep zakken, waardoor het gas beter kon ontsnappen; tegenwoordig slaan de meeste handelaren de rijst op in plastic zakken en die blokkeren afvoer van het gas.
De sussende woorden over het risico van methylbromide doen me denken aan de befaamde uitspraak van Colijn ‘Gaat u maar rustig slapen’ of de garantie ‘Er is geen gevaar voor de volksgezondheid’ na branden en rampen. Autoriteiten houden er niet zo van dat de bevolking zich zorgen maakt of in paniek raakt en de Thaise regering vormt daarop geen uitzondering. Weet u nog: premier Yingluck liet zich rijst etend fotograferen om de onrust te bedwingen.
Wat mij weer in het Special Report opvalt, is dat twee vragen niet aan de orde komen. Ten eerste: hoe veilig is die veiligheidslimiet van de Codex? Een professioneel journalist zoekt dat uit. Ten tweede: Volgens de WHO wordt een dagelijkse inname van 1 mg bromide residue per kilogram lichaamsgewicht als veilig beschouwd. Dat moge zo zijn, maar de consument van tegenwoordig krijgt nog veel meer rommel naar binnen. Wat is het effect van de optelsom van al die chemische stofjes, die we dagelijks consumeren: mag ik daar iets over lezen? (Zie pagina Rijst 2)
– De aanleg van vier hogesnelheidslijnen, de nieuwe openbaarvervoers verbindingen in Bangkok en de aanleg van dubbelspoor zijn hard nodig, wil Thailand de achterstand inhalen die het land de afgelopen tien jaar heeft opgelopen. Dit betoogde minister Chadchat Sittipunt (Transport) gisteren voor driehonderd zakenmensen tijdens het Bangkok Post Forum.
De cijfers geven de bewindsman gelijk. Volgens het World Economic Forum is Thailand van de 36ste (2012) naar de 39ste (2013) plaats gezakt op een lijst van landen waarvan het wegvervoer is vergeleken. Bij spoorweginfrastructuur zakte Thailand van plaats 57 naar 65 en bij havenfaciliteiten van plaats 43 naar 56. ’Dit is hoe investeerders Thailand zien. Ze kijken niet alleen naar de lokatie, maar ook naar de kwaliteit van de infrastructuur’, aldus de minister.
Chadchat riep de Thaise bevolking op om niet alleen te kijken naar de kosten van het investeringsprogramma (2 biljoen baht), maar te bedenken wat de toekomstige kosten en verliezen zijn, wanneer niets wordt gedaan. Hij wees ook op de integratie van de Aziatische economieën, wanneer de Asean Economic Community eind 2015 van kracht wordt. ‘Kunnen we werkelijk voordeel halen uit de AEC? De AEC is niet alleen een kans, maar ook een dreiging. Want als we er niet klaar voor zijn, gaan investeerders naar elders.’
In zijn speech gaf de minister hoog op over de voordelen van de hogesnelheidstrein. ‘Dat is niet zomaar een trein, maar het is de toekomst. Betere verbindingen hebben enorme sociale voordelen; ze brengen woongemeenschappen dichter bij elkaar. In plaats van Line of Facebook te gebruiken, kunnen mensen de trein nemen, elkaar ontmoeten en elkaars hand vasthouden. De samenleving wordt er hechter door.’  (Zie pagina Spoorwegen)
– Alsof er niet al genoeg anti-regeringsgroepen zijn, is er nu weer één bijgekomen: het People’s Army Against Thaksin Regime. De nieuw gevormde groep hoopt 30.000 mensen op de been te brengen, wanneer het parlement in augustus van reces terugkomt om te debatteren over het amnestievoorstel van Pheu Thai-parlemenslid Worachai Hema.
Helemaal nieuw is het Volksleger overigens niet, want het is een bundeling van al actieve groepen zoals de geelhemden, de Pitak Siam groep en het Thai Patriots Network. Vertegenwoordigers van de diverse groepen vergaderden gisteren in de Royal Turf Club in Bangkok.
Pitak Siam heeft voor 4 augustus een rally aangekondigd, drie dagen voor het parlementaire debat over het (omstreden) amnestievoorstel. De rally gaat niet door wanneer de regering alle amnestievoorstellen terugtrekt, maar dat is ondenkbaar.
De rally heeft niet alleen tot doel het ‘Thaksin Shinawatra regime’ van de troon te stoten, maar ook om de aandacht te vestigen op de stijgende kosten van levensonderhoud en stijgende brandstofkosten.
De leiding van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden) bepaalt haar strategie wanneer het parlement weer vergadert. Als het parlement een voorstel aanneemt, waarvan Thaksin kan profiteren, zal ze haar achterban mobiliseren. De multicoloured beweging gaat in ieder geval demonstreren tegen het amnestievoorstel.
Vice-parlementsvoorzitter Wisoot Chainarun heeft de politie gevraagd zeshonderd man in te zetten om het parlement te beschermen.
– 300.000 baht aan bloemen voor een receptie ter gelegenheid van het bezoek van de secretaris-generaal van de Communistische Partij van Vietnam, 10 miljoen baht voor een receptie bij het bezoek van de Zuid-Koreaanse president, 3,84 miljoen baht voor de inrichting van een kamer waarin souvenirs worden verkocht.
Vachara Phetthong, lid van de kamercommissie die de begroting 2014 onder de loep neemt, zet vraagtekens achter uitgaven van het kamersecretariaat, alsmede het aangevraagde budget van 8,9 miljoen baht voor het nieuwe begrotingsjaar. Vachara zegt al ettelijke malen tevergeefs om een uitleg te hebben gevraagd. Als hij geen aannemelijke verklaring krijgt, stapt hij naar de National Anti-Corruption Commission.
– De twee onderwijzeressen, die woensdag bij een bomaanslag in Chanae (Narathiwat) om het leven kwamen, zijn gedood door bomscherven. Dit is gebleken uit de autopsie. Met deze mededeling proberen de autoriteiten in Narathiwat de geruchten de kop in te drukken dat de vrouwen door politievuur om het leven zijn gekomen.
Die beschuldiging wordt geuit op drie spandoeken, die in de provincie zijn opgehangen. De politie geeft toe dat agenten na de explosie geschoten hebben, maar daarbij werden de vrouwen niet geraakt. Volgens het bericht in de krant van donderdag kwamen de vrouwen om het leven toen de wagen crashte nadat de chauffeur gas had gegeven na de explosie.
– Het blijft maar ontkenningen regenen naar aanleiding van de controversiële audioclip met een gesprek tussen oud-premier Thaksin en staatssecretaris Yuthasak Sasiprasa. Thaksin en Yuthasak spraken onder meer over Thaksin’s terugkeer naar Thailand met hulp van het leger.
In het gesprek viel ook de naam van Surayud Chulanont in verband met een drugsoperatie aan de grens met Myanmar. Surayud, tegenwoordig lid van de Privy Council, was legerchef onder het bewind van Thaksin. Surayud distantieert zich van het gesprek en wil geen ouwe koeien uit de sloot halen.
– De overstromingen in de provincie Chanthaburi zijn op veel plaatsen verminderd, maar zware regenval gisteren in de districten Khao Kitchakut en Makham noopten de autoriteiten te waarschuwen voor meer overstromingen.
In veel wijken van Muang zijn de bewoners begonnen met schoonmaken, nadat het water uit hun huizen was gestroomd. Ook in de economische zone langs de Chanthaburi rivier is de situatie verbeterd. Daarentegen staan het dorp Hua Laem, wijken bij een rooms-katholieke kerk, Wat Don Tal en Wat Thong Thua in het district Muang nog onder water. Wanneer het afgelopen nacht niet zou regenen, zou het water zich terugtrekken.
Het Disaster Prevention and Mitigation kantoor van Chanthaburi meldt dat de overstromingen van deze week 232 dorpen hebben getroffen en twee levens hebben geëist. Zevenduizend huishoudens zijn gedupeerd, 10.000 rai boerenland is overstroomd en zestien wegen en tien bruggen zijn beschadigd. Gisteren zijn aan slachtoffers van de overstromingen 5.000 hulppakketten uitgedeeld.
In de provincie Prachin Buri zakt het water in twee dorpen bij nationaal park Khao Yai. Dertig gezinnen zijn er gedupeerd.
– Stevige taal van Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI). Buitenlanders of Thais die het eiland Phuket een slechte reputatie bezorgen, worden hard aangepakt. Ze worden vervolgd en hun vermogen wordt in beslag genomen. ‘Ze eindigen platzak. We doen meer dan alleen maar een arrestatie en een kleine boete’, zegt hij.
Binnen twee weken wordt een task force gevormd van vertegenwoordigers van het ministerie van Toerisme en Sport, de DSI, provinciale autoriteiten en de toeristenpolitie. Deze wordt gestationeerd op Phuket International Airport. Pattaya krijgt een soortgelijke eenheid. De samenstelling van de task force zal regelmatig wisselen om te voorkomen dat de leden gemanipuleerd worden.
Tarit zegt dat het eiland zijn aantrekkingskracht verliest door twee groepen criminelen: lokale boeven en transnationaal gespuis [woordkeus DvdL]. De lokalen runnen illegale taxidiensten; de buitenlanders zetten met hulp van Thaise stromannen bedrijven op.
Het ministerie van Toerisme en Sport werkt aan een wetsvoorstel over de bescherming van toeristen.
– Een dikke streep gaat door de aanschaf van duizend minibusjes door het Office of the Basic Education Commission (Obec). Er komen er nu 300. Ze zullen gebruikt worden voor het vervoer van leerlingen, die het slachtoffer zijn van fusies van kleine scholen. De nieuwe minister van Onderwijs had het Obec opdracht gegeven de oorspronkelijke plannen nog eens te bezien.
– De Bung Si Fai wetlands in de provincie Pichit gaan ontwikkeld worden tot een wateropslaggebied en een toeristische trekpleister. De provinciale autoriteiten scharen zich achter dit plan van de regering en zullen daarom proberen het gebied te laten schrappen van de lijst van beschermde Ramsar sites.
Ramsar sites zijn wetlands van internationale betekenis. Ramsar is de naam van de stad in Iran waar de Conventie in 1971 overeen werd gekomen. De conventie vereist dat de wetlands worden geconserveerd en in overstemming met hun doel worden gebruikt.
De wetlands beslaan een oppervlakte van 5.300 rai. Wanneer ze op de lijst blijven staan, kunnen slechts enkele honderden rai ontwikkeld worden. De premier heeft de provincie gevraagd haast te maken met het uitbaggeren van het moeras.
– In Thailand zijn twaalf nep universiteiten actief, heeft het Office of the Higher Education (Ohec) tot nu toe ontdekt. Ohec’s zoektocht is een reactie op onthullingen over de (inmiddels opgeheven) World Peace University, die universitaire graden verkocht.
De nep universiteiten vallen in twee categorieën uiteen: Buitenlandse universiteiten die een dependance in Thailand openen en niet voldoen aan de wet, en scholen die in Thailand worden gesticht, gebruikmakend van de naam van een buitenlandse universiteit.
– Zes jaar hebben ze niet gepraat, maar volgende maand overleggen Thailand en Laos weer over hun grensproblemen. Op 15 en 16 augustus vergadert de Thai-Lao Joint Boundary Commission in Bangkok. Beide landen delen een grens van 800 kilometer. Over 4 procent daarvan moeten ze het nog eens zien te worden.
– Het kantoor van de procureur-generaal heeft een budget van 200.000 baht uitgetrokken om voormalig staatssecretaris van Binnenlandse Zaken Vatana Asavahame, die zich schuilhoudt in Cambodja, op te sporen en te arresteren. Vatana werd in 2008 bij verstek veroordeeld tot 10 jaar gevangenisstraf wegens corruptie bij de aankoop van land.
Economisch nieuws
– Vanaf september gaat de prijs van LPG voor huishoudens een jaar lang elke maand met 50 satang omhoog. Het ministerie van Energie verwacht dat als gevolg daarvan de prijs van bereid voedsel met 1 procent zal stijgen, maar niet de prijs van eten bij straatstalletjes omdat de verkopers gesubsidieerd worden. De subsidieregeling voor lage inkomens huishoudens en kleine voedselverkopers is bijna klaar.

LPG kost nu 18,13 baht per kilo; in augustus 2014 zal dat 24,82 baht zijn, een prijsverhoging van 37 procent. Voor subsidie komen 7,8 miljoen huishoudens in aanmerking; dat zijn huishoudens die minder dan 90 kilowatt/uur elektriciteit per maand gebruiken. Zij, evenals straatverkopers, blijven 18,13 baht betalen. Het maximum bedraagt 18 kilo per kwartaal voor huishoudens en 150 kilo per maand voor de verkopers.
Om voor de subsidie in aanmerking te komen dienen beide groepen zich te registreren bij hun lokaal bestuur of bij het ministerie. Ze ontvangen een PIN-code, die wanneer LPG wordt gekocht via SMS naar een callcentrum moet worden gestuurd.
De prijs van LPG is al 20 jaar constant ondanks dat de wereldmarktprijs van US$316 naar US$333 steeg. Tussen maart 2008 en vorige maand kostte subsidiëring van LPG 141 miljard baht, een bedrag dat uit het State Oil Fund is gehaald. De nieuwe subsidieregeling komt ook ten laste van dit fonds, maar dankzij de prijsverhoging gaat de maandelijkse financiële last met 50 miljoen baht omlaag.
Vanaf februari gaat de prijs van LPG voor de transportsector omhoog. Die stijgt met 50 satang per maand van 21,38 baht per kilo naar 24,82 baht.
Thailand gebruikt 20,7 miljoen ton LPG per dag, waarvan 34,3 procent door huishoudens. (Zie pagina State Oil Fund)
– De vraag naar fabrieksruimte en industrietterreinen neemt de komende achttien maanden toe als gevolg van hogere buitenlandse directe investeringen, verwacht consultant Knight Frank Chartered (Thailand). Het nieuwe promotiebeleid van de Board of Investment (BoI), dat in januari 2015 van kracht wordt, zal in tien sectoren investeringen stimuleren, zegt directeur Marcus Burtenshaw.
In het eerste kwartaal steeg het aanbod van serviced industriële percelen met 6 procent vergeleken met vorig jaar naar 120.425 rai. Het aanbod aan fabrieksruimte steeg met 160.000 naar 2.665.819 vierkante meter. De bezettingsgraad bedroeg 86,8 procent tegen 92 procent in dezelfde periode vorig jaar.
De komende maanden zal het aanbod aan magazijnen (huur) toenemen in Samut Prakan en de Eastern Seaboard. In het eerste kwartaal nam het aanbod gerekend in vierkante meters met 23,7 procent op jaarbasis toe. De maandhuren stegen in alle sectoren naar 122,2 à 162,34 baht per vierkante meter.
Voor Amata Corporation, Thailand’s grootste ontwikkelaar van industrieterreinen, was 2012 een goed jaar. Op Amata Nakorn in Chon Buri en Amata City in Rayong werd 2.800 rai verkocht. De helft van de klanten waren automobielbedrijven met de Japanse autobandenfabrikant Bridgestone op nummer 1.
Amata verwacht dit jaar 3.000 rai te verkopen, met name aan Japanse en in Amata City aan Chinese investeerders. Het bedrijf heeft nog grond ter waarde van 6 tot 7 miljard baht in voorraad. Het gaat dit jaar in beide terreinen 1,5 à 2 miljard baht investeren in infrastructuur.
Volgens Weeraphan Poonket, directeur van Ticon Industrial Connection Plc geven veel buitenlandse investeerders sinds de grote overstromingen van eind 2011 de voorkeur aan het oosten van Thailand.
– Het hoofd van het districtsbelastingkantoor Bang Rak voelt zich onheus bejegend tijdens het onderzoek naar de BTW-fraude. Dit kantoor keurde de restitutieclaims goed, die inmiddels vals zijn gebleken. Het hoofd uitte zijn ongenoegen woensdag tijdens een gesprek met voorzitter Prasit Suebchana van de ingestelde fact-finding commissie en de inspecteur-generaal van het ministerie van Financiën.
De fraude voor in totaal 3,6 miljard baht is aan het licht gekomen in een onderzoek van het Department of Special Investigation. Bendes richtten nepexportfirma’s met nep-directeuren op en claimden tussen augustus en april teruggave van de (niet betaalde) BTW. Ze maakten gebruik van een maas in de wet, waarbij de BTW die betaald is op geïmporteerde goederen kan worden teruggevraagd, wanneer die gebruikt worden voor de productie van exportproducten.
Volgens de belastingman had de douane de prijzen van de import- en exportgoederen moeten controleren, omdat zij daarvoor de expertise hebben. De belastingdienst kan dat niet. Hij vindt dat het onderzoek zich moet uitstrekken tot de douane. (Zie pagina Over corruptie)

Grote wateroverlast in oosten van Thailand
25 juli – De beelden doen denken aan de grote overstromingen van 2011, maar ze tonen de gebruikelijke wateroverlast die inherent is aan het regenseizoen. In de oostelijke provincies Chanthaburi heeft de sinds maandag aanhoudende regen grote delen onder water gezet; in tambon Trok en aan de randen van de stad staat het water tussen 50 cm en een meter. De koninklijke familie heeft overlevingspakketten ter beschikking gesteld.

Bewoners die langs de Chanthaburi rivier wonen, is gevraagd hun spullen in veiligheid te brengen. Het waterpeil in de rivier blijft stijgen, omdat van twee kanten het water opdringt: het hoge tij en water dat uit de districten Makham en Khao Kitchakut komt.
De overstromingen hebben tot nu toe twee dodelijke slachtoffers geëist. Een 8-jarige jongen werd door het water meegesleurd toen hij een slipper probeerde te pakken die in een kanaal dreef, maar hij verloor zijn evenwicht en viel in het water. En een man die aan het vissen was in een vijver, werd geëlectrocuteerd.
In de provincie Trat proberen functionarissen het stadscentrum van Trat droog te houden. Pompen draaien onafgebroken om het waterpeil in kanalen te verlagen. Ook hier bestaat het risico dat de rivier buiten zijn oevers treedt. De districten Khao Saming en Muang en delen van Bo Rai staan onder water. In Moo 7 van Ban Thung Krabok (Khao Saming) bereikte het water zelfs een hoogte van twee tot drie meter.
Ook de provincie Nakhon Ratchasima heeft te maken met overstromingen. Sinds dinsdagavond regent het er. Maar op veel plaatsen begint het water al te zakken. Het hoofd van Regional Irrigation 8 wuift zorgen over ernstige overstromingen in de provincie weg. Hij zegt dat de vijf grote waterreservoirs in de provincie nog voldoende capaciteit hebben om het regenwater op te vangen.
Het Meteorological Department heeft nog geen goed nieuws. Zware regenval wordt verwacht in Nakhon Ratchasima, Chanthaburi, Trat, Ranong en Phangnga. Het leger heeft gisteren 180 campagnieën gemobiliseerd om in geval van nood in actie te komen.

Donderdag 25 juli
– Van het staakt-het-vuren, afgesproken tussen Thailand en verzetsgroep BRN, lijkt steeds minder sprake te zijn, want gisteren werd het Zuiden weer opgeschrikt door een ernstige bomaanslag, waarbij twee onderwijzeressen om het leven kwamen en drie personen gewond gewond raakten.

De onderwijzers en een onderwijzer waren onder begeleiding van een politie-escorte op weg naar school. Toen ze het Chanae ziekenhuis passeerden, ontplofte een bom. De wagen waarin ze zaten, slipte en belandde 100 meter verder in een greppel. De inzittenden, twee vrouwen, werden gedood; de onderwijzer die de wagen bestuurde, werd ernstig gewond. De explosie verwondde twee agenten in de patrouillewagen. De bom sloeg een krater van 60 cm diep en een diameter van 1.30 meter.
Volgens de politie gaf de onderwijzer, die de wagen bestuurde, gas toen hij de explosie zag. Daarbij verloor hij de macht over het stuur, waardoor de wagen crashte. De chauffeur bevindt zich in kritieke toestand.
Een bron bij een coördinatiecentrum [?] zegt dat het geweld de afgelopen 14 dagen is afgenomen. Vorig jaar waren er in dezelfde periode 28 geweldsincidenten, dit jaar 16 waarvan 4 ernstig. Volgens de bron is die vermindering te danken aan de vredesgesprekken, die eind februari zijn begonnen. Maandelijks vergaderen Thailand en BRN in Kuala Lumpur onder het toeziend oog van Maleisië. Vorige week maakte Maleisië bekend dat de twee partijen een staakt-het-vuren waren overeengekomen tot het einde van de Ramadan op 18 augustus.
– Hoe veilig zijn dubbeldeks bussen, wil minister Chadchat Sittipunt (Transport) weten naar aanleiding van de fatale aanrijding dinsdag tussen een vrachtwagen en een touringcar. Daarbij kwamen 19 passagiers om het leven en 21 passagiers raakten gewond.
Dubbeldekkers zijn volgens directeur-generaal Somchai Siriwattanachoke van het Land Transport Department populairder dan gewone bussen. Van de 16.000 dubbeldekkers zijn 447 gecertificeerd door de Transport Co oftewel die zijn veilig. Uit een onderzoek van de uitgebrande bus is gebleken dat de brandstoftank en accu’s onder de chauffeursstoel waren geïnstalleerd. Dit zou de brand kunnen verklaren die uitbrak nadat de vrachtwagen tegen de bus was gebotst. Naar verluidt was de chauffeur van de vrachtwagen in slaap gevallen. De wagen reed door de middenberm met de fatale aanrijding als gevolg.
Rechercheur Asawathep Jannaree van het politiebureau Kaeng Khoi zegt dat de nabestaanden van de slachtoffers 200.000 baht krijgen uitgekeerd van een verzekeringsmaatschappij. Transport Co doet daar 100.000 baht bij; gewonde passagiers krijgen 30.000 baht, aldus Sahachan Sukruang van de busmaatschappij.
Het Institute of Forensic Medicine heeft tot nu zes dodelijke slachtoffers geïdentificeerd. De identificatie verloopt moeizaam omdat de lichamen zwaar verminkt zijn.
– Boeren krijgen in het volgende seizoen 12.000 baht voor een ton paddy (ongepelde rijst) en ze mogen voor maximaal 400.000 baht paddy voor het hypotheeksysteem aanbieden. Thans geldt een garantieprijs van 15.000 baht en een maximum van 500.000 baht.
De betrokken diensten overleggen nog over de prijsstelling met de boerenbonden, die een garantieprijs van 13.500 baht hebben voorgesteld. De prijs van 12.000 baht is gebaseerd op productiekosten van 6.000 baht per ton en een opbrengst van 600 tot 800 kilo per rai. Het voorstel van de bonden gaat uit van 9.000 baht aan productiekosten en een opbrengst van 300 kilo per rai.
Het voorstel van de bonden lijkt weinig kans te maken. Wiboonlasana Ruamraksa, directeur-generaal van het Internal Trade Department en secretaris van het National Rice Policy Committee, zegt dat bij een prijs van 12.000 baht het hypotheeksysteem nog twee seizoenen in werking kan blijven en bij 13.500 baht nog één oogst. De prijsverlaging is nodig omdat het ministerie van Financiën het verlies van het systeem heeft gemaximeerd op 70 miljard baht per jaar. (Zie pagina Rijst 2)
– Tweehonderd personeelsleden van de Tourism Authority of Thailand (TAT), gekleed in zwarte rouwkleding, hebben geprotesteerd bij de TAT-gouverneur en het ministerie van Toerisme en Sport tegen politieke inmenging in de promotie van leidinggevend personeel. Ze zeggen dat de helft van de 25 promoties een beloning is voor de politieke trouw van betrokkenen. Sommige personeelsleden zeggen elke vrijdag in het zwart gekleed naar hun werk te zullen gaan. Bij de TAT werken 900 personen.
– De jongere broer van ex-monnik Sirapol Sukhpol beweert dat zijn broer nooit een seksuele relatie heeft gehad met de vrouw, die zegt op 14-jarige leeftijd te zijn verkracht en van hem een kind te hebben. De jongen is inmiddels 11 jaar.
Broer Suri Sukphol beweert ook dat hij de man is op de foto die op de sociale media circuleert, en niet zijn broer. De andere persoon op de foto is Suri’s voormalige echtgenote en de moeder van de jongen. Suri zegt bereid te zijn DNA af te staan om zijn claim te onderbouwen.
Het Security Crime Bureau van het Department of Special Investigation, dat onderzoek doet naar de monnik, hecht weinig waarde aan de verklaring van Suri. De man op de foto kan Suri niet zijn omdat Suri en zijn broer verschillende gelaatstrekken hebben.
Een getuige heeft verklaard dat de monnik een intieme relatie met de vrouw op de foto had. Die getuige, een naaste medewerker van Wirapol, zegt dat Wirapol drie tot vier safe houses had waar hij illegale drugs opsloeg. Vrouwen nam hij mee naar een huis in Ban Kham Nam Sap (Ubon Ratchatani) om van bil te gaan. De monnik gebruikte ook wel eens zijn busje voor dat doel.
– Zo’n duizend projecten en activiteiten van de Thai Health Promotion Foundation (Thaihealth) zijn ten goede gekomen aan de samenleving, aldus het Thailand Development Research Institute (TDRI). Maar de organisatie moet financieel wel transparanter worden en meer details van haar activiteiten bekendmaken.
Het TDRI nam één jaar onder de loep. De onderzochte projecten hadden betrekking op roken, alcoholgebruik, verkeersongelukken, junk eten en het gebruik van toxische materialen. De TDRI bestudeerde onder andere de veiligheidscampagne van Thaihealth. Sinds de oprichting van de stichting in 2001 is het aantal verkeersongelukken afgenomen van 124.530 in 2003 naar 74.359 in 2010. De TDRI denkt dat de campagne meer dan 189 miljard baht aan economische verliezen heeft voorkomen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De aannemer van de stilgevallen bouw van 396 politiebureaus heeft documenten en handtekeningen van politieofficieren vervalst om geld los te krijgen van de bank. Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) heeft ontdekt dat de handtekeningen van zeker 1.500 agenten zijn vervalst. Het bedrijf, PCC Development and Construction Co, kreeg ook leningen van de Government Savings Bank (GSB) of basis van vervalste documenten.
De GSB heeft aangifte tegen het bedrijf gedaan wegens prijsopdrijving en fraude. De DSI heeft beslag gelegd op 465 miljoen baht van het bedrijf. De bouw van de politiebureaus kwam vorig jaar stil te leggen, omdat de onderaannemers niet betaald kregen. (Zie pagina Over corruptie)
– Een tv-programma met beelden van een autorace in nationaal park Khao Yai heeft de irritatie gewekt van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. De race is in strijd met de parkregels, zegt diensthoofd Manopat Huamuangkaew. De dienst overweegt naar de rechter te stappen.
Amorn Vision, die de beelden schoot, vroeg twee maanden geleden toestemming om te mogen filmen in het park. Dat zou voor een tv-spotje zijn. Die toestemming kreeg hij, maar de huidige beelden zijn niet in overeenstemming met de aanvraag, constateert Manopat.
– Teenagers in Phuket hebben een nieuwe hobby: mensen een klap tegen hun hoofd geven. Ze hebben het voornamelijk gemunt op mensen die ’s ochtends oefeningen in parken doen en op straatvegers. De jongelui opereren op motorfietsen. Een aantal, verdacht van het nieuwe tijdverdrijf, is voor verhoor al aangehouden.
– Wat zit er in die pakken thee, wilde de politie wel eens weten. Bingo: geen thee maar crystal methamphetamine, zes kilo bij elkaar, straatwaarde zes miljoen baht. Vijf personen liepen zo tegen de lamp in een benzinestation in Taling Chan (Bangkok). Hun verklaringen leidden naar een huis waar nog eens eigendommen ter waarde van 3 miljoen baht in beslag werden genomen.
– In 2011 kostte een liter gasohol 95 32 baht, nu 41,3 baht. Dat klopt niet, want regeringspartij Pheu Thai heeft beloofd de stijgende kosten van levensonderhoud en brandstof in te perken. De Thai Energy Party heeft de Ombudsman daarom gevraagd onderzoek te doen naar de ethiek van de premier en haar kabinet. Consumenten zijn mogelijk door de regering voor de gek gehouden, veronderstelt de partij.
Politiek nieuws
– De kogel is door de kerk. Wanneer het parlement in augustus van reces terugkomt, behandelt het als eerste het amnestievoorstel Worachai Hema, vernoemd naar de indiener en ondertekend door 42 Pheu Thai parlementsleden. Het PT-bestuur hield gisteren in volle oorlogssterkte een persconferentie om die boodschap over te brengen.

Niet de begroting 2014 en niet het voorstel om de senaat voortaan in zijn geheel te laten kiezen, maar het amnestievoorstel komt als eerste aan de orde. De strategiecommissie van de partij heeft dat dinsdag besloten. De regeringswhips zijn ook eendrachtig: doorgaan met het voorstel Worachai, besloten ze gisteren.
Partij secretaris-generaal Phumtham Wechayachai denkt dat het voorstel niet tot conflicten zal leiden, alhoewel critici zeggen dat te veel mensen van de amnestie profiteren. Het voorstel, zegt hij, heeft tot doel een einde aan conflicten te maken. De voorgestelde amnestie geldt voor alle groepen ongeacht hun politieke voorkeur.
Phuntham ontkent dat de beslissing is genomen onder druk van de roodhemden. ‘We proberen niet onze machtsbasis meer te handhaven dan dat we naar vrede streven’, zegt hij.
Partijleider Churapong Ruangsuwan, tevens minister van Binnenlandse Zaken, zegt dat uit een peiling van het ministerie onder 75.000 personen is gebleken dat de meesten een voorstander zijn van het amnestievoorstel.
Wanneer het voorstel is aangenomen (het parlement wordt gevraagd er slechts één termijn aan te besteden en niet de gebruikelijke drie) buigt het parlement zich over de begroting en het senaatsvoorstel. De voorstellen om de grondwet te wijzigen (beperking bevoegdheden Constitutionele Hof; rol parlement bij internationale overeenkomsten) zijn volgens regeringswhip Amnuay Khlangha nog niet klaar voor behandeling.
Inmiddels blijkt het burgervoorstel van een groep nabestaanden van personen die in 2010 om het leven kwamen, niet door alle nabestaanden te worden gesteund. Een andere groep van familieleden distantieert zich ervan en steunt het voorstel Worachai. Ze zeggen dat het burgervoorstel de roodhemden niet helpt, inclusief degenen die van brandstichting zijn beschuldigd.
De indieners van het burgervoorstel laten zich niet uit het veld slaan. Ze hebben oppositiepartijen Democraten en Bhumjaithai om steun gevraagd en gaan dat ook aan coalitiepartij Chartthaipattana doen. Wanneer ze de handtekeningen van twintig parlementsleden hebben, komt het voorstel op de agenda van het parlement. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– Het regent weer procenten met het ministerie van Handel en de National Economic and Social Development Board als meest optimische glazenbolkijkers. Het ministerie van Handel gelooft nog steeds in een exportgroei dit jaar van 7 tot 7,5 procent; het zou nog te vroeg zijn om dit percentage bij te stellen. De NESDB gokt op 7,6 procent, ook niet mis, maar wel aanzienlijk minder dan zijn eerdere voorspelling van 11 procent. De pessimisten, of moet ik schrijven realisten, zijn de Bank of Thailand (gezakt van 7,5 naar 4 pct) en de Thai National Shippers’ Council (van 5 naar 3 pct).

Vorig jaar exporteerde Thailand voor US$229 miljard, 3,12 procent meer dan in 2011. De eerste vijf maanden van dit jaar zagen nog een kleine groei te zien, 1,9 procent op jaarbasis gerekend in volume, maar gerekend in baht werd een teruggang met 2,7 procent geboekt.
Volgens Srirat Rastapana, directeur-generaal van het International Trade Promotion Department, is de prognose van 7 à 7,5 procent van het ministerie een ‘working target’ bedoeld om de autoriteiten en betrokken partijen achter de broek te zitten om dat doel te bereiken. Dat verhaal hebben we vorig jaar al eens gehoord uit de mond van een minister, die een volkomen belachelijk percentage noemde.
Srirat zegt dat haar afdeling een ‘white paper’ voor het kabinet voorbereidt met het voorstel voortaan de exportrevenuen uit de servicesector op te nemen in de cijfers. In voorgaande jaren heeft de afdeling de servicesector ondersteund en gepromoot. Ze noemt welness en spa’s, ziekenhuizen, gezondheidszorg, Thaise restaurants, onderwijs, digitale content en entertainment, de bouw en logistiek. De afdeling assisteert ook Thaise arbeiders die in het buitenland (willen) werken en een groot deel van hun verdiensten naar het land sturen.
‘De servicesector heeft een groot groeipotentieel en is de toekomst van het land’, zegt Srirat. ‘De verdiensten van deze sector dienen in de exportcijfers te worden opgenomen.’
– Studenten van de King Mongkut’s University of Technology Thonburi (KMUTT) hebben een urinoir ontwikkeld met daaraan gekoppeld een systeem dat kunstmest produceert. Urine bevat voedingsstoffen waar planten gek op zijn, met name stikstof (urea). Met hun uitvinding hebben ze een creativiteits onderscheiding ontvangen van het ministerie van Natural Resources and Environment en East Water Resources Development and Management Plc.
De uitvinding is met name geschikt voor mobiele toiletten met kleine watertanks. Een gemiddeld toilet gebruikt circa 6 liter water ter reiniging; het urinoir van KMUTT slechts één liter. Het urinoir heeft een sensor, zodat bij de kleine boodschap een klep opengaat, waardoor de urine naar een tank stroomt. Als de plasser wegloopt, stroomt water uit de filtertank, waardoor 89 procent van de ammoniak verdwijnt. De tank waarin de urine wordt opgeslagen bevat een meetapparaat voor de concentratie ammoniak en de pH waarde.

Aids stichting: 10 gratis condooms per maand voor alle seksueel actieve mannen
24 juli – Tien gratis condooms per maand voor alle seksueel actieve mannen. Dat voorstel doet de Aids Access Foundation om de verspreiding van het HIV virus en andere SOA’s tegen te gaan. De stichting vindt dat hoognodig omdat er vorig jaar 9.000 gevallen van HIV zijn bijgekomen en het aantal SOA’s tussen 2007 en 2011 is verdubbeld.

Het ministerie van Volksgezondheid deelt jaarlijks 40 miljoen condooms gratis uit aan risicogroepen, zoals mannen die seks met mannen hebben, sekswerksters en en jongeren. Vorige week maakte het bekend dat het naast de condooms van 49 en 52 mm ook condooms van 54 mm gaat verspreiden. Gebleken is dat voor mannen jonger van 30 jaar de twee kleinere condoommaten te klein zijn en dat ze onbeschermd vrijen. Volgens het Department of Disease Control gebruikt 46,9 procent van de Thais een condoom.
De Aids Access Foundation (AAF) en de Foundation for Aids Rights vinden het aantal van 40 miljoen condooms onvoldoende. Ze pleiten er ook voor de gratis condooms ruimer te verspreiden en de winkelprijs van condooms te verlagen. Nimit Tian-udom van de AAF zegt dat condooms niet overal verkrijgbaar zijn.
Jaarlijks worden 270 miljoen condooms verkocht. Een pakje van 3 condooms kost doorgaans 30 baht, wat volgens mevrouw Supatra Nakapew van de Foundation for Aids Rights 10 procent van het minimumdagloon van 300 baht is. De meeste condooms worden in Thailand gemaakt, dus die moeten goedkoper kunnen, vindt ze.
Supatra wijst erop dat over de prijs van condooms overeenstemming is bereikt met voormalig directeur Witit Artavatkun van de Government Pharmaceutical Organisation. De GPO zou condooms kunnen produceren en verkopen voor 2 baht per stuk. Witit werd echter in mei ontslagen [niet vanwege deze afspraak]. Of dat goedkopere condoom er komt, hangt af van de nieuwe directeur, maar een benoeming kan wel even duren omdat Witit tegen zijn ontslag in beroep is gegaan bij de bestuursrechter.

Woensdag 24 juli
Bangkok Post opent vandaag met het eerste verhaal in een serie Special Reports over wat de krant noemt de rice woes (rijst ellende). Het begint met een fraaie sfeertekening van een magazijn waar kevers en beestjes verstoppertje spelen in een torenhoge stapel met rijstzakken en duiven schaamteloos hun poep laten vallen. De rijstzakken liggen niet, zoals voorgeschreven, in vierkante kavels maar in een piramidevorm, wat de inspectie bemoeilijkt.

Ik zal het verhaal verder niet samenvatten, want het meeste heb ik al eens eerder gemeld. Wel interessant vond ik het te lezen dat de berekende verliezen van het rijsthypotheeksysteem deels schattingen zijn, omdat nog niet bekend is wat de rijst bij verkoop gaat opbrengen.
En dat zou wel eens zwaar kunnen tegenvallen, want – zoals het artikel eindigt – de kwaliteit van de opgeslagen rijst vermindert elke dag. ‘De vraag is hoe ernstig ons image als ’s werelds beste rijstproducent wordt aangetast, een image dat we over tientallen jaren hebben opgebouwd’, zegt Somporn Isvilanonda van het Knowledge Network Institute of Thailand. (Zie pagina Rijst 2)
– Voor de ogen van het 4-jarig zoontje is een boeddhistisch echtpaar gisteren door opstandelingen doodgeschoten. De gealarmeerde politie trof het jochie, dat naast zijn gedode ouders zat, huilend en doodsbang aan op de Tak Bai-Sungai Kolok weg in Narathiwat. Het jochie was gewond. De daders stalen de motorfiets van het echtpaar.
In Yarang (Pattani) werd een dorpshoofd beschoten, terwijl hij aan het werk was in een rubberplantage. Hij werd gewond en verjoeg de aanvallers door hun vuur te beantwoorden.
Ook in de provincie Pattani werd een werknemer van de Khlong Mani Tambon Administration Organisation in of voor zijn huis doodgeschoten. De politie houdt er rekening mee dat het om een persoonlijke conflict ging omdat de man eerder betrokken was bij drugs.
– De minister van Onderwijs laat onderzoek doen naar de klacht van een groep docenten en werknemers van het King’s Mongkut Institute of Technology Lat Krabang over de rector. Hij zou in 2012 bij acht (eerste semester) vakken gerommeld hebben met de cijfers van zijn zoon, toen die eerstejaars was. De universiteit zelf doet ook onderzoek. Het schandaal kwam aan het licht omdat een student had geklaagd bij docenten Engels.
De rector zegt dat hij cijfers niet kan veranderen omdat hij de code niet heeft die daarover nodig is. Hij denkt dat de beschuldiging te maken heeft met de komende verkiezing van zeven rectors en dekens.
– De vijf Rohingya, van wie één vrouw vorige maand was verkracht, zijn samen met anderen gevlucht uit een tijdelijk opvangkamp in Phangnga. De 25-jarige vrouw, haar twee dochters en twee andere vrouwen, werden op 27 mei door twee mannen uit het kamp gelokt, zogenaamd om herenigd te worden met familie. In januari telde het kamp 71 vluchtelingen, nu verblijven er nog 25, voornamelijk oudere Rohingya.
Het hoofd van het kamp vraagt zich af of de autoriteiten een hand hebben in de vlucht. Voor de vervolging van de verdachten van de ontvoering en verkrachting heeft de vlucht geen gevolgen omdat de getuigen al gehoord zijn.
– Grote delen van de provincies Nakhon Ratchasima en Chanthaburi zijn gisteren onder water gelopen nadat het er vanaf maandagavond tot gisteren had geregend. Op de legerbasis van de Suranee Taskforce in Muang (Nakhon Ratchasima) bereikte het water een hoogte van 2 meter. Overstromingen zijn ook gemeld van de Save One markt en een woonwijk in Muang. In Muang (Chanthaburi) liepen delen van de stad onder water, onder andere het provinciaal busstation, en in Makham liep de Thai Mai markt onder. Gewaarschuwd is voor overstroming van de Chanthaburi rivier.
– Het gemeentebestuur van tambon Tha Luang en het bedrijf dat de in april ingestorte brug in Ayutthaya construeerde, zal dood door schuld ten laste worden gelegd, laat de politie weten. Vier personen kwamen om het leven en twaalf raakten gewond toen de hangbrug over de Pasak het begaf.
Volgens de politie is de constructeur afgeweken van het contract. De brug had 310 ton moeten kunnen dragen, maar kon slechts 105 (noordelijke kant) en 119 ton (zuidelijke kant) aan. Ook zijn inspectierapporten vervalst. De National Anti-Corruption Commission mag onderzoeken of functionarissen zich schuldig hebben gemaakt aan plichtsverzuim.
– Twee dragers van een wit masker tijdens de rally van zondag hebben drie dagen de tijd gekregen om zich te melden bij de politie. Ze vielen toen twee agenten aan. De politie vraagt de protestleiders de twee te bewegen om zich aan te geven. Als ze dat niet doen, wordt tegen hen een arrestatiebevel uitgevaardigd.
– Gisteren was Wan Khao Phansa, de eerste dag van de boeddhistische vastentijd. Monniken worden geacht zich terug te trekken in de tempel en gedurende de drie maan-maanden van het regenseizoen de dhamma te bestuderen. Veel Thais gebruiken de vastentijd om offerandes te brengen. Maar bovenal is het een tijd waarin boeddhisten geacht worden te reflecteren over Boeddha’s vijf leefregels: afzien van doden, stelen, overspel, liegen en alcohol. Een dag eerder en ook gisteren werden op veel plaatsen in Thailand optochten en processies gehouden.
– De bevolking kan tot eind deze maand suggesties leveren voor herziening van de Environmental Enhancement and Promotion Act van 1992. Het Office of Law Reform Commission werkt aan een herziening van de wet met als doel de invloed van de bevolking te vergroten en rekening te houden met voorouderlijke rechten.
De huidige milieuwet is verouderd en bevat mazen. Toen de wet in werking trad, werd die beschouwd als een progressief middel om het milieu te beschermen met maatregelen zoals het principe ‘de vervuiler betaalt’, publieke participatie en milieu-effectrapportages. Ingesteld werden de National Environment Board en het Environment Fund.
In de raad zitten echter geen vertegenwoordigers van lokale gemeenschappen en burgergroepen en dat moet veranderen. In het herziene voorstel komt ook aandacht voor voedselveiligheid. Dat aspect moet voortaan worden meegenomen bij de milieu-effectrapportages.
De voorstellen van de Law Reform Commission, gesteund door 10.000 handtekeningen, gaan volgende maand naar het parlement. De commissie hoopt dat ze binnen drie maanden behandeld worden.
Cultureel nieuws
– Het schoonheidsideaal in verschillende culturen en verschillende tijden staat centraal in de tentoonstelling ‘The Body Project: Beauty, Brutality, and the Reasons Behind’ in museum Siam. De tentoonstelling is verdeeld in tien thematische secties: Stretching, Deformity, Mutilation, Tightness, Largeness, Fragility, Bulk, Porn, Fakeness en Others.
Tegenwoordig ambiëren veel Thaise vrouwen een witte huid, een rechte neus, slank figuur, grote ogen, lange benen en grote borsten. Dat ideaalbeeld wordt getoond in tv-commercials en modehows. ‘Geen enkele vrouw kan zo’n perfect lichaam hebben zonder plastische chirurgie’, zegt Pachat Tiptus, samensteller van de expositie, over dat ideaalbeeld, want een typische Thaise vrouw heeft een donkere huid, platte neus, kleine borsten en een rond gezicht.
Andere schoonheidskenmerken die onder andere aan de orde komen zijn de Chinese lotusvoet, de extra lange nek, de superslanke taille en de uitgerekte lip. De tentoonstelling duurt tot 29 september. Museum Siam, Sanam Chai Road, Bangkok.
Politiek nieuws
– Welk wetsvoorstel moet als eerste behandeld worden, wanneer het parlement volgende maand van reces terugkomt? Daarover zijn de meningen verdeeld. Er zijn drie mogelijkheden: de begroting voor 2014, het amnestievoorstel van Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema en het voorstel de Senaat niet meer voor de helft te benoemen.

Regerings- en senaatwhips opteren waarschijnlijk voor het senaatsvoorstel. Daarover vergaderen ze vandaag. Alhoewel de meeste whips liever het Worachai-voorstel als eerste willen behandelen, willen ze ook rekening houden met de politieke situatie en de druk van buitenparlementaire groepen. Wanneer gedemonstreerd gaat worden tegen dit voorstel, zijn ze geneigd het senaatsvoorstel naar voren te halen om de druk op de regering te verminderen.
Niet alleen de whips maar ook de strategiecommissie van regeringspartij Pheu Thai buigt zich over de volgorde. Dat wordt dan een gezellige vergadering want Somkid Chueakhong, een van de 42 PT-ers die het Worachai-voorstel heeft ondertekend, vindt dat dit voorstel als eerst moet worden behandeld.
En dan is er ook nog een amnestievoorstel, opgesteld door nabestaanden van personen die in 2010 bij de roodhemd ongeregeldheden om het leven zijn gekomen. De moeder van een verpleegster, die op 19 mei 2010 in Wat Pathum Wanaram werd doodgeschoten, gaat proberen steun van (tweede) oppositiepartij Bhumjaithai te verwerven. Oppositiepartij Democraten schaarde zich er al eerder achter. In het burgervoorstel krijgen personen geen amnestie, die schade hebben aangericht aan eigendommen, die verantwoordelijk zijn voor de dood van anderen en/of die het bevel gaven dat resulteerde in geweld. (Zie ook pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– Een jaar nadat staatsoliebedrijf PTT Plc op industrieterrein Map Ta Phut (Rayong) een groene buffer van drie meter om zijn bio-petrochemische installaties heeft aangelegd, heeft 90 procent van de beplanting het overleefd. Dat is een bemoedigend teken en een stimulans om de beplanting, die inmiddels 3,5 meter hoog opschiet, uit te breiden.

Bovendien komt een terrein van 160 rai beschikbaar, dat door de lokale bevolking gebruikt kan worden om boompjes te planten. Het bedrijf belooft ze tegen een redelijke prijs van hen te kopen, zodat ze het hele jaar een inkomen hebben.
Het idee om het industrieterrein aan het zicht te onttrekken met een groene buffer komt uit Japan overwaaien. De Japanse botanicus ontdekte daar een manier om een natuurbos te creëren op een aangetast groen veld. Japanse industriëlen namen het idee vervolgens over en legden in Japan en elders groene stroken aan, ook rond de Toyota fabriek in Thailand.
Per vierkante meter worden vier bomen geplant, vaak Siamese rosewood en rubberbomen. De bodem wordt bedekt met geurende planten als ginger, gardenia en bullet wood, die insecten aantrekken. De buffer wordt anderhalf jaar geïrrigeerd.
De grond van de PTT buffer is verrijkt met organische kunstmest en livestock waste [koeienmest?]. Bij de keuze van de beplanting is een advies van de koning gevolgd om snel en langzaam groeiende bomen door elkaar te planten.
– Een derde Tea Salon & Boutique gaat in oktober open op luchthaven Suvarnabhumi. Begin deze maand opende nummer 2 de deuren in Siam Paragon en de primeur was voor The Emporium. Daar ging de theesalon annex winkel met achthonderd theesoorten in augustus vorig jaar open.
De zaken gaan goed, meldt Yuthachai Charanachitta, directeur van Italthai Industrial Group, franchiser van moederbedrijf TWG Tea uit Singapore (TWG staat voor Tea Welness Group). In The Emporium zijn vorig jaar 150.000 kopjes thee geserveerd en is al 1 ton aan theeblaadjes over de toonbank gegaan. Voor de zaak in Siam Paragon wordt een zelfde aantal kopjes in het tweede halfjaar verwacht met prijzen die beginnen bij 280 baht per kopje.
Yuthachai zegt dat de Thaise consument grote belangstelling heeft voor gourmet thee. ‘Ze informeren belangstellend naar de herkomst van de thee en willen alles weten over het verschil tussen gewone en gourmet thee.’
– Kredietbedrijf voor motorfietsleningen Thitikorn Plc (TK) verwacht een matige tweede helft van het jaar. Het denkt dat potentiële klanten de broekriem aanhalen vanwege een mogelijke verlaging van de garantieprijs voor paddy (ongepelde rijst). Het bedrijf ondervindt daar onmiddellijk de gevolgen van, omdat 65 tot 70 procent van de klanten op het platteland woont. Niettemin wordt de groeiprognose voor het gehele jaar op 10 procent gehandhaafd, 4,1 procent minder dan vorig jaar.
Thitikorn anticipeert op een toename van het aantal NPL’s (non-performing loans) en heeft daarom het aantal collection teams [incassoteams, knokploegen?] uitgebreid. Het bedrijf denkt dat de rente binnenkort omhoog gaat, waarvan vooral mensen met een laag inkomen de dupe zullen worden.

Dinsdag 23 juli
– De export van edelstenen en sieraden stijgt dit jaar vermoedelijk met 3 procent als gevolg van het economisch herstel in de VS en Japan en de zwakkere baht. Deze voorspelling doet Somchai Phornchindarak, president van de Thai Gem and Jewelry Traders Association. De relatief stabiele goudprijs is ook een steuntje in de rug voor de exporteurs. Eerder voorspelde de vereniging een krimp met 5 procent.

Een ander positieve ontwikkeling voor de industrie zijn de nieuwe initiatieven van de regering voor kopers. Premier Yingluck keurde eerder deze maand een belastingvrijstelling goed voor handelaren op de Bangkok Gems & Jewelry Fair, die van 6 tot 10 september wordt gehouden. Die geldt dertig dagen. Normaal rekent Thailand 20 procent. Hong Kong, Maleisië en Singapore hebben hun tarieven al naar nul gebracht, China en India hebben ze verminderd naar 7 procent.
Om de industrie verder te stimuleren overweegt de regering de stad Chanthaburi op te waarderen tot ‘City of Gems’ en van de oostelijke provincie een preferentiële handelszone voor edelstenen en sieraden te maken, met verbindingen naar Mozambique, Tanzania en Madagascar, waar de grondstoffen vandaan komen. Het plan is door de sector zelf voorgesteld. De regering kan steun verlenen in de vorm van infrastructuur, promotionele privileges en belastingvrijstellingen.
Mozambique is thans de grootste leverancier van grondstoffen, gevolgd door Madagascar, Sri Lanka en India. In februari tekende de regering een Memorandum of Understanding met Mozambique over samenwerking bij het delven van de mineralen, zodat het tekort aan grondstoffen enigszins verlicht wordt. Thailand importeert elk jaar voor 30 miljard baht aan grondstoffen, met goud erbij geteld voor 406 miljard baht vorig jaar.
– Twee badmintonspelers zijn zondag in Vancouver op de vuist gegaan tijdens de Canada Open. De twee riskeren een levenslange schorsing. De Badminton Association of Thailand noemt het gevecht het meest genante incident in Thailand’s badmintongeschiedenis. De disciplinaire commissie van de Badminton World Federation stelt een onderzoek in.
Het gevecht ontstond tijdens het herendubbelspel, waarbij twee Thaise teams tegenover elkaar stonden. Bij de wissel halverwege de match kregen Maneepong Jongjit en Bodin Issara ruzie. Tijdens de Olympische Spelen van 2012 speelden ze nog gebroederlijk naast elkaar en bereikten de kwartfinale, maar daarna gingen ze uit elkaar. In Canada stonden ze tegenover elkaar.
De beelden op YouTube laten zien hoe Bodin zijn opponent naar een ander veld achtervolgt, hem tegen de grond werkt en slaat en schopt. Bodin beweert te zijn uitgedaagd, maar hij heeft niettemin zijn excuses aangeboden. ‘Ik verloor mijn geduld.’ Aan het incident hield hij vijf hechtingen in zijn oor over. En wie weet komt er nog een schorsing bovenop.
– Mag ik hem een loverboy noemen? De vriend van een 13-jarig meisje stimuleerde haar om seksdiensten te verrichten, wat hij een gemakkelijke manier noemde om snel geld te verdienen. En dat is nooit weg als je wil winkelen. Hij bracht haar in contact met Tante Rit, een 50-jarige souteneur, werkzaam in Aranyaprathet.
Toen de moeder van het meisje er hoogte van kreeg , nam ze haar dochter mee naar de politie en die vroeg hun medewerking bij het opzetten van een valstrik om tante Rit en een potentiële klant aan te houden. En zo geschiedde. Een schooldirecteur uit Watthana Nakhon nam haar mee naar een hotel, betaalde 1.000 baht en werd aangehouden. Tegen tante Rit is een arrestatiebevel uitgevaardigd.
Eind goed, al goed, zou je denken, maar de valstrik heeft een staartje gekregen omdat de directeur op borgtocht is vrijgelaten en de moeder nu bang is voor haar veiligheid en die van haar dochter. Ze heeft de hulp ingeroepen van de minister van Social Development and Human Security. De politie overweegt de borgtocht in te trekken. Over de vriend rept het bericht verder niet.
– Leger rangers zijn gisteren op de Tawe berg in Narathiwat slaags geraakt met een groep van tien opstandelingen toen ze op een kamp van de Runda Kumpulan Kecil stuitten. De rangers werden met vuur begroet, waarna een vuurgevecht van een half uur uitbrak. De opstandelingen namen daarna de benen. Gewonden zijn niet gemeld. In het kamp vonden de rangers onder andere M16-patronen en twee gascilinders. Volgens de commandant van het 45ste ranger regiment lopen tegen de opstandelingen arrestatiebevelen.
In Rueso (Narathiwat) heeft de politie een man aangehouden, die ervan wordt verdacht vrijdag een voormalige ranger te hebben doodgeschoten.
Verder weer spandoeken en teksten op wegen in Narathiwat en Pattani met de bekende oproep aan het leger te vertrekken. In Narathiwat ging het om 38 plaatsen in 8 districten.
In Raman (Yala) is in een plantage een rubbertapper doodgeschoten en een kamnan werd gedood toen hij in zijn pickup truck naar huis reed. De man was al drie keer eerder het doelwit van een moordaanslag.
– De strijdkrachten staan onder controle van oud-premier Thaksin, zegt Boonlert Kaewprasit, voormalig leider van de anti-regerings Pitak Siam groep. De gepensioneerde generaal concludeert dat uit de audioclip op YouTube met een gesprek tussen Thaksin en staatssecretaris Yuthasak Sasiprasa. Boonlert zegt geen vertrouwen meer in het leger te hebben. Alhoewel hij niet meer actief is in Pitak Siam, steunt hij de groep wel. De Pitak Siam groep houdt op 4 augustus een rally.
– Thailand gaat de Cambodjaanse regering helpen om drie ziekenhuizen in het grensgebied te verbeteren. Beide landen zijn dat al in maart overeengekomen. De steun heeft tot doel Cambodjanen die medische zorg zoeken, te stimuleren in eigen land te blijven in plaats van de grens over te steken. Gratis gezondheidszorg aan Cambodjaanse patiënten kost zeven Thaise grensziekenhuizen elk jaar 50 miljoen baht, zegt het ministerie van Volksgezondheid. Op de korte termijn gaan Thailand en Cambodja in ziekenhuizen aan de grens noodhulp verlenen. Als langetermijn oplossing wil Thailand dat Cambodja een eigen volksverzekering opzet. Cambodja wil hiervoor 930 baht per person uittrekken.
– ‘Jet-set’ ex-monnik Wirapol Sukphol komt op 31 juli terug naar Thailand, zegt voorzitter Sukhum Wongprasitthi van de Vimutti Dhamma Buddhist groep en discipel van Wirapol. Sukhum gelooft nog rotsvast in Wirapol. Hij zegt dat zes prominente advocaten Wirapol gaan verdedigen.
– De Kaeng Sua Ten dam mag dan van de baan zijn, het alternatief van twee dammen in de Yom rivier dient wel een milieu-effectrapportage te krijgen, eist het Network of Northern River Basins. Volgens het netwerk heeft de rechter een MER bevolen. De minister lijkt slechts hoorzittingen te willen houden. (Zie pagina Kaeng Sua Ten dam)
– Een agent van het Crime Suppression Department heeft zich zondagavond in zijn woning in Muang (Nakhon Ratchasima) van het leven beroofd. Een buurvrouw vond zijn lichaam met een kogelwond in zijn hoofd. Ze was gealarmeerd door een schot.
– Een Honda Jazz heeft zich zondagavond laat in een kruidenierswinkel in Phan Thong (Chon Buri) geboord, waarna de auto en winkel in brand gevlogen. De chauffeur en twee passagiers kwamen om het leven. Getuigen hebben gezien dat drie auto’s, waaronder de Honda, aan het racen waren.
– Een tourbus op weg naar Bangkok is gisterochtend vroeg in Prachuap Khiri Khan van de weg geraakt en gekanteld toen hij tegen de pijler van een brug botste. Tweeëntwintig personen raakten gewond. Vermoedelijk is de chauffeur in slaap gevallen.
– De Thai Rice Exporters Aasociation maakt zich zorgen over de kwaliteit van de rijst die vrijdag door de regering wordt geveild. De exporteurs krijgen ook geen gelegenheid om de rijst voor vrijdag te inspecteren. Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij zegt dat de rijst veel te lang in voorraad wordt gehouden alvorens ze wordt verkocht. (Zie pagina Rijst 2)
– Tussen eind april en eind juni zijn in de operatie ‘Mekong Safe’ 2.534 arrestaties verricht en is tien ton drugs in beslag genomen. De operatie wordt geleid door China, dat in actie kwam nadat dertien Chinese opvarenden in 2011 op de Mekong waren gedood. De twee schepen waarop ze voeren, liggen te roesten in de haven van Chiang Saen, doorzeefd door kogels. Aan boord werden destijds 900.000 methamphetamine pillen gevonden. De bendeleider Naw Kham is in China geëxecuteerd.
De operatie Mekong Safe, waarin Thailand, Laos, Myanmar en China samenwerken, heeft tot doel de drugssmokkel vanuit Myanmar te bestrijden. Dagelijks patrouilleren drie boten met dertig agenten over de 17 kilometer die de grens vormt. Volgens de Chinese ambassade in Myanmar zou de drugssmokkel effectief bedwongen zijn, maar Pierre-Arnaud Chouvy, geograaf verbonden aan Frankrijk’s nationaal research centrum, betwijfelt dat. Er zijn enkele geruchtmakende arrestaties verricht, maar een evaluatie van de effectiviteit van de patrouilles ontbreekt.
Chouvy zegt dat de smokkelaars in kleine groepjes opereren en flexibel zijn. Zo zijn er aanwijzingen dat ze nu vanuit Myanmar alternatieve routes door de jungle gebruiken. De zwaar bewapende groepen van zo’n twintig tot dertig personen komen regelmatig in gevecht met soldaten en agenten. In 2012 werd een groep van acht smokkelaars gedood door veiligheidstroepen. Manop Senakun, hoofd van de politie in Chiang Saen verwacht dat de situatie nog gewelddadiger zal worden.
Alhoewel de productie van opium nog maar een fractie is van wat ze in de jaren zeventig en tachtig was, is de productie van drugs in Myanmar in de afgelopen jaren gestegen. Geschat wordt dat in de Gouden Driehoek jaarlijks 1,4 miljard ya ba pillen worden geproduceerd met een straatwaarde van US$8,5 miljard. Tun Nay Soe van het UN Office on Drugs and Crime in Bangkok zegt dat de productie van zowel meth als opium in de Gouden Driehoek een ‘alarmerend’ niveau heeft.
Thailand telt naar schatting 48.000 heroïneverslaafden en 600.000 ya ba gebruikers. Een sociaal werker in Khlong Toey (Bangkok) zegt dat het narcoticaprobleem in alle jaren dat ze met drugsverslaafden in de wijk werkt, in het geheel niet is verminderd. (Bron: Spectrum, Bangkok Post, 21 juli 2013)
Politiek nieuws
– Juristen waarschuwen dat de amnestievoorstellen waarover het parlement volgende maand een beslissing neemt, tekortschieten in het benoemen van de vergrijpen die voor amnestie in aanmerking komen en welke daarvan zijn uitgesloten.

Alleen het onlangs ingediende voorstel door nabestaanden van personen die tijdens de roodhemdprotesten in 2010 zijn omgekomen, kan de toets der kritiek doorstaan. Dat voorstel kan tot verzoening leiden, zegt Pairote Polpet, lid van de Law Reform Commission. Het noemt duidelijk welke vergrijpen van amnestie uitgesloten zijn: acties met het doel anderen letsel toe te brengen en het gebruik van buitensporig geweld door troepen.
‘Het voorstel richt zich grotendeels op de vergrijpen in plaats van de personen. Het zegt duidelijk welke gratie krijgen en welke niet. Het “wie” is niet van belang. Als hun acties in categorie “geen amnestie” vallen, worden de overtreders berecht.
Neem bijvoorbeeld de beschuldiging van terrorisme. Zowel geel- als roodhemden zijn daarvan beschuldigd. De vraag is of die daden politiek gemotiveerd waren. Sommigen zeggen dat amnestie niet voor terrorisme geldt, anderen zeggen dat het er wel voor in aanmerking komt wanneer er geen doden zijn gevallen.’
In totaal zijn zeven amnestievoorstellen ingediend, waarvan vijf bij het parlement liggen. Het burgervoorstel hoort daar niet bij. De voorstellen behelzen amnestie aan verdachten van politieke vergrijpen, gepleegd sinds de coup van september 2006 waarbij Thaksin het veld moest ruimen. Ze bestrijken vier strafrechtelijke categorieën: acties leidend tot doden en gewonden, acties leidend tot schade aan eigendommen, terrorisme en majesteitsschennis.
Pairote noemt het voorstel dat de meeste kans maakt (van Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema) problematisch. Weliswaar geldt amnestie niet voor protestleiders en autoriteiten, maar wel voor alle vier categorieën en dit zal volgens Pairote op felle tegenstand stuiten.
Ook Gothom Arya, directeur van het Research Centre for Peace Building van de Mahidol universiteit, vindt het belangrijk dat nauwkeurig wordt gedefinieerd voor welke vergrijpen amnestie geldt. ‘Als we het daar niet eens over kunnen worden, zullen de voorstellen tot meer conflicten leiden.’
Voor regeringspartij Pheu Thai vormt de amnestiekwestie een hinderlijk probleem. Ze kan de zaak niet negeren, omdat ze dan de steun van de roodhemden verliest, maar ze riskeert felle oppositie wanneer ze het voorstel Worachai doorzet.
Een bron bij Pheu Thai verwacht dat het voorstel even de koelkast in gaat en dat in augustus als eerste de begroting 2014 en het voorstel 2 biljoen baht te lenen aan de orde komen. Minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs) vindt daarentegen het amnestievoorstel urgenter. ‘Het kan helpen sociale verdeeldheid te helen.’ (Zie ook pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– Staatsoliebedrijf Bangchak Petroleum Plc (BCP) gaat volgend jaar Esso overnemen en wordt dan Thailand’s tweede grootste olieboer. De overname vindt een jaar eerder plaats dan gepland. Volgens gegevens van het Energy Business Department heeft PTT het grootste marktaandeel, gevolgd door Esso, BCP, Shell en Caltex.

BCP promoot sterk het gebruik van biobrandstof: gasohol E20 en E85. Gasohol E20 is een mix van 80 procent benzine en 20 procent ethanol; E85 van 85 en 15. De afgelopen jaren is het verkoopvolume flink gestegen. In april verkocht BCP 100 miljoen liter.
Om de verkoop verder te stimuleren gaat BCP marketing campagnes voeren, nieuwe servicestations bouwen en bestaande opknappen. Het aantal E20-pompen gaat dit jaar omhoog naar 700 (thans 658) en het aantal stations dat E85 verkoopt stijgt van 70 naar 100.
Zeventig stations krijgen een Big C Mini Mart (nu 30) en het aantal Inthanin Coffee Shops stijgt van 265 naar 320. De BCP customer loyalty card blijkt een succes. Er zijn nu 900.000 in gebruik. In 2015 hoopt BCP te beschikken over 1.250 benzinestations tegen 1.170 nu. In Myanmar gaan dit jaar drie nieuwe servicestations open (thans één) en joint ventures in Laos en Cambodja worden overwogen.

Dit jaar is Bangkok World Book Capital. Boekenliefhebbers hekelen de aanpak van de gemeente. ‘Een filmster huren om een liedje te zingen is nutteloos.’

Bangkok World Book Capital: Leescampagne is een farce
Een farce. Zo noemt David Brown in een ingezonden brief in Bangkok Post de promotie van Bangkok als World Book Capital. Hij reageert op een artikel van een dag eerder, waarin de tweede gemeentesecretaris zegt dat de gemeente (BMA) het aantal boeken van vijf dat Bangkokians per jaar lezen, binnen een jaar op 15 tot 20 wil brengen. Brown noemt die opmerking ‘a pie in the sky’.

Boekenliefhebbers, aldus het desbetreffende artikel, zijn allerminst te spreken over de activiteiten die de BMA organiseert. Een verspilling van geld, want ze bevorderen niet een leescultuur. De Writer’s Association of Thailand heeft zich teruggetrokken uit het project omdat de BMA alleen maar onnodige evenementen organiseert.
‘Een filmster huren om een liedje te zingen is nutteloos’, zegt Charun Hormthienghong, president van de Publisher’s and Booksellers Association of Thailand. ‘Het geld kan beter worden gebruikt om een bibliotheek te bouwen of goede boeken te kopen en die op scholen te distribueren. De BMA zou een boekenbeurs moeten organiseren. Die heb ik nog nooit in het stadhuis gezien of in districtskantoren.’
Op 14 juli protesteerde een groep bibliofielen op de skywalk die het Bangkok Art and Culture Centre en het BTS-station National Stadium verbindt. Ze zaten rustig een boek te lezen als symbolisch protest tegen het Arn Kan Sanan Muang project (reading all through the city). ‘Te veel geld wordt gespendeerd aan wat niet meer dan een public relations stunt is’, zegt een van hen. ‘Verbeter de bestaande openbare bibliotheken van de BMA en maak die plaatsen aantrekkelijk voor de mensen. Maak boeken beschikbaar op openbare plaatsen, zoals bussen, treinen, buurten, scholen en werkplekken.’
De tweede gemeentesecretaris zegt dat er binnenkort boekenhoekjes komen in warenhuizen, buurten, scholen, wooncomplexen en condominiums. Eerder lagen boeken in bussen, maar die werden door de passagiers meegenomen. Gepland zijn verder de bouw van een gemeentebibliotheek en een cartoonmuseum.
(Bron: Bangkok Post, 20 en 21 juli 2013)

Maandag 22 juli
– Romantiek en bruiloft. Met dat thema gaat de Tourism Authority of Thailand (TAT) op de World Travel Mart 2013 in Londen Britse toeristen naar Thailand lokken. Want alhoewel Britten vorig jaar minder op vakantie naar het buitenland gingen (min 5 pct), steeg het aantal Britse toeristen in Thailand met 3 procent naar 873.053.

Britten behoren tot de topvijf van toeristen die het meest spenderen in Thailand. De TAT denkt dat het segment bruiloft en wittebroodsweken nog groeipotentie heeft. Vorig jaar hielden 300.000 Britse paren hun bruiloftsfeest en 80.000 kozen voor een ceremonie of huwelijksreis in het buitenland.
De TAT probeert een graantje mee te pikken door Thailand te promoten als romantische bestemming met als lokkers de prachtige stranden en luxueuze villa’s met zwembad.
Tussen april 2012 en maart 2013 bezochten 755.691 toeristen Thailand om hier hun wittebroodsweken door te brengen of hun huwelijksfeest te vieren. Ze brachten 29,9 miljard baht in het laatje.

Foto: Een bruid en bruidegom vluchten voor een ‘piraat’ tijdens hun ‘Adventure Wedding Challenge’ vorig jaar in Prachin Buri.
– Thailand wijst de beschuldiging van verzetsgroep BRN af dat het het staakt-het-vuren heeft geschonden. Dit schrijft de Thaise delegatie [bij de vredesgesprekken] in een brief aan Ahmad Zamzamin bin Hasmin, de Maleisische regeringsvertegenwoordiger die als mediator de gesprekken bijwoont. De Thaise brief is een reactie op de brief van de BRN, waarin die beschuldiging wordt geuit. Volgens de BRN brief zouden de Thaise schendingen haar gedwongen hebben tot tegenaanvallen.
Oppositiepartij Democraten heeft aangedrongen op een formeel protest door het ministerie van Buitenlandse Zaken, maar dat vindt Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council en delegatieleider, niet nodig. ‘Dit is geen zaak die de interventie van Buitenlandse Zaken kan gebruiken.’
Een delegatie geleid door vice-premier Pracha Promnok bracht gisteren een bezoek aan het Zuiden. Een speciale reden was er niet voor, zei Pracha. ‘Het regeringsbeleid ten aanzien van de situatie is al duidelijk.’
– We zouden het bijna vergeten bij alle gedoe over de amnestievoorstellen, maar er ligt ook nog een voorstel om de Senaat voortaan in zijn geheel te laten kiezen en niet meer de helft te benoemen. Senaatvoorzitter Nikom Waiyarachpanich heeft begrepen dat het voorstel op 6 of 7 augustus wordt behandeld, wanneer Huis van Afgevaardigden en Senaat gezamenlijk vergaderen.
Het voorstel wordt het eerste van drie voorstellen om de grondwet te wijzigen. De andere hebben betrekking op petities aan het Constitutionele Hof, de boete en het automatische verbod van politieke partijen bij verkiezingsfraude en internationale contracten.
Sommige senatoren wantrouwen de timing. Een taktische manoeuvre, denkt senator Somchai Sawaengkarn, om snel toestemming te verkrijgen. De senatoren die ervan profiteren, zouden meer geneigd zijn de begroting voor 2014 goed te keuren en het voorstel te steunen om 2 biljoen baht te lenen. Het senaatsvoorstel behelst namelijk ook het schrappen van het verbod op een tweede termijn.
– Even een persoonlijke noot: volgens mij zijn ze in de Thaise politiek gek op commissies. Nu gaat het ministerie van Transport een commissie vormen die als projectadviseur gaat fungeren bij de besteding van de 2 biljoen baht voor infrastructurele werken. Zonder zo’n commissie, zegt minister Chadchat Sittipunt (Transport), zouden die werken te traag vorderen.
De instelling van de commissie is een reactie op een aanbeveling van de Thai Chamber of Commerce en Board of Trade of Thailand. Die hebben aangedrongen op een onafhankelijke organisatie die de werken volgt. Chadchat zegt dat hij bereid is audits van de projecten toe te staan, mits niet in strijd met regeringsregels.
– Verwarring alom gisteren in het Rich Hotel in Nonthaburi. De World Peace University (WPU) zou er academische graden uitreiken, maar de ceremonie was te elfder ure veranderd in de uitreiking van ‘honarary certificates’ en de organisator heette nu ineens Universal Ministries of Thailand (UM).
Dat moet gedaan zijn omdat het Office of the Higher Education Commission aangifte tegen de WPU heeft gedaan. Simpel gezegd: de WPU is een nep-universiteit en vraagt geld voor academische graden.
Een ambtenaar van het Department of Special Investigation was gisteren blijkbaar niet onder de druk van de naamswisseling en wees erop dat de dertig gelukkigen wel toga’s droegen. Waar komen die toga’s vandaan, wilde hij weten. Niemand wist het. Enkele gelukkigen zagen de bui al hangen en trokken hem uit, sommigen weigerden het certificaat en een enkeling vertrok uit angst de wet te overtreden.
Noppadol Konkam, zogenaamd de minister van Vrede van de UM, zegt dat de UM een non-profit organisatie is die erecertificaten uitreikt aan mensen die goede daden hebben verricht. Dat verhaal kennen we al, want dat vertelde de WPU ook al eerder.
Blijft de vraag: moesten de ontvangers geld op tafel leggen voor hun certificaat? Eén bevestigt dat, maar wil het bedrag niet noemen, maar een ander ontkent.
Manawan Buakhao, hoofd van de Romsai Foundation in Bang Kruai (Nonthaburi), was een van de gelukkigen. ‘Ik besef terdege dat dit certificaat niet gebruikt kan worden als academische referentie. Ik ben ook niet van plan het voor dat doel te gebruiken.’ Een ander zegt: ‘Ik laat het aan mijn kleinkinderen zien als bewijs dat ik goede daden heb verricht voor de samenleving.’
– De World Peace University (WPU) bestaat niet meer (zie voorgaand bericht), maar het ministerie van Onderwijs blijft jagen op nepuniversiteiten. Het Office of the Higher Education Commission (Ohec) heeft op dit moment twee universiteiten in het vizier, waarvan het vermoeden bestaat dat ze illegaal zijn. Ohec probeert ook met hulp van het ministerie van ICT beheerders van websites te traceren, waarop certificaten worden aangeboden tegen betaling van 15.000 baht.
Illegale universiteiten gebruiken doorgaans namen van populaire buitenlandse universiteiten. Ze trekken studenten door hen eredoctoraten aan te bieden. De WPU was zo’n ‘universiteit’. Enkele weken geleden werd ze in de media aan de schandpaal genageld. Een van de personen die een eredoctoraat hebben ontvangen, was ‘jet-set’ monnik (nu ex-monnik) Wirapol Sukphol, toen nog aangeduid als Luang Pu, een titel voor oudere monniken.
Een van de verdachte universiteiten is de Adamson University. Die biedt een doctoraal graad in Philosophy of Education aan in de VAE, Macau en Thailand. De universiteit claimt op de Filippijnen goedgekeurd te zijn. ‘We zijn geen spook universiteit’, zegt een coördinator. ‘We hebben ongeveer tachtig studenten, meest leraren en schooldirecteuren, die het programma volgen. Ze studeren twee semesters online bij hun studiebegeleiders op de Filippijnen.’ De studie kost 420.000 baht.
– Vijftig critici van de majesteitsschenniswetgeving, die zich het Street Justice Forum noemen, hebben gisteren voor het Criminal Court een herdenking gehouden voor Daranee Charncherngsilapakul, die al  5 jaar gevangen zit. Daranee werd in juli 2008 aangehouden na een speech op Sanam Luang. Ze kreeg een gevangenisstraf van 15 jaar, die bevestigd is door het hooggerechtshof. Daranee wil nu in beroep gaan bij de Hoge Raad.
Thatawut Tweewarodomgul die op 5 juli gratie kreeg, vindt dat ze gratie moet aanvragen. ‘Vijf jaar is te lang. Het heeft verder geen nut om in de gevangenis te blijven. Het is al bewezen dat het huidige rechtsapparaat niet uitblinkt in gerechtigheid.’ (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Boeren kunnen voortaan behalve benodigdheden voor de boerderij ook rijst kopen met de creditcard die de regering verstrekt. Tot nu toe konden alleen kunstmest, zaad, pesticiden en brandstof bij een geselecteerd aantal leveranciers worden gekocht met de kaart. Nog meer goed nieuws: de jaarlijkse rente gaat omlaag van 7 naar 1,5 procent en nieuwe kaarthouders krijgen een rentevrije periode van vijf maanden.
Sinds juli vorig jaar zijn 2 miljoen creditcards gedistribueerd met een kredietlijn van 43,66 miljard baht. Sinds 14 juli worden nog eens 2 miljoen kaarten uitgedeeld. De regering wil het aantal leveranciers dit jaar uitbreiden van vier- naar tienduizend.
– 61,6 procent van de respondenten in een peiling van Abac heeft geen vertrouwen in het onderzoek van de regering naar corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. De overigen van de 2.438 ondervraagde personen in zeventien provincies hadden dat wel. 58 procent zei ontmoedigd te zijn bij het zien van ambtenaren tegen wie strafmaatregelen worden genomen omdat ze het rijstschandaal hebben blootgelegd. 62 procent zei nooit corruptie, waarbij de regering of politici zijn betrokken, te zullen onthullen.
Uit de peiling blijkt dat de PR-campagne van de regering om het vertrouwen van de bevolking in de veiligheid van Thaise rijst te herstellen, nog niet is aangeslagen, zegt Pontharee Issarangkul Na Ayutthaya, adjunct-directeur van Abac Poll. (Zie pagina Over corruptie)
– Dat moet een gruwelijk gezicht zijn geweest: een moeder en een jochie van 6 met doorgesneden nek. De politie vond de twee zaterdagavond in een huis in Muang (Nakhon Ratchasima). De politie kwam in actie na een seintje van een nicht dat de twee verdwenen waren. De pickup truck van de vrouw ontbrak. Er waren geen sporen van inbraak, wat erop wijst dat de dader een bekende is.
– Milieuactievoerders hebben reden om een feestje te vieren, want de controversiële Kaeng Sua Ten dam komt er niet. Er komen wel twee kleinere dammen in de rivier Yom (Phrae), een oplossing waartegen geen (of minder?) bezwaren bestaan. Vice-premier Plodprasop Suraswadi bracht het goede nieuws tijdens een bezoek aan de provincie. Er worden nog wel openbare hoorzittingen gehouden.
Tot nu toe is de Yom de enige rivier in Thailand die damloos is. De Kaeng Sua Ten dam was aanvankelijk bedoeld om elektriciteit op te wekken. Die functie werd later geschrapt; de dam zou toen nodig zijn om een eind te maken aan de overstromingen in Phrae. (Zie pagina Kaeng Sua Ten dam)
– Een 43-jarige man in Muang (Bung Kan) heeft bekend de 22-jarige vriendin van zijn dochter te hebben gewurgd nadat zij hem (de dader) bespot had en gezegd dat hij impotent was. De verdachte en de vriendin hadden drugs gebruikt en wilde een nummertje maken, maar de man kreeg geen erectie. Toen de vrouw hem bespotte, schopte hij haar een vijver in waar hij haar onder water duwde en wurgde.
– Bewoners van Prathai (Nakhon Ratchasima) zijn op zoek naar vijf grote dieren, vermoedelijk luipaarden. Ze zijn waarschijnlijk losgelaten door een smokkelbende. Vorige maand heeft een bende geprobeerd wilde dieren te smokkelen, maar ze stuitten op een controlepost van de politie. Daar lieten ze de dieren los en namen de benen.
– De gemeentepolitie van Bangkok waarschuwt de anti-regerings Pitak Siam groep die op 4 augustus een rally houdt. Bij ongeregeldheden wordt traangas gebruikt. De groep heeft de regering zes eisen gesteld. Zie Nieuws uit Thailand van gisteren. Gisteren demonstreerden wittemaskers bij winkelcentrum CentralWorld.

Zondag 21 juli
– Het nieuwsaanbod vandaag in Bangkok Post is mager. Opvallend is het openingsartikel van de krant: een groot ‘Special report’ over de verdachte dood van een verpleegster. Volgens de politie heeft ze zichzelf in november opgehangen, maar de moeder vermoedt dat ze in koelen bloede is vermoord door haar toenmalige vriend, een collega op het werk met wie ze problemen had.

De moeder kreeg dat vermoeden toen ze voor het vereiste rituele bad de doeken weghaalde, waarin het lichaam was gewikkeld. Het lichaam van haar dochter zat vol met blauwe plekken, haar nek was gebroken en ze had een diepe snijwond op haar bovenlip. Dat had de politie haar niet verteld.
Sindsdien probeert de moeder haar recht te halen, een periode die de krant typeert als ‘acht frusterende maanden’. De politie van het bureau Bo Phut op Koh Samui, waar de dochter in het ziekenhuis werkte, weigerde foto’s vrij te geven en de Crime Suppression Division en de provinciale politie bevestigden de conclusie van de politie.
Maar de moeder gaf niet op en dankzij de Club for Justice wordt de zaak nu opnieuw onderzocht door een onderzoeksteam van de Provincial Police Region 8. Ook de agenten van Bo Phut worden aan de tand gevoeld. Wanneer blijkt dat ze nalatig zijn geweest, kunnen ze een disciplinaire straf verwachten. En het belangrijkste: wanneer moord wordt bewezen, draait de dader de gevangenis is. Moeder Nittaya Salae: ‘Dan kan mijn mijn dochter eindelijk in vrede rusten.’
– Verzetsgroep BRN, de gesprekspartner waarmee Thailand vredesgesprekken voert, beschuldigt de Thaise autoriteiten ervan het afgesproken staakt-het-vuren te hebben geschonden. BRN heeft Maleisië, dat de gesprekken faciliteert, een protestbrief overhandigd. Volgens de krant is niet duidelijk welk incident nu precies de irritatie van BRN heeft gewekt.
Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council en delegatieleider bij de vredesgesprekken, heeft weliswaar de brief nog niet gezien maar ontkent bij voorbaat dat van schending door de Thaise autoriteiten sprake is. ‘Wij concentreren ons op defensieve operaties. Maar als veiligheidstroepen zich in een geweldssituatie bevinden, reageren ze. Hoe dan ook, het is onmogelijk dat de autoriteiten agressieve acties ontketenen.’
Sinds het begin van de Ramadan, vorige week woensdag, hebben drie bomaanslagen plaatsgevonden. Vrijdag werd een vermeende opstandeling doodgeschoten toen soldaten probeerden hem te arresteren. Hij zou als eerste geschoten hebben. De man zou betrokken zijn geweest bij de bomaanslag vorige week, die twee soldaten verwondde.
In Yaring (Pattani) is gisterochtend een echtpaar doodgeschoten, dat op weg was naar hun werk op een rubberplantage,
– Het paspoort van ‘jet-set’ ex-monnik Wirapol Sukphol is ingetrokken en het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) heeft twintig landen om medewerking gevraagd de monnik te traceren en hem naar Thailand uit te wijzen. Vooralsnog gaat de DSI ervan uit dat de monnik in de VS verblijft, waar hij een villa in Californië heeft.
Het Anti-Money Laundering Office, dat zich ook met de zaak bezighoudt, heeft in Ubon Ratchathani een winkel doorzocht en zeventien geïmporteerde luxe auto’s in beslag genomen. De winkel zou 35 auto’s aan de monnik hebben geleverd. Amlo vermoedt dat de monnik zich bezighield met het kopen en verkopen van auto’s. Het probeert erachter te komen wat daarvan het doel was.
Nog een persoonlijke noot: Een beetje krant had al lang een verslaggever naar Californië gestuurd om erachter te komen of de monnik zich daar inderdaad schuilhoudt. Maar eigen onderzoek bij  Bangkok Post is uiterst zeldzaam. Geen geld of laks? Ik vermoed het laatste.
– De anti-regeringsgroep Pitak Siam laat weer eens van zich horen. Weet u nog? Dat is de groep die eerder twee rally’s organiseerde, waarvan de tweede voortijdig werd beëindigd omdat die uit de hand dreigde te lopen. Pitak Siam dreigt op 4 augustus een massa-rally te houden tenzij de regering Yingluck binnen een week tegemoet komt aan zes eisen die ze stelt.
De groep heeft behoorlijk wat noten op haar zang: premier Yingluck en staatssecretaris Yuthasak Sasiprasa (Defensie) dienen af te treden vanwege de controversiële audioclip met een gesprek van Thaksin en Yuthasak; het mes moet in staatsoliebedrijf PTT Plc want dat maakt gigantische winsten over de rug van de bevolking; de leningen van 350 miljard baht voor watermanagementprojecten en 2 biljoen baht voor infrastructurele werken moeten geschrapt worden, Thaksin mag geen amnestie krijgen en de corruptie in het hypotheeksysteem dient te worden aangepakt. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Op 7 augustus komt het parlement terug van reces en dan kan het vuurwerk gelijk beginnen. Die dag wordt het veelbesproken amnestievoorstel van Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema besproken. Worachai verwacht dat het binnen een dag afgehandeld kan zijn, zodat de roodhemden die nog gevangen zitten, zo snel mogelijk kunnen worden vrijgelaten.
Ik ben even de tel kwijt hoeveel amnestievoorstellen er de afgelopen maanden zijn ingediend en in de verschillen ertussen heb ik me al helemaal niet verdiept. Het ene gaat wat verder dan het andere; zoiets zal het wel zijn. Het meest recente voorstel komt van nabestaanden van mensen die in april en mei 2010 om het leven zijn gekomen bij de roodhemdongeregeldheden. Maar dat wordt niet gesteund door Pheu Thai en het UDD (roodhemden). (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Gedoe over de grond waarop de Mae Tao kliniek (Chiang Mai) staat. Phra Kittisak Kittisopano, door de krant aangeduid als ‘embattled monk’ (in moeilijkheden verkerend), heeft de grond, eigendom van de Matta Thammarak Foundation, onlangs voor 2,8 mijoen baht verkocht aan een politieagent. De verkoop heeft geleid tot zorgen over de toekomst van de kliniek en de patiënten die er behandeld worden.
Kittisak, die voorzitter is van de stichting, verdedigt de transactie met als argument dat de stichting in juridische problemen zou kunnen komen, omdat de kliniek nieuwbouw heeft gepleegd zonder de stichting te raadplegen. De kliniek beschikte ook niet over de vereiste vergunningen.
Volgens Kittisak is het beter dat de grond eigendom is van een wetsdienaar. ‘Misschien helpt dat het beheer van de kliniek en zorgt dat ervoor dat haar werkwijze meer transparant is.’
De kliniek werd in 1988 gesticht door Cynthia Maung, kort na de septemberopstand in Myanmar. Elke dag krijgen circa vierhonderd meest vluchtelingen en migranten er medische zorg. Cynthia zelf is statenloos en ze mag derhalve geen grond bezitten.
– In een bos in Thepa (Songkhla) hebben agenten van het Department of Special Investigation en boswachters acht personen aangehouden die bezig waren bomen te kappen voor de aanleg van een rubberplantage. Onderzocht wordt of het land eigendom is van een particulier of van de staat. Zo’n 100 rai was al kaal geslagen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De provincie Tak telt het hoogste aantal gevallen van malaria. Tussen januari en juni liepen 8.901 personen malaria op, van wie 5.000 uit Myanmar komen. In het hele land sloeg malaria in dezelfde periode bij 22.546 personen toe. Het hoge cijfer in Tak wordt toegeschreven aan het personenverkeer in het grensgebied. De autoriteiten verspreiden muskietennetten en chemicaliën om de larven uit te roeien.
– Phang Jintara, een 20-jaar oude olifant, heeft een vrouwelijk kalfje gebaard. Moeder en dochter, die verzorgd worden in het Wang Chang Ayutthaya Lae Phaniat olifantenkamp, maken het goed, zo te zien aan de krantenfoto.
– Een lauwe ontvangst van de Kiesraad gisteren tijdens een forum in Pattaya viel provinciale verkiezingsambtenaren ten deel, die om loonsverhoging hadden gevraagd. Volgens Assawin Ratchathanont, voorzitter van de Provincial Election Officials Association, is de loonsverhoging nodig om een ‘brain drain’ te voorkomen. Veel ambtenaren solliciteren naar de functie van anti-corruptie ambtenaar bij de provincie omdat die beter betaalt.
Maar Kiesraad commissaris Somchai Juengprasert gaf hem weinig hoop. Hij wees erop dat de provinciale ambtenaren fulltime werken, terwijl een verkiezingsambtenaar alleen werkt wanneer er verkiezingen zijn.
Niettemin bleef Assawin drammen. Het werk is zwaar in verkiezingstijd. In het weekend en tot ’s avonds laat zijn de mannen bezig. Ze moeten ook stemlokalen in afgelegen gebieden bezoeken en lopen het risico van jurische procedures. En wanneer ze corruptiezaken onderzoeken, hebben ze ook nog eens te maken met invloedrijke figuren.
– Pittige tante, rechter Chidchanok Paensuwan. Ze is al een keer overgeplaatst naar aanleiding van een incident, waarbij haar auto, waarin ze zelf nog zat, werd weggesleept omdat ze het verkeer blokkeerde. Daar is een tweede incident bijgekomen: Op 12 juli gooide ze een styrofoam doos met gebakken eieren en rijst naar de auto van de commissaris van de gemeentepolitie Bangkok. Wat er gaat gebeurden met de recalcitrante rechter, mag de Judicial Commission bepalen. Mevrouw Chadchanok doet momenteel administratief werk bij de Courts of Justice.
– De Voedsel- en Landbouworganisatie van de VN (FAO) heeft Thailand hulp aangeboden bij het herstel van vertrouwen in de veiligheid van Thaise rijst. Daarover zijn twijfels gerezen na een onderzoek door de Foundation for Consumers. Uit onderzoek van verpakte rijst uit winkelcentra is gebleken dat die residuën methylbromide bevatten. In één merk werd de veiligheidslimiet zelfs overschreden.
Hiroyuki Konuma, FAO vertegenwoordiger voor Azië en de Pacific, zegt dat de veiligheidskwestie in Thailand gerelateerd is aan de lange periode waarin de rijst ligt opgeslagen. Hij vermoedt dat de rijst langer dan de standaardperiode van zes maanden wordt bewaard. Konuma hoopt dat het de regering lukt de door haar opgekochte rijst tijdig te verkopen voordat de nieuwe oogst over drie maanden op de markt komt. (Zie pagina Rijst 2)
– Alcohol maakt meer kapot dan je lief is. Deze Nederlandse reclameslogan is weer eens bevestigd in Surat Thani. Een dronken man ging er ‘berserk’ (mooi woord; Nederlands: draaide door). Hij schoot een agent dood en verwondde een andere agent ernstig met een mes. De twee agenten waren naar een benzinestation gegaan, waar de man een pompbediende bedreigde. Navrant detail: de man zag kans het dienstwapen van de agent af te pakken en hem daarmee dood te schieten. Hij schoot ook op omstanders, maar die werden niet geraakt. Politieversterkingen omsingelden later zijn huis en hielden hem aan.
Economisch nieuws
– De Bank of Thailand verwacht dat de economie in de tweede helft van het jaar aantrekt en vindt stimuleringsmaatregelen daarom niet nodig. Als belangrijkste redenen noemt gouverneur Prasarn Trairatvorakul het feit dat de werkgelegenheid en het per capita inkomen stabiel zijn; bovendien zijn er tekenen dat de economieën van de VS en Japan zich herstellen, waardoor Thailand’s export zal toenemen.

Prasarn distantieert zich van pleidooien uit het bedrijfsleven om de economie een extra duwtje te geven. Dat zeggen ze omdat Thailand’s economische groei in het eerste kwartaal, 5,3 procent op jaarbasis, lager was dan verwacht en groei in het tweede kwartaal uitbleef door verminderde binnenlandse bestedingen.
Prasarn zegt dat de huidige rentestand nog steeds tegemoet komt aan de economisch groei. Financiële instellingen zijn weliswaar minder scheutig met leningen, maar het groeipercentage van leningen is nog steeds hoog.
Alhoewel Thailand veerkrachtig is temidden van de economische onrust in de wereld, zal het land toch iets moeten doen aan het tekort aan arbeidskrachten en onvoldoende investeringen in productinnovatie om zijn groeitraject te handhaven.
Werkgevers komen werknemers tekort met een beroepsopleiding omdat veel Thais liever naar een universiteit gaan, aldus Prasarn.
De arbeidsproductiviteit stijgt niet omdat bedrijven een duidelijk beleid voor investeringen in innovaties ontberen. Werknemers kunnen daardoor niet opschuiven naar sectoren met een hogere toegevoegde waarde.
Hindernissen om een kenniseconomie te worden zijn volgens Prasarn onder andere lage uitgaven aan research en ontwikkeling en onvoldoende bescherming van intellectueel eigendom.
– De tien commerciële banken hebben het eerste halfjaar goed geboerd. Ze boekten een nettowinst van 87,09 miljard baht, 22,76 procent meer op jaarbasis. Alle banken hebben op aanwijzing van de centrale bank in het tweede kwartaal extra voorzieningen getroffen vanwege de vertraging van de economie en groeiende onzekerheden. De best verdienende bank was de Siam Commercial Bank. Die had een record kwartaalwinst van 12,6 miljard baht, een stijging met 28,5 procent.

Jet-set monnik sluisde 200 miljoen baht het land uit
20 juli – Een armzalige 320.000 baht staat nog op de bankrekeningen van ‘jet-set’ ex-monnik Wirapol Sukphol. Sinds het schandaal rond de van fraude, seks met een minderjarige, witwassen van geld en nog veel meer beschuldigde monnik is uitgebroken, heeft hij 200 miljoen baht weten weg te sluizen.

Het meest pikante is nog wel dat de Crime Suppression Division eerder het bevel had gegeven de bankrekeningen te bevriezen. Waarom dit niet gebeurd is, vermeldt het bericht niet.
Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft nu beslag gelegd op 23 voertuigen, 10 percelen land en 27 bankrekeningen. Tezamen vertegenwoordigen ze een waarde van 60 miljoen baht. De meeste van die 27 rekeningen staan op naam van familieleden van Wirapol.
Maar dat is nog niet alles. Seehanat Srisupa-aksorn, secretaris-generaal van Amlo, zegt dat zijn kantoor nog eens 150 bankrekeningen heeft gevonden, die een relatie hebben met de monnik. Deze rekeningen zijn (nog) niet geblokkeerd uit angst dat andere partijen gedupeerd zouden worden.
In twee andere zaken heeft Amlo ook beslag gelegd. Die betreffen verduistering en fraude door de voormalige voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative plus zes anderen, en verduistering door Rakesh Saxena, ex-adviseur van de niet meer bestaande Bangkok Bank of Commerce, die een belangrijke rol speelde tijdens de financiële crisis van 1997. De Klongchan coöperatie verkeert momenteel in financiële moeilijkheden.
En dan is er ook nog een akkefietje met het ontduiken van de BTW, waarbij  4 miljard baht aan niet betaalde BTW is teruggegeven. Daarbij is gebruik gemaakt van nepfirma’s, nepdirecteuren en nep-documenten. Het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) heeft al 170 bankrekeningen bevroren. De DSI heeft het brein van de oplichting geïdentificeerd.
En alsof het allemaal niet genoeg is, gaat de DSI ook duiken in een zwendel, waarvan drieduizend personen de dupe zijn. Ze hebben voor 170 miljoen baht geïnvesteerd in het Standard Morgan Investment Fund, maar kunnen vermoedelijk naar hun geld fluiten.

Zaterdag 20 juli
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha vindt reparatie van het luchtschip Aeros 40D Sky Dragon geen geldverspilling. ‘Ik begrijp niet waarom er zoveel drukte over wordt gemaakt. Elk vliegend object kan vallen. Als een vliegtuig of helicopter kan crashen, kan een luchtschip dat ook’, zegt hij over het luchtschip dat sinds de aanschaf in 2009 nog niet één keer dienst heeft gedaan en vorig jaar december (voor de tweede keer) crashte. Voor de reparatie is 50 miljoen baht uitgetrokken.

Het luchtschip is door Prayuth’s voorganger aangeschaft voor surveillance doeleinden in het Zuiden. Het is al een keer gerepareerd in de VS omdat het lekte op de naden.
– Het schijnt een nogal gevoelige kwestie te zijn, want de National Security Council (NSC) dringt er nu bij Maleisië op aan het district Sadao uit te sluiten van het overeengekomen staakt-het-vuren. Eerder pleitten legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha en lokale autoriteiten daarvoor. De NSC heeft volgens Prayuth een brief met dat verzoek overhandigd aan Ahmad Zamzamin bin Hashim, voormalig directeur van de Maleisische inlichtingendienst. Ahmad staat aan het hoofd van een commissie die de vredesgesprekken faciliteert.
Vorige week vrijdag maakte Maleisië bekend dat Thailand en verzetsgroep BRN een staakt-het-vuren waren overeengekomen tot het einde van de Ramadan. De BRN beloofde verzetsgroepen te weerhouden aanslagen te plegen, Thailand zou wat met personeel schuiven. De overeenkomst geldt voor de drie zuidelijke provincies Yala, Narathiwat, Pattani en vijf districten in Songkhla waaronder Sadao.
Volgens een bron in de Thaise delegatie moet er sprake zijn van een misverstand. In tegenstelling tot de andere districten worden in Sadao nooit aanslagen gepleegd. Het district vormt ook geen gespreksonderwerp tijdens de vredesgesprekken. Een adviseur van de NSC meent te weten dat  Maleisië heeft voorgesteld ook over Sadao te praten, maar Thailand weigerde dat.
Sinds het begin van de Ramadan, negen dagen geleden, zijn drie aanslagen op soldaten gepleegd.
In Cho Airong (Narathiwat) is gisteren een vermeende opstandeling doodgeschoten toen hij probeerde arrestatie door soldaten te ontlopen. De man zou betrokken zijn geweest bij de bomaanslag op woensdag, waarbij twee soldaten gewond raakten.
– Jullie willen dat wij onze kaarten op tafel leggen, dan moeten jullie ook open kaart spelen. Zoiets moet de Foundation for Consumers (FFC) gedacht hebben bij haar verzoek aan overheidsdiensten, waaronder de Food and Drug Administration (FDA), om hun laboratoriumgegevens van rijsttesten openbaar te maken.
Volgens de FDA is uit eigen testen van 57 monsters gebleken dat die oké waren en dat gold ook voor het merk Co-co. Van dat merk heeft de FFC daarentegen in een eigen test van 46 monsters vastgesteld dat de concentratie methylbromide de veiligheidsnorm overschreed.
FDA adjunct-secretaris-generaal Srinuan Korrakochkorn zei gisteren dat de FDA sinds 18 juni 200 monsters heeft getrokken. Daarvan zijn inmiddels 143 onderzocht. Nu blijkt Co-co toch de veiligheidsnorm te overschrijden, aldus een verslag van dit onderzoek op de website van de FDA, 82 monsters waren licht verontreinigd en met 60 was niets mis.
– In tambon Tha Khamin (Pichit) wachten boeren al drie maanden op hun bai pratuan, een document dat ze hadden moeten krijgen, toen ze hun rijst voor het hypotheeksysteem inleverden. Dat document kan verzilverd worden bij de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. De boeren hebben bij de politie een klacht ingediend tegen betrokkenen.
– Tijdens zijn mobiele vergadering in Ayutthaya heeft het kabinet 26 projecten op het gebied van watermanagement en toerisme goedgekeurd, die waren voorgesteld door de National Economic and Social Development Board. Het gaat om projecten in de provincies Ayutthaya, Pathum Thani en Saraburi.
– De bekende modeontwerper Chakrit Chaowanonrohnaruj (61) heeft bekend zijn 60-jarige vriend te hebben doodgeslagen. Het lichaam liet hij de volgende dag in een koffer aan de kant van de weg in Chon Buri achter. Chakrit leidt de Taxila’s Fashion Design School. Het slachtoffer dat een party voor de leraren zou organiseren, bleef volgens Chakrit maar zeuren over geld, waarna hij boos werd en hem met een pijp sloeg.
– Het ministerie van Binnenlandse Zaken gaat alle kamnans (dorpshoofden) een smartphone cadeau doen. Volgens staatssecretaris Wisarn Techarhirawat komt dat de communicatie tussen kamnans en andere functionarissen ten goede. Ze kunnen ook worden gebruikt voor videoconferencing. De kosten bedragen 50 miljoen baht.
– Een 39-jarige monnik in Uttaradit is aangehouden op verdenking van diefstal van Boeddha afbeeldingen en amuletten uit tempels in Uttaradit en Phitsanulok. Hij was in het bezit van de contrabande toen hij werd aangehouden. De monnik is inmiddels ex-monnik.
– Vierhonderd boeren hebben gisterochtend voor het stadhuis van Ayutthaya de Asian Highway geblokkeerd. Ze willen dat de regering een handje helpt om de schuld van 30 miljard baht van 510.000 boeren door het hele land te saneren. De boeren, verenigd in het Thai Farmers’ Debt Network, trokken na beëindiging van de blokkade naar de Ramanjagala universiteit, waar het kabinet vergaderde. Viijf vertegenwoordigers overhandigden een petitie met hun eisen. Het kabinet beloofde zich volgende week over de zaak te buigen. De protestleider zegt dat het netwerk bereid is wegen in Bangkok te blokkeren, wanneer aan hun eisen niet wordt tegemoet gekomen.
Commentaren
– Zeventig gezinnen die in Thon Buri al generaties lang op land van Wat Kalayanamit wonen, dienen hun biezen te pakken. En wanneer dat niet  goedschiks kan, moet het maar kwaadschiks. Vorige week haalden politieagenten en mannen in uniform Uncle Lor van zijn land en sleepten hem naar het politiebureau. In 2005 werd hem al te verstaan gegeven, op te krassen. Sindsdien volgden rechterlijke bevelen en zittingen. Waar hij naar toe moet? Hij heeft geen idee.

Ploenpote Atthakor schrijft in haar wekelijkse column over dit schrijnend voorbeeld van een tempel die liever toeristen trekt dan deel uit te maken van de gemeenschap. Want de abt wil het tempelland vrijmaken voor de bouw van een centrum voor culturele en historische studies.
Daarvoor moeten niet alleen de bewoners wijken, maar verdwijnen ook tal tal van historische gebouwen, zoals het Phattayakosol conservatorium, een beroemde woning van een Thaise familie van musici. Het ruen krueng, een traditioneel houten gebouw in Thaise stijl, herbergt instrumenten die een onschatbare waarde hebben.
Ploenpote wijst erop dat de tempel bezig is het concept van bor wor ror om zeep te helpen. Die termen verwijzen naar de drie belangrijkste instituten die tezamen de basis vormen van een hechte gemeenschap: de baan (huis), wat (tempel) en rongrian (school). ‘Als iemand sterft, houden we in een andere tempel de begrafenis, nooit meer in deze tempel’, zegt een van de bewoners.
Ploenplote denkt dat conflicten over land waarbij de sangha betrokken is, steeds vaker zullen voorkomen omdat de sangha in het hele land een belangrijke landeigenaar is. Nu land schaars begint te worden, wenden projectontwikkelaars zich tot tempels, vooral tempels op A-lokaties.
‘We hebben een oplossing nodig’, schrijft ze, ‘die ertoe bijdraagt dat we vertrouwen blijven houden in een religie die als eerste doel heeft ons te bevrijden van hebzucht.’ (Bron: Bangkok Post, 19 juli 2013)
– Het is niet de eerste keer dat Thailand belachelijke verklaringen heeft gegeven voor het verheerlijken van Hitler, schrijft hoofdredacteur Sumati Sivasiamphai van Guru, de vrijdagbijlage van Bangkok Post, in haar redactioneel. Ze reageert op de schildering die eerstejaars studenten van de Chulalongkorn universiteit maakten en de verklaring die de deken van de faculteit gaf:
‘De studenten wilden alleen maar laten zien dat er verschillende superhelden zijn, die de wereld beschermen, en dat er goede en slechte mensen zijn. Vergeet niet dat het eerstejaars studenten zijn die pas een paar maanden hier zijn.’
Sumati spot: ‘Uw verklaring raakt kant noch wal. We hebben het over Hitler, makker! Hitler!’
Ze brengt enkele oudere incidenten in herinnering: twee parades van leerlingen gekleed in Nazi-uniform, een advertentie voor potatochips en een incident in Pattaya met een billboard (Hitler is niet dood). De chip-advertentie plus tv-commercial dateert uit 1998. Het bedrijf verdedigde zich met: Zelfs Hitler is pret en beminnelijk als hij onze chips eet. Sumati vindt dat laatste wel een goed idee, mits hij stikt bij het eten van de chips. Dat zou een betere advertentie zijn.
Sumati eindigt met een sneer: ‘Thailand, ga vooral door je onwetendheid op wereldgebied te ventileren. Binnenkort zullen mensen beseffen dat we net zo idioot zijn als Hitler’s snor.’
Politiek nieuws
– Het amnestievoorstel van nabestaanden van slachtoffers van de roodhemdongeregeldheden in 2010 krijgt niet de handen op elkaar van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Voorzitter Tida Tawornseth zegt dat de beweging het voorstel van Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema steunt. Volgens Tida lijkt het burgervoorstel bevooroordeeld jegens roodhemden. Ze wantrouwt het voorstel omdat oppositieleider Abhisit zich er direct achter schaarde. ‘Ik vraag me af wie het opgesteld heeft.’

Het burgervoorstel behelst amnestie voor burgers, ongeacht hun politieke kleur, met uitzondering van militaire en protestleiders en degenen die schade hebben veroorzaakt of eigendommen in brand hebben gestoken. Het voorstel van Worachai bestrijkt een grotere groep personen. Iedereen die vervolgd wordt of gevangen is gezet wegens het geweld in 2010 krijgt amnestie. Voor protestleiders en autoriteiten geldt geen amnestie.
Op dit moment zitten nog 30 politieke gevangenen vast. Suda Rangkupan, leidster van de January 29 for the Release of Political Prisoners groep, vindt dat ze met hulp van het Worachai-voorstel zo snel mogelijk moeten worden vrijgelaten. Dat voorstel kan snel door het parlement worden aangenomen. De steun van de Democraten aan het burgervoorstel noemde ze een poging het amnestieproces te vertragen.
En dan hebben we ook nog Chalerm Yubamrung, voorheen vice-minister-president en nu minister van Werkgelegenheid,  die een eigen voorstel steunt en dat behandeld wil zien door het parlement. ‘Ik geloof dat mijn voorstel eenheid in het land brengt omdat alle partijen er gelijkelijk van profiteren.’
Economisch nieuws
– Vertegenwoordigers van drie boerenorganisaties zijn bereid in het volgende oogstseizoen een verlaging van de garantieprijs voor paddy van 15.000 naar 13.500 baht te accepteren. Hierdoor neemt het verlies voor de overheid af en die prijs ligt altijd nog boven de marktprijs. Het plafond per gezin mag niet onder de 400.000 baht komen, benadrukken ze verder. Het voorstel moet nog wel met boeren in het land worden besproken.

De drie organisaties hebben nog meer wensen voor de boeren: de productiekosten moeten omlaag, zoals brandstofkosten en de rentes van 5 tot 7 procent die de Bank for Africulture and Agricultural Cooperatieves hanteert.
Het Internal Trade Department schat dat in het seizoen 2013-2014 28 miljoen ton rijst wordt geoogst. Het hypotheeksysteem kan zich slechts veroorloven 15 miljoen ton te kopen.
Vorige maand besloot het National Rice Policy Committee de garantieprijs met ingang van 1 juli te verlagen naar 12.000 baht per ton maar het trok die beslissing schielijk in onder druk van protesterende boeren. Wel bleef het nieuwe plafond van 500.000 baht per gezin gehandhaafd. (Zie pagina Rijst 2)
– Ch. Karnchang Plc (CK), bouwer van de controversiële Xayaburi dam in Laos, gaat een derde hydrokracht centrale in Thailand’s buurland bouwen. Met de bouw van Nam Bak (kosten 17 miljard baht) wordt later dit jaar begonnen. De centrale gaat 160 megawatt leveren. Behalve de Xayaburi dam bouwt CK ook de Nam Ngun 2.
CK is niet alleen actief in hydrokracht projecten maar ook op het gebied van zonne-energie. In het Noorden en het Noordoosten van Thailand heeft het drie zonneboerderijen met een gezamenlijke capaciteit van 22 MW. In Bang Pa-in komt een co-generation krachtcentrale met een capaciteit van 120 MW. Die wordt in 2017 gebouwd als aanvulling op de bestaande 117,5 MW centrale.
– Bangkok Bank (BBL) heeft het eerste halfjaar een nettowinst van 19,3 miljard baht gemaakt, 13,1 procent meer als in dezelfde periode vorig jaar. De netto renteopbrengst steeg met 657 miljoen baht op jaarbasis en de niet-rente opbrengst met 3,18 miljard baht. Uitgaven daalden met 299 miljoen baht. Op 30 juni had de bank 1,66 biljoen baht aan leningen uitstaan. Het percentage NPL’s bedraagt 2,4 procent. Aan deposito’s had de bank 1,87 biljoen baht.
– Het gaat goed met de condo-markt in Bangkok ondanks dat de markt in het tweede kwartaal afkoelde. De markt kende het eerste halfjaar een groei met 11 procent op jaarbasis. In aanbouw kwamen 28.637 condo’s: 16.071 in het eerste en 12.566 in het tweede kwartaal. 45 procent van de nieuwe condo’s bevinden zich langs de skytrain en metrolijn, 16 procent aan de Phahon Yothin en Ratchadaphisek Road. 14.440 nieuwe condo’s kwamen klaar, bovenop de bestaande 369.400. In de tweede helft van het jaar worden 66.800 condo’s opgeleverd. Veel projecten zijn vertraagd vanwege een gebrek aan arbeidskrachten.
– Thai Lotte Co, de Japanse maker van kauwgum en snoepgoed, heeft een derde fabriek geopend op industrieterrein Amata Nakorn in Chon Buri. De nieuwe fabriek gaat Koala’s March biscuits produceren alsmede nieuwe producten onder de merknaam Toppo. Lotte’s eerste fabriek (kauwgom en snoepgoed) staat op industrieterrein Sri Ratcha, de tweede (Koala’s March biscuits) op Amata Nakorn.

Regering op de PR-toer; spagaat van Bangkok Post
19 juli – Bangkok Post neemt in haar hoofdredactioneel commentaar van donderdag een merkwaardige spagaatpositie in. Het onderzoek in opdracht van de Foundation for Consumers (FFC), BioThai en het tijdschrift Chalad Sue van verpakte rijst uit winkels bevestigt dat Thaise rijst veilig is. Maar de krant zet ook vraagtekens achter de betrouwbaarheid van het onderzoek.

Intussen doet de regering er alles aan om de boodschap er bij de bevolking in te pompen: Thaise rijst is veilig. Gisteren bezocht premier Yingluck de rijstfabriek van de Charoen Pokphand (CP) groep in Nakhon Luang (Ayutthaya), waar het merk Royal Umbrella vandaan komt. Demonstratief at ze er samen met de minister van Volksgezondheid en de staatssecretaris van Handel een hapje rijst en liet zich uitgebreid fotograferen en filmen.
Yingluck bagatelliseerde alle zorgen over de verontreiniging van verpakte rijst. Ze zei dat het uitroken van rijst slechts in sommige fasen van het productieproces gebeurt. ‘Er worden genoeg standaartests gedaan voordat de rijst wordt verpakt, dus maak je maar geen zorgen.’
Yingluck’s PR-reisje was een reactie op het onderzoek van de FFC, waarvan de resultaten dinsdag bekend werden gemaakt. De FFC liet 46 rijst merken testen. 73,9 procent van de monsters bevatten residuen van methylbromide (een gas dat wordt gebruikt om ongedierte in rijst uit te roeien) tussen 0,9 en 67 ppm (parts per million). Sommige overschreden de limiet die China stelt en één monster overschreed de limiet van de Codex General Standard for Food Additives. Resten van fungicide of organofosfaat en carbamaat pesticides werden niet gevonden.
Minister Pradit Sintawanarong (Volksgezondheid) zegt dat mensen die zich zorgen maken over de veiligheid van een bepaald rijstmerk dit kunnen melden aan de Food and Drug Administration, die dan op onderzoek uitgaat. De staatssecretaris zegt dat een rijsthandelscentrum is opgezet dat de veiligheid van de rijst in regeringsmagazijnen en winkels steekproefsgewijs controleert.
Volgens Sumeth Laomoraporn van CP Intertrade Co hebben China en Japan, de grootste kopers van Thaise rijst, nog steeds vertrouwen in Thaise rijst.
Vertegenwoordigers van het rijstmerk Co-co (dat de limiet overschreed) en de Thai Rice Packers Association hopen vandaag de FFC te spreken over de testresultaten. De FFC secretaris-generaal heeft om een ontmoeting met Yingluck gevraagd. De FFC gaat maatregelen voorstellen om consumenten te behoeden voor onveilige voedselproducten. Twijfels over de betrouwbaarheid van het onderzoek wuift ze weg.
Die twijfels heeft Bangkok Post wel. In het hoofdredactioneel commentaar worden drie redenen genoemd. De initiatiefnemers willen niet bekend maken welke laboratorium het onderzoek heeft gedaan, slechts één laboratorium heeft het onderzoek  gedaan en slechts één monster van elk merk is genomen.
Als ik daar nog een persoonlijke noot aan mag toevoegen. De krant gaat er automatisch vanuit dat je blind kunt varen op de limieten van de Codex General Standard for Food Additives. Uit het onderzoek bleek slechts één merk de veiligheidslimiet te overschrijden. So what, zeg ik dan.
Andermaal bewijst de krant de essentie van de journalistiek niet te begrijpen en die is om achter elke informatie een vraagteken te plaatsen en te vragen: is dat zo? In een reactie op het bericht ‘Onderzoek consumentenorganisatie: Er zit een luchtje aan verpakte rijst’ (17 juli) stelt Harry dat die Codex een wel erg lage ondergrens stelt.
Bangkok Post had moeten uitzoeken: wat stelt die ondergrens voor? De conclusie dat Thaise rijst, die in Thailand in de schappen ligt, veilig is, is m.i. dan ook voorbarig.
(Bron: Bangkok Post, 18 en 19 juli 2013) (Zie pagina Rijst 2)

Vrijdag 19 juli
– Nieuws van het ‘jet-set’ monniksfront. Suphan Konhin uit Ubon Ratchathani, die zegt familie van ex-monnik Wirapol Sukphol te zijn, heeft gisteren uit pure woede zijn motorfiets in brand gestoken, toen hij het gebouw van het Department of Special Investigation (DSI) moest verlaten. Hij wilde er een klacht indienen over belastering van de monnik, maar kreeg blijkbaar geen gehoor.

Intussen heeft de DSI aan het Department of Consular Affairs gevraagd het paspoort van Wirapol in te trekken. Een zelfde verzoek, maar dan aan het ministerie, is gedaan door het Office of the National Buddhism.
Het Office of the Narcotics Control Board is gevraagd medewerking te verlenen aan het onderzoek van de DSI naar drugshandel door de monnik, en het US Immigration and Customs Enforcement Agency (ICE) is gevraagd het visum van de monnik in te trekken. Het ICE heeft een in het Engels vertaald arrestatiebevel ontvangen.
Interpol heeft het verzoek gekregen Wirapol op de lijst van gezochte verdachten te plaatsen, maar Interpol heeft gezegd dat dit pas kan gebeuren wanneer hij formeel in staat van beschuldiging is gesteld.
Ten slotte is de DSI nog op het spoor gekomen van twintig nieuwe auto’s, die zijn gekocht door de monnik, namens hem door zijn jongere broers en zijn medeplichtigen.
De abt van Wat Or Noi in Kamphaeng (Nakhon Pathom) beschuldigt verschillende monniken in Si Sa Ket en Ubon Ratchatani ervan hun ogen te hebben gesloten voor het wangedrag van Wirapol. Hij heeft een klacht ingediend bij de Sangha Supreme Council of Thailand.
– Lange tijd niets gehoord over Sathian Permthong-in, voormalige permanent secretaris van Defensie en verdacht van het aannemen van steekpenningen. Het laatste bericht dateert van maart, maar sindsdien heeft de National Anti-Corruption Commission niet stilgezeten.
De NACC doet nu onderzoek naar nog eens een vermogen van 800 miljoen baht aan grond en vastgoed. In februari bevroor de NACC al 65 miljoen aan eigendommen, die in het bezit waren van Sathian, zijn vrouw, dochter en een lector van de Thammasat universiteit.
Volgens Sathian zou hij een deel van de 800 miljoen van zijn schoonmoeder hebben ontvangen. Een onderzoekscommissie van de NACC gaat de herkomst van het geld proberen te traceren. Wanneer Sathian geen bevredigende verklaring kan geven voor de herkomst, wordt ook beslag gelegd op de nieuw gevonden eigendommen.
Sathian had begin deze maand moeten getuigen voor de NACC, maar hij heeft om uitstel gevraagd. De NACC geeft hem nog 45 dagen. Volgens een bron [?] is een traditioneel Thais houten huis in Ubon Ratchathani een van de verdachte eigendommen.
– Het leger gaat het maar weer eens proberen: de zeppelin, speciaal voor luchtsurveillance in het Zuiden in 2009 gekocht tegen het niet misselijke bedrag van 350 miljoen baht, in de lucht te krijgen. Eerst scheurde het op de naden, het werd gerepareerd in de VS, maakte tijdens een proefvlucht in augustus 2011 een noodlanding en in december 2012 crashte het weer.
Het leger beschikt nu over een budget van 50 miljoen voor reparatie en heeft de aanbesteding geopend. Naar verluidt zou het leger de Aeros 40D Sky Dragon willen afdanken, maar een legerwoordvoerder spreekt dat bericht tegen.
– Eerder protesteerde legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha al tegen het opnemen van het district Sadao op de lijst van gebieden, waarvoor het staakt-het-vuren geldt, en nu komen ook bewoners in het geweer. Ze vinden het niet fair dat hun district in verband wordt gebracht met het zuidelijk geweld, want geweld vindt er nooit plaats.
Afgelopen vrijdag maakte Maleisië bekend dat Thailand en verzetsgroep BRN overeenstemming hadden bereikt over een staakt-het-vuren gedurende de Ramadan. De overeenkomst geldt voor de provincies Narathiwat, Pattani en Yala en voor vijf districten in de provincie Songkhla, waaronder Sadao.
In Khok Pho zijn dinsdag rond middernacht vijf schoten afgevuurd op de 80 jaar oude moskee. De deur en pilaren werden beschadigd. In Narathiwat gaf een man, verdacht van betrokkenheid bij een bomaanslag in Sungai Padi in 2006, zich aan.
– Feest in Muang (Samut Sakhon). De Central Administrative Court heeft de lokale autoriteiten bevolen het steenkolenbedrijf Techni Team (Thailand) te sluiten. Het bedrijf verzorgt het vervoer en opslag van steenkolen en kreeg toestemming voor de aanleg van een haven aan de Tha Chin rivier. De rechtbank erkende dat het bedrijf de gezondheid van de bewoners en het milieu schaadt. Mocht het bedrijf in beroep gaan, dan is er nog geen man overboord, want het verbod op de bedrijfsvoering blijft gelden.
De strijd van de bewoners tegen het vervuilende kolentransport heeft in 2011 een dodelijk slachtoffer geëist. Toen werd de protestleider doodgeschoten.
Het bericht maakt melding van het feit dat Unique Mining Services Co haar bedrijfswerkzaamheden heeft hervat, maar hoe dat precies zit, begrijp ik niet.
– De Charoen Pokphand Group (CP) dringt er bij de regering op aan het onderhoud aan de Chao Praya en Pasak rivier in Ayutthaya te verbeteren, zodat het vrachtvervoer tijdens het droge seizoen geen hinder ondervindt van de ondiepe gedeeltes. Het bedrijf vroeg dit gisteren tijdens het bezoek van premier Yingluck aan de rijstfabriek van CP.
Het heeft ook om de verhoging van twee bruggen gevraagd, maar de minister van Transport heeft dat ideetje al onuitvoerbaar genoemd. Hij had wel goed nieuws: uit het budget van 2 biljoen baht voor infrastructurele werken worden onderhoud van de rivieren en de aanleg van rivierdijken betaald. Aan beide rivieren in Ayutthaya liggen 64 havens.
– De trein tussen Bangkok en Chiang Mai rijdt weer. Dinsdagnacht raakte de route gestremd doordat de nachttrein ontspoorde. Daarbij raakten dertig passagiers gewond.
– In de nacht van woensdag op donderdag zijn drie winkels van 7-Eleven in Sukhumvit beroofd. De heren maakten respectievelijk 1.440, 1.200 en 1.000 baht buit. Dat moet tegengevallen zijn.
– De politie is op zoek naar een student van een beroepsopleiding die woensdagavond in Thon Buri een zelfgemaakte pingpong bom naar een bus gooide. Daarbij raakten vijf personen gewond. Het heerschap maakte deel uit van een groepje studenten op motorfietsen. In de bus zaten studenten van een rivaliserende opleiding. De politie heeft bij hen elf machetes in beslag genomen.
– In Muang (Khon Kaen) arresteerde de politie drie teenagers die stenen naar passerende auto’s hadden gegooid. Zes voertuigen werden beschadigd. De jongelui hadden gedronken.
– In Pattaya is een coördinatie- en informatiecentrum geopend voor Russische toeristen en expats. Het bureau geeft informatie over lokaal toerisme, wetten en bedrijven en het werkt samen met de autoriteiten bij de bestrijding van misdrijven, gepleegd door buitenlanders.
Politiek nieuws
– Oppositiepartij Democraten schaart zich achter het amnestievoorstel van een groep burgers, nabestaanden van de roodhemden die in april en mei 2010 tijdens de roodhemdrellen omkwamen. Maar het voorstel moet wel duidelijk maken dat degenen die zich schuldig hebben gemaakt aan corruptie en majesteitsschennis geen amnestie krijgen.

Partijleider Abhisit zegt dat het voorstel heldere condities stelt: alleen amnestie voor burgers, ongeacht politieke kleur, en voor degenen die kleine niet-criminele vergrijpen pleegden. En geen amnestie voor degenen die in strijd met de Criminal Code anderen aanzetten om te doden, openbaar bezit in brand te steken en burgers of soldaten te verwonden.
Abhisit noemt het burgervoorstel het eerste voorstel dat een redelijke en een verzoenende toon heeft. Dat kan hij niet zeggen van de andere eerder ingediende voorstellen. Sommige pleiten voor een blanco amnestie, ongeacht de vergrijpen die zijn gepleegd. Die voorstellen zijn onder andere ingediend door een parlementslid van regeringspartij Pheu Thai, Chalerm Yubamrung (de huidige minister van Labour), regeringswhips en andere groepen.
De oppositie is bereid volledig met de regering samen te werken, indien ze die andere voorstellen terugtrekt, waarover momenteel gedelibereerd wordt, en het burgervoorstel in het parlement agendeert.
Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) blijft het voorstel van Pheu Thai-parlementslid Worachai steunen, omdat het amnestie verleent aan roodhemden die al drie jaar gevangen zitten. Worachai zelf zegt dat zijn voorstel als eerste behandeld dient te worden wanneer het parlement op 1 augustus van reces terugkeert. Hij wil dat het eerder wordt behandeld dan de begroting voor 2014. De beraadslagingen hoeven niet lang te duren omdat het voorstel protestleiders uitsluit van amnestie alsmede degenen die de veiligheidstroepen het bevel gaven de roodhemdprotesten neer te slaan. (Zie ook pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– Capital Rice, Thailand’s grootste producent en distributeur van organische rijst, heeft een nieuw systeem in gebruik genomen om de korenworm te vernietigen. Niet kooldioxide maar stikstof wordt gebruikt bij het vacuüm verpakken van de rijst en dat spaart tijd en kosten, zegt adjunct-directeur Wanlop Pichpongsa. De methode is ontwikkeld in samenwerking met het National Innovation Agency en Siam Waterflame Co.

Insecten zoals de korenworm verspreiden zich snel, vooral op chemisch-vrije rijst die lang wordt bewaard. Wanneer rijst drie maanden ligt opgeslagen, bedraagt het gemiddeld aantal korenwormen 23 per kilo en wanneer de rijst nog langer wordt bewaard, schiet dat aantal omhoog.
Bij gewone rijst wordt dorgaans methylbromide gebruikt. Het doodt zowel de beestjes als hun eitjes en cocons. Thailand gaat in navolging van 177 andere landen het gas in 2015 verbieden om de afbraak van de ozonlaag te verminderen. Veel rijstbedrijven zijn al overgestapt op fosfine dat de korenworm na 5 tot 7 dagen gassen uitroeit.
Bij organische rijst wordt de kooldioxide in containers gepompt. Het duurt 15 dagen om alle beestjes naar de eeuwige jachtvelden te sturen. Bij gebruik van de nieuwe methode wordt het zuurstofniveau in de container teruggebracht tot 0,5 procent en stikstof neemt de rest in beslag. Normaal bestaat lucht uit 21 procent zuurstof, 78 procent stikstof en 1 procent andere gassen. De nieuwe methode duurt een week.
De afgelopen twee jaar is het systeem getest en gevolgd door het Agriculture Department. Het NIA heeft financiële steun verleend. Vorig jaar produceerde Thailand 69.000 ton organische rijst, waarvan 6.000 ton werd geëxporteerd. (Zie pagina Rijst 2)

Twee bomaanslagen in Zuiden: drie gewonden
18 juli – Het staakt-het-vuren in het Zuiden heeft gisteren een gevoelige klap gekregen met twee bomaanslagen: een in Bannang Sata (Yala) en een in Cho Airang (Narathiwat). Zes andere incidenten sinds het begin van de Ramadan, vorige week woensdag, worden door de autoriteiten afgedaan als ‘persoonlijke conflicten’. Volgens minister Pracha Promnok (Justitie) is er nog steeds sprake van een staakt-het-vuren.

De wapenstilstilstand werd vrijdag in Maleisië bekend gemaakt. Dat land is ‘facilitator’ bij de in februari begonnen vredesgesprekken tussen verzetsgroep BRN en de National Security Council. Sinsdien zijn, inclusief de aanslagen van gisteren, drie bomaanslagen gepleegd, drie personen zijn doodgeschoten en vier personen raakten gewond bij beschietingen.
De eerste bomaanslag gisteren was om 8 uur. Een vrijwillige ranger raakte gewond toen een bom van 1 kilo verstopt in een metalen kist ontplofte. Een lokale bron zei dat de aanslag het werk was van Sagareeya Samoe, een opstandeling die zich verzet tegen de vredesgesprekken. Na de aanslag zijn de controles op de weg naar Muang Yala verscherpt.
Nummer twee, drie uur later, ontplofte toen zes soldaten op motorfietsen over een brug reden. Ze waren op weg naar een school, slechts 100 meter verder, om die te beschermen. Twee soldaten raakten ernstig gewond.
Patimoh Poh-ee-tae Daoh, leidster van de vrouwengroep ‘We Peace’, zegt dat slechts 20 procent van het zuidelijk geweld het werk is van opstandelingen. De helft heeft te maken met persoonlijke conflicten en de resterende 30 procent heeft te maken met drugstransacties.

Donderdag 18 juli
Verslaggevers weten nu hoe molenaars en beheerders van rijstmagazijnen goede rijst door slechte rijst vervangen en tweemaal geld vangen voor de goede rijst. Parlementsleden van oppositiepartij Democraten demonstreerden dat aan de hand van een video en een schaalmodel gisteren in het Government House.

Voor de goede rijst ontvangen ze tweemaal geld: de eerste keer omdat ze al door de regering zijn betaald voor de gehypothekeerde rijst en de tweede keer omdat ze de rijst aan andere handelaren verkopen.
De goede rijst komt uit het midden van een stapel rijstzakken (zie infographic), zodat inspecteurs die alleen langs de stapel lopen, niets in de gaten hebben. De leeggehaalde ruimte wordt opgevuld met identieke zakken met rijst van mindere kwaliteit. (Zie pagina Rijst 2)
– De moeder van recruut Wichian Puaksom, die in juni 2011 overleed nadat hij in een militair kamp in Narathiwat was mishandeld, accepteert het smartegeld van 7 miljoen baht dat de overheid heeft aangeboden, maar ze weigert haar aangifte tegen de negen vermeende daders in te trekken. De vrouw had 14 miljoen baht geëist van drie overheidsdiensten.
Wichian werd door dertien soldaten geslagen als straf omdat hij bevelen weigerde en gedeserteerd was. Afkomstig uit Songkhla had de ex-monnik, die een master’s graad had, bij zijn recrutering in mei 2011 gevraagd in het Zuiden te mogen dienen. Hij overleed in het ziekenhuis aan zijn verwondingen.
De Human Rights Commission, die de mishandeling heeft onderzocht, zegt dat hij twee dagen achtereen werd geslagen en dat medische zorg hem werd onthouden.
– De beschuldiging van een vader dat zijn zoon is ingeruild voor de zoon van premier Yingluck ter begeleiding van een speler van Chelsea gisteren (zie Nieuws uit Thailand van gisteren), zou wel eens kunnen kloppen, want Yingluck’s zoon Supasek ‘Nong Pike’ Amornchat begeleidde in het Rajamangala stadion Chelsea-aanvoerder John Terry. Een foto in Bangkok Post dient als bewijs. [Maar die foto staat alleen in de krant, niet op de website.]
– Heimwee was de reden waarom oud-premier Thaksin in de uitgelekte audioclip op YouTube met een andere man praatte over een manier, zeg maar complot, om amnestie te krijgen zodat hij kan terugkeren naar Thailand. Die verklaring gaf zoon Panthongtae na terugkeer uit Beijing, waar hij met zijn vader over de clip had gesproken. Panthongtae zegt dat Thaksin zijn familie en landgenoten mist. Alhoewel hij het zelf nog niet heeft toegegeven, is de andere man de huidige staatssecretaris van Defensie. Het gesprek vond een week, voordat hij werd benoemd, plaats. Ze spraken over de mogelijkheid dat de militaire top het kabinet zou vragen Thaksin amnestie te verlenen, in ruil waarvoor ze mochten aanblijven.
– Weer gedoe over een video op YouTube, ditmaal met beelden van premier Yingluck en legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha, terwijl het liefdesliedje Song Roa (both of us) klinkt. Het leger dreigt de makers met een rechtszaak.
– ‘Jet-set’ ex-monnik Wirapol Sukphol blijkt in 2011 een bezoek aan de Cessna Aircraft Company in Kansas te hebben gebracht om naar een CJ4 en een Cessna Grand Caravan turboprop te kijken, waarop hij zijn zinnen had gezet. Aldus industrie insiders, schrijft Bangkok Post. De toen nog monnik wilde een eigen toestel hebben, nadat hij al verschillende keren in een gecharterd toestel in Thailand had gevlogen en naar buurlanden was gereisd.
Naar verluidt maakte de monnik de afgelopen paar jaar ruim 20 vluchten, die elk 250.000 baht kostten. Volgens bronnen [daar heb je ze weer] zou de monnik gezegd hebben dat geld geen rol speelde en dat hij contant wilde betalen, dezelfde betalingswijze als bij zijn chartervluchten.
Tegen de monnik is inmiddels een arrestatiebevel uitgevaardigd. Geprobeerd wordt zijn paspoort te laten intrekken, zodat hij door de VS kan worden uitgeleverd. Hij zou momenteel in Californië in zijn eigen villa verblijven.
– De zaak van de ‘jet-set’ monnik die zich verrijkt heeft, is niet eens afgerond of er dient zich alweer een nieuw schandaal aan. De National Anti-Corruption Commission (NACC) doet onderzoek naar ‘donaties’ van 800 miljoen baht, gegeven door de provinciale autoriteiten van Samut Prakan aan tempels. Dat geld kwam de afgelopen drie jaar uit het budget van de PAO (zeg maar de provincie).  Eerder deed de Rekenkamer een voorlopig onderzoek, maar die heeft de zaak nu overgedragen aan de NACC. Het geld was door de tempels aan aannemers gegeven voor de bouw van nieuwe gebouwen en wel op dezelfde dag dat ze de donaties ontvingen. Eén aannemer was door bijna alle tempels ingehuurd en incasseerde het PAO-geld. (Zie pagina Over corruptie)
– Meer dan 80 procent van de buitenlandse werknemers in de provincie Tak is niet voor ziektekosten verzekerd, omdat ze niet formeel in dienst zijn van een werkgever. Als gevolg daarvan is de financiële last van gezondheidsinstellingen de afgelopen 5 jaar fors toegenomen: van 89 miljoen baht in 2008 naar 112 miljoen baht vorig jaar. De ziekenhuizen voelen zich op humanitaire gronden verplicht medische zorg te verlenen zonder de kosten in rekening te brengen bij patiënten die niet kunnen betalen. (Zie pagina Over corruptie)
– Er zit nog weinig schot in het onderzoek naar het instorten van een brug in Tha Rua (Ayutthaya), waarbij vier personen om het leven kwamen en 23 anderen werden gewond. Gisteren protesteerden slachtoffers, hun familie en nabestaanden voor het Provinciehuis en maakten hun ongenoegen kenbaar. De brug stortte in april in omdat een kabel het begaf. Een verklaring daarvoor heeft de politie nog niet opgehoest. De politie zegt op 26 juli te zullen bekendmaken wie ze denkt te laten vervolgen.
– De politie in Kalasin heeft dinsdagavond een transport met 90 honden onderschept en de dieren gered van een Vietnamees etensbordje. De chauffeur en de bijrijder zijn aangehouden. De honden zijn naar een quarantaine inrichting in Nakhon Phanom gebracht.
– De president van het Constitutionele Hof, die zijn aftreden per 1 augustus bekend heeft gemaakt, werkt aan een boek over zijn ervaringen. Onder de titel A Judge’s Life verschijnt het over drie maanden. Wasan Soypisudh treedt af omdat hij bij zijn aantreden had gezegd de functie twee jaar te willen bekleden. Hij trekt zich ook terug als rechter. De senaat selecteert een nieuwe rechter en het Hof kiest uit zijn midden een nieuwe president.
– Siam Grains Co heeft op last van de Food and Drug Administration (FDA) het rijstmerk Co-co (pimpa white rice) uit de verkoop gehaald. Uit een onderzoek van de Foundation for Consumers (FFC) is gebleken dat dit merk een gevaarlijke concentratie methylbromide bevatte – dat wil zeggen het monster dat onderzocht is.
Het bedrijf, dat samen met Sathian Rungruang Marketing Co Co-co verpakt, heeft ook de levering van 9.000 pakken opgeschort in afwachting van nader onderzoek. Daarvan zijn 3.000 van het merk Co-co en de rest zijn andere variëteiten.
De directeur ziet twee mogelijke scenario’s: er is te veel methylbromide gebruikt of de rijst is voortijdig gedistribueerd. Het bedrijf belooft van methylbromide over te stappen op fosfine dat sneller verdampt. De gassen worden gebruikt om ongedierte te bestrijden.
De FDA heeft gisteren Co-co’s rijstfabriek aan de Bang Na-Trat Rd geïnspecteerd en monsters getrokken. Volgens de FDA secretaris-generaal was het merk eerder in eigen onderzoek veilig.
Premier Yingluck deed gisteren ook nog een duit in het zakje over het onderzoek van de FFC, maar dat laat ik maar onvermeld. Ze sprak weer de bekend sussende woorden en riep de betrokken partijen op samen te werken. (Zie pagina Rijst 2)
– Zakenman Chaichana Mai-ngan uit Sa Kaeo, die op 1 juli werd ontvoerd, is dood, heeft de vierde, dinsdagavond aangehouden verdachte toegegeven. [De aanhouding van de derde verdachte op zondag ben ik niet in de krant tegengekomen.] De 67-jarige kledingkoopman werd ontvoerd, nadat hij in zijn witte Nissan Navara was vertrokken van de Rong Kluea markt in Aranyaprathet. Het lichaam van het slachtoffer is verbrand. In een eucalyptusplantage in tambon Thachang heeft de politie menselijke resten gevonden.
De politie acht het mogelijk dat het om een huurmoord ging. Chaichana was een fervent aanhanger van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden) en hij had een conflict met een zakenman die een casino in Poi Pet (Cambodja) exploiteert.
– Het Department of Pollution Control (DPC) is vastbesloten alle ambtenaren te straffen die betrokken waren bij corruptie tijdens de bouw van de afvalwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan in Samut Prakan. Ingewikkelde zaak: er waren twee ministers bij betrokken, van wie één is overleden en de ander de benen heeft genomen, veertien ambtenaren en zestien personeelsleden van zeven bedrijven. Een panel van de DPC buigt zich nu over een rapport van 600 pagina’s van de National Anti-Corruption Commission, dus dat is wel even bezig. (Zie pagina Over corruptie)
Economisch nieuws
– De Thaise Kamer van Koophandel steunt het voornemen van de regering 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken. Maar ze dringt er wel op aan naar de bevolking te luisteren  en milieu-effectrapportages (MER) uit te voeren.

Voorzitter Isara Vongkusolkit wijst erop dat Thailand’s transportkosten over land thans relatief hoog zijn. De totale transportkosten bedragen 15,2 procent van het bruto binnenlands product oftewel 1,75 biljoen baht; het transport over land maakt daar 86 procent van uit, watertransport 12 procent, spoortransport 2 procent en luchttransport 0,02 procent. De gemiddelde kosten over land bedragen 1,72 baht per ton per kilometer, over het spoor 93 satang en over water 64 satang.
Behalve op MER’s dringt de Kamer ook aan op een studie naar return on investment, een kapitaal investeringsanalyse en een lijst van voordelen wanneer de regering haar controversiële plannen voor hogesnelheidslijnen door het hele land doorzet.
Vice-voorzitter Phumin Harinsut noemt het 2-biljoenvoorstel van groot belang voor ’s lands logistieke strategie en economische ontwikkeling. Maar ook hij heft een waarschuwende vinger: wees voorzichtig met elk project en vergewis je ervan dat het maximaal voordeel heeft, ’s lands concurrentiekracht verhoogt en sociale gelijkheid bevordert. Phumin maakt zich zorgen over de transparantie van de plannen, het management en de uitvoering.
De Kamer vindt verdubbeling van het spoor de belangrijkste prioriteit bij de infrastructurele werken. Die investering komt zowel het vrachtvervoer als het passagiersvervoer ten goede. De voorgestelde hogesnelheidslijnen zouden moeten aansluiten op het spoorwegnet in buurlanden zodat ze van nut zijn bij toekomstige economische groei.
Ten slotte pleit de Kamer voor een onafhankelijk orgaan dat het budget gaat beheren en een toezichthoudend orgaan op de besteding van de gelden.
– De regering moet accepteren dat de economische groeiprognose van 4 procent een ambitieuze doelstelling is en moet de oproep van zakenmensen om stimuleringsmaatregelen te nemen, negeren, zegt Sakon Varanyuwatana, lector economie aan de Thammasat universiteit.
Om die 4 procent te halen, rekent hij voor, is 65,6 miljard baht nodig. ‘Onder de huidige omstandigheden is die target buitengewoon ambitieus.’ De begroting 2013 gaat uit van 450 miljard baht aan uitgaven; om op 4 procent uit te komen zou 516 miljard baht moeten worden geïnvesteerd.
Sakon denkt dat de groei in de tweede helft van het jaar lager is dan in de eerste helft. Sinds het eerste kwartaal zijn de consumptie, particuliere investeringen en de industrie-index dramatisch gezakt. Van de vier economische machines werken alleen de publieke bestedingen behoorlijk; de andere drie, binnenlandse bestedingen, investeringen en export, zijn allemaal zwak en die worden zwakker.
In populistisch beleid stelt Sakon geen vertrouwen. Het helpt alleen op de korte termijn; meer populistische maatregelen zullen de huishoudschulden, die al te hoog zijn, verder opstuwen. Minister Kittiratt Na-ranong (Financiën) noemde onlangs eveneens een stimuleringspakket niet nodig. Het land kan op eigen kracht groeien, aldus de minister.
– Een meevallertje voor de regering bij het eerste-autoprogramma. Gerekend was dat het programma 90 miljard baht zou kosten aan terug te betalen belasting, maar het wordt waarschijnlijk 78 miljard baht, zegt Somchai Pulsawas, directeur-generaal van de Belastingdienst.
In totaal werden 1,25 miljoen auto’s gekocht. Uit de definitieve verkoopcijfers is gebleken dat meer pickup trucks zijn gekocht dan geschat en de belastingteruggave op die wagens is lager dan die op personenauto’s. 260.000 waren pickup trucks en 259.000 double-cab trucks. 1,04 miljoen personen hebben hun wagen inmiddels ontvangen; 209.578 wachten nog op aflevering. 319.975 personen hebben de betaalde belasting terug ontvangen; in totaal 21,9 miljard baht. De belasting wordt na een jaar uitbetaald.
De belastingdienst heeft tegen 19 personen een claim ingediend omdat ze de voorwaarden hebben overtreden. Een daarvan is dat de wagen 5 jaar in het bezit van de eerste eigenaar moet blijven. 750 aanvragen zijn geweigerd omdat de aanvragers al eerder een auto hadden bezeten. (Zie pagina Autoplan)
– Staatsbedrijf Bangchak Petroleum Plc (BCP) voegt dakzonnecellen aan zijn alternatieve energiebronnen toe, zodat het meer groene stroom kan genereren om aan nutsbedrijven te verkopen. Mogelijk huurt BCP ruimte op particuliere gebouwen om panelen te installeren en de energie van de eigenaren te kopen.
BCP bouwde in 2008 de eerste zonne-energiecentrale toen de prijs van ruwe olie omhoog schoot. De eerste had een capaciteit van 68 MW. Eind van het jaar komt er een tweede bij met een capaciteit van 50 MW. De totale capaciteit van 118 MW wordt verkocht aan elektriciteitsleveranciers. BCP streeft ernaar in 2020 een capaciteit van 500 MW te hebben.
Het probleem daarbij is dat het ministerie van Energie geen nieuwe vergunningen meer verleent. Er liggen aanvragen voor 3.000 MW, terwijl het ministerie een target van 2.000 MW heeft gesteld. BCP denkt er daarom aan een nieuw bedrijf op te richten om meer groene energie te krijgen.
– Tisco Bank gaat in de tweede helft van dit jaar een rem zetten op het verlenen van leningen voor tweedehands auto’s. De bank doet dit omdat het percentage NPL’s (non-performing loans) in de eerste helft van het jaar is gestegen van 1,31 naar 1,45 procent van de uitstaande leningen en de verwachting is dat dit percentage verder stijgt naar 1,5 procent. De prijzen van tweedehands auto’s zijn sterk gedaald door het eerste-autoprogramma en de subsidies op eco-wagens.
Tisco Bank eist sinds kort een hogere aanbetaling bij leningen voor tweedehands auto’s: 20 in plaats van 10 procent van de taxatiewaarde. De taxatiewaarde is verminderd naar 70-75 procent van de marktprijs tegen 80-90 procent eerder.
– NatureWork, ’s werelds grootste producent van bioplastic, wil een tweede fabriek in Azië bouwen, maar die gaat waarschijnlijk aan de neus van Thailand voorbij. In Maleisië kan het bedrijf profiteren van betere overheidssubsidies en belastingvrijstelling. Thailand heeft weliswaar het voordeel van een gevarieerd en ruim aanbod aan grondstoffen, maar die voordelen wegen niet op tegen de kosten. Een woordvoerder van het bedrijf zegt dat Thailand’s Board of Investment weinig flexibel is. Het regionale kantoor van Nature Work wordt wel in Thailand gevestigd.
– Binnen zes maanden wil Thailand zijn eerste kleding van PLA vezels gaan maken. Daartoe wordt een joint venture gevormd van het National Innovation Agency (NIA), het Thailand Textile Institute en textielfabrieken. Het NIA heeft als doelstelling van Thailand een regionale bioplastic hub te maken. Begonnen wordt met kleding; op de lange termijn wordt de research uitgebreid naar woningtextiel. PLA vezels zijn minder duurzaam dan polyester, maar wel milieuvriendelijker. De vezel is nu nog drie keer zo duur als polyester en 2,5 keer zo duur als katoen. In de Thaise textielindustrie is polyester de belangrijkste grondstof (42,8 pct), gevolgd door katoen (34,1 pct) en andere materialen zoals nylon, acryl en polypropyleen.
– De nieuwe minister van Handel, Niwatthamrong Bunsongphaisan, geeft toe dat het hypotheeksysteem voor rijst wordt geplaagd door onregelmatigheden en corruptie. Hij is daarom een voorstander van het plaatsen van microchips in rijstzakken met een bijbehorende technologie, waardoor voorraden ‘in real time’ kunnen worden gecontroleerd.
De Public Warehouse Organisation (PWO) en de Marketing Organisation for Farmers, de twee organisaties die de geypothekeerde rijst beheren, is gevraagd een haalbaarheidstudie te doen en de kosten te berekenen. PWO-president Chanudpakorn Vongseenin schat de kosten op minstens 100 miljoen baht. Toen het hypotheeksysteem in 2011 van kracht kreeg, kreeg de PWO een budget van 88 miljoen baht om een IT systeem voor het monitoren van de rijst de installeren. Met een microchip kan de rijst het gehele traject worden gevolgd. (Zie pagina Rijst 2)

Onderzoek consumentenorganisatie: Er zit een luchtje aan verpakte rijst
17 juli – De rijst die in Thaise supermarkten wordt verkocht, is minder veilig dan de regering wil doen geloven. Uit tests in opdracht van de Foundation for Consumers (FFC) is gebleken dat 13 van de 46 monsters een hoge concentratie methylbromide bevatten. Sommige overschreden de limiet die China stelt en één monster overschreed de limiet van de Codex General Standard for Food Additives.
De monsters zijn onderzocht door universitaire en particuliere laboratoria, waarvan de namen niet zijn onthuld door de opdrachtgevers: behalve de FFC, BioThai en en Chalad Sue. De resultaten werden gisteren op een persconferentie bekendgemaakt. 73,9 procent van de monsters bevatten residuen van methylbromide (een gas dat wordt gebruikt om ongedierte in rijst uit te roeien) tussen 0,9 en 67 ppm (parts per million).
Resten van fungicide of organofosfaat en carbamaat pesticides zijn niet gevonden. Sommige monsters droegen het stempel van de Consumer Protection Board en één merk had een prijs in de wacht gesleept. Witoon Linchamroon, directeur van de BioThai stichting, heeft de regering opgeroepen met spoed rijst op methylbromide te testen, alhoewel de meeste monsters onder de limiet van de Codex bleven.
Yanyong Phungrach en Nattawut Saikuar, beiden staatssecretaris van Handel, bleken gisteren niet erg onder de indruk van de resultaten. Yanyong wilde weten welke laboratoria de rijst hadden getest. Volgens hem zijn slechts vijf laboratoria geaccrediteerd om rijst op chemische resten te onderzoeken. Nattawut wil dat de testen door de autoriteiten worden herhaald. Hij riep de consumentengroepen op de monsters naar het Department of Agriculture en het Department of Rice te sturen.
Eerder gisterochtend verklaarden mevrouw Srinuan Korrakochakorn, adjunct-directeur-generaal van de Food and Drug Administration, en een vertegenwoordiger van het ministerie van Volksgezondheid tijdens een hearing van een senaatscommissie dat verpakte rijst veilig is. Nadat Srinuan kennis had genomen van de testresultaten, zei ze geïnformeerd te willen worden over de resultaten en de testmethode. ‘Ik wil weten hoe de resultaten zijn geïnterpreteerd. Alleen het Overseas Merchandise Inspection Co Laboratory test rijst voor de export.’
Kanoporn Apisuk, een voedselveiligheid expert van het Department of Medical Sciences, vertelde de commissie dat bij een recente test van 54 monsters geen resten van fosfinegas of residuen van pesticides en aflatoxin waren gevonden. De verontreiniging met schimmel en gist bleef onder de limiet van 1.000 cfu/g.
De president van de Thai Rice Packers Association benadrukte gisteren dat verpakte rijst veilig is. Eventuele residuen zouden verdampen wanneer de rijst wordt gekookt. (Zie pagina Rijst 2)

Woensdag 17 juli
– Nederland staat bekend om zijn brood, melk en vlees, schrijft Nanchanok Wongwamuth in het economie-katern van Bangkok Post. Laat ik nu altijd gedacht hebben dat we bekend staan om klompen, tulpen, molens en de laatste jaren drugs.

Dit ter introductie van het advies van Roger van Hoesel, directeur van het Nederlandse Food Valley, aan Thailand om te innoveren. Thailand dient zich toe te leggen op voedingsproducten met een toegevoegde waarde wil het de concurrentie aan kunnen, wanneer eind 2015 de Asean Economic Community van kracht wordt. Het land kan niet langer op lage loonkosten concurreren.
Met producten, die een hogere toegevoegde waarde hebben, kan het bovenste deel van de markt worden bediend in de concurrentiestrijd tegen soortgelijke maar goedkopere producten uit de buurlanden. De toegevoegde waarde kan bereikt worden door de wijze van verpakken, verlenging van de houdbaarheidsdatum, verhoging van de gezondheidsvoordelen en duurzaamheid.
‘Ik hoor hier niet veel over duurzaamheid’, zei Van Hoesel tijdens een seminar van het Industrial Promotion Department (DIP) en de Chulalongkorn universiteit. ‘In Nederland lig je er binnen een paar jaar uit als je niets doet aan het verlagen van de carbon footprints. Dat eist de markt van je.’
Volgens Van Hoesel heeft Thailand’s voedingsindustrie voordelen op het gebied van kwaliteit en R&D (research and development). Het plan om ‘Food Valley’ te ontwikkelen, zal een belangrijke stimulans aan innovatie geven, met name voor het midden- en kleinbedrijf.
Nederland deed er twee jaar over voordat Food Valley werd opgezet. Food Valley NL bestaat momenteel uit 21 researchcentra. Bij de Food Valley Society zijn meer dan zeventig agro-voedsel en voedsel-gerelateerde bedrijven betrokken, zoals Kikkoman, Heinz en enkele andere met 235 fabrieken.
Het DIP heeft drie provincies bestemd voor het Food Valley initiatief. Chiang Mai (Noorden) dient het centrum te worden voor groente en bewerkt fruit, Nakhon Ratchasima (Noordoosten) voor vlees en Prachuap Khiri Khan (Zuiden) voor vis, visproducten, ananas en kokosnoten. Het project probeert producenten en uitvoerders samen te brengen in clusters om de productiviteit te verhogen.
– De vader van een zoon die abrupt is verwijderd van de lijst met mascottes die Chelsea-spelers vandaag begeleiden, zegt dat zijn zoon plaats heeft moeten maken voor de zoon van premier Yingluck.
En het joch is niet de enige, heeft de vader zondag te horen gekregen van de organisatoren van de vriendschappelijke wedstrijd Chelsea-Singha All Stars. Ook vier of vijf kinderen van ministers nemen de plaats in van de eerder gekozen knapen, die ook al geoefend hadden. Papa heeft nu geen zin meer om naar de wedstrijd te gaan kijken. Er is één schrale troost: de zoon heeft wel een speler van Manchester United begeleid. Misschien dat dankzij die begeleiding MU met 1-0 het onderspit dolf.
Een vertegenwoordiger van Singha bevestigt dat de meeste mascottes kinderen van VIP’s en personeelsleden van Singha zijn. Of de zoon van Yingluck erbij zit, wist hij niet.
– Sinds het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation een nieuw hoofd kreeg, zijn illegaal aangelegde vakantieparken en gebouwde vakantiehuizen in nationale parken niet meer gesloopt, zoals onder zijn voorganger, maar de nieuwe minister van Natural Resources and Environment wil er nu toch korte metten mee maken.
Vichet Kasemthongsri zegt dat vanaf volgende maand de sloophamer gaat zwaaien. Daartoe heeft hij een commissie van twaalf leden opgetuigd, die haast moet maken met de sloop, mits jurisch in de haak. De minister zegt over een lijst van parken te beschikken, waarover de juridische procedure is afgerond. In nationaal park Thap Lan (Prachin Buri) gaat het om 27 illegale vakantieparken en in Khao Laem Ya-Mu Koh Samet om drie. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
[Volgens eerdere berichten zijn die 27 vakantieparken al gesloopt en zijn 23 zaken onder de rechter.]
– In Ban Kok Kork (Sakhon Nakhon) is gisteren een pickup truck onderschept die zeventig honden vervoerde. Volgens de chauffeur en zijn bijrijder waren ze gekocht in het Noordoosten en zouden ze in Sakhon Nakhon geslacht worden. Ze waren bestemd voor de lokale consumptie of verkoop naar het buitenland.
– De verwachting was dat met de introductie van Euro IV-benzine de luchtkwaliteit in Bangkok zou toenemen, maar het tegenovergestelde is gebeurd, zegt Supat Wangwongwatana, secretaris van het Acid Deposition Monitoring Network in East Asia.
De hoeveelheid kleine deeltjes, koolmonoxide en ozon in Bangkok is de afgelopen twee jaar toegenomen, grotendeels als gevolg van de verkeerscongestie. Euro IV heeft volgens hem wel voor een afname van zure regen gezorgd, waardoor de zwavelemissie is verminderd. Zure regen is ook gesignaleerd in Nakhon Ratchasima en het Oosten, maar heeft er nog geen belangrijke gevolgen voor het milieu.
Volgens het Department of Pollution Control is het niveau PM 10 deeltjes boven de veiligheidslimiet vorig jaar met 43 procent toegenomen in Saraburi, het uiterste Noorden, Nakhon Ratchasima, Rayong en Bangkok. De hoogste concentraties werden gemeten in Mae Sai (Chiang Rai), met 479 microgram per kubieke meter PM 10, ver boven de limiet van 120.
– De Ramadan is nu zes dagen oud en nog steeds blijft geweld uit in het Zuiden dankzij het afgesproken staakt-het-vuren tussen Thailand en verzetsgroep BRN, zegt Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council. De afgelopen vier jaar was dat wel anders, toen telde dezelfde periode vijf tot elf aanvallen.
In tambon Choeng Khiri (Narathiwat) zijn gisteren twee spandoeken gevonden met de tekst in Thai ‘Soldiers get out. Support BRN’. In tambon Satengnok (Yala) werd maandag rond middernacht een 50-jarige man doodgeschoten, terwijl hij aan het vissen was. En in Nong Chik (Pattani) werd een man bij een beschieting gewond. Hoezo geen geweld?
– Twintig monniken, zakenlui en burgers gaan door het Anti-Money Laundering Office aan de tand worden gevoeld over geld dat ze gedoneerd hebben aan ‘jet-set’ ex-monnik Wirapol Sukphol. Het geld zou bestemd zijn geweest voor de bouw van een uitbreiding van het Roi Et ziekenhuis. In ruil voor hun donaties van 100.000 baht en meer was hen een koninklijke onderscheiding beloofd. De ex-monnik beweerde dat het ziekenhuis bevoegd was de onderscheidingen aan te vragen.
– De voormalige luitenant-kolonel van de politie, aangehouden voor de ontvoering van een zakenman uit Sa Kaeo, zegt dat het slachtoffer vermoord is en dat zijn lichaam is verbrand. Eerder zei hij niet te weten waar de zakenman was. In de zaak is behalve hem nog een tweede man aangehouden. De politie is nog op zoek naar de overige medeplichtigen.
De zakenman werd op 1 juli ontvoerd na het verlaten van de markt in Aranyaprathet. De ex-politieman zat eerder 12 jaar gevangen wegens de ontvoering van en moord op een vrouw en haar zoon in 1994.
– Hij had beloofd twee jaar in functie te blijven en die periode is nu verstreken, dus trekt Wasan Soypisudh zich terug als president van het Constitutionele Hof. Hij vertrekt ook als rechter. De negen rechters van het Hof hebben een zittingsduur van negen jaar.
– Delen van het Oosten en het Zuiden zijn gisteren getroffen door aardverschuivingen en overstromingen. In Muang (Trat) stond over een lengte van 100 meter 30 tot 40 centimeter op de Sukhumvit Road. In het dorp Ban Chang Kleau (Muang) liepen duizend rai rubberplantages en twintig woningen onder water.
In Ban Nong Bua kwam het water 80 cm hoog in tien woningen en in het district Bo Rai liepen honderd woningen onder water met als recordhoogte 1,8 meter. De provincie Ranong werd getroffen door twee aardverschuivingen. Het Nam Tok Phliew National Park en twee parken in Chanthaburi zijn uit voorzorg abrupt gesloten.
Gewaarschuwd is voor wateroverlast tot vrijdag in drie districten van de provincie Trat en twee districten in Chanthaburi.
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) zegt te gaan optreden tegen buitenlanders die illegale tourdiensten organiseren en toeristen in Phuket en Pattaya oplichten. Daarover is aan de bel getrokken door het ministerie van Toerisme en Sport. Hun visa wordt ingetrokken, hun eigendommen worden in beslag genomen en ze worden het land uitgezet.
Russische bendes pikken bij de luchthaven passagiers op en dwingen hen een illegale taxi te nemen, brengen hen naar eigen hotels en restaurants en laten hen winkelen in eigen souvenirwinkels. Ze verkopen ook chartervluchten, verhuren strandstoelen en exploiteren massagesalons. De minister noemt al die praktijken ‘outrageous’.
Naar aanleiding van klachten van Thaise taxichauffeurs en winkeleigenaren deed de DSI al eerder onderzoek en stuitte in Phuket op duizend tourbedrijven, die in buitenlandse handen zijn, zij het met Thaise stromannen.
– Door nepbedrijven te registreren (oud-ijzerhandel, exportbedrijf) op nepadressen en arme mensen tot nepdirecteur te benoemen, zien kwade lieden kans met behulp van vervalste documenten BTW terug te vragen, die ze uiteraard nooit hebben afgedragen.
Het ministerie van Financiën heeft het Department of Special Investigation eerder gevraagd tegen 50 rechtspersonen, die tussen augustus vorig jaar en april 4 miljoen baht wisten te incasseren, actie te ondernemen.
De DSI zegt het geld van 53 rechtspersonen en 54 individuen te hebben geconfisqueerd. Volgende week vraagt het arrestatiebevelen voor tien personen aan. Meer zullen volgen. Bij de oplichting zijn ook ambtenaren betrokken. Hun bezittingen worden in beslag genomen. (Zie pagina Over corruptie)
– Vijfhonderd boeren, die lid zijn van het Farmers Debt Rehabilitation Fund, zijn gisteren via de second-stage tolweg naar het Government House getrokken om hulp te vragen bij het oplossen van hun schuldproblemen. Later in de middag vertrokken ze, nadat de regering had toegezegd hun klachten te bekijken.
– Soldaten, grenspolitie,politie en ambtenaren hebben gisteren voor zonsopgang in Mae Sot (Tak) tweehonderd buitenlandse werknemers in hun woning aangehouden. Maar de meesten moesten al snel weer worden vrijgelaten omdat ze een werkvergunning hadden. Voor zestig gold dat niet. Zij worden het land uitgezet. (Zie pagina Migranten)
Economisch nieuws
– Somkiat Makcayathorn, president van de Thai Rice Packers Association (TRPA), stelt voor dat molenaars, handelaren, verpakkers en exporteurs een rijstfederatie vormen, die met de regering samenwerkt om de tanende reputatie van Thaise rijst zowel in het binnenland als op de wereldmarkt te stoppen. Het voorstel is een reactie op zorgen van consumenten over de kwaliteit van de rijst.

Directeur Sumeth Laomoraphorn van de CP Trading Group wil niet wachten op de vorming van zo’n federatie en nu al roadshows in het buitenland organiseren. De regering, zegt hij, moet consumenten van de kwaliteit van rijst overtuigen door de voorraad, die nu meer dan 17 miljoen ton bedraagt, zo vaak als ze kan te inspecteren. De rijst ligt vaak al maanden opgeslagen en zou chemisch verontreinigd zijn, vrezen consumenten.
Rijstverpakkingsbedrijven zijn van plan een call centre op te zetten, waarbij consumenten kunnen klagen wanneer ze rijst van inferieure kwaliteit hebben gekocht. Laboratoriumtesten kunnen vervolgens uitwijzen of die klachten terecht zijn.
Verpakte rijst heeft een marktwaarde van 30 miljard baht; 80 procent daarvan komt van de 128 leden van de TRPA. Thais consumeren 6 miljoen ton rijst per jaar, waarvan 20 procent verpakte rijst is. CP Trading, dat 1 miljoen ton per jaar van Royal Umbrella verkoopt, trekt 80 miljoen baht uit voor marketing van het merk. (Zie pagina Rijst 2)
– Nog meer rijst. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperation (BAAC), die het hypotheeksysteem voorfinanciert, roept boeren die hun rijst hypothekeren, op om de rijst te verzekeren en zo de integriteit van het programma te beschermen.
Vice-president Boonthai Kaewkhuntee zegt dat dit de particuliere sector de zekerheid geeft dat de rijst volgens de regels is geregistreerd. De verzekering zou de risico’s van droogte en overstromingen moeten dekken. Verzekeren heeft twee voordelen: de rijst wordt gekeurd door particuliere verzekeraars en de kwaliteit van gegevens verbetert. In het begin zouden boeren 25 procent van hun oogstgebied kunnen verzekeren en de dekking langzaam opbouwen naar 100 procent.
De BAAC heeft momenteel een verzekeringsprogramma ondergebracht bij Sompo Japan Insurance (Thailand). Boeren betalen 129 baht per rai en de regering neemt 69 baht voor haar rekening. Slechts 60.000 boeren die 2 miljoen rai bebouwen met rijst, cassave of maïs, hebben een verzekering. Het totaal areaal waarop in Thailand rijst wordt verbouwd, bedraagt 60 miljoen rai.
Ieder jaar kosten natuurrampen de regering 40 tot 50 miljard baht aan compensatiebetalingen aan boeren. Een verzekeringsmodel zou de last van de regering enorm terugbrengen, zelfs wanneer de premie deels wordt gesubsidieerd door de overheid, zegt Boonthai. (Zie pagina Rijst 2)
– Twee jaar nadat de eerste 4D bioscoop haar deuren opende, is de tweede geopend in Major Cineplex Ratchayothin. De zaal telt 140 stoelen en biedt effecten als rook, regen, onweer, luchtbellen en speciale geuren. Vicha Poolvaraluck,voorziter van Major Cineplex, zegt dat de eerste 4D bioscoop de grootste omzet maakt van alle bioscopen van Major. Siam Paragon trok vorig jaar 100.000 bezoekers; de bezettingsgraad bedroeg 50 procent. Volgend jaar krijgen Hat Yai en Chiang Mai een 4D bioscoop.
– Thai AirAsia (TAA) gaat vanaf 1 oktober dagelijks op Siem Reap in Cambodja vliegen en begint gelijk maar een prijzenoorlog door een enkele reis voor 79 baht aan te bieden. Maar opgelet: plus een brandstoftoeslag van 220 baht en luchthavenbelasting van 700 baht. Voor het speciale tarief zijn 8.000 stoelen gereserveerd.
De afgelopen 16 jaar vloog alleen Bangkok Airways op Siem Reap.; in november kwam daar Cambodia Angkor Air (CAA) bij, een joint venture met Vietnam Airlines. TAA heeft er 5 jaar over gedaan om toestemming van Cambodja te krijgen. Uiteindelijk realiseerde het land zich dat meer vluchten meer toeristen betekent. Siem Reap met de beroemde tempel Angkor Wat trok vorig jaar 1,5 miljoen buitenlandse bezoekers en Cambodja als geheel 3,5 miljoen.
Een reguliere enkele reis Siem Reap gaat bij TAA 3.000 baht kosten, evenveel als CAA rekent. De vlucht duurt 45 minuten. Vertrek vanaf Don Mueang.
– Goed en slecht nieuws van het garnalenfront. De export valt dit jaar terug naar 50 procent van het jaarlijks gemiddelde van 350.000 ton vanwege het early mortality syndrome. Normaal bedraagt de productie 500.000 ton per jaar en die wordt ook gehalveerd door de ergste crisis die de sector treft. Maar er is een lichtpuntje: de bedrijfstak vertoont tekenen van herstel nu kwekerijen, boeren en de regering de handen ineen hebben geslagen om de verdere verspreiding van de ziekte tegen te gaan. Somsak Paneetatayasai, president van de Thai Shrimp Association, verwacht zelfs dat het aanbod in de tweede helft van het jaar aanzienlijk zal toenemen. Maar omdat boeren voorzichtiger zijn geworden een kwekerij te beginnen, zal het oude niveau van voor de ziekte niet terugkeren. Thaise bedrijven overwegen garnalen te gaan importeren om aan de binnenlandse vraag te voldoen.

Politiecommissaris had het nog aan zijn moeder gevraagd
16 juli – Hij had het nog aan zijn moeder gevraagd. Die is lerares ethiek. Ze had gezegd dat een goed persoon het moest doen die hij respecteerde. Nadat hij met zijn moeder had gepraat, had hij geen twijfels meer over de ontmoeting.

We hebben het hier over commissaris Khamronwit Thoopkrachang van de gemeentepolitie Bangkok, die in juni vorig jaar in Hong Kong een uiterst omstreden bezoek aan oud-premier Thaksin bracht. Khamronwit was net benoemd tot hoofd van de politie en liet Thaksin zijn onderscheidingstekens opspelden. Een foto hangt nog steeds in zijn kantoor.
Hoe ging het verder? De Green Politics Group klaagde bij de Ombudsman. De Ombudsman stelde een onderzoek in en heeft nu de Royal Thai Police (RTP) gevraagd het moederskindje te horen. De ombudsman noemt de ontmoeting met de tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeelde Thaksin ongepast en schadelijk voor de geloofwaardigheid van de politie. De coördinator van die groep zegt dat de Ombudsman zijn conclusies zal doorsturen naar de National Anti-Corruption Commission (NACC).
Khamronwit laat het allemaal gelaten over zich heenkomen. ‘Ik begrijp niet waarom mensen kritiek hebben op mijn beslissing. Ik heb me toch niet schuldig gemaakt aan corruptie.’ Hij zegt er niets verkeerds in te zien om iemand te ontmoeten die hij respecteert en ziet het verhoor door de RTP dan ook met vertrouwen tegemoet. Volgens Khamronwit is het traditie dat politie-officieren bij een promotie een senior die ze respecteren, vragen hen te decoreren.
Khamronwit, die over 14 maanden met pensioen gaat, zegt bereid te zijn ontslag te nemen wanneer de NACC besluit dat hij de fout is ingegaan.

Dinsdag 16 juli
– De Chulalongkorn universiteit, Thailand’s oudste en meest prestigieuze universiteit, heeft gisteren haar verontschuldigingen aangeboden voor de schildering met Adolf Hitler temidden van stripfiguren, die eerstejaars van de faculteit Fine and Applied Arts hadden gemaakt.

Volgens faculteitsdeken Supakorn Dispan wilden de studenten met de schildering uitdrukken dat verschillende superhelden de wereld willen beschermen en dat er zowel goede als slechte mensen zijn. De schildering, die gemaakt was ter gelegenheid van een diploma-uitreiking op 11 en 12 juli, is inmiddels verwijderd. Zie verder de posting ‘Hitler afgebeeld als superheld in Thailand zorgt voor boze reacties’ (15 juli).
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) gaat een arrestatiebevel aanvragen voor de controversiële ‘jet-set’ monnik Wirapol Sukphol. Het arrestatiebevel noemt twee vergrijpen: fraude bij het verwerven van donaties voor de constructie van een replica van de Emerald Buddha en seks met een minderjarige. Wanneer het arrestatiebevel door de rechtbank wordt verleend, gaat de DSI om zijn uitlevering en intrekking van zijn paspoort vragen. Naar verluidt zou de monnik in de VS verblijven.
Volgens Narong Rattananukul, adviseur van het Office of the Narcotics Control Board (ONCB), staat er nog 2 tot 3 miljoen baht op de 41 bankrekeningen van Wirapol. Eerder ging er 200 tot 300 miljoen baht per dag in om. De ONCB en het Anti-Money Laundering Office gaan snel proberen het ontbrekende geld te traceren.
Don’t shoot the messenger lijkt niet op te gaan voor premier Yingluck. De media dienen berichten over mogelijke chemische verontreiniging van verpakte rijst te verifiëren alvorens die te publiceren. Want de geloofwaardigheid van Thailand’s rijstaanbod staat op het spel, waarschuwt ze.
‘We maken ons zorgen dat die onbevestigde berichten paniek bij de bevolking veroorzaken en een gebrek aan vertrouwen in het vermogen van de regering om de voedselveiligheid te verzekeren’, zei de premier gisteren. Yingluck reageerde op berichten, de meeste online, dat verpakte rijst verontreinigd is met chemicaliën die gebruikt worden om ongedierte te doden.
‘Niet alle rijst is verontreinigd. Er kan zich wel eens een probleem voordoen, maar dat betekent niet dat de hele industrie is aangetast. Wees alsjeblieft fair. Soms gaat het om een eenmalige fout, om een gebroken verpakking. Dan moet je niet veronderstellen dat dit overal in de industrie gebeurt.’
Inmiddels heeft de aanstichter van alle schandelijke berichten, tv-producent Sutthiphong Thammawuthi, gebogen voor de dreigementen van een juridische procedure door grootwinkelbedrijven en het ministerie van Handel. Hij heeft de vice-minister gisteren zijn excuses aangeboden en gezegd Thaise rijst te zullen aanbevelen. Sutthiphong had op zijn Facebook-pagina geschreven dat verpakte rijst in winkelcentra niet veilig is en daarbij ook merknamen genoemd.
Maar de kou is nog niet uit de lucht. Parlementslid Warong Dechgitvigrom (Democraten) heeft de regering opgeroepen de beschuldiging van verontreinigde rijst serieus te nemen. Hij zegt dat sommige onscrupuleuze mannen slechte rijst in de regeringsvoorraad hebben gesmokkeld. ‘Die praktijken vinden plaats en ze zijn slecht voor de pogingen van de regering om haar gigantische rijstvoorraad te verkopen.’ Warong dringt aan op testen. (Zie pagina Rijst 2)
– Het district Sadao in de zuidelijke provincie Songkhla heeft geen last van geweld, het is een belangrijke economische zone en het wordt door de strijdkrachten gebruikt als toegangsroute. Bovendien geldt de Internal Security Act er in tegenstelling tot de andere districten niet. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha vindt daarom dat het district niet thuishoort in de overeenkomst over het staakt-het-vuren in het Zuiden tijdens de Ramadan.
‘Als de BRN zegt dat het wel zo is, dan is dat hun beslissing, niet de onze. Het Internal Security Operations Command zal de regering informeren dat het district niet in het staakt-het-vuren is opgenomen. De regering zal de BRN-claim wel weerleggen’, zegt hij.
Vrijdag maakte Maleisië, dat waarnemer is bij de vredesgesprekken tussen de National Security Council (NSC) van Thailand en verzetsgroep BRN, bekend dat overeenstemming was bereikt over een staakt-het-vuren tijdens de islamische vastenmaand. Dat geldt voor de provincies Narathiwat, Pattani en Yala alsmede vijf districten in Songkhla, waaronder Sadao.
Thawee Piyapatana, voorzitter van de provinciale afdeling van de Federation of Thai Industries, zegt dat Sadao, dat aan Maleisië grenst, een sterk opkomend en bedrijvig zakencentrum is. Investeerders uit Hat Yai, dat geteisterd wordt door geweld, zijn ernaar toe getrokken. De afgelopen drie jaar is de hotel en entertainment sector er gaan bloeien met een gecombineerd investeringskapitaal van meer dan 10 miljard baht.
Voorlopig lijkt het staakt-het-vuren stand te houden afgezien van een bomaanslag vorige week donderdag, een beschieting van een man in Bannang Sata (Yala), en een beschieting van twee personen zondagavond in Sungai Kolok (Narathiwat).
Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de NSC, zegt dat het onduidelijk is of de beschieting in Singai Kolok het werk was van opstandelingen of dat het om een persoonlijk conflict ging. In Bannang Sata ging het om een man die op zijn motorfiets op weg naar huis was. De politie houdt het op een persoonlijk conflict.
– Het gepruttel over de controversiële audioclip van een gesprek tussen oud-premier Thaksin en staatssecretaris Yuthasak Sasiprasa (Defensie) gaat nog even door. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zegt dat de Defensieraad zich onmogelijk kan bezighouden met een amnestievoorstel [waarvan Thaksin zou profiteren].
 In het gewraakte gesprek werd die mogelijkheid geopperd. De Defensieraad zou een goed woordje bij het kabinet doen in ruil waarvoor de huidige commandanten zouden mogen aanblijven. Ook de National Security Council zou zo’n verzoek doen.
Een bron bij Defensie zegt dat de clip bewerkt kan zijn om een verkeerde indruk te wekken. De bron zei dit omdat Yuthasak heel goed weet dat zo’n constructie onmogelijk is. Een amnestievoorstel kan niet door de Defensieraad worden gedaan.
De permanent secretaris van het ministerie daarentegen meent dat de Defensieraad zo’n voorstel wel kan bespreken wanneer de minister het agendeert.
– De provincie Maha Sarakham moet een ‘hub’ worden van onderwijs en gezondheidszorg. Dit voorstel van de Rajabhat Mahasarakham universiteit viel gisteren in goede aarde bij premier Yingluck, die een tour in het Noordoosten maakt.
Yingluck riep de universiteit op meer graduates op te leiden voor de agrarische industrie, wat de belangrijkste bron van inkomsten in de provincie is. De universiteit kan ook helpen de kwaliteitscontrole van organische producten te verbeteren. Organische producten doen het goed in de provincie.
Universiteits-president Supachai Samappito vertelde haar dat de universiteit studenten uit de andere landen van de Greater Mekong sub-regio kan bedienen, met name wanneer de regio een betere verbinding heeft met een hogesnelheidslijn. Verder is een ziekenhuis met 200 bedden gepland, later uit te breiden naar 800 tot 1.000 bedden.
– Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) wil een steviger vinger in de pap bij de jaarlijkse overplaatsingsronde van ambassadeurs en andere hoge functionarissen. De volgende keer wil hij zich daar persoonlijk mee bezighouden, zei hij gisteren op het ministerie bij de opening van een bijeenkomst van ambassadeurs en consuls-generaal, gestationeerd in Asean-landen.
De minister legde uit dat hij de afgelopen twee jaar was blindgevaren op voorstellen van de permanent secretaris en zijn assistenten, maar nu hij de ministeriestaf beter kent en een beter inzicht heeft in de prestaties van de ambassadeurs en ander personeel kan hij het zelf wel.
Uiteraard riepen de woorden van de minister het verwijt van politieke inmenging op. Een voormalige ambtenaar noemt de interventie van de minister ‘demoraliserend’. ‘Tegenwoordig maken alleen lieden die dicht bij Thaksin staan promotie.’ Een voormalige minister van Buitenlandse Zaken vraagt zich af of de minister wel over de juiste informatie beschikt om de goede personen te kiezen.
– Niet 54.758 rai maar 27.500 rai wordt dit jaar herbebost door het Royal Forest Department (RFD). De RFD staat in de startblokken, de lokaties zijn bekend, de jonge boompjes liggen klaar, maar toekenning van het budger stagneert. En zelfs wanneer de 168 miljoen baht wel snel zou komen, kan het niet omdat de jonge boompjes voor het eind van het regenseizoen in augustus geplant moeten worden.
Het budget van 168 miljoen komt uit de 350 miljard baht die de regering heeft uitgetrokken voor watermanagementprojecten. De Water and Flood Management Commission, die het budget beheert, heeft echter onlangs een nieuwe nogal omslachtige werkmethode aangekondigd met vier schijven.
– De aanhouder wint, moeten de familie en advocaat van Somyot Prueksakasemsuk, veroordeeld wegens majesteitsschennis, denken. Voor de vijftiende keer gaan ze om vrijlating op borgtocht vragen. Somyot, al 26 maanden achter de tralies, heeft een gevangenisstraf gekregen van 10 jaar. De voormalige redacteur van het tijdschrift Voice of Taksin publiceerde in 2010 twee artikelen die volgens de rechtbank niet door de beugel konden.
– Sportheld Jakkrit Panichpatikum, aangehouden wegens bedreiging van zijn echtgenote en moeder, wordt niet vrijgelaten op borgtocht, heeft de rechtbank in Min Buri gisteren besloten, overwegende dat hij wellicht getuigen gaat intimideren. Jakkrit sloeg zijn vrouw, gaf haar een elektrische schok en hij vuurde een pistool in de lucht af.
– Koning Bhumibol heeft gisteren een bezoek gebracht aan het Siriraj Phimukhsthan museum op het terrein van het Siriraj ziekenhuis, waar hij wordt verpleegd. In het museum wordt de geschiedenis van de gezondheidzorg in Thailand belicht. De eerste medische school was verbonden aan het Siriraj.
Economisch nieuws
– De hoge huishoudschulden en de economische malaise zijn voor banken aanleiding hypotheekaanvragen strenger te beoordelen. Om risico’s te vermijden wordt de LTV-verhouding (loan-to-value) verlaagd.

De United Overseas Bank (UOBT) brengt de verhouding (tussen de lening en de waarde van het vastgoed) terug van 90 naar 80 procent voor huizen of units die 10 miljoen baht of meer kosten. De bank is in navolging van zijn conservatieve collega-banken gestopt met rentevrije hypotheken, een marketinginstrument dat tot doel had leners te trekken.
Kasikorn Bank gaat van 80 naar 75 procent en voor derde huizen van 95 naar 90 procent.
TMB Bank zakt van 90-95 procent naar 70 procent voor tweede hypotheken en vakantiehuizen.
De banken reageren op herhaalde waarschuwingen van de centrale bank over stijgende huishoudschulden en aanwijzingen van een vastgoed luchtbel op sommige plaatsen. In 2011 waarschuwde de bank ook al, maar toen vanwege overaanbod. De bank kondigde verplichte LTV-verhoudingen aan voor condo’s vanaf 10 miljoen baht (90 pct) en vrijstaande huizen, duplexwoningen en stadswoningen (95 pct).
– Het aantal tweedehands auto’s zal aanzienlijk stijgen in Thailand als gevolg van het eerste-autoprogramma van de regering. Dit voorspelt de remarketing firm [een duur woord voor tweedehands autohandelaar?] Manheim Asia Pacific. Het bedrijf schat dat er dit jaar 2,5 miljoen te koop worden aangeboden. Vorig jaar bedroeg het aantal tweedehands auto’s 2,1 miljoen.
Het eerste-autoprogramma van de regering, dat eind vorig jaar eindigde, leidde tot de verkoop van 1,4 miljoen auto’s. Kopers van een eerste auto krijgen de betaalde belasting na een jaar terug, maar de verwachting is dat tal van kopers erachter komen dat ze de maandelijkse lasten niet kunnen opbrengen. Twintig procent van de autokopers in Thailand legt het aankoopbedrag in één keer op tafel, de rest moet lenen en bij die mensen zullen klappen vallen. Ergo: het aantal tweedehands auto’s neemt toe.
Directeur Simon Moran verwacht dat veel auto’s bij veilingbedrijven terechtkomen. Voor de lokale automarkt ziet hij op termijn geen grote gevolgen omdat bestedingen weer terug naar normaal gaan. Lage rentepercentages stimuleren bovendien de verkoop van nieuwe auto’s.  Volgens Moran is de Thaise automarkt gezond met een verhouding van 1:2,5 van nieuwe tot gebruikte auto’s. Dat is aanzienlijk beter dan in de VS en de UK, waar tweedehands auto’s 75 procent van de markt vormen.
Manheim houdt elke woensdag online veilingen in Bangkok, Phitsanulok, Surat Thani en Nakhon Ratchasima. Per week wisselen 700 voertuigen van eigenaar: 400 auto’s, 150 wrakken en 150 motorfietsen.
– De schuldinsolventievoet van studieleningen is omhoog geschoten van 28 naar 50 procent. In juli had 50 miljard moeten zijn terugbetaald, maar er kwam maar 25 miljard baht binnen, zegt staatssecretaris Tanusak Lek-uthai (Financiën).
Om studenten te dwingen tot een betere betalingsdiscipline wordt de periode waarbinnen de lening moet worden terugbetaald, ingekort van 5 naar 3 jaar na afstuderen. Wie in gebreke blijft, komt op een zwarte lijst te staan. Dit betekent dat bij de meeste andere financiële instituten niet meer geleend kan worden.
Omdat er slecht wordt terugbetaald, is er minder geld beschikbaar voor nieuwe studieleningen. Dat budget gaat met 5,5 miljard baht terug naar 23 miljard baht, genoeg voor 35.000 studenten.
Studenten kunnen sinds 1996 goedkoop geld lenen bij de overheid. Tot nu toe hebben 800.000 tot 900.000 studenten van die mogelijkheid gebruik gemaakt.

Bangkok Post noemt tablet-programma ‘bittere pil’, maar waar is het bewijs?
15 juli – Een bittere pil, dat is de conclusie van Bangkok Post nadat leerlingen van Prathom 1 (eerste klas basisschool) een jaar lang gebruik hebben gemaakt van de door de regering uitgedeelde tablet PC’s. De conclusie lijkt echter meer ingegeven door een nauwelijkse verholen antipathie van de krant tegen de huidige regering Yingluck dan door de feiten die vandaag in vier artikelen worden opgedist. En ze wordt ook niet ondersteund door een onderzoek van het National Statistical Office (NSO) en het Office of the Basic Education Commission (zie infographic).
Het tablet-programma, een van de verkiezingsbeloftes van regeringspartij Pheu Thai, ging vorig jaar van start in Prathom 1: 860.000 leerlingen kregen vanaf mei een tablet van 2.624 baht.
Het NSO peilde de meningen van 2.854 respondenten. Enkele resultaten:

  • 0,5 procent van de scholen ontving geen tablets.
  • 8,9 procent van de tablets vertoonde kuren: gebroken schermen, programmafouten, problemen met opladen.
  • Op de meeste scholen mochten de leerlingen de tablets een uur per dag gebruiken.
  • Als voordelen werden genoemd: meer aandacht tijdens de les, leerlingen leren met een computer om te gaan en ze kunnen op elk willekeurig tijdstip en willekeurige lokatie leren.
  • Als nadelen werden genoemd: minder lichaamsbeweging, slechter handschrift en minder interactie met vriendjes.

Enkele quotes, die de krant verzamelde:

  • Schooldirecteur: Ze presteren beter in Thai en Engels, vergeleken met Prathom 1 leerlingen die eerder geen tablet hadden.
  • Leerling (inmiddels tweedeklasser): Ik houd niet meer van de tablet, ik geef de voorkeur aan een iPad.

Volgens de krant is de aanvankelijke euforie over het initiatief van de regering verdwenen. De krant noemt: problemen met de touch screens, beperkte levensduur van de batterijen, geen auto cut-off systeem, de tablets zijn langzaam, scholen in afgelegen en bergachtige gebieden hebben geen internetverbinding en sommige tablets slaan onverwacht uit. Erg overtuigend presenteert de krant deze feilen niet, want slechts één schooldirecteur wordt geciteerd.
Wel overtuigend is de krant in twe andere artikelen. Nog steeds wachten 60.000 onderwijzers, die les geven in Prathom 1, op hun tablet (die een aparte HDMI port heeft). Ze zouden binnen enkele maanden worden geleverd.
De naar Prathom 2 opgeschoven eersteklassers wachten sinds het begin van het nieuwe schooljaar twee maanden geleden op nieuwe content, die ontwikkeld is door de British Council en Thailand Knowledge Park. Voor september zouden ze die moeten krijgen.
De regering gaat intussen stug door met haar tablet-speeltje. In bestelling zijn tablets voor de huidige Prathom 1 leerlingen en leerlingen van Mathayom 1. Het is onbekend wanneer ze die in handen hebben.
Naschrift van Dick van der Lugt
Een tablet PC is niets meer dan een leermiddel, zoals het schoolbord, schoolboeken, zandtafel (bestaat die nog?) en andere media. Voor leermiddelen geldt: ze zijn alleen effectief wanneer ze ingebed zijn in het onderwijsleerproces. Voor sommige lesinhouden zijn ze uitermate geschikt, voor andere niet.
Uit onderzoek is bekend dat het leerresultaat voor 25 procent wordt bepaald door de kwaliteit van het onderwijs. Daarnaast kan de school enige invloed uitoefenen op de houding van de leerling tegenover de school, die voor 20 procent verantwoordelijk is voor verschillen in leerprestaties. De overige factoren zijn niet beïnvloedbaar door de school (intelligentie, thuissituatie, motivatie).
Persoonlijk denk ik dat het Thaise onderwijs meer gebaat is bij een betere onderwijzersopleiding, want daar zal onderwijsvernieuwing moeten beginnen. Onderwijsvernieuwing is trouwens een zaak van lange adem en je moet er niet al te hoge verwachtingen van hebben gezien genoemde percentages.
Volgens mij valt over het succes of falen  van het tablet-programma geen zinnig woord te zeggen. De twee in het artikel genoemde onderzoeken zijn opiniepeilingen; bekend is dat opinies gemakkelijk te beïnvloeden zijn.
Wat gedaan had moeten worden was een steekproef van leerlingen tweemaal aan het begin van het schooljaar een nulmeting afnemen en die vergelijken met een meting aan het eind van het schooljaar. Dus in een jaar zonder tablets en in het afgelopen schooljaar. Zo’n onderzoek had kunnen uitwijzen of de tablet significant tot betere leerprestaties leidt. (Zie ook pagina Onderwijs)

Maandag 15 juli
– Ze hebben even pas op de plaats gemaakt in Bangkok, maar zondag waren ze er weer: de V for Thailand groep, te herkennen aan de witte maskers die ze dragen. Maar het waren er minder dan de vorige keer. Zo’n achthonderd demonstranten kwamen opdagen bij het standbeeld van koning Rama V bij het Lumpini park. De vorige rally trok op zijn hoogtepunt drieduizend supporters.

Sommige wittemaskers verzamelden bij CentralWorld, het winkelcentrum dat in 2010 na beëindiging van de roodhemdbezetting in brand werd gestoken, en trokken van daaruit naar het hoofdbureau van politie aan de Rama I Road.
De demonstranten bij Lumpini kalkten anti-regeringsleuzen op drie spandoeken van 300 meter lengte. Sommige demonstranten gebruikten luidsprekers om hun ongenoegen over de regering kenbaar te maken. Ze hekelden het hypotheeksysteem voor rijst en kritiseerden premier Yingluck. Van enige leiding was niets te merken. Honderd opgetrommelde agenten konden met hun duimen draaien, want er vonden geen incidenten plaats.
De volgende rally staat gepland voor 22 juli bij CentralWorld.
– De vrouw die op 13- en 14-jarige leeftijd een seksuele relatie met ‘jet-set’ monnik Wirapol Sukphol had (de titel Luang Pu is hem afgenomen) en hem een zoon schonk, heeft aangifte gedaan bij het Department of Special Investigation (DSI). Ze werd daarbij vergezeld door Virod Chaipannana, directeur van het Office of Buddhism in Si Sa Ket, de provincie waar het bosklooster van de monnik staat. Getuigen waren de grootmoeder van de vrouw, de kamnan van tambon Pho en het waarnemend hoofd van de Tambon Pho Administration Organisation (Si Sa Ket).
De grootmoeder was er getuige van hoe de monnik het meisje voor haar school in zijn wagen ophaalde. Soms, verklaarde ze, droeg hij burgerkleding. Meestal haalde hij haar tussen 5 en 6 uur ’s middags op en bracht haar de volgende ochtend rond een uur of 4 terug. Dit duurde enkele jaren. Volgens de grootmoeder bezocht de monnik haar kleindochter toen ze zwanger was, maar hij verleende geen financiële steun alhoewel hij dat wel had beloofd.
Inmiddels breidt het wagenpark van de monnik zich uit. De DSI is nog eens zestien wagens van de monnik op het spoor gekomen, waarmee het totaal op zeventig uitkomt. Bij die zestien is ook belasting ontdoken.
De rector van de Ubon Ratchathani Rajabhat universiteit laat weten dat de U-raad tijdens zijn vergadering op 26 juli beslist of het eredoctoraat, dat de monnik in 2010 is verleend, wordt ingetrokken.
– Premier Yingluck was gisteren in een gulle bui tijdens haar bezoek aan Nang Rong (Buri Ram). Ze beloofde er de huidige tweebaansweg van Nang Rong naar Ubon Ratchathani te laten verbreden tot een vierbaansweg. Het geld daarvoor kan komen uit de 2 biljoen baht die de regering gaat lenen voor infrastructurele werken (waaronder de aanleg van hogesnelheidslijnen). De route naar de Prasat Hin Khao Phanom Rung wordt ten behoeve van het toerisme opgeknapt.
Yingluck bezocht diverse projecten, waaronder het innovation learning centre van de Thaicom stichting in tambon Nong Bot. Ze vertelde de dorpelingen wat voor fantastische dingen de regering al heeft gedaan om de mensen te helpen hun inkomen te verhogen. Ze noemde het dorpsfonds en het women’s empowerment fund.
Na het bezoek aan Nang Rong volgde een bezoek aan Muang, waar de tweede fase van een boerencreditcard project werd gelanceerd. Met die kaart kunnen boeren kunstmest, zaad, pesticide en brandstof kopen, waarbij vier maanden geen rente behoeft te worden betaald.
De creditcard wordt verstrekt door de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. Sinds fase 1 vorig jaar juli van start ging, zijn 2 miljoen kaarten uitgegeven met een kredietlijn van 43,66 miljard baht. Nu komen 4 miljoen boeren aan de beurt.
– We hebben er al zes, dus waarom geen zevende toevoegen? Nabestaanden van degenen die in april en mei 2010 tijdens de roodhemdrellen om het leven zijn gekomen, gaan een eigen amnestie initiatief-wetsvoorstel indienen. Aanvankelijk steunden ze het voorstel van parlementslid Worachai Hema, maar bij nader inzien vinden ze dat toch niet ver genoeg gaan.
Alle voorstellen hebben betrekking op degenen die zijn opgepakt c.q. veroordeeld voor politieke vergrijpen sinds de militaire coup van september 2006. Ook in het zevende voorstel geldt de amnestie niet voor de leiders. Het parlement komt in augustus van reces terug en mag dan uit de amnestievoorstellen een keus maken.
– In een huis bij de grens van Thailand en Myanmar is een wapenopslagplaats gevonden. De politie en het leger deden met honderd man een inval, nadat ze getipt waren. Ze namen onder andere vier rocket-propelled grenade launchers in beslag. Twee mannen werden aangehouden. Een van hen zou een voormalige politieofficier zijn, die werkte bij de Quartermaster Division van de Royal Thai Police.
– Weer een arrestatie in de zaak van de ontvoerde zakenman uit Sa Kaeo, de derde. De man heeft verklaard dat ze de zakenman een elektrische schok hadden gegeven en hem daarna naar het huis van een voormalige luitenant-kolonel van de politie hadden gebracht. Die man werd als eerste aangehouden. Nog steeds is het slachtoffer niet gevonden.
– Op de Ratchathewi Road heeft de politie gisteren 21 straatracers op motorfietsen aangehouden. De politie had met tuktuks een blokkade gemaakt. Een aantal racers wist te ontsnappen; anderen lieten hun motorfiets achteren en vluchtten te voet.

Taxichauffeur vertelt fabeltjes over ruzie met Amerikaan
14 juli – De zuster van de Amerikaan die vorig weekend door een taxichauffeur werd doodgestoken, vreest dat zijn schoonfamilie in het financieel verderf wordt gestort. ´De chauffeur heeft niet alleen mijn broer gedood, maar ook een Thaise familie totaal te gronde gericht.´

Troy Lee Pilkington (51), zijn Thaise echtgenote en haar zoon, twee zusters en drie kinderen woonden allen in een huis, dat betaald werd door Pilkington’s werkgever. Bovendien stuurde hij elke maand geld naar zijn schoonouders en betaalde het schoolgeld van de kinderen, die naar een particuliere school gaan. Een van hen zou een opleiding voor verpleegster gaan volgen.
De zuster, Tracy Pilkington-Shaffer, gelooft niets van de verklaring die de chauffeur heeft afgelegd. Pilkington zou ruzie hebben gemaakt over 51 baht en met een koffiebeker hebben gegooid. Tracy wijst erop echter op dat op het shirt van de chauffeur wel bloedvlekken zijn aangetroffen maar geen koffievlekken. Bovendien dronk Troy ’s avonds nooit koffie.
Dat hij zonder te betalen uit de taxi was gestapt, acht ze zeer onwaarschijnlijk . ‘Mijn broer kent Bangkok goed. Hij weet dat taxichauffeurs niet veel verdienen. Hij zou nooit een gratis ritje maken of iets naar iemand gooien.’
Pilkington’s echtgenote gelooft evenmin de versie van de chauffeur. ‘Mijn man was vrijgevig en vriendelijk. Hij had wat geld bij zich. Misschien is hij afgezet door de chauffeur en daarom uit de taxi gestapt om de metro te nemen.’
Pilkington is donderdag gecremeerd. Zijn as gaat naar zijn geboortestad in Idaho en krijgt zijn laatste rustplaats naast zijn vader, die begraven ligt in Alaska. Chip, zoals zijn roepnaam luidde, ging daar vaak vissen. ‘Daar zou hij graag willen zijn’, zegt zijn zuster.

Zondag 14 juli
– Jakkrit Panichpatikum, die vorig jaar het nationaal team pistoolschieten op de Olympische Spelen in Londen vertegenwoordigde, is gisteren aangehouden. Hij wordt beschuldigd van poging tot moord en bedreiging. Donderdag vuurde hij in de echtelijke woning een pistool in de lucht af om zijn vrouw vrees aan te jagen. Daarna belaagde hij haar en zijn moeder.

Jakkrit verklaarde tijdens de persconferentie, volgend op zijn arrestatie, dat ruzies een ‘normaal’ onderdeel van een huwelijksleven zijn, maar details gaf hij niet. Hij toonde met veel misbaar een polshorloge dat hij van plan was zijn dochter van 5 te geven. Jakkrit heeft ook nog een zoon van 11 maanden.
Volgens de echtgenote gebruikt Jakkrit al een tijdje drugs, maar zijn verslaving was erger geworden na terugkeer uit Londen. Eén keer had ze hem gezegd te willen scheiden met medeneming van de kinderen. ‘Hij stak een pistool in mijn gezicht en dreigde dat ik alleen hun ziel kon meenemen.’
– Luang Pu Nen Kham heet voortaan Wirapol Sukphol. Hij mag de titel ‘Luang Pu’ niet meer gebruiken, omdat gisteren een eind kwam aan zijn monnikenstatus. Tijdens een vergadering van hoge monniken in Wat Pa Sri Samran, het provinciaal kantoor, viel het besluit hem zijn pij te ontnemen wegens overtreding van boeddhistische principes. Zij baseerden zich op bewijsmateriaal, geleverd door het Department of Special Investigation (DSI) en het Office of Buddhism in Si Sa Ket, over onder andere het seksueel wangedrag van Sukphol.
De voormalige monnik werd in 1999 gewijd in Wat Pa Don That in buurprovincie Ubon Ratchatani. In Si Sa Ket bouwde hij een klooster in het bos en noemde zichzelf ‘Luang Pu’ ondanks zijn leeftijd van 34 jaar. Die titel mag alleen door oudere monniken worden gebruikt, maar Sukphol telde de jaren van zijn vorige levens bij zijn leeftijd.
Wat er gaat gebeuren met het bosklooster is nog niet bekend. Het heeft tien afdelingen in andere provincies. De desbetreffende provinciale kantoren hebben de opdracht gekregen na te gaan of ze illegaal zijn opgezet. Het centrale klooster Khantitham is niet geregistreerd als tempel, waardoor die nooit is gecontroleerd, inclusief financiële transacties.
Sukphol is door de DSI beschuldigd van misleiding, verkrachting, belastingontduiking, drugsgebruik, fraude, roekeloos rijden, witwassen van geld en claims over bovennatuurlijke gaven. Hij zou momenteel in de VS zijn, waar hij een huis in Californië heeft. De DSI gaat de Amerikaanse autoriteiten vragen zijn visum in te trekken. De zaak kwam aan het licht nadat op de social media onder andere beelden waren opgedoken van de monnik in een privéjet.
– Laten we Cruijff’s gevleugde uitspraak ‘Elk nadeel heb z’n voordeel’ eens omdraaien. Verzetsgroep BRN heeft toegestemd in een staakt-het-vuren in het Zuiden tot het einde van de Ramadan: da’s het voordeel. Maar dat stelt de opstandelingen in staat te hergroeperen en in alle rust wapens en explosieven op te slaan. Bovendien versterkt het de positie van BRN aan de onderhandelingstafel.
Bangkok Post schrijft deze theorie toe aan een anonieme security-officer in Bangkok. Hij noemt het staakt-het-vuren een public relations stunt die geen voordeel voor de staat oplevert.
Senator Anusart Suwanmongkul uit Pattani vermoedt dat de BRN het geweld als wisselgeld bij de vredesgesprekken gaat gebruiken, wat hij ‘onacceptabel’ noemt.
‘Wanneer de BRN het geweld tijdens de Ramadan kan beheersen, maar een aanslag toestaat [een dag na het begin van de Ramadan werden acht soldaten  gewond], wijst dit op een taktiek om te krijgen wat ze willen. Het staakt-het-vuren valt te prijzen, maar het zou iedere maand moeten worden nagekomen, zodat de vredesgesprekken vlot kunnen doorgaan.’
Angkhana Neelapaijit, voorzitter van de Working Group on Justice for Peace, betwijfelt de geloofwaardigheid van het staakt-het-vuren. Het is aangekondigd door Malesië, een handtekening van de BRN ontbreekt en vertegenwoordigers van de regering en de BRN ontbraken bij de aankondiging.
Boonsom Thongsripai, voorzitter van de Confederation of Teachers in the Three Southern Border Provinces, twijfelt of de BRN in staat is alle opstandelingengroepen in toom te houden.
– Hij moet een gevoelige snaar hebben geraakt met zijn bewering, want het ministerie van Handel sluit zich aan bij CP Intertrade Co, dat aangifte heeft gedaan tegen Sutthiphong Thammawuthi. Die beweert dat verpakte rijst in warenhuizen verontreinigd is met chemicaliën.
Sutthiphong, directeur van TV Burapha Co, heeft dat geschreven op zijn Facebook-pagina, maar vice-minister Yanyong Phuangrach (Handel) zegt dat rijst van het merk Tra Chatr veilig is. Dat is gebleken uit tests van de Food and Drugs Administration (FDA). De minister inspecteerde gisteren de Tra Chatr fabriek in Ayutthaya.
Sutthiphong lijkt de bui al te zien hangen, want hij heeft het ministerie om een afspraak gevraagd teneinde de zaak op te lossen en hij heeft ook contact opgenomen met het bedrijf met het verzoek de zaak te verduidelijken. CP Intertrade heeft nog niet besloten of de klacht wordt ingetrokken.
De Thai Rice Packers Association maakt morgen bekend wat voor acties ze gaat ondernemen tegen social-mediagebruikers die Sutthiphong’s bewering verspreid hebben.
Damrong Chirasuthat, hoofd van het Agricultural Department, zegt dat zijn dienst monsters van veertig merken heeft onderzocht, die liggen opgeslagen in Yasothon en Surin. Geen enkel was verontreinigd.
Het hoofd van de FDA zegt dat zijn dienst 107 monsters uit verschillende winkelcentra heeft onderzocht met hetzelfde resultaat. De FDA test elk jaar 10.000 monsters. (Zie pagina Rijst 2)
– Het Animal Quarantine Centre in Nakhon Phanom zit in zijn maag met de 92 katten die in beslag zijn genomen bij een man die ze uit Thailand wilde smokkelen. Het centrum zit al barstensvol met 1.432 honden, eveneens gered van een etensbordje in Vietnam. Het asiel heeft meer geld nodig wil het langere tijd voor de katten kunnen zorgen, want de bodem van de kas komt in zicht.
Het is voor eerst dat katten zijn onderschept. Katten- en hondenvlees is gewild in Vietnam niet alleen als hapje maar ook als medicijn. Honden brengen 5.000 tot 7.000 baht per stuk op en katten 2.000 tot 3.000 baht.
– Een tweede verdachte van de ontvoering van een zakenman in Sa Kaeo is gisteren in de woning van zijn echtgenote aangehouden. Kledinghandelaar Chaichana Mai-ngan werd op 1 juli ontvoerd. Eerder werd een voormalige politie luitenant-kolonel aangehouden. Hij heeft bekend, maar zegt niet te weten waar het slachtoffer zich bevindt. De tweede verdachte heeft ook bekend. Volgens de politie waren zes personen betrokken bij de ontvoering.
– Negentien jonge Rohingya vluchtelingen hebben de benen genomen uit een opvangkamp in Pattani. Sinds januari verbleven dertig vluchtelingen in het kamp.
– Een 28-jarige Hmong man is gisteren in Muang (Chiang Mai) gearresteerd omdat hij in het bezit was van 750 wilde orchideeën ter waarde van 50.000 baht. De handel in wilde soorten is verboden. De man heeft bekend de bloemen te hebben gekocht van stamgenoten in Mae Rim, die ze in een bos hadden geplukt.
– In Ratana Wapi (Nong Khai) zijn 300 cobra’s en 569 schildpadden onderschept. De dieren werden vervoerd in een pickup truck en zouden over de Mekong naar Laos worden gesmokkeld. De chauffeur en zijn bijrijder zijn aangehouden.
Economisch nieuws
– Het langverwachte stimuleringsprogramma voor zonne-energie komt er dit kwartaal aan, zegt minister Pongsak Raktapongsaipal (Energie). Woensdag verleent de National Energy Polici Council naar verwachting zijn goedkeuring aan het feed-in tariff (FiT) en stimulansen voor investeerders.

Het FiT is het tarief dat voor de aan het net geleverde elektriciteit wordt betaald door de Provincial Electricity Authority en de Metropolitan Electricity Authority. Het bestaat uit een basistarief en een brandstoftarief. De voorgestelde FiT varieert naar gelang het gebruik van 6,96 baht per kWh (huishoudens en kleine ondernemingen) naar 6,55 en 6,16 baht voor grootgebruikers.
Het ministerie verwacht dat de productie van dakpanelen in Thailand op 200 megawatt uitkomt.
– In Chiang Mai is vrijdag het Art in Paradise Museum geopend. Het museum zou het grootste museum met 3D kunst ter wereld zijn. Het bevat meer dan 130 3D muurschilderingen. Volgens kenners verschilt het van het 3D museum in Pattaya omdat de schilderingen creatiever en fantasierijker zijn.

Staakt-het-vuren tijdens Ramadan in Zuiden
13 juli – Thailand en verzetsgroep BRN hebben overeenstemming bereikt over een staakt-het-vuren tot het eind van de Ramadan op 18 augustus. Maleisië, dat als waarnemer de in februari begonnen vredesgesprekken volgt, heeft gisteren in Kuala Lumpur een verklaring uitgegeven waarin het goede nieuws wordt gemeld.
Het staakt-het-vuren is een belangrijke mijlpaal in de pogingen om een eind te maken aan het zuidelijk geweld, dat in 2004 de kop opstak en meer dan 5.700 levens heeft geëist.
Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council (NSC) en delegatieleider tijdens de gesprekken, bevestigt de Maleisische verklaring. Hij zegt dat de regering op een aantal plaatsen meer defensievrijwilligers inzet en soldaten die leraren begeleiden, overplaatst. Het staakt-het-vuren geldt voor de provincies Narathiwat, Pattani en Yala en vijf districten in Songkhla.
Volgens de verklaring zullen Thailand en BRN hun uiterste best doen om ervoor te zorgen dat de Ramadan dit jaar zonder geweld verloopt. De afspraak is een bewijs dat beide partijen serieus naar oplossingen zoeken voot het gezamenlijk probleem. De verklaring zegt dat de opstandelingen hebben beloofd geen veiligheidspersoneel, burgers en eigendommen aan te vallen. De autoriteiten op hun beurt beloven af te zien van enige vorm van agressieve acties en ze waarborgen veiligheid voor alle burgers, ongeacht hun religie.
De NSC heeft beloofd gedurende de heilige maand, die woensdag is begonnen, klopjachten op opstandelingen te verminderen (to scale down). Een aantal wegblokkades is opgeheven en het leger heeft uit enkele dorpen soldaten teruggetrokken om de spanning te verminderen. Terugtrekking van het leger was een van de eisen van de BRN als conditie om het geweld te verminderen. Niettemin zullen soldaten openbare kantoren en gebouwen blijven bewaken.
De belofte van de BRN om het geweld op te schorten komt een dag nadat een bom acht soldaten verwondde . De BRN heeft daarvoor de schuld op zich genomen, maar geeft de verzekering dat ze de opstandelingen in het veld in toom kan houden.

Foto: Biddende moslimvrouwen gisteren in de Central Mosque van Pattani.

Zaterdag 13 juli
– Verduistering van negenduizend kilo goud, openstaande rekeningen van 20 miljoen baht voor sieraden en misleiding. De ‘jet-set’ monnik Luang Pu Nen Kham Chattiko kan zijn borst nat maken wanneer hij zich moet verantwoorden, want de beschuldigingen tegen hem nemen maar toe.

Veertig monniken van een klooster in Thawi Watthana hebben aangifte van verduistering tegen Nen Kham gedaan. Hij zou negenduizend kilo goud, dat gedoneerd was, achterover hebben gedrukt.
Ze beschuldigen de monnik ook van misleiding. Hij zou geld hebben ingezameld voor de bouw van een dependance van het Roi Et ziekenhuis voor zieke monniken. Dat is nooit gebouwd.
In de provincie Mae Sot (Tak) doen de Crime Suppression Division van de politie en het Anti-Money Laundering Office onderzoek naar de activiteiten van de monnik in Wat Khanti Barami. De monnik heeft de tempel vaak bezocht en meer dan 100 miljoen baht aan donaties ingezameld om een paviljoen te bouwen, waar de dhamma kan worden beoefend. Het onderzoek is een reactie op de klacht van drie goudhandelaren, die zeggen dat de monnik nooit betaald heeft voor sieraden. Ze moeten nog steeds 20 miljoen baht krijgen.
Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) probeert erachter te komen of de monnik inderdaad naar de VS is gegaan. Zodra de Sangha commisie heeft besloten dat Nen Kham zijn pij moet inleveren, vraagt de DSI een arrestatiebevel aan. Wanneer het OM besluit hem te gaan vervolgen, kan de DSI aan de VS vragen het visum van de monnik in te trekken. [De krant spreekt niet over uitlevering, dus de monnik zou naar een derde land kunnen vluchten.]
Het Anti-Money Laundering Office blijft spitten in het geldspoor. De monnik zou twee bankrekeningen in de VS hebben en een huis in Californië.
Het Central Institute of Forensic Science gaat een rechtbankbevel vragen voor de afgifte van DNA door de ouders van de monnik. Die hebben dat eerder geweigerd. De halfbroer van de monnik heeft al wel DNA afgestaan. Aan de hand van het DNA hoopt het instituut te kunnen vaststellen of de monnik de vader is van een nu 11-jarige jongen, wiens moeder, toen 14 jaar, hij verkracht zou hebben.
– Nog meer gedoe met monniken. Phra Kru Palad Sitthiwat is ervan beschuldigd dat zijn tempel Wat Pailom in Nakhon Pathom een basis is voor illegale activiteiten. De beschuldiging is afkomstig van de abt van Wat Or Noi, eveneens in Nakhon Pathom.
De beschuldigde monnik weigert commentaar en stapt ook niet naar de rechter. ‘Ik wil niet dat het boeddhisme in een nog negatiever licht wordt gesteld.’  Over de beschuldiging van belastingontduiking bij de import van een luxe auto zegt hij dat hij inderdaad zo’n wagen bezit, maar de zaak al heeft uitgelegd aan de autoriteiten.
Phra Buddha Isara van Wat Or Noi neemt geen woord terug van wat hij heeft gezegd. Niet alleen heeft hij Wat Pailom beschuldigd, maar ook een tempel in de provincie Samut Sakhon. Wat Pailom is verwikkeld in tal van schandalen, zegt hij, variërend van seksueel wangedrag tot drugshandel.
Een monnik in Samut Sakhon verdient fortuinen met zijn toekomstvoorspellingen en koppelpraktijken. Rijke klanten en celebrity’s raadplegen hem graag. Er is ook een monnik die stiekem in een aparte kamer het internet raadpleegt,voordat hij een voorspelling doet. Hij beweert dat hij er naar binnen gaat om zijn mentoren te consulteren, aldus Phra Buddha Isara.
– Nadat legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zich donderdag heeft gedistantieerd van de audioclip op YouTube met een gesprek tussen Thaksin en vice-minister Yutthasak Sasiprasa (Defensie) heeft nu ook opperbevelhebber Tanasak Patimapragorn gezegd er niet van wakker van te liggen.
Thaksin en Yutthasak bespreken in de geluidsopname de mogelijkheid dat hij [Thaksin] met steun van het leger amnestie krijgt en terugkeert naar Thailand. ‘We zijn niet het ministerie van Justitie en we zijn ook niet de politie. Er is geen wet die voorschrijft wat we moeten doen’, zegt Tanasak, wiens naam in het omstreden gesprek valt.
Tanasak neemt de clip niet serieus. ‘Ik ken generaal Yutthasak al behoorlijk lang. Zelfs wanneer wat in de clip werd gezegd tegen mij in persoon zou worden gezegd, of wanneer ik het uit de eerste hand zou horen, zou ik niet boos worden. Het zou me niets kunnen schelen. Ik zou me niet op  mijn werk kunnen concentreren als ik me door kritiek van de wijs liet brengen.’
Een ander onderwerp dat in de controversiële clip ter sprake kwam (en waarover niet eerder werd bericht) is het ambitieuze plan van Thailand en Myanmar om gezamenlijk een diepzeehaven en industrietterein in Dawei in Myanmar aan te leggen. Het gesprek gaat over de mogelijkheid om hun relatie [van Thaksin en Yutthasak] met generaal Min Aung Hlaing, Tanasak’s counterpart in Myanmar, te gebruiken met als doel de Myanmarese leiders te beïnvloeden over het Dawei-project en andere zaken.
Tanasak die Min op 8 juli heeft ontmoet, zegt dat Min er niets over had gezegd. Hij was even vriendelijk als altijd. ‘Ik kan je verzekeren dat hij het begrijpt.’
– De condooms die het ministerie van Volksgezondheid verspreidt, beginnen te knellen. Omdat veel mannen jonger dan 30 jaar langer zijn dan 1.70 meter zijn en 70 kilo wegen, voldoen de huidige condooms met een omtrek van 49 of 52 mm niet meer. Het ministerie gaat daarom grotere met een omtrek van 54 mm kopen.
‘Ze voelen zich ongemakkelijk door die kleine condooms en gebruiken ze uiteindelijk niet meer’, zegt Pornthep Siriwanarangsun, directeur-generaal van het Disease Prevention and Control Department. En dat zou rampzalig zijn gezien het risico dat ze lopen op besmetting met het HIV-virus. Pornthep schat dat tussen 2012 en 2016 43.000 personen besmet kunnen raken. Mensen aanmoedigen een condoom te gebruiken helpt dit aantal terug te brengen. Het ministerie gaat ook risicogroepen stimuleren om hun bloed te laten testen op HIV. Wie geïnfecteerd is, wordt onmiddellijk behandeld om te voorkomen dat het virus zich verspreidt.
Elk jaar gaan 230 miljoen condooms over de toonbank, waarvan het ministerie en het National Health Security Office er 40 miljoen verspreiden. Geld voor meer is er niet. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De rechtbank heeft het bevolen, dus het gaat er toch van komen: openbare hoorzittingen over de watermanagementprojecten, waarvoor de regering 350 miljard baht heeft uitgetrokken en waarvoor de bedrijven al zijn geselecteerd. Vice-minister Plodprasop Suraswadi heeft een panel gevormd dat in de 39 betrokken provincies hoorzittingen organiseert en dat ook 200.000 mensen gaat informeren die gevolgen ondervinden van de projecten. De projecten betreffen waterwerken in het stroomgebied van zeventien rivieren. De hoorzittingen beginnen medio volgende maand en gaan drie maanden door.
– Het geldverslindende en door corruptie geplaagde hypotheeksysteem voor rijst blijft van kracht totdat boeren een ‘adequate income’ hebben. Dit zegt minister Varathep Rattanakorn (PM’s Office) in reactie op zorgen van de voorzitter van de Bank of Thailand over de financiële schade die het land oploopt, wanneer het systeem wordt voortgezet.
‘Het regeringsbeleid is erop gericht voor mensen te zorgen die niet genoeg geld verdienen. We hebben nu een tijdje voor ze gezorgd. Wanneer er een balans is tussen inkomsten en uitgaven, zou het systeem kunnen worden aangepast’, zegt Varathep, die tevens vice-minister van Landbouw is. (Zie pagina Rijst 2)
– De moeder van een 14-jarig meisje, eigenaresse van een karaokebar in Muang (Phuket), is aangehouden omdat ze haar dochter als prostituee liet werken. Ze liep tegen de lamp in een undercover operatie van de politie.
– Het kabinet vergadert volgende week in Ayutthaya. Een goede gelegenheid, vinden bewoners, om nog eens aan te dringen op de aanleg van een rivierdijk langs de Chao Praya, Pasak en Lop Buri rivier. In 2011 werd Koh Muang, het hart van de stad, hard getroffen door de overstromingen. Bewoners van zestig wijken in Koh Muang hebben een resolutie opgesteld met het verzoek om snelle actie.
– Dengue fever (knokkelkoorts) rukt op in de provincie Lampang. Sinds vorige maand hebben 1.668 personen de ziekte opgelopen. De autoriteiten verwachten dat de komende weken de situatie nog verergert omdat muggen op veel plaatsen in de provincie in hoogtempo broeden.
– De drie inheemse plantensoorten, die tussen 1998 en 2011 in Nakhon Ratchasima, Tak en Yala zijn gevonden, zijn internationaal erkend. Het gaat om de Nervilia khaoyaica (Nakhon Ratchasima), Lecanorchis betongensis (Yala) en Teucrium scabrum (Tak).
– ’t Is maar dat je het weet: de nieuwe minister van Science and Technology is een voorstander van kernenergie. Hij gaat zich sterk maken voor de bouw van kernenergiecentrales. Dat zei hij gisteren tijdens een bijeenkomst op het ministerie.
Phiraphan wijst erop dat in Frankrijk dertig centrales staan en ‘ik heb nog nooit gehoord dat ze problemen opleveren’.  Volgens de minister zijn de meeste Thai niet tegen het gebruik van kernenergie, maar sommigen verzetten zich tegen de geplande lokaties. Volgens het Power Development Plan 2010-2030 moet 5 procent van de energie uit kernenergie komen.
Withoon Permponsacharoen, directeur van het Mekong Energy and Ecology Network, is teleurgesteld over de uitspraken van de minister. Veel ontwikkelde landen, zegt hij, zijn al veel verder en richten zich op andere energiebronnen. Pleidooien voor kernenergie noemt hij een verspilling van tijd. ‘De meeste Thai zijn tegen kernenergie.’
– Over vier dagen vindt het jaarlijkse Bangkok Chefs Charity Fundraising Gala Dinner plaats in het Mandarin Oriental hotel. Eregast is prinses Maha Chakri Sirindhorn. Alvorens de gasten aan tafel gaan worden ze getracteerd op champagne en canapés. De maaltijd bestaat uit negen gangen met als toetje een raspberry tart. Als hoofdgerecht wordt carved whole roast fillet of Wagyu beef geserveerd met Cabernet Sauvignon rode wijn en smoked marrow sauce, wild summer chantarelles en palette of fresh market vegetables. Een stoel aan een tafel van 10 kost 12.500 baht. De opbrengst wordt niet vermeld in het artikel, maar dat gaat dan ook over het hoofdgerecht.
Economisch nieuws
– Ondanks de vertraagde wereldeconomie gaat de regering dit jaar geen extra maatregelen nemen om de economie te stimuleren. Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) heeft zijn hoop gevestigd op de twee leningen die worden afgesloten: 350 miljard baht voor watermanagementprojecten en 2 biljoen baht voor infrastructurele werken.

Die leningen zijn op de lange termijn een zegen voor de economie, zegt hij. ‘We willen niet de economie stimuleren, zoals in het verleden is gedaan toen de regering veel uitgaf, maar het geen investering was.’
Kittiratt doelt met die opmerking op het zogeheten Thai Khem Khaeng project, een initiatief in 2008 van de vorige (Democratische) regering, dat tot doel had de binnenlandse vraag te stimuleren en Thailand te behoeden voor de wereldwijde economische crisis. Het programma had een budget van 350 miljard baht en bestond uit 40.000 projecten. Meer dan 80 projecten waren elk minder dan 5 miljoen baht waard.
Volgens de minister zal de economische groei dit jaar uitkomen tussen 4,5 en 4,7 procent, een percentage dat overeenkomt met de 4,5 procent geschat door het Fiscal Policy Office van het ministerie van Financiën.
De National Economic and Social Development Board houdt het daarentegen op een percentage tussen 4,2 en 4,5 procent, maar meer in de richting van 4,2 procent.
De Bank of Thailand maakt haar prognose vrijdag bekend. Eerder schatte de bank 5,1 procent.
In tegenstelling tot de minister zegt Wiboonlasana Ruamraksa, directeur-generaal van het Internal Trade Department, dat zijn afdeling aan een stimuleringsprogramma voor de tweede helft van het jaar werkt. Dat programma sluit aan bij het beleid van de regering om de vraag naar landbouwproducten te stimuleren, zodat het inkomen van boeren stijgt.
Tanit Sorat, secretaris-generaal van de Federation of Thai Industries, vindt een stimuleringspakket noodzakelijk; arme mensen zouden er ook van moeten profiteren. Zonder maatregelen in de tweede helft van het jaar wordt de export verder getroffen [die het al moeilijk heeft vanwege de dure baht] alsmede de binnenlandse consumptie. ‘We komen nu zuurstof tekort en overleven misschien niet tot morgen. Wanneer je vandaag niets doet, is er morgen niets over. […] Ik maak me zorgen. Het is een moeilijk jaar.’
– De Krungthai Bank (KTB) en belangrijkste crediteuren van de noodlijdende Saha Farms Group hebben overeenstemming bereikt over nieuwe leningen, zodat het bedrijf weer vooruit kan. ’s Lands grootste pluimveebedrijf kampt met liquiditeitsproblemen en een hoge schuldenlast, maar volgens KTB president Vorapak Tanyawong is het bedrijf levensvatbaar. Hij verwacht dat de export van diepvrieskippen dit jaar aantrekt.
Saha staat voor 5 miljard baht in het krijt bij KTB. De twee andere grote crediteuren zijn de Thanachart Bank en de Islamic Bank of Thailand. Welk bedrag Saha aan nieuwe leningen krijgt, is nog niet precies bekend. Wel zijn de crediteuren het eens geworden over uitstel van betaling voor zowel de hoofdsom als de rente. Het wachten is nu op een audit rapport van Ernst & Young Thailand.
Saha Farms kwam vorig jaar in zwaar weer als gevolg van de gestegen prijs van kippenvoer en hogere loonkosten. De schuldenlast is ontstaan door financieel mismanagement. De afgelopen jaren is het bedrijf te snel gegroeid. Bovendien liep de export van diepvrieskippen terug.
De Bank of Thailand is bereid naar de schuldenlast te kijken en na te gaan of die het gevolg is van de schommelingen op de wereldmarkt of bedrijfsspecifieke zaken. De bank heeft geen bericht van de commerciële banken ontvangen over de verstrekte leningen aan het bedrijf.
– Office Mate Plc, Thailand’s grootste kantoorboekhandel, hoopt de komende drie jaar haar omzet te verdubbelen naar 20 miljard baht. Eind dit jaar wordt een nieuwe eenheid toegevoegd voor online verkopen, waarvoor een nieuw centraal magazijn wordt gebouwd. Directeur Worawoot Oonjai denkt dat de online verkopen de komende jaren de groeimotor van het bedrijf worden, daar ze inspelen op de digitale levensstijl van mensen.
Office Mate en boekhandel B2S hebben het eerste halfjaar wat minder gepresteerd als gevolg van de economische teruggang. Worawoot zegt dat mensen meer tijd besteden aan de social media en meer op elektronische apparaten lezen. Niettemin heeft het boekenbedrijf volgens Worawoot nog steeds potentie omdat klanten liever boeken kopen in winkels in winkelcentra dan in zelfstandige boekhandels.
Dit jaar gaan vijf nieuwe B2S winkels open, waardoor het totaal eind dit jaar op negentig komt. Office Mate opent drie of vier nieuwe winkels en heeft er dan vijftig.
Moederbedrijf van Office Mate is Central Retail Corporation, dat verder moeder is van Central Department Store, Robinson Department Store, boekhandel B2S, Supersport, Power Buy en Tops Supermarket.
– De direct sales sector groeit dit jaar naar verwachting met 5 procent naar 73,5 miljard baht, de helft minder dan in de afgelopen 10 jaar, aldus de Thai Direct Selling Association (TDSA). Sinds het eerste kwartaal nemen de bestedingen af. Consumenten kopen niet meer zo snel schoonheidsproducten en voedselsupplementen.
De teruggang is merkwaardig omdat direct sales meestal bloeien wanner de economie slecht is. Maar deze keer was het net omgekeerd: consumenten stelden hun uitgaven uit en reageerden ook niet op promotiecampagnes.
Kittawat Rittirawee, president van de TDSA en directeur van Amway (Thailand), verwacht in de tweede helft van het jaar een intensieve concurrentiestrijd met marketingcampagnes om de koopkracht te stimuleren.
Giffarine Skyline Unity Co gaat haar producten gemakkelijker verkrijgbaar maken. Er komen in het land meer leveringen en loyalty programma’s om het aantal klanten te handhaven. In Bangkok wordt minder geëxposeerd, in het land meer. Tevens wordt bespaard op de wijze van inkoop van grondstoffen.

Vrijdag 12 juli
– Het leger heeft geen deal gemaakt om oud-premier Thaksin terug naar Thailand te brengen. Dit zegt bevelhebber Prayuth Chan-ocha  van de landmacht naar aanleiding van de audioclip, die vorige week op YouTube is opgedoken. De bevolking moet stoppen van het leger te verwachten dat het elk probleem in het land kan oplossen, aldus Prayuth. ‘Sommige mensen zeggen dat het leger zorg moet dragen voor de situatie. Maar weten mensen wat de gevolgen zijn? Wanneer er weer een coup komt, zal er ongetwijfeld geweld zijn.’

Op de geluidsopname praten Thaksin en de huidige vice-minister van Defensie Yuthasak Sasiprasa over de terugkeer van Thaksin. De Defence Council en National Security Council zouden hierbij medewerking verlenen door het kabinet te vragen bij kabinetsbesluit Thaksin amnestie te verlenen. Ze spraken ook over wijziging van de regels voor de zogeheten reshuffle [de jaarlijkse overplaatsingsronde van legerstaf] en vergroting van de greep van de regering op het leger. In de clip vallen de namen van Prayuth en andere commandanten.
Premier Yingluck, die de post van minister van Defensie heeft overgenomen, bevestigde gisteren dat Yuthasak aanblijft ondanks druk op hem om af te treden. ‘Yuthasak verdient een kans om zich te bewijzen. Ik kan op dit moment niet zeggen of Yuthasak een geschikte persoon is om me te helpen. Laten we wachten en zien wat hij presteert.’
Volgens minister Chalerm Yubamrung (Werkgelegenheid) is er geknoeid met de clip om informatie te verdraaien. ‘Sommige passages missen samenhang. Het deel over een complot voor een amnestiewet voor Thaksin klopt niet. De twee instanties die genoemd worden, houden zich bezig met de benoeming van militaire officieren. Het parlement maakt de wetten. Een man als Thaksin weet heel goed wie wat doet.’
Parlementslid Worachai Hema, een partijgenoot van Yuthasak, heeft hem opgeroepen af te treden. Worachai denkt dat de opname door Yuthasak zelf is gemaakt om te gebruiken in onderhandelingen met Thaksin en Pheu Thai. Het gesprek vond een week plaats voordat het kabinet werd gewijzigd en Yuthasak de post van vice-minister van Defensie kreeg. Worachai acht het mogelijk dat Yuthasak  een mol in de regering is. (Zie ook pagina Amnestie voor Thaksin)
Foto: Premier Yingluck, sinds kort ook minister van Defensie, werd gisteren met een erewacht ontvangen door het leger.
– Twee van de 35 voertuigen die de omstreden ‘jet-set’ monnik Luang Pu Nen Kham Chattiko heeft gekocht, zijn naar een provinciale hoofdmonnik en een districts hoofdmonnik gegaan, zegt het Department of Special Investigation, dat onderzoek naar de monnik doet. De DSI maakte de aankoop van de 35 personenauto’s en busjes van verschillende merken donderdag bekend.
Woensdag meldde de DSI dat Luang Pu eerder 22 wagens van het merk Mercedes-Benz voor 95 miljoen baht had gekocht. [Bangkok Post heeft het nu ineens over kopen. In het vorige bericht sprak de krant over bestellen. Soms krijg ik wat van die krant.]
Binnen twee dagen hoopt de DSI te weten of de monnik de vader is van een 11-jarige jongen, wiens moeder (toen 14 jaar) hij zwanger zou hebben gemaakt. De halfbroer van Luang Pu heeft DNA afgestaan. Hij en Luang hebben dezelfde vader. Indien het vaderschap wordt bewezen, kan Luang worden vervolgd voor seks met een minderjarige. De vrouw zegt destijds verkracht te zijn.
– Het ministerie van Handel en enkele rijstbedrijven dreigen met juridische actie tegen iedereen die beweert dat Thaise rijst is verontreinigd met chemicaliën. Sutthiphong, directeur van TV Burapha Co, is er zo één. Hij heeft op zijn Facebook-pagina geschreven dat de verpakte rijst van sommige bedrijven verontreinigd is. Burapha produceert het populaire programma Khon Khon Khon (People-Searching People). CP Intertrade Co heeft tegen Sutthipong aangifte gedaan wegens smaad. Twee andere bedrijven gaan dit nog doen.
Vice-minister Yanyong Phuangrach (Handel) benadrukt dat de productie, het verpakken en de distributie van de rijst die in supermarkten wordt verkocht, aan alle eisen voldoen. Hij en de minister gaan morgen rijstpelmolens en fabrieken inspecteren, waar rijst wordt verpakt. Yanyong doet een beroep op alle partijen in de rijsthandel, inclusief buitenlandse kantoren, om het vertrouwen in de reputatie van Thaise rijst te herstellen.
De grote warenhuizen zeggen dat de verkoop van verpakte rijst licht is teruggelopen sinds de geruchten over chemische verontreiniging. CP Intertrade zegt dat consumenten in Thailand en het buitenland vertrouwen hebben verloren in producten van het bedrijf. CP Intertrade verpakt rijst onder de merknamen Tra Chatr en Royal Umbrella. (Zie pagina Rijst 2)
– De Voedsel en Landbouw Organisatie van de VN (FAO) meent dat de regering geen andere keus heeft dan haar rijstvoorraad ongeacht de prijs zien kwijt te raken voordat het nieuwe oogstseizoen in oktober begint. Dit zegt Hiroyuki Konuma, assistent-directeur-generaal en regionaal vertegenwoordiger voor Azië en de Pacific.
Wanneer de regering de prijs verlaagt, kan meer rijst op de wereldmarkt worden afgezet en kan Thailand volgend jaar zo’n 8 tot 10 miljoen ton rijst exporteren, aldus Konuma. Thaise rijst is momenteel te duur omdat de regering in het kader van het hypotheeksysteem de paddy van de boeren koopt tegen prijzen die circa 30 tot 40 procent boven de marktprijzen liggen. De regeringssilo’s en magazijnen barsten uit hun voegen.
Op dit moment is India de grootste rijstexporteur met een export dit jaar van 8,6 miljoen ton, gevolgd door Vietnam met 8,3 miljoen ton en Thailand met 7 miljoen ton. (Zie pagina Rijst 2)
– Nadat de eerste dag van de Ramadan zonder geweld in het Zuiden was verlopen, was het gisteren weer raak. Acht soldaten die op weg waren om leraren te escorteren, raakten ’s ochtends in Raman (Yala) licht gewond bij een bomaanslag.
De National Security Council (NSC) gaat proberen uit te vissen wie verantwoordelijk is voor de aanslag. De NSC voert sinds februari vredesgesprekken met verzetsgroep BRN . Afgesproken was dat de BRN zou proberen de Ramadan vreedzaam te laten verlopen. Of er met de aanslag een eind komt aan de gesprekken kan NSC secretaris-generaal Paradorn Pattanatabut niet zeggen. De regering moet zich nog buigen over voortzetting.
Thanakiat Chocheunchom, adjunct-hoofd van het Security Centre van de Royal Thai Armed Forces, verwacht dat het geweld tijdens de vastenmaand niet zal verminderen. Ook Paradorn houdt een slag om de arm ondanks de met BRN gemaakte afspraak.
– Lekkere jongen: Phansak Mongkolsilp, voormalig luitenant-kolonel bij de politie, 12 jaar gevangen gezeten wegens de ontvoering van en moord op een moeder en zoon in 1994, en nu verdacht van de ontvoering en beroving van een zakenman in Si Kaeo. Gisteren werd hij, kort nadat hij zijn huis had verlaten, aangehouden.
Volgens de politie heeft Phansak bekend en gezegd dat zeven personen bij de ontvoering waren betrokken. Drie zijn tot nu toe geïdentificeerd. Phansak zei niet te weten waar de zakenman en diens pickup truck zijn. Als motief denkt de politie aan een conflict over de bouw van een gemeentelijke kantoor in Sa Kaeo. De zakenman had over een lokale politicus een klacht bij de politie ingediend wegens onregelmatigheden bij de bouw.
– Columbia wil de economische en handelsbetrekkingen met Thailand, Asean en de rest van Azië versterken, zegt Maria Angela Holguin Cuellar, ’s lands minister van Buitenlandse Zaken. Het is voor het eerst sinds 15 jaar dat een minister uit dat land Thailand bezoekt. Haar bezoek valt samen met de heropening van de Columbiaanse ambassade. Die ging in 1997 samen met negen andere ambassades dicht. Cuellar brengt een bezoek van vier dagen aan Thailand.
Volgens de minister is Columbia nu een ‘land of opportunities’ en ligt het open voor investeringen. Met de rebellen zijn vorig jaar oktober onderhandelingen begonnen en er zijn alleen nog problemen aan de grens met Venezuela en Ecuador. Cuellar denkt dat het Thaise bedrijfsleven belangstelling zou kunnen hebben voor ’s lands groeiende oliesector. Omgekeerd hoopt het land te kunnen profiteren van Thailands expertise op het gebied van toerisme. ‘Dat is belangrijk voor ons. Toerisme is een van de bedrijfstakken die we willen ontwikkelen.’
– De ontslagen directeur van de Government Pharmaceutical Organisation (GPO) stapt vandaag naar de Administrative Court. Hij eist herbenoemd te worden als directeur en hij wil een compensatie van 49,6 miljoen baht.
Witit Artavatkun werd ontslagen wegens vertragingen bij de bouw van een vaccinfabriek in Saraburi en onregelmatigheden bij de inkoop van ingrediënten voor paracetamol. Volgens het Department of Special Investigation heeft Witit bij de bouw de anti-samenspanningswet overtreden. De zaak ligt nu bij de National Anti-Corruption Commission.
Witit zegt dat een lid van de raad van de bestuur van de GPO hem wilde dwingen geld naar enkele politici te sluizen. Wanneer hij dit niet zou doen, kon hij ontslag verwachten.
– Minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs) buigt niet voor de eis om pas op de plaats te maken met de herziening van het nationaal curriculum. Eerder deze maand eiste het Consortium of Sixteen Education Deans en universitaire docenten uitstel en inspraak van betrokkenen.
Een commissie, ingesteld onder de vorige minister, heeft voorgesteld het aantal kernvakken van 8 naar 6 te brengen, het aantal contacturen te verminderen en zelfstudie-uren te vermeerderen.
De nieuwe minister heeft als doel studenten in 2015 ‘21st century skills’ te onderwijzen. De studenten moeten beter gaan presteren in het Programme for International Student Assessment, vindt hij. Verder heeft de minister nog acht fraai geformuleerde beleidsvoornemens, maar die laat ik onvermeld. (Zie ook pagina Onderwijs)
– Vissers hebben gisteren de monding van het Cha-uad Phraek Muang kanaal in Hua Sai (Nakhon Si Thammarat) met hun boten geblokkeerd uit protest tegen afpersing door de lokale autoriteiten.
– Eindelijk is het voormalig politiearts Supat Laohawattana, alias Dr Death, gelukt op borgtocht vrij te komen. Een grondakte van 4 miljoen baht diende als borgsom. Supat werd in september aangehouden nadat drie lijken in zijn boomgaard waren opgegraven. Hij is mogelijk ook verantwoordelijk voor de verdwijning van een echtpaar dat voor hem werkte.
– Drie leiders van een rally in 2009 bij het Government House zijn gisteren door de rechtbank vrijgesproken. De demonstranten eisten toen dat de regering de 2.000 ontslagen werknemers van Triumph International Co in bescherming zou nemen.
De leiders waren beschuldigd van de organisatie van een illegale bijeenkomst en het stoken van onrust. Maar de rechtbank beschouwde de rally niet als onrust.
– In Frankrijk is op 82-jarige leeftijd prinses ‘Mom Chao’ Marsi Sukhumbhand Paribatra overleden. Marsi was een getalenteerd schilderes van surrealistische schilderijen met half-mens, half-dier figuren. Na de revolutie van 1932 bracht ze haar leven grotendeels in het buitenland door. In Thailand doceerde ze Engels, Frans en de geschiedenis van de Westerse kunst aan de Chulalongkorn universiteit.
– Niet alleen honden worden geconsumeerd in Vietnam, maar ook katten. In Nakhon Phanom arresteerde de politie een man die negentig katten het land uit wilde smokkelen. De dieren kwamen uit Maha Sarakham.
– Een boswachter is in nationaal park Pang Sida in Sa Keao gewond geraakt bij een vuurgevecht met Cambodjanen die beschermde palissanderbomen aan het omzagen waren. Hij werd geraakt in zijn rechterarm en –hand. Na het vuurgevecht konden de acht boswachters twee Cambodjanen in de boeien slaan. Ze namen 51 blokken hout in beslag. (Zie pagina Illegale houtkap)
Economisch nieuws
– Zoals verwacht en voorspeld blijft de policy rate van de centrale bank gehandhaafd op 2,5 procent. Dit heeft het Monetary Policy Committee woensdag unaniem besloten om zo de financiële stabiliteit te handhaven temidden van een zwakke binnenlandse vraag en export en de trage wereldeconomie.

Economen verwachten dat het MPC het tarief (waarvan de banken hun rentetarieven afleiden) het gehele jaar constant zal houden, maar Paiboon Kittisrikangwan, secretaris van de MPC, zegt dat de commissie een slag om de arm houdt; dat is afhankelijk van de ontwikkelingen de komende maanden.
De vertraging in de binnenlandse vraag ziet de commissie gedeeltelijk als een aanpassing, nadat er eerder sprake was van een sterke groei als gevolg van de stimuleringsmaatregelen van de overheid, zoals de belastingteruggave bij de aankoop van een eerste auto. Andere factoren die de commissie heeft gewogen zijn het beperkte binnenlands aanbod en een tragere groei van de Chinese economie.
– De regering dient zich minder te focussen op populistische beleidsmaatregelen maar geld te besteden aan kleine infrastructurele projecten, die de groei kunnen stimuleren. Dit zegt Bunluasak Pussarungsri, hoof research van de risk management groep van de CIMB Thai Bank.
De regering dient volgens hem niet te veel stimuleringsmaatregelen te nemen, anders heeft het land constant stimulering nodig, zoals mensen verslaafd raken aan amphetamine. Als voorbeeld van kleine infrastructurele projecten noemt hij reparatie aan wegen en uitbreiding van het snelwegnet. Die kunnen snel worden gerealiseerd in tegenstelling tot grote projecten die vaak twee jaar in beslag nemen omdat milieu-effectrapportages moeten worden gedaan.
– In samenwerking met Thai AirAsia introduceert Thailand Post een EMS superspeed dienst, waarbij post binnen 1 dag wordt bezorgd, althans in Bangkoki, Chiang Mai, Hat Yai en Phuket. De afzender moet zijn post wel voor 10.30 uur inleveren. Thailand Post kent al een EMS dienst (Express Mail Service), maar die doet er 2 dagen over. De 1-dagservice is niet goedkoop: het laagste tarief bedraagt 350 baht voor een pakje van 3 kilo of minder; daarboven wordt 50 baht per kilo berekend.
– Emirates, een van ’s werelds snelst groeiende luchtvaartmaatschappijen, voegt met ingang van 27 oktober een zesde dagelijkse vlucht toe op de route Dubai-Bangkok. Tevens wordt dagelijks een tweede Airbus 380 superjumbo ingezet. De capaciteit gaat daardoor omhoog van 12.796 passagiers naar 16.660. Volgens de maatschappij vliegen passagiers uit Europa, de VS en het Midden-Oosten steeds vaker via Dubai naar Bangkok. Emirates vliegt sinds december 2012 ook op Phuket.
– Het Financial Institutions Development Fund (FIDF) verwacht binnen 23 jaar schuldvrij te zijn, 2 jaar eerder dan gepland. De lage rente, dividenden van de Krungthai Bank en de verkoop van land zorgen voor extra geld in het laatje.
Het FIDF werd in 1997 tijdens de financiële crisis gevormd om garant te staan voor de deposito’s en schulden van banken en financiële instellingen, die in de problemen waren gekomen. Eind 2011/begin 2012 lagen de regering Yingluck en de Bank of Thailand met elkaar in de clinch omdat de regering de schuld van 1,14 biljoen baht, die op ’s lands begroting drukte, wilde overhevelen naar de centrale bank. De gevonden oplossing laat ik onvermeld, want die is knap ingewikkeld. (Zie pagina FIDF)
– Thai Suzuki Motor gaat zijn productie van motorfietsen in de fabriek in Pathum Thani met 50.000 units opvoeren naar 400.000. Daarvoor wordt het bedrag van 500 miljoen baht uitgetrokken. Met de grotere productie kan de fabriek voldoen aan de toenemende vraag als gevolg van regionale economische integratie.
Dit jaar rollen 290.000 units van de lopende band: 120.000 voor de export, 100.000 voor de binnenlandse markt en 70.000 in de vorm van marine engines (?) die voornamelijk naar Japan worden geëxporteerd. Voor het eerst worden dit jaar motorfietsen geproduceerd met een cilinderinhoud van 250 tot 750 cc. De vraag naar motorfietsen boven de 250 cc is ‘significantly’ gestegen in Thailand, zegt Satochi Uchida, de nieuwe voorzitter en algemeen directeur. Om de verkoop van de nieuwe modellen te ondersteunen, worden 60 tot 100 verkooppunten gerenoveerd.

Donderdag 11 juli
– De controversiële monnik Luang Pu Nen Kham Chattiko heeft dinsdag Frankrijk verlaten. Volgens de website www.alittlebuddha.com zou hij in het gezelschap van drie anderen naar de VS zijn vertrokken. De abt van de Pothiyanaram tempel, waar Luang Pu verbleef, zou hem gevraagd hebben te vertrekken en naar een huis in Californië te gaan, dat eigendom van Luang Pu is. De website heeft een kopie van de eigendomsakte van het huis gedownload, plus een groot aantal foto’s geplaatst, onder andere van de villa (foto).

Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) heeft ontdekt dat de monnik 22 Mercedes-Benz wagens heeft besteld bij een dealer in Ubon Ratchatani. De duurste kost 11 miljoen baht; de overige tussen 1,5 en 7 miljoen baht. Opgeteld gaat het om 95 miljoen baht.
Volgens een anonieme bron, aangeduid als ‘close associate’ van Luang Pu, bezit de monnik al zes luxueuze wagens, waaronder een Mercedes-Benz, Rolls-Royce, BMW en Toyota, die bij elkaar meer dan 50 miljoen baht waard zijn.
Verder is op de social media een foto opgedoken, waarop de slapende monnik naast (vermoedelijk ) een vrouw te zien is. Tarit Pengdith, hoofd van de DSI, zegt dat de foto niet is gemanipuleerd. Maar of de persoon naast de monnik een man of een vrouw is, kan niet worden vastgesteld.
Een team van het Central Institute of Forensic Science heeft gisteren bij een vrouw en haar zoon DNA afgenomen. De 11-jarige jongen zou verwekt zijn door Luang Pu, toen de vrouw 14 jaar was. De ouders van de monnik hebben geweigerd DNA af te staan.
– Een sub-commissie van de National Anti-Corruption Commission, die onderzoek doet naar G-to-G rijstverkopen (government to government), is op verdachte bankcheques gestuit. Sommige van de 1.460 cashier’s cheques die onderzocht worden, betreffen betalingen van minder dan 100.000 baht. En daar zit een luchtje aan, want zegt commissielid Vicha Mahakhun: ‘Denk je dat een G-to-G contract uit een transactie van 80.000 baht bestaat?’ De commissie heeft de banken, die de cheques hebben verstrekt, om nadere informatie gevraagd. Sommige banken hebben volgens Vicha ‘a little push’ nodig om die te verstrekken.
Volgens minister Niwatthamrong Bunsongphaisan (Handel) hebben andere regeringen in totaal voor 10 miljoen ton rijst bestellingen geplaatst. Met Indonesië, Maleisië en China zijn Memorandums of Understanding afgesloten. Binnenkort krijgen deze landen bezoek van de minister en zijn staatssecretaris (vice-minister) om de verkoop af te handelen. (Zie pagina Rijst 2)
– Zoon Panthongtae van oud-premier Thaksin heeft het bevestigd, dus moet het wel waar zijn. De ene stem op de audioclip met een gesprek tussen twee mannen, die is gepost op YouTube, is die van zijn vader. Maar de clip bevat niet het gehele gesprek, schrijft hij op zijn Facebook pagina. Toen Thaksin en vermoedelijk de huidige vice-minister van Defensie met elkaar spraken, moest de vice-minister, Yuthasak Sasiprasa, nog benoemd worden.
De clip heeft opzien gebaard omdat gesproken wordt over Thaksin’s terugkeer naar Thailand met hulp van de legerleiding. Die zou het kabinet moeten vragen Thaksin bij kabinetsbesluit amnestie te verlenen. Thaksin werd in 2008 bij verstek tot een gevangenistraf van 2 jaar veroordeeld wegens machtsmisbruik.
Panthongtae zegt zijn vader gebeld te hebben over de clip. Die heeft sommige opmerkingen bevestigd. Panthongtae reist vandaag naar Beijing om zijn vader te ontmoeten. Hij neemt de clip mee en zal hem voor Thaksin afspelen. 
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft dinsdag het legerpersoneel gezegd dat de clip niets te maken heeft met het leger; alleen valt zijn naam tijdens het gesprek. Payuth zei geen idee te hebben of de clip authentiek is. Volgens Prayuth heeft Yuthasak ontkend dat hij de man in de audioclip is.
Een anonieme bron zegt dat legeropperbevelhebber Thanasak Patimapragorn de commandanten van de drie legeronderdelen gebeld heeft en hun op het hart heeft gebonden rustig te blijven en hun werk te doen. Thanasak zou gezegd hebben dat de clip ‘een externe factor’ is, die geen gevolgen dient te hebben voor de strijdkrachten.
– Drie werknemers van Canon Hi-Tech zijn om het leven gekomen en vier werknemers plus de chauffeur zijn gewond geraakt toen het minibusje waarin ze zaten over de kop sloeg. Volgens getuigen probeerde de chauffeur met grote snelheid een ander voertuig in te halen. De chauffeur moest op zijn rem gaan staan, toen hij van rijstrook wisselde en een pickup truck voor hem bleek te rijden. Het busje slipte, raakte een boom op de middenberm en sloeg over de kop.
– Academici van de Thammasat universiteit hebben de regering geadviseerd ter wille van de politieke stabiliteit een referendum te houden alvorens de grondwet te wijzigen. Het advies is gegeven als reactie op het verzoek van de regering aan drie universiteiten om commentaar te leveren op een uitspraak van het Constitutionele Hof in juli.
Het Hof legde toen de parlementaire behandeling van een wijzigingsvoorstel stil. Dat voorstel behelsde het vormen van een burgerassemblee die tot taak zou krijgen de gehele grondwet van 2007 te herzien. Het Hof adviseerde eerst een referendum te houden, een standpunt dat door de Thammasatmensen is overgenomen.
Volgens hen heeft het Hof destijds een aanbeveling gedaan en niet een juridisch bindend bevel gegeven. Niettemin vinden ze het verstandig eerst de bevolking de vraag voor te leggen of wijziging van de grondwet gewenst is. Wanneer dat niet gebeurt, zou dit tot een nieuwe ronde van politieke conflicten kunnen leiden.
Over de vraag van de regering of de grondwet in zijn geheel dient te worden herschreven, waren de Thammasat academici verdeeld. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De nieuwe minister van Natural Resources and Environment gaat een panel van 15 personen vormen dat tot taak krijgt het zich al jaren voorslepend probleem van illegaal gebruik van bossen op te lossen. Daarbij gaat het om illegaal aangelegde vakantieparken en illegaal gebouwde vakantiehuizen. Het panel gaat zich in de lopende zaken verdiepen en zal ze voor verder onderzoek aan de politie overdragen.
De minister ontkent dat vorming van het panel een vertragingstaktiek is. Integendeel, zegt hij, het helpt de autoriteiten om zorgvuldige onderzoeken naar het probleem te doen. Wanneer het panel wordt gevormd, is nog niet bekend.
De minister is van plan alle nationale parken en bossen, waar sprake is van illegale bebouwing, te bezoeken, waaronder Thap Lan National Park in Prachin Buri, dat berucht is vanwege de vele vakantieparken.
Damrong Pidech, voormalig hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die een strenge aanpak voorstond, vindt een panel overbodig. De meest praktische oplossing is wanneer de hoofden van de nationale parken juridische actie ondernemen, zegt hij. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Gedurende de Ramadan, die gisteren is begonnen, worden geen troepen teruggetrokken uit het Zuiden. Terugtrekking is een van de condities van de BRN, de verzetsgroep waarmee Thailand vredesgesprekken houdt, om te proberen het geweld tijdens de vastenmaand te beperken. Maar Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council en delegatieleider bij de gesprekken, zei gisteren dat daarvan geen sprake kan zijn.
Wel kan op sommige plaatsen legerpersoneel worden vervangen door vrijwilligers en politie en in sommige gebieden zullen minder huiszoekingen plaatsvinden. ‘Maar dat [eerste] is geen troepenterugtrekking’, zegt Paradorn.
Gisteren was het een rustige dag in het Zuiden, want er werd geen enkel incident gemeld, maar de autoriteiten durven nog niet de conclusie te trekken dat het staakt-het-vuren werkt.
– Indonesië is bereid Thailand’s pogingen om een eind te maken aan het geweld in het Zuiden, te ondersteunen, wanneer Thailand daar om vraagt. Dit zei minister Marty Natalegawa (Buitenlandse Zaken) gisteren toen hij te gast was van de Foreign Correspondents’ Club in Bangkok. ‘Onze positie is duidelijk. We zijn bereid de lessen te delen die we zelf hebben geleerd.’  
In 2005 tekenden de Indonesische regering en de Free Aceh beweging na 29 jaar van conflicten een vredesovereenkomst. De regering verleende amnestie aan de rebellen en politieke gevangenen en breidde Atjeh’s autonomie uit.
Thailand praat sinds februari met verzetsgroep Barisan Revolusi Nasional (BRN), maar tot vermindering van het geweld heeft dat niet geleid.
– De voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative en zes anderen worden ervan verdacht sinds 2007 12 miljard baht achterover te hebben gedrukt. Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) maakte dit gisteren bekend nadat diverse invallen waren gedaan om bewijsmateriaal te zoeken. De voorzitter wordt vandaag aan de tand gevoeld.
De zaak is aan het rollen gebracht door een voormalig adviseur en honderd leden, die argwaan hadden gekregen over geldopnames. Amlo legde vorige maand al beslag op 300 percelen (waarde meer dan 1 miljard baht), tien voertuigen en elf bankrekeningen. (Zie pagina Over corruptie)
– Een Russische man van 51 is in Bangkok aangehouden op verdenking van het vervalsen van in Europa gestolen creditcards om daarmee in Bangkok geld op te nemen. In zijn hotelkamer vond de politie 129 creditcards, een skimmer en een notebook. De verdachte was zaterdag gearriveerd en had al zesmaal geld opgenomen, maar bij zijn arrestatie had hij slechts 500 baht bij zich. De politie vermoedt dat hij het geld heeft doorgesluisd naar medeplichtigen.
– Het Royal Irrigation Department heeft voorgesteld Thailand’s langste stuwdam, de Khun Dan Prakarnchon in Nakhon Nayok (2.594 meter), tot een belangrijke toeristische eco-attractie te ontwikkelen. Dat initiatief kreeg gisteren de goedkeuring van premier Yingluck die de dam in het gezelschap van drie kabinetsleden bezocht. Het plan omvat verbetering van de omgeving, meer activiteiten op het water, restaurants en recreatieve plaatsen. Uitvoering van het plan kost 1,042 miljard baht.
– Een man (24) en zijn 14-jarig liefje zijn door de jaloerse vriend van het meisje doodgestoken. Hun lichamen werden dinsdag in (bij?) een school in Sawi (Chumphon) gevonden. De verdachte is op de vlucht.
– Een 67-jarige Britse pedofiel, die in Cambodja bij verstek tot 10 jaar gevangenisstraf is veroordeeld, wordt uitgewezen naar Cambodja. Het gerechthof verwierp gisteren zijn beroep tegen het uitwijzingsbevel van de rechtbank. De man werd in 2010 in Bangkok aangehouden.
– Het bericht in Sunday Times dat oud-premier Thaksin van plan is een aandeel te verwerven in het Indonesische kolenmijnbedrijf Bumi, is onjuist, zegt Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin.
Financieel-economisch nieuws
– De nieuwe schijven van de inkomstenbelasting zullen waarschijnlijk niet dit belastingjaar van kracht worden. De Raad van State buigt zich nu over het voorstel om het aantal schijven van 5 naar 8 uit te breiden en het tarief voor de hoogste schijf te verlagen van 37 naar 35 procent.

Wanneer de Raad van State akkoord gaat, moet het parlement zich er nog in drie ‘readings’ over buigen, maar dat proces kan versneld worden door alle drie termijnen tegelijkertijd af te werken.
Doel van de operatie is de last van belastingbetalers te verlichten, met name van de middeninkomens, en de binnenlandse consumptie, die enigszins achterblijft, te stimuleren.
De Belastingdienst schat dat de belastingopbrengst in het fiscale jaar 2013 (dat op 30 september eindigt) iets boven de target van 1,77 biljoen baht uitkomt. De eerste zeven maanden (oktober tot april) incasseerde de fiscus 821 miljard baht, 16 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar en 5,4 procent meer dan gepland.
Een werknemer van een mediabedrijf zou het betreuren als de nieuwe schijven een jaar later worden ingevoerd, omdat ze haar belastingafdrachten al had gepland op basis van de nieuwe tarieven. Nu moet ze de broekriem aanhalen en meer sparen in het equity and retirement mutual fund dan eerder begroot.
– De Tanachart Bank (TBank) komt niet in de problemen door de krappe kasvoorraad van de Saha Farms Group. Het percentage NPL’s (non-performing loans) gaat daardoor niet omhoog, omdat de bank al geld heeft gereserveerd om het verlies op Saha’s leningen op te vangen. De bank heeft dit de Stock Exchange of Thailand laten weten.
TBank is een van de drie crediteuren van Saha Farms. De andere twee zijn de Krunthai Bank (KTB) en de Siam Commercial Bank. KTB is de grootste crediteur met 5 miljard baht, T Bank volgt met 1 tot 2 miljard baht.
Saha Farms, met een aandeel van 20 procent in ’s lands pluimveemarkt, verkeert in liquiditeits moeilijkheden als gevolg van verliezen die vorig jaar werden geleden door de stijgende kosten van diervoeder, stijgende arbeidskosten en de koersstijging van de baht.
Vrijdag werd het bedrijf geconfronteerd met protesterende werknemers, voornamelijk uit Myanmar, omdat ze hun salaris niet hadden ontvangen. De voorzitter van het bedrijf heeft eerder verklaard dat het bedrijf bezig is activa te verkopen om zijn financiële positie te verbeteren.
– Over 5 jaar heeft Thailand nauwelijks nog rijstpelmolens, die in Thaise handen zijn. Als gevolg van stijgende loon- en energiekosten zullen de kleintjes (het exacte aantal is niet bekend) die minder dan 50 ton per dag pellen, het loodje hebben gelegd. Ze kunnen alleen overleven door de vorming van joint ventures.
Dit zegt Manat Kitprasert, president van de Thai Rice Mills Association. Om concurrerend te blijven zullen ze niet alleen de krachten moeten bundelen, maar zich ook meer moeten richten op premie-rijst om de waarde te vermeerderen en ze moeten meer investeren in de ontwikkeling van de productie en verpakking.
Thailand telt thans 2.400 rijstpelmolens. De Thaise rijstexport is grotendeels in handen van internationale handelaren. (Zie pagina Rijst 2)

– De vertraging van de economie is voor het Monetary Policy Committee geen reden om de policy rate te verlagen, denkt Usara Wilaipich, econoom bij de Standard Chartered Bank (Thailand). Voor de MPC staat financiële stabiliteit voorop bij haar besluitvorming. Hij zei dit dinsdag, een dag voor de maandelijkse vergadering van de MPC.
De huidige rente is volgens Usara niet te hoog en de centrale bank verwacht dat die het gehele jaar op hetzelfde niveau blijft. Usara zegt dat de stijgende huishoudschulden en de lage-renteleningen van commerciële banken de MPC dwingen om de policy rate op hetzelfde niveau te houden. Andere overwegingen zijn de vertraagde Chinese economie en het trage herstel in de eurozone en de VS.
In mei verlaagde de MPC de policy rate (waarvan de banken hun rentetarieven afleiden) met een kwartprocent punt.
– De omzet van PTG Energy Plc, Thailand’s zesde benzinemaatschappij, is het eerste halfjaar met 33 procent op jaarbasis gestegen naar 26 miljard baht. In volume gerekend werd eveneens 33 procent meer verkocht; in totaal werd 800 miljoen liter getankt.
PTG opende 68 nieuwe benzinestations, waarmee het nu over 647 verkooppunten beschikt. Dit jaar moeten er 160 bijkomen, 30 meer dan de eerdere target. Die is verhoogd omdat de vraag naar brandstof stijgt. De maatschappij verwacht 80 tankwagens toe te voegen aan het wagenpark van 103 wagens. Ze is ook van plan de benzinestations uit te breiden met minimarts en koffieshops.
– BTS station Bang Son is klaar. Het bevindt zich op de Krung Thep-Nonthaburi Road. Passagiers kunnen er t.z.t. overstappen op het spoorwegstation Bang Son en de BTS Red Line. Het bericht vermeldt niet wanneer het nieuwe station, onderdeel van de Purple Line, in gebruik wordt genomen.
– Thailand’s economie zal vermoedelijk in het tweede kwartaal een laag groeicijfer te zien geven als gevolg van de trage particuliere investeringen en de inkrimpende huishoudconsumptie, industriële bestedingen en agrarische productie. Deze voorspelling wordt gedaan in een rapport van de National Social and Development Board dat dinsdag aan het kabinet is aangeboden.
De huishoudbestedingen bleven in april en mei steken op 0,8 procent vergeleken met 3,9 procent in het eerste kwartaal. Cijfers van de eerste twee maanden van vorig jaar zijn niet beschikbaar en van juni zijn niet nog vrijgegeven.
Particuliere investeringen namen in april en mei af met 2,1 procent (Q1 2013 plus 11,1 pct) en de gemiddelde industriële bestedingen bedroegen 63 procent (Q1 67,1 pct). De enige sector die veelbelovende cijfers liet zien, was het toerisme met een groei van 19,4 procent oftewel 3,9 miljoen bezoekers.
Volgens een regeringswoordvoerder maakt premier Yingluck zich zorgen over de malaise. Ze heeft de betrokken regeringsdiensten opgedragen vrijdag een workshop te houden om de economische trends te evalueren en maatregelen uit te werken ter stimulering van de economie.

Acht aanklachten tegen ‘jet-set’ monnik Luang Pu
10 juli – Belastingontduiking,  misleiding, drugsgebruik, seks met een minderjarige, overtreding van de wet op het hoger onderwijs, verduistering, roekeloos rijden: de beschuldigingen tegen ‘jet-set’ monnik Luang Pu Nen Khwam Chattiko stapelen zich op.

Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI), dat onderzoek naar hem doet, gaat het ministerie van Buitenlandse Zaken vragen het paspoort van de monnik in te trekken. Frankrijk, waar Luang Pu momenteel verblijft, kan hem dan uitwijzen. Het National Office of Buddhism wordt gevraagd hem de status van monnik af te nemen (in het Engels ‘to defrock’).
Gebleken is dat Luang Pu de bevolking heeft misleid door te claimen dat hij over bovennatuurlijke krachten beschikt en een audiëntie heeft gehad bij de godheid Indra. Die zou hem geïnstrueerd hebben een groot standbeeld te bouwen van Phra Kaeo Morakot, aldus DSI-hoofd Tarit Pengdith.
De monnik heeft zich volgens de DSI schuldig gemaakt aan ‘rape’ [aanranding of verkrachting] van een minderjarige en hij heeft haar gescheiden van haar ouders.
Verder heeft de monnik belasting op negen luxueuze auto’s ontdoken, hij gebruikt verboden drugs, hij heeft door roekeloos te rijden een dodelijk ongeluk veroorzaakt en hij heeft donaties verduisterd om persoonlijke eigendommen te kopen, en heeft geld op buitenlandse bankrekeningen ondergebracht.
De DSI en het Central Institute of Forensic Science gaan vandaag het DNA van een 11-jarige jongen testen. Het zal worden vergeleken met het DNA van de ouders van de monnik. De monnik zou de vader van de jongen zijn.
Het Anti-Money Laundering Office wordt door de DSI gevraagd beslag te leggen op de bankrekeningen van de monnik en het land en de auto’s, die hij bezit.
De Crime Suppression Division heeft al 21 bankrekeningen van de monnik en zijn medeplichtigen geconfisqueerd. In totaal staat er 200 miljoen baht op. De CSD deed gisteren huiszoeking in drie huizen in Ubon Ratchatani, die eigendom zijn van de ouders van de monnik.
Het Office of the Narcotics Control Board gaat onderzoek doen naar honderd bankrekeningen van mensen die banden met de monnik hebben. De ONCB wil weten of er geld naar drugsbendes is overgemaakt.
De beschuldiging dat Luang Pu mogelijk betrokken is bij drugshandel komt van het Facebook network against acts that destroy the nation, religion and the monarchy. Deze groep heeft de zaak aan het rollen gebracht, nadat op YouTube een  video van Luang Pu in een privéjet en ander belastend materiaal waren opgedoken.

Woensdag 10 juli
– Duizend veeboeren uit de vijf zuidelijke provincies hebben gisteren in Pran Buri (Prachuap Khiri Khan) geprotesteerd tegen de lage melkprijs, die de Dairy Farming Promotion Organisation of Thailand betaalt. De prijs van 18 baht per kilo vinden ze te laag, omdat hun loon- en productiekosten zijn gestegen. Bovendien krijgen ze in de praktijk doorgaans 16,5 baht vanwege ongerechtigheden in de melk. De boeren eisen 20 baht per kilo en ze willen dat de aftrek wordt gebruikt voor een fonds ter verbetering van de melkkwaliteit.

Foto: Een travestiet krijgt een melkbad.
– Bestrijding van de mensenhandel en met name kinderarbeid is topprioriteit voor Thailand. Dit zei Chalerm Yubamrung, de nieuwe minister van Werkgelegenheid, maandag in een speech over zijn beleidsvoornemens voor de ministeriestaf. Hij beloofde hard te zullen optreden tegen werkgevers die illegale immigranten in dienst nemen. Morgen gaat de minister in hoogsteigen persoon een kijkje nemen op de vismarkt Talad Talay Thai in Samut Sakhon om te zien of er kinderen werken.
Thailand staat al vier jaar op de Tier 2 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport. Daarop staan landen die te weinig doen aan de bestrijding van de mensenhandel. Dit jaar ontsprong het land degradatie naar de Tier 3 lijst, die handelssancties kent.
In zijn speech vroeg de minister de afdeling Labour Protection and Welfare zorg te dragen voor de buitenlandse werknemers bij de Saha Farm group, een van Thailand’s grootste exporteurs van pluimvee. Vrijdag protesteerden de werknemers er omdat ze niet betaald waren. De achterstallige betalingen bedragen 34 miljoen baht. Het afdelingshoofd heeft het bedrijf gevraagd de salarissen uiterlijk maandag te betalen. (Zie pagina Migranten)
– Het Law Reform Commission-lid Sunee Chairot heeft maandag een openbare hoorzitting gehouden over de concept-regeling bescherming visserijpersoneel. De werkgevers klagen dat de wettelijk vereiste registratie van hun werknemers moeilijk is omdat ze regelmatig de benen nemen. Sunee vindt het registratieproces belangrijk omdat het de werknemers beschermt. (Zie pagina Migranten)
– Al 53 jaar ligt het plan voor de verdubbeling van het spoor tussen Phrae en Chiang Rai op de plank en eindelijk lijkt het er van te komen. Begin volgend jaar wil de State Railway of Thailand (SRT) het project aanbesteden. De SRT is vol vertrouwen dat het kabinet de aanleg van het 325 kilometer lange traject goedkeurt.
Experts doen momenteel een milieustudie naar de aanleg. Die wordt vervolgens beoordeeld door de National Environment Board. Daarna beslist het kabinet of de aanleg doorgaat. De aanleg kost 60 miljard baht. Het werk gaat vier jaar in beslag nemen.
Behalve deze lijn is er nog een lijn die al 19 jaar wordt uitgesteld. Dat is een verbinding van 347 kilometer met 14 stations tussen zes provincies in het Noordoosten: Khon Kaen, Maha Sarakham, Roi Et, Yasoton, Mukdahan en Nakhon Phanom. Voorgaande regeringen weigerden er geld voor uit te trekken.
De SRT hoopt deze keer te kunnen profiteren van de 2 biljoen baht die de regering gaat lenen voor intrastructurele werken. De SRT heeft een consultant aan het werk gezet, die een haalbaarheidsstudie doet en effectrapportage maakt. De aanbesteding zou in 2015 moeten plaatsvinden. De aanleg duurt 4 jaar. (Zie pagina Spoorwegen)
– Volgende maand beginnen hoorzittingen over de watermanagementprojecten, waarvoor de regering 350 miljard baht heeft uitgetrokken. De hoorzittingen zijn bevolen door de Administrative Court nadat de Stop Global Warming Association een klacht had ingediend. Binnen drie maanden hoopt het ministerie de tekst van de contracten klaar te hebben. De bedrijven die de werken gaan uitvoeren, zijn al geselecteerd.
– Enkele Pheu Thai-parlementsleden vinden dat de partij het ministerie van Landbouw moet overnemen van coalitiepartij Chart Thai. Volgens hen is de staf  in gebreke gebleven bij het watermanagementbeleid van de regering. De overname zou ook goed zijn voor het hypotheeksysteem voor rijst. De regering heeft er dan een sterkere greep op.
– Vandaag begint de Ramadan. De vraag die op de lippen van de regering ligt, is: houdt verzetsgroep Barisan Revolusi Nasional (BRN), waarmee vredesgesprekken worden gevoerd, zich aan de afspraak gedurende de vastenmaand een staakt-het-vuren in acht te nemen? Of de BRN dat inderdaad doet, is de vraag want die heeft als voorwaarde voor een staakt-het-vuren zeven eisen gesteld, waaronder terugtrekking van de troepen uit het Zuiden.
Thailand en de BRN hebben afgesproken dat in het geval van gewelddadige incidenten ze binnen 48 uur via Maleisië (die als waarnemer bij de vredesgesprekken zit) contact met elkaar opnemen. De Thaise delegatie zal de BRN dan om suggesties vragen wat met de verantwoordelijke groepen te doen. Aan het eind van de Ramadan wordt de datum voor het volgende vredesgesprek vastgesteld.
In Yala, Pattani en Narathiwat zijn gisteren spandoeken gevonden, waarop de ‘Siamese kolonialisten’ worden veroordeeld. Letterlijk staat er: Cruel + Destructive + Deceiving + Smearing = Siamese colonialists. De tekst is ook op wegdekken gespoten (foto).
– Tot groot genoegen van hun familie zijn 11 gevangenen uit de Bangkok Remand gevangenis naar een gevangenis in het Zuiden gebracht, zodat ze gemakkelijker bezoek kunnen krijgen. 43 andere gevangenen waren al eerder verhuisd in het kader van het relocatieprogramma van het Southern Border Provinces Administrative Centre.
– Wegens drugsgebruik moeten 32 monniken, waaronder twee abts, hun pij inleveren. Ze liepen tegen de lamp tijdens invallen in 27 tempels in Ban Mo (Saraburi). De monniken zijn naar een rehabilitatiecentrum gebracht.
In Wat Rangsit in Pathum Thani zijn gisteren twee monniken aangehouden die in het bezit waren van speedpillen. Ook zij moesten hun pij inleveren.
– Ruim 640 varanen zijn gisteren in Amphawa (Samut Songkhram) gevangen omdat ze huis hielden in de viskwekerijen van bewoners. Ze gaan naar het Khaoson Wildlife Breeding Centre in Chom Bung (Ratchaburi). Varanen (monitor lizards) zijn beschermde dieren.
– Een beperking van de persvrijheid: zo noemden gisteren de aanwezigen van een bijeenkomst van mediamensen het voornemen van mediawaakhond NBTC om zichzelf de bevoegdheid te geven programma’s te verbieden, die de monarchie kunnen ondermijnen of omverwerpen of die een bedreiging zijn voor de nationale veiligheid en openbare zeden.
De bijeenkomst werd bijgewoond door leden van de Thai Broadcast Journalists Association, Thai Journalists Association, News Broadcasting Council en National Press Council of Thailand.
– De Royal Thai Police (RTP) krijgt (nog) geen extra budget voor de afbouw van 396 politiebureaus, waarvan de bouw vorig jaar werd stilgelegd omdat de aannemer de onderaannemers niet meer betaalde. De RTP had om 900 miljoen baht gevraagd.
Het kabinet heeft om nadere details gevraagd over de besteding van het geld. Tevens dient rekening te worden gehouden met de compensatie die de politie van de aannemer eist. De RTP heeft ook toestemming gevraagd om afronding van de bouw uit te stellen tot 2015.
– De legertop bespreekt vandaag de geluidsopname van een vermeend gesprek tussen oud-premier Thaksin en vice-minister Yutthasak Sasiprasa (Defensie), die vorige week op YouTube is geplaatst.
Belangrijkste gespreksonderwerp was de terugkeer van Thaksin naar Thailand zonder dat hij de gevangenis in hoeft. Thaksin is in 2008 bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens machtsmisbruik. De Defensieraad en de National Security Council zouden zijn terugkeer moeten steunen door het kabinet te vragen amnestie aan Thaksin te verlenen.
Het gesprek vond op 22 juni in Hong Kong plaats, acht dagen voordat het kabinet werd gewijzigd en Yutthasak tot vice-minister werd benoemd. Zie voor de overige gespreksonderwerpen bijgaand overzicht.
Luchtmachtcommandant Prajin Jantong gaf gisteren geen antwoord op de vraag of de legertop nog vertrouwen in de minister heeft. Gevraagd of het acceptabel is dat Thaksin terugkeert, zei hij dat de strijdkrachten zich aan twee principes houden: de bevolking moet verenigd worden en de wet dient gehandhaafd. Hij bevestigde dat de top de mogelijkheid van een kabinetsbesluit over amnestie bespreekt. ‘Daarna maken we ons standpunt bekend.’
Prajin zei nog steeds vertrouwen te hebben in legeropperbevelhebber Thanasak en Prayuth Chan-ocha, bevelhebber van de landmacht, alhoewel het lijkt (uit de geluidsopname) dat ze al op de hoogte zijn van het complot om Thaksin terug te brengen.
Economisch nieuws
– Te beginnen eind deze maand gaat de regering twee tot drie keer per maand rijst veilen, elke keer zo’n 200.000 tot 300.000 ton, mits een prijs wordt gevangen die niet onder de marktprijs ligt. Minister Niwatthamrong Bunsongpaisan (Handel) belooft alle informatie over de regeringsverkopen bekend te maken evenals de verliescijfers van het hypotheeksysteem.

De levering van rijst aan landen waarmee Thailand een overeenkomst heeft gesloten, wordt versneld. Volume en bestemming worden ook bekendgemaakt, de prijs niet.
Volgens de regering bedraagt het verlies op het hypotheeksysteem in het seizoen 2011-2012 136 miljard baht. Dat cijfers is gebaseerd op alle uitgaven, inclusief managementkosten, rente en de geschatte waarde van de voorraad. De waarde is gebaseerd op de laagste marktprijs van 31 januari dit jaar. Voor het seizoen 2012-2013 zijn nog geen cijfers bekend. Het ministerie van Financiën schat dat het verlies op de eerste oogst 84 miljard baht bedraagt.
Boeren die hun paddy voor het hypotheeksysteem aanbieden, krijgen 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor een ton Hom Mali (jasmijnrijst), prijzen die circa 40 procent boven de marktprijs liggen. Er is even sprake van geweest dat voor witte rijst 12.000 baht zou worden betaald, maar daar is de regering onder druk van dreigende protesten snel van teruggekomen. (Zie pagina Rijst 2)
– Energiegigant PTT Plc verwacht dat biobrandstof gemaakt uit algen tegen 2017 voor een concurrerende prijs kan worden geproduceerd.  Tussen 2008 en 2012 heeft  PTT uitgebreide research gedaan naar het gebruik van algen wat het lieve sommetje van 100 miljoen baht heeft gekost. De komende jaren wordt de research voortgezet in samenwerking met researchinstituten in Thailand en het buitenland.
PTT heeft in Rangsit en in Map Ta Phut een proefbedrijf opgezet in samenwerking met het Thailand Institute of Scientific and Technological Research, het National Science and Technology Development Agency en de Mahidol en Chulalongkorn universiteit.
Op dit moment kost het produceren van biobrandstof op basis van algen vier tot vijf keer zoveel als de productie van biobrandstof op basis van palmolie, maar Pailin Chuchottaworn van PTT verwacht dat dit verschil binnen enkele jaren wordt weggewerkt.
Recent zocht PTT samen met de Australische Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO)  naar geschikte soorten micro-algen om biobrandstof te maken. CSIRO is op dit gebied een van ’s werelds leidende researchinstituten. Ze heeft ontdekt dat 10 van de 247 soorten een gunstige biochemische samenstelling hebben en een hoog nivea aan vetzuur bevatten om biobrandstof te produceren. Maar om commerciële productie haalbaar te maken, moeten nieuwe algen met een hogere opbrengst worden gevonden.
– Tesco Lotus in China wil de verkoop van fruit, groente en andere producten uit Thailand vergroten met als doelstelling de waarde te verdubbelen. Chinese consumenten vertrouwen Thais voedsel vanwege de veiligheid en kwaliteit, aldus Jenny Kian, directeur voedselimport van Tesco China. Tesco is ook van plan om producten te gaan importeren zoals zoete chili sauzen, biscuits, zeewier, jam en Otop-producten. Tesco heeft thans 132 vestigingen in China met wekelijks 4,4 miljoen klanten. [Otop betekent One Tambon One Product. Het is een programma dat tot doel heeft dorpen zich op één product te laten specialiseren.]

Dinsdag 9 juli
– De ‘jet-set’ monnik Luang Pu Nen Kham wordt met terugwerkende kracht uit zijn ambt ontzet wanneer bewezen is dat hij seks heeft gehad met een minderjarig meisje. Dit zegt Phra Khru Wisutthiyan, provinciaal hoofdmonnik van Si Sa Ket, de provincie waarin het klooster van Luang Pu staat.

De monnik ‘moet weten wat hij gedaan heeft en dient te verschijnen voor een commissie van monniken, die is gevormd om zijn vermeende seksuele affaires te onderzoeken’, aldus Phra Khru Sisutthiyan. De beschuldiging van seks met een minderjarige is afkomstig van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI), dat onderzoek naar de monnik doet.
De DSI gaat de politie vragen actie tegen Luang Pu te nemen. Het meisje, inmiddels een vrouw, zegt dat hij de vader van haar nu 11-jarige zoon is. De DSI wil van de vrouw en haar zoon het DNA onderzoeken.
Luang Pu is in 1999 gewijd tot monnik. De terugwerkende kracht zou gelden vanaf het moment waarop hij voor het eerst met een vrouw in bed dook. De monnik verblijft momenteel in Frankrijk en wil niet zeggen wanneer hij terugkomt .
Hij kwam in het nieuws nadat een video op YouTube was opgedoken, waarop te zien is dat hij in een privéjet zit en dure merkartikelen draagt. Hij wordt verdacht van het witwassen van geld en hij zou met een aantal vrouwen en meisjes een seksuele relatie hebben gehad.
De Crime Suppression Division (CSD) gaat de rechtbank vandaag om een huiszoekingsbevel vragen voor de woning van de ouders van Luang Pu in Ubon Ratchatani, het klooster en het kantoor van de Khantitham stichting. De CSD verdenkt de monnik ervan illegaal geld en activa te hebben verworven.
Foto: De politie inspecteert een gebouw dat eigendom zou zijn van de omstreden monnik. De andere foto toont de monnik in een privéjet met een bundeltje Amerikaanse dollars in zijn hand.
– Nog meer verdachte geldstromen, ditmaal van de Sattha (Faith) Foundation, een stichting die vermoedelijk is opgericht door de World Peace University (WPU). De WPU kwam onlangs in het nieuws omdat ze universitaire graden verkoopt. De stichting heeft de bevolking opgeroepen geld te doneren voor ‘behoeftigen’.  Het Department of Special Investigation gaat controleren waar het geld is terechtgekomen.

Het kantoor van de Higher Education Commission heeft bevestigd dat de WPU zich geen universiteit mag noemen, omdat ze geregistreerd staat als ‘limited partnership’. De rector van de WPU beweert daarentegen dat de WPU volgens de Amerikaanse wet een universiteit is. Volgens hem hebben tot nu toe 300 personen een universitaire graad ontvangen wegens hun inzet voor wereldvrede. Die mensen komen uit de wereld van de media, marketing en cratieve beroepen. De rector ontkent dat geld wordt gevraagd voor de verleende graden. Volgens de DSI gaat het om 1.200 personen.
– Oud-premier Thaksin is in gesprek met de familie Bakrie om haar aandeel van 23,8 procent in het kolenmijnbedrijf Bumi Plc in Indonesië te kopen. Hij heeft hiervoor investeringsbank UBS ingeschakeld.  De prijs die hij ervoor zou betalen, is niet bekend. Dit schrijft de Sunday Times in haar editie van gisteren.
Bumi, opgericht door financier Nat Rothschild en de familie Bakrie, kampt al twee jaar met ruzies in de raad van bestuur, er loopt een onderzoek naar financiële onregelmatigheden en de zaken gaan slecht omdat de prijs van kolen is ingezakt.

– De Organisation of Islamic Cooperation (OIC) juicht de vredesdialoog van Thailand met verzetsgroep BRN toe en zal elk initiatief ondersteunen dat leidt tot vrede en stabiliteit in het Zuiden. Deze fraaie belofte doet de OIC op haar website, enkele dagen nadat premier Yingluck in Istanboel een gesprek had met OIC-secretaris-generaal Ekmeleddin Ihsanoglu. Het is voor het eerst dat Yingluck een topman van de OIC ontmoette.
De OIC bepleit dat de zuidelijke provincies verantwoordelijkheid nemen voor hun interne zaken middels een systeem dat bewoners in staat stelt hun culturele en linguïstische verschillen uit te oefenen en hun natuurlijke hulpbronnen te beheren met inachtneming van ’s lands grondwet en territoriale integriteit. Ihsanoglu hoopt dat de dialoog met de BRN (Barisan Revolusi Nasional) wordt uitgebreid en dat andere organisaties en groepen die moslims in het Zuiden vertegenwoordigen kunnen deelnemen.
Yingluck heeft Ihsanoglu verteld dat de regering bezig is de noodtoestand in vijf gebieden op te heffen na consultatie van de plaatselijke bevolking. Op onderwijsgebied worden ook vorderingen gemaakt: er zijn eerder dit jaar scholen en religieuze centra gesticht die ten dienste staan van de lokale bevolking. Voorts zijn de regering en de gewapende groepen in het Zuiden een wapenstilstand tijdens de Ramadan overeen gekomen. Morgen begint de Ramadan.
– Acht soldaten zijn gisteren in Krawa (Pattani) gewond geraakt toen een bom onder het wegdek ontplofte op het moment dat hun legertruck erover heen reed. Het voorste deel van de truck werd geheel vernield. De gewonden zijn overgebracht naar het Mayo en Pattani ziekenhuis.
– Milieugroepen die zich verzetten tegen de geplande watermanagementprojecten van 350 miljard baht, hebben de regering van Zuid-Korea gevraagd informatie te verschaffen over het Zuid-Koreaanse bedrijf K-Water dat een waterweg van bijna 300 kilometer gaat graven en wateropslaggebieden gaat aanleggen. Ze dringen er bij de Zuid-Koreaanse regering op aan steun te verlenen aan controle door de bevolking.
Naar verwachting zal aanleg van de waterweg op grote weerstand stuiten, omdat duizenden gezinnen er plaats voor moeten maken. Het River Basins Network, een overkoepelende organisatie van elf milieugroepen, vreest voor zoutwaterintrusie in de Chao Praya rivier omdat een groot deel van het water via de nieuwe waterweg wordt afgevoerd. Het netwerk gaat een eigen plan bij premier Yingluck indienen. Dat plan zou geen negatieve gevolgen hebben voor bewoners en milieu.
– Drie personen zijn om het leven gekomen toen in Huai Mek (Kalasin) een bang fai vuurpijl van 500 kilo in de menigte terechtkwam. Nadat de vuurpijl was gelanceerd en halverwege was, ging het mis en draaide hij om. Zo’n tweeduizend mensen waren getuige van het drama. In de paniek werden tien personen vertrapt en raakten gewond. Een bang fai  is een bamboe- of PVC-pijp gevuld met kruit. Op de prestaties van elke pijl kan geld worden ingezet.
– Bij de crash in San Francisco met het toestel van Asiana Airlines zijn twee Thaise stewardessen gewond geraakt. Een van hen ligt op de intensive care. Bij de crash en brand kwamen twee Chinese meisjes om het leven en werden tientallen passagiers gewond.
– In een onbewoond huis in Na Yong (Trang) is een baby gevonden, het derde geval in één week in de provincie. Een voorbijganger merkte het huilende kind op. De baby, die 1,8 kilo weegt, is opgenomen in het ziekenhuis van Trang.
– In de gevangenis van Mae Sot (Tak) heeft een man, die op 19 juni een straf van 9 jaar had gekregen wegens drugsbezit, zich opgehangen.
Opinie
– Ik vraag me af hoe de regering effectief corruptie te lijf kan gaan wanneer ze een eerlijke en hardwerkende ambtenaar als mevrouw Supa slecht behandelt. Of, is de echte waarheid dat de regering helemaal niet van plan is het probleem in de kern aan te pakken. Dit schrijft columnist Veera Prateepchaikul in zijn wekelijkse rubriek Think Pragmatic naar aanleiding van hetgeen de adjunct-permanent secretaris van het ministerie van Financiën over het hypotheeksysteem voor rijst heeft verklaard.

Even recapituleren. Supa werd vorige week gehoord door een senaatscommissie. Ze staat aan het hoofd van een commissie die onderzoek doet naar het hypotheeksysteem. Ze verklaarde er dat het systeem in elke fase het risico van corruptie loopt, te beginnen bij de registratie van de boeren die willen deelnemen tot het inleveren van hun paddy (ongepelde rijst), het opslaan van de rijst en de verkoop.
Dat viel niet in goede aarde bij premier Yingluck, Supa’s eigen minister en parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai. Yingluck daagde haar uit man en paard te noemen, de minister tuigde een commissie op die haar verklaring onder de loep gaat nemen en PT-ers beschuldigen haar ervan onder één hoedje met de oppositie te spelen. ‘In de uitoefening van haar taak’, zei PT-woordvoerder Prompong Nopparit, ‘gedraagt ze zich als tegenstander van de regering in plaats van een loyale ambtenaar.’
Het is niet de eerste keer dat Supa onder vuur ligt. In mei lekte een rapport uit waarin het verlies op het hypotheeksysteem werd gesteld op 260 miljard baht. De regering noemde het bedrag overdreven en hield het op 136 miljard baht. Supa verdedigde het rapport. Ze verwierf algemeen bewondering voor haar moed de waarheid te vertellen over het slecht doordachte systeem. Dit in tegenstelling tot een handjevol ambtenaren en toenmalig minister Boonsong Teriyapirom (Handel), die van de hoed en de rand weten, maar ervoor kozen hun mond te houden om zo hun huid te redden.
Veera vraagt zich af: aan wat voor soort ambtenaren geven de regering en Pheu Thai de voorkeur? De vraag stellen is haar beantwoorden en is tevens een waarschuwing aan andere ambtenaren, die de neiging zouden kunnen hebben om uit de boot te klappen over het populistisch systeem of een ander project. (Bron: Bangkok Post, 8 juli 2013) (Zie pagina Over corruptie)
– Update: De senaatscommissie economische, commerciële en industriële zaken is Supa te hulp geschoten. Supa verklaarde vorige week tijdens een verhoor door een senaatscommissie [dezelfde?] dat het hypotheeksysteem voor rijst in alle fasen vatbaar voor corruptie is. Dit wekte de irritatie van premier Yingluck; Supa’s minister gelastte een onderzoek naar haar beweringen.
Op een persconferentie gisteren waste de commissie de oren van de regering. Volgens senator Wanchai Sornsiri komen de opmerkingen van beiden neer op het bedreigen van een ambtenaar, die zich aan de wet en de grondwet houdt. Dat zou aanleiding voor een impeachment procedure kunnen zijn. Het onderzoek naar Supa schendt de rechten van degenen die voor een parlementaire commissie getuigen, het belemmert het werk van een parlementscommissie en het ontmoedigt andere ambtenaren de waarheid te onthullen, zegt Wanchai. (Zie pagina Over corruptie)
Politiek nieuws
– Het begint erop te lijken dat de audioclip met een gesprek tussen Thaksin en vice-minister Yutthasak Sasiprasa (Defensie), die op YouTube is opgedoken, echt is. Yutthasak ontkende eerder dat de stem in de clip van hem is, maar nu zegt hij dat de clip eerst moet worden onderzocht om te onderzoeken of hij echt is. Dit heeft hij in een telefoongesprek met premier Yingluck verklaard.

Yutthasak ontmoette Thaksin op 22 juni, acht dagen voor de wijziging van het kabinet, in een restaurant op de luchthaven van Hong Kong. Ze spraken, blijkt uit de clip, over zijn terugkeer naar Thailand, wijziging van de regels voor de zogeheten reshuffle [de jaarlijkse overplaatsingsronde van legerstaf] en vergroting van de greep van de regering op het leger.
Premier Yingluck zegt dat de clip geen problemen zal veroorzaken tussen leger en de regering. ‘De regering en het leger respecteren elkaar. ‘
Een anonieme bron bij het ministerie van Defensie zegt dat Thaksin en Yutthasak over het bericht spraken dat twee topmilitairen beloofd hebben hulp te verlenen bij de terugkeer van Thaksin, mits hij zich niet met de politiek zou bemoeien. Volgens de bron wordt in de clip gezegd dat de legeropperbevelhebber aan de leiband van de regering loopt. Thaksin zou gezegd hebben veel vertrouwen te stellen in generaal Prayuth Chan-ocha, bevelhebber van de landmacht.
Volgens de bron verklaart dit waarom Yingluck minister van Defensie is geworden. Thaksin wil blijkbaar de gewapende strijdkrachten paaien. Hij zal de opperbevelhebber en de landmachtchef niet overplaatsen, hetgeen hem de zekerheid geeft dat er geen coup komt.
In de clip zegt Thaksin verder veel vertrouwen te stellen in Amornthep Na Bangchang, adviseur van de marinecommandant. Volgens de bron loopt Aormthep daarmee de kans mis tot marinechef te worden gepromoveerd, omdat dit zou betekenen dat Thaksin de lakens uitdeelt.
[Ik kan erg genieten van al dit gechikaneer.]
Economisch nieuws
– Tegen het eind van het jaar heeft 99,6 procent van de (22.688 miljoen) Thaise huishoudens een televisie, verwacht ACNielsen (Thailand) tegen 92,8 procent in 2008. Thais kijken gemiddeld 3,49 uur per dag tv. Het meest populair zijn soaps, gevolgd door entertainment, nieuws en miniseries.

Volgens Sinthu Peatrarut, algemeen directeur van het bedrijf, blijft tv het dominante platform alhoewel mensen steeds meer content bekijken op computers, smartphones en tablets. Om een massapubliek te bereiken is de tv het meest effectieve reclamemiddel, zegt hij.
In de eerste vijf maanden van dit jaar nam de verkoop van televisietoestellen af met 20 procent op jaarbasis naar 4 miljoen. Consumenten wachten blijkbaar tot televisieregulator NBTC een duidelijk besluit neemt over digitale tv.
Het Kasikorn Research Center verwacht dat de verkoopwaarde van tv’s dit jaar met 6,4 à 10,7 procent stijgt naar 37 tot 38 miljard baht. K-Research voorspelt dat het gemiddelde Thaise huishouden in de nabije toekomst twee of drie toestellen heeft, vergeleken met één op het platteland nu en twee of drie in Greater Bangkok.

Ruzie over 51 baht leidde tot dood Amerikaan
8 juli – De taxichauffeur, die zaterdagavond de Amerikaan Troy Lee Pilkington (50) doodde, is gisteren aangehouden en heeft bekend de man met een mes te hebben gestoken.  De taxi waarin hij zaterdag reed, eigendom van een taxi-coöperatie, is inbeslaggenomen.
Cherdchai Uttamacha (32) heeft verklaard de man, die als customer relations manager bij Caterpillar Thailand werkte, bij warenhuis Central Bang Na te hebben opgepikt. Pilkington moest naar Sukhumvit Soi 85, maar de taxi vorderde traag omdat er veel verkeer was.
Toen ze de bestemming naderden, raakte Pilkington volgens de chauffeur geïrriteerd. Hij klaagde dat het metertarief te snel opliep en beschuldigde de chauffeur ervan het tarief te hebben gemanipuleerd. Toen de meter op 51 baht stond, kregen ze ruzie.
Pilkington zou uit de taxi zijn gestapt zonder te betalen. Toen de chauffeur achter hem aan ging, gooide Pilkington een koffiebeker naar hem. De chauffeur liep terug naar de wagen, pakte een mes uit de achterbak, zo’n 30 centimeter lang, en bedreigde de Amerikaan. Omdat die naar hem toe kwam, dacht de chauffeur dat Pilkington met hem zou gaan vechten. Hij stak verschillende malen met het mes, waarna Pilkington op de grond viel.
De chauffeur heeft verklaard het mes in Bang Phli (Samut Prakan) te hebben weggegooid en zijn shirt, dat besmeurd was met bloed, langs de snelweg in Prawet te hebben weggegooid.
Cherdchai is moord en wapenbezit ten laste gelegd. Hij is opgesloten in het politiebureau van Bang Na. De politie wacht op de resultaten van een autopsie.

Piloot onthulde ‘verdorvenheid’ monnik Luang Pu
8 juli – Piya Tregalnon, oprichter en CEO van Bangkok Aviation Centre, is de maker van het videofilmpje met ‘jet-set’ monnik Luang Pu Nen Kham Chattiko, dat veel ophef heeft veroorzaakt.
Piya zegt de clip, die drie jaar geleden werd gemaakt, op Facebook te hebben gezet omdat hij zich afvroeg hoe de monnik aan zoveel geld en bezittingen kwam. De clip toont de monnik en een andere monnik, zittend in een privéjet. Luang Pu draagt dure modeaccessoires en speelt met elektronische gadgets.
Piya kwam in contact met de monnik omdat die een jet nodig had om tussen Bangkok en Ubon Ratchathani te reizen. De monnik betaalde altijd met contant geld, zo’n 30.000 baht. Hij zei een privéjet te willen kopen en beweerde een Mercedes-Benz S500, een BMW X6 en een Mini Cooper te bezitten. De monnik reisde doorgaans in een Maybach.
De piloot zegt dat Luang Pu hem bundels met bankbiljetten van 100 dollar liet zien en chequeboeken van Amerikaanse banken. Met elke cheque zou hij 10 miljoen dollar kunnen opnemen; zoveel geld stond er wel op zijn rekening.
Bang om aangeklaagd te worden omdat hij uit de boot klapt, is Piya niet. ‘Ik heb het allemaal met eigen ogen gezien. Ik wil niet dat een man die het boeddhistisch geloof exploiteert om geld buit te maken, vrij blijft rondlopen. ‘
Inmiddels komen meer mensen naar voren. Een voormalige medewerker van de monnik heeft bij het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI), dat onderzoek naar de monnik doet, verklaard dat de monnik alcohol en verboden drugs heeft gebruikt en met veel teenage meisjes seks heeft gehad.
Een getuige in Si Sa Ket, ook een voormalige medewerker, zegt dat de monnik zijn luxe wagens in zijn garage in Ubon Ratchatani liet repareren. De monnik gebruikte de garage om er alcohol te drinken, naar pornovideo’s te kijken, drugs te gebruiken en avontuurtjes met jonge vrouwen te hebben.
Een team van de Crime Suppression Division wilde gisteren huiszoeking doen in het huis van de ouders van Luang Pu, maar het werd niet toegelaten. Volgens een bron zou het huis 100 miljoen baht waard zijn. Het team ging later naar het Santitham Baramee klooster, maar daar stond het voor een gesloten hek.
Luang Pu verblijft momenteel in Frankrijk. Hij weigert te zeggen wanneer hij naar Thailand terugkeert.

Maandag 8 juli
– Zijn het echt de stemmen van oud-premier Thaksin en vice-minister-president Yutthasak Sasiprasa (Defensie) in een audioclip op YouTube of worden hun stemmen nagebootst? Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit zegt dat ze worden nagebootst, maar oppositiepartij Democraten is in alle staten omdat Thaksin en Yutthasak over een complot praten hoe Thaksin naar Thailand te laten terugkeren.

De twee praten over een plan om amnestie niet via een wetsvoorstel te regelen, maar via een kabinetsbesluit, want dat gaat sneller. Ook hebben ze het over wijziging van de regeling die geldt voor het overplaatsen van hoge legerofficieren, en het versterken van de greep die de regering op het leger heeft.
‘Afschuwelijk’, zegt Suthep Thaugsuban, voormalig vice-minister-president in het kabinet Abhisit en thans vice-partijleider. ‘Dit is een belediging voor de bevolking en het spot met de regels. Dat kunnen we niet accepteren.’ Suthep waarschuwt voor een volksopstand wanneer amnestie inderdaad op die manier zou worden geritseld.
Oppositieleider Abhisit is al even geschokt. ‘De clip toont een glimp van toekomstige conflicten en verdeeldheid. Dit kan leiden tot chaos. […] Het gesprek tussen de twee mannen roept zorgen op dat vrede en verzoening nooit worden bereikt. Ze willen de staatsmacht misbruiken  voor persoonlijk gewin.’
Abhisit begrijpt nu ook waarom premier Yingluck zo nodig minister van Defensie moest worden en de ministerietop is uitgebreid met een vice-minister. ‘De vice-minister is ingebracht om het vuile werk te doen. Als de audioclip echt is, is de claim van de regering over de wijziging van het kabinet een leugen.’ (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Bij een brand in het politiebureau Sai Noi (Nonthaburi) zijn zaterdagnacht vier arrestanten levend verbrand in hun cel. Het gebouw van twee verdiepingen ging volledig in vlammen op. Toen de brand uitbrak, hadden vijf agenten dienst. Vermoedelijke oorzaak is kortsluiting in een transformator.
Zo’n vijftig nabestaanden eisten gisteren bij het bureau dat de politie de verantwoordelijkheid voor de doden neemt. Een teenager was zo kwaad dat die een agent een stomp gaf, hetgeen tot enige chaos leidde. Gouverneur Wichian Phuttiwinyu heeft toegezegd dat geprobeerd zal worden de nabestaanden te compenseren.
– Niet minder dan 117 teenagers zijn gisteren in Chon Buri aangehouden omdat ze aan het straatracen waren. De politie, die een blokkade had opgezet, nam 76 (vaak opgevoerde) motorfietsen in beslag. De teenagers maakten de weg elk weekend onveilig, tot irritatie van de bewoners die daarover bij de politie aan de bel hadden getrokken. Ze moeten ook hun plasje afgeven om na te gaan of ze drugs gebruiken.
– Minister Chaikasem Nitisiri (Justitie) wil oude gevangeniscomplexen in de verkoop doen om zo geld binnen te halen voor de bouw van nieuwe gevangenissen. Uitbreiding van het aantal cellen is hoognodig vanwege het groeiend aantal gedetineerden. Chaikasem denkt aan de verkoop van de Klong Prem Central gevangenis, die ook wel bekend staat als de Lard Yao gevangenis.
De minister heeft nog meer ideetjes om zijn begroting te spekken: verkoop van aandelen of de particuliere sector vragen gevangenissen te bouwen en vervolgens aan het Corrections Department te leasen.
Thailand telt 233.252 gevangenen; elke maand komen er 2.300 bij. Volgend jaar zit het land opgescheept met 300.000 gevangenen, is de verwachting. Volgens het Corrections Department zijn 27 nieuwe gevangenissen nodig. Met het huidige budget kan het ministerie er één per jaar bouwen.
– Ze hadden zich verscholen in een afgelegen hoek van het eiland Koh Tarutao (Satun) en dachten er veilig te zijn voor de sterke arm, maar die vlieger ging niet op. Zaterdagavond pakten politie en national park rangers er 170 vluchtelingen op, waaronder Rohingya. De vluchtelingen kwamen vermoedelijk uit Maleisië en waren op weg naar Australië. Ze zijn afkomstig uit Bangladesh, Myanmar, Maleisië, Indonesië en Pakistan.
De politie vermoedt dat ze door twee tussenhandelaren, een Thai en een Maleisiër, naar het eiland zijn gebracht, maar die zijn op de vlucht. Ze zouden later per boot naar Australië gaan. Op het eiland werden ze door drie Thais bewaakt, maar die vluchtten bij het begin van de inval.
Een van de vluchtelingen vertelde dat hij 60.000 baht had moeten betalen voor de trip met zijn gezin. De Rohingya zullen in een opvangcentrum worden ondergebracht, bij de begin dit jaar aangehouden Rohingya. De overigen worden vervolgd.
– Vier beheerders van pelmolens gaan vervolgd worden wegens verduistering van rijst, die was ingeleverd in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst. Het gaat om rijstmolens in Chai Nat, Pathum Thani, Songkhla en Phatthalung. Sommige molens hadden meer paddy in voorraad dan gemeld.
De politie is 27 magazijnen en pelmolens op het spoor waar geknoeid is. Acht mogen geen paddy meer in ontvangst nemen. Daar ligt meer paddy dan gemeld en gepelde rijst ontbreekt. (Zie pagina Rijst 2)

65 pct in peiling vindt corruptie acceptabel
7 juli –De acceptatie van corruptie door grote delen van de bevolking belemmert de bestrijding van corruptie bij overheidswerken.
Dit zegt Poontharee Issarangkul Na Ayutthaya naar aanleiding van de jongste opiniepeiling van Abac. Daarin gaf 65 procent van de respondenten aan geen probleem te hebben met corruptie, mits ze er zelf beter van wordt.
Poontharee, adjunct-directeur van Abac, vindt dat de regering een helder en controleerbaar auditsysteem voor overheidsbudgetten dient te hebben.
Ze moet in detail informatie geven over hoe het geld wordt uitgegeven. De regering moet whisle-blowers (klokkenluiders) beschermen in plaats van onderzoek naar ze te doen, zoals thans het geval met Supa Piyajitti, die een boekje heeft open gedaan over corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst.
Chaiyan Chaiyaporn, lector politicologie aan de Chulalongkorn universiteit, vindt dat de resultaten van de peiling een ‘gevaarlijke publieke houding’ bloogleggen. Die houding lijkt te zijn ontstaan, omdat mensen zich erbij neerleggen dat corruptie niet kan worden uitgebannen.
‘Ze accepteren het nu onder de voorwaarde dat ze er zelf van profiteren. Dat idee is verkeerd. Wat ze zich niet realiseren is dat corruptie hen geld kost via de belastingen. Wat ze denken te winnen is feitelijk een leugen omdat wat ze verliezen veel meer is.’ Chaiyan vindt dat de bevolking bewust moet worden gemaakt van de schade die corruptie aanricht, niet alleen aan het land maar ook aan toekomstige generaties.
De Abac-peiling, waarbij tussen maandag en vrijdag 2.107 personen van 18 jaar en ouder in Bangkok en 16 provincies werden ondergevraagd, leverde hetzelfde percentage op als een peiling in maart. Gesplitst naar sekse vindt 67,7 procent van de mannen corruptie oké en 60,5 procent van de vrouwen. De grootste tolerantie werd gevonden in de leeftijdscategorie 30-39 jaar, gevolgd door 20-29 jaar.
Gesplitst naar beroepen zijn witteboordenwerkers en boeren het meest tolerant (78,9 pct), gevolgd door leerlingen en studenten (73,3 pct), werknemers (67,1 pct), huisvrouwen en pensionado’s (63,5 pct), handelaren en ondernemers (62,8 pct) en ambtenaren (54 pct). (Zie pagina Over corruptie)

Zondag 7 juli
– De ‘jet-setter’ monnik Luang Pu Nen Kham Chattiko kan een gevangenisstraf van 20 jaar tegemoet zien nu hij beschuldigd wordt van seks met een minderjarige. Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI), dat onderzoek doet naar de monnik, zegt hiervoor harde bewijzen te hebben na verhoor van een van de acht vrouwen met wie hij het bed heeft gedeeld.

De vrouw, die in Si Sa Ket woont, heeft verklaard dat ze een kind van de monnik heeft. Ze zegt door de monnik benaderd te zijn toen ze in Mathayom 2 (tweede klas middelbare school) zat. Ze was toen 14 jaar en woonde bij haar grootmoeder. De monnik zou haar kostbaarheden hebben aangeboden, wanneer ze zijn vriendin wilde worden. Later hadden ze een seksuele relatie.
Toen ze zwanger was, nam de monnik haar mee naar Warin Chamrap (Ubon Ratchatani), waar hij een huis voor haar huurde. De monnik vroeg haar grootmoeder bij haar te blijven en voor de baby te zorgen. Het kind, een jongen, is nu 11 jaar.
De politie gaat met spoed zeven getuigen horen, die weet hebben van de intieme relaties van de monnik met vrouwen. Daaronder zijn een kamnan en lokale ambtenaren. De resultaten van de verhoren gaan naar de provinciale hoofdmonnik van Si Sa Ket en Ubon Ratchatani, zodat de monnik ‘defrocked’ kan worden. De desbetreffende vrouw wordt in een getuigenbeschermingsprogramma geplaatst. Wanneer de monnik niet zoals gepland tegen 31 juli uit Frankrijk terugkeert, zal de DSI om uitlevering vragen.
Luang Pu Nen Kham Chattiko en zijn medemonniken zijn in opspraak geraakt nadat video’s en foto’s op de social media waren opgedoken. Daarop is te zien is hoe hij met een privéjet en helicopter reist, dure modeaccessoires draagt en met elektronische gadgets speelt.
Zie verder Nieuws uit Thailand van gisteren.
– Premier Yingluck was in haar wiek geschoten en nu heeft regeringspartij Pheu Thai de aanval ingezet op Supa Piyajitti, adjunct-permanent secretaris van het ministerie van Financiën, die een boekje heeft opengedaan over corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. De partij beschuldigt haar van samenwerking met de oppositie met als doel de regering te ondermijnen.
Ook Kanit na Nakorn, voorzitter van de Law Reform Commission ofThailand, krijgt er van langs. Hij zei woensdag dat het wetsvoorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken in strijd is met de grondwet en het land in de toekomst met een enorme schuldenlast opzadelt.
Die woorden, evenals wat Supa heeft verklaard, ‘roepen vragen op over hun politieke agenda’, aldus Pheu Thai-woordvoerder Anusorn Iamsa-ard. ‘De bevolking is sceptisch over de rol van mevrouw Supa. Is ze wel geschikt voor haar baan als overheidsdienaar?’
Anusorn vindt dat Supa met haar informatie over corruptie naar de regering had moeten stappen. Maar ze maakte de informatie openbaar, terwijl die niet eens was geverifieerd. Over Kanit zei Anusorn het wel toevallig te vinden dat hij zijn mond opendeed op een moment dat de oppositie probeert de regering pootje te lichten.
Democratisch parlementslid Ong-art Klampaibul riep de regering gisteren op lering te trekken uit de waarschuwing van Kanit. ‘We zijn niet tegen de investeringen, maar we maken ons zorgen dat de haast waarmee de regering geld wil uitgeven ongrondwettelijk is en tot corruptie leidt.’ (Zie pagina Over corruptie)
– ’s Lands hoogste moslimleider Aziz Phitakkumpon heeft het leger en de politie gevraagd tijdens de Ramadan, die volgende week begint, een ‘more sensitive approach’ in te nemen. Deze boodschap maakte vice-minister-president Pracha Promnok wereldkundig na een ontmoeting met de Chularatchamontri moslimleider gisteren in Nong Chok.
Volgens Pracha is de regering nog steeds op het goede pad bij de vredesgesprekken met de Barisan Revolusi Nasional (BRN), alhoewel die eerder zeven eisen op tafel legde, waaronder terugtrekking van het leger uit het Zuiden. Thailand heeft die onacceptabel genoemd.
Arhama Mina, de imam van de districtsmoskee in Khok Po (Pattani), denkt dat de Ramadan dit jaar vreedzamer verloopt dan vorig jaar. Vooruitlopend op de Ramadan zijn strengere maatregelen genomen en zijn extra krachten ingezet.
Het Internal Security Operations Command van regio 4 stimuleert momenteel jongerennetwerken om zich tegen de drugsproblematiek en geweld tijdens de Ramadan te verweren. Gisteren marcheerden vijfhonderd jongeren van een anti-narcotica netwerk van Muang (Yala) naar de militaire basis Sirinthorn in Pattani. Ze hielden er activiteiten ter verwelkoming van de Ramadan.
– Oud-premier Thaksin was in Hong Kong en Chalerm Yubamrung (vh vice-minister-president, thans minister van Werkgelegenheid) was vorig week in Hong Kong. Maar ik heb hem niet ontmoet, zegt Chalerm in reactie op geruchten. Volgens Chalerm was er ook geen aanleiding om Thaksin te spreken, want de teerling (van de kabinetswijziging) is geworpen. De trip was voor ‘pleasure’. De foto van hem en Thaksin, die momenteel op de social media circuleert, is van lang geleden, aldus Chalerm.
– De wittemaskers in Si Sa Ket en de Dhamma Yatra groep bundelen de krachten in een wekelijks protest tegen de manier waarop de regering de Preah Vihear-zaak aanpakt. Ze gaan ieder weekend demonstreren bij de city pillar shrine van Kanthalarak.
Cambodja en Thailand ruziën momenteel over het eigendom van 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear. Het Internationale Hof van Justitie in Den Haag doet daarover dit jaar een uitspraak. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– De National Human Rights Commission (NHRC) hoopt deze maand haar onderzoek af te ronden naar mensenrechtenschendingen met betrekking tot Rohingya vluchtelingen. Ook gaat ze aangifte wegens mensenhandel doen tegen een politieagent.
De NHRC heeft aanwijzingen gevonden van het kopen en verkopen van vluchtelingen aan tussenpersonen, marteling, het splitsen van gezinnen, slechte gezondheidscondities en mishandeling door autoriteiten.
De politiecommissaris van Phang Nga zegt dat een disciplinaire commissie heeft geadviseerd de desbetreffende agent te ontslaan. Hij heeft vijf vluchtelingen uit een kamp gelokt. Een van hen werd meermalen verkracht door zijn medeplichtige.
Volgens het US Trafficking in Persons Report 2012 dat eind vorige maand werd gepubliceerd, zijn vorig jaar minder mensenhandelzaken voor de rechter gebracht en zijn minder personen veroordeeld dan het jaar ervoor. Thailand staat voor het vierde achtereenvolgende jaar op de Tier 2 Watch List van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. De landen op die lijst doen te weinig tegen mensenhandel. Volgens het rapport heeft het leger twee officieren geschorst die worden verdacht van mensenhandel.
– De nieuw benoemde minister van Onderwijs, Chaturon Chaisaeng, staat nog niet te juichen over de voorgenomen aanschaf van duizend minibusjes. Die zouden worden ingezet voor leerlingenvervoer, maar de minister is ter ore gekomen dat provinciale onderwijszones ze ook krijgen. Chaturon heeft het Office of the Basis Education Commission gevraagd de aankoop te heroverwegen.
– Het Royal Irrigation Department heeft aangeboden zijn milieu-effectrapportage over de aanleg van een 280 km lange waterweg ter beschikking te stellen aan K-Water, het Zuid-Koraanse bedrijf dat het kanaal gaat graven. De RID hield vorig jaar enkele openbare hoorzittingen in betrokken gebieden.
Het bedrijf, dat zelf verplicht is een gezondheids- en milieu-effectrapportage te houden, zou het rapport van het RID kunnen overnemen, maar wanneer het het bestaande plan wijzigt, is een nieuwe rapportage vereist.
Het kanaal begint in Khanu Woralaksaburi (Kamphaeng Phet) en eindigt in de Mae Klong rivier in Tha Muang (Kanchanaburi). Het moet de stroomsnelheid van het water in de Mae Klong rivier naar de Golf van Thailand verhogen van 800 kubieke meter per seconde naar 1000.
Economisch nieuws
– De Wereldbank stelt voor dat de regering een beroep doet op de kapitaalmarkt om haar investeringen van 2 biljoen baht in infrastructurele werken te financieren. De begroting loopt daardoor minder risico’s.

Alhoewel het ministerie van Financiën benadrukt dat de staatsschuld onder de 50 procent van het bruto binnenlands product (bbp) blijft, gaat die vlieger alleen op wanneer het bbp jaarlijks met 4,5 tot 5 procent stijgt, zegt Kirida Paopichit, econoom bij de Wereldbank in Thailand. Wanneer de groei tegenvalt en het huidige tekort blijft, zal het de regering niet lukken de staatsschuld binnen de perken te houden.
Het Public Debt Management Office heeft berekend dat de staatsschuld dit jaar naar 47,5 procent van het bbp gaat en dat de uitgaven aan aflossingen en rente 7,4 procent bedragen. Voor volgend jaar zijn deze cijfers respectievelijk 47,2 en 11,5 procent. Het ministerie van Financiën hanteert als richtlijn dat de staatsschuld niet boven de 60 procent van het bbp mag uitkomen en dat aflossingen en rente niet meer mogen bedragen dan 15 procent van de uitgaven.
Kirida zegt dat de schuldlast ook kan worden verminderd door de particuliere sector toe te staan te participeren in investeringen, met name in de commercieel aantrekkelijkste projecten. Deze methode is bijvoorbeeld door de Britse regering bij spoorwegprojecten toegepast.
Een andere manier om de schuldlast te verminderen bij de aanleg van dubbelspoor is land te verhuren, met name land voor opslag van containers bij depots of langs de spoorlijn.
Kirida noemt de transparantie van de Thaise projecten een belangrijke zorg. De particuliere sector dient volgens haar een grotere rol te spelen bij het controleren van de projecten en de regering dient zoveel mogelijk informatie bekend te maken.
– Het bedrijfsleven is het met de regering eens dat publiek-private partnerschappen voor de geplande infracturele projecten nodig zijn om de zorgen over de staatsschuld weg te nemen. Maar de regering heeft over de rol van het particuliere bedrijfsleven nog geen klare wijn geschonken, zegt Pramon Sutivong, president van de Anti-Corruption Organisation en voormalig voorzitter van de Thai Chamber of Commerce.
De regering wil vier hogesnelheidslijnen aanleggen, te beginnen met Bangkok-Phitsanulok, Bangkok-Hua Hin, Bangkok-Rayong en Bangkok-Nakhon Ratchasima. Die zouden er in 2019 moeten liggen. Volgens minister Chadchat Sittipunt (Transport) zullen de hogesnelheidstreinen de economische groei stimuleren, met name buiten de hoofdstad.
‘Opbrengsten uit het passagiersvervoer vormen niet de belangrijkste bron van inkomsten. De belangrijkste bijdrage wordt geleverd door toenemende bedrijvigheid zoals vastgoedontwikkeling. In veel andere landen inclusief Japan ging dat zo.’
Het Fiscal Policy Research Institute heeft berekend dat door het investeringsplan van 2 biljoen baht voor infrastructurele werken het gemiddeld jaarlijks inkomen per hoofd van de bevolking binnen 10 jaar stijgt van US$5.600 (166.000 baht) naar $10.000. Het plan injecteert ieder jaar 300 miljard baht in de economie. Het parlement neemt in november een besluitHet over het investeringsplan.
– De toenemende huishoudschulden kunnen de komende twee jaar schade berokkenen aan de economische groei, vooral wanneer de rentetarieven omhoog gaan, waarschuwt het Kasikorn Research Center (K-Research). 
Directeur Charl Kengchon verwacht dat Thailands policy rate de verwachte stijging van de rentetarieven van de US Federal Reserve zal volgen. De policy rate, waarvan de banken hun rentetarieven afleiden, bedraagt nu 2,5 procent, maar zou kunnen stijgen naar 3,25 procent, een niveau dat de schuldlast van mensen die geld hebben geleend aanzienlijk zal verhogen. Het risico van wanbetalingen doemt dan op.
In het eerste kwartaal van dit jaar stegen de huishoudschulden naar 8,97 biljoen baht of 77,4 procent van het bruto binnenlands project. Tijdens de financiële crisis van 1997 bedroegen die 1,36 biljoen baht (28,8 procent van het bbp).
Niettemin vindt Kengchon de stijgende schuld-bbp verhouding niet dramatisch omdat de inkomens omhoog gaan en schuldenaren profiteren momenteel van lage rentes en een lage inflatie. Maar Siwat Luangsomboon, ook van K-Research, zegt dat de zorgen over de stijgende huishoudschulden toenemen omdat het gezinsinkomen en besparingen langzamer groeien dan de groei van de schuldenlast.
Van 1991 tot 1996 bedroegen de gezinsbesparingen gemiddeld 14,4 procent van het gezinsinkomen; van 2007 tot 2011 9,4 procent. Na de crisis van 1997 konden mensen gemakkelijker geld lenen, waardoor het aantal consumptieve leningen steeg en de huishoudschulden toenamen. Dankzij een streng risicomanagement staat het percentage NPL’s (non-performing loans) bij de commerciële banken nu op 2 procent.

Monnik Luang Pu deelde het bed met acht vrouwen
6 juli – Luang Pu Nen Kham Chattiko, de monnik van de privéjet, heeft een intieme relatie gehad met acht vrouwen. Hij vrijt thans met een 26-jarige vrouw. Dit is gebleken uit een gesprek van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) met het National Office of Buddhism. De DSI heeft nog meer pikante informatie opgediept. De monnik en zijn medeplichtigen beschikken over 41 bankrekeningen. De DSI heeft gegevens daarover doorgespeeld naar het Anti-Money Laundering Office (Amlo). Amlo zei eerder dat er dagelijks 200 miljoen baht omgaat in de bankrekeningen.

De DSI gaat nu kijken waaraan het geld op deze rekeningen is besteed, bijvoorbeeld aan huizen en auto’s. De meeste rekeningen staan op naam van Luang Pu. Mogelijk bezit de monnik twee huizen in Ubon Ratchatani en Si Sa Ket en dertien auto’s en motorfietsen.
Volgende week steken de DSI, het National Office of Buddhism en Amlo de koppen bij elkaar. Eerste prioriteit is het liefdesleven van de monnik. De vrouwen met wie hij het bed heeft gedeeld, zijn allen al gehoord. De monnik zelf wordt binnen een maand aan de tand gevoeld. Wanneer hij weigert te komen, wordt ervan uitgegaan dat hij de beschuldigingen erkent en dan zal harde actie tegen hem worden genomen, zegt Nopparat Benjawatananun, directeur-generaal van het National Office of Buddhism.
Het Network against Acts that destroy the Nation, Religion and Monarchy heeft aan de Crime Suppression Division van de politie bewijsmateriaal overhandigd over fraude van de monnik. Volgens de netwerkleider kan de monnik op basis daarvan worden gearresteerd. Het netwerk heeft ook een klacht ingediend over diefstal door medeplichtigen van de monnik.
De abt van Wat Or Noi in Nakhon Pathom heeft gisteren een klacht ingediend bij de Criminal Court. Luang Pu en zijn maatjes zijn, hoewel ze een pij dragen, oplichters en ze frauderen, aldus de klacht.
Luang Pu Nen Kham Chattiko en zijn medemonniken zijn in opspraak geraakt nadat video’s en foto’s op de social media waren opgedoken. Daarop is te zien is hoe hij met een privéjet en helicopter reist, dure modeaccessoires draagt en met elektronische gadgets speelt.

Foto: Luang Pu Buddha Isara, de abt van Wat Or Noi, beklimt de trappen van de rechtbank om een klacht tegen nep-monnik Luang Pu  in te dienen.

Zaterdag 6 juli
Het in mei vorig jaar geopende Queen Sirikit Museum of Textiles is sinds een week uitgebreid met een Activity Studio. Aan de muren hangen schetsen en tekeningen van kledingstukken en er zijn doe-stations ingericht, zoals een hoekje waarin de bezoekers poppen kunnen aankleden (Dress the Dolls in Thai Style) en een quiz over textiel waarbij de bezoekers een stof voelen (die ze niet kunnen zien) en moeten raden wat voor materiaal het is. Verder kunnen bezoekers onder andere zichzelf in traditionele Thaise kleding steken, die overeenkomt met de kleur van de dag.

De vaste collectie in de centrale ruimte van het museum omvat textiel uit zuidoost, oost en zuid-Azië en de couture garderobe van de koningin. Het museum is gevestigd in het Ratsadakorn-bhibhathana gebouw op het terrein van het Grand Palace. Het is een initiatief van prinses Sirindhorn.
– Supa Piyajitti, permanent vice-secretaris van het ministerie van Financiën, zegt verkeerd geciteerd te zijn over corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst (zie Nieuws uit Thailand van woensdag). Ze heeft niet gezegd dat het systeem in elke fase door corruptie wordt geteisterd, maar ze heeft gezegd dat het systeem ‘in elke fase het risico van corruptie loopt ‘, omdat er tien diensten bij betrokken zijn, voornamelijk van de ministeries van Landbouw en Handel. Dit heeft ze verklaard tijdens een verhoor door een senaatscommissie.
Het ministerie van Financiën heeft een commissie gevormd die zich gaat buigen over Supa’s verklaringen voor de senaatscommissie. Minister Kittiratt Na-Ranong zei gisteren dat de diensten waarop Supa doelde, zich zorgen maken. Indien Supa verkeerd geciteerd is, zoals ze nu zegt, zal dit onderzoek haar naam zuiveren, aldus de minister. Premier Yingluck daagde deze week Supa uit haar beweringen hard te maken. De premier leek in haar wiek geschoten.
Supa staat aan het hoofd van een commissie die onderzoek doet naar het hypotheeksysteem. Ze zegt dat haar verklaring voor de senaatscommisie gebaseerd is op rapportages van subcommissies die de boekhouding van het systeem hebben bestudeerd. Die rapportages zijn al in oktober naar de premier gestuurd.
Supa heeft het idee dat ze wordt meegezogen in politieke tegenstellingen rond het hypotheeksysteem. ‘Ik wil doorgaan met mijn werk en niet in zo’n conflict verwikkeld raken.’ Zorgen over het aangekondigde onderzoek naar haar uitspraken maakt ze zich niet. ’Ik doe mijn werk net als de minister van Financiën en de permanent secretaris.’
Oppositiepartij Democraten herinnerde regeringspartij Pheu Thai er gisteren aan dat ze tijdens haar verkiezingscampagne beloofd heeft de boeren 15.000 baht per ton te betalen. Die belofte heette ‘een sociaal contract’.  De partij drong erop aan arme boeren te helpen, omdat alleen rijke boeren van het hypotheeksysteem profiteren. Meer dan 2 miljoen kleine boeren hebben niet de kans eraan deel te nemen [omdat ze te weinig verbouwen].
De partij pleitte ook voor verlaging van de productiekosten, verbetering van de rijstkwaliteit, de aanleg van irrigatiestelsels en informatie over de kosten van het programma. Volgens haar heeft het systeem tot nu toe 660 miljard baht gekost, veel meer dan het oorspronkelijke budget van 500 miljard baht. (Zie pagina Rijst 2)
– De voormalige lover en waarzegger van de grillige miljardair Nina Wang is gisteren in Hong Kong tot een gevangenisstraf van 12 jaar veroordeeld. De rechtbank achtte hem schuldig aan vervalsing van haar testament, waardoor hij haar landgoed van enkele miljarden dollar kon claimen.
Wang, een van de rijkste vrouwen in Azië, stierf in 2007 op 69-jarige leeftijd aan kanker. Haar bijnaam luidde ‘Little Sweetie’, omdat ze doorgaans jonge-meisjeskleding droeg en haar haar in een paardestaart had. Haar lover Peter Chan was 20 jaar jonger.
Chan (53), getrouwd en vader van drie kinderen, is een voormalige feng shui meester. Nadat hij zich tot het christendom had bekeerd, veranderde hij zijn naam in Tony. Hij had van Wang HK$3 miljard gekregen, toen ze nog in leven was, maar hij besloot ook haar zakenimperium en landgoed te claimen.
High Court rechter Andrew Macrae noemde dat donderdag ‘shameless, wicked and born of unparalleded greed’. ‘Ik twijfel er niet aan dat u niets meer bent dan een slimme en ongetwijfeld bekoorlijke charlatan.’
Wang liet haar landgoed na aan een liefdadigheidsstichting, die zij en wijlen haar echtgenoot hadden opgericht.
– De drie captains of industry die deze week het economisch beleid van de regering hekelden, zijn dit weekend te gast bij een liefdadigheids talkshow van oppositiepartij Democraten. De topmannen, die zwaar gedupeerd werden door de financiële crisis van 1997, achten zelfs een herhaling mogelijk. Ze verwijten de regering consumenten te verleiden om zich in de schulden te steken en ze leent zelf ook te veel geld om de economie te stimuleren. De opbrengst van de bijeenkomst gaat naar de Seni Pramoj stichting, die actief is op het gebied van onderwijs.
– De lezers van het tijdschrift Travel+Leisure hebben voor het vierde achtereenvolgende jaar Bangkok uitgeroepen tot ’s werelds beste stad. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra gaat over twee weken naar New York om de bijbehorende onderscheiding in ontvangst te nemen. Bangkok is uitverkoren op basis van zes criteria, onder andere toeristische attracties, de Thaise keuken, winkelmogelijkheden en vriendelijkheid van de mensen.
– De afgelopen twaalf maanden hebben 318 vermeende opstandelingen zich vrijwillig gemeld bij de autoriteiten in het Zuiden. Degenen die zich schuldig hebben gemaakt aan een misdrijf, zullen worden berecht, waarbij zij steun krijgen van het leger; de anderen volgen een rehabilitatieprogramma.
Sinds in 2004 het geweld weer de kop opstak in het Zuiden zijn 120.472 misdrijven gepleegd, waarvan 9.054 de nationale veiligheid betreffen. Maar er is ook goed nieuws: Het leger heeft in samenwerking met betrokken diensten 3.000 rai rijstvelden die tijdens het geweld in het Zuiden waren vernield, hersteld.
Intussen gaat het geweld door. Twee vrijwillige rangers werden gisteren in Yaring (Pattani) gedood. Ze zaten op de motorfiets en werden vanuit een hinderlaag beschoten.
In Si Sakhon (Narathiwat) zijn vijf defensievrijwilligers bij een bomaanslag gewond geraakt. Een tweede bom ontplofte toen ze een kijkje kwamen nemen bij een eerste bom die was ontploft zonder slachtoffers te maken.
Een voormalig lid van de Patani United Liberation Organisation is gistermiddag in Thepha (Songkhla) doodgeschoten toen hij de moskee verliet.
– Drie jaar na zijn arrestatie heeft Thanthawut Taweewarodomkul als vrij man de gevangenis verlaten, nadat de koning hem gratie had verleend. Thanthawut (38), ontwerper van de (roodhemd) website Nor Por Chor USA, was veroordeeld tot een gevangenisstraf van 13 jaar wegens majesteitsschennis en overtreding van de Computer Crimes Act. Vorig jaar deed hij een gratieverzoek. Activisten die zich inzetten voor de vrijlating van politieke gevangenen, bouwden gisteren een feestje bij de Bangkok Remand Prison.
Volgens het OM destijds was Thanthawut de administrator van de website. Zijn verweer dat hij slechts ontwerper was, mocht de rechter niet vermurwen. Er zitten nu nog vijf personen gevangen wegens majesteitsschennis. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De dochter van de vermoedelijk ontvoerde en gedode zakenman Chaichana Mai-ngan heeft een beloning van 1 miljoen baht uitgeloofd voor informatie over haar vaders verblijfplaats. Ze heeft een emotionele oproep gedaan haar vader vrij te laten omdat hij diabetes en een hoge bloeddruk heeft en elke dag medicijnen nodig heeft. De dochter heeft ook een klacht ingediend bij de Crime Suppression Division [Geen verdere informatie].
Chaichana, een kledinghandelaar, wordt sinds maandag vermist, nadat hij de Rong Kluea markt in Aranyaprathet in zijn Nissan Navara had verlaten. Uit camerabeelden is gebleken dat hij gevolgd werd door twee wagens. Chaichana is een fervent aanhanger van de anti-regerings People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden).
– De notulen van de Siam Society vanaf 1904 zijn ingeschreven in het Unesco Memory of the World Register. Ze worden beschouwd als een toonbeeld van internationale samenwerking in research en de verspreiding van kennis op het gebied van kunst en wetenschap. Het register bevat al drie Thaise inschrijvingen: de King Ramkhamhaeng Inscription, documenten over de transformatie van Siam door koning Chulalongkorn en de 1.431 inscripties van Wat Pho.
De Siam Society houdt zich al meer dan 100 jaar bezig met het verzamelen en verspreiden van informatie op tal van gebieden, zoals taal, literatuur, geschiedenis, archeologie, etnische groepen, textiel, muziek, geloof, inheemse kennis, geneeskunde enzovoort.
Het register begon in 1995 en bevat nu 400 items, waaronder de Gutenberg bijbel en het Tapijt van Bayeux. Doel is menselijke schatten te bewaren en bronnen te mobiliseren waardoor toekomstige generaties kunnen genieten van het gedachtegoed dat in belangrijke bibliotheken, archieven en musea wordt bewaard.
Politiek nieuws
– De Thaise politiek is verrijkt met een nieuw begrip: ice cream gang. Daarmee worden politici bedoeld die onervaren zijn, zich kinderlijk gedragen en graag de voeten van de premier likken, figuurlijk gesproken dan. Minister Chalerm Yubamrung waarschuwde de premier deze week voor deze lieden. Ze zou erdoor in de politieke problemen kunnen geraken.

Volgens Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema gaat het om vier of vijf mensen, die Yingluck proberen te manipuleren. Ze blokkeren de toegang van andere parlementsleden tot Yingluck en voeren de premier met verdraaide informatie.
Regeringswoordvoerder Teerat Ratanasevi plaatste gisteren een foto op Instagram (duidelijk bedoeld om de draak te steken met Chalerm’s uitspraak), waarop hij en drie functionarissen tijdens hun bezoek aan Polen met een ijsco in hun hand staan. Het bijschrift luidt ‘Ice Cream Gang’.
Volgens een bron bij Pheu Thai is oud-premier Thaksin ongelukkig met de uitval van Chalerm. De degradatie van Chalerm (van vice-premier tot minister van Werkgelegenheid) had volgens hem tot doel het leger te paaien, dat over Chalerm had geklaagd, omdat zijn methodes om de problemen in het Zuiden op te lossen, niet overeen kwamen met die van het leger.
Naar verluidt zou Thaksin de kamercommissie die zich buigt over het voorstel 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken, hebben uitgenodigd om met hem in Hong Kong een vorkje te prikken. Hij zou de commissieleden ‘morele steun’ willen verlenen. Dertig PT-parlementsleden vertrekken de komende dagen naar Beijing voor een ontmoeting met Thaksin.
Economisch nieuws
-Wie wordt de eerste Thai die met ruimteschip Xcor Lynx Mark I of Mark II een excursie van een uur op 103 kilometer hoogte boven de aarde maakt? Het reisje kan voor 4,2 miljoen baht worden geboekt bij Khiri Voyages, dat door Space Expedition Corporation is benoemd tot agent in Thailand. Passagiers krijgen eerst een training in Nederland in een simulator die G-krachten tot 3,3 Gs genereert.

Het ruimteschip vertrekt vanaf de Mojave woestijn in Californië of Curaçao. Op het hoogste punt ervaart de passagier een gewichtloze toestand. Enkelvoud, want er kan slechts één passagier per vlucht mee. De ruimtereiziger dient een goede gezondheid te hebben. ‘Het is geen picnic’, zegt Willem Niemeijer, directeur van Khiri Voyages.
Het bureau verzorgt al exclusieve reizen naar Antarctica, luxe reizen naar Afrika en trips naar de Galapagos eilanden.
– Het aantal internetgebruikers verdubbelt vermoedelijk dit jaar: van 26 miljoen eind vorig jaar (37 procent van de bevolking) naar 52 miljoen. En dat is dan dankzij de smartphone, tablet en de toenemende beschikbaarheid van breedband.
In een peiling in april en mei door het Electronic Transaction Development Agency van het ministerie van ICT zei 93,8 procent van de 23.907 respondenten dat ze de social media gebruikt en de helft ervan gebruikt ze om te winkelen.
Gemak, aantrekkelijke aanbiedingen en online betalingszekerheid zijn de drie belangrijkste redenen waarom mensen besluiten hun aankopen via de social media te doen. De best verkochte producten zijn modekleding, schoenen, mobieltjes en andere IT gadgets en cosmetica. De gemiddelde prijs van een product bedraagt 2.500 baht.
Thais besteden gemiddeld 32 uur per week aan internetten tegen 18 uur in 2011. Facebook, Google+, LINE, Instagram en Twitter zijn de vijf populairste social media. De belangrijkste obstakels zijn lage snelheid, hoge tarieven en een slechte dekking.

Top bedrijfsleven waarschuwt voor herhaling financiële crisis van 1997
5 juli – Drie captains of industry waarschuwen voor een op handen zijnde crisis, vergelijkbaar met de tom yum kung crisis (financiële crisis) van 1997. Ze zien dezelfde ontwikkelingen die toen tot tientallen faillissementen leidden: mensen kopen als een gek condo’s en steken zich diep in de schulden.

De regering met haar focus op het bruto binnenlands product en populistische maatregelen is daar mede schuldig aan. Bovendien leent ze zelf onverantwoord grote bedragen om de economie te stimuleren.
Boonchai Bencharongkul, oprichter van DTAC, die zelf zestien jaar geleden kopje onderging, vindt de huidige situatie zorgelijk. Tijdens een forum, georganiseerd door de Thaise krant Thansettakij, gisteren zei hij: ‘Ik kan het nu ruiken. De mensen haasten zich en beconcurreren elkaar om condo’s te kopen en meer en meer mensen rijden in een Ferrari. Dat zijn dezelfde dingen die we zagen gebeuren in de aanloop naar de crisis van 1997.’
Boonchai hekelde het populistisch beleid van de regering, zoals de belastingteruggave bij de aankoop van een eerste auto. Die maatregel heeft mensen verleid zich in de schulden te steken. De regering nam de maatregel om het GDP (Gross Domestic Product) te stimuleren. Boonchai: ‘Maak je niet zo druk over het GDP. Uiteindelijk gaat het de mensen er alleen maar om hoeveel geld ze in hun zak hebben.’
Zestien jaar geleden, op 2 juli werd de baht losgekoppeld van de vaste dollarkoers van 25. De koers dook naar 56, waardoor bedrijven die in dollars hadden geleend, werden weggevaagd. Multinationals doken als aasgieren op slechte schulden, wat tot veel irritatie leidde. DTAC was het eerste van vijftig bedrijven dat omviel en aan een schuldsaneringsprogramma van de Bank of Thailand deelnam.
Alhoewel Boonchai een van de rijkste magnaten van Thailand is gebleven, werd zijn bedrijf overgenomen door de Noorse telecommunicagiegigant Telenor. ‘Ik heb acht jaar mijn wonden moeten likken en ik heb nog eens acht jaar besteed aan het herdefiniëren van mijn strategie.’ Hij waarschuwt: ‘Overinvesteer niet, en indien mogelijk: leen geen geld om je bedrijf uit te breiden.’
Die waarschuwing geldt ook voor de regering. In 1997 ging de particuliere sector bankroet; ditmaal dreigt de regering om te vallen, zegt hij.
Ook Sawasdi Horrungruang, oprichter van de NTS Steel Group, waarschuwt de regering. ‘De regering moet niet meer lenen dan ze zich kan veroorloven. Want die last komt uiteindelijk op de schouders van de belastingbetaler.’ Hij wijst onder meer op de plannen van de regering om een diepzeehaven en industrieterrein te helpen ontwikkelen in Dawei, Myanmar. Het gaat daarbij om enkele honderden miljarden baht.
Sawasdi zelf had een schuld van meer dan US$2 miljard, toen de crisis van 1997 over was. Zijn bedrijf fuseerde met de staaldivisie van de Siam Cement Group en werd later verkocht aan Tata Steel uit India. Een ander staalbedrijf van Sawasdi, Nakornthai Strip Mill, fuseerde met G Steel Plc.
Prachai Leophairatana, oprichter van Thai Petrochemical Industry, vindt dat de toenmalige regering het bedrijfsleven in 1997 in de kou heeft laten staan. ‘De crisis was de schuld van de regering. Ze had investeerders moeten beschermen. Ik vind het nog steeds triest dat de regering Thaise bedrijven niet hielp, maar de situatie daarentegen verergerde.’
Foto: V.l.n.r. Sawasdi Horrungruang, Boonchai Bencharongkul and Prachai Leophairatana.

Vrijdag 5 juli
– Koning Bhumibol heeft gisteren een bezoek gebracht aan Bangpu (Samut Prakan) om een door hem geïnitieerd watermanagementproject te inspecteren. De koning, die een oranje colbert droeg (geen onbelangrijke observatie, want vaak spelen slimme zakenlui er op in door shirts van dezelfde kleur te gaan verkopen), bezocht eerst de Srichan Pradit tempel en reisde daarna ter ontspanning door naar het Bangpu Recreation Centre. Later in de middag voegde prinses Sirindhorn zich bij hem. Volgens de krant zag de vorst er gezond uit en lachte hij naar de mensen die zich hadden verzameld om een glimp van hem op te vangen.

– De Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) heeft de regering opgeroepen haar rijstvoorraad snel te verkopen en dit op een transparante wijze te doen. ACT-president Pramon Suthivong vindt dat de regering alle informatie over het hypotheeksysteem moet geven, inclusief de hoeveelheid rijst die ligt opgeslagen, verkoopvolumes en G-to-G verkopen (government to government). 
Volgens Pramon is de particuliere sector bereid verliezen te accepteren wanneer de regering laat zien dat het programma transparant wordt uitgevoerd. De ACT wil dat onafhankelijke waarnemers een oogje in het zeil houden bij het opstellen van de Terms of Reference, het bepalen van de standaardprijs en de selectie van de bieders.
Minister Niwatthamrong Bunsongphaisan (Handel) is bereid veel details bekend te maken, maar niet de prijzen die voor de verkopen worden gevangen. ’Het is normaal in de handel dat kopers niet willen dat anderen weten wat ze betalen. Het is een concurrerende markt.’ De minister kondigde aan dat voor het eind van de maand een veiling wordt uitgeschreven. (Zie pagina Rijst 2)
– Zware overstromingen en grondverschuivingen hebben na dagen van zware regenval in enkele zuidelijke provincies huisgehouden.
In Phangnga liepen drie districten onder water. Op sommige plaatsen bereikte het water een hoogte van 1,5 meter. Huizen werden beschadigd en wegen raakten onbegaanbaar.
In Krabi liepen delen van de stad onder water. Zo’n honderd huizen bij de versmarkt werden getroffen. Het water in twee grote kanalen steeg snel.
In Satun gutste het water vanaf de Bantan bergketen. Twee districten liepen onder water. Twee scholen in Langu waren genoodzaakt de deuren te sluiten; vierhonderd huizen werden getroffen. Vissersboten konden niet uitvaren vanwege de hoge zee.
– Het ministerie van Volksgezondheid wil buurlanden aanmoedigen gratis gezondheidszorg te gaan verlenen. Phnom Penh (Cambodja) is al van plan de gezondheidszorg van Cambodjanen die langs de Thai-Cambodjaanse grens wonen, te gaan subsidiëren. Chanwit Tarathep, permanent secretaris van het ministerie, hoopt dat het plan doorgaat. Cambodja wil per jaar 930 baht per persoon uittrekken.
Thailand verleent gratis gezondheidszorg aan zo’n 450.000 migranten en statenlozen in grensgebieden aan de Thaise kant. Hiervoor is een jaarlijks budget van 450 tot 900 miljoen baht beschikbaar, dat wordt aangevuld door het Global Fund to fight Aids, Tuberculosis and Malaria. De bijdrage wordt binnen twee jaar verminderd omdat Thailand inmiddels als een upper middle-income land wordt beschouwd.
Volgens Rapeepong Suphanchaimat, researcher bij het ministerie, moet er nog veel werk worden verzet om de gezondheidszorg voor migranten en statenlozen te verbeteren. Velen hebben geen toegang tot medische zorg. Bovendien blijkt uit een studie dat het aantal ziekenhuisbezoeken van migranten en statenlozen laag is, ondanks dat de zorg gratis is. In de provincie Tak bedraagt het 0,8 per persoon per jaar. Ook het aantal opnames is erg laag. Mogelijke oorzaken zijn afstand, beperkte ziekenhuiscapaciteit of communicatieproblemen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) is een onderzoek begonnen naar World Peace, een online universiteit, die eredoctoraten verkoopt. De DSI is in actie gekomen naar aanleiding van een klacht van een zakenman die de rector van de universiteit hiervan beschuldigt. Maar die ontkent. Uit een eerste onderzoek is gebleken dat World Peace zich geen universiteit mag noemen. De organisatie staat geregistreerd als ‘Limited Partnership’.
World Peace benadert mensen die zich hebben ingezet voor de samenleving om een bachelor’s, master’s of doctoraal graad in ontvangst te nemen. Hiervoor moet 15.000 tot 350.000 baht worden neergeteld. (Zie pagina Over corruptie)
– De gevangene (50), die vorig jaar een gevangenbewaarder gijzelde, heeft zich in zijn cel in de Khao Bin Central gevangenis in Ratchaburi opgehangen. De bewaarder werd destijds door hem en twee anderen gegijzeld, nadat hij hen had betraptop het stelen van een graafmachine. Daarmee hadden ze een gat in de gevangenismuur willen maken. De twee andere gevangenen sneden de polsen en nek van de bewaarder door en schoten hem dood.
– Drie vrijwillige rangers zijn gisteren gewond geraakt toen een bom, verstopt in een kunstmestzak, in Chanae (Narathiwat) ontplofte. Twee zijn er ernstig aan toe. De bom ontplofte toen een team van negen soldaten op patrouille was.
– Eén dag nadat de V for Thailand groep (witte maskers) heeft laten weten haar acties in Bangkok op te schorten, heeft ze haar achterban opgeroepen om op 14 juli naar het Lumpini park te komen. Ze gaat dan ‘vieren’ dat de regering Yingluck twee jaar aan de macht is.
– Elf bemanningsleden van een vrachtschip uit Bangladesh worden vermist, nadat het schip zinkende was. De marine heeft met een helicopter zes bemanningsleden uit een reddingsvlot gered.
– Een 15-jarige jongen is na het urenlang spelen van computerspelletjes dood voor zijn computer aangetroffen. Volgens de vader had zijn zoon geen gezondheidsproblemen, maar een arts zei dat de jongen meer dan 135 kilo woog. Waarschijnlijk kreeg hij een acute hartaanval.
– Een school in Muang (Ang Thong) is twee dagen gesloten nadat binnen een week een tweede geval van mond- en klauwzeer was uitgebroken. De school zal worden gedesinfecteerd en gaat maandag weer open. Het gebouw was na het eerste ziektegeval ook al gedesinfecteerd, maar dat heeft blijkbaar geen effect gehad.
Politiek nieuws
– Pas op voor de ice cream gang, waarschuwde minister Chalerm Yubamrung gisteren premier Yingluck op de eerste dag waarop hij aan het werk ging als minister van Werkgelegenheid. Met die term doelde hij op politici ‘rond haar’, door wie ze in de problemen kan komen.

‘Er is een groep politici in Government House, die haar baan als premier moeilijker maken. Een politieke leider heeft een “tijger” nodig om hem of haar overal te schaduwen. Leiders die een “hond” kiezen om hen te volgen, krijgen te maken met rampspoed.’
Chalerm zei dat hij het recht heeft commentaar te leveren op de reshuffle van het kabinet, gegeven zijn populariteit in diverse peilingen en zijn rol bij de bestrijding van drugshandel toen hij vice-premier was. Hij zei geen wrok jegens Yingluck te koesteren omdat ze hem ontheven heeft van zijn functie van vice-minister-president, belast met het veiligheidsbeleid in het Zuiden.
‘Ik geef toe dat het mij niet is gelukt een eind te maken aan het geweld in de drie zuidelijke provincies. Maar alhoewel ik directeur was van het Southern Command Centre, was ik niet bevoegd bevelen te geven.’
Chalerm was dinsdag (opvallend) afwezig tijdens de eerste vergadering van het nieuwe kabinet – hij moest naar de dokter voor een check-up – en ook volgende week dinsdag is hij er niet bij omdat hij aan zijn ogen wordt geopereerd. ‘Maar interpreteer mijn afwezigheid niet als een protest.’
Van enige bescheidenheid kan Chalerm niet beschuldigd worden. Zo beloofde hij het ministerie van Werkgelegenheid te veranderen van een ‘no grade’ ministerie in een ‘A+’ ministerie. Na zijn toespraakje voor het ministeriepersoneel vertrok hij naar Hong Kong, waar (toevallig?) ook oud-premier Thaksin is.
De term ‘ice cream gang’ werd voor het eerst gebruikt door Pheu Thai partijleden. Ze doelden daarmee op politici en assistenten van Abhisit, toen hij premier was.
Economisch nieuws
– Nieuwe bezems vegen schoon, moet de nieuw benoemde vice-minister van Handel, Yanyong Phuangrach, gedacht hebben. Dinsdag had hij een ideetje: we gaan Hom Mali (jasmijnrijst) als souvenirtje verkopen, onder andere op Suvarnabhumi. Kunnen we internationale consumenten vertellen dat Hom Mali een premieproduct is en een rijke voedingswaarde heeft. Tegelijk kan de verpakking worden verbeterd.

Maar Yanyong’s ideetje krijgt weinig handen op elkaar. ‘Dat is gemakkelijker gezegd dan gedaan’, zegt Sisdivachr Cheewarattanaporn, president van de Association of Thai Travel Agents (ATTA). ‘Ministers zouden tweemaal moeten nadenken voordat ze ideetjes ventileren.’
Volgens de ATTA is Hom Mali alleen interessant voor Aziaten, maar lange-afstand toeristen zullen ze mijden omdat ze geen rijst eten.
Kriengsak Chareonwongsak, senior fellow bij het Center for Business and Government van de Harvard universiteit, denkt dat de rijst alleen aantrekkelijk kan zijn voor Aziaten en Afrikanen. Maar waarschijnlijk zullen ze de rijst niet kopen als souvenir, omdat de rijstpakken relatief zwaar zijn en omdat ze al hun eigen rijst hebben. ‘Bovendien is rijst niet een product met een identiteit. Het ministerie van Handel zou twee keer moeten nadenken voordat het zo’n voorstel doet.’
De enige steun die Yanyong krijgt, komt van Somsak Pureesrisak. Maar dat is dan ook een collega-minister van Yanyong met de portefeuille Toerisme en Sport. (Zie pagina Rijst 2)
– De Islamic Bank of Thailand (IBank) denkt dit jaar haar capital-adequacy ratio op orde te hebben. De bank volgt de richtlijnen van het ministerie van Financiën in plaats van de strengere regels van de Bank of Thailand. Gespecialiseerde financiële instituten hebben die keus. Een en ander betekent dat de Ibank 9 tot 10 miljard baht moet reserveren voor verliezen op leningen in plaats van 15 miljard baht. En dat lukt.
Per 31 december bedroegen de non-performing loans van de bank 38,5 miljard baht oftewel 34,2 procent van het totaal aan verstrekte leningen. Hiervan is 8 miljard baht weggewerkt en voor 7 miljard geldt een schuldregeling. De bank verwacht dat die in november performing zijn. Over 10 miljard baht wordt juridisch gebakkeleid. De helft daarvan kan waarschijnlijk buiten de rechtbank worden geregeld, de andere helft wordt gerestructureerd.
De Ibank is een van de acht gespecialiseerde financiële instituten die onder toezicht van het ministerie van Financiën staan. De andere zijn onder andere de Government Savings Bank, Government Housing Bank en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperation.

UNHCR: Bied Rohingya vluchtelingen langer onderdak
4 juli – De VN Hoge Commissaris voor de Vluchtingen (UNHCR) heeft een beroep op Thailand gedaan de ruim tweeduizend Rohingya vluchtelingen die in opvangcentra zijn ondergebracht, langer dan de beloofde zes maanden onderdak te bieden. Inmiddels zijn 4 Rohingya overleden, 42 zijn gevlucht en 5 hebben aangifte gedaan wegens mensenhandel en verkrachting.
De vluchtelingen, die vanaf midden januari vanuit Myanmar en Bangladesh op de vlucht voor vervolging in eigen land in Thailand arriveerden, zijn op 24 verschillende plaatsen ondergebracht, van Padang Besar in het Zuiden tot Rayong in het Oosten en Ubon Ratchatani in het Noordoosten. Veel gezinnen zijn opgesplitst, wat voor sommige vrouwen een traumatische ervaring was.
Een politieagent in Phangnga maakte daar misbruik van door een vrouw en haar kinderen te beloven haar te herenigen met haar familie. Hij nam hen mee uit het opvangcentrum, maar in plaats van naar Maleisië te reizen, bracht hij hen onder in een hut op Koh Rah, waar ze meermalen werd verkracht door zijn medeplichtige, die als tolk in het kamp werkte.
De regering beloofde in januari onder internationale druk de Rohingya niet terug te sturen, zoals eerder standaardgebruik was, maar gedurende zes maanden onderdak te bieden en andere landen te vragen de vluchtelingen op te nemen. Humanitaire organisaties voorzagen de vluchtelingen van voedsel en verleenden hulp.
Functionarissen die voor de vluchtelingen zorgen, zijn gefrustreerd. Ze hebben te maken met communicatieproblemen vanwege een tekort aan tolken. In sommige kampen zouden tolken werken, die banden hebben met mensensmokkelaars. De meeste centra zijn ook slecht uitgerust om de vluchtelingen voor langere tijd te huisvesten.
UNHCR-woordvoerder Vivian Tan zegt dat repatriëring naar de Rakhine staat in Myanmar geen optie is, omdat de situatie er nog steeds gespannen is. Enkele moslimlanden hebben Thailand financiële steun toegezegd, wanneer het een one-stop detention facility voor Rohingya inricht. Maar voor de lokale bevolking is dat een beladen zaak. Dorpelingen in Nakhon Si Thammarat protesteerden onlangs tegen de upgrade van een voorziening van de Border Police Patrol naar een opvangcentrum voor de Rohingya.
Behalve om verlenging van de periode van zes maanden heeft de UNHCR ook gevraagd om vluchtelingen onder te brengen op plaatsen die minder overvol zijn en gezinnen te herenigen.

Donderdag 4 juli
– Premier Yingluck is in haar wiek geschoten. Ze heeft Supa Piyajitti, permanent secretaris van het ministerie van Financiën, uitgedaagd haar claim van corruptie in alle fases van het hypotheeksysteem voor rijst hard te maken. Supa die aan het hoofd staat van een onderzoekscommissie van het ministerie, heeft dit verklaard tijdens haar verhoor door een senaatscommissie.

Supa moet man en paard noemen, vindt Yingluck. ‘Praten in algemene termen over corruptie baart mij zorgen. Dus ik wil meer details over waar die corruptie plaatsvindt, zodat ik opdracht kan geven voor een onderzoek.’
Yingluck geeft toe dat bij een recente inspectie van tweeduizend magazijnen 27 gevallen van corruptie zijn ontdekt. Er zou onder andere rijst ontbreken. Een commissie zal binnenkort de officiële cijfers bekendmaken: echte cijfers, geen schattingen, aldus de premier. Tegen de beheerders van vier magazijnen in Pathum Thani, Chai Nat, Songkhla en Phattalung wordt aangifte gedaan. De andere gevallen zijn nog in onderzoek.
Yingluck verdedigt het besluit van het National Rice Policy Committee (NRPC) om af te zien van de verlaging van de garantieprijs van 15.000 naar 12.000 baht per ton paddy. Ze wil het geen ‘flip-flop’ noemen, zoals de krant gisteren kopte. Niettemin hamert ze op de noodzaak om de garantieprijs en de prijzen op de wereldmarkt in balans te brengen. De prijzen op de wereldmarkt waren eerder aanleiding voor het NRPC om de garantieprijs te verlagen.
Een sub-panel van de National Anti-Corruption Commission gaat Supa oproepen om informatie te geven over verliezen in het hypotheeksysteem en vermeende onregelmatigheden. Volgens Supa bedragen de verliezen sinds de introductie in 2011 tot 31 januari van dit jaar 220,96 miljard baht en ze kunnen nog veel hoger zijn wanneer de cijfers tot mei worden meegerekend. (Zie pagina Rijst 2)
Foto: Verpakte rijst wordt gecontroleerd bij CP Rice Co in Ayutthaya. Alle 87 monsters kregen het groene licht.
– De recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan [lange tijd niets van gehoord] beschuldigt de regering ervan de roodhemden in de kou te laten staan. Hij waarschuwde gisteren dat de Pheu Thai regering het gevaar loopt de steun van de roodhemden te verliezen. ‘Tot nu toe hebben de roodhemden niet gekregen wat ze van de regering verwachtten, waar ze voor gevochten hebben en waarvoor ze offers hebben gebracht.’
Jatuporn signaleeerde dat de anti-regeringscampagne sterker wordt, doelend op de Thai Spring beweging, de Democratische partij en V for Thailand (witte maskers). ‘Wanneer de regering wil dat de roodhemden helpen deze aanvallen te pareren, dient ze af te zien van corruptie en machtsmisbruik en haar belofte na te komen amnestie te verlenen en andere wetten aan te nemen.’
De roodhemdleider toonde zich teleurgesteld dat de regering het voorstel tot wijziging van de grondwet niet doorzet [waarbij een burgerassemblee wordt gevormd die de gehele grondwet gaat herzien], dat ze het Internationaal Strafhof niet bevoegd acht de gevechten tussen roodhemddemonstranten en het leger in 2010 te onderzoeken en dat ze draalt met amnestie voor roodhemddemonstranten.
Politieke analisten vermoeden dat Jatuporn boos is omdat hij weer gepasseerd is bij de wijziging van het kabinet, maar dat ontkent hij. Hij spreekt ook berichten tegen dat hij zich zou kandideren voor de functie van voorzitter van het UDD (United Front for Democracy against Dictatorship). ‘Daar kom ik niet voor in aanmerking, want ik heb gezondheidsproblemen.’
– Het wetsvoorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken is in strijd met de grondwet en zadelt het land in de toekomst met een enorme schuldenlast op, zegt voorzitter Kanit na Nakorn van de Law Reform Commission of Thailand.
Kanit citeert artikel 169 van de grondwet om zijn bewering te staven. Wanneer het wetsvoorstel is aangenomen, heeft de wetgevende macht [lees: het parlement] geen mogelijkheden meer om de besteding door de uitvoerende macht [lees: het kabinet] te controleren. Een volgende regering zou niet eens de projecten kunnen schrappen of nieuwe voorstellen, omdat de projecten voor zeven jaar vastliggen.
– Thai Airways International neemt dit jaar de eerste van zeventien nieuwe toestellen in gebruik. Omdat de passagierscapaciteit daardoor met 9 procent toeneemt, wil THAI de ticketverkoop in de tweede helft van het jaar opkrikken.
Vanwege veranderde omstandigheden [?] en het voornemen de schuld terug te brengen, wordt het aantal te kopen vliegtuigen in de tweede fase teruggebracht van 38 naar 21. Die worden tussen 2018 en 2022 geleverd.
Volgens een bron bij het ministerie van Transport is de omzet het tweede kwartaal tegengevallen vanwege een ongunstige wisselkoers en een teruggang in het vrachtvervoer. De vooruitzichten voor het derde kwartaal zijn somber. Vluchtroutes en –schema’s worden binnen een week herzien om de verdiensten te stimuleren.
– Een politieagent is gisteren gewond geraakt toen een bom voor een elektriciteitswinkel in Bannang Sata (Yala) ontplofte. De winkeleigenaar had de autoriteiten gewaarschuwd voor een verdacht uitziende metalen kist. De agent was bezig het gebied af te zetten toen de bom ontplofte en zijn been verwondde.
In hetzelfde district werd voor een filiaal van de Krung Thai Bank een verdacht pakket gevonden. Het werd met succes ontmanteld.
– Honderden universitaire docenten en leraren vragen het ministerie van Onderwijs pas op de plaats te maken met de herziening van het nationaal curriculum. Ze zeggen dat er meer onderzoek moet worden gedaan en dat publieke participatie gewenst is.
De herziening van het curriculum was een initiatief van de vorige minister van Onderwijs, die in oktober aantrad. Een panel ging aan het werk en heeft onder andere voorgesteld het aantal kernvakken van acht naar zes terug te brengen, het aantal contacturen te verminderen en het aantal zelfstudie-uren te vermeerderen.
Volgens Sompong Jitradup, lector aan de onderwijsfaculteit van de Chulalongkorn universiteit, is de opdracht aan de verkeerde mensen gegeven en neemt zo’n herziening doorgaans drie jaar in beslag. Hij zei dit gisteren op het seminar ‘New Curriculum: Crisis or Opportunity’ en hij kreeg er de handen mee op elkaar van de twee- tot driehonderd aanwezigen. (Zie pagina Onderwijs)
– De anti-regeringsgroep V for Thailand (witte maskers) schort haar acties in Bangkok even op omdat een andere groep zou proberen ‘to lead them off course’ [?]. De acties in de provincie gaan wel door.
– Circa 7 procent van de kandidaten in 24 onderwijszones is geslaagd voor het recruteringsexamen voor onderwijsassistent. De rest zag geen kans meer dan 60 van de 100 punten te scoren. Het examen werd van 22 tot 24 juni in 79 onderwijszones gehouden. (Zie pagina Onderwijs)
– 87 procent van de ouderen verwacht financiële steun van hun kinderen, blijkt uit een onderzoek van het National Statistical Office in 2010. Maar hoeveel kinderen kunnen het zich veroorloven om voor hun ouder wordende ouders te zorgen, vraagt Worawan Chandoevwit, directeur Social Security van het Thailand Development Research Institute, zich af in een column in Bangkok Post.
Een eerder onderzoek uit 2007, ook van de NSO, liet zien dat slechts 46 procent van de kinderen die met oudere familieleden samenwonen, hen geld geven, en 70 procent van de kinderen die niet met ouderen samenwonen, sturen geld. Maar die ouderen kunnen weinig verwachten. Degenen die met een oudere samenwonen, geven 5.000 baht per jaar; de anderen 10.000 baht. Slechts 10 procent van de kinderen geeft meer dan 30.000 baht per jaar.
Nog meer cijfers: Slechts 3 procent van de ouderen kan van hun eigen spaargeld leven en 4 procent (die voor de regering werkten) is afhankelijk van hun pensioen. Uit een social welfare onderzoek uit 2010 blijkt dat 80 procent van de respondenten voor hun pensioen wil sparen: 55 procent wil het doen, 24 procent weet niet zeker of ze regelmatig zouden kunnen sparen.
Worawan vindt het dan ook spijtig dat het National Savings Fund, ingesteld door de vorige regering, nog steeds niet functioneert. Via dit fonds kunnen mensen voor hun pensioen sparen. De regering legt er afhankelijk van hun leeftijd een bedrag bij, variërend van 50 tot 100 procent van de deelnemersbijdrage. De Pheu Thai-regering heeft nog steeds geen goede verklaring gegeven waarom de instelling van het fonds stagneert, aldus Worawan.
Ingezonden brief
– De Tourism Authority of Thailand (TAT) heeft zijn huiswerk slecht gemaakt, schrijft Fred Prager in een ingezonden brief in Bangkok Post. Maandag meldde de TAT meer high-end toeristen uit de VS te willen trekken met een jaarinkomen tussen US$20.000 en 60.000. Prager wijst erop dat dit lage inkomens zijn. Het mediaan inkomen in de VS bedraagt $50.054; het armoedeniveau van een gezin van vier ligt op $23.050.

Over het trekken van first-time bezoekers maakt Prager ook nog een aardige opmerking. Wanneer een eind wordt gemaakt aan het oplichten van toeristen in de populaire toeristenplaatsen, komen die mensen misschien een tweede en derde keer terug.
Politiek nieuws
– Premier Yingluck is niet van plan het parlement te ontbinden. ‘Het nieuwe kabinet is net gevormd. Laat het alsjeblieft zijn werk doen. Ontbinding van het Huis [van Afgevaardigden] is niet aan de orde.’ De premier geeft toe dat niet iedereen in de partij tevreden is met de reshuffle, maar ‘de partij kan die problemen oplossen’.

Chalerm Yubamrung, vice-minister-president af en nu minister van Werkgelegenheid, gaf gisteren toe dat hij teleurgesteld is over de overplaatsing. ‘Maar ik ben 30 jaar actief in de politiek en begrijp dat niets zeker is.’ De minister, die vandaag begint met zijn nieuwe job, beloofde zijn best te zullen doen.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha verwacht dat Yingluck als kersverse minister van Defensie een oplossing voor het geweld in het Zuiden kan versnellen. Hij denkt niet dat ze zal ingrijpen bij de jaarlijkse overplaatsingsronde van leidinggevende militairen, alhoewel ze daar wel invloed op heeft.
De nieuwe minister van Natural Resources and Environment zei gisteren satellietbeelden te gaan gebruiken om een goed beeld te krijgen van de staat van bossen en het maritiem milieu. Verder zei hij zich te zullen concentreren op rampenmanagement . Een waarschuwingssysteem moet de ergste gevolgen van rampen temperen. Voorts beloofde hij illegaal gebruik van bossen te zullen bestrijden.
Economisch nieuws
– Narongchai Akrasanee, lid van het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand (BoT), schat dat de economie dit jaar met hooguit 4 procent groeit als gevolg van verminderde consumptieve bestedingen.

Hij wijt dit aan het eerste-autoprogramma van de overheid. Circa 1,2 miljoen Thais hebben zich laten verleiden voor het eerst in hun leven een auto te kopen. Na één jaar krijgen ze de betaalde belasting terug. Velen hebben daarvoor een lening moeten afsluiten waardoor ze minder geld hebben voor andere aankopen.
De centrale bank maakt op 19 juli haar prognose bekend. Eerder voorspelde ze 5,1 procent, maar dat percentage zal ongetwijfeld gekortwiekt worden omdat de bestedingen sinds maart zijn verminderd.
De schatting van Narongchai komt overeen met die van de adjunct-secretaris-generaal van de National Economic and Social Development Board. Die noemde vorige week een percentage in de orde van grootte van 4,2.
BoT-gouverneur Prasarn Trairatvorakul maakt zich zorgen over de sterke stijging van huishoudschulden. Eind 2010 bedroegen die 63 procent van het bruto binnenlands product, eind vorig jaar 78 procent.
– Thaise garnalenexporteurs hebben de Europese Unie gevraagd de belasting privileges onder het Generalised System of Preferences (GSP) te verlengen. De exporteurs lijden momenteel zware verliezen vanwege het early mortality syndrome (EMS) dat eind vorig jaar de kop heeft opgestoken. Het GSP voor bewerkte Thaise garnalen loopt op 1 januari af, waardoor het importtarief omhoog gaat van 7 naar 12 procent.
Afgelopen jaren was Thailand goed voor 500.000 tot 550.000 ton garnalen; dit jaar wordt hooguit 250.000 ton gehaald. Het record was 640.000 ton in 2010. Beëindiging van de GSP zal tot nog grotere verliezen lijden, zeggen de exporteurs.
Volgens cijfers van Eurostat is de Thaise garnalenexport naar de EU de eerste vijf maanden van dit jaar in geld uitgedrukt met 34 procent gedaald en in volume met 38 procent.
– Thaise exporteurs zeggen nadeel te ondervinden van een voortdurende stijging van de vrachttarieven alhoewel scheepvaartmaatschappijen brandstofkosten uitsparen door een gebruik dat ‘slow steaming’ heet. Daarbij vaart het schip met een snelheid van 18 tot 20 knopen in plaats van 20 tot 25 knopen.
Door de lagere snelheid kunnen schepen 40 procent meer vracht meenemen, maar die wordt wel vier tot zeven dagen later afgeleverd. Zo duren verschepingen naar Europa 31 dagen in plaats van 24 en naar de westkust van de VS 26 in plaats van 19. Singapore ligt op drie dagen varen, Indonesië op vijf dagen en Japan op zeven.
Volgens Paiboon Ponsuwanna, honorair adviseur van de Thai National Shippers’ Council en bron van bovenstaande informatie, verhogen scheepvaartmaatschappijen vrachttarieven en toeslagen, alhoewel hun brandstofkosten met bedragen tot 80 procent verminderen.
Precious Shipping Plc doet niet aan ‘slow steaming’, omdat het alleen voor grote schepen voordeel oplevert. Maar diverse containerlijnen doen het wel, waardoor hun verliezen afnemen. Directeur Khalid Hashim gelooft overigens niet dat besparingen tot 80 procent mogelijk zijn en de bewering dat schepen vier tot zeven dagen langer onderweg zijn, doet hij af als ‘pure onzin’.
– President Bakery Plc (PB), producent van Farmhouse producten, gaat een nieuwe bakkerij bouwen. De huidige fabriek in Bang Chan heeft een reserve-capaciteit van 20 tot 30 procent, waarmee die het nog enkele jaren kan uitzingen. PB is op zoek naar een geschikte lokatie in Bang Chan of Lat Krabang. In de nieuwe bakkerij die tegen 2015 in bedrijf zou moeten komen, gaat brood en cake gebakken worden.
Dit jaar gaat PB haar producten promoten, met name doughnuts en cake. Het machinepark in Bang Chan wordt uitgebreid met verpakkingsmachines en extra productielijnen voor brood en cake.
PB heeft ook plannen voor de bouw van een bakkerij in Myanmar. Exporteren vanuit Thailand is geen optie vanwege de korte houdbaarheid van bakkersproducten.

Verdachte transacties van 200 miljoen baht door abt Luang Pu
3 juli – De abt van het Khantitham bosklooster in Si Sa Ket, Luang Pu Nen Kham Chittako, wordt verdacht van het witwassen van geld. Op tien van de zestien bankrekeningen van de abt en monniken vinden dagelijks transacties plaats ten bedrage van 200 miljoen baht.

Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft hen verboden verder met geld te schuiven. Wanneer ze dat wel doen, riskeren ze een gevangenisstraf van 2 jaar. Wanneer voertuigen of vliegtuigen worden gekocht, zullen die in beslag worden genomen, zegt Suwanee Sawaengpol, adjunct-secretaris-generaal van Amlo.
Volgende week gaat een team van Amlo naar het bosklooster om een voorlopig onderzoek te doen, waarna toestemming aan Amlo zal worden gevraagd voor een uitgebreid onderzoek.
Het onderzoek is een reactie op eisen van een Facebook-groep, genaamd ‘Facebook network against acts that destroy the nation, religion and the monarchy’ naar aanleiding van video’s en foto’s die op de social media circuleren. Daarop is te zien is hoe Luang Pu Nen Kham met een privéjet en helicopter reist, dure modeaccessoires draagt, met elektronische gadgets speelt en vermoedelijk met een vrouw slaapt.
De 200 miljoen die Amlo nu in onderzoek heeft, betreffen alleen transacties van 2 miljoen baht of meer. Financiële instituten zijn verplicht die bij Amlo te melden; kleinere transacties ontbreken.
Het vermoeden bestaat dat de abt en zijn medeplichtigen gefraudeerd hebben door middel van projecten als het oprichten van een Boeddha-standbeeld, het openen van rekeningen voor religieuze donaties en het stichten van een ziekenhuis. Onder de medeplichtigen van de abt bevinden zich ook zijn vermeende echtgenote en kinderen. Amlo werkt samen met het Office of National Buddhism voor het verzamelen van meer gegevens. (Zie pagina Over corruptie)

Woensdag 3 juli
– Over de grootte van de waarschuwingen op sigarettenpakjes kruisen de tabaksindustrie en de Action on Smoking and Health Foundation Thailand de degens. De producenten zijn naar de rechter gestapt om een verbod op vergroting van de plaatjes af te dwingen, de anti-rookgroep steunt het initiatief van het ministerie van Volksgezondheid. De anti-rokers zijn vol vertrouwen dat de tabaksindustrie de kous op de kop krijgt van de rechter.

Vanaf 2 oktober moet het plaatje op sigarettenpakjes 85 procent van het oppervlakte beslaan tegen 55 procent nu. ‘Die regeling is voor de bescherming van de gezondheid van mensen. Laat de verpakking de waarheid vertellen’, zegt Bung-on Ritthipakdee, directeur Southeast Asia Tobacco Control Alliance. Ze wijst erop dat de tabaksindustrie in Australië en Uruguay bakzeil haalde toen ze, ook vanwege strengere regels, naar de rechter stapte.
Lakkhana Temsirikulchai (faculteit Volksgezondheid van de Mahidol universiteit) denkt dat de grotere waarschuwingen mensen zal afschrikken om te roken. Uit een onderzoek onder 20.000 personen van 15 jaar en ouder in 2011 bleek dat de meerderheid het erover eens was dat grotere waarschuwingen effectief zijn. Meer dan 60 procent zei te willen stoppen wanneer ze de plaatjes zagen en meer dan 98 procent van niet-rokers zei nooit te gaan roken.
Naar verwachting doet de Administratieve Court binnen twee weken een uitspraak in de door de industrie aangespannen zaak. De Thai Tobacco Trade Association zegt dat de nieuwe regeling zonder haar inspraak tot stand is gekomen en ze vindt de ruimte die overblijft voor vermelding van het merk, te klein. Ze vreest ook in tijdnood te komen om haar productieproces aan te passen. De advocaat van het ministerie bestrijdt dat: nadat de regeling is werking is getreden, hebben de producenten 180 dagen de tijd om nieuwe verpakkingen te ontwerpen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Voor het eerst heeft een topambtenaar toegegeven dat het hypotheeksysteem voor rijst wordt geteisterd door corruptie en tot gigantische verliezen leidt. Corruptie vindt in elke fase van het programma plaats, zegt Supa Piyajitti, permanent secretaris van het ministerie van Financiën.
Gisteren werd Supa als getuige gehoord door een senaatscommissie. Supa is hoofd van een commissie van het ministerie, die onderzoek naar het programma doet.
De corruptie begint al wanneer boeren zich registreren voor het programma, vertelde ze. Er worden dan overdreven cijfers overlegd. Vervolgens wordt paddy (ongepelde rijst) meerdere malen aangeboden. Dit is mogelijk omdat molenaars de rijst 50 dagen in voorraad mogen houden alvorens over te dragen aan de overheid. Eerder stond daar 7 dagen voor. De enige controle die wordt uitgevoerd, zijn steekproeven onder 10 procent van de boeren.
Supa zegt dat het verlies op het programma vanaf het seizoen 2011-2012, toen het systeem werd ingevoerd, 220,96 miljard baht bedraagt. Die schatting dateert van 31 januari. Wanneer ook de cijfers van februari tot mei worden meegerekend, kan het verlies stukken hoger uitkomen.
Supa werd in mei ontheven van haar taak als commissiehoofd, nadat een rapport was uitgelekt dat het verlies op 260 miljard baht stelde. Het ministerie van Handel onder leiding van minister Boonsong Teriyapirom accepteerde dat cijfer niet. Maar publieke druk zorgde ervoor dat ze op 9 juni werd herbenoemd.
Andere cijfers die Supa noemde: De regering heeft 496 miljard baht moeten terugbetalen aan de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC), die het programma voorfinanciert. De regering trok aanvankelijk 500 miljard baht voor het programma uit, waarvan 410 miljard een lening was van het ministerie van Financiën en de rest geleend werd uit de reserves van de bank. Het budget was echter niet toereikend, waardoor de BAAC opnieuw een greep in de eigen reserves moest doen om de boeren te kunnen betalen voor hun gehypothekeerde paddy. (Zie pagina Rijst 2)
– Zakenman en fervent supporter van de anti-regerings People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) Chaichana Mai-ngan wordt sinds maandag vermist. Nadat hij maandagochtend vroeg van de Talat Rong Kluea markt (Sa Kaeo) in zijn pickup truck was vertrokken met meer dan 100.000 baht aan contant geld, is hij niet meer opgedoken. Zijn familie vreest dat hij ontvoerd is.
Uit camerabeelden is gebleken dat Chaichana door twee auto’s werd gevolgd. De politie probeert die wagens te traceren. De drie auto’s draaiden de geïsoleerde Sai Suan Road op, waar Chaichana zou kunnen zijn ontvoerd, denkt de politie.
Volgens een dochter van Chaichana was haar vader verwikkeld in een juridische strijd over een stuk land bij de grens van Thailand en Cambodja. Ook lag hij overhoop met regeringsfunctionarissen en plaatselijke figuren in de provincie.
– Voormalig minister van Volksgezondheid Sudarat Keyuraphan gaat vrijuit. De National Anti-Corruption Commission heeft haar vrijgesproken van de beschuldiging van machtsmisbruik bij de aanschaf van computers en software ter waarde van 821 miljoen baht. Sudarat schrapte in 2004 de aanbesteding.
De voormalige permanent secretaris van het ministerie had haar aangeklaagd, maar hij had dan ook een appeltje te schillen met haar omdat ze hem naar een inactieve post had overgeplaatst. De zaak heeft al gespeeld voor de Administrative Court, waar het bedrijf dat buiten de boot was gevallen, naartoe was gestapt. Maar ook daar ging Sudarat vrijuit.
– Premier Yingluck krijgt het nog druk. Niet allleen is ze sinds de wijziging van het kabinet minister van Defensie, maar ze gaat ook het Public Relations Department leiden. Die afdeling is onder andere verantwoordelijk voor tv-kanaal 11.
– De politie waarschuwt automobilisten dat ze goed moeten controleren of de portiers zijn gesloten, wanneer ze hun wagen achterlaten in openbaar gebied. Autodieven hebben een defect in elektronische autosleutels ontdekt. Ze zien kans, voordat de eigenaar de portiers vergrendelt, het signaal te blokkeren. Volgens politiecommandant Somyot Poompanmoung is de methode al toegepast in parkeergarages van winkelcentra. Hoeveel wagens op deze manier zijn leeggehaald, is niet bekend.
– Een liggend Boeddha-beeld op de Viktualienmarkt van München heeft de irritatie gewekt van boeddhisten. Zo’n vijftig personen demonstreerden gisteren voor de Duitse ambassade in Bangkok. Ze hielden protestborden met Duitse teksten omhoog. Het Boeddha-beeld is onderdeel van een kunsttentoonstelling. Waarom het niet rechtop staat, vermeldt het bericht niet. Misschien omdat het kunst is, wie weet?
– Twee defensievrijwilligers zijn gisteren gewond geraakt bij een bomaanslag in Cho Airong (Narathiwat). Eén is er ernstig aan toe. De twee waren na hun werk op de motorfiets op weg naar huis, toen de bom verstopt aan de kant van de weg ontplofte.
Een bomaanslag bij een school in Bacho, de avond tevoren, maakte geen slachtoffers. De autoriteiten gingen niet kijken nadat de bom was ontploft, omdat ze bang waren voor een hinderlaag. Politie en bomexperts namen gisteren een kijkje; ze vonden een klein gat onder een boom.
Vijftig kilo kunstmest is gisteren inbeslaggenomen bij een inval in een telefoonwinkel in Nong Chik (Pattani). De eigenaar is aangehouden.
– Bewoners van Tap Lan (Nakhon Ratchasima) hebben een beroep gedaan op het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation om een eind te maken aan het jarenlange conflict over 273.310 rai land, dat door vorige regeringen aan de bewoners was beloofd, maar sinds 2000 deel uitmaakt van nationaal park Tap Lan.
National Parks geeft toe dat in het verleden lokale gemeenschappen in het omstreden gebied waren gevestigd. Maar sinds de grenzen van het park zijn gewijzigd, maakt het deel uit van het park. Volgens de directeur van de Natural Resources Conservation Division wil de regering er eerst absoluut zeker van zijn dat de claim op de grond terecht is. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De douane in Mae Sot (Tak) heeft gisteren 25 ton rijst onderschept die op het punt stond Thailand te worden binnen gesmokkeld. De rijst lag in een vrachtwagen die ook andere vracht vervoerde. De chauffeur had beweerd dat hij cassave-afval vervoerde.
– Bangkok doet op 22 september mee aan de World Car Free Day. Rattanakosin wordt dan afgesloten voor auto’s. Fietsers rijden die dag van Sanam Luang naar CentralWorld om het gebruik van de fiets te promoten.
– Lange tijd niets van gehoord, maar gisteren bleek P-move (People’s Movement for a Just Society) nog springlevend te zijn. Zo’n vijftig supporters demonstreerden voor het Government House en eisten openstelling van de stuwen van de Pak Moon dam, zodat de vis kan migreren. Daarover was in mei overeenstemming bereikt, maar de stuwen zijn nog steeds dicht. Minister Varathep Rattanakorn gaat zich met een panel over de kwestie buigen. (Zie pagina Pak Moon dam)
– Het plan van het ministerie van Transport om tot 2021 negen bruggen over de Chao Praya in Bangkok en buurprovincies te bouwen, heeft gisteren het groene licht gekregen van het kabinet. Vijf bruggen komen in Bangkok, twee in Pathum Thani en een in Nonthaburi en Samut Prakan. De kosten bedragen 48,95 miljard baht.
Economisch nieuws
– Exporteurs zetten vraagtekens achter de haalbaarheid van de exporttarget van 4 tot 5 miljoen ton rijst in de komende drie maanden. Die belofte deed de nieuwe minister van Handel, Niwatthamrong Bunsongphaisan, maandag op zijn eerste werkdag.

Wanneer de rijst niet aan andere regeringen wordt verkocht, is de target ‘relatively tough’, zegt Korbsook Iamsuri, president van de Thai Rice Exporters Association. De particuliere sector is in ieder geval niet in staat zo’n grote hoeveelheid te verkopen, want dan zou ze niet minder dan 1 miljoen ton per maand moeten verkopen tegen de 500.000 ton die ze nu verkoopt. Korbsook wijst er ook dat de rijstmarkt momenteel slapis en dat Vietnam’s nieuwe output binnenkort wordt geleverd.
Nipon Poapongsakorn, voormalig president van het Thailand Development Research Institute, vindt de mededeling van de minister niet verstandig omdat die de prijs zou kunnen beïnvloeden. Hij pleit ervoor dat de regering een beroep doet op meerdere handelaren en exporteurs om haar voorraad te verkopen in plaats van op een handjevol exporteurs te vertrouwen, zoals thans. ‘We hebben meer dan honderd rijstexporteurs die de regering kunnen helpen. Bovendien hebben overheidsdiensten niet genoeg ervaring om rijst te verkopen.’
Manat Kitprasert, president van de Thai Rice Mills Association, acht de target van het ministerie haalbaar wanneer de regering met rijstexporteurs samenwerkt en het aandurft om haar voorraad tegen een relatief lage prijs te verkopen. (Zie pagina Rijst 2)
– De inflatie is vorige maand gezakt naar 2,25 procent, het laagste percentage in 43 maanden. Sinds zes maanden loopt de inflatie al terug. In november 2011 was die het hoogst.
Gedurende de eerste zes maanden van dit jaar stegen de prijzen met 2,7 procent, vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. Dat viel mee, want gerekend was op 2,8 tot 3,4 procent. Voedsel en niet-alcoholische dranken werden in juni 3,52 procent op jaarbasis duurder, met name vlees, pluimvee en vis. De prijzen van eieren en zuivel stegen met 5,06 procent; die van fruit en groentes met 9,76 procent.
Vatchari Vimooktayon, permanent secretaris van het ministerie van Handel, verklaart de lage inflatie uit de relatief lage prijs van ruwe olie en weinig binnenlandse bestedingen zonder stimuleringsmaatregelen van de regering.
– De Tourism Authority of Thailand wil volgende jaar meer toeristen met een midden- en hoog inkomen trekken en tegelijk het aantal toeristen dat voor het eerst naar Thailand komt, opkrikken. De TAT zal deze plannen maandag bekendmaken tijdens een bijeenkomst met reisbureaus.
Toeristen die tussen $20.000en $60.000 per jaar verdienen vormen nu 30 procent van het totaal aantal toeristen; dat moeten er 40 procent worden. Ook het aantal first-time toeristen moet omhoog: van 30 naar 40 procent van het totaal aantal aankomsten, dat dit jaar wordt geschat op 24,5 miljoen. Uiteindelijk doel is om in 2015 op een omzet van 2 biljoen baht voor de toeristenindustrie te komen.
Potentiële markten zijn Zwitserland, Turkije, Oost-Europa, Afrika, Quatar en Bahrain, maar de huidige sterke markten blijven cruciaal, zegt Juthaporn Rerngronasa, adjunct-gouverneur belast met de internationale markt. Dat zijn Engeland, Duitsland, Skandinavië, Spanje, Italië en de VAE. Niche markten zijn wittebroodsweken, huwelijken en medisch toerisme.
– Airports of Thailand (AoT), de beheerder van zes luchthavens, wil de passenger service fee (PSC) verhogen van 700 naar 800 baht voor internationale passagiers en van 100 naar 150 baht voor binnenlandse passagiers. De verhoging zou eind dit jaar moeten ingaan.
Wanneer het Department of Civil Aviation toestemming geeft voor de verhoging, nemen de inkomsten toe met 2 miljard baht. De PSC vormt 45 procent van AoT’s jaaromzet, die ruwweg 13 miljard baht bedraagt. De laatste verhoging dateert van februari 2007.
– Exporteurs verwachten dit jaar 3 procent meer te exporteren, 2 procent minder dan eerder geschat. Boosdoeners zijn de hoge prijzen van agrarische producten en de veranderlijke wisselkoers.
‘Het probleem is het gebrek aan stabiliteit van de wisselkoers. Van alle Aziatische valuta was de baht het eerste halfjaar het meest veranderlijk’, zegt Ratidanai Hoonsawat, adviseur van de Thai National Shippers’ Council. ‘Het belangrijkste is niet of de baht sterk of zwak is, maar hoe wild die beweegt.’
In april stond de baht-dollarkoers op 28,55, een koers die in 16 jaar niet was voorgekomen, en op 21 juni op 31,2. De sterke baht dreef met name in mei de prijs van agrarische producten op. In mei verminderde de exportwaarde in 15 sectoren tegen 11 in april.

Toch 15.000 baht voor een ton paddy
2 juli – Mooie kop in Bangkok Post vandaag: Rice flip-flop takes flak. De kop heeft betrekking op het besluit van het National Rice Policy Committee (NRPC) om tot medio september 15.000 baht te blijven betalen voor een ton paddy.

Gisteren kwam de commissie terug op haar besluit van twee weken geleden om de prijs met 3.000 baht te verlagen. Volgens NRPC-voorzitter en minister Kittiratt Na-Ranong heeft de regering voldoende geld om de 2,9 miljoen ton paddy van de tweede oogst voor de oude prijs te kopen.
De U-turn, zoals de krant het noemt, bewijst volgens Nipon Poapongsakorn, voormalig president van het Thailand Development Research Instituut, hoe slordig de regering en de NRPC zijn met hun beleid. ‘De U-turn ondermijnt de geloofwaardigheid van de regering. De regering moet toch informatie hebben gehad hoeveel geld ze kon uitgeven voordat ze de prijsverlaging bekendmaakte. Hoe kan het dat ze met twee verschillende dingen komt?’
Ook Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association, laat zich in soortgelijke termen uit.’Wat we nu zeker weten is dat deze regering geen enkele betrouwbaarheid heeft.’
Kittaratt verdedigt de U-turn; hij zegt dat ‘de situatie is veranderd’. De regering is er zeker van genoeg geld te hebben de rijst van de tweede oogst te kopen. In het seizoen 2012-2013 is tot nu toe 345 miljard baht uitgegeven, dus er is nog ruimte in het goedgekeurd budget van 500 miljard baht.
Wichian Phuanglamjiak, president van de Thai Agriculturist Association, prijst het besluit van de NRPC. ‘Het is de juiste beslissing. Boeren zullen vandaag premier Yingluck ontmoeten om hun steun uit te spreken.’ (Zie pagina Rijst 2)

Dinsdag 2 juli
– Een agent van het politiekorps in Phangnga, die beschuldigd wordt van mensenhandel, wordt vermoedelijk geschorst of ontslagen. Veerayut Ferngfu zou in mei vijf Rohingya vluchtelingen uit hun opvangkamp hebben gelokt, hen geld afhandig hebben gemaakt en beloofd hen naar Maleisië te brengen.

Aanvankelijk ging het om één vrouw, maar uit het politieonderzoek is gebleken dat ze in gezelschap was van haar twee dochters (9 en 12 jaar) en twee volwassen vrouwen. De moeder zegt meermalen door een andere Rohingya te zijn verkracht, een medeplichtige die als vertaler in het kamp werkte.
Foto: Agenten nemen de vrouw mee naar een hut in Koh Ra voor een reconstructie van de verkrachting.
– De resultaten van de autopsie van de vermoorde zakenman Akeyuth Anchanbutr zijn in tegenspraak met de verklaringen van de verdachten. Dit is gebleken uit het verhoor van een arts van het Institute of Forensic Medicine door een sub-commissie van de Human Rights Commission. Die is in de zaak gedoken op verzoek van de nabestaanden.

Volgens de arts werd Akeyuth van achteren aangevallen en kwam hij door verstikking om het leven. Zijn handen waren achter zijn rug vastgebonden en kneuzingen zijn gevonden op zijn neus, nek, schouder en tong.
Een van de verdachten heeft daarentegen verklaard dat Akeyuth door diens chauffeur is vermoord tijdens een rit naar het Zuiden. Hij zou gewurgd zijn met een schoenveter. De desbetreffende verdachte was daar overigens geen getuige van. De verdachten hebben de politie ook verteld dat Akeyuth geboeid was met zijn handen voor zijn lichaam.
Voor de ontvoering en moord zijn vier personen aangehouden. Akeyuth werd door zijn familie op 6 juni als vermist aangegeven. Zes dagen later werd zijn lichaam gevonden. De verdachten beroofden hem van 5 miljoen baht.
– Vakbondsleiders hebben weinig vertrouwen in de nieuwe minister van Labour. Die post wordt sinds gisteren bekleed door voormalig vice-minister-president Chalerm Yubamrung. Chalerm, die verantwoordelijk was voor het veiligheidsbeleid in het Zuiden, ventileerde vorig week zijn ongenoegen over de overplaatsing.
Chalee Loysoong, voorzitter van het Thai Labour Solidarity Committee (TLSC), verwacht niet dat er iets verandert. ‘Chalerm wil geen minister van Labour zijn, dus is hij waarschijnlijk ook niet geïnteresseerd in het ontwikkelen van een werkgelegenheidsbeleid.’
Chalerm schitterde zondag door afwezigheid toen een groepsfoto van het nieuwe kabinet werd gemaakt. Wel was hij aanwezig bij de eedaflegging voor de koning. Vandaag gaat hij niet naar de eerste vergadering van het vernieuwde kabinet omdat hij een afspraak heeft voor zijn jaarlijkse medische check-up. ‘Ik mopper niet’, zegt hij, ‘maar ik heb een afspraak en daar moet ik mij aan houden.’
Ondanks Chalerm’s tegenzin verwacht Chalee dat Chalerm toch iets van zijn nieuwe baan kan maken. ‘Hij staat bekend om zijn gung-ho stijl. Dus ik hoop dat hij daar goed gebruik van maakt ten voordele van de arbeidssector. We zijn bereid hem te steunen en met hem samen te werken.’
Prasit Jong-atsanakul, een vertegenwoordiger van de werkgeversraad, zegt dat geen enkele benoeming van de minister van Werkgelegenheid de sector in vervoering brengt. ‘Maar nu hij minister is, dient hij ferme en snelle acties voor de sector te nemen.’
Premier Yingluck liet gisteren weten er geen behoefte aan te hebben ‘to clear the air’ met Chalerm. ‘Als minister van Labour heeft hij nu de kans meer engaged te worden. Als vice-minister-president was hij verantwoordelijk voor het beleid. Nu heeft hij een kans om aan het werk te gaan.’
– De National Anti-Corruption Commission (NACC) beslist vandaag of ze een klacht van de Stop Global Warming Association in behandeling neemt. De vereniging vindt dat premier Yingluck en vier anderen in strijd met de wet hebben gehandeld bij het watermanagementprogramma van 350 miljard baht.
Kern van het bezwaar is dat nog geen verplichte openbare hoorzittingen hebben plaatsgevonden alsmede gezondheids- en milieu-effectrapportages. Donderdag heeft de Central Administrative Court dat al bevolen. Niettemin tekende het ministerie van Financiën vrijdag een contract voor een lening voor de projecten.
Volgens minister Plodprasop Suraswadi, voorzitter van de Water and Flood Management Commission, heeft de regering wel iets gehouden dat als een hoorzitting kan worden beschouwd, namelijk een survey in Bangkok, waaraan 350.000 personen hebben deelgenomen. Aan een soortgelijke meningspeiling in Chiang Mai namen 100.000 mensen deel.
Een panel onder leiding van vice-minister-president Phongthep Thepkanchana bestudeert momenteel het vonnis van de rechtbank. Volgens hem geldt de eis van milieu-effectrapportages voor slechts vier van de 148 projecten. ‘We doen er alles aan om een herhaling van de overstromingen in 2011 te voorkomen. Maar als het programma wordt vertraagd en er iets ergs gebeurt, moet de schuld niet bij de regering worden gelegd.’
– In de zuidelijke provincies Pattani en Narathiwat zijn gisteren twee personen doodgeschoten. In Pattani ging het om een 24-jarige man die op de motorfiets op weg naar huis was. Hij werd vanuit een hinderlaag beschoten. In Narathiwat werd een 21-jarige man in zijn slaapkamer gedood.
– Een 12-jarige jongen is in het ziekenhuis van Kalasin overleden omdat de behandelend arts zijn dengue fever aanzag voor een maagzweer. Het ziekenhuis heeft de foutieve diagnose toegegeven. Het heeft de nabestaanden een compensatie van 400.000 baht aangeboden.
– Twee lege treinstellen zijn gisteren in Yommarat (Bangkok) ontspoord. Het ongeluk, waarbij niemand gewond raakte, gebeurde nadat de trein was vertrokken vanaf station Hua Lamphong op weg naar een depot in Bang Sue.
– Slechts 47 van de 2.749 sollicitanten voor de functie van onderwijsassistent in Nakhon Ratchasima zijn geslaagd voor de recruteringstoets. De toets werd gehouden om de vacatures op te vullen voor zeven vakken in openbare scholen. Ze werd al eerder in januari gehouden, maar vanwege grootscheepse fraude ongeldig verklaard. De slechtste resultaten werden behaald bij wiskunde; niemand slaagde. (Zie pagina Onderwijs)
– Premier Yingluck brengt vanaf morgen tot vrijdag een bezoek aan Polen en Turkije. Doel van de bezoeken is de bilaterale banden aan te halen. In Polen worden vier Memorandums of Understanding getekend en in Turkije drie op het gebied van constructie, alternatieve energie en onderwijs. Yingluck wordt vergezeld door vertegenwoordigers van het bedrijfsleven.
Politiek nieuws
– Premier Yingluck zegt de post van minister van Defensie te hebben overgenomen om de samenwerking met het leger te versterken. Maar oppositieleider Abhisit vermoedt een andere reden: de Pheu Thai-regering wil een steviger vinger in de pap bij de jaarlijkse reshuffle, de ronde waarbij leidinggevende militairen worden overgeplaatst.

Dat vermoeden wordt ook gevoed, doordat de leiding van het ministerie is uitgebreid met de post van vice-minister van Defensie. Daardoor heeft de regering een extra stem in de commissie van het ministerie, die verantwoordelijk is voor de overplaatsingen, en kan ze eigen mensen op sleutelposten plaatsen.
Yingluck ontkent de beschuldiging van Abhisit. Ze wijst erop dat ze al twee jaar de functie van directeur van het Internal Security Operations Command bekleedt. Haar performance daarin bewijst dat de regering en het leger hun onafhankelijkheid hebben behouden bij het uitvoeren van hun taken.
Volgens Yingluck gingen beslissingen over militaire zaken eerder door diverse kanalen alvorens ze op haar bureau belandden. Onderweg kunnen fouten worden gemaakt die tot misverstanden leiden, zegt ze. Door zelf aan het roer te gaan staan, wordt de communicatie tussen regering en het leger sneller en directer.
De nieuwe vice-minister van Defensie, Yutthasak Sasiprasa, zegt het goed te vinden dat Yingluck minister van Defensie wordt, omdat de commandolijnen daardoor korter worden. Het werk zal er door worden gestroomlijnd. Hij benadrukt dat de reshuffle vrij van politieke invloed zal zijn.
Opperbevelhebber Thanasak Patimaprakorn en Prayuth Chan-ocha, bevelhebber van de landmacht, zeggen pleased te zijn met hun nieuwe baas.
Economisch nieuws
– Kleine en nieuwe projectontwikkelaars ondervinden meer problemen bij de financiering van hun projecten omdat financiële instituten zich zorgen maken over een mogelijk overaanbod in de markt. Dit geldt vooral voor kleine bedrijven die niet eerder condominiums hebben ontwikkeld of nieuwe spelers die eerder een ander bedrijf hadden.

Bij kleine bedrijven die eerder een lening hebben gehad en een lening willen voor een nieuw project, kijken banken naar het succes van hun vorige project en hun verkoopcijfers, zegt Surachet Kongcheep, manager bij Colliers International Thailand.
Alhoewel de Bank of Thailand niet heeft aangedrongen op verscherping van de eisen, zijn financiële instituten voorzichtiger geworden uit angst voor een herhaling van de financiële crisis van 1997. Zo kijken ze onder andere naar de presale cijfers, die 40 tot 50 procent zullen moeten bedragen of in sommige gevallen zelfs 60 procent.
De banken zagen vorige jaar al tekenen van mogelijke risico’s in de vastgoedmarkt. De Bank of Thailand kondigde toen aan de loan-to-value (LTV) voor kopers van een condo te verminderen. Banken eisen nu van projectontwikkelaars dat ze de kopers verplichten een aanbetaling van 15 tot 20 procent te doen. Sommige ontwikkelaars eisen dat hun klanten elke drie maanden een betaling doen in plaats van 6 tot 12 maanden zoals eerder. In sommige gevallen moeten hogere maandelijkse betalingen worden gedaan tot anderhalf keer het gebruikelijke tarief.
Supalai Plc en L.P.N. Development Plc eisen een aanbetaling van 10 tot 15 procent tegen 5 tot 10 procent eerder. Klanten kunnen zo alvast wennen aan het hogere LTV-tarief bij het aanvragen van een hypotheek. L.P.N. en Pruksa Real Estate Plc beperken het aantal condo’s per koper tot twee à drie.
Andere nieuwe eisen aan projectontwikkelaars zijn een milieu-effectrapportage en een bouwvergunning alvorens aanvragen voor een lening in behandeling worden genomen. Voorts kijken de banken of op de lokatie het risico van overaanbod bestaat. In dat geval weigeren ze een lening. Dat geldt bijvoorbeeld voor Sukhumvit Road tussen Soi 77 (Soi On Nut) en de Bang Na intersection in Bangkok en Jomtien in Pattaya.
– Bouwvakkers zijn zo schaars dat projectontwikkelaars alle mogelijke moeite doen om te voorkomen dat ze worden weggelokt om elders te gaan werken. ‘Iedereen die van plan is een huis te bouwen, moet dat nu doen’, zegt Chakporn Oonjitt, algemeen directeur van het Construction Institute of Thailand. ‘Volgend jaar wordt het nog erger, wanneer grote bedrijven arbeiders weghalen om in de megaprojecten van de overheid te gaan werken.’
Veel werkgevers zijn huiverig om hun werknemers naar een training te sturen, zegt een niet bij naam genoemde bron in de industrie, omdat ze bang zijn dat hun betere kwalificaties tot gevolg hebben dat ze door andere bedrijven worden weggekocht. Sommige werkgevers zouden zelf naar die cursussen gaan om personeel te vinden.
Chakporn zegt dat grote bedrijven die aan megaprojecten werken, arbeiders ruim betalen. Een arbeider die weet wat een spijker en een hamer is, verdient 400 tot 450 baht per dag, vakmensen vangen gemakkelijk 700 tot 800 baht.
De bouw komt dit jaar 100.000 arbeiders tekort, ongeveer evenveel als vorig jaar. Vorig jaar werd er voor 927 miljard baht in geïnvesteerd, gelijkelijk verdeeld over overheids en particuliere projecten. De overheid investeert de komende jaren 2,2 biljoen baht in infrastructurele werken en 350 miljard baht in watermanagementprojecten. Naar verwachting gaat de prijs van cement omhoog, maar dat wordt weer gecompenseerd door een overaanbod aan staal.
– Een op de vier werknemers vindt dat hun bedrijf niet een bevredigende werk-leven balans bevordert en als gevolg daarvan verlaten ze het bedrijf binnen twee jaar. Daarentegen vindt 47 procent dat hun bedrijf hen wel ondersteunt. Dit blijkt uit een onderzoek van de Hay Group, een in Pennsylvania gevestigd bedrijf.
Consultant Nongnuch Obsuwan zegt dat bedrijven meer dan ooit tevoren steun moeten verlenen en zich ervan bewust moeten zijn dat het belang van een goede balans tussen werk en het persoonlijk leven van de werknemers toeneemt. ‘Managers dienen deze kwestie pro-actief te benaderen want anders krijgen de beste werknemers een burn-out of ze lopen weg.’
‘Bedrijven dienen al op de eerste dag een duidelijke richting en rol voor hun staf aan te geven, zodat ze weten wat ze moeten doen en zich op hun werk kunnen concentreren. Het is ook belangrijk om de juiste persoon op de juiste plaats te zetten. Bovendien moeten bedrijven een klimaat scheppen waardoor werknemers effectief kunnen werken met minimale afleidingen.’

Verlies rijsthypotheeksysteem niet 136 maar 500 tot 700 miljard baht
1 juli – Niet 136 miljard baht, zoals de regering beweert, maar 500 tot 700 miljard baht bedraagt het verlies van het hypotheeksysteem voor rijst. Dit niet misselijke bedrag werd gisteren tijdens een discussie in Bangkok genoemd door Vichai Sripasert, honorair president van de Thai Rice Exporters Association.

Vichai wijst erop dat de export van rijst, sinds het systeem in 2011 in werking trad, met 4 miljoen ton is gezakt. In 2011 werd 10,6 miljoen ton geëxporteerd, vorig jaar 3 miljoen ton minder en dit jaar 1 miljoen ton minder. Wanneer de rijst, die de regering in voorraad heeft, wordt verkocht tegen een prijs van 10,2 baht per kilo, komt het verlies volgens de berekening van Vichai op 500 tot 700 miljard baht uit. De kiloprijs ontleent hij aan een studie van het Thailand Development Research Institute (TDRI).
Volgens Nipon Poapongsakorn, directeur Sectoral Economic Programme on Industrial and Rural Development Policy van het TDRI, ontbreekt 3 miljoen ton in de regeringsvoorraad. Die rijst moet in het geheim goedkoop verkocht zijn aan brokers. Nipon kritiseerde de periode van zeven dagen, die molenaars hebben om de van de boeren opgekochte rijst te pellen. Na die periode moet de rijst aan de regering worden overgedragen. Nipon zei dat dit systeem tot geheime verkopen leidt. Voorts zou rijst uit buurlanden in het hypotheeksysteem zijn ingebracht.
Vanaf vandaag krijgen de boeren geen 15.000 maar 12.000 baht voor een ton paddy. Nipon denkt dat de regering het moeilijk krijgt die prijs te handhaven omdat Vietnam zijn prijs van 5% witte rijst heeft verlaagd van $390 naar $375 per ton. Vietnam heeft die beslissing genomen in de verwachting dat Thailand zijn gigantische rijstvoorraad gaat afstoten.
Wichian Phuanglamliak, president van de Thai Agriculturist Association, benadrukte gisteren nog eens dat de boeren gaan protesteren, tenzij de regering de garantieprijs van 15.000 baht tot de volgende oogst continueert. Hij hoopt dat het National Rice Policy Committee, dat de prijsverlaging heeft voorgesteld, vandaag op zijn schreden terugkeert.
En dan zijn er nog de berichten dat de VS Thaise rijst in quarantaine heeft geplaatst. Dit blijkt inderdaad het geval te zijn met kleefrijst, maar die kwam niet uit de regeringsvoorraad. De rijst is geleverd door Universal Rice Co, aldus regeringswoordvoerder Teerat Ratanasevi. (Zie pagina Rijst 2)
Maandag 1 juli
– Anti-regerings wittemaskers en roodhemden zijn zondag in Lampang en Udon Ratchatani met elkaar in botsing gekomen, maar tot meer dan een bescheiden handgemeen kwam het niet. De V for Thailand groep, zoals de beweging officieel heet, protesteerde op 42 verschillende plaatsen in het land tegen de regering en oud-premier Thaksin. Ook in de VS, Hong Kong en Australië gaven ze acte de presence.

In Bangkok verzamelden zo’n duizend demonstranten zich voor winkelcentrum CentralWorld, waarna ze optrokken naar Pathumwan intersection. Drie compagnieën politie stonden stand-by om bij ongeregeldheden in actie te komen, maar dat bleek niet nodig.
In Ayutthaya zagen zo’n vijfhonderd roodhemden kans de geplande rally-site van de wittemaskers te bezetten, waarna die – zo’n honderd man sterk –  zich verzamelden voor het gemeentehuis van Ayutthaya.
In Nakhon Ratchasima marcheerden meer dan vijfhonderd witgemaskerde demonstranten met protestborden en spandoeken door het centrum van Muang.
Foto: Demonstranten op de Rama I Road op weg naar Pathumwang intersection.
– Een team studenten van de King Mongkut’s University of Technology North Bangkok heeft in Eindhoven tijdens de World RoboCup 2013 de hoogste score behaald in de categorie RoboCup Rescue. Het was de zevende keer dat Thaise studenten in deze categorie excelleerden. Twee andere Thaise teams eindigden op een gedeelde tweede plaats. Het KMUTNB-team won ook de Best Mobility Award. Aan de wedstrijd namen veertig landen met 2.500 robotnerds deel.
– Een man uit Suphan Buri, die beweerde een ‘superheld’ van een vernietigde planeet te zijn, heeft zaterdagavond laat in Bangkok een bus gekaapt en daarmee een spoor van vernielingen aangericht. De dollemansrit eindigde in Wang Noi, waar hij met de bus tegen een vrachtwagen botste. De politie, die een wegblokkade op de Phahon Yothin Road had opgezet, kon hem vervolgens inrekenen.
Phummarin Phaensombun (31) stapte bij Victory Monument op de bus. Zes passagiers stapten ijlings uit omdat de man behoorlijk veel kabaal maakte en de chauffeur ging er vandoor toen de man iets uit zijn tas pakte, dat op een wapen leek. De man nam achter het stuur plaats en reed richting noorden naar Bang Pa-in in Ayutthaya.
Tegenover de politie heeft de man verklaard dat zijn alien vrienden hem niet van de aarde hadden opgehaald, dus besloot hij maar op eigen houtje ‘planeet Aarde’ te verlaten.
– Drieduizend scholen nemen volgend schooljaar deel aan een pilot om het nieuwe nationale curriculum van het ministerie van Onderwijs te testen. Dat curriculum bestaat uit zes vakken in plaats van de huidige acht. De samenvoeging van science en math stuitte onlangs op kritiek van docenten van de Thammasat universiteit.
Verder komen er nieuwe studieboeken, er is gesleuteld aan de wijze van beoordelen, het aantal contacturen wordt teruggebracht en het aantal zelfstudie-uren uitgebreid.
Het panel dat het curriculum heeft herzien, gaat zich nu buigen over buitenschoolse activiteiten. Die omvatten projecten op het gebied van sciences, social studies en art. Het panel werkt ook aan een keuzeprogramma met technische vakken voor leerlingen van Mathayom 4-6. Dit met het oog op het tekort aan handarbeiders. (Zie pagina Onderwijs)
– 21 bewakingscamera’s zijn gisteren in Narathiwat in vlammen opgegaan. In Ran-ngae werd een bord aangetroffen met de eis dat soldaten zich dienen terug te trekken uit de zuidelijke provincies. Graffiti met soortgelijke mededelingen waren op enkele wegen en verkeersborden gespoten.
De politie van Yala heeft twee personen gearresteerd, die worden verdacht van de bomaanslag zaterdag waarbij acht soldaten om het leven kwamen. De verdachten werden gisteren in de buurt van de onheilsplek in de boeien geslagen, maar ze zijn nog niet in staat van beschuldiging gesteld.
De groep die de aanslag uitvoerde, wordt ook verdacht van een bomaanslag op 18 juni. Daarbij kwam een adjunct-politie-inspecteur om het leven en werden zes agenten gewond.
– Premier Yingluck heeft gisteren tijdens haar bezoek aan Ban Bak Ruea (Yasothon) beloofd de verbouw van organische jasmijnrijst te steunen. Ze zegde toe voor een regelmatige toevoer van water te zorgen en voor verbeterd vervoer.
De premier zei onder de indruk te zijn van de pogingen van de lokale boeren om die rijst te verbouwen. Maar ze moest toegeven dat er obstakels zijn die een winstgevende productie hinderen. ‘De regering zal zich beraden wat ze kan doen om de boeren hier te helpen.’
Ban Bak Ruea staat bekend om haar organische jasmijnrijst. De rijst heeft een gezonde grond en veel water nodig en daar wringt nu precies de schoen. Elk jaar produceren de boeren 400 ton organische rijst. Volgens de lokale autoriteiten wordt daarop een verlies van 1,2 miljoen baht gemaakt. De dorpelingen proberen dat verlies terug te dringen door de productie van zemelolie en door organische kunstmest te maken. (Zie pagina Rijst 2)
– Thailand maakt zich zorgen over de kosten van behandeling van HIV, wanneer de nieuwe richtlijnen van de WHO (World Health Organisation) worden gevolgd. Die richtlijnen werden gisteren op de openingsdag van de International Aids Society Conference 2013 in Kuala Lumpur bekend gemaakt.
De WHO adviseert behandeling te beginnen bij een CD4 van minder dan 500; de richtlijn van 2010 noemt 350. Verder adviseert de WHO nu, ongeacht de CD4 count, antiretrovirale medicijnen te geven aan kinderen jonger dan 5 jaar, die seropositief zijn, alle zwangere vrouwen, vrouwen die borstvoeding geven en alle HIV-positieve personen die een relatie hebben met een niet geïnfecteerde partner.
Minister Pradit Sintawannarong (Volksgezondheid) verwelkomt de wijzigingen, maar hij maakt zich wel zorgen over de financiële aanslag die op het gezondheidsbudget wordt gedaan. Of het advies 350 naar 500 te brengen, wordt opgevolgd, kan hij niet zeggen. Het ministerie gaat daarop studeren.
Het National Health Security Office verwacht dat de nieuwe richtlijnen voorlopig niet worden opgevolgd. ‘Wij concentreren ons op levensverlenging van degenen met een CD4 van 100 tot 350’, zegt directeur Sorakij Bhakeecheep. Thailand deed er na de aanbevelingen van 2010 vier jaar over om die over te nemen. Toen ging het om een CD4-verhoging van 200 naar 350.
Artsen zonder Grenzen juicht de nieuwe richtlijnen toe. ‘Een vroege behandeling van HIV maakt een belangrijk verschil. Mensen blijven langer gezond en het voorkomt ook de verspreiding van het virus’, zegt Unni Karunakana. (Zie pagina Gezondheidszorg)
Politiek nieuws
– Chalerm Yubamrung, die algemeen beschouwd wordt als de sterke man in het kabinet, bleef gistermiddag niet toevallig weg toen een groepsfoto werd gemaakt van het vernieuwde kabinet. Chalerm maakte vrijdag van zijn hart geen moordkuil over zijn overplaatsing van de post van vice-minister-president (belast met het veiligheidsbeleid in het Zuiden) naar de post van minister van Werkgelegenheid.

Nadat de foto was gemaakt, gingen de achttien nieuwbenoemde kabinetsleden met premier Yingluck naar het Siriraj ziekenhuis, waar ze de eed van trouw voor de koning aflegden. Morgen vergadert het kabinet; dan worden de taken verdeeld.
In tegenstelling tot eerdere berichten blijft minister Plodprasop Suraswadi aan als vice-minister-president. Verwacht was dat hij het veld moest ruimen. Dat geldt ook voor Tanusak Lek-uthai; hij mag aanblijven als vice-minister van Financiën.
Niwatthamrong Bunsongphaisan, in het voorgaande kabinet minister in het kantoor van premier, schuift op naar de post van minister van Handel en vice-minister-president. Na de eedaflegging verklaarde hij zijn best te zullen doen voor de boeren en alle vormen van corruptie [in het hypotheeksysteem voor rijst] te zullen bestrijden. ‘Ik ben vol vertrouwen dat ik gebruikmakend van mijn zakenachtergrond het ministerie goed kan leiden.’
De bevolking lijkt weinig vertrouwen in het vernieuwde kabinet te hebben. In een peiling van Dusit zei 58 procent van de respondenten dat de reshuffle geen verschil maakt, omdat die alleen maar tot doel heeft de politieke en sociale conflicten te verminderen. Daarentegen meent 26,7 procent dat de nieuwe gezichten wel degelijk verschil maken. 15,2 procent is van mening dat de populariteit van de regering vermindert omdat veel problemen, zoals het hypotheeksysteem voor rijst, water- en overstrominingsmanagement en corruptie, onopgelost blijven.
Gevraagd het oude met het vernieuwde kabinet te vergelijken zei 55,3 procent dat ze hetzelfde zijn, 28,1 procent dacht dat de nieuwe ploeg beter was, te oordelen aan hun kwaliteiten en ervaring, en 16,5 meende dat de nieuwe ploeg slechter was.

 

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties