Thais nieuws juni/juli 2012

De berichten op deze pagina zijn ontleend aan Bangkok Post en The Nation. De maanden januari tot en met april vind je in het rolmenu van de pagina Thailand 2012 (mei ontbreekt). Voor berichten uit 2011 klik hier. Voor berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: De grondwet van 1997 en 2007; Single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen; Het rijsthypotheeksysteem in Q&A, uitbreiding metronet, Loy Krathong.
Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Mae Wong dam

Drie agenten krijgen de doodstraf
31 juli – Drie politieagenten, die tijdens Thaksin’s ‘war on drugs’ een 17-jarige jongen  doodden, hebben de doodstraf gekregen. De jongen was in juli 2004 aangehouden, omdat hij een motorfiets zou hebben gestolen. Dagen nadat hij was vrijgelaten uit het politiebureau van Muang Kalasin, werd hij in Chang Han (Roi Et) gevonden in een hut, waar hij aan het plafond hing. De nabestaanden vermoedden van meet af aan dat hij het slachtoffer was van Thaksin’s ‘oorlog’ in 2003 en 2004, die zoals bekend veel onschuldige slachtoffers maakte.

Gisteren stonden de betrokken agenten, zes in totaal, voor de rechter. Die veroordeelde drie tot de doodstraf, één tot levenslang, één tot zeven jaar gevangenisstraf en sprak de zesde agent vrij. De drie ter dood veroordeelden kregen hun straf wegens moord met voorbedachten rade en het verbergen van een lijk. De straf van 7 jaar was voor een leidinggevende, die geprobeerd had zijn ondergeschikten te vrijwaren van vervolging.
De tante van de jongen zei blij te zijn dat recht was gesproken, maar ze was teleurgesteld dat een van de verdachten was vrijgesproken. De desbetreffende officier liet de jongen vrij op borgtocht na overleg met een insurer [?]. Volgens de tante had hij dat niet zo snel mogen doen omdat de familie van plan was dagen later een borgsom te storten. De familie zal dan ook in beroep gaan tegen zijn vrijspraak.
De tante en twee andere familieleden zaten gedurende de looptijd van het onderzoek door het Department of Special Investigation in een getuigenbeschermingsprogramma. Eén getuige heeft nadien enkele keren zijn naam veranderd en is verhuisd omdat hij het gevoel had, gevolgd te worden.
Thaksin lanceerde zijn oorlog tegen de drugs in 2003. Naar schatting kwamen daarbij meer dan 2.500 personen om het leven, waarvan velen onschuldig.

Kort nieuws 31 juli
– Passagiers die op Suvarnabhumi aankomen en voor een aansluitende binnenlandse vlucht op Don Mueang moeten zijn, moeten wanneer ze de bus nemen, rekening houden met een reistijd van minimaal 2 uur, exclusief verkeersopstoppingen.

Met ingang van 1 augustus verlegt de Bangkok Mass Transit Authority, het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok, de route van bus 555 (Talat Rangsit-Suvarnabhumi). De bus stopt voor de aankomsthal van Don Mueang (terminal 1), maar mag van Airports of Thailand, de beheerder van de luchthaven, geen passagiers oppikken voor de aankomsthal van Suvarnabhumi. Daar moeten passagiers eerst een shuttlebusje nemen. Een ander nadeel is dat een gele air-conditioned bus wordt ingezet, die geen speciale ruimte voor bagage heeft.
Alternatieven zijn de particuliere bus 554 en een minibusje dat bij gate 8 van Suvarnabhumi staat, maar dat stopt bij Don Mueang aan de overkant van de weg en ook daarin is nauwelijks ruimte voor bagage.
– De oostelijke runway van luchthaven Suvarnabhumi, die sinds 11 juni dicht was wegens herstelwerkzaamheden, gaat vanmiddag open. 51 dagen is gewerkt aan 1,62 kilometer van de 4 kilometer lange baan.
– Thailand blijft een land met een hoog risico op het witwassen van geld. Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) krijgt geen steun van  de Asia-Pacific Group on Money Laundering (APG) voor verwijdering van de lijst met hoge-risicolanden. Het hoofd van Amlo lukte het niet om tijdens een recente bijeenkomst van APG-functionarissen in Australië hen te doordringen van Thailand’s inspanningen op dit gebied.
Amlo-hoofd Seehanat Prayoonrat noemde tevergeefs de nieuwe ministeriële regel die banken verplicht het doopceel te lichten van mensen die een bankrekening openen, alsmede twee wetsvoorstellen over het witwassen van geld en de financiering van terrorisme, die momenteel in behandeling zijn. De APG vond ze niet genoeg.
De APG is een regionaal orgaan van de Financial Action Task Force (FATF), die Thailand in februari op de grijze lijst zette omdat het land onvoldoende doet om de wetten tegen financieel wangedrag te handhaven. De FATF vergadert weer in februari volgend jaar. Wanneer Thailand op de grijze lijst blijft staan, zullen investeerders op problemen stuiten bij financiële transacties en ook hogere tarieven moeten betalen, vreest de Amlo-chef.
– De badmintonspelers Bodin Isara en Maneepong Jongjit zijn bij de Olympische Spelen in Londen doorgedrongen tot de kwartfinale van het dubbelspel badminton voor mannen. Gisteren versloegen ze een duo uit Polen. De Thais verloren de eerste set, wonnen de tweede en stonden in de derde, beslissende set met 17-15 voor toen de Polen zich moesten terugtrekken wegens een blessure. Op zondag versloegen de Thais een team uit Indonesië.
Hun teamgenoten in het gemengd dubbel verloren van een Chinees team. Om nog een kans te maken op de kwartfinale moeten ze van een Maleisisch team winnen.
Zwemster Natthanan Jankrajang verbeterde haar persoonlijk record op de 200 meter vrije slag. Ze eindigde als dertigste. Alleen de zestien snelsten gaan naar de finale. Bij wielrennen werd Juthatip Maneephan gediskwalificeerd en bij de kanoslalom K1 eindigde Hermann Ludwig Husslein als negentiende, ook niet genoeg voor een finaleplaats.
– Het kabinet heeft 391 miljoen baht uitgetrokken om het geweld dat sinds het begin van de Ramadan in het Zuiden is uitgebarsten, de kop in te drukken. Vice-minister Chalerm Yubamrung heeft tot taak de vrede in het gebied te herstellen.
Wichean Potephosree, secretaris-generaal van de National Security Council, vindt dat de autoriteiten hun inlichtingenwerk moeten verbeteren en meer bewakingscamera’s moeten installeren. Premier Yingluck suggereert ook een niet-militaire benadering, waardoor er een betere verstandhouding komt tussen de regering en de lokale bevolking. Ze wil dat de staats tv-kanalen programma’s in het zuidelijk dialect Yawi gaan uitzenden om moslims beter te informeren over het beleid van de overheid en het nieuws.
Ook gisteren vielen er weer doden. In Narathiwat werden in twee afzonderlijke aanvallen twee soldaten gedood en één werd gewond. En in Pattani werd een assistent-dorpshoofd doodgeschoten.
Sinds het geweld in 2004 oplaaide, hebben regeringen tot nu toe 180 miljard baht uitgegeven aan bestrijding van het geweld in de zuidelijke grensregio.
– Enkele uren voordat premier Yingluck in Surin een ceremonie bijwoonde, waarbij monniken op olifanten offerandes kregen, heeft een olifant een man doodgetrapt. De olifant pakte de man met zijn slurf op, gooide hem in de lucht en vertrapte hem toen hij op de grond lag. Hij overleed later in het ziekenhuis.
Bij een wildreservaat in de provincie Chachoengsao is gisterochtend vroeg op zijn plantage een 66-jarige man onder voet gelopen door een kudde wilde olifanten. Zijn levenloze lichaam werd later in de ochtend gevonden. Wildreservaat Khao Ang Ruenai strekt zich uit over 5 provincies en is een van de belangrijkste leefgebieden van wilde olifanten in Thailand.
Yingluck was in Surin voor een mobiele kabinetsvergadering. Na de vergadering ging ze naar een olifantendorp, waar ze mahout’s haken kreeg. Iemand die zo’n haak in zijn bezit heeft, is gezegend en mag anderen commanderen. De ouderen van het dorp voerden een pakam ceremonie uit. Dit ritueel wordt door etnische Kui-jagers gehouden voordat ze op de olifantenjacht gaan. De goden worden dan gevraagd hen te beschermen.
– Het aantal nieuwe gevallen van mond- en klauwzeer (HFMD) in Bangkok is in juli afgenomen van 599 in de derde week tot 266 in de laatste week. In totaal werden 1.787 personen in juli geïnfecteerd. Tussen januari en 30 juli waren dat er 3.772 met 1 dode. De uitbraak van HFMD is dit jaar vijf keer zo ernstig als de afgelopen 5 jaar.
Het ministerie van Onderwijs meldt dat sinds 16 juli 500 leerlingen in 100 scholen ziek zijn geworden.
– De criteria voor de aannemers die anti-overstromingsprojecten moeten gaan uitvoeren, zijn te hoog gegrepen voor de meeste Thaise aannemers, aldus experts gisteren tijdens een discussiebijeenkomst op het Engineering Institute of Thailand. De regering dient meer details bekend te maken over de geplande projecten, want het is nu onmogelijk voor haar om de mediaanprijzen vast te stellen. Dat zou kunnen leiden tot rechtzaken. Details zijn ook nodig opdat de autoriteiten beter de voorwaarden voor goedkeuring van de werken kunnen bepalen.
– Het Thai Industrial Standards Institute heeft gisteren 116 ton betonijzer en stalen elementen van inferieure kwaliteit vernietigd. Dat gebeurde in de fabriek in Samut Prakan waar het spul in februari in beslag werd genomen.
– Oud-premier Thaksin gaat volgende maand naar de VS om Amerikaanse investeringen in Thailand te stimuleren, zegt zijn juridisch adviseur Noppadon Pattama.
– Goud, zilver en brons hebben drie middelbareschoolleerlingen weggesleept op de International Chemistry Olympiad in Washington.
– Het SEA Write Committee heeft de shortlist bekendgemaakt van de 34ste editie van Thailand’s meest prestigieuze literaire wedstrijd. Zeven romans zijn genomineerd: The Dwarf, Alone Under The Riotous Sky, In The Shadow, Saipin’s Scar, A Tale From An Illusory Land, The Mourning Of A Scribe en A Weird World In The History Of Sadness. De verhalen gaan onder meer over een driehoeksverhouding, een verbeten strijd voor het leven van een kind en merkwaardige gebeurtenissen na een begrafenis. De winnaar van de SEA-Write Award wordt begin november bekend gemaakt.
De SEA Write, die ontstaan is in Bangkok, wordt ook in andere Zuidoost Aziatische landen gehouden. Unesco heeft Bangkok uitgeroepen tot World Book Capital in 2013.
– Rara, hoe kan dat? Dat vraagt het Thailand Research and Development Institute zich af naar aanleiding van een rekensommetje over de hoeveelheid rijst in het land. Op 13 juli zou er volgens de boeken 22,7 miljoen ton moeten zijn, maar het land produceerde in de eerste en tweede oogst slechts 19,4 miljoen ton. Dus vraagt het TRDI zich af: waar komt het verschil van 3,3 miljoen ton vandaan?
Nipon Poapongsakorn, president van het TRDI, doet gelijk maar een suggestie: 1 miljoen ton is door handelaren uit het buitenland gesmokkeld om in Thailand te profiteren van de hoge rijstprijs in het hypotheeksysteem van de overheid. De overige 2,2 miljoen moet uit magazijnen van molenaars en handelaars zijn ‘gelekt’. 
Verder circuleert nog een gerucht over 400.000 ton, verkocht onder de merknaam Blue Flag in zogeheten Took Jai-winkels. Dat zijn winkels waarin het ministerie van Handel dagelijkse levensbehoeften voor een gereduceerde prijs verkoopt. [De finesses van de truc die hierbij is toegepast, ontgaat me, dus die laat ik onvermeld.]
Het TRDI heeft nog een ander onthullend rekensommetje gemaakt naar aanleiding van de bewering van de regering dat Thailand dit jaar 3 miljoen ton rijst aan het buitenland verkoopt, daarmee de voorspelling van het Amerikaanse ministerie van Landbouw weerleggend dat Thailand dit jaar zijn koppositie als  ’s werelds rijstexporteur nummer 1 verliest aan India, met Vietnam op de tweede plaats.
Het TDRI heeft echter berekend dat de door de regering genoemde afnemers (Indonesië, China en de Filippijnen) dit jaar hooguit 600.000 ton nodig hebben. Bovendien wijst Nipon erop dat de Filippijnen waarschijnlijk niets kopen omdat er nu rijst wordt geoogst. En Indonesië probeert zijn schuldenlast binnen de perken te houden. (Zie pagina Rijst)
– De Deense schoenenfabrikant Ecco gaat een nieuwe fabriek op industrietterein Hemaraj in Saraburi bouwen. Alhoewel de provincie nooit is overstroomd, neemt ze het zekere voor het onzekere: het perceel ligt 5,5 meter boven zeeniveau en wordt omringd door een dijk van 3 meter.
Vorig jaar liepen Ecco’s schoenenfabriek en leerlooierij op industrieterrein Saha Rattana Nakorn in Ayutthaya onder water, waardoor 35 procent van de productie kwam stil te liggen. Vanaf begin oktober konden de 3.500 werknemers thuis blijven tot medio januari, toen de productie gedeeltelijk werd hervat. Een deel van het werk verhuisde tijdelijk naar de provincie Lamphun. Ecco heeft ook een kleinere fabriek met 1.500 werknemers in de provincie Phichit.
Ecco heeft nog niet besloten of het in Ayutthaya blijft. 43 andere fabrieken overwegen wel te verhuizen omdat nog steeds niet duidelijk is wat voor maatregelen er tegen overstromingen worden genomen. Op andere industrieterreinen wordt hard gewerkt aan de aanleg van dijken; 70 procent van het werk is al klaar. Saha Rattana Nakorn liep vorig jaar als eerste onder water en was als laatste drooggepompt.
– Hotelketen Centara wil haar vleugels uitslaan naar Europa, gebruikmakend van de zwakke euro. Onderhandelingen zijn gaande over een managementcontract en een hotelinvestering, zegt Suparat Uahwatanasakul, vice-president business development. In Europa wordt begonnen met 4- en 5-sterren hotels, mogelijk in Londen en Parijs. Als er een goede deal kan worden gesloten, is Centara bereid om te investeren in de hotels en ze zelf te beheren. Suparat heeft er wel vertrouwen in, want: ‘Thainess and Thai hospitality are well known and welcomed by Europeans.’
In Azië ziet de hotelketen nog tal van kansen. Wanneer de Asean Economic Community in 2015 van kracht wordt, wil Centara die als springplank gebruiken om regionaal leider te worden, gerekend in aantal kamers. Thans exploiteert ze 31 hotels en resorts, in 2014 moeten dat er 55 zijn met 10.691 kamers. Centara heeft vestigingen in alle grote Aziatische steden met uitzondering van Singapore en Hong Kong. In China en India is vooral behoefte aan middenklasse en budgethotels.
– Wanneer Thailand niet snel begint met het verbeteren van de infrastructuur om de economische groei te bevorderen, blijft het zeker nog 25 jaar een midden-inkomenland. Dit zegt Somchai Sujjapong, directeur-generaal van het Fiscal Policy Office. Eén manier om dat toekomstperspectief te vermijden is de komende 7 jaar de 1,6 tot 2 biljoen baht te investeren die de regering van plan is voor verbetering van de infrastructuur uit te trekken.
‘Het probleem is’, zegt Somchai, ‘dat het moeilijk is naar een hoger niveau te stijgen, wanneer het inkomen per hoofd van de bevolking op een bepaald punt uitkomt, tenzij het land hetzelfde ontwikkelingstempo heeft als vergelijkbare landen.’
Om infrastructurele investeringen te kunnen financieren, werkt de FPO nu aan een speciale wet waarin de restricties op leningen volgens de huidige begrotingsregels worden versoepeld. Thans mag de regering een bedrag van maximaal 20 procent van het fiscaal uitgavenbudget lenen voor investeringen.
Volgens Somchai plukt het land op de lange termijn de vruchten van de gigantische investering van 2 biljoen baht door een snellere economische ontwikkeling. Zelfs wanneer de overheidsschuld boven de 60 procent van het bruto binnenlands product zou stijgen (wat thans het plafond is), hoeft het land zich geen zorgen te maken. Maleisië bijvoorbeeld heeft een hogere schuld dan die 60 procent en de economie van het land loopt geen gevaar, aldus Somchai.

Kort nieuws 30 juli
Politie, soldaten en ambtenaren zijn een klopjacht begonnen op de dertien militanten, die zaterdagochtend in het district Mayo (Pattani) vier soldaten doodschoten en twee verwondden. Vermoed wordt dat ze zich in het district schuilhouden. Getuigen die gisteren gehoord werden, hebben bevestigd dat ze de meeste verdachten kunnen identificeren aan de hand van camerabeelden.  Zaterdagavond hield de politie al drie verdachten aan.

De toegangswegen naar Pattani worden strenger bewaakt, nadat de politie was getipt dat militanten van plan waren twee pickup trucks met bommen de stad in te brengen. In de provincies Yala en Songkhla zijn eerder drie pickup trucks gestolen. De politie vermoedt dat ze verborgen zijn in Pattani om bij een volgende bomaanslag gebruikt te worden.
Sinds het begin van de Ramadan, de islamitische vastenmaand, zijn bij vijf bomaanslagen en de aanslag in Mayo negen personen om het leven gekomen en 23 personen gewond. Ook gisteren ging het geweld door. In Mae Laen (Pattani) werden de lichamen van twee personen gevonden, die waren doodgeschoten, en in drie andere districten werden drie personen doodgeschoten. Een was doodgeschoten, terwijl hij in een moskee aan het bidden was.
– Zo’n 500 werknemers en omwonenden binnen een straal van 5 kilometer zijn gistermiddag geëvacueerd nadat brand was uitgebroken in de Phoenix Pulp and Paper fabriek in Nam Phong (Khon Kaen). De brand ging gepaard met een dikke rook en een sterke ammoniak- en chloorstank. De brandweer had twee uur nodig om de brand te blussen. Vermoedelijk oorzaak was kortsluiting in de boilerruimte. 
De divisiemanager van de fabriek zegt dat de productie geen schade heeft opgelopen. De gezondheid van de omwonenden heeft volgens hem geen gevaar opgelopen, omdat de brandweer het vuur snel onder controle had.
PPPC is een dochterbedrijf van SCG Paper, de grootste papierproducent in Zuidoost Azië. De fabriek in Khon Kaen heeft een capaciteit van 240.000 ton per jaar.
– Ook brand in een fabriek van reddingsvesten in Bang Sao Thong (Samut Prakan) gisternacht. Het vuur werd ontdekt door twee werknemers in de nachtdienst, maar het lukte hen niet de brand zelf te blussen. De brandweer bestreed het vuur met tien brandweerwagens. Kortsluiting was ook hier de vermoedelijke oorzaak. De schade wordt geschat op 10 miljoen baht.
– De noordoostelijke provincies hebben hoge verwachtingen van de kabinetsvergadering, die vandaag in Surin wordt gehouden. Een gezamenlijke commissie van regering en particuliere sector was het gisteren eens over vier plannen om de noordoostelijke economie te stimuleren. Die plannen worden vandaag door het kabinet besproken. Ze behelzen onder meer de aanleg van tien snelwegen, dubbelspoor tussen Nakhon Ratchasima en Ubon Ratchatani en de uitbouw van de luchthaven van Ubon Ratchatani.
Premier Yingluck gaf gisteren in Roi Et het startschot van een creditcardprogramma voor boeren. Negentien vertegenwoordigers van de noordoostelijke boeren kregen als eerste de kaart, waarmee boeren kunstmest, machinerie en benzine kunnen kopen. De creditcard heeft een dekking van maximaal 70 procent van de nettoprijzen. De winkels die aan het programma meedoen, is gevraagd de boeren renteloos krediet te verstrekken gedurende 30 dagen tot vijf maanden. Yingluck wuift de kritiek weg dat de creditcard de boeren verleidt te veel uit te geven.
– Alhoewel voornamelijk jonge kinderen het slachtoffer kunnen worden van mond- en klauwzeer (HFMD), wil een enkele keer ook wel eens een volwassene de ziekte oplopen. In Uttaradit was een 65-jarige man ziek geworden. Hij had de infectie opgelopen van een kind met wie hij in nauw contact was geweest. De man is inmiddels genezen, dankzij zijn sterke immuunsysteem, aldus de provinciale gezondheidsdienst. Uttaradit telt 91 gevallen van HFMD. In het hele land is het aantal infecties met 20 procent teruggelopen.
– Corruptie is in het spel bij diverse irrigatieprojecten in de provincies Chiang Mai en Mae Hong Son, heeft het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) vastgesteld. De PACC was een onderzoek begonnen nadat dorpelingen hadden geklaagd. De projecten behelzen de aanleg van waterreservoirs, dammen en water mains [?] ter waarde van 41 miljoen baht.
De corrupte praktijken bestonden uit het budgetteren van 30 tot 50 arbeiders, terwijl maar 10 arbeiders ingezet werden en te hoge vergoedingen voor sommige werkzaamheden, zoals de aanleg van PVC-pijpen. Sommige reservoirs begonnen al te lekken alhoewel ze korter dan een jaar geleden waren aangelegd. Enkele ingenieurs van het Royal Irrigation Department zullen vermoedelijk aangeklaagd worden.
Volgens een van de PACC-onderzoekers wordt in meer dan 100 soortgelijke projecten in het Noorden op dezelfde manier gefraudeerd. (Zie pagina Over corruptie)
– Het zogeheten Kangjan model, bedoeld om het probleem van vier kleine scholen met te weinig leerlingen in Hat-Kampee (Loei) op te lossen, is een succes. Het model werd 2 jaar geleden geïntroduceerd om te voorkomen dat de scholen die minder dan 120 leerlingen telden, gesloten moesten worden. De vier scholen, die niet ver van elkaar in hetzelfde district staan, hebben dat opgelost door elke school verantwoordelijk te maken voor twee leerjaren. Sportdagen en andere activiteiten worden gezamenlijk gehouden. (Zie pagina Onderwijs)
– Het Constitutionele Hof heeft aangifte wegens smaad en bedreiging gedaan tegen enkele roodhemdleiders en twee parlementsleden van Pheu Thai. Een van hen, parlementslid voor Surin,
heeft tijdens bijeenkomsten van roodhemden de telefoonnummers van de rechters bekend gemaakt en gevraagd hen telefonisch lastig te vallen. Een radiopresentator had met anderen een lijkkist met de namen van de rechters erop verbrand. Aanleiding voor al deze ongein was het besluit van het Hof om de parlementaire behandeling van de door Pheu Thai gewenste grondwetwijziging stil te leggen. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Leerlingen van lagere en middelbare scholen hebben 45 prijzen in de wacht gesleept op de 2012 International Mathematics Competition in Taiwan. Goud zat er niet in, maar wel elf zilveren medailles. (Zie pagina Onderwijs)
– Het ministerie van Transport heeft de luchtmacht gevraagd haar golfbaan, die tussen de runways van vliegveld Don Mueang ligt, te sluiten. De hoge bomen ontnemen het zicht op de runways vanuit de verkeerstoren. Bovendien kunnen golfers over de runway lopen.
– Het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit (onthoud die naam), ex-eigenaar van massagesalons, zet zijn strijd tegen alles wat vies en voos is onverdroten voort. Nu heeft hij zijn pijlen gericht op restaurants en karaokebars, die als dekmantel dienen voor bordelen met minderjarige Laotiaanse meisjes. Gisteren liet hij een videoclip zien om zijn bewering te staven.Tientallen horecagelegenheden in Chachoengsao zouden seksuele diensten aanbieden van meisjes tussen de 13 en 18 jaar. In elke zaak zouden 30 tot 50 meisjes werken. Chuvit eist een onderzoek.

Negen illegaal aangelegde vakantieparken gesloopt
29 juli – Met groot machtsvertoon heeft een sloopploeg van 1.300 man in het holst van de vrijdagnacht negen illegaal aangelegde vakantieparken in Thap Lan National Park (Nakhon Ratchasima en Prachin Buri) met de grond gelijk gemaakt.

Alle 148 illegale vakantieparken en –huizen in Thap Lan zullen eraan moeten geloven, omdat Thailand de Unesco werelderfgoedstatus voor het nationaal park heeft aangevraagd.
De medewerkers van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die gewapend waren met geweren en sloophamers, stuitten op woedende oppositie van parkeigenaren, werknemers en dorpelingen die er wonen.
Bij de ontruiming van het Ban Talay Mok resort, dat 140 kamers in 20 gebouwen telt, ging het er fel aan toe. Eén demonstrant gooide een bom naar het terrein waar vier graafmachines en twee tractoren stonden, maar de bom raakte een hek en explodeerde zonder enige schade te veroorzaken of slachtoffers te maken.
De National Parks-dienst gaat de sloopkosten via de rechter verhalen op de eigenaren van de vakantieparken. De eigenaar van Ban Talay Mok op zijn beurt stapt naar de rechter. Hij eist een bedrag van 500 miljoen baht voor de schade aan zijn eigendom en gederfde inkomsten. Volgens hem is hij de rechtmatige eigenaar van de grond omdat hij die, voordat het gebied de status van nationaal park kreeg, van dorpelingen heeft gekocht. Hij zegt verantwoordelijk te zijn voor meer dan honderd werknemers, die nu hun baan hebben verloren. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

Kort nieuws 29 juli
– Tijdens een vuurgevecht in Mayo (Pattani) tussen zestien zuidelijke militanten en zes soldaten zijn zaterdagochtend vier soldaten om het leven gekomen. De militanten namen vanuit drie pickup trucks de soldaten onder vuur die op motorfietsen patrouilleerden. Omdat bewakingscamera’s de aanval hadden vastgelegd, konden ’s avonds al drie verdachten worden aangehouden.

De soldaten werden letterlijk van hun motorfiets geblazen. De militanten liepen daarna naar hen toe, schoten hen in hun lies en hoofd en gingen er met vier M16 geweren, munitie, communicatieapparatuur en helmen vandoor. Met de twee gewonde soldaten vond een kort vuurgevecht van 5 minuten plaats.
Moslimleiders en vredesactivisten hebben de aanval scherp veroordeeld. ‘De aanvallers zijn geen moslims omdat ze zich niet houden aan Allah’s leer die zegt dat zijn volgelingen vrede en eenheid moeten bevorderen’, aldus Nimu Makaje, vice-voorzitter van het Yala Provincial Islamic Committee.
Het incident in Pattani is het vierde sinds het begin van de Ramadan. In Sungai Kolok (Narathiwat) verwondde een autobom acht personen, in Rangae (Narathiwat) raakten vier soldaten gewond en in Raman (Yala) doodde een autobom vijf agenten en werd één agent gewond.
– Tachtig procent van de pharmacy’s overtreedt de Drug Act van 1967, die voorschrijft dat een gediplomeerde apotheker tijdens de openingstijden aanwezig dient te zijn. Dit is gebleken uit een onderzoek van de Food and Drug Administration. Kitti Pitaknitinan, vice-president van de Pharmacy Council, vindt dat zorgelijk. ‘Apothekers dienen aanwezig te zijn om er zeker van te zijn dat klanten de juiste medicijnen krijgen’, zegt hij. ‘Ze hechten meer waarde aan hun winst dan aan de gezondheid van hun klanten.’
Kitti zegt dat patiënten gemakkelijk medicijnresistentie en allergieën kunnen ontwikkelen, wanneer medicijnen te gemakkelijk en zonder professionele begeleiding verkrijgbaar zijn. Sommige medicijnen kunnen zelfs levensbedreigend zijn.
Thailand telt 30.000 geregistreerde pharmacy’s en elk jaar komen er 1.500 bij. Het percentage van 80 is gebaseerd op een onderzoek onder 8.000 pharmacy’s.
– De verkoop van een villa in Hong Kong, eigendom van Thaksin’s dochter Paetongtarn, heeft haar geen windeieren gelegd. Ze kocht de mansion in 2009 voor 183 miljoen baht en verkocht hem aan een particulier bedrijf voor 258 miljoen baht, een winst van 41 procent incasserend.
Thaksin vierde vorige week zijn 63ste verjaardag in Hong Kong. De stad kreeg van hem een complimentje omdat hij er altijd welkom was nadat hij in 2006 het veld moest ruimen. ‘Hong Kong is the place.’ Tal van prominenten reisden vorige week naar Hong Kong af om hem geluk te wensen, te lobbyen voor een plaats in het kabinet, wanneer er koppen gaan rollen, of te pleiten voor behoud van de ministeriële zetel. Op 12 augustus wordt de samenstelling van het kabinet gewijzigd, aldus een bron in regeringspartij Pheu Thai.
Volgens berichten zou Thaksin vorige week gezegd hebben dat hij snel naar Thailand terugkeert, maar nu zei hij dat niet te verwachten.
– Diverse politici hebben illegaal land in gebruik genomen in bossen en op heuvels in Chiang Rai, zegt het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission. Negentien aktes zijn in 1990 illegaal verstrekt voor percelen van in totaal 494 rai. Ze bevinden zich in Doi Pa Sang en Doi Kiew. Die worden nu gebruikt om rubber en maïs te verbouwen. Met enkele aktes als onderpand zijn in 1991 leningen van 100 miljoen baht verkregen bij de Krung Thai Bank. De PACC gaat aangifte doen tegen de desbetreffende politici en ze zal de bank vragen dat eveneens te doen.
In Nonthaburi is de PACC op een soortgelijk geval gestuit. Een invloedrijke investeerder kocht een heuvelachtig perceel van 678 rai, maar verkocht het later weer. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Een tekort aan vee noopt boeren in het Zuiden om koeien uit India en Bangladesh te kopen. Ze zijn afhankelijk van geïmporteerde koeien voor de slacht, omdat grote gebieden waar het vee vroeger kon grazen, omgezet zijn in rubber- en palmolieplantages. De president van een vleescoöperatie is niet rouwig om het tekort, want de afgelopen 2 jaar is de prijs van een kilo rundvlees van 150 naar 200 baht gestegen. In de provincie Phattalung houden 12.000 geregistreerde boeren 70.000 stuks vee, maar dat aantal is onvoldoende om aan de vraag te voldoen.
– En weer zijn honden, onderweg naar een Vietnamees eetbordje, onderschept. In Nakhon Phanom nam de Mekong Riverin Unit 700 honden in beslag die in een truck onderweg naar de rivier waren. De honden worden ondergebracht in een centrum in Nakhon Phanom, alhoewel dat met 1.300 honden al uit zijn voegen barst.
– Regeringspartij Pheu Thai zal niet aandringen op verdere behandeling van het controversiële amendement tot wijziging van artikel 192 van de grondwet. De partij volgt het advies van Thaksin op om rustig aan te doen. Het Constitutionele Hof adviseerde op 13 juli om eerst een referendum te houden, maar daarover is nog geen besluit genomen.
Woensdag komt het parlement weer bijeen. De vier verzoeningswetsvoorstellen komen dan niet ter sprake. De geelhemden hebben met een rally gedreigd wanneer het parlement ze doorzet. Volgens hen hebben ze tot doel Thaksin te rehabiliteren. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– In de strijd tegen de congestie op Suvarnabhumi is weer een nieuw plannetje bedacht. Een regeringspanel stelt Airports of Thailand, de beheerder van de luchthaven, voor om tussen 2 en 5 uur ’s nachts een korting van 95 procent te geven op de landings- en parkeertarieven. In die drie uur vinden slechts 10 tot 16 vliegbewegingen plaats, voornamelijk van vrachtvliegtuigen. Of luchtvaartmaatschappijen staan te trappelen om hun vluchtschema om te gooien, wordt betwijfeld, maar zoals een luchtvaartman zegt: ‘Je weet nooit hoe sommige maatschappijen erop zullen reageren als je het niet vraagt.’
– Legaliseer gokken om meer inkomsten uit het toerisme te genereren en maak een eind aan illegale casino’s in het land. Dit voorstel doet Dhanin Chearavanont, voorzitter van de CP groep en Thailands rijkste man, in Forbes magazine. ‘We moeten de waarheid onder ogen durven zien dat we ondergrondse bedrijven hebben. Omdat gokken ilegaal is, betalen ze geen belasting en betalen ze geld onder de tafel. Waarom legaliseren we ze niet?’
Dhanin wijst erop dat de casino’s in Las Vegas en Macau de grootste inkomstenbron vormen en Singapore zag het toerisme omhoog schieten nadat er casino’s waren geopend. Omdat het toerisme Thailand’s tweede inkomstenbron vormt, kunnen legale casino’s meer toeristen trekken waardoor Macau qua inkomsten kan worden voorbijgestreefd, meent hij.
De inkomsten uit het toerisme bedroegen vorig jaar 776 miljard baht; in 2006 was dat nog 450 miljard baht. (Zie pagina Casinoschandaal)
– De Bank of Thailand (BoT) heeft haar schatting van Thailand’s economische groei dit jaar bijgesteld van 6 naar 5,7 procent. De verlaging is gebaseerd op lagere exportcijfers. BoT-gouverneur Prasarn Trairatvorakul acht het onwaarschijnlijk dat de export dit jaar met 7 procent groeit. Dan zou Thailand de rest van het jaar elke maand voor 22 miljard baht moeten exporteren. Ook in 2013 wordt een lagere groei verwacht; het percentage is verlaagd van 5,4 naar 5 procent.
Het Monetary Policy Committee heeft woensdag met 5 tegen 2 stemmen besloten de dagrente op 3 procent te houden. De meerderheid van de commissie redeneerde dat de Thaise economie nog steeds groeit en de inflatie binnen de daarvoor gestelde grenzen blijft. Een beslissing om de rente te verlagen is afhankelijk van de ontwikkelingen in de eurozone.
De minderheid was voorstander van een verlaging met 25 basispunten om een signaal af te geven aan de particuliere sector over de risiso’s die de Thaise economie loopt. Ze is van mening dat de fiscale stimulans van de overheid nog weinig effect heeft op de economie. Ook om die reden zou een verlaging voor de hand liggen.
– Japanse bedrijven in Thailand maken zich zorgen over een tekort aan arbeidskrachten, stijgende loonkosten en het risico van overstromingen. Dit blijkt uit een onderzoek van de Japanese Chamber of Commerce of Bangkok onder 374 leden, van wie 75 schade hebben opgelopen door de overstromingen van vorig jaar.
Vanwege het tekort aan arbeidskrachten en de stijgende loonkosten hebben sommige bedrijven (elektronica, elektrische apparaten en auto’s) delen van het productieproces verplaatst naar het buitenland , zoals Cambodja.
Een kwart van de ondervraagde bedrijven heeft de productie in december gedeeltelijk hervat, maar een flink aantal heeft veel meer tijd nodig om de gevolgen van de overstromingen te boven te komen.
-Het National Palm Oil Policy Committee heeft besloten om deze maand 30.000 ton ruwe palmolie te importeren om de huidige voorraad van 130.000 ton aan te vullen en te voorkomen dat de prijs van de olie omhoog gaat als gevolg van tekorten. De prijs van palmolie, die in de meeste Thaise keukens wordt gebruikt, bedraagt nu 42 baht per liter.
Eerder wees de commissie import af, onder druk van de particuliere sector, maar die heeft nu geen bezwaar. In augustus en september wordt 800.000 tot 900.000 ton palmnoten geoogst en dan is alle leed weer geleden. Met de import van 30.000 ton is de voorraad overigens nog niet op het gewenste niveau van 200.000 ton.
– Wordt Thailand de nummer-1 producent van hybride auto’s na de pickup truck en de ecowagen? Wanneer het aan minister Pongsvas Svasti (Industrie) ligt wel, maar er zal nog wel het nodige aan research en development moeten worden gedaan. Zo moeten buitenlandse fabrikanten van accu’s verleid worden zich in Thailand te vestigen. ‘En we moeten ons ook buigen over andere zaken, zoals wat doen we met gebruikte accu’s en afval’, zei Pongsvas op een seminar van de Federation of Thai Industries en de Thai Automotive Industry Association (TAIA).
Piengjai Kaewsuwan, president van de TAIA, zei dat het nog te vroeg is om te zeggen dat hybride wagens Thailand’s volgende paradepaardje wordt, maar elektrische motoren zullen zeker de benzinemotor gaan vervangen. Een nieuwe berekening van de belasting zal die ontwikkeling stimuleren. Niet meer de cilinderinhoud wordt de grondslag maar de CO2 emissie. Negentien van de 27 EU-landen hanteren al zo’n systeem, aangepast aan het land.
Honda lanceerde donderdag de nieuwe Jazz Hybrid, de derde hybride auto die in Thailand wordt gebouwd na de Camry en Prius van Toyota.

Regering bindt in met rijstprijzen in bekritiseerd hypotheeksysteem
28 juli – Het veel bekritiseerde hypotheeksysteem voor rijst gaat op de helling, aldus de minister van Handel. Er komt een financieel plafond voor de boeren die hun rijst inleveren,  omdat het huidige systeem voornamelijk ten goede komt aan boeren met veel land c.q. grootgrondbezitters. Verdere details heeft hij niet bekend gemaakt.

Sinds de introductie van het systeem vorig jaar, waarbij boeren voor hun paddy een prijs krijgen die 40 procent boven de marktprijs ligt, ligt het onder vuur. De Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives heeft al 270 miljard baht uitgegeven aan de opgekochte rijst. De voorraden stapelen zich op met het risico dat de kwaliteit begint terug te lopen, wanneer de rijst langer dan 6 maanden wordt bewaard.
Thailand dreigt dit jaar zijn positie als grootste rijstexporteur te moeten afstaan aan India en Vietnam, wier rijst goedkoper is en qua kwaliteit niet onderdoet voor Thaise rijst. Bovendien heeft het systeem tot een gigantische fraude geleid, onder andere omdat rijst van verschillende kwaliteit wordt gemengd. Een ander gevolg is dat grootgrondbezitters alleen nog maar contractarbeiders inhuren in plaats van hun land voor meer jaren te verhuren.
De Thai Farmers Association heeft eerder voorgesteld een plafond van 500.000 baht per boer te hanteren. Dit voorstel is destijds door de regering weggewuifd omdat Pheu Thai tijdens haar verkiezingscampagne had beloofd dat ze de prijs van ‘iedere rijstkorrel’ zou garanderen. Prasit Boonchuey, president van de vereniging, zegt dat dit plafond hoog genoeg is om aan de behoeftes van de meeste boeren tegemoet te komen. Voor een boerderij die gemiddeld 35 rai meet, is 200.000 baht voldoende.
Boeren die hun rijst inleveren, ontvangen voor een ton witte paddy (ongedopte rijst) 15.000 baht en Hom Mali (jasmijnrijst) 20.000 baht, afhankelijk van kwaliteit en vochtigheidsgraad. Sinds woensdag kost witte rijst met een vochtigheidspercentage van 5 procent US$585, een bedrag dat ver onder de $800 ligt nodig om het hypotheekprogramma kostendekkend te maken. (Zie pagina Rijst)

Kort nieuws 28 juli
– De verwachtingen zijn hoog gespannen vandaag, nu twee Thaise gewichtheffers in Londen een gooi doen naar een Olympische medaille. Panida Khamsri en Sririwimol Pramongkol proberen dat vanavond om half tien Thaise tijd in de gewichtsklasse 48 kilo. De twee vrouwen moeten het opnemen tegen viervoudig wereldkampioene Wang Mingjuan, winnares van de Asian Games in 2010. Ook vandaag doet schutter Jakkrit Panichpatikum een poging zich naar het erepodium te schieten.

Morgen komen twee andere gewichtheffers aan de beurt in de 58 kilo-klasse. Thailand heeft in Londen 37 atleten in het strijdperk gebracht. Medailles worden verwacht in taekwondo, boksen, badminton en discus schieten.
– Voor de tweede maal heeft minister Sukumpol Suwanatat oppositieleider Abhisit beschuldigd van het ontduiken van de dienstplicht. Gisteren hield hij een persconferentie waarop hij documenten liet zien, die dit zouden bewijzen.
Abhisit kan zich noodgedwongen niet goed verdedigen tegen Sukumpol’s aantijgingen, omdat hij verwikkeld is in een rechtzaak. Hij heeft roodhemdleider Jatuporn Prompan beschuldigd van smaad wegens dezelfde bewering, die Jatuporn in 2010 heeft gedaan tijdens roodhemdrally’s en in de media. Volgens Abhisit wordt de minister door politieke motieven gedreven. Hij dreigt ook de minister wegens smaad aan te klagen. De Criminal Court doet op 27 september uitspraak in de zaak Abhisit-Jatuporn.
– De 2-jarige Cambodjaanse peuter, die woensdag in Rayong overleed, is inderdaad overleden aan mond- en klauwzeer (HFMD), zoals gevreesd werd. Het Disease Control Department heeft dat bevestigd. Vandaag wordt bekend of het agressieve Enterovirus 71 de boosdoener is. De jongen is het derde dodelijke slachtoffer; de twee vorige patiëntjes overleden aan een combinatie van HFMD en respectievelijk astma en meningitis.
Gisteren hield de provincie Rayong een ‘big cleaning day’-campagne waarin het belang werd benadrukt van een goede persoonlijke hygiëne teneinde de verdere verspreiding van het virus te voorkomen. Het aantal gevallen van HFMD in Rayong is verdubbeld naar 384, of circa 20 per dag. Buurprovincie Chanthaburi telt 96 gevallen. Gemiddeld worden 5 nieuwe infecties per dag gemeld.
In de provincie Tak gingen twee particuliere scholen dicht nadat 51 leerlingen waren ziek geworden.
Uttaradit telt 90 gevallen.
– De afgelopen tijd hebben Thaise ambassades zeker 15 klachten van buitenlandse toeristen ontvangen over onder andere afpersingspraktijken. Enkele klachten hadden betrekking op het huren van een jetski. De verhuurder beweert na gebruik dat de jetski beschadigd is en vraagt een groot bedrag aan geld voor reparatie.
Tijdens een bijeenkomst met vertegenwoordigers van de ministeries Binnenlandse Zaken en Toerisme en Sport heeft de minister van Buitenlandse Zaken gisteren overheidsdiensten opgeroepen buitenlandse toeristen beter te beschermen. Tijdens de bijeenkomst is afgesproken dat er meer bewakingscamera’s worden opgehangen in de hoofdsteden van de tien provincies, die het populairst zijn bij toeristen. De politie wordt gevraagd vaker te patrouilleren op stranden en op andere toeristische trekpleisters.
– De president van het Constitutionele Hof zegt dat de rechters van zijn hof geïntimideerd worden, onder andere via internet. Hij zei gisteren tijdens een seminar dat een beschermingsprogramma voor de rechters serieus overwogen moet worden. Van de politiek verwacht hij niets: verliezers beledigen het hof, winnaars doen niets. Ook andere rechtbanken hebben te maken met toenemende kritiek.
– De zoon van vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die in 2001 beschuldigd is geweest van de moord op een politieofficier, is benoemd tot adjunct-inspecteur bij het Metropolitan Police Bureau. Duang is thans peletonscommandant bij de militaire politie. Volgens het hoofd van de MPB is de benoeming niet politiek gemotiveerd. Omdat hij een uitstekende schutter is, wil de MPB hem laten werken als trainer in het trainingscentrum van de politie.
Duang vluchtte na de moord in 2001 naar Maleisië en werd in 2002 wegens desertie uit het leger ontslagen. Hij gaf zich een jaar later aan en werd door de rechtbank vrijgesproken omdat getuigen elkaar tegenspraken. In 2008 mocht hij de wapenrok weer aantrekken. Naar verluidt zou zijn vader een stevige vinger in de pap hebben gehad bij zijn vrijspraak.
– Een speciale taakeenheid heeft gisteren in een grensdorpje bij de Mekong rivier 41 blokken phayung (palissander) ter waarde van 1 miljoen inbeslaggenomen. De blokken lagen bij de rivier klaar om op een schip te worden geladen. Arrestaties zijn niet verricht. De chauffeur van een pickup truck die kwam aanrijden, ging er ijlings vandoor toen hij de taakeenheid in het vizier kreeg. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Songkhla heeft weer eens last van nevel, veroorzaakt door bosbranden in Indonesië. De zuidwestelijke moesson blies de rook naar de stad. Vissers kregen de waarschuwing voorzichtig te zijn omdat het zicht op zee beperkt was. Op Sumatra woeden 397 bosbranden.
– PTT Exploration and Production Plc, een dochter van staatsoliebedrijf PTT Plc, heeft haar bod op de aandelen van het Engelse Cove Energy Plc in een gasveld voor de kust van Mozambique verlengd. Tot nu toe is 72,14 procent van de aandeelhouders akkoord met de aandelenverkoop, maar PTTEP wacht tot 90 procent ja zegt. Sommige aandeelhouders wachten vermoedelijk op een hoger bod van een andere maatschappij.
Cove heeft een aandeel van 8,5 procent in het Rovuma Area 1 gasveld, dat al aangeboord is en een voorraad van 66 biljoen kubieke meter gas bevat. Het gas wordt via een pijpleiding naar land getransporteerd om daar te worden verwerkt tot LNG. Dat is goedkoper dan het ontwikkelen van dure drijvende gasplatforms.
Eerder aasde ook Royal Dutch Shell op de aandelen, maar ze gaat nu voor de Amerikaanse Anardako Petroleum Corporation. Dit bedrijf heeft een aandeel van 36,5 procent in hetzelfde veld.
– Honda heeft donderdag de nieuwe Jazz Hybrid gelanceerd, de derde hybride auto die in Thailand wordt gebouwd na de Camry en Prius van Toyota. Het goedkoopste model met een cilinderinhoud van 1,3 liter kost 768.000 baht. In de wagen is een slimme technologie verwerkt, die de bestuurder helpt bij het bepalen van een brandstof-efficiënte rijstijl. Honda verwacht er dit jaar 100.000 van te verkopen in Thailand. Kopers voor wie de Jazz de eerste auto is, komen in aanmerking voor belastingteruggave in het kader van het autoplan van de regering.

Thailand zakt naar de derde plaats als rijstexporteur
27 juli – Na bijna 50 jaar ’s werelds grootste rijstexporteur te zijn geweest, zakt Thailand dit jaar naar de derde plaats. India neemt de toppositie over en Vietnam is een goede tweede. Volgens het Amerikaanse ministerie van Landbouw exporteert Thailand dit jaar 6,5 miljoen ton rijst tegen India en Vietnam respectievelijk 8 en 7 miljoen ton.

De Thaise rijstexporteurs  verwachten een export van 6,45 miljoen ton, maar het ministerie van Handel gelooft daar niets van. Thailand exporteert dit jaar minstens 8,5 miljoen ton, zegt minister Boonsong Teriyapirom (Handel), en de permanent secretaris van het ministerie gokt zelfs op 9,5 miljoen ton.
De minister baseert zijn  prognose op onderhandelingen die zijn gevoerd met diverse landen. Indonesië, Irak, Ivoorkust en andere Afrikaanse landen zouden rechtstreeks van de Thaise regering rijst willen kopen. Maar tot nu toe is er geen grammetje rijst die kant opgegaan.
De problemen met de Thaise rijstexport zijn te wijten aan het rijsthypotheeksysteem, dat door de regering Yingluck is heringevoerd. De regering betaalt voor een ton witte paddy (ongedopte rijst) 15.000 baht en Hom Mali (jasmijnrijst) 20.000 baht. Die prijzen liggen zo’n 40 procent boven de marktprijs. Sinds het systeem in oktober in werking trad, is de regering 250 miljard baht kwijt aan de opgekochte paddy.
Minister Boonsong zegt dat de regering geen plannen heeft om het systeem te wijzigen. ‘Thai rice is recognised worldwide as having a better quality than Vietnam rice, so it’s reasonable for Thai rice to be quoted higher.’
Boonsong moet aan geheugenverlies lijden want de beroemde Thaise jasmijnrijst werd in 2011 verslagen door de Birmese pearl paw san variëteit. In een wedstrijd, georganiseerd door de Rice Trader World Rice Conference in Ho Chi Min City gaf een select panel van rijstkenners de voorkeur aan de Birmese rijst vanwege zijn unieke geur, stevigheid en mooie textuur. Anderen hebben er al eerder op gewezen dat Vietnamese rijst niet onderdoet voor Thaise.
De exporteurs hebben er woensdag bij de regering op aangedrongen de opgekochte rijst te gaan verkopen omdat de aanvoer laag is. Ze zal dat tegen een lagere prijs moeten doen dan de prijs die ze ervoor heeft betaald.
De Thaise exportprijs bedroeg gisteren US$585 per ton tegen US$527 een jaar geleden. Hom Mali kost $1.084 tegen $1.010 een jaar geleden. De permanent secretaris deelt naar aanleiding van deze cijfers nog een sneer uit naar de (vorige) regering Abhisit. Het systeem van die regering leverde volgens hem een verlies van 50 miljard baht op, maar zag geen kans de rijstprijzen te verhogen. De regering Abhisit kocht in tegenstelling tot de huidige regering de rijst niet op, maar betaalde het verschil tussen de marktprijs en een referentieprijs. (Zie pagina Rijst)

Kort nieuws 27 juli
Lichte paniek in de provincie Rayong, waar veel Cambodjaanse migranten werken. Een 2-jarige Cambodjaanse peuter is er woensdag overleden aan vermoedelijk mond- en klauwzeer (HFMD).

Hij overleed 2 uur nadat hij in het Klaeng ziekenhuis was opgenomen. De jongen had ademhalingsmoeilijkeden, was vermoeid en had blaren op zijn handpalmen en voeten.
Drie kinderen die in nauw contact met hem zijn geweest, zijn ter observatie opgenomen in het ziekenhuis, nadat ze HFMD-achtige symptomen hadden ontwikkeld. De overleden jongen zou de ziekte hebben opgelopen van een vriendje dat recent was teruggekeerd uit Cambodja.
De gezondheidsautoriteiten onderzoeken of de jongen het slachtoffer is van het agressieve Enterovirus 71, dat in Cambodja al meer dan 50 dodelijke slachtoffers heeft gemaakt. Een Thais meisje van 2 overleed eerder in het Nopparat Rajathanee ziekenhuis in Bangkok aan een combinatie van EV-71 en astma. En een 16-jarige jongen overleed in Aranyaprathet (Sa Kaeo ) aan meningitis nadat hij was geïnfecteerd met EV71.
De Food and Drug Administration heeft de bevolking op het hart gedrukt zich niet voor de gek te laten houden door het bericht dat een energiedrankje HFMD kan voorkomen. Cambodjanen zouden dat gemengd met honing drinken om niet ziek te worden. De FDA wijst erop dat een energiedrankje caffeïne bevat, reden waarom de dienst waarschuwt voor gezondheidsrisico’s bij consumptie van zo’n drankje. ‘It can be fatal, especially for children below 10.’
– Het ministerie van Handel heeft haar excuses aangeboden voor de foutieve exportcijfers over juni, die ze bekend had gemaakt. Eerder meldde het ministerie dat vergeleken met dezelfde maand vorig jaar de export in juni met 2,5 procent was gezakt, maar dat moet 4,2 procent zijn. In geld uitgedrukt werd voor US$19,77 miljard geëxporteerd. Ook de importcijfers waren foutief.
– Het ministerie van Transport heeft ambitieuze plannen voor de infrastructuur. Gisteren bespraken functionarissen uit de transportsector 90 megaprojecten op het gebied van spoor- en watervervoer, die binnen 5 jaar hun beslag moeten krijgen. De komende twee maanden worden inspraakbijeenkomsten belegd. Het gaat onder meer om verbeteringen van de Laem Chabang haven (Chon Buri), Suvarnabhumi en grenshandel, en aanleg van een diepzeehaven in Pak Bara (Satun). De kosten bedragen 500 miljard baht.
– Suthep Thaugsuban, de sterke man van oppositiepartij Democraten en gehaat vanwege zijn rol bij de bestrijding van de roodhemdrellen in 2010, lijkt het slachtoffer te gaan worden van een politieke vendetta. De National Anti-Corruption Commission heeft naar aanleiding van een petitie van Pheu Thai-parlementariërs vastgesteld dat Suthep als vice-minister-president in de (vorige) regering Abhisit zijn positie heeft misbruikt. Wanneer de Senaat het daarmee eens is, mag Suthep 5 jaar geen politieke functie bekleden.
Suthep stuurde in februari 2009 een brief naar de minister van Cultuur waarin hij vroeg 19 personen waaronder Democratische parlementsleden in zijn ministerie te werk te stellen. Omdat de minister weigerde, liet Suthep zijn brief een week later door zijn staf terughalen, maar volgens de NACC maakt dat geen verschil. Met zijn bemoeienis heeft Suthep destijds artikel 266 en 268 van de grondwet overtreden.
[Noot van DvdL. Ook op voormalig premier Abhisit, thans oppositieleider, lijkt de jacht te zijn geopend, want hij is beschuldigd van het ontduiken van de dienstplicht. Abhisit en Suthep moeten blijkbaar boeten voor de gewelddadige gebeurtenissen in 2010.]
– Gisteren werd oud-premier Thaksin 63 jaar en dat werd in Thailand gevierd met de opening van de Thaksin Shinawatra-bibliotheek in het partijkantoor. Via een videoverbinding riep hij politici op om goede boeken te lezen. Hij beloofde boeken te doneren die hij tijdens zijn ballingschap heeft gelezen.  Thaksin zei dat hij spoedig naar Thailand terugkeert, maar dat zal wel wishfull thinking zijn, want vorig jaar dacht hij de bruiloft van zijn dochter in december te kunnen bijwonen.
– Tweehonderd drugsverslaafden hebben in Krabi de benen genomen uit een zogeheten pondok school, een rehabilitatiecentrum, nadat drie patiënten zouden zijn doodgeslagen door personeel. Ze verzamelden zich in een moskee 2 kilometer verder. De drie zouden zijn gedood omdat ze geprobeerd hadden te ontsnappen. De gevluchte verslaafden zeggen dat de leraren en counsellors van de school geweld gebruiken om hen van hun verslaving af te helpen.
De districtspolitie neemt de zaak in onderzoek. Volgens de politie hebben 400 van de 1.500 verslaafden haar gevraagd contact op te nemen met hun ouders zodat ze hen kunnen ophalen. De provincie onderzoekt of de school wel toestemming heeft om als rehabilitatiecentrum dienst te doen.
– Om de handel in tijgervlees te bemoeilijken, wil het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation het aantal geboortes in particuliere dierentuinen beperken tot 1 procent per jaar. Het heeft de medewerking van de beheerders gevraagd. Thans worden 1.300 tijgers in 27 geregistreerde tiger farms en breeding centres gehouden. Een andere manier om de handel in tijgervlees tegen te gaan, is het verzamelen van foto’s van de strepen van de tijgers. Tot nu toe hebben 19 farms van 914 tijgers foto’s ingeleverd.
Het aantal in het wild levende tijgers wordt geschat op 200 tot 250. Thailand heeft bij de ondertekening van het Global Tiger Action Programma 2010-2022 beloofd dat aantal voor 2020 te zullen verdubbelen. Over de hele wereld leven nog maar 3.200 tijgers in het wild
– Zo’n honderd boeren en boerinnen die kokosnoten verbouwen, hebben gisteren voor het Government House gedemonstreerd. Ze willen dat de regering hun kokosnoten voor 15 baht per stuk opkoopt en gedroogd coconut meat voor 40 baht per kilo, omdat de afgelopen vier maanden de prijzen sterk zijn gedaald. De prijs zou ook gedaald zijn omdat de markt overvoerd wordt met  kokosnoten die uit Indonesië worden gesmokkeld.
– 25 studenten van het Krungthon Technology College hadden messen en steekwapens bij zich, toen ze in de bus door de politie werden gefouilleerd. Die was getipt over de groep van in totaal 41 studenten. Het dragen van wapens in het openbaar is verboden dus kregen de 25 een boete. De politieactie was een poging om vechtpartijen tussen studenten van rivaliserende beroepsopleiding de kop in te drukken.
– Niet de minister van Defensie maar een bron bij het leger heeft gezegd dat Thaksin bepaald heeft wie bij de jaarlijkse overplaatsingsronde in het leger de nieuwe permanent secretaris van het Ministerie van Defensie wordt en de nieuwe luchtmachtcommandant, aldus een rectificatie in Bangkok Post (zie Thais nieuws van 26 juli).
– De Belastingdienst roept het bedrijfsleven op eerlijk belastingaangifte te doen. De dienst wijst erop dat de bedrijfsbelasting dit jaar is verlaagd van 30 naar 23 procent om de bedrijfskosten te verlagen. Wanneer de dienst het vermoeden heeft dat de aangifte niet klopt, gaat ze de boekhouding van de belastingontduikers controleren, ook van jaren terug. Amnestie, zoals in het verleden is verleend, is er wat directeur-generaal Satit Rungkasiri betreft niet meer bij.
– De Or Tor Kor versmarkt aan de Kamphaeng Phet Road in Bangkok is een van ’s werelds tien beste versmarkten, volgens CNNGo. De markt staat op de vierde plaats na La Boqueria in Barcelona, de Tsukiji vismarkt in Tokyo en de Union Square Farmer’s Market in New York. Volgens CNNGo is Or Tor Kor ‘smetteloos en helder verlicht, waardoor de marktgangers gemakkelijk hun weg kunnen vinden tussen zeebanket, zoetwaren en bereid voedsel’.
– Op 16 augustus gaat de film Yes or No 2 in première, het vervolg op Yes or No, een film over de liefde tussen twee lesbiennes. Thailand maakte in 2010 kennis met de film over de ontluikende liefde tussen twee universiteitsstudentes. Alhoewel homofilms niet onbekend zijn in Thailand, was Yes or No de eerste openlijke lesbische film. De film was niet bepaald ‘the talk of the town’, zoals andere homofilms als Love of Siam en Bangkok Love Story, maar kreeg toch een warm onthaal.
De film draaide nooit in China in de bioscoop maar dankzij het internet of elders gekochte dvd’s heeft die daar een grote schare fans. Dat bleek toen regisseur Suratsawadee en de hoofdrolspeelsters vorige jaar het Shanghai International Film Festival bezochten. Op het vliegveld werden ze begroet door meer dan 800 fans. Ook in Taiwan en op de Filippijnen raakte de feel-good, romantische film, zoals de regisseur hem beschrijft, een gevoelige snaar.
De fans zullen wel benieuwd zijn hoe het tomboy Kim en haar nieuwe vriendin Yam zal vergaan. Over drie weken weten ze het.
– Het gonst van de geruchten in kringen van rijsthandelaren, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van 26 juli. Het ministerie van Handel zou 3 miljoen ton gemalen rijst hebben verkocht aan exporteurs die nauwe banden hebben met de regering.  Het ministerie ontkent echter dat er geheime rijsttransacties hebben plaatsgevonden, maar het doet tegelijk heel geheimzinnig over de hoeveelheid rijst in voorraad, opgekocht via het veel bekritiseerde rijsthypotheeksysteem.
De krant verbaast zich over die geheimzinnigheid want iedereen weet dat via het hypotheeksysteem 17 miljoen ton paddy is gekocht, resulterend in 10 miljoen gemalen rijst. Tezamen met 2 miljoen ton van vorig jaar zou er dus 12 miljoen ton in voorraad moeten zijn. Wat iedereen natuurlijk niet weet, is hoeveel rijst onder de tafel is verkocht en hoeveel geld in de zakken van corrupte politici en bureaucraten is verdwenen.
Dat de rijst tegen kostprijs verkocht kan worden, noemt de krant pure fantasie. De regering betaalt 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor een ton Hom Mali (jasmijnrijst), prijzen die zo’n 40 procent boven de marktprijs liggen. Als de rijst de marktprijs of nog iets minder kan vangen, mag het ministerie van Handel in zijn handen knijpen.
Bangkok Post dringt erop aan de rijstvoorraad geleidelijk te verkopen door middel van een open aanbesteding. Daar moet snel mee begonnen worden want de volgende oogst zit eraan te komen en de magazijnen en silo’s barsten nu al uit hun voegen. (Zie pagina Rijst)
– Thailand’s rijstindustrie dreigt ineen te storten tenzij de regering zo verstandig is actiever rijst uit haar gigantische voorraad te verkopen, zegt de Thai Rice Exporters Association. De regering zal het daarbij te lijden verlies voor lief moeten nemen. Het zal zeker 2 jaar duren om de voorraad, het equivalent van 10 miljoen ton gemalen rijst, te verkopen. [Equivalent wil zeggen dat de paddy in voorraad is omgerekend naar gemalen rijst.]
De vooruitzichten op de exportmarkt zijn weinig rooskleurig. Rijst uit India en Vietnam is goedkoper. In het rijsthypotheeksysteem heeft de regering 15.000 baht voor een ton witte rijst betaald, oftewel $800. Thaise rijst wordt verkocht voor $550 per ton en zelfs dat bedrag ligt hoger dan Vietnamese rijst die $405 kost en $420 voor rijst uit India.
‘Wanneer de regering haar rijst voor een lagere prijs aan exporteurs zou verkopen, zouden we met Vietnam kunnen concurreren’, zegt Korbsook Iamsuri, voorzitter van de exportvereniging.
In de eerste zes maanden van dit jaar heeft Thailand 3,45 miljoen ton rijst geëxporteerd, 45 procent minder op jaarbasis dan vorig jaar. Naar verwachting is de tweede helft van het jaar goed voor 3,05 miljoen ton, waarmee het totaal op 6,5 miljoen ton uitkomt, het laagste sinds 2000. (Zie pagina Rijst)

Kort nieuws 26 juli
– Oud-premier Thaksin en 26 anderen kunnen hun borst nat maken. Zes jaar nadat er onderzoek naar is gedaan, wordt het KTB-leningschandaal voor de rechter gebracht. Thaksin, de toenmalige president van de Krung Thai Bank en de leidinggevenden van drie firma’s worden beschuldigd van een ambtsmisdrijf c.q. plichtsverzuim.

De KTB-zaak is een van de 13 corruptiezaken, die na de coup van 2006 zijn onderzocht. Daarvan zijn er 5 afgehandeld, resulterend in een veroordeling van Thaksin tot een gevangenisstraf van 2 jaar, een arrestatiebevel tegen hem  en confisquering van 46,37 miljard baht van zijn vermogen. De overige zaken zijn in behandeling of moeten nog beginnen.
Het KTB-leningschandaal heeft betrekking op een lening van 11,58 miljard baht die de Krung Thai Bank via drie dochtermaatschappijen verstrekte aan vastgoedbedrijf Krisdamahanakorn Plc. Dit bedrijf had het geld nooit mogen ontvangen omdat het geklassificeerd was als ‘non-performing debtor’ van de bank. Van de lening verdween 1,9 miljard baht in de zakken van leidinggevenden van het bedrijf en 100 miljoen baht werd wellicht overgemaakt aan Thaksin’s zoon Panthongae en zijn collega’s.
Het onderzoek naar het schandaal werd in eerste instantie gedaan door de Assets Scrutiny Commission (ASC), een commissie die door het militair bewind in het leven was geroepen, en na opheffing van de ASC voortgezet door de National Anti-Corruption Commission. Volgens de NACC heeft Thaksin de bank onder druk gezet de lening te verstrekken en daarmee een ambtsmisdrijf gepleegd.
Noppadon Pattama, Thaksin’s juridisch adviseur, zegt dat zijn baas zich geen zorgen over de zaak maakt omdat hij er niet bij betrokken was en er ook geen bewijs voor zijn betrokkenheid bestaat.
De eerste hearing van de zaak vindt plaats op 11 oktober. De zaak dient voor de Criminal Division for Political Office Holders van de Hoge Raad. (Zie pagina De zaak Thaksin)
– Priewpan Damapong, hoofd van de landelijke politie, ligt onder vuur omdat hij premier Thaksin in Hong Kong heeft ontmoet en verzuimd heeft Thaksin te arresteren, die immers op de vlucht is voor een gevangenisstraf van 2 jaar.  Volgens Thaksin-critici zou hij daarmee de wet of zijn beroepsethiek hebben overtreden.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung tilt er niet zo zwaar aan. Priewpan had verlof opgenomen om zijn zwager te feliciteren met diens verjaardag. ‘Onze wetten gelden niet in Hong Kong’, vergoeilijkte Chalerm gisteren het bezoek. Hij zei niet van plan te zijn disciplinaire maatregelen tegen de politiechef te nemen.
Volgens Wanchai Sornsiri, lid van de Lawyers Council of Thailand, heeft Priewpan niets verkeerd gedaan. Alleen wanneer Thaksin in Thailand is, heeft hij de plicht hem te arresteren, maar het arrestatiebevel tegen Thaksin geldt niet in een ander land. Hooguit kan via diplomatieke kanalen om uitlevering worden gevraagd. Niettemin vindt Wanchai dat Priewpan onethisch heeft gehandeld en ‘dat is een ernstig probleem voor een overheidsfunctionaris’. Ook oppositieleider Abhisit hekelde het bezoek.
– Uit een klinische proef in Thailand is gebleken dat een door de Franse medicijnfabrikant Sanofi SA ontwikkeld vaccin bescherming biedt tegen drie van de vier virusstammen die verantwoordelijk zijn voor knokkelkoorts. De ziekte die ook wel bekend staat als ‘breakbone fever’ bedreigt 3 miljard mensen. Naar de oorzaak waarom het vaccin geen invloed heeft op het vierde type, wordt nog verder onderzoek gedaan. Naar verwachting komt het vaccin in 2014 of 2015 op de markt.
– Minister Sukumpol Suwanatat (Defensie) heeft zaterdag in Hong Kong met oud-premier Thaksin overlegd over de komende overplaatsingsronde in het leger, de zogeheten ‘reshuffle’. Thaksin heeft hem verteld wie permanent secretaris van het ministerie van Defensie en wie de nieuwe luchtcommandant wordt. Tijdens de jaarlijkse reshuffle worden tientallen officieren overgeplaatst.
– Vijf politieagenten zijn gisteren om het leven gekomen toen een autobom in Raman (Yala) ontplofte. De autoriteiten denken dat de aanslag een wraakoefening was voor de recente arrestatie van drugsverdachten. De bom explodeerde toen de pickup truck met de agenten een kanaal naderde. Door de kracht van de explosie belandde de wagen in het water. Eén agent werd ernstig gewond. Na de explosie maakten de aanvallers de klus af met een salvo aan geweervuur. Ze gingen er vandoor met de wapens van de agenten.
– Teeradej Meepian is senaatsvoorzitter af, nadat hij een voorwaardelijke gevangenisstraf van twee jaar heeft  gekregen. Hij had zichzelf en twee medewerkers tegen de regels in een vergadertoelage toegekend, toen hij in 2004 chef-Ombudsman was. De medewerkers kregen ook voorwaardelijke straffen van de Criminal Court.
Teeradej was sinds mei 2011 senaatsvoorzitter. De vice-voorzitter heeft laten weten in te zijn voor het voorzitterschap. Op 10 of 14 augustus weet hij of hij dat wordt.
– De National Anti-Corruption Commission heeft 13 panels gevormd om de controversiële aankoop van GT200 en Apha 6 bomdetectoren te onderzoeken. Het Department of Special Investigation (DSI) heeft om een onderzoek door de NACC gevraagd omdat ze tot de conclusie is gekomen dat er destijds te veel betaald is voor de detectoren. Mogelijk was ook corruptie in het spel bij de aanschaf. Elf overheidsdiensten schaften de detector aan voor een totaalbedrag van 683 miljoen baht.
In Engeland wordt de producent van de ADE 651, een detector die volgens hetzelfde principe werkt, vervolgd wegens fraude. Gebleken is dat die niet functioneert. (Zie pagina Over corruptie)
– Geef je kind geen medicijnen op steroïde-basis als bescherming tegen mond- en klauwzeer (HFMD). Die medicijnen hebben een tegengestelde werking en kunnen de ontwikkeling van de ziekte juist versnellen.
Die waarschuwing aan ouders uitte directeur Wilawan Juengprasert van het Medical Services Department tijdens een bijeenkomst van artsen om hen op de hoogte te brengen van de laatste ontwikkelingen. Vooral wanneer een kind een chronische ziekte heeft, zoals astma, bloedarmoede of een hartaandoening, dienen de ouders een arts te raadplegen wanneer ze het vermoeden hebben dat hun kind geïnfecteerd is.
Inmiddels is het aantal patiëntjes met HFMD opgelopen tot 16.860. [Uit het artikel wordt niet duidelijk naar aanleiding waarvan tegen de steroïde-medicijnen is gewaarschuwd.]
– De Assembly of Non-Governmental Organisations on Environmental Protection wil dat de regering haar anti-overstromingsprogramma van 350 miljard baht opschort. De groep van milieuactivisten is bang dat de geplande projecten geen effect hebben en dat er zich bij de aanbesteding onregelmatigheden zullen voordoen. Ze is teleurgesteld dat de regering de maatregelen erdoor wil jassen zonder inspraak van de bevolking.
– Duangjai Jansanoi, die tijdens een aflevering van Thailand got talent met ontblote borsten een schilderij maakte, heeft een boete gekregen van 500 baht. De man die haar huurde voor de show, kan dezelfde boete tegemoet zien, aldus de politie. Kanaal 3 dat de schandelijke act uitzond, is door de National Broadcasting and Telecommunications Commission beboet met 300.000 baht.
– Topeconomen hebben weinig waardering voor het rijsthypotheeksysteem, dat de regering Yingluck van stal heeft gehaald. Het levert geen bijdrage aan verkleining van de inkomenskloof en leidt tot aanzienlijke kosten die een forse aanslag doen op ‘s lands financiën.
De overheid moet stoppen met haar marktinterventies, vinden ze, alsmede met verhoging van het minimumloon, belastingvoordelen voor kopers van een eerste huis en auto en schuldsanering.
Het rijsthypotheeksysteem, waarin de regering 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor een ton Hom Mali (jasmijnrijst) betaalt, heeft volgens Niphon Poapongsakorn, president van het Thailand Development Research Institute, geleid tot een gigantische voorraad van 18 miljoen ton, waar de overheid maar moeilijk vanaf komt, omdat de marktprijs circa 40 procent lager ligt.
De huidige marktprijs van gemalen rijst bedraagt US$600 per ton, waardoor het onmogelijk is de Thaise rijst te verkopen voor de prijs van US$800, die de regering voor de paddy heeft betaald. Bovendien profiteert slechts 1 miljoen van de 3,8 miljoen rijstboeren van de hoge garantieprijs; de overige boeren produceren alleen voor eigen consumptie.
‘Small-scale farmers have not benefited from the paddy pledging programme. Some of them have come to realise they’ve been misled, thinking they would be eligible for the programme’, aldus Niphon.
De verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht (althans in 7 provincies; in de overige provincies gaat het pas volgend jaar naar 300 baht) heeft volgens hoogleraar Panupong Nitiprapa, deken van de faculteit Economie van de Thammasat universiteit, geen zoden aan de dijk gezet omdat de lonen exclusief inflatie de laatste twintig jaar zijn gedaald.
Supavud Saicheua, directeur van Phatra Securities, noemt de hoop van de regering dat verlaging van de bedrijfsbelasting de pijn van verhoging van het minimumloon kan verzachten, naïef omdat kleine bedrijven te weinig winst maken om daarvan te kunnen profiteren.
[Volgens dit bericht bedraagt de marktprijs US$600 per ton; een eerder bericht houdt het op $450 tot $500. De omvang van de voorraad komt ook niet overeen met eerdere berichten. Kan Bangkok Post weer eens niet rekenen?] (Zie de pagina’s Rijst, Minimumdagloon in discussie, Autoplanen Huizenplan)
– PTT Exploration and Production Plc (PTTEP), een dochter van staatsoliemaatschappij PTT Plc, is op de gasjacht in Oost Afrika. Volgende week weet ze of de aandeelhouders van het Engelse bedrijf Cove Energy Plc akkoord gaan met de aandelenverkoop aan haar. PTTEP heeft dan een aandeel van 8,5 procent in een gasveld voor de kust van Mozambique dat vermoedelijk 66 biljoen kubieke meter gas bevat. Het veld gaat binnenkort produceren. Een deel van de productie gaat geëxporteerd worden naar Thailand om aan de stijgende vraag naar LNG te voldoen.
Met die eerste aandelenkoop houdt het niet op. PTTEP wil verder haar vleugels uitslaan naar andere gasvelden voor de kust van Mozambique en Kenia. Cove heeft ook een aandeel van 10 procent in een onshore veld in Mozambique en aandelen variërend van 10 tot 25 procent in zeven diepwater olievelden in Kenia. PTTEP is geïnteresseerd, zegt Asdakorn Limpiti, vice-president strategie en business development van PTTEP.

Kort nieuws 25 juli
De artsen weten het nu zeker: het 2-jarig meisje dat in het Nopparat Rajathanee ziekenhuis in Bangkok is overleden, is besmet geraakt door het Enterovirus 71-B5. Deze variant is weliswaar niet kwaadaardig, maar het meisje ontwikkelde toch ernstige symptomen omdat ze aan chronische astma leed. De doodsoorzaak is gisteren bevestigd door het ministerie van Volksgezondheid na een bijeenkomst van virologen.

Het meisje is het eerste dodelijke slachtoffer van de uitbraak van mond- en klauwzeer (HFMFD) in Thailand. In Cambodja heeft het virus al meer dan 50 dodelijke slachtoffers gemaakt. Een 16-jarige jongen in Aranyaprathet (Sa Kaeo ) is het tweede dodelijke slachtoffer. Hij overleed aan meningitis nadat hij was geïnfecteerd met EV71. Een derde geval is vermoedelijk een 3-jarig meisje in Khok Samrong (Lop Buri), maar haar doodsoorzaak is nog niet vastgesteld.
Hoe het meisje van 2 de ziekte heeft opgelopen, is onduidelijk. Voordat ze ziek werd, had ze in een schoolbusje met 12 leerlingen gezeten, dat bestuurd werd door haar grootvader. Maar geen van die leerlingen is ziek geworden. Ook in hun families kwam de ziekte niet voor.
– Supoj Saplom, de voormalig permanent secretaris van het ministerie van Transport, heeft niet aannemelijk kunnen maken dat hij zijn ‘ongewone rijkdom’ op eerlijke wijze heeft vergaard. De National Anti-Corruption Commission (NACC) die onderzoek heeft gedaan, adviseert het OM dan ook om 64,7 miljoen baht van zijn vermogen te confisqueren.
De zaak kwam aan het rollen nadat in november vorig jaar was ingebroken in Supoj’s  woning. Volgens Supoj zou 5 miljoen baht zijn ontvreemd, maar de politie achterhaalde 18 miljoen baht plus gouden ornamenten, en de NACC stuitte op tientallen miljoenen baht, die hij geparkeerd had op verschillende bankrekeningen. Volgens Supoj zou hij dat geld hebben verdiend met grondtransacties.
Het advies aan het OM is een unaniem besluit van de NACC. De 67 miljoen baht omvatten 17,5 miljoen baht aan kasgeld, goud (10 baht gewicht), een Volkswagen Caravelle ter waarde van 3 miljoen baht, banktegoeden plus grond en huizen ter waarde van 44,1 miljoen baht.
Na de inbraak in Supoj’s woning werd hij overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier. (Zie pagina Supoj Saplom)
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha komt oppositieleider Abhisit te hulp naar aanleiding van de beschuldiging dat Abhisit de militaire dienstplicht zou hebben ontdoken. Volgens Prayuth is al uit een intern onderzoek in 1999 gebleken dat daarvan geen sprake was. De beschuldiging is door roodhemdleider Jatuporn Prompan in 2010 gedaan tijdens roodhemdbijeenkomsten en in de media. Abhsit heeft hem daarvoor aangeklaagd wegens smaad. De minister van Defensie kwam onlangs Jatuporn te hulp. Volgens hem is er overtuigend bewijs dat Abhsit de dienstplicht heeft ontdoken.
Een Pheu Thai-parlementslid heeft vijf militaire officieren ervan beschuldigd documenten te hebben vervalst om Abhisit te helpen.
– Engeland’s ‘most wanted’ crimineel is gisteren in Lamphun door de politie en Interpol gearresteerd. Hij wordt beschuldigd van de moord in 2007 in Londen op een 20-jarige man. Na de moord vluchtte hij naar Thailand en nam een andere identiteit aan. Sindsdien werkte hij als technicus bij Cherrytech Asia Co.
– De tropische storm Vicente, die in Hong Kong nog de kracht van een tyfoon had, heeft gisteren overstromingen veroorzaakt in delen van het Noorden. De effecten zullen tot vrijdag nog merkbaar zijn in het Noorden, Noordoosten, Oosten en Zuiden. Bewoners in laaggelegen gebieden  bij waterwegen en heuvels dienen op hun hoede te zijn, zegt het Meteorological Department.
In Chiang Rai werd een woning bedolven door een aardverschuiving en in Phayao liep 2.000 rai landbouwgrond onder water nadat de rivieren Oy en Kuan buiten hun oevers waren getreden. Die twee rivieren monden uit in de Yom rivier, zodat voor meer overstromingen verderop wordt gevreesd.
Een aantal vluchten tussen Suvarnabhumi en Hong Kong moest geannuleerd worden en vijf toestellen van Cathay Pacific weken uit naar Suvarnabhumi omdat ze in Hong Kong niet konden landen.
– De aanbesteding van de anti-overstromingsprojecten van de regering ter waarde van 350 miljard baht gaat niet van een leien dakje. Geïnteresseerde bedrijven verbazen zich erover dat ze nu al een ‘design and build’-voorstel moeten indienen in plaats van een ‘conceptual design’, wat gebruikelijk is. Ze kregen dat gisteren te horen van de voorzitter van de Water and Flood Management Commission. Die zei dat de er haast gemaakt moet worden met de geplande projecten omdat de tijdslimiet voor besteding van het geld beperkt is. Bedrijven dienen hun voorstellen uiterlijk 24 augustus in te leveren. In januari volgend jaar wordt bekend gemaakt welke bedrijven de werken mogen uitvoeren.
– In Ayutthaya verzamelden zich gisteren actievoerders bij de Wat Tha Karong tempel. Ze eisten inspraak van de bevolking op de anti-overstromingsmaatregelen van de overheid in het stroomgebied van de noordelijke rivieren en de Chao Praya.
– De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) dreigt met een rally wanneer de regering weigert de vier verzoeningsvoorstellen terug te trekken, die op de agenda van het parlement staan. Maar premier Yingluck wijst erop dat ze aan het verkeerde adres zijn, want die voorstellen zijn een zaak van het parlement. De voorstellen behelzen amnestie aan slachtoffers van politiek geweld. Op 1 augustus keert het parlement terug van reces.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha ontkent dat corruptie in het spel was bij de aanschaf van de GT200 bomdetector, die in het Zuiden in gebruik is. Volgens hem is er niets mis met de detector, hetgeen door het Department of Special Investigation wordt bestreden. De DSI meent dat er te veel is betaald voor de detectoren en dat bij de aanschaf gefraudeerd kan zijn.
In Engeland wordt de producent van de bomdetector vervolgd, nadat gebleken is dat een zusje van de GT200 niet beter werkte dan een wichelroede. Dat zusje werkt volgens hetzelfde systeem als de GT200.
– Suthep Thaugsuban, voormalig secretaris-generaal van de Democratische partij en vice-minister-president in de regering Abhsit, is door het hooggerechtshof tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van vier maanden veroordeeld wegens belediging van een voormalig bestuurslid van Thai Rak Thai, de ontbonden partij van oud-premier Thaksin. De rechtbank had Suthep eerder vrijgesproken. Suthep had de man in 2006 beschuldigd van verkiezingsfraude.
– 84 honden die op het punt stonden naar Vietnam te worden gesmokkeld, zijn gisteren onderschept in de provincie Bung Kan. Ze werden hutje-mutje vervoerd in 28 plastic kratten op een pickup truck en waren inmiddels doorweekt en verzwakt. Een assistent-dorpshoofd die een poging deed de inbeslagname te voorkomen door te beweren dat hij overheidsdiensten had betaald voor het transport, werd evenals de chauffeur van de pickup truck gearresteerd.
– Payung oftewel palissander ter waarde van 5 miljoen baht werd gisteren in het district Muang (Trat) inbeslaggenomen. Het hout was onderweg naar een zagerij. De chauffeur speelde de vermoorde onschuld. Hij wist zogenaamd niet dat het kappen en het vervoer van palissander niet toegestaan is. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Het Department of Special Investigation gaat een onderzoek doen naar de aanleg van een kabelbaan in Hat Yai (Songkhla). Bekeken wordt of er voor de eerste fase van het project ad 170 miljoen baht niet te veel is betaald.
– Krijgt de AirAsia-groep die op 1 oktober van Suvarnabhumi naar Don Mueang verhuist, het exclusief gebruik van terminal 2? Dat vermoeden wordt gevoed door werkzaamheden aan de terminal.
Anirut Thanomkulbutra, president van Airports of Thailand, de beheerder van beide luchthavens, ontkent echter dat AirAsia wordt voorgetrokken. Net als Nok Air en Orient Thai, die al vanaf Don Mueang vliegen, gaat AirAsia gebruik maken van terminal 1, die goed is voor 16 miljoen passagiers per jaar. Pas wanneer dit aantal wordt overschreden, komt terminal 2 er bij.
De huidige werkzaamheden in terminal 2 hebben volgens Anirut tot doel om gegevens te verzamelen over renovatie van de hal. De kosten daarvan worden geschat op 50 miljoen baht. Het vliegveld liep vorig jaar tijdens de overstromingen onder water, waardoor de budgetmaatschappijen die vanaf Don Mueang vlogen, noodgedwongen naar Suvarnabhumi moesten uitwijken. AoT probeert ze nu weer terug te krijgen, maar tot op heden is dat alleen bij 3 maatschappijen gelukt. De andere vinden de faciliteiten op Don Mueang onvoldoende.
– De in Thailand gebouwde Mitsubishi Mirage is door de fabrikant teruggeroepen nadat in enkele wagens de benzinemeter kuren begon te vertonen. Vermoedelijk is gasohol (een mix van ethanol en benzine) de boosdoener omdat de wagens die geëxporteerd zijn naar Brunei en Japan er geen last van hebben. 
Sinds maart zijn 12.200 exemplaren van de ecowagen geproduceerd. Daarvan zijn 8.000 in het bezit van klanten en 2.300 staan nog bij dealers. Tot nu toe zijn elf wagens ontdekt met een benzinemeter die niet aangeeft wanneer de tank leeg is. Vanaf volgende maand vervangt het bedrijf gratis de onbetrouwbare benzinemeters.
– 21 vermogensbeheerders hebben zich aangesloten bij de Private Anti-Corruption Council, een initiatief van wijlen Dusit Nontanakorn, voormalig voorzitter van de Thai Chamber of Commerce. De PACC werd in 2010 gevormd en bestaat met de 21 nieuwelingen erbij nu uit 97 bedrijven en organisaties.
Volgens Panas Simasathien, voorzitter van het Thai Institute of Directors, blijft corruptie toenemen. Uit een recent onderzoek van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce rolde een percentage van 30 à 35 procent dat de particuliere sector kwijt is aan steekpenningen bij het verwerven van overheidsopdrachten. ‘This is a bad sign for our country, so we need more allies to fight it harder.’ (Zie pagina Over corruptie)
– Staatsoliemaatschappij PTT Plc gaat een universiteit oprichten die zich concentreert op onderzoek en ontwikkeling, oftewel research and development (R&D).  De R&D-universiteit komt te staan op industrieterrein Map Ta Phut in Rayong. Ze krijgt de naam Rayong Institute of Science and Technology.
Pailin Chuchottaworn van PTT zegt dat het instituut zich niet exclusief op de PTT-groep zal richten. ‘We’ll use the university as a pilot project for the country to lead the economy using science and technology. We expect the institute to become the country’s leading R&D facility and serve commercial interests.’ Volgens Pailin is Thailand niet meer een arbeidsintensieve economie.
– Hercules Floodgate heet de vloedwal. Hij is opgebouwd uit lichtgewicht panelen van 25 cm hoogte en een lengte tot 5,5 meter. Die worden tussen C-vormige palen geschoven met een rubber strip. Wanneer de ondergrond geen water doorlaat, vormt de vloedwal een snel te installeren barrière tegen water.
De Hercules is een gepatenteerd product van het Taiwanese bedrijf Yin Nang Industry Co Ltd, dat 5 maanden geleden  een joint venture met Thaise partners heeft gevormd. Het bedrijf denkt een markt te kunnen vinden in het hoogste woningsegment. Siam Cement is van plan de wal te installeren rond een van haar fabrieken op Nava Nakorn Industrial Estate.
[Te zien aan de foto zijn de panelen van aluminium, in het artikel wordt het materiaal niet genoemd.] 
– Met een koersval van 4,8 procent heeft de beurs gisteren gereageerd op de bekendmaking van PTT Exploration and Production Plc (PTTEP) dat ze 98 miljard baht nodig heeft voor toekomstige expansie. Dat geld wordt bijeengebracht door de verkoop van nieuwe aandelen aan moederbedrijf PTT Plc en andere aandeelhouders.
PTTEP, een dochter van staatsoliebedrijf PTT Plc, moet onder andere zijn bod op het Engelse Cove Energy financieren nadat rivaal Royal Dutch Shell zich heeft teruggetrokken. Cove Energy heeft een aandeel van 8,5 procent in een lucratieve gaslicensie voor de kust van Mozambique. De aandelenuitgifte stelt PTTEP ook in de gelegenheid haar dagelijkse productie olie en aardgas tot 2020 te verhogen tot 900.000 BOE (barrels of oil equivalent).
– De Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) is door het ministerie van Financiën te verstaan gegeven haar capital adequacy ratio (CAR) te verhogen, want die is naar 9 procent gezakt, iets meer dan de 8,5 procent die minimaal vereist is. De verhoging is nodig om het rijsthypotheeksysteem van de regering te kunnen medefinancieren.
Voor de eerste en tweede rijstoogst dit jaar en voor interventies in de rubber- en cassavemarkt heeft de BAAC een bedrag van 300 miljard baht gereserveerd. Het grootste deel van het geld, 270 miljard baht, gaat naar het rijsthypotheeksysteem. De regering heeft voor het systeem nog eens 120 miljard baht op de geldmarkt geleend.
Boeren krijgen, wanneer ze hun paddy voor het programma aanbieden, 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor een ton Hom Mali (jasmijnrijst), afhankelijk van kwaliteit en vochtigheidsgraad. Deze prijzen liggen circa 40 procent boven de marktprijs. Het programma, heringevoerd door de regering Yingluck, wordt door velen zwaar bekritiseerd, niet alleen vanwege de kosten maar ook omdat het vatbaar is voor tal van corrupte praktijken.
De BACC heeft de regering voorgesteld BAAC’s paid-up capital van 49,2 miljard naar 52,5 miljard baht op te trekken. De CAR zou dan op 10 procent uitkomen. De CAR geeft de limiet aan van het bedrag dat een bank aan leningen mag verstrekken. [Met excuses voor de onvertaalde termen. Misschien kan een economisch geschoolde bloglezer ze toelichten.] (Zie pagina Rijst)
– Het gebikker over wijziging van de grondwet gaat door. Enkele Pheu Thai-kopstukken hebben radicale voorstellen gedaan. Wat is de stand van zaken?
1 Vice-minister-president Chalerm stelt voor: 1 Verkiezing van alle senatoren (thans wordt de helft benoemd), 2 Afschaffing van de Ombudsman, 3 Samenvoeging van het Constitutionele Hof en de Bestuursrechtbank tot een afdeling van de Hoge Raad, 4 Beperking van de bevoegdheden van de Kiesraad (die mag geen gele en rode kaarten meer uitdelen), en 5 Leden van de Kiesraad en de National Anti-Corruption Commission worden voor een periode van 4 jaar gekozen door het Huis van Afgevaardigden.
2 Parlementslid Wattana Muangsuk stelt onder andere voor om artikel 237 te wijzigen dat handelt over het ontbinden van politieke partijen en de ban van 5 jaar voor bestuursleden van die partijen. Ook wil hij artikel 309 schrappen dat de militaire coupplegers vrijwaart van vervolging en hun besluiten legitimeert.
3 De partijtop is het volgens parlementslid Korkaew Pikulthong eens over artikelgewijze verandering van de grondwet. Ze wil de bevoegdheden van de rechterlijke macht beperken en de artikelen 237 en 309 schrappen.
4 Samart Kaewmeechai zegt dat de strategiecommissie van Pheu Thai vasthoudt aan het oorspronkelijke voorstel om een burgerassemblee te vormen, die tot taak krijgt een nieuwe grondwet te schrijven.
5 De regering houdt zich vooralsnog op de vlakte. Die wacht de publicatie van het vonnis van het Constitutionele Hof af. Het Hof adviseerde op 13 juli om voorafgaand aan de vorming van een burgerassemblee een referendum te houden om te bepalen of de bevolking wijziging van de grondwet wenst. Maar wanneer het parlement de grondwet artikelgewijs verandert, mag dat ook. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws 24 juli
De dood van een 2-jarig meisje in het Nopparat Rajathanee ziekenhuis in Bangkok stelt de artsen nog steeds voor een raadsel. De eerste testen op het Enterovirus 71 (EV-71) waren negatief, later werd het virus in een keelkweek gevonden, maar aantasting van hart en longen wijst erop dat ze wellicht ook aan andere ziektes dan mond- en klauwzeer (HFMD) leed.

Vandaag buigt de HFMD-commissie zich over het eerste sterfgeval van de jaarlijks terugkerende uitbraak van HFMD. Die is dit jaar ernstiger dan vorig jaar. Tot nu toe hebben 14.000 kleine kinderen de ziekte opgelopen.
– Fabrieken met buitenlandse werknemers nemen strengere maatregelen om te voorkomen dat arbeiders mond- en klauwzeer binnen de poorten brengen, waardoor de productie stil komt te liggen. Toch maken ze zich niet al te grote zorgen, omdat het personeel al regelmatig medisch gecontroleerd wordt, zegt Sommat Khunset, secretaris-generaal van de Federation of Thai Industries.
Op dit moment draait de industrie op volle toeren vanwege een toenemende vraag en het wegwerken van achterstanden, vorig jaar ontstaan tijdens de overstromingen. Sectoren met veel migranten zijn textiel, kleding, voedsel, visserij, leerbewerking, bouw, elektronica en elektrische apparaten. [De vraag is natuurlijk: welke strengere maatregelen worden genomen? Helaas geeft het artikel daarop geen antwoord.]
– Airports of Thailand, de beheerder van Suvarnabhumi, ‘overweegt’ luchtvaartmaatschappijen te compenseren voor de kosten die ze hebben moeten maken als gevolg van de radarstoring vorige maand en de problemen met de runways. ‘Omdat we deel van dezelfde familie zijn’, zegt AoT-president Anirut Thanomkulbatra.
Volgens hem en Aeronautical Radio of Thailand (Aerothai) hebben ze tot nu toe nog geen verzoeken om betaling ontvangen. Maar volgens Marisa Pongpattanapun, voorzitter van het Airline Operators Committee, heeft haar organisatie de twee bedrijven al aansprakelijk gesteld.
De oostelijke runway is al sinds 11 juni gesloten wegens onderhoudswerkzaamheden, op 5 juli viel de tweede runway korte tijd uit wegens een verzakking en op 21 juni ging de radar een uur op zwart. Vertragingen en omleidingen waren het gevolg. Op 31 juli komt aan alle ellende een einde wanneer de oostelijke runway weer opengaat.
Marisa weet niet hoeveel maatschappijen een claim zullen indienen, maar de kosten die ze hebben moeten maken, waren ‘substantial’.  Een ambtenaar van het Department of Civil Aviation zegt dat Aerothai 3 miljoen baht heeft gereserveerd voor compensatiebetalingen.
– Voor het tweede achtereenvolgende jaar is Quatar Airways de beste luchtvaartmaatschappij ter wereld, aldus het jaarlijkse onderzoek van Skytrax onder 18 miljoen passagiers van 200 maatschappijen. Thai Airways International zakte van de vijfde naar de negende plaats. Luchthaven Suvarnabhumi won de onderscheiding voor World’s Best Airport Services vanwege haar lounges en vriendelijke staf.
– Het gaat beter met de gezondheid van de koning en de koningin. De subdural bloeding in de hersens van de vorst is verdwenen en de koningin is herstellende van een tekort aan bloed in haar hersens. Het Royal Household Bureau laat weten dat ze geen last van duizelingen meer heeft en dat ze is begonnen te eten. De artsen blijven haar nog wel intraveneus medicijnen toedienen. De koning kan ook weer eten en hij slaapt goed.
– Thailand en Myanmar hebben gisteren drie overeenkomsten getekend tijdens de tweede dag van het driedaags bezoek van Myanmar’s president Thein Sein aan Thailand. Beide landen bevestigden hun gezamenlijke ontwikkeling van de economische zone Dawei in Myanmar en de aanleg van een diepzeehaven.
Een commissie wordt in het leven geroepen, die de economische samenwerking tussen beide landen en de aanleg van de verbinding Dawei-Thai Eastern Seaboard gaat volgen. Ook wordt een energieforum gevormd dat verdere mogelijkheden voor samenwerking gaat onderzoeken.
In Kiu Pha Wok (Chiang Mai), Ban Hua Ton Noon (Mae Hong Son) en Ban Pu Nam Ron (Kanchanaburi) komen nieuwe grensposten en in de provincie Ratchaburi komt een tijdelijke grenspost.
Tijdens een gezamenlijke persconferentie zei de permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken dat Sein beloofd heeft dat de 92 in Myanmar gearresteerde Thais, die illegaal de grens waren overgestoken om in rubberplantages te werken, een eerlijke berechting krijgen. Een aantal van hen was in het bezit van vuurwapens en drugs. Vrijdag moeten ze voor de rechter verschijnen.
Mensenrechtenactivisten zijn  teleurgesteld dat de mensenrechtenschendingen in Myanmar geen gespreksonderwerp waren. Deze betreffen de behandeling van etnische minderheden, die als gevolg daarvan naar Thailand zijn gevlucht, en de systematische vervolging van Rohingya, die over water naar Thailand vluchten. Benjamin Zawacki , researcher voor Amnesty International Azië, vindt dat premier Yingluck deze kwesties met Thein Sein had moeten bespreken.
– De Criminal Court heeft het gisteren nog niet aangedurfd de borgtocht van de populaire roodhemdleider Jatuporn Prompan in te trekken. Het kantoor van het Constitutionele Hof had daar om gevraagd omdat Jatuporn kritiek had gehad op het vonnis van het Hof in de grondwetzaak. Het Hof beschouwde zijn opmerkingen als bedreigend.
De rechtbank besloot op 9 augustus op de zaak terug te komen, wanneer ze zich buigt over de eventuele intrekking van de borgtocht van andere roodhemdleiders. Ze waarschuwde Jatuporn dat hij voorzichtig moet zijn wanneer hij een speech afsteekt.
– Directeur Pornthip Rojanasunan van het Central Institute of Forensic Science (CIFS), een onderdeel van het ministerie van Justitie, denkt dat in het Zuiden vaker bomslagen worden gepleegd als gevolg van het besluit van het CIFS om de GT200 bomdetector niet meer te gebruiken. De CIFS stopte daar 2 jaar geleden mee, toen uit experimenten bleek dat de detector niet functioneert. Het leger is de omstreden GT200 wel blijven gebruiken.
Volgens Pornthip hebben de militanten hun taktiek gewijzigd bij het plaatsen van bommen, in reactie op detectieapparatuur en intensievere controles. Bommen worden nu kort tevoren geplaatst. Dat is bijvoorbeeld vrijdag gebeurd in Sungai Kolok (Narathiwat). Kort nadat een militaire patrouille het gebied had verlaten, werd een bom geplaatst. Die verwondde 18 personen en veroorzaakte een schade van 100 miljoen aan een groot bedrijfspand. Het vermoeden bestaat dat de bom lokaal gemaakt is omdat de makers het risico wilden vermijden bij een checkpoint tegen de lamp te lopen.
– Het orakel van Dubai oftewel voortvluchtig premier Thaksin heeft weer eens gesproken. Hij wil dat de regering de grondwet artikelgewijs gaat herzien. Dat heeft Thaksin vorige week tegen partijvoorzitter Sanoh Thienthong gezegd. Sanoh was naar Dubai afgereisd om Thaksin te feliciteren met zijn verjaardag, aanstaande donderdag.
Thaksin vindt dat Pheu Thai de uitspraak van het Constitutionele Hof moet respecteren. Het Hof adviseerde op 13 juli om een referendum te houden indien Pheu Thai de grondwet wil laten herzien door een burgerassemblee. Zonder referendum is er niets op tegen wanneer het parlement de grondwet artikelgewijs herziet.
Het strategisch comité van Pheu Thai buigt zich vandaag over de vraag: hoe nu verder? Nikhom Waiyarachapanich, adjunct-hoofd van de Senaat whips, is een voorstander van een referendum, maar wanneer de meerderheid anders beslist, heeft hij daar geen moeite mee. Morgen steken de whips de hoofden bij elkaar.
Drie artikelen van de grondwet gaan waarschijnlijk herzien worden. De belangrijkste zijn artikel 309, dat de coupplegers vrijwaart van vervolging en hun besluiten legitimeert, en artikel 165 over referenda.
In een recente peiling van de universiteit van Bangkok zei 63,5 procent van de respondenten tegen het opstellen van een nieuwe grondwet te zijn. In een peiling van Suan Dusit bleek 45 procent voor uitstel van grondwetwijzigingen te zijn en in een peiling van Abac sprak 52 procent zich uit voor een beperkt aantal wijzigingen. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De verkeerspolitie van Bangkok moet ophouden met het opzetten van checkpoints en het uitdelen van boetes, omdat die checkpoints de doorstroom van het verkeer bemoeilijken. Politiecommissaris Khamronwit Thoopkrachang zei dat gisteren tegen 1200 agenten. Niet dat hij hen wilde tegenhouden om naleving van de wet af te dwingen, maar het stoppen van voertuigen en het uitdelen van boetes zijn niet de enige manier om automobilisten te bewegen zich aan de verkeersregels te houden. ‘Toen ik bij de Provincial Police Region 1 werkte, gaven we waarschuwingsbonnen in plaats van boetes.’
Voor de verkeerspolitie loont het de moeite checkpoints op te zetten omdat sinds de Land Traffic Act 1979 een deel van de boetes als beloning wordt uitgekeerd.
– De Stop Global Warming Association Thailand stapt vandaag namens 160 milieugroepen naar de Central Administrative Court met het verzoek de goedkeuring van het kabinet voor de bouw van de Mae Wong dam in Kamphaeng Phet ongeldig te verklaren. Het groene licht van het kabinet is volgens de klagers in strijd met artikel 67 van de grondwet omdat de gezondheids- en milieueffectrapportage nog niet is afgerond. Het Royal Irrigation Department verwacht die deze maand klaar te hebben.
Wanneer de dam wordt gebouwd, loopt 13.260 rai aan oerbos in het Mae Wong National Park onder water. Dit gebied is deel van de Unesco werelderfgoedsite Thaongyai-Huai Kha Khaeng Wildlife Sanctuaries. Volgens de regering is de dam dé oplossing tegen droogtes en overstromingen.
De Stop Global Warming Association Thailand heeft al 50 milieuzaken naar de bestuursrechter gebracht. Eén zaak werd gewonnen. De rechtbank besloot toen de uitbreiding van petrochemische projecten op het industrietterin Map Ta Phut in Rayong uit te stellen. (Zie pagina Mae Wong dam)
– 64 wanbetalers op weekendmarkt Chatuchak moeten hun biezen pakken van de State Railway of Thailand, die in januari de exploitatie van de markt overnam van de gemeente Bangkok. Er zijn nog meer marktkooplieden die met de betaling van hun huur achterlopen, zo’n 600. Ze weigeren de verhoogde huur van 3.157 baht per maand te betalen. Een aantal heeft een advocaat ingeschakeld.
– Bedrijven in 10 sectoren zijn met ingang van 2 augustus verplicht maandelijks te rapporteren wat ze met hun afvalwater doen. Volgens Wichien Jungrungruang, hoofd van het Pollution Control Department, toont een recent incident in de Lam Takong rivier aan dat sommige bedrijven het niet zo nauw nemen met de regels. Afvalwater van een ijsfabriek veroorzaakte er een massale vissterfte.
– De Italiaanse fotograaf Fabio Polenghi (48) is op 19 mei 2010 door geweervuur van veiligheidstroepen omgekomen. Dit verklaarde Suebsak Pansura, hoofd van een groep die zijn dood heeft onderzocht, gisteren op de eerste dag van een hearing door de Criminal Court. Hij zei 47 getuigen en experts te hebben gehoord.
– Pech voor het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit. Hij had bij de Criminal Court en het hooggerechtshof schuldig gepleit wegens overtreding in 1999 van de bouwvoorschriften bij de verbouw van massagesalon Honolulu, die hij destijds bezat. Maar om een lagere boete in de wacht te slepen, was hij toch opnieuw in hoger beroep gegaan. Helaas: het mooie plannetje mislukte. Chuvit mag alsnog 2,3 miljoen baht betalen, vonniste de Hoge Raad. Die boete bestaat uit een eenmalige boete van 20.000 baht vermeerderd met een dagelijkse boete van 500 baht. In 2004 verkocht Chuvit zijn massagesalons toen hij een gooi deed naar het gouverneurschap van Bangkok.
– Kasikorn Asset Management gaat een infrastructuurfonds van 5 miljard baht lanceren, waarmee geïnvesteerd wordt in een zonnefarm van SPCG, het grootste bedrijf van zonnecellen in Azië. Investeren in zonne-energie is interessant omdat de Electricity Generating Authority of Thailand binnenkort een 10-jarig contract afsluit voor de afname van de elektriciteit. Het is ook interessant omdat het rendement op de investering 8 tot 10 procent bedraagt, het investeringsrisico klein is en de rente op deposito’s de komende jaren laag zal blijven.
Het ministerie van Financiën heeft al goedkeuring verleend aan belastingvoordelen, zoals een korting op de inkomstenbelasting van 10 jaar, een speciale bedrijfsbelasting voor commissarissen en een dividendbelasting. De overdrachtsbelasting wordt verlaagd van 2 naar 0,01 procent.
– De spoorlijn Nong Khai-Tha Na Laeng, sinds 2008 in gebruik, wordt doorgetrokken naar Vientiane (Laos). De kosten ad 1,6 miljard baht worden opgehoest door het Neighbouring Countries Economic Development Cooperation Agency, een onderdeel van het Thaise ministerie van Financiën. Dertig procent is hulp, de rest een lening. De werkzaamheden omvatten een lijn van 7,5 km, een station en een kantoor in Vientiane. Over 2 jaar moet het werk klaar zijn.
– Thailand riskeert de twee grootste importeurs van zeebanket te verliezen als het niet snel wat doet aan de stuitende uitbuiting van buitenlandse werknemers op vissersboten en in de visverwerkende industrie. De Europese Unie en de VS hebben het land vorig jaar al de wacht aangezegd – niet alleen vanwege de mensenrechtenschendingen, maar ook vanwege de diepzeevisserij die de zeebodem en de maritieme biodiversiteit ruïneert.
De feiten zijn inmiddels genoegzaam bekend. De bemanning van de 40.000 trawlers bestaat voor 90 procent uit migranten. Ze zijn via tussenpersonen het land ingeloodst, hebben hoge schulden, hun paspoort is ingenomen, ze verdienen minder dan het wettelijk minimumloon, hebben doorgaans geen toegang tot de gezondheidszorg en ze mogen niet van werkgever wisselen. De situatie in de visverwerkende industrie die ook grotendeels op migranten steunt, is niet veel beter.
In haar hoofdredactioneel commentaar van 23 juli hekelt Bangkok Post twee recente besluiten van de Thaise overheid. Het ministerie van Werkgelegenheid wil zwangere buitenlandse werkneemsters terugsturen en het Fisheries Department heeft amnestie verleend aan illegale trawlers. En dat zijn nu precies de schepen die systematisch beschermde kustwateren bevissen en daarvoor nooit worden gestraft.
Tot nu toe staat Thailand op de zogeheten Tier 2 Watch List van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken vanwege ’s lands armzalige prestaties bij het bestrijden van mensenhandel.  Wanneer het land naar de Tier 3-lijst zakt, dreigen sancties. Daar zullen de vissers en de visverwerkende bedrijven niet blij mee zijn. De krant adviseert dan ook de gewraakte besluiten in te trekken, die ze ‘poorly thought-out’ noemt. (Zie pagina Migranten)

Whiskymagnaat bouwt zijn imperium uit
23 juli – De 68-jarige Charoen Sirivadhanabhakadi wordt steevast in de media aangeduid als ‘whisky tycoon’. Zijn vijf kinderen prefereren echter ‘ business tycoon’, want het bedrijf dat hij leidt, de TCC groep, doet veel meer dan alleen whisky verkopen.  Maar daar begon het wel mee. Met de whiskymerken Mekhong en Hong Thong vergaarde hij zijn eerste fortuin en whisky brengt elk jaar nog altijd 100 miljoen baht in het laatje.

Na whisky volgden in de jaren tachtig en negentig suikerraffinage, bankieren en verzekeringen en in 1995 zette Charoen met de Deense brouwer Carlsberg een joint venture op, die Chang op de markt bracht. In 1999 vergrootte het merk zijn marktaandeel aanzienlijk door de inkoopprijs te verlagen, daarmee markt afsnoepend van aartsrivaal Singha Corporation, sinds 1933 brouwer van Thailands bekendste biermerk Singha.
Het bedrijf groeide verder uit door tal van overnames en aankopen op het gebied van vastgoed, grond, landbouw, verzekeringen, detailhandel, allemaal gefinancierd uit eigen vermogen. Een kort overzicht:
2001: Aandeel van 83,5 procent in handelsmaatschappij Berli Jucker.
2003: Oprichting Thai Beverage Plc (ThaiBev), waarin bier en sterke drank werd ondergebracht.
2006: Aandeel van 55 procent in de Oishi-groep, producent van groene thee.
2006: Oprichting Plantheon Group voor investeringen in landbouw, zowel in binnen- als buitenland.
2008: Aankoop Novotel Rockford Darling Harbour hotel, Sydney.
2011: Aandeel van 41,54 procent in Serm Suk Plc, de lokale bottelaar van Pepsi met het beste distributienetwerk voor dranken.
2012, mei: Joint venture voor de bouw van een blikjesfabriek in Vietnam.
2012, juni: Grondaankoop van Bangkok’s historische zakenwijk Woeng Nakhon Kasem in China Town.
 2012, juli: Aandeel van 22 procent in Fraser & Neave, waardoor weer een biermerk aan de portfolio van ThaiBev werd toegevoegd in de concurrentie met Singha en Leo.
En dat zal wel niet de laatste overname zijn, want Charoen lijkt bezig te zijn een imperium te bouwen dat zijn kinderen verder kunnen uitbouwen. Door al die overnames verwierf de derde rijkste man in Thailand nog een bijnaam: ‘takeover king’. Daar zullen zijn kinderen toch geen bezwaar tegen kunnen hebben.

Daklozen zijn de paria’s van Thailand
Artikel 55 van de grondwet luidt: ‘A person, homeless and with insufficient income to support living, shall have the right to receive proper aid from the state.’ Dat zijn mooie woorden, maar wat komt er in de praktijk van terecht?

Volgens de laatste cijfers van de Human Settlement Foundation Thailand, die drie opvangcentra voor daklozen in Bangkok beheert, telt Bangkok 1.093 daklozen, de provincie Chiang Mai 166 en de provincie Khon Kaen 120. Gemakkelijk hebben ze het niet. De wet mag dan verzorging beloven, ziekenhuizen weigeren doorgaans daklozen te behandelen of ze dringen aan op betaling.
Een aparte categorie vormen de daklozen met een psychiatrische aandoening. Het ministerie van Social Development en Human Security schat hun aantal in Bangkok op 300, maar waarschijnlijk zijn het er veel meer. Ook deze daklozen kunnen op weinig steun rekenen.
Ambtenaren van het ministerie worden geacht , wanneer ze via een alarmlijn worden gewaarschuwd, zo iemand van de straat te halen, maar dat gebeurt vaker niet dan wel. En de meeste psychiatrische ziekenhuizen weigeren hen te behandelen, zegt Sitthipol Chuprajong, manager van het project voor Homeless People with Mental Problems van de Mirror Foundation.
Weinig privacy
In het Bang Khunsri Homeless Centre van de Human Settlement Foundation Thailand wonen 60 daklozen. Het pand van twee verdiepingen barst uit zijn voegen. De bewoners hebben er afgezien van een kastje weinig privacy. Het centrum werd opgezet in 2001 toen de gemeente Bangkok aankondigde de daklozen op Sanam Luang te gaan verwijderen.

Voorwaarde voor toelating is dat de dakloze niet verslaafd is aan alcohol of drugs en niet seropositief is of aan een andere ziekte lijdt. De bewoners houden zich in leven door afval te verzamelen en dat te verkopen aan recyclingbedrijven. Maar daarmee verdienen ze te weinig om zelfs maar een kleine kamer te kunnen huren.
De gemeente Bangkok zelf zit intussen niet stil. In november gaat Bangkok’s tweede daklozenopvang open,  Im-Un (vol en warm) met accommodatie voor 200 personen. Het voormalige kantoor van Man Sri Waterworks is al verbouwd. Doel van de opvang is om de daklozen middels trainingen voor te bereiden op een terugkeer naar de maatschappij.
[Hoeveel plaatsen het andere gemeentelijk centrum Un-Jai (feel relieved) en de twee andere centra van de stichting tellen, vermeldt het artikel niet. De verblijfsduur van de daklozen lijkt te zijn gelimiteerd tot 10 à 15 dagen, maar voor welke centra dat geldt, wordt niet duidelijk. Op de situatie in andere steden gaat het artikel niet in.]
(Bron: Bangkok Post, Spectrum, 22 juli 2012)

Bomdetector of wichelroede: dat is de vraag
23 juli – Stel: je wil een bomdetector kopen. Een Engels bedrijf heeft ze in de aanbieding voor het niet geringe bedrag van 900.000 tot 1,5 miljoen baht. Volgens het bedrijf slaat het antennetje van de detector uit als het drugs, explosieven en munitie detecteert. Zelfs tot 300 meter. Koop je zo’n ding of laat je het eerst onderzoeken om te zien of je geen kat in de zak koopt?

Dertien Thaise overheidsdiensten kochten van het Engelse Comstrac Ltd 1.576 detectoren, eerst via twee agentschappen, later van drie andere. Ze lieten het niet onderzoeken en nu zitten ze opgescheept met een apparaat waarvoor ze volgens het Department of Special Investigation (DSI) niet alleen te veel hebben betaald, maar dat niet beter werkt dan een wichelroede.
DSI’s conclusie wordt bevestigd door een fraudeonderzoek in Engeland. Tussen 2007 en 2012 verkocht de fabrikant de nepdetectoren. Zes personen zullen daarvoor worden vervolgd.
Maar minister Sukumpol Suwanatat (Defensie) en legeropperbevelhebber Thanasak Patimaprakorn houden stug vol dat de detector, die in het Zuiden in gebruik is, naar behoren functioneert. Sukumpol moet dat wel zeggen, want hij was destijds als stafchef verantwoordelijk voor de aanschaf. Toegeven dat hij een miskoop heeft gedaan, zou neerkomen op een pijnlijk gezichtsverlies. Bovendien zou een mea culpa wel eens een onderzoek door de National Anti-Corruption Commission kunnen uitlokken. En daar zitten de Thaise agentschappen, die vermoedelijk hebben samengespannen om de prijs op te drijven, niet op te wachten.
De andere overheidsdiensten hebben nog niet gereageerd op het DSI-onderzoek. Die houden wijselijk hun mond dicht nu de minister en de stafchef de aankoop verdedigen.
Driehonderd miljoen baht voor een wichelroede. Niet alleen zonde van het geld, maar ook misdadig om soldaten ermee op pad te sturen.

Kort nieuws 23 juli
Het 2-jarig meisje dat woensdag in het Nopparat Rajathanee ziekenhuis in Bangkok is overleden, is bezweken aan het Enterovirus 71 (EV-71) of aan een gemuteerde vorm. Het meisje is het eerste dodelijke slachtoffer dit jaar van mond- en klauwzeer (HFMD).

EV-71, het virus dat in Cambodja meer dan 50 dodelijke slachtoffers heeft gemaakt, werd bij het meisje in een keelkweek gevonden, maar dat werd niet bevestigd door een lumbaalpunctie en onderzoek van de ontlasting. Er wordt nu onderzocht of het virus is gemuteerd, waarna het Department of Disease Control beslist wat er verder moet gebeuren.
Wat de diagnose verder ook bemoeilijkt is het ontbreken van de bijverschijnselen van HFMD, zoals blaren op de handen en voeten en in de mond of uitslag. Wel waren hart, longen en hersens van het meisje aangetast.
Volgens woordvoerder Wattana U-wanich van het Department of Medical Sciences is EV-71 eerder geconstateerd in Thailand. Van een aantal varianten van het virus is bekend dat ze ernstige complicaties veroorzaken, zoals hartstoornissen en ademhalingsproblemen. EV-71 is een van de twee meest voorkomende oorzaken van HFMD. Het andere virus is Coxsackie A.
De gezondheidsdiensten in het land doen er intussen alles aan om een uitbraak te voorkomen. In het district Mae Sai (Chiang Rai) werden mensen die vanuit Myanmar de grens overstaken, gecontroleerd op koorts en ze kregen het advies een goede hygiëne in acht te nemen. In de provincie Pichit worden kinderdagverblijven en kleuterscholen gecontroleerd. Het Na Tan ziekenhuis in Ubon Ratchatani vermoedt dat drie patiëntjes met HFMD zijn opgenomen. Een ziekenhuisarts waarschuwt voor varkenspest, een ziekte die ook meestal deze tijd van het jaar de kop opsteekt.
– Eerder deze maand was de koning ziek na een kleine hersenbloeding; zaterdag werd de koningin onwel toen ze een wandelingetje maakte in het Siriraj ziekenhuis, waar de koning al sinds september 2009 wordt verpleegd. De artsen constateerden een gering tekort aan bloed in de hersens, maar een bloeding ontbrak. Alle afspraken van de koningin zijn afgezegd.
– Thailand en Myanmar ondertekenen vandaag drie overeenkomsten, onder andere over de gezamenlijke ontwikkeling van de diepzeehaven Dawei in Myanmar en de aanleg van een treinverbinding met de Thai Eastern Seaboard. Gisteren arriveerde president Thein Sein van Myanmar voor een 3-daags bezoek aan Thailand. Als eerste nam hij een kijkje bij de diepzeehaven van Laem Chabang (Chon Buri). Sein’s bezoek is eerder tweemaal geannuleerd. Zijn vorige bezoek was in 2008 toen hij minister-president was.
– Voormalig vice-minister van Binnenlandse Zaken Vatana Assavahame verscheen gisteren voor het eerst in het openbaar, nadat hij vier jaar geleden op de vlucht was geslagen voor een gevangenisstraf van 10 jaar wegens corruptie. In Luoyang (China) opende hij een door hem gefinancierde Boeddhistische tempel. Zo’n 100 Boeddhistische monniken uit Thailand en 500 gasten uit Thailand en China woonden de opening bij, waaronder de zwager van Thaksin. Vatana spendeerde 200 miljoen baht aan de bouw, die 2 jaar in beslag nam. De afgelopen jaren verbleef hij in Cambodja, Hong Kong, Nieuw Zeeland en China.
– Vandaag hoort de recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan of hij terug de gevangenis in moet omdat hij de voorwaarden van zijn borgtocht heeft overschreden. De Criminal Court buigt zich over het verzoek van het Constitutionele Hof om zijn borgtocht in te trekken vanwege zijn pittige kritiek op het vonnis van het Hof in de grondwetzaak. Het Hof beschouwt die kritiek als een bedreiging. Jatuporn houdt het op een persoonlijke mening.
Jatuporn is beschuldigd van terrorisme wegens zijn rol in de roodhemdrellen van 2010. Na de verkiezingen van 3 juli 2011 proefde hij opnieuw aan het parlementaire pluche, maar nu voor korte tijd. In mei ontnam het Constititionele Hof hem zijn parlementaire status op advies van de Kiesraad, omdat hij zijn stem niet had uitgebracht en als gevolg daarvan zijn lidmaatschap van Pheu Thai had verloren. Gisteren verzamelden zich al roodhemden bij de rechtbank om de populaire en verbaal begaafde leider een hart onder de riem te steken.
– Het gebikker over wijziging van de grondwet gaat door. Nu denkt oppositieleider Abhisit dat de regeringspartij Pheu Thai artikel 165 van de grondwet wil wijzigen. Dit artikel schrijft voor dat een referendum pas bindend is wanneer de helft van de kiesgerechtigden hun stem heeft uitgebracht. Pheu Thai zou dat minimum willen verlagen, maar Pheu Thai-woordvoerder Proampan Nopparit ontkent dat er intern al over gesproken is. De partij wacht eerst de publicatie van het vonnis in de grondwetzaak af alvorens te beslissen wat ze verder gaat doen.
Het Constitutionele Hof adviseerde op 13 juli een referendum te houden alvorens de parlementaire behandeling van de grondwetwijziging voort te zetten. Pheu Thai wil een burgerassemblee in het leven roepen, die tot taak krijgt de grondwet van 2007 te herzien. De parlementaire behandeling daarover werd in juni door het Constitutionele Hof stilgelegd. In augustus komt het parlement weer bijeen. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Een ander heet hangijzer zijn de vier verzoeningswetsvoorstellen die op de agenda van het parlement staan. Suriyasai Katasila, coördinator van de Green Politics groep, zegt dat Thaksin zijn partijgenoten waarschijnlijk gaat opdragen die voorstellen te behandelen, nu het herzien van de grondwet op juridische complicaties is gestuit. Die voorstellen hebben tot doel om aan alle slachtoffers van politiek geweld amnestie te verlenen. Oppositiepartij Democraten en de geelhemden beschouwen de voorstellen als een poging Thaksin te rehabiliteren. Kamervoorzitter Somsak Kiatsiranont stelde eerder voor de behandeling uit te stellen. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– De namen van vijf daders van de bomaanslag vrijdag in Sungai Kolok (Narathiwat) zijn bekend, maar arrestaties hebben nog niet plaatsgevonden. Vermoedelijk houden ze zich ergens in de provincie schuil. Een succesje werd wel in een andere zaak geboekt. Gisteren arresteerde de politie een derde verdachte van de aanval op een militaire buitenpost in Rueso, vorige week dinsdag. Daarbij kwamen drie personen om het leven en zes raakten gewond.
– De jacht op oppositieleider Abhisit is nog niet geëindigd. Nu beschuldigt een partijlid van Pheu Thai een gepensioneerde generaal en zes kolonels ervan documenten te hebben vervalst, zodat Abhisit zijn dienstplicht kon ontlopen. Dankzij die documenten kon hij docent worden aan de Royal Chulachomklao Military Academy, waardoor hij geen dienst hoefde te doen.
De zaak is actueel sinds Abhisit aangifte wegens smaad heeft gedaan tegen roodhemdleider Jatuporn Prompan. Jatuporn beschuldigde Abhisit in 2010 tijdens rally’s van roodhemden en in mediaoptredens van het ontduiken van de dienstplicht. Vorige week bevestigde de minister van Defensie de beschuldiging.
– De winkeliers van het eeuwenoude zakenwijkje Werng Nakhon Kasem in China Town zijn bevreesd voor de toekomst, nu de grond is gekocht door een projectontwikkelaar, maar ze putten enige hoop uit een gesprek met de grote baas, whisky-miljonair Charoen Sirivadhanakhakdi.
Wijkvoorzitter Visit Techakasem denkt dat conservering hand in hand kan gaan met projectontwikkeling. Het probleem daarbij is wel dat de huuropbrengst van de 440 traditionele winkels laag is. Een hoogleraar architectuur van de Chulalongkorn universiteit denkt dat de bewoners een verloren strijd voeren om het behoud van de wijk.
Werng Nakhon Kasem staat bekend om de verkoop van muziekinstrumenten, ijzerwaren, kleine machinerie, keukenuitrusting en boeken
– Een jochie van 5 jaar is gisteren door zijn moeder in het Dusit Princess Srinakarin hotel achtergelaten. Ze had de hotelstaf gevraagd even op de jongen te passen, terwijl zij naar een geldautomaat ging, maar ze kwam niet terug. De jongen zei dat zijn vader door een boze geest wordt bezeten. Als de jongen niet wordt opgehaald, wordt hij in een weeshuis ondergebracht.
– Achttien arbeiders van een visverwerkende fabriek in Ranong zijn gisteren onwel geworden nadat ammoniak was gelekt. Veertien mochten al weer naar huis, vier blijven nog even onder observatie, alhoewel hun toestand niet ernstig is.
– Thailand is een van de 40 landen in de wereld die de doodstraf nog kennen. Medio juni 2012 telde het land 726 personen die tot de doodstraf zijn veroordeeld: 337 vanwege drugsdelicten en 389 vanwege moord en andere misdrijven.
Sinds 2009 is de doodstraf niet meer uitgevoerd. Toen kregen 2 mannen een dodelijke injectie, een methode die in 2003 werd geïntroduceerd. Daarvoor werden de gevangenen doodgeschoten, de laatste keer 11 mensen in 2002. Bij de dodelijke injectie worden met een tussenpoos van 5 minuten drie chemicaliën ingespoten. Daardoor verslappen de spieren en klappen de longen ineen.
Zaken die uiteindelijk tot de doodstraf leiden, nemen gewoonlijk 3 jaar in beslag vanwege beroepsprocedures bij het hooggerechtshof en de Hoge Raad. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung wil dat de beroepstermijn voor drugsdelinquenten wordt teruggebracht tot 15 dagen.
Volgens het tweede National Human Rights Plan 2009-2013 zou de doodstraf worden afgeschaft, maar op dit punt is de afgelopen 3 jaar geen enkel initiatief genomen. De afgelopen jaren hebben in de regio de Filippijnen en Cambodja de doodstraf afgeschaft. (Bron: Bangkok Post, Spectrum, 22 juli 2012)

Kort nieuws 22 juli
Waar of niet waar? De Thaise aannemer zegt dat er alleen een toegangsweg is aangelegd naar de plaats waar de controversiële Xayaburi dam in de Mekong rivier in Laos moet komen en de Laotiaanse overheid zegt dat de planvorming is opgeschort totdat de overige Mekonglanden akkoord gaan.

Een team van Bangkok Post ging dat eens controleren en wat blijkt: in de rivier is over de halve breedte een dijk van gravel aangelegd, delen van een heuvel zijn geëgaliseerd en er zijn wegen aangelegd en gebouwen opgetrokken in enkele werkkampen. Het dorp Ban Nouay Souy is al met de grond gelijk gemaakt en de bewoners zijn geherhuisvest. De veiligheidsmaatregelen zijn streng. Buitenstaanders en geherhuisveste dorpelingen wordt de toegang ontzegd.
De graveldijk die 400 meter lang is, bemoeilijkt de doorvaart in het resterende deel omdat daar een sterke stroming staat. Een kleine longtail boot lukt het niet te passeren, zegt een schipper.
Begin deze maand bracht de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton een bezoek aan Laos. Ze drong er bij de regering op aan het project stil te leggen totdat nader milieuonderzoek is gedaan. Vorige week bezochten ambassadeurs, donoren en anderen op uitnodiging van de Laotiaanse overheid het gebied, maar ze kregen slechts zorgvuldig geselecteerde delen van de bouwplaats te zien. (Zie pagina Xayaburi dam)
– Een federale rechter op Honolulu heeft op verzoek van de openbare aanklagers een mensenhandelzaak geseponeerd tegen een uitzendbureau dat ervan verdacht wordt zeshonderd Thaise landarbeiders uit te buiten door hen op te zadelen met hoge schulden. Ze zouden het paspoort van de Thais hebben ingenomen en gedreigd hebben hen terug te sturen naar Thailand. De Thais werden op boerderijen in de VS te werk gesteld.
Gedaagden in de zaak waren acht personen, waaronder Mordechai Orian en Pranee Tubchumpol, resp. CEO en directeur van Global Horizons Manpower Inc, plus enkele zakenpartners. Drie personen pleitten eerder schuldig. De zaak begon te wankelen, toen openbare aanklagers een soortgelijke beschuldiging tegen Aluin Farms op Hawaii lieten vallen. Onderzoek toonde vervolgens aan dat het de federale overheid niet zou lukken de Global Horizons-zaak hard te maken.
– Het Enterovirus 71 (EV-71), dat in Cambodja meer dan 50 dodelijke slachtoffers heeft gemaakt, lijkt nu ook in Thailand te zijn opgedoken. Het virus dat mond- en klauwzeer (HFMD) veroorzaakt, zou gevonden zijn in het lichaam van een 2-jarig meisje dat op 19 juli in het Nopparat Rajathanee ziekenhuis overleed.
Het ziekenhuis zal dinsdag de laboratoriumtesten voorleggen aan een bijeenkomst van virologen. Het meisje vertoonde geen bijverschijnselen van de ziekte, zoals zweren of uitslag in haar keelgat, mond of op haar tong, maar hart, longen en hersens waren wel aangetast.
De afgelopen 5 jaar telde Thailand jaarlijks tussen de 8.000 en 18.000 HFMD-patiënten en 2 à 6 doden. In Bangkok zijn 30 scholen gesloten of sommige klassen zijn opgeschort. Het ministerie van Volksgezondheid zegt dat ouders niet bang hoeven te zijn voor een uitbraak van HFMD. De huidige preventieve maatregelen zijn ‘highly effective’. Tot nu toe waarde alleen een minder agressieve variant van het virus in Thailand rond.
– De autocolonne van oppositieleider Abhisit is vrijdag in Chiang Mai aangevallen door roodhemden. Partijleden werden hinderlijk gevolgd van de luchthaven naar een hotel, waar een workshop zou worden gehouden. Partijleden die activiteiten in een dorp in San Sai wilden bijwonen, stuitten op een blokkade van 30 roodhemden. Ook op de terugweg probeerden roodhemden hen tegen te houden. Sommige roodhemden gooiden stenen naar Abhisit’s auto. Na de workshop moest het gezelschap via de achteruitgang van het hotel vluchten. Abhisit heeft de regering opgeroepen de rode duivels in toom te houden.
– De wedde van de gouverneur van Bangkok gaat omhoog naar 110.120 baht per maand. Ook de salarissen van ambtenaren en raadsleden stijgen met 20 procent. De Raad van State is akkoord, dinsdag besluit het kabinet.
– Het onderzoek naar frauduleuze rijstcontracten door de Public Sector Anti-Corruption Commission is naar verwachting volgende maand afgerond. De resultaten gaan dan naar de National Anti-Corruption Commission, die verdere stappen zal overwegen.
De PACC heeft geconstateerd dat valse rijstcontracten door President Agri Trading als onderpand werden gebruikt om in 2005 en 2006 leningen tot een totaal van 7,5 miljard baht bij negen banken los te peuteren. Mogelijk kreeg het bedrijf daarbij hulp van bankmedewerkers.
Het Department of Special Investigation heeft de zaak eerder onderzocht, maar liet die vorig jaar vallen omdat het een civiele kwestie betrof en niet een strafrechtelijke. Derhalve viel de zaak buiten haar jurisdictie. [Elders in het bericht wordt 33 miljard baht genoemd.] (Zie pagina Over corruptie)
– Drie leden van een Turkse bende, die creditcards hadden vervalst, zijn zaterdag in een appartement in Sathon (Bangkok) aangehouden. De politie vond er 58 valse creditcards, 527.000 baht aan contant geld, 333 blanco creditcards en apparatuur. De mannen gebruikten een computerprogramma om creditcard informatie te hacken van voornamelijk Europeanen en mensen uit India. Het drietal is een jaar actief geweest en heeft kans gezien 100 miljoen baht achterover te drukken. Ze namen het geld op bij banken in Ram Intra en Phra Khanong en maakten dat vervolgens over naar de bendeleider in Frankrijk.
– Voor het eerst gaat Thailand ingeblikte ananas onder een eigen merknaam exporteren. Vrijdag tekenden de Russische importeur Sun Fresh Co, de Pineapple Cooperatives of Thailand en Thai Num Choke Textile Co een overeenkomst om 40 ton per week naar Rusland te exporteren onder de merknaam Mr. Pine from the Land of Smiles. Later dit jaar zal deze hoeveelheid naar verwachting oplopen naar 1.000 ton per maand.
Al jaren zit de klad in de export. Twintig jaar geleden werd voor 45 miljard baht per jaar geëxporteerd, vorig jaar nog maar voor 26 miljard baht. Het Thaise aandeel in de wereldmarkt zakte van 65 procent in 1993 naar 42 procent nu. Ook de kwaliteit liep terug, hetgeen blijkt uit het lagere marktaandeel in het premie segment.
– In magazijnen en silo’s ligt 1 miljoen ton rijst, 94.000 ton maïs en 270.000 ton cassave, waarvan de kwaliteit dermate is teruggelopen dat ze alleen nog maar goedkoop kan worden verkocht om te worden verwerkt tot veevoer. Dit blijkt uit een onderzoek van het ministerie van Financiën naar 13 agrarische hypotheeksystemen, die sinds 2005 hebben gefunctioneerd: 11 voor rijst, één voor cassave en één voor maïs.
Het verlies dat deze voorraad de overheid oplevert, verbleekt echter bij het verlies waar het huidige hypotheeksysteem voor rijst, dat de regering Yingluck van stal heeft gehaald, op afstevent. De regering betaalt in dit systeem 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor een ton Hom Mali (jasmijnrijst), bedragen die zo’n 40 procent boven de marktprijs liggen.
De hoofdoogst van vorig jaar leverde vanwege de overstromingen slechts 6,97 miljoen ton paddy op, maar de tweede oogst dit jaar komt al uit op 9,5 miljoen ton. Wanneer die rijst is gemalen, bedraagt de voorraad 10 miljoen ton. Deze gigantische hoeveelheid levert het probleem op dat de regering voldoende ruimte moet vinden om de paddy en de gemalen rijst op te slaan.
De regering zal een flink verlies moeten nemen want de rijst verkopen voor $800 per ton, terwijl de wereldmarktprijs $450 tot $500 bedraagt, is een utopie. De rijst in voorraad houden is ook geen optie, want silohuur en het bewaken van de rijstkwaliteit moeten wel betaald worden. 
Tot nu toe heeft de regering al 25 miljard baht uitgegeven aan het opkopen van de paddy. Wanneer de voorraden goedkoop worden verkocht, zal het verlies tot grote hoogte oplopen. ‘All hell will break loose soon’, concludeert de Thaistalige zakenkrant Post Today.(Zie pagina Rijst)

Daklozen zijn de paria’s van Thailand
Artikel 55 van de grondwet luidt: ‘A person, homeless and with insufficient income to support living, shall have the right to receive proper aid from the state.’ Dat zijn mooie woorden, maar wat komt er in de praktijk van terecht?

Volgens de laatste cijfers van de Human Settlement Foundation Thailand, die drie opvangcentra voor daklozen in Bangkok beheert, telt Bangkok 1.093 daklozen, de provincie Chiang Mai 166 en de provincie Khon Kaen 120. Gemakkelijk hebben ze het niet. De wet mag dan verzorging beloven, ziekenhuizen weigeren doorgaans daklozen te behandelen of ze dringen aan op betaling.
Een aparte categorie vormen de daklozen met een psychiatrische aandoening. Het ministerie van Social Development en Human Security schat hun aantal in Bangkok op 300, maar waarschijnlijk zijn het er veel meer. Ook deze daklozen kunnen op weinig steun rekenen.
Ambtenaren van het ministerie worden geacht , wanneer ze via een alarmlijn worden gewaarschuwd, zo iemand van de straat te halen, maar dat gebeurt vaker niet dan wel. En de meeste psychiatrische ziekenhuizen weigeren hen te behandelen, zegt Sitthipol Chuprajong, manager van het project voor Homeless People with Mental Problems van de Mirror Foundation.
Weinig privacy
In het Bang Khunsri Homeless Centre van de Human Settlement Foundation Thailand wonen 60 daklozen. Het pand van twee verdiepingen barst uit zijn voegen. De bewoners hebben er afgezien van een kastje weinig privacy. Het centrum werd opgezet in 2001 toen de gemeente Bangkok aankondigde de daklozen op Sanam Luang te gaan verwijderen.

Voorwaarde voor toelating is dat de dakloze niet verslaafd is aan alcohol of drugs en niet seropositief is of aan een andere ziekte lijdt. De bewoners houden zich in leven door afval te verzamelen en dat te verkopen aan recyclingbedrijven. Maar daarmee verdienen ze te weinig om zelfs maar een kleine kamer te kunnen huren.
De gemeente Bangkok zelf zit intussen niet stil. In november gaat Bangkok’s tweede daklozenopvang open,  Im-Un (vol en warm) met accommodatie voor 200 personen. Het voormalige kantoor van Man Sri Waterworks is al verbouwd. Doel van de opvang is om de daklozen middels trainingen voor te bereiden op een terugkeer naar de maatschappij.
[Hoeveel plaatsen het andere gemeentelijk centrum Un-Jai (feel relieved) en de twee andere centra van de stichting tellen, vermeldt het artikel niet. De verblijfsduur van de daklozen lijkt te zijn gelimiteerd tot 10 à 15 dagen, maar voor welke centra dat geldt, wordt niet duidelijk. Op de situatie in andere steden gaat het artikel niet in.]
(Bron: Bangkok Post, Spectrum, 22 juli 2012)

Kort nieuws 21 juli
Op de eerste dag van de Ramadan, de islamitische vastenmaand, gisterochtend is een zware autobom ontploft in het district Sungai Kolok (Narathiwat). Acht personen raakten gewond en een groot winkelpand vloog in brand. De brandweer had 3 uur nodig om het verzengende vuur onder controle te krijgen.

De pickup truck waarin een gascilinder van 50 kilogram met explosieven was ontploft, werd volledig vernield. Drie auto’s en een motorfiets raakten beschadigd. De schade aan het bedrijf, een winkel in elektrische apparaten, wordt geschat op 10 miljoen baht. Enkele personen die gevangen zaten op de bovenste verdieping, werden door de brandweer gered.
Uit het chassisnummer blijkt dat de pickup truck in november in Rangae (Narathiwat) was gestolen. De eigenaar en een ander waren doodgeschoten toen ze meubels van de wagen losten. De wagen droeg de kentekenplaat van een andere, eveneens gestolen wagen. Die werd in Muang (Yala) in juni gestolen. Ook de eigenaar van die truck werd daarbij doodgeschoten.
De politie vermoedt dat de bomaanslag het werk was van de afscheidingsbeweging Runda Kumpulan Kecil. Tegen drie verdachten zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd.
Waedueramae Mamingji, voorzitter van het Pattani Provincial Islamic Committee, hekelde gisteren de masterminds achter de bomaanslag. ‘It is an unacceptable action. Allah will punish them and bring them to disgrace.’ Hij wees erop dat de Ramadan een heilige periode is, waarin moslims geacht worden goede daden te verrichten.
Inmiddels zijn de veiligheidsmaatregelen in het Zuiden verscherpt. Alle voertuigen die van en naar Yala stad gaan, worden gecontroleerd.
– Ook gisterochtend vroeg werd in Rangae een gepanserd militair voertuig geraakt door een bom die verborgen was in de struiken langs de weg. Twee soldaten en vijf militaire rangers liepen botbreuken op. Een 28-jarige motorrijdster werd geraakt door scherven.
– Airports of Thailand (AoT), de beheerder van luchthaven Suvarnabhumi, gaat seismisch grondonderzoek laten doen om de bodemconditie onder de taxi- en runways vast te stellen. AoT wil weten of de structuur van de ondergrond verder onderhoud noodzakelijk maakt. De luchthaven reageert daarmee op kritische opmerkingen van het Engineering Institute of Thailand over de kwaliteit van de twee runways.
Die zijn sinds september 2006 in gebruik. De oostelijke runway krijgt sinds vorige maand een grote opknapbeurt en gaat begin volgende maand open. De westelijke runway kampte op 5 juli met een kleine verzakking, waardoor het luchtverkeer tijdelijk moest worden stilgelegd.
De luchthaven is bij de aanleg achtervolgd door beschuldigingen van corruptie. Kort voor en na de opening vertoonden de runways scheuren. Het vliegveld is aangelegd op Cobra Swamp, een naam die weinig goeds belooft. Niettemin heeft geen enkele luchtvaartmaatschappij zich al die jaren teruggetrokken uit bezorgheid om de veiligheid.
– Pessimistische geluiden over de toerismesector . De drie particuliere toerisme-organisaties Thai Travel Agents Association, Association of Domestic Travel (ATD) en Association of Thai Travel Agents, zeggen dat te weinig mensen op het ministerie van Toerisme en Sport verstand hebben van toerisme, service en marketing. Ze dringen er bij de overheid op aan de particuliere sector te raadplegen alvorens besluiten te nemen.
Een ander serieus probleem dat Thailand de das kan omdoen wanneer de Asean Economic Community in 2015 van kracht wordt, is corruptie, zeggen ze.
Volgens ATD-president Yutthachai Soonthronrattanavate is Thailand niet langer in Azië de belangrijkste toeristische bestemming. ‘The industry has declined over the past five years, and now other countries are catching up.’
Het ministerie van Toerisme en Sport maakte deze week bekend dat de eerste zes maanden van dit jaar 10,49 miljoen buitenlandse toeristen voet op Thaise bodem zetten: 7,6 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar.
– Post Publishing Plc, uitgever van onder andere Bangkok Post, verwacht met de gratis tabloid M2F (Monday to Friday) in het tweede of derde jaar van zijn bestaan winst te maken. De krant werd in oktober vorig jaar gelanceerd. De oplage bedraagt 400.000 exemplaren, die op 250 punten in Bangkok worden gedistribueerd.
– De ruïne van een historische tombe waarin vermoedelijk koning Uthumphon ligt begraven, dreigt het slachtoffer te worden van een stedelijk uitbreidingsproject in Myanmar. Uthumphon was de 32ste monarch van het koninkrijk Ayutthaya. Hij regeerde in 1758 2 maanden. Toen Ayutthaya in 1767 onder de voet werd gelopen, werd de voormalige koning die monnik was geworden, meegenomen. Hij stierf in 1796 in gevangenschap en zou begraven zijn op de Linzin Hill. Thais brengen regelmatig een bezoek aan de tombe om de koning eer te bewijzen.
– Legeropperbevelhebber Thanasak Patimapakorn vindt de stationering van Indonesische waarnemers bij Hindu-tempel Preah Vihear niet meer nodig, omdat er al 2 jaar niet gevochten is door Thaise en Cambodjaanse soldaten. Hij heeft dat zijn Indonesische counterpart laten weten. De stationering van waarnemers is vorig jaar afgesproken tijdens een vergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van de Asean-landen en later bevestigd door het Internationale Hof van Justitie in Den Haag.
Woensdag zijn beide landen begonnen soldaten in het gebied te vervangen door grenspolitie. Donderdag komt een team van Cambodjaanse explosievenexperts naar Thailand om te overleggen over het ruimen van mijnen in het gebied. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
-Oppositiepartij Bhumjaithai heeft nog niet beslist of ze steun zal verlenen aan het houden van een referendum over de door regeringspartij Pheu Thai gewenste grondwetwijziging. Het Constitutionele Hof heeft geadviseerd eerst een referendum te houden alvorens de parlementaire behandeling voort te zetten.
Voorzitter Tida Tawornseth, voorzitter van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), herhaalde wat ze al eerder heeft gezegd: geen referendum, gewoon doorgaan met de parlementare behandeling. Volgens haar is een referendum een truc van de elite om te voorkomen dat de grondwet wordt gewijzigd. Wil een referendum bindend zijn, dan dient tenminste de helft van de kiesgerechtigde Thais naar de stembus te gaan. ‘It’s not easy to encourage 24 million voters to go the ballots, so it’s a trap.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De kwestie of voormalig premier Abhisit, thans oppositieleider, de dienstplicht heeft ontlopen, blijft de gemoederen bezighouden. Eerder hield de minister van Defensie een persconferentie waarin hij dat beweerde, en gisteren gooide een Pheu Thai-parlementslid olie op het vuur door te beweren dat Abhisit documenten had vervalst om na zijn verblijf in Engeland, waar hij studeerde, een docentschap aan de Chulachomklao Royal Military Academy te verkrijgen.
Abhisit en de Democratische partij houden vol dat Abhisit destijds vrijgesteld is van militaire dienstplicht. De cruciale vraag is: is Abhisit in het bezit van het document Sor Dor 43 of Sor Dor 8. Wanneer dat het geval is, is er geen vuiltje aan de lucht.
Sor Dor 43 is een document dat wordt verstrekt aan personen die deelgenomen hebben aan de loting voor de militaire dienstplicht en uitgeloot zijn.
Sor Dor 8 is een document waaruit blijkt dat iemand de militaire dienstplicht heeft vervuld.
Het gevecht is begonnen naar aanleiding van een aanklacht van Abhisit wegens smaad tegen de recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan, die in 2010 dezelfde beschuldiging uitte tijdens rally’s van roodhemden en in mediaoptredens.
[Terzijde: Er is ook nog een Sor Dor 9 document, dat naar alle 17-jarigen gaat. Het document zegt dat die persoon op de reservelijst staat en zich dient te melden om zijn identiteit vast te stellen. Vervolgens moet hij zich voor de loting melden wanneer hij 21 jaar is.]
– Door wie werd een 14-jarig weeskind tijdens de roodhemdrellen op 15 mei 2010 doodgeschoten? Militaire officieren die gisteren een getuigenverklaring aflegden voor de Criminal Court , moesten daarop het antwoord schuldig blijven.
Dinsdag verklaarde het Department of Special Investigation dat de jongen en een taxichauffeur vermoedelijk per abuis zijn doodgeschoten toen het leger een vrachtwagen onder vuur nam. In de wagen vond het leger destijds kaarten van het UDD, een rode sjaal en een mes van 60 cm. De rechtbankzaak wordt in oktober en november voortgezet.
– Achttien Cambodjaanse kind-bedelaars in de leeftijd van 1 tot 10 jaar zijn gisteren op de Rong Kluea grensmarkt aangehouden, gecontroleerd op HFMD (mond- en klauwzeer) en teruggestuurd. Enkele kinderen hadden meer dan 39 graden verhoging en hadden een loopneus. Die zijn geïsoleerd van de anderen en overgedragen aan de gezondheidsautoriteiten in Poipet.
Ruim 300 Cambodjaanse kinderen zijn gisteren door hun ouders meegenomen naar Thaise gezondheidswerkers in de grenspost Poipet om gecontroleerd te worden op HFMD. Drie hadden hoge koorts.
Elders in het land werden besmettingen geconstateerd in Uttaradit (61 kinderen), Songkhla (6) en Tak (1). Het aantal scholen dat door de Basis Education Commission tijdelijk is gesloten, is opgelopen tot 21.
Het hoofd van de gezondheidsdienst in Mae Hong Son meldt dat het aantal patiënten met dengue fever (knokkelkoorts) stijgende is. In 7 districten van de provincie zijn 34 gevallen gerapporteerd.
– Voormalig premier Thaksin laat 64.000 doughnuts uitdelen ter gelegenheid van zijn 60ste verjaardag aanstaande donderdag. De doughnuts gaan naar welzijnsinstellingen, kindertehuizen, heropvoedingstehuizen, vrouwenopvang en bejaardentehuizen.  Op de verpakking staat de tekst: ‘Unity doughnut, from the heart. Please eat immediately.’
– President Chavarong Limpattamapanee van de Thai Journalists Association had aan boord van een THAI-toestel onderweg van Beijing naar Bangkok bijna zijn rijstmaal op, toen hij op een vlieg stuitte. De stewardess en purser boden onmiddellijk hun excuses aan, de luchtvaartmaatschappij heeft een onderzoek ingesteld.
– De Food and Drug Administration is in een illegale fabriek in Samut Prakan gestuit op egelvis, die een te hoge concentratie van het giftige tetrodotoxin bevatte. In de fabriek werd de vis verwerkt tot vissnacks in een laagje sesam. De eigenaar kan een forse gevangenisstraf of boete tegemoet zien.
– Royal Dutch Shell heeft zich teruggetrokken uit de strijd om het Engelse Cove Energy Plc, dat een aandeel van 8,5 procent heeft in een gasveld voor de kust van Mozambique. Shell aast nu op Anadarko Petroleum Corporation uit de VS, dat een aandeel van 36,5 procent in hetzelfde veld heeft. Shell trok zich deze week terug uit de strijd met PTTEP, een dochter van Thailands grootste oliemaatschappij PTT Plc, toen de aandelenkoers van Cove verdubbelde. Voor PTTEP is dat blijkbaar geen probleem, want het financieringsplan wordt binnenkort voorgelegd aan de raad van bestuur.
Voor de kust van Mozambique en Tanzania bevinden zich gigantische gasvoorraden. Energiebedrijven voeren een race tegen de klok om er velden te ontwikkelen, zodat voldaan kan worden aan de stijgende vraag naar LNG uit China, India en andere Aziatische landen. Tot nu toe is meer dan 100 biljoen kubieke meter gas gevonden.
– PTG Energy Plc (PTG), ’s lands vijfde grootste benzinemaatschappij, gaat dit jaar het aantal verkooppunten uitbreiden tot 560, de meeste buiten Bangkok. Thans heeft PTG 500 benzinepompstations, waarvan 20 in Bangkok. In het derde kwartaal wordt een nieuw distributiecentrum opgezet in Nakhon Ratchasima. Dat alles moet leiden tot een stijging van het marktaandeel van 3,5 naar 5 procent. PTG werd in 1988 opgericht.
– ‘Dit is een van de meest memorabele Thaise films van de afgelopen jaren’, schrijft filmrecensent Kong Rithdee (Bangkok Post) over Tae Peang Pu Diew (of P-047) van Kongdej Jaturanrasmee, die in september op het Filmfestival van Venetië in première ging. De film draait nu in Bangkok in Lido en Esplanade Cineplex en gaat over een paar weken naar Chiang Mai.
Het verhaal is simpel, maar de vragen die de film oproept, zijn dat allerminst. Een slotenmaker en een eerzuchtige schrijver breken in andermans woningen in, wanneer de bewoners aan het werk zijn. Ze proberen zich voor te stellen hoe die mensen leven door hun kleding te dragen, hun wijn te drinken, naar hun muziek te luisteren, hun agenda’s te bekijken en ze genieten van hun gedaantewisseling.
De film is een ode aan de authenticiteit, schrijft Kong, of een gebrek daaraan. De film gaat over identiteit en de nachtmerrie van het besef dat het leven dat je het beste kent – je eigen leven – niet zo simpel is of origineel. ‘This is a film about the dilemma of originality, about life as a Xerox copy.’
– Tachtig procent van de 1.200 rijst- en tapiocaboeren, ondervraagd in een peiling van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce, is redelijk tevreden met het hypotheeksysteem van de overheid, dat hen een hoge prijs garandeert. Wanneer de regering het systeem volgend jaar handhaaft, wil 72,3 procent van de rijstboeren hetzelfde bedrag van 15.000 baht voor een ton witte rijst; de overigen willen 18.000 baht. Zowel de rijst- als de tapiocaboeren klagen over de hoge kosten, vooral van kunstmest en pesticiden.
Thanavath Phonvichai van de UTCC meent dat de omstreden systemen de economie ten goede komen, maar ze zouden niet langer dan drie tot vijf jaar moeten gelden om conflicten met de Wereldhandelsorganisatie te voorkomen.
Thanavath signaleert een groot probleem voor het land: de boeren zijn gemiddeld ouder dan 50 jaar; de jongere generatie heeft weinig trek in de verbouw van rijst of tapioca vanwege de geringe winstmarge. Overheid doe er wat aan, zegt hij, maar wat de overheid moet doen, zegt hij niet [of de krant meldt het niet]. (Zie pagina Rijst)
[Noot van DvdL: De tevredenheid met het rijsthypotheeksysteem staat in schril contract met de bewering van anderen, waaronder Bangkok Post gisteren, dat de boeren er nauwelijks van profiteren en het meeste geld terecht komt in de zakken van rijstmolenaars, tussenhandelaren en corrupte ambtenaren en politici.]

Kort nieuws 20 juli
Wanneer er dit jaar net zoveel regen valt als vorig jaar, overstromen weer dezelfde wijken van Bangkok. Regent het minder, hetgeen de verwachting is, dan blijft Bangkok droog, maar de provincies Lop Buri en Ayutthaya krijgen wel met aanzienlijke wateroverlast te maken. Dit zegt Seree Supradit, directeur van het Climate Change and Disaster Centre van de Rangsit universiteit.

Zoals bekend heeft de regering een bedrag van 350 miljard baht uitgetrokken voor anti-overstromingsmaatregelen: 300 miljard voor acht projecten langs de Chao Praya rivier en 50 miljard voor 17 projecten langs kleine rivieren en zijrivieren in het Noordoosten en zes projecten in het Zuiden. Seree denkt dat het 4 jaar duurt voordat ze gerealiseerd zijn: 2 jaar voor gezondheids- en milieueffectrapportages en 2 jaar voor de uitvoering. Dit jaar bieden de projecten derhalve geen enkel soelaas, aldus Seree.
Onder het motto ‘Voorkomen is beter dan genezen’ heeft de National Anti-Corruption Commission (NACC) zich voorgenomen al in het stadium van aanbesteding de voortgang van al die projecten in de gaten te houden. De NACC gaat proberen corruptie in de overheidssfeer tegen te gaan en ze heeft de Anti-Corruption Network Alliance gevraagd datzelfde te doen in de particuliere sector. De alliantie vreest dat er meer mogelijkheden voor corruptie zijn, omdat procedures vanwege de urgentie verkort worden. (Zie pagina Over corruptie)
– Ook volwassenen lopen het risico mond- en klauwzeer (HFMD) op te lopen, met name wanneer ze een verzwakt immuunsysteem hebben. Tot nu toe zijn alleen kinderen jonger dan 5 jaar ziek geworden door het virus.  Het Department of Medical Services zegt nog geen berichten over zieke volwassenen te hebben ontvangen, maar Naris Waranatat, expert infectieziektes bij het Queen Sirikit National Institute of Child Health, zegt te hebben gehoord dat sommige ouders het virus hebben opgelopen van hun zieke kinderen.
De permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid verwacht dat de verspreiding van de ziekte eind deze maand tot een einde komt omdat het een seizoensepidemie betreft. Vorig jaar werden 18.000 kinderen ziek, van wie er 6 overleden. Of een kind dat in het Nopparat Rajathanee ziekenhuis in Bangkok is overleden als gevolg van HFMD, kan hij niet bevestigen. Het wachten is op het autopsierapport.
De Basic Education Commission heeft bekend gemaakt dat 211 leerlingen in 35 onder haar beheer staande scholen HFMD hebben opgelopen. Veertien scholen zijn tijdelijk gesloten.
– Oppositieleider Abhisit dreigt de minister van Defensie voor de rechter te slepen omdat die beweerd heeft dat hij de dienstplicht heeft ontlopen. Volgens Abhisit probeert de minister de recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan te helpen, die verwikkeld is in een smaadzaak, aangespannen door Abhisit. Begin 2010 heeft Jatuporn tijdens roodhemdbijeenkomsten en in de media die bewering al gedaan.
Volgens een legerinspecteur die door Jatuporn was opgeroepen als getuige in de smaadzaak, heeft Abhisit zich in 1987 niet gemeld voor de militaire dienstplicht. Ook vertelde hij de rechtbank dat een verzoek om uitstel ontbrak. Abhisit’s verdediging wees er echter op dat Abhisit destijds in Engeland studeerde. Een verzoek om uitstel was ingediend bij de Civil Service Commission in Londen. Als dat zo is, moest de inspecteur toegeven, dan heeft Abhisit de wet niet overtreden. Nadat Abhisit was teruggekeerd in Thailand, kreeg hij een aanstelling als docent aan de Chulachomklao Royal Military Academy.
De minister van Defensie zei gisteren dat zijn ministerie op verzoek van de Ombudsman onderzoek heeft gedaan naar de bewering dat Abhisit de dienstplicht had ontlopen en documenten had vervalst. Volgens de minister blijkt uit dat onderzoek zonneklaar dat Abhisit de dienstplicht heeft ontlopen.
– Wanneer de overheidsdiensten die GT200 en Alpha 6 bomdetectoren hebben gekocht, geen actie ondernemen, zal het Department of Special Investigation niet schromen zelf de fabrikanten en distributeurs aansprakelijk te stellen. De DSI beschikt na onderzoek over voldoende bewijsmateriaal om aan te tonen dat de detectoren niet werken en te duur waren geprijsd. Ook is er gerommeld met de selectie van de leveranciers.
Minister Sukhumpol Suwanatat (Defensie) blijft echter stug volhouden dat de detectoren effectief zijn. ‘I say they have worked and detected bombs on many occasions. They are worthwhile when they find even a single bomb.’
– Dankzij drie nieuwe logistieke centra en twee in de planning verwacht Thai Beverage Plc (ThaiBev), ’s lands grootste producent van alcoholische dranken, de transportkosten met 10 procent te kunnen verminderen en de levertijd voor de meeste bestemmingen van drie dagen naar één dag te kunnen terugbrengen.
Thans maakt ThaiBev gebruik van 80 kleine distributiecentra met een wagenpark van 1.800 pickup trucks. Na opening van alle drie centra (de eerste in Nakhon Ratchasima ging woensdag open, de andere twee staan in Chon Buri en Surat Thani) blijft een klein aantal, die zich in de buurt van de grote drie bevinden, in bedrijf.
– Woensdag vergadert voor de derde keer de Thai-Cambodian Working Group, die zich bezighoudt met de details van de troepenterugtrekking rond Hindu-tempel Preah Vihear. Eergisteren is daar een begin mee gemaakt, precies een jaar nadat het Internationale Hof van Justitie te Den Haag beide landen had bevolen dit te doen.
Oppositieleider Abhisit heeft de regering opgeroepen te blijven protesteren tegen de vestiging van Cambodjanen in het door beide landen betwiste gebied van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel. Er is ook een markt ingericht en een pagode gebouwd. Abhisit wijst er nog eens op dat dit in strijd is met een Memorandum of Understanding, tussen beide landen afgesloten in 2000. Daarin is afgesproken dat ze zouden afzien van activiteiten in het gebied.
De minister van Defensie vreest dat het niet gemakkelijk zal zijn het gebied door Cambodja te laten ontruimen, omdat de bewoners weigeren te vertrekken. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Oud-premier Thaksin heeft geen haast terug te keren naar Thailand. ‘Reconciliation must happen before I go back’, zei hij in een tv-interview op Singapore’s Channel News Asia.
– Het Thai Labour Solidarity Committee heeft tot nu toe 5.134 klachten ontvangen over werkgevers die weigeren het op 1 april verhoogde minimumloon te betalen. Volgens voorzitter Chalee Loysung doet het ministerie van Werkgelegenheid er niets aan. Dat redeneert dat het een conflict betreft tussen werkgevers en werknemers, alhoewel de verhoging bij wet geregeld is.
Sommige werkgevers omzeilen de verplichting door welzijnstoeslagen met het loon te combineren, zodat de werknemers op papier het verhoogde minimumloon lijken te krijgen. Werknemers in de textiel- en kledingindustrie klagen over overplaatsingen en minder bijverdiensten. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Vorig jaar hebben 1.700 sympathisanten van de opstandelingen in het Zuiden zichzelf aangegeven bij de overheid. Ze maken gebruik van het Sanjai Su Santi-programma (getting together for peace), waardoor ze van het leger steun krijgen bij hun terugkeer naar huis. Volgens een woordvoerder van het leger heeft het programma militanten geprovoceerd om aanvallen uit te voeren.
Dinsdag doodden militanten een soldaat en twee dorpelingen tijdens een aanval op een militaire buitenpost in Rueso (Narathiwat). Gisterochtend werd een bewaker van een rubberkantoor doodgeschoten. Vandaag begint de Ramadan, de islamitische vastenmaand.
– Alcohol dient niet in het vrijhandelsverdrag van de EU met Thailand te worden opgenomen, vindt de National Economical and Social Advisory Council (Nesac). Uitsluiting van alcohol is volgens de raad cruciaal bij de bestrijding van alcoholmisbruik.
Een Nesac-lid riep de regering gisteren tijdens een seminar op om haast te maken met het voorstel de verkoop van alcohol binnen een straal van 500 meter rond onderwijsinstellingen te verbieden. Ze suggereerde ook de accijns te verhogen en de jacht op de illegale verkoop van alcohol aan minderjarigen te intensiveren.
Volgens het Centre for Alcohol Studies is eenderde van alle sterfgevallen van personen tussen de 15 en 29 jaar te wijten aan alcoholmisbruik. Elk jaar raken 250.000 jongeren aan de drank. De Wereldgezondheidsorganisatie WHO adviseert alcohol en tabak buiten vrijhandelsverdragen te laten.
– Pas op voor een nieuwe synthetische drug die in de VS en Europa op ruime schaal wordt gebruikt, zegt het kantoor van de Narcotics Control Board, refererend aan ‘bath salts’.  De werking daarvan valt te vergelijken met die van cocaïne en crystal methamphetamine. Er zijn nog geen aanwijzingen dat de drug in Thailand wordt gebruikt.
– Voor het derde achtereenvolgende jaar hebben de lezers van het tijdschrift Travel+Leisure Bangkok uitgeroepen tot Beste Stad ter Wereld. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra nam de onderscheiding gisteren in New York in ontvangst. Florence stond op de tweede plaats, gevolgd door Istanboel, Kaapstad, Sydney, Rome, New York, Hong Kong, Kyoto en Parijs.
De lezers riepen het Peninsula Bangkok hotel uit tot het beste hotel in Azië. Thai Airways International belandde op de negende plaats in de categorie internationale luchtvaartmaatschappijen.
– De Britse rockster Pete Doherty is na 3 weken door een exclusieve afkickkliniek voor drugsverslaafden in Chiang Mai naar huis gestuurd, nadat duidelijk werd dat hij niet meewerkte aan de bestrijding van zijn heroïneverslaving. Volgens Britse media zou hij verwijderd zijn wegens onbehoorlijk gedrag, maar dit wordt door de kliniek ontkend. De kliniek rekent 380.000 baht per maand voor haar behandelprogramma, dat volgens de krant ‘renowned’ is.

‘Rijsthypotheeksysteem moet op de helling’
19 juli – Het door de huidige regering van stal gehaalde rijsthypotheeksysteem moet nodig op de helling, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van 19 juli. Thailand prijst zichzelf met het systeem uit de markt omdat de prijs die de regering voor de opgekochte rijst betaalt, 40 procent boven de marktprijs ligt. Het is al eerder bericht: dit jaar gaan Vietnam en/of India Thailand inhalen als ’s werelds grootste rijstexporteur.

Het rijsthypotheeksysteem kost de overheid ook ongelooflijk veel geld omdat ze de rijst met verlies moet verkopen – beter gezegd: moet zien te verkopen aan exporteurs en andere landen. En hoe langer de rijst blijft opgeslagen, hoe minder ze opbrengt omdat de kwaliteit terugloopt. Bovendien dringt de tijd, want de magazijnen liggen momenteel barstensvol. De rijst zal snel verkocht moeten worden om ruimte te maken voor de volgende oogst. Haast bij de verkoop drukt de prijs.
Belangrijkste bezwaar van het systeem is evenwel dat de boeren, die ervan zouden moeten profiteren, er niet beter van worden. Het meeste geld verdwijnt in de zakken van molenaars, tussenhandelaren, corrupte politici en ambtenaren.
De krant stelt cynisch vast dat het geen enkele regering tot nu toe gelukt is, het inkomen van de boeren significant te verhogen. De enige remedie is verhoging van de productiviteit (die in Vietnam bijvoorbeeld veel hoger is) en minder afhankelijkheid van kunstmest en pesticiden, waardoor de bedrijfskosten omlaag gaan. (Zie pagina Rijst)

Organische rijstverbouw dreigt ineen te storten
19 juli – Boeren die organische rijst verbouwen, luiden de noodklok. Wanneer de regering hen niet helpt, dreigt de verbouw van organische rijst in te storten. Boosdoener is het rijsthypotheeksysteem, vorig jaar door de regering Yingluck van stal gehaald.

Boeren ontvangen in dat systeem voor hun paddy 15.000 baht per ton witte rijst of 20.000 baht voor Hom Mali, afhankelijk van kwaliteit en vochtigheidsgraad, 40 procent meer dan de marktprijs. Deze hoge prijzen hebben sommige boeren verleid hun organische rijst te hypothekeren. Voordat het hypotheeksysteem in werking trad, ontvingen ze voor hun organische rijst (meest Hom Mali) 12.000 tot 15.000 baht per ton. De molenaars echter verwerken de rijst en slaan die op, maar ze certificeren de rijst niet.
Overleg tussen boeren en ambtenaren heeft drie suggesties opgeleverd om de verbouw van organische rijst te redden: financiële steun, een speciaal hypotheeksysteem voor organische rijst of een verplichting aan de molenaars om de rijst te certificeren.
Wanlop Pichpongsa, secretaris-generaal van de Thai Organic Trade Association, vreest dat de hoge prijzen van het hypotheeksysteem boeren ervan zal weerhouden organisch te gaan verbouwen of dat organische boeren terugkeren naar traditionele rijstverbouw. Maar dat zou wel eens verkeerd kunnen uitpakken. Een akker geschikt maken voor organische rijstverbouw duurt 3 jaar. Gezien de hoge kosten van het hypotheeksysteem (zie het artikel hiervoor) en de de groeiende voorraad, is het allerminst zeker dat het systeem nog een lang leven beschoren is. (Zie pagina Rijst)

Kort nieuws 19 juli
– De eerste zes maanden van dit jaar zetten 10,49 miljoen buitenlandse toeristen voet op Thaise bodem: 7,6 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar. Januari scoorde het hoogste aantal toeristen, maart noteerde de grootste stijging.

Meer dan de helft van de buitenlanders kwam uit Oost Azië, met de Chinezen als grootste groep. Europa stond op de tweede plaats, met de Russen als grootste groep. Het ministerie van Toerisme en Sport verwacht dat het totaal aantal toeristen dit jaar op 20,5 miljoen uitkomt.
– Ook goed nieuws van het filmfront. In de eerste zes maanden van dit jaar was Thailand het decor voor 335 buitenlandse filmproducties, waarvan meer dan de helft commercials. Andere populaire categorieën waren documentaires (56 films), tv-series (49), feature films (28) en muziekvideo’s (18). De producenten kwamen uit Japan (72), gevolgd door India (64), Europese landen (53), Zuid Korea (21), Hong Kong (21) en de VS. Het Thailand Film Office verwacht dat de teller aan het eind van het jaar op 600 staat.
– Nog 750 meter en dan ligt de oostelijke runway van luchthaven Suvarnabhumi er weer keurig bij. Gisteren werd de 870 meter die sinds juni is gerenoveerd, in gebruik genomen. [Let wel: een deel van de runway hoefde al die tijd niet voor onderhoud dicht. De gehele runway is 4 km lang.] Behalve de grote dubbeldeks Airbus 380 kunnen alle vliegtuigen er gebruik van maken. Op 31 juli is de runway in zijn geheel operationeel. Tijdens de werkzaamheden hadden 200 van de 800 vluchten per dag te maken met vertragingen van soms wel een uur. Vorige week gaf de regering het groene licht voor de aanleg van een derde runway.
– Royal Dutch Shell en de Thaise oliemaatschappij PTT Plc vechten al 5 maanden om de overname van het Engelse Cove Energy dat een aandeel van 8,5 procent heeft in een gaslicensie voor de kust van Mozambique. Oost Afrika staat op het punt de grootste exporteur van LNG te worden. Het blok waar Cove actief is bevat zes keer zoveel gas als de gasvoorraden van de UK.
Shell heeft bij de strijd een voordeel boven PTT omdat het een van ’s werelds grootste en meest ervaren spelers op LNG-gebied is. Bovendien heeft Shell meer financiële slagkracht, nodig om LNG-fabrieken te bouwen. Deze week moet duidelijk worden wie er vandoor gaat met de buit: Thailand of Nederland.
– De verhouding tussen Thailand en Cambodja mag aanzienlijk verbeterd zijn sinds het aantreden van de regering Yingluck, het wantrouwen blijft. Nu beide landen gisteren begonnen zijn hun troepen terug te trekken uit het gebied rond Hindu-tempel Preah Vihear, duiken berichten op over Cambodjaanse soldaten die er verkleed als burger zijn gebleven.
Gisteren was het precies een jaar geleden dat het Internationale Hof van Justitie in Den Haag in een tussenvonnis een gedemilitariseerde zone instelde en beide landen gelastte hun troepen eruit terug te trekken. Volgend jaar september of oktober wordt een uitspraak van het Hof verwacht over de grens bij de tempel. Cambodja heeft daar vorig jaar om gevraagd. Beide landen betwisten een gebied van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel, die in 1962 aan Cambodja is toegewezen.
Volgens een niet geïdentificeerde bron zou Cambodja de afgelopen twee weken meer soldaten naar het omstreden gebied hebben gestuurd. Tweehonderd soldaten zouden hun uniform hebben verwisseld voor burgerkleding. Zware wapens zoals artillerie en granaatlanceerders zouden bij de tempel zijn gebleven.
Vice-minister-president Yutthasak Sasiprasa zegt dat de onderhandelingen moeten doorgaan over het ontruimen van het gebied. Cambodjaanse burgers hebben zich er gevestigd, er is een markt en bij de in 1998 door Cambodja  gebouwde Keo Sikha Savara pagode verblijven monniken. Thailand heeft daar al diverse malen tevergeefs tegen geprotesteerd.
De terugtrekking van de eigen troepen werd live op de Cambodjaanse televisie gevolgd. Zo’n 485 Cambodjaanse soldaten trokken zich terug; ze werden vervangen door 355 politieagenten. Ook Thailand heeft soldaten vervangen door grenspolitie, maar om hoeveel soldaten het gaat is niet bekend gemaakt. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– De Terms of Reference (ToR) voor de anti-overstromingsprojecten ter waarde van 350 miljard baht krijgen een dikke onvoldoende van het Engineering Institute of Thailand. Het instituut roept de regering op de voorwaarden te verbeteren of ze te schrappen. De voorwaarden zijn vaag en ze roepen veel vragen op, aldus EIT-directeur Suwat Chaopreecha.
Suwat wijst erop dat de ToR alleen in de Thaise taal beschikbaar is; geïnteresseerde buitenlandse bedrijven moeten ze zelf (laten) vertalen met het risico van een foutieve vertaling. Een merkwaardige eis is dat alleen bedrijven die eerder een werk van tenminste 30 miljard hebben uitgevoerd, in aanmerking komen. Is deze voorwaarde bedoeld om bepaalde grote Thaise bedrijven te bevoordelen, vraagt Suwat zich af.
In de ToR ontbreekt een verwijzing naar een milieueffectrapportage (MER), een eis die geldt voor alle grote projecten in Thailand. Als gevolg daarvan durven bedrijven niet in te schrijven uit angst voor procedures bij de bestuursrechter.
EIT-vice-president Krai Tangsanga vindt dat Thaise bedrijven voorrang moeten hebben boven buitenlandse bedrijven, omdat buitenlandse bedrijven, waaraan een werk wordt gegund, altijd lokale bedrijven zullen moeten inhuren om het werk uit te voeren.
– De eerste 55.000 tablet PC’s gaan richting Prathom 1-leerlingen in de provincies Krabi, Bangkok, Kanchanaburi, Kalasin, Khampaeng Phet, Khon Kaen, Chanthaburi en Chachoengsao (in de Thaise taal in alfabetische volgorde). In totaal worden dit jaar 800.000 tablets verspreid onder Prathom 1-leerlingen. De regering heeft inmiddels 2 miljard baht gereserveerd voor de aanschaf van tablets die naar de leerlingen van Grade 7 gaan. (Zie pagina Onderwijs)
– Een taxichauffeur die valselijk beschuldigd was van het beroven van passagiers, heeft van het Metropolitan Police Bureau in Bangkok een schadevergoeding van 20.000 baht ontvangen. De man werd gearresteerd omdat de échte berover in een taxi reed met een nummerplaat identiek aan die van de onschuldige chauffeur. De onfortuinlijke chauffeur zat negen dagen in voorarrest.
– Voor de GT200 en Alpha 6 bomdetectoren, die in het Zuiden worden gebruikt, is veel te veel betaald, zegt het Department of Special Investigation. Die detectoren werden in 2010 aangeschaft. Niet alleen werd er te veel voor betaald, maar met de selectie van de leveranciers kan ook gerommeld zijn. De DSI heeft de zaak overgedragen aan de Anti-Corruption Commission.
Uit onderzoek van het ministerie van Science and Technology is gebleken dat beide types detector vermoedelijk niet doen waarvoor ze zijn ontworpen. De ambtenaren die verantwoordelijk zijn voor de aankoop, kunnen volgens de DSI worden vervolgd wegens een ambtsmisdrijf en plichtsverzuim.
Verschillende overheidsdiensten hebben sinds 2008 [elders in het bericht staat 2010] 954 detectoren voor een bedrag van 746,5 miljoen baht gekocht. De DSI schat dat de overheid er 300 miljoen baht bij heeft ingeschoten.
– Vier commissies van het ministerie van Onderwijs hebben zich vastgebeten in de controversiële aankoop van leermiddelen voor beroepsopleidingen. Het Office of Vocational Education Commission (Ovec) zou er 2,5 miljard baht te veel voor hebben betaald. Een voormalige secretaris-generaal van het Ovec wordt verdacht van gerommel. De opleidingen ontvingen materiaal waaraan ze geen behoefte hadden en dat ook nog eens van slechte kwaliteit was. De desbetreffende sg is zich van geen kwaad bewust.
– Voormalig parlementsvoorzitter Pokin Polakul is een voorstander van wijziging van artikel 309 van de grondwet, dat de coupplegers van 2006 vrijwaart van strafrechtelijke vervolging. Oppositiepartij Democraten denkt dat wijziging van het artikel tot doel heeft Thaksin te rehabiliteren, waardoor hij zijn gevangenisstraf van 2 jaar ontloopt. Pokin gelooft daar niet in.
Artikel 309 is het laatste artikel van de grondwet. Het legitimeert alle besluiten van de coupplegers, waaronder de aanstelling van het Assets Scrutiny Committee dat onderzoek deed naar corruptie onder het bewind van Thaksin.  (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Dinsdag vielen 25 militanten een militaire buitenpost in Rueso (Narathiwat) aan, waarbij een soldaat en twee burgers werden gedood en zes personen werden gewond. Twee militanten zouden ook gedood zijn, maar die werden door de aanvallers meegenomen toen ze op de vlucht sloegen. Dezelfde militanten zouden in januari een militaire basis in Rangae hebben aangevallen. Inmiddels zijn twee verdachten aangehouden. De politie had rekening gehouden met een toename van geweld omdat morgen de Ramadan begint, de islamitische vastenmaand.
– Een watermanagement expert van het Hydro and Agro Informatics Institute heeft voorgesteld 12 stroomgebieden van rivieren in het Noorden en de Central Plains in 11 zones te verdelen en elke zone uit te rusten met meetapparatuur. Lokale autoriteiten kunnen dan veel beter het water in hun gebied beheersen en het overtollige water sneller afvoeren. Volgens de expert zou eenzelfde systeem heilzaam voor Bangkok zijn. Het voorstel wordt binnenkort voorgelegd aan het ministerie van Natural Resources and Environment.
– Het ministerie van Binnenlandse Zaken houdt de hand op de knip. Bangkok krijgt geen extra geld om de slachtoffers van de overstromingen van vorig jaar een hogere vergoeding te geven. Er zijn al enkele demonstraties geweest waarin bewoners om de maximale compensatie van 20.000 baht hebben gevraagd, maar het ministerie heeft daar geen geld voor.
De gemeente Bangkok had om 400 miljoen baht extra gevraagd. Volgens het Democratisch parlementslid voor Bangkok krijgen inwoners van andere provincies hogere bedragen dan de inwoners van Bangkok, die gemiddeld 10.000 baht ontvangen.
– De eerste stoomlocomotief, die nog dienst gedaan heeft onder het bewind van koning Rama V, is terug in Samut Prakan. Vier stoomlocomotieven van Duitse makelij reden daar tussen Bangkok en Pak Nam (Samut Prakan). Een is teruggevonden in het Science Centre for Education in Bangkok. Na reparatie krijgt de locomotief een plaatsje in een museum in Pak Nam Observation Tower.
– Hoe goedgelovig kunnen sommige mensen zijn. Een travestiet heeft jarenlang kans gezien geld te lenen van Japanse toeristen met het verhaal dat hij platzak was. Hij zou het geld later overmaken. In totaal zou hij daarmee 10 miljoen baht hebben verdiend. Dinsdag kwam aan zijn handeltje een eind.
– Kopers van een eerste auto kunnen ook tot midden volgend jaar profiteren van het belastingvoordeel dat een regeling sinds september biedt. Het ministerie van Financiën gaat het kabinet om de verlenging vragen omdat de levering van nieuwe auto’s nog steeds vertraagd is als gevolg van de overstromingen van vorig jaar.
Tot nu toe hebben 86.000 Thais van de regeling gebruik gemaakt. Alleen auto’s met een maximum cilinderinhoud van 1500 cc die niet duurder zijn dan 1 miljoen baht komen ervoor in aanmerking. De maximale belastingteruggave bedraagt 100.000 baht. De auto moet 5 jaar in het bezit van de koper blijven, anders dient de teruggave te worden geretourneerd.
Doel van dit Pheu Thai-initiatief is om de autoverkoop dit jaar op te stuwen naar 500.000 voertuigen. De regeling kost de overheid 30 miljard baht aan gederfde belastinginkomsten. (Zie pagina Autoplan)
– Het Thaise aannemingsbedrijf Ch. Karnchang Plc, dat de controversiële Xayaburi dam in Laos gaat bouwen, blijft optimistisch. Die dam komt er, ondanks een mededeling van de Laotiaanse minister van Buitenlandse Zaken dat de planvorming is stilgelegd in afwachting van verder milieuonderzoek.
Karnchang-voorzitter Aswin Kongsiri zegt dat bij de planning rekening is gehouden met vertragingen. ‘Als het project niet meer dan een paar maanden wordt uitgesteld, denk ik dat de dam op het geplande tijdstip in 2020 klaar is.’ Aswin bevestigt dat de bouw van de dam nog moet beginnen, maar een toegangsweg naar de bouwplaats is al wel aangelegd.
Ook de banken die het project financieren, blijven vertrouwen houden in de dam en de Electricity Generating Authority of Thailand bevestigt dat ze de door de dam opgewekte stroom gaat afnemen.
De milieugroep International Rivers reageerde eerder positief op de mededeling van de Laotiaanse minister. ‘We verwelkomen Laos’ belofte om de dam uit te stellen’, zegt Kirk Herbertson, coördinator International Rivers voor Zuidoost Azië. Wel zet hij vraagtekens bij de voorbereidende werkzaamheden van Karnchang. De organisatie roept de regering van Laos op om het bedrijf te gelasten daar onmiddellijk mee te stoppen. En ze wil dat de regering de plannen om nog meer dorpen te verplaatsen, bevriest.
De andere Mekong-landen, Thailand, Cambodja en Vietnam, hebben nog niet het groene licht gegeven voor de bouw. (Zie pagina Xayaburi dam)
– Dertig tot vijfendertig procent van alle overheidsbudgetten verdwijnt in de zakken van corrupte ambtenaren en politici, blijkt uit een nieuw onderzoek van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce (UTCC). Dat percentage wordt genoemd door de particuliere sector.
De universiteit ondervroeg 2.400 personen: 50,4 procent burgers; 24,1 procent particuliere sector en 25,5 procent ambtenaren. 86 procent van de ondervraagden is van mening dat corruptie zal toenemen omdat grote budgetten beschikbaar komen voor infrastructurele werken en werken op het gebied van de waterhuishouding.
De onderzoekers maakten ook een rekensommetje. Volgend jaar heeft de overheid 943 miljard baht te besteden; daarvan sijpelt 330 miljard baht weg.
De UTCC doet al sinds 1999 onderzoek naar corruptiepraktijken. In dat jaar bedroeg het zogeheten tea money 10 procent. In de afgelopen 3 jaar steeg het naar 30 procent.
UTCC-president Sauwanee Thairungroj zegt dat ondernemers tea money nog steeds beschouwen als een noodzakelijk kwaad om een overheidsopdracht in de wacht te slepen. De National Anti-Corruption Commission moet volgens hem nog het vertrouwen van het bedrijfsleven winnen. Verder wijst hij erop dat de corruptie schadelijk is voor de concurrentiekracht van het land, omdat de productiekosten erdoor toenemen. (Zie pagina Over corruptie)

Kort nieuws 18 juli
– De strijd tegen de verdere verspreiding van mond- en klauwzeer (HFMD) in Thailand wordt rigoreus aangepakt. Het kantoor van de Private Education Commission stelt zelfs voor kindergartens en de klassen Prathom 1 en 2 tijdelijk te sluiten. Op provinciaal niveau worden commando-centra ingericht, wanneer het aantal nieuwe gevallen per dag de 10 overstijgt.

Het ministerie van Volksgezondheid hanteert een zespuntenplan, dat tot doel heeft te voorkomen dat het Enterovirus 71 Thailand bereikt. Dit is een kwaadaardige variant van het HFMD-virus, die in Cambodja al meer dan 50 dodelijke slachtoffers heeft gemaakt.
De laatste school die in Bangkok is gesloten, is de Wattana Wittayalai school in Watthana. Vier kindergartenleerlingen hadden er HFMD opgelopen. In het district Muang in Lampang ging een kinderdagverblijf dicht nadat tien kinderen ziek waren geworden.
De gezondheidsdiensten in Ayutthaya vrezen een uitbraak in particuliere lagere scholen, nadat maandag 16 leerlingen van Prathom 4 een hoge koorts ontwikkelden. In Ubon Ratchatani is een kindergarten gesloten, zodat die gedesinfecteerd kan worden.
Tot nu hebben 12.581 kinderen HFMD opgelopen: 3.523 in het Noorden, 2.418 in het Noordoosten, 4.354 in de centrale provincies en 2.556 in het Zuiden.
– Ze wilde hem een lesje leren, want zijn gedrag beviel haar niet en hij was ook vaak op school verwikkeld in vechtpartijen. Dus toen kleinzoon Atthasit (13) zijn oma om 500 baht vroeg en haar bedreigde met een mes, pakte oma (55) een stuk hout en sloeg hem ermee op zijn hoofd. Die klap was dodelijk. Ik handelde uit zelfverdediging, geeft ze als verklaring. Er rust nog een ander smetje op oma’s blazoen. In 1993 werd ze vervolgd omdat ze haar man zou hebben doodgeschoten. Maar dat kon niet bewezen worden.
– Thailand telt wereldwijd het hoogst aantal moeders in de leeftijd van 19 jaar en jonger. Vorig jaar baarden ze 130.000 baby’s, 17 procent van alle geboortes dat jaar. Het mondiaal gemiddelde is 11 procent, het Aziatisch gemiddelde 14 procent. Volgens het ministerie van Volksgezondheid is eenderde van het aantal geboortes het gevolg van verkrachting of gedwongen seks.
– Het veel bekritiseerde hypotheeksysteem voor rijst heeft het land tot nu toe 118,4 miljard baht gekost . Naar schatting komt daar nog eens 139,5 miljard baht bij voor de tweede oogst (maart-september). Boeren die hun rijst voor het systeem aanbieden, krijgen 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor een ton Hom Mali (jasmijnrijst), afhankelijk van kwaliteit en vochtigheidsgraad. (Zie pagina Rijst)
– Meer nieuws over de vervalste facturen van import auto’s uit Engeland. Volgens het Office of the Public Sector Anti-Corruption Commission hebben politici de douane onder druk gezet om de facturen te accepteren. Om hoeveel politici het gaat en wie, is niet bekend gemaakt. Met de facturen was gerommeld, waardoor minder importbelasting hoefde te worden betaald.
– De Phahon Yothin Road en de Phetkasem Road in Bangkok zijn gisteren geblokkeerd door respectievelijk 1.000 en 300 slachtoffers van de overstromingen. Ze eisen dat elk slachtoffer het maximum van 20.000 baht krijgt. Volgens hen speelt willekeur een rol bij het vaststellen van het schadebedrag. De demonstranten vertrokken na een toezegging van ambtenaren dat zij hun eisen bij het ministerie van Binnenlandse Zaken zouden deponeren.
– Een verkoper van cd’s is aangeklaagd wegens majesteitsschennis omdat in zijn bezit een cd was gevonden met het Australische tv-programma Foreign Correspondent uit 2010 over de Thaise monarchie. Ook had hij een privé-cd van de kroonprins en prints van WikiLeaks documenten. De verkoper is vrij op borgtocht. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Een Thaise vrouw, die in Nieuw-Zeeland woont, is gisteren niet teruggekeerd. Haar Nieuw-Zeelandse echtgenoot vertrok wel naar Auckland, en de tweehonderd Thais die naar Suvarnabhumi waren gekomen om te protesteren tegen haar vertrek , keerden onverrichterzake huiswaarts.
Vrijdag maakte de vrouw bij het Constitutionele Hof een onbehoorlijk gebaar, wat haar op een beschuldiging wegens majesteitsschennis kwam te staan. De vrouw is ter observatie opgenomen in het Galaya Rajanagarindra Institute omdat ze een psychiatrische aandoening heeft. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Geen geringe vondst: 456 kilo ivoren olifantenslagtanden ter waarde van 22 miljoen baht. De douane van Suvarnabhumi ontdekte de verboden waar in kratten, aangevoerd vanuit Kenya. Volgens het etiket bevatten de kratten kunstnijverheid.
– Zestig bewoners van het district Phanom Sarakham in Chachoengsao hebben het Department of Special Investigation gevraagd een onderzoek te doen naar een stortplaats met vermoedelijk chemisch afval. Er ligt stinkend wit poeder, waardoor meer dan honderd omwonenden ademhalingsmoeilijkheden zouden hebben gekregen. Het Pollution Control Department heeft eerder vastgesteld dat het afval afkomstig is van een bedrijf in Chon Buri. De eigenaar van de stort weet niet wie het spul gedumpt heeft.
– Vis in de Lam Takong rivier (Nakhon Ratchasima) legt het loodje. Het Department of Industrial Works wijst een ijsfabriek als boosdoener aan. Uit die fabriek is smeermiddel en ammoniak gelekt. Het afgelopen weekend zouden 100.00 vissen zijn doodgegaan.
– Een nieuwsredacteur van een lokaal kabeltv-station in Samut Prakan bleek een merkwaardige hobby te hebben. Hij had camera’s geïnstalleerd in de damestoiletten van zijn bedrijf. De man heeft zijn voyeuristische voorkeur toegegeven.

Kort nieuws over Preah Vihear (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Nu Thailand en Cambodja eindelijk beginnen troepen terug te trekken uit het gebied rond Hindu-tempel Preah Vihear (althans soldaten vervangen door politie), wordt de kwestie van de stationering van Indonesische waarnemers actueel. Want het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag beval niet alleen vandaag exact een jaar geleden de troepenterugtrekking, maar ook stationering van Indonesische waarnemers. Die was overigens al eerder afgesproken tijdens een vergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van Asean in Indonesië.
De zogeheten Terms of Reference (ToR) voor de stationering zijn [ik meen vorig jaar] opgesteld door Indonesië en al goedgekeurd door Cambodja. Thailand heeft al die tijd gedraald. Deze week buigt de Thai Defence Council zich er eindelijk over. Het ministerie van de Defensie stuurt ze daarna voor advies naar de Raad van State. Vervolgens moet het kabinet akkoord gaan, waarna het parlement in augustus het laatste woord heeft.
– Je kon erop wachten: de troepenterugtrekking leidde vanochtend tot een protest bij de Thais-Cambodjaanse grens in de provincie Si Sa Ket. Kittisak Ponpai van de Power of Land groep betwijfelt of Cambodja werkelijk troepen terugtrekt. Volgens hem zijn de Thaise soldaten tegen terugtrekking. ‘De lokale bevolking weet beter dan de autoriteiten wat zich afspeelt in het gebied. Thailand hoeft niet het bevel van het ICJ op te volgen. Als we soldaten terugtrekken, zetten we een verkeerde strategische stap.’
– Het ministerie van Defensie heeft een oproep gedaan voor foto’s van de hekken die in 1962 bij Hindu-tempel Preah Vihear zijn geplaatst. Die hekken markeerden Thais grondgebied en werden destijds door Cambodja geaccepteerd. Het ministerie wil de foto’s gebruiken in de zaak die voor het Internationale Hof van Justitie in Den Haag dient. Ze kunnen aantonen dat het door beide landen betwiste gebied van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel Thais grondgebied is.
In 1962 wees het Hof de tempel aan Cambodja toe. Vorig jaar vroeg Cambodja het Hof een nadere uitspraak te doen over het omliggende gebied. Het grensconflict laaide op toen Cambodja in 2008 de Unesco erfgoedstatus voor de tempel aanvroeg en de 4,6 vierkante kilometer opnam in het managementplan voor de tempel. Tot nu toe heeft Thailand goedkeuring van het plan door Unesco weten te voorkomen.

Kort nieuws over de grondwetzaak (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Het kabinet wacht de publicatie van het vonnis van het Constitutionele Hof in de grondwetzaak af, alvorens zich te beraden over verdere stappen. Het volgt daarmee het advies van de Raad van State op.
Oud-premier Thaksin liet ook weer van zich horen. Het orakel van Dubai heeft de regering opgeroepen een compromis te zoeken, meldt Bloomberg. ‘We have to move forward in a way that is acceptable to all parties.’ Volgens Thaksin is een referendum, zoals bevolen door het Hof, overbodig omdat uit de verkiezingen al is gebleken dat de meeste Thais een grondwetswijziging willen. Thaksin kapittelde het Hof: ‘The court decision is not good for our country.’
– Thailand heeft de afgelopen 80 jaar 18 grondwetten versleten. Wanneer het Koninkrijk nu een nieuwe wil opstellen, dient het dit uitsluitend te doen na zorgvuldige beraadslagingen over wat het land van een grondwet verwacht. Dit betoogden diverse sprekers maandag op een symposium.
 Als de samenleving niet weet wat ze van een grondwet verwacht, is het opstellen van een nieuwe grondwet verspilde moeite, waarschuwde Banjerd Sinkhanethi, deken van de rechtenfaculteit van het National Institute of Development Administration. Om de volgende grondwet een langere levensduur te geven, pleitte hij voor tweederde of driekwart meerderheid bij een referendum, waarin de bevolking wordt gevraagd of ze behoefte heeft aan een nieuwe grondwet.
Volgens Bowornsak Uwanno, secretaris-generaal van het King Prajadhipok Institute, tonen de 18 grondwetten aan dat de Thaise politiek onderontwikkeld is.
– Roodhemdleider en Pheu Thai-parlementslid Korkaew Pikulthong, die vorige week de roodhemden opriep de rechters van het Constitutionele Hof zelf te arresteren bij een ongunstig besluit in de grondwetzaak, moet op 9 augustus op het matje verschijnen bij de Criminal Court. Hij kan met zijn oproep de voorwaarden van zijn borgtocht hebben overtreden, zegt rechter Tawee Prachuaplarp. Maar Korkaew heeft geluk, want dan vergadert het parlement weer, zodat hij als parlementslid immuniteit geniet en niet eens hoeft te verschijnen op 9 augustus. Maar wanneer het parlement na de vergaderperiode met reces gaat, loopt hij wel de kans achter de tralies te belanden.
– Nog meer borgtocht. Ook 20 anderen zijn door de rechtbank opgeroepen, waaronder de vice-minister van Landbouw. Evenals tegen Korkaew lopen tegen hen terrorisme aanklachten. Uitspraken die ze over de grondwetzaak hebben gedaan, zouden aanleiding kunnen zijn voor de rechtbank om hun borgtocht in te trekken. De recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan is al eerder opgeroepen om zich om 23 juli te verantwoorden voor zijn uitspraken over het Constitutionele Hof.
Even het geheugen opfrissen: Het Constitutionele Hof oordeelde vrijdag dat aan de door regeringspartij Pheu Thai gewenste grondwetwijziging een volksraadpleging vooraf dient te gaan. Pheu Thai wil de grondwet van 2007 in 2 stappen wijzigen. Eerst een burgerassemblee in het leven roepen en die assemblee de grondwet laten herzien. De eis van een referendum is slecht gevallen bij de voorstanders.
– Een kleine negentig roodhemden hebben maandag in Pathum Thani bij de politie een klacht ingediend over de negen rechters van het Constitutionele Hof en ze hielden een demonstratie voor het gerechtsgebouw. Volgens hen hebben de rechters zich schuldig gemaakt aan opruiing en documenten vervalst om de indruk te wekken dat ze bevoegd waren om in het wetgevend proces in te grijpen.
– Kamervoorzitter Somsak Kiatsuranont adviseert de regering geen referendum te houden, zoals bevolen door het Constitutionele Hof, omdat dit meer dan 2 miljard baht zou kosten. Somsak stelt voor het voorstel tot wijziging van artikel 192 in te trekken en het parlement de grondwet artikelgewijs te laten herzien. Regeringspartij Pheu Thai wil via wijziging van artikel 192 een burgerassemblee in het leven roepen, die tot taak krijgt de grondwet van 2007 (tot stand gekomen onder de door het militaire bewind van 2006 ingestelde regering) te herzien.
Oppositiepartij Democraten daagt de regering uit juist wel een referendum te houden over de vraag of de bevolking wijziging van de grondwet wenst. ‘Als Pheu Thai er zo zeker van is dat het de steun van 15 miljoen kiezers heeft en als ze er zo zeker van is dat die mensen de grondwet willen wijzigen, dan heeft ze niets te vrezen’, zegt woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut.

Kort nieuws 17 juli
– Het medisch toerisme zit in de lift. Dit jaar verwacht Thailand 2,53 miljoen buitenlandse patiënten, die een bedrag van 121,6 miljoen baht zullen genereren. De meeste buitenlanders komen voor orthopedie, hartoperaties, kosmetische chirurgie en gebitsverzorging.

In 2007 bedroeg het aantal buitenlandse patiënten 1,37 miljoen en sindsdien is het elk jaar gestegen. De top-5 markten zijn Japan, VS, Engeland, Midden Oosten en Australië. 41,4 procent van de patiënten zijn buitenlandse inwoners, 32 procent zijn toeristen en 26,6 procent zijn toeristen die speciaal voor een behandeling naar Thailand komen.
– Niet alleen wordt gevreesd voor overstromingen dit jaar, maar ook valt droogte te verwachten, met name in het Noordoosten. Dit zegt de Federation of Thai Industries (FTI). De federatie wijst erop dat er momenteel in dat gebied minder regen valt dan vorig jaar. Bovendien zijn de waterreservoirs Dokrai, Nong Plalai en Khlong Yai maar voor slechts 49,9 procent gevuld. Wanneer het niet harder gaat regenen, wordt water voor huishoudens, landbouw en industrie schaars.
Een ernstige droogteperiode kwam al eerder voor in 2005. Wanneer een herhaling zich voordoet, lijdt dat tot een verlies van 7,6 miljard baht voor de agrarische sector en meer dan 300 miljard baht voor de industrie, schat de FTI. De FTI heeft een ‘war room’ ingericht om de ontwikkelingen op de voet te volgen.
– Alsof er nog niet genoeg instanties zijn, die zich bemoeien met luchthaven Survarnabhumi, heeft premier Yingluck er gisteren één aan toegevoegd. Een commissie krijgt tot taak de plannen, die een eind moeten maken aan de congestieproblemen van de luchthaven, nauwlettend te volgen. Yingluck zette gisteren (voor het eerst overigens) druk op de ketel om die congestie op te lossen.
Rond 2017, is de planning, moet de uitbreiding van de terminal en een derde runway klaar zijn. De luchthaven verwerkt thans 54 miljoen passagiers per jaar, terwijl ze ontworpen is op 52 miljoen (The Nation) c.q. 45 miljoen (Bangkok Post). De uitbreiding van de terminal brengt dat aantal op 60 miljoen.
Omdat de oostelijke runway momenteel gerepareerd wordt, kan de luchthaven slechts 55 vluchten per uur aan tegen normaal 76. Morgen is de oostelijke runway deels operationeel en vanaf het eind van de maand geheel.
– De uitbraak van mond- en klauwzeer (HFMD) in Cambodja lijkt het hoogtepunt te hebben gepasseerd, maar ‘we blijven op onze hoede’, zegt Pasakorn Akarasewi, directeur van het Thaise Bureau of Epidemiology. Pasakort verwacht dat de uitbraak in Cambodja binnen 45 dagen afneemt. In Thailand zijn tot nu toe 13.000 kinderen met HFMD geïnfecteerd. Pasakorn schat dat dit aantal nog zal toenemen tot 18.000.
In Cambodja zijn inmiddels meer dan 50 kinderen overleden. Het virus dat daar actief is, is het Enterovirus 71, een kwaadaardige variant van het HFMD-virus. Thailand wordt geplaagd door de Coxsackie-strain, een minder ernstige vorm. De meeste gevallen doen zich voor in kinderdagverblijven en kleuterklassen in de centrale regio en het Noordoosten, met enkele in het Noorden en het Zuiden. De meeste patiënten zijn tussen  3 en 5 jaar.
Werkgevers in Rayong is gevraagd hun Cambodjaanse werknemers tijdelijk te verbieden naar hun moederland af te reizen om te voorkomen dat ze het virus bij terugkeer meenemen.
– LPG voor transportdoeleinden wordt waarschijnlijk na 15 augustus duurder, wanneer de prijsmaatregel van drie maanden eindigt. De prijs van LPG voor industriële doeleinden is al eerder omhoog gegaan. Maar huishoudens die op butagas koken, blijven tot het begin van het nieuwe jaar de huidige prijs betalen. Met hoeveel de prijs dan omhoog gaat, is afhankelijk van de inflatie, zegt minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën). 
Huishoud-LPG kost thans 18,13 baht per kilo; industriële LPG 24,86 baht en LPG voor de transportsector 21,12 baht per kilo. (Zie pagina State Oil Fund)
– De regering lijkt het motto ‘keep your friends close but your enemies closer’ toe te passen met de voordracht van Adul Saengsingkaew voor de post van korpschef van de nationale politie wanneer de huidige korpschef in september met pensioen gaat. Adul staat bekend als een pro-Democratenman, waardoor hij een niet erg voor de hand liggende keuze lijkt van de Pheu Thai-regering.
Adul heeft echter de sympathie van de regering verworven door bij de roodhemdbelegering van de Asean-top in 2009 in Pattaya niet in te grijpen, waardoor bloedvergieten werd voorkomen. Zijn handelwijze zou bij oud-premier Thaksin in goede aarde zijn gevallen.
De opvolging van de chefspost kwam gisteren ter sprake in een vergadering van de Police Policy Board. Premier Yingluck overtuigde de raad een unaniem advies uit te brengen.
De andere kandidaat, generaal Pansi Prapawat, is nu buiten beeld. Volgens zeggen zou Thaksin ongelukkig zijn met de manier waarop hij gereageerd heeft op de moord op 13 Chinese opvarenden op de Mekong rivier.
– Regeringspartij Pheu Thai weet nog niet of de behandeling van de controversiële grondwetwijziging in augustus moet doorgaan, wanneer het parlement van reces terugkomt. Of dat eerst gewacht moet worden op het referendum, dat door het Constitutionele Hof vrijdag is bevolen. Gisteren kwam de top van Pheu Thai bijeen. Besloten werd eerst maar eens de letterlijke tekst van het vonnis af te wachten. Die wordt over 2 weken in de Royal Gazette gepubliceerd.
Volgens Piraphan Palusuk, Pheu Thai parlementslid en lid van het juridisch team van de partij, is het vonnis ‘onduidelijk’. Datzelfde zegt Phuntham Vechayachai, directeur van het partijkantoor. ‘Veel mensen zijn in verwarring door het vonnis.’
De hele commotie draait om wijziging van artikel 291 van de grondwet, waarbij een burgerassemblee wordt ingesteld die tot taak krijgt de grondwet van 2007 te herzien. Het Hof vonniste dat eerst een referendum dient te worden gehouden over de vraag of wijziging van de grondwet gewenst is. Het onduidelijke deel van het vonnis heeft betrekking op de vraag of die assemblee bevoegd is een nieuwe grondwet te schrijven dan wel alleen delen van de grondwet mag wijzigen. Daarover heeft het Hof een nogal ingewikkelde uitspraak gedaan.
Wel duidelijk was het Hof over de ingediende moties, die het Hof noopten de parlementaire behandeling op 1 juni stil te leggen. De indieners kregen geen voet aan de grond. Er is geen enkel bewijs dat de door Pheu Thai gewenste wijziging van de grondwet tot doel heeft een eind te maken aan de constitutionele monarchie, oordeelde het Hof. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De Laotiaanse minister van Buitenlandse Zaken spreekt klare taal: Laos heeft een stop gezet op verdere ontwikkeling van de Xayaburi dam in de Mekong totdat de zorgen van de buurlanden over de milieugevolgen van de aanleg zijn weggenomen.
Dinsdag brengt een internationaal gezelschap op uitnodiging van de Laotiaanse regering een bezoek aan de plaats waar de dam moet komen. Het is de eerste keer dat Laos een dergelijk bezoek toestaat. Uitgenodigd zijn leden van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van de Mekonglanden, vertegenwoordigers van de Asian Development Bank, de Wereldbank en de ambassades van de Mekonglanden.
Beurshandelaren lijken niet onder de indruk van de Laotiaanse stop, want het aandeel Karnchang, de bouwer van de dam, bleef ongewijzigd na de mededeling van de minister. (Zie pagina Xayaburi dam)
– Bangchak Petroleum, waar op 4 juli een brand woedde, heeft zijn normale productie hervat. Het vuur heeft de desbetreffende unit 2 en het hydrocracking complex niet aangetast, aldus het bedrijf.
– En weer (voor de hoeveelste keer?) is de uitgifte van de beloofde tablet PC’s aan leerlingen van Prathom 1 uitgesteld. Ditmaal vanwege een probleem bij de vertaling van de garantie van het Engels in het Thai. De eerste 35.000 tablets zouden gisteren worden verspreid in Krabi, Kanchanaburi, Kamphaeng Phet, Kalasin en Bangkok.
Donderdag krijgt de Darakam school in Bangkok als eerste de tablets. Daar wordt ook een discusie gehouden tussen academici, onderwijsambtenaren en de minister over de vraag hoe de tablets kunnen helpen de onderwijsproblemen van Thailand te verhelpen. (Zie pagina Onderwijs)
– Acht mannen zijn gisteren in Mae Sai (Chiang Rai) tijdens een vuurgevecht met de politie gedood. De politie had 100 man sterk stelling genomen aan de grens nadat ze getipt was dat een lading drugs het land zou worden binnengesmokkeld. Nadat het gevecht was geëindigd vond de politie behalve de lichamen van de smokkelaars, 70 kilo crystal meth en 550.000 speedpillen.

NB Nieuws d.d. 16 juli ontbreekt.

Kort nieuws 15 juli
– De Chulalongkorn universiteit, Thailand’s meest prestigieuze universiteit, heeft een samenwerkingsovereenkomst gesloten met de European Organisation for Nuclear Research (Cern) in Genève. Thailand krijgt voortaan de beschikking over alle gegevens en researchresultaten van Cern.

Twee wetenschappers van Cern bezochten gisteren Thailand en zetten hun handtekening. Ze gaven ook een korte uiteenzetting van de vermoedelijke vondst van het zogeheten Higgs deeltje.
Thailand is het eerste land in Asean dat met Cern gaat samenwerken. De relatie met Cern werd in 2003 door prinses Sirindhorn geïnitieerd. Sindsdien hebben verschillende Thaise studenten en academici bij Cern een training gevolgd.
– Pheu Thai wil het Constitutionele Hof aan banden leggen. Het vonnis van vrijdag bevalt de regeringspartij niet,omdat het Hof ingegrepen heeft in het wetgevend proces. Het vonniste dat aan de door Pheu Thai gewenste grondwetwijziging een referendum vooraf dient te gaan, omdat de grondwet van 2007 ook bij referendum is goedgekeurd.
Concreet wil Pheu Thai dat alleen de procureur-generaal een procedure kan starten bij het Hof en niet willekeurig welke andere persoon of partij, zoals nu gebeurd is. De opstelling van de regeringspartij sluit aan bij de voorstellen van Nitirat, een groep progressieve juristen van de Thammasat universiteit. Die bepleiten opheffing van het Hof, dat volgens hen zijn bevoegdheden heeft overschreden.
De regering heeft nog geen duidelijk standpunt ingenomen en wacht een advies van de Raad van State af. De controversiële grondwetwijziging, waarbij een burgerassemblee wordt ingesteld om de grondwet te herzien, is in twee termijnen door het parlement behandeld. Het Hof legde op 1 juni de derde termijn stil. In augustus komt het parlement weer bijeen.
Oppositieleider Abhisit zegt dat het vonnis helder is. De bevolking dient geraadpleegd te worden om te bepalen of ze zit te wachten op wijziging van de grondwet. Hij roept de regering op zich te concentreren op economische kwesties en anti-overstromingsmaatregelen, die veel belangrijker zijn dan het debat over de grondwetwijziging. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Koning Bhumibol is herstellende van een subdural [?] bloeding waardoor zijn rechterhand ging tintelen. Zijn bezoek aan het Khao Cha-ngum bodemrehabilitatieproject in Photharam, gepland voor vandaag, is vervallen. De koning krijgt intraveneus medicijnen toegediend. Volgens het Royal Household Bureau zijn bloeddruk, hartslag en ademhaling weer normaal. Talloze Thais verzamelen zich dezer dagen bij het Siriraj ziekenhuis om de vorst beterschap te wensen en voor hem te bidden.
– Niet alleen Cambodja, zoals eerder bericht, maar ook Thailand zal woensdag troepen terugtrekken uit het gebied rond Hindu-tempel Preah Vihear. Dit heeft minister Sukumpol Suwanatat (Defensie) bevestigd. Woensdag is het precies een jaar geleden dat het International Hof van Justitie in Den Haag een gedemilitariseerde zone instelde en beide landen beval hun troepen uit het gebied terug te trekken.
Hoeveel troepen Thailand woensdag weghaalt, is niet bekend gemaakt. Cambodja trekt 485 soldaten terug van de tempel; ze worden vervangen door grens- en toeristenpolitie. De Thaise troepen worden ook vervangen door grenspolitie onder bevel van het leger.
De minister himself gaat woensdag naar het gebied om de terugtrekking te observeren, zijn Thaise counterpart doet hetzelfde. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Bij vier bomaanslagen in het district Bannang Sata (Yala) zijn vrijdagavond drie personen gewond geraakt en alle geldautomaten gingen offline. Eén bom ontplofte, de andere drie werden tijdig gedetoneerd.  Kort na de aanslagen werden drie M79 granaten afgevuurd op politiewoningen en een vijfde bom in een vuilnisvat werd gedetoneerd. Volgens de politie waren tien opstandelingen verantwoordelijk voor de aanslagen. Ze waren blijkbaar op de hoogte van de plaats en het bereik van de bewakingscamera’s bij de ATM’s, want geen van hen werd gefilmd toen ze de aanval uitvoerden.
– De ministers van Buitenlandse Zaken van Asean hebben vorige week geen overeenstemming bereikt over de maritieme conflicten in de Zuid-Chinese zee. China en de Filippijnen claimen beide de Scarborough Coal. De vier Aseanlanden Filippijnen, Brunei, Vietnam en Maleisië liggen in de clinch met China over het eigendom van de Spratly eilanden. Vietnam heeft onlangs geprotesteerd tegen een aankondiging van de China National Offshore Oil Corp. Die heeft de inschrijving geopend op negen olie- en gasvelden, die voor een deel in Vietnamese wateren liggen.
– Laos heeft Thailand, Vietnam en Cambodja uitgenodigd voor een 2-daags bezoek aan de geplande Xayaburi-dam. Deelnemers aan de inspectie worden gebriefd over het onderzoek van Zwitserse en Franse consultants naar de milieugevolgen van de aanleg.
De uitnodiging volgt op een bezoek van minister Hillary Clinton aan Laos. Zij heeft de Laotiaanse regering opgeroepen meer studies te doen. Minister-president Thonsing Thammavong heeft Clinton verzekerd dat het project niet doorgaat zonder toestemming van de buurlanden. Volgens International Rivers, een Amerikaanse organisatie, is het werk aan de dam al begonnen. (Zie pagina Xayaburi dam)
– Nog meer Xayaburi-dam. Dorpelingen van het Network of People in Eight Mekong Provinces stappen naar de Administrative Court. Ze klagen de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) en drie andere staatsbedrijven aan en eisen dat de rechtbank de koopovereenkomst tussen Egat en de ontwikkelaar van de dam nietig verklaart. Egat koopt 95 procent van de elektriciteit die door de dam opgewekt gaat worden. Volgens de klagers heeft de dam een verwoestend effect op de visstand, dus op het levensonderhoud van de mensen die afhankelijk zijn van de visserij. (Zie pagina Xayaburi dam)
– Een school in Bang Bua Thong (Nonthaburi) heeft zijn deuren gesloten nadat twee leerlingen mond- en klauwzeer (HFMD) hadden opgelopen. De school blijft vijf dagen dicht en wordt gedesinfecteerd. Volgens de minister van Volksgezondheid heeft de agressieve variant van HFMD, die in Cambodja dodelijke slachtoffers maakt, Thailand nog niet bereikt.

Grondwetzaak: de kou is uit de lucht met compromis
14 juli – Columnist Veera Prateepchaikul die in Bangkok Post een fraai compromis bedacht, is op zijn wenken bediend (Zie 9 juli: Constitutionele Hof krijgt fraai compromis van columnist). Maar het Constitutionele Hof ging gisteren nog een stapje verder in de controversiële grondwetzaak. Omdat de grondwet van 2007 bij referendum is goedgekeurd door de bevolking, dient eerst een referendum gehouden te worden over de vraag of een burgerassemblee kan worden opgezet om de grondwet te wijzigen.

In ieder geval is met de uitspraak de kou uit de lucht. Zowel voor- als tegenstanders claimden victorie. Regeringspartij Pheu Thai gaat zich met haar coalitiepartners beraden of de derde termijn van de parlementaire behandeling, die op 1 juni door het Constitutionele Hof werd stilgelegd, kan doorgaan. Regeringswhip Udomdej Rattanasathien: ‘If a referendum is to be held, the third reading may be suspended pending the referendum.’
Noppadon Pattama, juridisch adviseur van oud-premier Thaksin, vindt de uitspraak teleurstellend voor beide kampen. Maar, zegt hij: ‘Like it or not, it is legally binding.’
Kamervoorzitter Somsak Kiatsuranont is ‘baffled’. Hij vindt dat het vonnis ruimte voor interpretatie laat. Daarom heeft hij een juridisch team aan het werk gezet om de uitspraak te bestuderen.
Het Constitutionele Hof sprak zich uit over vier vragen.
1 Het bevestigde dat het bevoegd is de zaak, die niet door de procureur-generaal aanhangig was gemaakt, te behandelen.
2 Het veegde de bewering van de tegenstanders van tafel dat de huidige procedure een poging is om een eind te maken aan de constitutionele monarchie.
3 Het onthield van zich van een uitspraak over een eventuele ontbinding van Pheu Thai.
4 Het verdiepte zich in de vraag of artikel 291 van de grondwet de mogelijkheid biedt de gehele grondwet te herschrijven. [Het antwoord is nogal ingewikkeld, dus dat laat ik gemakshalve weg.]
Pheu Thai wil via een wijziging van grondwetsartikel 291 een burgerassemblee in het leven roepen, die tot taak krijgt de grondwet van 2007 (tot stand gekomen onder de door het militair bewind in 2006 gevormde regering) te herzien. Het parlement, dat momenteel met reces is, komt in augustus weer bijeen. Het wijzigingsvoorstel is tot nu toe in twee termijnen besproken en goedgekeurd. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws 14 juli
Airports of Thailand (AoT) begint de urgentie in te zien van de al bij de opening van Suvarnabhumi geplande derde runway. De toenemende congestie en enkele recente incidenten, zoals de verzakking van de westelijke runway en het uitvallen van de radar, hebben druk op de ketel gezet.

Zonder een termijn te noemen heeft de minister van Transport AoT opgedragen de nieuwe runway zo snel mogelijk aan te leggen. AoT denkt dat die er in 2018 ligt, ongeveer dezelfde tijd wanneer de uitbreiding van de terminal klaar is.
Suvarnabhumi verwerkt al 2 jaar meer passagiers dan de 45 miljoen waarop ze ontworpen is. Als de uitbreiding klaar is, worden dat er 60 miljoen. Met de derde runway kan BKK per uur 88 vertrekkende en landende vliegtuigen aan, 12 meer dan met de huidige twee runways. De baan van 400 meter lang wordt parallel aan de Kingkaew Road aangelegd. De kosten bedragen 7,8 miljard baht, inclusief compensatie aan 4.000 huishoudens die door de constructie worden gedupeerd.
De BKK-manager geeft toe dat de derde runway weliswaar weinig verlichting biedt, maar het luchtverkeer profiteert er wel van wanneer een andere runway voor onderhoud gesloten is. Sinds 11 juni is de oostelijke runway wegens onderhoud buiten gebruik.
Bangkok Post maakt zich grote zorgen over de voedselveiligheid. Thailand importeert jaarlijks meer dan 100.000 ton chemische insecticiden en pesticiden voor een bedrag van 18 miljard baht. In het hoofdredactioneel commentaar van 13 juli wijst ze erop dat fruit en groentes die te koop zijn op lokale markten, vaak een te hoge concentratie chemicaliën bevatten.
Onlangs nog meldde de Foundation for Consumers dat ze op verschillende groentes die in grote supermarkten in Bangkok werden verkocht, resten van twee kankerverwekkende pesticiden had gevonden. De stichting heeft het ministerie van Landbouw opgeroepen het gebruik van vier pesticiden te verbieden en ze niet (meer) te registreren: methomyl, carbofuran, dicrothopos en EPN.
Volgens de krant is pesticidevergiftiging wijdverbreid. Het Health Systems Research Institute schat dat 200.000 tot 400.000 mensen hierdoor per jaar ziek worden. En de krant legt een verband tussen de dramatische stijging van het gebruik van agrochemicaliën en de stijging van het aantal gevallen van kanker, diabetes en hoge bloeddruk.
Thailand was er als de kippen bij toen de EU met een importverbod dreigde omdat groentes uit Thailand te hoge concentraties toxische residuen bevatten. Prompt werden maatregelen genomen om een verbod te voorkomen. Maar binnenlands ontbreekt zo’n strenge benadering, stelt de krant cynisch vast.
– De Cambodjaanse commandant ter plaatse zegt dat zijn soldaten 18 keer op een toestel van Bangkok Airways hebben geschoten, maar Phnom Penh en de luchtvaartmaatschappij ontkennen het incident. De minister van Defensie en premier Yingluck laten het erbij, omdat bewijs zoals schade aan het vliegtuig ontbreekt.
Luchtvaartexperts en ervaren piloten [namen noemt de krant niet] vinden dat alle vluchten op Cambodja moeten worden opgeschort totdat de zaak duidelijk is en opgelost. Ze noemen de handelwijze van de soldaten ‘outrageous’.  Wanneer de soldaten dachten dat het om een spionagetoestel ging, hadden ze eerst de identiteit moeten vaststellen en de piloot waarschuwen, wat internationaal gebruik is.
Het toestel belandde op weg naar Siem Reap in zwaar weer, waardoor het terug moest keren. [Volgens een eerder bericht was het van de vaste koers afgeweken, maar bereikte het wel Siem Raep. Bangkok Post rectificeert het bericht dat Bangkok Airways de enige commerciële luchtvaartmaatschappij is die op Cambodja vliegt. Bedoeld werd op Siem Raep.]
– Woensdag is het precies een jaar geleden dat het Internationale Hof van Justitie een gedemilitariseerde zone rond Hindu-tempel Preah Vihear instelde en Thailand en Cambodja beval hun troepen terug te trekken. Woensdag trekt Cambodja 480 soldaten terug uit het gebied, zo heeft de Cambodjaanse minister van Defensie laten weten, aldus Thailands minister van Buitenlandse Zaken.
De minister van Defensie, die samen met premier Yingluck een ontmoeting heeft gehad met premier Hun Sen van Cambodja, zegt dat beide landen gelijktijdig troepen zullen terugtrekken en vervangen door grenspolitie. Maar een tijdstip daarvoor kon hij niet geven. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Het leger blijft de GT200 in het Zuiden van Thailand gebruiken, ondanks twijfels aan de effectiviteit van de bomdetector en ondanks berichten over een soortgelijke detector, de ADE651 die volgens hetzelfde principe werkt en al even ineffectief is. Dit zegt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Een man in Engeland wordt voor de productie en verspreiding daarvan vervolgd wegens fraude.
– Premier Yingluck heeft niets verkeerds gedaan door in februari een bijeenkomst met zakenlui in het Four Seasons hotel in Bangkok bij te wonen en daarvoor een deel van een parlementsvergadering te laten schieten, heeft de Ombudsman na onderzoek vastgesteld. Onder meer een zakenvrouw en een voormalige geelhemdsupporter hadden de Ombudsman om het onderzoek gevraagd.
De Ombudsman accepteert Yingluck’s verklaring dat haar aanwezigheid niet vereist was gezien de onderwerpen die ter sprake kwamen. Bewijs dat de afspraak in het hotel diende om bepaalde groepen te bevoordelen, heeft de Ombudsman niet kunnen vinden.
– Tussen 1992 en 2012 heeft de Stock Exchange of Thailand met 120 corruptiezaken te maken gehad. Slechts in 7 procent van de gevallen heeft dit tot een straf geleid. De andere zaken zijn geseponeerd of nog in behandeling. Dit maakte voorzitter Chaikasem Nitisiri, voorzitter van de Securities and Exchange Commission (SEC), gisteren bekend tijdens een seminar.
De zaken betreffen onder andere insidehandel, aandelenmanipulatie en valse verklaringen. 287 personen zijn beschuldigd van corruptie: 115 in verband met hun management en 104 wegens manipulatie van aandelenprijzen.
– 2.295 scholen van de tot dusver onderzochte 7.985 scholen voldoen niet aan de kwaliteitseisen van de National Education Standards and Quality Assessment (Onesqa). De meeste slecht presterende scholen zijn klein en staan in afgelegen gebieden.
Het kwaliteitsonderzoek vindt eenmaal per 5 jaar plaats aan de hand van 12 indicatoren, onder andere de prestaties van de leerlingen en de rol van de school bij het stimuleren van vervolgonderwijs.
Dit jaar gaan 34.040 scholen door de molen. Van de nu onderzochte scholen kregen 333 de kwalificatie excellent en 5.357 een voldoende.
Onesqa heeft ook cijfers bekend gemaakt van haar onderzoek naar beroepsopleidingen en universiteiten. Van de 807 beroepsopleidingen zijn tot nu toe 179 onderzocht. Twintig scoorden onvoldoende. Bij de universiteiten vielen geen onvoldoendes. Er werden 47 van de 72 onderzocht; 2 kregen een voorwaardelijke voldoende.
Directeur Channarong Pornrungroj tekent daarbij aan dat de universiteiten snel de kennis van hun docenten op peil moeten brengen. Van de 56.978 lectoren hebben 38.238 (67 procent) te weinig academische ervaring, zegt hij. (Zie pagina Onderwijs)
– Gisteren eindigde een gezamenlijke oefening van landmacht, marine en luchtmacht met een landing op Hat Yao Beach in Chon Buri. Het vliegdekschip HTMS Chakri Naruebet fungeerde als commandocentrum. De oefening begon in april.
– Zware regenval in het district Laem Sing (Chantaburi) heeft donderdagavond zware schade veroorzaakt aan 40 huizen, boomgaarden en garnalenkwekerijen. De regen zorgde voor een verwoestende waterstroom vanaf de berg Sabab. Wanneer het baggerwerk aan een kanaal benedenstrooms was afgerond, zou het niet gebeurd zijn, zegt het provinciaal Disaster Prevention and Mitigation Department.
In dezelfde provincie kampt het district Soi Dao met droogte. Meer dan 200 rai met maïs en andere gewassen is verdord.
– Een 35-jarige travestiet is gisteren tijdens het spitsuur op de Phra Athit Road onder een bus terechtgekomen en overleden. Een dronken man had hem een duw gegeven toen hij probeerde diens tas met voedsel en snacks te stelen. De dader is een zwerver met mentale problemen, aldus de politie.
– De VS tasten diep in de buidel. In het kader van het Lower Mekong Initiative Vision 2020 programma (LMI) krijgen Thailand, Cambodja, Myanmar, Laos en Vietnam de komende 3 jaar US$50 miljoen, te besteden aan sociale ontwikkeling en milieuzaken. Het LMI werd in 2008 in Phuket gelanceerd. De VS geven ook US$1 miljoen aan de intergouvernementele Mekong River Commission (MRC)  en US$2 miljoen aan het visserijprogramma van de MRC. (Zie ook pagina Xayaburi dam)
– Een team van Thaise artsen gaat naar Cambodja om te helpen bij de bestrijding van HFMD (mond- en klauwzeer), alhoewel Phnom Penh daar niet om gevraagd heeft. In Cambodja waart een agressieve variant van het HFMD-virus rond, het Enterovirus Type 71. Meer dan 50 kleine kinderen zijn al overleden.
Bewoners in de provincie Sa Kaeo maken zich zorgen over vier gevallen in de aangrenzende Cambodjaanse provincie Battambang. Een van de kinderen is er ernstig aan toe. Cambodjanen die de grensmarkt willen bezoeken krijgen van douane een sanitaire gel om hun handen mee te wassen en kinderen worden getemperatuurd.
In het district Photharam (Ratchaburi) is een school tot maandag gesloten nadat 12 kleuterklasleerlingen symptonen van de ziekte leken te vertonen. In het district Ban Pong is een school woensdag gesloten; 24 leerlingen zijn er ziek.

De messen zijn geslepen; nu de uitspraak nog
13 juli – Helicopters staan klaar om in geval van nood de acht rechters van het Constitutionele Hof te evacueren. Drie compagnieën oproerpolitie hebben stelling genomen bij de rechtbank en barricades zijn opgeworpen.

En temidden van al deze spanning is premier Yingluck in geen velden of wegen te bekennen, want ze houdt vandaag een toespraak voor Amerikaanse investeerders in Cambodja. Wel heeft ze opgeroepen tot kalmte en alle partijen op het hart gedrukt geen geweld te gebruiken.
Vandaag beslist het Hof of de door de regeringspartij gewenste grondwetwijziging grondwettelijk is. Pheu Thai wil een burgerassemblee vormen om de grondwet van 2007 (tot stand gekomen onder de door het militaire bewind in 2006 ingestelde regering) te herzien. Die grondwet geeft een aantal instanties te veel macht, vindt ze, waaronder het Constitutionele Hof. Het Hof kan op weinig sympathie van Pheu Thai en de roodhemden rekenen, want het heeft in het verleden de twee voorgangers van Pheu Thai ontbonden: Thai Rak Thai (de partij van Thaksin) en de People Power Party.
Eenzelfde lot dreigt nu voor Pheu Thai, maar juristen geloven niet dat het zover zal komen, want dan zou de vlam in de pan slaan. Jade Domavanik, deken van de rechtenschool van de Siam universiteit, denkt wel dat het Hof de grondwetwijziging ongrondwettelijk zal verklaren, omdat ze de macht overdraagt aan een burgerassemblee en het parlement er niet aan te pas komt.
Politiek commentator Thitinan Pongsudhirak zegt dat ongeacht de uitspraak van het Hof Thailand niet dichterbij verzoening en compromis is. De beste optie is volgens hem om terug te gaan naar de situatie voor de regering het wijzigingsvoorstel (en een verzoeningswetsvoorstel) indiende.  De slechtste optie is wanneer het Hof ingrijpt in de wetgevende macht, zo een eind maakt aan de regering Yingluck, wat voor de roodhemden aanleiding zal zijn de straat op te gaan.
Het Hof doet vanmiddag om 2 uur uitspraak. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws 13 juli
– De oorlogszuchtige taal van roodhemdleider en Pheu Thai-parlementariër Korkaew Pikulthong heeft zware kritiek opgeroepen. Korkaew riep gisteren de roodhemden op in het uiterste geval de rechters van het Constitutionele Hof te arresteren, wanneer ze vandaag een voor Pheu Thai ongunstig besluit zouden nemen.

Senator Somchai Sawaengkarn zegt dat hij hiermede de voorwaarden van zijn borgtocht heeft overtreden. Die zou derhalve moeten worden ingetrokken. Korkaew wordt met acht andere roodhemdleiders vervolgd voor terrorisme wegens zijn rol bij de roodhemdrellen in 2010.
Korkaew krijgt ook op zijn falie van Somsak Prissananantakul, adviseur van coalitiepartij Chartthaipattana. Korkaew’s dreigement met een burgeroorlog kan buitenlandse investeerders afschrikken en is slecht voor het toerisme.
Korkaew speelt de vermoorde onschuld. Hij zegt slechts vragen van journalisten te hebben beantwoord.
Het Constitutionele Hof doet vandaag een uitspraak in de controversiële grondwetzaak. (Zie artikel De messen zijn geslepen; nu de uitspraak nog) (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Nog meer Korkaew. Hij beschuldigt het leger ervan scherpschutters te hebben ingezet tijdens de roodhemdrellen in 2010. ‘Soldaten waren wreed. Het leger zette scherpschutters in om willekeurig mensen dood te schieten. Ik wil dat de legerbevelhebber zijn excuses maakt. Hij kan zijn verantwoordelijkheid niet ontlopen.’
Korkaew beschuldigt ook enkele groepen soldaten ervan in het diepe Zuiden onrust te stoken om een groter deel van het budget te verkrijgen. Verder klaagt hij erover dat het defensiebudget is toegenomen, alhoewel het land niet in oorlog is.
Korkaew maakte zijn opmerkingen toen de legerleiding naar het parlement was gekomen om een commissievergadering bij te wonen. Uit protest tegen Korkaew’s gedrag, verlieten enkele Democraten later de commissievergadering.
– Een Britse zakenman die een soortgelijke bomdetector verkocht als de (niet functionerende) GT200 die in het Zuiden van Thailand in gebruik is, wordt in het Verenigd Koninkrijk vervolgd wegens fraude. Jim McCormick (55) is al twee en een half jaar vrij op borgtocht. Zolang heeft de politie over het onderzoek naar zijn detector, de AD651, gedaan. De problemen met deze detector kwamen voor het eerst in november 2009 aan het licht in Irak. Checkpoints uitgerust met ADE651 signaleerden niet wanneer Irakezen die een bomaanslag wilden uitvoeren, passeerden. Twee jaar geleden werd bekend dat de door het leger aangeschafte GT200 detectoren niet functioneerden.
– Twee kinderen in de provincie Surin zijn met HFMD (mond- en klauwzeer) opgenomen in het ziekenhuis. Vice-minister Surawit Khonsomboon (Volksgezondheid) ging gisteren op ziekenbezoek. Hij zei dat ze er niet ernstig aan toe waren. Surin grenst aan Cambodja, dat kampt met een uitbraak van mond- en klauwzeer.
Die uitbraak wordt veroorzaakt door het Enterovirus type 71 (EV-71), een kwaadaardige variant van het HFMD-virus en heeft al meer dan 50 levens van jonge kinderen geëist. [De berichten over HFMD noemen verschillende aantallen.] Vorig jaar stierven in Thailand zes kinderen aan HFMD. Dit jaar zijn 10.813 kinderen geïnfecteerd, maar dodelijke slachtoffers zijn niet gemeld, wat erop duidt dat EV-71 Thailand nog niet heeft bereikt. [Bangkok Post blundert weer eens door in de kop te melden: Deadly virus strain spreads to Thailand.]
– De Birmese drugsbaron Naw Kham heeft bekend dat hij de kwade genius was achter de moord op 13 Chinezen vorig jaar 5 oktober op de Mekong rivier. Dit hebben Chinese onderzoekers de Thaise politie laten weten. Naw Kham werd in april in Laos gearresteerd en naar China uitgewezen. Een Thais politieteam reist af naar China om hem te verhoren.
Sinds de moord patrouilleren China, Myanmar, Thailand en Laos gezamenlijk op de Mekong om de Chinese vrachtvaarders te beschermen. In verband met de moord zijn negen Thaise soldaten gearresteerd. Zij zouden speedpillen uit de vrachtboten van de vermoorde Chinezen achterover hebben gedrukt.
– Vijfhonderd bewoners van het district Don Muang hebben gisteren voor het districtskantoor een hogere compensatie voor de overstromingsschade van vorig jaar geëist. Het verkeer op de Vibhavadi-Rangsit Road kwam daardoor tot stilstand. De demonstranten willen dat de compensatie nu eens wordt uitbetaald en dat iedereen het maximum van 20.000 baht krijgt. Ze verspreidden zich nadat de directeur van het districtskantoor had beloofd hun eisen over te brengen aan de gemeente Bangkok. Bewoners in Pathum Thani en Nonthaburi protesteerden eerder op soortgelijke wijze.
– Na een zware regenval zijn gisterochtend enkele wegen in Bangkok onder water gelopen. In Ekkamai bereikte het water een hoogte van 25 tot 30 cm. Bewoners beginnen zich af te vragen hoe het zit met Bangkok’s anti-overstromingsmaatregelen. De gemeente wijt de wateroverlast aan de extreem zware regen, niet aan het vermeend slechte onderhoud van de riolering.
– Cambodjaanse soldaten hebben drie geweerschoten afgevuurd op een Thais vliegtuig dat op weg naar Siem Raep (Cambodja) bij de Thais-Cambodjaanse grens zijn koers had verlegd vanwege het slechte weer. Bangkok Airways, de enige maatschappij, die commerciële vluchten naar Cambodja uitvoert, ontkent dat dit is gebeurd. Wel is een vliegtuig, dat op weg was naar Cambodja,  vanwege het slechte weer teruggekeerd naar Suvarnabhumi, aldus de maatschappij.
– Hindu-tempel Preah Vihear staat 4 jaar op de werelderfgoedlijst van Unesco en dat wordt zowel in Phnom Penh als bij de tempel gevierd. Diplomaten en media zijn uitgenodigd voor een bezoek aan de tempel, hetgeen de reden zou kunnen zijn waarom Cambodja heeft aangekondigd zijn troepen bij de tempel weg te halen.
Volgens opperbevelhebber Thanasak Patimapakorn vervangen Thailand en Cambodja soldaten bij de tempel door grenspolitie. Over 10 dagen begint een Cambodjaans-Thais team mijnen te ruimen bij de tempel, die er nog liggen uit de tijd van de Rode Khmer.  (Zie pagina Preah Vihear en Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Het Internationale Hof van Justitie in Den Haag heeft Thailand’s verzoek gehonoreerd voor een mondelinge toelichting op de tempelzaak. Het Hof buigt zich over een verzoek van Cambodja om een uitspraak te doen over de grens bij Hindu-tempel Preah Vihear. Beide landen betwisten daar een gebied van 4,6 vierkante kilometer. De hearing is op 15 en 19 april volgend jaar; de uitspraak wordt in oktober verwacht. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Het zou compost zijn, maar het was mengsel van modder en verbrande suikerriet, zonder voedingsstoffen en mineralen. Voor deze fraude mogen een voormalig minister van Landbouw, zijn secretaris en acht ambtenaren zich verantwoorden. De National Anti-Corruption Commission deed onderzoek naar de fraude die in 2002 plaatsvond. De minister en zijn secretaris waren destijds lid van Thai Rak Thai, de partij van Thaksin. Met de aankoop van de compost was een bedrag van 367 miljoen baht gemoeid. De ‘compost’ ging naar boeren in 41 provincies.
– Het staatsoliebedrijf PTT Plc, of beter gezegd conglomoraat van bedrijven, is 33 plaatsen omhoog geschoven op de Fortune Global 500, een lijst van ’s werelds grootste bedrijven. PTT steeg van plaats 128 naar 95 dankzij zijn grote omzet en winststijging vorig jaar. Het is het enige Thaise bedrijf op de lijst, die wordt aangevoerd door Royal Dutch Shell. Vorig jaar steeg de geconsolideerde omzet van PTT met 33 procent naar US$79,7 miljard en de netto winst met 31,9 procent naar US$3,46 miljard.
– Schiet eens op met het vrijhandelsverdrag (FTA) met de EU, zegt het particulier bedrijfsleven. Nu de eurocrisis waarschijnlijk tot het vierde kwartaal van volgend jaar duurt, is het zaak om daarvan te profiteren en Thaise producten een betere entree op de Europese markt te geven.
Volgens Phonsak Assakul, voorzitter van de Thai Chamber of Commerce, zullen veel importtarieven naar nul zakken als de FTA van kracht wordt. Het bedrijfsleven pleit al 3 jaar voor de FTA. Thans bevinden de onderhandelingen zich in een afrondende fase. Daarna wordt de overeenkomst voorgelegd aan het parlement, dat in augustus weer bijeenkomt.
De Thai Chamber of Commerce en het Customs Department hebben 3 jaar geleden al een gezamenlijk loket in het leven geroepen, maar tot nu toe is het nog niet in bedrijf.
– Thailand heeft de rijstproducerende landen in Zuidoost Azië voorgesteld een Asean Rice Federation te vormen, die tot taak krijgt de efficiëntie te verbeteren en de prijzen te stabiliseren. Het idee is al besproken met Vietnam, Cambodja, Myanmar en Laos. [Of ze ervoor voelen, vermeldt het bericht niet.] De 5 landen produceren jaarlijks 30 tot 40 miljoen ton rijst. De federatie zou ervoor kunnen zorgen dat er een hogere prijs wordt gevangen, wat ten goede zou kunnen komen aan de rijstboeren.
Met de Thaise rijstexport gaat het dit jaar niet erg goed. Tot 5 juli is 3,53 miljoen ton geëxporteerd, 45,5 procent minder [dan?, vermeldt het artikel niet] op jaarbasis. Eind vorig jaar waren de overstromingen de boosdoener voor de ingezakte export, dit jaar de hoge prijs die de regering betaalt via het hypotheeksysteem. Exportrijst uit Vietnam en India is aanzienlijk goedkoper en doet qua kwaliteit niet onder voor Thaise rijst. (Zie pagina Rijst)

Spanning loopt hoog op rond grondwetzaak
12 juli – Oorlogszuchtige taal van roodhemdleider en Pheu Thai-parlementslid Korkaew Pikulthong. Vrij vertaald: Wanneer het Constitutionele Hof in de grondwetzaak een negatief besluit neemt, gaan we de rechters aanklagen wegens verraad. En wanneer de politie weigert hen te arresteren, doen we het zelf. En wanneer dan anderen de rechters te hulp schieten, wordt het vechten. Het leger zal dan de macht grijpen, maar de roodhemden zullen zich met hand en tand verzetten. Dan hebben we een burgeroorlog.

Met dit scenario gooit Korkaew olie op het vuur van de gespannen situatie die is ontstaan doordat het Constitutionele Hof moet beslissen of de door Pheu Thai gewenste grondwetwijziging een poging is om een eind te maken aan de constitutionele monarchie en ongrondwettelijk bestuursmacht te verwerven, zoals de tegenstanders zeggen. Ze dienden bij het Hof vijf petities in.
Korkaew riep de roodhemden op zich gereed te houden om in actie te komen op het ‘fluitsignaal’ van de leiders van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). De overheid is erop voorbereid: de veiligheidsmaatregelen bij het gerechtsgebouw zijn verscherpt en de politie heeft de opdracht gekregen, morgen wanneer het Hof uitspraak doet, rivaliserende groepen demonstranten uit elkaar te houden. Maar de autoriteiten zijn niet van plan speciale wetten toe te passen, zegt vice-minister-president Yutthasak Sasiprasa. Wel wordt de hulp van het leger ingeroepen wanneer de politie de situatie niet de baas kan.
Oppositieleider Abhisit had gisteren geen goed woord over voor de rode druk op het Hof. ‘Dat is niet goed. Het betekent dat we geen respect hebben voor rechterlijke beslissingen en de scheiding der machten.’ Abhisit zei dat het onmogelijk is alle partijen tevreden te stellen. Hij drong er bij de regering op aan het vonnis van het Hof te respecteren.
Ukrit Mongkolnavin, voorzitter van de National Independent Rule of Law Commission, verwacht niet dat het vonnis tot geweld of verdeeldheid leidt. ‘De rechters bekommeren zich ook om het land. We verraden ons beroep en ons land wanneer we doorzetten, in de wetenschap dat het afdwingen van de wet tot commotie leidt.’
Geelhemdleider Chamlong Srimuang pleit voor uitstel van het vonnis. Hij is een van de indieners van de petities. Naar aanleiding van zijn petitie heeft het Hof de 416 parlementariërs, die de grondwetwijziging steunen, opgedragen hun stem binnen 15 dagen schriftelijk te motiveren. Chamlong vindt dat het Hof daarop moet wachten. Het parlement heeft al in twee termijnen de wijziging besproken en erover gestemd.
Pheu Thai wil via een wijziging van grondwetsartikel 291 een burgerassemblee in het leven roepen, die tot taak krijgt de grondwet van 2007 (tot stand gekomen onder de door het militair bewind in 2006 gevormde regering) te herzien. Op 1 juni heeft het Hof de derde termijn van de parlementaire behandeling stilgelegd. Het parlement is tot augustus met reces. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws 12 juli
– De mond- en klauwzeer uitbraak in Cambodja, die het leven heeft gekost aan 64 kinderen, heeft voor een ware exodus van Cambodjaanse ouders met hun jonge kinderen naar de provincie Sa Kaeo in Thailand geleid.

De douane in Aranyaprathet had het er maar druk mee. Alvorens de grens te openen, controleerde ze of de kinderen een hoge koorts hadden. Eén kind met een niet eens zo hoge koorts werd tegengehouden.
In het districtshospitaal van Sikhoraphum ontstond gisteren bij ouders met kinderen enige paniek toen bleek dat er een Cambodjaanse moeder was met een kind dat hoge koorts had. De moeder wilde weten of het kind wellicht besmet was. Het bericht vermeldt verder geen bijzonderheden.
In Kanchanaburi zijn drie gevallen van HFMD geconstateerd in het gemeentelijk daycare centrum. Het werd tijdelijk gesloten.
Het mond- en klauwzeervirus heeft in Thailand tussen januari en eind vorige maand 10.813 kinderen ziek gemaakt, circa twee keer zoveel als in dezelfde periode vorig jaar. In tegenstelling tot Cambodja zijn in Thailand geen kinderen overleden. In Cambodja is een agressieve variant van het virus gevonden.
– De Foundation for Consumers heeft op verschillende groentes die in grote supermarkten in Bangkok werden verkocht, resten van twee kankerverwekkende pesticiden gevonden. De stichting heeft het ministerie van Landbouw opgeroepen het gebruik van vier pesticiden te verbieden en ze niet te registreren: methomyl, carbofuran, dicrothopos en EPN.
De Thai Mango Growers Association heeft vorige week daarentegen het ministerie gevraagd juist wel methomyl te registreren.
– De politie krijgt de bevoegdheid een blaastest bij verkeersgebruikers af te dwingen. Wie weigert, is automatisch dronken. De wetswijziging die dit regelt, is voor advies naar de Raad van State gestuurd en gaat daarna naar het parlement.
– Enkele niet-gouvernementele organisaties (NGO’s) overwegen actie te ondernemen tegen de plannen van de regering om 21 waterreservoirs in de stroomgebieden van vijf rivieren aan te leggen. Ze zeggen dat die projecten grote aannemers bevoordelen. De minister van Science and Technology zit er niet mee. ‘Tijdens de overstromingen vorig jaar hebben die NGO’s niets gedaan om de slachtoffers te helpen.’
– Tenminste 7.000 facturen, door importeurs van luxe wagens uit Engeland ingediend bij de Customs Department, zijn vervalst. Dit heeft het Office of the Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) vastgesteld. Niet alleen is de overheid daardoor 20 miljard aan invoerrechten misgelopen, maar in Engeland hebben de importeurs ook nog eens aanvragen om belastingteruggave gedaan. De Britse ambassade heeft de PACC gevraagd verder onderzoek te doen. Inmiddels zijn 108 douanebeambten overgeplaatst, omdat ze hadden nagelaten te controleren of de facturen echt waren.
– Meer dan 12.000 rai aan overheidsland en bosreservaten is illegaal in gebruik genomen. Phuket spant de kroon met 30 procent illegaal gebruik. Dit zei Vicha Mahakun van de National Anti-Corruption Commission (NACC) gisteren tijdens een forum in Phuket, gewijd aan anti-corruptie. Het totale verlies als gevolg van het illegaal gebruik schatte Vicha op 1 miljard baht. Volgend jaar krijgt elke provincie een kantoor van de NACC. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Eergisteren was het aantal opgelopen tot 460, gisteren waren het 500 leerlingen die eerder deze week een salmonella vergiftiging opliepen. De schoolmaaltijd met bedorven eieren werd genuttigd door 900 leerlingen van de Chiang Mai Welfare School. De eieren waren door een particulier gedoneerd. 127 leerlingen liggen nog in het ziekenhuis, 1 student is er ernstig aan toe. Hij raakte in een shock en zijn bloeddruk viel. De leerlingen blijven 3 maanden onder observatie omdat de bacterie moeilijk te bestrijden is.
– Thawil Pliensri heeft gisteren de Golden Garuda Award ontvangen vanwege zijn toewijding, eerlijkheid en opvallend vermogen om te coördineren. Thaiwil verloor zijn baan als secretaris-generaal van de National Security Council kort nadat de regering Yingluck de macht had overgenomen. Sindsdien is hij adviseur van de minister-president, wat bepaald geen promotie is. De onderscheiding werd uitgereikt door vice-minister-president Yongyuth Wichaidit. Negen andere hoge ambtenaren kregen ook de onderscheiding.
– Een 44-jarige man, waar de politie naar op zoek was, is gisteren tijdens een vuurgevecht met de politie bij het Mor Chit busstation doodgeschoten. Volgens de politie opende hij als eerste het vuur.  De man werd ervan verdacht samen met twee anderen in juni in Chatuchak een aanslag te hebben gepleegd op een loterijagent en twee personen. Die overleefden de aanslag, maar een getuige werd later in Petchaburi vanaf een motorfiets gedood. Een tweede verdachte is al eerder aangehouden.
– De Thais-Amerikaanse Joe Gordon, die tot 2,5 jaar gevangenisstraf was veroordeeld wegens majesteitsschennis, heeft gratie van de koning gekregen. Gordon, een tot Amerikaan genaturaliseerde Thai met de Thaise naam Lerphong Wichaikammart, had een vertaling van passages uit The king never smiles op het internet gezet. Dit boek is in Thailand verboden. Gordon werd in mei 2011 tijdens een bezoek aan Thailand in Nakhon Ratchasima gearresteerd. Hij heeft schuldig gepleit, waardoor zijn aanvankelijke straf van 5 jaar werd gehalveerd. Dinsdag werd hij vrijgelaten. In de Bangkok Remand Prison zitten nog zes personen gevangen wegens majesteitsschennis. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De douane op Suvarnabhumi heeft een marmoset [?], 12 lorises [?] en 11 pythons onderschept. Ze zaten in een koffer van een man en een vrouw, die naar Koeweit zouden vertrekken. Toen de koffer werd gescand, namen beiden de benen. De dieren worden ondergebracht in een centrum in Chon Buri.
– De bouw komt 100.000 werkers tekort en daarom moet de regering buitenlandse werknemers uit andere landen dan Cambodja, Laos en Myanmar toelaten. Vietnam bijvoorbeeld heeft een ruim aanbod aan bouwvakkers. Dit pleidooi houdt Chakporn Oonjitt, directeur van het Construction Institute of Thailand.
De bouw biedt werk aan 2,68 miljoen arbeiders, oftewel 7 procent  van het totale arbeidsbestand (cijfers van april). Volgens de officiële cijfers komen daarvan 200.000 uit het buitenland, maar waarschijnlijk bedraagt het werkelijke aantal het drievoudige.
Thailand telt 80.289 aannemingsbedrijven: 120 zijn beursgenoteerd; 99,8 procent zijn kleine en middelgrote bedrijven. Tezamen hadden ze vorig jaar een omzet van 269,76 miljard baht (2,5 procent van het bbp). De verhoging van het minimumdagloon met 40 procent heeft geresulteerd in een verhoging van de bedrijfskosten met 8 procent.
– Spring Airlines, China’s eerste en enige budgetluchtvaartmaatschappij, begint op 10 augustus met een dagelijkse non-stop vlucht Bangkok-Shanghai, een route die alleen door drie full-service maatschappijen wordt bediend. Thailand is na Japan Spring’s tweede buitenlandse bestemming. Het is gekozen omdat Thailand een populair vakantieland is van Chinezen. Naar verwachting komen dit jaar 2 miljoen Chinese toeristen naar Amazing Thailand.
– Sombere cijfers over de export van garnalen. De export naar de VS, de grootste exportmarkt voor Thaise garnalen, nam de eerste vier maanden met 31 procent op jaarbasis af en de export naar de EU zakte met 12,3 procent op jaarbasis.
De prijs van garnalen bedroeg begin dit jaar 166 baht per kilo en is in april gezakt naar 122 baht. Vietnam maakt daar, aldus de garnalenexporteurs, misbruik van door de goedkope garnalen op te kopen en die door te exporteren. In de eerste vier maanden van het jaar importeerde Vietnam 2.860 ton garnalen (vers, gekoeld, ingevroren en bewerkt) uit Thailand, een toename van 302 procent op jaarbasis. De Vietnamese export naar Japan nam in januari en februari met 12 procent toe.
– Het midden- en kleinbedrijf (MKB, in het Engels SME) vraagt om een renteverlaging om de stijgende bedrijfskosten te helpen verlichten. Patchara Samalapa, vice-president van de Kbank, zegt dat de stijgende loonkosten het grootste bedrijfsrisico voor SME’s vormen en niet de Europese schuldencrisis.
Een verlaging van de huidige rente van 8 procent zit er evenwel niet in bij Kbank. Wel kan de bank hulp bieden door de looptijd van leningen te verlengen of een speciaal op de klant toegesneden financieel pakket aan te bieden. Automatisering kan de productiviteit verhogen en de kosten verlagen, maar dat is geen praktische oplossing voor SME’s, zegt Patchara.
Kbank is qua vermogen Thailand’s vierde grootste bank en heeft de meeste SME-klanten. De SME leningenportfolio bedraagt 440 miljard baht. Deze week introduceerde de bank een nieuw leningenpakket met flexibele rente, aflossingen en betalingsdata.
– Projectontwikkelaar SC Asset Corporation Plc, eigendom van de Shinawatra’s, gaat een fabriek van prefab bouwelementen bouwen naast de Shinawatra universiteit in Pathum Thani. De fabriek krijgt een capaciteit van 2.000 elementen per jaar, maar het eerste jaar rollen 300 elementen van zes productielijnen, bestemd voor drie woningtypes. De elementen worden hoofdzakelijk gebruikt bij de bouw van vrijstaande huizen, die begin volgend jaar start.
SC heeft al ervaring met prefab elementen. Sinds begin dit jaar betrekt ze die voor haar stadswoningen van C Case Co. Met dit bedrijf gaat SC een joint venture vormen. De nieuwe fabriek kost 150 miljoen baht. SC investeert in de activa en het machinepark, C Case Co brengt de know-how in en personeel.

‘Constitutionele Hof riskeert burgeroorlog’
11 juli – Het Constitutionele Hof riskeert met de grondwetzaak een burgeroorlog, zegt Likhit Dhiravegin, fellow aan het Royal Institute.

Volgens hem had het Hof de vijf petities tegen wijziging van de grondwet niet in behandeling mogen nemen, omdat dit alleen via het kantoor van de procureur-generaal kan. De indieners, die hun petities zowel aan het Hof als de PG stuurden, betogen dat de door Pheu Thai gewenste grondwetwijziging neerkomt op het afschaffen van de constitutionele monarchie en het ongrondwettelijk verwerven van bestuursmacht.
Likhit voorspelt chaos, wanneer het Hof de klagers gelijk geeft. En wanneer het Hof ook nog eens regeringspartij Pheu Thai ontbindt, is Leiden helemaal in last. ‘The spiralling conflicts will lead to a call for intervention and hence civil war. No court in a democratic society should be doing this’, zegt hij.
Roodhemdleiders lopen zich intussen warm om hun achterban in actie te laten komen, wanneer het Hof vrijdag een voor de regeringspartij ongunstig besluit neemt. Volgens co-leider Nisit Sinthuprai verwacht de roodhemdleiding dat het Hof niet ten gunste van de grondwetwijziging zal besluiten. Een rode massarally ligt dan voor de hand.
Het Network of Community Radio Protecting Democracy and Justice, dat gelieerd is aan het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), houdt donderdag en vrijdag een demonstratie op het Royal Plaza in Bangkok. Als het vonnis ongunstig uitpakt voor de grondwetwijziging, wordt die voortgezet tot zondag.
Pheu Thai wil via een wijziging van grondwetsartikel 291 een burgerassemblee in het leven roepen, die tot taak krijgt de grondwet van 2007 (tot stand gekomen onder de door het militair bewind in 2006 gevormde regering) te herzien. Op 1 juni heeft het Hof de parlementaire behandeling stilgelegd. Het parlement is tot augustus met reces. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws 11 juli
– Een technisch mankement, geen menselijke fout was op 21 juni de oorzaak van het uitvallen van de radar op Suvarnabhumi, waardoor 50 vluchten vertraging opliepen. Niettemin zag de staf van Aeronautical Radio of Thailand Ltd ook een waarschuwing over het hoofd. Niet alleen de stroom viel uit, maar vervolgens ook het back-up systeem omdat dit maar voor een beperkte tijd kan functioneren. Een en ander is vastgesteld door een commissie onder voorzitterschap van de permanent secretaris van het ministerie van Transport.
– De tweede dagelijkse vlucht Bangkok-Inchoen (Zuid Korea) v.v. begint zaterdag op de oude luchthaven Don Mueang. Budgetmaatschappij T’Way Airlines had geen andere keus, omdat Airports of Thailand, de beheerder van Suvarnabhumi en Don Mueang, slots op Survarnabhumi weigerde wegens de beschikbaarheid van slechts één van de twee runways. De dienst is overigens tijdelijk en eindigt op 30 september. De andere dagelijkse vlucht blijft op Suvarnabhumi.
Zoals bekend staan de prijsvechters niet te trappelen om te verhuizen vanwege het gebrek aan faciliteiten op Don Mueang. De kortingen die AoT heeft geboden, zijn niet voldoende om hen over te halen. Alleen Nok Air en Orient Thai Airlines verhuisden eerder, en de Air Asia-groep verkast op 1 oktober. Deze omvat AirAsia, Thai AirAsia, Indonesia AirAsia en de Maleisische moedermaatschappij.
– Een 15-jarig meisje zegt door vijf mannen, waaronder politieagenten en haar eigen vader, te zijn verkracht. Haar vader zou daar al mee begonnen zijn, toen ze 7 jaar was. Het slachtoffer was recentelijk begonnen te werken als vrijwilliger bij de verkeerspolitie. Drie agenten van haar bureau voerden haar dronken en misbruikten haar. Ze zag kans te ontsnappen, nam een taxi en nadat ze de chauffeur had verteld wat er was gebeurd, nam hij haar mee naar een motel en verkrachtte haar eveneens. Het meisje heeft inmiddels onderdak gevonden in een tehuis voor misbruikte kinderen en vrouwen in Pathum Thani.
– Winkelcentrum CentralWorld werd in mei 2010 niet in brand gestoken door de zogeheten ‘men in black’. Volgens Tarit Pengdith, directeur-generaal van het Department of Special Investigation, is daarvoor geen bewijs. De ‘men in black’, zo genoemd naar hun kleding, bevonden zich volgens toenmalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban (Democraten) tussen de roodhemden en vormden een gewapende knokploeg. Suthep meent dat zij het winkelcentrum in brand staken, wat een schadepost heeft opgeleverd van 8 miljard baht.
De politie heeft vijf ongeïdentificeerde mannen beschuldigd van de brandstichting alsmede twee minderjarigen en twee mannen. De twee minderjarigen en een van de twee mannen zijn bovendien beschuldigd van plundering.
CentralWorld en andere gebouwen werden op 19 mei in brand gestoken, nadat het leger een eind had gemaakt aan de wekenlange roodhemdbezetting van Ratchaprasong Intersection in het centrum van Bangkok.
Bangkok Post wist het zeker: Cambodja gaat troepen terugtrekken, die gelegerd zijn bij Hindu-tempel Preah Vihear. Maar het blijkt een luchtballon. Woordvoerder Koy Koung van Cambodja’s ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat Cambodja weliswaar bereid is troepen terug te trekken, maar dit gebeurt niet nu. ‘We will do it in the near future. It will be good if Thailand is also willing to comply with the court’s [Internationale Hof van Justitie] directive.’
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha doet ook een duit in het zakje. Cambodja zou soldaten willen vervangen door politieagenten, maar die wijsheid ontleent hij aan mediaberichten.
Terugtrekking van zowel Cambodjaanse als Thaise troepen uit het gebied rond de tempel is al in juli vorig jaar bevolen door het Internationale Hof van Justitie in Den Haag, maar beide landen hebben daaraan nog steeds geen gehoor gegeven. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Premier Yingluck houdt op uitnodiging van de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton vrijdag in Phnom Penh (Cambodja) een toespraak voor Amerikaanse investeerders. Over de olie- en gasreserves in de Golf van Thailand gaat ze het niet hebben, zegt ze. Oppositieleider Abhisit heeft daar zijn twijfels over, want bekend is dat grote broer Thaksin er graag in wil investeren. De desbetreffende olie- en gasvelden worden door beide landen betwist.
– Twee mannen hebben gisteren in Ramkhamhaeng soi 112 een taxichauffeur vermoord door zijn nek door te snijden. Zijn portefeuille met 800 baht zat nog in zijn achterzak, toen de politie hem vond. Vermoedelijk zijn de daders ijlings gevlucht toen de chauffeur kans zag te toeteren. Van een van de twee mannen heeft de politie camerabeelden.
– Een Thaise man heeft zondag in Narathiwat een Maleisische toerist beroofd en vermoord en zijn auto gestolen. De twee hadden ruzie gekregen bij een benzinestation. De dader is volgens de politie vermoedelijk gevlucht naar Maleisië met achterlating van de auto.
– Koning Jigme Khesar Namgyel Wangchuck van Bhutan krijgt een eredoctoraat in de volksgezondheid van de Naresuan universiteit vanwege zijn inzet op dit terrein. De presentatie vindt op een nader te bepalen tijdstip plaats in Bhutan. Sinds 1999 studeren studenten uit Bhutan aan de universiteit. Jaarlijks krijgen tien studenten een beurs om medicijnen te studeren.
– Het hoger beroep van een vuilnisophaler heeft geen effect gehad. De man had in 2008 CD’s en VCD’s uit afvalbakken gehaald en die verkocht. De rechtbank veroordeelde hem eerder tot een boete van 133.400 baht omdat hij geen vergunning had, en het hooggerechtshof bevestigde het vonnis. Wanneer hij niet kan betalen, moet hij een jaar de gevangenis in.
– De recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan is veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van zes maanden met een proeftijd van twee jaar wegens smadelijke opmerkingen over toenmalig minister-president Abhisit. Jatuporn had Abhisit ervan beschuldigd dat hij geen respect had voor de koning, omdat hij tijdens een audiëntie op gelijke hoogte met de koning had gesproken.
– Het aantal studenten van een school in Chiang Mai dat ziek is geworden door een salmonella vergiftiging na het nuttigen van een schoolmaaltijd, is gisteren opgelopen tot 460. De ziekmakende gekookte eieren waren 3 dagen oud en ze waren ook nog eens cadeau gedaan. De gymnastiekzaal van de school is ingericht als ziekenboeg, omdat er niet voldoende ziekenhuisbedden beschikbaar zijn.
– Vanaf 1 september moeten mensen die verzekerd zijn via het Universal Healthcare Scheme, in een overheidsziekenhuis 30 baht per bezoek of medicijnverstrekking betalen. Voor bepaalde groepen wordt een uitzondering gemaakt. Welke dat zijn, wordt later bekendgemaakt. Regeringspartij Pheu Thai heeft tijdens haar verkiezingscampagne al aangekondigd de 30 baht terug te brengen. De regering Thaksin verwierf destijds veel sympathie door de gezondheidszorg gratis te maken met een eigen bijdrage van 30 baht. De regering Abhisit schrapte de eigen bijdrage.
– Rangsit Plaza Co, de exploitant van het winkel- en warenhuiscomplex Future Park (17 jaar geleden gebouwd, 240.000 vierkante meter), heeft een oud uitbreidingsplan afgestoft. Wanneer het gebied dit jaar gespaard blijft van overstromingen, begint de bouw in december. De uitbreiding (80.000 vierkante meter) komt op een terrein van 12 rai naast het huidige Future Park. De bouw neemt 3 jaar in beslag en kost 3 miljard baht. Volgens de exploitant staan honderd gegadigden te trappelen om er hun intrek te nemen. De uitbreiding is goed voor duizend nieuwe banen.
Tijdens de overstromingen moest Future Park haar deuren sluiten wat een verliespost van 300 miljoen baht aan gederfde inkomsten en schade heeft opgeleverd. De verzekering heeft daarvan 100 miljoen baht vergoed. Om op de toekomst voorbereid te zijn, wordt een 3 kilometer lange dijk aangelegd en de parkeerrruimte wordt vergroot van 7.200 naar 8.000 plaatsen. Oplevering in september. In de eerste helft van dit jaar bedroeg het bezoek 150.000 personen per dag.
– Zestig procent van de dijken rond de industrieterreinen in de provincies Ayutthaya en Pathum Thani, die vorig jaar zijn overstroomd, ligt er. Bangpa-in is het traagst met 45 procent en Saha Rattana Nakorn moet nog beginnen.
Enkele van de 43 fabrieken in Saha Rattana Nakorn hebben gedreigd te verhuizen en andere pleiten ervoor dat de overheid het beheer overneemt vanwege het ontbreken van maatregelen tegen overstromingen. Saha Rattana Nakorn was het eerste van zes industrieterreinen in Ayutthaya, die onder water liepen, en het laatste dat droogviel.
Gisteren sprak de minister van Industrie met Japanse fabrikanten. Zij maken zich zorgen over het vermogen van de terreinbeheerder om efficiënte systemen tegen een herhaling van de overstromingen te ontwikkelen. ‘Tot nu toe hebben we nog geen concrete plannen gezien’, aldus Pramote Pattanamongkol, general manager van Katolek (Thailand) Co. Hij wijt dit aan interne conflicten binnen de beheersmaatschappij.
Maar het management van het terrein houdt vol dat de afgelopen maanden korte- en langetermijnplannen zijn ontwikkeld. Er zijn dijken geconstrueerd en barrières aangelegd en het Department of Rural Roads is gevraagd de weg voor het terrein en 32 kilometer aan dijken rond het terrein te verhogen. ‘Die maatregelen hebben in 1995 en 2006 gewerkt. Vorig jaar was anders omdat de dijken het begaven’, zegt woordvoerder Praphaphan Ratthakarn.
– Het ministerie van Informatie en Communicatietechnologie heeft nog eens 400.000 tablet PC’s gekocht van het Chinese bedrijf Shenzhen Scope Scientific Development ad US$33,1 miljoen. De eerste serie van 400.000 werd in mei besteld. Daarvan zijn er inmiddels 12.000 geleverd. De overige arriveren medio augustus. Daarna draagt het ICT-ministerie ze over aan het ministerie van Onderwijs, dat ze aan alle leerlingen van Prathom 1 zal uitdelen. Een tablet voor elke leerling is een van de verkiezingsbeloftes van regeringspartij Pheu Thai. (Zie pagina Onderwijs)

‘Troepenterugtrekking Cambodja is een propagandatruc’
10 juli – Een propagandatruc. Zo noemt een legerbron de aangekondigde terugtrekking van Cambodjaanse troepen uit het gebied rond Hindu-tempel Preah Vihear. Van terugtrekking is volgens hem geen sprake, hooguit worden troepen weggehaald van de berg waarop de tempel staat en op een lager gelegen terrein gestationeerd, nog steeds in het gebied dat door beide landen wordt geclaimd. ‘Cambodja wil de indruk wekken dat het voldoet aan het bevel van het Internationale Hof van Justitie [in Den Haag], maar dat gebeurt niet.’ Het ICJ stelde in juli vorig jaar een gedemilitariseerde zone in en beval beide landen hun troepen eruit terug te trekken. Tot nu toe hebben beide landen het bevel genegeerd. De gedemilitariseerde zone meet 17,3 vierkante kilometer en omvat ook de 4,6 vierkante kilometer betwist gebied.

Met de ‘terugtrekking’ voldoet Cambodja ook aan een eis van Unesco. Preah Vihear staat op de werelderfgoedlijst en uit hoofde daarvan mogen er geen soldaten gestationeerd zijn. Op 18 juli vergadert het Unesco World Heritage Committee. Dan komt voor de zoveelste maal het eerder door Thailand geblokkeerde managementplan van Cambodja voor de tempel ter sprake.
Volgens de legerbron heeft Cambodja onlangs het aantal soldaten in het grensgebied uitgebreid van 4.000 naar 5.000 en zijn op belangrijke lokaties mijnen gelegd. Geschat wordt dat Thailand niet meer dan 1.000 soldaten in het gebied heeft. In mei en juni heeft Thailand troepen teruggetrokken uit minder gevoelige streken. Dat is op een ‘hush-hush’ manier gebeurd om geen slapende honden (lees: geelhemden) wakker te maken.
De terugtrekking was nodig omdat de regering een budget van 30 miljoen baht voor de Suranaree Taskforce niet heeft goedgekeurd.  De weigering van het budget wordt door sommigen gezien als een poging het leger te dwingen troepen terug te trekken. Sinds de regering Yingluck aan de macht is, is het weer koek en ei tussen beide landen.
Thailand en Cambodja overleggen in een Joint Working Group over de terugtrekking van troepen, maar in die groep, die tot nu toe twee keer heeft vergaderd, is alleen nog gesproken over het opruimen van mijnen. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Kort nieuws 10 juli
– Na 2 jaar bevinden de onderhandelingen tussen Thailand en de Europese Unie over een vrijhandelsverdrag (FTA, Free Trade Agreement) zich in een afrondende fase. Volgende maand wordt de FTA voorgelegd aan het parlement.

De tijd is er rijp voor, zegt Srirat Rastapana, directeur-generaal van het Trade Negotiations Department, want de EU wil graag haar handel met en investeringen in Azië uitbreiden; de FTA moet ervoor zorgen dat de bestaande handelsbarrières worden geslecht.
Aanvankelijk had de EU een multilaterale overeenkomst met Asean willen afsluiten. Na zeven rondes werden de onderhandelingen in 2007 afgebroken, omdat de EU moeite had met Myanmar als Aseanlid en omdat de economische ontwikkeling van de Aseanlanden dermate uiteen liep dat ze niet konden voldoen aan de wensen van de EU.
Sindsdien worden bilaterale gesprekken gehouden. De eerste FTA die van kracht wordt, is met Singapore, mogelijk dit jaar. Volgend jaar komt Maleisië aan de beurt. Vietnam heeft al aangekondigd te gaan onderhandelen en de Filippijnen bestuderen de mogelijkheden. Wanneer de FTA met Thailand in werking treedt, vermeldt het artikel niet.
De EU is na Japan de tweede grootste investeerder in Thailand. In 2010 werd voor $1,52 miljard geïnvesteerd oftewel 15,7 procent van het totaal aan buitenlandse investeringen. In Asean is de EU de grootste investeerder met in 2010 $17 miljard.
– Het Journal Of The Siam Society, het oudste en meest prestigieuze wetenschappelijke  tijdschrift in Zuidoost Azië, is nu voor leden gratis online beschikbaar. Alle 99 publicaties met meer dan 2.000 artikelen kunnen geraadpleegd worden via www.siam-society.org/OJS/index.php/JSS/index. Het artikel vermeldt niet of de site een zoekfunctie heeft. Het tijdschrift verscheen voor het eerst in 1904. Een van de artikelen gaat over de Schiedammer Jeremias van Vliet, die midden zeventiende eeuw de scepter zwaaide over de Factory (handelspost) van de VOC in Ayutthaya.
– Niet 64 kinderen, zoals de krant gisteren berichtte, maar 52 kinderen jonger dan 3 jaar zijn in Cambodja overleden aan mond- en klauwzeer.  Het virus dat gevonden is, EV-71, is een kwaadaardige stam van het mond- en klauwzeervirus. Het virus maakte in Thailand tussen januari en eind vorige maand 10.813 kinderen ziek, circa twee keer zoveel als in dezelfde periode vorig jaar. In tegenstelling tot Cambodja overleden in Thailand geen kinderen.
De provinciale volksgezondheidsdiensten, met name in de grensgebieden, gaan in samenwerking met het Disease Control Department en het Department of Health op zoek naar mogelijke HFMD-infecties (hand, foot and mouth disease). Ze bezoeken scholen en kinderdagverblijven.
– In tegenstelling tot eerdere berichten kunnen alle tv-kijkers genieten van de Olympische Spelen in Londen, laat de National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) weten.  Volgens de NBTC zegt de Television Pool of Thailand dat het alle programma’s waarop een copyright rust, zal uitzenden. [Van de details van dit bericht begrijp ik niets, dus die laat ik onvermeld.]
Bangkok Post rectificeert haar bericht over de concurrentie van Myanmar op toeristisch gebied. De geciteerde minister U Htay Aung is geen minister van Toerisme, maar vice-minister van Hotels en Toerisme. De nieuwe luchthaven komt niet 15 km buiten Yangon te liggen, maar 50 km. [Het komt zelden voor dat de krant een bericht rectificeert. Zou ze vaker moeten doen, want ik kom regelmatig tegenstrijdige en foutieve informatie in berichten tegen.]
– De vechtpartijen tussen studenten van rivaliserende beroepsopleidingen houden maar niet op. Gisterochtend werd een 19-jarige voormalige student van de Thaivichitsilp Art School, thans eerste jaars op de Chandrakasem Rajabhat universiteit, bij een bushalte in Chatuchak door studenten van het Don Muang Technical College aangevallen en met een mes gestoken. Het slachtoffer is op de intensive care van een ziekenhuis opgenomen. De aanval zou een vergeldingsactie zijn voor een incident eerder die dag waarbij studenten van Thaivichitsilp stenen naar een bus gooiden, waarin studenten van Donmuang zaten.
Studenten van het Donmuang Technical College waren de afgelopen twee maanden betrokken bij minstens drie gewelddadige incidenten, waarbij eenmaal twee personen zijn overleden.
– Driehonderd slachtoffers van de overstromingen van vorig jaar demonstreerden gisteren bij het districtskantoor van Buddha Monthon (Nakhon Pathom). Ze eisten een hogere compensatie. De demonstranten wilden met de gouverneur praten, maar die liet zich niet zien. Nadat de president van de gemeente Salaya had beloofd dat de schade opnieuw zou worden geïnventariseerd, verspreidden de bewoners zich.
– Vanwege een gebroken verbindingsstuk van de treinrails voor de Laksi tempel in Bangkok heeft het treinverkeer naar het Noorden gisteren enige tijd vertraging opgelopen, omdat slechts één spoor overbleef. De regen zou de boosdoener zijn geweest.
– Apothekers en gezondheidsactivisten hebben het ministerie van Volksgezondheid opgeroepen de Medicine Act van 1967 strenger te handhaven. Volgens de wet moet er in een apotheek/pharmacie altijd een gediplomeerde apotheker aanwezig zijn, maar uit een onderzoek blijkt dat slechts 24 procent zich aan die eis houdt.
– De politie heeft gisteren in Sa Kaeo aan de grens met Cambodja een vrachtwagen met 70 ton rijst ter waarde van 700.000 baht onderschept. De rijst was niet aangegeven bij de douane. Dorpelingen in het gebied hebben geklaagd over vrachtwagens die ’s nachts passeren en hen uit hun slaap houden.
– Een schoolmaaltijd is honderd leerlingen van de Chiang Mai Welfare School slecht bekomen. Na het nuttigen van de chilly curry en gekookte eieren kregen ze last van diarree, hoofdpijn, koorts en misselijkheid. 75 leerlingen zijn in diverse ziekenhuizen opgenomen; bij tien leerlingen zakte de bloeddruk in hoogtempo.
– Voor compensatiebetalingen aan de slachtoffers van het geweld in het Zuiden van Thailand is een bedrag van 193,6 miljoen baht beschikbaar. Het geld gaat naar de nabestaanden van gedode overheidsfunctionarissen en naar functionarissen die tussen 2004 en 2012 gewond zijn geraakt.
– Alsof er niet genoeg instanties zijn die zich bezighouden met de overstromingen, is er weer één bijgekomen. De Water and Flood Management Commission heeft een commissie in het leven geroepen die zeven taken krijgt, onder andere het aanwijzen van gebieden die het risico lopen te overstromen, het aanwijzen van groene gebieden die gebruikt kunnen worden als waterweg, het aanwijzen van kaem ling (bergingsgebieden) en het opstellen van regels om stadsuitbreiding in laaggelegen gebieden te voorkomen.
– Enkelen van de 49 Thais die in Myanmar zijn aangehouden, worden beschuldigd van het verbouwen van marihuana op Birmees grondgebied en het bezit van vuurwapens. Volgens vice-minister-president Yutthasak Sasiprasa zijn ze onder valse voorwendsel naar Birmees grondgebied gestuurd om daar te werken. Thaise werkgevers zouden zo’n 200 Thais 7 jaar geleden verteld hebben dat ze er palm- en rubberbomen konden planten en huizen bouwen. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha noemt een aantal van 1.000 Thais. Sommige Thaise werkgevers zouden legaal land huren in Myanmar.
– Het Thaise paviljoen op de Expo 2012 in Zuid-Korea heeft sinds de opening twee maanden geleden 560.000 bezoekers getrokken. De Expo heeft als thema ‘The Living Ocean and the Coast’. Het paviljoen toont Thailand’s pogingen om het maritiem milieu te conserveren en het geeft informatie over de ontwikkeling van Thaise wateren voor toerisme, visserij en voedselvoorziening. Het paviljoen valt in de smaak bij de Zuidkoreaanse media.
– De Udon Thani Conservation groep en vier personen, waaronder Somyot Prueksakasemsuk, die gevangen zit op beschuldiging van majesteitsschennis, zijn voorgedragen voor de Somchai Naalapijit Award voor personen en instanties, die zich inzetten voor mensenrechten.
De Udon Thani Conservation groep probeert kaliummijnbouw in de provincie tegen te houden. De andere genomineerden zijn een voormalige vakbondsbestuurder, mensenrechten advocaat, actievoerder op het gebied van arbeidsomstandigheden en voorvechter voor de rechten van migranten. De onderscheiding, die is vernoemd naar een advocaat die vermist wordt, wordt morgen uitgereikt. Dan is ook de winnaar bekend.
– Beheersing van de Engelse taal en begrip voor andere culturen zijn essentieel willen Thaise ingenieurs kunnen concurreren met hun collega’s wanneer de Asean Economic Community (AEC) in 2015 van kracht wordt. Suwat Chaopricha, president van het Engineering Institute of Thailand, wijst er bijvoorbeeld op dat de helft van de Asean-bevolking moslim is.
‘Thaise ingenieurs hoeven niet bang te zijn van de AEC want hun competentie en bekwaamheid hoeven voor niemand in de regio onder te doen. Beheersing van de Engelse taal is noodzakelijk, maar ingenieurs kunnen ook in hun technische taal communiceren’, aldus Suwat.
– Van donderdag tot zondag biedt Impact Muang Thong Thani onderdak aan Thailand Engineering Expo 2012. Tweehonderdvijftig bedrijven presenteren zich en er worden 60 seminars gehouden, onder andere over de vraag of Thailand klaar is voor overstromingen en aardbevingen. Er zijn ook interessante innovaties te zien, zoals transparant cement.

Sprookjeshuwelijk in Bangkok
Het moet een paar centen gekost hebben, de bruiloft van Naphaporn Bodiratnangkura en Korn Narongdej. Veertienhonderd werkers waren nodig voor een plafond van 500.000 rozen in de eetzaal en drie met bloemen en bomen gedecoreerde tunnels.

Naphapron en Korn zijn dan ook niet de eerste de beste; zij is erfgenaam van het Swissotel Nai Lert Park Bangkok Hotel en hij van de KPN Group. De twee kennen elkaar al sinds hun kinderjaren, maar pas onlangs viel Korn op zijn knieën voor Naphaporn tot verrukking van beider families.
De huwelijksfestiviteiten namen drie dagen in beslag, vanzelfsprekend in het Swissotel. Ze omvatten onder andere de huwelijksvoltrekking onder het toeziend oog van Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council, een diner voor 300 familieleden en intieme vrienden, die zich tegoed deden aan lamsvlees, kreeft en als voorgerecht kaviaar op aardappelpuree, en een receptie die door 1000 gasten werd bezocht: familie, vrienden, hoogwaardigheidsbekleders, tv-sterren en zangers.
De gasten gingen niet met lege handen naar huis, zoals gebruikelijk bij een Thaise bruiloft. Ze kregen een paar zijden kussenovertrekken met daarop geborduurd hun initialen of een paar kaarsen met de vorm van een hond. Als symbool van loyaliteit.
(Bron: Brunch, zondagbijlage van Bangkok Post, 8 juli 2012)

Constitutionele Hof krijgt fraai compromis van columnist
9 juli – Het Constitutionele Hof krijgt zijn uitspraak in de grondwetzaak op een dienblad aangeboden. Veera Prateepchaikul heeft in Bangkok Post de vier vragen waarover het Hof zich buigt, al beantwoord. Een fraai compromis is mogelijk waar zowel voor- (roodhemden) als tegenstanders (geelhemden) van de grondwetwijziging mee kunnen leven. Althans voorlopig, want de gehele procedure moet weer overnieuw beginnen.

Waar gaat het om? Regeringspartij Pheu Thai wil een burgerassemblee vormen die tot taak krijgt de grondwet van 2007 (tot stand gekomen onder de door het militair bewind in 2006 gevormde regering) te herzien. Daartoe moet eerst artikel 291 worden gewijzigd, dat alleen het parlement toestaat wijzigingen in de grondwet aan te brengen.
Het Constitutionele Hof heeft de parlementaire behandeling op 1 juni stilgelegd op verzoek van de Democraten die betogen dat de wijziging in strijd is met een ander artikel in de grondwet. Volgens de klagers is het doel van wijziging van de grondwet de constitutionele monarchie af te schaffen en ongrondwettelijk macht te verwerven.
Wat schrijft Veera?
1 Op de vraag of de klagers het recht hebben de zaak aanhangig te maken bij het Hof op grond van dat andere artikel, luidt het antwoord: ja. Anders had het Hof de zaak niet in behandeling moeten nemen.
2 Is het wettelijk mogelijk om de gehele grondwet te herschrijven op basis van artikel 291? Nee, schrijft Veera, want dat artikel gaat alleen over wijzigingen, niet over een nieuwe grondwet.
3 Is het herschrijven van de grondwet een poging om de constitutionele monarchie omver te werpen? Nee, schrijft Veera, want die burgerassemblee bestaat nog niet eens.
4 Indien het bewezen is dat er geprobeerd wordt de constitutionele monarchie af te schaffen, moeten de desbetreffende partijen (lees: Pheu Thai en coalitieparners) dan verboden worden? Gezien het antwoord op vraag 3 luidt ook hierop het antwoord ontkennend.
Toch handig, zo’n columnist. Vrijdag doet het Hof uitspraak. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws 9 juli
– Cambodja gaat troepen terugtrekken uit de gedemilitariseerde zone bij Hindu-tempel Preah Vihear, aldus waarnemers. Cambodja zou daarmee goede sier willen maken omdat het land dit jaar gastheer is van een aantal belangrijke vergaderingen, waaronder het Asean Regional Forum en de East Asian Summit, die wordt bijgewoond door China, Japan, de VS en de EU.

De gedemilitariseerde zone is in juli vorig jaar ingesteld door het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag. Het was een tussenvonnis in een zaak, aangespannen door Cambodja. Thailand’s buurland heeft het ICJ gevraagd zijn vonnis uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, nader te precisiëren. Het wil het Hof een uitspraak ontlokken over de 4,6 vierkante kilometer bij de tempel, die door beide landen wordt betwist.
Tot nu hebben zowel Cambodja als Thailand geen gehoor gegeven aan het bevel van het ICJ. Wel is een aantal keer aangekondigd dat troepen zouden worden teruggetrokken, maar in de praktijk kwam dat neer op het verplaatsen van troepen. 
Sinds Cambodja in 2008 de tempel op de Werelderfgoedlijst van Unesco heeft laten plaatsen, hebben zo nu en dan bij de tempel schermutselingen plaatsgevonden. In februari en april vorig jaar vielen daarbij doden en gewonden. Cambodja heeft Thailand er vorige week van beschuldigd dat het prikkeldraad heeft gespannen in de gedemilitariseerde zone.  (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Sinds april zijn in Cambodja 64 kinderen in de leeftijd van 2 en 3 jaar overleden aan wat aanvankelijk een mysterieuze ziekte werd genoemd, maar waarschijnlijk mond- en klauwzeer  is. Artsen van het Institut Pasteur du Cambodge hebben in sommige bloedmonsters een virus gevonden, dat die ziekte veroorzaakt. Het ministerie van Volksgezondheid werkt bij het onderzoek samen met de Wereldgezondheidsorganisatie.
– Het toerisme naar Myanmar zit in de lift en daar worden Thaise reisagenten knap zenuwachtig van. Ze waarschuwen de regering dat Myanmar’s groeiende toerismesector een bedreiging kan vormen voor Thailands positie.
Myanmar’s minister van Toerisme U Htay Aung vertelde gisteren tijdens het Sasin Bangkok Forum dat zijn land bezig is de infrastructuur te verbeteren teneinde het groeiend aantal toeristen te kunnen opvangen. Tussen januari en juni van dit jaar bedroeg het aantal buitenlandse bezoekers 50 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar.
‘Onze toerisme-industrie staat nog in de kinderschoenen, maar het aantal bezoekers stijgt snel’, zei de minister. Markt-analisten denken dat Myanmar na de democratische hervormingen veel potentieel heeft om zich te positioneren als een belangrijke toeristische bestemming in Zuidoost Azië.
Er zijn circa 25.000 hotels en guesthouses in Myanmar, te weinig voor het toegenomen aantal toeristen, zakenlui en internationale bezoekers. De Shangri-La groep bouwt momenteel een hotel met 240 kamers en de Accor Group en India’s Oberoi zijn geïnteresseerd. Plannen worden gemaakt voor de aanleg van een nieuwe luchthaven, 15 kilometer buiten Yangon.
– Airports of Thailand (AoT), de beheerder van luchthaven Suvarnabhumi, krijgt de wind van voren van reisagentschappen en de elektronica-industrie. De sluiting van de oostelijke runway wegens onderhoudswerkzaamheden heeft tot vertragingen geleid bij het transport van materialen en het aantal buitenlandse bezoekers is afgenomen, zeggen ze. 
Passagiers betwijfelen of het de luchthaven lukt het grote aantal vliegtuigen dat staat te dringen voor een plaatsje op de runway, effectief te managen. Maar bovenal zijn zorgen gerezen over de veiligheid, sinds vorige week de andere (westelijke) runway korte tijd gesloten moest worden omdat een stukje verzakt was.
Het bedrijfsleven en de luchtvaartmaatschappijen zijn te laat geïnformeerd over de sluiting van de oostelijke runway, zegt Marisa Pongpattanapun, voorzitter van het Airline Operators Committee (AOC). Pas drie maanden tevoren kregen ze te horen dat de baan zou dicht gaan, voor de luchtvaartmaatschappijen te laat om hun vluchtschema’s aan te passen. Dat had 6 maanden tot een jaar voor de aanvang van de werkzaamheden moeten gebeuren, aldus Marisa. De AOC heeft de luchthaven gevraagd het landings- en starttarief vanwege de vertragingen te reduceren.
De werkzaamheden startten op 11 juni. Op 2 augustus wordt de baan weer in gebruik genomen.
– Chavalit Yongchaiyudh, voormalig minister-president en voormalig adviserend voorzitter van regeringspartij Pheu Thai, dringt er bij de regering op aan het wijzigingsvoorstel voor de grondwet en de verzoeningsvoorstellen in te trekken. Hij baseert zijn pleidooi op een peiling van Dusit, waaruit blijkt dat 50 procent van de respondenten meent dat de regering haar termijn van 4 jaar volmaakt, wanneer die voorstellen worden geschrapt.
Het Constitutionele Hof buigt zich momenteel over de vraag of het door regeringspartij Pheu Thai gesteunde wijzigingsvoorstel voor de grondwet in strijd met de grondwet is. Chavalit zegt dat noch de voor-, noch de tegenstanders de victorie kunnen kraaien na het besluit van het Hof. ‘Er zijn alleen verliezers en het land lijdt er het meest onder’, zegt hij. ‘Een verkeerd besluit zal tot ernstige problemen leiden en het zal de geloofwaardigheid van het Hof niet ten goede komen.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De zoon van Suthep Thaugsuban, voormalig secretaris-generaal van toen nog regeringspartij Democraten, ontkent dat hij illegaal land op Koh Samui in bezit heeft genomen. Hij zegt het slachtoffer te zijn van een politiek spelletje om zijn vader in diskrediet te brengen. Tan Thaugsuban is door het Department of Special Investigation voor verhoor opgeroepen. Volgens Tan heeft hij de vijf percelen 10 jaar geleden rechtmatig verworven. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Een roodhemd, adviseur van een kamercommissie van Pheu Thai-parlementariërs, wordt er door een parlementslid van oppositiepartij Democraten van beschuldigd de Government Savings Bank geprest te hebben een lening van in totaal 900 miljoen baht te verstrekken. Dat geld is bestemd voor mensen die een benzineautomaat willen aanschaffen. Zo’machine kost 700.000 baht, maar de aanvragers krijgen 900.000 baht. De GSB durfde niet te weigeren omdat de man gedreigd had ‘Dubai’ (lees: Thaksin) te informeren.
– Thai Airways International (THAI) ziet geen kans extra vluchten in te zetten voor moslims die in september de Hadj maken. Saudi Arabië heeft een nieuwe regel geïntroduceerd: alleen nationale luchtvaartmaatschappijen mogen de pilgrims vervoeren. Over een oplossing wordt momenteel overleg gevoerd.
– De wetgeving ter voorkoming van onethische promotie en verkoop van medicijnen is verouderd. Er moeten dringend nieuwe regels komen, zegt Niyada Kiatying-angsulee, manager van Thai Drug Watch van de faculteit pharmacie van de Chulalongkorn universiteit. De huidige wet dateert van 1967 en die kan niet meer effectief worden toegepast op moderne promotionele en verkoopmethoden.

Kort nieuws 8 juli
– Airports of Thailand, de beheerder van luchthaven Suvarnabhumi, moet haast maken met de aanleg van de derde runway (gepland voor 2017) en gelijk ook maar een haalbaarheidsstudie doen naar een vierde baan. Dit zegt Piyaman Techapaiboon, president van de Tourism Council of Thailand naar aanleiding van de sluiting van het vliegveld donderdagavond omdat een stukje van de westelijke runway was verzakt.

Piyaman denkt dat het incident het vertrouwen van toeristen kan schaden omdat reisbureaus geen garantie kunnen geven voor een ongestoorde reis. Maar premier Yingluck gelooft daar niets van en sprak de bekende sussende woorden, die bestorven liggen in de mond van politici. ‘Het is onwaarschijnlijk dat het probleem het vertrouwen van reizigers schokt’, zegt ze.
De verzakking was volgens haar het gevolg van slijtage door het zware gebruik van de runway, nu de oostelijke baan wegens reparatiewerkzaamheden dicht is. Dezelfde verklaring gaf Somchai Sawasdeepon, general manager van Suvarnabhumi, eergisteren. Maar luchtvaartmanagers beginnen zich zo langzamerhand af te vragen of bij de aanleg van de runways wel degelijke materialen zijn  gebruikt. Ze zijn verbaasd over het grote aantal ‘soft surface’ problemen.
– Duizenden mensen stonden gisteren langs de Chao Praya rivier, sommigen al vanaf ’s ochtends vroeg, om een glimp op te vangen van de koning, die samen met de koningin en prinses Sirindhorn een boottocht maakte. Ze inspecteerden de oeverbebouwingen die vorig jaar onder water gelopen waren en bij het Royal Irrigation Department woonde de koning de inauguratie bij van vijf, op zijn initiatief tot stand gekomen irrigatieprojecten.
Onderweg werd het koninklijk gezelschap getracteerd op een licht- en geluidshow, traditionele dansshows, optredens van fanfarekorpsen en bij tempels reciteerden monniken zegeningen voor ’s konings welbevinden. Veel mensen waren gekleed in roze, een kleur die naast geel symbool staat voor liefde voor de koning. Geel is de kleur van de geboortedag van de vorst, roze werd populair nadat de koning eens in een roze colbert het ziekenhuis had verlaten.
– Regeringspartij Pheu Thai zal het vonnis van het Constitutionele Hof in de grondwetzaak respecteren, ook wanneer die ongunstig voor haar uitpakt. De Pheu Thai-parlementsleden hebben de opdracht gekregen om dit aan hun achterban duidelijk te maken. In het ergste geval wordt Pheu Thai ontbonden en worden de bestuursleden 5 jaar van een politieke functie uitgesloten.
Het Hof boog zich deze week over de kwestie en hoorde voor- en tegenstanders van de door Pheu Thai gewenste wijziging van artikel 291 van de grondwet. Volgens de tegenstanders is de wijziging in strijd met een ander artikel in de grondwet. Woensdag leveren de partijen hun slotpleidooi schriftelijk in, vrijdag doet het Hof uitspraak. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Premier Yingluck is op oorlogspad, schrijft Bangkok Post in de rubriek About Politics. Ze heeft haar kabinetsleden de les gelezen; ze moeten eens ophouden voortdurend advies te vragen aan de man in Dubai, daarheen af te reizen en grote broer Thaksin te informeren over de vorderingen van regeringsprojecten. Yingluck moest tot haar schande bekennen dat ze geen weet heeft van sommige belangrijke zaken, die zij zou moeten oplossen, omdat die alleen met Thaksin zijn besproken. Kortom: ‘Het wordt tijd dat mijn rol als minister-president wordt erkend.’ Hoe de krant dit allemaal weet, wordt niet vermeld. Iemand zal wel gelekt hebben.
– Niet een paar honderd, ook niet tussen de 50 en 70, maar 49 bewoners van het dorp Ban Inthaninkwan zijn woensdag gearresteerd door Birmese soldaten, aldus de autoriteiten van Birma (tegenwoordig Myanmar). Ze bevonden zich op Birmees grondgebied. Daar waren ze door een tussenpersoon naartoe gestuurd om te werken in rubberplantages. De dorpelingen zijn al herhaaldelijk door beide landen gewaarschuwd niet de grens over te steken. Volgens eerdere berichten zou niet duidelijk zijn hoe die grens ter plaatse precies loopt.
– De 2002 illegaal geaborteerde foetussen, die in november 2010 op de begraafplaats van een tempel in Bangkok werden gevonden, zijn begraven op de begraafplaats van de Por Tek Tueng stichting in Samut Sakhon. Na de lugubere vondst waren ze voor onderzoek naar het forensisch instituut van het Chulalongkorn ziekenhuis gebracht. De begrafenisondernemer van de tempel, waar de vondst werd gedaan, werd vorig jaar veroordeeld tot een gevangenisstraf van 3 jaar en 4 maanden. Zijn assistent en een verpleegster zijn ook aangehouden. De krant zegt niets over hun veroordeling.
– Een 29-jarige radioloog van het Siriraj ziekenhuis is van de tiende verdieping van de personeelsflat gevallen. Zijn lichaam werd gisterochtend gevonden. De man, die een kamer op de veertiende verdieping heeft, was eerder gesignaleerd in de fitness-ruimte op de tiende. De politie heeft in zijn kamer een groot aantal medicijnen gevonden. Vermoed wordt dat de man zelfmoord heeft gepleegd.
– Ik vervoer verse garnalen, zei de chauffeur van een koelwagen, toen hij in Nakhon Si Thammarat werd aangehouden. De politie vertrouwde het niet. Terecht, want ze vond een tank met 13.000 liter benzeen ter waarde van een miljoen baht, waarvoor geen accijns was betaald.
– Een van de drie verdachten die de kroongetuige van een moordaanslag hebben vermoord, is aangehouden. De andere twee zijn nog voortvluchtig. In juni vond die aanslag op een loterijagent en twee anderen in Chatuchak (Bangkok) plaats. Die overleefden de aanslag, maar de man die het zag gebeuren, was minder fortuinlijk. Hij werd in Petchaburi vanaf een motorfiets gedood.
– De post van gouverneur van de Mass Rapid Transit Authority of Thailand (MRTA, ondergrondse metro) is al 2 jaar vacant. Vorige maand kreeg de benoeming van Yongsit Rojsrivichaikul het groene licht, maar de andere kandidaten zijn in beroep gegaan, omdat hij niet over de vereiste kwalificaties zou beschikken. Dat moge zo zijn, maar in Thailand gaat het er niet om wat je weet, maar wie je kent, en Yongsit werkte voorheen bij Shin Satellite Plc, een bedrijf dat in handen is geweest van de Shinawatra-clan.
– De post van gouverneur van de State Railway of Thailand komt op 21 juli beschikbaar, wanneer de huidige gouverneur zijn termijn heeft volgemaakt. In tegenstelling tot de topbaan bij de MRTA is dit een weinig te benijden functie gezien de enorme verliezen die het bedrijf maakt en het verouderd materieel.
De voormalige gouverneur van de MRTA zou het bedrijf uit het slop kunnen trekken, maar erg veel kans maakt hij niet ongeacht zijn expertise. Iemand die het laatste woord heeft, schrijft de krant, heeft al laten weten dat de man niet zijn favoriete kandidaat is.
– Staatsbedrijven doen er goed aan minder in buitenlandse valuta te lenen om risico’s voortvloeiend uit de eurocrisis af te dekken, zegt Chakkrit Parapuntakul, directeur-generaal van het Public Debt Management Office. Sommige bedrijven die onder toezicht staan van het ministerie van Transport hebben leningen in buitenlandse valuta afgesloten om te besparen op hun kosten.
Als voorbeeld noemt hij de Mass Rapid Transit Authority (MRTA, ondergrondse metro) en Airports of Thailand. Deze bedrijven hebben geen inkomsten in buitenlandse valuta die ze tegenover de schuldbetaling kunnen stellen. Daardoor lopen ze een groter risico op koersverliezen.
Chakkrit maakt zich het meest zorgen over de MRTA. Haar totale schuld bedraagt 8 miljard baht, waarvan 90 procent in Japanse yen zonder valuta hedging, hetgeen leidt tot een verlies van 10 miljard baht. AoT doet het beter; het gebruikt currency swap options voor 80 procent van de totale schuld in buitenlandse valuta om het risico van wisselverliezen te beheersen. [Met excuses voor de onvertaalde termen.]
– Staatsoliebedrijf PTT Plc is in Europa op zoek naar acquisities op energiegebied, waarvan de prijs gezakt is als gevolg van de schuldencrisis. Als eerste verwierf PTT via een dochter in november een deelname van 51 procent in Perstorp Holding France SAS voor €115 miljoen. Het bedrijf is producent en eigenaar van de Isocyana technologie. PTT heeft ook via een andere dochter £1,22 miljard geboden op Cove Energy, dat belangen heeft in de off-shore in Mozambique en Kenya. Het verwerven van buitenlandse bedrijven vormt onderdeel van PTT’s lange-termijnplan voor Thailand’s energievoorziening.

Suvarnabhumi dicht na verzakking runway
7 juli – Luchthaven Suvarnabhumi ging donderdagavond dicht, nadat een verzakking was geconstateerd op de westelijke runway. Zo’n 200 aankomende en vertrekkende vluchten liepen vertraging op met als uitschieter een vertraging van 71 minuten.

Elf vliegtuigen werden omgeleid naar een andere luchthaven. De reparatie nam een half uur in beslag, zodat de luchthaven weer om 21 uur openging.
Luchtvaartmanagers beginnen zich af te vragen of bij de aanleg van de runways wel degelijke materialen zijn  gebruikt. Ze zijn verbaasd over het grote aantal ‘soft surface’ problemen. De oostelijke runway is al sinds 11 juni buiten gebruik wegens reparatiewerkzaamheden.
Somchai Sawasdeepon, general manager van Suvarnabhumi, benadrukt dat de verzakking op de westelijke runway die 60 bij 60 cm mat, te wijten is aan normale slijtage. Omdat de oostelijke runway dicht is, wordt de westelijke runway intensiever gebruikt. Onderhoud van deze baan staat voor volgend jaar gepland.

Kort nieuws 7 juli
Wordt regeringspartij Pheu Thai verboden en moet de regering-Yingluck het veld ruimen? Vrijdag slaat het uur van de waarheid, wanneer het Constitutionele Hof een uitspraak doet in de zaak van de grondwetwijziging.

De afgelopen twee dagen kwamen de voor- en tegenstanders aan het woord. De tegenstanders betoogden dat de beoogde wijziging van artikel 291 van de grondwet neerkomt op afschaffing van de constitutionele monarchie en het ongrondwettelijk verkrijgen van staatsmacht. De wijziging heeft tot doel een burgerassemblee te vormen, die de grondwet van 2007 gaat herzien.
De voorstanders betoogden onder  meer dat de grondwet 2007 ondemocratisch tot stand is gekomen en een obstakel is voor bestuursprocedures en democratische ontwikkeling. De grondwet is een erfenis van de door het militair bewind in 2006 gevormde regering.
Voorzitter Somsak Kiatsuranont van het Huis van Afgevaardigden (en lid van Pheu Thai) gaf het Hof de verzekering dat de hoofdstukken in de grondwet over de monarchie, de bevoegdheden van de monarchie en de staat, niet veranderd worden.
Gisteren verzochten drie rechters tevergeefs van de zaak afgehaald te worden: twee omdat ze deel hadden uitgemaakt van de commissie die de grondwet van 2007 heeft opgesteld, en één omdat hij in het openbaar commentaar had geleverd op de grondwetwijziging. Een andere rechter kreeg donderdag wel toestemming om zich terug te trekken.
Voorzitter Tida Tawornseth van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) heeft gedreigd dat het UDD massaal in actie komt wanneer Pheu Thai wordt verboden en Pheu Thai-politici 5 jaar worden uitgesloten van een politieke functie. Volgens haar staan 300.000 UDD-ers klaar om te protesteren. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De details van de anti-overstromingsmaatregelen, waarvoor de regering een bedrag van 300 miljard baht heeft uitgetrokken, zijn gisteren bekend gemaakt door minister Plodprasop Suraswadi, voorzitter van de Water and Flood Management Commission.
In het stroomgebied van de Chao Praya worden acht waterwegen en dammen geconstrueerd, er komt een waarschuwingssysteem en een managementsysteem voor grondgebruik.
In het gebied van 17 noordoostelijke rivieren worden zes irrigatiesystemen uitgebreid en daar komt ook een waarschuwingssysteem.
De Terms of Reference voor de plannen zijn maandag beschikbaar. Ook buitenlandse firma’s en consultants kunnen inschrijven. Voor hen wordt op 24 juli een bijeenkomst belegd. Gisteren informeerde de minister vertegenwoordigers van ambassades en internationale organisaties. Begin volgend jaar worden de werken gegund. Het gehele systeem is over 4 tot 5 jaar klaar.
– De financiële lokkertjes die Airports of Thailand (AoT) biedt om budgetmaatschappijen te bewegen naar de oude luchthaven Don Mueang te verhuizen, hebben weinig succes. Alleen de AirAsia-groep verlaat op 1 oktober Suvarnabhumi; Nok Air en Orient Thai vliegen al van Don Mueang, maar de overige carriers nemen de congestie op Suvarnabhumi voorlopig voor lief.
Het ontbreekt Don Mueang aan tal van ondersteunende faciliteiten (onder andere schoonmaakpersoneel, push-back tractoren), de in-flight maaltijden moeten vanaf Suvarnabhumi komen, er bestaat onduidelijkheid over immigration, duty-free shopping en douanediensten, en een groot vraagteken vormt het vervoer tussen beide luchthavens voor passagiers die een aansluitende binnenlandse vlucht hebben geboekt.
De 14 maatschappijen die AoT op het oog heeft, zijn AirAsia, Thai AirAsia, Indonesia AirAsia, Tiger Airways, Jetstar Asia, Jetstar Airways, CEBU Pacific Air, Airberlin, T’Way Airlines, Easter Jet, Jeju Air, Jin Air, IndiGo en Tomsonfly.
– Somsak Kiatsuranont, voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, heeft toegegeven dat hij degene is die in een uitgelekte audioclip vertelt met oud-premier Thaksin te hebben gesproken over de grondwetwijziging en de verzoeningswetsvoorstellen. Hij ontkent dat Thaksin hem beïnvloed heeft. Thaksin zou beide zaken snel willen regelen, maar Somsak heeft juist laten weten dat behandeling van de verzoeningswetsvoorstellen beter een paar maanden kan worden uitgesteld.
Oppositiepartij Democraten overweegt de Ombudsman te vragen om onderzoek te doen naar de ethiek van Somsak en Yingluck, om Somsak zijn functie te laten ontnemen, om na te gaan of Thaksin zich met het kabinet bemoeit en om de ontbinding van Pheu Thai aan te bevelen omdat die partij wordt beïnvloed door een vluchteling die een gevangenisstraf van 2 jaar ontloopt (lees: Thaksin).
In de audioclip zegt Somsak ook nog dat premier Yingluck er goed aan doet om ‘hot-button political issues’ over te laten aan het parlement. Maar oppositieleider Abhisit vindt die opmerking ongepast. De minister-president is verantwoordelijk voor wat er in het land gebeurt en speciaal als het gaat om de acties van de regering en haar partij, zegt Abhisit.
– Dertien illegale Afghanen en twee Thai zijn op Suvarnabhumi aangehouden. De Afghanen, waaronder enkele voormalige leden van een gewapende groep in Afghanistan, waren met Sri Lankan Airlines gearriveerd en zouden doorvliegen naar Cambodja en vandaar naar Australië. De afgelopen maanden zijn al 30 Afghanen aangehouden. Nadat ze op Suvarnabhumi zijn geland, hangen ze in de terminal rond tot het hen lukt een vlucht te bemachtigen naar de gewenste bestemming. De gearresteerde Thais zouden lid zijn van een mensensmokkelbende. De Afghanen moesten elk 60.000 baht betalen.
– China had geen moeite met het verzoek van Nasa om marineluchtmachtbasis U-tapao als uitvalsbasis voor een klimaatstudie te gebruiken (inmiddels afgeblazen), maar het maakt zich wel zorgen over het verzoek van de VS U-tapao te gebruiken als basis van een centrum voor regionale humanitaire hulp en rampenbestrijding. Dit is gebleken uit een gesprek van beider ministers van Buitenlandse Zaken tijdens een 5-daags bezoek van de Thaise minister aan China. Het desbetreffende voorstel is in 2010 gedaan door toenmalig premier Abhisit tijdens de Asean-UN Summit.
– Een groep van 15 buitenlanders, die erin geslaagd is Europese slachtoffers voor 8 miljoen euro op te lichten, is in Bangkok aangehouden. De fraudeurs haalden hen over in nep-fondsen te investeren. Ze zouden binnen korte tijd 65 procent aan winst kunnen incasseren.
– Enkele honderden, 50 à 70 of 30? Diverse  bronnen spreken elkaar driftig tegen over het aantal bewoners van het dorp Ban Inthaninkwan die woensdag door Birmese soldaten zijn aangehouden omdat zij zich op Birmees grondgebied zouden bevonden hebben. Het leger laat weten dat de Thais binnenkort worden vrijgelaten. Berichten als zouden bij de aanhouding tien bewoners in een gevecht met de soldaten zijn omgekomen, worden door minister Sukumpol Suwanatat (Defensie) tegengesproken. In het desbetreffende dorp wonen inmiddels driehonderd gezinnen met duizend personen. De Thaise autoriteiten hebben de bewoners al herhaaldelijk gewaarschuwd zich er niet te vestigen, omdat niet duidelijk is hoe de grens ter plaatse loopt.
– Meer dan eenderde van het bosreservaat Phanomdin in de provincie Surin is ten prooi gevallen aan ontbossing. Het bosreservaat is vorig jaar door het Royal Forest Department overgedragen aan de plaatselijke autoriteiten. Volgens de president van tambon Buakhoke zijn regeringsfunctionarissen, lokale bewoners, activisten en politici bezig het bos te vernielen. Ze verbouwen er mais, rijst, yam, bonen en planten eucalyptus- en rubberbomen.
– Voor de derde ronde van uitbetalingen aan de slachtoffers van politiek geweld tussen 2005 en 2010 kwamen 523 personen opdagen in het Rakavithi Home for Girls in Pathum Thani om hun cheque in ontvangst te nemen. Daaronder waren de familieleden van 20 dodelijke slachtoffers en meer dan 340 personen die gewond raakten. In januari gaf de regering het groene licht voor de compensatiebetalingen.Tot nu toe hebben 1.293 personen een financiële genoegdoening ontvangen.
– Onbekenden hebben donderdagavond op de outbound lane van de Phahon Yothin Road tegenover Future Park een airconditioned bus met stenen bekogeld. Niemand werd gewond en één raam werd beschadigd. De chauffeur zegt een groep studenten te hebben gezien, maar er waren geen studenten in de bus. Studenten van rivaliserende beroepsopleidingen raken regelmatig slaags.
– Omdat hij dvd’s bij zich had met kinderporno is een 52-jarige Thaise man in de VS tot 78 maanden gevangenisstraf veroordeeld en levenslange reclassering. Hij werd in juli 2011 gearresteerd op het vliegveld van Las Vegas. Tijdens de rechtzitting pleitte de man 20 minuten voor repatriëring naar Thailand, waar hij monnik zou worden. Maar de rechter had er geen oren naar.
– Het ministerie van Financiën schiet nog niet erg op met een beoogde wijziging van de belastingwet die vrouwen toestaat afzonderlijk aangifte voor de inkomstenbelasting te doen. Voor beide echtelieden zou dat gunstig zijn want ze betalen dan minder belasting; de overheid schiet er jaarlijks 2 tot 3 miljard baht aan belastinginkomsten bij in. Thans kunnen vrouwen die in loondienst zijn, al afzonderlijk aangifte doen. De bedoeling is de regeling uit te breiden tot vrouwen met een onregelmatig inkomen.
– Ook met de grond- en onroerendgoedbelasting schiet het nog niet erg op. Het wetsontwerp is al door de vorige regering Abhisit ingediend. Doel is om braakliggend land ook te belasten om grondspeculatie tegen te gaan. De huidige grondslag van de grond- en onroerendgoedbelasting bedraagt 12,5 procent van de jaarhuur; dat wordt een percentage van de waarde, afhankelijk van het gebruik.
Volgens directeur-generaal Somchai Sujjapongse van het Fiscal Policy Office is dit systeem gunstig voor de rijken en straft het de armen. Eigenaren van grote warenhuizen of grote hotels betalen onder de nieuwe wet minder en huiseigenaren of boeren, die voorheen niets betaalden, moeten een klein bedrag aan belasting gaan betalen.
De nieuwe wet is eveneens gunstig voor de landelijke overheid die lokale overheden 200 tot 300 miljard baht minder hoeft uit te keren, omdat zij het effectieve tarief vaststellen en de belasting incasseren.
– De economische neergang in Europa en de VS maakt het voor financieel krachtige Aziatische bedrijven interessant om er naar investeringsmogelijkheden te zoeken. ‘The share prices of stocks in the European markets are cheaper than in the past’, zei voorzitter Dhanin Chearavanont van de Charoen Pokphand (CP) Group, Thailands grootste agribedrijf, tijdens een forum, georganiseerd door de krant Prachchart Turakij. CP is op zoek naar verschillende buitenlandse bedrijven, waaronder mogelijk het Amerikaanse Smithfield Foods en het Franse Carrefour.
Dhanin riep de regering op meer steun te verlenen aan kleine en middelgrote Thaise bedrijven bij investeringen in het buitenland, met name in China. Hij verwacht dat het niet lang meer duurt of China haalt de VS in als economische grootmacht. Vastgoed-gerelateerde industrieën, dienstverlening en landbouw zijn de aantrekkelijkste sectoren in China om in te investeren.
Twee jaar geleden probeerde CP Carrefour te verwerven, toen het bedrijf zich terugtrok uit Thailand, Singapore en Maleisië. De 44 filialen van Carrefour in Thailand werden echter door Big C verworven.
– Het ministerie van Handel verwacht de tweede helft van het jaar 5 miljoen ton rijst te kunnen exporteren. Guinee koopt de komende drie jaar 250.000 ton, Ivoorkust 240.000 ton, over 6 maanden te leveren, en de komende 5 jaar 1 miljoen ton per jaar. Verder heeft Thailand overeenkomsten gesloten voor elk 1 miljoen ton met Indonesië, Bangladesh en de Filippijnen, maar het precieze tonnage is afhankelijk van de rijstoogsten in die landen. Indonesië ziet zich dit jaar geconfronteerd met een aanzienlijk tekort aan rijst en moet 2 miljoen ton importeren.
De regering zit momenteel opgescheept met een voorraad van 9,4 miljoen ton paddy (ongedopte rijst) uit de tweede oogst en 6,8 miljoen ton uit de hoofdoogst, opgekocht via het veel bekritiseerde hypotheeksysteem. Het Office of Agricultural Economics heeft er bij de regering op aangedrongen de rijst snel te verkopen voordat de nieuwe oogstperiode in november begint.  Het kantoor verwacht dat de 2012/2013 oogst uit 24 miljoen ton bestaat, waarvan 10 miljoen ton via het hypotheeksysteem door de regering wordt opgekocht. (Zie pagina Rijst)

Toerisme uit Europa staat onder druk
6 juli – Vorig jaar groeide het toerisme uit Europa met 10 procent, dit jaar zou de Tourism Authority of Thailand (TAT) al blij zijn met 5 procent, maar misschien is zelfs dat percentage te optimistisch wanneer de eurocrisis verergert en meer landen infecteert.

Risicomarkten zijn Portugal, Italië, Griekenland en Spanje. TAT maakt zich ook zorgen over de nieuwe heffing van £82 (economy) en £164 (business), die vliegtuigpassagiers in Engeland moeten betalen. De TAT gaat daarom zijn focus verleggen naar toeristen met een bovenmodaal inkomen en landen in Oost-Europa en de Commonwealth of Independent States inclusief Rusland.
Zestig procent van de Europese toeristen zijn eerder in Thailand geweest. Om deze markt te behouden, worden de zuidelijke strandbestemmingen van Krabi en Trang extra gepromoot.

Kort nieuws 6 juli
– Een transseksueel lid van de provinciale staten van de provincie Nan is overladen met kritiek omdat ze in vrouwenkleding haar eerste vergadering bijwoonde. De vrouw (30), die op 16-jarige leeftijd, een sekseveranderende operatie onderging, heeft om begrip van de bevolking gevraagd. Nok, zoals haar bijnaam luidt, werd in mei gekozen. Ze versloeg bij de verkiezingen al haar mannelijke opponenten. Voorzitter Narin Lao-araya vindt het best wanneer ze een rok draagt zolang de bevolking daar vrede mee heeft. Maar hij suggereert ook dat Nok beter de dress-code kan volgen die voorschrijft dat mannen een broek dragen en vrouwen een rok of lange broek.

– Van enige coördinatie tussen overheidsdiensten, nodig voor het opzetten van een coördinatiecentrum en centraal waarschuwingssysteem bij overstromingen, is nog geen sprake. Ook laten de provincies het afweten; ze leveren niet elke dag de vereiste informatie. Nog steeds hanteren de diensten hun eigen waarschuwingssysteem, wat verwarrend voor de bevolking is. Het project had vorige maand operationeel moeten zijn.
Minister Plodprasop Suraswadi (Wetenschap en Technologie) informeerde gisteren het Water Resource Management and Flood Controle Committee over de vertraging. Watbetreft andere maatregelen had de minister wel goed nieuws: het werk aan het versterken van aarden dijken in de Central Plains en Bangkok begint maandag. Het wordt uitgevoerd door 120 aannemers. De uitbreiding van de King’s dijk in Bangkok-oost en de verhoging van wegen zijn binnen één of twee weken klaar.
Werken die vertraging hebben opgelopen, zijn het baggeren van kanalen door de gemeente Bangkok, het planten van vetivergras om bodemerosie te voorkomen (een voorstel van de koning) en het baggeren van waterwegen door het Marine Department. Het plan van de gemeente Bangkok en twee ministeries om illegale bebouwing in kanalen te bestrijden, is eveneens vertraagd.
De commissie met de lange naam belooft dat Bangkok, Nonthaburi en Pathum Thani dit jaar niet overstromen.
– Vanaf eind deze maand is Thailand de komende 3 jaar coördinator van de Association of Southeast Asian Nations (Asean). Minister Surapong Tivochakchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft al laten weten China te zullen helpen bij het vinden van een vreedzame oplossing voor de Spratly eilanden. De vier Aseanlanden Filippijnen, Brunei, Vietnam en Maleisië liggen in de clinch met China over het eigendom van deze eilandengroep in de Zuid-Chinese zee. Volgende week komt de kwestie al ter sprake tijdens een vergadering in Phnom Penh van de ministers van buitenlandse zaken van Asean.
– De bewering van oppositiepartij Democraten dat de regering Yingluck de marineluchtmachtbasis U-tapao aan Nasa ter beschikking wilde stellen in ruil voor een Amerikaans entry-visum voor oud-premier Thaksin, is uit de lucht gegrepen, zegt Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin. Zijn baas kreeg al maanden geleden een visum voor de VS. Noppadon zegt dat hij dat eerder verzweeg, omdat die mededeling door de Democraten misbruikt had kunnen worden voor een politiek spelletje.
Het Amerikaans ruimtevaartagentschap wilde de luchthaven gebruiken als uitvalsbasis voor een klimaatstudie in augustus en september. De studie werd geannuleerd omdat het kabinet onder druk van protesten besloot Nasa’s verzoek aan het parlement voor te leggen. Dat vergadert pas weer in augustus.
– Meer dan 80 procent van de werkgevers is ongelukkig met de loonpolitiek van de regering. De verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht heeft geleid tot hogere productiekosten en een lagere omzet, blijkt uit twee onderzoeken. Slechts 17,5 procent van het midden- en kleinbedrijf zegt geen gevolgen te hebben ondervonden omdat die bedrijven genoeg winst maken en ze al een hoger loon betaalden dan het wettelijk minimum. Bedrijven die wel hinder ondervinden, lossen dit op door de buikriem aan te halen, te snijden in het aantal stafleden, de werktijden in te krimpen, te automatiseren en te proberen de verkoop te verhogen.
Het onderzoek onder 1.707 midden- en kleinbedrijven in Bangkok, Samut Prakan, Samut Sakhon, Pathum Thani, Nakhon Pathom, Nonthaburi en Phuket werd uitgevoerd door het ministerie van Werkgelegenheid; het andere onderzoek door de Thai Chamber of Commerce en de Board of Trade of Thailand onder 189 bedrijven van willekeurige grootte in Bangkok, aangrenzende provincies en Phuket. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Honderden Thaise dorpelingen uit Ban Ingthaninkwan (Ranong) zijn gisteren door het Birmese leger aangehouden. Diverse overheidsdiensten hadden de dorpelingen al herhaaldelijk gewaarschuwd zich niet in het gebied te vestigen omdat onduidelijk is hoe de grens tussen Thailand en Myanmar er loopt. In het gebied hebben zich circa driehonderd gezinnen met duizend personen gevestigd. De meesten hebben rubberplantages aangelegd.
Drie dorpelingen wisten te vluchten toen de Birmese soldaten het dorp omsingelden. Ze vertelden dat die een uur waarschuwingsschoten afvuurden. De dorpelingen werden in het midden van het dorp samengedreven en afgevoerd. Sommigen zouden zich in de bossen schuilhouden.
– Vijftig militaire kadetten en 50 moslimstudenten gaan 5 dagen in een militair kamp met elkaar in gesprek over het Boeddhisme en de Islam. Doel van het programma, een initiatief van het leger, is om het wederzijds begrip te bevorderen. De kadetten zijn derde- en vierdejaars evenals de studenten. De deelnemers worden gestimuleerd tijdens het kamp een buddy te kiezen, met wie ze – zo is de hoop – de rest van hun leven in contact blijven.
– De Royal Thai Police heeft tegen 66 personen, die ervan verdacht worden gefraudeerd te hebben bij het toelatingsexamen voor de politie, aangifte gedaan. De fraude werd vorige maand ontdekt. 53 personen zijn al gearresteerd of hebben zichzelf aangegeven; de overigen zijn op de vlucht. De volgende ronde is op 3 en 5 augustus. Om fraude tegen te gaan wordt het aantal examenruimtes beperkt. In het verleden werden zo’n 6.000 ruimtes gebruikt, hetgeen het voor de deelnemers gemakkelijk maakte om te frauderen.
– Tussen tuktuk-bestuurders en taxichauffeurs is woensdagavond bij de Night Bazaar aan de Phahon Yothin Road in Chiang Mai gemat. Sinds begin deze maand rijden er metertaxi’s in de provincie Chiang Rai en dat heeft geleid tot een strijd om passagiers. Gisteren demonstreerden de tuktuk bestuurders bij het politiebureau van Muang Chiang Rai. Ze eisen dat de taxi’s vanaf een vaste standplaats opereren.
– In 2002 besloot het kabinet dat de sluizen van de Pak Moon dam elk jaar tussen juni en oktober open gaan om vis de gelegenheid te geven om te migreren en te paaien in de Nam Moon rivier. Omdat de sluizen nog dicht zijn, demonstreerden zo’n duizend leden van de Assembly of the Poor gisteren bij het gemeentehuis van Ubon Ratchatani. De gouverneur van de provincie heeft beloofd dat hij het elektriciteitsbedrijf opdracht zal geven de sluizen te openen. (Zie pagina Pak Moon dam)
– Greenpeace heeft in water- en grondmonsters, genomen bij Bang Pu Industrial Estate in Samut Prakan, giftige en kankerverwekkende stoffen gevonden. Greenpeace kwam in actie nadat omwonenden hadden geklaagd over illegale lozingen. In april werd een chauffeur op heterdaad betrapt toen hij afvalwater loosde. Een Greenpeace-actievoerder noemt de resultaten ‘shocking’.
– Omdat de grondwet van 2007 de enige van alle (18 sinds 1932) grondwetten is, die in een referendum de goedkeuring van de bevolking kreeg (58 procent), moet er nu eerst een referendum worden gehouden om te beslissen of wijziging nodig is, zoals regeringspartij Pheu Thai wenst. Dit betoogde Surapol Nitikraipoj, lector recht aan de Thammasat universiteit, gisteren tijdens een hearing van het Constitutionele Hof over wat Bangkok Post in de kop noemt ‘charter brouhaha’.
Het Hof buigt zich over de vraag of de geplande wijziging van artikel 291 van de grondwet in strijd is met een ander artikel in de grondwet. Via wijziging van artikel 291 wil Pheu Thai een burgerassemblee vormen, die de gehele grondwet gaat herzien. Maar dit druist volgens Surapol ook nog eens in tegen artikel 291 dat alleen over amenderingen gaat en niet over het opstellen van een nieuwe grondwet.
Het Constitutionele Hof legde op 1 juni de parlementaire behandeling van het wijzigingsvoorstel stil. Gisteren werden de tegenstanders gehoord, vandaag komen de voorstanders aan het woord. Een datum voor de uitspraak is nog niet vastgesteld. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Tv-kijkers die via de satelliet of internet de Olympische Spelen in Londen (27 juli-12 augustus) willen volgen, vissen weer achter het net, evenals bij Euro 2012. De Television Pool of Thailand heeft alleen de uitzendrechten voor landuizendingen (te ontvangen via een gewone antenne) en True Visions zendt de spelen via haar negen HD-kanalen uit, maar daarvoor is een speciale box nodig.
– De audioclip waarin Somsak Kiatsuranont, voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, vertelt dat hij met oud-premier Thaksin heeft gesproken over twee politieke hete hangijzers: wijziging van de grondwet en de verzoeningswetsvoorstellen, vormt geen bewijs dat Thaksin op de achtergrond de lakens uitdeelt. Dit zegt premier Yingluck in reactie op uitspraken van de oppositie. Het kabinet werkt onafhankelijk en pogingen om de grondwet te herzien zijn de verantwoordelijkheid van het parlement, aldus Yingluck.
Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, zegt dat Thaksin geen bevelen geeft aan parlementsleden maar slechts advies. ‘Het is normaal voor de heer Somsak om Thaksin te raadplegen.’ Een woordvoerder van Somsak zegt dat de gewraakte uitspraak niet gedaan is tijdens een bijeenkomst met partijleden, maar tijdens een gesprek met familieleden. Somsak heeft zich nog niet op zijn werk laten zien.
– De schoolband van de Sakon Suksa Bang Bua Thong school in Nonthaburi heeft in Hong Kong een indrukwekkend aantal prijzen in de wacht gesleept tijdens de Hong Kong International Youth Marching Band Competition. Aan de competitie namen bands uit Indonesië, Maleisië, Hong Kong en Taiwan deel. De Thaise band bestaat uit 64 leerlingen in de leeftijd van 9 tot 14 jaar. Ze scoorden onder andere de Junior Championship titel.
– Er wordt al 3 jaar over gepraat. Dividenden van buitenlandse investeringen door Thaise bedrijven zouden vrijgesteld moeten worden van inkomstenbelasting, omdat die bedrijven in Thailand al bedrijfsbelasting betalen. De particuliere sector dringt er bij het ministerie van Financiën op aan dit nu eens te regelen.
De huidige praktijk heeft tot gevolg dat de Thaise bedrijven hogere kosten hebben dan hun concurrenten in het buitenland. De minister van Financiën heeft zijn bedenkingen. De vrijstelling zou belastingontduiking mogelijk maken en de minister wil ook niet dat bedrijven buitenlandse valuta het land inbrengen om appreciatie van de baht te voorkomen.
Thaise bedrijven die in Hong Kong, Singapore of andere belastingparadijzen zijn gevestigd, genieten al vrijstelling van winst uit investeringen. Maar zijn ze in Thailand gevestigd en worden de inkomsten naar Thailand overgemaakt, dan betalen ze dit jaar 23 procent belasting en volgend jaar 20 procent.
– Het bankbiljet van 80 baht dat ter gelegenheid van de tachtigste verjaardag van de Koningin wordt uitgegeven, is niet nieuw zoals gisteren werd bericht, schrijft David Furman in een ingezonden brief in Bangkok Post. Tijdens het bewind van koning Rama V werden bankbiljetten van 40, 80, 400 en 800 baht gedrukt. Ze kwamen echter nooit in circulatie vanwege het toenmalige Franco-Siamese conflict.

Kort nieuws 5 juli
– Aan de vertragingen op vliegveld Suvarnabhumi komt sneller dan gepland een einde. De reparatiewerkzaamheden aan de oostelijke runway zijn een week eerder afgerond. Op 2 augustus wordt de 4.000 meter lange baan weer volledig in gebruik genomen.

Omdat 1.620 meter wordt gerepareerd, konden narrow-body vliegtuigen zoals de A320 al gebruikmaken van het resterende deel. Vanaf 18 juli is 3.000 meter beschikbaar voor alle types vliegtuigen met uitzondering van de A380 double-decker superjumbo.
De werkzaamheden startten op 11 juni. Het was de eerste keer dat de baan die sinds de opening van Suvarnabhumi in september 2006 in gebruik is, gerepareerd moest worden. Meer dan 1,5 miljoen vluchten hebben er sindsdien gebruik van gemaakt. De vertragingen door de beschikbaarheid van slechts één runway vielen overigens mee: gemiddeld 10 tot 15 minuten; alleen de middennachtvluchten kampten met grotere vertragingen van 20 tot 30 minuten.
– Een zware explosie gevolgd door een brand en een serie kleinere explosies in de olieraffinaderij van Bangchak aan Sukhumvit soi 64 heeft gisterochtend wonder boven wonder geen slachtoffers geëist. Voor gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok is het incident niettemin een bewijs dat raffinaderijen niet in de stad thuis horen.
Sukhumbhand gaat met alle betrokken diensten om de tafel zitten om de mogelijkheid van verhuizing (ook van wapendepots) te bespreken. Maar minister Arak Chonlatanon (Energie) tempert direct al die hoop: verhuizing van Bangchak, zoals geëist door milieuactivisten, kost minstens 100 miljard baht. En die kosten zullen doorberekend worden in de brandstofprijzen.
De brand brak om 7 uur uit in eenheid 3, die in juni voor onderhoudswerkzaamheden was stilgelegd en sinds 2 weken weer in bedrijf was. Hoe lang de brandweer nodig had het vuur te bedwingen vermeldt de krant niet.  Uit voorzorg werden omwonenden geëvacueerd, kantoren ontruimd en een school gesloten. De raffinaderij blijft op last van het ministerie van Industrie 30 dagen gesloten. Bangchak schat de schade op 600 miljoen baht, inclusief omzetverlies. Dezelfde raffinaderij vloog in januari vorig jaar ook al in brand, vermoedelijk door een zuurstoflek.
Volgens het Pollution Control Department en Bangchak bleef de luchtverontreiniging onder de kritieke grens voor deeltjes, zwaveldioxide en stikstofdioxide. De komende 24 uur meet de milieudienst het ozonniveau. ‘Maar op dit ogenblik wordt de veiligheidsstandaard niet overschreden’, zegt adjunct-directeur-generaal Worasart Apaipong.
Bangchak vestigde zich 50 jaar geleden aan Sukhumvit en bevond zich toen ruim buiten de bebouwde kom. Sindsdien is het gehele gebied volgebouwd. Volgens de minister van Energie staat het bedrijf op goede voet met de omwonenden. ‘We hebben nooit klachten over het bedrijf ontvangen.’
– Het onderwijs komt 22.000 leerkrachten tekort ,voornamelijk in de vakken natuurwetenschappen en wiskunde. Omdat dit jaar 8.000 leraren de pensioengerechtigde leeftijd bereiken en 12.000 leraren op 50-jarige leeftijd vervroegd willen stoppen, stelt de Basic Education Commission (Obec) voor het programma voor vervanging van leraren die met pensioen gaan, met 3 jaar te verlengen. Waaruit dat programma bestaat, vermeldt de krant niet. Wel schrijft ze dat Obec overweegt de aanstellingseisen te versoepelen door graduates zonder onderwijsbevoegdheid toe te laten. (Zie pagina Onderwijs)
– De Chinese provincie Guangdong heeft belangstelling voor premium grade jasmijnrijst uit Thailand. Het ministerie van Buitenlandse Zaken gaat het ministerie van Handel vragen haast te zetten achter de export naar China, zegt minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), die een bezoek aan China bracht. Het mes snijdt aan twee kanten, want kwaadwillenden hoeven dan niet meer te frauderen door rijst van lage kwaliteit met jasmijnrijst te mengen. (Zie pagina Rijst)
– Voorzitter Somsak Kiatsuranont (Pheu Thai) van het Huis van Afgevaardigden krijgt de wind van voren van oppositiepartij Democraten omdat hij met voortvluchtig oud-premier Thaksin heeft overlegd over twee hete hangijzers: wijziging van de grondwet (thans in behandeling door het parlement) en de verzoeningswetsvoorstellen (behandeling staat gepland voor augustus, wanneer het parlement terugkomt van reces). Somsak stelde vorige week voor de  behandeling van de verzoeningsvoorstellen uit te stellen.
De Democraten eisen dat hij aftreedt. Voor partijleider Abhisit is het gesprek een bewijs dat Thaksin de regering beïnvloedt.
Het gesprek werd bekend via een in het geheim opgenomen toespraak van Somsak tijdens een bijeenkomst met 50 partijgenoten in Phetchabun. De opname werd vrijdag via satellietkanaal Blue Sky uitgezonden.
Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit wuift de kritiek van de oppositie weg. ‘Het was een vrijblijvende discussie. Somsak gaf zijn persoonlijke mening en sprak niet in zijn hoedanigheid van kamervoorzitter. Hij had niet de bedoeling de politiek te beïnvloeden.’
– Tweehonderd voormalige communisten demonstreren vandaag en morgen voor het Constitutionele Hof. Ze noemen zich de People’s Liberation Army for Democracy en willen met hun actie een hart onder de riem steken van de rechters, die een uiterst heikele zaak behandelen.
‘We willen dat de rechters in volledige onafhankelijkheid recht kunnen spreken, zodat ze een instituut vormen dat de bevolking kan vertrouwen’, zegt de coördinator van de groep.
Gistermiddag verzamelden zich zo’n twintig roodhemden bij het gerechtsgebouw. Een van hen stak een rode kaart omhoog om zijn afkeer te tonen. De roodhemden hebben aangekondigd dat ze de rechtzitting in het Imperial Lat Phrao warenhuis zullen volgen.
Het Constitutionele Hof is een uitspraak gevraagd na te gaan of wijziging van artikel 291 van de grondwet, zoals bepleit door regeringspartij Pheu Thai, in strijd met de grondwet is. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, dreigt parlementslid Chuvit Kamolvisit voor de rechter te slepen omdat hij heeft gesuggereerd dat Thaksin’s zuster betrokken is bij een illegaal casino aan Phetchaburi Road, soi 5. Chuvit had de eigenaar aangeduid als ‘de jongere broer van een man die getrouwd is met een persoon met de letter Y en die familie is van de man die in Dubai woont’. Die zuster, Yaowares, heeft volgens Noppadon niets met het casino te maken; bovendien is ze 20 jaar geleden gescheiden van de door Chuvit aangeduide persoon.
Chuvit werd maandag door omwonenden tegengehouden toen hij probeerde het casino te bezoeken. Gisteren overhandigde hij bewijsmateriaal over het casino aan de politie. Alhoewel omwonenden over het casino hebben geklaagd, zegt de hoofdcommissaris van politie dat het casino niet bestaat. (Zie pagina Casinoschandaal)
– In tegenstelling tot andere ambtenaren, werknemers in het particulier bedrijfsleven en burgers zijn ambtenaren en werknemers van de local administration organisations niet verzekerd via een van de drie ziektekostenverzekeringen. De lokale overheden zijn daar zelf verantwoordelijk voor. Maar de kosten drukken te zwaar op de lokale begroting, reden waarom het ministerie van Volksgezondheid in overleg met betrokkenen besloten heeft de 400.000 lokale ambtenaren te verzekeren via het Universal Healthcare Scheme (ook wel bekend als 30 baht-programma). Binnen 3 maanden moet dat zijn beslag krijgen.
– Een moeder die haar 14-jarige dochter had gedwongen zich te prostitueren, is aangehouden. Ook hield de politie twee mannen aan, die samen met de vrouw een bende zouden vormen. De pooier-moeder ontkent; haar dochter zou gestopt zijn met school en naar Rayong zijn vertrokken om er te werken.
– Tal van beeldbepalende pijnbomen zijn al ten prooi gevallen aan het water; nog slechts 200 resteren. Ook zij worden bedreigd door erosie van het Pak Meng strand (Trang). Het hoofd van het lokaal bestuur vraagt het Department of Public Works haast te maken met de aanleg van de beloofde dijk van 1,5 kilometer. De aanleg is vertraagd door de wisseling van regering vorig jaar. De kosten bedragen 80 miljoen baht.
– De Bank of Thailand verwacht de dagrente het gehele jaar op 3 procent te kunnen houden ondanks een scherpe verslechtering van de economie in de eurolanden of omgekeerd een grotere toename van de vraag dan verwacht. De bank heeft haar prognose van de inflatie dit jaar bijgesteld van 3,5 naar 3,3 procent dankzij prijsverlagingen van aardolie en verbruiksartikelen.
– Extoxnet, een pesticide informatiecentrum opgezet door een aantal Amerikaanse universiteiten, beschouwt methomyl als hoogst giftig voor mensen, maar de Thaise mango-kwekers hebben het Agricultural Department opgeroepen het verbod op het gebruik op te heffen. De pesticide is volgens de Thai Mango Growers Association essentieel om de mango tegen plantenvijanden te beschermen. Bovendien is het alternatief duurder. De vereniging wijst erop dat methomyl in veel exportmarkten toegestaan is, onder andere in Japan, dat toch bekend staat om zijn strenge importregels.
Thailand exporteert 48.000 ton mango’s per jaar met een waarde van 1 miljard baht. Circa 100.000 huishoudens kweken mango’s op 2 miljoen rai. Het ontbreken van officiële toestemming voor het gebruik van methomyl verhoogt niet alleen de productiekosten van mango’s, maar ook van andere exportvruchten, zoals doerian en mangosteen. Overigens vertelt de mangovereniging er niet bij dat Japan weliswaar het gebruik toestaat maar onder de voorwaarde dat het residue gelijk is aan drie delen per miljoen. [Dit is abracadabra voor mij.]
Het Agricultural Department laat weten dat registratie pas verleend wordt wanneer testen zijn afgerond, de resultaten geanalyseerd en acceptabel worden geacht.

Constitutionele Hof neemt verrassend besluit
4 juli – Het Constitutionele Hof heeft gisteren een verrassend besluit genomen. Het heeft de 416 parlementsleden, senatoren en kabinetsleden die voor wijziging van artikel 291 van de grondwet hebben gestemd, bevolen hun stemgedrag te motiveren. Direct barstte al de kritiek op het Hof los: het Hof zou zich met dit bevel mengen in het wetgevend proces.

Het Hof buigt zich momenteel over zes petities, waarin gesteld wordt dat wijziging van artikel 291 neerkomt op afschaffing van de constitutionele monarchie en een ongrondwettelijk manier om bestuursmacht te verwerven. Doel van die wijziging is het formeren van een burgerassemblee, die tot taak krijgt de grondwet (van 2007, tot stand gekomen onder de door het militaire bewind in 2006 gevormde regering) te herzien. Volgens de huidige tekst is alleen het parlement bevoegd wijzigingen in de grondwet aan te brengen. Het parlement, dat tot augustus met reces is, heeft al twee termijnen aan het wijzigingsvoorstel gewijd. De derde termijn is door het Constitutionele Hof stilgelegd.
Geelhemdleider Chamlong Srimuang, een van de indieners van een petitie, betoogt dat de Pheu Thai-parlementariërs, die de wijziging steunen, artikel 68 van de grondwet hebben overtreden. Dit artikel gaat over handhaving van de democratische staatsvorm met de koning als staatshoofd en het staat juridische interventie toe, wanneer een poging wordt gedaan de constitutionale monarchie omver te werpen.
Pheu Thai-parlementslid en juridisch expert Pirapan Palusuk zegt dat een negatief besluit voor de regeringspartij haar lot bezegelt. De oppositie kan dan de National Anti-Corruption Commission vragen de Pheu Thai-parlementariërs hun status te ontnemen.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung zegt dat in het ergste geval de hele procedure om de grondwet te wijzigen eindigt.
 Voortvluchtig oud-premier Thaksin heeft er bij zijn partijgenoten op aangedrongen het vonnis van het Hof te accepteren. 
Roodhemdleider en Pheu Thai-parlementslid Korkaew Pikulthong denkt dat de roodhemden in actie zullen komen, wanneer het vonnis van het Hof er uiteindelijk toe leidt dat de voorstemmers hun parlementaire zetel verliezen.
Het Constitutionele Hof hoort de komende twee dagen voor- en tegenstanders. Wanneer het uitspraak doet, is nog niet bekend. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws 4 juli
– Ter gelegenheid van twee koninklijke verjaardagen heeft de Bank of Thailand speciale bankbiljetten van 80 en 100 baht uitgegeven. Op het biljet van 100 baht staat op de voorkant de koning afgebeeld en op de achterkant de kroonprins, die op 28 juli 60 jaar wordt. Het biljet van 80 baht toont aan één kant het koninklijk paar en aan de andere kant de koningin (op jonge leeftijd), die op 12 augustus 80 jaar wordt. Een 80-baht bankbiljet bestond niet eerder. Er worden er 2 miljoen van gedrukt. De bankbiljetten zijn vanaf 9 augustus beschikbaar.

– Koning Bhumibol maakt zaterdag een boottocht over de Chao Phraya rivier. Bij het kantoor van het Royal Irrigation Department woont hij de inwijding van vijf irrigatieprojecten bij, die op zijn initiatief tot stand zijn gekomen. Het betreft twee dammen, twee stuwen en een watertunnel.
– Een 22-jarige studente van de Chulalongkorn universiteit heeft zich in haar slaapkamer in Lat Phrao opgehangen. De politie vermoedt dat ze depressief was omdat een kosmetische operatie aan haar neus, kin en lippen in april tot afkeurende reacties van haar vriendinnen had geleid. Benyapa Senachan was recentelijk aan de faculteit der letteren afgestudeerd met een 2nd class honours graad.
– Het Khao Yai-Dong Phaya Yen woudcomplex dreigt niet op de World Heritage lijst van Unesco terecht te komen als gevolg van de uitbreiding van Highway 304 en de bouw van de Huay Samong dam. Het World Heritage Committee dat in Rusland heeft vergaderd, heeft zijn zorgen uitgesproken over de milieugevolgen van beide projecten, aldus Damrong Pidech, hoofd van het National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department, na terugkeer uit Rusland. Het complex bestaat uit vier nationaal parken en een wildreservaat. Het woudcomplex bestrijkt zes provincies.
– Een gehandicapte vrouw (60) beschuldigt een manager van de Siam Commercial Bank ervan haar 107 miljoen baht afhandig te hebben gemaakt. De bank die een intern onderzoek heeft gedaan en de manager heeft overgeplaatst, komt tot niet meer dan 1,23 miljoen baht. De vrouw had de manager gemachtigd haar bankrekening te beheren en namens haar transacties te verrichten, zoals de verkoop van land. Ze heeft de Crime Suppression Division gevraagd onderzoek te doen.
– Buitenlandse ambassadeurs in Thailand worden volgende week bijgepraat over 14 watermanagement projecten, waarvoor de regering 300 miljard baht heeft uitgetrokken. Ook buitenlandse bedrijven kunnen daarop inschrijven. De Terms of Reference zijn op aanvraag verkrijgbaar.
– Premier Yingluck maakt zich zorgen over de trage voortgang van anti-overstromingsmaatregelen in bovenstroomse gebieden. Het werk had al vorige maand klaar moeten zijn. Ze heeft ook een onderzoek bevolen naar verzakkingen in enkele provincies die vorig jaar te maken kregen met overstromingen.
– Gedoe over de aanleg van de Green Line. Die nieuwe metrolijn is door de gemeente Bangkok gegund aan de BTS (bovengrondse metro), maar regeringspartij Pheu Thai wil dat de deal geannuleerd wordt. Gouverneur Sukhumband Paribatra van Bangkok beschuldigt Pheu Thai ervan dat ze met haar bemoeienis de grondwet overtreedt. Die geeft lokale autoriteiten de bevoegdheid zelfstandig te beslissen over openbare dienstverlening. Hij vermoedt dat de regering de Green Line wil overnemen, omdat er goed geld mee valt te verdienen.
– Het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit, ex-eigenaar van massagesalons, beweert dat een illegaal casino aan de Phetchaburi Road, soi Kingphet eigendom is van een familielid van ‘de man in Dubai’ (lees: Thaksin). Maandag wilde hij het bezoeken, maar hij werd tegengehouden door omwonenden. Volgens het hoofd van het Metropolitan Police Bureau is er geen casino. Chuvit onthulde al eerder het bestaan van illegale casino’s. Een enkele keer wil zo’n casino opgerold worden, maar meestal is het al ontmanteld als de politie een inval doet. (Zie pagina Casinoschandaal)
– Tien personen zijn om het leven gekomen en 17 gewond toen een touringcar gisteren in Surat Thani tegen een elektriciteitsmast botste. De bus was op weg van Bangkok naar Koh Phangan. Uit camerabeelden zou gebleken zijn dat de chauffeur de macht over het stuur verloor vanwege een klapband.
– Een 58-jarige Amerikaan en zijn 47-jarige Thaise vriendin hebben hun val van de vijfde verdieping van het Sky Hotel in Wattana (Bangkok) niet overleefd. Een ooggetuige zegt dat de twee luid ruzie hadden gemaakt op het balkon van hun kamer.
– Het Openbaar Ministerie heeft zijn beslissing om kernleden van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) in vier zaken in staat van beschuldiging te stellen, uitgesteld tot 23 augustus. Het gaat om de bezetting van het Government House (193 dagen in 2008), de belegering van het parlement (3 dagen, 2008), de bezetting van de vliegvelden Don Mueang en Suvarnabhumi (eind 2008) en belediging van voormalig premier Thaksin en Newin Chidchob, oprichter van de Bhumjaithai partij. Het OM zegt meer tijd nodig te hebben omdat de politie nog meer zaken heeft overlegd.
– Een 12-jarige jongen, die een klasgenoot heeft doodgestoken, is naar het Lampang Juvenile Observation and Protection Centre gestuurd. De leerling van Prathom 6 had maandag in het klaslokaal het slachtoffer tijdens een ruzie tweemaal gestoken. Navrant detail: het slachtoffer stierf op zijn twaalfde verjaardag. De familie had al voorbereidingen getroffen voor zijn verjaardagsfeestje.
– 96 afvalverwerkingsbedrijven, die ervan verdacht worden illegaal afval te dumpen, krijgen binnen een maand bezoek van ambtenaren van het Industrial Works Department. De actie volgt op berichten over het illegaal dumpen van afvalwater afkomstig van industrieterrein Bang Pu in Samut Prakan. De verdachte fabrieken staan in Bangkok en aangrenzende provincies en in Ayutthaya, Lop Buri, Samut Prakan, Samut Sakhon, Chon Buri en Rayong.
Thailand telt 136 afvalverwerkingsbedrijven,1.209 industriële stortplaatsen en 395 recycling fabrieken buiten industrieterreinen. 39 fabrieken staan op een industrieterrein. De 96 die bezoek krijgen, zijn gekozen omdat ze gevaarlijk afval storten c.q. recyclen. Thailand produceert jaarlijks 3,5 miljoen ton gevaarlijk afval en 23,5 miljoen ton niet gevaarlijk afval. De helft wordt legaal verwerkt.
Het Industrial Works Department werkt momenteel aan maatregelen om vervoerders te verplichten een GPS-systeem in hun wagens te monteren, waardoor de afdeling het transport beter kan controleren en kan nagaan waar het afval terecht komt.
– Rojana Industrial Park Plc. gaat in de provincie Prachin Buri een industrieterrein van 4.000 rai ontwikkelen, bestemd voor autofabrikanten en elektronicabedrijven. Rojana beheert thans samen met twee andere groepen industrieterreinen in Ayutthaya, Rayong en Changzhou (China). Met de aanleg van een nieuw terrein komt Rojana tegemoet aan wensen van investeerders, die hun bedrijf, thans gevestigd in Rayong, willen uitbreiden.
– Sinds 2010 zijn 1,3 miljoen auto’s verkocht die op zowel benzine als E20 (benzine met 20 procent ethanol) kunnen rijden, maar slechts 20 procent van de eigenaren tankt E20. Gasohol werd al in 2007 geïntroduceerd maar is nooit erg populair geworden. Autobezitters denken dat de brandstof schadelijk voor de motor is.
Om het gebruik van E20 te stimuleren heeft de regering besloten de winstmarge van de wederverkopers met 90 satang te verhogen naar 2,40 baht per liter. Een liter E20 kost thans 31,78 baht, een liter benzine 39,75 baht en gasohol 35,43 baht.
De nationale oliemaatschappij PTT en Bangchak gaan het aantal pompen met E20 uitbreiden, want het beperkte aantal vormt thans een rem op het gebruik. PTT breidt het aantal E20-pompen uit van 394 naar 600. Bangchak breidt het aantal E20-pompen uit van 505 naar 600 en E85-pompen van 30 naar 50.
– Om de kosten van levensonderhoud van de laagste inkomensgroep te verlichten, pleit de Energy Regulation Commission er bij de twee elektriciteitsbedrijven voor de service fee te verlagen of af te schaffen. Wie nu zijn elektriciteitsrekening via Tesco Lotus voldoet, betaalt 7 baht per transactie,10 baht bij commerciële banken en 15 baht bij 7-Eleven winkels. Bovendien brengen de twee maatschappijen ook nog eens maandelijks 38 baht in rekening. Voor bewoners in de provincie komen daar ook reiskosten bij, zegt een ERC-commissaris. De twee bedrijven zijn de Provincial Electricity Authority en de Metropolitan Electricity Authority.

Met rijst wordt volop gefraudeerd
3 juli – Het is al eerder vastgesteld: het door de regering heringevoerde hypotheeksysteem voor rijst is uiterst vatbaar voor corruptie. En dat niet alleen: het verstoort de markt en het kost de belastingbetaler veel geld.

Even recapituleren. Boeren hypothekeren hun paddy (ongedopte rijst) bij de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives. Voor 1 ton witte rijst ontvangen ze (afhankelijk van kwaliteit en vochtigheidsgraad) 15.000 baht, voor 1 ton Hom Mali (jasmijnrijst) 20.000 baht. Omdat de marktprijs 5.000 baht lager ligt, is dit gunstig voor de boeren, maar ongunstig voor de overheid die de rijst overneemt en moet zien te verkopen aan exporteurs en verpakkingsbedrijven, een nogal ondoorzichtig proces dat vatbaar is voor misbruik.
Maar ook in een eerder stadium zijn de mogelijkheden voor corruptie legio. De boeren leveren hun paddy in bij rijstmolenaars, die de rijst voor de overheid opslaan. In eerdere artikelen in Bangkok Post werd al gewezen op geknoei met weegschalen, de apparatuur die de vochtigheid meet enzovoort, waardoor boeren minder ontvangen dan de voorgespiegelde bedragen.  Ambtenaren die de ingeleverde rijst keuren, werken hier aan mee.
Hypotheeksysteem heeft tot enorme corruptie geleid
In een recent artikel wordt een aantal andere mogelijkheden genoemd. Puntsgewijs:

1 Rijstmolenaars mengen goedkopere rijst uit Pathum Thani en Phitsanulok, die een soortgelijke lange korrel heeft, met de duurdere Hom Mali en brengen die als 100 procent Hom Mali onder in het hypotheeksysteem.
2 Rijstmolenaars vervalsen hun inventarislijsten. Ze verkopen regeringsrijst aan verpakkingsbedrijven of exporteurs en kopen later rijst uit andere bronnen zodat hun voorraad weer klopt wanneer de regering de gehypothekeerde rijst opvraagt.
3 Rijstmolenaars verkopen Hom Mali die ze in voorraad houden voor de overheid, en kopen later lower-grade rijst om hun voorraad weer aan te vullen.
‘Het hypotheeksysteem heeft tot een enorme corruptie geleid’, zegt een bron uit de rijstindustrie. ‘Het feit dat de hypotheekprijs aanzienlijk hoger ligt dan de marktprijs heeft een kloof gecreëerd, die door kwaadwillende mensen in de handel gemakkelijk misbruikt kan worden.’
Fraude is moeilijk te bestrijden
Het controleren van de regeringsvoorraad en het opsporen van fraude zijn geen gemakkelijke taak, omdat rijstmolenaars wel zo slim zijn ervoor te zorgen dat hun voorraad in orde is wanneer ze controle krijgen. Maar zodra de inspecteurs hun hielen hebben gelicht, begint het gerommel weer. Fraude zou kunnen worden bestreden door DNA-testen te introduceren. Thans koken inspecteurs de rijstmonsters ter controle. Toen Kittiratt Na-Ranong, thans minister van Financiën, minister van Handel was, heeft hij gezegd dat er testapparatuur zou worden gekocht, maar sindsdien is daar niets meer van vernomen.

Volgens de huidige minister van Handel is er helemaal geen sprake van politiek gerelateerde corruptie in de rijsthandel. In april zijn de voorraden gecontroleerd en daarbij werden geen onregelmatigheden geconstateerd, zegt hij. En Kittiratt houdt stug vol dat het hypotheeksysteem heilzaam voor de boeren is.
Export zakt dramatisch in
Heilzaam voor de export is het in ieder geval niet. Die is sinds september vorig jaar ingezakt, eerst als gevolg van de overstromingen en met ingang van dit jaar als gevolg van de te hoge prijs. Het US Department of Agriculture schat dat Thailand dit jaar 6,5 miljoen ton exporteert tegen vorig jaar 11 miljoen ton en het jaar ervoor 9 miljoen ton. Vietnam en India halen Thailand vermoedelijk dit jaar in met elk 7 miljoen ton. Die rijst is goedkoper en doet kwalitatief niet onder voor Thaise rijst.
Intussen zit de overheid dit seizoen opgescheept met een voorraad van 6,8 miljoen ton (eerste oogst, vanaf november vorig jaar) en 4,9 miljoen ton (tweede oogst), die ze moet zien kwijt te raken. Wie biedt? (Zie pagina Rijst)

Kort nieuws 3 juli
– Geen klimaatstudie door Nasa? Dan doen we het zelf. Twintig wetenschappers hebben de minister van Wetenschap en Technologie een voorstel voor een eigen studie voorgelegd. De minister heeft er wel oren naar en gaat het kabinet vandaag voorstellen er 200 miljoen baht voor uit te trekken.

De Thaise studie bestaat uit twee fasen. Fase 1 is een studie naar moessonformaties in de Andamanzee en Golf van Thailand (september en oktober); fase 2 een studie naar de elk jaar terugkerende nevelvorming als gevolg van branden in het Noorden (februari en maart).
‘We zijn misschien niet zo goed als Nasa, maar dit wordt de eerste stap van Thaise aardwetenschappers en die is heel belangrijk om ons aan te passen aan klimaatverandering’, zegt de minister.
Nasa had in augustus en september een klimaatstudie willen doen met marineluchtmachtbasis U-tapao als uitvalsbasis. Onder druk van protesten van onder andere de oppositie, besloot het kabinet vorige week Nasa’s verzoek voor te leggen aan het parlement. Dat kan pas in augustus, wanneer het reces van het parlement eindigt. Nasa besloot vervolgens de studie af te blazen.
– Koning Bhumibol maakt zich zorgen over de verkeersproblemen die worden veroorzaakt door koninklijke autocolonnes. Op zijn aandringen worden de regels versoepeld. Bij officiële trips verandert er niets; bij privé reisjes wel. Op tweebaanswegen bijvoorbeeld mag het verkeer voortaan in tegenovergestelde richting blijven rijden; het wordt niet meer stilgelegd. Voetgangersbruggen blijven langer open, U-bochtviaducten worden niet meer afgesloten en de periode waarin het verkeer wordt stilgelegd, wordt gereduceerd.
– Het moet de bevolking gemakkelijker worden gemaakt een initiatief-wetsvoorstel in te dienen, vindt Pokpong Chanwit, assistent-hoogleraar aan de faculteit economie van de Thammasat universiteit. Hij zei dit gisteren op een seminar gewijd aan verbetering van het wetgevingsproces. De huidige procedure duurt lang en kent tal van obstakels. Pokpong pleitte voor een actievere rol van de overheid bij het ondersteunen van initiatieven.
– Wanneer Thailand doorgaat met populistische maatregelen, belandt het binnen 10 jaar in dezelfde ellende als Griekenland. Dit zei Somchai Jitsuchon, verbonden aan het Thailand Development Research Institute, tijdens een hearing door de senaatscommissie economie, handel en industrie. Populistische uitgaven zijn volgens hem slecht voor de macro-economie; ze verhogen de staatsschuld en ondermijnen marktmechanismen.
Vichai Payackso, deken van de faculteit massacommunicatie-technologie van de Rajamangala University of Technology, zei te verwachten dat het populisme zal toenemen als gevolg van toenemende politieke verdeeldheid. Politieke partijen willen zo meer greep op de macht krijgen. De stijgende werkloosheid noemde hij een urgent probleem. Thans telt Thailand 360.000 werklozen, van wie 150.000 nieuwe graduates zijn. Dit jaar studeren nog eens 350.000 studenten af.
– Als het aan de minister van Onderwijs ligt, krijgen leraren voortaan de gelegenheid vragen op hun eigen vakgebied in te dienen voor de jaarlijkse Ordinary National Education Test en de National Test.  De minister vindt dat de examens beter samengesteld kunnen worden door degenen die de studenten onderwijzen dan door de huidige 50 academici. Een panel gaat de ingediende suggesties beoordelen. Het voorstel van de minister zal worden bestudeerd door het kantoor van de Basic Education Commission (Obec) en het National Institute of Educational Testing Service.
Obec werkte eerder met een groep van 15 tot 20 leraren die de vragen voor de National Test maakten, maar slechts 23 procent van de vragen was bruikbaar. De overige vragen waren te gemakkelijk of testten het geheugen van studenten. (Zie pagina Onderwijs)
– Omdat de instroom in het Bhumibol stuwmeer klein is, wordt de uitstroom beperkt. Thans staat het stuwmeer voor 46 procent vol. De beperking is nodig om voldoende water te hebben voor de volgende rijstoogst. Vorig jaar bevatte het stuwmeer veel te veel water aan het begin van het regenseizoen, wat de ernst van de overstromingen verergerde.
– Thailand is volgens de criteria van de World Health Organisation een vergrijzende samenleving. In 2030 zal het grijze leger zelfs tweemaal zo groot zijn als het aantal jongeren. Thans is 13 procent van de bevolking bejaard.
– Maakte de districtschef van Ban Dung (Udon Thani) zelf een eind aan zijn leven door zich op het balkon van zijn dienstwoning op te hangen? Zijn echtgenote vertrouwt het niet en heeft daarom om een autopsie gevraagd. Sanya Prasertwit (48) was sinds 2 maanden in functie na eerder 2 jaar in Roi Et te hebben gewerkt. Volgens een anonieme bron had hij moeite met de werkdruk en met de recente verkiezingen voor de Provincial Administration Organisation.
– De familieleden van de negen slachtoffers van een ongeluk dat in december 2010 werd veroorzaakt door een 16-jarige zonder rijbewijs, zijn teleurgesteld over de eerste mediatie-sessie. ‘Tijdverspilling’, zegt een van hen. ‘De bijeenkomst leek meer op groepstherapie dan mediatie in een strafrechtelijke zaak.’ Compensatie komt tijdens de tweede sessie ter sprake. De mediatie is bevolen door de rechtbank.
– Thailand gaat de Phra Barommathat Chedi in Nakhon Si Thammarat voordragen voor de Unesco erfgoedstatus. De 1000 jaar oude chedi wordt tijdens een vergadering van het Unesco World Heritage Committee, die momenteel plaatsvindt in Rusland, voorgedragen voor de voorlopige lijst. Daarop staan al het Kaeng Krachan National Park, Phu Phra Bat Historical Park en de groep Prasart Hin Pimai, Prasart Phanomrung en Prasart Moung Tam.
De chedi is waarschijnlijk in de vierde eeuw als kleine pagode gebouwd, in 555 herbouwd en in 1277 gerenoveerd, waarbij het zijn huidige klokvorm kreeg met een gouden conus op de top. De chedi wordt omringd door 158 kleinere pagodes. Tweemaal per jaar vindt er een ceremonie plaats, getiteld hae pha phrabot, die duizenden Boeddhisten vanuit het hele land en buitenland trekt.
– Het Dusit International Hotel heeft 1 miljoen baht gedoneerd aan Operation Smile Thailand. Met de donatie worden operaties voor 85 kinderen met gezichtsvervormingen in het Maharat Nakhon Ratchasima ziekenhuis in Nakhon Ratchasima gefinancierd.
– Mocht het Constitutionele Hof regeringspartij Pheu Thai verbieden, dan is er geen man over boord, want de Pheu Thai-parlementsleden zijn van harte welkom bij de (niet in het parlement vertegenwoordigde) Pheu Dharma partij en kunnen dan rustig blijven zitten. Een verbod dreigt omdat de door Pheu Thai voorgestelde wijziging van artikel 291 van de grondwet in strijd met de grondwet zou zijn.
Dit althans zegt Thaworn Senneam, vice-partijleider van opposisitiepartij Democraten, die vandaag als getuige door het Hof wordt gehoord. Artikel 291 staat volgens hem alleen gedeeltelijke wijzigingen van de grondwet toe en niet de gehele grondwet. Dit is wel het doel van de wijziging van artikel 291. Ingesteld wordt een burgerassemblee die tot taak krijgt de grondwet (van 2007, tot stand gekomen onder de door het militaire bewind in 2006 gevormde regering) te herzien. Volgens de huidige tekst is alleen het parlement bevoegd wijzigingen in de grondwet aan te brengen.
Thaworn erkent dat Pheu Thai hoofdstuk 2 van de grondwet ongewijzigd wil laten. Dit hoofdstuk gaat over de monarchie, maar elders in de grondwet wordt ook naar de monarchie verwezen. De partijen die de zaak aanhangig hebben gemaakt bij het Constitutionele Hof menen dat de beoogde procedure neerkomt op afschaffing van de constitutionele monarchie en een ongrondwettelijk manier om bestuursmacht te verwerven.
Wanneer Pheu Thai wordt verboden, mogen de bestuursleden 5 jaar geen politieke functie bekleden. Voor premier Yingluck heeft dit geen consequenties, omdat ze geen bestuurslid is. De Pheu Dharma partij werd in augustus 2010 geregistreerd bij de Kiesraad. Oprichter is Wallop Supariyasilp, voormalig parlementslid voor de People Power Party, de voorloper van Pheu Thai.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung denkt niet dat de partij verboden wordt. Mocht dit onverhoopt toch gebeuren, dan kan Yingluck een nieuwe partij oprichten. Hiervoor staat een termijn van 60 dagen. Het huidige kabinet kan dan gewoon in functie blijven. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Mensenhandel en uitbuiting; de vis wordt duur betaald
2 juli – Thailand en multinationals die goed verdienen aan de export van onder andere goedkoop zeebanket, staan onder toenemende druk van de internationale gemeenschap om de mensenhandel en uitbuiting door tussenpersonen in de visserij, visverwerkende industrie en andere bedrijfstakken aan te pakken.

Eén zo’n slachtoffer is Ko Oo uit Myanmar. In 2008 betaalde hij 25.000 baht aan een tussenpersoon. Samen met 250 anderen reisde hij per boot naar de grens, maar voordat ze de Three Pagodas Pass bereikten, waar ze Thailand te voet zouden intrekken, werden ze al beroofd. Of iedereen maar even 800 baht wilde dokken. De groep bleef drie dagen bij de grensovergang en trok drie dagen door de jungle om het douanekantoor te omzeilen. Daarna brachten trucks hen naar de Vita Food Factory, een grote producent van ananas, ingeblikt fruit, groentes en sappen.
Gemakkelijk hadden Ko en zijn kornuiten het daar niet. Volgens een rapport van een NGO in Bangkok was het drinkwater in de fabriek vervuild en aan ziekteverlof en vakanties deed de fabriek niet. Het loon bedroeg 180 baht per dag en 32 baht per uur voor overwerk, maar ze moesten zelf hun uniform betalen (500-1000 baht), van hun salaris werd 1.000 baht per maand afgetrokken voor een arbeidskaart en 300 (legalen) of 600 baht (illegalen) ging naar de politie. Plus dat ze van wat overbleef nog de tussenpersoon moesten afbetalen.
Schuld bondage: moderne vorm van slavernij
Actievoerders noemen dit systeem gehanteerd door tussenpersonen ‘schuld bondage’. Die komt erop neer dat de werknemers een lening moeten afbetalen die steeds maar groter wordt. Vakbonden en de Verenigde Naties beschouwen schuld bondage als een moderne vorm van slavernij.

Op 6 juni vergaderden in Bangkok vertegenwoordigers van de Thaise regering, bedrijven, internationale wederverkopers en de VN over het al lang bestaande en toenemende probleem. Het was de eerste keer dat betrokkenen samenkwamen, maar veel meer dan mooie woorden leverde de bijeenkomst niet op.
In de maanden voorafgaand aan de conferentie, maar dat zal wel toeval zijn geweest, gingen de werknemers van twee bedrijven in staking. Bij Phatthana Seafood in Pattani legden honderden Cambodjaanse werknemers het werk neer. Alhoewel de fabriek was begonnen het verhoogde minimumloon te betalen, trok het bedrijf 20 baht per dag voor voeding van het salaris af en gingen de bonussen met 500 baht per maand naar beneden. Bij Vita Food Factory staakten duizenden werknemers. Ze verwachtten een verhoging van hun loon naar 252 baht per dag, maar er zat in april niets extra in hun loonzakje.
Handtekeningenactie tegen Walmart
De stakingen waren voor mensenrechtenorganisaties aanleiding om afnemers onder druk te zetten die zaken doen met de beschuldigde bedrijven. Tegen Walmart, ’s werelds grootste detailhandelsbedrijf, werd een handtekeningenactie gevoerd. Het bedrijf beweert sinds 2011 geen Vita producten meer af te nemen, maar uit andere bronnen blijkt dat Vita nog steeds haar producten met de merknaam Great Value exporteert en dat is een exclusief Walmart-merk. En Walmart zou nog steeds garnalen afnemen van Phatthana.

Thailand staat intussen onder druk van de VS. Al drie jaar staat het land op de zogeheten Tier 2 Watch List van het Amerikaanse State Department. Landen op die lijst doen te weinig aan de bestrijding van mensenhandel. Op het nippertje werd voorkomen dat Thailand zou zakken naar de Tier 3-status. Dat zou een ramp zijn, want dan vallen sancties van de VS te verwachten.
Verouderde en ontoereikende wetgeving
Vorig jaar augustus bezocht de speciale VN-rapporteur voor de mensenhandel Thailand. Haar kritiek was niet mals. Zo constateerde ze onder andere ‘een gebrek aan capaciteit en bereidheid van de autoriteiten om mensenhandel behoorlijk aan te pakken’ en ‘een laag aantal vervolgingen en vertragingen in mensenhandelzaken’. De Thaise regering reageerde als door een wesp gestoken. Haar rapport zou slordigheden en fouten bevatten.
Ondanks de toenemende druk heeft Thailand nog weinig aan concrete acties laten zien. De wetgeving in sommige sectoren, die dateert van 1940, wordt door internationale organisaties als verouderd en ontoereikend beschouwd. De visserij die thans voornamelijk steunt op buitenlandse werknemers, was toen nog grotendeels een ambachtelijk bedrijf.
(Bron: Spectrum, Bangkok Post, 1-7 juli 2012)

Kort nieuws 2 juli
– Oude medicijnen in ruil voor eieren. Zo heet de campagne van het ministerie van Volksgezondheid die vanaf vandaag tot vrijdag loopt. In meer dan 10.000 ziekenhuizen liggen de eieren klaar: 5 per gezin. Doel van de campagne is om een effectief gebruik van medicijnen te bevorderen. De ingeleverde medicijnen worden door het ministerie vernietigd.

– Kortzichtig en een verloren kans om belangrijke kennis te vergaren op het gebied van het weer. Zo kenschetste een panel zondag de kabinetsbeslissing om Nasa’s voorstel voor een klimaatstudie te verwijzen naar het parlement, waardoor het Amerikaanse ruimteagentschap de studie moest afblazen.
Somjet Tinapong, voorzitter van het Geo-Informatics and Space Technology Development Agency, zei tijdens de discussiebijeenkomst, georganiseerd door de Thai Journalists Association, dat de studie voor de Thaise autoriteiten meer informatie en betere wolkenfotografie zou hebben opgeleverd, resulterend in betere weersvoorspellingen.
Somjet tekende 2 jaar geleden een overeenkomst met Nasa over de Southeast Asia Composition, Cloud, Climate Coupling Regional Study, zoals de klimaatstudie heet. In plaats van te wachten op het parlementaire debat, had het kabinet volgens hem de bevolking en andere landen moeten informeren dat het om een wetenschappelijk project ging. Hij zei te hopen dat Nasa het project nieuw leven inblaast.
Politicoloog Surachart Bamrungsuk wees erop dat Nasa een soortgelijke studie in Hong Kong had gedaan. De Chinese regering had daar geen enkele moeite mee gehad.
Nasa had om toestemming gevraagd voor gebruik van marineluchtmachtbasis U-tapao als uitvalsbasis. Vanwege protesten, onder andere van de oppositie, besloot het kabinet vorige week de aanvraag door te schuiven naar het parlement, maar dat vergadert pas weer in augustus. De studie stond gepland voor augustus en september.
– Thailand’s diepe Zuiden is zondag getroffen door zware rook, afkomstig van bosbranden in Sumatra. Grote delen van Songkhla, Satun, Narathiwat en Yala kregen met de rook te maken, die leidde tot een slechte zichtbaarheid. Het Zuiden heeft al sinds midden vorige maand last van rook uit Sumatra. Er woeden daar 202 bosbranden, blijkt uit satellietbeelden. Volgens het Regional Environmental Office is de luchtkwaliteit in het diepe Zuiden niet onveilig.
– Zeven passagiers van een minibusje zijn gedood en acht gewond toen het busje in Chumphon op een boom botste. Vermoedelijk was de bestuurder in slaap gevallen. De inzittenden waren op de terugweg van een universitaire diploma-uitreiking in Bangkok.
– De Private Hospital Association vindt de vergoeding voor noodhulp te laag, maar hoeveel de particuliere ziekenhuizen willen ontvangen, heeft de vereniging niet gezegd. Sinds april zijn overheids en particuliere ziekenhuizen verplicht noodhulp te verlenen. Voor hulp verleend tijdens de eerste 24 uur staat een vast bedrag van 10.500 baht, dat wordt uitbetaald door een van de drie ziektekostenverzekeringen.
Een coördinatiecentrum probeert de patiënt in die tijd te plaatsen in het ziekenhuis dat bij zijn verzekering hoort. Het regelen van een bed in een ander ziekenhuis duurt echter meestal twee dagen. De particuliere ziekenhuizen willen dat dit binnen één dag gebeurt teneinde geld uit te sparen. Tussen 1 april en 28 juni hebben 2.714 patiënten in een particulier ziekenhuis noodhulp ontvangen.
– Premier Yingluck praat vandaag met het leger over nieuwe wapenaankopen en overplaatsingen (de zogeheten reshuffle). Bij de jaarlijkse reshuffle in september zijn twee vacatures van belang: die van permanent secretaris van het ministerie van Defensie en die van luchtmachtcommandant. Bij de reshuffle proberen regeringen altijd bevriende militairen op sleutelposten te zetten. Yingluck ontmoet de legerstaf elke twee maanden voor ‘informele gesprekken’.  
– Tweehonderd leerlingen van de Sena Senaprasitschool in Ayutthaya hebben vrijdag een workshop gevolgd over overlevingstechnieken. De workshop werd gegeven door Japanse trainers van Plus Arts, een nonprofit organisatie uit Kobe, en georganiseerd door de Japan Foundation en de Quality Learning Foundation.
Het district Sena werd vorig jaar het hardst getroffen door de overstromingen. De leerlingen leerden onder andere koppen en borden te maken van krantenpapier en plastic en eerste hulp te verlenen. De trainers gebruikten spelletjes om hun boodschap over te brengen. De school heeft haar curriculum al uitgebreid met zwem- en roeilessen.
– De messen zijn geslepen. Donderdag en vrijdag buigt het Constitutionele Hof zich over zijn besluit om de parlementaire behandeling van een grondwetwijziging stil te leggen. Het Hof deed dit in reactie op vijf petities. Daarin wordt gesteld dat de wijziging neerkomt op het ten val brengen van de constitutionele monarchie en het ongrondwettelijk verwerven van bestuursmacht.
Donderdag houden de tegenstanders van de wijziging een pleidooi, vrijdag de voorstanders, waaronder Pheu Thai partijleider Yongyuth Wichaidit. Wanneer het Hof vonnist, is nog niet bekend.
Kwanchai Praipana, roodhemdleider in Udon Thani, heeft zijn supporters opgeroepen bij een ongunstige beslissing ‘the biggest rally ever’ te houden. Volgens hem gaan roodhemden dan in elke provincie in het Noordoosten bij de Provinciehuizen demonstreren. Kwanchai maakt zich nu al zorgen over de uitspraak, die voorgekookt zou zijn. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Klachten van toeristen rijzen de pan uit
1 juli – Het aantal klachten van toeristen heeft de eerste vijf maanden van dit jaar al het totaal aantal van vorig jaar overschreden. Van januari tot en met mei werd bij de Toeristenpolitie 1.518 maal melding gemaakt van voornamelijk diefstal tegen 1.456 maal in het gehele jaar 2011.

Van de klachten hebben 681 betrekking op diefstal, waarvan 421 in zogeheten ´Coach Bus 30´-intercity lijndiensten. Dit zijn diensten die worden uitgevoerd door onbevoegde exploitanten. Ze rekenen aanzienlijk lagere tarieven voor ritten dan de officiële interliners. De politie vermoedt zelfs dat passagiers soms worden gedrogeerd en wanneer ze in slaap zijn gevallen, bestolen.
De meeste diefstallen vinden plaats op de routes naar het zuiden, gevolgd door de routes naar het noorden. De routes naar het oosten en noordoosten zijn het veiligst met een klein aantal meldingen.
Behalve over diefstallen klaagden toeristen ook over oplichting door juweliers (177 maal) en verdwenen documenten (76). Een klein aantal betrof kleermakers en gedwongen drogering.

Kort nieuws 1 juli
– De panda’s Lin Hui en Lin Ping in de dierentuin van Chiang Mai hebben Spanje aangewezen als winnaar van de Europese kampioenschappen voetbal. Maar de tijgers in de Chiang Mai Night Safari denken daar anders over. Tono, een Indochinese tijger, en Justin, een witte tijger, deden een mini-voetbalwedstrijdje. Justin, die de kleuren van Italië verdedigde, raakte als eerste de bal en werd stante pede als winnaar uitgeroepen.

– De kans dat de beroemde brug over de rivier Kwai de Unesco erfgoedstatus verkrijgt,wordt bedreigd door bebouwing in de omgeving, zegt de president van de Kanchanaburi Tourism Association. Een religieus complex van vier verdiepingen en een standbeeld van 18 meter gooien roet in het eten. Omwonenden hebben bij de Administrative Court geklaagd. Zij hopen dat de bestuursrechter het bevel tot sloop van de gebouwen geeft.
– Een herhaling van de overstromingen van vorig jaar valt te verwachten wanneer de komende twee of drie maanden stormen over het land razen. Dit zegt Smith Dharmasaroja, voorzitter van het National Disaster Warning Centre. Wanneer het Noorden en de Centrale Plains door stormen worden getroffen en het volume overtollig water dat uit de stuwmeren moet worden geloosd, onbeheersbaar wordt, zijn grote overstromingen waarschijnlijk.
Wanneer het echter weinig regent tussen augustus en oktober krijgt de agrarische sector in het Noorden en Noordoosten met droogte te maken.
– Om de waterstroom in de Tha Chin rivier te verbeteren, wordt waterhyacint en afval opgeruimd, de rivier uitgebaggerd en mogelijk ook hier en daar gekanaliseerd. Dit voornemen heeft de gouverneur van Nakhon Pathom bekendgemaakt. Wanneer deze werken klaar zijn, kan de rivier effectiever overtollig water naar zee afvoeren. De districtshoofden gaan hoorzittingen houden over het kanaliseren van de rivier in gebieden die dunbevolkt zijn.
– Het provinciaal kantoor van het Royal Irrigation Department in Phitsanulok wil 180.000 rai land inrichten als kaem ling (monkey cheek, bergingsgebied). Vier districten zijn hiervoor al aangewezen. Boeren wiens land onder water wordt gezet, krijgen compensatie van de overheid.
Thans bedraagt het waterniveau in het Sirikit stuwmeer 46 procent en het Kwai Noi Bamrungdan stuwmeer 26 procent, ruim voldoende om water uit het stroomgebied van de Nan op te vangen. In het lager gelegen stroomgebied van de Namyom rivier worden kanalen gebaggerd en de Bang Kaew stuw wordt uitgebreid voor verbetering van de waterafvoer. In de Namyom bevinden zich geen dammen.
– Een kruising van de Nymphaea en Brachyceras is op voorstel van de Botanical Society vernoemd naar koningin Sirikit. De lotusbloem is gekweekt door Pairat Songpanich van het Agricultural Department. De bloembladen zijn paars en wit, de kelkbladeren groen en wit. Die kleurenmix is uniek voor lotussen in de subgenus Nymphaea.
– Ze probeerden met grof geweld geld uit ATM-automaten te stelen, maar in geen van de drie gevallen in Chon Buri lukte dat. De daders, twee Engelsen van 25 en 34 jaar, zijn aangehouden. Een derde is nog voortvluchtig. De mannen trokken de automaten met een pickup truck van de muur, wat een behoorlijke schade opleverde, maar het lukte hen niet de geldcassettes te openen. De twee verdachten wonen al 10 jaar in Pattaya en spreken vloeiend Thais.
– Goed en minder goed nieuws voor de kippenboeren. Maandag eindigt het importverbod van de Europese Unie voor verse (=niet diepvries) kippen. Acht jaar geleden ging de EU op slot vanwege de uitbraak van avian flu oftewel kippenpest. Het minder goede nieuws is dat de exporten naar Europa krimpen vanwege de eurocrisis, maar of dit ook geldt voor kippen vermeldt de krant niet.
– Het bedrijfsleven vindt de voorspelling van de regering dat de export dit jaar met 15 procent stijgt, uiterst onwaarschijnlijk gezien de crisis in de eurolanden en de problemen aan het thuisfront. De export zou dan de komende zes maanden met 30 procent moeten stijgen. In de eerste 5 maanden van dit jaar kromp de export met 1,47 procent met een opleving in mei van 7 procent. [Eerder noemde de krant 7,7 en 8 procent.]
De National Economic and Social Development Board rekent op een stijging van 12,8-13,8 procent, de Thai Chamber of Commerce op 10 procent en de Thai National Shippers’ Council op nog minder.
Premier Yingluck herhaalde de optimische toekomstvoorspelling van 15 procent tijdens een export promotie workshop, georganiseerd door het ministerie van Handel. Ruim 200 vertegenwoordigers van de overheids en particuliere sector woonden die bij. Yingluck drong er bij hen op aan nieuwe exportmarkten te zoeken. Ze kondigde aan dat zes regerings subcommissies aan het werk gaan om onder andere de exporttarieven te herstructureren en nieuwe markten te zoeken in de zogeheten Bric landen (Brazilië, Rusland, India en China).
– De levenloze lichamen van drie jongemannen,liggend op de grond met hun armen vastgebonden op hun rug, zijn in Prachin Buri gevonden. Ze waren allen in hun hoofd geschoten. De politie gaat ervan uit dat het om een afrekening in het drugsmilieu gaat.
– Ruim acht maanden nadat 13 Chinese opvarenden op de Mekong werden vermoord, is het geweld er weer opgelaaid. In een long-tailed boot werden de lichamen van drie personen, vermoedelijk afkomstig uit Myanmar, gevonden. Ze zouden vrijdag vanuit een speedboot 10 kilometer ten noorden van de Gouden Driehoek zijn doodgeschoten. Vermoedelijk bestaat er een verband met een drugsbende die wordt geleid door Naw Kham, een beruchte drugsdealer. Kham werd in april gearresteerd op verdenking van de moord op de Chinezen en door Laos naar China uitgewezen.
– De leningen van 1,6 tot 2 biljoen baht die de regering wil afsluiten, zijn vatbaar voor corruptie. De regering zou dit bedrag beter via de jaarlijkse begroting kunnen uittrekken, omdat die gelden goed gecontroleerd worden. Dit zegt voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij (Democraten) in reactie op het plan van de regering binnenkort een wetsvoorstel in te dienen waarin om toestemming wordt gevraagd voor de biljoenenlening . Dat geld is bestemd voor infrastructurele werken.
Bovendien vindt Korn de zaak niet urgent. Zo wijst hij op het kabinetsbesluit van 6 maanden geleden om 350 miljard baht te lenen voor anti-overstromingsmaatregelen. Het kabinet besloot dit buiten het parlement om onder het mom van urgentie, maar van dit geld is nog niets uitgegeven.
Volgens berekeningen van het Public Management Debt Office loopt de staatsschuld, thans 42 procent van het bruto binnenlands product, tegen het eind van het jaar op tot 45 procent en volgend jaar tot 50 procent. Wanneer 1,6 biljoen baht wordt geleend, zou het percentage naar de 60 procent kunnen gaan,maar dit is afhankelijk van de snelheid waarmee het geld wordt uitgegeven en de jaarlijkse economische groei. Bij een groei van 5 tot 6 procent blijft de schuld onder de 60 procent. Bij een mindere groei zou dat percentage zelfs kunnen worden overschreden.
– Het leger bereidt een trainingsprogramma voor vechtlustige studenten van beroepsopleidingen voor. Studenten van rivaliserende scholen raken regelmatig slaags. Het programma is identiek aan dat van rekruten. Doel is de vechtersbazen enige discipline bij te brengen. De deelnemende studenten gaan automatisch in dienst wanneer ze 20 jaar zijn, dus zonder loting. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha is benieuwd of ze als soldaat net zo goed kunnen vechten als bij gevechten tussen scholen.
– Een drugsverdachte, die in maart in het district Fang (Chiang Rai) twee politieagenten doodschoot, is vrijdag doodgeschoten toen de politie hem probeerde aan te houden. De man, die zich schuil hield in het bergachtig gebied van Mae Suai, eveneens in Chiang Rai, zou als eerste het vuur hebben geopend.
– Dertien mannen die rijst hadden gestolen uit een vrachtschip in de Chao Praya rivier in Ayutthaya, zijn aangehouden toen hun schip de kruising van de Chao Praya en de Pa Sak bereikte. De smokkelaars waren op weg naar het eiland Ko Si Chang. De politie nam 80 zakken rijst in beslag, twee long-tailed boten, een pickup truck en een auto.
– Wegens het vervalsen van ID-kaarten zijn twee Pakistaanse mannen aangehouden. Ze produceerden met hulp van ambtenaren zo’n duizend kaarten en gebruikten daarvoor namen van overledenen, namen van gehandicapten zonder ID en mensen met de dubbele Thais-Maleisische nationaliteit die een Maleisische ID hebben. De valse kaarten gingen naar buitenlanders die op de vlucht waren wegens een veroordeling in eigen land, zakenmensen die de kaart gebruikten om land te verwerven of financiële transacties uit te voeren, en migranten. De kaarten kostten 80.000 tot 90.000 baht per stuk.
– De Nationale Ombudsman heeft het voorstel voor een wet gedaan, die een eind moet maken aan illegaal bezit van grond door buitenlanders via stromannen. Bedrijven die buitenlanders adviseren hoe ze de wet kunnen ontduiken, zouden gestraft moeten worden, en tipgevers zouden als beloning 20 procent van de marktprijs moeten ontvangen, wanneer de illegaal verkregen grond wordt verkocht. Buitenlanders die in Thailand illegaal land bezitten, dienen het land te worden uitgezet, vindt de Ombudsman. Een draconische wet, kopt Bangkok Post.
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) heeft zijn verzet opgegeven tegen uitstel van de parlementaire behandeling van de vier verzoenings wetsvoorstellen. Uitstel is voorgesteld door de voorzitter van het Huis van Afgevaardigde. Een confrontatie tussen voor- en tegenstanders wordt zo voorkomen. De voorstellen staan geagendeerd voor augustus, wanneer het parlement terugkomt van reces.

De switch werd zaterdag bekendgemaakt tijdens een roodhemdrally op de Lan Khong Muang plaza.  Meer rally’s volgen om de wetsontwerpen te promoten, die geel- en roodhemdgeweld in het verleden als ‘politieke daden’ beschouwen en dus onbestraft laten. Zoals Bangkok Post ironisch schrijft: ‘As legal as a morning tai-chi session in Lumpini Park, only not as offensive.’
Roodhemdleider Korkaew Pikulthong riep de 500 aanwezige roodhemden tijdens de rally op om geduld te hebben totdat het politieke klimaat tot rust komt. ‘Kunnen we wachten? Het kan dit jaar of volgend jaar worden. We willen geen confrontatie, want die zou meer kwaad dan goed doen.’
– De wijziging van de grondwet van 2007 blijft de gemoederen bezighouden. Oppositieleider Abhisit werd door roodhemden met waterflessen bekogeld toen hij in een school in Rangsit een speech hield. Ze riepen beledigingen naar hem en schreeuwden dat hij moest oprotten. De politie escorteerde Abhisit via een achteruitgang naar buiten. Tijdens een bijeenkomst in Rayong op zaterdag waarschuwde Abhisit dat de regering het risico loopt een politieke crisis te veroorzaken door het creëren van conflicten.
De roodhemden intussen hebben gedreigd een massa-rally te houden wanneer het Constitutionele Hof een voor regeringspartij Pheu Thai ongunstige beslissing neemt. Het Hof heeft de parlementaire beraadslagingen over de wijziging van de grondwet stilgelegd in reactie op vijf petities. Daarin wordt gesteld dat de wijziging neerkomt op het ten val brengen van de constitutionele monarchie en het ongrondwettelijk verwerven van bestuursmacht. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws 30 juni
– Het misbruik van afbeeldingen van de Boeddha is de Knowing Buddha Foundation een doorn in het oog. Vanavond demonstreert ze in Khao San Road in Bangkok uit protest tegen tatoeëringen met de beeltenis van Boeddha, afbeeldingen op meubels en in logo’s. Het absoluut dieptepunt wordt gevormd door een plaatselijke nachtclub met de naam Buddha Bar.

– Een Britse man van 36 is in Samut Sakhon door een busconducteur met een mes gestoken. De man had de bus verlaten, maar keerde terug om zijn tas op te halen die hij was vergeten. De twee kregen ruzie omdat de tas was geopend en de inhoud gestolen. Volgens de conducteur had de eigenaar van de bus, die meereed, dat gedaan. De politie arresteerde de conducteur en de chauffeur van de bus, die na het incident beiden de benen hadden genomen. De buseigenaar is nog voortvluchtig.
– Een student van een beroepsopleiding is ernstig gewond en twee anderen liepen lichte verwondingen op nadat studenten van een andere school, die op een motorfiets reden, hen met een mes hadden aangevallen. Eerder deze maand arresteerde de politie huidige en voormalige studenten van een beroepsopleiding, die worden verdacht van een schietpartij, waarbij twee personen om het leven kwamen. Vechtpartijen tussen studenten van beroepsopleidingen komen regelmatig voor in Thailand.
– De export naar Europa begint in te zakken als gevolg van de crisis in de eurozone. Ook het aantal bestellingen uit de VS en China loopt terug. Vooral de export van textiel, elektronica,rubber en sieraden is kwetsbaar. Exporteurs kampen met vertraagde betalingen en trage orders.
In de eerste vijf maanden van dit jaar zakte de export met 1,5 procent op jaarbasis. Weliswaar steeg de export in mei met 8 procent, maar Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand, vermoedt dat dit een tijdelijke opleving was.
Om voorbereid te zijn op de toekomst hield het kabinet woensdag een extra vergadering. De ministers van de economische driehoek hebben de opdracht gekregen de 2.000 bedrijven in de textiel- en elektronicasector nauwkeurig in de gaten te houden. Vice-minister-president Kittiratt Na-Ranong vergadert binnenkort met de handelsattachés van 43 landen en premier Yingluck met exporteurs.
– In de provincie Lampang dreigen 10.000 werknemers in de keramische industrie hun baan te verliezen als gevolg van de crisis in de eurozone. Europa is het belangrijkste afzetgebied voor deze industrietak. Eerder deze maand sloot een grote keramiekfabriek haar deuren, waardoor 3.000 werknemers op straat stonden. Meer dan 20 grote bedrijven kampen met liquiditeitsproblemen. Twee daarvan zijn al gestopt. Drie problemen vallen samen: hogere brandstofkosten, afnemende export en gestegen arbeidskosten als gevolg van de verhoging van het minimumloon.
Lampang telt 200 keramiekfabrieken; de export is goed voor 3 miljard baht. Ook de houtindustrie in de provincie zou kunnen worden getroffen door de crisis, zegt Supranee Siriarbhanont, voorzitter van de afdeling Lampang van de Federation of Thai Industries.
– De politie van Bangkok heeft in een operatie van 5 dagen 586 verdachten aangehouden en 234 vuurwapens inbeslaggenomen. Maar de commissaris is nog niet tevreden. Gezien de grootte van Bangkok had de oogst groter moeten zijn, zegt hij.
– Het internationale farmaceutische bedrijf Novartis gaat samenwerken met de Franse medicijnfabrikant Sanofi in een poging een vaccin tegen Aids te ontwikkelen. Daarbij wordt haaienleverolie gebruikt als versterkende agens. Volgend jaar of begin 2014 wordt het vaccin op proefpersonen getest. Volgens de directeur van het US Military HIV Research Programme, dat aan het project deelneemt, heeft de proef een goede kans van slagen. Eerdere pogingen van Sanofi, Vax-Gen Inc en Merck & Co zijn mislukt. Het vaccin Alvac van Sanofi bleek in 2009 in combinatie met een ander vaccin HIV-infecties met 31 procent in 3 jaar te verminderen. De werkzaamheid bereikte het eerste jaar 60 procent, maar nam daarna snel af. Novartis hoopt dat de toevoeging van de leverolie het vaccin krachtiger maakt.
– De op 1 april ingevoerde regeling voor gratis noodhulp in zowel overheids als particuliere  ziekenhuizen lijkt particuliere ziekenhuizen te bevoordelen, zegt een bestuurslid van het National Health Security Office. Wanneer een patiënt niet binnen 24 uur naar zijn eigen ziekenhuis kan worden overgebracht, kunnen ze de behandelkosten declareren bij een van de drie ziektekostenverzekeringen en die vergoeding is hoger dan de overheidsziekenhuizen krijgen. De vergoeding voor de eerste 24 uur bedraagt volgens de permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid voor zowel overheids als particuliere ziekenhuizen maximaal 10.500 baht.
– Een gebied met een radius van 200 meter om het munitiedepot van het elfde Border Patrol Police Command in Chanthaburi is afgezet na een serie explosies en een brand op dinsdagavond. Daarbij werden woningen van agenten en een pickup truck vernield. Drie onderofficieren raakten gewond. De brandweer had het vuur binnen 30 minuten onder controle. In het depot ligt munitie die langs de grens met Cambodja is gevonden. Mogelijk vond een spontane explosie plaats of de munitie raakte oververhit.
– Onzin. Zo reageert het leger op het bericht dat adjunct-legercommandant Dapong Rattanasuwan betrokken is bij een complot om de regering omver te werpen. Co-roodhemdleider Kwanchai Praipana had dat beweerd. In een interview heeft hij gezegd dat een aantal kwaadwilligen in een hotel in Nakhon Ratchasima bijeen was gekomen om plannen voor een coup te smeden. Kwanchai zei ook dat een poging aanstaande is om de 416 parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai hun status te ontnemen.
– Nog meer onzin. De minister van Onderwijs, Suchart Thada-Thamrongvech, heeft beweerd dat de regering-Yingluck niet lang meer te gaan heeft. Vice-minister-president Yongyuth Wichaidit vermoedt dat zijn collega dat gezegd heeft omdat hij bang is bij de volgende kabinetswijziging het veld te moeten ruimen. Maar Suchart vindt die bewering weer onzin.
– De Anti-Corruption Network Alliance (in 2011 opgezet door wijlen voorzitter Dusit Nantanakorn van de Thai Chamber of Commerce) heeft twee gevallen van corruptie ontdekt bij projecten tegen overstromingen. In Phak Hai (Ayutthaya) werd een weg ad 100 miljoen baht aangelegd, maar de Royal Irrigation Department ging daarmee haar boekje te buiten. En in Chiang Mai vond een oneerlijke aanbesteding plaats voor baggerwerkzaamheden in de Ping rivier. De alliantie zegt dat baggerwerk bij uitstek vatbaar is voor corruptie omdat de controle te wensen overlaat. De twee projecten behoren tot 10 projecten, waar de alliantie vraagtekens achter zet. (Zie pagina Over corruptie)
– Het Thaise aannemingsbedrijf Ch Karnchang is al volop bezig met werkzaamheden ten behoeve van de aanleg van de controversiële Xayaburi dam in Laos. Er wordt al gebaggerd, een betonnen muur wordt opgetrokken en de bewoners van één dorp zijn al elders gehuisvest. Het bedrijf beweert dat het alleen om voorbereidende werkzaamheden gaat. De in California gevestigde organisatie International Rivers beschuldigt het bedrijf ervan lak te hebben aan het diplomatiek overleg over de toekomst van de Mekong. (Zie pagina Xayaburi dam)
– Wordt de zwarte orchidee, bijgenaamd Dracula, gebruikt bij de productie van methamphetamine? De rebellengroep United Wa State Army (USWA) in Myanmar heeft de bloem onlangs in grote hoeveelheden gekocht in noord-Thailand en dat heeft de achterdocht gewekt van het kantoor van de Narcotics Control Board. Bekend is dat de USWA banden heeft met de drugsfabricage.
Vermoed wordt dat de orchidee gebruikt kan worden als vervanging van pseudoephedrine bij de productie van methamphetamine. Op pseudoephedrine bevattende pillen wordt momenteel door de Thaise politie intensief gejaagd. Volgens hoogleraar Rapee Sagarik, een bekende orchidee-expert, bevat de bloem alkaloïden, een bestanddeel dat in pijnstillers wordt gebruikt. Maar hij is er niet zeker van of de orchidee gebruikt kan worden bij de drugsproductie.
Het narcoticabureau hoopt binnen een week klare wijn te kunnen schenken.
– Het Anti-Money Laundering Office gaat strengere eisen stellen aan het openen van een bankrekening om het witwassen van geld tegen te gaan. Nu komt het voor dat een rekeninghouder beweert student te zijn, alhoewel miljoenen baht op zijn rekening staan. Vanaf 21 augustus dienen banken grondig onderzoek te doen naar de identiteit van de nieuwe rekeninghouder.  De strengere eisen zijn een reactie op bevindingen van de Financial Action Task Forse, een intergouvernementele organisatie. Die beschouwt Thailand op het gebied van het witwassen van geld als high-risk land. Sinds vorige maand dienen buitenlanders die een rekening bij de Siam Commercial Bank willen openen, een werkvergunning te overleggen.
– Alhoewel de klimaatstudie van Nasa is afgeblazen, wil premier Yingluck de studie toch in augustus door het parlement laten bespreken. Maar de regering spreekt met twee tongen, want vice-minister-president Yutthasak Sasiprapa vindt dat niet meer nodig.  Alleen wanneer Nasa opnieuw een aanvraag zou doen, vindt hij dat zinvol.
Nasa schrapte de studie omdat het uiterlijk dinsdag toestemming had willen krijgen voor het gebruik van marineluchtmachtbasis U-tapao voor een klimaatstudie in augustus en september. Het kabinet besloot echter onder druk van protesten (onder andere van de oppositie) Nasa’s aanvraag door te schuiven naar het parlement.
Op de achtergrond van deze soap speelt de angst voor overtreding van artikel 190 van de grondwet. Volgens dit artikel dienen overeenkomsten die van nationaal belang zijn of gevolgen hebben voor de souvereiniteit van het land, door het parlement te worden behandeld. Voormalig minister van Buitenlandse Zaken Noppadon Patama noemt dit artikel een ‘landmijn’ omdat het erg ruim geformuleerd is en de interpretatie van het Constitutionele Hof onvoorspelbaar is. Noppadon moest zelf destijds aftreden nadat hij, zonder het parlement te raadplegen, een communiqué met Cambodja had ondertekend over Cambodja’s aanvraag van de Unesco erfgoedstatus voor Hindu-tempel Preah Vihear.
– Over de vier verzoenings wetsontwerpen die ter behandeling bij het parlement liggen, wordt fors gehakketakt. De voorzitter van het Huis van Afgevaardigden heeft de indieners voorgesteld ze terug te trekken om de bevolking in de gelegenheid te stellen erover te discussiëren. Een van de indieners, generaal Sonthi Boonyaratglin, partijleider van coalitiepartij Mathubhum en leider van de militaire coup van 2006, voelt daar niets voor, tenzij uit opiniepeilingen en forums zou blijken dat de bevolking daarvan een voorstander is.
Volgens premier Yingluck dient het parlement, dat pas in augustus weer vergadert, over eventuele terugtrekking te beslissen. Ze is er niet zeker van dat terugtrekking helpt de politieke spanningen te verminderen. Tegenstanders van de wetsontwerpen beschouwen ze als een verkapte poging om voortvluchtig premier Thaksin zijn gevangenisstraf van 2 jaar kwijt te schelden.

Klimaatstudie Nasa: Oppositie weigert zwartepiet
28 juni – Oppositiepartij Democraten en andere critici willen niet de zwartepiet toegespeeld krijgen voor het feit dat de klimaatstudie van Nasa de mist dreigt in te gaan. Oppositieleider Abhisit zegt dat de kritiek zich niet richt op het gebruik van marineluchtmachtbasis U-tapao (Rayong) door Nasa, maar op het ontbreken van informatie.

Dinsdag besloot het kabinet het verzoek van het Amerikaanse ruimteagentschap om U-tapao te mogen gebruiken als uitvalsbasis voor de studie voor te leggen aan het parlement. Maar dat vergadert pas weer in augustus. Nasa wilde uiterlijk dinsdag weten of ze toestemming kreeg om voldoende tijd te hebben voor de voorbereidende werkzaamheden. De studie staat gepland voor augustus en september. Het verzoek van Nasa dateert al van begin dit jaar/vorig jaar. [De krant noemt beide tijdstippen]
Het kabinetsbesluit is een reactie op bedenkingen van de oppositie (De regering faalt bij het beschermen van ’s lands belangen), de National Security Council (De VS willen wellicht hun invloed in de regio uitbreiden) en het leger (De bevolking begrijpt het misschien niet). Premier Yingluck vond de beschuldiging van de oppositie dermate ernstig, dat ze behandeling van Nasa’s verzoek in het parlement noodzakelijk achtte.
De minister van Buitenlandse Zaken heeft de Amerikaanse ambassadeur op de hoogte gebracht van het kabinetsbesluit. Volgens hem was ze teleurgesteld, maar ze begreep Thailands interne procedures en hoopte met Thailand op andere gebieden te kunnen blijven samenwerken.
De oppositie neemt de zaak hoog op. Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut eiste het vertrek van de ministers van Buitenlandse Zaken en Science and Technology. Hij beschuldigde hen van leugens over de verscheping van apparatuur voor gebruik in het project.
De klimaatstudie (voluit: Southeast Asia Composition, Cloud, Climate Coupling Regional Study) moet gegevens opleveren voor een model, waarmee de gevolgen van klimaatverandering, veroorzaakt door de uitstoot van broeigassen, kunnen worden voorspeld. Thailand, dat met vier wetenschappers aan klimaatstudies van Nasa in Zuidoost Azië deelneemt, krijgt de kans waardevolle informatie te verzamelen over de luchtverontreiniging boven industrieterrein Map Ta Phut (Rayong). De studie zou bestaan uit 45 vluchten vanaf U-tapao.

Kort nieuws 28 juni
– Orient Thai Airlines maakt sinds dinsdagavond voor haar binnenlandse vluchten gebruik van de oude luchthaven Don Mueang, maar van harte gaat dat niet. Pas onlangs heeft het bedrijf gehoord dat het niet in aanmerking komt voor de korting op landings- en starttarieven en hangarhuur, die 14 andere prijsvechters wel krijgen wanneer ze verhuizen van Suvarnabhumi naar Don Mueang. Ook Nok Air, dat in maart terugkeerde naar Don Mueang, Nok Mini/Siam General Aviation, Solar Air en M Jet vissen achter het net.

De verhuizing afbreken is geen optie voor Orient Thai Airlines omdat de passagiers al zijn geïnformeerd en apparatuur bedrijfsklaar is. De dienst naar Hongkong blijft wel gebruikmaken van Suvarnabhumi.
Namens de vijf gedupeerde bedrijven praat de directeur van Nok Air binnenkort met de minister van Transport over wat ze noemen ‘oneerlijke concurrentie’. Thai AirAsia met honderd vluchten per dag verhuist op 1 oktober.
– Straatverkopers worden zwaar gedupeerd door de prijsmaatregel voor bereid voedsel, zoals gebakken rijst, noodles en khao kaeng, die de regering in petto heeft voor 38 provincies. Hun inkomen is al laag, ze profiteren niet van de verhoging van het minimumloon en ze staan onder druk van economische monopolies. Dit zegt Narongchai Akrasanee, voormalig minister van Handel.
Met het verkopen van maaltijden op straat verdienen 10 miljoen personen hun brood. ‘Deze verkopers vinden dat hun inkomen ook moet stijgen, samen met het minimumdagloon. Ze hebben geen alternatief en dreigen schade te ondervinden van de prijsmaatregelen. Dit is een van de vreselijkste beleidsmaatregelen van de regering.’
– Geen enkele Thaise regering is er tot nu toe in geslaagd de productiviteit in de landbouwsector significant te verhogen, zegt Phanit Laosiritat, directeur van het Thailand Productivity Institute. En toch is dat de sleutel om de welvaart van de mensen op de lange termijn te vergroten. Want de voedselsector heeft een groter effect op de Thaise economie dan andere sectoren omdat de grondstoffen niet behoeven te worden geïmporteerd.
De voedselsector is goed voor 3,13 procent van het bruto binnenlands product en biedt werk aan 11 procent van de arbeidskrachten. De productiviteit is de laagste van alle sectoren, gevolgd door textiel en meubelen, eveneens arbeidsintensieve bedrijfstakken. Verhoging van de productiviteit kan bereikt worden door waarde aan het product toe te voegen, niet door de kosten te reduceren, zegt Phanit. Om concurrerend te kunnen blijven in de regio is dat absoluut noodzakelijk.
Phanit pleit voor de vorming van een nationale productiviteitscommissie en belastingvoordelen voor bedrijven die waarde aan hun product toevoegen, minder afval produceren en werk aan grote aantallen mensen bieden.
– Onder de vorige regering moesten ze 15 miljoen baht per stuk kosten, nu kosten ze 3 miljoen baht per stuk. De regering gaat opnieuw een poging doen het wagenpark van Bangkok Mass Transit Authority (BMA) te vernieuwen met 3.000 bussen die op NGV (natural gas for vehicles; aardgas) rijden. De nieuwe prijs is vorige maand bekend gemaakt door het Land Transport Department.
Het wagenpark van de BMTA is zwaar verouderd; de bussen rijden op diesel. Het is de bedoeling dat de nieuwe bussen worden ondergebracht in een apart bedrijf, zodat de kosten niet drukken op de BMTA, die al zwaar onder schulden gebukt gaat. De BMTA biedt werk aan 15.187 werknemers, ze leed vorig jaar een verlies van78,4 miljard baht.

Klimaatstudie Nasa hangt aan zijden draadje
27 juni – De wetenschappelijke geloofwaardigheid van Thailand heeft ernstige schade opgelopen door het besluit van het kabinet om het verzoek van Nasa voor gebruik van marineluchtmasis U-tapao (Rayong) voor een klimaatstudie, in augustus voor te leggen aan het parlement. Dit zegt Serm Janjai (Silpakorn universiteit), één van de vier Thaise wetenschappers die meewerken aan de klimaatstudies van Nasa in Zuidoost Azië.
Het Amerikaanse ruimteagentschap wilde dat Thailand uiterlijk gisteren een besluit zou nemen om voldoende tijd te hebben voor de voorbereidingen en het aanvoeren en installeren van apparatuur. Het verzoek werd al vorig jaar gedaan. [Gisteren schreef de krant: Begin dit jaar.] Het onderzoek stond gepland voor augustus en september en zou bestaan uit 45 vluchten vanaf U-tapao. De gegevens zouden worden gebruikt om een model te ontwerpen waarmee de gevolgen van klimaatverandering, veroorzaakt door de uitstoot van broeigassen, kunnen worden voorspeld. Thailand zou de kans krijgen waardevolle informatie te verzamelen over de luchtverontreiniging boven industrieterrein Map Ta Phut (Rayong).
Het kabinetsbesluit is een reactie op bedenkingen van de oppositie (De regering faalt bij het beschermen van ’s lands belangen), de National Security Council (De VS willen wellicht hun invloed in de regio uitbreiden) en het leger (De bevolking begrijpt het misschien niet). Premier Yingluck vindt de beschuldiging van de oppositie dermate ernstig, dat ze behandeling van Nasa’s verzoek in het parlement noodzakelijk acht. Omdat het parlement thans met reces is, kan dit niet eerder dan in augustus.
Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) zal de Amerikaanse ambassade op de hoogte brengen van het kabinetsbesluit en de ambassadeur vragen om er bij Nasa voor te pleiten Thailand niet te negeren bij toekomstige klimaatstudies. Oppositieleider Abhisit zegt dat de regering alle problemen had kunnen voorkomen, wanneer ze eerder dit jaar de zaak had voorgelegd aan het parlement.
[Het artikel bevat geen commentaar van Nasa.]

Kort nieuws 27 juni
– Een schuld van 300 baht was de reden waarom Surasak Suwannachote (26) vorige week in Phuket probeerde het tasje van de Australische Michelle Smith te roven. Tijdens een reconstructie voor het hotel waar Smith en haar vriendin logeerden, zei hij niet de bedoeling te hebben gehad haar te doden. Met het mes, waarmee hij de dodelijke steek toebracht, wilde hij de riem van het tasje doorsnijden. Surasak en zijn medeverdachte, die de motorfiets bestuurde, zaten eerder gevangen wegens drugsvergrijpen en diefstallen. Na de overigens mislukte beroving waren ze gevlucht naar hun woonplaats.

– Vijf kleine commerciële luchtvaartmaatschappijen willen ook in aanmerking komen voor de korting die 14 andere budgetmaatschappijen krijgen wanneer ze van luchthaven Suvarnabhumi, dat met congestie kampt, naar Don Mueang verhuizen. Orient Thai Airlines, Nok Air, Nok Mini/Siam General Aviation, Solar Air en M Jet krijgen die korting (95 procent gedurende 3 jaar) niet omdat ze niet vanaf het begin op Suvarnabhumi waren gevestigd, aldus Airports of Thailand (AoT), de beheerder van beide luchthavens. Nok Air en M Jet vallen ook buiten de boot omdat ze al in maart zijn verhuisd. Oneerlijke concurrentie, vinden de vijf maatschappijen. De directeur van Nok Air praat binnenkort met de minister van Transport over hun klacht. Thai AirAsia met honderd vluchten per dag verhuist op 1 oktober.
– Commerciële piloten klagen over een te hoge werkdruk. Ze vinden dat ze te lang achter de stuurknuppel moeten zitten, waardoor de veiligheid van de passagiers in gevaar komt. De scherpe stijging van het aantal vlieguren per maand, van 80-90 voorheen tot 110 nu, is het gevolg van een moordende concurrentie tussen maatschappijen die zo de kosten proberen te drukken.
De piloten hebben het Civil Aviation Department (CAD) gevraagd de voorschriften te veranderen, maar die zegt dat ze in overeenstemming zijn met de richtlijnen van de International Civil Aviation Organisation. Niettemin gaat de CAD de klachten van de piloten bestuderen om te bezien of ze hout snijden.
– Het emotioneel quotiënt (EQ) van Thaise kinderen tussen 6 en 10 jaar is tussen 2002 en 2011 teruggelopen en bedraagt nu 45. Hun belangrijkste emotionele problemen zijn een gebrek aan doorzettingsvermogen, assertiviteit en vrolijkheid. Dit blijkt uit een studie van het Mental Health Department onder 5.325 kinderen in Bangkok en negen andere provincies. De meeste kinderen met een normaal EQ van tenminste 50 wonen in Krabi en Pattani. De meeste kinderen met een EQ van minder dan 40 wonen in het Noordoosten.
– De Cross Cultural Foundation en andere organisaties hebben gisteren op de Internationale Dag tot steun aan Slachtoffers van Marteling gepleit voor een drankverbod en preventie van martelingen. Een initiatief-wetsontwerp hebben ze al gemaakt. Wanneer ze 10.000 handtekeningen hebben verzameld, wordt het aan het parlement aangeboden.
Thailand heeft in 2007 de UN Convention against Torture and other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment ondertekend, maar tot nu toe zijn volgens de initiatiefnemers weinig vorderingen geboekt. Uit gesprekken met 50 gevangenen in de Songkhla Central Prison is gebleken dat de meesten zijn geschopt, geknepen en met harde voorwerpen zijn geslagen om een bekentenis af te dwingen.
– De Migrant Working Group (MWG) noemt het voorstel van het ministerie van Werkgelegenheid om zwangere buitenlandse werkneemsters naar hun thuisland te sturen, een schending van de mensenrechten. Volgens de minister is de maatregel bedoeld om mensenhandel en kinderarbeid tegen te gaan, maar volgens de MWG wordt het probleem van kinderarbeid er niet door opgelost.
De Labour Rights Promotion Network Foundation wijst erop dat de meeste migranten hun pasgeboren baby’s terugsturen naar hun land. Pas wanneer ze oud genoeg zijn om te werken, komen ze terug.
– Een rechter-commissaris vindt dat de bewoners van Klity Creek (Kanchanaburi), die met loodvergifiting kampen, van het Pollution Control Department de door hen geëiste compensatie van 176.000 baht per persoon dienen te ontvangen en niet de helft, zoals de rechtbank eerder heeft bepaald. De zaak dient momenteel voor de Supreme Administrative Court. Een datum voor de uitspraak is nog niet bepaald.
De advocaat van de slachtoffers wijst erop dat financiële compensatie slechts een deel is van hetgeen de bewoners eisen. Ze willen ook dat de kreek en omgeving worden gereinigd. De Appeal Court wees eerder hun eis af de (inmiddels gesloten) loodmijn te verplichten de verontreiniging te verwijderen. Volgens de rechtbank kan alleen de overheid zo’n eis stellen.
– Juni is voortaan anti-drugs maand. Gisteren ging op de Royal Plaza een campagne ter bestrijding van drugs van start. De regering beschouwt de strijd tegen drugs als prioriteit, zoals gesuggereerd door de koningin tijdens haar verjaardag. De koningin doneerde eerder geld aan dorpsvrijwilligers om de strijd tegen drugs te kunnen voeren. Dat leidde tot de oprichting van het Kongthun Mae Khong Phaen Din (moeder van de natie) fonds. Meer dan 10.000 dorpen hebben al geld uit het fonds ontvangen.
– Tijdens twee invallen in Bangkok zijn 4.230 nagemaakte elektrische goederen ter waarde van 10 miljoen baht inbeslaggenomen en een Chinese man werd gearresteerd. De spullen met de merknamen Schneider en Mitsubishi waren gesmokkeld uit China.
– Weer een maandje extra, nu tot 31 juli, wordt er geen accijns geheven op diesel. De vrijstelling leidt tot lagere transportkosten en die hebben weer een gunstig effect op de kosten van levensonderhoud.
– Khanchit Thapsuwan, parlementslid voor Samut Sakhon, is formeel in staat van beschuldiging gesteld wegens de moord op de voormalige president van de Provincial Administration Organisation van Samut Sakhon. Die werd in december in een benzinestation doodgeschoten. (Zie pagina Khanchit Thapsuwan)
– Een 23–jarige Thaise is door een rechtbank in Ho Chi Minh City (Vietnam) veroordeeld tot de doodstraf. De vrouw werd vorig jaar oktober op de luchthaven van HCM aangehouden toen ze probeerde 3 kilo methamphetamine vanuit Benin het land binnen te smokkelen.
– Negen ministeries gaan om de tafel zitten om maatregelen te bespreken met het oog op de dreigende gevolgen van de eurocrisis voor de Thaise economie. Aanleiding is de aanvraag van Cyprus voor financiële steun en de verminderde credit rating van Spaanse banken.
Leden van het Central Wage Committee hebben al informeel gesproken over eventueel uitstel van de geplande verhoging van het minimumloon op 4 juli. Tot nu toe ondervindt de Thaise arbeidsmarkt nog geen gevolgen, omdat de industrie nog steeds herstellende is van de overstromingen van vorig jaar en niet op volle toeren draait.

Service charge weer terug op Don Mueang
26 juni – Op luchthaven Suvarnabhumi is de service charge al enkele jaren geleden afgeschaft, maar op Don Mueang moet er weer betaald worden, wanneer AirAsia vanaf 1 oktober van Suvarnabhumi naar Don Mueang verhuist. Passagiers op binnenlandse vluchten moeten 100 baht betalen, passagiers op buitenlandse vluchten 700 baht. Met de opbrengst hoopt Airports of Thailand (AoT), de beheerder van beide luchthavens, de kosten van herstel van de overstromingsschade van vorig jaar binnen 3 jaar terug te verdienen.

De verhuizing van AirAsia heeft tot doel de congestie op Suvarnabhumi te verlichten. Aanvankelijk wilde de maatschappij niet verhuizen omdat het de derde verhuizing zou zijn, maar ze gaf haar verzet op nadat AoT een aantrekkelijke korting had aangeboden op de landing/parking tarieven, huur van ruimte en servicekosten . Dezelfde voordeeltjes zijn aan 13 andere budgetmaatschappijen aangeboden, die nog vanaf Suvarnabhumi vliegen. De korting geldt niet voor Orient Thai Airlines, Nok Air (die al verhuisd is) en N-Jet.
Voorlopig blijft alleen terminal 1 in gebruik die een capaciteit van 16 miljoen passagiers per jaar heeft. Terminal 2, goed voor 9 miljoen passagiers per jaar, gaat pas open wanneer terminal 1 de passagiersstroom niet meer kan verwerken. Indien de overige 13 maatschappijen besluiten te verhuizen, zullen 14 miljoen passagiers per jaar de gates passeren. Drie of vier maatschappijen overwegen al te verhuizen, zegt de AoT-president. Tussen Suvarnabhumi en Don Mueang gaan shuttle bussen rijden.

Kort nieuws 26 juni
– Wetenschappers zijn enthousiast over de klimaatstudie die Nasa in augustus en september gaat doen, maar ze zijn teleurgesteld over de trage reactie van de regering op het verzoek van het Amerikaans ruimteagentschap om marineluchtmachtbasis U-tapao (Rayong) als uitvalsbasis te mogen gebruiken. Dat verzoek is al begin dit jaar gedaan. Vorige week stelde het kabinet zijn besluit uit. Nasa heeft de regering onder druk gezet uiterlijk vandaag te beslissen omdat het anders in tijdnood komt bij het aanvoeren en installeren van apparatuur.

Vier Thaise wetenschappers nemen deel aan de Southeast Asia Composition, Cloud, Climate Coupling Regional Study. De gegevens zullen worden gebruikt om een model te ontwerpen waarmee de gevolgen van klimaatverandering, veroorzaakt door de uitstoot van broeigassen, kunnen worden voorspeld. Thailand krijgt de kans waardevolle informatie te verzamelen over de luchtverontreiniging boven industrieterrein Map Ta Phut (Rayong).
Al in 2005 zijn Thailand, Vietnam, Maleisië, Singapore, Indonesië en de Filippijnen overeengekomen met Nasa samen te werken. Het Thaise Geo-Informatics and Space Technology Development Agency tekende in september 2011 een Memorandum of Understanding met Nasa over de studie. [Zie Thais nieuws 24 en 25 juni voor eerdere berichten.]
– Zwangere buitenlandse werkneemsters zullen het land moeten verlaten, wanneer een nieuwe regeling van het ministerie van Werkgelegenheid van kracht wordt. De maatregel heeft tot doel mensenhandel te bestrijden, zegt minister Padermchai Sasomsap (Werkgelegenheid). Thailand staat voor het derde achtereenvolgende jaar op de Amerikaanse Tier 2-lijst van landen die niet volledig voldoen aan de Trafficking Victims Protection Act van de VS. Nadat de vrouwen zijn bevallen, mogen ze weer terugkeren. Volgens Padermchai is de maatregel niet in strijd met de mensenrechten. (Zie pagina Migranten)
– Schoner water in sociale woningbouwprojecten van de National Housing Authority (NHA) is het doel van een overeenkomst die de NHA heeft getekend met de Wastewater Management Authority (WMA). Afgesproken is dat de WMA technische bijstand verleend bij het ontwerpen van rioolwaterzuiveringsinstallaties. Eerder had de NHA geprobeerd die verantwoordelijkheid naar de lokale autoriteiten te schuiven, maar zij beschikken niet over de vereiste know-how.
– Bewoners van het district Ban Bang (Ayutthaya) maken zich zorgen over de erosie van de oevers van de Chao Praya rivier. Het waterpeil stijgt snel en vreet stukken land weg, tot 10 meter landinwaarts. Veertig huizen lopen gevaar. De bewoners hebben om een dam gevraagd ter bescherming van hun woning.
– Twee mannen van 20 en 17 jaar zijn aangehouden omdat ze een deel van de buitenmuur van de Surat Thani Central Prison probeerden op te blazen. Dat gebeurde op verzoek van een gevangene, die wilde vluchten. De betonnen muur bleek echter bestand tegen de bom; alleen een auto werd beschadigd.
– De vierde keer liep ze tegen de lamp. Een vrouw stal gouden kettingen en ringen die ze bij juweliers zogenaamd als klant had bekeken en verstopte ze in haar vagina. Zondag werd ze aangehouden in een winkel in Suk Sawat (Samut Prakan). Ze had daar een gouden ring vervangen door een nepring, maar de staf kreeg argwaan. Een vrouwelijke politieagent fouilleerde de vrouw en trof de ring ‘quite deeply’ in haar vagina aan.
– Drie teenagers (tussen 16 en 18 jaar), rijdend op een motorfiets, schoten vrijdag een 13-jarig meisje dood, dat op een bank voor haar huis in Nakhon Si Thammarat zat. Zondagavond leverden hun ouders hen af bij de politie. De drie bleken het meisje voor iemand anders aangezien te hebben.
– Niet alleen helpt Finasteride maar matig tegen haaruitval, het medicijn (een gemodificeerde versie van een medicijn tegen prostaatvergroting) leidt tot minder actieve zaadcellen en is dodelijk voor het seksueel verlangen, aldus een waarschuwing van de Food and Drug Administration.
– Roodhemdleider Jatuporn Prompan zegt in hongerstaking te gaan wanneer zijn borgtocht wordt ingetrokken, en hij loopt van het Democracy Monument (waar de roodhemden zondag een rally hielden) naar de gevangenis. Intrekking is gevraagd door het kantoor van het Constitutionele Hof vanwege een speech van Jatuporn tijdens een roodhemdrally op 7 juni bij het parlement, waarin hij de rechters kritiseerde, en bedreigingen aan het adres van de rechters. Volgens Jatuporn is het Hof niet bevoegd zo’n verzoek te doen; alleen de openbare aanklager kan dat. De Criminal Court neemt op 23 juli een beslissing over het verzoek.
– De Iraniër Masoud Sedaghatzadeh wordt uitgewezen naar Thailand. Dat heeft een Maleisische rechtbank beslist. In Thailand zal hij terecht moeten staan wegens geplande aanslagen op Israëlische diplomaten. De aanslagen mislukten omdat een bom voortijdig ontplofte in het huis waar hij verbleef. Een andere Iraniër verloor zijn benen toen hij een explosief naar de politie gooide. Masoud werd in februari op de luchthaven van Kuala Lumpur aangehouden, nadat hij was gevlucht.
– Vandaag vergadert de Joint Working Group (JWG) voor de tweede maal, ditmaal in Phnom Penh (Cambodja). De groep heeft tot taak afspraken te maken over de maatregelen die het Internationale Hof van Justitie in Den Haag vorig jaar heeft bevolen: terugtrekking van de Thaise en Cambodjaanse troepen uit een door het Hof ingestelde gedemilitariseerde zone bij Hindu-tempel Preah Vihear en stationering van Indonesische waarnemers.
Een bron bij het Thaise leger zegt dat de onderhandelingen gedoemd zijn te mislukken, wanneer Cambodja vasthoudt aan die zone en de waarnemers. Er zijn aanwijzingen dat het buurland daarop aanstuurt. Thailand is daar geen voorstander voor. Tijdens de eerste vergadering van de JWG, begin april in Bangkok, is alleen gesproken over het opruimen van mijnen in het gebied. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Uitzendbureaus betalen buitenlandse werknemers te weinig. Een groot deel van hun salaris wordt ingehouden als bemiddelingskosten. Ook kunnen zij geen gebruik maken van welzijnsvoorzieningen. Dit zegt Pathom Petchmanee, directeur van de juridische afdeling van het Labour Protection and Welfare Department.
Veel bedrijven maken tegenwoordig gebruik van uitzendkrachten om allerlei gecompliceerde formaliteiten te ontwijken. Formeel zijn de uitzendkrachten in dienst van de bureaus. De bedrijven zelf gaan volgens Pathom ook in de fout door onkosten af te trekken van overwerkvergoedingen. Sommige werkgevers hebben de reisdocumenten en medische passen van de migranten afgenomen, waardoor ze kwetsbaar zijn. (Zie pagina Migranten)
– De Swine Raisers Association of Thailand is in gesprek met de gemeente Bangkok over het gebruik van het gemeentelijk abattoir in Nong Khaem door coöperaties van varkensboeren. De gesprekken maken deel uit van een ontwikkeling waarbij boeren de krachten bundelen en niet alleen varkens fokken maar ook zeggenschap proberen te krijgen over het vervolg van het productieproces (slachten, verwerken en distributie). Dit stelt hen in staat de tussenhandel te passeren en hun vlees tegen een lagere prijs aan de consument te verkopen. Thailand is jaarlijks goed voor 840.000 varkens; 70 procent daarvan wordt gefokt door grote producenten die het gehele productieproces tot en met de export onder hun beheer hebben. Het aantal kleine en middelgrote varkensfokkerijen bedraagt 20.000.
– De ingangsdatum van het hypotheeksysteem voor rijst 2012-2013 wordt met twee maanden vervroegd: van 1 oktober naar 1 augustus 2012. Het heeft een looptijd van een jaar, zodat evenals in het seizoen 2011-2012 de tweede oogst voor het systeem kan worden aangeboden. De vervroeging houdt verband met het feit dat boeren hun rijst eerder zaaien en oogsten. Vorig jaar ging als gevolg van de vroege overstromingen veel rijst verloren of ze bracht minder op vanwege de hoge vochtigheidsgraad. In het hypotheeksysteem krijgen boeren een gegarandeerde prijs van 15.000 baht per ton witte rijst en 20.000 baht per ton Hom Mali.
De boeren in het stroomgebied van de Chao Praya en degenen die gebruik maken van het irrigatiesysteem van de overheid, zijn aangemoedigd maximaal twee keer per jaar rijst te planten. Beperking tot twee oogsten vermindert de kans op schade door insecten. Per jaar wordt dan 112 miljard baht uitgespaard dat anders zou worden uitgegeven aan pesticiden en insecticiden, en het milieu wordt met 7.500 ton minder aan chemicaliën verontreinigd. (Zie pagina Rijst)
– Omdat de levertijden van auto’s nog steeds lang zijn vanwege de overstromingen van vorig jaar, wordt de subsidieregeling voor kopers van een eerste auto wellicht iets versoepeld. Wie een auto voor 31 december bestelt, die pas volgend jaar wordt geleverd, komt ook in aanmerking voor het belastingvoordeel dat de regeling biedt. Het kabinet beslist in juli over dit voorstel, zegt vice-minister-president Kittiratt Na-Ranong. (Zie pagina Autoplan)
– Werk aan de winkel voor projectontwikkelaars van flatgebouwen in Bangkok. In de derde versie van het cityplan is de minimale breedte van een straat waaraan een flatgebouw komt te staan, teruggebracht van 12-14 tot 10 meter. Dit betekent dat projecten van niet meer dan 10.000 vierkante meter aan de meeste sois en wegen in Bangkok kunnen verrijzen.  Op 12 augustus wordt een hoorzitting over het ontwerp-plan gehouden. De verwachting is dat grondtransacties door de wijziging een flinke stimulans krijgen.
– Wanneer overstromingen achterwege blijven, trekt de woningmarkt in de tweede helft van het jaar aan, verwacht het Kasikorn Research Centre. In de eerste helft van het jaar was de markt vooral in de provincie het levendigst omdat de grote projectontwikkelaars in Bangkok hun activiteiten verplaatsten. In Greater Bangkok wordt de vraag nog steeds gedrukt door de overstromingen. In de eerste vier maanden van dit jaar nam het aantal woningtransfers met 7,4 procent af vergeleken met dezelfde periode vorig jaar.
– De export groeide in de maand mei op jaarbasis met 7,7 procent, wat de regering doet hopen dat aan het eind van het jaar 15 procent kan worden genoteerd. Maar exporteurs zijn minder optimistisch; die vinden 8 procent een realistischer prognose. In april steeg de export met een matige 3,7 procent op jaarbasis. De stijging in mei werd vooral veroorzaakt door de export van elektronische producten en auto’s.
– De Thaise industrie komt 100.000 werknemers tekort, vooral in de bouw en autoindustrie. Het werkloosheidspercentage verminderde in het eerste kwartaal met 0,73 procent. Thans zijn 285.150 personen werkloos. Naar verwachting zijn vooral werknemers in de computer- en componentenindustrie het slachtoffer van de voortgaande crisis in de euro-zone. Fabrikanten van hard drives worden het hardst getroffen. Thailand produceert 25 procent van alle hard drives ter wereld.
In het buitenland zijn voldoende banen beschikbaar, maar de slechte beheersing van de Engelse taal door de meeste werkers vormt een grote handicap. Zo kan het Venetian Macau Resort hotel 1.000 werknemers gebruiken, maar slechts 105 kwalificeerden voor een functie. Het hotel/casino heeft de hulp van het Thaise ministerie van Werkgelegenheid ingeroepen bij het opvullen van 600 vacatures.

Kort nieuws 25 juni
– Het net begint zich langzaam te sluiten om de man die vorige week de Australische Michelle Smith (60) in Phuket doodstak, toen hij samen met zijn maat probeerde haar tasje te stelen. Nadat een beloning van 300.000 baht was uitgeloofd voor tips die tot hun aanhouding kunnen leiden, is nu ook een schets van de hoofdverdachte verspreid. De politie vermoedt dat beide mannen lid zijn van een beruchte motorfietsbende die in en om Phuket opereert.

Michelle Smith was op woensdagavond samen met haar vriendin op de terugweg naar hun hotel toen de mannen op een motorfiets passeerden. Een van hen probeerde de vrouw haar tasje afhandig te maken. Toen ze zich verzette, stak hij haar in de borst. De vrouw was op slag dood. Haar vriendin raakte gewond.
Smith en haar vriendin maakten deel uit van een groep reisagenten. Ze arriveerde op woensdag en zou een maand op Phuket rondreizen.
Update: Het net heeft zich inmiddels om beide mannen gesloten. De  man, die Smith dodelijk verwondde,  werd aangehouden in Nakhon Si Thammarat, waar hij zich schuil hield. De ander werd in Samut Songkhram ingerekend. Ambtenaren en vertegenwoordigers van de toeristenindustrie vergaderden vanochtend in Phuket over de veiligheidssituatie. Steeds vaker zijn toeristen het doelwit van aanvallen.
– Het Amerikaanse ruimteagentschap Nasa heeft nog geen vliegtuigen en apparatuur naar marineluchtbasis U-tapao (Rayong) gebracht. De bewering van woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van oppositiepartij Democraten, dat dit wel is gebeurd, wordt door de Royal Thai Navy naar het rijk der fabelen verwezen.
Chavanond baseerde zijn bewering op een bericht op de website van Nasa. Op 4 mei zou al apparatuur zijn verscheept naar Thailand, maar marinecommandant Kanat Thongpoon zegt deze informatie niet te kennen. De Amerikaanse toestellen die U-tapao aandoen, komen er alleen om te tanken, zegt hij.
Nasa heeft Thailand gevraagd de basis te mogen gebruiken voor een studie naar het klimaat in Zuidoost Azië. Uiterlijk morgen dient het kabinet te beslissen, anders laat Nasa Thailand links liggen. Er is dan te weinig tijd om de apparatuur aan te voeren en te installeren. Het kabinet stelde vorige week zijn beslissing uit. De aanvraag is controversieel. De oppositie verdenkt de regering van een ruilhandeltje: gebruik van U-tapao tegen het verlenen van een visum voor de VS aan Thaksin. Academici vragen zich af of de studie wellicht militaire bijbedoelingen heeft.
– De kroongetuige van een schietpartij vrijdag is zaterdagavond doodgeschoten. De man was er getuige van hoe twee mannen op een motorfiets een auto onder vuur namen, waarin een loterijagent en twee vrienden zaten. De agent, die de wagen bestuurde, werd daarbij ernstig gewond. De politie vermoedt dat de moord tot doel heeft een drugsbende te beschermen. Er zou een verband bestaan met een drugsvangst op 2 mei in het district Bang Phlat.
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) heeft bijna 100.000 handtekeningen verzameld – tweemaal zoveel als nodig is – voor een verzoekschrift aan de Senaat om zeven van de negen rechters van het Constitutionele Hof te wraken. Het UDD is in zijn wiek geschoten omdat het Hof de parlementaire behandeling van een grondwetwijziging heeft stilgelegd. Deze wijziging moet de weg openen naar de vorming van een burgerassemblee die de grondwet van 2007 (tot stand gekomen onder het militaire bewind) gaat herzien.
Gisteren was het 80 jaar geleden dat er een eind kwam aan Thailands absolute monarchie. Die werd toen vervangen door een constitutionele monarchie. Duizenden [de krant noemt geen precies aantal] roodhemden verzamelden zich bij het Democracy Monument en werden getracteerd op enkele speeches. UDD-voorzitter Tida Tawornseth noemde de rally een symbool van Thailands pad naar democratie en een teken van kracht voor mensen die ‘echte’ democratie wensen.
– De Foundation for Consumers roept op tot een boycot van de producten en diensten van GMM Grammy,die als enige de uitzendrechten heeft van de voetbal EK 2012. Meer dan 11 miljoen televisiekijkers vissen daardoor achter het net, omdat de tv-kanalen van TrueVisions geen toegang hebben tot het signaal. Grammy vreest door de Uefa te worden beschuldigd van contracbreuk wanneer ze True zou toestaan de wedstrijden uit te zenden c.q. te herhalen.
De consumentenorganisatie beschuldigt Grammy van een oneerlijke taktiek met als doel de verkoop van de eigen set-top box te stimuleren. Alleen via deze box kunnen kijkers de wedstrijden volgen. De consumentenorganisatie noemt dat een grove schending van consumentenrechten.
– Sinds het begin van de voetbal EK 2012 heeft de politie 1.574 illegale gokkers aangehouden. 50 van hen zijn bookmakers. Uit inbeslaggenomen documenten blijkt dat er voor 5,37 miljoen baht is vergokt.
– De politiecommissaris van de stad Pattaya is overgeplaatst in afwachting van een onderzoek naar zijn vermeende obstructie van een inval in een illegale gokgelegenheid op donderdag. Nadat de politie 74 verdachten had aangehouden en apparatuur in beslag had genomen, was de commissaris tussenbeide gekomen en had hij de verdachten vrijgelaten, zonder proces-verbaal of verhoor.
– Eenentwintig meest teenagers zijn met ademhalingsmoeilijkheden opgenomen in het ziekenhuis van Nakhon Ratchasima nadat ze zondag tijdens een brand in een tutorial centrum (een centrum waarin bijles wordt gegeven) rook hadden ingeademd. Toen de brand uitbrak, zaten 150 studenten in de schoolbankjes. De studenten die zich op de bovenste verdiepingen van het vier verdiepingen tellende gebouw bevonden, vluchtten naar het dak. De brandweer had 40 minuten nodig om de brand onder controle te krijgen.
Het centrum is al 10 jaar in bedrijf en beschikt niet over een vergunning. Volgens de adjunct-directeur van het kantoor van de Provincial Primary Education Zone 1 zijn in Nakhon Ratchasima en omliggende provincies 150 tutorial centra actief. Eénderde is illegaal.
– Elke vrijdag- en zaterdagavond c.q. –nacht houden jongeren op motorfietsen een straatrace op de Kanchanaphisek Road in Bangkok. Afgelopen zaterdagnacht maakte de politie er een einde aan. Ze hield 37 personen aan, waaronder een jongen van 13, en nam 34 motorfietsen in beslag.
– Bewoners die gezondheidsproblemen ondervinden als gevolg van de kolengestookte energiecentrale Mae Mo kunnen maar het best verhuizen, vindt minister Arak Chonlatanon (Energie). Hij gaat dit aan het kabinet voorstellen. Paiboon Samsiripong, voorzitter van de senaatscommissie energie, bracht deze boodschap zaterdag over tijdens een bijeenkomst met zo’n honderd omwonenden van de centrale. De senaatscommissie heeft van 10 bewoners klachten ontvangen over onder andere ontoereikende compensatie voor hun slechte gezondheid en beschadigde oogsten. Boosdoener is de uitstoot van zwaveldioxide. De beheerder van de centrale heeft in 1997 filters geïnstalleerd, wat tot een betere luchtkwaliteit zou hebben geleid.

Beloning voor gouden tip moord Australische
24 juni – Een tipgeld van 300.000 baht ligt te wachten op degene die de politie op het spoor kan zetten van de twee mannen die woensdagavond in Phuket een Australische vrouw probeerden te beroven, waarbij een van hen de vrouw dodelijk verwondde.

De vrouw, Michelle Smith (60), maakte deel uit van een groep reisagenten. Ze zou een maand op Phuket rondreizen. Samen met haar collega Tammee Lynn (42) keerde ze die avond terug naar hun hotel, nadat ze gedineerd hadden. Onderweg passeerden twee mannen op een motorfiets, die probeerden Smith haar tas afhandig te maken. Toen ze zich verzette, stak een van hen haar met een mes in de borst. Ze was op slag dood. Lynn werd in haar arm geraakt.
In hetzelfde gebied werd eerder die dag een Britse toerist (37) gestoken. [Details vermeldt het bericht niet]

Nasa: Angst voor spionage is onterecht
24 juni – Het Amerikaanse ruimteagentschap Nasa heeft Thaise overheidsfunctionarissen uitgenodigd voor een inspectie van zijn researchvliegtuig en een gesprek met de bij een klimaatstudie betrokken wetenschappers. De uitnodiging is een reactie op de bezwaren die in Thailand zijn gerezen tegen het verzoek van Nasa om marineluchtmachtbasis U-tapao als uitvalsbasis voor die studie te gebruiken.

De oppositie verdenkt de regering van een ruilhandeltje: gebruik van U-tapao tegen het verlenen van een visum voor de VS aan Thaksin. Academici vragen zich af of de studie wellicht militaire bijbedoelingen heeft. Nasa heeft Thailand tot dinsdag de tijd gegeven om een besluit te nemen, omdat het anders niet voldoende tijd heeft de benodigde apparatuur aan te voeren en te installeren.
Projectleider Hal Maring van de US National Aeronautics and Space Administration zegt dat Nasa Thailand al eerder heeft geïnformeerd over de details van het project. Hij benadrukt dat niet gevreesd hoeft te worden voor verlies van souvereiniteit of spionage boven China en andere landen, omdat Nasa een civiele organisatie is en geen banden heeft met het leger. Doel van de studie, die wordt uitgevoerd in augustus en september, is een beter begrip te krijgen van de weersomstandigheden in Zuidoost Azië.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van oppositiepartij Democraten zegt dat zijn partij het project niet wil torpederen omdat het tot voordeel van het land kan zijn. Maar de regering dient wel de details bekend te maken zodat zeker is dat de souvereiniteit van Thailand geen gevaar loopt. Chavanond wijst erop dat een van de drie vliegtuigen die worden ingezet, de ER-2 is, de civiele variant van het militaire verkenningsvliegtuig U-2S dat gebruikt wordt bij missies op grote hoogte en onzichtbaar voor radar is.

Rechters Constitutionele Hof bedreigd
24 juni – Het verzoek van het Constitutionele Hof om de borgtocht van roodhemdleider Jatuporn Prompan in te trekken is gedaan vanwege bedreigingen aan het adres van de rechters. Niet alleen hielden Prompan en andere roodhemdleiders dreigende speeches tijdens een rally van roodhemden op 7 juni bij het parlement, maar ook werden de telefoonnummers en namen van familieleden van de rechters verspreid. Bovendien kreeg de chauffeur van de president van het Hof onlangs een telefoontje met de mededeling dat enkele personen van plan waren een bezoekje te brengen aan de woning van de president van het Hof.

Het verzoek om Jatuporn’s borgtocht in te trekken is niet gedaan door de rechters zelf, zoals eerdere berichten suggereerden, maar door het kantoor van het Hof uit bezorgdheid voor de veiligheid van de rechters. In tegenstelling tot wat Jatuporn beweert, is het Hof wel degelijk bevoegd zo’n verzoek te doen aan het Criminal Court.
Jatuporn wordt beschuldigd van terrorisme en majesteitsschennis  vanwege zijn rol bij de roodhemdprotesten van 2010. Hij werd vorig jaar gevangen gezet en daarna op borgtocht vrijgelaten. De gewraakte uitlatingen tijdens de rally hadden betrekking op het besluit van het Hof om de parlementsbehandeling van een grondwetwijziging te verdagen. Die wijziging is controversieel. Critici zijn bang dat de constitutionele monarchie de nek wordt omgedraaid. Ook zou de procedure tot doel hebben voortvluchtig oud-premier Thaksin te rehabiliteren. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Nepagenten lopen tegen de lamp
24 juni – Drie mannen die zich in Songkhla voordeden als functionaris van de Narcotics Control Board en twintig personen, door hen te gijzelen, 100.000 baht losgeld per persoon afhandig maakten, zijn bij de laatste gijzeling gisteren tegen de lamp gelopen. De familie van een 40-jarige man had de hulp van de politie ingeroepen. Toen de verdachten het losgeld wilden incasseren, werden ze gearresteerd. De overige slachtoffers waren personen met een drugsverleden. Uit angst voor hun leven hielden ze hun mond.

Democraten: Politie, houd roodhemden in de gaten
24 juni – Oppositiepartij Democraten heeft de politie gevraagd vandaag tijdens een rally van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) bij het Democracy Monument in Bangkok extra alert te zijn op laster en roekeloze beschuldigingen. De rally wordt gehouden ter gelegenheid van de revolutie van 1932 waarbij de absolute monarchie werd vervangen door de constitutionele monarchie.

De Democraten vrezen dat sprekers hun pijlen zullen richten op het Constitutionele Hof dat de parlementsbehandeling van een grondwetwijziging heeft verdaagd (zie hiervoor).  Een ander doelwit is mogelijk het kantoor van de Ombudsman, dat de benoeming van roodhemdleider Nattawut Saikuar tot vice-minister van Landbouw ‘onethisch’ heeft genoemd.
De rally heeft als thema ‘80 Years: the Absence of Democracy’. UDD-voorzitter Tida Tawornseth beschouwt de rally als ‘a new fight, a more serious one in the face of a coup threat’. Het UDD verwacht 100.000 handtekeningen te kunnen verzamelen ter ondersteuning van zijn verzoek de rechters van het Constitutionele Hof te wraken. Tot nu toe hebben 50.000 mensen hun handtekening gezet.

‘Black-out Suvarnabhumi is onvergeeflijk’
23 juni – Onvergeeflijk. Zo reageren luchtvaartmaatschappijen en piloten op de elektriciteits black-out van bijna een uur donderdagavond in de verkeerstoren van luchthaven Suvarnabhumi. Niet alleen viel de elektriciteit uit, maar ook het back-up systeem liet het afweten. Dertien toestellen moesten daardoor uitwijken naar andere luchthavens, 21 vertrekkende toestellen liepen vertraging op en 15 toestellen moesten noodgedwongen rondjes draaien. Niettemin zag de toren kans 5 toestellen binnen te praten.

De luchtvaartmaatschappijen maken momenteel een calculatie van de extra kosten aan brandstof en het onderbrengen van passagiers. Namens hen stuurt de Board of Airlines Representatives Business Association een vette rekening naar Aeronautical Radio of Thailand Ltd (Aerothai). De maatschappijen waren sowieso al ongelukkig met de gang van zaken op het vliegveld, omdat één van de twee runways 60 dagen dicht is wegens onderhoud. Ook dat leidt tot talloze vertragingen.
Marisa Pongpattanapun, voorzitter van het Airline Operators Committee, vindt dat de reputatie van de luchthaven schade heeft opgelopen. ‘Het vertrouwen in de betrouwbaarheid van het Thaise systeem is enigermate verminderd’, zegt ze. Maar Aerothai-president Prajak Sajjasophon denkt niet dat Thailands reputatie een deuk heeft opgelopen door het incident.
‘Aerothai heeft er alles aan gedaan om de gevolgen voor de passagiers te minimaliseren en wat nog belangrijker is: gedurende de black-out periode hebben we gezorgd voor maximale veiligheid’, zegt hij. Prajak benadrukt verder dat zijn bedrijf zich houdt aan de richtlijnen voor inspecties en onderhoud.
Gevraagd waarom de toestellen niet naar de oude luchthaven Don Mueang zijn omgeleid, maar onder andere naar Kuala Lumpur (Maleisië) en Siem Raep (Cambodja), zegt Prajak dat Don Mueang van hetzelfde systeem gebruikt maakt als Suvarnabhumi.
De huidige energievoorziening van Aerothai heeft een levensduur van 7 jaar en is nu zes jaar in gebruik. Voor augustus staat een upgrade van 20 miljoen baht gepland. Het gelijktijdig uitvallen van elektriciteit en back-up moet dan tot het verleden behoren.\

Kort nieuws 23 juni
– De autoriteiten maken zich ernstig zorgen over het vertrouwen van toeristen in Thailand en het internationaal image van het land als toeristische bestemming. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft de politie opdracht gegeven de moord op een 60-jarige Australische vrouw woensdag op het vakantie-eiland Phuket bij voorrang te onderzoeken. Zij werd doodgestoken toen twee mannen probeerden haar tasje te stelen.

President Somboon Chiyarus van de Phuket Tourist Association zegt dat de moord enorme gevolgen heeft voor het image van de provincie (Phuket) en het toerisme er direct heeft beïnvloed. Veel overzeese reisagenten hebben bij hem geïnformeerd naar de aanval op de vrouw. Australische toeristen vormen een belangrijke markt, maar tot nu toe zijn nog geen reizen geannuleerd. De bezettingsgraad van de hotels bedraagt nog steeds 50 procent.
Michelle Smith (60) liep woensdagavond in het gezelschap van haar vriendin Lynn Tammee Lee, eveneens een Australische, terug naar haar hotel nadat ze hadden gedineerd. Twee mannen op een motorfiets passeerden de vrouwen en een van hen probeerde het tasje van Smith te stelen. Toen ze zich verzette, stak hij haar in de borst. Ze was op slag dood. De vriendin raakte gewond.
– De Portugese toerist die licht zou kunnen werpen opde mysterieuze dood van twee Canadese zusters vorige week in een hotel op Koh Phi Phi, is teruggekeerd naar zijn vaderland. De politie beschouwt hem en zijn (ongeïdentificeerde) vriend vooralsnog niet als verdachten maar als getuigen. Luciano Tinto (30) begeleidde de zusters naar hun hotelkamer, nadat hij en zijn vriend met hen waren uitgeweest. Op de dag dat de zusters overleden, verlieten de mannen hun hotel, waar ook de zusters verbleven, en vertrokken naar Phuket. Tinto verliet zondag Thailand.
– De Uefa weigert toestemming te verlenen voor het heruitzenden van de EK-voetbalwedstrijden via True Visions en andere kanalen. Een verzoek daartoe van GMM Grammy heeft ze afgewezen. Het gevolg van de weigering is dat alleen voetballiefhebbers die over een set-top box van Grammy of een antenne beschikken, de resterende wedstrijden kunnen bekijken.
Grammy en True Visions lagen eerder in de clinch met elkaar. Grammy was aanvankelijk bang dat fans die bij haar een box hadden gekocht, boos zouden worden wanneer de wedstrijden zouden worden herhaald via True Visions. Maar nadat True Visions het aanbod had gedaan de aanschafkosten te vergoeden wanneer kopers True Visons-abonnee waren, was de kou uit de lucht. Minister Woravat Au-apinyakul, verantwoordelijk voor de Consumer Protection Board, speelde daarbij een bemiddelende rol.
– Legerbevelhebber Prayuth Cha-ocha heeft de getuigen van de dood van zes personen in Wat Pathum Wanaram op 19 mei 2010 opgeroepen hun getuigenis geheim te houden. De Bangkok South Criminal Court buigt zich momenteel over de zaak. Volgens de getuigen zouden soldaten vanaf een metrostation op het tempelterrein hebben geschoten. Daar waren talloze roodhemden naartoe gevlucht, nadat het leger een eind had gemaakt aan de wekenlange roodhemd bezetting van Ratchaprasong intersection. ‘De rechtbank beslist wie schuldig is of niet. Ik vind het niet correct om de getuigenverklaringen buiten de rechtbank openbaar te maken en er commentaar op te hebben’, zegt Prayuth.
– De rechtbank in de provincie Mukdahan heeft besloten 13 roodhemd gevangenen op borgtocht vrij te laten. Zij worden beschuldigd van inbraak en brandstichting in overheidsgebouwen. De borgtocht van in totaal 26 miljoen baht wordt gestort door het Rights and Liberties Protection Department en de Lawyers Council of Thailand.
Beide zullen ook de borgtocht storten voor 18 andere roodhemden die gevangen zitten in Ubon Ratchatani, Udon Thani en Maha Sarakham. Voorts bereidt de Lawyers Council of Thailand voor 14 verdachten in Bangkok een verzoek om vrijlating op borgtocht voor.
De autoriteiten hebben nog niet beslist of ze om borgtocht gaan vragen voor gevangenen die beschuldigd worden van majesteitsschennis.
– De president van het Constitutionale Hof meent dat de huidige procedure om de grondwet te wijzigen tot doel kan hebben de staatsvorm van Thailand te veranderen en een eind te maken aan de constitutionele monarchie. Het parlement buigt zich momenteel over een voorstel om een assemblee van burgers te vormen, die tot taak krijgt de grondwet van 2007 (opgesteld door het toenmalige militaire bewind en goedgekeurd in een referendum) te herzien. Critici menen dat deze operatie geen ander doel heeft dan Thaksin te rehabiliteren.
Wasan Soypisudh zet vraagtekens achter de garantie van de autoriteiten dat de hoofdstukken 1 en 2 van de grondwet ongewijzigd blijven. Deze gaan respectievelijk over de staatsvorm en de monarchie. Volgens Wasan bestaat theoretisch de mogelijkheid dat de assemblee die twee hoofdstukken verandert. Wanneer de Kamervoorzitter vervolgens een referendum uitschrijft, staat de rechtbank buitenspel, zegt Wasan.
Het Constitutionele Hof besloot op 1 juni de parlementsbehandeling van de grondwetwijziging stil te leggen. In augustus buigt het parlement zich er weer over. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Premier Yingluck trekt zich niets aan van het dreigement van Nasa om Thailand links te laten liggen, wanneer het Amerikaanse ruimteagentschap niet uiterlijk dinsdag hoort of het gebruik mag maken van marineluchtmachtbasis U-tapao voor een klimaatstudie. ‘We moeten onze eigen procedures volgen’, zegt Yingluck, doelend op adviezen van het ministerie van Buitenlandse Zaken, het leger, de Raad van State en de National Security Council.
Nasa heeft Thailand onder druk gezet omdat het anders niet voldoende tijd heeft de benodigde apparatuur aan te voeren en te installeren. Maar het verzoek is omstreden. De oppositie verdenkt de regering van een ruilhandeltje: gebruik van U-tapao tegen het verlenen van een visum voor de VS aan Thaksin. Academici vragen zich af of de studie wellicht militaire bijbedoelingen heeft.
Oppositieleider Abhisit dringt er bij de regering op aan Nasa te informeren waarom het allemaal zo lang moet duren. ‘Het is toch merkwaardig dat de regering simpele feiten niet kan verklaren. In plaats daarvan probeert ze de zaak te traineren omdat het project een initiatief was van de vorige regering [lees: de regering Abhisit].’
– De lastige roodhemdleider Jatuporn Prompan loopt het risico dat zijn vrijlating op borgtocht wordt ingetrokken, nadat hij liet weten bij tussentijdse verkiezingen in het district Don Muang een gooi te willen doen naar een parlementszetel. Die zetel komt mogelijk vrij wanneer Pheu Thai-parlementariër Karun Hosakul schuldig wordt bevonden aan overtreding van de Kieswet.
Het verzoek om intrekking van de borgtocht is gedaan door het Constitutionele Hof. Aanleiding vormt een scherpe aanval van Jatuporn op de rechters van het Hof tijdens een roodhemdrally op 7 juni bij het parlement. Jatuporn had toen kritiek op de beslissing van het Hof om de parlementsbehandeling van een grondwetwijziging te verdagen.
Volgens Jatuporn is het Hof echter niet bevoegd een verzoek om het beëindigen van de borgtocht (aan het Criminal Court, dat daarover beslist) te doen. Dat is de taak van de openbare aanklager. Hij vindt dat het Hof buiten zijn boekje is gegaan en is van plan juridische stappen tegen het Hof te nemen.
De parlementszetel voor Don Muang komt mogelijk vrij omdat de Kiesraad met 3 tegen 2 stemmen besloten heeft Karun te diskwalificeren vanwege lasterlijke uitspraken over een tegenkandidaat in zijn kiesdistrict tijdens de verkiezingscampagne van vorig jaar. Het Supreme Court neemt daarover een finale beslissing.
Jatuporn staat intussen in de coulissen te trappelen om terug te keren in het parlement. Hij werd vorig jaar gevangen gezet en is thans vrij op borgtocht. Jatuporn wordt onder andere beschuldigd van majesteitsschennis en terrorisme vanwege zijn rol bij de roodhemd ongeregeldheden in 2010.
– De Central Juvenile and Family Court heeft in afwachting van mediatie nog geen beslissing genomen in de zaak van een ongeluk waarbij in december 2010 negen passagiers van een minibusje om het leven kwamen. De toendertijd 16-jarige Orachorn Thephasadin na Ayudhya botste toen met de van een vriendin geleende Honda Civic op de Don Muang (verhoogde) tolweg tegen het busje. De passagiers werden uit het busje geslingerd en belandden meters lager op de weg. Orachorn wordt beschuldigd van roekeloos rijden. Bovendien had ze geen rijbewijs. Beklaagden en familieleden van de overledenen gaan in drie sessies om de tafel zitten voor overleg over compensatie en rehabilitatie. Daarna doet de rechtbank uitspraak.
– De eerste 10.000 (of 400.000; de krant vermeldt beide aantallen) tablet computers zijn eindelijk gearriveerd. Ze gaan naar leerlingen van Prathom 1. De regering heeft in totaal 1 miljoen tablets gekocht bij een bedrijf in China. Regeringspartij Pheu Thai heeft tijdens haar verkiezingscampagne beloofd dat alle leerlingen een tablet PC krijgen. (Zie pagina Onderwijs)
– Thailand heeft bij het Internationale Hof van Justitie in Den Haag een verweerschrift van 620 pagina’s ingediend in antwoord op het schriftelijk verweer van Cambodja van maart dit jaar in de Preah Vihear-zaak. Cambodja heeft het Hof gevraagd zijn uitspraak uit 1962 waarbij Hindu-tempel Preah Vihear aan haar werd toegewezen, nader toe te lichten en een uitspraak te doen over de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer bij de tempel. Thailand meent dat Cambodja niet gerechtigd is om daarover een uitspraak van het Hof te verlangen omdat beide landen in de Thailand-Cambodian Joint Boundary Commission over de grens onderhandelen. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– De Board of Investment (BOI) heeft 72 aanvragen ontvangen voor investeringen die verband houden met de overstromingen van vorig jaar. Ze vertegenwoordigen een totaalwaarde van 35 miljard baht. Het betreft 51 projecten die vorig jaar onder water zijn gelopen en op hun huidige lokatie investeren; 6 die besloten hebben te verhuizen en 15 die niet zijn overstroomd en naar een risicovolle lokatie verhuizen.
BOI secretaris-generaal Atchaka Sibunruang zegt dat 1.500 projecten die worden ondersteund door de BOI onder water zijn gelopen, maar de meeste hebben geen aanvraag voor steun ingediend. 62 projecten wachten op een schadebeoordeling door hun verzekeraar en 514 wachten op een beslissing van hun moederbedrijf.
– Ondanks vechtpartijen tussen scholen voor beroepsonderwijs zijn technisch geschoolde studenten nog steeds gewild bij de industrie. Industriële bedrijven schreeuwen om vakbekwaam personeel, zegt minister M.R. Pongsvas Svasti (Industrie).
Het beroepsonderwijs telt thans 400.000 studenten. Ondanks de grote vraag naar geschoold personeel zien de scholen maar matig kans studenten te trekken. Een toenemend aantal studenten opteert voor een academische graad in een vak dat opleidt voor een witte-boordenbaan, zoals business administration. ’Slechts 1 procent is betrokken bij vechtpartijen, een aantal dat geen impact heeft op de beschikbaarheid van geschoold personeel voor de industrie’, zei de minister gisteren.
Vorige week werden bij een vechtpartij tussen studenten van rivaliserende scholen twee passagiers gedood en twee raakten gewond. Het kantoor van de Vocational Education Commission heeft strengere maatregelen aangekondigd. Volgens de minister is de industrie bereid projecten op te zetten, waarin studenten discipline leren en leren hun energie productief te gebruiken.
‘Maar weinig studenten volgen een beroepsopleiding. We moeten hen uitleggen dat technische managers in fabrieken niet minder verdienen dan sales managers. Alleen werken ze achter de schermen’, aldus Pongsvas.

Kort nieuws 22 juni 2012
In verband met de mysterieuze dood van twee Canadese zusters (20 en 26 jaar) vorige week op het eiland Koh Phi Phi is de politie op zoek naar twee Portugese mannen. Een van hen is gespot op camerabeelden toen hij de toeristes naar hun hotelkamer begeleidde, nadat hij, zijn vriend en de vrouwen op het eiland waren uitgeweest. Op de dag dat de vrouwen overleden, verlieten zij ijlings het hotel waar zij evenals de zusters verbleven, en vertrokken naar Phuket.

De resultaten van een toxicologisch onderzoek worden binnen twee weken verwacht. De Canadese ambassade heeft het ministerie van Buitenlandse Zaken gevraagd huidmonsters voor laboratoriumonderzoek ter beschikking te stellen.
– Een 60-jarige Australische vrouw is woensdagavond in Karon op Phuket doodgestoken. Twee mannen op een passerende motorfiets probeerden haar tas te stelen. Toen de vrouw zich verzette, stak een van hen haar in de borst. De vrouw was samen met haar vriendin op de terugweg naar hun hotel, nadat zij gedineerd hadden. Ze was woensmiddag op het eiland aangekomen en zou er een maand rondreizen.
De politie verwacht de twee mannen snel te kunnen inrekenen. Karon en Kata, twee populaire toeristenbestemmingen, zijn berucht vanwege berovingen. De politie zegt dat dagelijks aangifte wordt gedaan van tasjesberovingen.
– Ruim één uur kampte de verkeerstoren van luchthaven Suvarnabhumi donderdagavond met een elektriciteitsstoring. Gevolg? Honderd vluchten liepen een vertraging van zo’n drie uur op, acht toestellen moesten wegens brandstofgebrek uitwijken naar U-tapao in Rayong en de luchthaven van Phuket en twee toestellen moesten terugkeren naar Kuala Lumpur. Veertig toestellen draaiden rondjes boven Suvarnabhumi alvorens ze konden landen.
– Wanneer Thailand niet uiterlijk dinsdag het groene licht geeft, trekt het Amerikaanse ruimteagentschap Nasa zijn verzoek in om in augustus en september de marineluchtmachtbasis U-tapao te gebruiken voor het bestuderen van het weer. Nasa komt dan in tijdnood omdat de apparatuur niet tijdig kan worden aangevoerd.
Het verzoek is gestuit op bezwaren van de oppositie en enkele academici. De oppositie beschuldigt de regering van een ruilhandeltje: een visum voor oud-premier Thaksin voor de VS tegen toegang tot U-tapao. De academici vragen zich af of het klimaatproject een militaire bijbedoeling heeft.
Volgens minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) loopt het internationaal image van Thailand schade op, wanneer het kabinet het verzoek afwijst. Het kabinet stelde dinsdag de beslissing uit in afwachting van het advies van de National Security Council. Singapore en Cambodja hebben al toestemming verleend voor vluchten van Nasa boven hun grondgebied.
– De directeur van het Sirivej Lamphun ziekenhuis wordt er door het Department of Special Investigation (DSI) van beschuldigd grote hoeveelheden pseudoephedrine bevattende pillen te hebben gekocht. Het hoofd van de ziekenhuisapotheek zou daaraan hebben meegewerkt door aankoopdocumenten te vervalsen. Pseudoephedrine wordt gebruikt bij de productie van methamphetamine.
DSI-hoofd Tarit Pengdith zei gisteren dat de DSI onlangs aangifte heeft gedaan tegen zes stafleden van twee ziekenhuizen in het Noordoosten. Een apotheker van het Na Klang ziekenhuis in Nong Bua Lam Phu zou de handtekening van de ziekenhuisdirecteur hebben vervalst voor de aanschaf van 100.000 pillen. En vijf stafleden van het Udonthani ziekenhuis zouden tussen 2010 en dit jaar in totaal 7,8 miljoen pillen ter waarde van 12 miljoen baht hebben gekocht en die geleverd hebben aan 28 dorpsklinieken. Maar volgens Tarit kunnen die hooguit 600.000 pillen hebben afgenomen.
– Oppositiepartij Democraten beschuldigt de regering ervan 4,2 miljard baht aan belastinggeld uit te geven om steekpenningen te maskeren. Dat bedrag krijgt de Marketing Organisation for Farmers (MOF), zodat ze haar schuld bij de Krung Thai bank kan afbetalen. De schuld dateert van 2004, toen de toenmalige regering-Thaksin de MOF toestemming gaf het geld te lenen om longan van boeren op te kopen en zo de prijs van deze vrucht te steunen. Volgens de regering zou destijds 312.373 ton longan zijn opgekocht, goed voor de productie van 95.000 ton gedroogde longan, maar volgens de Democraten werd slechts 40.000 ton gedroogde longan geproduceerd. Bovendien mislukte het project omdat de longan te lang in voorraad was gehouden zodat die ging rotten en moest worden verwerkt tot kunstmest.
– De National Anti-Corruption Commission buigt zich volgende week over nieuwe beschuldigingen tegen Supoj Saplom, voormalig permanent secretaris van het ministerie van Transport. Hij moet zich verantwoorden voor de tientallen miljoenen baht op zijn bankrekeningen. Volgens Supoj zou hij dat geld tussen 1988 en 1996 hebben verdiend met grondverkopen, maar bewijsmateriaal daarvoor heeft de commissie nog niet gezien. Deze week zou de commissie zich over de zaak buigen, maar vanwege de afwezigheid van twee leden, die in het buitenland zijn, werd de behandeling tot volgende week uitgesteld. Uit de woning van Supoj werd in november vorig jaar 18 miljoen baht gestolen. Ook voor dit geld kon Supoj geen geloofwaardige verklaring geven. (Zie pagina Supoj Saplom)
– Bangkok, Nonthaburi en Pathum Thani blijven dit jaar gespaard van ernstige overstromingen. De drie provincies worden beschermd door barrières in de Khlong Praya Banlue, het North en South Rapeepat kanaal en Khlong Prayanuchit. Maar door de aanleg van die barrières zal het water in andere gebieden hoger komen dan vorig jaar, aldus een voorspelling van een groep in Thailand gevestigde consultancybureaus. In de provincies ten noorden van Bangkok moet rekening worden gehouden met een gemiddelde stijging van het water met 30 tot 80 cm. In het district Ongkharak (Nakhon Nayok), dat vorig jaar aan de overstromingen ontsnapte, komt het water naar verwachting 60 cm hoog.
Tijdens een seminar, georganiseerd door de TEAM groep, zei Pramod Maiklad, expert watermanagement, dat overstromingen in Thailand een natuurverschijnsel zijn. Gedurende de afgelopen 35 jaar telde het land 13 zware overstromingen, die voor 1,4 biljoen baht aan schade veroorzaakten. Pramod zei zich zorgen te maken over het vermogen van het land om overstromingen te beheersen vanwege de afwezigheid van een waterweg die snel water naar zee kan afvoeren. ‘I am very worried about the future. We don’t have a clear policy on how to deal with large amounts of floodwater. Waterways or floodways have to be built.’
– De medische voorzieningen voor patiënten met HIV/Aids en patiënten met een chronische nierziekte in het laatste stadium worden in de drie ziektekostenverzekeringen gelijk getrokken. Premier Yingluck steunt dit voorstel. Het ministerie van Volksgezondheid heeft de opdracht gekregen een voorstel hiervoor uit te werken.
De drie verzekeringen zijn het Civil Service Welfare Fund voor ambtenaren, het Social Security Fund voor werknemers in de particuliere sector en het Universal Healthcare Scheme voor degenen die niet via de twee andere verzekeringen zijn verzekerd.
Thailand telt 38.780 patiënten met een chronische nierziekte in het laatste stadium en 225.272 HIV/Aids patiënten.
– Voor het derde achtereenvolgende jaar is Thailand er niet in geslaagd geschrapt te worden van de zogeheten Tier 2 Watch List van het Amerikaanse State Department, een lijst van landen die er onvoldoende in slagen om mensenhandel een halt toe te roepen, maar wel ernstige pogingen doen daaraan een eind te maken. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) is er zeker van dat de situatie volgend jaar verbetert. In maart heeft de regering een rapport ingediend, waarin de VS op de hoogte wordt gebracht van Thailands maatregelen. Volgens Surapong heeft dit rapport ervoor gezorgd dat het land niet op de Tier 3 lijst is terechtgekomen. Landen die daarop staan kunnen sancties van de VS verwachten. Slechts drie landen van Asean staan op de Tier 2 lijst: behalve Thailand ook Maleisië en Myanmar.
– Twee dochters van een verpleegster van het Rajanagarindra psychiatrisch ziekenhuis in Nakhon Ratchasima zijn de bron van een uitbraak van de H1N1 vogelpest, waarmee 41 stafleden en patiënten zijn besmet geraakt. Hoe de twee meisjes begin deze maand de ziekte hebben opgelopen, is nog niet bekend. De klasgenootjes van de meisjes zijn medisch onderzocht, maar geen enkele leerling bleek besmet. De besmette patiënten worden behandeld met Oseltamivir. Drie personen in de stad Nakhon Ratchasima bij wie eerder de ziekte werd geconstateerd, zijn al behandeld.
– De provincie Chai Nat is door het ministerie van Binnenlandse Zaken op de vingers getikt omdat ze geld, bestemd voor de promotie van sport, heeft gebruikt ter ondersteuning van een beroeps voetbalclub. Het Budget Bureau, dat het misbruik in december constateerde, heeft de club de opdracht gegeven 54 miljoen baht te retourneren aan de provincie.
– Tal van delen van de zuidelijke provincie Songkhla zijn gisteren bedekt door een dichte mist, die werd veroorzaakt door bosbranden op Sumatra. Maar de luchtkwaliteit in Songkhla, Narathiwat en Yala is op een gemiddeld niveau van minder dan 10 microns. Bij 120 microgram per kubieke meter gaat de alarmbel rinkelen.
– Van 17 tot 21 juli brengen 50 zakenlui onder leiding van premier Yingluck een bezoek aan Duitsland en Frankrijk. Duitsland is in Europa Thailands belangrijkste handelspartner, Frankrijk staat op de vierde plaats.
– De Consumer Protection Board gaat een hartig woordje spreken met de president van Workpoint Plc over de tv-show waarin een vrouw zich ontkleedde, overgoot met verf en zo een schilderij maakte. De raad wil weten of de vrouw betaald is voor haar ‘controversiële’ act. Een muziekmaatschappij heeft Workpoint ervan beschuldigd tijdens de act een nummer te hebben gebruikt zonder toestemming van de maatschappij, die het copyright bezit.
– Lange gedeeltes van de oever van de Mekong in Chai Buri (Nakhon Phanom) zijn afgekalfd. De dorpelingen geven de hoge waterstand van de rivier, 5 meter, de schuld. Ze hebben het dorpsbestuur opgeroepen een wal van zandzakken aan te leggen.
– De overheidsschuld komt dit jaar op 45 procent van het bruto binnenlands product uit, verwacht directeur-generaal  Chakkrit Parapanthakul van het Public Debt Management Office. Thans bedraagt die 42 procent, ruim onder het plafond van 60 procent. Een grotere staatsschuld kan het land niet dragen. De regering is van plan dit jaar 100 miljard te lenen om het rekeningtekort te neutraliseren, 10 miljard baht voor het noodfonds en en 50 miljard baht voor de constructie van anti-overstromingmaatregelen.
– Omdat op zijn vroegst de constructie van dijken rond zes industrieterreinen pas in december afgerond is, kan het nodig zijn nooddijken aan te leggen voor het geval overstromingen voor december toeslaan, zegt Verapong Chaiperm, gouverneur van de Industrial Estate Authority of Thailand (IEAT). De zes industrieterreinen liggen in Bang Chan, Lat Krabang, Bang Phli, Bang Pu, Samut Sakhon en Pichit. De IEAT bestudeert thans voorstellen van drie bedrijven. ‘We baseren onze beslissing op de snelheid waarmee die nooddijken kunnen wordt aangelegd’, aldus Verapong. De Kasetsart universiteit brengt advies uit welke terreinen als eerste moeten worden beschermd.
De IEAT bracht gisteren een bezoek aan Saha Rattana Nakorn Industrial Estate, waar een demonstratie werd gegeven met het gebruik van het TrapBag systeem. Vijf arbeiders hebben één dag nodig om 1 meter met de zakken van propyleen aan te leggen. De kosten bedragen 6.000 tot 7.500 baht per meter exclusief het zand waarmee de zakken worden gevuld.
– Thailand hoopt dit jaar 3 miljoen ton rijst te kunnen verkopen aan Indonesië, Bangladesh en de Filippijnen via contracten met de desbetreffende regeringen. Vorig jaar exporteerde de regering slechts 267.870 ton rijst. De totale export bedroeg toen 10,4 miljoen ton. Alhoewel Indonesië ’s werelds derde grootste rijstproducent is, gaat het land 2 miljoen ton rijst importeren uit Thailand, India en Vietnam omdat gevreesd wordt voor een voedseltekort.
Volgens minister Boonsong Teriyapirom (Handel) vormt de goedkopere rijst uit Vietnam geen bedreiging voor de Thaise export omdat het aanbod uit dat land afneemt door het late seizoen. Pluspunten van de Thaise rijst zijn de kwaliteit en prompte levering, zegt hij. (Zie pagina Rijst)

Grote kansen voor landbouw in de Mekong subregio
De Mekong subregio heeft de potentie hoge rendementen te genereren op investeringen in de landbouw en aanverwante bedrijfstakken. Agrarische bedrijven kunnen tot bloei komen wanneer ze de groeiende middenklasse in Azië van voedsel voorzien, met name in China. Deze optimistische geluiden waren te horen op een economisch forum, donderdag in Bangkok. Bedrijven zullen ook kunnen profiteren van de liberalisering van handel, kapitaal en het vrij verkeer van professionals, wanneer de Aziatische Economische Gemeenschap van kracht wordt.

De belangrijkste obstakels zijn evenwel klimaatverandering en een gebrek aan financiële faciliteiten. De grootste uitdaging is het vinden van kapitaal om bedrijfsuitbreidingen te financieren en voor Thailand en Vietnam zal het lastig zijn grote percelen landbouwgrond te te vinden. Ook de technologiekloof is een probleem voor agri-bedrijven. Thailand en Vietnam dienen, aldus Marvin Yeo, directeur van Frontier Investments and Development Partners, een sleutelrol te spelen bij het dichten van die kloof.
Alhoewel investeerders vooral belangstelling hebben voor palmolie vanwege de hoge winsten, vindt Yeo dat de aandacht vooral gericht moet zijn op rubber, tapioca en cassave om aan de vraag in Azië te voldoen.
(Bron: Bangkok Post, 22 juni 2012)

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties