Thais nieuws september 2012

De berichten op deze pagina zijn ontleend aan Bangkok Post en The Nation. De maanden januari tot en met augustus vind je in het rolmenu van de pagina Thailand 2012 (mei ontbreekt). Voor berichten uit 2011 klik hier. Voor berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: De grondwet van 1997 en 2007; Single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, rijsthypotheeksysteem in Q&A, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf.
Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Mae Wong dam, Gebikker over nieuwe grondwet, Do’s en dont’s in Thailand, Gezondheidzorg, Truth for Reconciliation Commission

Kort nieuws 30 september
– Het blijft sukkelen met de Airport Rail Link, de metroverbinding tussen luchthaven Suvarnabhumi en het centrum. Om het gebruik van de City Line te stimuleren, geldt vanaf morgen tot 31 december tussen 11 en 14 uur een tarief van 20 baht.

De City Line rijdt van Suvarnabhumi naar Phaya Thai v.v. Tijdens de overige uren gelden de normale tarieven van 15 tot 45 baht. De metro stopt onderweg op zes stations. De Express Line rijdt non-stop van Suvarnabhumi naar Makkasan v.v.
– De politie heeft gisteren in de boomgaard van Dr Death beenderen opgegraven, een nagenoeg onbeschadigd vrouwenshirt en enkele stukken textiel. Bij de zoekactie werd gebruik gemaakt van GPR (ground penetrating radar), waarmee voorwerpen tot 30 meter diepte kunnen worden gedetecteerd. De zoekactie gaat vandaag verder.
Dr Death, de bijnaam van politiearts Supat Laohawattana, wordt verdacht van de moord op vier personen: een echtpaar, dat in 2009 spoorloos verdween, en twee van zijn werknemers. Vorige week werden al drie skeletten opgegraven. Het DNA van geen van de drie kwam overeen met dat van het echtpaar.
– Industrieterrein Lat Krabang in het oosten van Bangkok is onder water gelopen nadat een aarden dijk was ingezakt. In enkele delen van het terrein kwam het water tot 30 à 50 cm. Een aantal fabrieken zag zich genoodzaakt de productie te staken. Volgens de gouverneur van de Industrial Estate Authority of Thailand was het probleem ontstaan door de voortdurende zware regenval. Nou, die man heeft er verstand van.
– De Vajiralongkorn dam heeft geen schade opgelopen van een lichte aardbeving van 2,9 op de schaal van Richter vrijdag in Kanchanaburi. Het epicentrum lag 37 km vanaf de dam, maar volgens een andere bron 57 km. In het district Chiang Do (Chiang Mai) beefde de aarde ook een beetje: 1,6 op de schaal van Richter.
– De afgetreden minister van Binnenlandse Zaken Yongyuth Wichaidit, tevens vice-minister-president, loopt de kans ook zijn parlementszetel te verliezen. Oppositiepartij Democraten vraagt morgen het Constitutionele Hof een uitspraak te doen over zijn parlementaire status. Regeringspartij Pheu Thai vindt dat de Democraten Yongyuth nu eens met rust moeten laten.
Het aftreden van Yongyuth heeft het geruchtencircuit volop op gang gebracht. Een meerderheid van de Pheu Thai-fractie zou een voorstander zijn van wijziging van het kabinet, maar premier Yingluck verklaarde gisteren na terugkomst uit New York dat daar voorlopig geen sprake van is. De taken van Yongyuth worden waargenomen door de vice-minister van Binnenlandse Zaken (BiZa).
Er circuleren al lijstjes met namen van personen die de opengevallen post zouden kunnen innemen en er wordt gespeculeerd over het wisselen van portefeuilles. Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) zou de steun hebben van Yingluck, maar haar economisch adviseur is ongelukkig met hem. Ministers wier positie wankelt, zijn Chuchart Hansawat (vice-minister BiZa), Suchart Thada-Thamrongvech (Onderwijs) en Worawat Auapinyakulo (PM’s Office).
Yongyuth’s positie werd onhoudbaar nadat de National Anti-Corruption Commission had vastgesteld dat hij zich schuldig heeft gemaakt aan een ambtsmisdrijf toen hij adjunct-secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken was. Hij ging akkoord met de verkoop van tempelland aan een particulier bedrijf en negeerde een uitspraak van de Raad van State, dat tempelland niet verkocht mag worden. Op basis van de beslissing van de NACC besloot het Civil Service Committee van het ministerie deze maand hem met terugwerkende kracht te ontslaan, waardoor zijn positie als bewindsman in het geding kwam.
– Zeventien personen zijn gewond geraakt toen twee M79 granaten gisteravond werden afgevuurd op een kermis in Bacho (Narathiwat). Enkele personen werden door de menigte vertrapt, die op de vlucht sloeg. Na het incident is de kermis gesloten.
In Ban Sue Dung (Pattani) werd gisteren een politieagent doodgeschoten door een voorbijrijdende schutter.
In Muang (Yala) vond een soortgelijke aanval plaats. Een vrouw overleed en haar echtgenoot werd ernstig gewond. Het echtpaar reed op een motorfiets en werd door de duopassagier van een motorrijder onder vuur genomen. Eveneens in Yala, in Ban Ka Sode, werd een vrouw ernstig gewond toen ze beschoten werd. Een 72-jarige man werd in Kuem Sukkarn doodgeschoten terwijl hij onderweg naar een markt was.
In Muang (Pattani) werd een handelaar in traditionele medicijnen vlak buiten de centrale moskee doodgeschoten. De man werkte als politie-informant.
Ten slotte werd in Rueso (Narathiwat) een echtpaar in hun pickup truck onder vuur genomen. De man werd ernstig gewond, zijn echtgenote overleed.
– De eerste Airbus A380-800, door Thai Airways International gekocht, is gisteren gearriveerd op Suvarnabhumi. De superjumbo met de naam ‘Srirattana’ wordt ingezet op de route Bangkok-Hong Kong en Bangkok-Singapore. THAI heeft zes van die grote jongens gekocht.
– Drugsbaron Naw Kham uit Laos, die in China gevangen zit wegens de moord in oktober op 13 Chinese opvarenden op de Mekong, is teleurgesteld dat de personen die van hem geprofiteerd hebben, hem in de steek hebben gelaten. Dat zegt zijn zuster die hem vorige week over de telefoon sprak.
In het gesprek zei hij onschuldig te zijn en hij beschuldigde Thaise ‘renegade’ soldaten ervan betrokken te zijn geweest bij de moordpartij. Kham zei niet welke machtige zakenlui, politici en militairen hem in de gevangenis lieten rotten. Kham heeft meer dan 10 jaar kans gezien arrestatie te voorkomen.
– In het Buddhachinaraj ziekenhuis in Phitsanulok is gisteren een Siamese tweeling geboren. De tweeling, die 4,4 kilo weegt, is naar het Siriraj ziekenhuis in Bangkok gestuurd, waar gekeken wordt of ze een hart delen.
Economisch nieuws
– Industrieterrein 304 Industrial Park in Prachin Buri profiteert van de overstromingen. Dit jaar is al aan een tiental bedrijven grond uitgegeven, waaronder nieuwe klanten als Toshiba, Canon en Hitachi. De terreinbeheerder verwacht dat de teller aan het eind van het jaar op 1.000 rai staat.

Het industrieterrein ligt 20 meter boven gemiddeld zeeniveau en vormt voor bedrijven die vorig jaar door overstromingen werden getroffen, een veilige haven. Ook volgend jaar verwacht de beheerder 1.000 rai te kunnen verkopen omdat investeerders zich zorgen blijven maken over overstromingen.
Het industrieterrein meet in totaal 14.000 rai waarvan thans 5.800 in ontwikkeling is. De meeste van de 100 fabrieken zijn Japanse producenten van elektrische producten en auto-onderdelen.
National Power Supply Plc bouwt op 304 twee biobrandstof energiecentrales en een kolengestookte centrale. Als biobrandstof worden hout en black liquor gebruikt, een bijproduct van de productie van pulp. Het bedrijf heeft al zes centrales op 304 en twee in Chachoengsao. De helft van de opgewekte elektriciteit gaat naar fabrieken op 304, 16 procent naar Double A en de rest naar het landelijk elektriciteitsbedrijf.
Thailands grootste papierproducent Double A opent volgende maand zijn derde fabriek in Prachin Buri. Als die volledig in bedrijf is, hebben de drie fabrieken een capaciteit van 800.000 ton per jaar.
Milieugroep Eastern People’s Network maakt zich zorgen over de toename van het aantal bedrijven en energiecentrales. Omwonenden maken zich ook zorgen, maar durven niets te doen omdat veel aandeelhouders van 304 hooggeplaatste ambtenaren zijn.
– Carlsberg, ’s werelds vierde grootste bierbrouwer, gaat een joint venture vormen met Singha beer om haar positie in Azië te verstevigen. Carlsberg brouwt behalve Carlsberg ook Kronenbourg 1664 en Tuborg.
Het bedrijf is eigenaar van Rusland’s grootste brouwerij, maar de verkoop van bier valt er tegen als gevolg van beperkingen opgelegd door de overheid. De verkoop in Europa houdt ook niet over, dus zoekt het bedrijf nieuwe afzetmarkten. Het hoopt die in Azië te vinden.
Grote concurrent in Azië is Tiger Beer, onlangs verworven door ons eigenste bedrijf Heineken. Singha bestaat sinds 1933. Het bedrijf heeft drie brouwerijen en zes fabrieken waarin soda en drinkwater worden geproduceerd.
– De bekende kledingzaak H&M heeft zaterdag zijn eerste winkel in Thailand geopend. In Siam Paragon in Bangkok, niet ver van zijn twee aartsrivalen Zara en MNG, heeft het Zweedse bedrijf 3.200 vierkante meter in gebruik genomen. Volgende maand opent een H&M filiaal in Bang Kapi en een derde is gepland in CentralWorld. Met H&M beschikt Bangkok nu over alle belangrijke kledingmerken Zara, Uniqlo, GAP, MNG en XXI Forever.
H&M in Thailand wordt geëxploiteerd door Hthai Co, eigendom van een zakenman uit Singapore. Hij exploiteert ook 300 winkels met sport-, mode- en lifestylemerken, zoals Billabong uit Australië en Nautica uit de VS. H&M heeft wereldwijd 2.600 zaken, met Thailand erbij in 47 landen.
– De regering dient veel meer een groeistrategie te voeren gericht op de binnenlandse vraag om de grote afhankelijkheid van de export te verminderen. ‘De Thaise economie kan niet langer op exporten vertrouwen, zoals het de afgelopen 35 jaar heeft gedaan, nu de belangrijkste importerende landen een zwakke economie hebben’, zegt Kosit Panpiemras, voorzitter van de Bangkok Bank.
De voormalige minister van Financiën roept de regering op om binnenlandse investeringen en particuliere besparingen te stimuleren en het tied-over budget [?] te verminderen zodat de staatsschuld zakt. Niettemin verwacht hij dat de binnenlandse consumptie zal teruglopen. De industrie dient gerestructureerd te worden om minder afhankelijk te zijn van importen en gelijktijdig dient technologie te worden ontwikkeld in zowel de overheids als particuliere sector.
De Wereldhandelsorganisatie WTO heeft haar groeiprognose van de wereldeconomie vorige week bijgesteld van 3,7 naar 2,5 procent dit jaar en voor volgend jaar van 5,6 naar 4,5 procent.
De Thaise economie is voor 70,5 procent afhankelijk van de export, aldus cijfers van de National Economic and Social Development Board. Het aantal arbeidskrachten dat thans 42,9 miljoen bedraagt, neemt naar verwachting af naar 41,7 miljoen in 2022 en 38,1 miljoen in 2032. Buitenlandse investeringen die de afgelopen dertig jaar Thailand binnenstroomden, zullen naar nieuwe bestemmingen in Zuidoost Azië verschuiven.

Suvarnabhumi krijgt vanaf maandag weer lucht
29 september – Vanaf maandag vertrekken en landen dagelijks 180 vliegtuigen minder op Suvarnabhumi. Dan verhuizen de drie AirAsia budgetmaatschappijen naar de oude luchthaven Don Mueang aan de andere kant van de stad. Per jaar scheelt dat 10 miljoen passagiers, waardoor het aantal passagiers volgend jaar waarschijnlijk 44,3 miljoen zal bedragen, iets minder dan de 45 miljoen waarop Suvarnabhumi is ontworpen.

Het afgelopen jaar regende het klachten over de lange wachttijden, zowel bij vertrek als aankomst. Nadat er lang over was geklaagd, onder andere in ingezonden brieven in de krant en ook op thailandblog, nam Immigration maatregelen. De afzonderlijke rijen werden vervangen door een ‘snake row’, de dienstroosters werden aangepast, er kwam personeel bij om passagiers te helpen bij het invullen van de arrival en departure card en Thaise passagiers kunnen elektronisch hun paspoort laten controleren.
General manager Somchai Sawasdeepon waarschuwt echter dat Suvarnabhumi in 2014 weer boven haar capaciteit zal moeten opereren omdat de passagiersstroom blijft toenemen. Eind 2016 moet de uitbreiding van het luchthaven klaar zijn. Die brengt de capaciteit op 60 miljoen passagiers per jaar. Er komt een satelliet-terminal bij die met de bestaande terminal wordt verbonden door een trottoir roulante. Tevens worden de bestaande terminal en de parkeergarage uitgebreid.
Het ministerie van Transport wil dat zo snel mogelijk wordt begonnen met de aanleg van een derde runway, maar Airports of Thailand, de beheerder van de luchthaven, zegt dat die niet eerder dan in 2018 in bedrijf komt.

Kort nieuws 29 september
– Thais drinken drie keer zoveel alcohol als melk. Jaarlijkse drinken ze gemiddeld 14,19 liter melk tegen 44 liter aan alcoholische dranken.

Songkran Phakchokdee, directeur van het Stop Drink Network van de Thai Health Promotion Foundation, noemde deze cijfers gisteren ter ondersteuning van een campagne die de bevolking oproept tijdens de boeddhistische vastentijd niet te drinken.
Gemiddeld drinkt de bevolking van Zuidoost Azië 60 liter melk per jaar. Het hoge alcoholgebruik in Thailand vormt volgens Songkran een ernstig gezondheidsrisico.
– Een 49-jarige Duitser die gisterochtend in Surat Thani van zijn motorfiets viel en overleed, blijkt driemaal te zijn gestoken. De politie veronderstelt dat hij die opliep tijdens een ruzie in een bar. Onderweg moet hij als gevolg van de verwondingen van zijn motorfiets zijn gevallen. Hij overleed op weg naar het ziekenhuis.
– De waterafvoer uit de stuwmeren in het Noorden wordt verminderd om de hoofdstad, die te maken krijgt met zware regenbuien, te ontlasten. Daardoor stroomt er minder water door de Chao Praya en de Tha Chin. Langs de Chao Praya in de provincie Chai Nat wordt een groot gebied met rijstvelden klaargemaakt om water op te vangen mocht de nood aan de man komen.
Enkele stuwen ten noorden van Bangkok zijn gesloten om te voorkomen dat meer water naar de oostkant van de hoofdstad stroomt. Aan de westkant wordt het waterpeil in de Tha Chin verlaagd door het om te leiden naar de Suphan Buri en de Noi rivier. Daardoor worden drie belangrijke kanalen in de stad ontlast.
Volgens weersvoorspellingen beukt de regen tot de derde week van oktober in Bangkok. Gisterochtend was er 32 plaatsen sprake van wateroverlast. Wijken die langs kanalen liggen, moeten rekening houden met overstromingen, zegt het gemeentelijk Department of Drainage and Sewerage.
In de provincie Pathum Thani liep de laaggelegen wijk White House onder water. De afvoer van water wordt bemoeilijkt doordat dynamo’s en accu’s van waterpompen zijn gestolen.
Upcountry zijn 30.000 patiënten in 14 provincies met overstromingen behandeld aan griep en voetschimmel.
– Sinds Airports of Thailand (AoT) een jacht is gaan maken op illegale taxichauffeurs en tourgidsen op luchthaven Suvarnabhumi zijn in vier maanden 4.000 personen aangehouden. Maar die lui blijven het proberen, waarbij ze het vooral gemunt hebben op buitenlanders. Omdat ze ook op de derde verdieping opereren waar sommige passagiers de terminal via de vertrekhal verlaten, gaat AoT de ingangen alleen van één zijde toegankelijk maken.
– Onder druk van zijn partij is minister Yongyuth Wichaidit (Binnenlandse Zaken; tevens vice-minister-president) afgetreden. Regeringspartij Pheu Thai  acht het risico te groot dat hij de partij in zijn val zou meesleuren wanneer oppositiepartij Democraten, zoals ze heeft gedreigd, naar het Constitutionele Hof stapt.
Yongyuth’s positie werd onhoudbaar nadat de National Anti-Corruption Commission had vastgesteld dat hij zich schuldig heeft gemaakt aan een ambtsmisdrijf toen hij adjunct-secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken was. Hij ging akkoord met de verkoop van tempelland aan een particulier bedrijf en negeerde een uitspraak van de Raad van State. Die stelde dat tempelland niet verkocht mag worden.
Op basis van de beslissing van de NACC besloot het Civil Service Committee van het ministerie deze maand hem met terugwerkende kracht te ontslaan, waardoor zijn positie als bewindsman in het geding kwam. Naar verluidt zijn de meningen in de regeringspartij verdeeld of aftreden gewenst was. Premier Yingluck en grote broer Thaksin zouden er toestemming voor hebben verleend. Yongyuth blijft wel parlementslid en partijleider van Pheu Thai.
Yongyuth zelf zegt niet onder druk te zijn gezet om af te treden. ‘Some say I can carry on with my job while others say I can’t. To prevent any problems, I decided to quit. It is of my own free will. There is no pressure or suggestions from anyone.’ (Zie pagina Over corruptie)
– Ook het DNA van de andere twee in de boomgaard van Dr Death opgegraven skeletten komt niet overeen met het DNA van een echtpaar dat in 2009 spoorloos verdween. DNA-onderzoek van het eerste onderzochte skelet leverde evenmin een match op.
De resultaten van het DNA-onderzoek gaan naar het politieteam dat onderzoek doet naar de vermissing van het echtpaar en de drie gevonden skeletten. Dr Death wiens echte naam Supat Laohawwatana is, wordt verdacht van vier moorden: op het echtpaar en op twee van zijn werknemers.  Een werknemer, die 18 jaar voor de politiearts werkte, zegt getuige te zijn geweest van de moord op die twee.
Supat is nog niet formeel in staat van beschuldiging voor de moorden gesteld. Daarvoor dient de politie het verband aan te tonen tussen de skeletten en de verdachte. In ieder geval wordt Supat wel vervolgd voor het bezit van verboden wapens en mensenhandel, omdat zijn werknemers uit Myanmar kwamen. Het arbeidsbureau gaat hem laten vervolgen wegens het in dienst hebben van illegale buitenlandse werknemers, die hij heeft nagelaten te registreren.
– Pech voor het bedrijfsleven dat in 2010 aanzienlijke schade leed door de roodhemdprotesten. De bestuursrechter heeft besloten het rechtsgeding tegen drie roodhemdleiders te seponeren. Bedrijven gevestigd in Ratchaprasong waren naar de rechter gestapt en hadden een schadevergoeding van 300 miljoen baht geëist van Nattawut Saiku (thans vice-minister), Jatuporn Prompan en Arisman Pongruangrong. Volgens de rechter konden de eisers geen bewijsmateriaal leveren waaruit blijkt dat die drie verantwoordelijk zijn voor de aangerichte schade en inkomenstenderving.
– De politie in Nonthaburi heeft in twee afzonderlijke invallen 4.000 nagemaakte Levi’s jeans ter waarde van 5 miljoen baht inbeslaggenomen. In één huis werden de jeans gevonden en in twee andere huizen naaimachines. De eigenaar is gearresteerd.
– Een 19-jarig meisje is donderdagnacht om het leven gekomen bij een schietpartij voor de Wiang Chan pub in Thanoo (Ayutthaya). Drie anderen, waaronder haar vriend, raakten gewond.
– De gemeentepolitie van Bangkok gaat verkeersovertreders fotograferen. Honderd agenten en honderd vrijwilligers worden getraind om de kiekjes te nemen en op de website van de politie te uploaden. De campagne heeft de fraaie naam ‘Eagle Eye Volunteer’ gekregen.
– De meeste winkels in de stad Pattani in het Zuiden hielden vrijdag, de rustdag van moslims, de deuren gesloten uit angst dat de afscheidingsbeweging Runda Kumpulan Kecil aanslagen zou plegen, zoals geruchten luidden.
Ook in de stad Narathiwat en de districten Yi-ngo en Rangae bleven winkels dicht, waardoor het aanzienlijker stiller op straat was. Van de 150 shuttle busjes in het district Muang reden er slechts 50.
De Rom Klao school in Narathiwat gaat maandag weer open. Donderdag werden twee leerlingen in een schoolbus gewond door een bermbom. De gouverneur van de provincie zegt dat het aantal nachtelijke patrouilles wordt uitgebreid, omdat bommen doorgaans ’s nachts worden geplaatst.
In Raman (Yala) is een ouder echtpaar vrijdagochtend doodgeschoten in hun rubberplantage.
– Vrijdag buigt het parlement zich (eindelijk) over de wenselijkheid medewerking te verlenen aan een klimaatstudie van Nasa. Die werd eerder dit jaar door Nasa afgeblazen omdat Thailand draalde met toestemming voor het gebruik van marineluchtmachtbasis U-tapao in Rayong als uitvalsbasis. Volgens wetenschappers heeft Thailand daardoor een unieke kans gemist meer te weten te komen over weersvoorspellingen. Volgens minister Plodprasop Suraswadi zou Nasa nog steeds bereid zijn de studie vanuit Thailand uit te voeren.
– In het bloed van kinderen die in de buurt wonen van een afvalscheidingsfabriek in Samut Sakhon
zijn hoge concentraties lood gevonden oftewel meer dan 10 milligram per deciliter bloed. Het onderzoek werd uitgevoerd nadat bij een in het ziekenhuis opgenomen baby een 17 maal te hoge loodconcentratie was gevonden. [Het artikel vermeldt niet of actie wordt ondernomen tegen de fabriek.]
– Ten slotte een berichtje voor sportieve thailandbloggers. Op 14 oktober wordt voor de 14e keer de Vertical Marathon gelopen. Je hoeft alleen maar de 61 verdiepingen van het Banyan Tree Bangkok gebouw te beklimmen en dan maak je kans op een mooie trofee, uitgereikt door prinses Soamsawal. Nou, dat moet toch lukken. De inschrijfgelden en andere donaties gaan naar een goed doel: het HIV Formula Feeding Fund van het Thaise Rode Kruis. Het inschrijfgeld bedraagt 350 baht, inclusief een marathon T-shirt en een medaille.
Economisch nieuws
– Bangchak Petroleum Plc gaat volgend jaar in zijn fabriek in Bang Pa-in (Ayutthaya) de productie van pure biodiesel (methyl ester, ME) verdubbelen naar 600.000 liter per dag. In 2014 komt de extra hoeveelheid beschikbaar. Daarnaast gaat de staatsraffinaderij en exploitant van benzinestations een palmolie pletterij bouwen in Rangsit (Pathum Thani).

Bangchak heeft 500.000 liter ME per dag nodig om met diesel te mengen, maar de huidige productiecapaciteit voorziet daar niet in. Op dit moment staan er nog te weinig oliepalmen in Rangsit om een pletterij rendabel te maken. ‘We’re waiting for enough trees have an economy of scale’, zegt Anusorn Sangnimnuan, president van Bangchak.
Binnenkort draait de raffinaderij weer op volle toeren met 110.000 barrels per dag (bpd). Begin juli brak brand uit in de raffinaderij waardoor de productie de afgelopen maanden 45.000 bpd bedroeg. De schade werd aanvankelijk geschat op 500 miljoen baht, maar is lager uitgevallen.
– Een proefproject met oliepalmen in Rangsit (Pathum Thani) heeft dermate goede resultaten opgeleverd dat palmolieplantages er de komende jaren als paddestoelen uit de grond zullen schieten. Verwacht wordt dat boeren die nu mandarijnen telen en tot over hun oren in de schulden zitten, op oliepalmen zullen overstappen. De mandarijnenteelt begon vanaf 2000 te lijden onder verzuring van de bodem. Het proefproject, dat 1.200 rai omvat, wordt beheerd door Bangchak Petroleum Plc.
Aksorn Noisawang was in 2004 de eerste palmolieboer in Rangsit. Hij stelde 40 van zijn 100 rai land ter beschikking van het proefproject en volgde een cursus. Drie jaar later verdiende hij meer dan toen hij mandarijnen teelde. Vorig jaar vernielden de overstromingen veel mandarijnboomgaarden wat andere kleine boeren ertoe bracht Aksorn’s voorbeeld te volgen.
Saksin Chotisakul, directeur Oliepalm en Pararubber Promotie van het Department of Agricultural Extension, denkt dat over 2 jaar het gebied met oliepalmen is uitgebreid naar 50.000 rai en over 10 jaar naar 150.000 rai. Het gebied dat in aanmerking komt voor oliepalmen, meet 300.000 rai en strekt zich uit over Pathum Thani, Saraburi en Ayutthaya.
Vorig jaar was 14.200 rai in Rangsit goed voor een oogst van 50 ton palmpitten. Eén rai in dit gebied is goed voor 4 tot 5 ton dankzij een goed irrigatiestelsel. Landelijke bedraagt de opbrengst per rai gemiddeld 3 à 3,5 ton.
– De drie vrouwenbladen Elle, Cleo en Marie Claire, uitgegeven door Post International Media, doen het dit jaar goed. Cleo blijft ’s lands best verkocht titel; bij Elle, marktleider onder de modebladen, ging de winst met 50 procent omhoog en bij Marie Claire met 12 procent. De concurrentie gaat wel toenemen, want er komen twee nieuwe modebladen bij: Vogue en Numero.
Elle gaat haar focus iets verleggen om dichter bij de lezeres te komen. Doel is content te produceren die een band smeedt met de lezeres, waarbij niet alleen het tijdschrift wordt ingezet maar ook apps en festivals. Gepland zijn mode-evenementen in combinatie met grote winkelcentra. Thans organiseert het blad één keer per jaar de Elle Fashion Week en een modefilmfestival.
De tijdschriftenmarkt voor mannen wordt intussen niet vergeten. Volgend jaar wil de uitgever minstens vijf internationale titels aan haar bladenfamilie toevoegen.
– Met ingang van volgend jaar worden de 119 Tops Daily winkels omgedoopt in Family Mart, waarvan er al 746 zijn. Central Retail Corporation (CRC) streeft naar 1.000 winkels tegen het eind van het jaar en 3.000 in 2022. Volgens CRC is Family Mart een sterkere merknaam dan Tops Daily.
CRC heeft onlangs 50,29 procent van de aandelen van Siam FamilyMart verworven, de overige aandelen zijn in het bezit van FamilyMart Japan (48,2 pct), Itochu en Robinson (1,51 pct). Voorlopig wordt de post van financieel directeur nog bezet door een Japanner, maar in de toekomst zullen alle Japanse leidinggevenden worden teruggetrokken.

Kort nieuws 28 september
– Tot de derde week van oktober krijgt Bangkok zware regens voor zijn kiezen. Boosdoener is een moessontrog die blijft hangen boven het zuidelijk deel van de Central Plains, het Oosten en het noordelijk deel van het Zuiden.

Deze maand alleen al kreeg Bangkok 721 mm regen te verstouwen, waarmee het record van 20 jaar geleden, 679,2 mm, is gebroken. De sterke toename van de regenval brengt het totaal van regenval in Bangkok op 157 cm, ruim boven het jaarlijks gemiddelde van 150 cm.
De situatie roept zorgen op omdat de rioleringen in Bangkok niet berekend zijn op de enorme hoeveelheid regenwater die in korte tijd valt en het waterniveau in het Pasak Jolasid stuwmeer in Lop Buri en Saraburi, dat nu voor 67 procent vol staat. Het regenwater in Bangkok’s rioleringen stroomt te langzaam naar kanalen en ondergrondse tunnels. En op sommige plaatsen zijn de rioleringen verstopt, erkent gemeentewoordvoerder Wasan Meewong.
In het Zuiden hebben zware regens overstromingen veroorzaakt in vier districten in de provincie Phangnga. Huizen, een brug en akkers werden vernield. Twee districten in de provincie Ranong werden eveneens getroffen.
– De identiteit van de drie opgegraven skeletten in de boomgaard van Dr. Death, zoals de bijnaam van politiearts Supat Laohawattana luidt, is nog niet vastgesteld. Twee zijn van het mannelijk geslacht, het geslacht van het derde is moeilijk te bepalen omdat het incompleet is.
Het DNA onderzoek is nog in volle gang. Het DNA van één skelet komt niet overeen met dat van het echtpaar, dat in 2009 spoorloos verdween. De resultaten van het DNA-onderzoek van de andere twee worden vandaag bekend gemaakt.
Met aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid hebben de onderzoekers vastgesteld dat het gaat om twee mannen van respectievelijk 17 à 18 en 40 à 50 jaar, en iemand van 18 à 19. Ze moeten meer dan een jaar geleden om het leven zijn gebracht. Bij de oudere man is een kogelgat in diens schedel gevonden.
De onderzoekers komen vandaag bijeen om de resultaten van het forensisch en DNA-onderzoek te bespreken. Waarschijnlijk zal de verdachte op basis daarvan worden beschuldigd van moord met voorbedachten rade. [Voor meer details zie eerder afleveringen van Nieuws uit Thailand.]
– Voor de tweede keer is de recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van zes maanden met een proeftijd van twee jaar wegens smadelijke opmerkingen over toenmalig minister-president Abhisit.
Deze keer gaat het om opmerkingen die hij maakte over het optreden van het leger tegen roodhemddemonstranten in 2010. In juli ging het om de beschuldiging dat Abhisit geen respect had voor de koning, omdat hij tijdens een audiëntie op gelijke hoogte met de koning had gesproken.
Een andere smaadzaak werd gisteren door de Criminal Court van tafel geveegd. Die betrof de beschuldiging van Jatuporn dat Abhisit de militaire dienstplicht heeft ontdoken. Volgens de rechtbank heeft Abhisit niet overtuigend kunnen bewijzen dat hij vrijgesteld was van de dienstplicht en derhalve had Jatuporn, toen nog parlementslid, het recht daar commentaar op te leveren.
-Twee leerlingen in een schoolbus zijn gewond geraakt toen in Yi-ngo (Narathiwat) gisteren een bermbom ontplofte. De autoriteiten vermoeden dat de bom bedoeld was voor de excorterende soldaten. De school heeft de lessen voor onbepaalde tijd opgeschort.
Eind vorig jaar werden het schoolhoofd en zijn assistent bij de ingang van de school beschoten. Het schoolhoofd raakte gewond en zijn assistent werd gedood.
In het district Raman (Yala) ontplofte een bom in een rubberplantage. Slachtoffers zijn niet gemeld. Er werden ook twee ongeëxplodeerde bommen gevonden.
In Pattani kwam gisteren op een vergadering de oprichting ter sprake van een breed samengestelde commissie die de leiding wil nemen bij gesprekken met rebellen die zich willen overgeven. Eerder gaven 93 personen in Narathiwat zich over.
De versmarkt in Pattani is vandaag gesloten wegens geruchten dat die zou worden aangevallen.
– In Pattaya City heeft de politie drie ladyboy’s (travestieten) gearresteerd. Ze drogeerden een toerist en stalen zijn geld en bezittingen ter waarde van 1 miljoen baht. Na een avondje stappen in Walking Street had de man de jongens meegenomen naar zijn hotelkamer. Hij raakte buiten bewustzijn na het drinken van een glas bier.
Economisch nieuws
– De Oishi Group, bekend van de groene thee, overweegt een derde fabriek in Saraburi te bouwen om risico’s voortvloeiend uit onder andere overstromingen te spreiden. Oishi heeft een productie-eenheid op Nava Nakorn Industrial Estate in Pathum Thani, dat vorig jaar onder water liep, en een op Amata Nakorn Industrial Estate in Chon Buri.

In Pathum Thani is al machinerie naar een hogere verdieping en naar een magazijn verplaatst om voorbereid te zijn op eventuele wateroverlast. Een deel van de groene thee-productie is verhuisd naar Chon Buri.
Naar verwachting draait de fabriek op Nava Nakorn in het vierde kwartaal weer op volle sterkte. Deze week introduceerde Oishi groene thee in een glazen fles, de eerste in Thailand.
– Het blijft modderen met industrieterrein Saha Rattana Nakorn in de provincie Ayutthaya. De tijdelijke dijk om het terrein is nog niet klaar, het beton voor de permanente dijk moet nog worden gestort en tot overmaat van ramp viel dinsdag de elektriciteit uit.
De bedrijven zijn er niet van overtuigd dat overstromingen kunnen worden voorkomen. Enkele bedrijven hebben al besloten volgend jaar naar elders te verhuizen. Van de 43 fabrieken heeft 70 procent de productie volledig hervat.
De tijdelijke 6,5 kilometer lange dijk wordt verhoogd naar 7,5 meter boven gemiddeld zeeniveau. Die dijk zou over drie weken klaar moeten zijn. De constructie heeft vertraging opgelopen vanwege een ruzie tussen de terreinbeheerder en de Industrial Estate Authority of Thailand. Na bemiddeling door minister Pongsvas Svasti (Industrie) werd het bouwteam vervangen door een team van het leger.
De vloedwallen op de overige industrietterreinen in Ayutthaya en Pathum Thani, die vorig jaar zijn overstroomd, zijn grotendeels aangelegd.
– Thai AirAsia wil de komende jaren vier à vijf Chinese steden per jaar aan haar netwerk toevoegen. Volgens directeur Tassapon Bijleveld reizen Chinezen steeds vaker naar het buitenland, ze hebben meer geld te besteden en het land voert een open-sky beleid. In oktober startte TAA al een dienst op Wuhan in centraal China en in november op Xi’an, beroemd om zijn terracottaleger.
In de tien landen van Asean zijn weinig uitbreidingsmogelijkheden voor TAA omdat zo’n 90 procent van de steden, waar een vraag naar luchtvervoer is, al bediend wordt. Alleen Siem Raep (Cambodja), Vientiane (Laos) en Manila (Filippijnen) ontbreken nog.
Uitbreiding naar steden in India, wat 2 jaar geleden het plan was, gaat niet van een leien dakje, omdat het niet eenvoudig is van de Indiase autoriteiten landingsrechten te verkrijgen.
– De Industrial Estate Authority of Thailand (IEAT) gaat in beroep tegen het stilleggen van de plannen voor de Rayong Eco-Industrial Zone. Op verzoek van de Stop Global Warming Association heeft de bestuursrechter het licht op rood gezet omdat de verplichte gezondheids- en milieueffectrapportage niet was gedaan. Het terrein zou ook waterschaarste en vervuiling veroorzaken.
Maar die rapportage is wel gedaan en is ook al goedgekeurd door het ministerie van Natural Resources and Environment, zegt Chansin Treenuchagron, vice-president van IRPC, de chemiearm van staatsoliemaatschappij PTT Plc, met de IEAT initiatiefnemer van het terrein. ‘We wachten alleen nog op een officiële aankondiging van de IEAT.’
Het industrieterrein krijgt een oppervlakte van 2.098 rai, waarvan de helft bestemd is voor groene industrieën, zoals duurzame energie, elektronica en agrobedrijven. De andere helft is voor beplanting en voorzieningen. Naar verwachting kan de tweede helft van volgend jaar begonnen worden met de ontwikkeling van de infrastructuur.
– Het hoofd van het Thailand Development Research Institute (TDRI) sluit zich aan bij een groep academici, die het Constitutionele Hof hebben gevraagd een eind te maken aan het controversiële hypotheeksysteem voor rijst. Volgens de academici van het National Institute of Development Administration (Nida) en de Thammasat universiteit is het hypotheeksysteem in strijd met de grondwet en heeft het de staat tot nu toe 98 miljard baht gekost.
Doel van het verzoekschrift aan het Hof is niet zozeer het hypotheeksysteem compleet om zeep te helpen, zegt Adis Israngkura, deken van de School of Development Economics van het Nida, maar om het te wijzigen zodat verliezen in het volgende oogstseizoen worden voorkomen. Onder het verzoekschrift staan de handtekeningen van 119 personen.
De indieners baseren zich op artikel 84 van de grondwet dat een vrije handel garandeert en de regering verbiedt het particulier bedrijfsleven te beconcurreren tenzij in noodgevallen. Volgens hen overtreedt de overheid dit artikel door de rijst van de boeren op te kopen tegen bovenmarktprijzen. Bovendien wordt de rijst ongeacht de kwaliteit opgekocht, waardoor boeren niet langer worden geprikkeld aan kwaliteitsverbetering te doen. En wanneer de rijst lang wordt bewaard, loopt de kwaliteit nog eens verder terug.
Het Nida stelt voor maximaal 10.000 baht per ton te betalen in plaats van de huidige 15.000 (witte rijst) en 20.000 baht (Hom Mali) en het volume per gezin te maximeren op 25 ton. ‘Er is in het algemeen niets verkeerds met het hypotheeksysteem, maar wat de regering nu doet, elke korrel opkopen en 35 tot 40 procent meer betalen dan de marktprijs, is verkeerd’, zegt Adis.
Volgens de TDRI profiteren vooral kooplui en molenaars van het systeem, zij incasseren 63 procent van het regeringsbudget. De rest gaat naar de boeren en slechts 5 procent gaat naar arme boeren in het Noordoosten. Circa 2 miljoen van de 3,8 miljoen rijstboeren bieden hun rijst aan, van wie de meesten grote percelen hebben. Kleine boeren profiteren nauwelijks van het systeem.
De Thai Rice Exporters Association (TREA) heeft nog niet besloten of ze zich aansluit bij de gang naar het Hof. De exporteurs willen eerst het einde van het jaar afwachten om te zien wat de invloed van het systeem op de export is. Tot nu heeft de particuliere sector 6 miljoen ton rijst geëxporteerd tegen 10,65 miljoen ton vorig jaar. Die cijfers zijn exclusief de rijst die de regering uit eigen voorraad heeft geëxporteerd. Het ministerie van Handel zei onlangs contracten met andere regeringen voor 7,3 miljoen ton te hebben afgesloten.
‘We’re talking about shipments of millions of tonnes of rice to be exported. There should be some movement. But many ports are deadly quiet. This is impossible’, zegt Chookiat Ophaswongse, honorair president van de TREA. (Zie pagina Rijst)
– [Dit bericht komt uit de krant van 27 september.] Het hypotheeksysteem voor rijst is in strijd met artikel 84 van de grondwet, stelt een groep academici onder leiding van Adis Issarangkul na Ayutthaya, deken van de School of Development Economics. De groep heeft het Constitutionele Hof woensdag gevraagd het systeem te verbieden.
In het hypotheeksysteem koopt de regering rijst van de boeren op voor prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen.
Artikel 84, waarop de academici zich beroepen, luidt: ‘The state shall refrain from the engagement in an enterprise in competition with the private sector unless it is necessary for the purpose of maintaining the security of state, preserving common interests or providing public utilities.’
Het ministerie van Handel ziet geen strijdigheid met het artikel omdat het systeem tot doel heeft het inkomen van de boeren te verhogen en ‘dat is de meerderheid in het land’, aldus Somchart Sroythong, adjunct-directeur-generaal van het Internal Trade Department.
De rijstexporteurs zeggen dat de bovenmarktprijzen ertoe hebben geleid dat Thailand’s rijstexport dit jaar is ingezakt met 45 procent, omdat rijst uit India en Vietnam stukken goedkoper is. Thaise rijst kost $577 per ton, rijst uit Vietnam en India respectievelijk $455 en $440. De exporteurs verwijten de regering ook slechts mondjesmaat rijst uit eigen voorraad te verkopen, waardoor het aanbod in de markt gering is.
De regering heeft vorige week geprobeerd 586.000 ton te veilen, maar dat is voor slechts 57.605 ton gelukt, omdat te lage prijzen werden geboden. (Zie pagina Rijst)

Kort nieuws 27 september
– Laat de passagiers maar komen, wij zijn er klaar voor, zeggen King Power en The Mall Group, die de belastingvrije winkels en horeca op Don Mueang exploiteren.

Maandag begint Bangkok’s oude luchthaven aan een nieuw leven met de komst van AirAsia, die met 3 maatschappijen vanuit Suvarnabhumi verhuist.
Vijf budgetmaatschappijen hebben dan Don Mueang als thuisbasis: AirAsia (waaronder Thai AirAsia), Nok Air en Thai Orient Airlines, die al eerder verhuisden. Vrijdag hield Don Mueang met personeel van Airports of Thailand en ambtenaren een generale repetitie. Volgens AoT-president Anirut Thanomkulbutra is die succesvol verlopen.
King Power heeft zeven belastingvrije winkels met een winkelvloeroppervlak van in totaal 1.112 vierkante meter,  The Mall Group 2.700 vierkante meter met horeca.
2200 taxi’s hebben zich laten registreren om op Don Mueang passagiers te mogen oppikken. Ongeregistreerde taxi’s worden door Airports of Thailand, de beheerder van de luchthaven, geweerd. Tegen de eigenaren wordt aangifte gedaan en dat geldt ook voor illegale tourgidsen. Passagiers die gebruikmaken van de taxidienst van de luchthaven betalen 50 baht extra. Tussen Suvarnabhumi en Don Mueang rijdt tussen 5 en 22 uur een shuttlebus.
Overstromingsnieuws
> De politie staat stand-by om hulp te bieden wanneer Bangkok de komende dagen op 21 plaatsen overstroomt. Tot het eind van het weekend worden zware regenbuien verwacht. Vooral de bewoners in de lagergelegen wijken kunnen natte voeten verwachten.

Automobilisten is geadviseerd de Pracha Rat Bamphen Road en een deel van de Ratchadaphisek Road in Huai Khwang te vermijden omdat de riolering daar inadequaat is. De politie in Huai Khwang heeft de opdracht gekregen de verstopte rioleringen te ontstoppen en pompen in gereedheid te brengen.
Dinsdag om 14 uur liepen dertig wegen in Bangkok onder water als gevolg van de zware regen. Om 17.30 uur hadden werkploegen kans gezien de wegen weer berijdbaar te maken. Er viel die middag in één uur 138 mm water, aanzienlijk meer dan de 60 mm die de meeste rioleringen aankunnen. Daar bovenop kwam nog eens de vloed om 17 uur, waardoor de afvoer via de Chao Praya werd vertraagd.
> Op het toeristeneiland Phuket veroorzaakten zware regens dinsdagnacht overstromingen. Op sommige wegen in de stad Patong bereikte het water een hoogte van 50 cm tot 1 meter.
In de stad Nakhon Phuket steeg het waterpeil in het Bang Yai kanaal. Bewoners en winkeliers aan de Thaland Road sleepten zandzakken aan uit angst dat het kanaal bij hoogwater zou overstromen.
> In Chiang Mai werd dinsdagavond in Ban Pian Kong een brug vernield door een waterstroom vanuit het Doi Fa Phahom Pok National Park. De bewoners zochten ijlings een veilig heenkomen. Gisteren keerden ze weer terug.
> In Phitsanulok blokkeerde een aardverschuiving een deel van de Nakhon Thai-Dan Sai Road. Het kostte twee uur om de weg weer begaanbaar te maken. Omdat dit regelmatig op deze weg gebeurt, hebben de autoriteiten de regering om maatregelen gevraagd. De weg leidt naar het Phu Rua National Park in de provincie Loei, dat een belangrijke toeristische trekpleister is.
Ander nieuws
Volkskrant-correspondent Michel Maas zegt geen ‘men in black’ te hebben gezien tijdens de schermutselingen tussen veiligheidstroepen en roodhemden op 19 mei 2010 op Ratchadamri Road. Hij heeft dit gisteren verklaard bij het Department of Special Investigation. De zogeheten mannen in het zwart, die zwaar bewapend waren, opereerden vanuit het roodhemdkamp. Ze zouden verantwoordelijk zijn voor de dood van negen soldaten.

Maas werd op 19 mei in zijn schouder geraakt door legervuur. De DSI wil de kogel onderzoeken, die de artsen uit zijn schouder haalden. Maas beloofde de kogel, die hij in zijn huis in Djakarta bewaart, te zullen afstaan.
– De brand op 17 augustus in de Tiger Disco in Phuket is ontstaan door kortsluiting in het plafond. Daardoor vatten schuim en andere brandbare materialen vlam. Het vuur verspreidde zich vervolgens in hoogtempo door de ruimte. De brand eiste twee levens en twee anderen werden ernstig gewond.
– Vanuit zijn eigen partij neemt de druk op Yongyuth Wichaidit, minister van Binnenlandse Zaken en partijleider van regeringspartij Pheu Thai, toe om af treden. Zowel Pheu Thai als roodhemden in Surin hebben de Kiesraad gevraagd een uitspraak te doen over zijn status. Oppositiepartij Democraten wil de zaak voor het Constitutionele Hof brengen.

Yongyuth bungelt vanwege een uitspraak van de National Anti-Corruption Commission (NACC), dat hij zich in 2002 schuldig heeft gemaakt aan een ambtsmisdrijf. Als adjunct-secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken gaf hij toestemming voor de verkoop van tempelland aan Alpine Real Estate en Alpine Golf and Sports Club ondanks een uitspraak van de Raad van State dat tempelland niet verkocht mocht worden. De grond kwam later in handen van oud-premier Thaksin. Het Civil Service Committee besloot deze maand Yongyuth met terugwerkende kracht te ontslaan.
Tussen de NACC en de Raad van State bestaat verschil van mening of Yongyuth in aanmerking komt voor de Exoneration Act van 2007. Naar verluidt zou hij de steun hebben van premier Yingluck. Partijleden oefenen echter druk op hem uit de eer aan zichzelf te houden, omdat hij in een procedure voor het Constitutionele Hof de partij in zijn val zou kunnen meeslepen.
Veelbetekenend was Yongyuth’s afwezigheid tijdens de wekelijkse kabinetsvergadering op dinsdag. Die had hij moeten voorzitten omdat Yingluck in New York is voor een algemene vergadering van de VN. Yongyuth bracht die dag echter een bezoek aan Prachin Buri om de overstromingen in ogenschouw te nemen. (Zie pagina Over corruptie)
– Het leger gaat opnieuw een poging doen het controversiële luchtschip Aeros 40D Sky Dragon, dat twee jaar geleden werd gekocht, in de lucht te krijgen.  Aria International Inc maakt de zeppelin voor 50 miljoen baht vliegklaar. De fabrikant denkt dat de Aeros in november de lucht in kan.
Sinds de aanschaf voor een bedrag van 350 miljoen baht zijn er problemen met het luchtschip. Eerst lekte het en na reparatie crashte het vorig jaar augustus.
Maandelijks moet het gevuld worden met helium om zijn vorm te behouden en lekkages te voorkomen. Dat kost telkens 200.000 tot 300.000 baht. Het luchtschip is aangeschaft om ingezet te worden in het Zuiden, maar het is nauwelijks bruikbaar vanwege het regenseizoen dat er acht maanden duurt.
– Met haar roman Kon Krae (The Dwarf) heeft Vipas Srithong de SEA Write Award 2012 gewonnen. De jury prees het boek omdat het ‘het probleem van menselijke relaties aan de orde stelt en de troosteloosheid onthult van een groep mensen die de moderne samenleving vertegenwoordigen’.
Vipas publiceerde eerder een bundel korte verhalen en een engelstalige gedichtenbundel. Vier jaar geleden meenden literaire critici een opvallende gelijkenis te zien tussen een van haar korte verhalen en het kort verhaal Peeling van Booker Prize-winnaar Peter Carey. Voor de prijs waren zeven schrijvers genomineerd.
– Sinds 21 jaar is Thailand weer in gesprek met Saoedi-Arabië. Gisteren sprak minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) in New York met de Saoedische vice-minister van Buitenlandse Zaken. Surapong en premier Yingluck zijn in New York voor de algemene vergadering van de VN.
De verhouding tussen beide landen verzuurde na de diefstal van juwelen van de koninklijke familie door een Thaise werknemer in 1989, de moord in 1989 en 1990 op vier Saoedische diplomaten in Bangkok en de verdwijning in 1990 van een Saoedische zakenman.
Saoedi-Arabië verwijt Thailand die zaken op hun beloop te hebben gelaten. Surapong is recentelijk benoemd tot voorzitter van een commissie, die ze moet onderzoeken. De juwelendiefstal is overigens al verjaard, tenzij Saoedi-Arabië nieuwe informatie kan ophoesten.
– Uitgekookt zijn ze, de exploitanten van energiebedrijfjes, die biomassa gebruiken om elektriciteit op te wekken. Ze brengen hun maximumcapaciteit terug naar 9,9 MW, zodat ze geen milieueffectrapportage hoeven uit te voeren, die pas vanaf 10 MW verplicht is.
De Northeastern Thailand Development Foundation heeft de regering erop geattendeerd en vraagt strengere controles. Volgens de stichting hebben omwonenden van de centrales last van ademhalingsmoeilijkheden. Als brandstof gebruiken de bedrijven houtsnippers, suikerriet, rijstvliesjes, agrarisch afval en zelf varkenspoep. In totaal zijn er 84 van dit soort bedrijfjes met een gezamenlijke capaciteit van 1.397 MW.
– Vanaf 5 december is de bovengrondse metro naar de twee nieuwe stations Pho Nimit en Talat Phlu op de Silomlijn gratis. Maar omdat nog slechts één van de twee sporen klaar is, moeten passagiers wel overstappen. In mei is de andere baan ook klaar en dan moet er betaald worden. Eind 2013 komen er nog eens twee stations bij: Wutthakat en Bang Wa.

– Voor de derde achtereenvolgende maand is het exportvolume verminderd als gevolg van een kleinere vraag uit Europa, de VS en Japan, en zelfs de andere Aseanlanden en China, wat ‘high-potential’ markten zijn.  In augustus liep de export met 6,95 procent op jaarbasis terug, in juli 4,46 procent en in juni 2,31 procent.
Dat was dan het slechte nieuws, maar er waren ook lichtpuntjes want de industriële sector boekte vorige maand een geringe winst van 1,1 procent, vooral door de export van auto’s, auto-onderdelen, constructiematerialen, edelstenen en sieraden.
De eerste 8 maanden van dit jaar werd voor $152 miljard geëxporteerd (min 1,31 pct op jaarbasis) en voor $165 miljard geïmporteerd (plus 7,6 pct op jaarbasis), waardoor het handelstekort $13 miljard bedroeg.

Rood- en geelhemden slaags
26 september – Rood- en geelhemden zijn gisteren rond het middaguur op de vuist gegaan voor het kantoor van de Crime Suppression Division op de Phahon Yothin Road in Bangkok.

Geelhemden waren naar het kantoor gegaan om steun te betuigen aan Manasnant Nookham (31), die door de CSD was opgeroepen voor verhoor.  Voormalig leraar Manashant beschuldigde vorige maand roodhemdsupporter Darunee Kritbunyalai van majesteitsschennis, waarna Darunee bij de CSD aangifte deed van smaad. Roodhemden op hun beurt waren ook naar het kantoor gegaan om Darunee te steunen.
Dat kon natuurlijk niet goed gaan en dat ging het ook niet. Beide partijen zwaaiden met plakkaten en spandoeken, riepen beledigingen naar elkaar en begonnen flessen drinkwater en andere voorwerpen naar elkaar te gooien, ondanks aanwezigheid van de opgetrommelde oproerpolitie.
Rond 11 uur sloeg de vlam in de pan toen geelhemden de ruit van een wagen van het roodhemd radiostation FM 90,25 insloegen. Bij de erop volgende kloppartij liepen tal van mensen verwondingen op. De CSD dreef de vechtersbazen later haar terrein op, waarna de overigen zich naar beide zijden van de weg terugtrokken en zich beperkten tot het uitwisselen van beledigingen. Rond 3 uur maakte een stortbui een eind aan het gedoe.
Regering is niet op de goede weg
Volgens Payap Pankate, Pheu Thai-parlementslid en roodhemdleider, toont het geweld van gisteren aan dat de regering met haar verzoeningspolitiek nog niet op de goede weg is. Hij verwacht dat de spanningen zullen toenemen omdat er rechtzaken tegen roodhemden en veiligheidstroepen aan komen.

UDD-voorzitter Tida Tawornseth denkt dat niet. Het UDD (United Front for Democracy against Dictatorship, roodhemden) heeft zijn achterban opgeroepen om de wet niet te overtreden. Maar Tida waarschuwt dat van verzoening geen sprake kan zijn zolang de waarheid over het politieke geweld in 2010 niet wordt vastgesteld. ‘Geef ons rechtvaardigheid, echte rechtvaardigheid. Zolang dat niet gebeurt, zal verzoening moeilijk realiseerbaar zijn.’
Secretaris-generaal Chalermchai Sri-on van oppositiepartij Democraten heeft de regering opgeroepen met de roodhemden te praten. Wanneer geen actie wordt ondernomen, zegt hij, zijn meer gewelddadige confrontaties te verwachten. (Zie ook pagina Majesteitsschennis)

Kort nieuws 26 september
– Kenners verwachten vanaf 1 oktober een hevige concurrentiestrijd tussen Nok Air en Thai AirAsia met interessante kortingen en andere marketingtrucs, waar passagiers op binnenlandse bestemmingen alleen maar van zullen profiteren.

Op die datum krijgt Nok Air gezelschap van concurrent Thai AirAsia (TAA), want dan verhuizen de drie AirAsia-budgetmaatschappijen naar Don Mueang.
Nok Air verliest met de komst van TAA, dat tot eind van de maand vanaf Suvarnabhumi vliegt, een van haar unieke appeals voor haar klanten, namelijk gemakkelijke toegankelijkheid van de luchthaven. En TAA kan er dadelijk evenmin van profiteren met concurrent Nok Air naast de deur. Nok Air, dat al in maart terug verhuisde, heeft sindsdien aanzienlijk geprofiteerd van haar positie omdat tal van passagiers de voorkeur geven aan Don Mueang boven Suvarnabhumi.
Orient Thai Airlines, dat iets later dan Nok Air naar Don Mueang verhuisde, was geen concurrent, want  binnenlandse bestemmingen vormen slechts 20 procent van haar exploitatie, de rest bestaat uit internationale charterdiensten.
TAA vliegt met 24 A320 jetliners, maakt 73 vluchten per dag en bedient 12 binnenlandse en 16 internationale bestemmingen. Nok Air heeft 13 toestellen, maakt 55 vluchten per dag en vliegt op 19 binnenlandse bestemmingen. Maandag wordt daar een dagelijkse vlucht op Chumphon aan toegevoegd.
Overstromingsnieuws
> Water uit het Noorden bereikte gisteren een recordhoogte in het district Bang Rakam (Phitsanulok) en begon de provincie Phichit in te stromen. Bang Rakam liep op 9 september onder water en zal nog zeker 40 dagen onder water blijven staan. In de districten Phrom Phiram en Muang Phitsanulok begint het water te zakken. De Yom rivier in Bang Rakam stond gisteren negen meter boven gemiddeld zeeniveau. Nog steeds wordt water uit de Yom afgevoerd naar de Nan rivier.
> In vier districten van de provincie Phichit trad de Yom buiten haar oevers. Twintig dorpen liepen onder water en verbindingswegen raakten onbegaanbaar. Zo’n 2.800 gezinnen zijn gedupeerd en 4.870 rai aan rijstvelden is vernield.
> Het Sirikit stuwmeer in de rivier Nan staat nu voor 66 procent vol. In dezelfde rivier staat het Khwai Noi stuwmeer voor 65 procent vol. Het meer zal worden gevuld tot 80 procent om voldoende water voor het droge seizoen in voorraad te hebben.
> Overstromingen in de provincie Lamphun hebben eigendommen in zeven districten beschadigd; 40.000 personen zijn getroffen.
> In de oostelijke provincie Prachin Buri staan nog steeds twee districten onder water. Dat water komt uit de provincie Sa Kaeo.
> Zware regenbuien worden verwacht aan de oost- en westkant van de zuidelijke regio.
Ander nieuws
– De familie van de politieman, die op 3 september op zijn motorfiets werd geschept door de Ferrari van Vorayuth Yoovidhya, is akkoord gegaan met een schadevergoeding van 3 miljoen baht. De compensatie wordt beschouwd als een poging om een civielrechtelijke procedure te voorkomen.
Eind deze maand sluit de politie haar onderzoek naar het geruchtmakende ongeluk op de Sukhumvit Road af. De politie wacht nog op nadere details over het bloedonderzoek, omdat drugssporen in Vorayuth’s bloed zijn gevonden. Vorayuth wordt beschuldigd van doorrijden na een ongeluk en rijden onder invloed. Dus wellicht komt er nog een aanklacht bij. Vorayuth is de kleinzoon van Red Bull-bedenker Chaleo Yoovidhya.
– Het onderzoek naar de moordzaak van politiearts Supat Laohawattana, verdacht van vier moorden, wordt mogelijk overgenomen door het Department of Special Investigation (de Thaise FBI). Een aanklacht wegens mensenhandel wordt overwogen, omdat Supat zijn werknemers ook gemarteld zou hebben. Voor moord is hij nog niet aangeklaagd; het wachten is op de resultaten van het onderzoek van de drie opgegraven skeletten in de boomgaard van Supat.
Inmiddels komt ook meer duidelijkheid over de ruzie tussen Supat en zijn broer Suthep. Supat heeft in november de rechtbank gevraagd zijn moeder onbekwaam te verklaren en hem als bewindvoerder aan te stellen. De broer heeft bij de rechtbank bezwaar aangetekend en zegt dat hun moeder niet aan Alzheimer lijdt, zoals door Supat wordt beweerd. Supat zou geprobeerd hebben zijn moeder te drogeren.
Op YouTube is een filmpje ge-upload waarop de moeder Supat een slechte zoon noemt. Het filmpje is er door een jongere zuster van de twee broers opgezet.
– Het ministerschap van Yongyuth Wichaidit hangt aan een zijden draadje. Yongyuth, minister van Binnenlandse Zaken en voorzitter van regeringspartij Pheu Thai, is door de National Anti-Corruption Commission schuldig bevonden aan een ambtsmisdrijf door destijds als adjunct-secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken toestemming te verlenen voor de overdracht van tempelland aan een particulier bedrijf. Als gevolg daarvan heeft het Civil Service Committee van het ministerie hem op 14 september met terugwerkende kracht als ambtenaar ontslagen.
Thans wordt druk ruzie gemaakt over de vraag of de Exoneration Law op hem van toepassing is. Als dat niet geval is, dient hij af te treden. Mogelijk komt de zaak voor de Constitution Court, die de knoop mag doorhakken.
– Acht bedrijven zijn door een selectiecommissie uitgekozen om projecten te mogen uitvoeren in het kader van de 350 miljard baht die door de regering voor anti-overstromingswerken is uitgetrokken. Het gaat om werken in het stroomgebied van 25 rivieren. Uiterlijk 23 november moeten de bedrijven een conceptueel plan inleveren. In december wordt met de indieners gesproken. Wie de werken uiteindelijk mag uitvoeren, krijgen de bedrijven op 10 april te horen.
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation is op het eiland Phuket op nog een geval van illegale bebouwing gestuit. Dit hotel staat in bosreservaat Khao Ruak-Khao Muang en deels in Sirinath National Park, waar de andere, eerder betrapte 14 vakantieparken en hotels ook staan. National Parks gaat tegen de overtreders aangifte doen. Ook wordt gekeken of personeel van de dienst betrokken is bij de uitgifte van valse grondaktes. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De gezondheidsdiensten in het land zijn door het ministerie van Volksgezondheid gewaarschuwd alert te zijn op ziektegevallen veroorzaakt door het coronavirus, een virus uit de Sars-stam. In Quatar en Saudi-Arabië is het nieuwe virus bij twee patiënten gesignaleerd. Eén is overleden. In Thailand zijn nog geen infecties gemeld.
– Twee vermeende Vietnamese stropers zijn gedood en twee anderen gevangen tijdens een vuurgevecht met een dorps protection team in de provincie Nan. De verdachten hadden krissana (aloeswood) gekapt. Het burgerteam is opgezet ter bescherming van het bos, waarin Thaise en buitenlandse bendes vaak illegaal hout kappen. De aloe is een beschermde boom.
Economisch nieuws
– De autoindustrie kampt met een groot aantal vacatures voor lassers en automatiseerders, maar studenten aan beroepsopleidingen kiezen doorgaans autotechniek, waardoor ze in garages terechtkomen.

De topvijf specialisaties van studenten zijn autotechniek, elektriciteit en elektronica, automatisering, lassen en constructie. De studenten vormen 20 procent binnen de studierichting industrie, die op haar beurt weer goed is voor 60 procent van de studenten. De meest populaire studie is accounting binnen de commerciële studierichting.
De Federation of Thai Industries (FTI) en het kantoor van de Vocational Education Commission vergaderden gisteren met 50 bedrijven en 80 beroepsopleidingen over het nieuwe duale systeem , waarbij tot beroepsopleidingen toegelaten studenten twee jaar een opleiding op de bedrijfsvloer krijgen. Ze verdienen dan al een maandloon van 9.000 baht. Doelstelling is om volgend jaar 2.000 studenten in het systeem onder te brengen, toenemend tot 20.000 in 2014.
De automobielindustrie telt momenteel 600.000 arbeiders, waarvan 55 procent een basisschoolopleiding heeft en 35 procent een vakopleiding. De overigen hebben een bachelor’s graad.
FTI adjunct-secretaris-generaal Thavorn Chalassathien voorziet problemen in de toekomst wanneer het land een productie wil halen van 3,5 miljoen voertuigen. ‘Wat we zouden kunnen doen is niet het aantal werknemers met 400.000 arbeiders uitbreiden maar met 100.000 die hooggekwalificeerd werk doen.’
Thailand telt 416 openbare beroepsopleidingen en 400 particuliere met in totaal 400.000 studenten. Dit aantal neemt elk jaar met 5 procent af, omdat studenten liever voor een bachelor’s graad gaan. De overheid heeft als doelstelling het percentage studenten dat voor een beroepsopleiding kiest, op te krikken van 40 naar 60 procent. Het duale systeem speelt daar op in.
– Hybride auto’s, auto’s die op biobrandstof rijden en elektrische auto’s hebben de toekomst, voorspelt Ratanavalee Inochanon, vice-president van het PTT Research and Technology Institute. De beslissende factor of EV’s (elektrische auto’s) het gaan maken, is de accu.
Het Mitsubishi innovative electric vehicle (MiEV), dat sinds vorig jaar getest wordt, heeft een actieradius van 100 à 120 kilometer. De verwachting is dat die in de toekomst naar 200 à 300 kilometer gaat.
Behalve de MiEV wordt dit jaar ook de Chevrolet Volt van GM getest.
Alleen personeel van de Metropolitan Electricity Authority of Thailand mag een MiEV aanschaffen. Er zijn nu twee oplaadstations: een in Bangkok en een in Ayutthaya. Dit jaar komen er twee in Bangkok bij en volgend jaar wordt het aantal met nog eens zes uitgebreid.
– De City Centre Group, exploitant van City Centre Pratunam, opent twee nieuwe groothandels modecomplexen. Ze loopt daarmee vooruit op de Asean Economic Community die in 2015 van kracht wordt en naar verwachting tot een run van buitenlandse handelaren leidt.
De eerste, City Rich, opent volgende maand aan de Petchaburi soi 21. City Rich is een gebouw met vier verdiepingen en 1.000 vierkante meter winkelvloeroppervlakte. Er komen 140 verkooppunten. Het complex gaat op 24 oktober open. Tachtig procent van de ruimte is al verhuurd.
Nummer 2, City Airport Link, op Phaya Thai Road begint in het eerste kwartaal van volgend jaar met het boeken van verkoopruimte. Het krijgt zeven verdiepingen, 1.200 vierkante meter winkelvloeroppervlakte en 41 condominiums.
De groep is in gesprek met twee groothandelsbedrijven in de Filippijnen en een in Myanmar om Thaise modeproducten uit beide complexen in die landen te verkopen. Ook worden voorbereidingen getroffen voor online verkopen. De website komt in het tweede kwartaal van volgend jaar in de lucht.
De omzet van de Thaise kledingindustrie wordt geschat op US$2,88 miljard; de jaarlijkse groei bedraagt 15 procent.
– Japanse jongeren, vrouwen en pasgehuwden op huwelijksreis zijn de ‘kwaliteitstoeristen’ die de Tourism Authority of Thailand (TAT) naar Thailand wil lokken om de regeringstarget van 2 biljoen baht aan jaarinkomsten uit het toerisme in 2015 te halen.
Thans trekt Thailand slechts een beperkt aantal Japanse toeristen. Het aantal zakte in april 2010 in tijdens de ongeregeldheden, bleef laag vanwege de aardbeving en tsunami in Japan en begon zich pas in maart van dit jaar te herstellen. De krachtiger yen stimuleert het toerisme, maar veiligheid blijft een heikel punt.
‘Wanneer de regering meer inkomsten uit het toerisme wil genereren, moet ze de verzekering aan buitenlandse toeristen geven dat Thailand een veilige bestemming is’, zegt Nittaya Aumbhitaya, directeur van TAT’s kantoor in Tokyo.
Voor volgend jaar heeft de TAT in Tokyo, Osaka en Fukuoka een campagne gepland die zich speciaal richt op schooltrips. Vrouwen die van kunstnijverheid houden, worden gelokt met de ‘Sabai Thailand’-campagne om een kleine greep in de ambitieuze plannen van de TAT te doen.

Kort nieuws 25 september
– Bangkok loopt tussen zaterdag en 2 oktober een grote kans te overstromen als gevolg van langdurige moessonregens en een storm, die zich momenteel boven Taiwan vormt. Het rioleringsstelsel van de hoofdstad is daar niet op berekend.

Deze pessimistische voorspelling doet Thanawat Charupongsakul, expert rampen en geografie aan de Chulalongkorn universiteit. Hij wijst erop dat de stad tot nu toe niet voldoende water uit de kanalen heeft afgevoerd, zoals in 2006 is gebeurd. In dat jaar hadden de kanalen voldoende capaciteit om het water op te vangen. ‘En om het nog erger te maken, blijft het gemeentebestuur over het watermanagement kibbelen met de regering.’
Thanawat maakt zich nog het meest zorgen over de maand oktober omdat het waterpeil in de Chao Praya dan stijgt als gevolg van water uit het Noorden en hoge vloedstanden, die de waterafvoer bemoeilijken. Volgens Thanawat is de enige oplossing het rigoreus verlagen van de waterstand in de kanalen tot er bijna geen water meer in staat.
Ander overstromingsnieuws
>
Wasan Meewong, woordvoerder van de gemeente Bangkok, kritiseerde gisteren de recente schoonmaak van rioleringen op negen lokaties door gedetineerden. Dit gebeurde op verzoek van de Traffic Police Division nadat premier Yingluck zich zorgen had gemaakt over verstopte rioleringen. ‘We verwelkomen de hulp, maar die rioleringen zijn al begin dit jaar schoongemaakt. De politie kan zich beter bezighouden met misdaad en verkeer.’

> Chadchart Sitthipan, vice-minister van Transport, heeft Defensie gevraagd de compound van de Tweede Cavaleriedivisie in Din Daeng (Bangkok) en het Dhupateme-stadion van de luchtmacht in Don Muang te mogen gebruiken als wateropslaggebied.
> De wateroverlast in Prachin Buri is toegenomen als gevolg van water uit het Khao Yai National Park en de provincie Sa Kaeo. In de districten Kabin Buri en Si Maha Phot richtte het water forse schade aan. Meer dan 34.000 rai aan rijstvelden en akkers is vernield. Boeren in Kabin Buri zouden hun cassave in water van 2 meter oogsten. Drieduizend dorpelingen zijn gedupeerd.
> De Bhumibol en Sirikit stuwmeren staan voor 61 procent vol, aldus de directeur van National Water and Flood Management Policy.
> De Yom rivier is in Phitsanulok op één stuk buiten haar oevers getreden met grote schade tot gevolg in het laaggelegen district Bang Rakam. De dorpelingen klagen dat de autoriteiten te traag reageren. Vorig jaar stond het gebied vier maanden onder water. Een bewoonster verwacht dat de overlast dit jaar twee maanden duurt.
> De autoriteiten blijven het waterpeil van de Yom verlagen door een deel van het water om te geleiden naar de rivier Nan in Uttaradit.
Ander nieuws
– Supat Laohawattana, alias Dr Death, die verdacht wordt van de moord op vier personen, is gisteren niet vrijgelaten op borgtocht. De rechtbank achtte de kans dat hij als hoge politieofficier getuigen zou kunnen intimideren te groot. Ook zou hij de benen kunnen nemen.
Inmiddels heeft de echtgenote van Supat laten weten zich te willen aangeven. Ze wordt ervan verdacht met haar echtgenoot te hebben samengewerkt bij het laten verdwijnen van de vier slachtoffers. Drie zijn opgegraven in Supat’s boomgaard; twee zijn van het mannelijk geslacht en bij twee zijn kogelgaten gevonden. Aan de hand van het DNA zal de identiteit van de slachtoffers worden vastgesteld.
De advocaat van Supat beweert dat Supat, die als politiearts in het Police General Hospital werkte, een loer wordt gedraaid. Dat zou verband houden met een ruzie met zijn broer over de verzorging van hun 89-jarige moeder die een vermogen van 5 miljard baht heeft. Een familielid beweert dat Supat zijn moeder gedrogeerd heeft, zodat hij het beheer over haar vermogen kon overnemen.
Supat wordt verdacht van de moord op een echtpaar, dat in 2009 spoorloos verdween. Een werknemer, die 18 jaar voor de arts heeft gewerkt, zegt getuige te zijn geweest van de moord op twee andere werknemers, één door vergiftiging, de ander door een kogelschot.

– Oud-premier Thaksin heeft in een interview in Singapore het hypotheeksystem voor rijst verdedigd. Dat zal niemand verbazen, want op zijn instigatie is het veel bekritiseerde systeem heringevoerd. Puntsgewijs Thaksin’s belangrijkste argumenten:
> Het programma leidt tot een economische winst van driemaal de kosten van het programma.
> Als we het programma twee, drie jaar handhaven, zullen dingen vanzelf gaan. De prijs van rijst op de wereldmarkt begint al te stijgen.
> Het programma leidt uiteindelijk tot hogere staatsinkomsten door de verkoop van de opgeslagen rijst en helpt de effecten van de Europese schuldencrisis voor Thailand te dempen.
> De binnenlandse economie groeit omdat de mensen meer koopkracht hebben. [De regering betaalt de boeren voor hun paddy prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen.]
> Ik denk niet dat we te veel rijst hebben, omdat we blijven verkopen. [De regeringsvoorraad is inmiddels opgelopen tot 15,7 miljoen ton rijst.]
> De vorige regering heeft [met haar prijsgarantiesysteem] de exporteurs verwend door ze goedkope rijst te verkopen en hen op te roepen hun marketing te verbeteren.
> Ongeveer 40 procent van Thailands bevolking van 67 miljoen personen, die afhankelijk is van de rijstverbouw, is tevreden met het beleid.
> Heb medelijden met de boeren. Ze zijn arm. Geef hen een kans om te overleven in deze wereld, om een beter leven te hebben.
(Zie pagina Rijst)

– Bij een ontploffing gisterochtend bij een school in Bacho (Narathiwat) zijn twee schooldirecteuren en twee soldaten gewond geraakt. De school was juist bezig een vergadering van schooldirecteuren voor te bereiden toen de bom van 5 kilo, onder een granieten tafel in een metalen box verstopt, ontplofte.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha is niet enthousiast over het voorstel van de nieuwe secretaris-generaal van de National Security Council om de noodtoestand in het Zuiden op te heffen. Hij zegt dat dit de opsporing van verdachten bemoeilijkt, bijvoorbeeld omdat voor een arrestatie of huiszoeking telkens toestemming van de rechter moet worden gevraagd.
Het Southern Border Provinces Administrative Centre is van plan het na de bomaanslag van 2007 verlaten Chang Lee hotel in Yala voor 167 miljoen baht op te kopen en er regeringsdiensten in te huisvesten.
– Gulf JP UT Co heeft gisteren bakzeil gehaald bij de bestuursrechter. Het bedrijf dat een aardgasgestookte energiecentrale in Chachoengsao ontwikkelt, moet het contract met afnemer Electricity Generating Authority of Thailand, het landelijk elektriciteitsbedrijf, openbaar maken. Eiseres in deze zaak was het People’s Network against Power Plant Projects met als argument dat de omwonenden recht hebben op die informatie.
Vandaag oordeelt de rechtbank over een soortgelijke zaak, waarin het netwerk tegenover Power Generation Supply Co staat, die een centrale in Saraburi gaat bouwen.
– In Wat Salathong in Nakhon Ratchasima is gisteren een ceremonie gehouden voor ongeboren baby’s. Door circa duizend personen werd gebeden, gemediteerd en er werden giften gegeven. De deelnemers schreven ook boodschappen die in een lijkkist werden gedaan om verbrand te worden. De ceremonie was speciaal bedoeld voor mensen die geestelijk in nood zijn vanwege een abortus of miskraam.
– Boeren in de provincie Nan hebben gisteren uit protest tegen de lage prijs die ze voor hun product krijgen, een weg geblokkeerd en er gedroogde longan gedumpt.
– En weer is palissanderhout onderschept in het district Khantalarak (Si Sa Ket). Niet ver van de Hindu-tempel Preah Vihear werden 17 blokken gevonden en in een bos elders 22 blokken, totaal ter waarde van 6 miljoen baht. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Een toenemend aantal vrouwen denkt dat het gebruik van crystal methamphetamine hen mooier maakt. Dit is gebleken uit een onderzoek van het Department of Medical Services. De huid zou er lichter door worden en ze zouden slanke dennen worden.
– Rectificatie: In een artikel over Banpu gisteren staan verkeerde jaartallen, meldt Bangkok Post. De concessie aan Thai-Lao Lignite Co werd in 1994 verleend en niet in 2000. Banpu sleepte het project niet in 2008 maar in 2006 binnen, twee maanden nadat de regering van Laos het contract met Thai-Lao had verbroken. [Ja, journalistiek is een vak.]
Economisch nieuws
– De overheid zou er goed aan doen haar aandelenbezit in beursgenoteerde ondernemingen terug te brengen. Dat zegt de Federation of Thai Capital Market Organisation (Fetco). Wanneer de overheid een kleiner aandeel heeft, kunnen deze bedrijven hun management aanpassen en functioneren als particuliere bedrijven. Daardoor kunnen ze flexibeler opereren en nemen hun concurrentiekracht en winstkansen toe.

De overheid bezit thans aandelen in 31 beursgenoteerde ondernemingen. In vijf bedrijven heeft ze een meerderheidsaandeel: Krung Thai Bank (91,77 pct), Airports of Thailand (70 pct), Thai Airways International (68,73 pct), oliemaatschappij PTT (66,26 pct) en mediabedrijf Mcot (65,68 pct). En in zes bedrijven heeft ze een groot aandelenpakket.
Fetco’s standpunt is dat een kleiner overheidsaandeel de mogelijkheid van bemoeienis met het management vermindert en dat leidt tot een verbetering van de bedrijfsvoering. Verder stelt ze voor om andere overheidsondernemingen naar de beurs te brengen.
– De Pak Khlong Talat markt in Bangkok, een wet markt bekend van bloemen en groothandelswaren, krijgt een facelift van 400 miljoen baht. De markt, die door de Marketing Organisation wordt beheerd, moet een moderne bloemenmarkt worden en een toeristische attractie.
Op Valentijnsdag volgend jaar moet de operatie voltooid zijn. De markt krijgt een 300 meter lang voetpad langs de Chao Praya rivier, zoals Asiatique Riverfront op Charoenkrung Road. Na de facelift heeft de MO soortgelijke plannen voor de andere vier markten onder haar beheer, die al jaren niet erg populair zijn omdat klanten liever naar een warenhuis gaan.
‘We hopen dat onze markten en vooral de markt in Chachoengsao de grenshandel een forse injectie geven waneer de Asian Economic Community in 2015 wordt gevormd’, zegt directeur-generaal Titus Sukasard. ‘Deze markt moet de centrale markt voor zeebanket in de Eastern Seaboard worden.’
De Marketing Organisation, die volgend jaar 60 jaar bestaat, is niet erg bekend bij de bevolking. Het grootste deel van MO’s jaaromzet van 2 miljard baht komt uit de levering van rijst en andere voedselproducten aan 80 gevangenissen. Maar aan MO’s monopoliepositie is onlangs een eind gekomen omdat enkele gevangenissen op basis van biedingen naar een andere leverancier zijn gegaan.
De MO probeert nu overheidsziekenhuizen, openbare scholen, legerbases en lokale autoriteiten als klant binnen te halen. Verder ontwikkelt ze een nieuw distributiekanaal voor Otop-producten onder de naam Otop Smile shop. Er komt een proef met 10 nieuwe winkels en als die slaagt komen er de komende drie jaar 500 bij. De eerste is al geopend in Ayutthaya.
Otop staat voor One Tambon One Product. Het van oorsprong Japanse concept werd ontwikkeld tijdens de regering Thaksin en heeft tot doel per tambon specialisatie op één product te stimuleren en de marketing te verbeteren.
– De 5.000 boeren, die legkippen houden, zeggen dat de prijs van eieren onder hun productiekosten van 2,60 baht per ei is gezakt. Thais kopen minder eieren omdat ze twijfels hebben over de versheid en de bewaarperiode onder de huidige wisselende weersomstandigheden. De boeren dreigen in actie te komen als er niet snel iets gebeurt aan de prijsstelling.
– De handel tussen Thailand en Maleisië bij de grenspost Sadao (Songkhla) valt tegen en daarom vraagt de Songkhla Chamber of Commerce de regering om de wegen en faciliteiten tussen Hat Yai en Sadao te upgraden, zodat het toerisme kan toenemen. Het lokale bedrijfsleven stelde 5 jaar geleden al voor een 50 kilometer lange snelweg tussen beide steden aan te leggen. Kosten 20 miljard. De grenspost kan ook wel een opknapbeurt gebruiken.
Vanwege het drukke verkeer duurt een ritje over de huidige 60 kilometer lange tweebaansweg vaak 90 minuten tegen 45 minuten normaal. Daar komt dan nog 2 à 3 uur bij voor het papierwerk bij Immigration en douane. De grenshandel, die voor het grootste deel uit rubber en auto’s bestaat, lijdt zwaar onder de trage wereldeconomie en de toenemende onrust in de drie zuidelijkste provincies. Voor bedrijven in het Zuiden vormt het toerisme de belangrijkste inkomstenbron.

Kort nieuws 24 september
– Vrijdag bestaat luchthaven Suvarnabhumi zes jaar, maar het wordt geen feestelijke dag, want de Immigration-ambtenaren zijn zwaar overwerkt.

Niet alleen hebben ze het druk met het controleren van paspoorten, maar ze moeten ook verdachten aanhouden tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd. Die moeten vervolgens naar het desbetreffende politiebureau worden begeleid. Gemiddeld gaat het om tien verdachten per dag. Het personeel op de luchthaven mag de opengevallen plaatsen opvullen.
Daarnaast hebben de mannen het druk met het ontvangen van officiële gasten en die arriveren ook zo’n beetje elke dag. En dan zijn er nog mensen die op de zwarte lijst staan, het land niet inmogen en worden teruggestuurd.
En niet te vergeten: vervalste paspoorten moeten eruit gepikt worden. Die zijn soms moeilijk te herkennen. Is het paspoort echt, dan kan het nog voorkomen dat degene die het gebruikt een lookalike is. Kortom: alles bij elkaar een berg werk.
Vorig jaar arriveerden 15.572.195 personen op de luchthaven en 14.807.532 vertrokken. De lange rijen van voorheen zijn grotendeels verleden tijd, mede dankzij automaten voor Thaise paspoorthouders.
Hoofd Immigration Natthorn Prosunthorn pleit voor het recruteren van tolken Russisch, Chinees, Koreaans en Japans om zijn mannen te helpen. Personen die een bachelor’s graad hebben, zouden volgens hem na een training van vier maanden op contractbasis kunnen worden ingezet.
– Prinses Maha Chakri Sirindhorn brengt vanaf vandaag een driedaags bezoek aan de vier zuidelijke provincies. De koning en koningin hebben haar gevraagd naar het Zuiden af te reizen omdat ze zich zorgen maken over het lot van de bewoners, die zwaar getroffen zijn door een serie aanvallen. De prinses bezoekt enkele projecten die op initiatief van het koninklijk huis tot stand zijn gekomen.
– Supat Laohawattana, bijgenaamd Dr Death, die ervan verdacht wordt vier personen te hebben vermoord, zal worden ontslagen bij het politieziekenhuis, waar hij de afgelopen 30 jaar heeft gewerkt. Door een eerder verzoek van Supat voor vervroegd pensioen gaat een dikke streep. De ziekenhuisdirectie was er al akkoord mee gegaan, maar het verzoek moest nog worden goedgekeurd door de Royal Thai Police.
Ook gisteren ging het graven door in de boomgaard van de verdachte, waar de vermoorde personen zijn begraven. Inmiddels zijn drie skeletten gevonden. Familieleden en kennissen van het echtpaar, dat in 2009 spoorloos verdween en door Supat om het leven zou zijn gebracht, verzamelden zich gisteren bij het politiebureau waar Supat werd vastgehouden. Ze protesteerden tegen zijn eventuele vrijlating. De politie zegt zich te zullen verzetten tegen borgtocht. Supat is nog niet aangeklaagd voor moord. Het wachten is op de resultaten van het forensisch onderzoek naar de skeletten. [Meer details in Thais nieuws van 22 en 23 september.]
– Het verweer van de populaire tv-presentator Sorayuth Suthassanachina tegen de beschuldiging van verduistering door de National Anti-Corruption Commission (NACC) is niet in goede aarde gevallen bij twee instanties. Hij gebruikte daar een deel van zijn ochtendshow voor.
Een lid van de sub-commissie consumentenbescherming van de National Broadcasting and Telecommunications Commission spreekt van een belangenconflict. ‘Hij dient zich alleen te verdedigen wanneer er een andere partij is om het verhaal in balans te brengen.’
De directeur van het Media Monitor Project vindt dat de betrouwbaarheid van de media in het geding is. Hij zet vraagtekens bij de ethiek van de media-organisatie waar Sorayuth voor werkt.
De NACC beschuldigt Sorayuth’s productiemaatschappij ervan geïncasseerde advertentiegelden niet te hebben afgedragen aan zendgemachtige Mcot Plc van tv-kanaal 9.
– De bestuursrechter doet vandaag en morgen een belangrijke uitspraak die een precedent zou kunnen vormen voor openbaarheid van vertrouwelijke zakelijke informatie. Twee bedrijven die bezig zijn een energiecentrale te ontwikkelen, willen geen details bekend maken van de overeenkomst die ze hebben gesloten met het landelijk elektriciteitsbedrijf. De bedrijven staan in de rechtbank tegenover het People’s Network against Power Plant Projects. Het netwerk vindt dat de omwonenden van de toekomstige centrales recht hebben op de informatie.
– Minister Plodprasop Suraswadi (Science and Technology) heeft tijdens een bezoek aan de provincie Sukhothai, waarvan delen zijn overstroomd, andermaal bevestigd dat de regering de bouw van de (controversiële) Kaeng Sua Ten dam en andere dammen in de Yom rivier steunt. De Yom is de enige nog damloze grote rivier in Thailand. De overstromingen in Sukhothai zijn volgens hem het gevolg van de onbeheersbare waterstroom in de Yom.
– Politiebureaus in het diepe Zuiden hebben grote behoefte aan stoorapparatuur voor mobieltjes, zegt Suwat Jan-ithikul, adjunct-hoofd van de landelijke politie. Hij bezocht gisteren Pattani, waar een zware autobom vrijdag zes levens eiste en vijftig personen verwondde. De apparatuur zou kunnen voorkomen dat bommen op afstand via een mobieltje tot ontploffing worden gebracht. Bij het hoofdkantoor van de Royal Thai Police ligt een verzoek voor aanschaf van de apparatuuur voor 51 politiebureaus.
– 53,7 procent van de 1.084 respondenten in een peiling van Suan Dusit is het eens met het rapport van de Truth for Reconciliation Commission over de ongeregeldheden in 2010. 46,3 procent daarentegen vindt dat de commissie geen helder beeld schetst van het gebruik van geweld dat tot de dood van demonstranten heeft geleid.  (Zie pagina Truth for Reconciliation Commission)
– Een verpleger, werkzaam in de Udon Thani Central Prison, is op verdenking van drugshandel door de politie aangehouden. In zijn woning vond de politie 400 speedpillen. Een tweede verdachte wist te ontsnappen. De verpleger liep in een undercoveroperatie tegen de lamp. De politie was vanuit de gevangenis getipt dat hij in drugs handelde.
– Politie en forest rangers hebben in een gezamenlijke operatie in Kantharalak (Si Sa Ket) gisteren 28 palissanderblokken ter waarde van 4,5 miljoen baht inbeslaggenomen. De blokken lagen in een pickup truck die enige tijd werd achtervolgd. De chauffeur ging er vandoor, zijn bijrijder werd aangehouden. Palissander is een beschermde houtsoort. (Zie pagina Illegale houtkap)
Economisch nieuws
– Banpu Plc, een van de grootste kolenproducenten in de regio, ziet zijn winst van 2 jaar als sneeuw voor de zon verdwijnen, wanneer de eis van Thai-Lao Lignite Co voor aanvullende compensatie door de rechter wordt gehonoreerd.

Vorige week beval de civiele rechtbank Banpu een bedrag van 31 miljard baht aan Siva Nganthavee’s bedrijf Thai-Lao Lignite als schadevergoeding te betalen, maar Siva gaat in beroep om er 63,5 miljard baht uit te slaan. Bovendien eist Siva van de Loatiaanse regering een bedrag van US$71 miljoen (2,19 miljard baht) wegens contractbreuk.
De zaak dateert van 2000, toen Thai-Lao Ignite een concessie won van de Laotiaanse regering om een kolenmijn en kolengestookte energiecentrale te ontwikkelen. In 2004 ging het bedrijf een joint venture aan met Banpu. In 2006 annuleerde de Laotiaanse regering de concessie omdat er te weinig vorderingen werden gemaakt. In 2008 veilde Laos de concessie opnieuw en nu sleepte Banpu die binnen.
Volgens Siva heeft Banpu hem destijds bedrogen door de regering van Laos met valse informatie te bewegen de concessie te annuleren, hetgeen door de rechtbank is gehonoreerd. De zaak tussen Siva en de regering van Laos is sinds 2007 in arbitrage. De VN commissie International Trade Law heeft Laos bevolen $57,2 miljoen te betalen, maar Laos weigert. Thai-Lao Ignite heeft afdwinging van betaling gevraagd aan rechtbanken in Londen, Parijs en New York. Zowel een Franse als Amerikaanse rechtbank hebben de commissie-uitspraak bevestigd. Met rente bedraagt de rekening nu US$71.
Volgens de advocaat van Siva moet Banpu dit bedrag betalen. Hij zegt te beschikken over documenten waarin Banpu verklaart de regering van Laos te compenseren voor juridische kosten voortvloeiend uit de rechtsgang van Thai-Lao Ignite.
In een verklaring aan de Stock Exchange of Thailand wast Banpu zijn handen in onschuld. Het bedrijf gaat in beroep tegen het vonnis.

Politiearts, bijgenaamd ‘Dr Death’, verdacht van vier moorden
23 september – Zijn bijnaam luidt inmiddels Dr. Death. Hij wordt verdacht van de moord op een echtpaar en twee van zijn werknemers uit  Myanmar. Zijn beroep? Politiearts.

Zaterdag werd Supat Laohawattana (57) niet ver van zijn boomgaard in Petchaburi aangehouden, waar drie menselijke skeletten zijn opgegraven.  Die werden gevonden op aanwijzing van een werknemer uit Myanmar, die 18 jaar voor de man heeft gewerkt.
Hij vertelde de politie vrijdag dat zijn baas twee jaar geleden een werknemer gedwongen had insectide te drinken, waardoor die overleed, en een ander had doodgeschoten. Zelf had hij zijn arm verloren door toedoen van zijn baas. Omdat hij te langzaam werkte, had Supat hem gedwongen zijn arm in een maïsmolen te steken.
De zaak kwam aan het rollen doordat de vader van het echtpaar, dat ook voor de arts werkte en drie jaar geleden na een ruzie met hem spoorloos verdween, de pickup truck van het paar bij een verlaten huis in Nonthaburi zag staan. Dat huis bleek het eigendom te zijn van een familielid van Supat.
In het huis van de verdachte heeft de politie 50 pistolen en geweren gevonden. De politie is nog op zoek naar de beheerster van de boomgaard, die in verband wordt gebracht met de verdwijning van het echtpaar.
Supat heeft 30 jaar in het Police General Hospital gewerkt. Hij had ook een privékliniek aan Phetkasem Road, waar hij aldus zijn zoon Ale zo nu en dan kwam. Supat had een aanvraag voor vervroegde pensionering gedaan en was sinds 3 september met verlof. De ziekenhuisdirectie zegt dat Supat zijn werk naar behoren uitvoerde. Morgen vergadert de staf over de zaak omdat de reputatie van het ziekenhuis in het geding is.
[Zie voor meer details Kort nieuws van 22 september.]

Kort nieuws 23 september
– Personeel van Airports of Thailand en ambtenaren, in totaal 135 man, hebben gisteren passagiertje gespeeld op luchthaven Don Mueang om te controleren of alle systemen goed werken. Ze hadden ook koffers bij zich om het allemaal echt te laten lijken.

De simulatie werd uitgevoerd omdat Don Mueang met ingang van 1 oktober volledig operationeel dient te zijn. Dan verhuist AirAsia met drie maatschappijen naar de oude luchthaven. Nok Air en Orient Thai vliegen al vanaf Don Mueang. De overige budgetmaatschappijen die nog vanaf Suvarnabhumi vliegen, kijken nog even de kat uit de boom alvorens de overstap te maken.
Volgens directeur Paranee Wathanothai is de luchthaven voor 95 procent klaar om de herstart als internationale luchthaven te maken. Na de officiële opening rijdt elke 20 à 30 minuten een bus tussen Suvarnabhumi en Don Mueang. Er worden acht bussen ingezet op de route.
Overstromingsnieuws
> De Yom rivier in het district Bang Rakam (Phitsunalok) is zaterdag buiten haar oevers getreden, waardoor de stad Bang Rakam en het dorp Ban Wang Klum onder water zijn gelopen. Het water bereikte er een hoogte van 50 cm. Circa 50.000 rai boerenland is ondergelopen. Honderden dorpelingen moesten in allerijl hun bezittingen en vee in veiligheid brengen. Op de hoger gelegen Phitsunalok-Bang Rakam Road zetten ze tenten op om de nacht door te brengen.

Het waterpeil in de Yom stijgt al sinds woensdag. Het Phitsanulok Irrigation Project heeft de waterafvoer naar de Nan rivier vergroot. Volgens de directeur is de hoeveelheid water in de stad niet groter dan vorig jaar.
> In de provincies Sa Kaeo en Prachin Buri begint het water te zakken, nadat gisteren een eind kwam aan de regen. Vijf districten in Sa Kaeo en vijf districten in Prachin Burin begonnen onder water te lopen na aanhoudende zware regenbuien die dinsdag waren begonnen.
> Het Disaster Prevention and Mitigation Department meldt dat dit jaar 14 provincies zijn getroffen door overstromingen. Bijna 70.000 personen zijn daardoor gedupeerd.
> In Bangkok hebben zaterdag 400 gedetineerden rioleringen ontstopt, onder andere op Sukhumvit, Si Ayutthaya en Phahon Yothin.
> Het Royal Irrigation Department heeft toegezegd in het oosten van Bangkok meer waterpompen te installeren om de afvoer van water naar de Golf van Thailand te versnellen. De gemeente Bangkok besprak gisteren de situatie met Irrigation. De hoofdstad wordt al dagen getroffen door zware regens.
Ander nieuws
– Enkele Pheu Thai-parlementsleden uit het Noorden en Noordoosten willen een nieuw onderzoek naar de ongeregeldheden van april en mei 2010. Ze zijn ‘onthutst’ door het rapport van de Truth for Reconciliation Commission (TRC). Een nieuwe commissie zou moeten bewijzen dat de TRC verkeerde informatie heeft verstrekt over de ‘men in black’ [zwaarbewapende mannen die vanuit het roodhemdkamp opereerden en verantwoordelijk worden gehouden voor de dood van soldaten].  Die nieuwe commissie zou zich ook moeten buigen over de kogelbaan van legervuurwapens.

Pheu Thai-woordvoerder Jirayu Huangsap zei gisteren dat de TRC en de National Human Rights Commission, die eerder onderzoek had gedaan naar de ongeregeldheden, zich aan de andere kant van de democratie bevinden.  Enkele academici zeggen volgens hem dat de conclusies van de TRC de samenleving niet ten goede komen. Jirayu stelde voor de TRC te hernoemen in ‘commissie ter bescherming van de Democratische partijleider Abhisit’.
Somchai Wongsawat, voormalig minister-president en zwager van Thaksin, zei gisteren op een seminar van Pheu Thai dat hij zich heeft verbaasd over de aanbeveling van TRC met betrekking tot Thaksin’s politieke toekomst. Volgens de TRC zou Thaksin zijn politieke rol moeten beëindigen ter wille van nationale verzoening. ‘Een verkeerde aanbeveling want Thaksin heeft veel voor het land gedaan en daarom heeft hij veel supporters.’ (Zie pagina Truth for Reconciliation Commission)
– Het juridisch team van oppositiepartij Democraten bestudeert de bewering van Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation, dat voormalig premier Abhisit en Suthep Thaugsuban, destijds vice-minister-president, wegens moord vervolgd kunnen worden omdat ze in 2010 het leger toestemming hebben verleend met scherp te schieten.
– Bij de politie bekende hij, later beschuldigde hij het Thaise leger en nu bekent drugsbaron Nor Kham weer opdracht te hebben gegeven voor de moord op 13 opvarenden van twee Chinese schepen, in oktober op de Mekong rivier. Nor Kham maakte zijn draai nadat vijf medeverdachten tegen hem getuigd hadden. Nor Kham en die vijf staan in China terecht voor de moorden.
– Kamervoorzitter Somsak Kiatsuranont moet aftreden, vindt oppositiepartij Democraten. Somsak ligt onder vuur vanwege een negendaagse studiereis, zeg maar snoepreisje, met 39 mediavertegenwoordigers naar Europa. Een nogal eenzijdig gezelschap, zeggen de Democraten, omdat alleen media en commentatoren die pro-Pheu Thai zijn, door Somsak zijn uitgekozen. Omdat een kamervoorzitter neutraal dient te zijn, verdient hij die post niet meer, zeggen de Democraten. Ze gaan klagen bij de National Anti-Corruption Commission en de Ombudsman. Het reisje kostte 7 miljoen baht.
– Is voortvluchtig oud-premier Thaksin stiekem in Thailand geweest? Dat vermoeden wordt bevestigd door een foto waarover gedoe is ontstaan. De foto hangt in de werkkamer van Kamromvit Thoopkrachan, hoofd van de gemeentepolitie van Bangkok. Hij toont Thaksin die het bijbehorende politie-insigne op het uniform van Kamronvit speldt plus een tekst en Thaksin’s handtekening en datum.
Volgens Kamronvit zou de foto in Hong Kong zijn genomen, toen hij Thaksin opzocht. In de rubriek About Politics in Bangkok Post wijst de auteur op een interessant detail. Op de foto is een rij boeken op de achtergrond te zien, die de indruk wekken dat de foto in Thailand is genomen en niet in Hong Kong. Dat maakt de geruchten geloofwaardig dat Thaksin in Thailand is geweest. Hij zou één keer met zijn privé jet naar Chiang Mai zijn gevlogen en in juni een vlucht naar Don Mueang hebben genomen.
Het bezoek plus foto zijn bij de Democratische partij in het verkeerde keelgat geschoten. Kamronvit had Thaksin moeten arresteren, die immers op de vlucht is voor een gevangenisstraf van 2 jaar. Omdat hij dat niet heeft gedaan, zou hij zich schuldig hebben gemaakt aan plichtsverzuim.
Vorige week demonstreerden zo’n 200 agenten bij het hoofdkwartier van de Democraten, waar Kamronvit een protestbrief zou overhandigen tegen de beschuldiging van de oppositiepartij.  Ook die actie heeft de toorn van de Democraten gewekt. Uiteindelijk kwam hij niet zelf opdagen, maar liet hij de brief door een medewerker afleveren. Hij ontkent de agenten te hebben opgetrommeld. De commissaris vindt dat hij niets verkeerds heeft gedaan door zijn trouw aan de voormalige premier te tonen. Hij heeft al laten weten ontslag te nemen als het politiek tij keert en de Democraten weer aan de macht zouden komen.
Economisch nieuws
– In de afgelopen acht maanden heeft Thailand 4,47 miljoen ton rijst geëxporteerd ter waarde van 93,9 miljard baht, op jaarbasis respectievelijk 45 en 33 procent minder dan vorig jaar. De exportprijs steeg dit jaar met 18 procent naar gemiddeld $676 per ton.

Topkoper was Nigeria, gevolgd door Irak, Indonesië en Zuid-Afrika. India en Vietnam verkopen hun witte rijst voor $435-465 per ton tegen Thailand voor $577. [In hetzelfde bericht worden dus twee verschillende prijzen genoemd.]
Vorige week heeft het ministerie van Handel 586.000 ton rijst uit de regeringsvoorraad geveild. Negen bedrijven hebben prijzen geboden van 29.800 tot 30.000 baht per ton, evenveel als tijdens een eerdere veiling. Maandag maakt het ministerie bekend wie de rijst mag kopen.
Het ministerie heeft van de regering toestemming gekregen wekelijks tot het eind van het jaar rijst voor binnenlands gebruik en de export te veilen. Dit zal met de nodige zorg gebeuren om te voorkomen dat de binnenlandse prijs wordt beïnvloed [lees: omhoog gaat]. 
De regeringsvoorraad bestaat uit de rijst die ze het afgelopen seizoen in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst van boeren heeft gekocht tegen prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen. Het hypotheeksysteem roept veel kritiek op omdat het een enorme last voor ’s rijks financiën vormt. (Zie pagina Rijst)
– Mijnbouwbedrijven dringen er bij de regering op aan haast te maken met het verlenen van vergunningen. De afgelopen 7 jaar zijn van de 100 aanvragen slechts zes gehonoreerd, zegt Chadap Padmasuta, voorzitter van de Mining Industry Council. Waarom dat allemaal zo lang moet duren weet hij niet. Het ministerie van Industrie zegt dat het tijd nodig heeft om de gevolgen voor het milieu en omwonenden te controleren.
Volgens Chadap hebben de nog niet goedgekeurde projecten al het groene licht gekregen van het Forest Department en de Mining Council en ze hebben ook de verplichte milieueffectrapportage gedaan. ‘Dus wat is het probleem?’, vraagt Chadap zich af. ‘Probeert iemand de zaak te traineren? Wanneer het het beleid is om nieuwe mijnen tegen te gaan, dan dienen ze ons te informeren zodat we voor wijziging van het kabinet kunnen stemmen.’
Minister Pongsvas Svasti (Industrie) zei vorige maand dat de procedure wordt veranderd in een veilingsysteem om de concurrentie te bevorderen. Eenzelfde systeem wordt gevolgd bij het verlenen van vergunningen aan de petrochemische industrie. ‘Dat is mooi’, zegt Chadat, ‘maar wat doe je als bedrijven samenspannen bij de veiling. Kun je ze dan pakken? En uiteindelijk zullen investeerders alles doen om een vergunning te bemachtigen, bij voorbeeld door iemand in het ministerie te benaderen, die ze kennen.’
Thailand exporteert slechts een beperkt aantal mineralen, zoals cement, zink en ligniet (bruinkool van houtachtige structuur).
– De staatsinkomsten in het fiscale jaar 2012 [dat van 1 oktober tot 1 oktober loopt] liggen na elf maanden 1,1 procent onder de target. Vorige maand stond aan de debetkant van de overheidsboekhouding 1,858 biljoen baht oftewel 19,8 miljard baht minder dan begroot. Aan het eind van deze maand zouden de inkomsten 1,98 biljoen baht moeten bedragen. Aan uitgaven is 2,38 biljoen baht begroot.
De autoriteiten verwachten dat de eindstand nauwelijks zal afwijken van de begroting als gevolg van de groeiende economie en stimuleringsmaatregelen van de overheid. De belastinginkomsten staan echter onder druk vanwege de eurocrisis en meer belastingvoordelen, verleend voor ´groene´ investeringsprojecten door de Board of Investment. Andere factoren die een rol spelen zijn toegenomen reserveringen door banken, waardoor hun winst vermindert, en verlaging van de accijns op diesel, die dit jaar tot een inkomstenderving van 8,24 miljard baht heeft geleid.
– De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) moet de komende zes maanden 80 miljard baht aan stortingen binnenhalen wil ze kunnen voldoen aan haar financiële behoeften. De afgelopen twee maanden hebben overheidsdiensten in totaal 40 miljard baht opgenomen, omdat op 30 september het begrotingsjaar 2011-2012 eindigt. Volgende maand vullen ze hun rekeningsaldo weer met minimaal hetzelfde bedrag aan, wanneer het nieuwe begrotingsjaar ingaat.
De BAAC heeft voor haar boekjaar, dat in maart eindigt, een target van 80 miljard baht aan extra stortingen, maar tot nu toe vallen de stortingen tegen. Vice-president Arun Lertwilai van de staatsbank blijft optimistisch ondanks de grote concurrentie tussen banken. Hij baseert dat op de aantrekkelijke beprijzing van de bank en een gevarieerde productmix voor klanten.

Kort nieuws 22 september
– Achttien jaar werkte Kala uit Myanmar voor een politiearts in Phetchaburi. Hij mist zijn rechterarm. Die werd afgerukt toen hij van de arts zijn arm in een maïsmolen moest stoppen – als straf omdat hij te langzaam werkte.

Zijn kreupele benen zijn een gevolg van een val uit een kokosnotenboom, waarin hij van zijn baas had moeten klimmen. Volgens zijn verklaring bij de politie strafte de arts zijn werknemers onder andere door ze te slaan met een knuppel en hun oren af te snijden.
Kala kwam naar voren naar aanleiding van de vondst van menselijke resten afgelopen donderdag in de boomgaard van de arts. Hij zegt dat zijn baas, die verdacht wordt van de moord op een echtpaar, een gewelddadige man is en ook nog eens twee andere werkers heeft gedood. Zijn baas droeg hem destijds op de lijken van het echtpaar (beiden 27 jaar) in de boomgaard van de arts te begraven.
Twee jaar geleden zou de arts, aldus de man, een werknemer hebben gedood door hem te dwingen pesticide te drinken en hij zou de andere hebben doodgeschoten. De man zei dat hij niet had durven vluchten uit angst dat zijn baas hem te pakken zou krijgen en doden net als de twee anderen.
De beenderen die de politie donderdag heeft opgegraven, zijn van een van de twee gedode werknemers, zegt de man. Gisteren vond de politie de resten van nog een lichaam. Het graven gaat door.
– De weerstand tegen het door de regering Yingluck heringevoerde hypotheeksysteem voor rijst neemt in hevigheid toe. Pridiyathorn Devakula, voormalig minister van Financiën, heeft de Nationale Ombudsman gevraagd onderzoek te doen naar het controversiële programma. Volgens Pridiyathorn lijdt het land er ‘een gigantisch verlies’ door.
Eerder deze week kwamen academici van het National Institute of Development Administration (Nida) en de National Economic and Social Development Board (NESDB) in actie. De Nida-groep heeft gedreigd naar de bestuursrechter te stappen. Volgens de groep lijdt de Thaise rijsthandel schade en profiteren de boeren er nauwelijks van.
De NESDB waarschuwt de regering dat het budget van 405 miljard baht, uitgetrokken voor het volgende seizoen (2012-2013), een enorme financiële last vormt. Bovendien komt de op te kopen rijst bovenop de rijst die al in het huidige seizoen is opgekocht. De magazijnen en silo’s zullen daardoor uit hun voegen barsten.
Het Thailand Research and Development Institute steunt het Nida, maar houdt zich verre van een eventuele rechtsgang. De Thai Rice Exporters Association heeft nog niet besloten of ze zich gaat aansluiten bij de campagne van het Nida.
Yanyong Phuangrach, permanent secretaris van het ministerie van Handel, haalde gisteren uit naar het Nida. ‘Zij zijn geen belanghebbende. Waarom vragen ze de boeren niet die direct van het systeem profiteren? En zelfs als de exporteurs claimen dat ze getroffen zijn, zullen ze met bewijs moeten komen dat het programma hun concurrentiepositie heeft benadeeld.’
Volgens een bron bij het Department of Special Investigation heeft de minister van Handel de dienst gevraagd het onderzoek naar corruptie in het hypotheeksysteem op te schorten, omdat het onderzoek het rijstbeleid in een slecht daglicht stelt en het vertrouwen van investeerders ondermijnt.
Ten slotte nog een correctie op een bericht van gisteren. Daarin is sprake van een extra 5 miljoen ton rijst van de tweede oogst. Deze extra opbrengst heeft betrekking op het huidige seizoen, dat op 30 september eindigt. Derhalve heeft het opkopen van de rijst in het seizoen 2011-21012 nog eens 79 miljard baht extra gekost, waardoor het totaalbedrag op 359 miljard baht komt. (Zie pagina Rijst)
– Zes personen zijn gisteren op een markt in Sai Buri (Pattani) om het leven gekomen toen een zware autobom ontplofte. Circa vijftig personen raakten gewond, waaronder veiligheidspersoneel dat naar de markt was gelokt. Tien personen zijn ernstig gewond geraakt. Enkele winkels, auto’s en motorfietsen vlogen in brand.
De politie was naar de plaats des onheils gegaan na een telefoontje met de mededeling dat een aantal gewapende mannen het vuur had geopend op een juwelierswinkel.
– Een ruzie over de zogeheten Gangnam Style van een dans ontaardde gisterochtend vroeg in Ekamai soi 30 (Bangkok) in een vuurgevecht. Veel geparkeerde auto’s werden beschadigd, maar niemand raakte gewond. De politie vond 16 patronen. De ruzie was ontstaan in een pub in Makkasan, waarbij twee partijen elkaar uitdaagden met Gangnam-dansbewegingen. Na sluitingstijd verkasten ze naar een openluchtbar in Ekamai. Gangnam is een Zuid-Koreaanse rapsong met grillige dansbewegingen. Volgens de krant een ‘worldwide sensation’.
– De populaire tv-presentator Sorayuth Suthassanachinda van het actualiteitenprogramma Thueng Luk Thueng Khon en Kui Kui Khao op kanaal 9 ontkent geld verduisterd te hebben. De National Anti-Corruption Commission (NACC) beschuldigde hem daarvan deze week. Hij zou met medewerking van een Mcot-werknemer in 2004 en volgende jaren advertentiegelden niet hebben afgedragen aan zendgemachtigde Mcot. Die incasseerde hij omdat de programma’s werden geproduceerd door zijn productiemaatschappij. Het zou om 138 miljoen baht gaan.
Sorayuth besteedde een deel van zijn ochtendshow gisteren aan zijn verdediging. Hij zei de beschuldigingen te zullen aanvechten voor de rechter. Sorayuth wees erop dat Mcot een overheidsinstelling is, die streng wordt gecontroleerd door interne en externe accountants. ‘Ik kan onmogelijk een Mcot-werknemer hebben gevraagd de verduistering zo’n lange tijd  te verdonkeremanen.’
– Onzin, zegt de regering over de bewering van drugsbaron Nor Kham dat het Thaise leger verantwoordelijk is voor de moord op 13 opvarenden van twee Chinese schepen, in oktober op de Mekong. ‘Hij kan niet zomaar Thaise soldaten beschuldigen’, reageert minister Yutthasak Sasiprasa. ‘Dan zal hij toch met bewijzen moeten komen.’ Yutthasak zei dat de regering haar ogen niet zal sluiten voor eventuele betrokkenheid van Thaise troepen bij de aanval. Nor Kham en vijf medeverdachten staan in China terecht voor de moord. De lijken van de Chinezen werden destijds in de rivier gedumpt en later gevonden.
– Er komt een tweede ‘boot camp’ om vechtlustige leerlingen van beroepsopleidingen enige discipline bij te brengen. Aan het eerste trainingsprogramma van het leger namen 114 vechtersbazen deel. Leerlingen van rivaliserende beroepsopleidingen raken regelmatig slaags, waarbij al doden zijn gevallen, ook onder omstanders. Het tweede programma begint in november; het duurt vier weken.
– De hoge loodconcentraties in het bloed van 82 leerlingen in Rayong kunnen veroorzaakt zijn door loodhoudende verf op speelwerktuigen, zegt het Pollution Control Department (PCD). Het hoge loodgehalte van de leerlingen werd vorig jaar bij een onderzoek van 907 leerlingen van 22 scholen geconstateerd door onderzoekers van twee universiteiten.
In verfmonsters van de speelwerktuigen zijn chroom, arseen, cadmium en lood gevonden. Bij twee scholen bevatte de grond van het speelterrein te hoge concentraties arseen, lood en chroom en bij een van de twee scholen werd een te hoge concentratie zware metalen in lunchbordjes gevonden. Die zijn inmiddels vervangen door een ander materiaal.
Bewoners hebben met een beschuldigende vinger naar de vele industrieterreinen in Rayong gewezen, maar volgens de PCD ligt de loodconcentratie in de lucht en de grond onder de veiligheidslimiet.
– De Public Sector Anti-Corruption Commission blijft graven in het gerommel met overheidsland op Phuket. Uit haar onderzoek blijkt dat politici in de huidige en vorige regering erbij betrokken zijn. Het gaat om diverse percelen, eigendom van de overheid, die particulieren in strijd met de wet hebben verkregen. In één geval werd een stuk land gekocht door een stroman van een voormalige vice-minister van Binnenlandse Zaken. Een ander perceel bleek in een bosreservaat te liggen. In dit geval zou een roodhemdleider de lokale autoriteiten onder druk hebben gezet een grondakte te verstrekken. Hij beweerde namens een grote jongen met het initiaal D te handelen. (Zie pagina Over corruptie)
– 22 ambtenaren ontvangen in november een onderscheiding, omdat ze een toonbeeld zijn van verdiensten en eerlijkheid. Ze zijn uitgekozen door de Public Sector Anti-Corruption Commission en moeten als rolmodel voor andere ambtenaren fungeren.
– Thanat Natveerakul (24), die zichzelf ‘Dr Pop’ noemde, heeft zich aangegeven bij de politie. Hij heeft bekend zondag een vulstof in de billen van een vrouw te hebben gespoten, die daardoor in coma was geraakt. De man had eerder in een huidkliniek gewerkt en was voor zichzelf begonnen. Hij zei meer dan 20 vrouwen mooiere billen te hebben gegeven. Als vulmateriaal zou hij collageen hebben gebruikt.
De man heeft aangeboden de medische kosten van de vrouw te betalen. De vrouw ligt nog in coma op de IC van het ziekenhuis van Lat Phrao. De man zal strafrechtelijk vervolgd worden. De familie van de vrouw neemt hem niets kwalijk omdat de vrouw zich vrijwillig bij hem heeft laten behandelen.
– Het aantal gevallen van dengue (knokkelkoorts) in het beneden-Noordoosten is iets minder dan vorig jaar, maar meer mensen zijn overleden. Het Disease Control Office wijt dit aan een incorrecte of te late diagnose bij volwassenen. Een arts kan gemakkelijk de symptomen van dengue houden voor die van een andere ziekte. Tot nu toe zijn in de vier desbetreffende provincies 5.967 gevallen van knokkelkoorts gediagnostiseerd. Acht patiënten zijn overleden, tegen twee vorig jaar.
– Vorig jaar ging de film in première op het Pusan International Film Festival. Een Franse filmdistributeur was er zo van gecharmeerd dat hij hem gaat uitbrengen in Frankrijk. En Sundance Channel gaat de film in Azië op kabeltv uitzenden. Dat is geen verkeerde start voor Tongpong Chantarangkul’s eerste speelfim Padang Besar (Engelse titel: I Carried You Home).
Deels een road movie, deels een familiedrama vertelt de film het verhaal van twee van elkaar vervreemde zussen die het lichaam van hun overleden moeder in een ziekenwagen van Bangkok naar hun geboorteplaats Padang Besar in het diepe Zuiden van Thailand brengen. Tijdens de lange rit leren ze elkaar kennen, maken ruzie en verzoenen zich, waarbij de grensplaats Padang Besar met een gemengde bevolking van moslims, christenen en Chinese boeddhisten als achtergrond fungeert voor de Odyssee van beide zusters. De film draait in Bangkok in SF Central World en Lido. De film is Engels ondertiteld.
Lof van Bangkok Post voor verzoeningscommissie
– De Truth for Reconciliation Commission (TRC), die onderzoek heeft gedaan naar de ongeregeldheden van april en mei 2010, krijgt een dikke pluim van Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van 21 september. Al even complimenteus is Songdej Praditsmanont. In een ingezonden brief noemt hij het TRC-rapport een doorbraak ‘from the kid gloves reports produced by many previous investigative committees’.

De commissie heeft ondubbelzinnig vastgesteld dat het leger buitensporig geweld heeft gebruikt bij het beteugelen van de ongeregeldheden. De Democratische regering heeft nagelaten de legeroperaties te volgen om machtsmisbruik te voorkomen. De roodhemdleiders hebben nagelaten hun demonstraties vreedzaam te laten verlopen. De rechterlijke macht heeft de indruk gewekt niet neutraal te zijn. De politici misbruiken de wet tegen majesteitsschennis voor politiek gewin. En de massamedia krijgen ervan langs omdat ze het geweld hebben bevorderd door hun partijdige verslaggeving, hate speech en politieke propaganda.
De TRC doet gebaseerd op deze constateringen ook een groot aantal aanbevelingen. Alhoewel de regering Yingluck niet verplicht is ze op te volgen, schrijft de krant, zou ze dat wel moeten doen. De TRC heeft de morele moed getoond veel moeilijke en gevoelige zaken aan het licht te brengen en komt ook met politieke oplossingen. Nu is het beurt aan de regering Yingluck om te doen wat gedaan dient te worden om te voorkomen dat Thailand opnieuw weer in de val van politiek geweld trapt. (Zie pagina Truth for Reconciliation Commission)
Economisch nieuws
– Dreigende taal gisteren van de Stop Global Warming Association (SGWA) tijdens een forum van de Community Partnership Association (CPA). In aanwezigheid van de vijf grondleggers van industrieterrein Map Ta Phut zei SGWA-president Srisuwan Janya dat de vereniging elke poging om industrieterreinen op te zetten of uit te breiden, zal blokkeren wanneer de milieuproblemen rond Map Ta Phut niet worden opgelost.

Een soortgelijk dreigement uitte hij over nieuwe energiecentrales wanneer de Electricity Generating Authority of Thailand, het landelijk elektriciteitsbedrijf, de milieuproblemen rond de kolengestookte centrale in Lampang niet oplost.
De SGWA boekte eerder deze maand een succesje bij de rechter over een ecologisch industrieterrein in de provincie Rayong. De Rayong Administrative Court haalde een streep door het plan omdat de geplande lokatie tot een tekort aan water kan leiden en milieuverontreiniging. Bovendien waren de wettelijk vereiste milieu- en gezondheidseffectrapportages nog niet gedaan.
Map Ta Phut is sinds 2009 een zogeheten ‘pollution control area’ , maar naar verluidt zouden bedrijven met toestemming van het stadsbestuur cokes als brandstof gebruiken. ‘En nu vragen ze aan het ministerie toestemming voor het gebruik van cokes, waarbij ze gesteund worden door toppolitici’, zegt Srisuwan.
De CPA werd 2 jaar geleden opgericht om samenwerking tussen bedrijven te bevorderen bij het opzetten van groene industrieën. Ze telt 12 leden, alhoewel op Ma Ta Phut meer dan 100 bedrijven zijn gevestigd. De nieuwe CPA-voorzitter wil Map Ta Phut ontwikkelen tot een eco-industrieel rolmodel voor andere terreinen.
– Thailand’s tweede oplaadstation voor elektrische auto’s is gisteren opengegaan in Wang Noi (Ayutthaya). Volgend jaar komen er vijf bij: twee in Bangkok, een in Nonthaburi en twee tussen Bangkok en Rayong.
De stations maken deel uit van een gezamenlijke proef van staatsoliebedrijf PTT Plc en Mitsubishi. Doel is de effectiviteit vast te stellen van het Mitsubishi Innovative Electric Vehicle. General Motors heeft voor dit doel een aangepaste Chevrolet Volt ter beschikking gesteld. Alleen personeel van de Metropolitan Electricity Authority, het elektriciteitsbedrijf van Bangkok, mag een EV aanschaffen.
– Het Kasikorn Research Center (K-Research) heeft zijn prognose van de exportgroei dit jaar teruggebracht van 7 naar 5 procent. De exportkrimp komt overeen met die van andere landen in de regio en heeft derhalve geen invloed op Thailand’s concurrentiepositie. De eerste zeven maanden van dit jaar groeide de export met 3,4 procent op jaarbasis.
In de regio doet Hong Kong het het slechtst met een teruggang van 16,7 procent. Vietnam scoorde de hoogste groei met 22,7 procent.
K-Research verwacht voor volgend jaar een exportgroei van 14 procent en een economische groei van 5 procent. De inflatie, thans 3,3 procent, gaat volgend jaar naar 3,8 procent omdat de energie- en voedselprijzen stijgen, maar ook het inkomen van mensen neemt toe omdat het minimumdagloon omhoog gaat naar 300 baht. [In 7 provincies bedraagt het al 300 baht.]
– De Thai Gem and Jewelry Traders Association (TGJTA) verwacht dat de export van edelstenen en sieraden hard getroffen zal worden indien de baht-dollar wisselkoers naar 30-31 gaat als gevolg van de QE3 (quantative easing) in de VS. De sector heeft al last van de verminderde vraag uit de VS en Europa, die goed zijn voor 50 à 60 procent van de export. Alhoewel de export naar China en India dit jaar 10 à 15 procent groeit, zijn deze markten niet groot genoeg om de verminderde vraag uit de VS en Europa te compenseren.
Eerder had de TGJTA de hoop dat de export in het derde en vierde kwartaal zou aantrekken als gevolg van verlaging van de BTW op de import van grondstoffen, maar nu denkt de vereniging dat die maatregel te laat kwam voor stimulering van de export.

Kort nieuws 21 september
– Afval en zand in rioleringen waren dinsdag de boosdoener van talrijke overstromingen na de zware regenbui van die middag in Bangkok. Dat is ontdekt tijdens een schoonmaakoperatie, uitgevoerd door gedetineerden van de Pathum Thani provinciale gevangenis.

Gisteren namen ze 7 kilometer rioolbuis van Khlong San Sen bij het Victory Monument naar Khlong Bang Sue onderhanden. De Corrections Department treft voorbereidingen om de komende 60 dagen duizend gedetineerden in te zetten om rioleringen te ontstoppen.
In een gesprek met parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai zei gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok gisteren dat de hemelwaterafvoer vertraging oploopt wanneer meer dan 60 mm regen per uur valt. Dinsdag viel 100 mm met als gevolg ernstige wateroverlast op 23 plaatsen in Bangkok.
In het parlement speelden parlementsleden van de regerings- en oppositiepartij gisteren een spelletje zwartepieten over de vraag wie verantwoordelijk is voor de wateroverlast. Pheu Thai had kritiek op de gemeente Bangkok (een Democraten bolwerk) en de Democraten hadden kritiek op de regering vanwege de overstromingen elders in het land. ‘Provincies zijn overstroomd ondanks de grote sommen geld die de regering ter beschikking heeft gesteld voor maatregelen in Sukhothai, Ang Thong en Ayutthaya’, aldus Democrate Sathit Wongnongtoey.
– De bekende tv-presentator van het populaire actualiteitenprogramma Thueng Luk Thueng Khon op kanaal 9 Sorayuth Suthassanachinda en stafleden van zijn productiebedrijf zullen vermoedelijk worden vervolgd wegens verduistering van 138 miljoen baht. De National Anti-Corruption Commission heeft onderzoek gedaan naar de zaak en zal het OM adviseren vervolging in te stellen.
De zaak kwam al in 2006 aan het licht waarna Mcot Plc, de overheidszendgemachtigde van kanaal 9, aangifte bij de politie deed. Vervolgens dook de NACC in de nogal gecompliceerde zaak. Eenvoudig gezegd komt het erop neer dat Sorayuth, sinds juni 2003 presentator en sinds 2004 directeur van zijn eigen productiebedrijf Rai Som Co, advertentiegelden niet heeft afgedragen aan de Mcot Plc. Inkomsten uit advertentietijd die 5 minuten te boven ging, hadden naar Mcot moeten vloeien. Een Mcot medewerkster zag kans met behulp van een flesje Tipp-ex de extra tijd te verdonkeremanen.
In 2008 stapte Rai Som naar de bestuursrechter en beschuldigde Mcot ervan ook de advertentietijd te overschrijden tijdens  haar uitzendingen. De rechter moet in die zaak nog vonnis wijzen.
De NACC beschuldigt de Mcot-werkneemster van ernstige disciplinaire vergrijpen en een misdrijf volgens de wetgeving over overtredingen van overheidspersoneel en het wetboek van strafrecht. Haar chef zou nalatig zijn geweest, maar die beschuldiging heeft de NACC ingetrokken. Sorayuth, een mededirecteur van zijn bedrijf en stafleden kunnen hun borst natmaken. Sorayuth weigerde gisteren commentaar.
– Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (DSI), ontkent een heksenjacht op oppositiepartij Democraten te voeren. ‘We houden ons aan de wet bij ons onderzoek naar de rol van de oppositieleiders in verband met de doden tijdens de protesten in 2010’, zegt hij. [Met die oppositieleiders doelt Tarit op voormalig premier Abhisit en voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban, die verantwoordelijk worden gehouden voor de doden.]
Eerder zei Tarit dat Abhisit en Suthep mogelijk vervolgd zullen worden wegens moord met voorbedachten rade, omdat ze destijds het leger toestemming hebben gegeven met scherp te schieten. Als gevolg daarvan kwam in mei 2010 een taxichauffeur om het leven toen het leger op een verdacht busje schoot. De rechtbank achtte het onlangs bewezen dat de chauffeur door legervuur was geraakt.
In reactie op kritiek dat de DSI niets aan het roodhemdgeweld van destijds doet, zei Tarit gisteren tijdens een persconferentie dat aan 231 zaken tegen roodhemd demonstranten wordt gewerkt, waarvan 64 wegens terrorisme en sabotage en 62 wegens brandstichting. 259 UDD-aanhangers zijn gearresteerd en vervolgd. [UDD=United Front for Democracy against Dictatorship, roodhemden.]
Volgens Tarit is het nu tijd om juridische actie te ondernemen tegen de opdrachtgevers, lees: de regering Abhisit en het CRES, het orgaan dat destijds verantwoordelijk was voor de noodtoestand.
– Parlementsvoorzitter Somsak Kiatsuranont wuift de kritiek weg op het snoepreisje van hem en 39 mediamedewerkers. Het gezelschap maakt een trip van 9 dagen naar 3 Europese landen en kost 7 miljoen baht. De kamercommissie voor parlementaire zaken gaat de zaak onderzoeken.
Somsak vindt het een nuttig reisje omdat onder andere bezoeken worden gebracht aan de BBC, de Economist, het Engelse parlement en de universiteit van Oxford. Op het vasteland van Europa staat onder andere een bezoek aan het Europese parlement op het programma.
Het gezelschap vertrok woensdag, vandaag voegt Somsak zich bij hen. Zondag zit het gezelschap op de tribune bij een voetbalwedstrijd van de Premier League. De kaartjes worden gesponsord door Siam Sport Co, aldus degeen die dat geregeld heeft.
Op een vraag aan Somsak of het reisje wordt gemaakt om geld op te maken van de begroting 2012 (het begrotingsjaar loopt van 1 oktober tot 1 oktober), zei hij dat het geld het gehele jaar opgenomen had kunnen worden.
– De Public Sector Anti-Corruption Commission is bij een willekeurig onderzoek van 55 projecten in vijf provincies in het Noordoosten bij elk project op corruptie gestuit. Aannemers hielden zich niet aan het bestek, een mediaanprijs ontbrak, de contractspecificaties waren voor meerdere uitleg vatbaar en materialen van inferieure kwaliteit werden gebruikt. Voorbeeld: een aannemer moest 70.000 kubieke meter modder uit waterwegen verwijderen, maar slechts 10.000 was weggehaald. (Zie pagina Over corruptie)
– Een groep academici wil een handtekeningenactie beginnen en vervolgens naar de bestuursrechter stappen om een eind te maken aan het hypotheeksysteem voor rijst. Volgens hen lijdt ’s lands rijsthandel onder het systeem en komt het ook niet ten goede aan de boeren.
Minister Boonsong Teriyapirom (Handel) boorde hun hoop gisteren de grond in; de regering gaat door rijst op te kopen van boeren. ‘De meeste boeren houden van het programma’, zei hij.
Premier Yingluck zei eveneens dat de regering het programma handhaaft omdat het inkomen van de boeren erdoor omhoog gaat. Ze wees erop dat de door de regering betaalde prijs hoger is dan in andere landen. “Bovendien verbiedt de regering particuliere bedrijven niet om de rijst direct van de boeren te kopen.’ (Zie pagina Rijst)
– De vijf medeverdachten in de moord op 13 Chinese opvarenden in oktober op de Mekong rivier spreken hoofdverdachte en drugsbaron Nor Kham tegen dat het Thaise leger een hand zou hebben gehad in de moorden. De zes mannen staan in China terecht wegens de moorden. Nor Kham die eerder bekende bij de politie, ontkent nu elke betrokkenheid. Hij werd in mei door Laos uitgewezen naar China. Hoe de overige verdachten in handen van China kwamen, vermeldt het artikel niet.
– Wanneer artikel 21 van de Security Act wordt gewijzigd, zullen misschien meer zuidelijke opstandelingen zich overgeven, denkt minister Yutthasak Sasiprasa. Volgens dat artikel beslist de rechtbank of een verdachte amnestie krijgt. Potentiële overlopers zouden bang zijn alsnog gestraft te worden. Yutthasak denkt aan een wijziging waarbij opstandelingen naar een trainingscentrum worden gestuurd in plaats van voor de rechter te verschijnen.
Vorige week gaven in Narathiwat 93 personen zich over. Een tweede groep zou dat eind deze maand willen doen, aldus Yutthasak.
– Phra Borommathat Chedi in Nakhon Si Thammarat is op de voorlopige lijst van World Heritage sites geplaatst en wordt volgend jaar bij het World Heritage Centre van Unesco voorgedragen. Een provinciale commissie van het Fine Arts Department gaat een beschrijving maken van de culturele kenmerken van de tempel.
– Filmster Panacha Chanachit, wier levenloze lichaam vorige week in het zwembad van haar woning werd gevonden, is niet vermoord. Dat heeft de politie nu definitief vastgesteld. Over de doodsoorzaak waren twijfels gerezen vanwege de moeizame verhouding met haar echtgenoot. Sporen van vergiftiging of andere vreemde stoffen zijn niet gevonden in haar lichaam. De actrice is 69 jaar geworden. Na de crematie gaat de politie door met het horen van getuigen.
– Fotojournalist Dan White (47) is gisteren aan een hersenbloeding overleden in het Samitivej ziekenhuis. White kwam in 2002 naar Bangkok en schreef over reizen en cultuur, waarbij hij ook zelf de foto’s leverde. Twee recente boeken van zijn hand zijn Sacred Tattoos of Thailand en Buddhist Temples of Thailand.
– 323 leerlingen van vier scholen in hetzelfde district in Pichit zijn de afgelopen drie dagen ziek geworden, vermoedelijk omdat ze verontreinigd water hebben gedronken. Ze hadden last van misselijkheid, diarree en hoofdpijn. Dertig zijn in het ziekenhuis opgenomen. Mogelijk heeft een overstroming het water van de Nan rivier verontreinigd. Dit water wordt gebruikt om drinkwater en ijs te produceren.
– Twee zakken met menselijke botten zijn gevonden in de boomgaard van een arts, die ervan verdacht wordt een hand te hebben gehad in de verdwijning van een echtpaar, beiden 27 jaar, drie jaar geleden in de provincie Petchaburi. De arts stond destijds onder verdenking omdat hij kort voor de verdwijning ruzie met het echtpaar had gehad. Onlangs werd het voertuig van het echtpaar gesignaleerd bij een kennis van de arts in Nonthaburi. In het huis van de arts vond de politie 42 vuurwapens.
Economisch nieuws
– Car Rice Wax, gemaakt van rijstzemelolie, heeft dit jaar een Rice Innovation Award in de categorie industrie gewonnen. De autowas, geproduceerd door U-Khao U-Nam Co, maakt een maximaal gebruik van gamma oryzano, wat een belangrijke component van rijstzemelolie is, aldus Sumeth Tantivejkul, voorzitter van de Thai Rice Foundation. Ze beschermt het interieur tegen ultraviolette straling en verlengt de levensduur van leren stoelhoezen en consoles.

De wedstrijd, die jaarlijks wordt georganiseerd door de Thai Rice Foundation en het National Innovation Agency (NIA), heeft tot doel innovaties te bevorderen, die de waarde van Thaise rijst vermeerderen. Dit jaar streden 39 projecten om de eer in de categorieën industrie en community businesses. Andere prijswinnaars waren gezichtscrème, gemaakt van rijstzemelen, vla van rijstmeel en betonnen blokken, gemaakt van kaf.
Volgens Sumeth hangt de toekomst van de Thaise rijstverbouw af van innovatie, want na de vorming van de Asean Economic Community in 2015 zal Thailand nog moeilijk kunnen concurreren met de buurlanden, die een groter landbouwareaal hebben en lagere kosten. Dit jaar dreigt Thailand al zijn koppositie als rijstexporteur te verliezen aan India en Vietnam.
De NIA heeft de afgelopen 6 jaar 30 miljoen baht ter beschikking gesteld voor meer dan 30 innovatieprojecten. Die hebben in totaal investeringen van 287 miljoen baht gegenereerd. (Zie pagina Rijst)
– De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) kan het hypotheeksysteem voor rijst in het nieuwe seizoen niet financieren, tenzij de regering helpt leningen te verkrijgen voor de bank. De bank heeft thans een liquiditeitsoverschot van 90 miljard baht, aldus een anonieme bron bij de bank. Dat geld is echter al gebruikt in het seizoen 2011-2012 en het ministerie van Financiën heeft het nog niet vergoed.
Op de bank wordt ook een zware wissel getrokken omdat de regering haar opgedragen heeft goedkope geldleningen aan boeren te verstrekken. Daarmee is dit jaar 100 miljard gemoeid, een bedrag dat bovenop de uitstaande leningen van 700 miljard baht komt. De bank beschikt nu over 800 miljard baht aan deposito’s, waarvan 100 miljard baht is gereserveerd voor geldopnames.
Het National Rice Policy Committee gaf eerder deze maand toestemming voor een budget van 405 miljard baht als werkkapitaal voor het opkopen van rijst in de twee oogsten van het nieuwe seizoen. Naar verwachting wordt 33 miljoen ton paddy (ongedopte rijst) geoogst, waarvan 26 miljoen ton door de regering wordt opgekocht in het kader van het hypotheeksysteem.
Evenals in het vorige seizoen betaalt de regering 15.000 baht voor een ton witte rijst, 20.000 baht voor Hom Mali uit het Noordoosten, 18.000 baht voor provinciale fragrant rijst en 16.000 baht voor kleefrijst met lange korrel en fragrant rijst uit Pathum Thani. Het geld wordt uitbetaald door de BAAC.
Dinsdag zou het kabinet een beslissing nemen over de 405 miljard baht, maar die werd op verzoek van de minister van Handel uitgesteld omdat het ministerie van Landbouw te elfder ure 5 miljoen ton had toegevoegd aan de verwachte output van de tweede oogst.
De National Economic and Social Development Board (NESDB) heeft de regering opgeroepen in het nieuwe seizoen voorzichtigheid te betrachten omdat de 405 miljard baht deels gefinancierd wordt met leningen van de BAAC. De NESDB adviseert de regering daarom versneld rijst te verkopen uit de huidige voorraad om daarmee inkomsten te genereren voor het nieuwe seizoen. (Zie pagina Rijst)
– Ambtenaren van het ministerie van Handel hebben opdracht gekregen tenminste 2 miljoen ton rijst voor het eind van het jaar aan buitenlandse kopers af te leveren. De leveringen maken deel uit van de 7,32 miljoen ton rijst, die de minister zegt te hebben verkocht aan China, Indonesië, de Filippijnen, Bangladesh, Ivoorkust en Ghana. Medio 2013 zou die rijst afgeleverd moeten zijn.
Een versnelde verkoop van rijst is hoognodig, omdat de huidige voorraad 12 miljoen ton (gedopte) rijst bedraagt en de nieuwe rijstoogst eraan komt. Recent is 260.000 ton verkocht aan het bedrijfsleven en 797.000 ton aan verschillende overheidsinstellingen.
Het ministerie van Handel heeft een tweede veiling uitgeschreven voor de verkoop van 586.000 ton die over is van de eerste veiling vorige maand waarbij slechts 229.661 ton voor 3,97 miljard baht werd verkocht. Negen exporteurs en handelaren hebben belangstelling. Het Foreign Trade Department verwacht een goede prijs te kunnen maken omdat er een grote marktvraag is. Wanneer de biedingen tegenvallen, gaat het feest niet door. (Zie pagina Rijst)
– Thailand is nu nog nummer 15 op de ranglijst van autoproducerende landen, maar binnen 5 jaar staat het land in de toptien, voorspelt Surapong Paisitpatanapong, woordvoerder van de autosectie van de Federation of Thai Industries. De jaarlijkse productie zal dan 3 miljoen voertuigen bedragen. In 2011 rolden 1,5 miljoen voertuigen van de lopende band.
Volgens Surapong zal de autoindustrie zich dankzij het autoprogramma van de regering snel herstellen van de aardbeving en tsunami in Japan en de overstromingen in Thailand. Kopers van een eerste auto dit jaar krijgen de betaalde belasting terug. De binnenlandse markt van auto’s en auto-onderdelen ziet er volgend jaar goed uit, in tegenstelling tot andere sectoren die last hebben van de eurocrisis.
Ook dit jaar zijn de autobazen niet ontevreden, want de 2 miljoen gaat overschreden worden, reden voor een feestje op 30 november in Muang Thong Thani. Van januari tot augustus nam de productie met 33 procent op jaarbasis toe. De teller staat nu op 1,48 miljoen voertuigen.

Kort nieuws 20 september
– De gemeente Bangkok en de regering liggen weer eens in de clinch met elkaar. De regering verwijt de gemeente dat ze veel te langzaam water heeft gedraineerd na de zware regens van dinsdagmiddag. De gemeente Bangkok geeft de schuld aan de extreem zware regen. In vier dagen viel 400 mm water, de helft van wat tot nu toe deze maand viel.

Dinsdagmiddag was er op 23 plaatsen in Bangkok sprake van wateroverlast, de ernstigste voor de Army Club aan de Vibhavadi Rangsit Road en op de Sutthisan intersection, tot ergernis van automobilisten en andere weggebruikers. Volgens Royol Chitradol, voorzitter van een flood monitoring panel, is de riolering voor de Army Club te klein en zou de riolering op de andere plaats verstopt zijn.
Ook premier Yingluck deed weer eens een duit in het zakje. De trage regenwaterafvoer zou volgens haar veroorzaakt kunnen zijn door verstopte rioleringen en kanalen en de mogelijkheid dat de ondergrondse tunnels niet adequaat functioneren.  Ze verdedigde de rol van de regering en zei dat die met de gemeente had samengewerkt om overstromingen te voorkomen. ‘Maar we kunnen de gemeente niet dwingen onze bevelen op te volgen.’
Royol zegt dat de tunnels niet goed functioneren omdat het grondgebied van Bangkok grotendeels vlak is. ‘We hebben de gemeente gezegd dat ze de waterafvoer moet verbeteren. Maar ze heeft niks gedaan en beweert dat het werk op sommige plaatsen de verantwoordelijkheid is van het Highway Department.’
Bangkok heeft zeven tunnels met een diameter variërend van 3 tot 5 meter. Vice-gouverneur Wallop Suwandee zegt dat eerder water uit de stadskanalen is afgevoerd om ruimte te maken voor vloedwater, maar de tunnels raakten door de regen zo snel vol dat de afvoer werd gehinderd.
Inmiddels beginnen volgens de krant ‘veel mensen’ zich af te vragen of de autoriteiten wel in staat zijn om mogelijke overstromingen te beheersen.
Ander overstromingsnieuws
> De Rajaprajanugroh stichting (beschermheer: koning Bhumibol) heeft gisteren aan 1.000 dorpelingen in Bang Rakam (Phitsanulok) noodpakketten uitgedeeld. Water uit Sukothai heeft daar 50.000 rai rijstvelden vernield.

> Prinses Maha Chakri Sirindhorn heeft boten en overlevingskits ter beschikking gesteld voor de slachtoffers in Bang Ban (Ayutthaya). Dit district is uitgeroepen tot rampgebied.
> Parlementsleden van Pheu Thai praten vandaag met de gouverneur van Bangkok over de vertraging bij het uitbetalen van compensatie aan de bewoners van het district Muang voor de vorig jaar geleden waterschade. Dinsdag blokkeerden boze bewoners de Vibhavadi Rangsit Road om hun eisen kracht bij te zetten. Ze willen dat ieder gezin nu snel 20.000 baht krijgt.
– Een studiereisje of een snoepreisje? Het tweede lijkt waarschijnlijk gezien het programma van het negendaags uitstapje dat 39 in de media werkzame personen onder leiding van de parlementsvoorzitter maken. In Engeland zitten ze onder meer op de tribune bij voetbalwedstrijden van de Engelse Premier League. Verder gaan ze naar Frankrijk en België, waar bezoeken worden gebracht aan het Franse parlement, het Louvre en het Europese parlement in Brussel.
Het reisje kost 7 miljoen baht en vindt niet toevallig plaats vlak voordat het begrotingsjaar 2011-2012 op 30 september afloopt. Kritiek is er niet alleen op de kosten en het programma, maar ook op het feit dat de parlementsvoorzitter mee is gegaan, terwijl het parlement in sessie is.
– Politieke koffiedikkijkers veronderstellen dat de regering de dreiging van strafrechtelijke vervolging van de leiding van oppositiepartij Democraten wil gebruiken als ruilmiddel tegen amnestie voor oud-premier Thaksin.
Democratisch parlementslid Suthep Thaugsuban, die het doelwit is van zo’n vervolging, zegt dat zijn partij voet bij stuk zal houden en niet van plan is een algehele amnestie te steunen, waarvan Thaksin zou kunnen profiteren. Suthep had in 2010 de leiding van het CRES, het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand.
De mogelijkheid van een vervolging wegens moord met voorbedachten rade is geopperd door Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation, omdat Suthep en toenmalig premier Abhisit het gebruik van vuurwapens door het leger zouden hebben bevolen.
Suthep wijst er echter op dat de regering pas het gebruik van vuurwapens heeft goedgekeurd, nadat op 10 april 2010 gewapende ‘mannen in het zwart’ soldaten en onschuldige mensen hadden gedood.  ‘Het leger was gedwongen wapens te gebruiken om zichzelf en de mensen te beschermen’, aldus Suthep. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Zo’n dertig moslims hebben woensdag voor het Amerikaans consulaat in Chiang Mai geprotesteerd tegen de film Innocence of Muslims, waarin de draak wordt gestoken met Mohammed. Een verklaring werd overhandigd aan een vertegenwoordiger van het consulaat. Incidenten vonden niet plaats.
De Amerikaanse ambassadeur in Thailand hield gisteren op de faculteit politicologie van de universiteit van Chiang Mai een toespraak over de Amerikaanse verkiezingen. Er waren extra veiligheidsmaatregelen genomen, maar ook hier bleven incidenten uit.
Premier Yingluck denkt dat de huidige anti-Amerikaanse sentimenten geen invloed hebben op de relatie tussen Thailand en de VS. Ze riep de demonstranten op geen geweld te gebruiken.
– Het hoofd van de gemeentepolitie van Bangkok heeft mogelijk een disciplinair onderzoek aan zijn broek omdat hij zijn ondergeschikten heeft aangespoord dinsdag voor het hoofdkwartier van de Democraten te demonstreren. De Democratische partij heeft de kamercommissie voor politiezaken gevraagd onderzoek te doen.
Dinsdag verzamelden zo’n 500 agenten zich voor het Democratisch hoofdkwartier om steun te betuigen aan hun chef Kamronwit Thoopkrachang die aangekondigd had er een protest in te dienen. Kamronwit wilde protesteren tegen de aanval van de Democraten op hem, omdat hij een foto in zijn kantoor heeft hangen van hemzelf en premier Thaksin. Uiteindelijk kwam Kamronwit niet zelf naar het hoofdkwartier maar stuurde hij een vertegenwoordiger.
– De E-Sarn universiteit in Khon Kaen is gesloten nadat gebleken was dat ze vorig jaar onderwijsaktes aan studenten had verkocht. De minister van Onderwijs zette gisteren zijn handtekening onder intrekking van de universiteitsvergunning. De sluiting gaat eind oktober in, zodat de huidige 8.565 studenten hun semester kunnen afmaken. De rector van de universiteit gaat bij de bestuursrechter in beroep tegen de sluiting.
De Teacher Council of Thailand ontdekte vorig jaar het gesjoemel. Ze trok de akte van honderden afgestudeerde studenten in. Vervolgens nam de Higher Education Commission de administratie van de school in beslag en dook verder in de zaak. Gebleken is dat de vergunninghouder nog collegegelden tot een totaalbedrag van 42,6 miljoen baht aan de universiteit moet terugstorten.
– Het is al eerder beweerd, maar nu zegt het Office of the Narcotics Control Board (ONCB) het ook: in de strijd tegen drugs zijn aanzienlijke successen geboekt. Het aantal inbeslaggenomen methamphetamine pillen steeg vorig jaar van 45 naar 73 miljoen stuks en crystal methamphetamine ging van 1.058 naar 1.446 kilo.
Er werden ook meer bezittingen inbeslaggenomen. Gevangenen die vanachter de tralies drugstransacties verrichtten, zijn overgeplaatst naar EBI’s, onder andere naar de Khaobin Central gevangenis in Ratchburi die beschikt over apparatuur die telefoonverkeer van mobieltjes stoort.
De ONCB heeft de samenwerking met counterparts in buurlanden geïntensiveerd, met name in Myanmar, waar het de verbouw van kasgewassen heeft gepromoot ter vervanging van opium. Verder is een eind gemaakt aan de smokkel van pillen met pseudoephedrine, een stof die bij de productie van methamphetamine wordt gebruikt. De pillen werden onder andere uit ziekenhuisapotheken ontvreemd.
– Tot nu toe zijn in de vier beneden-noordoostelijke provincies negen personen overleden aan leptospiroris en 466 personen zijn geïnfecteerd. In Surin zijn de meeste doden gevallen. Het aantal infecties ligt dit jaar onder dat van vorig jaar, toen 1.062 personen besmet raakten. Mensen die in water werken, wordt gadviseerd laarzen te dragen ter voorkoming van een infectie.
Economisch nieuws
– Het wetsvoorstel voor investeringen ter waarde van 2 biljoen baht wordt waarschijnlijk aan het eind van het jaar behandeld door het parlement. Het Fiscal Policy Office (FPO) werkt momenteel hard aan het voorstel. Wanneer het parlement het groene licht geeft, kan de regering de komende 7 jaar buiten de jaarbegroting om geld lenen voor investeringen in transportnetwerken en internationale handelsvoorzieningen.

Het voorstel is in essentie een bundeling van de projecten die door de National Economic and Social Development Board en aanverwante diensten gedurende de afgelopen jaren zijn gepland. De FPO schat dat de staatsschuld in 2016 omhoog zal gaan naar 49 procent (thans 42 procent). Maar deze schatting gaat ervan uit dat de economie jaarlijks met 7,5 procent groeit, inclusief inflatie. Ook is al rekening gehouden met verlaging van de bedrijfsbelasting.
– Met blijdschap geven wij u kennis: de eerste biogasinstallatie voor huishoudens. Hij is in 2006 uitgevonden door het Thailand Institute of Science and Technology Research, in 2010 gepatenteerd en hij wordt morgen tijdens de Investor Day gepresenteerd.
De installatie, simpel gezegd een emmer, verwerkt 15 kilo bakolie, etensresten en afvalwater tot methaangas in een hoeveelheid die de helft van het gasgebruik van een gemiddeld gezin bedraagt. De van roestvrij staal gemaakte eenheid kost 50.000 baht, een fiberglas of plastic uitvoering komt op 20.000 baht. Het ruimtebeslag is even groot als van een koelkast of wasmachine.
– China oefent druk uit op Thailand om de import van gekookte en voorbewerkte kippen uit China toe te staan. Het land probeert dat al enkele jaren, waarschuwt Anan Sirimongkolsakem, president van de Thai Broiler Processing Exporters Association. ‘Onze verliezen zouden gigantisch zijn, wanneer de regering aan dat verzoek voldoet.’ Tegenover de openstelling voor Chinees pluimvee, zou geen enkel voordeel voor Thailand staan.
China exporteert jaarlijks 200.000 ton drumsticks naar Japan en slechts 10.000 ton kippenborst naar de EU. Omdat kippenborst niet erg populair is in China, probeert Beijing andere markten te vinden. De EU verbiedt de import van onbewerkt pluimvee uit China, omdat het vlees nog steeds als onveilig wordt beschouwd vanwege een recente uitbraak van vogelpest en het doorgaand vaccineren in de pluimveehouderij.
Thailand jaarlijkse pluimveeproductie bedraagt 1,92 miljoen ton. Daarvan wordt 520.000 ton geëxporteerd.

Kort nieuws 19 september
– Circa 500 moslims hebben gisteren in de stromende regen gedemonstreerd voor de Amerikaanse ambassade in Bangkok. Volgens de krant waren ze ‘boos’. Evenals moslims in andere landen protesteerden ze tegen een film waarin de spot wordt gedreven met Mohammed.

Jana Nalee, een Thaise moslim uit Lat Phrao (Bangkok), zei dat hij en zijn moslimvrienden een excuus verwachten van de VS en de filmproducent. ‘Ik heb persoonlijk niets tegen Amerikanen, maar ik wil dat de Amerikaanse regering en de producent hun verantwoordelijkheid nemen.’ Jana zei niet te geloven dat de protesten in Thailand net zo gewelddadig zullen worden als in andere landen.
Overstromingnieuws
>
Het waterpeil in de overstroomde stad Sukhothai is stabiel en de waterstroom uit het Noorden lijkt te verminderen. In de stad staat het water hier en daar nog tot 30 cm. De waterafvoer heeft vertraging opgelopen, omdat enkele waterpompen het hebben begeven. Die zijn op 10 september ingezet, nadat de rivierdijk van de Yom was doorgebroken.

> De uitstroom over de Chao Praya dam (eigenlijk een barrage) is verminderd wat de situatie in Ayutthaya ten goede komt. Zes woongemeenschappen langs de Chao Praya en Noi staan nog onder water. De historische stad Phra Nakhon Si Ayutthaya heeft nog geen last van het water.
> In de provincie Lampang is de rivier Wang buiten haar oevers getreden, waardoor tambon Thoen Buri onder water liep. Op sommige plaatsen staat het water 1 meter hoog. Meer dan 100 rai boerenland is overstroomd.
> In het Noordoosten is de Rong Kleua markt in Aranyaprathet (Sa Kaeo) gisterochtend vroeg onder water gelopen. Klanten liepen door 30 cm water. Ook de stad werd getroffen, wat de autoriteiten noopte tot evacuaties over te gaan. In de provincie zijn 6 districten tot rampgebied uitgeroepen.
> 500 bewoners van Don Muang (Bangkok) hebben gisteren een deel van de Vibhavadi-Rangsit Road geblokkeerd. Ze drongen er bij de gouverneur van Bangkok op aan nu eens haast te maken met uitbetaling van de compensatie voor de geleden schade van vorig jaar. De bewoners willen dat iedereen 20.000 baht krijgt, maar ze vrezen dat de gemeente niet voldoende geld heeft omdat nog slechts 30 miljoen baht beschikbaar zou zijn voor 37 districten.
– Producenten van consumentenartikelen en de detailhandel nemen het zekere voor het onzekere en zijn begonnen tijdelijke magazijnruimte te huren als voorzorgsmaatregel tegen overstromingen. Ook wordt de voorraad vergroot en het personeel maakt nu langere werkdagen om op het ergste voorbereid te zijn. Een overzicht:
> Mai Tan Co (Ichitan groene thee) bouwt op twee plaatsen een voorraad van anderhalve maand op. In Pathum Thani is een extra magazijn gehuuurd.
> Tesco Lotus heeft op drie plaatsen tijdelijke magazijnruimte gehuurd. In elke vestiging zijn waterpompen geïnstalleerd en sommige producten zijn naar een hoger gelegen plaats gebracht.
> Future Park Rangsit, een megagroot winkelcentrum, krijgt een 3 kilometer lange betonnen muur ter bescherming. De muur kan eventueel hoger gemaakt worden omdat een ‘knock-down’ systeem wordt gebruikt.
> Giffarine Skyline Unity Co heeft van juli tot oktober tijdelijke magazijnruimte gehuurd. In Rayong is een distributiecentrum opgezet.
> Oishi heeft haar centrale keuken verplaatst van Nava Nakorn Industrial Estate, dat vorig jaar onder water liep, naar Chon Buri. Een nieuwe centrale keuken is in Ban Bung (Chon Buri) in aanbouw. Die komt volgend jaar februari in gebruik.
> Central Food Retail Co heeft een lijstje van alternatieve lokaties, wanneer de nood aan de man komt. Met leveranciers en fabrikanten wordt nauw samengewerkt om de beschikbaarheid van producten te verzekeren.
Ander nieuws
– Indien de aanbevelingen van de Truth for Reconciliation Commission (TRC) tot nationale verzoening leiden, zal de regering ze overnemen. Premier Yingluck hield gisteren een forse slag om de arm over het onderzoek van de TRC naar de ongeregeldheden in april en mei 2010.

De commissie legt na 2 jaar onderzoek de schuld voor de 92 doden en bijna 2000 gewonden bij zowel leger als roodhemden. Yingluck heeft de minister van Binnenlandse Zaken opdracht gegeven het rapport (van 400 pagina’s) goed te bestuderen. Indien de aanbevelingen nuttig zijn en vrede tot stand kunnen brengen, is de regering gaarne bereid ze over te nemen en te implementeren.
Over TRC’s aanbeveling dat voormalig premier Thaksin zijn politieke rol dient te beëindigen, zei ze dat Thaksin het daar wel eens mee zal zijn indien (ook weer dat ‘indien’) dit tot nationale vrede leidt.
Zoals te verwachten reageren roodhemdleiders als door een wesp gestoken op het rapport.

Puntsgewijs enkele reacties:
> Pheu Thai-parlementslid Khattiya Sawatdiphol, wier vader op 13 mei 2010 werd doodgeschoten: De TRC baseert haar resultaten op opinies, niet op feiten. In plaats van de zogeheten ‘mannen in het zwart’ (zwaar gewapende roodhemden) in verband met mijn vader te brengen, had de commissie moeten uitzoeken wie die mannen waren. Ik voel me erg ongemakkelijk omdat mijn vader verantwoordelijk wordt gehouden en die kan zich niet meer verdedigen.
> Pheu Thai-parlementslid Jarupan Kuldilok: De resultaten van het onderzoek zijn dezelfde oude leugens. De TRC vertelt sprookjes die nergens anders op gebaseerd zijn dan op haar eigen hypothesen.
> Pheu Thai-parlementslid en roodhemdleider Weng Tojirakarn: Het rapport is onbetrouwbaar. Het heeft een verborgen agenda om het geweld van de CRES tegen demonstranten te rechtvaardigen. [De CRES was destijds verantwoordelijk voor handhaving van de noodtoestand.]

– Oppositieleider Abhisit heeft uitgehaald naar Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation, vanwege diens opmerking dat Abhisit en zijn toenmalige vice-minister-president wellicht vervolgd kunnen worden voor moord.
Tarit zei dit naar aanleiding van een rechtbankuitspraak over de dood van een taxichauffeur in 2010. De rechtbank heeft vastgesteld dat die werd geraakt door legervuur toen soldaten een verdacht busje onder vuur namen. Tarit meent dat dit tot een moordbeschuldiging voor de opdrachtgevers kan leiden.
In zijn reactie wees Abhisit erop dat dan ook Tarit zelf van moord kan worden beschuldigd, omdat hij destijds lid was van de CRES, het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand.
– De regering dient haar huidige rijstvoorraad snel te verkopen om ruimte te maken voor de volgende oogst. Gebeurt dat niet dan moet ze een pittige rente aan de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) betalen én de rijstvoorraad neemt gigantisch toe tot 50 miljoen ton.
Deze waarschuwingen komen uit de koker van de National Economic and Social Development Board naar aanleiding van de kabinetsbeslissing om 450 miljard als werkkapitaal uit te trekken voor rijstaankopen in het nieuwe oogstseizoen. In tegenstelling tot vorig seizoen komt dit geld deels in de vorm van een lening van de BAAC, dus daar moet rente over betaald worden.
Verwacht wordt dat in 2012-2013 de eerste en tweede nieuwe oogst 33 miljoen paddy opleveren, waarvan 26 miljoen gehypothekeerd wordt, d.w.z. opgekocht wordt door de regering tegen boven-marktprijzen.
De BAAC heeft het afgelopen rijstseizoen 512 miljard baht uitgekeerd aan boeren. Het verlies had nog veel groter kunnen zijn indien de overstromingen de oogst niet hadden ontregeld. (Zie pagina Rijst)
– China gaat drugsbaron Nor Kham uit Myanmar, die in mei door Laos werd uitgeleverd aan China,  vervolgen voor de dood van dertien Chinese opvarenden van twee boten op de Mekong rivier. Volgens het Chinese OM heeft hij de aanval op de Chinezen met hulp van Thaise soldaten uitgevoerd. De soldaten wilden daarmee de indruk wekken dat de autoriteiten een grote drugszaak hadden ontdekt en de zogenaamde handelaren hadden gedood, aldus het adjunct-hoofd van de politie in de Chinese provincie Yunnan. De schepen van Nor Kham hadden als gevolg daarvan ongestoord over Thaise wateren kunnen varen.
– Sathian Phoemthongin geeft zijn verzet tegen zijn overplaatsing op. Sathian werd door de minister van Defensie overgeplaatst van zijn post van permanent secretaris van het ministerie van Defensie naar een inactieve post op het ministerie. De overplaatsing was een straf omdat hij het gewaagd had kritiek te hebben op de keuze van de minister voor zijn opvolger. Twee andere dwarsliggers werden eveneens overgeplaatst.
Sathian was tegen de overplaatsing in beroep gegaan bij de Administrative Court. Die verwierp vorige week zijn verzoekschrift en haalde een streep door de overplaatsing van één van de andere twee dissidenten. Sathian vindt het wel mooi geweest, omdat hij eind september met pensioen gaat. ‘After my retirement, I will live a simple life and turn to dhamma. As for the transfer matter, since it turned out this way, it’s over.’
– Zoals voorspeld wordt Suthep Thaugsuban niet met terugwerkende kracht uit zijn toenmalige functie van vice-minister-president gezet, hij verliest ook niet zijn parlementszetel en hij krijgt geen politieke ban van 5 jaar. De Senaat stemde met 95 tegen 40 stemmen tegen de ‘impeachment’ van Suthep.
De afzetting was aanbevolen door de National Anti-Corruption Commission, opdat Suthep destijds in strijd met de grondwet had gehandeld door het ministerie van Cultuur te vragen 19 personen, waaronder partijgenoten, op het ministerie te werk te stellen.
– Vice-minister-president Chalerm Yubamrung is boos. Het Budget Bureau heeft het aangevraagde budget voor 55 compagnieën van de oproerpolitie teruggebracht van 440,1 naar 199,8 miljoen baht. Ook in het aantal compagnieën ging het mes: van 55 naar 30.
Chalerm zei gisteren in het kabinet, aldus iemand die uit de boot klapt, dat er een grote kans op politieke rally’s is. Vooralsnog kreeg Chalerm niet zijn zin, maar de aanvraag komt nog een keer terug in het kabinet. Het budget is onder andere bestemd voor de aankoop van traangaswerpers, pepper spray projectielen, traangasgranaten en een anti-oproervoertuig.
– Weer een zaak wegens majesteitsschennis. Gisteren stond de 41-jarige computerprogrammeur Surapak Phuchaisaeng, gearresteerd op 2 september vorig jaar, voor de rechtbank. Hij zou voor het koningshuis beledigende opmerkingen op Facebook hebben geplaatst. De rechtbank hoorde gisteren drie getuigen. Vandaag wordt de zaak voortgezet. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De marine mag binnen 5 jaar van het kabinet twee fregatten voor een bedrag van 30 miljard kopen. Volgens een bron gaat de marine nu voor fregatten omdat de regering de aanschaf van tweedehands Duitse onderzeeërs heeft afgewezen. De marine heeft de voorkeur voor schepen gebouwd in Duitsland of Spanje, maar vreest dat sommige politici zullen proberen Chinese fregatten te laten aanschaffen.
– Myanmar heeft gisteren 83 Thais losgelaten, die op 4 juli op Birmees grondgebied werden aangehouden. Destijds hield Myanmar 92 Thais aan. Negen Thais zitten nog in de cel omdat ze ook worden beschuldigd van het bezit van vuurwapens. Twee worden momenteel vervolgd wegens drugssmokkel. De Thaise regering heeft in Myanmar een advocaat gehuurd om gratie voor hen te verkrijgen. – Vier apothekers in overheidsziekenhuizen worden ontslagen omdat ze medicijnen met het bestanddeel pseudoephedrine achterover hebben gedrukt. Deze stof kan gebruikt worden bij de productie van methamphetamine. Nog eens 11 apothekers en artsen van negen ziekenhuizen kunnen een disciplinaire straf verwachten. De verdwijning van de medicijnen is onderzocht door een commissie van het ministerie van Volksgezondheid. Er zouden 12 miljoen pillen ter waarde van 15 miljoen baht zijn verdonkeremaand.
– De Hoge Raad heeft gisteren de doodstraf bevestigd voor voormalig Democratisch parlementslid voor Bangkok Sitthiporn Kham-art en zijn assistent Ekasit Yusuk. Zij worden verantwoordelijk gehouden voor de moord op de moeder van een andere Democraat, in 1997.
Voor die moord zijn vier personen veroordeeld. Van twee werd de doodstraf eerder omgezet in levenslang vanwege hun bekentenis. Vermoedelijk was de echtgenoot van het slachtoffer het doelwit van de moordaanslag, maar die zat niet in de auto die vernield werd door een bom.
– Het is een student van Mathayom 5 uit Bangkok gelukt maandag de website van het ministerie van Onderwijs te hacken. Hij plaatste er een bericht in gebroken Engels op. Vergezeld van zijn moeder bezocht de hacker gisteren het ministerie om zijn excuses te maken. De website ging maandagmiddag uit de lucht en functioneerde gisterochtend weer normaal.
Economisch nieuws
– Boon Rawd Brewery Co, de brouwer van Singha bier, gaat een vierde brouwerij bouwen, maar heeft nog niet besloten of die in Prachin Buri of Ratchaburi komt te staan. In beide provincies heeft het bedrijf een stuk land ter grootte van 100 rai gekocht.

Doorslaggevend bij de keus zijn de beschikbaarheid van waterbronnen, een goede intrastructuur en een gebied dat niet overstroomt vlakbij aardgaspijpleidingen. Met de bouw zou in 2014 moeten worden begonnen.
Verder krijgt de brouwerij in Bang Lane (Nakhon Pathom) nieuwe machinerie, waardoor de productiecapaciteit kan worden opgevoerd van 280 miljoen liter per jaar naar 1 miljard liter.
De extra productie is nodig om zowel aan de binnenlandse vraag als de vraag uit Myanmar, Laos, Cambodja, Vietnam, Singapore en Maleisië te kunnen voldoen. En dat alles met het oog op de vorming van de Asean Economic Community in 2015.
Boon Rawd heeft thans brouwerijen in Pathum Thani, Nakhon Pathom en Khon Kaen. Het bedrijf heeft onlangs de Singha Online Shop geopend, waarop Singha voedingsproducten en dranken met uitzondering van bier besteld kunnen worden. Bij een minimumbestelling van 500 baht worden ze gratis binnen drie dagen thuis afgeleverd, voorlopig alleen nog in Bangkok.

Kort nieuws 18 september
– Tot nu toe is 20 procent minder regen gevallen dan vorig jaar. Een herhaling van de zware overstromingen van vorig jaar zit er dan ook niet in.

Plodprasop Suraswadi, minister en voorzitter van het Water and Flood Management Committee, zegt dat Bangkok dit jaar de dans ontspringt, niet alleen vanwege de lagere regenval maar ook omdat het drainagesysteem van de stad effectief is gebleken.
Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok erkent dat de overvloedige regenval sinds vrijdag een zware wissel heeft getrokken op het systeem, waardoor het soms drie uur duurde voor het water afvloeide en op sommige kleinere wegen nog langer.
Anond Snidvongs, directeur van het Geo-Informatics and Space Technology Development Agency, schat dat dit jaar 900.000 rai land in het Noorden en de Central Plains onder water zal lopen, tegen 35 miljoen rai vorig jaar.
Ander overstromingsnieuws
> In de stad Sukhothai, die zondag voor de tweede keer door een kleine watersnood werd getroffen, stijgt het water niet meer. Binnen twee à drie dagen is het water weggepompt, zegt de directeur-generaal van het Royal Irrigation Department.

> Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft bekend gemaakt dat 100 militaire compagnieën klaar staan om hulp te bieden.
> In de provincie Phitsanulok zijn drie districten onder water gelopen doordat de Yom rivier buiten haar oevers trad. Meer dan 100 huishoudens in Thachang, in een van de drie districten, staan onder water evenals 5.000 rai boerenland. Het water bereikte er een hoogte van 1 meter.
> Het ministerie van Science and Technology gaat een ‘dream team’ van experts vormen om een lange-termijn watermanagementplan te maken. Het ministerie gaat ook beurzen verlenen aan studenten die watermanagement studeren.
– 34 bedrijven, meest Chinese, hebben belangstelling voor een van de anti-overstromingsprojecten, waarvoor het kabinet 350 miljard baht heeft uitgetrokken. Zij voldoen aan de eisen gesteld in de Terms of Reference. Maandag maakt de regering bekend wie de werken mag uitvoeren. Binnen 60 dagen moeten de gelukkigen hun plan indienen.
De bedrijven die nu zijn afgevallen, hebben nog een week de tijd om in beroep te gaan tegen de beslissing van de selectiecommissie. En dat zijn er heel wat, want 300 Thaise en buitenlandse bedrijven wilden in eerste instantie wel een werk uitvoeren.
– Na 2 jaar onderzoek naar de ongeregeldheden in april en mei 2010 heeft de Truth for Reconciliation Commission (TRC), ingesteld onder de vorige regering, haar eindrapport gepresenteerd. Volgens de commissie is haar rapport van 400 pagina’s ‘het meest betrouwbare en geloofwaardige overzicht’ van de gebeurtenissen, alhoewel meer feiten aan het licht zouden zijn gekomen wanneer de commissie meer bevoegdheden had gehad. Uit roodhemdkringen is al de eerste kritiek geuit op de conclusies van de commissie.

De belangrijkste conclusies van de TRC op een rijtje:
> De zogeheten ‘mannen in het zwart’, met M79 granaten en geweren bewapende mannen, werden gesteund door het United Front for Democracy against Dictatorship en hadden een band met Khattiya Sawatdipol. [Khattiya had de leiding van de bewaking op Ratchaprasong Intersection, dat door de roodhemden bezet werd gehouden.]
> Khattiya werd gedood vanuit een plaats die door de militairen werd beheerst.
> De mannen in het zwart zijn verantwoordelijk voor de dood van acht soldaten, waaronder generaal Romklao Thuwatham.
> De UDD-leiders hebben nagelaten hun supporters te weerhouden van geweld. UDD-leiders hebben de demonstranten in toespraken geprovoceerd .
> Soldaten hebben talloze malen met scherp geschoten.
> Het Centre for the Resolution of the Emergency Decree, dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand, had geen greep op de operaties van het leger.
> De regering heeft nagelaten het gebruik van oorlogswapens door het leger te beheersen.
> De zes personen die op 19 mei in Wat Pathum Wanaram werden gedood [een tempel waar roodhemden naar toe waren gevlucht] zijn getroffen door kogels uit de richting waar veiligheidstroepen zich ophielden. Die wisselden vuur uit met mannen in het zwart.

– Voormalig premier Abhisit en voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban lopen het risico aangeklaagd te worden voor moord, nu de rechtbank heeft vastgesteld dat een 44-jarige taxichauffeur in mei 2010 door legervuur om het leven is gekomen.
Volgens Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation, heeft de rechtbank een precedent geschapen voor 35 andere dodelijke slachtoffers, die in 2010 tijdens de roodhemdongeregeldheden vielen, en die eveneens door legervuur zijn gedood.
De DSI gaat nu onderzoeken welke soldaten daarvoor verantwoordelijk waren en wie het bevel gaven. Omdat Abhisit en Suthep het leger opdracht hebben gegeven een eind te maken aan de ongeregeldheden, zouden ze mogelijk vervolgd kunnen worden voor moord met voorbedachten rade, zegt Tarit.
– Vandaag stemt de Senaat of voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban (Democraten) met terugwerkende kracht zijn functie verliest, zijn parlementszetel moet opgeven en 5 jaar geen politieke functie mag bekleden. Volgens de National Anti-Corruption Commission heeft Suthep destijds de grondwet overtreden door de minister van Cultuur te vragen 19 personen, inclusief partijgenoten, op diens ministerie te werk te stellen. Suthep verdedigt zich door te stellen dat het een verzoek betrof en geen bevel.
Het is nog nooit voorgekomen dat de Senaat een politicus naar huis heeft gestuurd. Daarvoor is een drievijfde meerderheid nodig. Allerwege wordt dan ook verwacht dat Suthep rustig in zijn warme parlementszetel kan blijven zitten.
– Nog een groep zuidelijke opstandelingen is bereid zich over te geven, zegt vice-minister-president Yutthasak Sasiprasa. Zij zouden het voorbeeld willen volgen van de 93 mannen in Narathiwat die zich vorige week bij de autoriteiten meldden.
Slechts drie van hen zijn in staat van beschuldiging gesteld en zullen vervolgd worden. De overigen hebben slechts de noodverordening overtreden. Velen zijn volgens Yutthasak al gestraft. Hij zei ook dat de meesten vermoedelijk door de rechtbank zullen worden vrijgesproken wegens gebrek aan bewijs. Omdat zo’n uitspraak lang op zich kan laten wachten, overweegt de regering de procedure te versnellen.
‘Ik denk dat het goed is om deze mensen te verwelkomen. Ze voelen zich schuldig en verlangen naar vrede. De haviken onder de opstandelingen zullen hierdoor worden geïsoleerd. Die kunnen niet veel langer opereren omdat de mensen afstand van hen nemen’, zegt Yutthasak.
Intussen ging het geweld in het Zuiden door. Zondagochtend vroeg werd in de provincie Yala een echtpaar doodgeschoten. Ze werden onder vuur genomen toen ze op de motorfiets van hun rubberplantage huiswaarts keerden.
– Met paintball en BB guns bereiden soldaten zich voor op guerrilla oorlogsvoering in het Zuiden. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha benadrukt dat soldaten moeten leren rebellen te bevechten, die niet op het open veld de confrontatie aangaan, maar vanuit een hinderlaag de aanval openen. Volgens Prayuth zijn de militaire operaties in het Zuiden niet te vergelijken met normale oorlogsvoering. ‘Het zijn niet-militaire operaties omdat we niet het gehele gebied als slagveld kunnen beschouwen.’
De soldaten leren in kleine teams te opereren, het maken van burgerslachtoffers te vermijden en van alle kanten een aanval te verwachten.
– Tegen 5 van de 10 exploitanten van illegale vakantieparken in het Sirinat National Park op het eiland Phuket is pas aangifte gedaan. Dat zijn Three Dolphins, La Cloline, Pavilion Beach Resort, Land State Co en Phuket Peninsula Spa and Resort. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft meer tijd nodig om bewijsmateriaal tegen de overige vijf te verzamelen. Volgens die vijf hadden ze het land al bezit voordat het gebied in 1956 de status nationaal park kreeg.
– De Amerikaanse ambassade in Bangkok is vanaf 12 uur gesloten en ‘non-essential’ personeel heeft de middag vrij in verband met een geplande demonstratie tegen de anti-islam film Innocence of Muslims. Sinds dinsdag is in twintig landen al tegen de film geprotesteerd. Daarbij zijn zeventien personen om het leven gekomen en tallozen gewond.
– De BTSC, de beheerder van de bovengrondse metro, beter bekend als BTS, gaat op de negen drukste stations controlepoortjes plaatsen om de veiligheid te vergroten. Als eerste komt station Siam aan de beurt. Wanneer het werk begint, is niet bekend gemaakt.

Kort nieuws 17 september
– Voor de tweede keer binnen een week is de stad Sukhothai getroffen door een overstroming, zij het deze keer minder ernstig dan vorige week maandag. Amper waren de bewoners klaar met schoonmaak- en opruimingswerkzaamheden of de ellende begon opnieuw.

Zondag brak het water van de Yom rivier door een vloedwal en ook ten noorden van de vloedwal stroomde de rivier over. Het water bereikte een hoogte van 50 cm op de Jarodwithee Road en en in enkele woonwijken. Evacuaties waren deze keer niet nodig.
Minister Preecha Rengsomboonsuk (Natural Resources and Environment) zegt dat het monitoren van het waterpeil in de Yom topprioriteit is. De situatie zal snel naar normaal terugkeren, verwacht hij, omdat er al minder water door de rivier stroomt. Zodra het waterpeil zakt, wordt een tandje extra bijgezet bij het draineren van het water. ‘Zo ernstig is het nu ook weer niet, want de hoeveelheid water is de helft van vorig jaar.’
Ander overstromingsnieuws
> De autoriteiten in de provincie Phitsunalok hebben de bewoners van drie districten, die al onder water staan, gewaarschuwd dat het water verder zal stijgen met 50 tot 70 cm. In sommige laaggelegen gebieden zou het water een hoogte kunnen bereiken van 1 meter. De drie districten liepen onder water nadat het ondergelopen Sukhothai het wegpompen van water via de Yom rivier had versneld.

De gouverneur van Phitsunalok verwacht dat de tweede massa water de provincie binnen twee dagen bereikt. Bewoners die langs de rivier wonen, hebben het dringend advies gekregen hun spullen in veiligheid te brengen.
> De koningin heeft zondag 931 noodpakketten gedoneerd aan bewoners van de districten Phrom Phiram en Rang Rakam. Daar staat 22.500 rai boerenland onder water en zo’n duizend huishoudens zijn door het water getroffen.
> Minister Plodprasop Suraswadi (Science and Technology) zei gisteren dat de bevolking niet bang hoeft te zijn voor een herhaling van vorig jaar. ‘There is nothing we can’t handle. We have the experience. I don’t think there is anything we can’t manage. This year there won’t be people walking through floodwater.’
> Vice-minister-president Yongyuth Wichaidit heeft de media opgeroepen de berichtgeving over de overstromingen niet te overdrijven. Hij zei dat de situatie in Sukhothai minder ernstig is dan de media suggereren.
– Vice-minister-president Chalerm Yubamrung, na oud-premier Thaksin de belangrijkste man in het kabinet Yingluck, hangt zijn lier aan de wilgen, wanneer de regering haar eerste termijn van 4 jaar volmaakt. Hij is dan 68 jaar en dan wordt het tijd om de politiek vaarwel te zeggen. Dit zegt hij in een ‘exclusief’ interview met Bangkok Post.
Chalerm staat volgens de krant bekend om zijn scherpe tong, zijn welsprekendheid en zijn entertaining bijdragen tijdens zogeheten censure debates in het Huis van Afgevaardigden. ‘He is always one of the highlights on the House floor.’
Volgens Chalerm valt een wijziging van de kabinetssamenstelling, waarover wordt gespeculeerd, op korte termijn niet te verwachten omdat alle ministers goed functioneren en geen enkele minister in verband met corrupte praktijken wordt gebracht. Hij verwacht dat de regering Yingluck tweemaal 4 jaar het land bestuurt.
Verder waarschuwt Chalerm de 111 politici van Thai Rak Thai, aan wier politieke ban van 5 jaar in mei een eind kwam, op te houden regeringsverantwoordelijkheid na te streven en media-aandacht te zoeken. Ze moeten maar wachten tot de volgende verkiezingen, vindt Chalerm.
– Met uitbetalingen uit het rampenoogstfonds is in 20 noordoostelijke provincies flink gerommeld, zegt de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) en dat heeft de overheid de afgelopen 2 jaar 5 miljard baht gekost. Uit het fonds wordt compensatie verleend voor oogstziektes en plagen.
Een kwart van de ‘ongebruikelijke uitgaven’ werd in Ubon Ratchatani gedaan. Delen van de provincie zijn 329 keer uitgeroepen tot rampenoogstzone; er ging in 2 jaar 1,24 miljoen baht naartoe. De PACC heeft echter geen bewijs van ziektes kunnen vinden en waar insecten aanvielen, waren de gevolgen niet ernstig genoeg om van een ramp te spreken.Verder stuitte de commissie op vervalste documenten, overdrijving van de schade, spookaankopen van pesticiden, aanvragen door overleden personen enzovoort. De PACC doet nog onderzoek naar de betrokkenheid van ambtenaren. (Zie pagina Over corruptie)
– De Truth for Reconciliation Commission, na de rellen van 2010 door de vorige regering ingesteld, presenteert vandaag haar eindrapport over de politiek onrust in dat jaar. Het rapport bevat aanbevelingen en kiest geen partij, want niet alleen roodhemden zijn in 2010 gedood of gewond, maar ook veiligheidspersoneel en onschuldige burgers.
Een van de commissieleden dringt er bij alle partijen op aan het rapport goed te lezen en niet delen ervan uit hun verband te rukken om politieke tegenstanders aan te vallen. De regering wordt opgeroepen het onderzoek voort te zetten omdat de commissie niet de onderste steen boven heeft kunnen krijgen. Bij de ongeregeldheden in 2010 kwamen 92 personen om het leven en een kleine 2.000 raakten gewond.
– Vijftien, meest zakenlui in Pattaya hebben zich aangesloten bij een netwerk dat de stad wil verbeteren. Onlangs spraken ze met agenten van de Crime Suppression Division over het ‘cancerous’ misdaadniveau in de stad. De 15 buitenlanders komen uit Denemarken, Frankrijk, België en India.  De groep heeft Jusmag Thai, een Amerikaanse eenheid die voor Amerikaanse soldaten in Thailand zorgt, gevraagd zich bij hen aan te sluiten.
Tijdens de recente bijeenkomst werd onder andere gepraat over de bekende oplichtingspraktijk met jetski’s. Die praktijk is al lang aan de gang. Wanneer een huurder de jetski terugbrengt, zou die beschadigd zijn. Dokken dus. De politie hoopt twee verhuurders voor de rechter te kunnen brengen. Volgens zeggen zouden ook buitenlanders bij de afpersingspraktijk betrokken zijn.
– Een ongebruikelijk hoog aantal gevallen van vergiftiging door paddestoelen is voor het ministerie van Volksgezondheid aanleiding een campagne te lanceren met informatie over veilige en onveilige paddestoelen. Tussen januari en mei zijn 400 gevallen van vergiftiging gemeld, waarvan 12 met dodelijke afloop.
– Het ministerie van Transport vraagt toestemming van het kabinet voor de aankoop van 3.138 bussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok. De BMTA heeft een zwaar verouderd wagenpark en is ook nog eens zwaar verliesgevend. De nieuwe bussen, die op NGV (aardgas) rijden, zouden het tekort moeten terugdringen.
– Twee studenten van een beroepsopleiding zijn zaterdagavond in Bang Kapi doodgeschoten, vermoedelijk tijdens een ruzie en vechtpartij met studenten van een rivaliserende opleiding. Aan de hand van camerabeelden hoopt de politie de daders te kunnen vinden.
– De huidige gouverneur van Bangkok, Sukhumbhand Paribatra, zal bij de gouverneursverkiezingen volgend jaar niet als onafhankelijke kandidaat meedoen, wanneer de Democratische partij hem niet kandideert. Indien de partij hem ongeschikt acht voor een tweede termijn, zal hij die beslissing respecteren. Op 10 januari loopt zijn termijn af.
Bangkok is een stevige machtsbasis van de Democraten. De gemeenteraad van Bangkok telt 61 zetels; 46 zijn in handen van de Democraten, 14 van Pheu Thai en dan is er nog één onafhankelijk raadslid.

Kort nieuws 16 september
– En weer is Sukothai getroffen door overstromingen, maar deze keer tien dorpen in de provincie. Vorige week maandag liep de stad onder water nadat een rivierdijk was doorgebroken.

Uren regen zorgde gisterochtend vroeg voor een watervloed vanuit het Huay Ma Thoen bos. Het water kwam zo abrupt en vroeg dat de bewoners nauwelijks tijd hadden hun spullen in veiligheid te brengen. Veel huizen en gewassen werden beschadigd. Het water bereikte hoogtes van 50 cm tot op sommige plaatsen 2 meter. Veel wegen raakten onbegaanbaar. Soldaten uit de aangrenzende provincie Phitsunalok en personeel van het Forestry Department zijn naar het getroffen gebied gestuurd voor hulp bij evacuaties.
> In de provincie Phrae liep de overlaat van het Ban Mae Sin reservoir over, waardoor enkele dorpen onder water kwamen te staan. Meer dan 200 huishoudens werden getroffen. Aanvankelijk dachten de bewoners dat de dijk van het reservoir het had begeven, maar dat was niet het geval.
> In de provincie Phitsanulok gaan soldaten een brug over de Yom rivier repareren, die op 13 september door de sterke waterstroom was beschadigd. Sindsdien waren de bewoners van twee dorpen van de buitenwereld afgesneden. De reparatiewerkzaamheden nemen vermoedelijk twee dagen in beslag.
> Tot nu toe is 22.500 rai aan akkers in drie districten in Phitsanulok door het water vernield. Zeven districten zijn tot rampgebied uitgeroepen.
> De bewoners in Phayao zijn gewaarschuwd voor een mogelijke waterstroom vanuit het bos.
– Minister Boonsong Teriyapirom (Handel) weet het zeker: Thailand blijft ’s werelds nummer 1 rijstexporteur. Maar eigenlijk is dat niet eens belangrijk zolang de boeren hun rijst voor een hogere prijs kunnen verkopen, zegt hij. En dat doen ze want de regering koopt de rijst van de boeren op voor prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen.
Volgens Boonsong heeft het hypotheeksysteem voor rijst geen nadelige invloed op de export. ‘Als dat het geval was, zou dat betekenen dat we minder tegen een lagere prijs hadden verkocht.’ Hij zegt overeenkomsten te hebben gesloten voor de verkoop van 7,3 miljoen ton rijst aan Indonesië, China, Bangladesh, Guinee, Ivoorkust en de Filippijnen. Die rijst wordt in mei en juni volgend jaar geleverd. Na de verkoop resteert 4 miljoen ton. (Zie pagina Rijst)
– Tal van rijke families en topambtenaren hebben illegaal land in bezit genomen in een self-help settlement [?] in de provincie Nakhon Ratchasima. Dat land was bedoeld voor bewoners die getroffen zijn door de bouw van de Lam Takhong dam, landloze boeren en degenen die het land eerder in gebruik hadden. Dit is gebleken uit een onderzoek van de Public Sector Anti-Corruption Commission.
Mogelijk hebben de illegalen zich onder valse voorwendsels aangemeld bij de coöperatie die de settlement beheert, en ambtenaren hebben waarschijnlijk nagelaten dat te controleren. Uit een ledenlijst van de coöperatie blijkt dat tal van welgestelde families tussen 1994 en 1996 lid zijn geworden. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Drie paramilitaire rangers en een huisbewaarder zijn zaterdagochtend vroeg in het district Muang (Yala) doodgeschoten en verbrand. Ze zaten in een pickup truck, die onder vuur werd genomen en in brand gestoken. De politie vond meer dan honderd patronen. De M16 geweren van de rangers waren gestolen.
In Cho Aitong (Narathiwat) vonden de autoriteiten zaterdag in een plantage een grote plastic zak met materialen om bommen te maken en munitie. Ook werd een 23-jarige man gearresteerd die ervan verdacht wordt een bom tot ontploffing te hebben gebracht die begin vorige maand twee soldaten verwondde.
– Abdullah bin Abdul Mohsin al-Turki, secretaris-generaal van de Muslim World League (MWL), gevestigd in Saoedi-Arabië, is gisteren in Bangkok aangekomen. Hij woont tezamen met andere religieuze leiders van maandag tot woensdag een seminar bij, gewijd aan religie en vredesinitiatieven. Het seminar is georganiseerd door de MWL, Religions for Peace International en het Institute of Human Rights and Peace Studies van de Mahidol universiteit.
– Het ministerie van Landbouw is tijdelijk gestopt met het opkopen van rubber in de provincie Nakhon Phanom, omdat gebleken is dat handelaren zich voordoen als boeren om te profiteren van de garantieprijs van de regering. Uit een onderzoek is gebleken dat door hen 70 ton rubber voor 6,5 miljoen baht is verkocht.
De handelaren hadden de rubber van boeren gekocht, die om geld verlegen zaten en niet aan de overheid wilden verkopen omdat ze dan lang op hun geld moesten wachten. Dat ze minder geld kregen dan in het regeringsprogramma namen de boeren voor lief.
-Zo’n drieduizend roodhemden hebben zaterdag bij het Democracy Monument alvast een voorproefje genomen op de rally op woensdag. Dan is het 6 jaar geleden dat de regering Thaksin ten val werd gebracht. Enkele roodhemden uitten kritiek op het UDD (United Front for Democracy against Dictatorship) en de regering, die volgens hen niets doen om de nog gevangen zittende roodhemden te helpen.
Economisch nieuws
– Vergeleken met Singapore en Hong Kong wordt door forenzen in Bangkok uiterst weinig gebruik gemaakt van de metro. In Bangkok stapt minder dan 6 procent dagelijks in de metro, in Singapore 40 procent en in Hong Kong 44 procent.

Toch nemen de reizigersaantallen toe. In het fiscale jaar 2011-2012 scoorde de BTS (de bovengrondse metro) een reizigersgroei van 21 procent en in 2012-2013 wordt een groei van 12 tot 15 procent verwacht. [Het fiscale jaar loopt van 1 oktober-1 oktober.]
Daniel Ross, financieel directeur en hoofd investeringen bij moederbedrijf BTS Group Holdings Plc, zegt dat de reizigersgroei door tal van factoren wordt beïnvloed, met als belangrijkste uitbreiding van het netwerk, waardoor een groter deel van de inwoners van Bangkok er gebruik van kan maken. Andere factoren zijn de ontwikkeling van vastgoed langs de BTS-lijnen, bevolkingstoename, urbanisatie, de toenemende brandstofkosten en verkeersopstoppingen.
De komende anderhalf jaar wordt het wagenpark van de BTS uitgebreid met 35 procent oftewel 55 treinstellen. De eerste zijn al uit Duitsland gearriveerd. Na assemblage en testen komen ze in oktober of november in gebruik. [Een eerder bericht noemt een aantal van 40 treinstellen: 35 uit Duitsland en 5 uit China.]
Watbetreft de uitbreiding van het metronetwerk wijst Ross erop dat de regering zich verbonden heeft aan verbetering van Bangkok’s openbaar vervoer en versnelling van de plannen. Het huidige netwerk van 23,5 kilometer met 23 stations zou in 2029 een lengte moeten hebben van 495 kilometer.
[Het huidige metronetwerk in Bangkok heeft een lengte van 80 km. Bovengronds rijdt de BTS (24 km/23 stations), ondergronds de MRTA (21 km/8 stations). De (bovengrondse) Airport Rail Link telt 8 stations en is 28,5 km lang. Verder zijn er nog twee doorgetrokken BTS lijnen: Taksin-Wongwian Yai (2,2 km/2 stations) en de recent klaargekomen lijn On Nut-Bearing (5,3 km/5 stations).
Vier nieuwe routes zijn in aanleg en nog eens vijf liggen op de tekentafel. Als die allemaal aangelegd zijn, telt het netwerk in 2016 236 km. Bron: Bangkok property, bijlage bij Bangkok Post, 28 oktober 2011]
– De onlangs benoemde nieuwe bestuursvoorzitter van Thai Airways International (THAI) wacht een berg aan problemen. Vorig jaar leed de 52 jaar oude maatschappij een verlies van 10,2 miljard baht, het personeel ruziet, de concurrentie is moordend, de operationele kosten zijn hoog en en de brandstofprijzen fluctueren. Het is dan ook de vraag of hij de meest geschikte persoon is voor de functie, want enige ervaring op dit gebied heeft hij niet, zegt een anonieme bron. 
Een THAI-bestuurder die al lange tijd meedraait, houdt zich enigszins op de vlakte. ‘Eerlijk gezegd  kennen we de loopbaan van hem niet erg goed.’ Anderen, ook al anoniem, die hem hebben ontmoet, omschrijven hem als een kundig persoon met een vriendelijke persoonlijkheid. ‘Hij lijkt een goed begrip te hebben van het runnen van een business.’
Sorajak Kasemsuvan (57) behaalde een PhD in rechten aan de universiteit van Londen. Hij is thans voorzitter van de overheidsomroep MCOT.
– Na lang dralen heeft de Board of Investment (BoI) de criteria goedgekeurd voor de vestiging van een recyclingbedrijf van staalstof. Voorwaarde is dat alleen gebruik wordt gemaakt van grondstoffen die in Thailand verkrijgbaar zijn.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) noemt zo’n fabriek geschikt voor Thailand omdat ze gevaarlijk afval recycelt. Bovendien kan de output als grondstof worden gebruikt, waardoor die niet meer hoeft te worden geïmporteerd. [Op welk eindproduct de minister doelt en waar en hoe dat gebruikt kan worden, vermeldt het artikel niet.]
Minister Pongsvas Svasti (Industrie) zegt dat de gevolgen voor het milieu en de lokatie zo klein mogelijk gemaakt dienen te worden,omdat het om een stof gaat die geclassificeerd wordt als gevaarlijk
Uit de aanvragen die tot eind november kunnen worden ingediend, selecteert de BoI twee bedrijven, omdat staalfabrieken in Thailand niet meer dan 100.000 ton staalstof produceren.Wanneer in de toekomst meer staalstof wordt geproduceerd, kan de BoI eventueel meer bedrijven toelaten, zegt Pongsvas.
– De afgelopen zes jaar schieten buurtwinkelcentra als paddestoelen uit de grond ten koste van grote winkelcentra. Ze hebben een aantrekkelijk design en ze bevinden zich dicht bij de woning van de consument, waardoor hun aantal in Bangkok dat van de hypermarkets verre overtreft. ‘De lifestyle van Bangkokians is na de overstromingen van vorig jaar veranderd’, constateert Surachet Kongcheep, senior-manager research bij vastgoedconsulotant Colliers International Thailand.
Intussen zitten de grote jongens niet stil, want ze hebben kleinere formules geïntroduceerd zoals Mini Big C, Lotus Express en Talad Lotus. Het ontwikkelen van grote winkelcentra stuit de laatste jaren op problemen vanwege oppositie van omwonenden en strengere regelgeving. Maar de nieuwe buurtwinkelcentra floreren als nooit tevoren. Ze hebben hun design aantrekkelijker gemaakt en proberen zich van concurrenten te onderscheiden om zo meer klanten te trekken.
– De Mitsubishi Mirage gaat als warme broodjes over de toonbank in Thailand en Japan. Sinds de lancering in maart zijn in Thailand 13.997 exemplaren van de ecowagen verkocht, waarmee het model een aandeel van 30 procent van de ecomarkt heeft. Nog eens 36.000 stuks zijn besteld; ze hebben een levertijd van 4 maanden. 
De overweldigende respons is des te opmerkelijker omdat zo’n 10.300 Mirages zijn teruggeroepen, nadat bij 11 wagens de brandstofmeter niet goed bleek te functioneren. Inspecties van de teruggeroepen wagens zijn in volle gang en zullen binnenkort afgerond zijn. Mitsubishi schrijft de snelle verkoop toe aan de brandstofzuinigheid, het rijcomfort en een gunstige prijs-product verhouding.
Mitsubishi begon in juli de Mirage naar Japan te exporteren. Er zijn er nu 1.792 van verkocht en 9.270 staan in bestelling. Het productievolume van de fabriek in Laem Chabang (Chon Buri) wordt binnenkort opgevoerd van 4.000 per maand naar 5.000 à 6.000.
[Bij een productie van 6.000 per maand kom ik aan een levertijd van maximaal 6 maanden voor Thailand; de bestellingen voor Japan niet meegerekend.]

Kort nieuws 15 september
– Het tweede seizoen van de talentenjacht Thailand’s Got Talent is gewonnen door Rajanikara Kaewdee (28), roepnaam Leng. Met een verbazingwekkende act, beter gezegd zwevende dans, hangend aan twee stroken textiel, was hij de lieveling van de jury en de kijkers. Een choreografie die associaties wekte met het werk van Cirque du Soleil.

Leng ontdekte zijn talent toen hij als student marketing stage liep bij het Patravadi Theatre, een bekende studio voor hedendaagse dans. Hij volgde er workshops en kreeg les van Manop Meejamrat in artistieke luchtacrobatiek. In Canada trad hij op in een circus en hij nam lessen aan de National Circus School in Montreal.
De talentenjacht kreeg in de Nederlandse media bekendheid door een deelneemster die met haar blote borsten een schilderij maakte. Aan de getalenteerde Leng zal wel geen woord gewijd worden.
Overstromingnieuws:
> Water uit de Noi rivier wordt naar akkers in het district Phak Hai (Ayutthaya) geleid om een grote hoeveelheid water uit het Noorden, verantwoordelijk voor overstromingen in enkele provincies, in te tomen. Voor de boeren heeft dat geen nadelige gevolgen, want ze hebben al geoogst.

> Het water dat Sukothai onder water zette, is nu onderweg naar Phitsanulok en stroomt vandaar zuidwaarts naar de Chao Phraya barrage in de provincie Chai Nat. Later wordt beslist of een deel van het water wordt afgevoerd naar akkers in Bang Ban (Ayutthaya).
[Barrage is een betere term dan dam c.q. stuwmeer, een term die in andere berichten wel wordt gebruikt. Die barrage is een soort overloop.]
> Het waterpeil in de Chao Praya, Noi en Pasak is gestegen met 5 tot 20 cm. De komende dagen zal het verder omhoog gaan vanwege het water dat over de Chao Praya barrage stroomt.
> Circa  3.000 huishoudens die langs de Noi rivier in het district Sena wonen, zijn onder water gelopen. Acht tambons zijn tot rampgebied verklaard. Ook in de aangrenzende provincie Ang Thong staan woongemeenschappen onder water.
> De koning heeft 2.000 overlevingspakketten ter beschikking gesteld voor de bewoners van Sena en Bang Ban.
> Bewoners van tambon Champa Lo in de Central Plains hebben hun huizen die vlakbij de Chao Praya stonden, ontmanteld omdat ze bang waren dat ze in de rivier zouden zakken. Eerder had een stuk van de rivierdijk ter lengte van 200 meter het begeven.
> In twee tambons in Chaiyaphum heeft een vloedgolf van een bergketen veel akkers en wegen overstroomd. Premier Yingluck heeft de bewoners moed ingesproken.
> In de provincie Tak is water uit de Wang rivier door een dijkweg gebroken. Vierhonderd huizen staan onder 1,5 meter water.
Ander nieuws:
– Twee legerofficieren gaan twee topleiders van verzetsgroepen proberen over te halen een eind te maken aan het geweld in het diepe Zuiden. Ze worden vergezeld van enkele religieuze en lokale leiders voor wat geheime gesprekken heet, maar via een legerbron is uitgelekt.

De twee leiders verblijven in het buitenland. Op het hoofd van Sapaeing Basor staat een beloning van 10 miljoen baht en op het hoofd van Masae Useng een beloning van 3 miljoen. Beiden zijn leiders van de afscheidingsbeweging BRN Coordinate. Sapaeing hoopt premier te worden van een onafhankelijke staat Pattani en Masae minister van Defensie of legerbevelhebber.
De missie is een reactie op de overgave van 93 opstandelingen, deze week in Narathiwat. Met de twee leiders wordt gesproken over hun eisen ten aanzien van hun mogelijke vervolging in Thailand. Zij op hun beurt wachten de reactie van de autoriteiten af op de overgave van de groep van 93. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zegt dat hun straf omgezet zou kunnen worden in een soort van training van zes maanden of een jaar alvorens ze in de samenleving terugkeren. Verwacht wordt dat de gesprekken met de twee topmannen leidt tot de overgave van 10 tot 15 leden van de BRN Coordinate. De groep van 93 is inmiddels vrijgelaten om anderen te overtuigen hun voorbeeld te volgen.
– Ondanks de vaststelling van de Nationale Ombudsman dat oud-premier Thaksin zijn paspoort niet had mogen terugkrijgen en ondanks een oproep van oppositiepartij Democraten het paspoort in te trekken, is minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) eigenwijs. Hij trekt het paspoort niet in.
Volgens de ombudsman was de uitgifte in strijd met de eigen regels van het ministerie, maar volgens de minister is dat niet het geval. Een leuk welles-nietes spelletje waarbij gekissebist wordt over de vraag op basis van welke artikel in de ministeriële regeling het paspoort destijds is ingetrokken en vorig jaar teruggegeven. (Zie ook pagina Amnestie voor Thaksin)
– De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) is op nog meer gevallen van corruptie bij herstelwerkzaamheden na de overstromingen van vorig jaar gestuit. Ditmaal gaat het om 46 reparaties aan wegen en waterleidingen en de reparatie van beschadigde bruggen in Bang Len (Nakhon Pathom).
Voorbeeld: voor het herstel van een weg was 3 miljoen baht uitgetrokken, maar de weg lag er nog net zo bij als na de overstromingen. Volgens de lokale autoriteiten was het herstelwerk nog aan de gang.
De PACC heeft het er maar druk mee, want via de hotline zijn 7.000 klachten binnengekomen over corruptie bij herstelwerkzaamheden. (Zie pagina Over corruptie)
– Een wisselwachter is donderdagnacht om het leven gekomen toen hij uitgleed en voor een rijdende trein op station Hua Lamphong viel. Zijn lichaam werd in tweeën gereten.
Economisch nieuws
– Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) denkt dat de zogeheten QE3 (de derde geldinjectie in de economie) door de Amerikaanse Federal Reserve goed voor Thailand is, vooral omdat het een open einde heeft.

’Het ontbreken van een limiet is goed. Wanneer de limiet te laag of te hoog wordt gesteld, kunnen mensen aan beide zijden zich zorgen maken.’ De minister ontkracht ook zorgen over mogelijke negatieve gevolgen voor de Thaise export waardoor de baht zou appreciëren. ‘Wanneer de baht apprecieert, komt dat niet door QE3 maar omdat de Amerikaanse dollar ten opzichte van andere valuta verzwakt.’
Teerana Bhongmakapat, deken van de faculteit economie van de Chulalongkorn universiteit, denkt dat QE3 een gering effect heeft op Aziatische economieën. Die zouden wat kunnen vertragen door een afname van de externe vraag. Vermoedelijk gaat de nieuwe liquiditeit van de Fed naar commodities markten, zoals goud, zilver en olie. Nog niet bekend is wanneer QE3 in werking treedt.
– Veel boeren geven de voorkeur aan het huidige hypotheeksysteem voor rijst boven het prijsgarantiesysteem van de vorige regering. Als voornaamste pré noemen ze de snellere uitbetaling. Daardoor beschikken ze eerder over de nodige pecunia om huishoudelijke spullen te kopen. Dit blijkt uit een peiling van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce, waaraan 1.200 boeren deelnamen.

35,4 procent was voor het hypotheeksysteem, waarin de regering hun rijst opkoopt tegen een prijs die 40 procent boven de marktprijs ligt; 28,2 procent was voor het prijsgarantiesysteem waarin de regering het verschil betaalde tussen de marktprijs en een referentieprijs (en de rijst niet opkocht) en 36,5 procent vond beide systemen even aantrekkelijk.
In het bekritiseerde hypotheeksysteem, dat door de regering Yingluck is heringevoerd, ontvangen de boeren 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor Hom Mali, afhankelijk van de vochtigheidsgraad. Het systeem wordt geteisterd door corruptie en is duur voor de overheid omdat ze boven-marktprijzen betaalt.
[Het artikel vermeldt niet hoeveel boeren zijn benaderd voor de peiling, hoe ze zijn benaderd en wat de zogeheten non-respons was, altijd een belangrijke indicatie om de betrouwbaarheid van een peiling vast te stellen. Ook ontbreekt de categorie Geen mening. Verder heeft de formulering van de vragen altijd invloed op de uitslag.] (Zie pagina Rijst)
– De regering doet nog eens 30 miljard baht bovenop de eerder uitgetrokken 15 miljard baht om rubber op te kopen en zo de marktprijs op te krikken. Ook overweegt ze zachte leningen tot een totaalbedrag van 15 miljard baht ter beschikking te stellen aan exporteurs, die maximaal 300.000 ton rubber kopen. Deze rubber maakt dan deel uit van de regeringsvoorraad.
Het National Rubber Policy Committee heeft donderdag het groene licht gegeven voor de extra financiële injectie; dinsdag mag het kabinet het besluit paraferen. Natthawut Saikua, vice-minister van Landbouw, zegt dat Thailand van plan is om Maleisië en Indonesië uit te nodigen voor een vergadering over maatregelen om de rubberprijzen op de lange termijn te stabiliseren.
– De Thaise Mice-industrie krijgt het volgend jaar niet gemakkelijk als gevolg van de Europese schuldencrisis en de binnenlandse politieke instabiliteit, zeggen experts (dat zijn mensen die het kunnen weten). Mice staat voor Meetings, Incentives, Conventions en Exhibitions. In 2013 zullen de Mice-activiteiten van buitenlandse organisatoren kleiner zijn omdat ze op de kleintjes letten.
Het Thailand Convention & Exhibition Bureau (TCEB) heeft voor volgend jaar 30 miljoen baht uitgetrokken om binnenlandse Mice-activiteiten te ondersteunen.
De binnenlandse Mice-markt maakt thans een omzet van 10 miljard baht. De TECB, ook niet te beroerd om een staaltje creatief boekhouden ten beste te geven, denkt dat die markt in 2015 goed is voor 20 miljard baht.
[De rest van het bericht laat ik weg, want ik word een beetje melig van het gezeur. Geïnteresseerde lezers kunnen het bericht op de website van de Bangkok Post vinden onder de titel ‘Thai Mice industry likely to face challenges in 2013’, een kop met een hoog open-deurgehalte.]

Overstromingen: Bangkok hoeft zich geen zorgen te maken
14 september – De inwoners van Bangkok hoeven zich niet al te veel zorgen te maken omdat overstromingen slechts een beperkte invloed op Bangkok hebben, zegt Seree Supratid, lector aan de Rangsit universiteit. De stad heeft namelijk een beter en veelomvattender systeem tegen overstromingen dan bijvoorbeeld Sukothai  dat vorige week maandag als gevolg van een doorgebroken rivierdijk onder water liep.

Seree is een bekende verschijning in Thaise huiskamers. Vorig jaar presenteerde hij samen met Darin Klong-ugkara het televisieprogramma ‘Tord Bode Rien Vikrit Narm Tuam 2011’ (2011 Flood Analysis). Hij verwierf veel gezag met zijn precieze, van politiek ontblote benadering.
Grote stuwmeren bevatten minder water dan vorig jaar
Niet al te veel zorgen dus, alhoewel zware regenval de capaciteit van Bangkok’s rioleringsstelsel te boven kan gaan. ‘In sommige gebieden zal het zes tot tien uur duren om het water af te voeren, maar verder blijft Bangkok veilig. Twee factoren kunnen in Bangkok overstromingen veroorzaken: een grote uitstroom van water uit de belangrijkste stuwmeren, wat onwaarschijnlijk is, en het inzakken van dijken langs de rivier.’
Die stuwmeren bevatten thans veel minder water dan vorig jaar op hetzelfde tijdstip. Het Bhumibol stuwmeer is voor 52 procent vol, Sirikit 61 procent en Pasak Jolasid 43 procent. Van die kant valt dus weinig gevaar te duchten.
Overstromingen waarschijnlijk in centrale regio en Zuiden
Een ander verhaal geldt voor de centrale regio en het Zuiden. Zware regenval tot dinsdag kan tot overstromingen leiden in Phetchaburi, Prachuap Khiri Khan, Ranong, Chumphon, Surat Thani, Nakhon Si Thammarat, Phuket en Phang Nga. De laaggelegen gebieden in de Central Plains krijgen te maken met water afkomstig van de Pasak Jolasid dam. En de districten Tha Rua en Nakhon Luang in Ayutthaya zijn kwetsbaar omdat de Chao Praya rivier benedenstrooms van de Chao Praya dam een beperkte capaciteit heeft. Maar na Ayutthaya neemt die weer toe.

Regering luistert niet naar experts
Seree, lid van het Strategic Committee for Water Resources Management, is niet erg te spreken over het gekibbel tussen de gemeente Bangkok en de Water and Flood Management Commission van de regering. Hij heeft ook kritiek op ‘sommigen’ in de regering die nauwelijks luisteren naar waterexperts.
‘We hebben een korte-termijnplan aan de regering voorgelegd, maar ze luisteren niet naar ons. Ze zijn gewoon met hun werk doorgegaan zonder ons te raadplegen. We hebben ze gewaarschuwd dat het verkeerd was, wat ze deden. Sukothai is illustratief. Wij hebben al in het begin gewezen op het risico van dijkdoorbraken. En uiteindelijk is dat gebeurd. De regering moet zich concentreren op het versterken van de dijken en vloedwallen langs de rivier, die vorig jaar beschadigd zijn.’

Kort nieuws 14 september
– Vijf provincies langs de Chao Praya lopen een grote kans te overstromen nu een stoot water uit het Noorden eraan komt. Het Royal Irrigation Department verwacht dat het waterpeil in de rivier de komende dagen 25 tot 50 cm stijgt.

Het water is afkomstig uit het Chao Praya stuwmeer in de provincie Chai Nat. Daaruit wordt extra water geloosd om de provincie Nakhon Sawan te ontwateren en om voorbereid te zijn op zware regenbuien die tot maandag aanhouden.
Donderdag stroomde de rivier al over in de provincies Ang Thong en Pathum Thani en sinds een week staat Bang Ban in de provincie Ayutthaya onder water.
Surajit Khunthanakulwong, hoofd Water Resources Engineering van de Chulalongkorn universiteit, verwacht dat het water binnen 7 à 10 dagen Bangkok bereikt. Wanneer het vanaf vandaag tot maandag blijft regenen, kunnen er problemen ontstaan.
Maar volgens Seree Supratid, lector aan de Rangsit universiteit, zal de wateroverlast meevallen omdat er goede voorzorgsmaatregelen zijn genomen. Zware regenbuien zijn bepalend voor de vraag of delen van de stad onderlopen, want het rioleringsstelsel heeft een beperkte capaciteit. In sommige wijken kan het 6 tot 10 uur duren om het water af te voeren.
De gemeente Bangkok heeft alle districten geïnstrueerd om waterpompen te installeren in gebieden die gemakkelijk overstromen. De 1200 bewoners van 27 wijken die buiten de vloedwallen van de Chao Praya liggen, is geadviseerd klaar te staan om hun spullen naar een veilige plek te brengen.
Ander overstromingsnieuws
> De wateruitstroom uit het Bhumibol stuwmeer in de provincie Tak is teruggebracht. Het stuwmeer staat nu voor 54 procent vol.

> De uitstroom uit het Sirikit stuwmeer is stilgelegd zodat water uit de Yom rivier kan afvloeien naar de Nan. Het stuwmeer staat voor 62 procent vol. De Yom rivier komt in de Chao Praya uit; de waterstroom in de Yom kan niet beheerst worden omdat er geen dammen in de rivier zijn. In de Nan liggen twee dammen: de Sirikit dam en de Naresuan dam.
> Eén district langs de Yom rivier liep donderdag onder water. Drie andere districten volgen wellicht nog.
>  In de provincie Phitsanulok liepen zes districten onder water, afkomstig van de Yom rivier. De aanhoudende regen deed er nog een schepje bovenop.
> Sukothai staat nog steeds onder water. Maandag brak er een rivierdijk door. Premier Yingluck nam donderdag een kijkje. Ze zei dat het water in twee dagen uit de binnenstad kan worden gepompt.
> De bewoners die langs de Chao Praya in de provincies Nonthaburi en Pathum Thani wonen, nemen het heft in eigen handen. De verzekering van de regering dat er dit jaar geen herhaling komt van de overstromingen van vorig jaar, wordt er met een korreltje zout genomen. Nu Sukothai bij de eerste de beste zware regen onder water is gelopen, omdat een rivierdijk het begaf, bouwen ze muurtjes om hun huizen en brengen hun spulletjes in veiligheid.
– Nee, het was toch geen leugen, beweerde minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) met droge ogen gisteren in het parlement. ‘Ik heb niet gelogen en had ook niet de bedoeling om te liegen.’ Kittiratt reageerde op een vraag van een oppositielid over zijn bekentenis dat hij aan het begin van het jaar een leugentje om bestwil (‘white lie’) had verteld. Hij voorspelde toen dat Thailands export met 15 procent zou stijgen. Een voorspelling die hij later terugbracht naar 9 procent.
Volgens de wonderbaarlijke redenering van de minister had hij slechts overheidsdiensten aangemoedigd om harder te werken zodat de 15 procent kon worden gescoord. Bovendien hadden de ambtenaren, verantwoordelijk voor exportprognoses, hem het percentage ingefluisterd.
In zijn antwoord deelde Kittiratt nog een sneer uit naar de vorige regering die de uitdrukking ‘rally crackdown’ had veranderd in ‘reclaim the public space’. [Dit slaat op het beëindigen van het roodhemdprotest in 2010 door het leger.]
– De beveiliging van de Amerikaanse ambassade en de residentie van de ambassadeur in Bangkok is opgevoerd na de moord op de Amerikaanse ambassadeur in Benghazi in Libië. Patrouilles te voet en met wagens worden opgevoerd. Het gemeentelijk politiebureau probeert samen met Special Branch inlichtingen te verzamelen over mogelijke terroristische daden in het land.
– Het juridisch gevecht over de overplaatsing van Chatree Thatti, permanent secretaris van het ministerie van Defensie, naar een inactieve post op het ministerie is nog lang niet afgelopen. De Administrative Court haalde op verzoek van Chatree een streep door de overplaatsing, maar de judge advocate general gaat in beroep. Chatree werd door de minister van Defensie overgeplaatst omdat hij het gewaagd had in het openbaar kritiek te hebben op de voorkeurskandidaat van de minister voor zijn opvolging. Ook had Chatree de hulp ingeroepen van onder anderen Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council.
– Het ministerie van Buitenlandse Zaken had niet Thaksin’s paspoort mogen teruggeven, zegt de Nationale Ombudsman. Het ministerie heeft hiermee zijn eigen regels overtreden. De vorige regering trok Thaksin’s paspoort in, maar de huidige minister van Buitenlandse Zaken verleende in oktober een nieuw paspoort aan de voorvluchtige premier.
– Dinsdag gaven 93 leden van een zuidelijke militie zich over en dat goede voorbeeld zal waarschijnlijk door meer opstandelingen worden gevolgd, verwacht Dithaporn Sasasamit, woordvoerder van het Internal Security Operations Command. De 93 mannen hebben om intrekking van hun arrestatiebevel gevraagd en stopzetting van juridische procedures. Maar dit wordt van geval tot geval bekeken, zegt Ditaphorn.
– Een rubbermagazijn van Mit Thai Nakhon Limited Partnership in Nakhon Si Thammarat is in vlammen opgegaan. De brand ging niet onopgemerkt voorbij, want grote grijs-zwarte wolken stegen uit het gebouw op. De schade bedraagt 200 miljoen baht.
– De afgelopen negen jaar zijn 65 kinderen ontvoerd, vooral 4-jarigen, zegt de Mirror Foundation. In totaal heeft de stichting sinds 2004 2.543 meldingen van vermiste jongeren ontvangen: 840 jongens en 1.703 meisjes. Het betreft vooral kinderen tussen 11 en 15 jaar. De politie komt bij vermissingen pas 24 uur na de melding in actie. De stichting vindt dat er dringend een wet moet komen, die betrekking heeft op vermiste personen.
– Tatoeages, parafine geïnjecteerd in de penis en genitale kraaltjes: dat allemaal kwamen artsen tegen die de geslaagden van het toelatingsexamen voor de politie onderzochten. En daarmee kwam gelijk een eind aan de door hen gewenste carrière. Sommigen bleken ook nog een SOA te hebben. Die willen ze ook niet hebben bij de politie.
– Bezoekers van het parlementsgebouw hebben geklaagd dat het naar sigarettenrook stinkt. Vooral op de eerste en tweede verdieping, die toegankelijk zijn voor het publiek, meurt het.
– Twee teenagers zijn door de Central Juvenile and Family Court veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van drie maanden met een proeftijd van één jaar. Zij overtraden in 2010 de noodverordening tijdens de brandstichting op 19 mei in winkelcomplex CentralWorld. Voor gewapende overval en obstructie vond de rechtbank geen bewijs, dus van die beschuldigingen werden ze vrijgesproken.
Economisch nieuws
– Liefhebbers van de Thaise keuken opgelet. Bezoekt u een Thais restaurant in den vreemde en ziet u het bordje Thai Select, dan heeft u te maken met een keuken waarin ingrediënten van hoge kwaliteit worden gebruikt. Tot nu toe zijn 1.200 Thaise restaurants in het buitenland gecertificeerd en dit jaar zullen er nog eens 800 volgen, verwacht minister Boonsong Teriyapirom (Handel).

Thai Select maakt deel uit van het Thai Kitchen World Cuisine programma dat in 2006 werd geïntroduceerd met als doel munt te slaan uit de wereldwijde populariteit van de Thaise keuken. Het groeiend aantal gecertificeerde bedrijven met het logo is ook gunstig voor de export van voedselproducten. Boonsong verwacht dat de export dit jaar met 5 à 10 procent stijgt naar 17,9 miljard baht. In de eerste zeven maanden van dit jaar werd voor 10,58 miljard baht geëxporteerd.
Nuntawan Sakuntanaga, directeur-generaal van het International Trade Promotion Department, zegt dat de eurocrisis weliswaar een negatief gevolg heeft voor het restaurantbezoek, maar die schept ook kansen voor Thaise kruiden en sauzen omdat mensen vaker thuis koken.
Een stijgend aantal restaurateurs wil een zaak openen in andere Aseanlanden, met name Myanmar, waar de regels onduidelijk zijn en de huren niet hoog.
[Het artikel vermeldt niet hoe de certificering plaatsvindt.]
– Het bedrijfsleven herhaalt zijn roep om stimuleringsmaatregelen van de regering voor het bevorderen van zonne-energie, zowel bij woningen als fabrieken en openbare gebouwen.
‘To encourage individual property owners to develop roof-top solar cells will be the right way to promote renewable energy in the future, as other renewable resources are becoming mature’, zei Anat Prapasawad, vice-voorzitter van de sectie duurzame energie van de Federation of Thai Industries, woensdag op de Clean Energy Expo Asia 2012 in Bangkok.
Hij vindt dat de regering huishoudens moet stimuleren zonnepanelen te installeren, mogelijk door hen een bonus van 10 tot 13 baht per kWh te verlenen bovenop het normale tarief van 3,7 bath per kWh. Het gebruik van in Thailand gemaakte zonnepanelen zou verplicht moeten zijn, omdat binnenlandse producenten niet op kunnen tegen Chinese panelen. Als de regering hier niets aan doet, zijn faillissementen te verwachten, voorspelde Anat.
Minister Arak Chonlatanon (Energie) heeft onlangs laten weten dat de regering voornemens is vergunningen voor zonneboerderijen waarvan geen gebruik wordt gemaakt, in te trekken om zo de deur te openen voor nieuwe investeerders.
In 2008 zei de regering plannen te hebben voor 500 megawatt en een bonustarief van 8,5 baht per kWh. Een jaar later ontving het ministerie van Energie vergunningaanvragen voor zonneboerderijen met een totale capaciteit van 3.000 MW. Maar tot nu toe wordt slechts 159 MW geproduceerd. Sinds 2009 zijn geen nieuwe vergunningen meer verleend en het bonussysteem is vervangen door een ‘feed-in’-tarief. [Wat dat is, vermeldt het artikel niet. Ik heb het eerder wel eens gelezen, maar snapte het niet.]

Kort nieuws 13 september
– De provincies Nonthaburi en Pathum Thani, vorig jaar zwaar getroffen door de overstromingen, lopen dit jaar opnieuw het risico natte voeten (en nog meer) te krijgen als er stortbuien vallen, zegt premier Yingluck.

Maar de regering doet er alles aan om dat te voorkomen door gecontroleerd water uit stuwmeren en reservoirs te lozen. Bovendien is de waterafvoer in het oosten en westen van Bangkok volgens haar verbeterd.
Het Meteorological Department verwacht vanaf morgen tot maandag zware regens in het hele land. Het Department of Drainage and Sewerage van Bangkok heeft de 50 districtskantoren van de hoofdstad gewaarschuwd de situatie goed in de gaten te houden. 27 wijken buiten de vloedwallen van de Chao Phraya dienen van de desbetreffende districtskantoren een vloedwaarschuwing te krijgen. De gemeente heeft het waterpeil in het kanalennetwerk al laten zakken om voorbereid te zijn op extra water.
Alhoewel waterafvoer via de Chao Praya een optie is, heeft de gemeente een voorkeur het water via de oost- en westkant van Bangkok af te voeren om de zakendistricten van de binnenstad te sparen.
De Water and Flood Management Commission wil het water daarentegen alleen via de westkant afvoeren. Afvoer via de oostkant houdt risico’s in voor de aldaar gelegen industrietterreinen, redeneert de commissie.
De gemeente blijft echter een voorkeur houden voor beide zijden. ‘De commissie moet maar eens uitleggen waarom ze geen rekening houdt met de belangen van de mensen’, aldus een bron bij de gemeente.
– De mooie woorden van de regering over watermanagement en anti-overstromingsmaatregelen staan in schril contrast met wat maandag in Sukothai gebeurde. Bij het eerste beetje water uit het Noorden brak een rivierdijk door, waardoor de stad onder water liep. Ongetwijfeld het gevolg van gebrekkig of geen onderhoud.
Dit jaar zou anders zijn dan vorig jaar, heeft de bevolking de afgelopen maanden tot vervelens toe te horen gekregen van de regering. Vertel het maar tegen de bewoners van Sukothai, nadat ze opgedroogd zijn, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van woensdag. In één woord: een debacle.
– De in Amsterdam gevestigde organisatie La Strada International is een van de vijf organisaties die een donatie ontvangen, van 3 tot 18 november bij elkaar gelopen door een groep vrijwilligers uit verschillende werelddelen. De tocht van 350 kilometer van Bangkok naar de Three Pagodas Pass aan de grens met Myanmar heeft tot doel aandacht te vragen voor mensenhandel en niet onbelangrijk om 5 miljoen baht bijeen te brengen, want dat is het streefbedrag.
Elke ochtend wordt 25 tot 32 kilometer gelopen, ’s middags verdiepen de lopers zich in het probleem van mensenhandel en dwangarbeid. De eerste dag loopt de Amerikaanse ambassadeur in Thailand mee, de laatste zes dagen voormalig presidentieel kandidaat Howard Dean.
La Strada International voert actie tegen de handel in mannen en vrouwen die in Oost-Europa in de seksindustrie moeten werken of worden gedwongen ander werk te doen. De wandeltocht is een initiatief van een Amerikaanse die werkzaam is bij de Global Alliance Against Traffic in Women en een Thaise studente rechten van de Chulalongkorn universiteit.
– De Democraten hebben hun zin gekregen. Premier Yingluck is dinsdag ook van de partij bij een gesprek over het geweld in het Zuiden. De bijeenkomst wordt voorgezeten door vice-minister-president Chalerm Yubamrung.
Chalerm zegt dat de 93 mannen die zich dinsdag in Narathiwat vrijwillig hebben overgegeven, in ieder geval vervolgd zullen worden wanneer ze beschuldigd zijn van een misdrijf. Maar de regering wil wel juridische bijstand voor hen regelen. Maar, zo zei hij, dit is een privé opvatting, die ik niet formeel aan de minister van Justitie zal voorstellen. Inmiddels hebben meer opstandelingen via hun families laten weten dat ze zich willen overgeven.
Udomchao Thammasarorach, commandant van het vierde legerkorps, zegt dat het leger nog zal beslissen wat te doen met degenen die onder de noodverordening zijn aangehouden. Hij vindt dat de noodtoestand moet worden opgeheven, zodat waarschijnlijk meer opstandelingen zich zullen overgeven.
– Het Office of the Narcotics Control Board (ONCB) gaat in 25 districten in Bangkok en 54 districten in 23 provincies centra opzetten, van waaruit ambtenaren van verschillende ministeries gedurende tenminste 90 dagen de drugsproblematiek te lijf gaan. Het ministerie van ICT gaat er camera’s installeren, de politie gaat drugsdealers arresteren, het ministerie van Volksgezondheid biedt afkickmogelijkheden aan, zowel vrijwillig als verplicht enzovoort.
Ook ambtenaren van de ministeries van Onderwijs, Werkgelegenheid, Binnenlandse Zaken en Welzijn worden bij de ambitieuze campagne ingezet.
Economisch nieuws
– De Thaise rijstexporteurs reageren met verbazing en ongeloof op de mededeling van minister Boonsong Teriyapirom (Handel) dat zijn ministerie met vier landen exportdeals heeft afgesloten tot een totaal van 7,33 miljoen ton rijst. Verdere details heeft de minister niet bekendgemaakt behalve dat het om Indonesië, de Filippijnen, China en Ivoorkust gaat.
De exporteurs weten alleen van een contract met Ivoorkust voor 240.000 ton, afgesloten in juli. Een anonieme bron zegt dat met Indonesië, de Filippijnen en Bangladesh overeenkomsten zijn afgesloten voor 1 miljoen ton elk en met Guinee 200.000 ton.
De mededeling van de minister dat de levering al begonnen is, wordt al helemaal niet geloofd omdat de exporteurs in de haven geen activiteiten hebben gezien die daarop wijzen. ‘Export of more than 100.000 tonnes of rice would at least have a shipment booking, which cannot be concealed, and due to the current low export volume, we’d know about any large exports such as those announced by the minister.’
De exporteurs zijn benieuwd tegen welke prijs de rijst wordt verkocht. Volgens berichten zou de regering aan Indonesië rijst voor $500 per ton verkopen, wat minder is dan de huidige marktprijs van $560 à $580. ‘Als de verkoopprijs $450 dollar blijkt te zijn, betekent dat een gigantisch verlies voor de regering en vernieting van Thailand’s rijst exportmarkt’, zegt Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association.
Tot afgelopen vrijdag heeft Thailand 4,5 miljoen ton rijst geëxporteerd, op jaarbasis 45 procent minder dan vorig jaar. De minister denkt dat het land dit jaar 8,5 miljoen ton exporteert. De regeringsvoorraad van 12,6 miljoen wordt teruggebracht tot 4,1 miljoen ton, een hoeveelheid die voor noodgevallen beschikbaar blijft. De minister herhaalde andermaal dat het bekritiseerde hypotheeksysteem voor rijst gehandhaafd wordt. ‘Elke rijstkorrel wordt opgekocht.’ (Zie pagina Rijst)
– Dit weekend gaat de prijs van LPG voor de transportsector omhoog. Vrijdag neemt het Energy Policy Administration Committee daarover een beslissing. De prijs voor huishoudelijk gebruik blijft gelijk op 18,13 baht per kilo; die gaat pas volgend jaar omhoog. De transportsector betaalde tot nu ook 18,13 baht, de prijs voor de industriële sector is vorig jaar al losgelaten en bedraagt nu 30,13 baht. Sinds 2008 is LPG gesubsidieerd uit het State Oil Fund, een fonds dat gevoed wordt door heffingen op andere brandstoffen. De LPG-subsidie heeft 100 miljard baht gevergd. (Zie pagina State Oil Fund)
– Kan het bedrijfsleven zelf niet zijn broek ophouden? Waarom heeft het daar de regering voor nodig? Omdat de buurlanden beter scoren in het Global Competitiveness Report 2012-2014 van het World Economic Forum doet het bedrijfsleven een beroep op de regering om concrete acties te ondernemen ter verhoging van de concurrentiekracht van Thailand.
Kijk naar Maleisië, daar heeft de regering een taskforce concurrentiekracht gevormd, zei Tevin Vongvanich, voorzitter van de Thailand Management Association, dinsdag op de Thailand Competitiveness Conference 2012.
Maleisië staat op de 25ste plaats, Thailand is één plaatsje gestegen naar de 38ste plaats op de ranglijst van 144 landen en Singapore staat onveranderd op twee. Op de lijst van instituten zakte Thailand 10 plaatsen, omdat het peil van volksgezondheid en onderwijs als zwak wordt beoordeeld. 
In een andere ranking met 59 landen, van het International Institute for Management Development 2012, zakte Thailand van de 27ste naar de 30ste plaats.
De Thailand Management Association (TMA) noemt een aantal uitdagingen voor Thailand: investeerdersvertrouwen, regeringsstabiliteit, tekort aan arbeidskrachten, infrastructuur, de overlevingskans van het MKB, investeringen in wetenschap en technologie en het ontwikkelen van een ‘groene’ economie. Het TMA vindt dat de regering meer geld moet besteden aan R&D (onderzoek en ontwikkeling) en overheidsdiensten moeten de procedure voor bedrijven vereenvoudigen om stimulansen voor R&D te ontvangen.
Isara Vongkusolkit, voorzitter van de Mitr Phol Sugar Corporation, zei dat Maleisië het qua voedselexporten beter doet dan Thailand, alhoewel het land aan landbouwgrond 47 miljoen rai heeft tegen 110 miljoen rai in Thailand. Dit komt hoofdzakelijk door een hogere oogstopbrengst.
Thailand gebruikt niet veel irrigatiesystemen, waardoor de opbrengst laag is. Van de 33 miljoen rai aan rijstvelden is slechts 4 miljoen rai geïrrigeerd.
Vice-minister Chatchart Sithipan (Transport) wees erop dat Thailand’s transportnetwerk veel te veel op wegtransport steunt. Om de transportkosten naar beneden te brengen, dient het land zijn spoorwegnet uit te breiden. De logistieke kosten in Thailand bedragen 15,2 procent van het bruto binnenlands product, wat aan de behoorlijk hoge kant is.
– De boetes op namaakartikelen gaan volgend jaar omhoog naar 400.000 baht, een gevangenisstraf van maximaal 4 jaar of beide. Dinsdag besloot het kabinet in principe piraterij harder aan te pakken. Provinciaal personeel en politie krijgen de opdracht vlooienmarkten te inspecteren op  namaakartikelen, vooral alcoholische dranken, koffie, sauzen, shampoo en cosmetica. Dat is dan maar een klein deel van de illegale handel, want de meeste fake producten worden via het internet verkocht.
In de afgelopen zeven maanden heeft de landelijke politie 4.071.056 namaakproducten ter waarde van 77 miljoen baht inbeslaggenomen.

Cijfers in tijgerverhaal kloppen niet
12 september – Goede actie van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation om de situatie in de tijgertempel in Kanchanaburi in ogenschouw te nemen, schrijft Edwin Wiek, oprichter en secretaris-generaal van de Wildlife Friends Foundation Thailand, in een ingezonden brief in Bangkok Post.

Zoals een thailandbloglezer al had opgemerkt kloppen de cijfers niet in het Bangkok Post-artikel (zie Nieuws uit Thailand van 11 september). Het voeden van de 99 tijgers kost niet 400.000 baht per dag maar hooguit 35.000 (kuikens) of 60.000 baht (rundvlees). Dat is 12 miljoen baht per jaar.
Er zouden 150 bezoekers per dag zijn. Nee, zegt Wiek, er zijn 300 à 400 bezoekers per dag, wat het jaarinkomen op 75 miljoen baht brengt en vermoedelijk meer als andere inkomsten worden meegerekend, zoals de verkoop van souvenirs. Zelfs meer dan de 84 miljoen die in het artikel wordt genoemd.
Verder wijst Wiek erop dat tijgers in gevangenschap geen paarseizoen kennen, zoals in het artikel wordt beweerd, maar het hele jaar door paren. Om de populatie binnen de perken te houden, is sterilisatie de enige methode. En zo bijzonder zijn die dieren nu ook weer niet. Ze zijn het resultaat van inteelt, in 1999 begonnen met 4 tijgers. Wiek vermoedt dat de tempel niet stopt met fokken, want bezoekers vinden niets leuker dan een foto te maken wanneer een welp de fles krijgt.
Ten slotte schrijft Wiek dat Thailand verplicht is het fokken van tijgers in gevangenschap te stoppen omdat het de Convention on International Trade in Endangered Species heeft ondertekend.

Kort nieuws 12 september
– Het regenseizoen begint nu in alle hevigheid toe te slaan. De afgelopen week hebben in 15 provincies in het stroomgebied van de Chao Prayo en Yom rivier overstromingen plaatsgevonden.

In Sukothai kost het grote moeite het water te bedwingen. De aarden rivierdijk waarop vloedwallen staan, begaf het maandag waardoor de stad onder water liep. Het gat werd gedicht met zandzakken, verzwaard met stenen, maar dinsdag bleken die niet bestand tegen het water van de kolkende rivier. ‘s Nachts werd een tweede barrière, bestaande uit tweeduizend schanskorven ook gevuld met stenen, 200 meter verder opgebouwd. Het water er buiten bereikte een hoogte van 2 meter.
Pompen zijn ingezet om het water uit de benedenstad weg te pompen. Voor duizend personen is een tijdelijke opvang ingericht in het gebouw van de provinciale sportacademie. Voor het vervoer van bewoners zijn zeswielers en platbodems aangevoerd. De lokale gezondheidsdienst heeft mobiele medische eenheden ingezet.
Ander overstromingsnieuws:
> Zes districten in de provincie Ayutthaya zijn onder water gelopen. Koh Muang met het centrale zakendistrict, ziekenhuizen en historische sites  is nog gespaard.
> Het lozen van water uit het Chao Praya stuwmeer leidde tot overstromingen van de Chao Praya en de Noi. Woongemeenschappen langs de rivier liepen onder water, maar boerenland in irrigatiegebieden zullen niet overstromen, zegt het Royal Irrigation Department. Wanneer het de komende dagen niet regent, zakt het water. [Een indicatie van de plaatsen ontbreekt.]
> Sinds gistermiddag rijdt de trein weer tussen Lampang en Lamphun, dus Chiang Mai is weer per trein bereikbaar. Of Bangkok, de andere kant uit. Een flink deel van de ondergrond van de rails was er zaterdag weggeslagen.
> In Uthai Thani zorgde water uit het Mae Wong National Park (Nakhon Sawan) voor wateroverlast. Het water stroomde de Tak Daed rivier in waardoor verschillende dorpen en akkers in drie districten onder 50 cm water kwamen te staan.
> De bewoners van het district Ban Rakam (Phitsunalok) die langs de rivier wonen, dienen zich voor te bereiden op overstromingen. Het water uit Sukothai komt die kant uit.
> Minister Kittirat Na-Ranong (van de ‘white lie’) zei gisteren vol vertrouwen te zijn dat de zes industrieterreinen in Ayutthaya niet onder water lopen, dankzij de maatregelen die de regering heeft genomen. Hij beloofde boeren wiens akkers onder water zijn gelopen, te compenseren voor de geleden schade.
> De koning heeft gisteren via de Rajaprajanugroh stichting 1.500 hulppakketten laten bezorgen in Sukothai.
– Alhoewel familieleden wantrouwend zijn over de verdrinkingsdood van voormalig filmactrice Paswana Chanachit (69), heeft de politie nog geen aanwijzigingen gevonden voor een andere doodsoorzaak. Het levenloze lichaam van de actrice werd maandag gevonden in haar zwembad. Uit de autopsie is gebleken dat ze leefde toen ze in contact met het water kwam.
De familieleden baseren hun vermoedens op de slechte verhouding die ze met haar echtgenoot had en haar rijkdom. Volgens Pawana’s jongere broer was ze kort voor haar dood geslagen omdat hij een blauwe plek onder haar rechteroog had gezien.
– 91 leden van de zuidelijke afscheidingsbeweging Badan Penyelarasan Wawasan Baru Melayu Patani hebben zich gisteren overgegeven. Op het kantoor van het Islamic Committee ontmoetten ze de commandant van het vierde legerkorps. Ze hebben hem om juridische ondersteuning gevraagd en zeiden een nieuw leven te willen beginnen.
De overlopers waren betrokken bij gewelddaden in Si Sakhon, Rueso en Rangae in de provincie Narathiwat. Een van hen wordt verdacht van de diefstal van wapens uit een militair kamp in 2004. Volgens vice-minister-president Yutthasak Sasiprasa gaat het niet om de harde kern van de rebellengroep, want die is nog steeds voortvluchtig. Hij zegt dat premier Yingluck heeft beloofd banen voor de mannen te regelen en hen een lening te geven, zodat ze een nieuwe start in het leven kunnen maken.
De overgave van de 91 mannen kwam tot stand door bemiddeling van Muktar Zeekaji, woordvoerder van de Pratacham partij. Volgens hem zijn nog eens honderden opstandelingen bereid zich over te geven. ‘Ze willen allemaal tevoorschijn komen en voor hun gezin zorgen.’
– Zo’n vijfduizend boeren die voor hun levensonderhoud afhankelijk zijn van rubber, kokosnoot en palmolie, hebben dinsdag de Phetkasem Road in Prachuap Khiri Khan geblokkeerd. Ze protesteerden tegen de lage prijzen die ze voor hun producten krijgen. De oproerpolitie werd opgetrommeld, maar beperkte zich [te zien aan de foto] tot toekijken. Het protest duurde tot in de avond.
– De autoriteiten in Chachoengsao hebben onder druk van bewoners een plan voor de behandeling van afvalwater op een stortplaats in het district Phanom Sarakham uitgesteld. Eerst moeten laboratoriumtesten uitwijzen of de methode die in het plan wordt genoemd, acceptabel is.
Het plan is voorgesteld door de Siam Waste Service Co Ltd nadat de provinciale rechtbank het bedrijf had bevolen afval op te ruimen, dat het in zee had gedumpt. De omwonenden van het bedrijf hebben hun buik vol van de stank en ze vrezen voor lekkages en bodemverontreiniging. [De rest van het bericht laat ik onvermeld. Ingewikkeld en geen touw aan vast te knopen. Hopelijk snapt de auteur wel de tekst.]
– De politie-inspecteur die heeft geprobeerd Red Bull-erfgenaam Vorayuth Yoovidhya te helpen na diens aanrijding met een motoragent, dient voor vier zaken vervolgd te worden, heeft een disciplinaire politiecommissie besloten. Binnen drie dagen moet de inspecteur opdraven om zich te verdedigen. De inspecteur had de concierge van de familie gearresteerd en wilde hem voor het hit and run ongeluk laten opdraaien, wellicht op aanwijzing van Vorayuth zelf, is gesuggereerd in de krant.
– Tijdens de beroving van een juwelier in Ban Chang (Rayong) is een politieagent gisteren doodgeschoten, toen hij probeerde de vier overvallers te arresteren. Een van de vier overvallers is nog voortvluchtig, de andere drie zijn kort na het incident in de boeien geslagen.
– Het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit en 59 van zijn 129 medewerkers zijn door het gerechtshof tot 5 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens hun rol bij het vernielen van bierbarretjes op Sukhumvit Square in 2003. Zes anderen kregen een straf van drie jaar en vier maanden. De overige 64 zijn vrijgesproken. Chuvit is vrijgelaten op borgtocht. Eerder sprak de rechtbank allen vrij met uitzondering van de advocaat van Chuvit.
– Gisteren was het 150 jaar geleden dat koningin Savang Vadhana, dochter van koning Mongkut (Rama IV) en halfzuster van koning Chulalongkorn (Rama VI) werd geboren. Een tragische vrouw: zes van haar acht kinderen stierven, waaronder kroonprins Vajirunhis op 17-jarige leeftijd. Haar twee kleinkinderen, kinderen van haar jongste zoon Mahidol, bestegen de troon, achtereenvolgens koning Ananda Mahidol en de huidige vorst Bhumibol Adulyadej. Vandaar dat ze bekend staat als de koningin-grootmoeder van Thailand.
Unesco erkende haar vorig jaar als een van ’s werelds grote persoonlijkheden vanwege haar inzet op het gebied van de volksgezondheid, onderwijs, cultuur en welzijn. Zo nam ze het initiatief voor de eerste medische mobiele eenheid – op een ossewagen. Ze was betrokken bij de oprichting van het Thais Rode Kruis, waarvan ze tot haar dood in 1955 bestuursvoorzitter was. En ze bracht in 1902 het Somdetch ziekenhuis tot stand, thans Queen Savang Vadhana Memorial ziekenhuis geheten.
Gedurende het gehele jaar worden allerlei activiteiten georganiseerd ter gelegenheid van haar geboortedag, waarvan de belangrijkste fondsenwerving voor nieuwbouw en renovatie van het verwaarloosde ziekenhuis en zijn infrastructuur. Daarvoor is een bedrag van 6 miljard baht nodig.
Economisch nieuws
– Het ministerie van Handel verwacht op de tweede veiling van rijst uit de regeringsvoorraad een hogere prijs te kunnen maken dan bij de eerste veiling. Vorige week werd 229.661 ton geveild; die bracht 3,97 miljard baht op. Volgende week wordt de rest van de 750.000 ton geveild. De verwachting een hogere prijs te kunnen vangen, is gebaseerd op het feit dat de oogst in de VS vanwege de droogte tegenvalt.
De 750.000 ton maakt deel uit van een voorraad van 10 miljoen ton rijst, die de regering heeft opgekocht in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst dat op 7 oktober van start ging. [De 10 miljoen is het gewicht nadat de rijst is gedopt.]
Sumeth Laomoraphorn, president van CP Intertrade Co, dringt er bij het ministerie op aan regelmatig rijst te verkopen om het rijsttekort in het binnenland te verzachten. (Zie pagina Rijst)
– Een fraai staaltje van creatief rekenen. Dit jaar wordt 90 miljoen ton suikerriet geoogst, binnen 3 jaar kan dat 150 miljoen ton zijn, zegt Cherdpong Siriwit, de nieuwe voorzitter van de Thai Sugar Millers Corporation. Dat doel kan volgens hem bereikt worden, wanneer aan drie voorwaarden is voldaan: een database met gegevens over welke soorten voor een bepaald plantseizoen geschikt zijn; vernieuwing van de machinerie en het ontwikkelen van waterbronnen voor suikerrietplantages.
Dit jaar wordt vermoedelijk minder dan 97,98 miljoen ton suikerriet geoogst, het gemiddelde in voorgaande jaren, als gevolg van een kleinere regenval en droogte in het uiterste Noorden en beneden-Noordoosten. Thailand telt 47 suikerfabrieken.
– Meer toeristen de eerste acht maanden van dit jaar. Het aantal buitenlandse toeristen nam op jaarbasis toe met 8,66 procent naar 14,3 miljoen. Ze kwamen (in volgorde van aantallen) uit China, Maleisië, Japan, Zuid Korea, Laos, India, Australië, Singapore, Verenigd Koninkrijk en Vietnam. Het Tourism Department verwacht dit jaar een verdere groei, omdat vorige maand het aantal aankomsten met 11,5 procent op jaarbasis toenam.
– Te koop: 50 researchprojecten op het gebied van voedsel, landbouw, medicijnen, energie, milieu, veiligheid, dienstverlening en fabricage. Het National Science and Technology Development Agency heeft ze verzameld en presenteert ze op 20 september op de Investor’s Day in CentralWorld. ‘Bedrijven die op zoek zijn naar innovatie zullen deze resultaten interessant vinden’, zegt president Thaweesak Koanantakool. Vijf worden misschien al gecommercialiseerd, want de Siam Cement Group en de Charoen Pokphand Group zien er wel wat in.

Kort nieuws 11 september
Dachten ze in Sukhothai hun zaakjes voor elkaar te hebben, ging het gisteren toch mis. De geërodeerde rivierdijk van de Yom begaf het waardoor de stad onder water liep. De op de dijk aangelegde vloedwallen, die 1 meter boven het huidige waterpeil uitsteken, hielpen daar geen moedertje lief aan.

Op sommige plaatsen bereikte het water een hoogte van 1 meter, maar nog vervelender was de late waarschuwing. Amper was een waarschuwing omgeroepen of de markt liep al onder water, de verkopers nauwelijks tijd gunnend om hun koopwaar in veiligheid te brengen.
De hulpverlening is inmiddels in volle gang. Het provinciaal elektriciteitsbedrijf besloot de drinkwaterleiding op sommige plaatsen af te sluiten. Premier Yingluck brengt donderdag een bezoek aan het getroffen gebied.
Ander overstromingsnieuws:
> De grote stuwmeren in het Noorden kunnen nog voldoende regenwater opvangen, maar wanneer het ten zuiden van de Bhumibol en Sirikit dam gaat regenen, kunnen verschillende rivieren buiten hun oevers treden, zegt de directeur-generaal van het Royal Irrigation Department.
> In Bang Rakam (Phitsanulok) is 4.000 rai boerenland onder water gelopen. De Khlong Ket en Khlong Kam overstroomden er, waardoor het dorp Tabaekngarm onder water liep. De boeren hadden er al geoogst, dus de schade bleef beperkt.
> In Ayutthaya zijn duizenden rai aan rijstvelden in het district Pak Hai onder water gelopen. Boosdoener was de Noi rivier, die buiten haar oevers trad. Het water bereikte hoogtes van 30 tot 50 centimeter.
> In Suphan Buri brak de Tha Chin rivier door haar oeverwallen. Drie districten liepen onder water.
– De Parel van Azië, oftewel voormalig filmster Pawana Chanachit, is op 69-jarige leeftijd overleden. Haar levenloze lichaam werd gisteren in haar zwembad gevonden. De politie gaat er vooralsnog van uit dat ze in het 1,5 meter diepe water is gevallen en verdronken, maar moord wordt niet uitgesloten.
Volgens de buren maakte het echtpaar, dat sinds 10 jaar samenwoonde, vaak ruzie. De echtgenoot legde een nogal verwarrende verklaring af, aldus de politie. De geadopteerde zoon van Pawana kreeg zondag een telefoontje van een werknemer dat zijn moeder vermist werd. Hij ging naar haar huis, maar de echtgenoot weigerde hem de toegang.
Pawana speelde tussen 1960 en 1979 in diverse films. Ze debuteerde in Saeng Soon samen met acteur Mitr Chaibancha en actrice Amara Assavanonda.
– De douane van de luchthaven van New Delhi heeft een man gearresteerd die een loris had verstopt in zijn ondergoed. De man kwam van Suvarnabhumi en stond op het punt een vlucht naar Dubai te nemen. Een tweede loris werd gevonden in een afvalbak op de luchthaven. Behalve de man werden nog twee andere personen aangehouden. [In het bericht ontbreekt commentaar van de douane op Suvarnabhumi, die de twee aapjes blijkbaar niet heeft opgemerkt.]
– Gaat regeringspartij Pheu Thai met mevrouw Sudarat Keyuraphan een poging doen de hegemonie van oppositiepartij Democraten in Bangkok te doorbreken? Zelf houdt de ex-minister van Volksgezondheid, die een politieke ban van 5 jaar achter de rug heeft, een slag om de arm. Ze heeft het druk met een project om de geboorteplaats van Boeddha in Nepal te renoveren.
Volgens een peiling van Pheu Thai is minister Plodprasop Suraswadi (ICT) de ideale kandidaat voor de post van gouverneur, maar in die peiling is niet gevraagd naar Sudarat. Dat gaat alsnog gebeuren. Sudarat heeft de steun – hoe merkwaardig – van oppositieleider Abhisit. ‘Ze is ervaren en heeft een behoorlijke kiezersbasis in de hoofdstad.’ Tegen haar pleit dat ze in 2004 betrokken was in een corruptieschandaal, toen ze een streep haalde door de aankoop van computers voor het ministerie.
De huidige gouverneur van Bangkok heeft al laten weten in te zijn voor een tweede termijn. De gouverneursverkiezing vindt volgend jaar januari plaats. De gemeenteraad van Bangkok wordt gedomineerd door de Democraten.
– Het Unesco-kantoor in Bangkok is vol lof over het ‘One Tablet PC Per Child’-project van de regering, maar het dient wel nauwkeurig te worden gevolgd. Volgens directeur Gwang-jo Kim zouden andere landen het goede voorbeeld moeten volgen. Of Unesco het gaat promoten, hangt af van de ervaringen die ermee worden opgedaan ten aanzien van content en beschikbaarheid van elektriciteit in afgelegen gebieden.
Gwang-jo Kim zwaaide zijn lof gisteren op de eerste dag van het driedaagse Asia-Pacific Ministerial Forum on Information and Communications Technology in Bangkok. Het forum wordt bijgewoond door hotemetoten uit 24 landen. Doel is het uitwisselen van ervaringen bij het toepassen van ICT.
Irina Bokova, directeur-generaal van Unesco, zei dat technologie op een dusdanige wijze moet worden geïntegreerd dat die ten goede komt aan de kwaliteit van het onderwijs. Content en de kwaliteit van het onderwijzend personeel moeten ontwikkeld worden om de technologie efficiënt te gebruiken. Verstandige vrouw! (Zie pagina Onderwijs)
– De huidige leerlingen van Prathom 1 hebben nog niet eens allemaal een tablet PC, maar de regering denkt nu al aan het volgend schooljaar. Regeren is vooruitzien, nietwaar? Dan krijgen de nieuwe leerlingen van Prathom 1 plus de leerlingen van Mathayom 1 een tablet. Ditmaal niet eentje van 2.400 baht maar van 2.800 baht die betere features [?] heeft.
Het kabinet heeft 4,5 miljard baht uitgetrokken voor de aanschaf van 1,3 miljoen tablets: 558.077 gaan naar Prathom 1, 637.751 naar Mathayom 1 en 19.200 naar docenten van Mathayom 1. Verder gaat een deel van het budget naar de gemeente Bangkok om de scholen die onder haar beheer staan te bedienen. Het kabinet heeft ook een bedrag van 100 miljoen baht gereserveerd voor het ontwikkelen van educatieve content en training van onderwijzers.
Een bron bij het ministerie van Onderwijs zegt dat scholen wellicht de keuze krijgen de Chinese tablets via de overheid te betrekken of de tablets zelf te kopen. Dat kan dan geen Lenovo zijn, want de manager van dit bedrijf in Thailand zegt dat de internationale merken voor het bedrag van 2.800 baht geen tablet kunnen leveren. De directeur van Acer daarentegen heeft eventueel belangstelling wanneer het om een grote aantallen gaat. (Zie pagina Onderwijs)
– De bekende tijgertempel Wat Pa Luangta Maha Bua in Kanchanaburi moet de tijgerpopulatie in toom houden, heeft ze te verstaan gekregen van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Gisteren bracht het hoofd van de dienst een bezoek aan de tempel om zich op de hoogte te stellen van de leefomstandigheden van de dieren. ‘Beter dan in de dierentuinen van de overheid’, moest hij bekennen.
Iniddels lopen er 99 tijgers rond op het terrein. De abt verzet zich tegen het plan van de dienst om het aantal te reduceren en naar overheidsparken te brengen. Het voederen van de dieren kost 400.000 baht per dag. Wekelijks bezoeken 150 toeristen de tempel, Thais betalen 300 baht toegangsgeld, farangs 600 baht. Per jaar vangt de tempel zo 84 miljoen baht. Tijdens het paarseizoen worden de geile mannetjes en vrouwtjes apart gehouden.
– De politie lijkt ernst te gaan maken met de vervolging van Vorayuth Yoovidhya, zoon van Red Bull topman Chalerm. Vorige week reed hij met zijn Ferrari een motoragent dood. Behalve roekeloos rijden en doorrijden na een ongeluk zal hij worden vervolgd voor rijden onder invloed met een dode tot gevolg. Daarop staat een gevangenisstraf van 3 tot 10 jaar of een boete van 60.000 tot 200.000 baht. De rechtbank zal gevraagd worden Vorayuth’s rijbewijs in te trekken.
Bangkok Post, bepaald geen fan van de politie, schreef zondag de indruk te hebben dat in deze zaak wel eens recht zou kunnen worden gedaan. Doorgaans ontspringt de elite de dans van vervolging en gevangenisstraf.
– De eigen Viagrapil die de Government Pharmaceutical Organisation op de markt gaat brengen, is alleen op doktersrecept verkrijgbaar bij 350 gecertificeerde pharmacies, staats- en particuliere ziekenhuis en klinieken. De pil bevat het bestanddeel sildenafil, dat normaal aan hartpatiënten wordt voorgeschreven. Het is ook gebleken effectief te zijn bij erectieproblemen en wordt onder diverse merknamen verkocht, waaronder Viagra.
Een 100 mg tablet gaat bij de GPO 45 baht kosten en een 50 mg 25 baht. Volgens GPO-directeur Witit Artavatkun overtreedt de GPO geen patenten met de productie. De pil is twee jaar getest, onder andere dubbelblind bij 30 personen.
– De politie heeft 42 vrouwen en meisjes uit Myanmar bevrijd die gedwongen werden in bungalows in tambon Tha Ma Kham (Kanchanaburi) seksuele diensten te verlenen. De 32-jarige eigenaar van de bungalows plus twee anderen zijn ingerekend.
– Nooit geweten, maar kleding kan ook gemaakt worden van ya feak oftewel vetiver gras. In Siam Paragon kunnen de jurken en rokken tot zondag worden bekeken. De verkooptentoonstelling is georganiseerd door de Chaipattana stichting plus zusterorganisaties.
– Zes Bengaalse tijgers, twee volwassenen en vier jonkies, werden in drie kooien op het dak van een appartement in Khlong Luang (Pathum Thani) gehouden. Ze zijn door de politie inbeslaggenomen en zullen naar een centrum in Ratchaburi worden gestuurd. De politie kwam in actie na een tip dat vier tijgers uit Vietnam naar Thailand waren gesmokkeld.
De eigenaar zei zich sinds 2003 al bezig te houden met het houden en fokken van tijgers. De verkoop van tijgerbotten en –vlees is een lucratieve, hoewel illegale handel. Zo kost een kilo tijgervlees 50.000 baht.
– 141 vechtersbazen hebben tussen medio juli en september het eerste ‘boot camp’ trainingsprogramma van het leger gevolgd. Het gaat om studenten van beroepsopleidingen die het leuk vonden studenten van andere opleidingen de hersens in te slaan. Aan het eind van het programma sprak legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha de hoop uit dat ze voortaan hun handen thuis houden.
– Wie wil weten hoe het menselijk lichaam er van binnen uitziet, kan terecht in het vorige maand geopende Museum of the Human Body, gevestigd op het terrein van de faculteit tandheelkunde van de Chulalongkorn universiteit. Dertien lichamen, ongeboren baby’s en honderd lichaamsdelen, sommige in plakjes gesneden, zijn daar te bekijken.
De verzameling is een cadeau van het Japanse Medical Doctor Soft House, dat op tal van plaatsen in Japan tentoonstellingen heeft georganiseerd. Nadat het bedrijf na 8 jaar een nieuwe set verwierf, ging de oude naar Thailand dankzij de banden tussen Chulalongkorn en de Medical and Dental University van Tokyo.
De lichamen en lichaamsdelen zijn geplastineerd (niet te verwarren met geplastificeerd). Bij deze overigens tijdrovende techniek worden water en vet in het weefsel van dode mensen (en ook dieren) vervangen door plastic. Dat kunnen siliconen zijn, epoxy resin of polyester copolymer.
Het museum is op woensdag en vrijdag geopend van 12.30-18.30 uur. Inlichtingen: 02-218-8635.
Economisch nieuws
– Nog drie weken en dan moet Don Mueang volledig operationeel zijn. Airports of Thailand (AoT), de beheerder van de luchthaven, is vol vertrouwen dat dit gaat lukken. In augustus werd tijdens een symposium vastgesteld dat 98 zaken verbetering behoefden. Volgens AoT zijn er nu 60 opgelost.

De regeringsdiensten, verantwoordelijk voor immigration, douane en quarantaine, hebben verzekerd dat er vanaf 1 oktober voldoende personeel is om de internationale passagiers te bedienen en lading te verwerken.
Op 1 oktober verhuist AirAsia met drie maatschappijen naar de oude luchthaven. Directeur Tassapon Bijleveld vindt het niet erg wanneer nog niet alles werkt zoals het zou moeten werken, ‘zolang we maar kunnen opstijgen en landen’. Nok Air vliegt sinds maart vanaf Don Mueang, iets later volgde Orient Thai Airlines. AoT probeert nog steeds de elf budgetmaatschappijen die vanaf Suvarnabhumi opereren, te bewegen om te verhuizen.
– De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives heeft het komende fiscale jaar (dat op 1 oktober begint) nog eens 2 miljoen creditcards voor boeren in de aanbieding. Ze zijn vanaf april beschikbaar. Sinds de eerste fase van het door de regering geïnitieerde programma in juli begon, zijn 840.000 creditcards uitgegeven.
In 2.352 winkels kunnen de boeren de kaart gebruiken om kunstmest, zaden, pesticide enzovoort voor hun bedrijf te kopen alsmede bij benzinestations van Banchak en PTT voor brandstof. De eerste 5 maanden betalen ze geen rente.
Het programma voorziet boeren van krediet dat ze anders niet bij een bank zouden kunnen krijgen. Vaak lenen ze dan bij een geldwoekeraar die een achterlijk hoge rente vraagt of ze betalen bij de winkel in termijnen, maar ook dan wordt een hoge rente in rekening gebracht. Thailand telt 5,8 miljoen boerenbedrijven. Er zijn 15,43 miljoen creditcards in gebruik.
– Robinson’s vlaggeschip aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok gaat volgend jaar dicht. Daarmee verliest het bedrijf 1,2 miljard baht aan jaarinkomsten, maar het 9 maanden geleden geopende Robinson aan Rama IX moet dat compenseren. Dit jaar verwacht Robinson daar een omzet te kunnen draaien van 1 miljard baht.
Aan de Ratchadaphisek Road had Robinson een nieuwe warenhuisformule willen introduceren, maar de eigenaar van de grond had andere plannen en die kan hij nu realiseren, omdat volgend jaar de grondlease met Robinson afloopt.
Volgend jaar gaat Robinson haar filiaal in Bangrak renoveren en ook voor de winkel aan Sukhumvit Road staat een kleine verbouwing op het programma. In de provincie Sakon Nakhon komt een lifestyle winkelcentrum, de vierde Robinsonvestiging buiten Bangkok. De andere drie staan in Chiang Rai, Udon Thani en Ubon Ratchathani.

Kort nieuws 10 september
– Aanhoudende regenbuien hebben overstromingen en grondverschuivingen in het Noorden veroorzaakt. Verwacht wordt dat de Central Plains vandaag te maken krijgen met overstromingen. Drie districten aan de westkant van de provincie Ayutthaya lopen vermoedelijk rond het middaguur onder water.

In Uttaradit staan in het district Laplae 300 huizen onder 1 meter water. Eén kilometer van snelweg nummer 11 is eveneens overstroomd.
In Pichit kregen 30 huizen en akkers te maken met water afkomstig van de Petchabun en Wang Thong bergketens. Ook hier bereikte het water een hoogte van 1 meter.
In Phitsanulok blokkeerde een aardverschuiving een weg ter lengte van 100 meter. De bewoners zijn gewaarschuwd dat ze de komende dagen overstromingen en aardverschuivingen kunnen verwachten.
In de districten Mae Wong en Lat Yao (Nakhon Sawan) vernielde het water rijstvelden over een oppervlakte van 1.000 rai. Over 3 dagen zou het water gezakt moeten zijn, zegt de provinciale irrigatiedienst.
Aan de reparatie van de beschadigde spoorlijn tussen Lampang en Lamphun wordt hard gewerkt. In de regen en dat is geen lolletje, oftewel weinig sabai.
– Consumenten-, gezondheids- en milieuorganisaties zijn helemaal niet te spreken over een voorstel van het bedrijfsleven om 37 wetten die betrekking hebben op onder andere aansprakelijkheid voor ondeugdelijke producten en milieueffecten, te wijzigen. Volgens hen dienen ze alleen het belang van het bedrijfsleven.
De Thai Chamber of Commerce, de Federation of Thai Industries en de Thai Bankers’ Association overhandigen hun voorstellen woensdag aan premier Yingluck. Ze noemen de huidige wetgeving ‘verouderd en hinderlijk voor de concurrentiepositie van Thailand op de wereldmarkt’.
De tegenstanders hielden zondag een persconferentie waarop ze hun bezwaren uiteen zetten. Puntsgewijs:
> Foundation for Consumers: De bedrijven willen bij klachten over ondeugdelijke producten als eis in de wet opnemen dat de klagers hun klachten bewijzen. Bij hoogwaardige technische producten is dat een onmogelijke eis. Ook stellen de bedrijven beperkingen voor bij het eisen van compensatie. Voorts willen ze de Prices of Goods and Services Act van 1999 schrappen. Die wet stelt de overheid in staat prijsmaatregelen te nemen.
> Foundation for Aids Rights: De regering mag geen belasting- en investeringsvoordelen aan commerciële gezondheidsbedrijven geven. De bedrijven willen die regel schrappen.
> Milieugroep Earth: De bedrijven willen het recht krijgen in beroep te gaan wanneer de wettelijk vereiste milieueffectrapportage niet wordt goedgekeurd. De milieugroep meent dat een beroepsprocedure een risico voor het milieu inhoudt.
– Honderdzestig kinderen tussen 13 en 16 jaar uit het Zuiden nemen volgende maand deel aan een Engels kamp, georganiseerd door de Bangkok Post stichting (BF) en de Siam Cement Group (SCG). De kinderen komen uit gezinnen, waarvan de ouder(s) bij de politie, het leger of in het onderwijs werkzaam is (zijn). Blinde kinderen krijgen les op blindenscholen in Khon Kaen en Hat Yai, de overige kinderen worden in Bangkok bijgespijkerd.
Het is de vierde keer dat SCG en BF een project voor behoeftige leerlingen organiseren. De keuze voor Engels is gemaakt vanwege het project ‘English Speaking Development in the Year 2012’ van het ministerie van Onderwijs.
– Premier Yingluck is een van de genomineerden voor de Confucius Peace Prize van het China International Peace Research Centre. Andere genomineerden zijn onder anderen voormalig VN-secretaris-generaal Kofi Annan en Bil Gates. De prijs werd in 2010 ingesteld toen de Chinese dissident Liu Xiaobo de Nobelprijs voor de Vrede kreeg.
– Vier mannen, die zich voordeden als politieagent, hebben vannacht geprobeerd de eigenaar van een internetcafé af te persen. Ze eisten 2.000 baht per maand in ruil waarvoor het café ’s nachts open zou mogen blijven. Later kwamen twee van hen terug en vielen het personeel aan. De vechtpartij werd vastgelegd door een bewakingscamera. De beelden circuleren inmiddels op internet en zijn ook op de tv vertoond. Een van hen werkte als tipgever voor Bangkok Post en Post Today. De kranten hebben onmiddellijk de banden met hem verbroken.
– Onverminderd geweld in het Zuiden. In Chanae (Narathiwat) werden gisterochtend een man van 27 en een jongen van 17 doodgeschoten. Toen de politie de lichamen vond, waren hun handen met de eigen shirts op hun rug vastgebonden. In het district Rangae stapte een jongen van 8 op een zelfgemaakte landmijn in een blikje. Hij verloor daarbij zijn linkerbeen. De mijn zou bedoeld zijn geweest voor overheidspersoneel.
De politie in Songkhla is op zoek naar drie personen die verdacht worden van de moord op drie vrouwen in Thepha en de diefstal van de pickup truck van een van de vrouwen. De politie heeft camerabeelden van de verdachten.
– Gerommel in de burelen van het Rubber Replanting Aid Fund (RRAF). De regering wil het fonds laten fuseren met de Rubber Estate Organisation en het Rubber Research Institute of Thailand, en nu heeft de directeur-generaal van het RRAF voorgesteld van die nieuwe organisatie een publiekrechtelijk orgaan te maken. Het personeel verzet zich daartegen. Het heeft de vice-minister van Landbouw gevraagd de DG zijn functie te ontnemen.
Volgens een bron bij de RRAF regelt het fusievoorstel van de regering ook dat de rubberfabrikanten jaarlijks 10 miljard baht aan exporttarieven ontvangen in plaats van de rubberboeren, die dat geld nu krijgen. Hij zegt ook dat het kantoor van de procureur-generaal en de National Anti-Corruption Commission tien corruptiezaken bij de RRAF onderzoeken.
– Laat oud-premier Thaksin terugkeren naar Thailand zodat hij zich voor de rechter kan verweren, zegt 80 procent van de respondenten in een peiling van Abac. 83,6 procent vindt dat de regering de kans moet krijgen om haar werk te doen.
Gevraagd naar de oorzaak van het ontbreken van stabiliteit van de regering Yingluck noemde 90 procent corruptie, 81 procent interne strubbelingen, 74 procent ontbering en armoede, 62 procent machtige personen buiten de regering, 57 procent problemen rond de overplaatsing van ambtenaren en 49 procent politieke oppositie. Ondervraagd werden 2.251 personen van 18 jaar en ouder in 17 provincies, waaronder Bangkok. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Het aantal personen dat dit jaar dengue fever (knokkelkoorts) heeft opgelopen, bedraagt inmiddels 38.500. Daarvan zijn 42 personen overleden, van wie 5 vorige week. De zuidelijke grensprovincies kampen zowel met dengue fever als met malaria. Vorige maand liepen in één district 300 personen malaria op.
Het Disease Control Department van het ministerie van Volksgezondheid lanceerde in mei al een campagne waarin mensen worden opgeroepen broedplaatsen van muggen op te ruimen. Muggen zijn gek op stilstaand water. Dengue beperkt zich niet tot landelijke gebieden. Ook in Bangkok en in vakantieparken in het Zuiden komt de ziekte voor.
Volgens epidemiologen is er mogelijk een verband tussen de ziekte en klimaatverandering, want landen waar de ziekte nooit voorkwam, melden nu ook gevallen. Vormden ooit kinderen de grootste risicogroep, nu zijn volwassenen net zo kwetsbaar.

Kort nieuws 9 september
– Praten de minister en vice-minister van Transport wel eens met elkaar? De aanleg van de metrolijn Bang Sue-Rangsit is overbodig, zei de vice-minister vrijdag. Maar zaterdag zei zijn baas dat die lijn uiteraard doorgaat.

De lijn zou overbodig zijn omdat hij de geplande verlenging van de Airport Rail Link van Phaya Thai naar Don Mueang grotendeels overlapt. De vice-minister zei opdracht te hebben gegeven voor een studie.
De minister van Transport zei gisteren echter dat het ministerie geen plannen heeft de lijn te schrappen. De aanleg is trouwens al aanbesteed. De opmerkingen van zijn vice-minister noemde hij ‘reasonable but it needed to be considered more thoroughly.’
– Maleisië steunt het idee van Thailand om meer controleposten langs de grens tussen beide landen in te richten. Tevens zal het land zijn medewerking verlenen bij het oplossen van de problemen in het door geweld geteisterde Zuiden. Dit heeft minister-president Najib Abdul Razak van Maleisië premier Yingluck verzekerd. De twee regeringsleiders ontmoetten elkaar in Vladivostok, waar een vergadering van de Asia-Pacific Economic Cooperation (Apec) werd gehouden.
Het aanbod voor steun van Najib komt niet toevallig acht dagen na 31 augustus toen militanten in het Zuiden Thaise vlaggen verbrandden en tientallen Maleisische vlaggen ophingen. Die dag verkreeg Maleisië 50 jaar geleden de onafhankelijkheid; tevens werd de Bersatu afscheidingsbeweging opgericht.
Yingluck en Najib bogen zich ook over het probleem van personen met een dubbele nationaliteit. Afgesproken is dat dit onderwerp besproken wordt tijdens de vergadering van de Joint Commission volgende maand in Maleisië.
– Oppositieleider Abhisit heeft gewaarschuwd tegen het doen van loze beloftes, doelend op het voorstel van vice-minister-president Chalerm Yubamrung om de gouverneurs van de drie zuidelijke provincies te laten kiezen. ‘Als de regering het idee niet uitvoert, kan dat tot ontevredenheid leiden en een nieuw conflict oproepen.’
Abhisit maakte een vergelijking met een voorstel, geopperd door toenmalig premier Chavalit Tongchaiyudh, om de speciale bestuurszone Nakhon Pattani in te stellen. Dat idee heeft alleen maar verwarring gezaaid en is nooit uitgevoerd. Een academicus in Pattani wijst er op dat Yingluck tijdens de verkiezingscampagne beloofd heeft van de drie provincies een speciale bestuurszone te maken. ‘Maar er is niets gebeurd.’
– De treindienst tussen Lamphung en Chiang Mai is gisteren stilgelegd nadat een waterstroom vanaf de Khun Tan berg ’s nachts het aarden fundament van het spoor had weggespoeld over een lengte van 50 meter. Er viel een gat van 50 meter diep. De SRT zette tussen Lamphun en Lampang bussen in. De reparaties nemen 3 dagen in beslag. [In Thai Rath staat een foto. Raar gezicht met de rails bungelend tussen hemel en aarde.]
– De provincies Lampang, Chiang Mai, Nakhon Sawan, Tak en Surin zijn door overstromingen getroffen als gevolg van de zware regenval. In tambon Chaeson (Lampang) liepen zes dorpen en een school onder water. Het water bereikte een hoogte van 1,5 à 2 meter. Tot maandag geldt een waarschuwing in diverse provincies voor overstromingen.
Voor overstromingen, zoals vorig jaar, hoeft niemand bezorgd te zijn, zegt het Royal Irrigation Department. De grote stuwmeren Bhumibol en Sirikit zijn half vol en kunnen voldoende water opvangen.
– De eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken in nationaal park Khao Laem Ya-Mu op het eiland Koh Samet krijgen twee maanden respijt van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Gisteren legde het diensthoofd de bouw van een 100 meter lange pier (kosten 170 miljoen baht) stil, omdat de dienst daarvoor geen toestemming was gevraagd.
In het nationaal park gaat het om vier vakantieparken. Een is al gesloopt, de andere staan er nog maar zijn verlaten. Aanvankelijk hadden ze eind augustus gesloopt moeten zijn, nu krijgen ze de tijd tot eind oktober. De eigenaren hadden daar om gevraagd vanwege het regenseizoen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De kamercommissie die de aanleg van een diepzeehaven in Pak Bara bestudeert, en gisteren een kijkje kwam nemen, werd er begroet door een driehonderdtal demonstranten die zich tegen de aanleg verzetten.
Volgens de tegenstanders brengt de haven schade toe aan de zeefauna van het Mu Koh Phetra Marine National Park en ze benadeelt ook de visserij. In Pak Bara is een ruim 2 kilometer lange offshore-haven gepland en landaanwinning ter grootte van 7.400 rai. Wegen en een spoorweg moeten Pak Bara verbinden met de haven van Songkhla.
– De adjunct-gouverneur van Sakon Nakon en monnik Prasi Sakon Kij is gisteren in een tempel vermoord. Hij werd geslagen en gewurgd. De politie vermoedt een verband met zijn activiteiten voor een dhamma-centrum op het eiland Don Sawan. Bewoners zijn daar mordicus op tegen.
– Weer een hit and run. In Prawet (Bangkok) werd het lichaam van een 53-jarige verkeersagent gevonden. Het lag 10 meter van zijn motorfiets die tegen een betonnen vangrail was gecrasht. Volgens de politie verloor hij de macht over het stuur toen een pickup truck voor hem begon te zwenken.
– In een vuilnisvat in Khon Kaen is het lichaam van een 9 maanden oude baby gevonden. De baby lag in een doos. De politie is op zoek naar de ouders.
– Weer goud op de Paralympic in Londen, die vandaag eindigt. Gisteren won Pattaya Tadtong de mixed individual BC 1 boccia. Het was zijn tweede gouden medaille en Thailands vierde.
– Zou het waar zijn? In een ingezonden brief in Bangkok Post schrijft Matt Balmain dat Vorayuth Yoovidhya, die een dodelijk ongeluk veroorzaakte met zijn Ferrari, zelf geprobeerd heeft een zondebok te regelen, zodat hij buiten schot zou blijven bij de hit and run aanrijding.
De krant schreef eerder dat een politie-inspecteur de familiechauffeur, later concierge genoemd, onder druk zou hebben gezet de schuld op zich te nemen. In dat bericht beweerde de inspecteur dat het initiatief daarentegen van de chauffeur uitging.
Maar in een later bericht heette het weer dat de inspecteur de chauffeur/concierge in eerste instantie had gearresteerd. Over beïnvloeding door wie dan ook geen woord. Lekker verwarrend en tegenstrijdig allemaal.
Economisch nieuws
– De werkloosheid is in het tweede kwartaal opgelopen tot 0,92 procent, oftewel 360.000 personen. In het eerste kwartaal waren 260.000 personen (0,66 procent) werkloos. Van het huidige aantal werklozen heeft 42,2 procent een universitaire graad.

In haar hoofdredactioneel commentaar van 8 september constateert Bangkok Post dat veel van deze graduates moeilijk aan de slag kunnen komen, omdat hun specialisatie niet aansluit op de behoeftes van de arbeidsmarkt. Bovendien komen ze erachter dat hun diploma is gedevalueerd, omdat het als eis wordt gesteld voor de meeste routinebaantjes. Dit wijst erop dat sommige werkgevers het vertrouwen beginnen te verliezen in traditionele onderwijskwalificaties.
Er is een grote vraag naar geschoolde vaklui in handenarbeid, schrijft de krant, maar een toenemend aantal studenten aan beroepsopleidingen laten hun studie in de steek en proberen een graad te halen in een witteboordenvak, zoals business administration. Er is ook een grote vraag naar leraren wiskunde, computer science en Thaise en Engelse taal.
Het is hoog tijd, vindt de krant, dat in het onderwijs aandacht wordt besteed aan een effectieve carrièrebegeleiding.
– De grondprijzen in de provincie Kanchanaburi rijzen de pan uit, vooral in Baan Phu Namron, dat het dichtst bij het geplande industrietterein Dawei in Myanmar ligt. Investeerders, aangetrokken door toekomstige winstmogelijkheden, kopen grond die nu tien keer zo duur is als voorheen. Voor 1 rai wordt grif een bedrag van zes cijfers neergeteld.
Suchin Jienjitlert, adjunct-directeur van het River Kwai River Hotel, voorziet nu al problemen met grondeigendom, omdat legale documenten van veel percelen ontbreken of omdat percelen in het bezit zijn van het leger of het Treasury Department. Hij trekt een vergelijking met de situatie in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima), waar illegaal bosland in gebruik is genomen en driftig ruzie wordt gemaakt over het eigendom.
Suchin verwacht dat er een vraag zal ontstaan naar middenklasse en 5-sterren hotels, omdat het Dawei project zakenlui en expats gaat aantrekken. Thans bedraagt het aantal hotelkamers in Kanchanaburi 10.000, waarvan slechts 10 procent in 5-sterren hotels. Dawei heeft zeven hotels, maar de kamers zijn er gemiddeld twee keer zo duur.
Songwut Sealdanchan, president van de Tourism Promotion Society of Kanchanaburi, ziet ook kansen voor Thaise hoteliers, maar alleen de eerste vijf jaar. Na die periode zullen er voldoende luxe hotels in Myanmar zijn om aan de vraag te voldoen. ‘We moeten realistisch zijn en ons daarop voorbereiden.’
Het Dawei project omvat 647 vierkante kilometer industrieterrein en een diepzeehaven. Het wordt gezamenlijk door Myanmar en Thailand ontwikkeld en krijgt een snelwegverbinding met Bang Bua Thong in Nonthaburi.
– Staatsolieraffinaderij en exploitant van benzinestations Bangchak Petroleum Plc heeft dertien architectuurfaculteiten elk 80.000 baht cadeau gedaan om ontwerpen te financieren van modelhuizen met zonnepanelen of bestaande huizen uit te rusten met panelen. Geen verrassende stap want Bangchak is al betrokken bij zonnefarms in Ayutthaya en verkoopt als enige biobrandstof.
Behalve voor woningen mogen ook ontwerpen worden gemaakt voor woonwinkelpanden, hotels en condominiums met zonnepanelen die 2 tot 3 kilowatt leveren.
Het ontwerp moet commercieel haalbaar zijn, er goed uitzien en bestand zijn tegen het Thais tropisch klimaat. Nieuwe huizen mogen maximaal 2 tot 3 miljoen baht kosten, renovatiekosten mogen de 800.000 baht niet te boven gaan.
Thans kost een kWh zonne-energie 6 baht tegen 3,70 voor elektriciteit uit aardgas en kolen. Verwacht wordt dat zonne-energie de komende jaren de helft goedkoper wordt.
– Drie kruideniersketens gaan de komende jaren samen 1.100 nieuwe winkels openen bij benzinestations.
CP All Plc van de bekende 7-Eleven opent de komende 10 jaar 400 winkels bij PTT benzinestations. Bovendien krijgen alle nieuwe condominiumprojecten van projectonwikkelaar L.P.N. Development Plc een filiaal. Vijf zijn er al open. Het bedrijf hoopt binnenkort toestemming te krijgen om in China in één zone winkels te vestigen.
Central Food Retail Co, de exploitant van Tops Supermarket, heeft 100 Tops Daily mini supermarkets gepland bij Caltex-stations. De komende 5 jaar moeten ze in bedrijf zijn.
Big C Supercenter Plc heeft 300 Mini Big C’s  bij Bangchak-stations in de planning. Vier in Bangkok zijn al open en dit jaar volgen er nog eens vijf. De winkels met een assortiment van 4.300 producten richten zich niet alleen op automobilisten maar ook op omwonenden.
– Het ministerie van Industrie doet een beroep op Indonesië en de Filippijnen om het importtarief op suiker te verlagen wanneer de Asean Economic Community in 2015 van kracht wordt. Beide landen hebben voorgesteld de tariefsverlaging uit te stellen en suiker op de ‘sensitive’ lijst te zetten.
Dat zou Thailand slecht uitkomen, want 40 procent van de Thaise suikerexport gaat naar de regio. Thailand is ’s werelds tweede grootste suikerexporteur en in Asean de enige netto exporteur.
– BMW wil haar productie van 250 cc motoren concentreren in Thailand, zegt minister Pongsvas Svasti (Industrie). Het bedrijf zelf geeft geen commentaar. Het plan zou mooi in het straatje van de Board of Investment (BOI) passen, want die wil het land promoten als productiecentrum voor zware motoren.
‘Wereldwijd maken motoren van 250 cc een snelle groei door, terwijl de markt voor 500 cc motoren krimpt, omdat ze duur zijn’, zegt Atchaka Sibunruang, secretaris-generaal van de BoI. De productie van de 250 cc komt in aanmerking voor een BoI-ondersteuning, een soortgelijke als de BMW 500 cc eerder kreeg. BMW heeft al een auto-assemblagefabriek in Rayong.
Triumph en Ducati hebben in Thailand een gecombineerde capaciteit van 67.000 500 cc motoren per jaar; Honda en Kawasaki van 380.000 250 cc motoren. De meeste worden geëxporteerd.

Kort nieuws 8 september
– Thailand is een van de landen waar door de CIA gevangen genomen terrorismeverdachten zijn ondervraagd en gemarteld. Daarbij is gebruik gemaakt van de omstreden ondervragingsmethode waterboarding.

In een rapport van 154 pagina’s presenteert Human Rights Watch bewijzen dat waterboarding vaker is toegepast dan de VS tot nu willen toegeven. Het rapport is gebaseerd op interviews met 14 Libische ex-gevangenen.
Een van de verdachten heeft HRW verteld dat hij en zijn zwangere vrouw met hulp van de Britse geheime dienst door Maleisië zijn ingerekend en daarna overgedragen aan de CIA in Thailand. Daar is hij geslagen op zijn blote lijf. Na de verhoren is hij naar Libië gebracht en er gevangen gezet.
Ook een vermeende topman van al-Qaeda belandde in Thailand waar hij werd onderworpen aan de waterboardingmethode. Bij waterboarding krijgt de verdachte een kap over zijn neus en mond, waarna er water over wordt gegooid totdat hij de indruk krijgt dat hij verdrinkt. Op dit moment zit de man gevangen in Guantanamo Bay op Cuba.
– De geplande metroverbinding tussen Bang Sue en Rangsit staat op losse schroeven. Het ministerie van Transport overweegt haar te schrappen omdat die de geplande verlenging van de Airport Rail Link van Phaya Thai naar Don Mueang te veel zou overlappen, alsmede een geplande hogesnelheidslijn.
Een werkgroep gaat de consequenties bestuderen, mede omdat de aanbesteding al heeft plaatsgevonden. Als goedkoopste bieder kwam Italian-Thai Development Plc uit de bus met een bedrag van 5 miljard baht boven het budget dat ervoor is uitgetrokken. De andere geplande uitbreiding van Bang Sue naar Taling Chan loopt geen gevaar.
De regering heeft 176 miljard baht gereserveerd voor investeringen tot 2014 in het spoorwegnet. Het geld wordt besteed aan het verbreden van de spoorbreedte van 1 meter naar 1,435 meter. In de eerste fase die al begonnen is, wordt 765 kilometer onder handen genomen. De tweede fase met 1.025 kilometer staat gepland voor 2015 en de derde fase met 1.247 kilometer voor 2020.
– Weer een ideetje om de onrust in het Zuiden te bestrijden. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft voorgesteld de drie zuidelijke gouverneurs te laten kiezen. Eerder opende de regering een nieuw commandocentrum in Bangkok.
De gouverneurs zouden een zekere mate van autonomie moeten hebben, analoog aan de gouverneur van Bangkok en Pattaya. Chalerm denkt dat zo afscheiding kan worden voorkomen. Zijn collega vice-minister-president Yutthasak Sasiprasa is niet enthousiast. Hij wil het huidige systeem handhaven. [Hoe dat werkt, vermeldt het artikel niet.]
Het provinciaal politiehoofd van Pattani steunt het voorstel van Chalerm al. Ook de provinciale politiehoofden en commandanten van de militaire eenheden zouden onder de leiding van de gouverneurs moeten komen, vindt hij.
Artef Sokho, coördinator van de Youth for Peace and Development Academy in Pattani, vindt het ook een goed idee, maar het zal geen eind maken aan het geweld. ‘The government doesn’t deal with the core issue of negotiations or talks. It’s time the negotiations were in the open and understood and welcomed across society. Security officials say they don’t know who to talk to while the insurgents are not sure of the people they talk to can deliver anything.’
– De tegen zijn zin overgeplaatste secretaris-generaal van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) is niet met stille trom vertrokken.  Hij heeft vice-minister-president Chalerm Yubamrung op de valreep documenten overhandigd over corruptie bij de besteding van rehabilitatiegelden in zes noordoostelijke provincies, pikant genoeg een machtsbasis van regeringspartij Pheu Thai. De corruptie betreft vooral reparaties aan wegen, die vorig jaar door de overstromingen beschadigd raakten.
Chalerm heeft de opdracht gekregen onderzoeken te leiden naar corruptiezaken, waarbij politici, ambtenaren en invloedrijke personen zijn betrokken.
Critici zien de overplaatsing van Dussadee als een poging corruptiezaken in de doofpot te stoppen, zoals het ontduiken van invoerrechten bij de invoer van luxe auto’s uit Engeland, bankleningen met vervalst onderpand en illegaal grondgebruik in Phuket. Minister Pracha Promnok (Justitie) zegt dat de PACC geeen politieke inmenging heeft te duchten bij haar onderzoeken. (Zie pagina Over corruptie)
– De test van kanalen aan de oostkant van Bangkok is gisteren afgelast, omdat het dagenlang geregend had in Bangkok en buurprovincies. Enkele laaggelegen gebieden in Nonthaburi en Pathum Thani waren al onder water gelopen vanwege de zware regens.
Bij de test zou extra water de kanalen worden ingestuwd om hun capaciteit te testen. Dat is dus niet gebeurd, wel is gekeken wat de invloed van de zogeheten waterduwmachines is. Die moeten de stroomsnelheid van het water vergroten. In Khlong Lat Phrao liggen 29 van zulke installaties.
– Grote delen van de provincies Sukothai, Lampang en Phrae zijn gisteren onder water gelopen als gevolg van zware stortbuien.
In het district Phrom Phiram (Phitsanulok) liep 2.000 rai aan akkers onder water, afkomstig van de Yom rivier. Het water kwam 50 cm hoog.
De districtschef van Mae Sot heeft de bewoners van twee tambons geadviseerd hun spullen en vee uit voorzorg naar een veilige plaats te brengen.
In de provincie Tak is de stad Umphuang ondergelopen.
– De grenscontrole langs de Ruak rivier in het district Chiang Saen (Chiang Rai) wordt uitgebreid. De rivier scheidt Myanmar van Thailand. Tot nu toe werd alleen gepatrouilleerd tussen de Sai Lom markt en Ko Sai, daar komt de rivier zelf nu bij.
Vanuit Myanmar worden drugs over de rivier Thailand binnengesmokkeld. De drugs zouden geproduceerd worden door het United Wa State Army met chemicaliën die uit Vietnam komen.
– Het gaat spannen voor voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban, thans parlementslid voor de Democraten. Heeft hij in zijn vorige functie de grondwet overtreden door de minister van Cultuur te vragen enkele partijgenoten op zijn ministerie te werk te stellen? De National Anti-Corruption Commission (NACC) vindt van wel. Gisteren gaven Suthep en de NACC in de Senaat een mondelinge toelichting. Wanneer de Senaat bij drievijfde meerderheid de NACC volgt, verliest Suthep zijn parlementszetel. Op 18 september wordt erover gestemd.
– Het ministerie van Binnenlandse Zaken gaat zijn ambtenaren verbieden onder kantoortijd Facebook en andere content te gebruiken die niets met hun werk te maken hebben. Vanaf 1 oktober mag het niet meer.
– Bij een ontploffing in een ijsfabriek gisterochtend in Nakhon Ratchasima zijn vier arbeiders gewond geraakt, waaronder één ernstig. Enkele huizen in de buurt liepen schade op. De schade wordt geschat op 60 miljoen baht. Mogelijk is de explosie veroorzaakt door een te hoge druk in een koelwatertank.
– Vier doden en vijf gewonden was de trieste balans nadat een minibusje gisteren op de Phetkasem bypass tussen Pran Buri en Cha-Am tegen een boom was gebotst. Het busje was onderweg naar Bangkok.
Economisch nieuws
– Omdat Russische toeristen Russisch spreken, slechts 2 procent van de Thai die in de toeristenindustrie werkzaam zijn, Russisch spreken tegen 70 procent van hun Vietnamese collega’s, loopt Thailand het risico de snelgroeiende Russische toeristenstroom aan Vietnam te verliezen.

Klinkt logisch, deze ijzersterke redenering van Kubilay Atac, directeur van Pegas Touristik, ’s lands grootste touragent voor Russische toeristen. Hij wijst er ook op dat Vietnam serieus bezig is zijn reisindustrie te ontwikkelen waarbij toeristische bestemmingen bij Russen worden aanbevolen.
Maar de huidige cijfers weerspreken Atac’s verhaal. Vorig jaar arriveerden 1 miljoen Russen in Thailand, een stijging van 62 procent. En dit jaar verwacht de Tourism Authority of Thailand 1,15 miljoen Russen. Dat zijn nog eens andere aantallen dan de Vietnamese, want daar arriveerden vorig jaar 100.000 Russen. Maar ze kunnen in Vietnam ook creatief rekenen: in 2014 zijn dat er 300.000. Kortom: Thailand, pas op uw tellen!
– President Bakery Plc (PB) van het bekende Farmhouse brood en banket gaat binnen 2 jaar een derde bakkerij in Bangkok bouwen. Nu bakt Farmhouse ze bruin (of wit) op Bangchan Industrial Estate (Min Buri) en in Lat Krabang. Volgens directeur Apichart Thammanomai is die derde bakkerij nodig omdat de vraag naar brood en banket groeit. De veranderende lifestyle vraagt om groter gemak. Vooral de dagelijkse sandwichproducten doen het goed.
PB heeft zijn ogen ook gericht op het buitenland. Bovenaan het verlanglijstje staat de bouw van een bakkerij in Myanmar. De merknaam is behalve in Myanmar ook al gedeponeerd in Laos en Cambodja en wordt binnenkort in Vietnam gedeponeerd, waarvan de 88 miljoen inwoners regelmatig stokbroodjes eten.
De omzet van Thailand’s brood- en banketmarkt wordt geschat op 10 miljard baht met een jaarlijkse groei van 5 tot 6 procent. De omzet van Farmhouse steeg het eerste halfjaar met 9 procent. Aan het eind van het jaar hoopt PB dat zijn omzet met 10 procent is toegenomen tot 6 miljard baht.
– Een buffet met daarop corruptie als ‘gerechten’. Zo omschrijft Pridiyathorn Devakula, voormalig minister van Financiën, het hypotheeksysteem voor rijst. Tijdens een rondetafelgesprek, georganiseerd door het Anti-Corruption Network, zei hij dat corruptie in alle fasen van het programma voorkomt: boeren, molenaars en exporteurs maken zich er schuldig aan. Maar hij verwacht niet dat de regering het programma om die reden beëindigt, want politici en molenaars profiteren er flink van.
Pridiyathorn schat dat het programma een verlies oplevert van tenminste 81 miljard baht. Maar dit bedrag zou kunnen oplopen tot 150 miljard baht wanneer de rijst onder de marktprijs moet worden verkocht  vanwege een verminderde kwaliteit [doordat ze te lang is opgeslagen].
Omdat in het hypotheeksysteem prijzen worden betaald die 50 procent boven de marktprijzen liggen, heeft het programma, zegt Pridiyathorn, tot de smokkel van honderdduizenden ton paddy uit buurlanden geleid. Gekocht voor 7.500 baht per ton, wordt de rijst in Thailand gehypothekeerd voor 15.000 baht. [Meestal wordt 40 procent genoemd.]
Pridiyathorn ging ook nog in op een andere vorm van corruptie. Omdat de magazijnruimte beperkt is, weten de molenaars de prijs te drukken naar 12.000 baht, terwijl de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives 15.000 baht betaalt. Het verschil gaat naar de molenaar.
[Er zijn nog tal van andere mogelijkheden om te frauderen, maar die worden in het artikel niet genoemd.] (Zie pagina Rijst)
– De prijs van diesel, LPG en CNG (compressed natural gas, aardgas) blijft tot het eind van het jaar ongewijzigd, maar volgend jaar vindt een ‘herstructurering’ van de energieprijzen plaats, waardoor ze beter de feitelijke kosten weerspiegelen. [Dit lijkt me een ingewikkelde manier om te zeggen dat de prijzen omhoog gaan.] Maar voor lage inkomens blijven de gasprijzen gesubsidieerd. Dit heeft minister Arak Chonlatanon (Energie) bekend gemaakt.
De prijs van LPG is dit jaar al losgelaten, met uitzondering van LPG voor huishoudelijk gebruik, maar ook huishoudens moeten er volgend jaar aan geloven.
Het ministerie houdt aan haar plan vast om het gebruik van benzine af te bouwen en het gebruik van ethanol en CNG te promoten, zegt de minister.
Phichai Tinsuntisuk, voorzitter van de duurzame energiesectie van de Federation of Thai Industries, gelooft niet erg in de afbouw van benzine en het vrijlaten van de CNG-prijs. Hij denkt dat die plannen wel zullen worden uitgesteld.
Over het eerste jaar dat de minister in functie is, is hij niet te spreken. Regeringspartij Pheu Thai heeft beloofd dat ze Thailand op de kaart wil zetten als een regionaal knooppunt voor biobrandstof. Maar tot nu blijft het gebruik van ethanolbenzines steken op 1,3 miljoen liter per dag. (Zie pagina State Oil Fund)

Kort nieuws 7 september
– Red Bull zal een aantal maanden last hebben van de hit and run aanrijding, die Vorayuth Yoovidhya, kleinzoon van de bedenker van het energiedrankje, maandag veroorzaakte, zeggen marketingdeskundigen.

Het publieke excuus van de vader en zijn aanbod de familie van het slachtoffer te compenseren, zijn niet voldoende om de negatieve gevoelens over het merk weg te nemen. Het bedrijf zelf zou een officiële verklaring met een excuus moeten afleggen.
Een PR-expert wijst erop dat familieleden in een familiebedrijf zich er altijd van bewust moeten zijn dat ze ambassadeurs van het merk zijn.  ‘Nike kon Tiger Woods ontslaan als merkambassadeur, maar dat kun je moeilijk met je eigen kinderen doen’, aldus Hasan Basar. Bovendien versterken internet, blogs en de social media meningen en emoties, waardoor afkeuring van het gedrag van een merkambassadeur leidt tot afkeuring van het merk.
Chalit Limpanavej, lid van een adviescommissie van de Thailand Management Association, denkt dat het niet zo’n vaart zal lopen. ‘Thais hebben een kort geheugen, ze vergeten gemakkelijk en zijn bereid te vergeven.’
– Politie-inspecteur Pannapon Nammuang van het bureau Thong Lor is op non-actief gesteld in afwachting van een disciplinair onderzoek naar zijn rol bij de hit and run aanrijding maandag van Vorayuth Yoovidhya. Hij zou de chauffeur van de familie onder druk hebben gezet de schuld op zich te nemen, waarna hij de chauffeur arresteerde. Voor het onderzoek is 30 dagen uitgetrokken.
Vorayuth, de kleinzoon van Red Bull bedenker Chaleo Yoovidhya, reed maandagochtend vroeg een motoragent aan en reed daarna door naar huis. Uit een alcoltest is gebleken dat zijn bloed 64 milligram per cent of alcohol [?] bevatte. De wettelijke limiet bedraagt 50. De advocaat van Vorayuth zegt dat hij pas na het ongeluk naar de fles heeft gegrepen, maar nuchter achter het stuur van zijn Ferrari zat.
– Vice-minister-president Chalerm Yubamrung geeft Myanmar en Vietnam de schuld van de grote hoeveelheden drugs die momenteel het land binnenstromen. De drugs worden geproduceerd in Myanmar en de chemicaliën die nodig zijn voor de productie komen uit Vietnam.
Volgens Chalerm zijn de drugshandelaren naar Vietnam uitgeweken omdat Thailand een eind heeft gemaakt aan de smokkel van (pseudo)ephedrine uit ziekenhuisapotheken. Deze stof is nodig om methamphetamine pillen te maken.
Chalerm’s commentaar is een reactie op een grote drugsvangst woensdag. In het district Buddha Monthon (Nakhon Pathom) werden 3,29 miljoen methamphetamine pillen met een straatwaarde van 1 miljard baht onderschept.
Chalerm, niet de meest diplomatieke bewindsman in het kabinet Yingluck, haalde gisteren uit naar het Office of the Narcotics Control Board (ONCB), dat hem gevraagd heeft voorzichtig te zijn wanneer hij over de drugsproblematiek spreekt. Chalerm zou de bilaterale verhoudingen geschaad kunnen hebben toen hij tijdens een vergadering van Asean met Myanmar sprak over de United Wa State Army. Deze rebellengroep wordt ervan verdacht drugs te produceren ter financiering van hun strijd.
‘Ze hoeven mij niet te vertellen wat ik moet doen. Ik ben volwassen. Als ik het Asean niet kan vertellen, wie kan ik het dan wel vertellen’, reageerde Chalerm.
Permpong Chavalit, adjunct-secretaris-generaal van de ONCB, denkt dat Chalerm niet de bedoeling had Myanmar en Vietnam de zwarte piet toe te spelen, maar dat hij hun medewerking zoekt. Zonder medewerking van de buurlanden zal het moeilijker zijn om de drugshandel te bestrijden. Permpong verwacht niet dat Chalerm’s opmerkingen over beide landen de regionale samenwerking zullen schaden.
– Thailand heeft zijn derde gouden medaille in de wacht gesleept tijdens de Paralympic Games in Londen. Schermster Saysunee Jana versloeg in de finale van de epee categorie B voor vrouwen de Duitse Simone Briese-Baetke. Eerder pakte Rungroj Thainhiyom goud bij tafeltennis en de bocciagroep won bij het mixed team BC1-2.
– De eerste test verliep woensdag probleemloos, maar de tweede aan de oostkant van Bangkok leidde tot een kleine overstroming van Khlong Rangsit Prayoonsak in Rangsit (Pathum Thani, net ten noorden van Bangkok). De test, waarbij extra water de kanalen werd ingevoerd, diende om de capaciteit van de kanalen te testen, wanneer ze in oktober water uit het Noorden moeten afvoeren.
Vandaag vindt een derde test plaats van Khlong Lat Phrao, een drainagetunnel en Khlong Saen Saep. Gekeken wordt of de propellers in beide khlongs in staat zijn water de tunnel in te stuwen. Bij zware regenval wordt de test afgelast.
in de provincie Ang Thong wordt meer water geloosd uit het Chao Praya stuwmeer ter verlichting van de overstromingen in het Noorden, die het gevolg zijn van aanhoudende regenbuien.
– Het bestuur van het Workmen’s Compensation Fund heeft de maximale vergoeding bij arbeidsongevallen en -ziektes opgetrokken van 300.000 baht naar 1 miljoen baht. De verhoging gaat op 1 januari in. Eén bestuurslid vindt dat er helemaal geen limiet behoort te worden gehanteerd. De voormalige directeur van het fonds is het eens met de verhoging, maar hij vindt dat maatregelen moeten worden genomen om excessieve medische uitgaven te vermijden.
– Somkid Jatusripitak, voormalig minister van Financiën, heeft gisteren het particuliere bedrijfsleven opgeroepen geen steekpenningen te betalen. ‘The private sector is a key force because they can coordinate between the government and the public’, zei hij tijdens een seminar over corruptie, georganiseerd door het Nation Associate Anti-Corruption Network.
Somkid stelde Singapore ten voorbeeld. Vroeger een van de meest corrupte naties, maar nu pikt de bevolking het niet meer en rapporteert elk geval. ‘In Thailand, corruption is society’s norm and expectation.’ Zo bleek uit de juni-peiling van Abac dat 60 procent van de respondenten corruptie accepteert ‘zolang het land ervan profiteert’.
In een peiling van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce gaf 86 procent van de bedrijven toe steekpenningen aan overheden te betalen. In sommige gevallen kunnen ze oplopen tot 30 procent van de projectkosten. (Zie pagina Over corruptie)
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft gisteren toegegeven dat de onrust in het Zuiden nooit helemaal bedwongen kan worden. Hij zei dat alle overheidsdiensten de krachten moeten bundelen om het probleem te lijf te gaan. Het leger kan dat niet alleen, zei hij.
Volgens Prayuth zijn de problemen in het Zuiden een binnenlandse aangelegenheid. Thailand heeft geen buitenlandse hulp nodig om de problemen op te lossen, aldus de generaal die deze opmerking maakte vanwege de geplande ontmoeting deze maand tussen de voorzitter van de Organisation of Islamic Cooperation en de commandant van het vierde legerkorps.
– Elektriciteit wordt het laatste kwartaal 5 procent duurder. Een kilowatt-uur gaat 3,71 baht kosten tegen 3,53 baht nu. De prijsstijging is het gevolg van de verhoging van het brandstoftarief, maar die wordt niet geheel doorberekend. Dat kost het landelijk elektriciteitsbedrijf van september tot december 10,5 miljard baht.
– Een Russische man (58) is gisterochtend op Suvarnabhumi ernstig gewond geraakt bij een sprong vanaf de eerste verdieping. Volgens de politie hing hij al een aantal dagen rond op de luchthaven en leek hij depressief. Hij vroeg de toeristenpolitie vaak om water.
– 2.600 valse 1.000 baht-biljetten en Amerikaanse dollars zijn woensdag gevonden tijdens een inval in een huis in het district Bang Khunthian. De politie nam ook blanco wit papier, zwart papier, twee printers, flessen met chemicaliën, twee computers, een bankbiljet-telmachine en twee zakken met gouden kralen in beslag. Een man werd gearresteerd. Hij wordt ervan verdacht lid van een bende te zijn.
– Samila Wenin heeft weinig vertrouwen in de tablet PC’s die alle leerlingen van Prathom-1 krijgen. Onder de titel ‘How kids might get swallowed by tablets’ schrijft ze in Bangkok Post van 6 september: ‘De school van mijn dochter wil de tablet PC weigeren. Onnodig en een verwarrende last omdat de lessen veel verder gaan dan wat de geïnstalleerde apps bieden. Wanneer de elitescholen denken dat hun onderwijs superieur is aan de lessen op de tablets, wordt de tablet niet meer dan een speeltje, waarover de kinderen zich vrolijk maken omdat letters worden herhaald die ze al sinds de kindergarten hebben geleerd.’
Afgezien van de matige inhoud wijst ze ook op het onderhoudsprobleem, dat scholen als last kunnen ervaren wanneer de tablet geïntegreerd is in het onderwijs. Een vergeten tekstboek is geen ramp, een kapotte PC is in dat geval vergelijkbaar met een mobiele telefoon, die een verzekeringsagent thuis heeft laten liggen.
Samila’s school enquêteerde de ouders over de tablet. Drie stemden tegen. Inderdaad: Samila was één van hen. (Zie pagina Onderwijs)
Economisch nieuws
– Het Monetary Policy Committee (MPC) van de Bank of Thailand heeft woensdag besloten de rente ongemoeid te laten. Beter gezegd: de policy rate blijft ongewijzigd op 3 procent. Dit is het tarief dat banken berekenen, wanneer ze geld bij elkaar lenen. Op basis daarvan worden de overige rentetarieven vastgesteld.

Het commissiebesluit was niet unaniem: 3 commissieleden stemden voor, 2 wilden een kwartpuntje van de policy rate afdoen. De meerderheid meent dat de groei van de binnenlandse economie en openbare investeringen voldoende tegenwicht bieden tegen de teruglopende export, zodat er niet te veel druk komt op de inflatie en kredietkwaliteit. 
Volgens hen zou een rentevermindering nu een negatief effect op de economie kunnen hebben. Maar wanneer er zich in de wereldeconomie onverwachte problemen voordoen, zou dat een reden kunnen zijn de policy rate te verlagen.
Het MPC bestaat uit zeven leden: vier zijn externe experts en drie bankmedewerkers. Tijdens de vergadering van woensdag waren twee experts afwezig. In oktober vergadert de commissie weer.
– Taxichauffeurs, taxibedrijven en busondernemingen blij, want de CNG-prijs (compressed natural gas, aardgas) blijft vermoedelijk tot het eind van het jaar gehandhaafd op 10,55 baht per kilo. Dit betekent dat de taxitarieven niet verhoogd hoeven te worden, stelt Vitoon Naewpanit, voorzitter van de Transportation Service Cooperative Federation of Thailand, verheugd vast.
Begin dit jaar kostte CNG 8,5 baht per kilo. Het was de bedoeling dat er tot het eind van het jaar elke maand 50 satang zou bijkomen, maar na protesten werd de prijs in april bevroren op 10,55 baht. In oktober zou die weer omhoog gaan, maar de Energy Regulatory Commission wil nu eerst een onderzoek naar de prijsstructuur door de Chulalongkorn universiteit afwachten en vaststelling van het nieuwe gaspijpleidingtarief.
CNG wordt geleverd door staatsoliebedrijf PTT Plc; ook de meeste CNG-pompen zijn in het bezit van PTT. De regering heeft de wederverkoop vrijgegeven. Verwacht wordt dat concurrentie tot lagere prijzen zal leiden.
Banyong Amporntrakul, voorzitter van de Bus Operators Association, juicht de liberalisering daarom toe. Hij vindt dat de regering het gebruik van ethanolbenzine, zoals E85 en E90, moet stimuleren, zodat het land minder afhankelijk is van olie-importen. En het is ook gunstig voor de binnenlandse suiker- en cassave-industrie. (Zie pagina State Oil Fund)
– Meldde de krant eerder dat de rijstoogst in India zou tegenvallen vanwege de droogte, nu meldt ze dat India dit seizoen vermoedelijk 100 miljoen ton rijst gaat oogsten. Eerder werd 94 à 95 miljoen ton voorspeld. Daarmee vervliegen Thailand’s kansen om de komende maanden zijn rijstexporten te vergroten. India verkoopt 5% witte rijst voor US$420 per ton en parboiled rijst voor $405. De Thaise prijzen liggen daar met respectievelijk $600 en $622 per ton ruim boven.
Bovendien is er nog een andere kaper op de kust. Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association, verwacht dat Vietnam India’s prijzen zal volgen, waardoor het voor de Thaise regering uiterst moeilijk zal worden rijst aan andere regeringen te verkopen.
De Thaise rijst is door de regering in het kader van het hypotheeksysteem opgekocht voor prijzen die zo’n 40 procent boven de marktprijs liggen. Wanneer de regering een grote hoeveelheid rijst wil verkopen, zal ze een aanzienlijk verlies moeten accepteren, zegt Sompong Kittireanglarp, president van exporteur Ponglarp Co. Ze zal dan tegen een prijs moeten verkopen die in de buurt ligt van Vietnam’s prijzen van $440 à 445 per ton. (Zie pagina Rijst)
– Thailand kan in een zelfde crisis als in de eurozone terechtkomen als de economische groei wordt gestimuleerd door het maken van schulden, waarschuwt de Bangkok Bank. Voorzitter Kosit Panpiemras vindt dat de economische expansie van het land voornamelijk door de regering moet worden ondersteund, vooral nu de export aanzienlijk vertraagt. Maar hij heft een waarschuwende vinger: het geld kan beter uit de staatsinkomsten, vooral belastingen, komen dan uit leningen.
‘Het vergroten van de staatsschuld hoeft niet verkeerd te zijn wanneer het ervoor zorgt dat de economie groeit. Maar zoals de situatie nu is, zal de economie daar niet krachtig door groeien.’
– Professional Waste Technology, een van de drie bedrijven die gevaarlijk afval verwerken, mag na ruim anderhalf jaar weer de bedrijfsvoering hervatten. Het bedrijf werd in december 2010 gesloten na klachten van omwonenden over stank en verontreiniging van ondergrondse waterbronnen.
Het Industrial Works Department beval het bedrijf toen ook zijn twee stortplaatsen in de provincie Sa Keo en andere faciliteiten te verbeteren. [Welke faciliteiten? Welke verbeteringen?]
De sluiting noopte het bedrijf zijn werknemers te ontslaan en het kantoorgebouw in Bangkok te verkopen. [Hoeveel werknemers?] Ambtenaren van het ministerie van Industrie en omwonenden inspecteerden in augustus het bedrijfsterrein. [Waar? Wat is er verbeterd?] Inmiddels zijn 10 van de 900 oude klanten teruggekeerd. [En de werknemers?] In 2006 ging het bedrijf ook al een keer voor 18 maanden dicht. [Wat zijn er toen voor maatregelen genomen?]

Kort nieuws 6 september
– Goed nieuws voor mannen met erectieproblemen. De Government Pharmaceutical Organisation (GPO) heeft vanaf 15 oktober een goedkopere pil dan Viagra in haar pakket.

De pil heet Sidraga en is beschikbaar in twee maten: een tablet van 50 mg voor 25 baht en 100 mg voor 45 baht. Dat is een stuk goedkoper dan een Viagra-pil die 200 baht kost. De GPO heeft de pil in haar pakket opgenomen vanwege de lagere prijs en omdat ze zo ook de verkoop van neppillen wil tegengaan.
– De centrale looncommissie ziet geen reden om de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht uit te stellen, zoals bepleit door Federation of Thai Industries (FTI). Op 1 januari komen de 70 overige provincies aan de beurt, nadat in april in 7 provincies het miniumumloon al naar 300 baht ging.
Volgens de commissie heeft de verhoging in april geen negatieve gevolgen gehad: de economie bleef groeien, de inflatie bedroeg 2,92 procent en de werkloosheid bleef constant op 0,8 procent.
Uit een studie van het ministerie van Werkgelegenheid, de Thai Chamber of Commerce en de FTI is bovendien gebleken dat 99 procent van het midden- en kleinbedrijf zich heeft kunnen aanpassen. Volgens een andere studie is de arbeidsproductiviteit de afgelopen 7 maanden met 8,7 procent toegenomen.
De regering is de bedrijven tegemoet gekomen door een tijdelijke verlaging van de werkgeversbijdrage aan het Social Security Fund en lage-renteleningen voor het MKB.
De Consumer Products and Services Employers Council denkt dat de landelijke verhoging een groter effect zal hebben dan de verhoging van april. Het Thai Labour Solidarity Committee hekelt het besluit van de looncommissie om af te zien van verdere verhogingen in 2014 en 2015. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Het is ook nooit goed. Is oppositiepartij Democraten uitgenodigd voor een vergadering over de zuidelijke onrust op het kantoor van de Royal Thai Police, komt ze alleen als premier Yingluck ook komt. De uitnodiging voor de vergadering komt van vice-minister-president Chalerm Yubamrung die de vergadering samen met vice-minister-president Yutthasak Sasiprasa voorzit.
De premier vloog gisteren naar de zuidelijke provincie Narathiwat voor een ontmoeting met lokale autoriteiten. Ze werd daar bijgepraat over het onderzoek naar de recente gewelddadige incidenten.
Ondanks strenge veiligheidsmaatregelen vanwege het bezoek ontplofte toch een bom op de Narathiwat-Rangae weg. Een officier verloor beide benen, drie soldaten raakten gewond. Elders werd een vermeende militant gedood en drie (of vijf, volgens hetzelfde bericht) gearresteerd bij een zoektocht van soldaten naar militanten in tambon Khok Sato (Narathiwat).
– Uit protest tegen de overplaatsing van hun secretaris-generaal zijn 20 werknemers van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) gisteren in zwarte rouwkleding naar kantoor gegaan. De SG kreeg bloemen van de staf als teken van morele steun. Dussadee Arayawuthi schuift op naar de post van permanent secretaris van het ministerie van Justitie.
Volgens een blaadje dat gisteren op het ministerie circuleerde houdt de overplaatsing verband met drie fraude-onderzoeken van de PACC. Politieke elementen die daarbij betrokken zijn, zouden op de overplaatsing hebben aangedrongen. Het blaadje zegt ook dat het huidige adjunct-hoofd van het Department of Special Investigation Dussadee gaat opvolgen. Die ligt goed bij de regering vanwege zijn openlijke steun aan de roodhemdbeweging. (Zie pagina Over corruptie)
– De test van de kanalen ten westen van Bangkok is gisteren zonder complicaties verlopen. Om de capaciteit van de kanalen te testen kregen ze extra water te verstouwen, maar de gevreesde overstromingen bleven uit. Royol Chitdorn, directeur van het Bangkok Drainage Drill Operation Centre, is een tevreden man. Hij zegt dat de test genoeg informatie heeft opgeleverd om een model van de waterstromen te maken.
Volgens minister Plodprasop Suraswadi (Science and Technology) heeft de test aangetoond dat de waterstroom met 20 tot 30 procent is verbeterd dankzij reparaties aan stuwen en het inzetten van waterversnellers.
Morgen worden de kanalen aan de oostkant getest onder leiding van het Department of Royal Irrigation. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra houdt zijn hart vast omdat er verschillende laaggelegen wijken langs die kanalen liggen.
– In aanwezigheid van prinses Maha Chakri Sirindhorn is gisteren de Asian Peace and Reconciliation Council officieel van start gegaan. De raad stelt zich ten doel via stille diplomatie bij conflicten te bemiddelen. De 16 oprichters zijn voormalige presidenten, premiers en diplomaten. Alhoewel de naam suggereert dat de raad zich alleen met Azië gaat bezighouden, wil ze wereldwijd opereren.
– Bij een ontploffing in een vuurwerkfabriek in het district Doi Saket (Chiang Mai) zijn gisterochtend vier vrouwen gewond geraakt. De vier werkneemster waren bezig vuurpijlen in elkaar te zetten.
– Het onderzoek naar de aanrijding waarbij een motoragent werd geschept door de Ferrari van Vorayuth Yoovidhya vordert. Gebleken is dat de Ferrari de achterzijde van de motorfiets heeft geraakt. De agent werd tegen de voorruit geslingerd en viel op de weg. Niet hij, maar alleen de motorfiets werd meegesleept met de auto.
Vorayuth bezocht gisteren de tempel waar de begrafenisceremonie werd gehouden. Hij bood zijn excuses aan de familie en het slachtoffer aan. Volgens zijn advocaat was Vorayuth niet onder invloed toen hij maandagochtend in zijn wagen stapte. De politie heeft nog niet de resultaten van zijn bloedonderzoek bekend gemaakt.
– In tegenstelling tot een eerder bericht schrijft de krant nu dat de inzittenden van de wagen van Farut Thaiset hebben verklaard slechts één persoon in de wagen te hebben gezien van waaruit ze op 20 augustus onder vuur werden genomen. Alleen de vader van Farut, een parlementslid, die in een andere wagen zat, houdt vol dat er een tweede persoon in zat. Die zou een vuurwapen op hem hebben gericht.
De wagen van Farut en van de verdachte haalden elkaar enkele keren in en knipperden met hun grootlicht. Farut werd in zijn hoofd geschoten, waarna zijn wagen tegen een elektriciteitsmast crashte. Ook vanuit Farut’s wagen werd geschoten.
– Thailand is volgend jaar gastheer van het jaarlijkse World Newspaper Congress van de World Association of Newspapers and News Publishers. Het congres wordt van 2 tot 5 juni in Bangkok gehouden.
– De familie van een vrouw die sinds 24 augustus wordt vermist, vermoedt dat ze in een krokodillenvijver in Samut Prakan is gevallen. Ze heeft de Crime Suppression Division gevraagd onderzoek te doen. De vrouw, die aan depressies leed en medicatie gebruikte, zei op die dag dat ze van plan was de Crocodile Farm te bezoeken, maar ze kwam niet meer thuis. De echtgenoot hoorde van een werknemer dat een vrouw in de vijver was gevallen.
Economisch nieuws
– De Bank of Thailand (BoT) lijkt niet te gaan buigen voor de druk van premier Yingluck, de minister van Financiën en haar eigen bestuursvoorzitter om de rente te verlagen. Woensdag vergaderde het Monetary Policy Committee over de zogeheten policy rate, het tarief dat banken berekenen wanneer ze geld bij elkaar lenen. De meeste analisten verwachten dat de commissie die op 3 procent zal houden; een enkele denkt dat de commissie er een kwart puntje afdoet.

De regering wil de rente verlagen om de economie aan te jagen, maar dan zou de inflatie kunnen oplopen, hetgeen de centrale bank wil vermijden. De bank wil de inflatie tussen 0,5 en 3 procent houden, wat tot nu toe goed is gelukt.
Voor het restrictieve rentebeleid van de BoT bestaat internationaal grote waardering. Zo kreeg BoT-gouverneur Prasarn Trairatvorakul een B+ ranking in het tijdschrift Global Finance. Het tijdschrift beoordeelde onder andere het succes bij het beteugelen van inflatie en de geboden weerstand tegen politieke beïnvloeding.
De centrale bank is niet de enige bank die onder druk van politici staat. Ook in de VS, Japan en de eurozone proberen regeringen het monetaire beleid van hun centrale bank naar hun hand te zetten.
Update: Met 3 tegen 2 stemmen heeft het MPC besloten de rente ongewijzigd te laten. De commissie bestaat uit 7 personen; 2 waren afwezig. De commissie motiveert haar besluit door te wijzen op de sterke binnenlandse economie en het dito bankkrediet. In oktober vergadert de commissie weer.
– Het plan van vijf Zuidoost-Aziatische landen waaronder Thailand, om een rijstkartel te vormen is onpraktisch omdat landen in concurrentie met elkaar zijn en het aanbod van rijst onbeheersbaar is. Lourdes Adriano, een agrarisch expert bij de Asian Development Bank, doet dan ook een beroep op Thailand om zich bewust te zijn van zijn verantwoordelijkheid als belangrijke rijstexporteur.
Hij vindt dat Asean een stokje moet steken voor het plan. ‘This is not a regional issue but a global responsibility. A cartel will not benefit any exporters, nor any other countries in the world. It’s a zero-sum game.’
Adriano verwacht niet dat de prijs van rijst erg veel stijgen, omdat er wereldwijd een groot aanbod is. Dat zal ook niet gebeuren wanneer Thailand doorgaat met zijn hypotheeksysteem voor rijst, een hoop die de huidige regering wel heeft, omdat ze paddy van de boeren koopt voor 40 procent boven de marktprijs. En het zal ook niet gebeuren wanneer India zijn exporten beperkt, aldus Adriano. (Zie pagina Rijst)
– Van de tien Aseanlanden is Indonesië het meest interessante land om te investeren. Daarna volgen Vietnam, Singapore en Myanmar, aldus een analyse van Kasikornbank (KBank).  Indonesië, Vietnam en Myanmar zijn aantrekkelijk vanwege stijgende binnenlandse bestedingen, een grote bevolking, meer dan voldoende grondstoffen en strategische lokaties. Singapore heeft een sterke infrastructuur. De regering steunt er buitenlandse investeringen en het is het financieel centrum van veel bedrijven in Azië.
Vier sectoren lenen zich volgens KBank het best voor investeringen: agroindustrie, voedsel en dranken, bouw en bouwmaterialen. Bedrijven die in de regionale markt willen investeren, krijgen alle medewerking van de bank, zowel in de vorm van financiële steun als advies.
– Het consumentenvertrouwen is evenals in juli ook vorige maand gedaald. De index daalde van 78,1 naar 77,9 punten. In juni bedroeg die 78,6 punten. Consumenten maken zich zorgen over herstel van de export, de relatief hoge kosten van levensonderhoud, de politieke instabiliteit en de kwakkelende wereldeconomie.
Thanavath Phonvichai, vice-president research van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce, vindt dat de regering de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht moet uitstellen. In zeven provincies bedraagt het al 300 baht; de overige provincies zouden begin volgend jaar volgen.
Ondanks de sombere vooruitzichten handhaaft de Kamer haar exportprognose van 5,8 procent. Het International Trade Promotions Department noemt 5 tot 7 procent het meest waarschijnlijk. Directeur-generaal Nantawan Sakuntanak erkent dat de Chinese economie vertraagt, maar ze groeit nog steeds. Omdat mensen meer geneigd zijn thuis te blijven nu de economische situatie ongunstig is, ziet Natawan groeimogelijkheden in kant-en-klare maaltijden, kruiden en huisinrichting. Haar dienst is van plan elke maand 20 tot 30 beurzen en tentoonstellingen te organiseren om de export te stimuleren naar potentiële markten zoals de Tsjechische republiek en Rusland.
– Een klein feestje dinsdag bij Unilever. Aan Rama IX in Bangkok werd de eerste steen gelegd voor het nieuwe hoofdkantoor. Voor 2,6 miljard baht wordt daar een ‘groen’ gebouw van 12 verdiepingen gebouwd met een vloeroppervlakte van 48.000 vierkante meter.
Voorzitter Bauke Rouwers (dat moet een Nederlander zijn) zei dat het bedrijf met de nieuwbouw aangeeft nog lang in Thailand te willen blijven. De double digit omzetgroei in het eerste halfjaar zal daar wel iets mee te maken hebben. Voor het hele jaar verwacht het bedrijf een omzet van 40 miljard baht.
Wat er nou zo ‘groen’ is aan het nieuwe gebouw, wordt niet duidelijk uit het artikel. Wel stapt de distributiepoot over van diesel naar het minder vervuilende NGV (natural gas for vehicles, aardgas) als brandstof van het wagenpark.
– Carabao Tawandang Co, de producent van het energiedrankje Caraboa Dang, heeft grootste plannen.  Na 10 jaar zet ze haar distributeur aan de kant. Ze gaat nu zelf de distributie ter hand nemen met 100 trucks om de markt agressief te bewerken. Ook internationaal wil het bedrijf zijn vleugels uitslaan. Het studeert op een fabriek in Myanmar om van daaruit de bevolking in China, Bangladesh en India aan de Caraboa Dang te krijgen.
Caraboa Dang is in het binnenland goed voor 20 procent van de markt, die geschat wordt op 20 miljard baht. Dit jaar hoopt het bedrijf een omzet te genereren van 6 miljard baht, waarvan 1 miljard uit de export naar 34 landen. Binnen 2 jaar moet de omzet naar 10 miljard baht groeien, waarbij de export goed is voor 30 à 40 procent. Twee jaar geleden vergrootte het bedrijf zijn productiecapaciteit met 30 procent tot 100 à 110 miljoen flesjes per maand.

Kort nieuws 5 september
– Een buschauffeur nam een moedig besluit. Hij offerde zichzelf op en redde daarmee zijn 30 passagiers.

De chauffeur verloor tijdens zware regen op een gladde weg in de provincie Phrae de macht over het stuur. Hij besloot de bus tegen de betonnen vangrail in de middenberm te laten crashen in plaats van aan de andere kant van weg naar beneden te laten tuimelen. De chauffeur werd uit de bus geslingerd en overleed. Zes passagiers raakten gewond.
– De politie-inspecteur die heeft geprobeerd de kleinzoon van Red Bull-bedenker Chaleo Yoovidhya te behoeden voor strafrechtelijke vervolging, wordt mogelijk ontslagen en zelf strafrechtelijk vervolgd.
Voorlopig is hij, in afwachting van een nader onderzoek, naar een inactieve post overgeplaatst. Collega’s van de inspecteur hebben het hoofd van de gemeentepolitie gevraagd de man te helpen, maar dat heeft hij geweigerd.
Maandagochtend vroeg schepte kleinzoon Vorayuth met zijn Ferrari een motoragent, die ter plaatse overleed. Uit beelden van bewakingscamera’s heeft de politie geconcludeerd dat hij veel te hard reed. De overgeplaatste politie-inspecteur arriveerde als eerste bij de woning van Vorayuth en zou de chauffeur van de familie overgehaald hebben de schuld op zich te nemen.
De chauffeur zal worden vervolgd wegens het afleggen van een valse verklaring. Vorayuth wordt vervolgd wegens het doorrijden na de aanrijding en roekeloos rijgedrag met een dode tot gevolg. Wanneer uit bloedonderzoek blijkt dat hij onder invloed was, komt dat er nog bij.
– De overplaatsing van Dussadee Arayawuthi, secretaris-generaal van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC), naar de post van secretaris van het ministerie van Justitie, is volgens oppositiepartij Democraten in strijd met beweringen van de regering dat ze de corruptie wil bestrijden.
Dussadee deed onderzoek naar enkele zaken, waarbij hoge ambtenaren en politici zijn betrokken. Zondag onthulde hij corruptie bij anti-overstromingsprojecten in het Noordoosten. Dussadee vertelde Bangkok Post vorige week dat sommige personen die betrokken zijn bij het ontduiken van invoerrechten op luxe auto’s uit Engeland, wellicht gelobbyd hebben voor zijn overplaatsing.
Maar de minister van Justitie zegt dat er geen verband is. In zijn nieuwe functie blijft hij toezicht houden op de operaties van de PACC. Dussadee is volgens de minister overgeplaatst om zich bezig te houden met de bestrijding van narcotica.
Wie Dussadee bij de PACC gaat opvolgen, is nog niet bekend. Daar beslist het PACC-bestuur binnen enkele maanden over. Getipt is het huidige adjunct-hoofd van het Department of Special Investigation. Hij zou dan beloond worden voor zijn onderzoek naar de rol van het leger bij het neerslaan van de roodhemdongeregeldheden in 2010. (Zie pagina Over corruptie)
– Tot verbazing van een anonieme bron heeft het kabinet niet Wichian Chavalit maar Wibul Sanguangpong benoemd tot nieuwe permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken. Wichian was getipt omdat hij een klasgenoot was van premier Yingluck op de Capital Market Academy. Maar tegen hem pleitte dat hij tijdens de regering Abhisit die functie had namens de toenmalige coalitiepartij Bhumjaithai (nu oppositiepartij).
Wibul is thans directeur-generaal van het Disaster Prevention and Mitigation Department. Zijn promotie werd gesteund door vice-minister-president Yongyuth Wichaidit en kreeg de zegen van oud-premier Thaksin. Bovendien zorgde Wibul er tijdens de overstromingen van vorig jaar voor dat informatie over noodhulp niet in de handen van de oppositie terechtkwam. Aldus de anonieme bron nog steeds.
– De Association of University Presidents stelde het eerder voor en nu krijgt het voorstel de steun van minister Suchart Thada-Thamrongvech (Onderwijs): het Thaise academisch jaar moet synchroon lopen met die in andere Zuidoost Aziatische landen. Dus is het de bedoeling dat de begindatum in juni 2013 opschuift naar een datum tussen 15 augustus en 15 september.
Een uitzondering wordt gemaakt voor de open universiteiten van Ramkhamhaeng en Sukothai Thammathirat. De rectoren van de Rajabhat universiteiten, waar voornamelijk leraren worden opgeleid, verzetten zich omdat de stageperiode van studenten dan niet meer overeenkomt met de semesterperiode.
– Vijfhonderd boeren uit het Zuiden die rubber, kokosnoten en palmolie verbouwen, zijn dinsdag naar Bangkok getrokken om te protesteren tegen de lage prijzen die ze voor hun producten vangen. Ze overhandigden een petitie aan ambtenaren van het ministerie van Landbouw.
Ook boeren uit Kanchanaburi trokken met vijftien vrachtwagens naar het ministerie. De meegebrachte melk, zo’n 15 ton, werd samen met koeienvlaaien op het wegdek gedumpt. De boeren eisen compensatie voor de schade die ze vorig jaar als gevolg van de overstromingen hebben geleden.
Vorig jaar kon de Tha Muang melkcoöperatie haar melk niet kwijt, omdat industrieterrein Rojana in Ayutthaya was overstroomd. Dat leverde een verlies op van 3,2 miljoen baht.
– Deze week worden zware regens verwacht als gevolg van een actieve moessontrog die boven het beneden-Noorden, de Central Plains en het Noordoosten ligt. In laaggelegen en bergachtige provincies zullen de regens leiden tot overstromingen, voorspelt het Meteorological Department. Het Zuiden blijft voor het grootste deel droog.
In Surin zijn de bewoners opgeroepen zuinig met water te zijn omdat er nog maar weinig water in de twee belangrijkste reservoirs staat. In de provincie Lampang daarentegen kampen de bewoners van twee tambons met overstromingen. Op sommige plaatsen staat het water 2 meter hoog.
– In tegenstelling tot het bericht van gisteren wordt toch actie ondernomen naar aanleiding van de klachten over de tablet PC’s die leerlingen van Prathom-1 krijgen. De batterij geeft het na 3 uur op, maar volgens de bijgeleverde gebruiksaanwijzing zou dat 6 uur moeten zijn. Het Office of the Basic Education Commission stuurt technici op pad om uit te zoeken hoe dat kan. (Zie pagina Onderwijs)
– Alhoewel Thailand sinds 1951 geen onderzeeërs meer heeft en de aankoop van tweedehands Duitse duikboten niet is doorgegaan, gaat de marine toch een duikbootsimulator kopen. En ze gaat ook een submarine tactical control centre bouwen aan de kust van Sattahip (Chon Buri).
Nog steeds heeft de marine de hoop niet opgegeven dat Thailand ooit weer een onderzeeër vloot krijgt. Schout-bij-nacht Suriya Pornsuriya, commandant van de duikbootvloot, zegt dat de marine alvast voorbereidingen treft met het commandocentrum en de simulator ad 500 miljoen baht.
Thailand beschikte van 1938 tot 1951 over vier in Japan gebouwde onderzeeërs. Ze deden dienst tijdens de onrust in Indochina en in WOII. In 1951 werden ze afgedankt vanwege gebrek aan reserveonderdelen omdat Japan na zijn nederlaag geen oorlogsuitrusting meer mocht produceren.
Luitenant Veera Phetsuwan (91) heeft nog dienst gedaan op de HTMS Matchanu, een duikdoot met een waterverplaatsing van 400 ton. Veera, het enige nog in leven zijnd bemanningslid, was dinsdag te gast op de jaarlijkse Thai Submarine Day op het Royal Thai Navy Institute in Bangkok. Hij hield er een warm pleidooi voor de duikboot.
Economisch nieuws
– Sinds 2008 doet staatsoliebedrijf PTT Plc in samenwerking met universiteiten en researchinstituten onderzoek naar het gebruik van algen als basis van biobrandstof. Inmiddels zijn uit 1000 verschillende zoet- en zoutwatersoorten 14 geschikte soorten geselecteerd.

PTT-directeur Pailin Chuchottaworn voorspelt dat in 2017 biobrandstof op basis van algen commercieel haalbaar is tegen een prijs van $150 per vat. Tegen die tijd zal een vat fossiele olie, nu $110 per vat, hetzelfde bedrag kosten. Algenbio-olie is nu nog twee à drie keer zo duur.
Volgens Pailin zijn algen de beste keuze voor alternatieve brandstoffen vanwege de kleine oppervlakte van de plantages en omdat ze niet, zoals bij maïs, ten koste van de voedselproductie gaan. Bovendien zijn er interessante bijproducten zoals veevoer, voedselsupplementen, anti-oxydanten en pigmenten.
PTT heeft vorig jaar een bedrag van 250 miljoen baht uitgetrokken voor de ontwikkeling van een plantage in Rangsit met een productie van 100.000 liter.[Per welke periode vermeldt het artikel niet.]
– De uitbreiding van Suvarnabhumi moet een jaar eerder klaar zijn. Vanaf maart 2016 kan de luchthaven dan 60 miljoen passagiers per jaar verwerken. Suvarnabhumi werd ontworpen op 45 miljoen passagiers, maar vorig jaar bedroeg het aantal al 48 miljoen en dit jaar worden 52,2 miljoen passagiers verwacht.
Donderdag besloot de raad van bestuur tot de inkrimping van de bouwtijd van 70 naar 58 maanden. Op de versnelling is aangedrongen door het ministerie van Transport. De kortere bouwtijd gaat volgens general manager Somchai Sawasdeepong niet ten koste van de kwaliteit. Een kwestie van een betere planning.
De uitbreiding bestaat uit een satellietterminal met 28 gates, waarvan 8 geschikt voor de A380 superjumbo. De huidige en nieuwe terminal worden verbonden door een ondergrondse tunnel van 700 meter met een trottoir roulante. De oostzijde van de huidige terminal wordt met 135 meter verlengd. Verder komt er een platform van 960.000 vierkante meter.
– Aan het begin van het jaar was het 15 procent, vorige maand was het 9 procent, en nu wacht het ministerie van Handel nog even met een exportprognose. Volgende week wordt vergaderd met vertegenwoordigers van 65 internationale kantoren en dan weet het ministerie meer.
‘We moeten ook rekening houden met de target van elke industriële sector en het vertrouwen van consumenten in de markten waar Thailand naar exporteert’, zegt vice-minister van Handel Poom Sarapol. Hij verwacht dat sommige sectoren, zoals de auto- en auto-onderdelenindustrie hun exporttarget zullen verhogen, maar die van kleding en textiel zal zakken. ‘Maar ik weet zeker dat de groei van de export niet onder de 5 procent uitkomt.’
De Siam Commercial Bank is met haar prognose gezakt van 10 naar 8 procent vanwege de vertragende Chinese economie, de eurozonecrisis en het zwakke Amerikaans herstel. Voor volgend jaar is de bank optimischer. China krabbelt op en Thailand scoort dan 11,3 procent, denkt ze.
Maar deze optimistische schatting wordt betwijfeld door de Thai Garment Manufacturers Association, de Federation of Thai Industries en de Thai Chamber of Commerce. ‘Volgend jaar vormt weer een uitdaging. Waarschijnlijk zullen Thaise exporten inkrimpen omdat de wereldeconomie zwak blijft’, zeggen voormannen van die clubs.
– Van de 750.000 ton rijst die de regering veilt, is vorige week 232.596 ton verkocht voor een bedrag van 3,99 miljard baht. De overige 517.404 ton wordt de komende twee weken geveild. De rijst is een fractie van de 16 miljoen ton rijst die de regering het afgelopen seizoen heeft opgekocht in het kader van het veel bekritiseerde hypotheeksysteem voor rijst.
Ook het komend seizoen gaat de regering daarmee door. Naar verwachting zijn de twee oogsten goed voor 33 miljoen ton paddy, waarvan 25,9 miljoen ton wordt gehypothekeerd door 3,6 miljoen boeren. Om de corruptie te bestrijden, mogen boeren slechts twee keer per jaar van het programma gebruik maken. Boeren die 20 procent meer aanbieden dan in het vorige seizoen of paddy met een waarde van meer dan 500.000 baht, kunnen extra controle verwachten.
De prijzen die de boeren vangen, variëren: 15.000 baht voor een ton witte paddy (ongepelde rijst), 20.000 baht voor Hom Mali in het Noordoosten, 18.000 voor provinciale geurige rijst en 16.000 baht voor kleefrijst met een lange korrel en geurige rijst uit Pathum Thani. (Zie pagina Rijst)
– De anti-geldwitwaswet komt waarschijnlijk te laat klaar om Thailands naam te laten schrappen van de zogeheten grijze lijst van de Financial Action Task Force (FATF). Daar maakt het bedrijfsleven zich zorgen over, want dat zou financiële transacties met andere landen kunnen bemoeilijken. In februari vergadert de FATF over de lijst.
Thailand presenteerde zijn wetsvoorstel in juli aan de Asia-Pacific Group on Money Laundering, een regionale tak van de FATF. Daar werd het voorstel als onvoldoende beoordeeld. Volgens de Federation of Thai Industries is het voorstel nog niet aangepast.  Minister Kittiratt Na-Ranong heeft eerder beloofd de parlementaire behandeling te versnellen. Een probleem doet zich voor bij behandeling door de Senaat, want die moet zich nog door een berg wetsvoorstellen worstelen.
– De Stop Global Warming Association heeft nog een paar ijzers in het vuur om een stokje te steken voor de aanleg van eco-industrieterrein Ban Khai (Rayong). Maar IRPC Plc, een werkeenheid van staatsoliebedrijf PTT, en de Industrial Estate Authority of Thailand (IEAT), zijn vastbesloten door te zetten, alhoewel de bestuursrechter van Rayong vrijdag vonniste dat het project in strijd is met de wet, omdat de verplichte milieu- en gezondheidseffectrapportages nog niet waren gedaan. Maar volgens de IRPC baseerde de rechter zijn uitspraak op verouderde informatie. Die rapportages zijn in mei afgerond.
Het geplande eco-terrein meet 2.500 rai en moet onderdak gaan bieden aan milieuvriendelijke bedrijven. Volgens de planning beginnen de werkzaamheden eind van het jaar. De protesterende vereniging wijst erop dat het desbetreffende gebied een agrarische bestemming heeft.  ‘Wij willen dat de IEAT en andere betrokken diensten voorzichtiger zijn en alle regels volgen wanneer ze industriële projecten ontwikkelen’, zegt voorzitter Srisuwan Janya.
– Op de 25ste Thailand Travel Expo, die zondag na vier dagen eindigde, is voor 500 miljoen baht omgezet ondanks de 10 procent duurdere pakketreizen. De beurs trok 400.000 bezoekers. Vorig jaar werd voor 400 miljoen baht omgezet, waaruit de organisator de conclusie trekt dat binnenlandse reizen het nog steeds goed doen en de koopkracht van Thais toeneemt.

Kort nieuws 4 september
Bangkok Post ruimt vandaag de gehele voorpagina in voor het hit-and-run ongeluk, veroorzaakt door kleinzoon Vorayuth Yoovidhya (27) van Red Bull-uitvinder Chaleo Yoovidhya.

Maandagochtend vroeg schepte hij met zijn Ferrari van 32 miljoen baht een motoragent, die huiswaarts keerde na zijn nachtdienst.  De agent werd 200 meter meegesleept, waarbij hij zijn nek en verschillende botten brak. Vorayuth reed daarna door en parkeerde zijn wagen in de ondergrondse garage van zijn huis.
De politie die al snel op onderzoek uitging, kreeg pas toegang tot de woning toen de advocaat van de familie was gearriveerd. De beschadigde wagen is inbeslaggenomen. Vorayuth meldde zich later op de ochtend bij de politie. In het politieziekenhuis werd een bloedalcoholtest afgenomen, waarna hij op een borgsom van 500.000 baht werd vrijgelaten.
Een politie-inspecteur die geprobeerd heeft de chauffeur van de familie te bewegen de schuld op zich te nemen, is naar een inactieve post overgeplaatst. De inspecteur zegt daarentegen dat de chauffeur het initiatief nam, maar dat verhaal wordt niet geslikt door de politie.
Het slachtoffer Wichian Klanprasert (48) werkte bij het politiebureau van Thong Lor. Hij was gescheiden van zijn vrouw, maar ze zagen elkaar nog steeds elke dag. Beiden woonden in dezelfde politieflat op het terrein van het politiebureau. De vrouw werkte daar als verkoopster. De vader van Vorayuth heeft verklaard dat de familie alle verantwoordelijkheid op zich neemt. De advocaat zei al dat de familie de begrafenis betaalt.
– Hoteleigenaar Chuchai Chairittilert is gezwicht voor de protesten van bewoners, media en voorstanders van het behoud van 11 antieke houten huizen in Amphawa (Samut Songkhram). In tranen bekende hij tijdens een bijeenkomst maandag dat zijn beslissing om een luxueus, in Europese stijl opgetrokken hotel van vier verdiepingen te bouwen, verkeerd was geweest. Die huizen hadden daarvoor moeten wijken; vier zijn al afgebroken.
Chuchai heeft beloofd de bouwtekening aan te passen en de nog niet gesloopte huizen te sparen. De afgelopen weken was er al nauwelijks activiteit te bespeuren op de bouwplaats. Diverse bedrijven betrokken bij de bouw, zagen de bui al hangen en zijn vertrokken. (Zie pagina Columns en achtergrondartikelen)
– De politie krijgt geen toestemming van de familie om het lichaam van Faruth Thaised, die op 20 augustus werd doodgeschoten, op te graven voor autopsie. De vader weigert omdat de islam dat niet toestaat. Hij zegt dat de politie beter het vuurwapen kan vinden, waarmee zijn zoon werd gedood.
Faruth werd door de bestuurder van een passerende auto doodgeschoten, nadat hij met zijn grootlicht had geknipperd en de ander met een schijnwerper op de achterkant van zijn wagen. Volgens de verdachte, die zichzelf heeft aangegeven, werd er vanuit Faruts wagen als eerste geschoten, maar Faruts passagiers zeggen dat de man als eerste schoot.
– De tussentijdse gemeentelijke verkiezingen in kiesdistrict 1 van Don Muang (Bangkok) zijn gewonnen door de Democraten. De Democratische kandidaat versloeg zijn tegenstander van regeringspartij Pheu Thai met een verschil van 2.634 stemmen. De opkomst bedroeg 40 procent. De gemeenteraad van Bangkok telt 61 zetels; 46 zijn in handen van de Democraten, 14 van Pheu Thai en dan is er nog één onafhankelijk raadslid.
– Nee hoor, ik word niet overgeplaatst omdat ik onderzoek doe naar fraude door politici. Dusadee Arayawuthi, secretaris-generaal van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC), zegt dat hij zich op zijn nieuwe post bij het ministerie van Justitie bezig gaat houden met de bestrijding van narcotica. Hij zou overgeplaatst worden vanwege zijn ervaring op dit gebied.
De PACC, onder leiding van Dusadee zolang hij nog in functie is, doet onderzoek naar het ontduiken van invoerrechten bij de invoer van luxe wagens uit Engeland, leningen bij de Krung Thai Bank op basis van vervalst onderpand en illegale bebouwing van overheidsland op Phuket. (Zie pagina Over corruptie)
– Alle bezittingen van de Islam Burapha school in Kalu Wor Nua (Narathiwat), waaronder 18 rai land, worden inbeslaggenomen door het Anti-Money Laundering Office. Gebleken is dat in de school bommen werden gemaakt.
De school werd al in juli 2007 binnengevallen, waarbij zeven stafleden werden gearresteerd. Daarna ging de school dicht. In januari dit jaar kregen vier verdachten de doodstraf en de anderen werden veroordeeld tot een gevangenisstraf van 23 jaar. In februari kreeg de school toestemming te heropenen. Die zou nu 163 leerlingen tellen.
De drie zuidelijkste provincies tellen 300 ponoh-scholen; 75 worden scherp in de gaten gehouden omdat ze ervan verdacht worden betrokken te zijn bij de acties van de militanten. [Het artikel vermeldt niet wat een ponoh-school is.]
– Verrassend bericht. Niet alleen is de bouw van de Xayaburi dam in Laos omstreden, maar er blijkt nu ook begonnen te zijn aan een tweede dam in de Mekong, de Don Sahong dam. Bewoners berichten dat een waterval bij de geplande lokatie is opgeblazen, aldus International Rivers, die de lokatie vorige maand bezocht.
Evenals de Xayaburi dam heeft ook deze dam nog niet het groene licht gekregen van de Mekong River Comission (MRC), een intergouvernementeel overlegorgaan van de Mekonglanden. De bewoners hebben te horen gekregen dat ze vanaf 2014 niet meer in het gebied mogen vissen.
De Don Sahong dam komt op 2 kilometer van de grens met Cambodja. De dam wordt gebouwd door een Maleisisch bedrijf. Volgens een studie van de MRC blokkeert de dam de enige plaats in de rivier die vissen gedurende het droge seizoen kunnen passeren. (Zie pagina Xayaburi dam)
– De overheid krijgt geen vinger achter het afpersen van marktkooplui op de bekende Chatuchak weekendmarkt. Zo’n vierduizend kooplui zouden afgeperst worden, maar ze houden hun kaken stijf op elkaar uit angst voor hun veiligheid.
Begin dit jaar nam de State Railways of Thailand (SRT), eigenaar van de grond, de exploitatie over van de gemeente Bangkok. De SRT verhoogde de huur naar een standaardtarief van 3.157 baht per maand. 64 kooplui moeten nog steeds betalen. Doen ze dat niet voor 10 september, dan kunnen ze hun biezen pakken. Volgens zeggen zouden tal van kramen worden onderverhuurd tegen woekerprijzen.
– Weer klachten over de tablet PC die alle Prathom-1 leerlingen krijgen. De batterij heeft volgens sommige onderwijzers maar een korte werkingsduur. Die zou het zes uur moeten uithouden. Het ministerie van ICT doet er luchtig over. Als het om 1 procent van de 860.000 uit te geven tablets zou gaan, komt ze pas in actie.
Volgens een kenner zou het al helpen wanneer Flash Animation wordt vervangen door Adobe Air files, die minder stroom gebruiken. De oplaadtijd van de batterij bedraagt vijf uur. De tablets hebben geen auto cut-off systeem.  Maar dat zou geen probleem zijn, want de batterij is bestand tegen over-charging. (Zie pagina Onderwijs)

Kort nieuws 3 september
Alsof er het hele weekend niets is gebeurd, besteedt Thailand’s tweede engelstalige krant The Nation de gehele voorpagina aan de opmars van het e-book. De dagelijkse rubriek ‘Kort nieuws’ moet het vandaag daarmee doen, want de vaste nieuwsbron Bangkok Post was niet bezorgd bij de boekhandel, waar ik hem elke ochtend koop.

Een paar aardige weetjes:
> Nanmee Books, uitgever van enkele bestsellers waaronder de Thaise versie van de Harry Potter-boeken, heeft 121 e-boeken in de catalogus staan, allemaal geschreven in de Thaise taal.
> Voor Engelstalige e-boeken moet je bij Asia Books zijn, waar je kunt kiezen uit 700.000 titels van 600 uitgevers, inclusief een kleine duizend Thaise titels.
> De belangrijkste online boekwinkels zijn AIS en B2S. AIS zegt dat maandelijks 300.000 e-boeken worden gedownload, B2S 70.000. AIS beschikt over 2.000 Thaise titels, B2S 6.000. Bestsellers zijn Thaise mannentijdschriften en de Thaise vertaling van de biografie van Steve Job. Er wordt nog niet veel geld mee verdiend, de verkoop bij beide is slechts goed voor 1 procent van de omzet in boekverkopen.
-> Een e-boek is gemiddeld 30 procent goedkoper dan een papieren boek.
> Vorig jaar besteedde elke klant bij Asia Books gemiddeld 100 à 200 baht aan e-boeken, dit jaar 1.200 baht.
> Amazon.com heeft 950.000 boektitels, Barnes & Noble 2 miljoen.
– Wie schoot als eerste? Zat er een tweede man in de wagen van de man die verantwoordelijk is voor de dood van Farut Thaiset, de zoon van een Chartthaipattana-parlementslid? En waar is het wapen waarmee Farut werd gedood?
Die drie vragen wil de politie nog beantwoorden alvorens het onderzoek af te sluiten. Volgens de inzittenden van Farut’s wagen, vier familieleden, schoot Mun Phoolsab (40) als eerste. Daarbij werd Farut in zijn hoofd geraakt, waarna de wagen tegen een elektriciteitsmast crashte. Maar volgens Mun werd hij als eerste onder vuur genomen, toen hij op 20 augustus de wagen van Farut inhaalde. De schietpartij was een reactie op geknipper met grootlicht van Faruts wagen en een schijnwerper op de achterkant van Mun’s wagen.
De familieleden, die als een gesloten front achter Farut staan, zeggen verder dat er een tweede man in Mun’s wagen zat. Dat zegt ook de vader van Farut, die in een andere wagen passeerde. Maar Mun ontkent dat. En verder is de politie op zoek naar het vuurwapen van Mun, dat hij zegt een eind verder te hebben weggegooid.
Een handicap bij het politieonderzoek is het feit dat Farut moslim is. De islam verbiedt het opgraven van het lichaam. Wanneer de politie aandringt op autopsie, zal de familie daarvoor toestemming moeten verlenen. De advocaat van Farut’s vader noemt dat ‘extremely difficult’. ‘Persoonlijk denk ik dat autopsie niet nodig is omdat de verdachte heeft toegegeven op de wagen van Farut te hebben geschoten.’
– Een ruime meerderheid van de respondenten in een peiling van Abac vindt dat minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) moet aftreden. Door toe te geven dat hij eerder dit jaar had gelogen met zijn voorspelling van de exportgroei, vormt hij een slecht voorbeeld voor de jeugd. Jongeren zouden nu geneigd zijn om zijn gedrag te kopiëren. Een ruime meerderheid denkt ook dat investeerders hun vertrouwen in Thailand hebben verloren.
Abac peilde ook de meningen over de test van de kanalen om Bangkok. Woensdag en vrijdag wordt er extra water in geloosd om te bezien of ze bestand zijn tegen het water dat in september en oktober wordt verwacht. 60 procent is tegen, 39 procent voor. De tegenstanders wezen op het risico van overstromingen.
Het bericht vermeldt niet hoeveel personen, hoe en wanneer ondervraagd werden. Ook geen woord over de geografische verspreiding of leeftijden, allemaal factoren die een peiling kunnen beïnvloeden.
– De in Thailand verboden film ‘Shakespeare Must Die’ heeft vorige week haar wereldpremière gekregen tijdens het Cinema Digital Seoul Film Festival. Eigenlijk mag de film niet in het buitenland worden vertoond, maar die regel is omzeild door de film onder de titel ‘Teenage Love Story’ te versturen.
 ‘Regisseurs in Thailand hebben minder dan mensenrechten’, zei regisseur Manit Sirwanichpoom tijdens de openingsceremonie. ‘But I promise “Shakespeare Must Die” is not boring. I made it like a Mexican soap opera and a Thai horror film. You can see it, event though Thai people can’t see it.’
Shakespeare Tong Tai  is gebaseerd op het toneelstuk MacBeth en gaat over een denkbeeldige natie waar een populaire politicus de macht verwerft. Volgens de censuur ondermijnt de film de eenheid van het volk. Het is de tweede keer dat een Thaise film een totaalverbod heeft gekregen.
Door sommigen wordt de film geïnterpreteerd als een anti-Thaksin film, maar de regisseur verwerpt die interpretatie, ook al omdat ze het script in 2008 schreef toen de roodhemden nauwelijks actief waren. De film bevat beelden van de brandstichtingen in mei 2010 en de massamoord in oktober 1976. Volgens de regisseur gaat de film over megalomanie. ‘Tirannen in elke cultuur lijden nog steeds aan dezelfde paranoia’, zegt ze.
– Celebrities, atleten en prijswinnaars: opgelet. De belastingdienst gaat jullie eens haarfijn uitleggen dat je netjes belasting moet afdragen en hoeveel. Dat wordt allemaal verteld op een seminar, georganiseerd naar aanleiding van een recent geval van vermeende belastingfraude door de bekende actrice Chermarn Boonyasak, beter bekend als Ploy.
Het seminar richt zich met name op die drie groepen omdat ze een rolmodel zijn, zegt vice-minister van Financiën Tanusak Lekuthai. Ik denk: als je de belasting kunt tillen, weet je ook precies hoeveel belasting je had moeten betalen, dus heb je dat hele seminar niet nodig. Misschien moet er ook eens een seminar komen voor politici, hun familie en personeel.

Kort nieuws 2 september
– Een ontploffing en brand in een warenhuis in Narathiwat, notabene in een veiligheidszone waar 24 uur per etmaal wordt gepatrouilleerd, heeft opnieuw laten zien dat de militanten heer en meester zijn in het Zuiden.

Vrijdagavond brandde de Super Department Store in het district Muang uit na een bomaanslag. Het warenhuis en zijn filialen in Narathiwat, Yala en Pattani zijn sinds 2004 al 17 keer het doelwit geweest van bomaanslagen.
De eigenaren zijn zo langzamerhand ten einde raad. De gehele inventaris ging in vlammen op, de schade wordt geschat op 60 miljoen baht en 600 werknemers staan op straat. Volgens de politie moeten de militanten zich voorgedaan hebben als klanten en zo de bommen hebben achtergelaten.
Het lijkt erop of de militanten proberen het economisch leven in Muang te ontregelen. In oktober vonden bomexplosies plaats in twee kruideniersbedrijven.
De aanslag van vrijdagavond was de finale van een honderdtal incidenten op vrijdag, de dag dat Maleisië 50 jaar geleden onafhankelijk werd en de Bersatu afscheidingsbeweging werd opgericht.
(Zie verder Nieuws uit Thailand, 1 september)
– Secretaris-generaal Dussadee Arayawuth van de Public Sector Anti-Corruption Commission wordt vermoedelijk overgeplaatst omdat hij met zijn onderzoeken naar fraude van politici hun irritatie heeft gewekt. Maar hij is vastbesloten ze voort te zetten.
Volgens een anonieme bron bij het ministerie van Justitie wordt Dussadee weggepromoveerd naar de post van adjunct-secretaris van het ministerie. De overplaatsing zou onder andere verband houden met Dussadee’s onderzoek naar de import van luxe wagens uit Engeland, waarbij gefraudeerd is met de invoerrechten, door ze aan te geven als tweedehands wagens. Andere onderzoeken betreffen frauduleuze leningen bij banken en het illegaal verwervan van overheidsland.
Als opvolger van Dussadee wordt het adjunct-hoofd van het Department of Special Investigation getipt. Hij heeft een wit voetje bij de regering gehaald met zijn onderzoek naar de rol van het leger tijdens de roodhemdongeregeldheden in 2010.
De minister heeft Dussadee gevraagd hem in zijn woning op te zoeken om hem op de hoogte te brengen van de overplaatsing. Dussadee doet nogal luchtig over de overplaatsing die hij als een promotie beschouwt en een beloning voor zijn werk naar corruptie. (Zie pagina Over corruptie)
– Tenminste 10.000 rai in de C Zone van Phu Luang National Park is kaalgeslagen om er rubber te verbouwen. Dit is gebleken uit een onderzoek van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC). De C Zone is een oerbos, waar akkerbouw en andere menselijke activiteiten zijn verboden. De PACC is vastbesloten de rubberbomen te laten omkappen.
– Sanitsuda Ekachai en Wassana Nanuam van Bangkok Post en Phil Thornton, medewerker van Bangkok Post Sunday, mogen Myanmar weer in. Ze zijn met 61 andere Thais van de zwarte lijst gehaald van buitenlanders voor wie de grens gesloten bleef. De lijst bevat 1.147 namen. Volgens de regering van Myanmar vormen de gewitte buitenlanders geen gevaar meer voor de nationale veiligheid.
[Sinds wanneer de lijst bestaat, vermeldt het artikel niet. En wat voor verschrikkelijks die drie journalisten hebben gedaan, moeten we ook maar raden.]
– Sinds zaterdag moeten patiënten bij een ziekenhuisbezoek of medicijnverstrekking weer 30 baht betalen. Gratis gezondheidzorg met een eigen bijdrage van 30 baht werd destijds geïntroduceerd door de regering Thaksin. De regering Abhisit schrapte de 30 baht.
Twee grote ziekenhuizen, Chulalongkorn en Ramathibodi, incasseren de 30 baht voorlopig niet uit angst voor confrontaties tussen patiënten en staf.
[In het artikel komen verder enkele patiënten aan het woord, die het niet kan schelen. Informatie over het waarom van de regeringsbeslissing ontbreekt.] (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Het waterpeil in de vier grote waterreservoirs in de provincie Nakhon Ratchasima blijft laag. Ze bevatten nu respectievelijk 26, 10, 32 en 37 procent water, wat zwaar onvoldoende is om de huidige droogte in het gebied te bestrijden. Geprobeerd wordt kunstmatig regen op te wekken, ook in Buriram en Surin, waar hetzelfde probleem bestaat.
– In april 2010 stak personeel van het Kaeng Krachan National Park de hutten en rijstsilo’s van 80 Karen in brand. Ze zouden er illegaal wonen. Het Royal Initiative Discovery Institute is nu tussenbeide gekomen en gaat bemiddelen tussen Karen en parkdirectie. Bedoeling is dat de Karen elk 2 rai krijgen, maar zelf hebben ze om 4 rai gevraagd.
– De passagiers in de wagen van Farut Thaised, die op 20 augustus vanuit een passerende wagen werd doodgeschoten, zijn voor verhoor door de politie opgeroepen. Mogelijk zullen ze voor moord worden vervolgd, omdat ook uit Farut’s wagen werd geschoten.
De man die verantwoordelijk is voor Farut’s dood heeft zich aangegeven. Hij zegt uit zelfverdediging te hebben gehandeld. Volgens de vader van Farut, die in een andere wagen zat, zaten er twee personen in de wagen van de verdachte. De verdachte is niet in voorarrest genomen. Hij wordt beschermd omdat hij voor zijn veiligheid bevreesd is.
– De Stop Global Warming Association is van plan de uitbreidingswerkzaamheden van luchthaven Suvarnabhumi via de rechter te laten stoppen, omdat de vereiste milieu- en gezondheidseffectrapportage nog niet heeft plaatsgevonden. Volgens het ministerie van Transport en de luchthaven is dat niet vereist omdat het om een uitbreiding gaat.
Dezelfde club boekte vrijdag een succesje. De ontwikkeling van Rayong Industrial Estate (Ban Khai), een gezamenlijk project van de Industrial Estate Authority of Thailand (IEAT) en IRPC Plc, is door de bestuursrechter stilgelegd. Het geplande terrein meet 2.500 rai. De IEAT gaat in beroep.
– Evenals in Nederland heeft een ambtenaar in Thailand een ijzersterke rechtspositie. Arglit Boonyai schrijft in zijn wekelijkse column My two satangs dat de Thai Labour Protection Act zes gevallen noemt, waarin een ambtenaar kan worden ontslagen en daar is incompetentie niet bij. Hij kent ook geen voorbeelden van ambtenaren die om die reden zijn ontslagen. Nee, in Thailand worden ze overgeplaatst naar een inactieve post, zoals dat heet.  Om hoeveel ambtenaren het gaat, weet Arglit niet, maar hij vermoedt dat het er tallozen zijn.
Onlangs gebeurde dat met drie topambtenaren op het ministerie van Defensie. De minister was in zijn wiek geschoten omdat ze het gewaagd hadden (in het openbaar) kritiek te hebben op zijn keuze voor de opvolging van de vrijvallende post van permanent secretaris. Ze mogen op een andere plaats in het ministerie met hun duimen gaan zitten draaien.
Het is goed dat de rechten van werknemers worden beschermd, zegt Arglit, maar papier is geduldig en de praktijk kan daar vanaf wijken. Het absurd hoge aantal inactieve ambtenaren is het gevolg van het vermijden van confrontatie, angst voor gezichtsverlies en vriendjespolitiek. Bekwaamheid speelt slechts een ondergeschikte rol bij sollicitaties. Het is voldoende als je zegt: mijn vader kent jouw vader.
Intussen betaalt de belastingbetaler de rekening voor twee salarissen (voor de ambtenaar op de inactieve post en zijn vervanger). En dat alles omdat het old boys network zich gedraagt als een kindervoetbalteam en alleen de eigen vriendjes uitkiest.
(Bron: Bangkok Post, 1 september)
– Zoals bekend is Bangkok vanaf 23 april een jaar lang World Book Capital. Doel is het lezen te stimuleren. Guru, het doorgaans ondeugende maar nu serieuze zusje van Bangkok Post, zet een paar cijfers op een rijtje, ontleend aan het National Statistical Office Thailand en Unesco.
In 2008 bedroeg de gemiddelde leestijd van de Thaise bevolking ouder dan 6 jaar 39 minuten; in 2011 35 minuten. Niet wordt vermeld wat als lezen wordt beschouwd. Boeken, stripboeken, kranten, lezen op internet? Raden maar.
Qua nieuwe boektitels deed Thailand het in 2009 niet best in vergelijking met Vietnam en Indonesië, maar in die landen wonen dan ook veel meer mensen.  In Vietnam verschenen 24.589 nieuwe boeken, in Indonesië 24.000 en in Thailand 13.607. Nog een aardig weetje: hoeveel mensen lezen in hun vrije tijd? In 2003 was dat 61,2 procent van de bevolking, in 2011 68,6 procent. Verder kwam in 2011 14,2 procent van de bevolking in een bibliotheek.
Behalve bibliotheken telt Bangkok ook een aantal coffeeshops met boekenkasten. Too Fast to Sleep (Rama IV)  onder andere is 24 uur per etmaal open. Het is een trefpunt van studenten van de Chulalongkorn universiteit. Of neem My Cafe The Library (Kaset-Nawamin Road). Die zaak heeft niet alleen een verzameling van duizend boeken maar serveert ook nog eens verschillende gerechten met eieren. Als dat het lezen niet stimuleert.
Economisch nieuws
– Wanneer het de regering lukt het verlies van het hypotheeksysteem voor rijst beperkt te houden tot 68 miljard baht, dan kan ze het (veel bekritiseerde) systeem een succes noemen. Dit zegt Boonthai Kaewkhuntee, vice-president van de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives op basis van een rekensommetje dat hij heeft gemaakt.

Boonthai zegt dat de boeren onder de vorige regering, die een prijsgarantiesysteem hanteerde, gemiddeld 8.000 baht per ton paddy kregen in de twee seizoenen 2010 en 2011. In het hypotheeksysteem krijgen ze 15.000 baht per ton bij een marktprijs van 12.000 baht. Omdat de regering 17 miljoen ton paddy heeft opgekocht, hebben boeren hun inkomen zien toenemen met 68 miljard baht.
Boonthai’s conclusie: ‘Wanneer de regering op het hypotheeksysteem een verlies van 68 miljard baht maakt, is het succesvol omdat dat geld in de handen van boeren is terecht gekomen.’  Het prijsgarantiesysteem van de regering Abhisit kostte de overheid ruim 100 miljard baht over twee seizoenen.
Boonthai’s aanname dat het verlies op 68 miljard uitkomt, wordt overigens door velen bestreden. Die achten 100 miljard een realistischer schatting, omdat de regering de opgekochte rijst alleen met een aanzienlijk verlies zal kunnen verkopen. Volgens cijfers van het ministerie van Landbouw ontvangen de boeren gemiddeld 9.600 baht voor een ton witte rijst.
In het seizoen 2012-2013 wordt een eerste oogst verwacht van 15 miljoen ton en een tweede oogst van 10 miljoen ton. De BACC, die het programma voorfinanciert, heeft hiervoor 405 miljard baht gereserveerd. Het huidige seizoen dat op 15 september afloopt, heeft de bank 266 miljard baht gekost.  En dat is dan nog exclusief de gelden die naar andere hypotheeksystemen zijn gegaan, zoals cassave.
Maar dat is nog niet alles. Op last van de regering verstrekt de BACC creditcards aan boeren. Dit jaar 1 miljoen en volgend jaar nog eens 1 miljoen. Tot nu zijn 840.000 kaarten uitgegeven met een kredietlimiet van 13,5 miljard baht. De gedurende 5 maanden rentevrije kaart kan alleen in deelnemende winkels worden gebruikt voor noodzakelijke agrarische uitgaven als kunstmest.
Naast de creditcard kunnen boeren ook een beroep doen op een schuldmoratorium. Ze hoeven dan 3 jaar niet af te lossen en betalen een lagere rente. Daarvan maken 2,36 miljoen boeren gebruik. Dit komt erop neer, zeggen critici, dat boeren drie jaar extra rente betalen.
Een compensatie van 1.111 baht wordt uitgekeerd bij schade door droogte of overstromingen, mits die minimaal 7 dagen hebben geduurd en het gebied tot rampgebied is uitgeroepen; schade veroorzaakt door insecten is goed voor 555 baht per rai. Thailandwatchers zal de symboliek van die bedragen niet ontgaan. (Zie pagina Rijst)

Kort nieuws 1 september
– Militanten – zelf noemen ze zich vrijheidsstrijders – hebben gisteren laten zien dat ze heer en meester zijn in de vier zuidelijkste provincies van Thailand. Honderd incidenten werden gemeld en geen enkele arrestatie vond plaats.

Een greep uit de incidenten: vijf bomaanslagen, nepbommen, verdachte voorwerpen, brandende banden, kraaienpoten op wegen, verbrande Thaise vlaggen, geplaatste Maleisische vlaggen en spandoeken met spottende teksten. In Narathiwat raakten zes soldaten gewond bij bomaanslagen.
Gisteren was het 50 jaar geleden dat een eind kwam aan de Britse overheersing van Maleisië. Op die dag werd ook Bersatu afscheidingsbeweging opgericht. Donderdagavond was al gewaarschuwd voor aanvallen. [Het bericht vermeld niet door wie; evenmin of extra veiligheidsmaatregelen waren genomen.]
Volgens Panitan Wattanayagorn, politicoloog aan de Chulalongkorn universiteit, is het zonneklaar dat de autoriteiten volledig gefaald hebben om een strategie te ontwikkelen die helpt het geweld in het Zuiden de kop in te drukken. De omvang en verspreiding van de incidenten bewijst dat de separatistische groepen veel leden tellen.’Dit waren heel goed gecoördineerde aanvallen. Het is niet gemakkelijk om die in zo’n korte tijd uit te voeren. Een operatie van deze schaal vereist het gebruik van voertuigen om mensen en uitrusting te vervoeren. Die voertuigen konden blijkbaar ongestraft controleposten passeren, waarvan er 66 zouden zijn in de regio.’
– De man die verantwoordelijk wordt gehouden voor de dood van Farut Thaised, de zoon van een parlementslid, zegt uit zelfverdediging te hebben geschoten op de wagen waarin Farut en familie zaten.
Volgens hem werd als eerste uit Farut’s wagen geschoten nadat hij hem had ingehaald, Farut met zijn grootlicht knipperde en hij zijn schijnwerpers aan de achterkant van zijn wagen had aangezet. Toen Farut hem vervolgens inhaalde, vuurde hij drie schoten af, waarvan één Farut dodelijk verwondde. De wagen crashte vervolgens tegen een elektriciteitsmast.
De verdachte heeft zijn excuses aan Farut’s vader aangeboden. ‘Het was niet mijn bedoeling uw zoon te doden.’ De politie heeft hem beschuldigd van moord met voorbedachten rade; degenen die vanuit Farut’s wagen vuurden zijn beschuldigd van poging tot moord.
– Yaowapa Wongsawat, de jongste dochter van oud-premier Thaksin, ontkent zich bemoeid te hebben met de jaarlijkse overplaatsingsronde bij het leger. Een Democratisch parlementslid had dat gesuggereerd omdat de minister van Defensie een kennis van haar had voorgedragen voor de post van permanent secretaris van het ministerie van Defensie.
De voorkeur van de minister heeft drie topambtenaren die erover hadden geklaagd, een strafoverplaatsing opgeleverd: de huidige secretaris, diens adjunct en een andere topambtenaar. Zij hadden ook een verband gelegd met het lijntje naar Yaowapa. Maar zelf zegt ze dat zij onmogelijk de zogeheten reshuffle kan beïnvloeden omdat de Defence Council daarover gaat.
Yaowapa is voormalig parlementslid voor Chiang Mai. Ze is een van 111 Thai Rak Thai-policiti die 5 jaar geen politieke functie mochten bekleden. Die ban liep in mei af, maar sindsdien bezoekt ze zelden vergaderingen van Pheu Thai (de reïncarnatie van Thai Rak Thai) en ze geniet nu van een leven zonder politiek. Thanongsak Apirakyothin, de voorkeursman van de minister, zegt ze niet te kennen.
– Ruzie tussen de regering en de gemeente Bangkok, alhoewel minister Yongyuth Wichaidith (Binnenlandse Zaken) ontkent dat ze ruzie hebben over de test, die de regering volgende week woensdag en vrijdag wil doen. Er wordt dan water de kanalen aan de oost- en westkant van Bangkok ingestuwd om te zien of ze bestand zijn tegen overtollig water dat in oktober wordt verwacht.
Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok wil dat de test wordt uitgesteld tot een tijdstip met minder risico’s. Hij is bang dat de test op sommige plaatsen tot overstromingen leidt. De weersverwachting voor volgende week voorspelt weinig goeds met 60 procent regen en een storm. Twee khlongs (kanalen) moeten nog worden uitgebaggerd.
– Premier Yingluck heeft gisteren de tentoonstelling ‘Working Hard towards Watermanagement for All People’ geopend. De tentoonstelling geeft een overzicht van de plannen van de regering om overstromingen zoals die van vorig jaar, te voorkomen. Helaas geeft de krant dat overzicht niet, dus we moeten Yingluck maar op haar mooie blauwe (?) ogen geloven dat het dit jaar allemaal goed komt. Want, zegt ze: ‘De regering heeft gebruikmakend van de ervaringen van vorig jaar het waterbeheer verbeterd om voorbereid te zijn op mogelijke rampen op de korte en lange termijn.’
– De teenager die in december 2010 een verkeersongeluk veroorzaakte, waarbij negen passagiers van een minibusje om het leven kwamen, heeft een voorwaardelijke gevangenisstraf van twee jaar gekregen met een proeftijd van drie jaar. Ze mag ook geen auto besturen totdat ze 25 jaar is.
De vader van een van de slachtoffers vindt dat de wet veranderd moet worden, zodat ook de ouders aansprakelijk kunnen worden gesteld voor onverantwoordelijk gedrag van hun minderjarige kinderen. Mogelijk gaat hij in beroep tegen het vonnis.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha staat vierkant achter zijn mannen. Hij zal hen beschermen tegen beschuldigingen die ze kunnen verwachten in verband met de roodhemdongeregeldheden in 2010. Het Department of Special Investigation doet daar momenteel onderzoek naar.
Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) speelt nog steeds de vermoorde onschuld. De zogeheten mannen in het zwart (bewapende mannen in het roodhemdkamp), brandstichtingen op 19 mei 2010 en een complot om de monarchie omver te werpen: het zijn volgens UDD-voorzitter Tida Tawornseth allemaal sprookjes om het UDD in diskrediet te brengen. Ze heeft de Democratische partij opgeroepen geen onrust te stoken en de roodhemden te provoceren door ‘leugens’ te vertellen.
– Zes gevangenen die vastzitten op beschuldiging van majesteitsschennis, hebben de National Human Rights Commission (NHRC) gevraagd hen te helpen bij het verkrijgen van borgtocht. De rechtbank heeft hun verzoek om vrijlating op borgtocht al herhaalde malen afgewezen. De zes ondervinden ook problemen bij verzoeken om gratie en ze klagen over de slechte medische voorzieningen in de gevangenis.
NHRC-commissaris Niran Pitakwatchara gaf hen weinig hoop. Majesteitsschenniszaken zijn niet gemakkelijk. Behalve de gecompliceerde juridische procedure vormt de mentaliteit van de rechtbank en de bevolking een probleem. Maar de NHRC geeft niet op en blijft zich inzetten voor wijzigingen zodat de wet niet meer wordt misbruikt voor politieke doeleinden. (Zie pagina Majesteitsschennis)
Economisch nieuws
– Voor het derde achtereenvolgende jaar is Dhanin Chearavanont de rijkste man van Thailand met een geschat netto vermogen van $9 miljard. De 73-jarige agrobusiness en detailhandelsmagnaat voert de jaarlijkse Forbes-lijst aan van Thailands veertig rijkste personen. Hij is ook uitgekozen tot Zakenman van het Jaar vanwege zijn belangen in China.

Op ruime afstand volgt op nummer 2 de familie Chirathivat, ook actief in de detailhandel . En op 3 staat Charoen Sirivadhanabhakdi, de man die Heineken frustreert bij de overname van Asia Pacific Breweries, de brouwer van Tiger bier.
De lijst telt twee nieuwkomers: Chalerm Harnphanich (op 33) die een fortuin van $285 miljoen heeft vergaard met de Bangkok Chain Hospital Co en Wichai Thongtang (20) die geprofiteerd heeft van de stijging van de aandelenkoers van Bangkok Dusit Medical Services. Oud-premier Thaksin, nog altijd goed voor $600 miljoen, is gezakt naar de 23ste plaats.
– Aziatische regeringen moeten meer aandacht besteden aan verbetering van de productiviteit van de landbouw. De afgelopen 10 jaar hebben ze die taak zwaar verwaarloosd en zich voornamelijk beziggehouden met industrialisatie en urbanisatie. Dit zegt Vinod Thomas, directeur-generaal van de afdeling Independent Evaluation van de Asian Development Bank.
Aziatische landen moeten zich concentreren op hulp aan de arme bevolking, zodat de inkomens gelijkmatiger worden verdeeld. Dat is beter dan het subsidiëren van agrarische producten en brandstof, want die subsidies verstoren de markt. Bovendien profiteren rijken er meer van dan de arme bevolking.
Thomas zegt dat verhoging van de productiviteit de komende jaren van groot belang wordt omdat de energieprijzen stijgen en problemen met water dwingender worden. ‘We moeten granen produceren die beter bestand zijn tegen droogtes of overstromingen.’ Omdat Thailand zowel producent als consument van rijst is, kan het land direct profiteren van een hogere productiviteit. Boeren moeten in staat worden gesteld meer te produceren met een betere toegang tot water in plaats van direct een geldbedrag in hun handen te krijgen. (Zie pagina Rijst)
– Investeringen zijn de beste aanjager van de economie, zegt Narongchai Akrasanee, lid van het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand. Daarom juicht hij het plan van de regering toe om de komende jaren 2,2 biljoen baht te investeren in infrastructurele werken.
Nafrongchai vindt het plafond van 60 procent van het bruto binnenlands product, dat thans wordt gehanteerd als maximum voor de staatsschuld, te hoog. Beter zou 50 procent zijn, omdat de belastinginkomsten van Thailand minder dan 20 procent van het bbp bedragen. Momenteel staat de staatsschuld op 42 procent van het bbp.
– Thailands twee grootste vastgoedbedrijven breiden hun actieradius verder uit naar het buitenland. ‘De binnenlandse markt groeit niet meer. We moeten naar het buitenland of verder het land in’, zegt Mayta Chanchamcharat, directeur van Pruksa Real Estate Plc.
Mayta’s bedrijf, al actief in de Malediven, India en Vietnam, heeft een oogje op Indonesië, een land waarvan de helft van de bevolking in steden woont tegen eenderde in Thailand. Volgens de Thai Appraisal Foundation is Indonesië een rijzende ster. Het is de grootste economie van Zuidoost Azië en het land blijft groeien. In India gaat Pruksa uitbreiden in Bangalore, Mumbai en Chennai.  Het richt er zich vooral op huizen van circa 2 miljoen baht.
Land & Houses Plc, ook een grote jongen, is van plan vastgoed te kopen in San Francisco, dat in de verhuur gaat.
– Thaise vrouwen willen graag mooi zijn en daar verdienen L’Oréal en Eucerin een aardig centje aan. De eerste helft van het jaar steeg de omzet van L’Oréal Thailand met 16 procent en de omzet van Eucerin zelfs met 28 procent. Het succes van L’Oréal schrijft de directeur toe aan de introductie van enkele nieuwe producten. Daarmee gaat het bedrijf door.
Thaise consumenten zijn zeer geïnteresseerd in schoonheid. De penetratie van huidverzorgende producten is 97 procent bij Thaise vrouwen. Mannen blijven nog achter met een penetratie van 42, dus daar valt nog het nodige te winnen.
Ook Eucerin heeft haar omzetgroei te danken aan enkele nieuwe producten. Eucerin Aquaporin Active is het best verkochte product.
– De Thaise toerisme-industrie moet de nieuwe media en technologie gaan gebruiken om niet achter te blijven wanneer Asean in 2015 een economische gemeenschap wordt. Tegelijkertijd dienen de traditionele communicatiekanalen niet te worden verwaarloosd, want 20 procent van de toeristen, zoals ouderen, geeft nog altijd de voorkeur aan de telefoon boven internet, en haalt zijn informatie uit tijdschriften en van billboards, zei Datuk Mohd Ilyas Zainol Abidin, president van de Malaysian Association of Hotels (MAH) donderdag tijdens het Asia Pacific Digital travel forum in Bangkok.
De MAH ontwikkelt momenteel software voor de hotelsector in Kuala Lumpur. Toeristen kunnen via hun mobieltje inchecken. Ze krijgen dan een barcode die in het hotel kan worden gescand om de keycard te krijgen. Geschat wordt dat in Thailand 50 tot 60 procent van de boekingen online plaatsvindt.
– Medio oktober ligt er om industrieterrein Saha Rattana Nakorn in Ayutthaya een 7,5 meter hoge dijk met een lengte van 6,6 kilometer. Dat is 25 cm hoger dan tot waar het water vorig jaar kwam. Dankzij de bemiddeling van minister Pongsvas Svasti (Industrie) kwam donderdag een eind aan een langdurige ruzie tussen de beheerder van het terrein en de Industrial Estate Authority of Thailand (IEAT).
Beide partijen trekken de rechtsgedingen in, die ze begonnen waren. De beheerder haalt zijn bouwteam terug en een team van het leger gaat verder aan de slag met de dijk. Met de aanleg is een bedrag van 48 miljoen baht gemoeid. De IEAT financiert voor, de beheerder gebruikt verzekeringsgelden voor terugbetaling en betaalt de rest in termijnen af.
– 22 jaar nadat Hi-Tech Industrial Park Co haar eerste industrieterrein in Ayutthaya aanlegde, komt er nu een tweede en wel in Prachin Buri. Van de 1.100 rai is 80 rai al verhuurd. Hi-Tech verwacht dat het terrein over drie jaar vol is, voornamelijk met autofabrikanten en producenten van elektronische onderdelen. Vorig jaar overstroomde het industrieterrein in Ayutthaya. Dat gaf in april de aanzet om een haalbaarheidsstudie te doen naar een tweede terrein.
– De meeste buitenlandse investeerders blijven in Thailand en zijn ook van plan hun investeringen uit te breiden. Dit concludeert de Board of Investment (BoI) op basis van een onderzoek onder 3.228 bedrijven. Daarvan stuurden 408 bedrijven de vragenlijst van de BoI terug en met 30 werden nog aanvullende diepte-interviews gehouden. De meeste bedrijven baseren hun liefde voor Thailand op de steun die ze van de BoI krijgen, de adequate infrastructuur en labour development [?].
Vergeleken met rivaliserende Oostaziatische landen heeft Thailand volgens de respondenten een voorsprong op tal van gebieden, zoals bedrijfsbelasting, douanefaciliteiten, kredietmogelijkheden, transport en infrastructuur. Economische problemen en natuurrampen beïnvloeden nauwelijks het inkomen van investeerders, blijkt uit het onderzoek. De meeste bedrijven denken dat het hun desondanks lukt om een hogere omzet en winst te genereren.

 

Reacties niet mogelijk