Thais nieuws oktober 2012

De berichten op deze pagina zijn ontleend aan Bangkok Post en The Nation. De maanden januari tot en met september vind je in het rolmenu van de pagina Thailand 2012 (mei ontbreekt). Voor berichten uit 2011 klik hier. Voor berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: De grondwet van 1997 en 2007; Single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, rijsthypotheeksysteem in Q&A, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf.
Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Mae Wong dam, Gebikker over nieuwe grondwet, Do’s en dont’s in Thailand, Gezondheidzorg, Truth for Reconciliation Commission, Overstromingen 2012

Woensdag 31 oktober
– De gedeelde reiservaringen van toeristen op sites als TripAdvisor dienen door hoteliers, luchtvaartmaatschappijen en restaurants nauwkeurig gevolgd te worden en desgewenst van commentaar te worden voorzien, want ze bepalen voor een groot deel de reiskeuzes van toeristen.

TripAdvisor is ’s werelds grootste reiswebsite. Er staan 75 miljoen besprekingen op, geschreven door 32 miljoen personen. Elke minuut worden 50 recensies aan de site toegevoegd.
Uit de TripAdvisor Industry Index bleek eerder dit jaar dat hoteliers in de regio Azië-Pacific het best gebruik maken van social media om in contact te blijven c.q. te komen met gasten. Maar slechts 12 procent van de negatieve reviews over Thaise bestemmingen is door de  betrokken bedrijven becommentarieerd.
– Damrong Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, heeft amper zijn hielen gelicht, of het nieuw benoemde hoofd van het Royal Forest Department (RFD) stopt voorlopig met de jacht op illegaal aangelegde vakantieparken in bosreservaten. Hij doet dit op bevel van premier Yingluck, die vindt dat het bewijsmateriaal nog maar eens bekeken moet worden.
Damrong oogstte veel waardering met zijn beleid om nu eindelijk eens een eind te maken aan de anarchie in nationale parken en bosreservaten. Maar de eigenaren van die parken en vakantiehuizen waren er minder van gecharmeerd vooral toen Damrong, met een gerechtelijk bevel in de hand, niet schroomde illegale bouwsels met de grond gelijk te maken.
Het Royal Forest Department gaat nu elk geval afzonderlijk bekijken. Vaak zeggen de ‘krakers’ dat ze er al woonden voordat het desbetreffende gebied de status beschermd bosgebied kreeg. Milieu-activist Sasin Chalermlap van de Seub Nakhasathien Foundation steunt het plan om in die gevallen niet tot vervolging over te gaan. Niettemin vindt hij dat de RFD door moet gaan met het vervolgen van ondernemingen die zich illegaal in een bosgebied hebben gevestigd.
[Mijn commentaar: Een nogal doorzichtige besluit van de premier om haar politieke vriendjes met zo’n illegaal buitenverblijf ter wille te zijn.] (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Vandaag laat de Fifa weten of het nieuwe Futsal stadion in het district Nong Chok (Bangkok) in gebruik kan worden genomen tijdens de Futsal World Cup 2012 die donderdag begint. De gemeente Bangkok wijt de vertragingen in de bouw aan de overstromingen van vorig jaar. En tot overmaat van ramp deed de Chinese douane moeilijk over de bestelde houten vloer. Een vervangende vloer is inmiddels gearriveerd uit Maleisië en Taiwan. Die zou in 1 dag gelegd kunnen worden.
Gisteren speelde een gemeentelijk team een vriendschappelijk wedstrijdje tegen een team van journalisten op de noodvloer van polypropyleen en gouverneur Sukhumbhand Paribatra leidde een ceremonie ‘for good luck’, en dat heeft het stadion wel nodig.
De openingsceremonie, oorspronkelijk gepland voor het nieuwe stadion, wordt in het Hua Mak Indoor Stadium in Bangkok gehouden. Daar worden ook wedstrijden gespeeld, evenals in het Nimibutr Gymnasium in Bangkok en de Chatichai Arena in Nakhon Ratchasima. Nadeel van die accommodaties is dat er minder toeschouwers terecht kunnen.
– De circa duizend verpleegsters die op 16 oktober bij het Government House demonstreerden, lijken met een kluitje in het riet te zijn gestuurd. De hen beloofde ambtenarenstatus zit er nog even niet in, want het Office of the Civil Service Commission gaat nu eerst in samenwerking met het ministerie van Volksgezondheid berekenen hoeveel verpleegsters in diverse sectoren van de volksgezondheid nodig zijn.
In het 5-jarenplan van het ministerie wordt uitgegaan van een toename met 70.000 plaatsen tussen 2013 en 2017. Hiervan zijn 17.000 bestemd voor verpleegsters. Daarvan zouden de verpleegsters die nu een tijdelijke benoeming hebben, kunnen profiteren. Ze gaan er dan qua salaris en secondaire arbeidsvoorwaarden op vooruit.
Maar het State Personnel Management Office zet vraagtekens achter de aantallen. Ze zouden slecht onderbouwd zijn. Volgens de adjunct-secretaris van het ministerie van Volksgezondheid krijgt in januari een aantal verpleegsters al de ambtenarenstatus, maar dat is een kortetermijn oplossing. Het ministerie onderhandelt met premier Yingluck over verhoging van het budget.
– Een rechter van de Supreme Administrative Court vindt dat de rechtelijke uitspraak uit 2006, waarbij het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) verantwoordelijk wordt gehouden voor luchtvervuiling, gehandhaafd dient te worden. Hij heeft dit advies naar de kamer van 5 collega’s gestuurd, die zich over de zaak buigen. Wanneer de kamer een uitspraak heeft gedaan, is het einde verhaal want beroep is niet mogelijk.
De zaak werd al in 2002 door de Foundation Against Air Pollution and for Protection of the Environment aangezwengeld. De stichting stelde dat de bussen van de BMTA voor een excessieve luchtvervuiling zorgen. De Central Administrative Court beval de gemeente in 2006 het onderhoud te verbeteren en elke drie maanden de resultaten van emissietests te rapporteren. De BMTA ging tegen de uitspraak in beroep.
De BMTA heeft een wagenpark van 14.700 bussen, maar beschikt over slechts 33 machines om de uitstoot van uitlaatgassen te meten. Volgens de eigen regels zou dit iedere twee weken moeten gebeuren. Wanneer de hoeveelheid zwarte rook boven een bepaalde grenswaarde uitkomt, zou de bus de straat niet op mogen en dient die eerst gerepareerd te worden.
– Roodhemdleider Jatuporn Prompan laat niet met zich spotten. Driemaal werd hij gepasseerd voor een kabinetspost, maar een adviseurschap in het ministerie van Binnenlandse Zaken als troostprijs ziet hij niet zitten. Hij bedankt voor de eer en wil zich liever samen met zijn rode kameraden inzetten voor bescherming van de regering.
Naar verluidt heeft het passeren van Jatuporn geleid tot onenigheid tussen roodhemdsupporters en de regering, maar betrokkenen haasten zich te verklaren dat alles koek en ei is. Roodhemdleider Nattawut Saikuar, eerder vice-minister van Landbouw en nu vice-minister van Handel, zegt nog steeds Jatuporn elke dag te ontmoeten en met hem te praten. ‘We would never fight for a cabinet seat.’
-Tegenrally’s hebben geen nut, ze gooien alleen maar olie op het vuur. Zo reageren vice-minister-president Chalerm Yubamrung, vice-minister en roodhemdleider Nattawut Saikuar en roodhemdleider Jatupon Prompan op het plan van roodhemdgroepen in Udon Thani en Ayutthaya om tegenrally’s tegen de Pitak Siam groep te houden. Deze anti-regeringsgroep zag kans zondag 20.000 mensen op de been te brengen.
Chalerm zegt dat roodhemden beter symbolisch kunnen demonstreren bij provinciehuizen om hun ongenoegen te uiten, maar ze moeten niet naar Bangkok komen. Nattawut denkt dat tegenrally’s de oude machtskliek tot ‘politieke interventie’ zou kunnen verleiden.
– Elf districten in de provincie Nakhon Ratchasima zijn verklaard tot rampgebied omdat ze onder een ernstige droogte lijden. Meer dan 670.000 rai beplant met rijst, dreigt te verdorren bij gebrek aan water. De autoriteiten gaan de regering vragen gedupeerde boeren te compenseren met 606 baht per rai.
Economisch nieuws
– Het midden- en kleinbedrijf krijgt het volgend jaar moeilijk. De lonen gaan dan gemiddeld met 6,2 procent omhoog tegen 5,5 procent dit jaar. Op 1 januari wordt het minimumdagloon in de 70 resterende provincies naar 300 baht opgetrokken en gaat het startsalaris voor ambtenaren met een bachelors graad naar 15.000 baht per maand.

Tijdens een seminar, georganiseerd door de Thailand Management Association, riep Wisarut Ruknapapong, directeur van Human Intellectual Management Co, het bedrijfsleven op zich aan te passen door alleen capabele mensen aan te nemen en meer technologie toe te passen. Arbeidsintensieve bedrijven dienen volgens hem te verhuizen naar Cambodja, Laos, Myanmar en Vietnam, want hier kunnen ze niet overleven. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– De Federation of Thai Industries doet een dringend beroep op de regering om de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht in 70 provincies uit te stellen. ‘De verhoging zal de particuliere sector zwaar treffen’, zegt Thaveekit Jaturajarernkul, vice-voorzitter van de FTI. ‘Misschien dat sommige grote bedrijven geen bezwaar hebben, maar de meeste kleine en middelgrote bedrijven zullen het moeilijk krijgen.’
De FTI vindt dat de huidige situatie tot eind 2015 ongewijzigd dient te blijven. In 7 provincies werd het minimumdagloon al in april verhoogd naar 300 baht, in de 70 andere provincies is het met 40 procent verhoogd, maar het verschilt per regio.
De FTI heeft nog meer noten op haar zang. Zo vindt ze dat het minimumloon alleen dient te gelden voor werknemers die minimaal een fourth grade opleiding hebben en in het bezit zijn van een graduation certificate van het ministerie van Onderwijs. Na 2015 zou de overheid moeten stoppen met haar loonbeleid en de lonen vrij moeten laten, bepleit de federatie. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– De economische groei bedraagt naar schatting van het Fiscal Policy Office in het fiscale jaar 2013 (1 okt-1 okt) 5,2 procent, mits 93 procent van het investeringsbudget wordt besteed. Van het budget van 350 miljard baht dat de regering heeft uitgetrokken voor watermanagement, dient tenminste 100 miljard te worden uitgeven om dat groeicijfer te bereiken. In het afgelopen fiscale jaar is slechts 1 miljard baht door het kabinet goedgekeurd.
Ten aanzien van de prognose voor de exportgroei volgend jaar houdt het kantoor vele slagen om de arm. Het acht 10,5 procent mogelijk (dit jaar 4,5 procent), maar dan moeten de stimuleringsprogramma’s in China effect hebben, de VS zal niet al te veel moeten bezuinigen en Europa moet dankzij het European Stability Mechanism uit het dal kruipen.
Met de binnenlandse bestedingen gaat het intussen niet verkeerd. September boekte een groei van 32,6 procent vergeleken met dezelfde maand vorig jaar en de eerste negen maanden van dit jaar waren goed voor een groei van 12,7 procent op jaarbasis.
– Het aantal passagiers dat door de zes grote luchthavens wordt verwerkt, is in het afgelopen fiscale jaar met 7,87 procent gestegen, de helft van het groeipercentage een jaar eerder. De luchthavens verwerkten 71,52 miljoen passagiers, waarvan Suvarnabhumi 52,36 miljoen voor zijn rekening nam: 38,68 miljoen internationale passagiers (plus 3,48 pct) en 13,68 miljoen binnenlandse (plus 31,37 pct).

Dinsdag 30 oktober
– De voor volgend jaar aangekondigde online loterij, waarbij op 2 of 3 cijfers kan worden gegokt, wordt voor onbepaalde tijd uitgesteld.

Vice-minister van Financiën Tanusak Lek-uthai zegt dat de autoriteiten meer tijd nodig hebben om de bezwaren van betrokkenen te horen. Tegenstanders, waaronder anti-gok actievoerders en gehandicapten, die een deel van de staatsloten verkopen, redeneren dat de loterij alleen maar tot meer gokken leidt en op morele gronden dient te worden geschrapt.
De regering daarentegen wijst op commentaar van de National Anti-Corruption Commission (NACC). Volgens de NACC draagt de online loterij ertoe bij dat er een eind komt aan de voortdurende klachten van spelers over bedrog. Spelers klagen al langer dat de verkopers van de (papieren) staatsloten meer geld vragen voor de loten met een lucky number. Gehandicapten die een vast quotum loten van het Government Lottery Office (GLO) krijgen, doen dat ook. Ze vragen meer dan de officiële prijs van 80 baht. De (papieren) staatsloterij heeft tweemaal per maand een trekking.
Bij de online loterij kunnen de spelers zelf hun gewenste combinatie aangeven, waardoor de vraag naar de papieren loten zal afnemen en er automatisch een eind komt aan de verkoop van duurdere loten, is de verwachting. Tanusak zegt dat hetzelfde gebeurde toen tijdens het bewind van Thaksin de twee- en driecijfer loterij werd geïntroduceerd. Ook toen zakte de prijs van de reguliere loten. Deze loterij werd na de militaire coup van september 2006 echter geschrapt, nadat de Raad van State had vastgesteld dat het GLO geen wettelijke basis voor de loterij had.
[Zie verder: Legaal of illegaal: er kan volop gegokt worden in Thailand.]
– Volkskrant-correspondent Michel Maas heeft gisteren de kogel ingeleverd, die op 19 mei 2010 zijn schouder binnendrong tijdens schermutselingen tussen roodhemden en het leger op Ratchadamri Road. Maas werd al eerder gehoord door het Department of Special Investigation; hij beloofde bij die gelegenheid de kogel die de artsen hadden verwijderd, in te leveren. Hij had hem deze keer uit zijn standplaats Jakarta meegenomen.
– De Fifa heeft nog niet beslist of het nieuwe Futsal stadion in Nong Chok (Bangkok) gebruikt kan worden tijdens de Futsal World Cup 2012, die donderdag begint. De gemeente heeft een noodvloer van polypropyleen gelegd, een materiaal dat de Fifa eerder toestond. Maar de Fifa eist tegenwoordig een parketvloer.
Gisteren bezocht een vertegenwoordiger van de Fifa het stadion en vandaag komen vertegenwoordigers weer een kijkje nemen tijdens een test van de airconditioning en het geluid- en beeldsysteem. Ook vandaag wordt een oefenwedstrijd gespeeld tussen de gemeente en een team van journalisten, en visueel gehandicapten spelen een wedstrijd.
De tijdelijke vloer is gelegd omdat de bestelde vloer nog bij de douane in China ligt. Donderdag zou die moeten aankomen. De vloer zou dan op 6 november klaar kunnen zijn, ruim op tijd om de halve finale en finale van 14 tot 18 november in het stadion te laten spelen.
De openingsceremonie, oorspronkelijk gepland voor het nieuwe stadion, wordt in het Hua Mak Indoor Stadium in Bangkok gehouden. Daar worden ook wedstrijden gespeeld, evenals in het Nimibutr Gymnasium in Bangkok en de Chatichai Arena in Nakhon Ratchasima.
[In een vorig bericht zou het stadion vanaf de kwartfinale op 14 november in gebruik worden genomen. Het lijkt in dit bericht dat de parketvloer toch uit China komt, maar in een vorig bericht werden Maleisië, Taiwan en Italië genoemd.]
– Dtac-oprichter en biljonair Boonchai Bencharongkul (58) heeft zich verloofd met filmster Bongkot Khongmalai (27), beter bekend als Tak. De verloving werd gisteren door de actrice bekendgemaakt op Instagram, waar ze ook foto’s van beiden opzette. Bongkot is Boonchai’s zesde echtgenote. Zijn vorige vrouw was ook een actrice. Op de Forbes-lijst van Thailands 40 rijkste mensen staat Boonchai op de 13e plaats.
– Een nieuwe getuige heeft zich gemeld in de zaak van Dr Death, oftewel politiearts Supat Laohawattana, die verdacht wordt van vier moorden. De man die zich tot nu toe schuil hield, zegt gezien te hebben hoe Supat en twee politieagenten arriveerden bij het huis van het echtpaar, dat in 2009 spoorloos verdween.
Supat had een geweer bij zich en beval de echtgenoot een ander shirt aan te trekken. Daarna vertrok hij met het echtpaar in hun pickup truck. Het shirt dat de echtgenoot op de dag van zijn verdwijning droeg, was volgens de getuige hetzelfde als het shirt dat in de boomgaard van Supat is opgegraven. Maar familieleden van het echtpaar hebben dat niet kunnen bevestigen. De pickup truck werd vorige maand gevonden bij een verlaten huis in Nonthaburi, eigendom van een familielid van Supat.
In de boomgaard van Supat zijn drie skeletten opgegraven. Van één is vastgesteld dat het om een man uit Myanmar gaat, die voor Supat werkte. Ook het echtpaar werkte voor Supat. Supat zou twee werknemers hebben vermoord, aldus een ex-werknemer van hem.
– AIS, Dtac en TrueMove, die op 16 oktober de gelukkige eigenaar werden van een 3G-vergunning, ontkennen dat ze hebben samengespannen om de prijs te drukken. Gisteren braken ze na 14 dagen hun stilzwijgen en hielden een gezamenlijk ‘forum’, zoals de krant het noemt. Ze reageerden op een actie van elf senatoren die willen dat de Ombudsman het Constitutionele Hof vraagt zich over de 3G-veiling te buigen.
‘Als de autoriteiten enig bewijs van stilzwijgende samenspanning vinden, zijn wij bereid streng gestraft te worden’, aldus de drie providers. Of ze de tarieven met 15 tot 20 procent gaan verlagen, zoals is gevraagd door veilingorganisator NBTC, konden ze niet zeggen. Daarvoor moeten ze de investeringskosten op een rijtje hebben. ‘Maar we zijn bereid aan dat verzoek te voldoen’, zegt het hoofd van AIS.
Darmp Sukontasap van Dtac wees er nog eens op dat Thailand heel erg laat is met de introductie van 3G. Japan begon 3G in 2001 te gebruiken, Zuid Korea in 2002 en Thailands buurlanden voor 2010. Volgende week introduceert Laos 4G.
– Deze week staat in het teken van een anti-allergie campagne van de Allergy, Asthma and Immunology Society of Thailand (AAIAT).  Vooral nasale allergieën baren de president van de AAIAT zorgen: 10 miljoen Thais hebben er last van, waarvan 30 procent teenagers.
Hun ongezonde levensstijl veroorzaakt die, zegt hij. Kiat Ruxrungtham noemt: Onregelmatige slaappatronen als gevolg van internetverslaving, onvoldoende lichaamsbeweging en roken.  Teenagers lopen ook een groter risico op huidallergieën vanwege het wijverbreide gebruik van cosmetica en schoonheidsbehandelingen.
Naar schatting hebben twee van de drie patiënten met nasale allergie chronische symptomen. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Zo’n 800 Thaise moslims zijn dit jaar via drie reisagentschappen illegaal naar Mekka gereisd voor de hadj. Het Religious Affairs Department (RAD) heeft het Department of Special Investigation gevraagd een onderzoek in te stellen. Thailand heeft dit jaar van Saoedi-Arabië een quotum van 13.000 pelgrims gekregen. Volgens de RAD hebben de illegale reizigers de relatie tussen Thailand en Saoedi-Arabië geschaad. De reisagenten vervalsten de stempel en barcode van de RAD. Daarmee konden de illegale pelgrims een visum aanvragen.
– De VS vragen Thailand strenger op te treden tegen de smokkel van ivoor vanuit Afrika naar Thailand. De opbrengst van die handel wordt volgens de VS gebruikt om guerilla groepen te financieren. Het verzoek werd door de Amerikaanse ambassadeur in Thailand gedaan tijdens een gesprek met minister Preecha Rengsomboonsuk (Natural Resources and Environment).
– De nieuwe minister van Binnenlandse Zaken Jarupong Ruangsuwan wordt getipt als leider van regeringspartij Pheu Thai. Als Jarupong gekozen wordt, volgt hij Yongyuth Wichaidit op, ex-minister van BiZa en partijleider, die het veld moest ruimen vanwege een akkefietje in zijn vorige baan. Naar verluidt heeft Jarupong goede banden met de roodhemdbeweging. De afgelopen 9 maanden was hij minister van Transport.
– Gezonheidsgoeroe Sathit Intarakamhaeng is op 86-jarige leeftijd overleden. Sathit introduceerde een levenstijl genaamd Cheewajit, die het immuunsysteem zou versterken door een juiste combinatie van dieet, slaap, werk, oefening en ontspanning. Hij claimde met dit concept zichzelf te hebben genezen van kanker.
– Roodhemden in Udon Thani en Ayutthaya beloven in actie te komen, wanneer de anti-regeringsgroep Pitak Siam doorgaat met het organiseren van rally’s. Afgelopen zondag zag de groep kans 20.000 mensen op de been te brengen, die de regering Yingluck spuugzat zijn vanwege haar incompetentie en corrupte praktijken.
Kwanchai Praipana, hoofd van de roodhemdgroep Khon Rak Udon, spreekt stoere taal.  Hij en zijn groep zijn bereid overal rally’s te houden als tegengewicht tegen Pitak Siam. Kwanchai gelooft niet dat de beweging in kracht zal toenemen, zoals wordt voorspeld door generaal Boonlert Kaewprasit, boegbeeld van Pitak Siam. Hij benadrukt dat zijn groep op eigen voeten staat, zonder financiële steun van regeringspartij Pheu Thai.
Mayuree Sawatasai, roodhemdleidster in Ayutthaya, zegt dat Pitak Siam een tak van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden) is. Wanneer de groep doorgaat met haar anti-regeringscampagnes, zullen zij en de roodhemden in Ayutthaya in actie komen om de democratisch gekozen regering te beschermen.
Economisch nieuws
– Het grootste windmolenpark van Zuidoost Azië komt volgende maand in Nakhon Ratchasima in bedrijf. Met 45 windturbines levert het park, een initiatief van Wind Energy Holding Co, een vermogen van 103,5 MW. En daar blijft het niet bij, want het bedrijf heeft plannen voor nog meer windmolenparken. Die zouden in 2020 in totaal 1.000 MW moeten opwekken. De geselecteerde lokaties bevinden zich in gebieden met windsnelheden van 8 meter per seconde of meer.

– Geen nieuw geluid maar nu weer eens van iemand anders. Kongkiat Opaswongkarn, directeur van Asia Plus Securities, heeft zware kritiek op het economisch beleid van de regering. Als eerste moet volgens hem het hypotheeksysteem voor rijst worden geschrapt. Het land loopt met dit systeem het risico van een schuldencrisis en een verlaging van ’s lands credit rating als gevolg van de hoge staatsschuld.
De regering kan beter fondsen ter beschikking stellen voor technologische verbeteringen zodat de concurrentiekracht van de boeren op de lange termijn verbetert. Parallel daaraan moet de regering landbouwprijzen garanderen in plaats van producten opkopen. De huidige praktijk leidt er alleen maar toe dat de staatsschuld uiteindelijk in de gevarenzone komt. Nu bedraagt de staatsschuld 43 procent van het bruto binnenlands product, maar als de schuld naar 50 procent gaat ‘moet je voorzichtig zijn’, zegt Kongkiat, ‘en een stijging naar het plafond van 60 procent zou een heel slecht signaal zijn.’
Kongkiat adviseert de regering andere financieringsmogelijkheden dan leningen te zoeken, bijvoorbeeld de uitgifte van obligaties via overheidsbanken als de Government Savings Bank en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. Verhoging van de BTW is een andere mogelijkheid. Kongkiat noemt dat eerlijker dan subsidies die slechts bepaalde sectoren bevoordelen.
Ten slotte pleit Kongkiat voor verlaging van de inkomstenbelasting naar een niveau dat vergelijkbaar is met dat in omringende landen. De binnenlandse consumptie wordt daardoor gestimuleerd, hetgeen Kongkiat cruciaal noemt. (Zie pagina Rijst)
– De regering kan volgend jaar miljarden baht aan belastinginkomsten mislopen, doordat echtparen dan afzonderlijk aangifte voor de inkomstenbelasting mogen doen. Het Constitutionele Hof heeft al gevonnist dat de Belastingdienst dit moet toestaan, een verandering die vermoedelijk op tijd komt voor de aangiftes over 2012.
Tot nu toe werden de inkomsten van beide partners gecombineerd wat als gevolg van de progressieve belastingtarieven in sommige gevallen ongunstig uitpakte. Zouden ze afzonderlijk aangifte hebben gedaan, dan hadden ze minder hoeven af te dragen.
Het ministerie van Financiën schatte eerder het nadeel van de verandering voor de overheid op 4 miljard baht, maar nadere berekeningen hebben uitgewezen dat de inkomstenderving aanzienlijk groter is omdat op last van het Hof ook andere veranderingen moeten worden doorgevoerd.
– Het Tourism Department van het ministerie van Toerisme en Sport heeft 100 toeristische trekpleisters geselecteerd die nodig opgeknapt moeten worden. Voor de eerste 29 is een bedrag van 1 biljard baht nodig. De 29, die bij zowel Thaise als buitenlandse toeristen populair zijn, zijn onder andere Koh Phi Phi, Patong Beach (Phuket), Koh Samet, Jomthien Beach (Pattaya), Koh Tao, Koh Samui en de Yaowarat Road (Bangkok). Binnen 6 maanden wordt een ontwikkelingsplan gemaakt en daarna komen de overige 71 aan de beurt.
Behalve door het opknappen van deze trekpleisters wil het Tourism Department door het financieren van megaprojecten, zoals themaparken, meer inkomsten uit het toerisme genereren. Gedacht wordt aan een Movie World in Hua Hin of Cha-Am en een City from the Past themapark in het Noordoosten.
– Op 10 december begint luchtvaartmaatschappij Emirates een dagelijkse vlucht tussen Dubai en Phuket. Dat wordt dan de eerste non-stop verbinding vanuit het Midden Oosten naar Phuket, want Quatar Airways vliegt sinds oktober 2010 via Kuala Lumpur naar Phuket en vandaar naar Doha. De vlucht van Emirates wordt uitgevoerd met een Airbus 340-300, die plaats biedt aan 284 passagiers. De maatschappij denkt dat de meeste passagiers overstappers zijn uit Skandinavië, Engeland, Duitsland, Zwitserland en de VAE.
– De wijk Bang Na profiteert van de uitbreiding van de BTS metrolijn naar Soi Bearing. Het gebied is volgens Rienchai Likitplug, president van projectontwikkelaar BKK Grand Estate Co, sinds vorig jaar ingrijpend gewijzigd.
De metrolijn was nog niet in gebruik genomen of het bedrijf verkocht al tweemaal zoveel condo’s met 40 tot 50 units per maand. Aanstaande zondag gaat The Coast Village open, een winkelcentrum van 6.000 vierkante meter.
Rienchai verwacht dat de komende jaren zo’n 15.000 condominiums in Bang Na klaar zullen komen. En dat stimuleert de Mall Group en TCC Group weer om winkelcentra te bouwen.
– Van de 839 fabrieken op de zeven industrieterreinen die vorig jaar onder water zijn gelopen, hebben 459 hun productie volledig en 225 gedeeltelijk hervat. 68 fabrieken zijn gesloten of zijn naar elders verhuisd, aldus cijfers van de Industrial Estate Authority of Thailand. Op de drie industrieterreinen waarvan de IEAT gegevens heeft, werken 20.000 minder arbeiders dan voor de overstromingen.
De 75 kilometer lange betonnen muur om Rojana Industrial Estate in Ayutthaya is zo goed als klaar. De dijk dient ter bescherming van 213 fabrieken. Arbeiders op de Hi-Tech Industrial Estate leggen momenteel de laatste hand aan een wal die 1,2 meter hoger en twee keer zo breed is als de oude wal die vorig jaar niet hoog genoeg was om het water tegen te houden.

Maandag 29 oktober
– Is de Thaise Lente begonnen? Het lijkt er wel op want het  grote aantal anti-regerings demonstranten gisteren heeft zelfs vice-minister-president Chalerm Yubamrung verrast. Maar hij maakt zich geen zorgen. ‘De legerchef heeft zich gedistantieerd van de campagne. Wanneer het leger je de rug toekeert, is het einde verhaal’, zegt de Pheu Thai ijzervreter.

Zoals meestal het geval is, wanneer het om het aantal demonstranten gaat, lagen de cijfers van de organisatoren en de politie uit elkaar, maar het verschil was nu wel erg groot. De organisatoren zeiden dat de menigte in de Royal Turf Club uiteindelijk 20.000 bedroeg, de politie hield het op 6.000. Voor de organisatoren, de Pitak Siam groep, was de grote opkomst aanleiding aan te kondigen dat over een maand een volgende rally wordt gehouden.
De Pitak Siam groep (Protecting Siam) lanceerde gisteren ook een campagne met als doel 1 miljoen handtekeningen te verzamelen. De groep is van plan een petitie aan de regering aan te bieden, waarin haar aftreden wordt geëist.
Surachai Sirikrai, politicoloog verbonden aan de Thammasat universiteit, verwacht dat de beweging nog kan groeien. ‘Het kan de Thaise Lente worden omdat de mensen steeds meer toegang tot informatie hebben.’ Volgens hem toont de recente wisseling van kabinetsposten aan dat de regering persoonlijke belangen laat prevaleren boven het algemeen belang. [De uitdrukking Thaise Lente is een verwijzing naar de Praagse lente in 1968. Zie Wikipedia voor een toelichting.]
Thaikorn Polsuwan, die een groep mensen uit het Noordoosten leidde, vindt dat de regering gestopt moet worden voordat het land bankroet gaat als gevolg van de hoge leningen die ze afsluit. ‘Te oordelen aan de rally van vandaag, komen we op stoom.’
– Weer een tegenslag voor het Futsal Stadion. Vloermaterialen liggen nog bij de douane in China. De gemeente Bangkok heeft in allerijl orders geplaatst in Maleisië, Taiwan en Italië. Die materialen zouden vandaag moeten arriveren. Ook vandaag komen experts van de Fifa het stadion inspecteren.
De Futsal World Cup 2012 begint donderdag met een naar het Hua Mak Indoor Stadium verplaatste openingsceremonie. De wedstrijden worden daar gespeeld, in het Nimibutr Gymnasium (Bangkok) en in de Chatchai Hall in Nakhon Ratchasima. Wanneer het nieuwe stadion in het district Nong Chok op tijd klaar is, worden de wedstrijden er vanaf de kwartfinale op 14 november gespeeld.
– De roodhemden zijn teleurgesteld dat hun leider Jatuporn Prompan voor de derde keer geen kabinetspost heeft gekregen. Om de rode gemoederen tot bedaren te brengen, mag vice-minister-president Chalerm Yubamrung opdraven. Maar of de roodhemden naar hem zullen luisteren, weet hij niet.
Niet alleen roodhemden, ook enkele Pheu Thai-parlementariërs zijn teleurgesteld over de reshuffle, de tweede sinds het kabinet Yingluck vorig jaar aantrad. Maar Chalerm zegt dat de kabinetswijziging niet tot verdeeldheid in de partij zal leiden. ´Partijleden kunnen hun meningsverschillen bijleggen. De situatie zal dan niet een negatief karakter krijgen.´
Vandaag houdt de partij een algemene ledenvergadering, waarop belangrijke veranderingen in de partijstructuur worden besproken. Enkele politici van de voormalige Thai Rak Thai-partij van Thaksin, die 5 jaar geen politieke functie mochten bekleden, is gevraagd zitting te nemen in diverse partijcommissies.
– Oppositiepartij Democraten heeft zwaargewicht Suthep Thaugsuban, voormalig vice-minister-president in het kabinet Abhisit, in de strijd gebracht om politieke aanvallen op de regering te regisseren. De partij gaat via haar politieke trainingsschool, forums en de media de bevolking informeren over de gebreken van het zogeheten ‘Thaksinomics’-regime dat de huidige regering heeft omarmd.
Tijdens een bijeenkomst in Bangkok gisteren zei Suthep dat de tegenpartij roodhemdscholen heeft opgezet, rode tv-stations heeft en aan het roer zit van de staatstelevisiezenders. ‘Het is niet goed voor het land als we dat laten voortduren.’ Volgens Suthep heeft Thaksin de democratie misbruikt om de staatsmacht over te nemen. Nu heeft hij zijn pijlen gericht op het juridisch apparaat en onafhankelijke organisaties. [Lees: National Anti-Corruption Commission, Ombudsman en Kiesraad]
– Bangkok heeft sinds gisteren witte fietsen, maar in tegenstelling tot het provo-initiatief van de roerige jaren zestig in Amsterdam, moet er wel voor betaald worden. Lidmaatschap kost 320 baht, inclusief 100 baht tegemoetkoming voor de huur. Het is de bedoeling dat er 50 stations met 500 fietsen in de binnenstad komen. Nu zijn 8 fietsen beschikbaar op zowel Chamchuri Square als bij de Bangkok Bank Siam Square Branch.
– Sinds medio september hebben 111 opstandelingen in het diepe Zuiden zich bij de autoriteiten gemeld met de mededeling dat ze genoeg hebben van het geweld, maar de aanslagen gaan intussen onverminderd door. In het district Sai Buri (Pattani) werden zaterdagavond 16 personen gewond bij een granaataanval op een restaurant.
– Wie het breed heeft, laat het breed hangen. Kriangkrai Kittithanesuan, secretaris van de tot minister van Transport gepromoveerde Chadchart Sittipunt, en zakenvrouw Keyoon Chokelamlert lieten 95 bruidsmeisjes opdraven tijdens hun huwelijk. Daarmee scoorden ze een vermelding in het grote boek van Guinness. Het vorige record stond op 79.
– Difterie grijpt om zich heen in de provincie Loei. Van de 79 bevestigde gevallen dit jaar telt de provincie er 66 en van de vier personen die zijn overleden, kwamen er twee uit Loei. De gezondheidsdiensten hebben het toezicht verscherpt en hun vaccinatieprogramma’s uitgebreid om de verdere verspreiding een halt toe te roepen. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Tour Global Asia Travelling Co heette het reisagentschap. Klinkt goed, maar reizen zat er niet in voor degenen die een reis naar Zuid-Korea hadden geboekt. De politie heeft de eigenaren gearresteerd. Ze hebben minimaal 70 personen 20 miljoen baht lichter gemaakt. Volgens het echtpaar zouden ze zelf het slachtoffer zijn van een ander reisagentschap in Pattaya.
– Luchtmachtbasis Don Mueang die vorig jaar onder water liep, is voor 87 procent hersteld, zegt luchtmachtchef Prajin Jantong. De herstelwerkzaamheden hebben tot nu toe 6,8 miljard baht gekost. Negen vliegtuigen en gebouwen werden beschadigd. In september 2013 moeten de werkzaamheden afgerond zijn.

Zondag 28 oktober
– Myanmar kan de bron worden van de verspreiding van een nieuwe malariavariant, die resistent is tegen medicijnen, en een wereldwijde bedreiging vormt.

De ‘wereldwijde bedreiging’ zijn woorden van Saw Lwin, adjunct-directeur-generaal van het ministerie van Volksgezondheid van Myanmar. Hij acht het daarom van groot belang dat de malaria aan de bron wordt geïsoleerd.
Saw Lwin schat dat 15 procent van de malariagevallen in het grensgebied met Thailand resistent is tegen artemisinin, het effectiefste moderne geneesmiddel tegen malaria. In de provincie Kanchanaburi in Thailand is in ziekenhuizen en klinieken een even hoog percentage vastgesteld.
Porntep Siriwanarangsun, hoofd van het Disease Control Department, zegt dat malaria in Thailands grensgebieden wild om zich heen grijpt, met name langs de grens met Myanmar. Van alle mariagevallen is dit jaar 93 procent gerapporteerd uit 30 grensprovincies.
Tien provincies langs de grens met Myanmar, waaronder Tak, Kanchanaburi en Mae Hong Son, telden 10.970 gevallen. Zes provincies langs de grens met Cambodja, waaronder Chanthaburi en Trat, telden 1.678 gevallen. Langs de grens met Myanmar bedroeg het aantal 1.316 en langs de grens met Laos 308.
Tot medio oktober dit jaar hebben meer dan 12.000 personen malaria opgelopen; 12 personen zijn eraan bezweken. Vorig jaar bedroeg het aantal malariagevallen 34.002. (Zie ook pagina Resistentie)
– Politiearts Supat Laohawattana, alias Dr. Death, verdwijnt opnieuw achter de tralies (tenzij hij de benen heeft genomen). Forensisch onderzoek heeft onomstotelijk uitgewezen dat een van de in zijn boomgaard opgegraven skeletten van een arbeider uit Myanmar is, die voor hem werkte.  De provinciale rechtbank van Phetchaburi heeft een arrestatiebevel voor hem goedgekeurd.
Supat is thans op vrije voeten omdat hij niet langer in voorarrest kon worden gehouden. Eerder werd bekend gemaakt dat hij zou worden vervolgd voor diefstal, bezit van verboden voorwerpen en het illegaal vasthouden van personen (zijn werknemers uit Myanmar). Nu komt daar moord met voorbedachten rade bij.
De politie heeft nog niet de identiteit van de andere twee opgegraven skeletten kunnen vaststellen. In ieder geval zijn die van het mannelijk geslacht. Een raadsel blijft nog de verdwijning van een echtpaar in 2009, dat ook voor Supat werkte. De (derde) echtgenote van Supat heeft verklaard dat ze gezien heeft hoe haar echtgenoot in de boomgaard met het echtpaar praatte op de dag van hun verdwijning.
Een getuige zegt gezien te hebben dat Supat de thans geïdentificeerde man doodschoot en een andere arbeider de opdracht gaf het lijk te begraven. De arts is ook beschuldigd door een andere voormalige werknemer, die zegt dat Supat twee arbeiders om het leven heeft gebracht.
– Zo’n duizend roodhemden op motorfietsen kleurden gisteren Bangkok rood. Ze hielden een rally en eisten dat recht wordt gedaan aan degenen die in april en mei 2010 tijdens schermutselingen met veiligheidstroepen het leven lieten.
De rally eindigde op de Sala Daeng intersection waar Khattiya Sawatdiphol werd doodgeschoten, terwijl hij met een journalist praatte. Khattiya had de leiding over de beveiliging van de protestlokatie op Ratchaprasong intersection, die op 19 mei 2010 met grof geweld werd ontruimd door het leger.
– De politie van Nang Loeng krijgt assistentie van 450 politieagenten van politiedivisie 1 om vandaag de orde te bewaren tijdens de anti-regeringsrally in de Royal Turf Club. Nog eens 150 agenten worden achter de hand gehouden. Op de wegen naar het stadion zijn checkpoints opgezet.
De politie verwacht dat de rally van de Pitak Siam groep hooguit 2.000 mensen zal trekken, de organisatoren onder leiding van de gepensioneerde generaal Boonlert Kaewprasit, rekenen op meer dan 10.000 mensen. Eerder werd zelfs een aantal van 20.000 genoemd. De rally heeft tot doel de corruptie en incompententie van de huidige regering aan de kaak te stellen.
De regering lijkt in het geheel niet onder de indruk van het wapengekletter. De bevolking van het Noordoosten mijdt het initiatief,  zegt vice-minister-president Chalerm Yubamrung, nooit te beroerd om olie op het vuur te gooien. ‘Ze houden van voormalig premier Thaksin en zelf kozen ze voor Yingluck als premier.’
Hij waarschuwt degenen die denken de regering ten val te kunnen brengen. ‘Hoe vaak je dat ook probeert, we komen altijd weer terug. Jullie kunnen beter de campagne afgelasten zodat geen schade wordt berokkend aan het bedrijfsleven en toerisme.’
Een peiling van Suan Dusit onder 1.318 personen, gehouden tussen 23 en 26 oktober, wijst uit dat 44,4 procent van de respondenten van mening is dat er geen aanleiding is om nu een anti-regeringsrally te houden.
– Een voorzichtig optimisme overheerste gisteren op de openingsdag van een tweedaags seminar gewijd aan politieke polarisatie en verzoening. Deelnemers rapporteerden de conclusies van discussies tussen rood- en geelhemden die in het gehele land zijn gehouden. De belangrijkste kwesties zijn volgens hen wijziging van de grondwet met inbreng van de bevolking, bevordering van gelijkheid, onderwijs ter bevordering van de veiligheid en decentralisatie.
Volgens Sombat Boonngamanong, president van de Mirror Foundation, nemen de politieke spanningen af, maar de manier waarop standpunten worden verwoord, blijft dezelfde. ‘Dat heeft tijd nodig. In ieder geval zijn de voorstanders van geweld naar de achtergrond geschoven. We moeten nu in beide kampen verstandige en geweldloze leiders steunen om de toekomstige route van betrokkenheid vorm te geven.’
– Je kunt het nooit iedereen naar de zin maken, zei mijn moeder al. En dat geldt ook voor de wijziging van het kabinet die aanstaande is. De uitsluiting van roodhemdleider Jatuporn Prompan wekt ongenoegen bij roodhemden. Pheu Thai parlementariër Prakan Worachai Hema, zegt dat Jatuporn belangrijke bijdragen aan de partij heeft geleverd, terwijl anderen die minder hebben gedaan wel een kabinetspost krijgen. Prakan waarschuwt de regering dat ze op deze manier haar machtbasis kan verliezen.
De benoeming van Yutthapong Charassathien als vice-minister van Landbouw ligt niet lekker bij Pheu Thai-parlementariërs in het Noordoosten. Hij zou onvoldoende ervaring hebben; bovendien is hij overgelopen van de Democraten, thans oppositiepartij. Yutthapong moet eerst maar eens laten zien wat hij kan, vinden ze.
Thapthai Senpong, parlementslid voor oppositiepartij Democraten, maakt zich zorgen over de post van minister van Onderwijs. Die wordt nu voor de derde keer binnen een jaar gewisseld. Dat is weinig bevordelijk voor het ontwikkelen van menselijk kapitaal, zegt hij.
– Thailand en Vietnam gaan de komende drie jaar hun bilaterale handel, met name rijst en rubber, met 20 procent uitbreiden. Ze streven naar een handelsvolume in 2015 ter waarde van 560 miljard baht. De Vietnamese premier maakte dit gisteren bekend na een gezamenlijke kabinetsvergadering, de tweede sinds 2004.
– Zestien tijgerwelpen in een pickup truck; die kom je niet elke dag tegen. De politie in Khon Kaen ontdekte ze vrijdagmiddag tijdens een routinecontrole. De welpen, zes weken tot twee maanden oud, kwamen uit Bangkok.
– Negen personen zijn om het leven gekomen bij een aanrijding tussen twee pickup trucks gisterochtend in Ratsada (Trang).
– Twee soldaten op de motorfiets zijn gisterochtend in het district Nong Chik (Pattani) onder vuur genomen door de duopassagier van een voorbijrijdende motorfietser. Ze raakten licht gewond.
In een rubberplantage in Narathiwat raakte een man gewond, doordat hij op een mijn stapte.
– De phayung oftewel palissanderboom blijft een gewild doelwit om illegaal om te kappen en te verkopen. In het wildreservaat Phanom Dong Rak in de provincie Si Sa Ket hield de politie gisteren acht Cambodjanen aan die in het bezit waren van het hout. Tien blokken ter waarde van 800.000 baht werden inbeslaggenomen. Die hadden ze in Cambodja willen verkopen.
Elders in dezelfde provincie nam de politie 20 bewerkte blokken ter waarde van 3,2 miljoen baht in beslag. Ze lagen in een pickup truck. De chauffeur liet zijn wagen achter en nam de benen. (Zie pagina Illegale houtkap)
– De autoriteiten in de provincie Nakhon Ratchasima hebben toegezegd suggesties van bewoners van het district Wang Nam Khieo ‘mee te nemen’, zoals dat in het politieke jargon heet, naar interdepartementale vergaderingen. De suggesties hebben betrekking op landeigendom. In het gebied zijn veel vakantieparken illegaal aanlegd en vakantiehuizen gebouwd. Ze bevinden zich in bosreservaten, nationale parken en land dat bestemd is om aan arme boeren te worden uitgegeven. (Zie ook pagina Krakers op overheidsland)
Economisch nieuws
– ‘Het traditioneel ontwikkelingsmodel zit op een dood spoor’, zegt de nieuwe president van het Thailand Development Research Institute.’ Thailand kan niet verder groeien op basis van dit model. Als er geen oplossing wordt gevonden, zal het land veel schade lijden.’

Volgens Somkiat Tangkitvanich zijn vier zaken van belang:
1 Tot nu toe heeft Thailand op drie peilers gesteund voor zijn ontwikkeling: industrialisatie (maar niet research and development), exporten en goedkope arbeid. Dit model is niet langer bruikbaar omdat de wereldmarkt krimpt.
2 De kwaliteit van het onderwijs loopt achteruit. Als meer en meer kinderen uit arme gezinnen op school slecht presteren, wordt het moeilijk voor hen naar een middenklasse niveau te stijgen. Wanneer er lange tijd geen sociaal-economische mobiliteit is, zullen de spanningen duurzaam toenemen.
3 Corruptie is endemisch. Dat is vooral zorgelijk omdat uit elke peiling blijkt dat de meeste mensen corruptie accepteren zo lang ze er beter van worden.
4 De staatsschuld. Wanneer investeerders de staatsschuld in verhouding tot het bruto binnenlands product als onoverkomelijk beschouwen, krijgt het land te maken met een crisis zoals met diverse landen in de eurozone momenteel gebeurt.
Somkiat verwacht weinig van de politiek en de ambtenarij. De regeringstermijn is 4 jaar en veel regeringen maken die termijn niet eens vol; ministers dienen vaak korter.  En de carrièreburocraten zijn niet meer dan dienaars van hun politieke meesters. Dus is de vraag: ‘Wie gaat de langetermijn problemen aanpakken?’
– De Bank of Thailand heeft zijn prognose van de economische groei in 2013 bijgesteld van 5 naar 4,7 procent. Voor dit jaar rekent de bank nog steeds op 5,7 procent. De bank schat dat de export dit jaar met 4,4 procent stijgt en volgend jaar met 9 procent. Voor volgend jaar wordt rekening gehouden met een inflatie van 2,8 procent tegen 3,4 procent volgens een eerdere schatting.
Vice-gouverneur Paiboon Kittisrikangwan zegt dat de export sneller is ingezakt dan verwacht als gevolg van de economische vertraging in China en economieën als Hong Kong, Taiwan, Singapore en Zuid-Korea. Vooral de verwerkende industrieën worden er het hardst door getroffen.

Zaterdag 27 oktober
– Thailand mag dan in Londen geen Olympisch goud hebben gewonnen, begin deze maand sleepte een Thais koksteam op de IKA Culinary Olympics 2012 in Erfurt viermaal goud en eenmaal zilver in de wacht.

Geen slechte prestatie temidden van achttienhonderd professionele en amateurkoks uit 54 landen; bovendien was het de eerste keer dat Thailand meedeed.
De Thaise deelnemers waren afgevaardigd door de (particuliere) Thailand Culinary Academy, in 2009 opgericht door een in Thailand werkzame topkok uit Singapore. In tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden, worden er geen lessen gegeven, maar worden er zowel beroeps- als amateurkoks gecoacht en klaargestoomd voor competities.
In Duitsland wonnen de Thaise professionals driemaal goud in de categorieën bruidstaart, patisserie en suikerwerk. Een groep leerling-koks won goud in de categorie warme keuken en zilver in de categorie koude keuken. Voor de warme keuken moesten ze een tweegangen menu voor 90 personen bereiden met een trio van vegetarische appetisers en een hoofdgerecht van vis. Ze kregen er  vijfeneenhalf uur de tijd voor. In de koude keuken maakten ze vier starters, vier hoofdgerechten en vier desserts.
– Een Canadees (27) en een Australiër (31) zijn donderdagavond dood in een hotelkamer in Khlong Toey (Bangkok) aangetroffen. In de kamer vond de politie enkele flessen alcohol en wit poeder. Het poeder wordt voor onderzoek naar een laboratorium gestuurd.
In Krabi heeft de politie twee teenagers aangehouden die maandag in het gezelschap van vijf anderen een Britse toerist met een mes hebben gestoken. Ze probeerden zich aan zijn vriendin te vergrijpen. De man is opgenomen in het Bangkok-Phuket ziekenhuis in Phuket. Het bericht vermeldt verder niets over de vriendin.
– Amnesty International eist in een verklaring dat de verantwoordelijken voor de dood van 85 moslims in Tak Bai op 25 oktober 2004 berecht worden. AI vindt het ‘beschamend’ dat niemand voor de rechter is gebracht en dat ernstige schendingen van de mensenrechten nog steeds ongestraft kunnen doorgaan in het Zuiden. AI heeft wel een waarderend woord voor de compensatie die de nabestaanden van de slachtoffers van het geweld in het Zuiden krijgen.
In juni heeft het gerechthof, in een zaak aangespannen door de nabestaanden van de Tak Bai-slachtoffers, gevonnist dat ze niet in beroep kunnen gaan tegen de besluiten van een onderzoek in 2009. Volgens dat onderzoek zouden de soldaten slechts hun plicht hebben gedaan. Van de 85 slachtoffers werden er 7 doodgeschoten; de overigen stikten in legervoertuigen tijdens het vervoer naar detentiecentra.
Bangkok Post schrijft vandaag op de voorpagina over het geweld in Sittwe (Myanmar), waarbij 64 personen zijn omgekomen, maar de meeste aandacht gaat uit naar de aanstaande ministerswisselingen in het kabinet Yingluck.
In een analyse constateert BP dat de ‘Big Four’ van de Shinawatra-clan hun macht hebben geconsolideerd. Die vier zijn oud-premier Thaksin, zijn ex-echtgenote Khunying Potjaman na Pombejra en zijn twee zusters premier Yingluck en Yaowapa.
De reshuffle toont aan dat premier Yingluck stevig in het zadel zit, want ondanks kritiek vanuit haar eigen partij heeft ze minister Kittiratt Na-Ranong op Financiën gehandhaafd. BP ziet de invloed van Yaowapa in het handhaven van minister Boonsong Teriyapirom (Handel), die nu niet bepaald een sterke indruk heeft gemaakt bij de verdediging van het controversiële hypotheeksysteem voor rijst.
Ook de geruchtenmachine draait weer op volle toeren. De recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan zou van Thaksin geld hebben gekregen om af te zien van een kabinetspost. ‘Ik verkoop mijn ziel nooit’, zegt hij. ‘Dat zweer ik op de geest van de roodhemden.’
Volgens bronnen binnen regeringspartij Pheu Thai is de reshuffle een poging om zwakke bewindslieden te lozen, maar politieke koffiedikkijkers in het roodhemdkamp vragen zich dan wel af waarom Boonsong (Handel) en Woravat (PM’s Office) niet gewipt zijn.
– De senaatscommissie corruptie wil dat de Nationale Ombudsman de Administrative Court vraagt zich over de 3G-veiling uit te spreken. De juridische vraag daarbij is of veilingorganisator NBTC bevoegd is de uitkomst van de veiling te fiatteren. De NBTC zou de grondwet en de wetgeving ten aanzien van het toekennen van frequenties hebben overtreden.
De commissie hoopt dat de rechter het bevel geeft een nieuwe veiling te organiseren met meer bieders danwel een hogere opbrengst. Volgens critici hebben de drie bieders (AIS, Dtac en TrueMove) mogelijk samengespannen; bovendien ontbrak concurrentie. Daardoor zouden ze de 3G-vergunningen voor een te lage prijs hebben verkregen. De opbrengst van de veiling bedroeg 41,6 miljard baht. (Zie pagina Over corruptie)
– Naar aanleiding van de stranding van 400 passagiers op luchthaven Incheon in Zuid-Korea, omdat het toestel van PC Air geen toestemming kreeg om te vertrekken, heeft de Civil Aviation Department besloten strengere eisen aan budgetmaatschappijen te stellen. Het toestel van PC Air moest aan de grond blijven omdat nog enkele rekeningen openstonden.
Voortaan moeten de maatschappijen een borg storten en ze moeten een noodplan inleveren waarin wordt aangegeven wat voor maatregelen ze bij dit soort incidenten nemen. De borg kan dan gebruikt worden om passagiers te compenseren wanneer vluchten onverwacht niet doorgaan.  Mogelijk worden maatschappijen ook verplicht tenminste twee à drie toestellen te hebben. PC Air vliegt met slechts één toestel.
Het ministerie van Transport gaat een onderzoekscommissie instellen. Die commissie zou kunnen adviseren de vergunning van PC Air in te trekken. PC Air hervat haar chartervluchten in november en haar vluchten op Zuid-Korea en Hong Kong 60 dagen nadat haar vergunning is verlengd.
– De VS hebben Thailand het aanbod gedaan tweedehands en nieuw militair materieel tegen een spotprijsje te kopen. Het gaat om vijf nieuwe F-16 motoren, 1.150 Humvee militaire voertuigen die in Irak hebben dienst gedaan, drie nieuwe Black Hawk heli’s en twee Perry Class fregatten.
– De ultra-conservatieve religieuze groep Kong Thap Tham (Dhamma Army) is morgen present op de anti-regeringsrally van de Pitak Siam groep (Protecting Siam). Het Dhamma leger, dat nauwe banden met de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) heeft, zal tijdens de rally in het stadion van de Royal Turf Club zorgen voor voedsel, medische voorzieningen, sanitair en onderdak. Wanneer de rally een succes is, volgen er meer, zegt boegbeeld (gepensioneerd) generaal Boonlert Kaewprasit.
De roodhemden houden eveneens morgen een demonstratie en niet toevallig vlakbij het stadion. Maar Boonlert verwacht niet dat het tot gewelddadigheden komt.
– Een 29-jarige man is gisteren tijdens het Eid Al-Adha islamitisch festival in Narathiwat in zijn been geschoten en een ander in zijn schouder en been. In beide gevallen zou het om een persoonlijk conflict gaan.
Veel handel was er vrijdag niet in het diepe Zuiden. Nog steeds zijn winkeliers en kooplui bevreesd voor aanslagen op de gebedsdag van de islamieten, waarmee is gedreigd. In Pattani waren maar heel weinig winkels en kramen open, ook al vanwege het festival.
– In de afgelopen 5 jaar is 345 miljard baht via phoy kuan (underground money transfers) het land uitgesmokkeld, zegt het Anti-Money Laundering Office (Amlo). In omgekeerde richting ging 193 miljoen baht.
Het geld dat Thailand instroomde, kwam uit Turkije, Nederland, VAE, India, China, Taiwan, Japan en Hong Kong. Het grootste deel dat naar het buitenland verhuisde, ging naar Hong Kong. De transfers worden telefonisch en online doorgegeven. Agenten zorgen voor de betaling. Volgens het Amlo is het zo goed als onmogelijk de verantwoordelijken in beeld te krijgen.
– Een vrouw heeft gisteren met de kist met het lichaam van haar vermoorde zoon voor het hoofdbureau van politie in Bangkok gedemonstreerd. De zoon werd op 20 oktober na zijn bezoek aan een nachtclub doodgeslagen.Volgens de vrouw heeft de politie nog niets gedaan; de club is nog steeds open en niemand is aangehouden.
Economisch nieuws
– Hua Hin heeft Pattaya ingehaald als populairste toeristische bestemming. Vorig jaar nam het aantal toeristen er toe van 1,08 miljoen naar 1,61 miljoen,  wat een toename is met 49,1 procent. Pattaya bleef steken op een toename van 13,4 procent: van 6,94 miljoen naar 7,87 miljoen toeristen. Cha-Am, niet ver van Hua Hin, zag een toename van 6,79 procent: van 1,62 miljoen naar 1,73 miljoen.

De regering wil Hua Hin en Cha-Am promoten als nieuwe strandbestemming voor buitenlanders. Op het verlanglijstje staat een hogesnelheidslijn tussen Bangkok en Hua Hin. Om het drukke verkeer op de Phetkasem Highway naar het zuiden te ontlasten, wordt een verbindingsweg aangelegd die begint in Bang Yai in Nakhon Pathom en via Ratchaburi en Samut Songkhram in Tha Yang (Phetchaburi) eindigt.
Het bedrijfsleven heeft ook mooie plannen voor Hua Hin en Cha-Am. De Mall Group en de Liptapanlop familie ontwikkelen Blúport Hua Hin Resort Mall. Andere projecten zijn Botaneo, The Lifestyle Promenade; Venezia Hua Hin, een lifestyle mall; Pullman Hotel en Miracle Hua Hin (condominiums) in Cha-Am.
– De Association of Thai Travel Agents (ATTA) verwacht dat het aantal buitenlandse toeristen dat via haar leden arriveert, dit jaar met 10 procent zal toenemen tot 3 miljoen. Eerder voorspelde de ATTA 7 à 8 procent. Het herstel zal zich volgend jaar voortzetten; de vereniging denkt aan een groei van 7 tot 10 procent. De topvijf landen waaruit de toeristen komen, zijn China, Rusland, India, Japan en Vietnam.
De Tourism Authority of Thailand verwacht dat dit jaar 20,5 miljoen toeristen Thailand bezoeken. Ze brengen 830 miljard baht in het laatje.
– Wanneer het Thailand lukt de komende 5 jaar de arbeidsproductiviteit met 8,4 procent te verhogen, loopt de economie geen schade op door de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht per 1 januari. Dit heeft het Thailand Development Research Institute (TDRI) berekend. Maar gebeurt dat niet dan krimpt de economische groei met twee procentenpunten in de komende drie tot vijf jaar.

De TDRI schat dat de verhoging (die op 1 januari in 70 provincies van kracht wordt; in 7 provincies ging ze dit jaar al in) de bestedingen voor 2,47 procent beïnvloedt en de investeringen voor 2,79 procent, ervan uitgaande dat andere factoren ongewijzigd blijven. De openbare uitgaven verminderen de komende paar jaar met 4,05 procent en de export met 2,35 procent. Normaal gesproken zou de economische groei 5 procent moeten bedragen.
De verhoging heeft vooral gevolgen voor arbeidsintensieve bedrijfstakken met ongeschoold personeel, waarin de productiviteit laag is. Producenten in deze sectoren beschikken niet over het kapitaal om in technologie te investeren ter vervanging van arbeid. Door de verhoging nemen de productiekosten toe met als resultaat hogere prijzen en een slechtere concurrentiepositie bij de export.
Somkiat Tangkitvanich, president van de TDRI, vindt dat Thailand zijn economisch model moet aanpassen. ‘Als we zo doorgaan, zullen we niet in staat zijn ons bbp per kapitaal te verhogen’, zegt hij. De regering dient een systematisch beleid van loonsverhogingen op de lange termijn te ontwikkelen. Somkiat wijst erop dat de lonen de afgelopen 10 jaar achter zijn gebleven bij de inflatie.
Omdat de regering ervoor gekozen heeft nu landelijk hetzelfde minimumloon in te voeren (tot nu toe verschilde het per regio) denkt hij dat sommige bedrijven naar gebieden in de buurt van Bangkok zullen verhuizen om op hun transportkosten te bezuinigen. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)

Vrijdag 26 oktober
– Het gemekker over de 3G-veiling van vorige week houdt maar niet op. Wanneer dat doorgaat, heeft Thailand 3G terwijl de rest van de wereld al op 5G zit.

Nu heeft de National Anti-Corruption Commission (NACC) besloten een onderzoek in te stellen om te bezien of er sprake was van samenspanning (om de prijs laag te houden) en of de wetgeving ten aanzien van aanbestedingsprocedures is overtreden. Een subcommissie mag zich daarmee onledig houden. De NACC komt in actie naar aanleiding van een verzoekschrift van de senaatscommissie good governance.
Ook de NBTC, onder wier verantwoordelijkheid de veiling werd gehouden, heeft een commissie opgetuigd. De commissie krijgt twee weken de tijd om hetzelfde te onderzoeken. Verder zijn er nog twee individuen die een verzoekschrift aan de NACC hebben gericht, ook – het wordt vervelend – met hetzelfde verzoek.

Volgens het veilingreglement heeft de NBTC 90 dagen de tijd om de geveilde vergunningen te verlenen (aan AIS, Dtac en TrueMove).
– Vandaag wordt de rubber vloer van het nieuwe Futsal stadion gelegd. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok maakt maandag bekend of het stadion tijdens de Futsal World Cup 2012 überhaupt nog wordt gebruikt. De bouw van het stadion begon pas in januari van dit jaar na vele vertragingen. Er wordt van 1 tot 18 november gefutsald, elders dus. [Nieuw Nederlands werkwoord, copyright thailandblog.]
– Het Thaise onderwijs is door het World Economic Forum op een ranglijst van 142 landen op de 77ste plaats gezet, 11 plaatsen lager dan vorig jaar. De lage score is onder meer gebaseerd op het feit dat Thaise kinderen weinig lezen: slechts 18,5 procent leest elke dag en 14,9 procent leest zelden, aldus een onderzoek van het National Statistical Office. Thais lezen gemiddeld 5 boeken per jaar, Japanners 50 boeken.
De Quality Learning Foundation heeft een lijst met 100 boektitels opgesteld, die goed zijn voor de ontwikkeling van kinderen. De boeken zijn in drie leeftijdscategorieën verdeeld: 0-6, 6-12 en 12-18 jaar. [Nooit geweten dat kinderen van 0 kunnen lezen.]
Wittaya Chiangkul, deken van het College of Social Innovation van de Rangsit universiteit, zegt dat het lage leescijfer deels het gevolg is van het overheidsbeleid waarin prioriteit wordt gegeven aan technologie, zoals computers en tablets. [Alsof daarop ook niet wordt gelezen.]
De lijst met 100 boeken wordt onder het onderwijzend personeel en de bevolking verspreid en is ook te raadplegen op www.qlf.or.th. [Dus kindertjes van Thailand: minder computerspelletjes spelen, sla eens een tv-soap over en neem een spannend boek ter hand. En ga op tijd naar bed, zodat je in de klas niet zit te slapen.] (Zie pagina Onderwijs)
– Woensdag mogen ambtenaren van twee diensten voor een kamercommissie uitleggen waarom ze dure voertuigen en fotokopieerapparaten hebben gekocht met geld uit een budget van 1,2 miljard baht voor anti-overstromingsmaatregelen, onder andere baggerwerkzaamheden. Het gaat om het Water Resources Department en het Marine Department.
Sommige voertuigen, zo heeft de Rekenkamer vastgesteld, werden na gebruik niet teruggegeven aan het Marine Department. Voor de fotokopieerapparaten werd te veel betaald en geld bestemd voor de aankoop van land werd besteed aan kantoorbenodigdheden. Commissievoorzitter Thanitphon Chaiyanan: ‘It was extravagant spending.’ (Zie pagina Over corruptie)
– Minister Sukumpol Suwanatat (Defensie) wil dat het leger het aantal generaals terugbrengt. Thans zijn er 1.600 met die rang. Westerse landen komen niet verder dan 10 tot 20 generaals. Alleen Cambodja verslaat Thailand met 2.000 generaals. Sukumpol suggereert om iets minder gul met promoties te zijn en/of ze te vertragen.
– Veel blije gezichten gisteren in de Impact Arena toen premier Yingluck arriveerde om een conferentie te openen over de derde fase van een microkredietprogramma, waarbij aan elk dorp 1 miljoen baht wordt geleend. De regering Thaksin introduceerde het programma in 2001 en sindsdien is  160 miljard uitgedeeld.
– Na 1 jaar heeft de president van Airports of Thailand (AoT) de zak gekregen. Hij krijgt zes maanden salaris mee. De raad van bestuur (RvB) geeft geen reden voor zijn ontslag, maar de geruchtenmachine zegt dat hij het ongenoegen van sommige regeringslui heeft gewekt door twee bedrijven die niet lekker liggen bij deze lui, een lucratieve opdracht te geven. Hij zou ook weinig indruk op de AoT-staf hebben gemaakt en instructies van de RvB hebben genegeerd.
– Een checkpoint in het district Tak Bai (Narathiwat) is woensdagavond met twee M79 granaten bestookt. Ze werden afgevuurd door twee mannen op een motorfiets. De eerste granaat sloeg een gat van 10 centimeter diep, de tweede ontplofte onder een mangoboom. Niemand werd gewond.
Op 25 oktober was het 8 jaar geleden dat in Tak Bai 85 moslims omkwamen tijdens een protestdemonstratie. Zeven personen werden door het leger doodgeschoten, 78 personen stikten in legervoertuigen op weg naar detentiecentra.
Drie leden van de afscheidingsbeweging Runda Kumpulan Kecil (RKK) hebben zich gisteren aangegeven. Ze beloofden zich voortaan te onthouden van geweld en zeiden met de autoriteiten te willen samenwerken om de onrust in het Zuiden te bestrijden. Ze zouden ook geen contact meer hebben met de RKK.
– De Hoge Raad heeft gisteren de doodstraf gehandhaafd voor een ex-senator van Bangkok. Hij was de kwade genius achter de moord in 1996 op een arts van het Chulalongkorn ziekenhuis. Drie mannen, die de moord uitvoerden, kregen eerder levenslang en niet de doodstraf omdat ze hadden bekend. Een vierde verdachte overleed voordat de Criminal Court in 2004 uitspraak deed.
– Een vrouw in Khok Sung (Sa Kaew) heeft een been verloren doordat ze aan de grens met Cambodja op een landmijn stapte. Ze liep ook verwondingen aan handen en gezicht op. De vrouw groef naar eetbare wortels toen de mijn ontplofte. In het gebied liggen nog tal van landmijnen, een overblijfsel van de Cambodjaanse burgeroorlog.
– Een taxichauffeur heeft gisteren met zijn wagen geprobeerd de autocolonne met premier Yingluck te blokkeren, toen ze het parlement verliet. De man vroeg aandacht voor zijn afgewezen verzoek om compensatie voor verwondingen die hij in 2010 zou hebben opgelopen tijdens de roodhemdongeregeldheden. De taxi werd tijdig gestopt door beveiligers, maar twee wagens in de colonne knalden wel tegen elkaar op. Volgens de politie is de man een bekende lastpak die regelmatig wordt gesignaleerd bij het Government House.
– Haar broer en oud-premier Thaksin had er (uiteraard) geen hand in, zegt premier Yingluck, zonder met haar ogen te knipperen, over de ingrijpende wijziging van het kabinet. Ze bevestigde gisteren dat de lijst met de nieuwe samenstelling ter ondertekening bij de koning ligt. Het vernieuwde kabinet bestaat volgens haar uit ‘meer capabele en kundige mensen met veel kennis van zaken’.
Bangkok Post besteedt een groot deel van de voorpagina aan de reshuffle, waarbij opvalt dat de informatie gebaseerd is op een anonieme regeringsbron. In totaal zijn 23 posten bij de face-lift van het kabinet betrokken en maken 14 nieuwe gezichten hun opwachting. Daaronder zijn politici die 5 jaar geleden een politieke ban kregen opgelegd, toen Thaksin’s succespartij Thai Rak Thai wegens fraude werd ontbonden.
Eén minister vertrekt uit vrije wil, Theera Wongsamut van Landbouw. Tot teleurstelling van de roodhemden valt roodhemdleider Jatuporn Prompan buiten de boot. Volgens de anonieme bron is één roodhemd in het kabinet voldoende en dat is Nattawut Saikuar, thans vice-minister van Landbouw en in de nieuwe line-up vice-minister van Handel. Vanwege zijn retorische gaven is hij op die post gezet, zodat hij het kostenverslindende en controversiële hypotheeksysteem kan verdedigen.
Economisch nieuws
– Het is nu niet een verhoging om de vlag uit te steken, maar de neerwaartse trend van de afgelopen drie maanden is wel omgebogen. In september groeide de export met 0,2 procent op jaarbasis naar US$20,8 miljard. In geld uitgedrukt steeg de export met 5,55 procent naar 649 miljard baht.

De toename is voornamelijk te danken aan de export van auto’s, constructiematerialen, sieraden, drukwerk, verpakkingsmaterialen en veevoeder. De export van agrarische producten vertoonde echter een aanzienlijke krimp: 22,8 procent minder. Producten die het minder deden, waren rijst, rubber, diepvries garnalen, fruit, groentes, diepvries en verse kippen en suiker.
Vice-minister Poom Sarapol (Handel) verwacht dat de exportgroei eind dit jaar op 5 procent uitkomt, het laagste groeipercentage sinds 2009 en aanzienlijk minder dan de target van 15 procent die door de regering was gesteld. Boosdoener is volgens hem de zwakke wereldeconomie als gevolg van de eurozone schuldcrisis.
– Nissan gaat vlakbij zijn huidige fabriek in de provincie Samut Prakan een tweede fabriek bouwen om aan de stijgende vraag naar eco-auto’s te kunnen voldoen. De nieuwe fabriek komt in 2014 in bedrijf, waardoor Nissan’s productie in Thailand wordt verdubbeld.
In het afgelopen boekjaar (dat eind maart eindigde) rolden bij Nissan 190.000 wagens van de lopende band. Nissan wil in 2016 een marktaandeel van 15 procent hebben in de Thaise automarkt.
De informatie over de uitbreiding komt uit de Nikkei Business Daily. Nissan Motor (Thailand) geeft op 2 november informatie over haar investeringsplan.

Donderdag 25 oktober
– Seksuele voorlichting moet een verplicht vak op school worden, zodat er nu eindelijk eens een eind komt aan het hoge aantal tienerzwangerschappen.

Dit pleidooi hield senator Porapan Punyaratabandhu in de wandelgangen van de 10e General Assembly of the Asian Forum of Parlementarians on Population and Development. [Kan het nog langer?] Volgens Porapan is Thailand de fase voorbij waarin de bevolkingsgroei onbeheersbaar was, maar nu duikt het probleem van tienerzwangerschappen op.
Volgens cijfers van het Health Department was in 2010 20 procent van de zwangere vrouwen jonger dan 20 jaar. Een van de risico’s van tienerzwangerschappen is dat ze vaker tot vroeggeboortes leiden. Verontrustend is ook de toename van HIV-infecties onder teenagers. Porapan zegt dat die het gevolg zijn van onvoldoende voorlichting over de risico’s van onveilig vrijen.
Seksuele voorlichting in het onderwijs zou al veel helpen, maar een probleem is daarbij dat tal van leraren het onbehoorlijk vinden  om over seks te praten. ‘We moeten de waarheid accepteren dat we teenagers niet kunnen verbieden seks te hebben. Dus moeten we ze voorlichten hoe ze veilig kunnen vrijen’, bepleit mevrouw Porapan.
Thailands bevolking groeide vorig jaar met 0,56 procent tegen 3,1 procent in 1960. Porapan schrijft die afname toe aan de gezinsplanningsprogramma’s van de overheid. Tegenwoordig heeft 75 procent van de bevolking toegang tot middelen voor geboortebeperking en elk gezin telt minder dan 2 kinderen, zegt ze.
– Een 70-jarige Italiaanse toerist is in zijn hotelkamer in Pattaya door de hotelstaf in ontklede en bewusteloze toestand gevonden. Gezien is hoe hij samen met een Thaise vrouw van 35 à 40 jaar naar zijn kamer ging. Wat die met hem gedaan heeft, laat zich raden. De man wordt behandeld in het ziekenhuis.
– Vietnam is op dit moment ’s werelds grootste rijstexporteur met India op nummer 2. Thailand dat al 30 jaar de ranglijst aanvoert, is gezakt naar de derde plaats. Tot nu toe exporteerde Thailand dit jaar 47 procent minder rijst dan vorig jaar. Exporteurs en critici leggen de schuld bij het door de regering Yingluck van stal gehaalde hypotheeksysteem, waarin rijst van de boeren wordt gekocht voor prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen.
De regering houdt vol dat het Thailand dit jaar nog zal lukken Vietnam en India in te halen. India zou met transportproblemen kampen en Vietnam gaat met droogte te maken krijgen. (Zie pagina Rijst)
– De organisatoren van de anti-regeringsrally op zondag zijn door legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha gewaarschuwd democratische beginselen te respecteren en geen druk uit te oefenen op het leger [lees: om met een coup een eind te maken aan de regering Yingluck].
‘Oefen geen druk uit op legerofficieren en kritiseer me niet. Dat zou niet getuigen van respect. Als je het leger veroordeelt, veroordeel je niet alleen generaal Prayuth maar ook 200.000 soldaten. Verwacht niets van ons als je dat doet’, zei hij gisteren.
Gisteren voerde het boegbeeld van de rally, generaal Boonlert Kaewprasit, overleg met vice-minister-president Chalerm Yubamrung. Na afloop zei Chalerm dat de rally vreedzaam zou verlopen. Boonlert had hem verteld dat er geen reden was om iets anders te verwachten.
De rally is georganiseerd door de Pitak Siam groep. Zie verder Thais nieuws van gisteren.
– De verkeersagent die met zijn pickup truck, volgeladen met drugs, een checkpoint in Lampang negeerde en schietend op zijn achtervolgers kans zag te vluchten, heeft zich aangegeven. De agent heeft bekend dat hij vanuit het Noorden op weg was naar Bangkok om de drugs af te leveren. Volgens hem had een ex-agent van zijn  bureau hem geprest lid te worden van een drugsbende. De verkeersagent leverde al 2 jaar drugs af, waarvoor hij één keer een vergoeding van 2,2 miljoen baht incasseerde.
– Het wordt steeds aannemelijker dat een wijziging van het kabinet op handen is. Gisteren werden in het Government House diverse personen gesignaleerd die getipt zijn voor een kabinetspost. Ze waren daar om formulieren in te vullen. Onder hen ex-politici van Thai Rak Thai die 5 jaar geleden een politieke ban kregen opgelegd, toen de partij werd ontbonden.
In totaal zou het om 10 posten gaan. Behalve dat nieuwe gezichten hun entree in het kabinet maken, vinden ook wisselingen plaats. Een bron bij regeringspartij Pheu Thai zegt dat een lijst met de nieuwe samenstelling al bij de koning ligt ter ondertekening.
Het voormalig hoofd van de nationale politie, Priewpan Damapong, een zwager van Thaksin, en de recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan zouden naast het net vissen.
De oppositie vindt dat de regering met wisselingen moet wachten totdat het censure debate heeft plaatsgevonden, dat ze voor eind deze maand heeft aangevraagd. Een censure debate is een debat waarin het regeringsbeleid kritisch onder de loep wordt genomen en dat uitmondt in een motie van wantrouwen tegen één of meer kabinetsleden.
– Wie doodde in de nacht van 15 mei 2010 bij een benzinestation een roodhemddemonstrant? Volgende maand spreekt de Criminal Court het verlossende woord. Gisteren werden de laatste twee getuigen gehoord, waaronder Suthep Thaugsuban, directeur van het toenmalige Centre for the Resolution of the Emergency Situation, het orgaan dat verantwoordelijk was voor de noodtoestand. Hij zei dat soldaten alleen toestemming hadden om schilden, knuppels, rubber kogels, traangas en waterkanonnen te gebruiken. Commandanten mochten pistolen en geweren dragen en met scherp schieten om zichzelf en anderen te beschermen, maar ze mochten niemand doden.
In september deed de rechtbank al uitspraak over een ander slachtoffer. De rechtbank oordeelde dat de man, een taxichauffeur, door legervuur om het leven was gekomen.
– Somkiat Tangkitvanich, president van het Thailand Development Research Institute, acht het onwaarschijnlijk dat de drie providers die vorige week hun 3G vergunning verkregen, de tarieven met 15 tot 20 procent zullen verlagen, zoals verzocht door veilingorganisator NBTC.
De NBTC reageerde daarmee op kritiek dat AIS, Dtac en TrueMove te weinig voor de vergunningen hebben betaald. Somkiat zegt dat de providers niet verplicht zijn hun voordeel door te geven aan de consument. ‘De veilingprijs is deel van hun winst, niet van hun kosten’, redeneert hij.
– De bewering van de recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan dat de zogeheten ‘men in black’ in 2010 gelieerd waren aan het leger, is onzin, zegt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Volgens Jatuporn zouden ze gespot zijn toen ze het terrein van het 11e Infanterie Regiment in Bangkok in een politiebusje verlieten. Prayuth zei dat de bevolking zich niet moet laten misleiden door dit soort beschuldigingen.
Volgens de Truth for Reconciliation Commission die 2 jaar onderzoek heeft gedaan naar de ongeregeldheden in 2010, waren de zwartgeklede en zwaarbewapende mannen gelieerd aan de roodhemdbeweging, wat natuurlijk door de roodhemden weer wordt ontkend. Ze zouden verantwoordelijk zijn voor de dood van soldaten.
– De VN Hoge Commissaris voor Vluchtelingen (UNHCR) vindt dat een begin moet worden gemaakt met de voorbereiding van de repatriëring van de 84.000 geregistreerde en 67.000 ongeregistreerde vluchtelingen uit Myanmar die in negen vluchtelingenkampen in Thailand verblijven. De Mae Fah Luang Foundation begint later dit jaar inlichtingen over de vluchtelingen te verzamelen. Functionarissen uit Myanmar zouden naar Thailand moeten komen om te overleggen over hun terugkeer.
De Myanmarezen zijn sceptisch over een spoedige repatriëring. De Karen National Union en de Kachin Independence Organisation zullen niet snel een deal sluiten met de regering van Myanmar totdat de door hen gewenste politieke oplossing is bereikt. ‘Niets is zeker voor de vluchtelingen als ze terugkeren: huisvesting, gezondheidszorg en werkgelegenheid’, zegt wetenschapper Zin Linn.
Bangkok Post komt weer eens met informatie die afwijkt van een eerdere bericht. Volgens dat bericht had Vorayuth Yoovidhya van de hit-and-run met zijn Ferrari één keer geen gehoor gegeven aan een oproep van de politie om een verklaring af te leggen. Vandaag meldt de krant: drie keer. Wanneer hij weigerachtig blijft, volgt een arrestatiebevel. Vorayuth reed in september een motoragent dood en haastte zich daarna naar huis. Hij is vrij op borgtocht.
Economisch nieuws
– Gebrek aan arbeidskrachten zorgt voor vertragingen bij (woningbouw)projecten en doet projectontwikkelaars besluiten om nieuwe projecten uit te stellen. Dit zegt Chackporn Oonjitt, directeur van het Construction Institute of Thailand (CIT), een onderdeel van het ministerie van Industrie.

Naar verwachting groeit de constructiesector dit jaar met 15 procent en wordt 900 miljard baht geïnvesteerd. De groei wordt gehinderd door een tekort van 300.000 arbeiders. Volgens het National Statistical Office heeft de industriële sector gemiddeld 2,3 tot 2,6 miljoen arbeiders nodig, maar dit jaar bedraagt de vraag 2,9 miljoen.
Behalve het tekort is de vergrijzing van het arbeidsleger ook een probleem. De jongere generatie kiest liever een baan in de servicesector dan in de industrie, aldus Chackporn. De constructiesector wordt in het algemeen beschouwd als hard werk, alhoewel de sector tal van pogingen doet arbeid te vervangen door technologie. De constructiesector zal ook hinder ondervinden van de oproep van Myanmar aan zijn werknemers om terug te keren. Zo’n 100.000 arbeidskrachten zijn er nodig bij de bouw van sportstadions en infrastructuur voor de SEA Games van volgend jaar.
– Binnen enkele maanden begint Avitez Ltd in Bang Pakong (Chachoengsao) met de productie van waterflessen, gemaakt van biopolylactic acid (PLA), een 100 procent derivaat van maïs. De flessen worden er ook gevuld, waarvoor mineraalwater wordt gebruikt afkomstig van de grens met Myanmar in Kanchanaburi. De productie, die begint met 15.000 flessen per maand, wordt binnen zes maanden opgevoerd naar 300.000.
Voor 2015 staat een PLA-fabriek gepland, een gezamenlijke onderneming van staatsoliebedrijf PTT Plc en Nature Works uit de VS. Dan hoeft Avitez geen materialen meer uit de VS te importeren en kan het PLA-resins kopen op basis van cassave. Emer Gannon, directeur verkoop en marketing van Avitez, hoopt dat dit tot een kostenreductie zal leiden
Het bericht meldt dat Avitez mineraalwater in juni werd gelanceerd en sinds augustus verkrijgbaar is in enkele 5-sterren hotels en restaurant. Waar dat dan geproduceerd wordt, is niet duidelijk.
– Budgetluchtvaarlijnen hebben hun marktaandeel in het luchtverkeer de laatste jaren aanzienlijk uitgebreid. In het afgelopen fiscale jaar (1 okt-1 okt) bedroeg het 38,8 procent. De zogeheten LCC’s (low-cost carriers) vervoerden 20,34 miljoen passagiers van de in totaal 52,36 miljoen passagiers die door de zes luchthavens in Thailand werden verwerkt.
Tassapon Bijleveld, directeur van Thai AirAsia, is niet verbaasd. Hij verwacht dat het marktaandeel  de komende drie tot vijf jaar de 50 procent zal passeren.  Thailand volgt daarmee een trend die ook wereldwijd gaande is.
Volgens Tassapon moeten de reguliere luchtvaartmaatschappijen hun businessmodel aanpassen. ‘Dat is de sleutel wilen ze overleven. Ze moeten zich richten op premie-passagiers, die bereid zijn meer te betalen voor service en voorzieningen die niet verleend worden door de TCC’s. Ze kunnen het economy-segment beter aan ons overlaten.’
– Energy Absolute, fabrikant van biodiesel en glycerine, heeft deze maand in Lop Buri haar eerste zonneboerderij met een vermogen van 8 MW geopend. In december 2013 gaat een tweede in Nakhon Sawan open en een derde en een vierde zijn gepland in respectievelijk Lampang (eind 2014) en Phitsanulok (eind 2015). Om aan het benodigde kapitaal te komen, probeert het bedrijf in december een notering te verkrijgen op de Market for Alternative Investment.
Verder heeft het bedrijf plannen voor 10 windparken in Nakhon Si Thammarat en Chaiyaphum met een totaalvermogen van 404 MW. Met de aanleg wordt in 2015 begonnen.
– Het gaat goed met de kristallen wijnglazen van Ocean Glass Plc. Drie jaar geleden bracht het bedrijf vier series op de markt, ontworpen door de Duitse ontwerper Martin Ballendat, en nu heeft het bedrijf een marktaandeel in Azië van 15 procent. Vorig jaar gingen 3 miljoen glazen over de toonbank. Aan de alleenheerschappij van bekende merken als Schott Zwiesel en Riedel Glas is dus een eind gekomen en Ocean Glass streeft zelfs naar een marktaandeel van 40 procent in 2015.
Ballendat ziet zelfs afzetmogelijkheden in Europa, maar niet nu, want er is sprake van een overaanbod en dalende prijzen. De Aziatische markt zit trouwens ook in een dip, want Ocean Glass dat al 30 jaar glazen verkoopt, boekte midden dit jaar een nettoverlies van 62 miljoen baht tegen een winst over het gehele jaar 2011 van 57 miljoen baht.

Woensdag 24 oktober
– ‘Het land wordt geleid door een regering van marionetten. Ik zou graag een coup zien, want deze regering rooft het land leeg. Verschillende sectoren van de maatschappij pikken het niet langer.’

Generaal Boonlert Kaewprasit heeft zo te horen meer dan genoeg van de regering Yingluck en volgens hem moet het lukken zondag 25.000 mensen op de been te brengen, die er net zo over denken.
De rally, georganiseerd door de Pitak Siam groep (Protecting Siam),  heeft als motto ‘Stop the Crisis and Catastrophe’. De groep wil daarmee aantonen dat de protestbeweging tegen oud-premier Thaksin nog steeds hetzelfde elan heeft als enkele jaren geleden.
Boonlert denkt dat de rally een gemêleerde groep mensen aantrekt, die verenigd worden door de liefde voor het land en afkeer van de corruptie en incompetentie van de regering Yingluck. Wanneer de rally zondag aanslaat, krijgt die een vervolg met als uiteindelijk doel de regering ten val te brengen. ‘Maar als het vuur niet ontbrandt, stoppen we.’
Boonlert is een klasgenoot van Surayud Chulanont, die na de coup van september 2006 premier was en nu lid is van de Privy Council, een adviesorgaan van de koning. Hij is president van de Armed Forces Academics Preparatory School Alumni Foundation en president van klas 1 van de Armed Forces Academies Preparatory School. De rally vindt plaats in het Royal Turf Club stadion.
– De vijf politieagenten die in 2004 tijdens Thaksin’s ‘war on drugs’ een 17-jarige jongen in koelen bloede hebben vermoord, hebben van de commandant van de politieregio 4 elk een bedrag van 100.000 baht ontvangen als ‘welfare support’. De familie van de jongen en een regionale mensenrechtengroep zijn verbijsterd.
Drie van de vijf agenten kregen dit jaar de doodstraf, twee celstraffen en allen zijn na het vonnis onmiddellijk op borgtocht vrijgelaten. De drie familieleden, die eerder in een getuigenbeschermingsprogramma zaten, zijn bevreesd voor hun leven, nadat de bescherming is opgeheven.
– De beroepsopleidingen die opgescheept zitten met ongewenste en kwalitatief slechte leermiddelen, worden mogelijk gecompenseerd door het ministerie van Financiën. De scholen zijn het slachtoffer van corruptie bij een programma van het Office of Vocational Education (Ovec), dat de spullen kocht. De zaak wordt onderzocht door het Department of Special Investigation. De nieuwe secretaris-generaal van het Office of the Education Council was destijds als hoofd van het Ovec betrokken bij de corruptie.
Om een voorbeeld te geven. Het Suratthani Vocational College ontving gereedschappen in totaal ter waarde van 39,01 miljoen baht waaraan het geen behoefte had. Voor de gereedschappen die het wel nodig had en die ook geleverd werden, was veel te veel betaald. Andere spullen gingen snel kapot of waren onbruikbaar. ‘Ik werk hier nu 25 jaar’, zegt een van de leraren, ‘maar zoiets heb ik nog nooit meegemaakt.’ (Zie pagina Over corruptie)
– Oppositiepartij Democraten gaat eind deze maand de regering het vuur na aan de schenen leggen in een zogeheten ‘censure debate’, een debat dat eindigt met het indienen van een motie van wantrouwen. De Democraten zullen zich concentreren op de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de anti-overstromingsprojecten. Mogelijk komt ook de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht aan de orde. In 7 provincies is dat al gebeurd, de overige 70 komen op 1 januari aan de beurt. Volgens oppositieleider Abhisit kan het het midden- en kleinbedrijf zich die verhoging niet veroorloven.
– Terwijl de politie in Lampang nog op zoek is naar een voortvluchtige verkeersagent uit Bangkok in wiens wagen drugs ter waarde van 760 miljoen baht werden gevonden, is in Chiang Mai een rechercheur geschorst. In zijn woning zijn 1.000 speedpillen gevonden. Voor eigen gebruik, zei de man, maar toen hij dit vertelde werd zijn neus erg lang.
– Donderdag en vrijdag wordt in het Zuiden het Eid Al-Adha Islamic Festival gehouden. De feestgangers zijn gewaarschuwd voor bomaanslagen. Inlichtingendiensten zeggen dat opstandelingen 11 autobommen en 11 motorfietsbommen in gereedheid hebben gebracht om deze maand tot ontploffing te brengen. Twee autobommen zijn al op 8 oktober in Tak Bai gebruikt. Volgens een lid van een adviesraad met een erg lange naam worden de bommen steeds krachtiger. Ze worden doorgaans in gestolen wagens geplaatst, die een ander verfje en valse nummerborden krijgen.
Gisteren werd in Pattani een spoorwegman doodgeschoten toen hij op weg naar zijn werk was. Ook nu weer door de duopassagier van een motorrijder.
– De politie heeft hoge verwachtingen van de ‘safety zones’ die tot doel hebben toeristen te beschermen. In Bangkok gaat het onder andere om Khao San Road, Royal City Avenue, Ratchadaphisek Road en Patpong Road. Ook in toeristenplaatsen als Samui, Phuket en Pattaya komen de zones. Bij het project zijn 353 politiebureaus in 56 provincies betrokken. Concrete maatregelen bestaan uit het installeren van camera’s en checkpoints. Bewoners wordt gevraagd met suggesties te komen.
Volgens Wuthi Liptapallop, adviseur van de Royal Thai Police, ondervinden buitenlandse toeristen vier problemen: misdaad, bedrog, rampen en verwaarloosde toeristische attracties.
– Als het aan de State Railway of Thailand ligt, wordt het treinkaartje vanaf maart 10 procent duurder. Het kabinet is om toesteming gevraagd. De treintarieven zijn al 28 jaar ongewijzigd. De laatste verhoging was in 1985 toen een liter diesel 7 baht kostte. Daarvoor moet nu 30 baht worden neergeteld. Eerdere verzoeken om prijsverhogingen zijn door vorige regeringen afgewezen.
– Het district Mae Chan (Chiang Rai) is gisteren opgeschrikt door een lichte aardbeving van 2,7 op de schaal van Richter. Seismologen denken dat het om een naschok ging van een beving die eerder in een afgelegen bergachtig gebied in Chiang Saeng plaatsvond.
– China heeft gisteren een consulaat geopend in Khon Kaen. Het is het derde Chinese consulaat; de andere twee zijn gevestigd in Chiang Mai en Songkhla.
Economisch nieuws
– De eerste Thaise exporteur heeft kennis gemaakt met de nieuwe Amerikaanse wetgeving tegen illegale software. Narong Seafood Company Ltd met fabrieken in Samut Sakhon en Hat Yai is in Massachusetts veroordeeld tot een boete van $10.000. Microsoft had de zaak aanhangig gemaakt. Massachusetts is een van de drie Amerikaanse staten waarin de Unfair Competition Act (UCA) van kracht is. De wet geldt ook in Louisiana en Washington; enkele Europese landen overwegen soortgelijke wetgeving.

Thaise advocaten dringen er bij exporteurs op aan legale software te gebruiken, zelfs wanneer die niet gebruikt worden bij het productieproces of de dienstverlening. Tegen diverse andere Thaise bedrijven lopen ook zaken wegens piraterij. Narong verwerkt en exporteert garnalen, vis, inktvis en zeekat.
[In Spectrum, een bijlage van Bangkok Post, van 19 augustus wordt een aantal van 36 Amerikaanse staten genoemd, waar de UCA al van kracht zou zijn.]
– Maakten eerder de Thaise banken gigantische winstcijfers over het derde kwartaal bekend, ook Big C Supercenter Plc boerde uitstekend in die periode. De verkoop steeg met 7,9 procent, de nettowinst met 27,4 procent. Volgens het bedrijf zijn die cijfers toe te schrijven aan succesvolle marketingcampagnes en de opening van nieuwe winkels.
Voor degeen die Big C niet kennen: dat is een zogeheten hypermarkt, waarin schrijver dezes, gewend aan Albert Heijn in Vlaardingen, zich een provinciaaltje voelt. Wanneer ik moet kiezen uit de 40 kassa’s of meer, die in het weekend allemaal in bedrijf zijn, word ik knap nerveus.
Big C telt 304 vestigingen: 112 hypermarkets, 18 Big C Markets, 90 Mini Big C’s en 84 Pure drugstores.
– Philips Electronics (Thailand) Ltd wil de komende jaren zijn image van lampenverkoper ombuigen naar die van een gezondheids- en welzijnsmerk. Wereldwijd is gezondheidszorg de grootste tak van het bedrijf met in Europa veel waardering voor het merk.
De pas benoemde bestuursvoorzitter en directeur Viroj Vithayaveroj wil dat mensen net zo over gezondheidszorg en Philips praten als wanneer ze over sportschoenen praten en als eerste merk aan Nike denken. Om dat doel te bereiken heeft het bedrijf het The+ project gelanceerd, een platform waarop mensen hun ideeën kunnen delen en samenwerken om hun gezondheid en welzijn te verbeteren. Het project functioneert al in Indonesië en Singapore. Andere plannen zijn het gebruik van social media en road shows. Volgend jaar worden 500 nieuwe producten geïntroduceerd.
Philips begon 60 jaar geleden in Thailand met lampen en bijna 50 procent van de omzet komt nog steeds uit de verkoop van verlichtingsartikelen. Verwacht wordt dat de vraag om innovatieve medische apparatuur snel zal toenemen omdat ziekenhuizen hun marktpositie willen versterken in de aanloop naar de Asean Economic Community die in 2015 van kracht wordt.
– Weer een mijlpaal bij de auto-industrie: de eerste negen maanden van dit jaar is de grens van 1 miljoen voertuigen voor de binnenlandse markt overschreden en dat is niet eerder vertoond. De verkoop steeg in die periode met 71,3 procent op jaarbasis, als gevolg van het opvoeren van de productie, snellere levering en het belastingvoordeel dat de overheid kopers van een eerste auto biedt.
Op 30 november wordt een feestje gebouwd in Muang Thong Thani, want dan wordt naar verwachting de magische grens van 2 miljoen overschreden (dus inclusief de export). Thailand is nu ’s werelds dertiende grootste autoproducent. De regering wil binnen 5 jaar de toptien in fietsen.

Dinsdag 23 oktober
– Drie Nieuw-Zeelandse schonen, Miss Universe New Zealand en twee runners-up, gekleed in Thais zijde, toeren zeven dagen door Thailand om meer Nieuw-Zeelandse toeristen naar Thailand te lokken.

Het is dit jaar 50 jaar geleden dat de Thaise koning Nieuw-Zeeland bezocht. Elk jaar gaan 200.000 tot 300.000 Nieuw-Zeelanders op vakantie naar Thailand. Het is de bedoeling dat de dames via Facebook en YouTube hun landgenoten warm zien te krijgen voor een bezoek. Vandaag gaan ze naar Hua Hin. Hopelijk maken ze geen opnamen van het strand, want dat ligt bezaaid met aangespoeld afval.
– Een 25-jarige Russische toeriste is zondagnacht in Bang Lamun (Chon Buri) door twee mannen vijf keer met een mes gestoken. Ze gingen er vandoor met haar geld, mobieltje en een camera. De mannen hadden haar vanaf het strand van Jomtien op de motorfiets gevolgd.
– Gezondheidsexperts van de Mahidol universiteit pleiten voor een verbod op de verkoop van rookwaren door teenagers jonger dan 18 jaar en ze willen dat de minimumleeftijd van personen aan wie rookwaren mag worden verkocht, omhoog gaat van 18 naar 20 jaar.
Volgens een onderzoek rookt 9,2 procent van de Thaise jongeren tussen 15 en 18 jaar. Elk jaar komen er 300.000 rokers bij. In een ander onderzoek zeiden leerlingen van middelbare scholen dat ze van minderjarige vriendjes op school sigaretten kochten of bij winkels vlakbij hun school. Nimmer werd naar hun ID gevraagd om hun leeftijd te controleren.
– Het strand van Hua Hin wordt overspoeld met afval, meldden we gisteren; daarentegen lijkt de zee vlak voor de kust van Ratchakarun (Trat) op een veelkleurig tapijt. Duizenden kwallen in verschillende kleuren doen zich er tegoed aan het plankton dat elk jaar gedurende het regenseizoen wordt aangevoerd.
– Als Vorayuth Yoovidhya, kleinzoon van Red Bull-bedenker Chaleo Yoovidhya, blijft weigeren gehoor te geven aan politieoproepen om een verklaring af te leggen, zal de politie niet schromen tegen hem een arrestatiebevel aan te vragen en zijn borgsom in beslag te laten nemen. Vorayuth had vrijdag op het politiebureau van Thong Lor moeten verschijnen, maar hij kwam niet en vroeg om uitstel zonder een datum te noemen. Op 3 september reed Vorayuth in Bangkok met zijn Ferrari een motoragent dood en haastte zich daarna naar huis.
– De regering heeft toestemming verleend het aantal politieagenten en defensievrijwilligers in het Zuiden uit te breiden. Het besluit werd genomen tijdens een mobiele kabinetsvergadering maandag op Koh Samui en is een reactie op een weekend met tal van bom- en moordaanslagen.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft ‘alle 17 ministeries en 66 betrokken diensten’ opgeroepen het leger en de politie te helpen het geweld te beteugelen. Hij stelt vast dat de lokale bevolking zich nog steeds verzet tegen samenwerking met de veiligheidsdiensten bij de bestrijding van de rebellen.
Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft tijdens zijn bezoek aan Egypte namens premier Yingluck moslimleider Sheikh Ahmed El-Tayeb uitgenodigd voor een bezoek aan Thailand. Dat staat voorlopig gepland voor volgende maand. De goede man veroordeelt het geweld in het Zuiden.
Gisteren eiste het geweld twee levens. In Muang (Pattani) werd een tuinman doodgeschoten, terwijl hij op zijn motorfiets reed. De duopassagier van een motorrijder schoot op hem in het voorbijgaan.
In Si Sakhon (Narathiwat) werd de eigenaar van een kruidenierswinkel in zijn winkel doodgeschoten. Soldaten en politie naderden de winkel behoedzaam omdat ze inmiddels weten dat militanten na een moordaanslag op de loer liggen. En inderdaad werd een bom bij de winkel tot ontploffing gebracht. Niemand raakte gewond.
– Waren er in 2010 zwaarbewapende zwartgeklede mannen en zo ja, waren ze gelieerd aan de roodhemden? De recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan vindt dat het Department of Special Investigation (DSI), dat onderzoek doet naar de slachtoffers van de ongeregeldheden, maar eens goed moet kijken naar een video-opname van een beveilingscamera.
Daarop zou te zien zijn dat zo’n zwartgeklede man in een politiebusje het terrein van het 11e Infanterie Regiment opreed. En laat daar nou net destijds het hoofdkwartier van de CRES zijn gevestigd, het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand.
De suggestie van Jatuporn is duidelijk: die mannen in het zwart zijn door de CRES gebruikt om het geweld tegen de roodhemddemonstranten te rechtvaardigen. Jatuporn heeft nog meer noten op zijn zang, maar die komen allemaal op hetzelfde neer: de roodhemden waren lieverdjes, de regering en met name de CRES zijn verantwoordelijk voor de 91 doden, inclusief 9 soldaten. Je moet er maar opkomen. [CRES staat voor Centre for the Resolution of the Emergency Situation]
De DSI heeft een beloning van 1 miljoen baht klaarliggen voor degeen die informatie over de geheimzinnige zwartgeklede mannen heeft. Het UDD (roodhemden) heeft er nog eens 1 miljoen baht bovenop gedaan. [Afkomstig uit Dubai?]
– Ongedierte dat zich tegoed doet aan kokosnoten krijgt het moeilijk op Koh Samui. Daar gaf premier Yingluck gisteren het startschot van het taen bian project, waarbij de gelijknamige wesp wordt ingezet. Die parasiet leeft in andere insecten en vreet ze van binnenuit op.
Landbouwmensen hebben tot nu toe een aantal taen bian gekweekt om in te zetten tegen de non hua dam (black-headed coconut caterpillar) en de malaeng dam nam (rice hispa). Het project begint volgende maand en duurt tot september volgend jaar.
Koh Samui is een van de belangrijkste oogstgebieden van kokosnoot, dus een paradijs voor het ongedierte. De laatste jaren neemt de opbrengst af vanwege het toenemend aantal lastposten.
– De politie is op zoek naar een verkeersagent uit Bangkok die gisteren in Lampang een checkpoint negeerde en op agenten schoot die hem achtervolgden. Tijdens die achtervolging verloor hij de macht over het stuur en crashte tegen een huis. Daar dwong hij een omstander hem naar tambon Ban Pong te brengen, waar hij te voet verder vluchtte. In de wagen vond de politie een grote hoeveelheid drugs met een straatwaarde van 760 miljoen baht. Volgens het hoofd van politieregio 5 is de agent een prominente drugsdealer.
– De politie in Ayutthaya heeft de opdracht gekregen de 3.152 zaken waarin een arrestatiebevel is uitgevaardigd, met voorrang te behandelen. Het hoofd van de provinciale politie wil dat ze binnen een jaar weggewerkt zijn.
– Thaise en Birmese bouwvakkers zijn zondagavond na afloop van hun werk aan de energiecentrale van Nong Saeng (Ayutthaya) slaags geraakt . Met hamers, messen en stokken gingen ze elkaar te lijf. Op de bouwplaats werken 2.000 arbeiders van verschillende nationaliteiten. De politie stelt voor om een avondklok in te stellen.
– Geschrokken van de reacties op de 3G veiling van dinsdag, heeft de National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) besloten dat de drie providers hun tarieven voor stem- en datadiensten met 15 tot 20 procent moeten verlagen, willen ze mogen beginnen met 3G. De NBTC wil ook inzage hebben in de maatregelen die de providers nemen om de kwaliteit te waarborgen en consumenten te beschermen. Volgens veel reacties zouden AIS, Dtac en True Move hun vergunning voor te lage prijzen hebben bemachtigd.
Dinsdag veilde de NBTC negen 3G vergunningen met een tijdsduur van 15 jaar voor een bedrag van 41,6 miljard baht, een opbrengst die 2,78 procent boven de bodemprijs lag.
De Central Administrative Court heeft gisteren het verzoekschrift van Suriyasai Katasila, leider van de Green Politics Group, afgewezen. De krant zegt niets over de motivering van de rechtbank. Eerder liet Suriyasai weten de National Anti-Corruption Commission (NACC) en de Ombudsman te zullen vragen een onderzoek naar de veiling in te stellen.
– Na dagenlang getrompetterd te hebben dat AIS, Dtac en True Move vorige week dinsdag voor een appel en een ei hun 3G vergunning hebben verkregen, kwam Bangkok Post gisteren eindelijk met een tegengeluid. De opbrengst van de veiling, 41,625 miljard baht, is hoger dan in welvarender landen als Singapore, Duitsland en Zuid-Korea, betoogt Dominic Arena, managing partner van Value Partners Management Consulting voor Zuidoost Azië en India. Wanneer 60 miljard baht had moeten worden binnengehaald, zoals sommigen zeggen, zou Thailand’s prijs zelfs die van België en India hebben overschreden.
In een tweede artikel van twee BP-verslaggevers wordt de vraag opgeworpen of de veiling eerlijk was. Critici vinden dat de National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) de bodemprijs te laag heeft vastgesteld. De overheid en de belastingbetaler zouden daardoor 16 miljard baht aan inkomsten hebben misgelopen. Maar de NBTC redeneert dat een maximale opbrengst niet het doel was. Het primaire doel was een evenwicht te vinden tussen de belangen van de staat, consumenten en de providers.
De vraag waarom slechts drie partijen aan de veiling deelnamen, laat zich gemakkelijk beantwoorden. Zeventien bedrijven wilden een aanvraag indienen, slechts vier deden dat en daarvan viel er één af omdat die geen bankgarantie kon tonen.
Analisten zijn het erover eens dat de Thaise wetgeving buitenlandse providers ervan heeft weerhouden deel te nemen aan de veiling, omdat maximaal 49 procent van de aandelen van een bedrijf in handen mag zijn van een buitenlands bedrijf. Die bedrijven vinden de juridische risico’s te groot, ook al omdat talloze malen de vraag is gesteld of AIS met Singtel uit Singapore als partner en Dtac met partner Telenor uit Noorwegen wel aan die regel voldoen.
Beide artikelen bevatten veel technische informatie die boven mijn pet gaat. Wie belangstelling heeft, kan ze vinden op de website van Bangkok Post onder de titel ‘Clearing up the static’ en ‘2.1GHz auction represents fair value and a bonus’.
Economisch nieuws
– Luchtvaartkringen vinden dat de Civil Aviation Department de Air Operator’s Licence (AOL) van budgetmaatschappij PC Air moet intrekken en het niet moet laten bij een waarschuwing. PC Air’s enige toestel kreeg dinsdag geen toestemming te vertrekken vanaf Incheon in Zuid-Korea omdat nog enkele rekeningen openstonden. Vierhonderd Thaise toeristen strandden daardoor.
Volgens een topman van een Thaise luchtvaartmaatschappij met internationale vluchten zou zo’n incident in elk ander land onmiddellijk tot de zwaarste straf leiden. Tevens zou ervoor gezorgd worden dat de gedupeerde passagiers behoorlijk worden gecompenseerd. Vanuit luchtvaartkringen gaan verder stemmen op om zwaardere eisen te stellen aan de AOL-houders, bijvoorbeeld verhoging van het gestort kapitaal van 200 naar 500 miljoen baht, waarbij dat bedrag ook daadwerkelijk gestort wordt.
[Behoorlijk wat informatie in het bericht is geheel in tegenspraak met vorige berichtgeving. Ik laat die maar onvermeld, anders wordt mijn bericht driemaal zo lang.]
– Minister Boonsong Teriyapirom (Handel), de man die heilig gelooft in het geldverslindende hypotheeksysteem voor rijst, heeft een droom: Thailand als rijstmagazijn voor de wereld. Hij hoopt geld te kunnen ontfutselen aan de Asian Cooperation Dialogue (ACD) voor de bouw van een megagroot silo, waar rijst zeven tot acht jaar kan worden bewaard. Thailand kan jaarlijks 32 miljoen ton paddy (ongepelde rijst) produceren, maar de bestaande silo’s kunnen rijst slechts maximaal 2 à 3 jaar bewaren.
De ACD werd in 2002 opgericht met als doel samenwerking op het Aziatisch continent te bevorderen. Thans zijn 31 landen lid, waar 60 procent van de wereldbevolking woont. Tijdens een recente top in Koeweit is besloten een fonds van US$2 miljard in het leven te roepen. (Zie pagina Rijst)
– De Cane and Sugar Board (CSB) heeft het suikerrietquotum voor het seizoen 2012-2013 vanwege de droogte bijgesteld van 100 miljoen ton naar 94,6 miljoen ton. Vorig jaar bedroeg de productie 98 miljoen ton.
47 suikerfabrieken mogen de buit verdelen. Ze bestrijken een gebied van 9,33 miljoen rai met een opbrengst van 10,1 ton per rai. De CSB heeft ook goedkeuring verleend aan de productiekosten ad 1.196,31 baht per ton inclusief transportkosten. De kosten zijn iets hoger dan vorig jaar vanwege een gebrek aan arbeidskrachten in de industrie, waardoor de arbeidskosten zijn gestegen. Verder is de prijs van pesticide en olie gestegen.
Maandag vergadert de CSB over de toewijzing van 2,4 miljoen ton voor de binnenlandse markt.
– Acer, ’s werelds vierde grootste producent van pc’s, heeft in Thailand een regionaal service- en onderhoudscentrum geopend, dat behalve Thailand de landen Myanmar, Laos en Cambodja gaat bedienen. De servicesnelheid moet daardoor met 80 procent toenemen en de logistieke kosten moeten met 20 procent afnemen, zegt Sophon Panchim, manager van Acer Computer (Thailand). Het centrum gaat ook de after-sales verzorgen voor de tablet pc’s die de regering over het onderwijs uitstrooit. Vorig jaar was Acer in het notebook segment in Thailand marktleider.

Maandag 22 oktober
– Bewoners van het diepe Zuiden moeten rekening houden met het oplaaien van nog meer geweld na een weekend dat al werd getekend door bom- en moordaanslagen.

Donderdag is het 8 jaar geleden dat een eind werd gemaakt aan een demonstratie voor het politiebureau van Tak Bai. Daarbij kwamen 85 personen om het leven: 7 werden doodgeschoten en 78 stikten in legervoertuigen op weg naar detentiecentra.
Dit weekend vonden vijf aanvallen plaats in twee tambons van het district Tak Bai. Twee soldaten vonden de dood en 10 personen raakten gewond, waaronder een 9-jarig meisje. Een hotel, een kruidenierswinkel en andere bebouwing werden beschadigd. Eén opstandeling werd gedood tijdens een vuurgevecht met de waterpolitie. Een bom in een pickup truck kon tijdig onschadelijk worden gemaakt.
Uren nadat de autoriteiten orde op zaken hadden gesteld in Tak Bai werd het district Bacho opgeschrikt door twee bomaanslagen. Ook in de provincies Pattani en Narathiwat vielen slachtoffers.
– Het nieuw gebouwde Futsal stadion in Nong Chok (Bangkok) komt niet op tijd klaar voor de Futsal World Cup 2012 (1 tot 18 november). De openingsceremonie wordt nu gehouden in het Hua Mark Indoor Stadium; de wedstrijden worden gespeeld in dit stadion, het Nimibutr Gymnasium en de Chatchai Hall in Nakhon Ratchasima. De arena in Nong Chok wordt mogelijk vanaf de kwartfinale in gebruik genomen, maar daar moet de Fifa nog een besluit over nemen.
De bouw van de arena (afmetingen: 132×116 meter, 12.000 zitplaatsen) begon pas in januari van dit jaar na tal van vertragingen. Maanden hebben 2.500 arbeiders overdag en 600 tot 700 ’s nachts een race tegen de klok gevoerd, maar die hebben ze verloren.
Critici zijn niet erg te spreken over de lokatiekeus. Nong Chok ligt ver vanaf het centrum en het is dan ook de vraag of het stadion na het toernooi nog enig nut heeft. In hetzelfde gebied ligt het National Football Development Centre en dat wordt ook nauwelijks als trainingskamp door het nationale elftal gebruikt.
– Een nepveiling, vol onregelmatigheden, met bieders die alles kregen wat ze wilden tegen een kunstmatig lage prijs. De kritiek van Somkiat Tangkitvanich, president van het Thailand Development Research Institute (TDRI), op de 3G-veiling van dinsdag liegt er niet om.
Op de website van het TDRI schrijft hij dat de opbrengst van de veiling, 41,6 miljard baht, vergeleken met soortgelijke veilingen van 3G elders in de wereld, een van de laagste is. De drie providers AIS, Dtac en True, waren er volgens Somkiat zeker van dat ze de concessies zouden bemachtigen zonder een concurrerend bod uit te brengen.
Alleen AIS bood iets meer omdat het bandbreedtes wilde die later met TOT (Telephone Organisation of Thailand) kunnen worden samengevoegd/gedeeld [?]. Somkiat vindt het eerste bod van AIS verdacht omdat ze 1 miljard meer bood dan de andere twee. Een marge van 225 miljoen baht was voldoende geweest om de gewenste breedtes te verwerven. Meestal verhogen partijen pas in de loop van een veiling, indien nodig,  hun bod.
Suriyasai Katasila, leider van de Green Politics groep, vraagt vandaag de National Anti-Corruption Commission (NACC) en de Ombudsman een onderzoek naar de veiling in te stellen. Volgens hem had een sub-commissie van de NACC de NBTC (die de veiling organiseerde) geadviseerd minder concessies te veilen dan het aantal bieders om concurrentie te garanderen, maar dit advies was in de wind geslagen.
– Zestig prestigieuze openbare lagere en middelbare scholen mogen een eigen rechtspersoon vormen, zodat ze een grotere vrijheid hebben, onafhankelijk van de overheid. De secretaris-generaal van het kantoor van de Basic Education Commission (Obec) maakte dit bekend na een gesprek met de nieuw benoemde secretaris-generaal van het kantoor van de Education Council.
Beiden waren het erover eens dat decentralisatie nodig is zodat de schoolleiding een vrijere hand heeft. Maar de benoeming van de schooldirecteur en het vaststellen van het subsidiebedrag blijven in handen van het ministerie van Onderwijs.
De directeur van de Ho Wang school in Chatuchak (Bangkok) vindt het goed idee. Hij is dan verlost van een heleboel ambtenarij. (Zie pagina Onderwijs)
– Vijf personen uit de Thaksin kliek, die 5 jaar met hun politieke duimen hebben moeten draaien, duiken weer op in verschillende functies, stelt Bangkok Post in een analyse vast. Ze werden destijds uitgesloten van een politieke functie toen Thaksin’s partij Thai Rak Thai werd ontbonden.
> Pansak Vanyarat, bedenker van het economisch beleid van Thaksin dat bekendheid kreeg als Thaksinomics, is adviseur van premier Yingluck.
> Attagrit Tharechat, voormalig hoofd van Thaksin’s veiligheidsteam, is directeur van het Government Lottery Office. Hij gaat de 2 en 3-cijferloterij alsnog invoeren, die onder Thaksin in juridisch vaarwater belandde. Thaksin loopt nog de kans voor deze loterij vervolgd te worden. De in wezen ondergrondse loterij werd door de regering Abhisit definitief geschrapt.
> Phuntham Wechayachai, ook een topman in de regering Thaksin, is directeur van het partijkantoor van regeringspartij Pheu Thai. Hij wil het aantal partijleden opkrikken tot 15 miljoen.
> Pokin Polakul en Pongthep Thepkanchana, twee van Thaksin’s juridische adviseurs, leiden een team dat werkt aan de herziening van de grondwet.
– Naar schatting hebben vier miljoen kinderen in Thailand leerproblemen. De Quality Learning Foundation, een overheidsdienst gevormd door het kantoor van de premier, startte in juli een project in 10.000 lagere en kleuterscholen om die kinderen snel te signaleren en vervolgens te helpen. Waaruit die hulp bestaat en of die inderdaad geboden wordt, kan ik niet melden want aan het bericht is geen touw vast te knopen. Het ministerie van Onderwijs wordt overigens in het hele bericht niet genoemd en dat is toch wel merkwaardig. Het project loopt tot december.
– In slechts één van de 440 onderzochte magazijnen waar door de regering opgekochte rijst ligt opgeslagen, is corruptie geconstateerd. Dit zegt vice-minister-president Chalerm Yubamrung. Het gaat om een magazijn in Nakhon Ratchasima waar 10.000 ton rijst ‘zoek’ was. Thailand telt 800 magazijnen. Het bericht geeft geen details over het onderzoek, behalve dan dat het onder leiding stond van het adjunct-hoofd van de landelijke politie. Lekker belangrijk… (Zie pagina Rijst)
– Demonstranten hebben gisteren liggend met protestborden op de Ratchadamnoen Road in Muang (Nakhon Si Thammarat) gedemonstreerd tegen de bouw van een kolengestookte energiecentrale en zware-industrieprojecten in het Zuiden. Ze lagen op de weg die premier Yingluck zou nemen. Yingluck bezocht de Pra Mahathat Woramahawihan tempel die volgend jaar wordt voorgedragen voor de werelderfgoedstatus van Unesco. Of Yingluck hinder ondervond van de blokkade, vermeldt het bericht niet.
– Terwijl hij bezig was een waterleiding in zijn boomgaard aan te leggen, werd een 58-jarige man in de provincie Trat aangevallen door een wilde olifant. Het dier zette zijn poten op de man die was gevallen. Onderweg naar het ziekenhuis overleed hij.
– In het district Don Muang (Bangkok) heeft de politie vier illegale klinieken opgerold. Die verkochten pseudoephedrine en andere geneesmiddelen en verstrekten valse medische certificaten.
Vijf verdachten zijn aangehouden: een van de eigenaren en vier personen die zich als arts voordeden.
– Als er nu verkiezingen werden gehouden, zou regeringspartij Pheu Thai weer winnen, aldus een peiling van Abac onder 2.073 personen in 17 provincies. Van de respondenten meende 63,4 procent dat Pheu Thai zou winnen. 68,5 procent was van mening dat de partij meer last heeft van interne problemen dan van oppositiepartij Democraten.
– Anek Permvongseni, de nieuwe directeur van Thailands grootste mediabedrijf MCOT Public Company Ltd, heeft merkwaardige opvattingen over journalistiek. ‘De mensen hoeven niet altijd de waarheid te kennen. Verdeeldheid en conflicten hoeven geen nieuws te zijn.’ Anek wil dat de tv-zenders onder zijn beheer constructief nieuws brengen dat het verzoeningsproces bevordert. ‘Het is beter om ons te concentreren op gelukkig, vreedzaam en verzoenend nieuws dan op de trieste, harde werkelijkheid’, zegt hij.
MCOT beheert Modernine TV (voorheen kanaal 9), MCOT Satellite TV, 62 radiostations en het nieuwsagentschap Thai News Agency. Het is ook eigenaar van kanaal 3, maar het heeft het management van die zender uitbesteed aan een particuliere onderneming, BEC World. Het bedrijf wordt geteisterd door interne conflicten en afnemende inkomsten. Directeuren van MCOT komen en gaan, want de post is een politieke benoeming, dus een nieuwe regering benoemt elke keer een eigen mannetje.
Critici zeggen dat MCOT een verlengstuk is van de public relations-afdeling van de regering en daar lijkt het wel op met deze nieuwe man aan het roer.

Zondag 21 oktober
– Het is vandaag ezeltje-strek-je in het Zuiden van Thailand, maar uit dankbaarheid moeten de bewoners natuurlijk wel de Democratische partij de rug toekeren.

Vandaag en morgen vergadert het kabinet in Surat Thani en wordt beslist over een budget van 18,5 miljard baht voor verschillende projecten in de provincie. In maart vergaderde het kabinet ook in het Zuiden, in Phuket, en toen werd 84 miljard baht over de bewoners uitgestrooid. Het Zuiden (en Bangkok) is traditioneel het bolwerk van de huidige oppositiepartij Democraten en met al deze douceurtjes probeert de regeringspartij de bewoners te paaien.
Een van de projecten is het slaan van waterputten op het eiland Koh Samui om de droogte te bestrijden. Alhoewel de Democraten zelden op een waarderend woord voor de regering betrapt kunnen worden, is oppositieleider Abhisit zowaar lovend. ‘Het eiland heeft meer waterbronnen nodig en een betere infrastructuur om het grote aantal toeristen te kunnen bedienen.’
Politieke koffiedikkijkers vergelijken de maandelijkse mobiele kabinetsvergaderingen van het kabinet Yingluck met die van haar grote broer Thaksin. Toen hij aan de macht was, vergaderde hij ook vaak in het land. Die politieke marketing had vooral in het Noordoosten succes. Sinds Pheu Thai de macht heeft overgenomen van de Democraten, 14 maanden geleden, heeft het kabinet zevenmaal buiten het Government House in Bangkok vergaderd.
– De tot 70 jaar gevangenisstraf veroordeelde ex-directeur van de in 1995 omgevallen Bangkok Bank of Commerce Krirkkiat Jalichandra (63) is gisteren overleden. Niet in de gevangenis, want in de zeven rechtzaken tegen hem liepen nog allerlei beroepsprocedures. In de meest recente zaak in december handhaafde het gerechtshof een gevangenisstraf van 20 jaar wegens verduistering van 1,22 miljard baht.
De ineenstorting van de bank staat symbool voor het roekeloos en slecht gecontroleerde leengedrag dat in 1997 tot de financiële crisis leidde. Toen de bank faiiliet ging, had het een schuld van US$3 miljard. Tijdens de crisis gingen nog eens 56 andere financiële instellingen onderuit.
Het Legal Execution Department heeft dit jaar kans gezien 500 miljoen baht te achterhalen, die Krirkkiat en de Indische financier Rakesh Saxena, ook al zo’n boef, in Zwitserland hadden ondergebracht. De afdeling is ook zoek naar geld dat in Canada is ondergebracht, waar Saxena zich van 1996 tot 2009 schuilhield. Saxena mag 10 jaar brommen. (Zie pagina Over corruptie)
– In de stad Tak Bai (Narathiwat) zijn zaterdagavond drie bommen ontploft. Het bericht maakt geen melding van doden of gewonden. Opstandelingen openden ook het vuur op een kamp van de waterpolitie. In een kort vuurgevecht doodden de agenten één opstandeling. De politie vermoedt dat de bomaanslagen een prelude zijn op 24 oktober, wanneer de Tak Bai massacre wordt herdacht.
– Supa Piyajitti, adjunct-secretaris van het ministerie van Financiën, gaat door met haar verzet tegen de 3G-veiling van dinsdag. Die was volgens haar in strijd met de regel- en wetgeving tegen samenspanning (waardoor de drie providers de concessies voor een appel en een ei konden kopen).
De NBTC, die de veiling hield, heeft al gezegd dat ze als onafhankelijk orgaan niet gebonden is aan overheidsregels, maar Supa vindt dat een kul argument. ‘Ze kunnen zich niet onttrekken aan een openbaar onderzoek.’
Supa is voorzitter van de e-auction commissie van het ministerie. Haar baas, de permanent secretaris van het ministerie, staat vierkant achter zijn adjunct. Ook Korn Chatikavanij, minister van Financiën in het kabinet Abhisit, is voor haar in de bres gesprongen.
Vanuit de Senaat ligt de veiling ook onder vuur. Een aantal senatoren overweegt de National Anti-Corruption Commission in te schakelen.
– PC Air heeft alle vluchten twee weken opgeschort om de financiële problemen met haar Zuid-Koreaanse agent Skyjet op te lossen. Het enige toestel van de budgetmaatschappij kreeg dinsdag geen toestemming om van Incheon te vertrekken omdat er nog rekeningen openstonden. Vierhonderd Thaise toeristen strandden daardoor. Het Department of Civil Aviation heeft PC Air gewaarschuwd: als dit nog een keer gebeurt, wordt haar vergunning ingetrokken. Tweehonderd passagiers zitten nog steeds vast in Zuid-Korea.
– Khao San Road in Bangkok wordt het proefkonijn in een nieuwe campagne van de politie om toeristen beter te beschermen. De straat krijgt het etiket ‘safety zone’, wat betekent dat er meer bewakingscamera’s komen, die verbonden zijn met het politiebureau. Het plan is om 353 veiligheidszones in 56 provincies in te stellen.
– Garnalenverwerkende bedrijven in Samut Sakhon ontkennen kinderen in dienst te hebben. Buitenlandse media hadden daarover bericht. De bedrijven klagen dat de negatieve publiciteit ertoe leidt dat ze moeilijker aan personeel kunnen komen. Eén bedrijf zegt dat de autoriteiten elke dag komen controleren, wat de bedrijfsvoering bemoeilijkt.
– Over een lengte van 10 kilometer is het strand van Hua Hin bezaaid met afval. Moessonwinden zijn de boosdoener. [Volgens mij de mensen die deze rotzooi achterlaten] Het afval bestaat onder andere uit plastic zakken, plastic flessen en allerlei organisch afval. De wind zorgt elk jaar tussen eind oktober en begin november voor het aanspoelen van afval. Over 2 weken is de ellende voorbij. Of het strand wordt schoongemaakt, vermeldt het bericht niet.
– Vier passagiers en een vrachtwagenchauffeur zijn gisteren in Prachin Buri om het leven gekomen bij een aanrijding tussen een passagiersbus en een vrachtwagen. Twee passagiers raakten gewond.
– Met Braille kunnen blinden lezen, maar ze kunnen nu ook een idee krijgen van de vorm van objecten, zoals het gezicht van iemand. Voormalige studenten van de King Mongkut University of Technology hebben een apparaat ontwikkeld, waarvan nu een prototype beschikbaar is.
Het heet ‘Braille Eye’ en het werkt als volgt. Op de bril van een blinde zit een cameraatje dat verbonden is met een board. Een computerprogramma vertaalt het visuele beeld in een taktiel beeld, dat de blinde kan aftasten.
Het apparaat ontving in 2010 de True Innovation Award. Geprobeerd wordt het lichter en kleiner te maken, want nu weegt het nog 200 kilo. Ook wordt geprobeerd het braillebeeld preciezer te maken. In de toekomst kan het wellicht ontwikkeld worden tot een apparaat waarmee blinden gedrukte boeken kunnen lezen, zodat ze niet meer hoeven te wachten op een audio-uitgave of iemand die het boek voor hen voorleest. Het Braille Eye is gesponsored door het Innovation Centre van True Corp.
– Financieel mismanagement van de Mae Poen agrarische coöperatie in Nakhon Sawan heeft de boeren er voor ruim 100 miljoen baht gedupeerd, zegt het ministerie van Justitie. De 1.209 leden hebben geen toegang tot hun stortingen en 300 boeren hebben nog niet het volledige bedrag gekregen voor de man sen (veevoer gemaakt van cassave) die ze aan de coöperatie hadden verkocht.
De co-opleden hebben vorig jaar mei aangifte gedaan. Twee diensten doen onderzoek: het Legal Aid Centre for Debtors and Victims of Injustice van het ministerie en het Department of Special Investigation. (Zie pagina Over corruptie)
– Thaise kinderen die moeite hebben met hun eigen taal, zowel mondeling als schriftelijk. Arunee Tangkaravakoon (39) ontdekte het bij haar eigen kinderen die op een internationale school zaten. Ze bedacht er een oplossing voor: Thai for Kids, een ‘school’ waarop kinderen worden bijgespijkerd in hun moedertaal.
De school telt thans 100 leerlingen: voornamelijk kinderen die op een internationale school zitten; verder buitenlandse kinderen die Thais willen leren en Thaise leerlingen die op een Thaise school zitten, maar hun taalvaardigheid willen vergroten.
De kinderen krijgen les in klasjes van 5 leerlingen, waarbij elke klas een andere didactische aanpak heeft. Er zijn klasjes waarin het spelelement overheerst en er zijn klasjes waarin op een meer klassieke manier wordt lesgegeven.
Volgens Arunee is de Thaise taal bij veel kinderen die op een internationale school zitten, het zwakke punt. Ze focussen zich geheel op de Engelse taal, maar dat zou hen in de toekomst wel eens kunnen opbreken, wanneer ze in een Thais bedrijf komen te werken. Krijgen ze een leidinggevende functie, dan hebben ze te maken met Thaise ondergeschikten en het meest papierwerk is in het Thais. ‘Dus is het belangrijk’, zegt Arunee, ‘dat je behoorlijk Thais kunt spreken, lezen en schrijven.’ (Bron: Muse, Bangkok Post, 20 oktober 2012)
– Het mekka van alle Muay Thai boksers ter wereld, het Lumpini boksstadion, verhuist in 2014 van de Rama IV Road naar de Ram Intra Road. Er wordt daar een airconditioned stadion gebouwd met 8.000 plaatsen, een gebouw met huisvesting voor de staf en een boksmuseum en een derde gebouw met trainingsruimtes en een parkeergarage. De eerste ceremoniële steen is op 21 augustus gelegd.
Het Lumpini stadion ging in 1956 open op initiatief van de toenmalige commandant van de 1st Division, King’s Guard, in Bangkok. Het werd een geduchte concurrent van het oudere Ratchadamnoen stadion aan de Ratchadamnoen Nok Avenue, zowel qua faciliteiten als niveau.
In het stadion zijn tal van historische wedstrijden gebokst. Kampioenen boksten er voor een uitverkocht stadion en gingen met een aardige duit naar huis. Wedstrijden in Lumpini worden live uitgezonden op Thai Global Network en zijn te zien in 177 landen.
Economisch nieuws
– Zoals gisteren al gemeld heeft ING zijn levensverzekeringtak in Thailand alsmede bedrijfstakken in Hong Kong en Macau voor US$2,14 miljard verkocht aan de Pacific Century Group, eigendom van Richard Li, de zoon van de rijkste man van Azië, Li Ka-shing. De Thaise tak heeft 300.000 klanten, 480 werknemers en 4.000 agenten. De bankactiviteiten van ING in Azië alsmede ING Investment Management in Hong Kong en Thailand maken geen deel uit van de verkoop.
– Thailand gaat Vietnam vragen een gezamenlijke Asean Federation for Rice Millers and Rice Traders op te zetten met als doel de prijs van rijst te stabiliseren (lees: er een hogere prijs voor te kunnen vragen). Eerder polste Thailand al Myanmar en andere rijstproducerende landen in de regio over mogelijkheden voor samenwerking. Vietnam oogst het komend seizoen naar verwachting 43,4 miljoen ton rijst tegen Thailand 34 miljoen ton. (Zie pagina Rijst)
– De bancaire sector heeft het derde kwartaal uitstekend geboerd. Bij elkaar maakten de banken een nettowinst van 45,5 miljard baht, 24,8 procent meer op jaarbasis. De grootste zakkenvuller was CIMB Thai Bank met een winstgroei van 227,94 procent, van 319,7 miljoen baht naar 1,05 miljard baht. Maar omdat die groei deels toe te schrijven is aan winstdeling met de Thai Asset Management Corporation is nummer 1 eigenlijk de Siam Commercial Bank met een winstgroei van 20,05 procent.
De enige verliezer in het rijtje van winstgroeiers is de Thanachart Bank, die 7,17 procent minder winst maakte. De winst ging terug van 1,33 miljard baht naar 1,24 miljard baht – en dat is toch zielig, nietwaar?
Gerekend over de eerste negen maanden van dit jaar maakten de banken een lieve winst van 131,13 miljard baht, een stijging van 18,87 procent op jaarbasis. De banken verwachten in het vierde kwartaal nog meer winst te maken dan in het derde kwartaal, maar de netto winstcijfers zullen lager zijn vanwege hogere kosten in de laatste maanden van het jaar.
– De belastinginkomsten nemen in het fiscale jaar 2013 (1 oktober 2012-1 oktober 2013) af met 80 miljard baht, verwacht het Revenue Department. De mindere inkomsten zijn het gevolg van de verlaging van de bedrijfsbelasting van 30 naar 23 procent op 1 juli dit jaar en naar 20 procent op 1 januari volgend jaar. In het fiscale jaar 2014 wordt een afname van 30 miljard baht verwacht.
Om de verminderde inkomsten te compenseren heeft het ministerie van Financiën het plan om het betalingssysteem, vooral bij de BTW-afdracht, te verbeteren. Het wil ook belastingbetalers stimuleren om zich te houden aan de wettelijke eisen. Er zijn geen plannen om andere belastingen te verhogen.
De verlaging van de bedrijfsbelasting is een van de verkiezingsbeloftes van regeringspartij Pheu Thai ter compensatie van de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht. Critici wijzen erop dat het midden- en kleinbedrijf er nauwelijks van profiteert omdat de meeste bedrijfjes geen belasting hoeven te betalen.
– Chevron (Thailand) Co heeft nog niet besloten of het benzine 91 gaat vervangen door een ethanol-benzine. De regering wil het benzineverbruik volgend jaar langzaam afbouwen ten gunste van biobrandstoffen.
Chevron die opereert onder de merknaam Caltex, is ’s lands derde grootste oliemaatschappij. In het premiebenzine segment is ze marktleider met een marktaandeel van 70 procent. Daarvan verkoopt ze 3 miljoen liter per maand. [Geen idee wat premiebenzine is.]
PTT Plc en Bangchak hebben al laten weten benzine 91 te vervangen door E20, een mix van 20 procent ethnanol en 80 procent benzine. Ook andere mixen zijn verkrijgbaar zoals E85. De regering heeft besloten de subsidie (uit het State Oil Fund) op E20 met 1 baht te verhogen waardoor die nu 3 baht per liter goedkoper is dan gasohol 91. (Zie pagina State Oil Fund)

Zaterdag 20 oktober
– Thaise meisjes van 15 tot 20 jaar plaatsen foto’s van hun borsten op Facebook om zoveel mogelijk ‘likes’ en ’shares’ te scoren. Volgens de moraalridders van het ministerie van Cultuur is er sprake van pornografie.

De nieuwste rage wordt gemeld in Guru, het stoute zusje van Bangkok Post, dat deze keer serieus is. Volgens het blad zijn er diverse Facebook-pagina’s die gespecialiseerd zijn in de ‘chest-ographs’, maar het artikel noemt (helaas) geen namen.
Het ministerie van Cultuur heeft de hulp van de collega’s van ICT ingeroepen om er een eind aan te maken. Guru wijst erop dat de borsten ook ongewenste aandacht van perverselingen trekken. Ze roept de meiden op: C’mon girls, go read a book or something, sheesh.
– Op 9 november vindt op de Chao Praya rivier de royal barge procession plaats. Gisteren was de Narai Song Suban King Rama IX al te zien op de rivier, bemand door roeiers van de marine. Ze waren in training voor de grote dag.
– Om voorbereid te zijn op een tekort aan water gedurende het komende droge seizoen in de Central Plains en het Noordoosten heeft de Water and Flood Management Commission onder leiding van minister Plodprasop Suraswadi (die volgens een waterexpert de ballen verstand heeft van watermanagement) 7 maatregelen in petto.
Om er twee te noemen: vijf eenheden [?] waarmee wolken kunnen worden geprikkeld water af te geven, staan stand-by en de stuwen van de Pak Mun dam worden een maand eerder gesloten. Normaal staan de stuwen vier maanden open om vissen de gelegenheid te geven om te migreren.
Het Royal Irrigation Department heeft gisteren gewaarschuwd voor een watercrisis in Udon Thani. Het stuwmeer Huay Luang, het belangrijkste waterreservoir van de provincie, staat voor slechts 35 procent vol. Om schade aan gewassen en het ecosysteem te voorkomen gaat het water op rantsoen.
Ook in provincie Maha Sarakham maken de autoriteiten zich zorgen. De 10 grote reservoirs van de provincie bevatten minder dan 50 procent water. Watertrucks worden in stelling gebracht en ondergrondse waterbronnen en irrigatiekanalen worden gereinigd. Boeren is gevraagd af te zien van een tweede rijstoogst.
’s Lands grote stuwmeren staan gemiddeld voor 75 procent vol. Ze bevatten 14 miljard kubieke meter water minder dan vorig jaar. Het Bhumibol stuwmeer staat op 64 procent, Sirikit op 69 procent. (Zie ook pagina Overstromingen 2012)
– Geschrokken van de kritiek op de spotprijzen waarvoor de 3G concessies dinsdag zijn geveild, heeft de National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) besloten een prijsmaatregel voor de tarieven vast te stellen.
De drie providers betalen voor hun concessie van 15 jaar evenveel als ze voor de 2G concessies betalen voor 1 jaar. De veiling van dinsdag bracht 41,6 miljard baht op, slechts 2,78 procent boven de bodemprijs. Voordat de providers de 3G service beschikbaar maken, moeten ze de NBTC om toestemming vragen voor de tarieven die ze gaan rekenen. De drie, AIS, Dtac en True, laten weten de komende 3 jaar 100 miljard baht te investeren in het 3G-netwerk.
De adjunct-secretaris van het ministerie van Financiën heeft bij de NBTC en de National Anti-Corruption Commission bezwaar aangetekend tegen de veiling. Die zou niet hebben voldaan aan de e-veilingregels van het ministerie. Maar de NBTC secretaris-generaal zegt dat de NBTC een onafhankelijke organisatie is, die niet gebonden is aan de regels van het ministerie. De NBTC heeft de secretaris gevraagd zijn adjunct te berispen.
De bestuursrechter heeft een verzoekschrift van de Telecommunication for People Campaign Group verworpen. Die had geklaagd dat de NBTC geen maximumprijs had vastgesteld. De rechter oordeelde dat de NBTC tot nu toe de rechten van de groep niet heeft benadeeld. Maar dit kan veranderen wanneer de providers hun klanten te veel in rekening brengen. Bij de rechtbank liggen nog twee andere petities, waarover de krant geen details geeft.
Het ministerie van ICT steunt de veiling van harte en zegt dat de autoriteiten nu moeten proberen om nog meer verliezen voor het land te voorkomen. De vertraging van de afgelopen 2 jaar heeft het land al 100 miljard baht gekost, zegt de pas benoemde secretaris van het ministerie.
– De premiers van Thailand, Vietnam en Laos hebben gisteren de laatste eer bewezen aan de overleden ex-koning Norodom Sihanouk van Cambodja. Ze brachten 15 minuten door bij het lichaam van Norodom, dat woensdag uit China naar Cambodja was gebracht. Daarna spraken de weduwe, Norodom’s zoon en premier Hun Sen met de premiers, die als eerste buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders acte de presence gaven.
– Korkaew Pikulthong zegt over bewijzen te beschikken dat de CRES in 2010 het inzetten van scherpschutters tegen demonstranten heeft bevolen. Het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES) was destijds verantwoordelijk voor handhaving van de noodtoestand.
Korkaew, parlementslid voor regeringspartij Pheu Thai en roodhemdleider, heeft dit gehoord van een politieofficier toen hij en andere roodhemdleiders na beëindiging van de protesten op 19 mei 2010 waren gearresteerd.
Korkaew werd gisteren gehoord door het Department of Special Investigation (DSI) dat onderzoek doet naar de doden die in 2010 vielen. Hij zei dat er destijds geen ‘men in black’ waren, een gewapende militie gelieerd aan de roodhemdbeweging, die verantwoordelijk zouden zijn voor de dood van soldaten. Ook andere UDD-leiders weten er niets van, aldus Korkaew.
De DSI heeft een beloning van 1 miljoen baht uitgeloofd voor degenen die informatie kan verstrekken over die ‘men in black’. Het UDD (United Front for Democracy against Dictatorship, roodhemden) deed er gisteren nog eens 1 miljoen baht bij. [Nou, daar kan de informant zijn begrafenis wel van betalen.]
– Amerikaanse boeren maken zich zorgen dat de Thaise overheid rijst gaat dumpen op de wereldmarkt omdat het hypotheeksysteem voor rijst tot een sterke verhoging van de rijstproductie in Thailand leidt. De boeren hebben hun zorgen uitgesproken in een brief aan de US Trade Representative.
Minister Boonsong Teriyapirom (Handel) was er als de kippen bij om de zorgen van de boeren weg te nemen. Verhoging van de rijstproductie is beperkt omdat ze begrensd wordt door het landbouwareaal en de irrigatiecapaciteit. De minister zegt dat rijst niet gedumpt wordt. Volgens de minister heeft het hypotheeksysteem geen invloed op de export van andere landen, maar zouden die er juist van profiteren. Hij ontkent ook dat het systeem in strijd is met regels van de Wereldhandelsorganisatie WTO.
Overigens heeft Bangkok Post al eens eerder in een hoofdredactioneel commentaar de regering gewaarschuwd geen rijst op de wereldmarkt te gaan dumpen, want dat zou de naam van Thailand schaden. De regering zit thans opgescheept met een grote voorraad duur opgekochte rijst en die wordt alleen maar groter nu het nieuwe oogstseizoen is begonnen. (Zie pagina Rijst)
– De meeste winkels en marktkramen in het diepe Zuiden zijn gisteren opengegaan, nadat ze de afgelopen drie vrijdagen dicht waren geweest uit angst voor aanslagen op de gebedsdag van de moslims. Volgens vice-minister-president Yutthasak Sasiprasa was het business as usual voor 60 tot 70 procent van de handel.
De commandant van de Vierde Legerregio zegt dat er geen arrestaties kunnen worden verricht omdat niet bekend is wie achter de dreigementen zitten. Maar hij gaat er volgende maand over praten met zijn Maleisische counterpart.
– Ruim eenderde van de 1.871 watermonsters genomen uit openbare waterdispensers door het gehele land voldeed niet aan de gezondheids- en veiligheidseisen. De monsters werden genomen door het het Bureau of Quality and Safety of Food. Van de monsters die een onvoldoende kregen, bevatte 16 procent potentieel schadelijke micro-organismen en bacteriën.
– Zes personen zijn gearresteerd in verband met de inbeslagname van 4.144 dozen met nagemaakt Genufood Supplement ter waarde van 16 miljoen baht. Op de dozen zaten stickers van de liefdadigheidsorganisatie Miracle of Life Foundation, die opgericht is door prinses Ubolratana.
– Een olifant, die zes jaar geleden uit Thailand naar de dierentuin van Sydney was verhuisd, heeft zijn verzorgster tegen een bolder gedrukt. De vrouw is in kritieke toestand naar het ziekenhuis gebracht.
– Een politieofficier, die woensdag in een dronken bui zijn baas zou hebben doodgeschoten, mag sinds gisteren zijn zonden overdenken in een cel. Na de daad had de verdachte de benen genomen en was hij met zijn auto tegen een boom geknald. Gisteren verhuisde hij in een rolstoel van het ziekenhuis naar de provinciale gevangenis van Sukothai. Volgens zijn familie lijdt hij aan een mentale ziekte.
Economisch nieuws
– De Nederlandse ING Groep NV, die van de Europese Unie de opdracht heeft gekregen vermogen te divesteren, heeft bijna een overeenkomst bereikt met Richard Li over de verkoop van haar verzekeringsbedrijven in Thailand en Hong Kong. Li is de zoon van de rijkste man van Azië. Vrijdag zou de ING de verkoop bekendmaken. Het bedrijf in Hong Kong wordt getaxeerd op $2,1 miljard en de Thaise tak op $200 miljoen. Eerder deze maand verkocht ING haar Maleisische tak voor $1,7 miljard.

– De Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives heeft voldoende fondsen om het hypotheeksysteem voor rijst en andere subsidieprogramma’s voor de landbouw in 2013 te financieren. De bank verwacht 500 miljard baht nodig te hebben voor het oogstseizoen 2012-2013, waarvan 405 miljard baht voor het rijstprogramma. Het ministerie van Financiën heeft al een lening van 150 miljard baht gegarandeerd voor de voorfinanciering van het rijstsysteem.
In het afgelopen seizoen heeft de bank 90 miljard baht uit eigen middelen gefinancierd en 260 miljard baht geleend. De regering heeft tot nu toe 42 miljard baht vergoed. De bank verwacht nog dit jaar 85 miljard baht te ontvangen en volgend jaar nog eens 85 miljard baht.
In totaal hebben boeren in het oogstseizoen 2011-2012 21,7 miljoen ton rijst aan de regering verkocht voor een bedrag van 328 miljard baht. Analisten verwachten dat de regering tenminste 100 miljard baht verlies maakt, vanwege de discrepantie tussen de prijs die ze aan de boeren betaalt en de prijs op de wereldmarkt. En er zijn nog bijkomende kosten zoals vervoer, opslag en verlies door bederf. (Zie pagina Rijst)
– Buitenlandse en Thaise bedrijven maken zich zorgen over de uitvoerbaarheid van de watermanagement plannen, waarvoor de regering een bedrag van 350 miljard heeft uitgetrokken. Ze stellen voor dat een panel uit de particuliere sector samen met een commissie, benoemd door de regering, de voortgang in de gaten gaat houden. De regering wordt ook opgeroepen een informatiecentrum op te zetten waarin de voortgang kan worden gevolgd.
Kobkarn Wattanavrankul, voorzitter van Toshiba Thailand en actief in een anti-corruptie campagne, zegt dat buitenlandse bedrijven het bij gebrek aan informatie lastig vinden de voortgang van de projecten te beoordelen. ‘Wanneer ze de voortgang kunnen volgen, zullen ze meer vertrouwen in Thailand hebben en ik denk dat daardoor meer buitenlandse investeringen Thailand instromen.’
Kobkarn dringt er ook op aan buitenlandse experts, zoals ingenieurs, verzekeraars en herverzekeraars, te vragen om het constructieproces te volgen. Als voorbeeld noemt ze Japanse experts, die gekomen zijn om de 8 kilometer lange dijk om industrieterrein Bangkadi (Pathum Thani) te inspecteren teneinde de kwaliteit ervan te waarborgen.
– De vlag kan uit bij de Thaise autoindustrie, want september was een topmaand met een productie van 228.500 voertuigen, het hoogste aantal sinds het land in 1961 begon met het assembleren van de heilige koe. De vorige maand steeg de productie met 31,2 procent op jaarbasis. Sinds het begin van het jaar zijn 1,71 miljoen voertuigen van de lopende band gerold.
Ook de export scoorde een record met 98.268 voertuigen. Thailand begon in 1988 auto’s te exporteren. De export in september was goed voor een bedrag van 47,2 miljard baht: 8,4 procent meer dan vorig jaar.
Op 30 november wordt een feestje gebouwd in Muang Thong Thani, want dan wordt naar verwachting de magische grens van 2 miljoen overschreden. Thailand is nu ’s werelds dertiende grootste autoproducent. De regering wil binnen 5 jaar de toptien in fietsen.
– De Krung Thai Bank heeft in het derde kwartaal een nettowinst van 8,92 miljard baht gemaakt, een stijging met 62,33 procent op jaarbasis. De eerste negen maanden van dit jaar steeg de nettowinst met 39,78 procent naar 22,68 miljard baht.
Ook de CIMB Thai Bank boerde goed en scoorde de eerste negen maanden van dit jaar een nettowinstgroei van 66 procent naar 1,42 miljard baht.
Eerder deze week meldden vier andere banken hoge winstcijfers: Siam Commercial Bank (20 procent), TMB Bank (22,7 pct), Kiatnakin Bank (7,9 pct) en de LH Financial Group (26 pct).

Vrijdag 19 oktober
– Thailand dient zich voor te bereiden op een tsunami van sekswerksters uit het buitenland wanneer de Asean Economic Community in 2015 van kracht wordt.

Volgens Chantawipa Apisuk, directeur van de Empower Foundation, zal openstelling van de grens niet alleen sekswerksters uit het buitenland aantrekken maar ook het sekstoerisme stimuleren.  Ze zei dit gisteren op het seminar ‘Sex Work and the Law in the Asia-Pacific’ in het Dusit Thani hotel in Bangkok.
Het wordt volgens Chatawipa hoog tijd dat Thailand zijn verouderde wetgeving op het gebied van prostitutie (Suppression of Prostitution Act, 1996) aanpast. Prostituées dienen dezelfde rechten te krijgen als elke andere werknemer, zodat ‘mafiafiguren veranderen in werkgever en sekswerksters van slachtoffer in werkneemster’.
– Hardrockcafé Phuket aan de Rat-uthit Road op Patong beach in Phuket is donderdagochtend in de as gelegd. De brandweer had 20 minuten nodig om het vuur onder controle te krijgen. De schade bedraagt 1 miljoen baht. Oorzaak was vermoedelijk kortsluiting in het uithangbord.
– De 3G veiling van dinsdag krijgt nog een juridisch staartje. Sirisak Siriporn-udomsilp, docent aan de Khon Kaen universiteit, eist in een verzoekschrift voorzien van 57.904 handtekeningen, het aftreden van de elf leden van de National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC). Ze zouden de Price Collusion Act en de grondwet hebben overtreden.
Gisteren fiatteerden vier van de vijf leden van de NBTC-telecomcommissie de uitkomst van de veiling, waarop volgens critici de drie grote providers voor een appel en een ei hun concessies in de wacht sleepten. De opbrengst van de veiling bedroeg 41,625 miljard baht, slechts 2,78 procent boven de bodemprijs. En die prijs was zelfs nog lager dan de bodemprijs die was geadviseerd door de Chulalongkorn universiteit.
De petitie van Sirisak c.s. ligt nu bij de senaatsvoorzitter. Nadat de handtekeningen zijn gecontroleerd, wordt die doorgestuurd naar de National Anti-Corruption Commission.
Twee andere petities werden gisteren door de bestuursrechter afgewezen. In één werd gesteld dat Dtac een door buitenlanders beheerd bedrijf is en daarom niet aan de veiling had mogen deelnemen. De rechter vond daarvoor geen bewijs en oordeelde dat de indiener geen belanghebbende was. In de andere werd tevergeefs betoogd dat de NBTC  ‘als crediteur‘ niet in staat is de belangen van de consument volledig te behartigen.
– Wetenschappers van de faculteit medicijnen van het Siriraj ziekenhuis in Bangkok zijn erin geslaagd zuivere stamcellen aan vruchtwater te onttrekken. Dat zou niet eerder ter wereld zijn vertoond. De wetenschappers gebruikten daarvoor navelstrengen en placenta’s. De resultaten kunnen gebruikt worden bij de bestrijding van neuro-degeneratieve ziektes, zoals Alzheimer en Parkinson.
– Politici sluizen steekpenningen naar het buitenland via toerisme- en goudbedrijven, beweert het Nation Associate Anti-Corruption Network (NACN). Eerder deze week zei het NACN dat 16 miljard baht uit geld voor anti-overstromingsprojecten naar Hong Kong was overgemaakt. Het zegt dit gehoord te hebben van een zusterorganisatie in Hong Kong.
De beschuldiging is al tegengesproken door de minister van Justitie. Volgens regeringspartij Pheu Thai is het verhaal bedacht om de regering aan te vallen. De partij heeft de anti-corruptie commissie van het Huis van Afgevaardigden gevraagd een onderzoek in te stellen.
De secretaris-generaal van het NACN overhandigde gisteren informatie over vier corruptiezaken aan een senaatscommissie: de anti-overstromingsprojecten, waarvoor een budget van 120 miljard baht is uitgetrokken; de aankoop van materiaal voor beroepsopleidingen; het hypotheeksysteem voor rijst en het ontduiken van invoerrechten op geïmporteerde auto’s.  Bij gerommel met de aankoop van het onderwijsmateriaal zouden drie politici en een topambtenaar zijn betrokken. (Zie pagina Over corruptie)
– Laat Somyos Prueksakasemsuk vrij, zegt de UN Working Group on Arbitrary Detention. Somyos, redacteur van het tijdschrift The Voice of Thaksin, werd in april 2011 op verdenking van majesteitsschennis gearresteerd wegens de publicatie van 2 artikelen. De werkgroep wijst erop dat hij 72 dagen in voorarrest zat zonder dat hij in staat van beschuldiging werd gesteld. Ook werd hem vrijlating op borgtocht geweigerd. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Zondag en maandag vergadert het kabinet op het eiland Koh Samui en zo’n mobiele kabinetsvergadering is altijd aanleiding voor de regionale autoriteiten om met een waslijst aan wensen te komen.
De provincie Surat Thani vraagt onder andere geld voor de bouw van een nieuwe gevangenis, de verbreding van een weg naar het vliegveld van Surat Thani, een schetsontwerp voor de Don Sak Surat Thani luchthaven en de bouw van een ziekenhuis op Koh Tao.
Ook de provincies Chumphon, Nakhon Si Thammarat en Phatthalung hebben financiële verlangens, onder andere een distributiecentrum in Thun Song (Nakhon Si Thammarat) en de plaatsing van Wat Phra Mahathat Woramahawihan op de Werelderfgoedlijst van Unesco.
– De Cambodjaanse regering heeft de bevolking opgeroepen geen stennis te maken over een foto, waarop te zien zou zijn dat een verslaggeefster van het Thaise tv-kanaal 3 op een krant staat met de foto van de overleden ex-koning Norodom Sihanouk. Sommige politieke groepen zouden kwade bedoelingen hebben om onrust te stoken en een wig te drijven in de verhouding met Thailand, aldus een verklaring van het kantoor van de minister-president.
De verslaggeefster en kanaal 3 hebben al hun excuses aangeboden. De verslaggeefster zegt dat ze niet op de krant stond, maar dat die indruk wordt gewekt door het standpunt van waaruit de foto werd genomen.
– Budgetmaatschappij PC Air moet op haar tellen passen. Het Department of Civil Aviation (DCA) dreigt de Air Operator Licence in te trekken als zich opnieuw een probleem voordoet zoals op dinsdag. Toen strandden vierhonderd passagiers op Incheon in Zuid-Korea. Het enige toestel, waarmee PC Air vliegt, kreeg geen toestemming te vertrekken omdat er nog rekeningen ad 10 miljoen baht openstonden.
De DCA heeft de maatschappij geadviseerd haar vluchten (naar Zuid Korea en Hong Kong) op te schorten totdat de problemen zijn opgelost, maar de maatschappij heeft daarover nog geen besluit genomen. Vergunningen van maatschappijen zoals PC Air moeten maandelijks vernieuwd worden. De vergunning van PC Air loopt op 31 oktober af.
Toeristen die met PC Air zouden vertrekken, hebben een klacht ingediend bij de Crime Suppression Division. Een van de gedupeerden zei via een reisagentschap een pakketreis van 5 dagen naar Zuid-Korea te hebben geboekt, maar vertrekken was er dinsdagavond niet bij.
Economisch nieuws
– In het seizoen 2011-2012 hebben 4.225.113 boeren hun rijst aangeboden voor het hypotheeksysteem [lees: verkocht aan de regering]. Uit steekproeven is gebleken dat sommigen voor dezelfde rijst meermalen geld hebben geïncasseerd. De boeren ontvangen in principe voor een ton witte rijst 15.000 baht en Hom Mali 20.000 baht, afhankelijk van de vochtigheidsgraad en zuiverheid.

Tot nu toe zijn de autoriteiten op 25 gevallen van fraude gestuit. Die hebben de staat 307 miljoen baht gekost. In Buri Ram heeft de politie 460 personen aangehouden, die met valse documenten probeerden aan te tonen dat ze boer waren, zodat ze konden profiteren van de hoge prijzen in het hypotheeksysteem. Dinsdag arresteerde de politie een rijstmolenaar in Nakhon Ratchasima, nadat gebleken was dat 11.000 ton regeringsrijst bij hem was verdwenen. De rijst vertegenwoordigt een waarde van 205 miljoen baht. (Zie pagina Rijst)
– Het ministerie van Landbouw gaat 2.400 GPS-apparaten aanschaffen om sneller rijstboeren en hun productieoppervlakte te kunnen registreren. Eerder werden al 882 apparaten geïnstalleerd in districten waar rijst wordt verbouwd, maar dat aantal is onvoldoende gebleken om snel accurate informatie te kunnen verzamelen. [Het artikel geeft geen informatie wat voor apparaten dat zijn, waar ze geïnstalleerd worden en wie er gebruik van maken.] (Zie pagina Rijst)
– De grote oliemaatschappijen gaan benzine 91 [91 geeft het octaangehalte aan] vervangen door gasohol E20 [20 procent ethanol, 80 procent benzine] wanneer vanaf januari gewone benzine geleidelijk aan verdwijnt.
Vorige week heeft het ministerie van Energie de subsidie op E20 met 1 baht per liter verhoogd om automobilisten te stimuleren over te stappen op de biobrandstof. Sinds 2009 kunnen alle in Thailand gemaakte auto’s op E20 rijden, maar automobilisten staan niet erg te trappelen om over te stappen omdat ze denken dat de mix van ethanol en benzine schadelijk voor de motor is.
Thailands grootste oliemaatschappij PTT Plc en Bangchak Petroleum Plc zeggen dat ze volgend jaar in het gehele land E20 kunnen leveren. Tegen het eind van het jaar kan E20 bij 600 PTT benzinestations worden getankt en volgend jaar bij 1.000. Nu is E20 verkrijgbaar bij 394 van de 1.300 benzinestations. Gasohol E85 is nu alleen beschikbaar in 20 stations in Bangkok, maar volgend jaar kan de brandstof in elke provincie worden getankt.
Bij Bangchak is E20 nu verkrijgbaar bij 300 stations. Tegen het eind van het jaar zijn het er 600 en volgend jaar 800 van de in totaal 1.080 benzinestations.
Op dit moment bedraagt het verbruik van ethanol 1,3 miljoen liter per dag. Het ministerie van Energie verwacht dat de vraag naar 2 miljoen liter zal toenemen. Dat betekent dat er nog steeds een overschot is, want 20 fabrikanten produceren dagelijks 3,2 miljoen liter en er komt binnenkort een nieuwe bij die 1,8 miljoen liter produceert. (Zie pagina State Oil Fund)
– Thailand produceert zelf minder dan eenderde van de olie die het verbruikt en is voor tweederde afhankelijk van importen. In Zuid-Oost Azië is het de op een na grootste netto olie-importeur. Dit blijkt uit een studie van de Amerikaanse Kamer van Koophandel naar het energieverbruik in 25 landen.
De grote import en de forse toename van het binnenlands verbruik resulteren in de op een na laagste plaats op een ranglijst die de energieveiligheid van de onderzochte landen aangeeft, gemeten over de periode 1980-2010. De Oekraïne staat helemaal onderaan, daarna volgen Thailand, Zuid Korea, Nederland, Brazilië, Italië, Turkije en Japan. Helemaal bovenaan staat Mexico.
Energieveiligheid wordt gedefinieerd als het verband tussen de nationale veiligheid en de beschikbaarheid van natuurlijke hulpbronnen voor energieverbruik.
Indicatief is ook dat Thailand veel meer geld uitgeeft aan geïmporteerde brandstoffen als percentage van het bruto binnenlands product dan de ledenlanden van de OECD als geheel. De OECD is de Organisation for Economic Co-operation and Development.
– De twee Zuid-Koreaanse budgetmaatschappijen T’way Airlines en Eastar Jet waarvan de landingsrechten niet verlengd dreigden te worden, kunnen gerust ademhalen. Het Department of Civil Aviation heeft ze verlengd tot 30 maart volgend jaar.
Deze week meldde de krant dat touroperators bang waren dat ze niet verlengd zouden worden als represailemaatregel voor het feit dat Thai Airways International geen tussenstop mag maken op Incheon. Maar Bangkok Post zit er weer eens naast. THAI vliegt vier keer per week via Incheon op de VS, maar ze krijgt geen toestemming om dat aantal tot zeven uit te breiden. Hopelijk is het gerectificeerde bericht wel juist.
– Thais zijn gek op Johnnie Walker whisky; zo gek zelfs dat Thailand voor het derde achtereenvolgende jaar op nummer 3 staat van de 180 markten waar de whisky wordt verkocht. Alleen de VS en Brazilië moet Thailand voor zich laten.
In Asean is Thailand de grootste markt. Meer dan de helft van de omzet in de regio Azië-Pacific komt uit Thailand, zegt Graem Harlow, directeur van Diageo Moët Hennessy (Thailand) Ltd. Het bedrijf heeft een aandeel van 59 procent in de markt van geïmporteerde sterke dranken. De afgelopen 5 jaar is de luxemarkt met 41 procent uitgebreid. Ook dit jaar wordt een groei van twee cijfers verwacht .
Johnnie Walker kwam 100 jaar geleden naar Thailand. ‘De merkbekendheid is erg groot. Meer dan 90 procent van de drinkers kent ons’, aldus Harlow. Thans wordt een marketingcampagne gevoerd om Johnnie Walker Blue Label te promoten en binnenkort wordt een nieuwe blended whisky geïntroduceerd, Johnnie Walker & Sons Odyssey.
– Het project gaat volgend jaar al weer zijn derde jaar in: Citi-Triple Bottom Line Small Hotels. Het is een initiatief van het creditcard bedrijf Citibank Thailand met als doel eigenaren van kleine hotels enthousiast te krijgen voor het concept ‘envirotel’, oftewel hun hotel om te bouwen tot een milieuvriendelijk hotel.
Dit jaar volgden 300 hoteliers uit Bangkok en omgeving een driedaagse workshop. Na afloop kregen ze een CD-ROM van het United Nations Environmental Programma met tips op het gebied van milieubesparingen. In de workshop van volgend jaar wordt ook ingegaan op de vraag hoe de hotels zich kunnen voorbereiden op overstromingen, omdat tal van hotels in Bangkok en omgeving daar vorig jaar mee te maken kregen.
– De community health impact assessment (CHIA) is het nieuwste wapen van bewoners die de bouw van fabrieken bemoeilijkt. Nu voert nog een beperkt aantal woongemeenschappen zo’n CHIA uit, maar hun aantal neemt toe. De grondwet biedt die mogelijkheid via artikel 67.
Thongchai Jirawiwatwanich, adjunct-burgemeester van Muang Klang (Rayong), vertelde dit gisteren op de eerste dag (woensdag) van het tweedaags seminar ‘Eco-Innovations and Solutions 2012’, georganiseerd door de Federation of Thai Industries. Hij zei dat communicatie tussen bedrijven en bewoners cruciaal is omdat lokale gemeenschappen in toenemende mate invloed willen uitoefenen.
Artikel 67 schrijft voor dat ontwikkelaars van projecten die ernstige gezondheids- en milieuproblemen kunnen veroorzaken, verplicht zijn een CHIA uit te voeren, openbare hoorzitingen te houden en onafhankelijke milieuorganisaties om advies te vragen.
Een CHIA neemt volgens researcher Somnuck Jongmeewasin een jaar in beslag, maar een snelle versie kan ook in een week worden gedaan. Wanneer het tot een rechtzaak komt, hebben bewoners het recht de CHIA aan de rechtbank te overhandigen. Thans zijn 100 woongemeenschappen bezig met een CHIA.

Donderdag 18 oktober
– Een bikini in het water dragen is geen probleem, maar een wandelingetje in dezelfde outfit in het Erawan National Park in Kanchanburi wordt niet op prijs gesteld. Kamon Nuanyai, hoofd van het nationaal park, heeft al op 1 oktober buitenlandse toeristen gewaarschuwd dat ze in het park decent gekleed dienen te gaan, want hij had daarover klachten ontvangen. Sommigen waren zelfs in hun bikini zijn kantoor binnengelopen.

Kamon overweegt niet een verbod in te stellen; hij houdt het bij een waarschuwing. Reisagenten hebben van hem een brochure gekregen met het kledingadvies dat ook tot doel heeft de veiligheid van de dames te waarborgen.
– Spikes in de strijd tegen straatraces. Dat is het nieuwste idee van de politie om aan die vermaledijde races van jongeren een eind te maken. Gisteren kreeg het hoofd van de landelijke politie een demonstratie van de spikes die tot 4,5 meter kunnen worden uitgeklapt. De demonstratie verliep perfect want beide banden van de motorfiets die erover reed, raakten lek. De commissaris is vastbesloten een eind te maken aan de races, die hij een bron van andere ‘social vices’ noemt.
– Politiearts Supat Laohawattana, alias Dr Death, is gisteren vrijgelaten. Supat wordt verdacht van de moord op twee van zijn werknemers en een echtpaar, maar hij is nog niet formeel in staat van beschuldiging gesteld. Supat werd vrijgelaten omdat de maximale periode van voorarrest was verstreken. De rechtbank weigerde hem eerder op borgtocht vrij te laten.
De vader van het echtpaar, dat in 2009 spoorloos verdween, heeft bezwaar aangetekend tegen de vrijlating. Volgens de vader kent Supat veel invloedrijke figuren en hoge regeringsfunctionarissen, wat getuigen zou kunnen weerhouden naar voren te komen.
– Gedoe over een verslaggeefster van kanaal 3 die op een krantenpagina met de foto van wijlen koning Sihanouk zou hebben gestaan. Zowel Cambodjanen als Thais reageerden vol afgrijsen op een foto van haar, geplaatst op een Cambodjaans social media netwerk.
De zaak is inmiddels gesust. De Thaise ambassadeur in Phnom Penh heeft de situatie uitgelegd aan de Cambodjaanse vice-minister van Buitenlandse Zaken. Volgens de verslaggeefster stond ze niet op de krant. Het standpunt van waaruit de foto was genomen, zou die indruk hebben gewekt. Niettemin heeft ze haar excuses aangeboden. De leiding van kanaal 3 heeft excuses aan de Cambodjaanse koninklijke famile aangeboden.
– Naar verwachting gaat de National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) ondanks de kritiek akkoord met de uitkomst van de 3G-veiling van dinsdag. Volgens critici hebben AIS, Dtac en TrueMove de gewenste frequenties voor een appel en een ei in de wacht kunnen slepen omdat echte concurrentie ontbrak.
Binnen drie weken komt het NBTC-bestuur bijeen om daarover te besluiten. Wanneer drie van de vijf leden voor stemmen, is de buit binnen. Tot nu toe heeft één lid laten doorschemeren bezwaar te maken. Een ander lid wil het besluit uitstellen ‘om de schade te repareren’ , want ‘de betrouwbaarheid van de NBTC staat op het spel’. Ze doet hiervoor drie voorstellen, maar erkent dat die de NBTC niet zullen vrijwaren van een juridische procedure.
De voortdurend uitgestelde verkoop van 3G heeft een storm van kritiek opgeroepen omdat zes van de negen slots die werden geveild, voor minimumprijzen weggingen wegens gebrek aan concurrentie. Volgens de president van de Rekenkamer is het nog te vroeg om te zeggen dat de drie bieders hebben samengespannen om de prijs te manipuleren. Hij hoopt dat de consument waar voor zijn geld krijgt.
– Het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) looft een beloning uit van 1 miljoen baht voor informatie die kan leiden tot de aanhouding van de zogeheten ‘men in black’.  Deze in het zwart geklede, zwaarbewapende mannen zouden in april en mei 2010 verantwoordelijk zijn voor de dood van soldaten tijdens de roodhemd ongeregeldheden.
De DSI noemt zeven zaken waarover ze duidelijkheid wil, waaronder de dood van de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto en de Italiaanse fotograaf Fabio Polenghi.
Door de Truth for Reconciliation Commission, die 2 jaar onderzoek heeft gedaan naar de gebeurtenissen in 2010, waren de ‘mannen in het zwart’ gelieerd aan de roodhemdbeweging. Die ontkent dat en schuift de schuld van alle doden in de schoenen van de toenmalige Democratische regering. De DSI doet thans onderzoek naar de slachtoffers die in 2010 zijn gevallen. (Zie pagina Hiroyuki Muramoto)
– De Airbus 310-222 van budgetmaatschappij PC Air heeft gisteren geen toestemming gekregen op te stijgen van vliegveld Incheon International in Zuid-Korea. Er stond nog een rekeningetje open voor aircraft service fees en brandstof. Vijftig van de vierhonderd Thaise passagiers zagen kans met een vlucht van T’Way Airlines naar Thailand terug te keren.
PC Air was eerder in het nieuws omdat ze transseksuelen als stewardess had aangenomen. De maatschappij is privé-eigendom van Peter Chan en heeft slechts één toestel. PC Air vliegt op Incheon en Hong Kong en rekent uiterst lage tarieven.
– Omdat de afgelopen 5 jaar telkens op 25 oktober een bomaanslag plaatsvond in Tak Bai, worden de veiligheidsmaatregelen er die dag verscherpt. Op 25 oktober 2004 stikten 80 moslims, die door het leger in legervoertuigen waren gestouwd om naar een legerkamp in Narathiwat te worden gebracht.
In Yala is gisteren tijdens een patrouille van zeven paramilitaire rangers één van hen ernstig gewond geraakt toen een bermbom ontplofte. De verzetsgroep Runda Kumpulan Kecil wordt verantwoordelijk gehouden voor de aanslag.
In Rangae (Narathiwat) maakten paramilitaire rangers gisteren jacht op drie opstandelingenleiders. Ze worden verantwoordelijk gehouden voor diverse aanslagen, waarbij elf personen om het leven kwamen. Vooralsnog zijn ze niet gevonden.
– De Highways Department wil twee verhoogde wegen verlengen, zodat het verkeer bij overstromingen in Bangkok ongestoord naar het Noorden, Noordoosten en Zuiden kan rijden. Het geld hiervoor zou moeten komen uit de 2,2 biljoen baht die de regering van plan is te lenen voor infrastructurele werken. De verlengingen betreffen de Don Muang Tollway, van Rangsit naar Bang Pa-in interchange (18 km), en de Boromratchonnanee Elevated Road van Phuttamonthon Sai 2 Road naar de Phetkasem Road (21 km).
– Oppositieleider Abhisit betwijfelt of de Wereldhandelsorganisatie (WTO) zich zal uitspreken tegen het hypotheeksysteem voor rijst. Volgens de WTO-regels mag Thailand de landbouw met niet meer dan 19,028 miljard baht per jaar steunen.
Abhisit reageert op een uitspraak van senator Paiboon Nititawan, die de leden van de WTO heeft opgeroepen druk uit te oefenen op de Thaise regering om te stoppen met het (geldverslindende) hypotheeksysteem. Abhisit zegt dat het systeem wellicht in strijd is met WTO-regels, maar het benadeelt andere landen niet, dus die zullen niet staan te trappelen om de kwestie aan de orde te stellen.
Paiboon en 69 senatoren willen ook dat het Constitutionele Hof zich uitspreekt over de vraag of de rijstverkopen van de Thaise regering aan andere regeringen de goedkeuring behoeven van het parlement conform artikel 190 van de grondwet. (Zie pagina Rijst)
Economisch nieuws
– Enigszins tot verrassing van de financiële wereld heeft het Monetary Policy Committee (MPC) van de Bank of Thailand de policy rate met een kwart procentpunt verlaagd naar 2,75 procent. De verlaging heeft tot doel de binnenlandse vraag te stimuleren en negatieve gevolgen van de zwakke wereldeconomie op te vangen.

De commissie zegt dat de vertragende economie van China en regionale economieën ernstiger is dan ze eerder had verwacht. Bovendien vormen de Amerikaanse QE en de eurozone schuldencrisis nog steeds een risico. De MPC vreest dat de cijfers van het derde kwartaal zullen tegenvallen omdat de export vertraagt en er daardoor minder wordt geproduceerd.
Financiële experts zeggen dat het besluit van het MPC vooral een psychologisch effect heeft op de bankwereld en investeerders. De Kasikornbank liet al weten de rentetarieven voorlopig ongemoeid te laten.
Verwacht wordt dat het MPC de policy rate volgende maand of volgend jaar met nog eens een kwartpunt verlaagt. ‘2,75 procent is heel geschikt voor de Thaise economie, maar 2,5 procent is beter voor het bedrijfsleven’, zegt Tanit Sorat, vice-voorzitter van de Federation of Thai Industries.
[Eerder omschreef de krant de policy rate als het tarief dat banken in rekening  brengen, wanneer ze geld bij elkaar lenen. Nu schrijft de krant: ‘… benchmark interest rate which it [Bank of Thailand] pays to banks’ overnight deposits’. Welke economisch onderlegde blogger schept duidelijkheid?]
– De markt van mobiele telefoons groeit volgend jaar met 32 procent naar 210 miljard baht als gevolg van de 3G-veiling van dinsdag, verwacht het Kasikorn Research Center. De providers  concentreren zich vermoedelijk als eerste op Greater Bangkok met het upgraden van hun infrastructuur. Ze zullen de markt intensief bewerken om klanten te trekken en bestaande klanten proberen te bewegen om van 2G naar 3G over te stappen.
Volgens Nattaporn Ohan-udom van PricewaterhouseCoopers is er voldoende ruimte voor groei in Thailand ondanks het aantal abonnees van 77,4 miljoen en een marktpenetratie van 120 procent. Dat percentage ligt in de andere landen van Zuidoost Azië hoger; in Maleisië, Vietnam en Cambodja bijvoorbeeld op meer dan 130 procent. Te verwachten valt dat de vraag naar smartphone apps zal toenemen en dat meer tablets en smartphones over de toonbank gaan.
Volgens Nandor von der Luehe, voorzitter van de Joint Foreign Chambers of Commerce in Thailand, is een verbeterde telecommunicatie infrastructuur essentieel voor de groei en de concurrentiekracht van het land. ‘Tegenwoordig is een normaal telefoongesprek al moeilijk in bepaalde streken en op bepaalde tijdstippen.’
Minoru Furusawa, president van de Japanese Chamber of Commerce, zegt dat de interverbindingen in Thailand zowel langzamer als ongemakkelijker zijn dan in Tokyo en andere delen van Japan. Het verbeteren van de infrastructuur zal ‘zeker gunstig zijn voor Japanse investeerders die hier zaken doen’.
De banken hebben ook dollartekens in hun ogen, want AIS, Dtac en TrueMove zullen tientallen miljarden baht nodig hebben voor nieuwe investeringen. Krung Thai Bank verwacht een groei van meer dan 100 miljard baht aan leningen, oftewel 10 procent van het gehele jaar. Een leidinggevende van de Kasikornbank schat dat elke provider 15 tot 30 miljard baht uitgeeft aan haar 3G netwerk. Dat geld wordt niet uitsluitend geleend; alle drie hebben ook toegang tot de aandelenmarkt of kunnen geld aan eigen kapitaal onttrekken.
– Siam Commercial Bank, TMB Bank, Kiatnakin Bank en de LH Financial Group hebben het derde kwartaal goed geboerd. SCB noteerde een winstgroei van 20 procent. Die schrijft ze toe aan een forse stijging van het aantal leningen voor herstelwerkzaamheden na de overstromingen van vorig jaar. De winstgroei doet zich al drie achtereenvolgende kwartalen voor. Ook niet verkeerd: het aantal non-performing loans daalde naar 2,13 procent, het laagste percentage sinds de financiële crisis van 1997.
TMB meldt een winstgroei van 22,7 procent, de Kiatnakin Bank 7,9 procent en de LH Financial Group 26 procent op jaarbasis.
– De staatsschuld, thans 44,2 procent van het bruto binnenlands product (4,9 biljoen baht), bereikt in 2016 een piek van 49 tot 50 procent, maar zal in 2017 zakken naar 47,2 procent. Volgend jaar stijgt de staatsschuld naar 47,5 procent.
Bij deze berekeningen van het Public Debt Management Office van het ministerie van Financiën is al rekening gehouden met het regeringsplan 2 biljoen baht voor infrastructurele werken te lenen, voortzetting van het rijsthypotheeksysteem en de lening van 350 miljard baht voor watermanagement. Van die 350 miljard is pas 10 miljard uitgegeven. Thailand hanteert een plafond voor de staatsschuld van 60 procent van het bbp
– Alhoewel de prijsmaatregel voor LPG en CNG (aardgas) gaat vervallen, zodat de prijs de werkelijke kosten dekt, verwacht de Theo Group Co dat de vraag naar gas de komende jaren aanzienlijk zal stijgen. De Theo Group is Thailand’s grootste leverancier van autogas installaties. Volgens president Pattaravut Yeamsavad blijft gas een populaire brandstof in de transportsector vanwege de concurrerende prijs. ‘Wanneer de prijs van LPG in overeenstemming is met de prijs op de wereldmarkt, kost ze nog steeds de helft van benzine’, zegt hij.
Pattaravat verwacht dat de vraag naar LPG volgend jaar met 50 procent stijgt. De afgelopen jaren bedroeg de jaarlijkse groei 30 procent. De vraag naar CNG zal daarentegen met minder dan 10 procent stijgen vanwege het tekort aan pompstations. Bovendien vervalt  volgend jaar de subsidie van 50.000 baht op CNG-wagens.
In Thailand kan bij 1.000 pompen LPG worden getankt en 600 CNG. Het aantal voertuigen dat op LPG rijdt, bedraagt 700.000; 300.000 wagens stoken CNG. (Zie ook pagina State Oil Fund)
– De Thaise overheid heeft in het verleden het Midden Oosten verwaarloosd. Dat is een gemiste kans want die regio heeft een grote koopkracht. Exportpromotie richtte zich voornamelijk op Dubai, maar vanaf nu moet de regering meer aan marketing gaan doen in de landen rond de Perzische Golf, zoals Bahrein, Koeweit, Saudi-Arabië, Oman en Quatar, zegt Srirat Rastapana, directeur-generaal van het International Trade Promotion Department.
Een beginnetje is al gemaakt tijdens het bezoek van minister Boonsong Teriyapirom (Handel) deze week aan Koeweit en Bahrein. Bahrein is gevraagd als Thailands distributiecentrum voor het Midden Oosten te fungeren. Tevens denkt de minister er rijst, diepvries vis- en blikproducten te kunnen afzetten. Het land moet al zijn voedsel importeren.
Of Bahrein meer Thaise rijst gaat importeren, is nog maar de vraag, want de inwoners geven de voorkeur aan Indiase balmati en parboiled rijst. Het land consumeert 45.000 ton rijst per jaar. Van 2007 tot 2010 werd 7.307 ton uit Thailand geïmporteerd.
Minister Boonsong is wanhopig op zoek naar afzetmarkten voor de door de regering in het kader van het hypotheeksysteem opgekochte rijst. Hij zegt met vier landen contracten te hebben afgesloten voor 7,3 miljoen ton, maar exporteurs denken dat de minister bluft.

Woensdag 17 oktober
– De meest belachelijke veiling ter wereld. Zo noemde Suriyasai Katasila, leider van de Green Politics groep, de gisteren gehouden 3G-veiling.

De veiling bracht een bedrag van 41,625 miljard baht op, 16,3 miljard baht minder dan economen van de Chulalongkorn universiteit als bodemprijs hadden aanbevolen. Suriyasai, die vorige week tevergeefs had geprobeerd de veiling via een rechterlijk bevel  te laten afgelasten, stelde vast dat de operators minder voor 3G betalen dan wat ze de overheid nu elk jaar betalen voor hun huidige concessies.
Somkiat Tangkitvanich, president van het Thailand Development Research Institute, vindt dat de National Broadcasting and Telecommunications Commission, die de veiling organiseerde, de bevolking maar eens moet uitleggen hoe ze de verantwoordelijkheid voor de schade op zich neemt.
De drie bieders, AIS, Dtac en TrueMove, sleepten elk hun maximumquotum van 15 MHz binnen. Ze betalen elk minder dan 1 miljard baht per jaar voor hun concessie.
Volgens een expert van P&P Law Firm was de veilingprijs de laagste ter wereld in 15 jaar. Hij acht het mogelijk dat de bestuursrechter de veiling ongeldig verklaart wegens gebrek aan concurrentie. Omdat het aantal bieders klein was, had het volgens hem voor de hand gelegen met gesloten enveloppen te werken, zoals in Europa in dit soort gevallen gebeurt.
– Het laatste slachtoffer van een gerechtelijke dwaling in de Sherry Ann Duncan moordzaak is vrijdag overleden en gisteren gecremeerd. De 16-jarige Thais-Amerikaanse werd in juli 1986 om het leven gebracht. Vier mannen kregen de doodstraf, maar in 1993 vonniste de Hoge Raad dat ze onschuldig waren en liet hen vrij. Eén was inmiddels al in de gevangenis overleden, één overleed kort na vrijlating en de derde in 1999. In 1995 arresteerde de politie een vrouw die twee mannen de opdracht had gegeven om Duncan te vermoorden omdat ze het vermoeden had dat het meisje een relatie met haar vriend had. De vrouw werd vrijgesproken.
– Een 49-jarige mor lam zangeres is gisteren aangehouden op verdenking van de moord op haar echtgenoot. Volgens de vrouw hadden ze na een avondje stappen ruzie gekregen. Ze zou uit zelfverdediging hebben gehandeld toen haar echtgenoot probeerde haar aan te vallen. Mor lam is de traditionele muziek van het Noordoosten en Laos. De vrouw heeft twee albums opgenomen.
– Mineraal stof of aarde? Daarover verschilt het Department of Special Investigation (DSI) van mening met een fabriekseigenaar in Chon Buri. De DSI, die gisteren met andere instanties een inval deed,  gaat voor mineraal stof, dat het bedrijf zonder vergunning heeft opgeslagen. Het lokale kantoor van het ministerie van Industrie zegt dat het om staalstof gaat en daar zou weer geen vergunning voor nodig zijn. De inval volgde op klachten van omwonenden die waterbronnen in de buurt mijden omdat ze bang zijn dat het water verontreinigd is.
In Ayutthaya inspecteerde de DSI een stortplaats. Er ligt 300.000 ton afval, dat volgens omwonenden een gezondheidsrisico vormt. De stortplaats wordt beheerd door de gemeente Phra Nakhon Si Ayutthaya. Volgens de burgemeester is het meeste huishoudelijk afval.
– De overheid heeft de afgelopen 4 jaar 60 miljard baht aan inkomsten misgelopen door het ontduiken van importheffingen door een viertal autodealers. Ze importeerden 10.000 wagens per jaar, de meeste uit Engeland, en gaven lagere aankoopprijzen aan.
Adjunct-secretaris Dusadee Arayawuthi van het ministerie van Justitie zegt dat hij tijdens zijn onderzoek niet gestuit is op betrokkenheid van topambtenaren of politici. Maar hij vermoedt dat ze wel degelijk betrokken zijn omdat dezelfde importeurs anders niet jaren hadden kunnen doorgaan.
– Duizend verpleegsters van overheidsziekenhuizen hebben gisteren bij het Government House gedemonstreerd. Ze eisten uitleg van de regering waarom ze nog steeds niet de beloofde ambtenarenstatus hebben gekregen. De minister van Volksgezondheid beloofde in juni dat de eerste lichting van 3.367 van de 17.000 verpleegsters die status binnen 3 maanden zouden krijgen.
Volgens een adjunct-secretaris-generaal van de premier, die naar buiten kwam om met de verpleegsters te overleggen, wordt er hard aan gewerkt. Aan het eind van het jaar zou de zaak geregeld zijn. De verpleegsters die nu niet aan de beurt komen, worden mogelijk gecompenseerd met gelijke voordelen, zoals een startsalaris van 15.000 baht.
– De Basic Education Commission (Obec) is niet van plan de startdatum van het schooljaar te wijzigen. Ze volgt niet het voorbeeld van de Council of the University Presidents in Thailand die besloten heeft de universitaire semesters parallel te laten lopen met die in de andere Asean-landen. Volgens de secretaris-generaal van Obec begint het schooljaar in zes van de tien Asean-landen tussen mei en juli. (Zie pagina Onderwijs)
– De directeur-generaal van het Royal Irrigation Department maakt zich zorgen over de te kleine watervoorraad in vier grote stuwmeren. De landbouw in de Central Plains kan daar last van gaan krijgen. De vier bevatten 8 miljoen kubieke meter water terwijl 10 miljoen nodig is. Als gevolg daarvan is er slechts genoeg water voor 5,4 miljoen rai van de 5,9 miljoen rai landbouwgrond. (Zie ook pagina Overstromingen 2012)
– Een groep van 67 senatoren wil dat het Constitutionele Hof zich uitspreekt over de vraag of de verkoop van rijst van regering tot regering goedkeuring van het parlement behoeft conform artikel 190 van de grondwet. De senatoren hebben de senaatsvoorzitter gevraagd de zaak bij het Hof aanhangig te maken.
Achtergrond van het verzoek is de bewering van de minister van Handel dat 7,3 miljoen ton rijst, opgekocht in het afgelopen seizoen, aan vier landen is verkocht. Rijstexporteurs en critici zeggen dat de minister bluft. De kritische senatoren redeneren dat de verkoop de economische stabiliteit in gevaar kan brengen doordat de staatsschuld toeneemt. Artikel 190 zou van toepassing zijn omdat de verkoop alle burgers van het land aangaat.
Een senaatscommissie heeft bij het ministerie geïnformeerd naar details over de verkopen, maar ze kreeg nul op het rekest. De deals zouden vertrouwelijk zijn.
Oppositieleider Abhisit zegt dat de regering de boeren beter 150 miljard kas in het handje kan geven in plaats van hun rijst tegen een bovenmarktprijs op te kopen, op te slaan en te proberen te verkopen. ´Ik ben niet sarcastisch, maar op deze manier zouden veel meer boeren ervan profiteren en zou het geld niet in de handen komen van molenaars en handelaren.’
Democratisch parlementslid Warong Detwikrom wees er nog eens op dat de boeren niet 15.000 baht voor een ton witte rijst krijgen, zoals de regering beweert, maar gemiddeld 10.500 tot 11.000 baht. De boeren klagen ook over trage betalingen. (Zie pagina Rijst)
Economisch nieuws
– Binnen 3 jaar telt Thailand, voornamelijk in Bangkok, tien gyoza (knoedel) restaurants. Ze worden geëxploiteerd door een onlangs opgerichte joint venture van See Fah Restaurant Co en de Japanse restaurantketen Eat & Co. Het eerste restaurant ging in augustus open op de eerste verdieping van het Fifty Fifth Building in Thong Lor, de tweede opent eind dit jaar in het Thaniya Building aan de Silom Road.

De nieuw opgerichte maatschappij is geïnteresseerd in het vestigen van Japanse restaurants omdat de economische situatie in Thailand beter is dan in Japan. Bovendien is in Thailand Japans eten populairder dan Westers eten. Verwacht wordt dat de omzet van Japans eten, vorig jaar 20 miljard baht, de komende jaren met 15 tot 20 procent per jaar groeit.
– Vier jaar geleden bezocht Thidasak Rowland-Jones (32) met haar toen 6 maanden oude zoontje Engeland. Ze raakte ‘verliefd’ op de ruime keus aan kant-en-klaar babyvoedsel.  Dat moet in Thailand ook kunnen gezien de overvloed aan vruchten en groentes, dacht ze. En er moet ook een markt voor zijn met werkende ouders die geen tijd hebben voor hun kleintjes te koken of supermarkten af te struinen op zoek naar gezonde ingrediënten.
Drie jaar van productontwikkeling en 10 miljoen baht resulteerden in juni in de eerste vijf purees voor kinderen van 6 maanden tot 3 jaar. Niet in potjes, zoals ander babyvoedsel, maar in een afsluitbare zak. Korter gesteriliseerd en zonder toevoegingen als suiker, zout, kleurstoffen en conserveringsmiddelen.
De babymaaltijden onder de merknaam Peachy worden gemaakt door een exportbedrijf van ingeblikt fruit en groente, eigendom van Thidasak’s oom. Peachy is te koop in 400 winkels door het hele land.
– Vanaf de tweede helft van volgend jaar is Koh Phangan door de lucht bereikbaar. Kan Air legt er voor 700 miljoen baht een vliegveld aan. Thans is het bekende feesteiland alleen vanaf Koh Samui per boot bereikbaar. Het vliegveld van Koh Samui is aangelegd door Bangkok Airways, die bijna als enige op het eiland vliegt. Kan Air is van plan regelmatig vanaf Don Mueang op Koh Phangan te gaan vliegen.
– Touroperators vrezen voor een daling van het toerisme uit Zuid-Korea wanneer het Department of Civil Aviation (DCA) de landingsrechten van T’Way Airlines en Eastar Jet, die op 28 oktober aflopen, niet verlengt. Beide maatschappijen voeren jaarlijks 100.000 toeristen aan die goed zijn voor 1,2 miljard baht. Vermoed wordt dat de houding van de DCA te maken heeft met het feit dat de Thai Airways-vluchten naar de VS geen tussenstop mogen maken in Zuid-Korea.
– Slechts 3.000 van de 30.000 motortaxibestuurders die sinds augustus een brandstof-creditcard hebben aangevraagd, kwamen ervoor in aanmerking; de overigen beschikten niet over een ‘public driving licence, zegt vice-minister Wichianchot Sukchotrat (Energie).
De kaart is goed voor een korting van 3 baht per liter gasohol 91, een mix van ethanol en benzine, alleen verkrijgbaar bij benzinestations van PTT Plc. Wichianchot zegt dat de regering haar uiterste best heeft gedaan de bestuurders over te halen om van benzine over te stappen op gasohol, want die zijn bang dat de brandstof schadelijk is voor de motor. Het ministerie verwacht dat tegen het eind van het jaar 70.000 bestuurders de kaart gebruiken. [Wie dit rekensommetje snapt, mag het zeggen.]
De creditcard voor taxichauffeurs komt volgend jaar ook beschikbaar voor chauffeurs buiten Bangkok. De kaart, die een limiet van 3.000 baht heeft (en 5.000 baht voor kaarthouders die op tijd afbetalen), geeft recht op een korting van 2 baht per kilo CNG (aardgas). Circa 57.000 chauffeurs gebruiken de kaart momenteel.
In Greater Bangkok rijden circa 200.000 motortaxi’s, 100.000 taxi’s en 20.000 tuk-tuks en minibusjes.
– Royal Dutch Shell, dit jaar 120 jaar gevestigd in Thailand, wil een stevige plaats op de gasmarkt verwerven met de levering van LNG. Thans is staatsoliebedrijf PTT Plc de belangrijkste speler op gasgebied. Shell beschikt over geavanceerde productietechnologie in tal van regio’s, waarbij elke regio verbonden is met een productiefabriek. Het grootste gasproductieproject bevindt zich in Quatar en in ontwikkeling is drijvende LNG in Australië.
Shell verwacht dat de energievraag in Azië de komende 10 tot 15 jaar met de helft toeneemt. Ook de vraag op de wereldmarkt neemt toe omdat met de groei van de wereldbevolking de midden- en hogere klassen uitdijen, die grote energiegebruikers zijn.
Sira Jirapongphan, directeur van het Petroleum Institute of Thailand, zegt dat Shell een belangrijke LNG-leverancier in Thailand kan worden, maar geen distributeur. Binnen 15 jaar is de binnenlandse gasvoorraad uitgeput en wordt de import van LNG een van de belangrijkste energiebronnen van Thailand.

Dinsdag 16 oktober
Bangkok Post opent vandaag met een groot artikel over de veiling van 3G vergunningen. Omdat ik er niets van begrijp, verwijs ik geïnteresseerde lezers naar de website van de krant. Het is vaste lezers van deze rubriek wellicht al eerder opgevallen dat sommige onderwerpen nooit tot zelden aan de orde komen. Ik hanteer hierbij de schrijfregel: wat je niet begrijpt, kun je niet begrijpelijk opschrijven. Dat ik daarmee sommige lezers tekort doe, moet dan maar. Beter geen bericht dan een bericht waar geen touw aan vast te knopen is.
Verder op de voorpagina ruime aandacht voor het overlijden van ex-koning Norodom Sihanouk van Cambodja. Premier Yingluck en minister Surapong Tovichakchaikul zijn vol lof over de man die de Rode Khmer (2 miljoen doden) heeft gesteund.

Als derde besteedt BP aandacht aan de speech van de Duitse minister van Financiën bij de Bank of Thailand. Wolfgang Schauble zei het ondenkbaar te achten dat Griekenland de eurozone verlaat.
– De politie heeft een getuige gevonden, een man uit Myanmar, die in de boomgaard van Supat Laohawattana, alias Dr Death, heeft gewerkt. De man kan mogelijk informatie verschaffen over het echtpaar dat ook voor de arts werkte en in 2009 spoorloos verdween. Een tweede werknemer uit Myanmar heeft al eerder een verklaring afgelegd.
Supat wordt verdacht van de moord op twee van zijn werknemers en het echtpaar. In zijn boomgaard zijn drie skeletten opgegraven waarvan één van de door hem gedode werknemer.
– Op zondag 14 oktober meldde de krant dat de autoriteiten in Hong Kong een bedrag van 16 miljard baht in beslag hadden genomen, die twee weken eerder vanuit Thailand was overgemaakt.  Dat bericht blijkt nu uit de koker te komen van het Nation Associate Anti-Corruption Network, dat corruptie vermoedde, en oppositiepartij Democraten.
Onzin, zegt minister Pracha Promnok (Justitie). Het Thaise Anti-Money Laundering Office heeft bij de collega’s in Hong Kong geïnformeerd en kreeg te horen dat zo’n geldtransactie niet heeft plaatsgevonden. Pracha beschouwt de bewering dan ook als een manoeuvre om de regering in diskrediet te brengen.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung daagt de oppositiepartij uit met bewijzen te komen, maar die vindt dat de regering de zaak maar moet onderzoeken en de feiten moet vaststellen. (Zie pagina Over corruptie)
– De berichtgeving over de black-out op Don Mueang zat er gisteren ook enigszins naast. Het back-up systeem werd niet na 30 minuten geactiveerd, zoals gemeld, maar na acht seconden. Dat systeem levert 30 procent van de benodigde elektriciteit. Vervolgens duurde het 30 minuten om alle systemen te controleren, alvorens de luchthaven weer normaal functioneerde.
De stroomuitval werd veroorzaakt door blikseminslag in een elektriciteitskabel op de Liap Khlong Prapa Road. Deze kabel is een van de twee kabels die de luchthaven van stroom voorzien.
– Namens voormalig premier Thaksin (in ballingschap in Dubai maar nog altijd de man die in regeringspartij Pheu Thai aan de touwtjes trekt) dient Pheu Thai morgen een aanklacht wegens smaad in tegen sleutelfiguren van de Democratische partij, die hem in verband hebben gebracht met de ‘men in black’.
Deze in het zwart geklede, zwaarbewapende mannen zouden verantwoordelijk zijn voor de dood van soldaten tijdens de ongereldheden in april en mei 2010. Ze zouden gelieerd zijn geweest aan het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), maar dit wordt door het UDD ontkend. De vermeende betrokkenheid van Thaksin kwam zaterdag ter sprake tijdens een rally van de Democraten.
Woordvoerder Prompong Nopparit van Pheu Thai zegt dat de Democratische partij probeert Thaksin zwart te maken. ‘Wanneer de Democraten doorgaan met dit soort rally’s, wordt de bevolking opgezet tegen Thaksin en Pheu Thai.’
Vice-minister Nattawut Saikuar (Landbouw, zelf beschuldigd van terrorisme wegens zijn rol als roodhemdleider in 2010) daagt de Democraten uit met bewijzen te komen over de ‘men in black’. Hij stelt voor een openbaar debat te houden, zodat de bevolking kan beslissen welke versie van het verhaal accuraat is.
– In de tablet PC’s die de leerlingen van Prathom 1 hebben ontvangen [c.q. waarop ze nog zitten te wachten?], wordt een filter ingebouwd om te voorkomen dat de tere zieltjes op zoek gaan naar verkeerde plaatjes op internet. De installatie van het systeem kost 120 miljoen baht.  Voor het volgend schooljaar begint, moet het systeem geïnstalleerd zijn.
Het ministerie van ICT beslist welke websites verboden terrein zijn.  Een adviseur van de minister zegt niet te geloven dat eersteklassers opzettelijk pornosites openen. [Is er nou niemand bij het ministerie van ICT die dit eerder had kunnen bedenken, toen de tablets nog geleverd moesten worden?] (Zie pagina Onderwijs)
– Er wordt door 3.000 arbeiders dag en nacht gewerkt aan de bouw van de Bangkok Futsal Arena, die in november onderdak moet bieden aan de Fifa Futsal World Cup. De bouw is aanzienlijk vertraagd, maar gouverneur Sukhumbhand Patibatra van Bangkok is er zeker van dat het stadion op tijd klaar is. Gisteren brachten hij, ambtenaren en journalisten een bezoek aan het 1.200 plaatsen tellende stadion.
Economisch nieuws
– De brandstofkosten van het door een torenhoge schuld geplaagde openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) kunnen gehalveerd worden en nieuwe bussen kunnen de onderhoudskosten aanzienlijk reduceren, zegt Prasong Poontaneat, directeur-generaal van het State Enterprise Policy Office (SEPO).

SEPO, een onderdeel van het ministerie van Financiën, heeft al de aanschaf van 3.153 NGV-bussen goedgekeurd, bussen die op aardgas rijden. Het grootste deel van het wagenpark van de BMTA kan naar de sloperij als ze in dienst komen. Daarnaast bestaan plannen om in 323 bussen die op diesel rijden, een NGV-conversiekit in te bouwen.
Verder hebben de autoriteiten 1 miljard baht gereserveerd voor de vervroegde pensionering van 2.000 van de 14.755 werknemers. Al deze maatregelen moeten ertoe leiden dat de BMTA kan beginnen het geaccumuleerde verlies van 76 miljard baht in te lopen.
De eerste zes maanden van dit jaar maakte de BMTA een netto-verlies van 2,47 miljard baht: 16,38 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar.
– Sukothai heeft de potentie om in Asean het centrum te worden voor toeristen die geïnteresseerd zijn in plaatsen die op de Werelderfgoedlijst van Unesco staan. Maar dan dient de stad beter bereikbaar te zijn, zegt Nalikatibhag Sangsnit, directeur-generaal van de Designated Areas for Sustainable Tourism Administration (Dasa).
Dasa heeft daarom het ministerie van Transport gevraagd Sukothai een halteplaats te geven op de aan te leggen hogesnelheidlijn Bangkok-Phitsanulok-Chiang Mai. Vanaf Sukothai zou ook het luchtvervoer moeten worden uitgebreid naar andere steden met erfgoedsites, zoals Hue (Vietnam), Luang Prabang (Laos), de Bagan archeologische zone (Myanmar) en het Prambanan tempelcomplex op Java (Indonesië).

Maandag 15 oktober
– Thailand stevent af op een economische ineenstorting, waarschuwt voormalig minister van Financiën Thirachai Phuvanatnaranubala. De gevolgen van het hypotheeksysteem voor rijst en andere populistische maatregelen kunnen veel ernstiger zijn dan verwacht, omdat geen rekening wordt gehouden met toekomstige financiële verplichtingen.

Thirachai, die bij de start van het kabinet Yingluck de portefeuille financiën beheerde, doet de pessimistische voorspelling op zijn Facebook pagina. Hij roept het ministerie van Financiën en de Bank of Thailand op om het beleid nog eens goed tegen het licht te houden.
Omdat het hypotheeksysteem en de andere maatregelen de staatsschuld opjagen, kan dit volgens Thirachai theoretisch tot het bankroet van het land leiden, vergelijkbaar met wat in Griekenland is gebeurd. Het verweer van de regering dat het land nog voldoende kan lenen omdat de huidige staatsschuld slechts 40 procent van het bruto binnenlands product bedraagt, pareert Thirachai met de opmerking dat het ministerie van Financiën de staatsschuld op kasbasis berekent.
‘Dat percentage is niet realistisch. Het betekent dat de schuldenlast van die projecten, inclusief toekomstige schulden, pas in de staatsschuld wordt opgenomen wanneer de rekeningen van die projecten zijn gesloten. Derhalve is het schuldpercentage niet up to date en geeft het geen realistische beeld van de totale financiële last.’ (Zie ook pagina Rijst)
– Twee weken nadat Don Mueang met veel bombarie in gebruik is genomen als tweede internationale luchthaven in Bangkok (met de verhuizing van AirAsia) viel zondagochtend vroeg de elektriciteit uit. Zo’n 15 vliegtuigen moesten aan de grond blijven. De blackout werd veroorzaakt door zware regen en een onweersbui. De luchthaven schakelde over op het backup systeem, waardoor na 30 minuten het licht weer aanfloepte.
– De National Security Council (NSC) stelt voor de soldaten van de drie legeronderdelen, die nu in het Zuiden zijn gelegerd, te vervangen door soldaten van de 15e Infanterie Divisie. Het kabinet gaf voor de vorming van deze divisie in november het groene licht. De divisie zal bestaan uit soldaten die uit het Zuiden komen.
De gehele operatie neemt een jaar in beslag, denkt NSC secretaris-generaal Paradorn Pattanathabutr, die sinds 1 oktober in functie is. Volgens Paradorn begrijpen de soldaten uit het Zuiden beter de behoeftes en problemen van de bewoners dan de soldaten die van elders komen. De soldaten dienen verantwoordelijk te zijn voor alle veiligheidstaken, zodat de lokale autoriteiten, politieagenten en defensievrijwilligers een meer prominente rol kunnen spelen.
Paradorn zegt dat de pogingen om het geweld in het Zuiden te beteugelen zullen verbeteren omdat premier Yingluck de problemen begrijpt. De strategie van de regering gaat nu in de goede richting. ‘Het is een participatorisch proces, waarbij alle verantwoordelijke diensten zijn betrokken, met name het leger.’ Volgens Paradorn hebben de NSC en het leger geen conflict, alhoewel de NSC pleit voor beëindiging van de noodtoestand en het leger dwars ligt.
– De ministers van Financiën uit Azië en Europa verdiepen zich vandaag tijdens de tiende Asia-Europe Finance Ministers’ Meeting in Bangkok in de vraag hoe de handel en investeringen bevorderd kunnen worden. Gisteren waren topambtenaren uit 43 lidlanden het er al over eens dat handelsbevordering tussen beide continenten van groot belang is. De vraag is alleen hoe het bedrijfsleven aan te moedigen over en weer te investeren, vooral vanuit Azië in Europa.
De vergadering vandaag wordt naar verwachting bijgewoond door 46 van de 49 leden en vertegenwoordigers van de Europese Centrale Bank, het IMF, de Asian Development Bank en de Wereldbank.
– De achtervolging van een vermeende drugshandelaar door de politie eindigde gisteren in Bang Khae (Bangkok), waar hij tijdens een vuurgevecht werd gedood. De man reed in een pickup van een liefdadigheidsstichting, waarover de politie was getipt. Op de Bang Pruek intersection vluchtte hij een woonwijk in, die hij later vermomd als taxichauffeur in een gekaapte taxi probeerde te verlaten. Tien kogelschoten maakten een einde aan zijn leven. In de pickup vond de politie 2 kilo crystal methamphetamine.
– Op zaterdag is op Suvarnabhumi een vrouw uit Mozambique aangehouden, die in het bezit was van drugs ter waarde van 21 miljoen baht. Die had ze verstopt in de tas van haar laptop. De drugs waren bestemd voor klanten op Patong Beach. De vrouw kwam uit Maleisië.
– De rally van oppositiepartij Democraten op zondag is bij roodhemden en mensenrechtenactivisten niet in goede aarde gevallen. De Democraten vroegen tijdens de rally aandacht voor de zogeheten ‘men in black’, zwaarbewapende in het zwart geklede mannen die verantwoordelijk worden gehouden voor de dood van soldaten tijdens de ongeregeldheden in april en mei 2010. Ze zouden gelieerd zijn geweest aan de roodhemdbeweging.
Volgens de critici van de rally proberen de Democraten te verbloemen dat de (Democratische) regering van Abhisit verantwoordelijk is voor 91 doden. ‘Ze legitimeren het gebruik van buitensporig geweld tegen het volk. Maar het was de door de Democraten geleide regering die de opdracht heeft gegeven geweld te gebruiken’, zegt Chaiwat Trakarnratsanti, lid van Social Move.
– Vierhonderdduizend illegale buitenlandse werknemers lopen het risico het land uitgezet te worden, wanneer ze zich niet uiterlijk 14 december laten registereren. Van de 1,7 miljoen migranten heeft 1,3 miljoen de zogeheten ‘nationality verification’ afgerond.
Om hier legaal te kunnen werken is toestemming van het land van herkomst vereist en de werkgever dient medewerking te verlenen. Zo is het ministerie van Werkgelegenheid gestuit op 99.000 arbeiders uit Laos, die geen toestemming hebben van hun eigen overheid.
Wanneer arbeiders zich door de papierwinkel hebben geworsteld, mogen ze 2 jaar blijven met een verlengingsmogelijkheid van 2 jaar. De hele procedure kost de migrant 3.000 baht plus vaak ook nog reiskosten naar het verificatiecentrum. (Zie pagina Migranten)
– Het dierenasiel in Nakhon Phanom kampt met geldnood vanwege het grote aantal honden dat het moet verzorgen. Thans biedt het onderdak aan 1.300 honden, nadat 1.626 honden zijn geadopteerd en 2.202 honden een spuitje hebben gekregen. Onlangs werden 300 honden in het asiel ondergebracht, die in Mukdahan in beslag waren genomen. Ze waren op weg naar een Vietnamees etensbordje.
– Het leger heeft vanaf eind van het jaar de beschikking over 100 in de Oekraïne gemaakte ‘armoured personnel carriers’ (APC’s). Vijftig zijn al geleverd, de rest arriveert later. Nog eens 121 APC’s zijn in bestelling. Ze worden in 2014 geleverd.
Nederlands Filmfestival in Bangkok
Journalistiek is een vak en dat geldt ook voor persvoorlichting. De redactie van thailandblog ontving een persbericht over het Dutch Film festival dat in november in Bangkok wordt gehouden. Alhoewel het wel een opsomming van de films bevat die worden vertoond – speelfilms, documentaires en korte films – ontbreekt informatie over de data, tijden en lokaties.
Welke club zich achter ‘Dutch Film festival in Thailand’ verbergt wordt evenmin vermeld. Of de films ondertiteld worden voor niet-Nederlands sprekenden: raden maar. Het persbericht verwijst naar de website, maar ik ken mijn pappenheimers. Een persbericht dat niet aan de daarvoor geldende eisen voldoet, maakt een enkele reis richting het ronde archief.
Dat is jammer, want het programma ziet er aantrekkelijk uit met films als Meet the Fokkens van Rob Schroder en Gabrielle Provaas; Father and daughter, een poëtische tekenfilm van Michael Dudok de Wit en Forever van de getalenteerde documentairemaakster Heddy Honigmann.
Alle informatie schijnt te vinden te  zijn op www.dutch-film-fest-in-thailand.com, maar dat heb ik niet gecontroleerd want ik ben zo’n pappenheimer.

Masterplan tegen overstromingen heeft hoog tekentafelgehalte
14 oktober – Het masterplan tegen overstromingen, waarvoor de regering 300 miljard baht heeft uitgetrokken, is nog lang niet rijp om uitgevoerd te worden. Op de tekentafel ziet het er goed uit, maar er is nog nauwelijks veldwerk gedaan naar de uitvoerbaarheid.

Pramote Maiklad, voormalig hoofd van het Royal Irrigation Department, zegt dat de regering door nu al werken te willen aanbesteden, een belangrijke fase overslaat. ‘Wat behalve de technische problemen moet worden uitgewerkt, zijn de sociale en milieufactoren’, zegt hij.
Pramote geeft als voorbeeld het voornemen de controversiële Kaeng Sue Tan dam in de Yom rivier te bouwen en de plannen om overtollig water naar rijstvelden af te voeren. ‘Hoe kan de regering dat doen, wanneer ze niet de zorgen van de bewoners wegneemt en rekening houdt met de mogelijke gevolgen voor hun levensonderhoud?’ Een gevaarlijke gang van zaken, vindt hij, die er uiteindelijk toe kan leiden dat plannen onvolledig worden uitgevoerd en geld, tijd en moeite verspild worden.
Acht strategische plannen
Volgens Spectrum, de zondagbijlage van Bangkok Post, bestaat het masterplan uit acht strategische plannen:

> Herstel en conservering van bossen en ecosystemen.
> Revisie van het beheer van stuwmeren en watermanagementplannen.
> Revisie van de waterinfrastructuur.
> Ontwikkeling van waarschuwingssystemen.
> Ontwikkeling van rampenplannen.
> Ontwikkeling van wateropslaggebieden.
> Revisie van de commandostructuur.
> Ontwikkeling van openbare hoorzittingen en consultatiesystemen voor watermanagement.
Alhoewel conservering van bossen en ecosystemen bovenaan de agenda staat, heeft de ontwikkeling van de Kaeng Sua Tan en Mae Wong dammen prioriteit. Hiervoor is 50 miljard baht uitgetrokken.
Prioriteit krijgt ook de ontwikkeling van wateropslaggebieden, een maatregel waar boeren zoals Vichian Phumlamjiak, voorzitter van de pas opgerichte Thai Rice Farmers and Farm Folks Association, uit Ayutthaya zich ernstig zorgen over maakt.
Hij heeft sinds vorig jaar verschillende keren met ambtenaren en boerenleiders vergaderd en te horen gekregen dat hij en zijn collega-boeren offers zullen moeten brengen om Bangkok droog te houden. Maar details en updates ontbreken.
Alhoewel deze maand de tropische storm Gaemi niet de gevreesde overstromingen bracht, is zijn akker van 30 rai en die van andere boeren toch ondergelopen. Niemand van de regeringsvertegenwoordigers wil daarover praten, zegt hij. Maar de boeren, wijs geworden door vorig jaar, hadden hun rijst al geoogst.
Sommige boeren krijgen geen cent
Het plan van de regering om het irrigatiesysteem van rijstvelden als tijdelijk opslaggebied te gebruiken, wordt door een ambtenaar van het Irrigation Department niet erg realistisch genoemd. ´Die irrigatiesystemen zijn niet berekend op grote hoeveelheden water. We zijn bang dat van ons wordt gevraagd iets te doen wat niet gedaan kan worden.´

Verder zijn er nog tal van problemen, zoals compensatiebetalingen voor gedupeerde boeren, de keuze van de opslaggebieden, die door politici kan worden beïnvloed, en als klap op de vuurpijl: boeren met niet-geïrrigeerde akkers krijgen geen cent, want de regering redeneert dat hun akkers van nature al zouden onderlopen.
(Bron: Spectrum, Bangkok Post, 14 oktober 2012)

Zondag 14 oktober
– De methode om met zandzakken in rioleringen overstromingen te voorkomen, staat bekend als het poldersysteem, naar voorbeeld van Nederland. De methode vereist het gebruik van waterpompen om haar effectief te maken bij overstromingen. Ze wordt al tientallen jaren op 18 plaatsen in Bangkok toegepast, zegt Piboon Klabprasit, hoofd van de afdeling Drainage and Sewerage System Division. De zandzakken worden in december weer verwijderd.

Over de zandzakkenkwestie is de afgelopen dagen flink gebakkeleid door de gemeente en minister Plodprasop Suraswadi, voorzitter van de (regerings) Water and Flood Management Commission, maar inmiddels hebben beide de strijdbijl begraven. (Zie pagina Overstromingen 2012)
– Een beloning van 100.000 baht is uitgeloofd voor degene die de politie op het spoor kan brengen van het echtpaar dat in 2009 spoorloos verdween en vermoedelijk vermoord is door politiearts Supat Laohawattana, alias Dr. Death. De arts wordt ook verdacht van de moord op twee van zijn werknemers uit Myanmar. In zijn boomgaard zijn drie skeletten opgegraven, waarvan één van een van de werknemers is. Het echtpaar werkte ook voor de arts.
De arts en zijn echtgenote zitten beiden gevangen. Supat probeert zijn hachie te redden door te beweren dat het echtpaar betrokken was bij drugshandel en zich nu in Myanmar zou bevinden. De vader van echtgenoot heeft tegen Supat aangifte wegens smaad gedaan.
– Een opslagplaats met strandstoelen en parasols is kort na middernacht gisteren in vlammen opgegaan op Patong Beach in Phuket. De schade bedraagt 30.000 baht.
– Met het rookverbod op weekendmarkt Chatuchak zijn goede ervaringen opgedaan. Eigenlijk kan niet van een verbod gesproken, eerder een verzoek om niet te roken, want boetes worden niet uitgedeeld. Wel wordt mensen die roken, vriendelijk verzocht dat niet te doen. En elke 20 minuten wordt omgeroepen dat er op de markt niet gerookt mag worden.
Het ‘rookverbod’ werd eerder dit jaar door de State Railway of Thailand ingesteld, nadat die de exploitatie van de gemeente Bangkok had overgenomen. Er wordt nog nagedacht over rookruimtes voor kooplui die even willen paffen.
De organisatie Action on Smoking and Health-Thailand gaat de weekendmarkt ten voorbeeld stellen aan andere markten, zoals See Mum Muang en Talad Thai.
– Een emotionele bijeenkomst: zo omschrijft Bangkok Post de rally van de Democratische partij gisteren in Lumpini park. De partij probeerde duidelijkheid te verschaffen over de zogeheten ‘men in black’, die tijdens de roodhemdprotesten in 2010 verantwoordelijk worden gehouden voor de dood van soldaten.
Dat tegengas is wel nodig want de roodhemden ontkennen het bestaan van die groep en de regering lijkt niet erg gemotiveerd om de ware toedracht aan het licht te brengen c.q. schuift de schuld voor alle (91) doden in de schoenen van de vorige regering Abhisit.
Behalve de rally in het park hield de partij ook een optocht door de stad, waarbij werd stilgehouden bij de vijf plaatsen waar de zwart-geklede mannen in april en mei 2010 zijn gesignaleerd. Volgens de Truth for Reconciliation Commission, die 2 jaar onderzoek heeft gedaan naar de protesten, waren die mannen gelieerd aan het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Ze gebruikten oorlogswapens om de veiligheidstroepen aan te vallen .
Tijdens de rally was voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban in tranen toen hij over de dood van kolonel Romkiao Thuwattham op 10 april 2010 sprak. Hij zei dat de regering Yingluck probeert hem en Abhisit te laten vervolgen voor de beëindiging van de protesten. Hij noemde dat ‘unfair’.  Verder memoreerde hij dat de nabestaanden van de omgekomen soldaten 400.000 baht hebben ontvangen tegen de nabestaanden van de omgekomen roodhemden 7 miljoen baht.
– De debuutfilm van Nawapol Thamrongrattanarit heeft een gedeelde eerste prijs gewonnen op het Busan International Film festival in Zuid-Korea. De jury noemde de film ‘breathtaking’. En dan te bedenken dat ‘36’ een lowbudgetfilm is, gemaakt voor $20.000. Dat geld is nu al terugverdiend, want Nawapol ging met $30.000 naar huis.
De film vertelt het verhaal van een jonge vrouwelijke filmlokatie-scout die een relatie krijgt met een art director. Een jaar later verlaat hij haar. Haar enige herinnering aan die tijd is een externe harde schijf met foto’s. Wanneer die crasht, probeert ze 36 verloren momenten te herleven.
– Het hoofd van het politiebureau van Chokechai (Bangkok) en vier officieren zijn naar een inactieve post overgeplaatst, nadat de Economic Crime Division gisteren een inval had gedaan in een illegale gokgelegenheid in Lat Phrao. Daarbij werden 71 gokkers gearresteerd en 200.000 baht aan contant geld en voetbalgokkaartjes ter waarde van honderdduizenden baht inbeslaggenomen. Volgens getuigen was de tent eigendom van een invloedrijke figuur in Chokechai.
Vrijdagavond deed de politie van Lat Phrao ook een inval in een gokgelegenheid bij de Happy Land markt. 58 gokkers werden in de boeien geslagen. Het is een publiek geheim dat de wijk talloze gokgelegenheden telt. (Zie pagina Casinoschandaal)
– De autoriteiten in Hong Kong hebben een bedrag van 16 miljard baht inbeslaggenomen, die twee weken geleden vanuit Thailand was overgemaakt. Ze doen onderzoek naar de herkomst en bezitters van het geld om te bezien of er corruptie in het spel is. Het Nation Associate Anti-Corruption Network vermoedt dat het geld afkomstig is van het regeringsbudget van 120 miljard baht, dat bestemd is voor anti-overstromingsmaatregelen.
Oppositiepartij Democraten heeft premier Yingluck opgeroepen de zaak te laten onderzoeken. ‘Dat is een goede gelegenheid voor mevrouw Yingluck, die publiekelijk heeft verklaard corruptie te zullen bestrijden, om haar woorden in daden om te zetten’, zegt Democratisch parlementslid Ong-art Klampaibul. (Zie pagina Over corruptie)
– Vorige maand zei premier Hun Sen van Cambodja tijdens een vergadering van Asean ministers van Energie wel wat te zien in de bouw van een kerncentrale in de grensprovincie Koh Kong en nu beginnen activisten in Thailand al te koeren. Gaat Thailand van die centrale stroom afnemen, helpt ze bij de bouw en financiering, willen ze weten. ‘De regering moet klare wijn schenken’, zegt een vertegenwoordiger van Energy Watch in Bangkok.
De coördinator van een milieugroep in de provincie Trat denkt dat het allemaal niet zo’n vaart zal lopen, omdat Cambodja al geïnvesteerd heeft in de bouw van een kolengestookte centrale in Koh Kong. De provincie is volgens hem te klein voor twee centrales.
– Om de corruptie te bestrijden die welig tiert in het hypotheeksysteem voor rijst, zullen op plaatsen waar boeren hun rijst inleveren, bewakingscamera’s worden opgehangen. De commissie, die de rijst in ontvangst neemt en keurt (onder andere op vochtigheid), wordt met twee politieagenten uitgebreid van drie naar vijf personen. Dit is bekend gemaakt door minister Boonsong Teriyapirom (Handel).
Het opkopen van de rijst in het seizoen 2011-2012 heeft de regering 359 miljard baht gekost. Hoeveel daarvan kan worden terugverdiend, is onbekend, want de minister weigert details bekend te maken over de 7,3 miljoen ton rijst die hij verkocht zou hebben aan vier landen. Maar rijstexporteurs en critici denken dat de minister bluft.
Voor het komende seizoen heeft de regering een budget van 405 miljard baht uitgetrokken. Dit bedrag wordt voorgefinancierd door de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het moet lenen op de geldmarkt. (Zie pagina Rijst)
Economisch nieuws
– Een Indonesische waakhond heeft haar regering opgeroepen Thaise rijst te testen omdat uit een onderzoek in de VS is gebleken dat Thaise rijst een zorgelijke concentratie niet-organisch arsenicum bevat. Het onderzoek werd gedaan door het Amerikaanse tijdschrift Consumer Reports. Onderzocht werden 200 dozen met 60 populaire rijstproducten. In 32 werd een verhoogd niveau aan niet-organische arsenicum gevonden. De Thaise Hom Mali (jasmijnrijst) bevatte overigens de helft van wat in Amerikaanse rijst werd gevonden.

De Thai Rice Exporters Association (TREA) heeft er, naar aanleiding van de Indonesische oproep, bij het ministerie van Landbouw op aan gedrongen het gebruik van pesticiden en kunstmest beter te controleren. (Zie pagina Rijst)
– De regering en rijstexporteurs slaan de handen ineen om de ingezakte export te stimuleren. Ze gaan gezamenlijk roadshows en beurzen in China, Hong Kong en Singapore houden, de belangrijkste afzetmarkten van Thaise rijst. De afspraak is vrijdag gemaakt tijdens een vergadering van minister Boonsong Teriyapirom (Handel) en de Thai Rice Exporters Association (TREA).
TREA-president Korbsook Iamsuri zegt dat de exporteurs het ministerie hebben voorgesteld de nieuwe Hom Mali zo snel mogelijk te verkopen, gezien de populariteit van die rijst. [Hom Mali groeit alleen in Kula Rong Hai velden in verschillende noordoostelijke provincies en kan alleen als hoofdoogst worden verbouwd omdat ze veel water nodig heeft.]
Tijdens de vergadering kwam ook Boonsong’s bewering ter sprake dat de regering met vier landen contracten heeft afgesloten voor de export van 7,3 miljoen ton rijst uit de vorige oogst. Maar details gaf hij niet. Exporteurs en critici, waaronder niet de minsten, denken dat Boongsong bluft. (Zie pagina Rijst)

Kort nieuws zaterdag 13 oktober
– Gouverneur Junlaphat Sangchan van Samut Sakhon gaat kinderarbeid in de visserij en visverwerkende industrie aanpakken. Dat beloofde hij gisteren tijdens een bijeenkomst met vertegenwoordigers van de industrie, de Amerikaanse ambassade en de International Labour Organisation.

Dat is ook hard nodig want Thailand dreigt op de Watch List for Human Trafficking van de VS te zakken van Tier 2 naar Tier 3, en dan zijn handelssancties te verwachten. Thailand staat al sinds 2009 op de Tier 2-lijst van landen die onvoldoende tegen mensenhandel optreden.
Volgens de Labour Protection Act van 1998 mogen kinderen ouder dan 15 jaar alleen onder bepaalde omstandigheden werken. Probleem is onder andere dat er gerommeld wordt met leeftijden op officiële documenten.
– Voor haar ‘oustanding role in coping with natural disaster during the 2011 floods’ heeft premier Yingluck gisteren een ere-plaquette ontvangen van de speciale VN-vertegenwoordiger voor Disaster Risk Reduction. Gisteren was de Day for Disaster Reduction.
– Het is weer koek en ei tussen de gemeente Bangkok en minister Plodprasop Suraswadi, voorzitter van de (regerings) Water and Flood Management Commission. De minister die eerder de gemeente opdracht gaf de in rioleringen gelegde zandzakken binnen twee weken te verwijderen, krabbelde gisteren na een gesprek met de gemeente terug.
Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok had hem uitgelegd dat die zandzakken er tijdelijk liggen om water te blokkeren dat anders bepaalde gebieden zou overstromen. In de toekomst wil de gemeente ‘flap gates’ installeren om hetzelfde doel te bereiken. Volgens een bron had de gouverneur slechts 10 minuten nodig om Plodprasop te overtuigen.
Er resteert nog wel één vuiltje, want de gemeentepolitie heeft op eigen houtje, zonder overleg te voeren met de gemeente, met medewerking van het Corrections Department rioleringen ontstopt. Het hoofd van de politie zit er niet mee. ‘De politie heeft als taak te voorkomen dat wegen onbegaanbaar voor het verkeer worden.’ Hij zei opnieuw gedetineerden te zullen inzetten als bewoners klagen over wateroverlast. (Zie pagina Overstromingen 2012)
– De National Broadcasting and Telecommunications Commission heeft besloten zich niet te mengen in de kwestie Sorayuth. Sorayuth Sutthasanachinda, een populaire tv-presentator, ligt onder vuur omdat zijn productiemaatschappij volgens de National Anti-Corruption Commission advertentiegelden niet heeft afgedragen aan kanaal 3, waarop hij twee shows presenteert.
Vanuit de Thai Journalists Association en het Anti-Corruption Network is druk op hem uitgeoefend om tijdelijk terug te treden totdat de rechter een uitspraak heeft gedaan, maar Sorayuth heeft daar geen trek in en de leiding van kanaal 3 zwijgt in alle talen.
– Meer winkels dan de afgelopen twee vrijdagen zijn gisteren in het diepe Zuiden opengegaan, althans volgens de autoriteiten. Met name in Pattani was het verschil merkbaar, maar erg veel klanten waren er niet. In Yala hadden meer kooplui hun kraam op de versmarkt Phimolchai geopend.
De afgelopen twee vrijdagen hielden winkeliers hun zaak gesloten in reactie op dreigementen dat aanslagen te verwachten waren als ze open gingen op de gebedsdag van de moslims.
In het district Sungai Kolok (Narathiwat) werden gisteren flyers verspreid met kritiek op de afscheidingsbeweging RKK. De leiders zouden in grote luxe leven.
In het district Rueso (Narathiwat) werd gisterochtend vanuit een hinderlaag een dorpsvrijwilliger doodgeschoten.
– De in de jaren tachtig populaire zangeres Patchara Wangwan (48) is dood aangetroffen in de garage van haar woning in Los Angeles. Ze is door ophanging om het leven gekomen, maar onbekend is of ze zichzelf van haar leven heeft beroofd of dat ze vermoord is. Patchara woonde de afgelopen 10 jaar in de VS en kwam zelden naar Thailand. Ze werkte als verpleegster, onderwijzeres en zangeres.
– Vandaag wordt een herdenkingsbijeenkomst gehouden ter ere van Nationaal Artiest Angkarn Kalayanapong, die 50 dagen geleden op 86-jarige leeftijd overleed. Angkarn begon in de jaren vijftig gedichten te schrijven, die aanvankelijk veel kritiek opriepen omdat hij zich niet hield aan poëtische conventies. Zijn poëzie kenmerkt zich door een vrije stijl en heldere, onopgesmukte taal. De bijeenkomst vind plaats in Wat Thong Noppakul in Thonburi (Bangkok).
– Met hoeveel tongen spreekt de regering? Volgens minister Jarupong Ruangsuwan (Transport) wordt bekeken of een vrachtloods op luchthaven Don Mueang geschikt is voor de opslag van rijst, maar volgens premier Yingluck is er voldoende opslagruimte beschikbaar.
Premier Yingluck lijkt overigens aan geheugenverlies te lijden want eerder gaf ze de ministeries van Binnenlandse Zaken en Transport en lokale autoriteiten de opdracht aanvullende ruimte zoeken. Oppositieleider Abhisit sneerde naar aanleiding daarvan: ‘De regering voert een beleid dat van Thailand een land maakt dat rijst verbouwt om in magazijnen op te slaan.’
Een fraai staaltje van redeneerkunst gaf ook Jarupong weg. ‘De regering slaat de rijst tijdelijk op, niet omdat ze problemen heeft het product te exporteren, maar omdat ze wacht tot de prijzen van rijst op de wereldmarkt stijgen.’
Nog even recapituleren. In het door de regering Yingluck heringevoerde hypotheeksysteem koopt de regering de paddy (ongepelde rijst) van de boeren op voor prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen. Van de rijst die in het afgelopen seizoen is gekocht, is nog nauwelijks iets verkocht en het volgende seizoen is inmiddels al weer begonnen. (Zie pagina Rijst)
– Mijn inkomen is verdubbeld, ik kon mijn schulden afbetalen en mijn kinderen naar school sturen. Rijstboer Ornsa Ngamniyom had gisteren alleen maar lof voor het rijsthypotheeksysteem van de regering, die 15.000 baht voor een ton witte rijst betaalt en 20.000 baht voor een ton aromatische rijst, afhankelijk van de vochtigheidsgraad.
Ornsa was een van de 20 boeren uit Bangkok die waren afgekomen op een discussiebijeenkomst, georganiseerd door het National Institute of Development Administration (Nida). Hij en een andere boer zeiden zich bewust te zijn van de grote corruptie in het systeem, maar dat is een probleem dat de regering maar moet oplossen.
De bijeenkomst was een uitvloeisel van een mislukte gang naar het Constitutionele Hof van docenten en studenten van de Thammasat universiteit en het Nida. Zij betogen dat de regering de rijsthandel verstoort  door prijzen te betalen die 40 procent boven de marktprijzen liggen en de exportpositie van Thailand in gevaar brengt.
Volgens Tawadchai Supadit, adjunct-kanselier van het Nida, neemt 1,2 miljoen van de 3,7 miljoen boeren deel aan het hypotheeksysteem. Dertig procent van hen is arm. De overigen zijn investeerders en rijke boeren. (Zie pagina Rijst)
Economisch nieuws
– Nog steeds heeft 20 procent van de 3.000 fabrieken in de provincie Pathum Thani de productie niet hervat. Sommige zijn zwaar beschadigd en de eigenaren twijfelen over hun toekomstplannen, andere wachten nog op toestemming van hun moederbedrijf of wachten op hun verzekeringsclaims.

Enkele fabrieken hebben hun productie verplaatst; ze komen pas weer terug als er dit jaar geen wateroverlast is. Vier fabrieken hebben industrieterrein Nava Nakorn de rug toegekeerd; hoeveel Bangkadi hebben verlaten, is onduidelijk.
Inmiddels is de 9,12 kilometer lange dijk om Bangkadi (kosten 530 miljoen baht) klaar. Vermoedelijk hoeft hij dit jaar geen dienst te doen, want een overstroming is onwaarschijnlijk nu het regenseizoen op zijn einde loopt. Kanit Muangkrachang, vice-president van Thai Toshiba Electric Industries Co, heeft nog wel zorgen over de verkeerssituatie. Plannen om naar het industrieterrein een betonnen weg aan te leggen, zijn nog steeds niet gerealiseerd.
– De Thai Condominium Association (TCA) vindt dat aan gebouwen langs de metrolijnen geen eisen moeten worden gesteld ten aanzien van parkeerrruimte. De projectontwikkelaar moet zelf maar beslissen of een flatgebouw parkeerruimte krijgt.
Het schrappen van de huidige eis van 1 parkeerplaats per 120 vierkante meter, kan de verkoop stimuleren en de prijs van condo’s met 10 procent verminderen, zegt TCA-president Thamrong Panyasakulwong. In het algemeen vormen de kosten van een parkeergarage 25 procent  van de bouwkosten en die worden doorberekend in de prijs van de condo’s.
Het idee om de parkeereis te schrappen of te versoepelen is een aantal jaar geleden gelanceerd door het Public Works Department. Doel was automobilisten te weerhouden om hun auto de stad in te brengen. Vorig jaar vond overleg plaats tussen de afdeling, de TCA, het Engineering Institute of Thailand en de Association of Siamese Architects. Als gevolg van de overstromingen bleef het voorstel liggen. De TCA dringt er bij de gemeente op aan de draad weer op te pakken.
– Chili en Thailand hebben hun besprekingen over een vrijhandelsverdrag (FTA) afgerond, maar het lukt niet het verdrag op 29 oktober in werking te laten treden. Op die dag, 50 jaar geleden, knoopten Thailand en Chili diplomatieke betrekkingen aan. Wanneer de twee parlementen een beetje haast maken, kan het verdrag midden volgend jaar van kracht worden.
De FTA bevat regels op het gebied van de handel in en bron van goederen, samenwerking, douaneprocedures, sanitaire en phytosanitaire maatregelen, technische handelsobstakels, juridische kwesties, diensten en investeringen.
– Wanneer een Thaise touringcar Maleisië in wil, moet die een Maleisische verzekering hebben en aan de grens wordt gecontroleerd of de bus aan de veiligheidseisen voldoet. Die procedure neemt behoorlijk veel tijd in beslag en dat moet veranderen, vinden de touringcarbedrijven, want Maleisische touringcars hebben gemakkelijk toegang tot Thailand.
De Thai Transportation Operators Association doet een beroep op de regering om actie te ondernemen. Tevens vraagt ze het importtarief op onderdelen te verlagen. Dezelfde bus die in Thailand 7 miljoen baht kost, is in Vietnam 20 tot 30 procent goedkoper. De vereniging vindt ook dat het peil van de chauffeurs op internationale routes dient te verbeteren. Zo kunnen velen niet behoorlijk Engels lezen en schrijven.
Verkeer in Bangkok
Eind april telde Bangkok circa 7 miljoen wagens. Te veel voor de wegen in de hoofdstad, want die zijn berekend op 1,6 miljoen auto’s. Het zal dan ook geen verbazing wekken dat de gemiddelde snelheid in de ochtendspits 16,3 km per uur bedraagt en in de avondspits 23,5 km.

Tussen 2002 en 2012 steeg het wagenpark in Bangkok jaarlijks gemiddeld met 5 procent oftewel 240.000 voertuigen. Van januari tot juli 2012 werden 582.279 nieuwe auto’s geregistreerd en in augustus 42.509. Gebieden die je maar beter kunt vermijden als automobilist, zijn Asok, Lat Phrao, Sathon, Siam, Ramkhamhaeng, Pratunam en Rama IV Road.  (Bron: Bangkok Post, Guru, 12 oktober 2012)

Kort nieuws donderdag 12 oktober
– Een Canadese lijkschouwer betwijfelt of de twee Canadese zusjes die in juni op het eiland Phi Phi dood in hun hotelkamer werden gevonden, overleden zijn aan het gebruik van DEET als bestanddeel van een onder jongeren populaire drug.

Dat was volgens de Thaise autopsie de doodsoorzaak. Maar volgens de Canadees was de concentratie daarvoor niet hoog genoeg. De concentratie was zelfs niet giftig, laat staan dodelijk, zegt hij. In Montreal is een tweede autopsie verricht, maar de resultaten daarvan zijn niet bekend gemaakt. [Voor informatie over die drug, zie het artikel: Krathom: drug of medicijn?]
– De ruzie tussen de gemeente Bangkok (BMA) en de (regerings) Water and Flood Management Commission (WFMC)  gaat maar door. Vandaag praten beide met elkaar.
De kwestie draait om zandzakken die de gemeente in een riolering heeft laten plaatsen. Dat is gebeurd onder de Srinakarintara Road (en wellicht ook op andere plaatsen) om te voorkomen dat water uit een kanaal het riool instroomt zodat de weg niet onder water kan lopen.
Minister Plodprasop Suraswadi, voorzitter van de WFMC, zegt dat wat de BMA doet, technisch verkeerd is. Dinsdag beval hij de gemeente de zandzakken binnen twee weken te verwijderen, maar de gemeente is dat niet van plan omdat de rioleringen onder haar jurisdictie vallen.
Adjunct-gouverneur Wallop Suwandee legde het gisteren allemaal nog eens haarfijn uit in het radioprogramma Inside Thailand. [Technisch verhaal. Te ingewikkeld om te vermelden.]
Prompong Nopparit, woordvoerder van regeringspartij Pheu Thai, zei gisteren dat een klacht wegens nalatigheid bij de National Anti-Corruption Commission wordt ingediend, wanneer de zandzakken niet op tijd worden verwijderd.
Ander overstromingsnieuws
> Honderden bewoners in de provincie Ratchaburi hebben gisteren met hun bezittingen de benen genomen, omdat het waterpeil van de rivier Mae Klong in hoog tempo steeg. Veel huizen bij de rivieroever en in laaggelegen gebieden zijn al onder water gelopen, omdat de wateruitstroom uit het Tha Muang stuwmeer in de rivier werd opgevoerd.
Hoge vloedwaterstanden verergerden de situatie nog eens en op sommige plaatsen bereikte het water hoogtes van 1 à 2 meter. Tal van boomgaarden lijken nu op vijvers. Later gisteren werd de uitstroom verminderd, waardoor het waterpeil in de rivier weer zakte. Binnen enkele dagen komt naar verwachting aan alle ellende een einde.
> Laaggelegen gebieden in de provincie Ang Thong zijn voor de derde keer dit jaar onder water gelopen. Boosdoener was water uit het Chao Praya stuwmeer in de provincie Chai Nat. Langs het Pong Peng kanaal liepen 20 huizen onder 1 meter hoog water.
> Volgens premier Yingluck hebben alleen de provincies Kanchanaburi en Prachin Buri te maken met overstromingen. Ze zei dit nadat ze een videoconferentie had gehouden met provinciale gouverneurs en ambtenaren van het ministerie van Binnenlandse Zaken.
> Gedurende de overstromingen zijn in 11 provincies deze maand 13 personen verdronken en is 1 persoon geëlectrocuteerd. Het aantal zieken bedraagt 69.005. Aldus cijfers verstrekt door het ministerie van Volksgezondheid.
> De gouverneur van Khon Kaen maakt zich zorgen over de te verwachten droogte, volgend jaar in het droge seizoen. Het Ubolrat stuwmeer staat voor slechts 45 procent vol. De afgelopen twee maanden stroomde viermaal zo weinig water het meer in als vorig jaar. Tot nu toe heeft het uitblijven van regen in de districten Si Chomphu en Chum Pae een schade van 3,7 miljoen baht veroorzaakt. (Zie pagina Overstromingen 2012)
Ander nieuws
– Premier Yingluck gaat in hoogsteigen persoon sollicitatiegesprekken voeren voor de functie van hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation.  Het nieuwe hoofd volgt Damrong Pidech op, die een jacht is begonnen op illegale vakantieparken en –huizen in bosreservaten en nationale parken. Sommige zijn al onder de sloophamer gegaan. Volgens de secretaris van de minister is er geen sprake van politieke bemoeienis met de benoeming. [Ik denk dat politieke vriendjes van Yingluck zo’n illegaal vakantiehuisje hebben.]
– Tegen oud-premier Thaksin, die in 2008 naar het buitenland is gevlucht, is weer een arrestatiebevel uitgevaardigd. Ditmaal vanwege een lening van 11,58 miljard baht, verleend door staatsbank Krung Thai (KTB). Die lening werd verstrekt aan dochterbedrijven van een projectontwikkelaar, die als ‘non-performing debtor’ geclassificeerd was.
Het Openbaar Ministerie heeft in deze zaak de voormalige KTB-president, Thaksin en 26 andere gedagvaard. Alle gedaagden met uitzondering van Thaksin zijn al voor de rechter verschenen en pleitten onschuldig. (Zie pagina De zaak Thaksin)
– Een muziekdocent van de Bansomdejchaopraya Rajabhat universiteit is geschorst omdat hij verdacht wordt van het aanranden van studentes. Vier studentes van de lerarenopleiding hebben een klacht tegen hem ingediend. De incidenten vonden al plaats in 2010, maar de meisjes durfden eerder niets te zeggen omdat hij gedreigd had hun cijfers te verlagen.
– Het Thailand Development Research Institute (TDRI) schat dat het aantal werkloze afgestudeerden met een bachelor’s graad volgend jaar met 10 procent stijgt: van 145.000 naar 170.000. De directeur Labour Development Research Project van het TDRI schrijft dat toe aan de verhoging van het minimumdagloon en startsalaris van bachelors, een douceurtje van de Pheu Thai-regering. Volgens hem hebben die loonsverhogingen geleid tot vacaturestops en personeelsreducties.
– Waar of niet waar? Heeft de regering 7,3 miljoen ton rijst verkocht aan Indonesië, China, Bangladesh en Ivoorkust? Minister Boonsong Teriyapirom (Handel) blijf het stug volhouden, exporteurs en oppositie geloven er niets van.
Ook gisteren tijdens een persconferentie weigerde Boonsong details te geven omdat de deals ‘vertrouwelijk’ zouden zijn.  1,4 miljoen ton zou al geleverd zijn, 300.000 ton wordt nog dit jaar verscheept en de rest in de loop van volgend jaar. De regeringsvoorraad bestaat uit rijst die ze in het kader van het hypotheeksysteem het afgelopen rijstseizoen voor bovenmarkt prijzen heeft opgekocht.
Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Exporters Association, begrijpt de geheimzinnigheid niet. Details van de verkopen kunnen gemakkelijk bekend worden gemaakt, omdat ze geen invloed hebben op de relaties tussen landen. Hij denkt dat de regering valse informatie geeft. ‘De regering had moeten zeggen dat ze van plan is rijst aan andere regeringen te verkopen, maar dat ze de rijst nog niet heeft kunnen verkopen. De regering berijdt een tijger en kan er niet vanaf’, zegt hij.
Chookiat heeft ook kritiek op het besluit van de regering om een vrachtloods op vliegveld Don Mueang als silo te gaan gebruiken. Meer ruimte om rijst op te slaan is nodig, omdat ‘elke korrel rijst’ wordt opgekocht, ook in het komende seizoen. Chookiat acht de loods ongeschikt omdat die normaal wordt gebruikt voor de opslag van industriële producten. (Zie pagina Rijst )
Economisch nieuws
– Alhoewel zware overstromingen dit jaar zijn uitgebleven, maken Japanse investeerders zich zorgen over volgend jaar en de jaren erna. Setsuo Iuchi, president van de Japanese External Trade Organisation, riep tijdens een lunchgesprek in Bangkok de regering daarom op niet te versagen met haar anti-overstromingsmaatregelen.

Wanneer de zorgen zijn weggenomen, heeft Thailand de mogelijkheid Japanse investeerders aan te trekken die China willen verlaten vanwege het groeiende conflict over de door beide landen betwiste eilanden, zei hij. Maar die zorgen verdwijnen alleen wanneer informatie beschikbaar is over de uitvoering van de plannen op lange termijn, de financiering, overeenstemming over de plannen van experts en ministeries en het jaar van uitvoering. En die informatie dient in het Engels aan buitenlandse investeerders te worden verstrekt.
Minoru Furusawa, president van de Japanese Chamber of Commerce in Bangkok, zei dat Japanse investeerders op zoek zijn naar mogelijkheden in Asean. Thailand is in het voordeel boven andere landen zoals Myanmar omdat het een goede infrastructuur heeft. Maar onder voorwaarde dat de zorgen over overstromingen zijn weggenomen.
Tijdens de lunch probeerde Supoj Tovichakchaikul, secretaris-generaal van het Water and Flood Management Committee, die zorgen weg te nemen. Hij zei dat overstromingen in Bangkok binnen 5 jaar tot het verleden behoren, wanneer het budget van 300 miljard baht voor watermanagementprojecten, is besteed. (Zie pagina Overstromingen 2012)
– Ook het Thaise bedrijfsleven roept de regering op de zaak niet op zijn beloop te laten, zoals na de overstromingen in 1995. Na dat jaar is er niets gebeurd aan watermanagement, wat vorig jaar wel is gebleken, toen tussen september en december overstromingen voor biljoenen baht schade aanrichtten.
Payungsak Chartsutipol, voorzitter van de Federation of Thai Industries (FTI), waarschuwt de regering investeringen in watermanagement niet uit te stellen of te schrappen omdat de moessons in komende jaren veel ernstiger kunnen zijn.
De FTI is in overleg met verzekeringsmaatschappijen over de hoogte van de premies. Die zijn na de overstromingen van vorig jaar sterk gestegen. Wanneer ze zo hoog blijven, is dat niet goed voor het vestigingsklimaat in Thailand, omdat het land bekend blijft staan als risicogebied. (Zie pagina Overstromingen 2012)
– De tweeling Surasak en Surachai Nittiwat doet goede zaken. Ze bouwen conversiekits voor CNG (aardgas) in benzineauto’s in. Geen Chinese of Japanse, maar degelijke Italiaanse. Dit jaar deden ze dat bij gemiddeld 17.000 auto’s per maand, en sinds vorige maand leveren ze een nieuw product dat benzine, CNG en LPG aan kan.
De voormalige autoverkoper en advocaat begonnen in 2005 met hun bedrijf toen de benzineprijs omhoog schoot en de overheid CNG en LPG zwaar begon te subsidiëren. Aanvankelijk groeide de business langzaam omdat er nog weinig CNG-pompen waren, bovendien allemaal geëxploiteerd door PTT Plc. Ze monteerden de Italiaanse kits nog niet zelf, maar leverden ze aan garages. Binnen twee à drie jaar doken zo’n honderd bedrijfjes op de ombouwmarkt met verschillende merken. Ontploffingen en branden vonden bijna elke maand plaats.
De keuze voor een kwaliteitsproduct, gemonteerd door vaklui, bleek een schot in de roos en dat allemaal dankzij mondreclame. Thans bedient Energy Reform Co, zoals het bedrijf heet, 20 procent van de markt. De kits worden met een garantie van 2 jaar tot een bedrag van 200.000 baht geleverd. Wanneer de motor defect raakt als gevolg van de inbouw, krijgt de eigenaar het aankoopbedrag terug.
Alhoewel de subsidie op LPG en CNG wordt afgebouwd, vreest de tweeling niet voor de toekomst, want gas zal altijd goedkoper blijven. (Zie pagina State Oil Fund)

Kort nieuws 11 oktober
– Voormalig politiearts Supat Laohawattana, alias Dr Death, wordt formeel in staat van beschuldiging gesteld van moord. Nieuwe DNA-testen hebben uitgewezen dat een van de drie skeletten, opgegraven in Supat’s boomgaard, van een van zijn werknemers uit Myanmar is. In diens schedel is een kogelgat gevonden. Van de andere twee skeletten is de identiteit nog niet vastgesteld.

Volgens een nog levende werknemer zou Supat twee van zijn werknemers hebben doodgeschoten. Verder wordt sinds 2009 een echtpaar vermist, dat voor Supat werkte. Het vermoeden bestaat dat Supat dat ook om het leven heeft gebracht.
– De druk op tv-presentator Sorayuth Suthassanachinda om zich terug te trekken, neemt toe. Eerder riepen collega-journalisten hem op tijdelijk van de buis te verdwijnen en nu overwegen adverteerders hun steun in te trekken.
Sorayuth c.q. zijn productiemaatschappij is er door de National Anti-Corruption Commission van beschuldigd advertentiegelden niet te hebben afgedragen aan kanaal 3, waarop hij een populaire show presenteert.
BEC World Plc, de zendgemachtigde van kanaal 3, heeft van het Anti-Corruption Network het verzoek gekregen een standpunt over de zaak in te nemen. In het netwerk zijn diverse adverteerders vertegenwoordigd. Wanneer BEC niet reageert, dan overweegt het netwerk de show te boycotten, alhoewel het onmogelijk is langlopende contracten te annuleren.
Central Department Store laat weten het programma te blijven steunen, Toyota en Toshiba denken er nog over na.
– Bewoners die in de provincie Chachoengsao langs de Bang Pakong rivier wonen, zijn gewaarschuwd voor overstromingen als gevolg van hoge waterstanden vanaf maandag tot 21 oktober. De dagelijkse vloed tussen 5 en 10 uur ’s ochtends bemoeilijkt de waterafvoer, waardoor de rivier kan overstromen.
Inmiddels komt er verbetering in de wateroverlast in de provincies Ratchaburi en Kanchanaburi. Ambtenaren en soldaten zijn druk in de weer met hulpverlening aan bewoners en reparaties aan huizen en in Ratchaburi met reparaties aan beschadigde bruggen. Soldaten hebben voor tijdelijk gebruik bailey bruggen aangelegd.
In Saraburi zijn tien huizen ingestort toen de oever van de Pasak rivier, waarop ze gebouwd waren, inzakte.
De provincie Nakhon Ratchasima meldt dat de tropische storm Gaemi het toerisme een slag heeft toegebracht. Dertig procent van de hotelboekingen in drie districten zijn geannuleerd, resulterend in een inkomstenderving van 10 miljoen baht. (Zie pagina Overstromingen 2012)
– Drugs ter waarde van 1,2 miljard baht zijn gisteren gevonden bij operaties in de provincies Pathum Thani, Prachuap Khiri Khan en Khon Kaen.
In Pathum Thani werden drie mannen gearresteerd. Ze hadden 62 kilo crystal methamphetamine verstopt in een wagen, die in beslag was genomen na een verkeersongeluk, waarbij de chauffeur was gevlucht. Dinsdagnacht probeerden ze op het politieparkeerterrein de drugs op te halen, maar ze werden gestoord door een blaffende hond. Enkele uren later kwamen ze terug en dat hadden ze beter niet kunnen doen want ze liepen regelrecht in de armen van de politie.
In Prachuap Khiri Khan doorzocht de politie twee huizen. In één waren 182.000 ya ba pillen verstopt in een waterfilter. En in Khon Kaen vond de politie 2.500 kilo cannabis in een opslagloods.
– De National Human Rights Commission pleit voor sluiting van een detentiecentrum in de zuidelijke provincie Pattani. Uit een onderzoek naar 34 klachten blijkt dat gedetineerden er tussen 2007 en 2010 zijn gemarteld. Ze kregen elektrische schokken, sigaretten werden op hun huid uitgedrukt en ze werden ’s nachts wakker gehouden. Ze kregen ook geen toegang tot een advocaat en familieleden mochten hen niet bezoeken.
Wanneer sluiting niet mogelijk is, zegt de NHRC, dan dient het beheer in ieder geval in andere handen te komen. De NHRC beveelt ook aan drie veiligheidswetten, die in het diepe Zuiden van kracht zijn, bij wijze van proef drie maanden op te schorten, zolang de desbetreffende klachten worden onderzocht.
– Lokale leiders, kooplui en huisvrouwen hebben gisteren in optocht door de stad Narathiwat gelopen en winkeliers opgeroepen hun winkel vrijdag niet te sluiten. De afgelopen twee vrijdagen durfden de meeste winkeliers hun zaak niet te openen na bedreigingen van opstandelingen. De oproep om open te blijven is ook via omroepsystemen in 12 andere districten verspreid.
Afgelopen vrijdag zorgde de sluiting voor een omzetverlies van gemiddeld 60 procent. De autoriteiten in Narathiwat zijn vol vertrouwen dat de oproep succes heeft.
In twee districten zijn flyers verspreid waarin wordt beweerd dat niet opstandelingen maar het leger eerder flyers heeft verspreid waarin werd opgeroepen vrijdag te sluiten. Het leger zou zo de separaristen in diskrediet willen brengen.
In een winkel met bouwmaterialen is gisteren een papieren bal met een kogel gegooid. De winkel was de afgelopen twee vrijdagen gewoon open gegaan. De eigenaresse overweegt morgen toch maar te sluiten.
In Yala zijn negen paramilitaire rangers gewond geraakt, van wie één ernstig, toen een bermbom ontplofte. Na een patrouille waren ze op de terugweg naar hun basis. Eén kilometer verder was ook een bom geplaatst, bedoeld voor de hulpverleners, maar die kon onschadelijk worden gemaakt.
– Geen verborgen agenda, zegt een DSI-woordvoerder over een feestje dat Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation, zaterdag in zijn eigen huis geeft. Hij heeft 200 mediamensen uitgenodigd om hen te bedanken voor de media-aandacht die de DSI krijgt. Het feestje betaalt hij uit eigen zak. Live muziek, gratis eten en drinken, voetmassage en toekomstvoorspellingen; mijn liefje, wat wil je nog meer?
– Een 29-jarige man in Chon Buri die aan een depressie lijdt, heeft zijn penis, wijsvinger en duim afgesneden. Zijn vriendin vond hem onder het bloed toen ze van haar werk thuiskwam. De man is opgenomen in het ziekenhuis.
– Het Constitutionele Hof heeft gisteren zijn vingers niet gebrand aan het controversiële hypotheeksysteem voor rijst. De negen rechters waren unaniem: het Hof is rechtens niet bevoegd er een uitspraak over te doen en de indieners van het verzoekschrift, die erom hadden gevraagd, zijn geen belanghebbenden.
Het verzoekschrift om de grondwettelijkheid van het systeem te beoordelen was gedaan door docenten en studenten van de Thammasat universiteit en het National Institute of Development Administration (Nida). Volgens hen is het in strijd met de grondwet omdat de overheid de paddy van boeren opkoopt tegen prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen. De overheid zou zo het bedrijfsleven oneerlijk beconcurreren.
Adis Israngkura na Ayutthaya, deken van de School of Development Economics van het Nida, legt zich neer bij de uitspraak. Hij stapt niet naar de Ombudsman wat volgens juristen een optie zou zijn. In plaats daarvan wil hij forums organiseren om met boeren over het systeem te discussiëren. Volgens critici komt het aan hen nauwelijks ten goede, maar profiteren vooral rijstmolenaars en politici van de hoge prijzen die de regering betaalt. (Zie pagina Rijst)
Economisch nieuws
– Alhoewel de prijzen van condo’s de afgelopen drie maanden fors zijn gestegen, ziet de Bank of Thailand vooralsnog geen reden om in te grijpen. Dat is nog niet nodig omdat de prijsstijgingen beperkt blijven tot specifieke lokaties. ‘We ondernemen geen actie als bepaalde projectontwikkelaars schade oplopen. Dat doen we alleen als we de mogelijkheid van systematische risico’s zien’, zegt adjunct-gouverneur Krirk Vanikkul.

De centrale bank zou de kredietverlening aan banden kunnen leggen door strengere eisen te stellen aan de inbreng van eigen kapitaal. In 2009 eiste de bank dat hypotheken voor condo’s niet 90 procent van de waarde te boven mogen gaan en 95 procent van vrijstaande huizen.
In augustus stegen de prijzen van condo’s op jaarbasis met 7,6 procent, vrijstaande huizen met 2,3 procent en stadswoningen met 1,7 procent. De vraag naar huizen was groot wat tot een toename van hypotheken met 9 procent leidde, vergeleken met juli. Het aantal beschikbare eenheden in Bangkok steeg met 8,5 procent.
– Het ministerie van Financiën overweegt de overheidsbijdrage aan leden van het National Savings Fund te verhogen om meer mensen over te halen deel te nemen aan het pensioenstelsel. De bijdrage is nu gemaximeerd op 100 procent van de bijdrage die leden inbrengen met een limiet van 1.200 baht per jaar volgens een glijdende schaal per leeftijdscategorie.
Het fonds staat momenteel nog in de steigers. Het juridisch kader is al goedgekeurd en de autoriteiten zijn nu bezig het fonds op te richten. Het richt zich op personen die geen aanspraak kunnen maken op het Government Pension Fund of het Social Security Fund.
– Wanneer Thailand een nieuwe watersnood weet te voorkomen en wanneer het hypotheeksysteem voor rijst wordt voortgezet, zal de groei in de verkoop van motorfietsen zich volgend jaar voortzetten, voorspelt Prapol Phornprapha, vice-president van Thitikorn Plc, een bedrijf dat motorfietsen en auto’s op huurkoopbasis levert. Voor de tweede helft van dit jaar verwacht hij al een betere omzet. Sinds het tweede kwartaal van dit jaar herstelt de markt van motorfietsen zich.
– Weg met de Miss Thailand verkiezing, is een van de beleidsvoornemens van de nieuwe directeur van MCOT Plc, de exploitant van tv-kanaal 9. Dat programma kost alleen maar geld. De programmering moet meer constructief, informatief en inspirerend zijn en helpen om sociale conflicten te verminderen.
Anek Permvongseni staat sinds 1 oktober aan het roer van de MCOT, nadat de organisatie bijna een jaar zonder leiding was. [Het artikel vermeldt niet waarom.] MCOT is voor 65,8 procent eigendom van het ministerie van Financiën en exploiteert behalve kanaal 9 (Modernine TV) ook radiostations en een nieuwsdienst. Verder produceert het tv-programma’s en digitale producten.
De plannen om een digitaal tv-station te worden, gaan door. De komende drie maanden vinden testen plaats in Bangkok en omgeving. Om te besparen op de kosten wordt samenwerking gezocht met het Government Public Relations Department en Thai PBS, een publiek tv-station. Verder wil MCOT om meer inkomsten te genereren evenementen gaan organiseren, vooral voor overheidsdiensten.
Van januari tot juni werd een netto-winst geboekt van 797,96 miljoen baht, 7,6 procent minder op jaarbasis.
– Het 700.000 inwoners tellende koninkrijk Bhutan, dat als ontwikkelingsmodel ‘Gross National Happiness’ hanteert in plaats van ‘Gross Domestic Product’, wil binnen 10 jaar het gebruik van commercieel kunstmest, herbiciden en fungiciden uitbannen.
Dat gebeurt stapsgewijs: bij sommige producten wordt direct overgestapt op organische landbouw, bij andere wordt het gebruik van chemicaliën geleidelijk afgebouwd. Niet dat de boeren in Bhutan veel chemicaliën gebruiken; de meerderheid boert al organisch. Alleen de boeren in gebieden die over de weg bereikbaar zijn, gebruiken ze.
Nadia Scialabba, specialist organische landbouw bij de FAO, zegt dat de markt van organisch voedsel vooral aantrekkelijk is voor kleine landen, die niet op kwantiteit concurreren, maar op kwaliteit willen concurreren.
Of het Bhutan lukt het eerste land ter wereld te worden dat 100 procent organisch is, is ongewis. Het kleine onafhankelijke eiland Nieu in de South Pacific (1.300 inwoners) hoopt dat doel tussen 2015 en 2020 te bereiken.

Kort nieuws 10 oktober
– Slachtoffers en nabestaanden van het bloedbad op 14 oktober 1973 proberen het maar weer eens; ze vragen de regering hen te compenseren.

De Association of Relatives and Survivors of 14 October 1973 is al 7 jaar aan het kissebissen met de overheid over een eenmalige betaling van 1,2 miljoen baht aan haar leden, die inmiddels aardig bejaard zijn. De zaak steekt vooral omdat rood- en geelhemden en slachtoffers in het Zuiden thans compensatiebetalingen ontvangen.
Op 14 oktober 1973 werden 77 personen gedood en raakten honderden personen gewond, toen het militaire regime het vuur opende op demonstranten.  Een fonds van 30 miljoen waaruit nabestaanden maandelijks 400 baht ontvingen, raakte uitgeput en werd in 2004 opgeheven.
In 2006 beloofde de regering Thaksin 3 miljoen baht uit te keren aan elke overlevende en 0,5 miljoen aan nabestaanden. De regering Abhisit bood 7.000 baht per maand aan, maar de vereniging, die nog 52 leden telt, heeft liever een bedrag ineens.
De regering Yingluck heeft het verzoek om een eenmalige betaling afgewezen; ze geeft de voorkeur aan maandelijkse uitkeringen. Sinds 2003 is 14 oktober Democracy Day.
– Verschillende gebieden in Kanchanaburi en Ratchaburi zijn gisteren getroffen door overstromingen, veroorzaakt door de tot tropische depressie afgezwakte storm Gaemi. Drie districten in het centrale deel van Kanchanaburi werden hard getrofffen met één tambon waar het water een hoogte van 1 tot 2 meter bereikte. Verschillende wegen raakten onbegaanbaar en akkers werden vernield. Tal van bewoners zijn geëvacueerd.
In Ratchaburi raakten vier bruggen over de Pachi in het district Suan Phung onbegaanbaar, waardoor de bewoners afgesneden werden van de buitenwereld. Soldaten zijn er naartoe gestuurd om noodbruggen aan te leggen. Verschillende bruggen staan op het punt in te storten. (Zie pagina Overstromingen 2012)
– De plaatsing van zandzakken in het riool onder de Srinakarin Road, is een goede maatregel, zegt Pramote Maiklad, voormalig directeur-generaal van het Royal Irrigation Department. De gemeente Bangkok en de Water and Flood Management Commission (WFMC) onder voorzitterschap van minister Plodprasop Suraswadi maken daar ruzie over.
Volgens de WFMC blokkeren ze de waterafvoer, volgens de gemeente voorkomen ze dat water uit een kanaal het riool inloopt, zodat de Srinakarin Road niet onder water loopt.
Pramote zegt dat de WFMC niets begrijpt van de gemeentelijke techniek. De WFMC is een landelijke commissie en die moet zich niet tegen de activiteiten van Bangkok aanbemoeien, want dan hebben de maatregelen geen effect.
Pramote zette eerder vraagtekens achter de deskundigheid van de minister op het gebied van watermanagement. De minister heeft de gemeente bevolen de zandzakken binnen twee weken weg te halen en hij wil ook weten op welke andere plaatsen zandzakken in rioleringen liggen. (Zie pagina Overstromingen 2012)
– Het wetsontwerp om 2 biljoen baht te investeren in infrastructurele werken is voor 90 procent klaar, zegt Somchai Sujjapongse, directeur-generaal van het Fiscal Policy Office. De werken betreffen de aanleg van nieuwe spoorwegen, wegen, waterwegen; verbetering van grensposten en projecten ten behoeve van het luchtverkeer.
Eerder trok de regering een bedrag van 350 miljard baht uit voor anti-overstromingsmaatregelen. Beide programma’s stimuleren volgend jaar de economische groei, die de FPO op 5,2 procent schat. De staatsschuld stijgt naar verwachting naar 47,5 procent van het bruto binnenlands product, nog altijd ruim onder de limiet van 60 procent.
– De politie heeft in een appartement in Klong Sam Wa (Bangkok), eigendom van een voormalige gouverneur van Nakhon Pathom, 10.000 M16 kogels, 100 M16-magazijnen, vier granaten en een mortier gevonden. De eigenaar zegt de kamer te hebben verhuurd. De politie is op zoek naar de laatste huurder. De aangetroffen wapens waren allemaal nieuw, maar ze lagen er al lang want de dozen waren aangevreten door termieten en er lag een dikke laag stof.
Volgens vice-minister-president Chalerm Yubamrung is de munitie eigendom van een politieagent, die in 2010 is gearresteerd en nu in de gevangenis zit. De munitie zou bestemd zijn voor het Noorden om daar tegen drugs te worden geruild.
– Vierhonderd rubberboeren uit het Zuiden hebben gisteren voor het Government House gedemonstreerd. De demonstratie lijkt succes te hebben gehad want vice-minister Nattawut Saikuar (Landbouw) heeft toegezegd dat hun coöperaties uiterlijk 19 oktober het geld krijgen waar ze al zo lang op wachten.
De boeren hadden hun rubber aan de Rubber Estate Organisation verkocht in het kader van een prijsstabilisatie programma, maar ze hadden nog geen baht ontvangen. Sommige coöperaties raakten daardoor in geldnood.
De rubberboeren pleiten voor opheffing van het programma, zodat ze zelf de rubbervoorraad kunnen beheren, en ze vragen om zachte leningen aan de coöperaties.
– Een echtpaar in Pattani is maandagavond doodgeschoten terwijl het op de motorfiets onderweg was van hun dorp naar de stad. Het werd onder vuur genomen door de duopassagier van een motorrijder. Getuigen hebben gezien dat de schutter de man nog eens in zijn hoofd schoot nadat hij met de motorfiets was gevallen.
Dinsdagochtend werd in hetzelfde district in Pattani vanuit een hinderlaag langs de weg eveneens een echtpaar doodgeschoten. Het echtpaar was op weg naar hun rubberplantage. Later die ochtend werd een medewerkster van een benzinestation gedood. Haar 22-jarige collega raakte ernstig gewond. De executie vond plaats nadat de aanvallers benzine hadden getankt. Ze stalen ook geld uit het kantoortje.
In de provincie Narathiwat zijn gistermiddag twee militaire rangers om het leven gekomen. Ze werden beschoten toen ze op de motorfiets op weg waren naar de markt. De politie vond meer dan 10 AK kogels.
– Cambodja is van plan een kerncentrale te bouwen in de provincie Koh Kong, die grenst aan de provincie Trat in Thailand. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha maakt zich er zorgen over. Hij vindt dat Cambodja het plan moet voorleggen aan de Asean-landen. De Cambodjaanse premier Hun Sen maakte het plan vorige maand bekend tijdens een vergadering van de ministers van Energie van de Asean-landen.
Volgens een ambtenaar van het ministerie van Buitenlandse Zaken zal het niet zo vaart lopen. Het gebied mist een behoorlijke infrastructuur. Wel voert Cambodja een haalbaarheidsstudie uit naar een kolengestookte centrale in Koh Kong. Thaise bedrijven zijn uitgenodigd om in de bouw te investeren.
– Het Constitutionele Hof buigt zich vandaag over het hypotheeksysteem voor rijst. Is het in strijd met de grondwet?, is de vraag. Dit betogen studenten en docenten van de Thammasat universiteit en het National Institute of Development Administration (Nida) in een verzoekschrift.
Samengevat: het systeem verstoort de markt, de overheid beconcurreert het particulier bedrijfsleven op oneerlijke wijze, het is een verspilling van belastinggeld en het wordt geteisterd door een grote corruptie.
De bewering van de regering dat het ten goede komt aan de boeren, klopt volgens de indieners niet. Arme boeren profiteren er in het geheel niet van. In tegendeel: ze hebben nu hogere productiekosten, want de landheren vragen hogere huren voor hun land. De echte profiteurs zijn rijstmolenaars en politici. Die kunnen een leuke winst maken zonder dat ze ter verantwoording worden geroepen.
Nipon Puapongsakorn, voormalig president van het Thailand Development and Research Institute, waarschuwt ambtenaren die meewerken aan de toepassing van het systeem. Ze lopen volgens hem het risico voor de rechter te worden gesleept. Hij vergelijkt de situatie met die van de voormalige gouverneur van de Bank of Thailand. Die is veroordeeld omdat hij goedkeuring verleende aan een valutatransactie die leidde tot een miljardenverlies aan nationale reserves, voorafgaand aan de financiële crisis van 1997. (Zie pagina Rijst)
Economisch nieuws
– Het is al eerder gezegd en Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association, zegt het nu weer: de kwaliteit en puurheid van aromatische rijst loopt terug omdat boeren weinig moeite meer doen voor een kwalitatief goed product. Ze kunnen namelijk in het kader van hypotheeksysteem elke korrel rijst aan de overheid verkopen.

Wanneer er niets aan de kwaliteit wordt gedaan, dreigt Thailand volgend jaar zijn toppositie als exporteur van aromatische rijst te verliezen, waarschuwt Chookiat. ‘Er zijn nu veel concurrenten zoals Vietnam en Cambodja. De Cambodjaanse rijst heeft ongeveer dezelfde kwaliteit als Thaise rijst. Ze wordt ook vrij dicht bij elkaar verbouwd.’
Thaise aromatische rijst is relatief duur. Een ton kost US$1.100 tegen $650 voor Vietnamese rijst en $900 voor Cambodjaanse rijst. Vorig jaar exporteerde Thailand 196.426 ton Pathum Thani aromatische rijst en 2,31 miljoen ton Hom Mali (jasmijnrijst). In de eerste acht maanden van dit jaar werd aanzienlijk minder geëxporteerd dan in dezelfde periode vorig jaar: 53.985 ton Pathum Thani (158.431 ton vorig jaar) en 1,16 miljoen ton Hom Mali (1,6 miljoen ton).
Ook de export van alle types rijst is deze periode dramatisch gedaald: 4,45 miljoen ton tegen 8,17 miljoen ton vorig jaar. De verwachting is dat Thailand dit jaar na 30 jaar zijn toppositie als ’s werelds grootste rijstexporteur kwijtraakt aan Vietnam en/of India. (Zie pagina Rijst)
– Luchtvaartmaatschappij Nok Mini, gelieerd aan Nok Air, bestudeert de mogelijkheden om vanuit haar thuishaven Chiang Mai lijnvluchten te beginnen naar Yangon, Mandalay en Bagan in Myanmar. Begin volgend jaar beslist de maatschappij of ze voor het eerst in haar 10-jarig bestaan haar vleugels naar het buitenland uitslaat. Op die routes wordt een Saab 340B ingezet met ruimte voor 34 passagiers. Vanuit Chiang Mai vliegt Air Bagan al vier keer per week op Yangon.
De vloot van Nok Mini wordt later deze maand uitgebreid met een vijfde Saab. Nok Mini vliegt vanaf Don Mueang naar Nan, Roi Et en Mae Sot (2x per dag); naar Phrae (4x per week), naar Buri Ram (3x per week) en sinds 1 oktober dagelijks naar Chumphon. Vanaf Chiang Mai vliegt ze naar Mae Sot (1x per dag), Mae Hong Son (3x per dag) en Udon Thani (3x per dag).

Kort nieuws 9 oktober
– De weergoden waren Bangkok gisteren gunstig gezind, want er viel slechts 60 mm regen tegen 90 mm die voorspeld was. Hier en daar liepen straten onder water.

De tropische storm Gaemi, allang geen tropische storm meer, toen hij over Thailand trok, beweegt zich nu in westelijke richting naar Nakhom Pathom, Ratchaburi, Kanchanaburi en ten slotte de Andaman Zee. Van hoge golven, die minister Plodprasop Suraswadi voorspelde, is geen sprake. Naar verwachting is het weer vanaf morgen weer normaal. Niettemin blijven de autoriteiten in Bangkok tot morgen stand-by om eventuele overstromingen het hoofd te bieden.
Ander overstromingsnieuws
> Elders in het land kampen 40 districten in 9 provincies met overstromingen, meldt het Disaster Prevention and Mitigation Department.
> Royol Chitradon (Water and Flood Management Commission) zegt dat de tropische storm Phra Phiroon die zich ten oosten van de Filippijnen vormt, geen invloed op Thailand zal hebben. Eerder werd gezegd dat die rond 20 oktober Thailand zou bereiken. Niettemin hebben vissers het advies gekregen goed uit hun doppen te kijken. Kleine boten kunnen maar beter niet uitvaren vanwege hoge golven.
> Wanneer het regenseizoen aan het eind van deze maand eindigt, staan de grote stuwmeren Bhumibol en Sirikit voor 73 procent vol, verwacht het Royal Irrigation Department.
> In het Noordoosten overwegen de autoriteiten water in de stuwmeren te reserveren voor het droge seizoen omdat de regenval die Gaemi had moeten brengen, tegenviel. Verschillende gebieden in het Noordoosten kampen met droogte. Het Lam Takhong stuwmeer in Nakhon Ratchasima staat voor slechts 47 procent vol. Zonder toevoer zullen de droogteproblemen aanhouden, aldus een lokale woordvoerder.
> Marktkooplui op de populaire grensmarkt Rong Kluea in de provincie Sa Kaeo zeggen dat de verwarrende informatie over het risico van overstromingen hun nering heeft benadeeld. Klanten zouden daardoor zijn weggebleven. Een Cambodjaanse koopman zegt de afgelopen paar dagen 2.000 baht per dag minder aan omzet te hebben gedraaid. Anderen noemen percentages van 20 tot 30 procent.
Vooral minister Plodprasop Suraswadi is de gebeten hond, want hij adviseerde de bevolking thuis te blijven. Later slikte hij zijn woorden in. De kooplui hekelen ook de media die vorige maand meldden dat de markt onder water was gelopen, hetgeen bezijden de waarheid was.
Gisteren viel in Sa Keao slechts 28,6 mm regen, in Prachin Buri 11 mm en in Chachoengsao 23,6 mm. Deze drie provincies zouden een groot risico op overstromingen lopen als gevolg van Gaemi, werd eerder gezegd.
> Waarom liggen er zandzakken in de riolering van de Srinakarin Road in Bangkok, wil minister Plodprasop Suraswadi weten. Hij laat er onderzoek naar doen en heeft de gemeente bevolen ze weg te halen.
De gemeente gaf eerder als verklaring dat de zandzakken voorkomen dat water uit het Hua Mark kanaal de riolering instroomt met als gevolg dat de weg overstroomt. Plodprasop gelooft er niets van. Hij denkt dat het gedaan is om het Water and Flood Management Committee, waarvan hij voorzitter is, in diskrediet te brengen.
De zandzakken onder de Srinakarin Road werden zondag ontdekt door Jirayu Huangsap, woordvoerder van regeringspartij Pheu Thai. In september vonden gedetineerden tijdens schoonmaakwerkzaamheden 200 zandzakken in de riolering. (Zie pagina Overstromingen 2012)
Ander nieuws
– Supat Laohawattana, alias Dr Death, die verdacht wordt van vier moorden, beschuldigt zijn broer Suthep er in een open brief van hem een loer te draaien. Hij beschuldigt zijn broer er ook van zijn pogingen te dwarsbomen om de voogdij over hun 96-jarige moeder, die over een aanzienlijk kapitaal beschikt, te verkrijgen.

Suthep zou volgens Supat ontslagen zijn bij de Forest Industry Organisation omdat hij 400 miljoen baht achterover had gedrukt. Onzin, zegt Suthep, ik ben helemaal niet ontslagen. Hij zegt ook de werknemer niet te kennen, die gezien heeft hoe Supat twee van zijn werknemers doodschoot. Volgens Supat zou Suthep hem overgehaald hebben dat te zeggen.
– Mobieltjes zijn voortaan verboden in de werkkamer van de minister van Defensie. De minister heeft het verbod uitgevaardigd omdat de problemen rond de benoeming van de nieuwe permanent secretaris van het ministerie waren uitgelekt. Volgens een anonieme bron heeft iemand een gesprek van de minister met enkele ondergeschikten over de benoeming met een mobieltje opgenomen.
– Een 39-jarige man, die al 19 jaar op de vlucht is voor een arrestatiebevel in Japan, is in Nakhon Si Thammarat aangehouden. De man wordt verdacht van de moord in 1999 op een Japanse vrouw.
Veerasak Iempongsa werkte destijds als sekswerker in een bar in Japan waar vrouwen mannen oppikken. Het slachtoffer had hem meegenomen naar haar appartement, maar na enkele dagen kregen ze ruzie.
Het opvallende in deze zaak is dat Veerasak nu is aangehouden op basis van een Thais arrestatiebevel, alhoewel Japan en Thailand geen uitwisselingsverdrag hebben.
– Een 30-jarige moeder heeft zichzelf en twee van haar kinderen verdronken in een tempelvijver in Phran Kratai (Kamphaeng Phet). De vader vond hun 1-jarig zoontje gisteren in het water en duikers vonden later de overige twee lichamen. Volgens de echtgenoot leed zijn vrouw de laatste tijd aan een ernstige depressie.
– Vijfduizend Amerikaanse marinemensen, opvarenden van twee Amerikaanse marineschepen, zijn neergestreken in Phuket. Ze blijven daar tot donderdag.
– Voormalig premier Abhisit heeft een boek geschreven over de politieke problemen die hij tijdens zijn premierschap heeft ondervonden. Volgens Abhisit verduidelijkt het boek met als titel Truth With No Colours de feiten zonder partij te kiezen. Hij legt er onder andere in uit waarom de onderhandelingen met de roodhemdleiders over beëindiging van de straatprotesten in 2010 mislukten.
Zaterdag zet Abhisit’s partij een podium in Lumpini park op om de bevolking te informeren over die roerige periode. Er is ook een tentoonstelling over de zogeheten ‘men in black’, een gewapende groep gelieerd aan de roodhemden, die verdacht worden van de dood van soldaten.
– Een godheid heeft mij bevolen mijn echtgenoot te doden om een eind te maken aan zijn lijden. Dat heeft de vrouw verklaard die haar halfzijdig verlamde man doodde, onthoofdde en in stukken sneed. Daarna dumpte ze zijn lichaamsdelen in een zak in een kanaal.
– De Royal Thai Police gaat in beroep tegen het vonnis van de Central Administrative Court, waarbij ze wordt bevolen 261 geelhemden een schadevergoeding te verlenen. De desbetreffende geelhemden werden gewond toen de politie in 2008 hardhandig een eind maakte aan een demonstratie bij het Government House. Eén persoon kwam daarbij om het leven.
– Het Openbaar Ministerie heeft besloten de zaak tegen de PAD-leiders wegens de blokkade van de luchthavens Suvarnabhumi en Don Mueang in november 2008 te verdagen tot december. Er is meer tijd voor onderzoek nodig. Destijds zijn 114 personen aangehouden.
– Vijftienhonderd tablet PC’s, die verspreid zijn onder leerlingen van Prathom 1, worden gerepareerd. Ze kampen met problemen bij het opladen van de batterij en het maken van een verbinding met een WIFI netwerk. Tot nu toe zijn 800.000 tablets verspreid. (Zie pagina Onderwijs)
– Een commissie die onderzoek doet naar fraude in het rijsthypotheeksysteem, is op 25 verdachte zaken in Buri Ram en Petchabun gestuit. Rijstmolenaars gaven de boeren die rijst inleverden, geen voucher waardoor ze geen geld konden incasseren bij de Bank of Agriculture and Agricultural Coperatives. Sommige molenaars boden de rijst vervolgens onder de naam van de boer aan en incasseerden het geld. Veel arme boeren zaten zo dringend om geld verlegen dat ze hun rechten aan de molenaars overdeden.
In totaal werden 760 boeren gedupeerd door 53 personen, waaronder personeel van de Public Warehouse Organisation en ambtenaren.
In de provincie Sa Kaeo is 200 ton rijst inbeslaggenomen, die uit het buitenland was gesmokkeld om hier te profiteren van de hoge prijzen in het hypotheeksysteem. (Zie pagina Rijst)
Economisch nieuws
– De militaire luchthaven U-tapao dient te worden opgewaardeerd tot commerciële luchthaven om de congestie op Suvarnabhumi te reduceren, stelt het Strategic Committee for Reconstruction and Future Development voor. Erg origineel is het voorstel niet, want eerder stelde de particuliere sector hetzelfde voor tijdens een vergadering van het Joint Public Private Consultative Committee.

Thans kan U-tapao 49 grote vliegtuigen, zoals de Boeing 747, verwerken. De passagiersterminal heeft een capaciteit van 400 passagiers. De marine heeft 790 miljoen baht uitgegeven aan verbeteringen van het vliegveld, zoals de bouw van een nieuwe passagiersterminal.
De strategiecommissie acht het van groot belang de luchthaven voor commerciële diensten te ontwikkelen in plaats van alleen maar als reserveluchthaven te gebruiken bij calamiteiten. De vluchten op U-tapao zouden voornamelijk moeten bestaan uit particuliere en chartervluchten met buitenlandse passagiers die op weg zijn Pattaya en en nabijgelegen bestemmingen.
– Ondanks de niet misselijke kamerprijzen van 4.500 tot 7.500 baht per nacht is het nieuw geopende Kensington English Garden Resort Khao Yai in de weekends al tot februari volgeboekt. De hotelgasten moeten anglofiel zijn, want de veertig kamers zijn in Europese stijl ingericht, allemaal verschillend, en de tuin is een kopie van Kensington Gardens.
Het vakantiepark, dat volgend jaar wordt uitgebreid met condominiums en luxe woningen, is ontwikkeld door Tipatorn Chokwatana,  de echtgenote van Boonkiet, de baas van de Saha Group. Tipatorn heeft wat met Engeland: ze studeerde er, gaat er één keer per jaar met haar echtgenoot naar toe op vakantie en had aanvankelijk het idee zich er na de pensionering van beiden te vestigen. Maar nu ze Engeland naar Thailand heeft gebracht hoeft dat niet meer.
Het resort (kosten 200 miljoen baht) bestaat uit een hotel, clubhuis, koffiehoek, cadeauwinkel, pub, eetzaal en twee conferentieruimtes.

Kort nieuws 8 oktober
– Tegenstrijdige informatie gisteren over de tropische storm Gaemi. Minister Plodprasop Suraswadi waarschuwde voor hoge golven van wel 4 meter in de Golf van Thailand. Maar het Meteorological Department en een rampenexpert achten dat onwaarschijnlijk omdat Gaemi is afgezwakt tot een depressie. Die bereikte gisteren de provincies Sa Kaeo, Trat en Chantaburi.

Thanawat Jarupongsakul, hoofd natuurrampenstudies van de Chulalongkorn universiteit, zegt dat de storm niet over zee zal razen. Golven in de Golf van Thailand zullen hooguit gemiddeld 30 cm meten.
Thanawat verwacht dat verschillende gebieden in het Oosten en Bangkok vanmiddag te maken krijgen met zware regenbuien. De meteo voorspelt dat het in 90 procent van Bangkok regent.
Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok zegt dat de hoofdstad nog steeds de komende dagen rekening moet houden met overstromingen. Het leger heeft 880.000 zandzakken en hulpgoederen klaarliggen.
Nadat het gistermiddag in de provincie Sa Kaeo was gaan regenen, begonnen bewoners zandzakken aan te slepen en betonnen muurtjes op te trekken.
Naar het district Aranyaprathet, dat vorige maand door overstromingen werd getroffen, zijn 6.000 zandzakken aangevoerd. In geval van nood worden ze aan de bewoners uitgedeeld.
De provincies in de Central Plains, zoals Ayutthaya en Suphan Buri, hoeven niet te vrezen voor overstromingen, zegt Anond Snidvongs, assistent-secretaris-generaal van de Water and Flood Management Commission. (Zie pagina Overstromingen 2012)
– Wie het in zijn hoofd haalt om de zandzakken weg te halen uit de riolering van de Srinakarin Road wordt door de gemeente Bangkok bij de politie aangegeven. De zandzakken liggen er om te voorkomen dat water uit het Hua Mak kanaal de riolering instroomt als gevolg waarvan de Srinakarin weg onder water loopt. (Zie pagina Overstromingen 2012)
– Vijf drie eeuwen oude tempels en een moskee die op de oever van de Chao Praya rivier staan, worden momenteel gerestaureerd door het Fine Arts Department (FAD). Vorig jaar liepen ze tijdens de overstromingen schade op. Voor een bedrag van 35,5 miljoen baht worden de drainagestelsels verbeterd, de vloeren verhoogd en wordt het omringende landschap hersteld.
Volgens een onderzoek van de FAD zijn vorig jaar in het hele land 313 archeologische sites beschadigd. De kosten van herstel worden geschat op 1,4 miljard baht. Restauratie duurt zes maanden tot een jaar.
– De Foundation for Consumers en aanverwante groepen gaan opnieuw een klacht indienen bij de Supreme Administrative Court. Ze eisen dat de gaspijpleidingen door oliebedrijf PTT Plc aan de staat worden teruggegeven.
In een eerdere uitspraak (december 2007) stelde de rechtbank al vast dat de staat in de leidingen had geïnvesteerd voordat PTT op 1 oktober 2001 werd gevormd. PTT was de geprivatiseerde voortzetting van de Petroleum Authority of Thailand. De pijpleidingen die op land liggen, zijn al teruggegeven, maar de pijpleiding in zee, die in 2007 in bedrijf kwam, niet.
PTT heeft slechts 16 miljard baht teruggegeven, maar volgens de klagers zou 52 miljard geretourneerd moeten worden. De rechtbank verwierp in 2007 het verzoekschrift van de stichting omdat ze geen belanghebbende partij is. Verzoeken aan het ministerie van Financiën en Energie volgden, maar zij ondernamen geen actie.
De nieuwe klacht is voorzien van handtekeningen van burgers, die volgens de stichting wel degelijk belanghebbend zijn. Dat geld moet terugvloeien naar de staat, zodat het aan een doel van algemeen belang kan worden besteed en niet in de zakken van enkele particulieren verdwijnt.
– Oppositiepartij Democraten heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken gevraagd om de toestemming voor de verkoop van tempelland aan een particulier met terugwerkende kracht in te trekken. Die toestemming werd verleend door Yongyuth Wichaidit, de afgetreden minister, die toen adjunct-secretaris van het ministerie van BiZa was. Hij negeerde een uitspraak van de Raad van State dat tempelland niet verkocht mag worden.
Na de verkoop is op de desbetreffende grond een golfbaan aangelegd en een woonwijk verrezen. De Democraten willen dat alleen de golfbaan aan Wat Thammikaram wordt teruggegeven. De bewoners die in de woonwijk een huis hebben gekocht, waren te goeder trouw en dienen volgens de Democraten te worden beschermd. De partij eist ook juridische actie tegen de ontwikkelaars van de golfbaan en woonwijk.
– Rubberboeren uit het Zuiden gaan morgen demonstreren bij het Government House. Ze eisen dat het ministerie van Landbouw snel met geld over de brug komt voor aankopen van rubber door de Rubber Estate Organisation (REO). In totaal moeten de boeren nog 453 miljoen baht ontvangen.  De REO heeft de rubber opgekocht omdat de rubberprijzen sterk zijn gezakt.
– In de vroege ochtend van zondag heeft de politie op Petchaburi Road (Bangkok) 62 teenagers aangehouden, die straatraces hielden. Toen de politie arriveerde, zagen zo’n veertig motorrijders kans te ontsnappen.
Omstreeks hetzelfde tijdstip hield de politie van Samut Prakan op de Theparak Road 59 teenagers aan. De inbeslaggenomen buit loog er niet om: 54 motorfietsen, een geweer, 500 kogelpatronen, een pingpongbom, twee methamphetamine pillen en vier vuurpijlen.
– Een 36-jarige vrouw heeft haar 47-jarige echtgenoot gedood, onder andere onthoofd en een zak met zijn lijk in een kanaal gedumpt. De politie werd getipt door een bewaker die de vrouw hielp haar eigendommen uit haar kamer te halen. Hij zag toen het been van een man. De politie zoekt in het kanaal naar de overige lichaamsdelen.
– Op een tankschip geladen met LPG dat voor anker lag in de Taphao Yai baai (Phuket) is gisterochtend brand uitgebroken in de radiokamer. Marinepersoneel was 2 uur in de weer om de brand te blussen. Er vond een kleine explosie plaats. Alhoewel de LPG al was gelost, vormden bunkerolie en diesel nog een risico, maar gelukkig liep het goed af.

Kort nieuws 7 oktober
– De tropische storm Gaemi arriveert vandaag als depressie in de grensprovincie Sa Keao en trekt morgen als lage-drukgebied verder over Chanthaburi, Rayong, Chon Buri en Bangkok met stortbuien van meer dan 100 mm.

De industrieterreinen in Bangkok en het Oosten zijn gewaarschuwd voor zware regen en harde wind. De waarschuwing geldt voor terreinen als Wellgrow in de provincie Chachoengsao, fabrieken op Ban Pho, in Chachoengsao, Lat Krabang (Bangkok) en voor industrieterrein Amata Nakorn (Chon Buri). Ambtenaren van het ministerie van Industrie gingen gisteren een kijkje nemen op Ban Pho en Bangplee (Samut Prakan). Bangplee begint volgende maand met de constructie van een permanente dijk. Die komt naar verwachting in juni klaar.
Bangkok heeft 400 waterpropellers in gereedheid gebracht om de waterstroom in khlongs te versnellen. Een commandocentrum is ingericht om snel te kunnen reageren op mogelijke overstromingen op 10 kritieke plaatsen in de stad.
Ernstige droogte in het Noordoosten
Terwijl de bewoners van Bangkok voor overstromingen vrezen, bidden boeren in het Noordoosten om regen. Verschillende provincies in dat deel van Thailand kampen met een ernstige droogte en die kan in Ubon Ratchatani en omliggende provincies tot het eind van het jaar duren, wanneer Gaemi niet te hulp schiet.

De provincies Buri Ram, Si Sa Ket en Surin kampen ook met een gebrek aan drinkwater. De 13 waterreservoirs in Buri Ram staan gemiddeld voor 63 procent vol. Vorig jaar liep de stad Buri Ram onder water. Het bereikte toen een hoogte van 1,4 meter.
Het waterreservoir Lam Pao in Kalasin, een van de belangrijkste waterbronnen in het Noordoosten, staat voor 24 procent vol. Het water in de Mun rivier staat 3,14 meter onder de oevers, de Chi rivier 3,82 meter. Het grote reservoir Lam Ta Kong in Nakon Ratchasima staat voor slechts 45 procent vol.
Een boer in Ubon Ratchatani zegt al 30 procent van zijn rijstoogst te zijn kwijtgeraakt. Een boer in Yasothon zegt dat het er al drie maanden niet heeft geregend. Zij is de helft van haar rijstoogst kwijt. (Zie pagina Overstromingen 2012)
Ander nieuws
– Zo’n dertig omwonenden zijn de politie te hulp geschoten bij de zoektocht naar de slachtoffers van Dr Death oftewel politiearts Supat Laohawattana, die wordt verdacht van de moord op twee van zijn werknemers uit Myanmar en een echtpaar. Ze trokken gisteren naar de boomgaard van de arts in Petchaburi om er te zoeken naar de overige slachtoffers. Eerder zijn daar al drie skeletten door de politie opgegraven.
De echtgenote van de arts die vrijdag werd aangehouden, wordt evenals haar echtgenoot niet vrijgelaten op borgtocht, besloot de rechtbank gisteren. Ze wordt beschuldigd van diefstal, bezit van gestolen voorwerpen en het gevangen houden van personen tegen hun wil. Haar echtgenoot is van dezelfde vergrijpen beschuldigd, maar nog niet in staat van beschuldiging voor de moorden gesteld. Het wachten is op de resultaten van het forensisch onderzoek naar de opgegraven lijken.
– De Zuid-Afrikaan die zondag vermoord aan de kant van de weg werd gevonden in Saraburi, was niet ontkleed en was evenmin in zijn mond geschoten, zoals de krant gisteren berichtte. De man had zijn ondergoed aan en was van achteren in zijn hoofd geschoten.
De jongere broer van Oswald Duwel, Hercules,  gaf gisteren een persconferentie. De beschuldiging van Duwel’s ex-echtgenote, dat Oswald hun kind mishandelde, noemde hij ‘belachelijk’. Oswald en zijn ex waren verwikkeld in een strijd om de voogdij. Waar de 3 jaar oude jongen thans verblijft, is onbekend; vermoedelijk bij familieleden.
Hercules Duwel vertelde ook dat zijn broer de zorg voor de familie van zijn ex-echtgenote op zich had genomen, nadat ze gescheiden waren. Hij complimenteerde de politie dat ze zo snel arrestaties had verricht. De ex-echtgenote, haar moeder en haar halfbroer zijn aangehouden voor de moord.
– Een Thaise vrouw die een andere vrouw tot prostitutie in Japan had gedwongen, is door Japan uitgeleverd en zal worden vervolgd voor mensenhandel. Het slachtoffer was te werk gesteld in een karaokebar in Ochigi. Ze zou daar 100.000 baht per maand kunnen verdienen, maar bij aankomst kreeg ze te horen voor 2,7 miljoen baht in het krijt te staan bij de Thaise en haar medeplichtigen. De vrouw zag kans eerder dit jaar te ontsnapppen en de hulp in te roepen van de Thaise ambassade.
De Anti-Human Trafficking Division van de politie heeft ook gisteren in Samut Prakan twee personen aangehouden die ervan worden verdacht minderjarige meisjes tot prostitutie te hebben aangezet.
– De Hoge Raad van Vietnam heeft de doodstraf tegen een 24-jarige Thaise gehandhaafd. De vrouw werd in oktober op de luchthaven Tan Son Nhat aangehouden met 3 kilo methamphetamine in haar bagage. Een Nigeriaanse bende had haar 50.000 baht betaald om de drugs vanuit Benin te smokkelen. Haar contactpersoon had ze in een winkelcentrum in Bangkok ontmoet. De studente had al twee keer eerder drugs Vietnam binnengesmokkeld.
Tot vorig jaar werd in Vietnam de doodstraf door een vuurpeleton uitgevoerd; sindsdien met een dodelijke injectie.
– Senioren, studenten en gepensioneerd legerpersoneel hoeven, als het aan minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) ligt, geen baht meer te betalen voor stedelijke busritten. Op dit moment is de bus op een beperkt aantal routes in Bangkok voor alle passagiers gratis.
Gratis busvervoer werd destijds geïntroduceerd om mensen met een laag inkomen te helpen. Maar velen kunnen er geen gebruik van maken omdat ze in gebieden wonen waar die gratis bussen niet rijden.
Minister Kittiratt vindt dat de gigantische schuldenlast van het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) de hoogste prioriteit dient te hebben. Het vermogen van de BMTA bedraagt 7,2 miljard baht, de schuldenlast 78 miljard baht. De minister dringt er bij het bedrijf op aan het mes in de uitgaven te zetten door bijvoorbeeld de bussen op goedkopere terreinen te parkeren. Thans geeft de BMTA 10 miljoen baht per maand uit aan parkeerkosten.
Twee plannen om het tekort van het bedrijf terug te brengen, zijn de aanschaf van 3.183 bussen die op aardgas rijden, en vervroegde pensionering van personeel. Het kabinet moet die plannen nog goedkeuren. Het wagenpark van de BMTA telt 3.000 bussen, waarvan 2.500 kunnen rijden. De nieuwe bussen zouden tot een vergroting van het passagiersaanbod moeten leiden. Nu pakken 2 miljoen personen dagelijks de bus.
– Een 58-jarige monnik wordt verdacht van de moord op de voormalige abt van Wat Sri Sumang in het district Muang (Sakhon Nakhon) een maand geleden. De monnik gaf zich vrijdag aan nadat hij vernomen had dat tegen hem een arrestatiebevel was uitgevaardigd.
De abt werd in september in een toilet gevonden. Hij was met een bot voorwerp verschillende malen op zijn hoofd geslagen en hij was gewurgd. De nu aangehouden monnik ontkent de abt te hebben vermoord. Hij is vrijgelaten op borgtocht. Volgens de politie was een financieel conflict het motief voor de moord.
– Het geweld in het Zuiden van Thailand gaat onverminderd door. In Sai Buri (Pattani) werd een echtpaar op een motorfiets beschoten dat bij een benzinepomp was gestopt. De man overleed, de vrouw werd gewond.
In Yala raakten twee politieagenten en een drugsverdachte in een pickup truck licht gewond toen een bermbom ontplofte. De bom lag in een riolering onder de weg.
Een anonieme religieuze expert zegt dat de opstandelingen een nieuwe methode hanteren om mensen te intimideren. Ze leggen pakketjes voor de woning van sommige bewoners, waarin een zak rijst zit, een bankbiljet van 20 baht en een kogel. Soortgelijke pakketjes worden traditioneel gebruikt als offerande voor de doden. [Ik neem aan zonder kogel.] Ook worden flyers verspreid met dreigementen voor personen die met de autoriteiten samenwerken.
De afgelopen twee vrijdagen bleven tal van winkels in het Zuiden gesloten uit angst voor aanslagen. Ook de klanten bleven weg.
Economisch nieuws
– De regering staat voor 100 miljard baht in het krijt bij de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC). Die schuld is in eerdere jaren onder het rijsthypotheeksysteem opgebouwd en is exclusief de kosten van het systeem in het oogstseizoen 2011-2012.

Voorgaande hypotheeksystemen zijn deels voorgefinancierd uit de cash flow van de bank en deels met leningen, die gegarandeerd zijn door het ministerie van Financiën. De regering kan de opgebouwde schuld op twee manieren afbetalen: door de opbrengst van de veilingen van de door haar opgekochte rijst te gebruiken of door het geld uit de begroting te halen.
In het afgelopen oogstseizoen heeft de bank in totaal 269 miljoen baht aan boeren uitgekeerd voor 18 miljoen ton paddy (ongepelde rijst). Voor het komende oogstseizoen is 405 miljard baht nodig voor 23 miljoen ton paddy in de eerste oogst en 11 miljoen ton in de tweede oogst. De regering heeft al het groene licht gegeven voor 150 miljard baht, dat de BAAC op de geldmarkt moet lenen.
Evenals in het afgelopen seizoen krijgen boeren voor een ton witte rijst 15.000 baht en Hom Mali (jasmijnrijst) 20.000 baht, prijzen die circa 40 procent boven de marktprijzen liggen.
Het rijsthypotheeksysteem, dat door de regering Yingluck is heringevoerd, werd in 1981 gelanceerd door het ministerie van Handel als maatregel om het overaanbod van rijst in de markt te verlichten. De regering boekte voor het eerst gigantische verliezen in 2004 toen de in mei 2007 ontbonden Thai Rak Thai partij van Thaksin aan de macht was. De hypotheekprijs (de prijs die de regering voor de rijst betaalde) lag ook toen ver boven de marktprijs. Critici zeiden dat Thaksin dit opzettelijk had gedaan om de plattelandskiezers te paaien.
De vorige regering Abhisit hanteerde een prijsgarantiesysteem; ze betaalde het verschil tussen de marktprijs en een referentieprijs en kocht de rijst niet op. (Zie pagina Rijst)
– Een verbod op het gebruik van asbest kost de varkenshouderij 125 miljard baht, zegt de Swine Raisers Association of Thailand. [In hetzelfde artikel wordt ook een bedrag van 500 miljard genoemd.] Niet dat die beesten asbest eten, maar het kankerverwekkende crysotile of witte asbest komt voor in cementen golfplaten die je overal in Thailand ziet. Volgens de vereniging is er geen bewijs dat asbest kankerverwekkend is. [Ik zou zeggen: steek je licht eens op bij de zogeheten ‘asbestweduwen’ in Nederland, wier echtgenotes bij Eternit werkten.]
Het voorstel om asbest te verbieden, is gedaan door het ministerie van Volksgezondheid en NGO’s. Het kabinet moet er nog een besluit over nemen. Een universiteit [het artikel zegt niet welke] dat de opdracht heeft gekregen de zaak te bestuderen, stelt voor het gebruik van asbest in 5 jaar af te bouwen.
Srichant Uthayaopas, voormalig directeur van het Hazardous Substances Control Bureau, zegt dat de meeste fabrikanten van golfplaten overgestapt zijn op andere materialen, zoals papiervezels, polyvinyl chloride en polyvinyl alcohol (PVA). Nadeel van die platen is dat ze een kortere levensduur hebben; bovendien is er volgens Srichant geen wetenschappelijk bewijs dat stoffen als PVA niet schadelijk voor de mens zijn.
Asbest is in Engeland in 1999 verboden. Het vervangen van asbesthoudende materialen heeft de varkenshouderij daar (omgerekend) 297 miljard baht gekost, zegt Srichant.
– Vietnam schuift in december aan bij de vergadering van de International Tripartite Rubber Council. Deze keer als waarnemer en in de toekomst wellicht als lid.
De ITRC werd 10 jaar geleden opgericht en vertegenwoordigt ’s werelds drie grootste rubberproducerende landen Indonesië, Thailand en Maleisië. Doel is de rubberprijzen te stabiliseren.
De drie landen zijn goed voor 70 procent van de rubberexport en als Vietnam er als vierde grootste bijkomt voor 80 procent.
Vietnam produceert 500.000 ton per jaar en streeft ernaar in 2023 1 miljoen ton te produceren. De drie huidige ITRC-leden hebben eerder besloten hun export met 300.000 ton terug te brengen vanwege de ingezakte prijs.

Kort nieuws 6 oktober
De echtgenote van politiearts Supat Laohawattana, bijgenaamd Dr Death, is gisteren in Bangkok aangehouden. Ze heeft bekend dat ze haar echtgenoot heeft zien praten met het echtpaar dat in 2009 spoorloos verdween. Daarna hoorde ze pistoolschoten, maar ze zei niet gezien te hebben wie ze afvuurde. Het artikel vermeldt niet voor welk vergrijp ze zal worden vervolgd.

Supat wordt verdacht van de moord op twee van zijn werknemers uit Myanmar en het echtpaar dat ook voor hem werkte. In zijn boomgaard zijn drie skeletten opgegraven, maar de identiteit daarvan is nog niet vastgesteld. Gisteren pompten onderzoekers een vijver leeg, nadat een speurhond was gaan aanslaan. Maar er werd niets verdachts gevonden.
Supat werd eerder aangehouden. Een verzoek om vrijlating op borgtocht werd door de rechtbank afgewezen. Hij is nog niet in staat van beschuldiging gesteld voor de moorden; het wachten is op de resultaten van het autopsieonderzoek.
– Dat moet goed gaan. Premier Yingluck herself neemt de leiding bij de hulpverlening en ze houdt  ‘around the clock’ contact met de gouverneurs van de provincies die geteisterd gaan worden door de aanstormende tropische storm Gaemi. Het Department of Disaster Prevention and Mitigation heeft van haar de opdracht gekregen een commandocentrum in te richten, dat 24 uur per etmaal standby is.
Gisteravond bereikte Gaemi Vietnam ten zuiden van Da Nang. Van daar trekt de stoute jongen morgen het Oosten van Thailand binnen, het beneden-Noorden en het noordelijk deel van het Zuiden. Het Meteorological Department verwacht dat de tropische storm in Thailand tegen die tijd is afgezwakt tot een depressie. Thailand krijgt er alleen zondag mee te maken, maandag is Myanmar aan de beurt.
De gemeente Bangkok heeft stuwen opengezet om water uit omliggende provincies te ontvangen, maar dit gebeurt op een beperkte basis om de hoofdstad te beschermen. De directeur Disaster Relief verwacht dat zware regenval gedurende vier tot vijf uur voor ernstige wateroverlast zal zorgen. In khlongs liggen tachtig boten klaar om de waterstroom te versnellen en militaire terreinen zijn beschikbaar als wateropslaggebied.
Minister Plodprasop Suraswadi verwacht dat er minder regen valt dan voorspeld en hij kan het weten als minister van Science and Technology. (Zie pagina Overstromingen 2012)
– In tegenstelling tot de berichten van gisteren zijn vrijdag tweemaal zoveel winkels in Narathiwat dicht gebleven als vorige week. De winkeliers namen het zekere voor het zekere, bang als ze zijn voor aanslagen, waarmee militanten hebben gedreigd. Ze negeerden de verzekering van de autoriteiten dat handeldrijven veilig zou zijn.
Niet alleen marktkramen, restaurants, motorwerkplaatsen en juweliers hielden hun deuren gesloten; ook 300 minibusjes op het busstation van Narathiwat reden niet.
In de stad Sungai Kolok waren meer dan honderd kramen op de versmarkt gesloten. Ook de versmarkt Thet Wiwat in het district Muang (Pattani) bood een troosteloze aanblik met tien kraampjes die open waren. De meeste klanten hadden al de bui zien aankomen en op donderdag inkopen gedaan, aldus verkopers.
In de stad Yala was 70 procent van de winkels gesloten. De gourverneur bracht een bezoek aan de marktverkopers die het hadden aangedurfd open te gaan. In het district Yaha (Yala) arresteerde de politie twee mannen die de staf van een benzinestation en een winkelier hadden geïntimideerd.
In het district Sungai Padi (Narathiwat) werd gistermiddag een bom in een gascilinder van 20 kg onschadelijk gemaakt. De bom was bedoeld voor politiepatrouilles die er regelmatig passeren.
– Forensische experts van de politie hebben gisteren op de vierde en laatste dag van een voorlopig getuigenonderzoek achter gesloten deuren in de provinciale rechtbank van Chiang Mai een verklaring afgelegd. Aan de hand van de verklaringen van ruim 20 getuigen beslist de rechtbank of de negen soldaten van de Pha Muang Task Force beschuldigd zullen worden van de moord op 13 Chinese opvarenden, vorig jaar oktober op de Mekong.
Voor die moorden worden in China drugsbaron Naw Kham en vijf medeverdachten vervolgd. Kham heeft in één van zijn verklaringen Thaise soldaten beschuldigd van de moorden.
– Roodhemdleider Weng Tojirakarn heeft het Department of Special Investigation (DSI) gevraagd de Truth for Reconciliation Commission (TRC) te ondervragen over de zogeheten ‘men in black’.  Volgens de TRC, die 2 jaar onderzoek naar de ongeregeldheden in 2010 heeft gedaan, waren die zwaar bewapende mannen gelieerd aan de roodhemden. Ze zouden verantwoordelijk zijn voor de dood van zes soldaten, twee politieagenten en een lid van de Love Silom Group. Weng vindt dat de TRC met bewijzen moet komen voor haar bewering. De DSI doet momenteel onderzoek naar de doden die tijdens de ongeregeldheden in april en mei 2010 vielen.
– Nee hoor, ik ben geen kandidaat voor het partijleiderschap, zegt minister Sukumpol Suwanatat (Defensie). Zijn naam en die van twee anderen circuleren nu partijleider Yongyuth Wichaidit zijn functie ter beschikking heeft gesteld. Yongyuth heeft ook ontslag genomen als minister van Binnenlandse Zaken en hij heeft zijn parlementszetel opgegeven vanwege een akkefietje in zijn vorige baan.
– De 261 geelhemden die in 2008 gewond zijn geraakt bij de ontruiming van de compound van het Government House, dienen een schadevergoeding te ontvangen, heeft de Central Administrative Court besloten. De rechtbank trok een vergelijking met de schadevergoedingen die de regering verleent aan slachtoffers van de roodhemdrellen in 2010.
De rechtbank overwoog ook dat de toenmalige regering had nagelaten de vreedzame demonstranten te waarschuwen. Volgens de National Anti-Corruption Commission was de ontruiming een overreactie. Bij de ontruiming kwam één persoon om het leven.
– De populaire tv-presentator Sorayuth Suthassanachinda blijft zijn ochtendprogramma op kanaal 3 presenteren ondanks aandrang van collega’s tijdens een seminar van de Thai Journalists Association tijdelijk terug te treden. Sorayuth is er door de National Anti-Corruption Commission van beschuldigd dat zijn productiemaatschappij 138 miljoen baht aan advertentiegelden niet heeft afgedragen. Vanwege de kritiek op hem heeft hij zijn lidmaatschap van de TJA opgezegd. Want, zegt hij: Ik ben onschuldig.
– Een speedboot met 27 passagiers is gisterochtend voor de Bali Hai pier in Pattaya-zuid omgeslagen en gezonken. Alle passagiers, waaronder 22 Koreanen, konden gered worden.
– Voor de tweede dag hebben vissers met zo’n 200 boten de monding van de Pak Phanang rivier geblokkeerd. Ze protesteren tegen de verwijdering van hun phong phan (netten) voor de kust van Nakhon Si Thammarat. De vissers weten dat ze illegaal vissen, maar ze vinden dat de Visserijdienst een oplossing moet zoeken zodat ze in hun levensonderhoud kunnen voorzien. Volgens de Visserijdienst zijn de gebruikte netten ‘highly devastating equipment’ omdat ze vissen ongeacht hun maat vangen en ze zijn schadelijk voor migrerende vissen.
– Voor de moord op een 50-jarige Zuid-Afrikaan is zijn Thaise echtgenote aangehouden. Zij wordt ervan verdacht met haar moeder en halfbroer te hebben samengespannen om de man te vermoorden. De vrouw kwam in het vizier omdat zij en het slachtoffer een juridische strijd voeren om de voogdij van hun 3-jarig kind. Het naakte lichaam van Oswald Heinrich Duvel werd op 30 september aan de kant van een weg in Saraburi gevonden. Hij was in zijn mond geschoten.
– Thais ambassadepersoneel in Washington zegt problemen te hebben met het incasseren van bankcheques vanwege het feit dat Thailand op de zogeheten Watchlist van de Financial Action Task Force staat. Volgens de FATF maakt Thailand te weinig vorderingen bij de bestrijding van het witwassen van geld en de financiering van terrorisme. Het Anti-Money Laundering Office dringt erop aan haast te maken met de thans in procedure zijnde wetgeving om te voorkomen dat Thailand naar de zwarte lijst verhuist.
Economisch nieuws
– Met ingang van volgend jaar januari, een jaar later dan gepland, wordt de productie van gewone benzine in Thailand langzaam afgebouwd. Benzine 91 verdwijnt om het gebruik van ethanol blends te promoten. Premie benzine blijft wel beschikbaar en de afbouw van benzine 95 is niet verplicht; elke benzinehandelaar kan daar zelfstandig over beslissen.

De vertraagde invoering heeft volgens minister Arak Chonlatanon (Energie) te maken met het feit dat de olieraffinaderijen nog niet hun productiemethode hebben aangepast en de brand bij Bangchak. De staatsolieraffinaderij hervat pas over 2 weken haar normale productie.
Het verbruik van alle types brandstof bedraagt 20 tot 21 miljoen liter per dag. Hiervan is 8 miljoen liter zuivere benzine en de rest E10, E20 en E85 gasohol, een mix van benzine en ethanol (het getal geeft het percentage aan).  (Zie ook pagina State Oil Fund)
– Thailand heeft veel te snel zonne-energie gepromoot, zegt Kovit Kantapasara, president van General Electric en hoofd voor Thailand, Laos en Myanmar. Volgens Kovit zou Thailand meer op windenergie moeten inzetten, die goedkoper is en minder ruimte vergt.
Kovit zegt dat Thailand als agrarische natie zuinig moet zijn op zijn grond. Die kan beter gebruikt worden voor agrarische doeleinden dan voor zonneboerderijen. Het promoten van zonnepanelen op daken is daarentegen wel een goede optie.
De bonus voor zonne-energie bedraagt momenteel 8,5 baht per opgewekte eenheid boven het normale tarief en voor windenergie slechts 3,5 baht. Over een gebied van 13 rai kan windenergie 2,5 MW produceren, goed voor 6 tot 8 uur per dag; zonneboerderijen produceren op dezelfde oppervlakte 1 MW, goed voor 4 tot 5 uur.
Kovit wuift de tegenwerping weg dat de windsnelheid in Thailand niet hoog genoeg is om een betrouwbare hoeveelheid elektriciteit op te wekken. Hij zegt dat er nu windturbines zijn die al bij lage snelheden goed functioneren. Gebieden in provincies in het Noordoosten, zoals Chaiyaphum en Nakhon Ratchasima lenen zich volgens hem uitstekend voor windparken.
– Lagere rentetarieven kunnen volgend jaar de economie beschermen tegen de gevolgen van de inzakkende wereldeconomie, terwijl de binnenlandse inflatoire druk vermoedelijk afneemt. Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand, acht het heel goed mogelijk dat het Monetary Policy Committee (MPC) van de bank besluit de policy rate te verlagen om de economie te stimuleren. Dit jaar vond de MPC dat niet nodig; bovendien wilde het niet de inflatie opjagen.
Behalve de eurozonecrisis begint nu ook de vertragende economie van Aziatische landen, met name China, zijn tol te eisen. Bij de beslissing om de policy rate te verlagen dient wel rekening te worden gehouden met de stabiliteit van financiële instellingen, waarschuwt Prasarn. Om de kwetsbare economie te beschermen, heeft de bank in noodgevallen een aantal voorzorgsmaatregelen in petto, zoals de introductie van een lening-waarde verhouding bij hypotheken. Dit om een vastgoedluchtbel zoals in het verleden te voorkomen.
[De policy rate is het tarief dat banken berekenen wanneer ze bij elkaar geld lenen.]
– Van de 98 miljard baht die de Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand (SME Bank) aan leningen heeft uitstaan, bestaat aan het eind van het jaar naar schatting 30 miljard baht oftewel 30 procent uit non-performing loans, leningen van wanbetalers. Aan het begin van het jaar was dit 15 miljard baht en na toepassing van de criteria van de centrale bank 22 miljard baht.
De bank heeft een plan gemaakt om deze leningen weg te werken, wat 3 jaar in beslag zou kunnen nemen. Probleemklanten worden reclassified [?] en bij hopeloze gevallen wordt juridische actie ondernomen, zodat de bank het onderpand kan verwerven om de verliezen goed te maken.
Behalve betalingsachterstanden vormt de capital adequacy ratio van de bank ook een probleem. Het kapitaal van de bank bedraagt 5,6 procent van het risicodragend vermogen. De minimumeis van de centrale bank is 8,5 procent.
De eerste acht maanden van dit jaar heeft de bank 20 miljard baht uitgeleend, 3 tot 4 miljard minder dan de target. Die bedraagt voor het gehele jaar 26 miljard baht, een bedrag dat ook voor volgend jaar als target wordt gehanteerd. De bank leed een verlies van 2,2 miljard baht met een rentespreiding van slechts 1,6 procent, onvoldoende om de uitgaven te dekken nadat de rentekosten en reserveringen zijn meegerekend. ‘De SME Bank heeft niet als doelstelling om de winst te maximeren’, zegt voorzitter Pichai Chunhavajira, ‘maar de bank moet wel op eigen voeten kunnen staan om te overleven.’
Volgens de krant is de groeitarget van nul procent voor volgend jaar deels het gevolg van de managementproblemen waarmee de bank dit jaar kampte. Vorige maand ontsloeg de raad van bestuur Soros Sakornvisava als president wegens handelingen die 311 miljoen baht aan verliezen hebben opgeleverd. Hij wordt er ook van beschuldigd twijfelachtige besluiten te hebben genomen over leningen en aanschaffingen die het verlies verder hebben opgedreven. De SME Bank is volledig eigendom van de staat.

Kort nieuws 5 oktober
– Bangkok bereidt zich voor op de regen, die de tropische storm Gaemi de komende dagen in petto heeft voor de hoofdstad. Stuwen in de khlongs zijn opengedraaid om de afvoer van water te versnellen, zodat ze dadelijk voldoende water kunnen opvangen.

De gemeente heeft 95 noodeenheden, bekend als BEST (Bangkok Emergency Service Team), klaarstaan om mensen in nood te helpen. Ook worden 5 miljoen zandzakken gevuld. De gemeente heeft al meer waterpompen geïnstalleerd en in sommige khlongs liggen boten klaar om de waterstroom te versnellen.
Adisak Khantee, adjunct-directeur van het Royal Irrigation Department, zegt dat in de meest kwetsbare wijken waterpompen zullen worden geïnstalleerd. [Is dit een voorbeeld van een perfecte samenwerking tussen de gemeente en de RID, of werken beide vrolijk langs elkaar heen?]
Het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft voedselvoorraden aangelegd en communicatieapparatuur in gereedheid gebracht. Het ministerie waarschuwt de bewoners in gebieden die het risico lopen te overstromen en houdt daar al evacuatieoefeningen.
Het leger staat standby om te helpen met vervoer en om verkeersproblemen op te lossen. [Is dat laatste niet de taak van de verkeerspolitie?] Militaire terreinen van de 2nd Cavalry Division en het 1st en 11th Infantry Regiment zijn beschikbaar als wateropslaggebied.
Op de industrieterreinen in het oosten en westen van Bangkok houden werknemers de situatie buiten de vloedwallen en in de omgeving nauwkeurig in de gaten. Lat Krabang in het oosten is een zorgenkindje, want dat industrieterrein wordt slechts beschermd door een aarden dijk, die het al een keer heeft begeven.
De industrieterreinen in Ayuttthaya lopen geen gevaar omdat de aanleg van dijken inmiddels klaar is.
De Pruksa wijk in de provincie Chachoengsao staat al een week onder water, nadat de Khlong Prawet Buri Rom was overstroomd. (Zie pagina Overstromingen 2012)
– Op verzoek van regeringspartij Pheu Thai gaat het Department of Special Investigation (DSI) onderzoek doen naar mogelijke corruptie bij de aanleg van de drainagetunnels in Bangkok. De hoofdstad telt zeven tunnels waardoor water naar de Chao Praya rivier en de Golf van Thailand wordt afgevoerd, maar volgens Nopparit Prompan, woordvoerder van Pheu Thai, functioneren sommige tunnels niet en zijn ze ook niet getest.
Pheu Thai heeft ook twijfels over het onderhoud van de rioleringen in de hoofdstad. De partij baseert zich op uitspraken van de commissaris van politie en het Corrections Department dat de meeste rioleringen die een schoonmaakbeurt hadden moeten krijgen, niet schoongemaakt zijn. Politieagenten en gedetineerden ontdekten dat, toen ze onlangs werden ingezet om rioleringen te ontstoppen. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra is niet gelukkig met de actie van Pheu Thai en de DSI. (Zie pagina Overstromingen 2012)
– Heimwe naar Venezië met het San Marcoplein, het Canal Grande en de gondels? Je hoeft er niet voor naar Italië af te reizen, maar kunt al terecht in Hua Hin. Daar gaat binnenkort een theme community mall open die gemodelleerd is naar Venezië. Bezoekers kunnen er winkelen en dineren in Italiaanse sferen, ’s ochtends wordt een bloemen- en fruitmarkt gehouden, er is ruimte voor concerten en voedselbeurzen en er is een gezins- en kinderzone.
– Reparaties aan het Saranrom paleis, gebouwd onder het bewind van koning Rama IV en voormalig hoofdkantoor van het ministerie van Buitenlandse Zaken, zijn slordig uitgevoerd. Tijdens een inspectiebezoek constateerde minister Surapong Tovichakchaivorakul (BuZa) beschimmelde muren, lekkende daken en beschadigd schilderwerk.
Het werk (kosten 480 miljoen baht) is uitgevoerd door Christiani & Nielsen met StoneHenge als consultant. De werkzaamheden zijn in augustus 2008 begonnen en in februari vorig jaar beëindigd. De betrokken bedrijven wijten de tekortkomingen aan het slechte ontwerp en de inzet van laag-gekwalificeerde arbeiders. Het ontwerp van het Department of Fine Art zou volgens de bedrijven nauwgezet zijn gevolgd. Het voorzag in de bouw van een nieuw gebouw van drie verdiepingen en reparaties aan de buitenkant. Aan het interieur hoefde niets gedaan te worden.
Wanneer het renovatiewerk binnen is afgerond (dat nog eens 74 miljoen baht kost), wordt het paleis ingericht als museum en receptieruimte.
– De 12 verslaggevers die samen met de kamervoorzitter een negendaagse, zogenaamde studietrip naar Europa maakten, kregen elk een bedrag van 16.000 baht als zakgeld. Parlementslid Boonyod Sukthinthai (Democraten) vraagt zich af of dit geld tot doel had de media te beïnvloeden. Voor de trip werden 25 verslaggevers uitgenodigd, maar 13 weigerden zich te laten fêteren.
De kamercommissie parlementaire zaken heeft onderzoek gedaan naar de trip, maar alle uitgaven waren netjes gedekt door bonnetjes. Boonyod wil nu dat de kamercommissie parlementaire ethiek zich over het studiereisje buigt.
– Het is vandaag business as usual in het diepe Zuiden in tegenstelling tot vorige week vrijdag toen veel winkels de deuren sloten. De winkeliers waren bang voor een aanval. Ook waren flyers verspreid waarin ze werden opgeroepen hun zaak op vrijdag, de heilige dag van de moslims, niet te openen.
De autoriteiten hebben de bevolking opgeroepen zich niet te laten intimideren en die oproep lijkt vandaag succes te hebben gehad. Het voormalig hoofd van de Kamer van Koophandel in Pattani zegt dat enkele kleine winkels wellicht vandaag gesloten blijven, maar de grote gaan gewoon open. Religieuze leiders zeggen dat de islam het werken op vrijdag niet verbiedt.
– ‘Wanneer politici worden beschuldigd van corruptie, zijn journalisten er als de kippen bij om hun schorsing te eisen. Maar als ze er zelf van verdacht worden, waarom zouden ze dan niet op dezelfde manier behandeld moeten worden?’ Die bijna retorische vraag stelde mediaexpert Seree Wongmontha tijdens een seminar over de zaak Sorayuth, georganiseerd door de Thai Journalists Association.
De populaire tv-presentator Sorayuth Suthassanachinda van kanaal 3 is door de National Anti-Corruption Commission beschuldigd van het niet afdragen van advertentiegelden door zijn productiemaatschappij. Tot nu toe presenteert hij nog steeds zijn nieuwsshow. Sprekers op het seminar noemden dat in strijd met de journalistieke ethiek. De leiding van de tv-zender zou ook druk op hem moeten uitoefenen zijn werkzaamheden tijdelijk te staken, totdat de zaak is opgelost. Sorayuth zegt dat hij onschuldig is. (Zie pagina Over corruptie,)
– 313 kolonels die tijdens de ongeregeldheden in 2010 een eenheid leidden, zijn beloond met promotie. De meesten zijn van regimentscommandant gepromoveerd tot adjunct-divisiecommandant. De lijst met de 313 namen staat bekend als de lijst van ‘deputy generals’, die in de toekomst worden gepromoveerd tot de rang van generaal. [De legerbevelhebber kan zelfstandig beslissen over de promoties op dit niveau. Het kabinet komt er niet aan te pas.]
– Korn Chatikavanij, voormalig minister van Financiën, was met een vermogen van 865 miljoen baht (van hem en zijn echtgenote) de rijkste minister in het kabinet Abhisit. Abhisit en eega waren goed voor 53,9 miljoen baht. Vice-minister-president en sterke man Suthep Thaugsuban had meer verplichtingen dan vermogen, respectievelijk 347 miljoen en 210 miljoen baht. De cijfers zijn gisteren bekend gemaakt door de National Anti-Corruption Commission, een jaar nadat de regering Abhisit na een verpletterende verkiezingsnederlaag werd vervangen door de huidige regering. Ze zijn gebaseerd op eigen opgaven.
– Afgelopen woensdag is een eind gekomen aan de korting van 1 baht op de tarieven in de MRT (ondergrondse metro). Het afgelopen kwartaal had de BMCL die korting gegeven om de financiële last van passagiers te verlichten. De 50 procent korting voor kinderen en ouderen blijft uiteraard gehandhaafd.
– Minister van Defensie Sukumpol Suwanatat gaat volgende week naar de Oekraïne om een kijkje te nemen bij de defensie en wapenindustrie. Het leger heeft al pantservoertuigen uit de Oekraïne in gebruik en is van plan er tanks te kopen.
– Het lichaam van een 47-jarige Chinees, dat 26 steekwonden vertoonde, is woensdag in een hotel aan de Ploenchit Road gevonden. De politie heeft nog weinig aanwijzingen. Hotelstaf heeft hem zien praten met een 30-jarige man, mogelijk zijn moordenaar. Het was zijn eerste bezoek aan Thailand.
– Zo’n 300 studenten van een zevental universiteiten treden op 16 oktober in het strijdperk bij de finale van het achtste European Union Thailand National Inter-varsity Debate Championship. Voor het eerst wordt de finale buiten Bangkok gehouden en wel in Khon Kaen.
De debatingwedstrijd is een initiatief van de Delegation of the European Union to Thailand met als doel jonge Thaise burgers een platform te bieden voor kritische analyse en een intellectueel debat. Het debatonderwerp van de finale wordt gekozen uit de suggesties van de studenten op het gebied van onder andere politiek en democratie, wetenschap en technologie en internationale verhoudingen.
– De huidige protesten van boeren tegen de gang naar het Constitutionele Hof van 100 academici en studenten van het National Institute of Development Administration (Nida) is misplaatst en ongerechtvaardigd, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van 4 oktober. Het Nida wil geen eind maken aan het controversiële hypotheeksysteem voor rijst. Het wil dat alleen de boeren ervan profiteren en niet, zoals nu, corrupte politici en functionarissen, rijstmolenaars, rijstsmokkelaars en enkele exporteurs die goede politieke contacten hebben.
Maar de regering steekt haar kop in het zand . Ze ziet en hoort niets. Ze gaat door met het systeem hetgeen ‘verontrustend is en wederom een ernstige fout’. Voor het komend seizoen wordt 405 miljard uitgetrokken om de boeren 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor een ton Hom Mali (jasmijnrijst) te kunnen betalen. Die prijzen liggen zo’n 40 procent boven de marktprijzen.
De regering is van plan 150 miljard baht te lenen om de aankopen te financieren; de rest van het bedrag zou moeten komen uit de verkoop van de huidige rijstvoorraad, die in het afgelopen seizoen is opgebouwd.
In silo’s ligt 14 miljoen ton gepelde rijst, inclusief 2 miljoen ton van vorig jaar. Het ministerie van Handel beweert voor 7,3 miljoen ton contracten met andere landen te hebben afgesloten, onder andere met China en Indonesië, maar tot nu toe is geen enkele handtekening gezet.
Bulog, het Indonesische rijstaankoop agentschap, zei in september dat het dit jaar niet van plan is rijst te importeren omdat de rijstproductie naar verwachting met 4 tot 5 procent stijgt. En als het wel moet importeren, dan wordt goedkopere en kwalitatief even goede rijst uit India en Vietnam gekocht.
Het lijkt erop dat het ministerie van Handel zich in een wanhopige situatie bevindt en hulp van buiten nodig heeft, concludeert de krant. Hoe kan de regering haar hoop op het ministerie vestigen? (Zie pagina Rijst)
– Yongyuth Wichaidit heeft nu ook zijn functie van partijleider van regeringspartij Pheu Thai neergelegd. Hij geeft eveneens zijn parlementszetel op. Eerder nam hij ontslag als minister van Binnenlandse Zaken vanwege een akkefietje in zijn vorige baan. Kandidaten om hem als partijleider op te volgen zijn de minister van Defensie, een parlementslid en een politieman.
Een anonieme bron bij Pheu Thai zegt dat die drie geschikt zijn omdat ze aan de leiband van oud-premier Thaksin lopen, die zoals bekend vanuit Dubai aan de touwtjes trekt. Het ontslag van Yongyuth uit al zijn functies moet voorkomen dat hij de partij in zijn val meesleept, wanneer het tot een procedure bij het Constitutionele Hof komt. De Democraten willen dat het Hof zich uitspreekt over Yongyuth’s geschiktheid als parlementslid.
Economisch nieuws
– Het herziene Power Development Plan (2013-1230) gaat uit van een verdubbeling van het elektriciteitsverbruik in de komende 20 jaar van de huidige 32.000 MW naar 70.686 MW. De afhankelijkheid van aardgas dient te worden teruggebracht van 70 naar 57 procent en het kolengebruik blijft op 20 procent staan. Biomassa, biogas units en zonneboerderijen moeten 10 procent opwekken, tweemaal zoveel als thans.
Vergeleken met de vorige versie van het PDP is de energiebehoefte verhoogd met 69.500 MW als gevolg van een sterke vraag uit alle sectoren en de geplande aanleg van 10 openbaarvervoerlijnen en hogesnelheidslijnen.
De grootste uitdaging voor Egat, het landelijk elektriciteitsbedrijf van Thailand, is volgens adjunct-gouverneur Pongdith Potchana de publieke acceptatie, met name van schone kolen- en kernenergiecentrales. Egat doet zijn uiterste best het publiek van de noodzaak daarvan te overtuigen. De eerste schone-kolencentrale staat gepland voor 2019; de eerste kerncentrales voor 2026 en 2027.
– Thaise kinderen lezen gemiddeld 2 tot 5 boeken per jaar tegen Vietnamese kinderen 50 tot 70 boeken. Dat is een verschil om van te schrikken, zegt Craig Steffensen, landendirecteur van de Asian Development Bank. Hij trekt een vergelijking tussen de problemen in het onderwijs en die van de State Railways of Thailand. Beide hebben dringend behoefte aan modernisering.
Steffensen wijst erop dat het gebrek aan investeringen in human resources mede oorzaak is van de hoge income-disparity Gini coefficient van Thailand in vergelijking met de buurlanden, oftewel de kloof tussen arm en rijk.
– Zeven Thaise banken doen verwoede pogingen spaartegoeden binnen te halen om aan de groeiende vraag naar leningen te kunnen voldoen. De afgelopen 2 maanden harkten ze samen 314 miljard baht binnen door de introductie van nieuwe producten en het verlengen van bestaande campagnes. De banken richten zich daarbij op specifieke doelgroepen.
De TMB heeft een nieuwe TMB Free Flow Daily Account. Klanten kunnen tienmaal per maand gratis transacties verrichten zonder een limiet op opnames, overboekingen of betalingen. De bank keert geen rente op de rekening uit.
De KTB heeft enigszins last van de strijd om klanten, met name in het ambtenarensegment, waar de bank van oudsher een sterke positie heeft. Nieuw is een depositorekening van 5 jaar met een jaarlijkse rente van 4 procent. De bank denkt dat die vooral voor gepensioneerden interessant is.
Thanachart heeft een depositorekening van zes maanden, die ook goed is voor een jaarrente van 4 procent.
– De Government Savings Bank (GSB) introduceert nieuwe microfinancieringsproducten, zodat aan alle behoeften in dit segment kan worden voldaan, zoals verzekeringen,  besparingen, investeringen en krediet. Deze producten zijn bestemd voor plattelanders met een laag inkomen, die elders niet terecht kunnen.
De GSB is al meer dan 10 jaar de belangrijkste financiële dienstverlener op grass-root niveau. De bank heeft ook een speciaal tarief voor non-performing loans (leningen van wanbetalers). Het microfinancieringsmodel is ontwikkeld door de Krishi bank in Bangladesh, een van de meest succesvolle microfinancieringsinstituten in de wereld.
Op de lange termijn wil de GSB de belangrijkste speler op microfinancieringsgebied in de regio worden. De bank treft al voorbereidingen voor de Asean Economic Community die in 2015 van kracht wordt, door nieuwe diensten te introduceren, zoals handelsfinanciering. De grensfilialen in Mae Sai, Udon Thani en Hat Yai worden omgebouwd tot full-service banken.

Kort nieuws 4 oktober
– Na de tropische storm Gaemi die dit weekend delen van Thailand teistert, komt er op 20 oktober een tweede aan met de Thaise naam Phrapiroon. Die zal ongeveer hetzelfde gebied bereiken als Gaemi: het zuidelijk deel van het Noordoosten, Oosten, Central Plains en het noordelijk deel van het Zuiden.

Somsak Khaosuwan, directeur van het National Disaster Warning Centre, verwacht dat de tweede storm afgezwakt zal zijn naar een depressie of lagedrukgebied wanneer die Thailand bereikt. Er zullen dan verspreid regenbuien vallen, maar niet niet zo erg als vorige maand.
Ander overstromingsnieuws
> Ter voorbereiding op de te verwachten bakken water dit weekend is het Royal Irrigation Department begonnen per dag 44 miljoen kubieke meter water, die in de plains ten oosten van de Chao Praya staat, versneld af te voeren. Aan de westkant wordt 33 miljoen kubieke meter water per dag afgevoerd naar de rivier.
> Uit het Pasak Jolasid stuwmeer, dat naar verwachting dit weekend veel water krijgt te verstouwen, is de wateruitstroom vergroot. Het stuwmeer staat nu voor 83 procent vol. De andere twee grote stuwmeren, Bhumibol en Sirikit, staan voor 60 procent vol, dus daar kan nog een hele slok water bij.
> Bangkok en omliggende provincies bereiden zich op dit natte weekend voor door in versneld tempo water te draineren naar de Chao Praya rivier.
> Woongebieden langs rivieren in het beneden-Noordoosten, Central Plains en Bangkok zijn gewaarschuwd voor overstromingen, vanaf vandaag tot maandag.
> Uit reservoirs aan de oostkant van Bangkok in Lat Krabang, Nong Chok en Min Buri, plus enkele delen van buurprovincie Chachoengsao wordt versneld water afgevoerd. Vooral de oostkant van Bangkok zal hard getroffen worden door stoute jongen Gaemi.
> Updates van de situatie in Bangkok worden elk half uur ge-upload op htttp://dds.bangkok.go.th.
> Het leger treft voorbereiding voor het gebruik van terreinen van de 2nd Cavalry Division in Sanam Pao als wateropslaggebied.
> Academici van de Chulalongkorn universiteit zeggen dat 11 gebieden in Bangkok dit weekend kans lopen te overstromen, maar het water zal niet hoger dan 20 cm komen.
> Slechts de helft van de werken in Bangkok, waarvoor de regering 20 miljard baht heeft uitgetrokken, is uitgevoerd. Dit zegt Sucharit Koontanakulvong, verbonden aan de afdeling waterbeheer van de Chulalongkorn universiteit. Het geld is bestemd voor verbetering van het stedelijk drainagesysteem en het inrichten van wateropslaggebieden.  (Zie pagina Overstromingen 2012)
Ander nieuws
– Virabongsa Ramangkura, voorzitter van de Bank of Thailand, heeft de regering opgeroepen te stoppen met hypotheeksysteem voor rijst. Het leidt tot gigantische schulden en corruptie en het komt niet ten goede aan de boeren maar aan rijstmolenaars en politici.

Premier Yingluck bestrijdt Virabongsa’s visie. Het komt wel ten goede aan de boeren en hun gestegen inkomen stimuleert de economie. Vraag het maar aan de boeren, zegt ze tegen de critici. Over corruptie: ‘Mechanisms are in place to tackle corruption.’
Minister Boonsong Teriyapirom (Handel) geeft toe dat het hypotheeksysteem verliezen oplevert maar die zijn niet hoger dan de verliezen, geleden onder het prijsgarantiesysteem van de vorige regering. Hij schat het verlies voor het seizoen 2011-2012 op 60 tot 70 miljard baht. Critici noemen veel hogere bedragen.
Om de corruptie te bestrijden gaat de regering satellietfoto’s gebruiken om een nauwkeurige schatting van de rijstoogst te kunnen maken. Voor het komend seizoen (2012-2013) heeft de regering het budget vastgesteld op 405 miljard baht. Evenals in het vorige seizoen krijgen de boeren voor een ton witte rijst 15.000 baht en 20.000 baht voor een ton Hom Mali. Deze prijzen liggen zo’n 40 procent boven de marktprijzen.
De grote vraag is of het de regering lukt de opgekochte rijst tegen een redelijke prijs te verkopen. Volgens minister Boonsong heeft de regering contracten afgesloten voor 8,38 miljoen ton met China en Indonesië als grootste kopers.
De regering wil Vietnam, Cambodja, Laos en Myanmar overhalen om een kartel te vormen en gezamenlijk de prijs van rijst op te drijven. De vijf landen exporteren jaarlijks 16 tot 17 miljoen ton, de helft van de wereldproductie. (Zie pagina Rijst)
– Circa 500 boeren hebben gisteren bij de campus van het National Institute of Development Administration (Nida) in Nakhon Ratchasima gedemonstreerd voor het rijsthypotheeksysteem en tegen de de gang van het Nida naar het Constitutionele Hof. De boeren zeggen dat de hoge prijzen die ze voor hun rijst krijgen, hen helpt hun schulden af te betalen waardoor hun leven verbetert.
Volgens het Nida is het hypotheeksysteem in strijd met de grondwet, want artikel 48 verbiedt de overheid het particuliere bedrijfsleven te beconcurreren. De overheid doet dit door rijst van de boeren op te kopen tegen prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen. (Zie pagina Rijst)
– Premier Yingluck heeft haar excuses aan de VS aangeboden voor het uitstel van de regeringsbeslissing over het verzoek van Nasa om marineluchtmachtbasis U-tapao te mogen gebruiken als uitvalsbasis voor een klimaatstudie. Als gevolg van dit dralen zag Nasa zich in juni genoodzaakt de studie af te blazen. Yingluck, die in New York was voor een algemene vergadering van de VN,  zei sorry in een gesprek met president Obama.
Dinsdag debatteerde het parlement over de studie en de gang van zaken. Volgens minister Sukumpol Suwanatat (Defensie) wil Nasa de studie nog steeds uitvoeren.
– Het Department of Special Investigation erkent dat er op 10 april 2010 ‘men in black’ waren tijdens schermutselingen tussen roodhemden en veiligheidstroepen op Khok Wua intersection (Bangkok), maar het kan die (zwaarbewapende) mannen niet identificeren.
De DSI beschikt over een foto van zo’n in het zwart geklede man met een AK-47 geweer, maar of dit een roodhemdbewaker was, weet de DSI niet. Bewijs dat die geheimzinnige mannen doden op hun geweten hebben, is evenmin gevonden.
– De tweede bijeenkomst over de controversiële bouw van een hotel in Amphawa is niet in goede aarde gevallen bij bewoners en milieuactivisten. Zo’n honderd personen die een paars poloshirt droegen met de woorden ‘Amphawa Natives’, woonden de bijeenkomst bij en tracteerden de tegenstanders op gejoel en boe-geroep.
Hoteleigenaar Chuchai Chairittilert, een juwelier uit Bangkok, presenteerde zes alternatieve ontwerpen voor het in aanbouw zijnde luxueus, in Europese stijl opgetrokken hotel van vier verdiepingen. Het ontwerp met een aangepast dak kreeg de meeste handen op elkaar.
Siriwat Kantaros van de Khon Rak Mae Khlong groep (people who love Mae Khlong) zegt dat lokale bewoners ontbraken op het forum, zoals de bijeenkomst was genoemd. Leden van zijn club waren niet uitgenodigd. ‘De hearings hadden voor het begin van de bouw moeten worden gehouden, niet nu het hotel bijna afgebouwd is’, aldus Siriwat.
Chuchai zwichtte begin september voor protesten van bewoners, media en voorstanders van het behoud van 11 antieke houten huizen aan de waterkant in Amphawa. Die huizen hadden daarvoor moeten wijken; vier zijn al afgebroken. Hij beloofde toen de nog niet gesloopte huizen te sparen.
– De zeldzame  plubplung than (water onion plant) dreigt als gevolg van baggerwerkzaamheden te verdwijnen uit zuidelijke waterwegen, waarschuwt het North Andaman Conservation Network. Het wordt hoogtijd dat nu eindelijk eens beschermde gebieden worden aangewezen.
De habitat van de plant is volgens het Network gekrompen van 10,73 rai in 2008 naar 1,9 rai nu. ‘Het is schokkend dat die plant zo snel verdwijnt’, zegt coördinator Somsak Soonthornnawaphat. Het verdwijnen van de plant heeft ook gevolgen voor het toerisme want tussen oktober en december kwamen mensen altijd vaak kijken naar de fraai bloeiende plant.
In procedure is momenteel de vaststelling van beschermde zones in zeven kanalen in de provincies Ranong en Phangnga. Die procedure neemt 2 jaar in beslag. Thans worden hoorzittingen gehouden.
– Een Ferrari van 19 miljoen baht is door de douane inbeslaggenomen. De wagen was het land binnengesmokkeld. Helaas bevat het bericht geen bijzonderheden. Verder confisqueerde de douane onder andere 70 iPhone5-toestellen uit Singapore, chemicaliën voor schoonheidsbehandelingen en drugs, alles bij elkaar ter waarde van 50 miljoen baht. De meeste gesmokkelde producten kwamen uit China.
– Zeventig babykrokodillen hebben de benen genomen uit een krokodillenfarm in Rayong. Een overstroming zorgde voor de vrije aftocht. Wie een beestje vangt en terugbrengt, krijgt een beloning.
– Het ministerie van Defensie gaat een commissie in het leven roepen om te bepalen of oppositieleider Abhisit zijn rang van sub-luitenant verliest en het salaris dat hij destijds kreeg, moet terugbetalen. Abhisit wordt er door de minister van Defensie van beschuldigd dat hij destijds de militaire dienstplicht heeft ontdoken. Hij zou vervalste documenten hebben gebruikt om een docentschap aan de militaire academie te verwerven, waardoor hij werd vrijgesteld van de dienstplicht.
Abhisit ontkent. Zijn medestanders beschouwen de jacht op Abhisit als wraakoefening voor de gewelddadige beëindiging van de roodhemdprotesten in 2010.
– Wipas Srithong, winnaar van de SEA Write Book Award 2012, erkent plagiaat te hebben gepleegd in zijn korte-verhalenbundel uit 2008. Het is voor het eerst dat hij dit toegeeft. Recensenten schreven destijds al dat een kort verhaal van hem wel erg veel overeenkomsten vertoonde met een kort verhaal van Booker Prize winnaar Peter Carey.
Ook zijn winnende roman Kon Krae (De dwerg) is niet geheel onomstreden want die vertoont een zekere gelijkenis met Misery van Stephen King. Wipas zegt in een interview met Bangkok Post dat boek niet te hebben gelezen en pas ‘last night’ een synopsis op internet te hebben gezien.
Wipas heeft medicijnen gestudeerd, maar hij maakte die studie nooit af. Sinds begin 2000 publiceert hij korte verhalen en poëzie. De dwerg is zijn eerste roman en gelijk een lijvige, want het boek telt 437 pagina’s. En dan te bedenken dat hij er 200 heeft geschrapt.
Economisch nieuws
– Het Duitse Siemens AG, dat 35 treinstellen levert voor de bovengrondse metro, krijgt mogelijk concurrentie van zijn aartsrivaal Alstom. Het Franse bedrijf is in overleg met potentiële partners over de bouw van een fabriek van treincomponenten. Die moet niet alleen de Thaise markt bedienen maar ook het buitenland.

Alstom ontwikkelt thans de rails voor de Blue Line en levert diesellocomotieven aan de State Railways of Thailand. Het  wil bieden op contracten voor de Blue en Green Line. [Bieden op de Blue Line, wanneer het bedrijf al de rails ontwikkelt. Foutje van de krant?] Verder is Alstom geïnteresseerd in energieprojecten van het landelijk elektriciteitsbedrijf.
Met de faculteit werktuigbouw van de Kasetsart universiteit is een overeenkomst afgesloten over de introductie van een bachelor’s graad in spoorwegbouw. Studenten krijgen bij een aantal Alstom vestigingen in Azië een on-the-job training.
Ook Siemens aast op studenten. Het bedrijf ontwikkelt in samenwerking met enkele universiteiten een master’s graad in spoorwegbouw. Met een bedrijf in Khon Kaen is een samenwerkingsovereenkomst gesloten voor de assemblage van passagierswagons.
– Mitsubishi gaat volgend jaar de productie van de Mirage-eco opvoeren van 150.000 naar 200.000 wagens per jaar. Die wagen wordt sinds begin dit jaar gemaakt in een van haar drie fabrieken in Laem Chabang. In de andere twee fabrieken wordt groot onderhoud gepleegd en machinerie wordt vervangen ter voorbereiding op de productie van nieuwe modellen.
– De komende 3 jaar, in de aanloop naar de Asean Economic Community, wordt een run verwacht op lokaties in de buurt van luchthaven Suvarnabhumi. Nu al zijn de grondprijzen gestegen van 4 miljoen baht per rai vorig jaar naar 6,5 tot 7,5 miljoen baht per rai. Vooral import-export bedrijven, logistieke bedrijven en verzekeringsmaatschappijen kopen kantoren. Kopers uit China, Zuid Korea, Japan en Taiwan zijn op zoek naar woonruimte.
– Ajethai Co, de producent van Big Cola, gaat de biermarkt op. In thuisland Peru verkoopt het bedrijf al sinds 2007 bier en de komende drie à vier jaar wil het vier biermerken introduceren: Franca, Club, Tres Cruces en Caral, gebrouwen in Thailand.
Thans wordt de biermarkt voor 94 procent gedomineerd door Singha en Chang. Singha en Leo (ook uit de Singha-brouwerij) zijn goed voor 60 procent, Chang voor 34 procent. Singha brengt binnenkort Carlsberg op de markt, een merk dat een tijdje is weggeweest. De Thaise biermarkt wordt op 200 miljard baht per jaar geschat.
Big Cola maakte zes jaar geleden zijn entree in Thailand. Daarnaast produceert Ajethai Cielo drinkwater, cool tea en het sportdrankje Sporade. Volgend jaar wordt een nieuwe softdrankfabriek in het Noorden of Noordoosten gebouwd. Waar de huidige fabriek staat, vermeldt het artikel niet.

Kort nieuws 3 oktober
– Ruim twee weken nadat ze in haar billen een vulmateriaal had laten injecteren en in coma was geraakt, is een 33-jarige vrouw overleden. Haar lichaam is naar het Chulalongkorn ziekenhuis gebracht voor autopsie. Of tegen de beunhaas die de injectie heeft gegeven, vervolging wegens moord wordt ingesteld, is afhankelijk van de resultaten van de autopsie.

– De politie van Koh Phangngan heeft een man uit Myanmar gearresteerd, die ervan verdacht wordt na het full moon feest op het eiland een Israëlische toeriste te hebben aangerand. De verdachte heeft bekend. De Israëlische is maandag uit Thailand vertrokken, nadat ze in het ziekenhuis aan haar verwondingen was behandeld.
– De wateruitstroom uit de stuwmeren Pasak Jolasid, Bhumibol en Sirikit wordt vergroot om voorbereid te zijn op de regen van vrijdag tot maandag, waar de tropische storm Gaemi voor zorgt. Die ligt momenteel 750 kilometer ten oosten van Danang (Vietnam) en raast met windsnelheden van 65 kilometer per uur.
Het Noordoosten, Oosten en de Central Plains krijgen te maken met de storm. Zware regens worden verwacht in Bangkok en de provincie Pathum Thani, ten noorden van de hoofdstad. Zware regenval in de Central Plains zorgt voor een verhoging van het waterpeil in het Pasak Jolasid stuwmeer, dat maandag al voor 79 procent vol was. Het Bhumibol stuwmeer staat op 60 procent en Sirikit op 67 procent.
In Bangkok bestaat de kans dat de wijken langs de Khlong Thawi Watthana in het westen onder water lopen. Om de waterafvoer ten oosten van de hoofdstad te verbeteren, wordt de stuw in de Khlong Saen Saep-Min Buri bij de Pracha Ruamchai intersection wat verder opengezet. In het district Min Buri overstromen wellicht  13 buurten, die buiten de vloedwallen van de stad liggen. Het Royal Irrigation Department brengt 665 waterpompen in gereedheid. (Zie pagina Overstromingen 2012)
– Boeren hebben gisteren massaal hun steun uitgesproken voor het hypotheeksysteem voor rijst. In Bangkok demonstreerden zo’n drieduizend boeren bij het National Institute of Development Administration (Nida)
Het Nida heeft het Constitutionele Hof gevraagd een uitspraak te doen over het systeem. Volgens de indieners is het in strijd met de grondwet, want artikel 48 verbiedt de overheid het particuliere bedrijfsleven te beconcurreren. De overheid doet dit door rijst van de boeren op te kopen tegen prijzen  die 40 procent boven de marktprijzen liggen.
Protestleider Khwanchai Mahachuenjai zegt dat het systeem boeren bevrijdt van hun enorme schulden en hun leven verbetert. De boeren gaan door met demonstreren zolang het Nida zijn verzoekschrift aan het Hof niet intrekt.
Ook in Suphan Buri (5.000 boeren) en Chiang Mai (200 boeren) demonstreerden boeren voor het door de regering Yingluck van stal gehaalde systeem. En voor het Government House in Bangkok demonstreerden roodhemden. Ze sloten zich later aan bij de demonstranten voor het Nida.
Bij het Government House werd door een andere groep boeren gedemonstreerd tegen de lage prijs van eieren.
Een geheel afwijkend geluid liet gisteren senator Paibul Nittawan horen. Hij vindt dat het hypotheeksysteem alleen zou moeten gelden voor kleine boertjes. Grootgrondbezitters en zakenlui die zich met rijsthandel bezighouden, zouden een bedrag gelijk aan de marktprijs moeten krijgen. Paibul wijst erop dat grootgrondbezitters het land dat ze aan boeren hebben verhuurd, terugnemen, waardoor ze de hoge bedragen die de regering betaalt in eigen zak kunnen steken. Die boeren mogen dan als contractarbeider op het land werken. (Zie pagina Rijst)
– Circa 500 leden van het Thai Network of People Living with HIV/Aids hebben gisteren bij het ministerie van Handel gedemonstreerd tegen het vrijhandelsverdrag (FTA) dat Thailand met de EU gaat afsluiten. Volgens het netwerk zullen patiënten moeilijker aan bepaalde medicijnen kunnen komen.
Op verzoek van het netwerk gaat het Trade Negotiations Department de tekst vergelijken met de FTA’s die met Singapore en Vietnam worden afgesloten. Het netwerk heeft het vermoeden dat Thailand aan strengere regels wordt gebonden.
– De Urak Lawoi zeezigeuners zijn een civiele procedure begonnen tegen het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Ze eisen een schadevergoeding van 4,37 miljoen baht wegens inkomstenderving en schade, nadat in december 2010 17 van hen waren gearresteerd op beschuldiging van illegale visserij. Het OM heeft die beschuldiging eind vorig jaar ingetrokken.
– De werkloosheid is in augustus met 0,1 procentpunt gezakt naar 0,6 procent. Eind augustus hadden 224.000 Thais geen baan, op jaarbasis 46.000 minder. Het aantal geregistreerde werknemers bedraagt 39,54 miljoen, waarvan 16,46 miljoen in de agrarische sector en 23,08 miljoen in de andere sectoren.
– Premier Yingluck heeft geen trek in het voorzitterschap van een commissie die zich buigt over het probleem van landloze boeren en mensen die het slachtoffer zijn van overheidsprojecten. De People’s Movement for a Just Society, die maandag met zo’n duizend personen een sit-in demonstratie is begonnen bij het Government House, had dat geëist. Gisteren vertrokken de demonstranten, nadat Yingluck’s adjunct-secretaris-generaal beloofd had gesprekken met de groep te houden.
-Gratis vervoer op 73 buslijnen in Bangkok en 163 treindiensten (in de derde klas) blijft mogelijk tot eind januari.
Economisch nieuws
– Niet 405 miljard baht voor twee oogsten maar 240 miljard baht als budget voor de eerste rijstoogst vraagt het Ministerie van Handel aan het kabinet. Of boeren ook hun tweede oogst voor het hypotheeksysteem kunnen aanbieden, is nog niet bekend.

De 240 miljard wordt voorgefinancierd door Bank of Agriculure and Agricultural Cooperatives (BAAC), die het geld daarvoor op de geldmarkt moet lenen. Evenals in het afgelopen seizoen krijgen de boeren 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor een ton Hom Mali, ruim 40 procent boven de huidige marktprijzen.
De nieuwe permanent secretaris van het ministerie van Handel herhaalt wat haar voorganger ook al zei: het hypotheeksysteem is niet in strijd met de grondwet, zoals critici menen. Het helpt het inkomen van de boeren te verhogen. Het ministerie is vastbesloten het systeem te handhaven ondanks de hoge kosten en het risico WTO-regels te overtreden.
Uit een onderzoek van het ministerie is gebleken dat in het afgelopen seizoen 140 miljard baht direct naar de boeren is gegaan en zo’n 57 tot 60 miljard indirect naar degenen die geprofiteerd hebben van de verkoop van de rijst tegen relatief hoge prijzen. Uit een ander onderzoek is gebleken dat 15 miljoen boeren het systeem tenminste 2 jaar willen handhaven, zodat ze hun schulden kunnen afbetalen. [15 miljoen boeren: zijn die dan allemaal ondervraagd?] (Zie pagina Rijst)
– Het tekort aan arbeidskrachten zal de komende 10 jaar toenemen, voorspelt de National Economic and Social Development Board (NESDB). Buitenlandse werknemers zullen in toenemende mate terugkeren naar hun vaderland, waar de economie groeit en de autochtone bevolking vergrijst.
De komende 10 jaar heeft Thailand 46,52 miljoen arbeiders nodig, van wie 5,36 miljoen werknemers uit Myanmar, Cambodja, Laos, Vietnam en elders. Maar de economische ontwikkeling in die landen, aangejaagd door buitenlandse investeringen, en hogere salarissen verleiden de gastarbeiders om Thailand de rug toe te keren.
De NESDB adviseert de regering de productiviteit te verhogen, kleine bedrijven te stimuleren om zich in het buitenland te vestigen en nauwer met met de buurlanden samen te werken bij gezamenlijke economische ontwikkeling.
Srawooth Paitoonpong, researcher aan het Thailand Development Research Institute, denkt dat het tekort aan arbeidskrachten wel zal meevallen omdat de buurlanden nog een behoorlijke infrastructuur moeten ontwikkelen. Hij erkent dat de automobiel- en elektronica-industrie nu al met een tekort aan arbeidskrachten kampt, maar wanneer Thailand zorgt voor betere opleiding en beter management, is een ernstig tekort onwaarschijnlijk.
Thailand telt 39,01 miljoen werkers en 1,38 miljoen geregistreerde buitenlandse werknemers, maar vermoedelijk zijn er meer dan 3 miljoen.
– Het Noorse bedrijf Aibel AS, dat in Rayong en Laem Chabang een assemblagewerf heeft, gaat meebieden op de bouw van een olieplatform van 10.000 ton voor het eveneens Noorse Stateoil AS. Ook Aibel’s belangrijkste concurrenten Samsung, Daewoo en Hyundai uit Zuid-Korea proberen de opdracht in de wacht te slepen.
Aibel heeft als voordeel dat de arbeidskosten hier lager zijn en er voldoende vakmensen zijn. In Noorwegen zijn de productiekosten acht keer zo hoog als in Thailand. Het bedrijf verwacht dat de vraag naar olieplatforms de komende acht jaar groot zal blijven.
Gisteren legde Aibel de laatste hand aan een olieplatform van 6.000 ton voor Stateoil. Het wordt in 35 dagen naar Noorwegen gevaren waar het geplaatst wordt in de Noordzee.

Kort nieuws 2 oktober
– Een tropische storm die zich momenteel boven de Chinese Zee vormt, zorgt dit weekend voor zware regens in het Noordoosten, de Central Plains en Bangkok.

Verwacht wordt dat in de hoofdstad 90 mm regen valt waardoor weer tal van straten zullen overstromen. [Ik neem aan 90 mm in één dag.] De meeste straten zijn binnen een uur droog, maar op 206 plaatsen kan dat twee tot drie uur duren. [In eerdere berichten staat 21 plaatsen. Misschien weer zo’n befaamde rekenfout van Bangkok Post?] Tot het weekend blijft het droog wat de autoriteiten in de gelegenheid stelt zich voor te bereiden.
In de binnenstad van Bangkok is het waterpeil van de Khlong Lat Phrao en Saen Saep verlaagd. Kwetsbare gebieden zijn de buitendistricten van Khlong Sam Wa, Min Buri, Nong Chok en Lat Krabang omdat die buiten de vloedwallen van de stad liggen.
Royol Chitradon, directeur van het Hydro and Agro Informatics Institute, heeft enkele khlongs geïnspecteerd. Ze moeten volgens hem met ‘waterduwers’ worden uitgerust om de stroomsnelheid te verhogen en ze moeten uitgebaggerd worden.
De provincies die getroffen worden, liggen ten zuiden van verschillende dammen, dus de bevolking hoeft zich daar niet voor te bereiden op grote overstromingen. Het waterpeil in de Chao Praya in de provincies Ayutthaya en Nakhon Sawan is teruggebracht naar twee tot vier meter onder de rivierdijken zodat de rivier een extra waterstroom kan opvangen.
– Landloze boeren, achterbuurtbewoners en mensen die het slachtoffer zijn van overheids- en particuliere projecten zijn gisteren aan een sit-in bij het Government House begonnen. Donderdag verlieten de eersten Chiang Mai; onderweg groeide de groep aan tot zo’n duizend personen.
De demonstranten eisen dat de regering haast zet achter het uitgeven van gemeenschappelijke grondaktes, een programma dat door de vorige regering is opgezet. Verder dient tempo gemaakt te worden bij het ontwikkelen van Ban Mankhong, een woningproject voor slumbewoners. Gisteren was het UN World Habitat Day.
– Een 23-jarige Israëlische vrouw heeft aangifte van een poging tot aanranding gedaan na een full moon party op Koh Phangngan. Na het feest liep ze alleen over het strand toen een Thaise man probeerde haar te kussen en aan te randen. Ze beet hem in zijn lip en stompte hem in zijn maag, waarna ze de benen nam. De vrouw is aan haar verwondingen behandeld in het ziekenhuis.
– De drie skeletten die in de boomgaard van Dr Death zijn gevonden, worden opnieuw aan een DNA-test onderworpen. Gekeken wordt het DNA overeenkomt met dat van de moeders van een echtpaar dat in 2009 spoorloos verdween. Dat echtpaar was in dienst van Dr Death oftewel politiearts Supat Laohawattana. De resultaten van het nieuwe DNA-onderzoek zijn binnen een week bekend. Een eerste onderzoek leverde geen match op.
Supat werd op 22 september gearresteerd. Vooralsnog is hij nog niet beschuldigd van moord (op het echtpaar en twee van zijn werknemers), wel van diefstal (van de pickup truck van het echtpaar), bezit van gestolen voorwerpen, illegale gevangenhouding (van zijn werknemers uit Myanmar) en verboden wapenbezit.
– Minister Sukumpol Suwanatat geeft zijn pogingen niet op om te bewijzen dat oppositieleider Abhisit destijds de dienstplicht heeft ontdoken. Volgens Sukumpol heeft Abhisit met behulp van vervalste documenten een docentschap aan de militaire academie verkregen, waardoor hij niet in dienst hoefde. De minister heeft een commissie in het leven geroepen om de zaak verder te onderzoeken.
– Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok ontkent iets te maken te hebben met de billboards die her en der in de stad zijn geplaatst. Daarop staan zeven personen waaronder Sukhumband en de tekst (vertaald) ‘Bangkok people’s love for His Majesty never falters’.
Critici beschuldigen de gouverneur ervan dat hij het koninklijk huis misbruikt om zijn positie bij de gouverneursverkiezingen in januari veilig te stellen. Maar Sukhumbhand zegt dat de billboards een initiatief zijn van de particuliere sector. ‘Er staat een foto van me op. Dat is alles.’ Naar verluidt is de Democratische partij niet erg blij met de billboards.
– Beelden van marineofficieren die een Gangnam Style dansje doen, hadden nooit op YouTube ge-upload mogen worden, zegt de commandant van de Third Naval Area. De marinemannen voerden het rare dansje uit tijdens een entertainment programma voor gepensioneerd personeel. Nadat de clip op YouTube was verschenen, nam een tv-programma de beelden over. Het spijt de commandant wanneer sommigen de clip onfatsoenlijk en aanstootgevend vinden.
– Het kantoor van het Constitutionele Hof heeft het verzoekschrift om een uitspraak te doen over het hypotheeksysteem voor rijst geweigerd. De petitie was ingediend door 146 studenten en docenten van de Thammasat universiteit en het National Institute of Development Administration. Volgens hen is het systeem in strijd met de grondwet. Volgens een woordvoerder van het kantoor voldeed de petitie niet aan de daarvoor geldende eisen. (Zie pagina Rijst)
– Driehonderd honden zijn gisteren onderschept toen ze in kooien op vier pickup trucks onderweg waren naar Bang Bang Sai Yai (Mukdahan), vanwaar ze over de Mekong naar Laos gesmokkeld zouden worden om op een etensbordje in Vietnam te eindigen. Vier personen uit Si Sa Ket werden gearresteerd. De honden waren in een slechte conditie.
– De populaire tv-show Panda Channel is door TrueVisions van de beeldbuis gehaald. Het programma dat panda Lhinping in de dierentuin van Chiang Mai volgde, begon in 2009 en kreeg vele fans. TrueVisions beëindigde het programma om ruimte te maken voor nieuwe kanalen. Maar de fans hoeven nog niet te treuren. De reuzepanda is nog een maand online te zien.
– Premier Yingluck houdt haar welgevormde poot stijf nu politici van de zogeheten House No. 111 groep aandringen op wijziging van het kabinet. Ze zien hun kans schoon meer politieke invloed te verwerven omdat de post van Binnenlandse Zaken is vrijgevallen.
Leden van de groep waren lid van Thai Rak Thai, de partij van Thaksin. Toen de partij werd ontbonden, kregen zij een politieke ban van 5 jaar opgelegd. Die is in mei beëindigd. Volgens een bron dicht bij Yingluck wil zij niet toegeven aan hun eisen, onder andere omdat ze niet hebben meegeholpen bij de verkiezingscampagne van Pheu Thai in 2011. Bovendien achten zij zich, aldus deze bron, superieur boven de andere bewindslieden die ze als ‘C-grade politicians’ beschouwen, inclusief Yingluck.
‘De 111 politici kunnen niet het kabinet worden ingebracht omdat ze niet door één deur kunnen met de premier. Wie wil er nou mensen aanstellen door wie je overschaduwd wordt?’, aldus de bron. Maar een andere bron, die volgens de krant in nauw contact met grote broer Thaksin staat, zegt dat het onverstandig zou zijn de groepsleden buiten het kabinet te houden. ’Ze zijn capabel en werken nog steeds voor de partij. Alhoewel ze niet hebben deelgenomen aan de verkiezingen, steunen ze Pheu Thai wel ten volle.’
Vanuit de roodhemdbeweging wordt Jatuporn Prompan naar voren geschoven, de recalcitrante en goedgebekte roodhemdleider en ex-parlementariër. Hij zou een ideale kandidaat zijn om Yongyuth Wichaidit als minister van Binnenlandse Zaken op te volgen. Yongyuth is afgetreden wegens een akkefietje in zijn vorige baan.
Economisch nieuws
– Boeren mogen de rijst die ze het komend seizoen voor het hypotheeksysteem aanbieden, zelf opslaan. Ze krijgen daarvoor een vergoeding van de overheid. Alhoewel de krant dat niet meldt, zal de maatregel genomen zijn omdat alle silo’s barstensvol liggen met de rijst die in het afgelopen seizoen is opgekocht.

De regering heeft grote moeite de te duur opgekochte rijst kwijt te raken. Veel Thaise exporteurs zien vanwege de prijs af van deelname aan veilingen van het ministerie van Handel. Onlangs lukte het het ministerie slechts 57.605 ton rijst te verkopen van de 558.000 ton geveilde rijst. Veel exporteurs zouden ook twijfels hebben over de kwaliteit van de opgeslagen rijst. Thans bedraagt de voorraad ruim 10 miljoen ton. [In eerde berichten lees ik 10; 12; 12,6 en 15,7 miljoen ton.]
Ondanks de toenemende kritiek op het geldverslindende systeem dat ook nog eens geteisterd wordt door corruptie, weet de regering Yingluck van geen wijken. Voor het komende seizoen trekt het ruim 400 miljard baht uit, een bedrag dat voorgefinancierd wordt door de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. Die moet het geld op de geldmarkt lenen.
Verschil van mening bestaat tussen de BAAC en het ministerie van Landbouw over de omvang van de hoofd en tweede oogst in het seizoen 2012-2013. De BAAC schat dat 26 miljoen ton paddy zal worden aangeboden, het ministerie houdt het op 23,5 miljoen ton. Vorige week had het kabinet de knoop moeten doorhakken, maar dat gebeurt nu vandaag.
Evenals in het afgelopen seizoen ontvangen de boeren voor een ton witte rijst 15.000 baht en Hom Mali 20.000, bedragen die zo’n 40 procent boven de marktprijzen liggen. (Zie pagina Rijst)
– Australië, de Verenigde Staten, de Filippijnen en Pakistan hebben tijdens de vergadering van het Agricultural Committee van de World Trade Organisation (WTO) in september kritische vragen gesteld over het hypotheeksysteem. Mogelijk overtreedt Thailand zijn zogeheten aggregate measure of support limit. Dat is het bedrag dat een land maximaal aan steun voor de landbouw mag besteden. Voor Thailand bedraagt het 19,028 miljard baht.
De laatste melding van Thailand aan de WTO heeft betrekking op 2007. Toen zou de steun 17,62 miljard baht hebben bedragen, maar DTB Associates zegt dat het land de subsidiebedragen onjuist heeft berekend. Thailand zou de limiet van 2005 tot 2007 zo goed als bereikt hebben.
Het  Amerikaanse Agriculture Department liet eerder weten waarnemers naar Thailand te zullen sturen om het systeem onder de loep te nemen. Het systeem is mogelijk in strijd is met WTO-regels omdat het de marktprijzen verstoort door rijstboeren te subsidiëren. Yanyong Phuangrach, permanent secretaris van het ministerie van Handel, zei toen dat de boeren geen ‘subsidie’ krijgen maar ‘inkomensondersteuning’. De WTO definieert subsidie als maatregelen die de productiekosten verminderen met lagere prijzen en dumping ten koste van andere landen tot gevolg. (Zie pagina Rijst)
– In het hoofdredactioneel commentaar van 26 september schrijft Bangkok Post dat VN-organisaties en de belangrijkste voedselproducenten voor volgend jaar een voedseltekort verwachten vanwege droogte. Als gevolg daarvan zullen de prijzen van rijst en ander voedsel stijgen. Wanneer de regering daarvan misbruik maakt door de opgeslagen rijst op de markt te gooien en een leuke winst te maken, zal Thailand beschouwd worden als voedselhamsteraar en profiteur, waarschuwt de krant. (Zie pagina Rijst)
– Staatsoliebedrijf PTT Plc verwacht dat het benzinegebruik in Myanmar scherp zal stijgen nu het land zich openstelt voor investeerders en toeristen. Thans bedraagt het gebruik 38 liter per persoon per jaar, wat uiterst laag is vergeleken met Thailand waar het gebruik op 700 liter ligt.
In oprichting is PTT Oil Myanmar Co, die samen met een partner uit Myanmar de benzinemarkt gaat bewerken, zowel kleinverbruik als groothandel. Thans verkoopt PTT smeerolie via een lokale distributeur en het bedrijf exporteert benzine naar Myanmar.
– EVEANDBOY, een cosmetica- en parfumwinkel uit het Noordoosten, komt naar Bangkok. Op Siam Square wordt een winkel geopend  met een assortiment van 10.000 producten, waaronder 350 topmerken cosmetica en parfums. Ze worden geleverd door een honderdtal fabrikanten, waaronder Unilever en Proctor & Gamble. De parfums zijn 30 tot 40 procent goedkoper dan bij de grote winkelketens. De winkel kan die lage prijzen rekenen omdat de winstmarge slechts 15 procent bedraagt, zegt manager Hiran Tanmitr.
Hiran bouwde de 30 jaar oude supermarkt van zijn familie om tot een schoonheidswinkel, toen de concurrentie met kruideniersketens niet viel vol te houden. De nieuwe business bleek een schot in de roos, want Thais geven veel geld uit aan lichaamsverzorging. Inmiddels zijn er drie winkels: een In Maha Sarakham en twee in Khon Kaen.
Als de vierde winkel goed draait, komen er volgend jaar nieuwe bij. Hiran hoopt op 8 tot 9 winkels in de komende jaren en wellicht 20 binnen 10 jaar.
– Siemens AG heeft hoge verwachtingen van Thailand. Het plaatst het land in de groep van de zogeheten Second Wave Emerging Countries, samen met Vietnam, Indonesië, Mexico, Turkije en Zuid-Afrika. De eerste wave zijn de zogeheten BRIC landen: Brazilië, Rusland, India en China.
Siemens hoopt dat dit jaar meer spoorprojecten worden gelanceerd. Als eerste wordt vermoedelijk later dit jaar de Purple Line aanbesteed. Siemens wil ook bieden op de geplande hogesnelheidslijnen.
Eerder dit jaar tekende Siemens een contract met de exploitant van de bovengrondse metro voor de levering van 35 metrotreinstellen. Ze worden op de Sukhumvitlijn gebruikt om de huidige treinen van drie ‘bakken’ te verlengen naar vier.
Met een bedrijf in Khon Kaen is een samenwerkingsovereenkomst gesloten voor de assemblage van materieel voor de State Railways of Thailand. Ten slotte werkt Siemens met een aantal universiteiten samen bij de ontwikkeling van een master’s graad voor spoorwegingenieurs.

Kort nieuws 1 oktober
– Zandzakken, stukken beton, plastic flessen en stenen zijn in de rioleringen van Min Buri en Chatuchak in Bangkok gevonden en dat vindt oppositiepartij Democraten verdacht.

Wordt er een poging gedaan het gemeentebestuur van Bangkok, dat gedomineerd wordt door de Democraten, in een kwaad daglicht te stellen?, vraagt de partij zich af.
‘Het is duidelijk dat Pheu Thai [de regeringspartij] iets in zijn schild voert’, zegt woordvoerder Nat Bantadtan van de Democraten. ‘Ze heeft beloofd dat Bangkok gespaard zou blijven van overstromingen, dus probeert ze de zaak te politiseren en het gemeentebestuur de schuld te geven.’
De zandzakken en andere rommel zijn vorige week gevonden bij schoonmaakwerkzaamheden door gedetineerden. Ze zouden verklaren waarom Bangkok na zware regens op tal van plaatsen is overstroomd. Voor Pheu Thai is dit aanleiding het Department of Special Investigation te vragen onderzoek te doen naar de besteding van anti-overstromingenfondsen. De partij heeft het gemeentebestuur al beschuldigd van corruptie.
Pheu Thai is van plan de wateroverlast uit te spelen tijdens de strijd om de opvolging van gouverneur Sukhumbhand Paribatra, een Democraat. Om een Pheu Thai-man in januari op zijn stoel te krijgen, zijn 1,2 miljoen stemmen nodig. De Pheu Thai-achterban in de stad wordt geschat op 600.000 en die van de Democraten op 800.000 tot 900.000.
Sukhumbhand vindt de kritiek op het gemeentebestuur niet terecht. Er viel in korte tijd veel meer regen dan de riolering aankan, zegt hij. ‘De wateroverlast in Bangkok duurt één à twee uur. Daarvoor worden we overladen met kritiek. De overstromingen in de provincies duren dagen en daar zegt niemand wat over.’
– De ingezakte aarden dijk rond industrieterrein Lat Krabang in Bangkok is zondag gerepareerd. Zaterdagavond begaf de dijk het, volgens minister Plodprasop Suraswadi, omdat die te oud was. Door een gat van circa 5 meter stroomde water uit de Khlong Taeng Mo het industrieterrein op.  Inmiddels is ook het water weggepompt. Verapong Chaiperm, gouverneur van de Industrial Estate Authority of Thailand belooft dat de aarden dijk vervangen zal worden door een betonnen.
De Royal Irrigation Department is begonnen het waterpeil in boosdoener Khlong Taeng Mo en de nabijgelegen Khlong Bueng Bua te verlagen.
– Het Disaster Prevention and Mitigation Department maakte gisteren bekend dat delen van 10 provincies onder water staan. 179.074 personen in 1.615 dorpen zijn gedupeerd. De situatie in Ratchaburi, Satun, Surat Thani, Phangnga en Ranong is weer normaal.
Ander nieuws
– Twee meisjes van 9 en 7 jaar zijn zondag na de zwemles in een zwembad in Lat Phrao verdronken. De meisjes hadden de zwemjuf [of degeen die de meisjes naar het zwembad had gebracht] gevraagd of ze wat langer in het water mochten blijven. Nadat de vrouw was teruggekeerd van een sanitaire stop, bleken de meisjes te zijn verdronken. De moeder van de meisjes heeft de politie gevraagd uit te zoeken wie verantwoordelijk is.

– Dertig procent van de Thais die in het buitenland wonen, heeft last van depressies en stress, blijkt uit een onderzoek van het ministerie van Volksgezondheid. Meer dan 1 miljoen Thais woont in landen als Japan, Zuid-Korea, Singapore, de VS, Duitsland, Australië en Taiwan.
De stress wordt veroorzaakt door aanpassings- en communicatieproblemen en het ontbreekt hen aan kennis van de wetten en sociale normen van het land. Sommigen hebben problemen met hun buitenlandse partner.
– In een rijstveld in Long (Phrae) is gisteren een gat van 6 meter diep en een diameter van 1 meter gevallen en dat trok veel belangstelling van bewoners.
– Senator Monthien Boontan is niet gelukkig met de introductie van de online loterij aan het eind van het jaar, waarbij op twee of drie eindcijfers gegokt kan worden. Volgens de senator leidt de loterij tot wijdverspreid gokken. [Slim bedacht, senator.] De regering dient volgens hem maatregelen te nemen om de nieuwe loterij buiten het bereik van jongeren te houden.
– In het district Rueso (Narathiwat) is gisteren een graafmachine in brand gestoken. De machine werd zo zwaar beschadigd dat repareren geen zin meer heeft, zegt de eigenaar.
– Het lichaam van 18-jarige man is zondag op de Yaha-Ban Niang Road (Yala) gevonden naast zijn motorfiets. Het was met één welgemikt schot gedood.
In het district Muang werden twee vrouwen op een motorfiets onder vuur genomen door twee mannen die hen achtervolgden. Eén vrouw werd in de rug geraakt, de ander in de heup.
In Kapho (Pattani) is een echtpaar ernstig gewond geraakt toen ze van hun werk op een rubberplantage huiswaarts keerden. Ook zij werden door twee mannen op een motorfiets belaagd.
– De vader van Samart Noomjui, die evenals zijn echtgenote sinds 2009 wordt vermist, heeft een aanklacht wegens smaad ingediend tegen de advocaat van Dr Death, beter gezegd politiearts Supat Laohawattana, die van vier moorden wordt verdacht.
De advocaat heeft bij twee gelegenheden verslaggevers verteld dat het echtpaar nog leeft en dat het op beschuldiging van drugshandel in Myanmar is gearresteerd. Volgens de vader kon het echtpaar onmogelijk naar Myanmar reizen omdat ze voor hun baby moesten zorgen. [Dit is nieuwe informatie. Wordt de baby ook vermist?] Het echtpaar was in dienst van Supat.
Intussen gaat de politie door met graven in de boomgaard van Supat. Tot nu toe zijn drie skeletten gevonden. De twee botten die zaterdag werden gevonden, zijn niet van een mens. Het DNA van de opgegraven skeletten komt niet overeen met dat van het echtpaar. Nog steeds is Supat niet in staat van beschuldiging gesteld voor moord.

 

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties