Thais nieuws januari 2012

De berichten op deze pagina zijn ontleend aan Bangkok Post en The Nation.
Voor berichten uit 2011 klik
hier. Voor berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: De grondwet van 1997 en 2007; Single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen; Het rijsthypotheeksysteem in Q&A, uitbreiding metronet, Loy Krathong.
Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout,
Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Kanchit Thapsuwan

Opstandelingen of onschuldige burgers gedood door rangers
31 januari – Rangers hebben in de provincie Pattani zondagavond 4 moslims doodgeschoten en vier anderen gewond. Leger en een van de gewonden vertellen compleet verschillende verhalen over de toedracht.

Volgens het leger vuurden militanten drie M79 granaten op de militaire rangerbasis in Ban Namdum. Ze vluchtten in een pickup truck, waarna rangers de achtervolging inzetten. Bij een checkpoint opende een van de passagiers het vuur, dat door de rangers werd beantwoord. Na het vuurgevecht vonden de rangers twee vuurwapens, een AK-47 en een 11mm pistool in de wagen. Een inzittende wist te ontkomen.
Volgens een van de gewonden kwam de groep van negen personen terug van een begrafenis. Bij het checkpoint, terwijl de pickup truck vaart minderde, barstte geweervuur los. De inzittenden van de pickup truck schoten niet terug, want ze hadden geen vuurwapens bij zich.
De vier doden zijn maandag onder grote belangstelling begraven op een moslimbegraafplaats. Volgens bewoners en familieleden probeert het leger nu onschuldige mensen te brandmerken als opstandelingen. Rangers zijn naar de lokale bevolking gestuurd om de situatie uit te leggen.

Thammasat verbiedt Nitirat-activiteiten
31 januari – De Thammasat universiteit heeft Nitirat, een groep progressieve docenten recht, verboden activiteiten op de campus te organiseren, die verband houden met haar pleidooi voor herziening van de wetgeving ten aanzien van majesteitsschennis.

De universiteit reageert met het verbod op een oproep van een groep oud-studenten, die dat had gevraagd. Ze eisten ook het ontslag van de betrokken docenten, maar daarover rept het bericht niet.
Volgens de universiteit zou het publiek kunnen denken dat Thammasat de activiteiten van de docenten organiseert of het ermee eens is. ‘Moreover, it could trigger violent confrontations on the premises’, zegt rector Somkit Lertpaithhoon.
Nitirat heeft voorgesteld de strafmaat bij majesteitsschennis te maximeren op 1 of 2 jaar. Thans bedragen het minimum 4 en maximum 15 jaar. Tevens stelt de groep voor de monarch een eed op de grondwet te laten afleggen bij zijn kroning. De groep verzamelt momenteel handtekeningen om een initiatief-wetsvoorstel te kunnen indienen.
Politicoloog Kasian Tejapira, ook verbonden aan Thammasat, noemt het verbod een ‘tragedie’. ‘The ban could push the campaign away from academic debate and towards a street movement, which could easily turn violent.’
Premier Yingluck herhaalde gisteren dat de regering niet voornemens is het omstreden artikel te wijzigen.
Borwornsak Uwanno, juridisch deskundige, zegt dat het principe van lèse majesté in overeenstemming is met internationale juridische gebruiken. Hij suggereert dat Thailand de Noorse aanpak overneemt, waar alleen met toestemming van de vorst mensen wegens majesteitsschennis kunnen worden vervolgd. In het geval van Thailand zou dat de procureur-generaal moeten zijn. Zo zou misbruik kunnen worden voorkomen, want thans kan iedereen een klacht indienen.
(Zie pagina Majesteitsschennis en Nitirat)

Kort nieuws 31 januari
- De familie van een verdachte die in juli 2007 werd doodgeslagen, terwijl hij gevangen zat in een militair kamp, is door de Administrative Court van Songkhla een compensatie van 497.500 baht plus rente toegekend, hetzelfde bedrag als waar ze om had gevraagd. In mei buigt de provinciale rechtbank van Yala zich over de zaak in een strafrechtelijke procedure.

- Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) gelooft niet dat spaarders, leners en aandeelhouders van banken de dupe worden van het doorschuiven van de FIDF-schuld van 1,14 biljoen baht naar het Financial Institutions Development Fund, een onderdeel van de Bank of Thailand.
De regering heeft het FIDF gemachtigd de commerciële banken een heffing van 1 procent op hun tegoeden op te leggen ter financiering van de rentelasten. De banken hebben er al voor gewaarschuwd dat die last in rekening wordt gebracht bij de klant in de vorm van lagere rentevergoedingen en hogere rentes op leningen.
Thans betalen de banken al een heffing van 0,4 procent aan het Deposit Protection Agency ter verzekering van hun tegoeden. Kittiratt zegt dat die heffing wordt verminderd ter compensatie van de nieuwe heffing. De BoT heeft nog niet bekend gemaakt hoe hoog die heffing gaat worden.
(Zie pagina FIDF)
- Oppositiepartij Democraten heeft de Kamervoorzitter gevraagd een uitspraak aan het Constitutionele Hof te ontlokken over twee noodbesluiten van het kabinet: het doorschuiven van de FIDF-schuld naar het FIDF, een onderdeel van de Bank of Thailand en investeringen ter waarde van 350 miljard baht voor watermanagement. Oppositieleider Abhisit wijst erop dat de minister van Financiën zelf heeft gezegd dat daarvan dit jaar 150 miljard wordt uitgegeven. Volgens hem kan dit bedrag uit de reguliere begroting komen en was die hele FIDF-operatie niet nodig.
(Zie pagina FIDF)
- De Corrections Department treft voorbereidingen om 500 gevangenen die voor ernstige drugsdelicten zijn veroordeeld, volgende maand naar een speciale zone in de Khao Bin Central Prison te verhuizen. De zone is uitgerust met high-tech apparatuur, die voorkomt dat drugs de gevangenis worden binnengesmokkeld en de gedetineerden via mobieltjes handel blijven drijven met mensen buiten de gevangenis. In de Khao Bin Central Prison zitten nu 2.500 personen gevangen; er is voldoende ruimte voor de 500 nieuwelingen.
- De vijf voormalige topfunctionarissen, die worden beschuldigd van corruptie bij de aankoop van brandweermaterieel door de gemeente Bangkok, hebben onschuldig gepleit voor de Criminal Division for Holders of Political Positions, een afdeling van de Supreme Court.
Volgens de National Anti-Corruption Commission werd het materieel (brandweerwagens, boten en ander materieel) tegen een opgedreven prijs van 6,7 miljard baht gekocht bij een Oostenrijks bedrijf.
De vijf zijn een voormalige minister en vice-minister van Binnenlandse Zaken, minister van Handel, brandweercommandant en gouverneur van Bangkok.
- Een groep van 150 motortaxibestuurders heeft de minister van Transport gevraagd de sector beter te reguleren om afpersing te voorkomen. De minister heeft de zoon van vice-minister-president Chalerm Yubamrung opgedragen zich samen met de politie over de zaak te buigen. Volgens een van de chauffeurs worden ze door gemeenteambtenaren, politie en soldaten gedwongen maandelijks tussen de 17.000 en 30.000 baht af te dragen. Volgens de chauffeurs bieden ook illegale bestuurders hun diensten aan. De chauffeurs willen dat hun bedrijfstak net zo legaal wordt als de taxisector.
- Het kantoor van de procureur-generaal heeft besloten vervolging in te stellen tegen een voormalige burgemeester van Muang en 17 anderen in de provincie Surat Thani wegens hun rol bij de aankoop van land in 1999 voor de opslag van afval. Ze worden beschuldigd van corruptie bij de aankoop ad 49,9 miljoen baht.
- Het ministerie van Buitenlandse Zaken gaat de ambassadeurs van 16 landen, die nog een reiswaarschuwing voor Thailand hebben uitstaan, uitnodigen om hen bij te praten over de veiligheidssituatie.
- De compensatieregeling voor slachtoffers van politiek geweld tussen 2005 en 2010 kan ook worden toegepast voor slachtoffers van andere gewelddadige incidenten, maar dat wordt van geval tot geval bekeken. Dit zei vice-minister-president Chalerm Yubamrung gisteren tijdens een Kamerdebatje, aangevraagd door drie senatoren.
Senator Somchai Sawaengkan vroeg zich af waarom de dagcompensatie voor demonstranten die langer dan 90 dagen in de gevangenis hebben gezeten, 8.333 baht bedraagt. Dat bedrag is veel hoger, betoogde hij, dan de 200 baht per dag voor personen die onschuldig hebben vastgezeten. ‘Such a difference could lead to political unrest’, waarschuwde hij.
- Minister Jarupong Ruangsuwan (Transport) wil de bekende Chatuchak weekendmarkt uitrusten met air-condition en er een night bazaar aan toevoegen om de markt aantrekkelijker voor toeristen te maken.
- Chuvit Kamolvisit, voormalig eigenaar van een stel massagesalons, nu parlementslid en bestrijder van illegale casino’s, beweert dat sommige gokgelegenheden journalisten een laptop hebben cadeau gedaan met Nieuwjaar. Volgens Chuvit gaat het om politieverslaggevers. Kom maar met bewijs, zegt de Thai Journalists’ Association.
Chuvit herhaalde gisteren zijn bewering dat een groot en modern casino, vergelijkbaar met casino’s in Macau, binnen een of twee weken heropent. Dat casino zou goed zijn voor een omzet van 20 miljoen baht per maand. ‘Whenever it reopens, I will video the place again.’
Volgens vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft de politie al alle grote casino’s in Bangkok gesloten.
(Zie pagina Casinoschandaal)
- In plaats van contant geld wil het ministerie van Onderwijs debitcards aan leerlingen en hun ouders geven om schoolunformen en lesmateriaal te kopen. Ongeveer 7,8 miljoen leerlingen komen in aanmerking voor de vergoeding in het kader van het regeringsproject 15 jaar gratis onderwijs.
Een kindergarten leerling krijgt 300 baht per jaar voor het uniform en 200 baht voor leermiddelen, basisschoolleerlingen 360 en 390 baht en leerlingen van een middelbare school 450 en 420 baht. De debitcard moet voorkomen dat het geld niet aan andere zaken wordt besteed, zoals thans gebeurt.
(Zie pagina Onderwijs)

Nitirat bijt van zich af
30 januari – Nitirat, een groep progressieve docenten recht aan de Thammasat universiteit, zegt dat er een haatcampagne tegen haar wordt gevoerd vanwege de voorstellen die ze heeft gedaan tot wijziging van artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht (majesteitsschennis). Daardoor wordt de aandacht van de bevolking afgeleid van de werkelijke bedoelingen van de groep.
Het is niet de eerste keer dat de groep onder vuur ligt. Eerder stelde ze voor de door de coupplegers van 2006 opgestelde grondwet te wijzigen en alle op basis daarvan genomen besluiten ongeldig te verklaren. Tegenstanders wezen erop dat Thaksin hierdoor zijn straf zou ontlopen.
Haar nu bekritiseerde voorstel behelst vermindering van de strafmaat bij majesteitsschennis. Die bedraagt nu minimaal 4 en maximaal 15 jaar. De groep wil het minimum schrappen en het maximum op 1 tot 2 jaar stellen.
Maar nog controversiëler is het voorstel om hoofdstuk 2 van de grondwet te wijzigen. Dat gaat over de monarchie. Nitirat stelt voor de monarch een eed op de grondwet te laten afleggen. Worajate Pakeerat, een van de Nitirat-leden, zegt dat hierdoor coups kunnen worden voorkomen.
Nitirat wordt van alle kanten aangevallen. De groep wordt door sommigen ‘niti-red’ genoemd en is ervan beschuldigd de monarchie te willen vervangen door een presidentieel systeem. Worajate zelf wordt een verrader genoemd.
Volgens Worajate dient de samenleving Nitirat’s voorstellen te bediscussiëren op basis van het verstand en niet van emoties. ‘De bevolking begrijpt onze doelstellingen niet. Wij willen de continuïteit van de monarchie als institutie veiligstellen.’
Chuan Leekpai, voormalig minister-president en adviseur van oppositiepartij Democraten, respecteert Worajate’s recht om zijn mening te geven, maar hij is het er niet mee eens. Bovendien maakt hij zich meer zorgen over een ondergrondse beweging die de monarchie via anonieme petities en CD’s aanvalt. (Zie pagina Majesteitsschennis en Nitirat)

Kort nieuws 30 januari
- Vliegveld Don Mueang gaat op 6 maart open. Als eerste wordt de oostelijke runway in gebruik genomen. Passagiersterminal gebouw 1 en andere gebouwen zijn ook weer bruikbaar.

Air Nok hervat haar vluchten vanaf de luchthaven; Orient Thai Lines heeft nog geen besluit genomen. Herstel van de westelijke runway die langer onder water heeft gestaan, kost 135 miljoen baht. [Het bericht zegt daar verder niets over.]
- Van de 350 miljard baht die de regering gaat investeren in watermanagement projecten wordt de komende 12 maanden 150 miljard uitgegeven. Dit zei vice-minister-president Kittiratt Na-Ranong na terugkomst uit Davos, waar hij met premier Yingluck het World Economic Forum bijwoonde.
Infrastructurele verbeteringen aan het stroomgebied van de Chao Praya en acht zijrivieren kosten 300 miljard baht; de resterende 50 miljard baht gaat naar het stroomgebied van 17 andere rivieren. Het desbetreffende kabinetsbesluit voorziet in leningen tot 500 miljard baht om projecten tot juni 2013 te financieren.
Een ander besluit voorziet in de oprichting van een verzekeringsfonds van 50 miljard baht om bedrijven te helpen die problemen met de verzekering hebben. Verzekeringen tegen overstromingen zijn aanzienlijk duurder geworden of zijn zelfs niet beschikbaar. In een ingezonden brief in Bangkok Post schrijft Burin Kantabutra dat de premies zesmaal zo hoog zijn geworden.
- Het ministerie van ICT verwelkomt het besluit van Twitter om tweets te blokkeren die in een bepaald land in strijd met de wet zijn. Twitter liet vorige week weten per land censuur toe te staan. Over dat besluit is een storm van kritiek opgestoken.
- Het Department of Corrections is van plan gedetineerden die wegens drugsdelicten vastzitten en verdacht worden van contacten met de handel buiten de gevangenis, te isoleren van andere gevangenen. In de Klong Pai Central Prison in Nakhon Ratchasima gaat de dienst een aparte zone inrichten met 1-persoons cellen. Camera’s houden de gevangenen in de gaten om te voorkomen dat ze cipiers omkopen.
Binnenkort vergadert de dienst met de leiding van gevangenissen waar gehandeld wordt. Corrections stelt ook voor een nieuwe gevangenis te bouwen, specifiek voor drugshandelaren.
- Een sergeant-majoor heeft zich gemeld bij het Narcotics Suppression Bureau. Hij is betrokken bij de geruchtmakende zaak van de drugsvangst van 1 miljard baht in Pathum Thani. Eerder werden drie verdachten aangehouden, waaronder een legermajoor.
De politie in Pathum Thani boekte nog een succesje. Twee mannen werden aangehouden toen ze in het Muang Ake housing estate drugs bij een klant afleverden. Ze hadden 20.000 pillen methamphetamine bij zich.
- Een groep van politici, academici, journalisten en soldaten is van plan de regering in diskrediet te brengen en haar omver te werpen, zegt woordvoerder Prompong Nopparit van regeringspartij Pheu Thai. Die groep zou beweren dat Pheu Thai de wetgeving ten aanzien van majesteitsschennis wil veranderen. Maar Pheu Thai is dat allerminst van plan, aldus Prompong, die spreekt over een ‘group of four’, zonder namen te noemen.
Prompong beweert verder dat pogingen worden gedaan de bevolking op te hitsen, variërend van fabrieksarbeiders in buurprovincies van Bangkok en boeren tot inwoners van het Zuiden. Doel zou zijn ‘destruction of democracy and the Pheu Thai Party as leader of the coalition government’.
- Heeft parlementslid Chuvit Kamolvisit wellicht een verborgen agenda, omdat zijn informatie de regering en het hoofd van de landelijke politie in diskrediet kan brengen? Dat vragen sommigen zich af, aldus het hoofd van de landelijke politie, naar aanleiding van Chuvits bewering dat een casino met 50 tafels binnenkort in Bangkok heropent. Maar in het gebouw waar dat zou moeten gebeuren, heeft de politie niets gevonden. (Zie pagina Casinoschandaal)
- De Plub plueng nam (water onion, Crinum thaianum), een zeldzame waterplant die in de provincies Ranong en Phangnga inheems is, is op de International Union for Conservation of Nature’s Red List of Threatened Species geplaatst. IUCN Thailand nomineerde de plant in 2009. De plant komt in tenminste 5 kanalen in de twee provincies voor. Het Office of National Environmental Policy and Planning wil die aanwijzen als beschermd gebied.
- Een man is om het leven gekomen en een meisje is zwaar gewond geraakt, toen een stel teenagers terwijl ze op de motorfiets reden, hen in Taling Chan van de weg drukte. Ze stalen de beschadigde motorfiets; naar de slachtoffers keken ze niet om.
- Omdat beide stuwmeren bijna vol zijn, is de waterafvoer uit het Bhumibol en Sirikit stuwmeer versneld. Bhumibol loost nu 58 miljoen kubieke meter per dag (het maximum bedraagt 60 miljoen); Sirikit 39-44 miljoen kubieke meter water (57 miljoen). Volgens critici bevatten de grote stuwmeren in het land veel te veel water en zelfs meer dan vorig jaar.
Na aankomst uit Davos heeft premier Yingluck de kritiek van het voormalig hoofd van de Meteorologische Dienst weggewuifd als zou de regering geen substantieel watermanagementplan hebben. Volgens Yingluck is het plan klaar, maar moeten de details nog bekend worden gemaakt.
- De Royal Irrigation Department maakt binnenkort de resultaten bekend van een studie naar de bouw van twee kleine dammen in de Yom rivier, de enige rivier in Thailand zonder dammen, of de bouw van de omstreden Kaeng Sua Ten dam. De studie wordt uitgevoerd door de Mahidol universiteit. Irrigation wil ook andere opties bestuderen, zoals de aanleg van dijken en het inrichten van wateropslaggebieden. De eerste plannen voor de bouw van de Kaeng Sua Ten dam dateren al van 29 jaar geleden. (Zie pagina Kaeng Sua Ten dam)
- Een politieke groep, verbonden aan de People’s Alliance for Democracy (geelhemden), eist inspraak van de bevoking op de besteding van 2,6 biljoen baht aan watermanagement en infrastructuur. Dat bedrag is genoemd door het Strategic Committee for Reconstruction and Future Development, een van de twee commissies die na de overstromingen door de regering zijn ingesteld.
- Werkgevers dringen er bij de regering op aan haar schuld van 63 miljard baht aan het Social Security Fund te betalen. Volgens de Consumer Business Employers Federation komt de stabiliteit van het fonds in gevaar. Al 2 jaar betaalt de overheid haar verplichte bijdrage niet, waardoor het fonds per jaar 1 miljard baht aan rente misloopt. Een slecht voorbeeld voor anderen, zegt de federatie. Het SSF wordt verder gevoed door bijdragen van werkgevers en werknemers. Vanwege de overstromingen zijn die bijdragen de eerste helft van het jaar met 2 procent verminderd en de rest van het jaar met 1 procent.

Kort nieuws 29 januari
- Drugshandelaren en drugskoeriers, jullie krijgen te maken met de volle kracht van de wet. Die stevige woorden sprak vice-minister-president Chalerm Yubamrung zaterdag in het wekelijks radiopraatje dat hij van premier Yingluck overnam.

Het wordt geen war on drugs, die in 2003 onder Thaksin zo’n 2.600 slachtoffers maakte, maar wanneer drugdealers tegen politieagenten vechten, moeten we onszelf beschermen, zei Chalerm.
De regering wil het drugsprobleem binnen een jaar aanzienlijk verminderen. De maatregelen omvatten bestrijding van smokkel en samenwerking met buurlanden, blokkeren van de import van bepaalde chemicaliën, medische zorg voor drugsverslaafden en bestrijding van drugsgebruik in uitgaansgelegenheden.
Oppositieleider Abhisit is bezorgd over de drugscampagne, vooral de termijn van een jaar. Hij is bang dat Thailand een herhaling gaat zien van 2003 met buitenrechtelijke doden. Een commissaris van de National Human Rights Commission waarschuwt dat de regering zich strikt aan de wet dient te houden en de mensenrechten dient te respecteren.
- Premier Yingluck heeft in Davos tijdens het World Economic Forum het bedrijfsleven verzekerd dat de regering er alles aan doet om overstromingen, zoals vorig jaar, in de toekomst te voorkomen. Investeringen in Thailand zullen goed beschermd zijn, zei ze. De regering zal er een gunstig economisch klimaat voor scheppen. Yingluck riep het bedrijfsleven op het World Economic Forum on East Asia bij te wonen. Dat wordt van 30 mei tot 1 juni in Bangkok gehouden.
- De bouw van de Kaeng Sua Ten dam in de Yom-rivier (Phrae) staat weer op de politieke agenda. En dat is niet de eerste keer, want elke keer als bewoners van de benedenstroom van de Chao Praya met wateroverlast te maken hebben, wordt het plan voor de dam weer uit de kast gehaald.
Ditmaal door het Strategic Water Resources Management Committee, een van de twee commissies die na de overstromingen door de regering in het leven zijn geroepen.
De plannen voor de dam dateren al van 29 jaar geleden. Met hulp van de Assembly of the Poor (opgericht als actiegroep tegen de Pak Moon dam) zagen de bewoners, die voor de dam zouden moeten wijken, kans in 1997 de regering Chavalit ervan te overtuigen van de bouw af te zien in afwachting van nadere studies.
Volgens de tegenstanders van de bouw zou niet alleen een uniek teakbomenbos eraan gaan, maar het stuwmeer zou niet eens voldoende water kunnen bevatten om overstromingen benedenstrooms te voorkomen. (Zie pagina Kaeng Sua Ten dam)
- De zogeheten Nitirat groep, een groep progressieve docenten recht aan de Thammasat universiteit, krijgt de wind van voren van de 1958 Law alumni club vanwege haar pleidooi voor wijziging van artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht (majesteitsschennis). De oud-studenten die in 1958 zijn afgestudeerd, eisen dat ze ontslagen worden omdat ze ‘een slechte invloed op de studenten hebben’, aldus de president van de club, waarvan een aantal prominente (oud-)politici lid zijn.
Volgens de Nitirat groep legt de wet de vrijheid van meningsuiting aan banden en wordt ze misbruikt om politieke tegenstanders het zwijgen op te leggen. De groep verzamelt handtekeningen om een initiatief-wetsvoorstel te kunnen indienen. (Zie pagina Majesteitsschennis)
- Oppositiepartij Democraten vraagt premier Yingluck te verduidelijken wat de rol van haar oudere broer Thaksin in de huidige regering is. De Democraten reageren op een interview met Thaksin waarin hij vertelt gepraat te hebben met de Libanese autoriteiten over een olieconcessie voor PTT Exploration and Production Plc. De Democraten vragen zich af uit hoofde van welke functie Thaksin met de Libanese autoriteiten onderhandelt.
‘If the government thinks what Thaksin is doing really benefits Thailand, it should not be reluctant to formally appoint him as a special ambassador or a trade representative, although he is a fugitive’, aldus Democratisch parlementslid Thepthai Senpong.
- Ambtenaren van de afdeling Wildlife en het hoofd van een nationaal park worden door het Department of Special Investigation (DSI) beschuldigd van hulp aan Cambodjaanse bendes die illegaal palissanderbomen kappen en naar China smokkelen. Ook sommige soldaten en politieagenten zouden een oogje dichtknijpen, wanneer Cambodjanen illegaal Thaise bossen intrekken.
Volgens Suriya Singhakamon, hoofd van de afdeling consumentenbescherming van de DSI, zijn elke dag duizend Cambodjanen in de weer met kettingzagen. De omvang van de illegale kap kreeg de DSI te horen tijdens de ondervraging van dertig ambtenaren van Wildlife en National Parks.
Het hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, heeft de betrokken ambtenaren overgeplaatst, alhoewel volgens hem de DSI abuis is, en hij gelooft ook niet de bewering over de duizend Cambodjanen. (Zie pagina Illegale houtkap)
- Het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit is weer op de casinojacht. Hij zegt dat een groep ‘mannen in uniform’ volgende week een groot casino met 50 tafels in Bangkok heropent. Het casino verhuist van Ratchadaphisek naar een straat waar een ambassade en een golf driving range zijn gevestigd.
Volgens de politie klopt de informatie van Chuvit niet. Het gebouw dat Chuvit op het oog heeft, is eigendom van de driving range. Het is alleen opgeknapt om meer klanten naar de driving range te lokken. Chuvit heeft al eerder het bestaan van illegale casino’s aan de kaak gesteld. (Zie pagina Casinoschandaal)
- Twee Vietnamezen en een Thai zijn aangehouden omdat ze agarhout ter waarde van 1 miljoen baht uit de Lam Nam Nan Wildlife Sanctuary probeerden te smokkelen. De truck waarin het hout werd vervoerd, is eigendom van een dorpschef in het district Muang (Phrae). Volgens het hoofd van het wildreservaat wordt het hout veel gesmokkeld. Het wordt gebruikt om welriekende olie te produceren. (Zie pagina Illegale houtkap)
- Tegen mei moet de beschadigde Bang Chom Sri stuw in Sing Buri gerepareerd zijn, zodat een herhaling van de overstromingen van vorig jaar wordt voorkomen, zegt Banharn Silpa-archa, de grote man achter de Chartthaipattana partij, die verantwoordelijk is voor het ministerie van Landbouw. De stuw is belangrijk omdat het water dat erdoor stroomt, rechtstreeks naar de oostelijke Central Plains en Bangkok gaat. Overigens is de stuw zelf niet beschadigd, maar de aangrenzende dijk begaf het. Het herstel kost 20 miljoen baht.
- Regeringspartij Pheu Thai loopt zich al warm voor de gouverneursverkiezing dit jaar in  Bangkok. Vijf werkgroepen brengen de werkzaamheden van de huidige gouverneur, een Democraat, in beeld. Een van de eerste conclusies is dat Sukhumbhand Paribatra zich concentreert op ontwikkelingen in de tien centrumdistricten van Bangkok en de overige veertig verwaarloost. Sinds 2004 is de gouverneur van Bangkok een Democraat.

Senatoren vechten FIDF-operatie aan
28 januari – Het besluit van de regering om de FIDF-schuld van 1,14 biljoen baht naar het Financial Institutions Development Fund door te schuiven wordt van twee kanten aangevochten. Een groep senatoren en voormalig minister Korn Chatikavanij van Financiën onder de regering Abhisit willen van het Constitutionele Hof weten of het besluit wel in de haak is.

De senatoren zetten vraagtekens achter de urgentie van de operatie. Het kabinet heeft het besluit genomen om verlost te zijn van de jaarlijkse rentebetalingen van 45-65 miljard baht en zo ruimte te scheppen voor investeringen ad 350 miljard baht ten behoeve van watermanagement.
Kamnoon Sidhisamar, een van de senatoren, vergelijkt deze plannen met het Thai Khem Kaeng programma van de vorige regering dat tot doel had de economie te stimuleren. Van de gelden die daarvoor zijn geleend en al wel op de begroting drukken, is 60 miljard baht nog niet uitgegeven. Kamnoon wijst erop dat infrastructurele projecten nu eenmaal tijd kosten, omdat ze onderhevig zijn aan inspraakprocedures.
De Bank of Thailand (BoT) gaat met het ministerie van Financiën overleggen hoe het FIDF (een onderdeel van de bank) de schuld gaat beheren, waarbij de gevolgen voor de bank en consumenten zoveel mogelijk worden beperkt. Het kabinetsbesluit machtigt het FIDF om een heffing van 1 procent op de tegoeden van commerciële banken op te leggen, inclusief de 0,4 procent die ze al betalen aan het Deposit Protection Agency ter verzekering van hun tegoeden.
Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de BoT, verwacht dat de verplichtingen van het FIDF beheersbaar zijn omdat de Thaise economie het de afgelopen tien jaar goed heeft gedaan. De verwachting is dat ze gefinancierd kunnen worden door een combinatie van de bestaande 0,4 procent, winsten gemaakt door de commerciële banken omdat de bedrijfsbelasting omlaag gaat en opbrengsten van transacties van de centrale bank.
Verhoging van de 0,4-procentheffing zou de kloof tussen commerciële en staatsbanken vergroten omdat die de heffing niet betalen. Voorts bestaat de angst dat de commerciële banken de extra uitgaven uiteindelijk zullen doorberekenen aan de klanten.
De FIDF-schuld van 1,14 biljoen baht bestaat uit verplichtingen, aangegaan tijdens de financiële crisis van 1997 ter ondersteuning van noodlijdende banken. De Bank of Thailand (BoT) is verantwoordelijk voor aflossing van hoofdsom; de regering was tot nu toe verantwoordelijk voor de rentebetalingen.
Voormalig minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën), die bij de ministerswisseling het veld heeft moeten ruimen, heeft er deze week opgewezen dat de manier waarop de regering via een noodbesluit geld heeft vrijgemaakt voor watermanagement projecten, niet nodig was geweest. Zijn opvolger Kittiratt Na-Ranong heeft het besluit kunnen doordrukken door onjuist cijfermateriaal te gebruiken, aldus Thirachai. Volgens Kittiratt zouden de rentebetalingen op de staatsschuld 12 procent van het totaal aan uitgaven in 2012 bedragen. Maar volgens Thirachai bedragen ze 9,93 procent, waardoor er voldoende ruimte overblijft om geld te lenen en de controversiële FIDF-operatie overbodig is. (Zie pagina FIDF)

Kort nieuws
- Twee statenloze kinderen, hun moeder en nog een familielid zijn na 20 maanden vrijgelaten uit de gevangenis dankzij de inzet van de National Human Rights Commission. Het is de eerste keer dat statenloze kinderen die in Thailand zijn gearresteerd, op vrije voeten zijn gesteld.

De vier, die in juni 2008 via Laos uit Vietnam kwamen, werden in mei 2010 in Chiang Mai gearresteerd. Tijdens hun detentie werden ze eindeloos verhoord, lastiggevallen en gediscrimineerd. [Volgens het hoofdredactioneel commentaar van 29 januari gebeurde dit in Vietnam.]
Cognita, een groep particuliere scholen, gevestigd in de UK, heeft 1 miljoen baht ter beschikking gesteld, zodat de kinderen, een jongen en een meisje, naar de St Andrews International School kunnen gaan alvorens ze zich in een derde land, vermoedelijk de VS, vestigen.
Dit jaar in maart wordt in Geneve een campagne gelanceerd ter beëindiging van het gevangen zetten van kinderen. Thailand is geen ondertekenaar van de Refugee Convention van 1951, het Protocol van 1967 en de Stateless Convention van 1954 en 1961. Ook eigen wetten op het gebied van asiel, vluchtelingen en statenloze personen ontbreken.
- Israël dat als eerste een reiswaarschuwing naar Bangkok heeft uitgegeven, heeft die evenals China ingetrokken. Frankrijk en Duitsland waarschuwen alleen nog maar voor reizen naar het zuiden van Thailand. De terreurwaarschuwing op de website van het Amerikaanse State Department is verwijderd, maar niet op de website van de ambassade.
- Voormalig premier Thaksin praat met Libanese autoriteiten om de weg te effenen voor PTT Exploration and Production Plc bij de bieding op het exploireren van olie in Libanon. Volgens Thaksin doet de Libanese overheid liever zaken met Aziatische dan met Amerikaanse bedrijven. Waarschijnlijk krijgt een consortium een concessie. Thaksin hoopt dat PTTEP, een dochter van PTT Plc, daarvan deel van kan uitmaken. Een woordvoerder bij PTT zegt dat het bedrijf niet op de hoogte is van Thaksin’s bemiddeling.
- De douaneman die een beveiligingsman op Suvarnabhumi een stel oorvijgen gaf, heeft zich al twee keer vanwege ziekte niet bij de politie gemeld. Als gevolg van die klappen zijn de trommelvliezen van de beveiliger beschadigd. Hij heeft een klacht ingediend wegens lichamelijk geweld. De affaire werd bekend door een filmpje op YouTube. De douaneman gaf de oorvijgen omdat hij weigerde zich te laten fouilleren door de beveiligingsman.
- Ruim 30.000 liter dieselolie, binnengesmokkeld vanuit Maleisië, is op vijf lokaties in Satun inbeslaggenomen. De smokkelaars zagen kans te ontvluchten.
- Voormalig premier Thaksin gaat een klacht wegens smaad indienen tegen woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij. Volgens Chavanond zou Thaksin de monarchie hebben beledigd in het boek Conversations with Thaksin: From Exile to Deliverance. Maar volgens Noppadon Pattama, juridisch adviseur, heeft Thaksin slechts vragen beantwoord die de auteur van het boek stelde. Van majesteitsschennis is geen sprake.
- Een 67-jarige monnik van Wat Arun Ratchawararam is om het leven gekomen en de chauffeur plus een passagier werden gewond toen de auto waarin ze zaten tegen een betonnen vangrail botste. De monnik werd daarbij uit de wagen geslingerd.
- Thailand is 12 plaatsen gezakt op de Information and Communication Technology Index van het World Economic Forum. Thailand staat nu op de 59ste plaats na Indonesië en Vietnam. De index wordt samengesteld op basis van beschikbaarheid en gebruik van ICT.
- Bij een verkeersongeluk in Suphan Buri tussen een pickup truck en een minibusje zijn vier personen, waaronder twee kinderen van 9 maanden en 10 jaar, om het leven gekomen. De pickup truck botste dwars tegen het busje, waardoor het kantelde en in een sloot terechtkwam.
- Politie en de Food and Drug Administration hebben een inval gedaan in een particuliere kliniek in Samut Prakan, nadat sommige vrouwen die zich er hadden laten aborteren, hadden geklaagd over bloedingen. In de kliniek werden talloze ongeregistreerde abortuspillen aangetroffen.
- De groep juristen van de Thammasat universiteit, die een handtekeningenactie voert ter wijziging van artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht (majesteitsschennis), trekt zich niets aan van de kritiek die ze over zich heen krijgt. De groep gaat door 100.000 handtekeningen te verzamelen, zodat een initiatief-wetsvoorstel kan worden ingediend. Regeringspartij Pheu Thai is niet van plan te wet wijzigen. Een woordvoerder van oppositiepartij Democraten roept de pers op niet zoveel aandacht te besteden aan de handtekeningenactie. ‘I don’t want the media to be manipulated by little-known lecturers. If they give them attention, we’ll see more unusual proposals that do nothing but cause divisiness.’
- Priewpan Damapong, hoofd van de landelijke politie, stelt voor een eilandgevangenis voor drugsverslaafden te bouwen, zodat ze moeilijker vanuit de gevangenis hun drugshandel kunnen voortzetten. Priewpan kwam op het idee omdat een drugskoerier, onlangs aangehouden in verband met de drugsvangst van 1 miljard baht, bekend heeft dat ene Tee in de Bang Kwang gevangenis de leider is van de drugsbende, waar hij voor werkt. Een andere verdachte in deze zaak, een legermajoor, heeft ook andere verdachten in en buiten de Bang Kwan gevangenis in Nonthaburi beschuldigd van betrokkenheid. De politie is nog op zoek naar een sergeant-majoor, die verbonden is aan hetzelfde legeronderdeel als de majoor.
- Het vuurwerk dat dinsdagavond in Suphan Buri ontplofte, bevatte waarschijnlijk te weinig kruit waardoor het op lage hoogte explodeerde en niet hoog in de lucht. Een regen vonken daalde daardoor neer, waardoor weer ander vuurwerk ontbrandde. De explosies die daarop volgden en de brand die uitbrak, hebben aan vier personen het leven gekost en verwondden 93 toeschouwers. Meer dan 700 huizen vlogen in brand.
- De politie gaat strenger optreden tegen studenten van rivaliserende scholen die met elkaar een robbertje vechten. Dinsdag kwam een student daarbij om het leven en vrijdag raakten tweehonderd studenten slaags in Klong Toei. Het Metropolitan Police Bureau gaat intensiever patrouilleren bij risicoscholen, zal ook regelmatig in scholen op zoek gaan naar wapens en gaat onderzoek doen naar studenten en oud-studenten van beruchte scholen. De minister van Onderwijs betwijfelt of deze maatregelen zullen helpen. Hij belooft scholen te sluiten waarvan de leerlingen zich ernstig misdragen.
- De Assembly of NGO’s for the Protection and Conservation of Environment and Natural Resources wil dat olifanten worden verwijderd van de lijst met transportdieren. Ze eist ook dat olifanten officieel worden erkend als nationaal dier door een wet ter bescherming van olifanten uit te vaardigen.
De lijst van transportdieren wordt beheerd door het ministerie van Landbouw; het ministerie van Binnenlandse Zaken is verantwoordelijk voor de registratie van gedomesticeerde olifanten. Wanneer die olifanten 8 jaar zijn, krijgen ze een ID-kaart. Jonge, in het wild levende olifanten jonger dan 8 jaar, worden vaak gevangen, getemd en dan aangemeld als gedomesticeerd. Het Livestock Department van het ministerie van Landbouw wil het probleem oplossen door in pasgeboren olifantjes een microchip te implanteren.
- Een monnik (34) heeft in Surin de nacht doorgebracht op het dak van het gebouw, waar de monniken van Wat Prathum Thong wonen. Hij zei op deze wijze nirvana te willen bereiken. Volgens de vader van de monnik is zijn zoon aan de drugs geraakt toen hij eerder op een vissersboot werkte. Hij zou ook aan schizofrenie lijden.

Kort nieuws 27 januari
- Wanneer de gemeente Bangkok niet met de regering samenwerkt bij eventuele overstromingen dit jaar, vliegt gouverneur Sukhumbhand Paribatra de laan uit. Minister Yongyuth Wichaidit (Binnenlandse Zaken) zal dan gebruik maken van zijn bevoegdheid de gouverneur te ontslaan. ‘Flooding requires a concerted effort. Bangkok must understand we have to work things out together.’

Vorig jaar lagen de gemeente en het crisiscentrum van de regering vaak met elkaar overhoop over de te nemen maatregelen. De conflicten hadden volgens sommigen een politieke achtergrond: Bangkok wordt geleid door oppositiepartij Democraten terwijl de regering wordt geleid door Pheu Thai.
- De Meteorologische Dienst waarschuwt voor een vroeg begin van het regenseizoen. De dienst maakt zich dan ook zorgen over het hoge waterpeil van de grote stuwmeren, iets waar anderen ook al op hebben gewezen. Maar de directeur van het Bhumibol stuwmeer in de provincie Tak maakt zich daarover geen zorgen; wel over mogelijke stormen. Hij zegt dat het waterpeil naar 40 procent wordt gebracht, 10 procent minder dan de oorspronkelijke target.
Volgens het Royal Irrigation Department bevatten de grote stuwmeren in het hele land nu 57.430 miljoen kubieke meter, oftewel 82 procent van hun capaciteit. Vergeleken met vorig jaar is dat 9.962 miljoen kubieke meter water meer.
- De gemeente Bangkok is van plan 2,73 miljard baht uit te trekken voor watermanagement. De regering en de Bangkok Metropolitan Administration (gemeente) hebben overeenstemming bereikt over een 12-puntenplan om te voorkomen dat het centrum van Bangkok onder water loopt. De maatregelen betreffen oeverbescherming, verbeterde waterafvoer en baggerwerkzaamheden. Het leger krijgt van de BMA 67,5 miljoen baht om 29 kanalen uit te baggeren.
- Thailand hoopt in maart gesprekken met India over een vrijhandels overeenkomst te kunnen afsluiten, zodat die aan het eind van het jaar in werking kan treden. Dit zei premier Yingluck aan het eind van een driedaags bezoek aan India. Ze hoopt dat de handel tussen beide landen in 2014 het dubbele bedraagt van de huidige omvang. Yingluck en haar Indiase ambtsgenoot tekenden zes overeenkomsten op het gebied van economie, wetenschap, cultuur, onderwijs en defensie.
- Bewoners van Suphan Buri, van wie de huizen zijn vernield door de vuurwerkramp en brand van dinsdag dreigen een groot standbeeld van een draak voor het Thais-Chinese museum te vernielen. De draak herinnert hen te veel aan de tragedie, zeggen ze.
- Het politiekorps van Bangkok heeft een speciale eenheid met 18 vrouwelijke verkeersagenten gevormd. Een aantal is afkomstig van de zogeheten Sweet Troop (Kong Roi Namwan), vrouwelijke politie die VIP’s beschermde.
- Drie studenten van de Bangkok School of Industrial Technology zijn gewond geraakt bij een vechtpartij met messen, een pistool en pingpongbommen in Suan Luang. Toen ze uit de bus stapten, raakten ze in gevecht met studenten van de Bang Kapi School of Technology.
- Het hoofd van het politiebureau in Sai Mai heeft een klacht wegens smaad ingediend tegen parlementslid Chuvit Kamolvisit. Die had beweerd dat de politiechef zijn adjunct had overgeplaatst, omdat die een inval in een gokgelegenheid had geleid. Maar volgens de politiechef is er nooit zo’n inval geweest.
- Een roodhemdadvocaat heeft de politie gevraagd actie te ondernemen tegen Sondhi Limthongkul, co-leider van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden), en een gepensioneerde generaal. Beiden zouden de bevolking hebben aangemoedigd onrust te stoken en soldaten om een coup te plegen. Ze beweerden daarbij dat een zekere groep geprobeerd had de monarchie omver te werpen.
- Eet vanaf nu tot juni geen hoefijzer krabben, want die zijn tijdens het broedseizoen giftig. Woensdag moest een 55-jarige man in het ziekenhuis worden behandeld nadat hij yam khai maengda had gegeten. Hij had acute hoofdpijn, was duizelig en had last van zijn ademhaling.
- De marine heeft een Vietnamese kapitein en zeven Cambodjaanse bemanningsleden aangehouden omdat ze in Thaise wateren visten, 30 mijl buiten de kust van Chon Buri.
- Twee leden van een mensensmokkelbende en 19 Laotiaanse illegalen zijn gisteren aangehouden in Pathum Thani. Ze zaten in een taxi en pickup truck. Een Laotiaanse tussenpersoon had hen goed betaalde banen in Bangkok beloofd.
- Negen personen mogen zich Nationaal Artiest noemen. Ze hebben zich verdienstelijk gemaakt op het gebied van beeldende kunst, literatuur en uitvoerende kunsten.
- Twee mannen uit Myanmar hebben een lokale politicus in Prachuap Khiri Khan 5 miljoen baht lichter gemaakt. De politie is naar hen op zoek, maar vermoedelijk zijn ze al de grens over gevlucht. De autoriteiten van Myanmar en de leider van het Democratic Karen Buddhist Army hebben beloofd op zoek te gaan naar het tweetal.
- Bij BKK Steel Mill Co in Samut Sakhon en twee magazijnen zijn stalen stangen, gemaakt van gebruikt en hersmolten staal, inbeslaggenomen. Ze voldoen niet aan de eisen en vormen wanneer verwerkt in constructies een gevaar voor de veiligheid. In november is het Department of Special Investigation een onderzoek begonnen naar aanleiding van klachten en woensdagavond werden de bedrijven binnengevallen. De stangen werden ’s nachts gemaakt en ’s ochtends vroeg snel naar de magazijnen gebracht.
- De National Human Rights Commission heeft 7 personen die verdwenen of gedood zijn, een onderscheiding verleend. Ze ging onder anderen naar een vakbondsman die al sinds 1991 wordt vermist.
- Het ministerie van Werkgelegenheid wil duizenden arbeiders uit Vietnam, Bangladesh en Nepal toelaten om het tekort aan arbeidskrachten te verlichten. Vooral de visserij en visverwerkende industrie kampen met een tekort. De Migrant Working Group verzet zich ertegen. Er zijn al voldoende geregistreerde en ongeregistreerde buitenlandse werknemers in Thailand, zegt de actiegroep. Verder pleit ze voor een verbetering van de arbeidsomstandigheden in die sector. Als dat niet gebeurt, zullen de nieuwelingen snel vertrekken.

Vuurwerkramp: 4 doden, 75 gewonden, 734 huizen beschadigd
26 januari – Het dodental als gevolg van de vuurwerkramp dinsdagavond in Suphan Buri is opgelopen tot vier. Niet 30 huizen zijn in vlammen opgegaan, zoals de eerste berichten luidden, maar 734. De provinciale autoriteiten hebben vuurwerkshows gedurende de resterende vijf dagen van de zesdaagse festiviteiten ter gelegenheid van Chinees Nieuwjaar verboden.

De ontploffing doodde 3 personen onmiddellijk; een vierde overleed later in het ziekenhuis. De drie die ter plaatse overleden, waren personeelsleden die het vuurwerk ontstaken. 75 personen raakten gewond, van wie 2 zich in kritieke toestand bevinden en 15 personen zijn in het ziekenhuis opgenomen.
Van de 734 huizen die beschadigd zijn door de ontploffing en de brand die daarna uitbrak, zijn 71 totaal vernield. Ze bevinden zich in een straal van 3 km om de city pillar shrine van het district Muang, waar het vuurwerk werd afgestoken. De bewoners van de vernielde huizen zijn ondergebracht in een tempel. De lokale autoriteiten zorgen voor voedsel.
Adjunct-politiehoofd Chatcharin Sawangwong zegt dat 500 personen een klacht hebben ingediend. De organisator van de show en de toerisme-autoriteiten zullen worden opgeroepen voor ondervraging. Mogelijk wordt de organisator aansprakelijk gesteld, zowel strafrechtelijk als civielrechtelijk.

Ex-minister: Kittiratt gebruikt verkeerde cijfers
26 januari – Voormalig minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën), die bij de ministerswisseling het veld heeft moeten ruimen, blijft zich verzetten tegen de manier waarop de regering via een noodbesluit geld heeft vrijgemaakt voor watermanagement projecten. En hij wijst er andermaal op dat zijn opvolger Kittiratt Na-Ranong onjuist cijfermateriaal heeft gebruikt om dat besluit door te drukken.

Volgens Kittiratt zouden de rentebetalingen op de staatsschuld 12 procent van het totaal aan uitgaven in 2012 bedragen. Hij gebruikte dit in het kabinet als argument om de rentebetalingen op de FIDF-schuld door te schuiven naar de Bank of Thailand. De jaarlijkse rente daarop bedraagt 45 tot 65 miljard baht. Dankzij die operatie keurde het kabinet het besluit goed om 350 miljard baht uit te trekken voor watermanagement projecten.
Volgens Thirachai maakt Kittiratt echter een rekenfout: de rentebetalingen bedragen niet 12 procent maar 9,93 procent van de uitgaven,  waardoor er voldoende financiële ruimte op de begroting overblijft. En dit percentage is zelfs inclusief de FIDF-rentebetalingen. Zonder die betalingen zou het percentage slechts 6,46 procent bedragen. Volgens de wet bedraagt de limiet 15 procent. Het doorschuiven van de FIDF-schuld was dus helemaal niet nodig geweest.
Thirachai legt het allemaal nog eens uit op zijn Facebook-pagina. ‘My purpose is only to give the right information, not to throw a bomb or because I am bitter. My concern is for the country, and I feel that the public should know the truth.’
De FIDF-schuld van 1,14 biljoen baht bestaat uit verplichtingen, aangegaan tijdens de financiële crisis van 1997 ter ondersteuning van noodlijdende banken. De Bank of Thailand (BoT) is verantwoordelijk voor aflossing van hoofdsom; de regering was tot nu toe verantwoordelijk voor de rentebetalingen. Die gaan nu terug naar het Financial Institutions Development Fund (FIDF), een zelfstandig onderdeel van de BoT. Ter financiering daarvan heeft de regering het FIDF gemachtigd de commerciële banken een heffing van 1 procent op hun tegoeden op te leggen, inclusief de 0,4 procent die ze al betalen aan het Deposit Protection Agency ter verzekering van hun tegoeden. De Bank of Thailand heeft nog geen besluit genomen over de precieze hoogte van de heffing. De commerciële banken verzetten zich.
(Zie pagina FIDF)

Kort nieuws
- Een 48-jarige inbreker die 401.000 baht had ontvreemd uit een safe van Metro Praken 2001 Limited in het district Phlap Phla Chai, heeft bekend al sinds zijn 18e damesondergoed te verzamelen. Hij bekende ook uit tal van woningen en bedrijven kostbaarheden en geld te hebben gestolen. In zijn woning werden duizenden slipjes gevonden, zowel gewassen als ongewassen. Volgens de politie had hij de gewoonte om onder het autorijden aan slipjes te ruiken. Samen met een medeverdachte wordt de man verdacht van de diefstal van 1 miljoen baht en 10 goudgerande Boeddha-amuletten uit een bedrijfspand.
- De drugsvangst van meer dan een miljard baht in Thanyaburi (Pathum Thani) heeft inmiddels geleid tot de aanhouding van een drugskoerier die volgens de politie heeft toegegeven in opdracht van een militaire officier in Phitsanulok drugs te vervoeren.
Een eerder bericht meldde dat deze man in het bezit is van een valse identiteitskaart van het Internal Security Operations Command, wat hem in staat stelde gemakkelijker te opereren.
De legerofficier is op non-actief gesteld. Hij verzorgde het transport van Mae Sai (Chiang Rai) naar Ayutthaya of Pathum Thani vanwaar de nu aangehouden man voor verder transport zorgde.
- De Stop Global Warming Association eist van de regering dat de nabestaanden van de 816 dodelijke slachtoffers van de overstromingen elk een bedrag van 7,7 miljoen baht krijgen, evenveel als de slachtoffers van politiek geweld tussen 2005 en 2010.
- ‘Hoogleraren recht die eisen dat de wetgeving ten aanzien van majesteitsschennis wordt veranderd, dienen zich bewust te zijn van de vele diensten die het koninklijk huis het land heeft bewezen. De koning heeft lang geregeerd en is nu 84 jaar. Hebben academici die 30 of 40 jaar zijn en alleen gestudeerd hebben, iets goeds voor het land gedaan?’ Met deze strenge woorden reageert legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha op de zogeheten Nitirat-groep, een groep docenten recht aan de Thammasat universiteit die een pleidooi houden voor wijziging van artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht, dat majesteitsschennis regelt. (Zie pagina Majesteitsschennis)
- Thailand blijft dit jaar het risico op overstromingen zoals vorig jaar lopen omdat het water in de grote stuwmeren momenteel hoger staat dan vorig jaar. Diverse sprekers op een seminar over overstromingsrisico’s waren op dit punt eensgezind. Volgens de secretaris van de National Economic and Social Development Board vraagt de situatie om een betere balans tussen de conflicterende behoeften van de landbouw, elektriciteitsopwekking en overstromingspreventie.
Op 24 januari was het Bhumibol stuwmeer voor 86 procent vol en het Sirikit stuwmeer voor 84 procent. Verwacht wordt dat de regens dit jaar vroeg beginnen. Rivieren zouden al binnen twee maanden kunnen overstromen.
- Het ministerie van Financiën stelt voor de salarissen van ambtenaren met een universitaire graad de komende twee jaar met 64 procent te verhogen. Hiermee is een bedrag van 18,8 miljard baht per jaar gemoeid. Volgende week ligt het voorstel bij het kabinet. Ambtenaren met een bachelor graad gaan 11.680 baht per maand verdienen (nu 9.140) en 15.000 baht in 2013, ambtenaren met een doctor’s graad gaan van 17.000 naar 19.000 baht dit jaar en volgend jaar naar 21.000 baht. De verhoging van de ambtenarensalarissen is een van de verkiezingsbeloftes van Pheu Thai.
- Het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit beschuldigt de politie ervan haar ogen te sluiten voor 22 illegale casino’s en voetbalgokgelegenheden in Bangkok, Pathum Thani en Nonthaburi. Hij beschuldigt tevens twee politieofficieren ervan ze te beschermen. Sommige zijn zelfs in de buurt van politiebureaus gevestigd. (Zie pagina Casinoschandaal)
- De politie heeft een inval gedaan in een illegaal goudfabriekje annex drugshol in het district Phasicharoen. 15 personen zijn aangehouden. De politie trof er onder andere stempels met het logo van bekende goudwinkels aan. De bendeleden hebben bekend dat ze echt goud kochten, dit smolten en mengden met andere metalen. Daarmee maakten ze valse gouden halskettingen.
- Een muziekleraar (47) wordt ervan verdacht een leerlinge van Mathayom Suksa 3 van een school in Lampang te hebben aangerand. Hij dient zich binnen 3 dagen bij de politie te melden; doet hij dat niet dan heeft hij een arrestatiebevel aan zijn broek hangen.
- Een student van de Rajamangala University of Technology is tijdens een vechtpartij in Rangsit met studenten van een rivaliserende school om het leven gekomen en een ander werd zwaar gewond. Beiden zochten zwaar bloedend hun toevlucht in een 7-Eleven winkel. Daar kregen ze eerste hulp. Eén overleed op weg naar het ziekenhuis.
- Een voormalig student van de Dusit Technology school is veroordeeld tot levenslang. In juli 2009 stak hij een student van een andere school dood en verwondde een tweede. Twee medeverdachten zijn nog op de vlucht.
- Een soldaat heeft tijdens een grenspatrouille in Surin per ongeluk in het been van een kameraad geschoten toen hij viel.
- De politie en ambtenaren van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation hebben 51 olifanten inbeslaggenomen, die werden gehouden in een particulier kamp in Sai Yok (Kanchanaburi). Ze verdenken het park ervan betrokken te zijn bij het stropen en smokkelen van olifanten die in het wild leven. De eigenaar ontkent dat bij hoog en bij laag.

Kort nieuws 25 januari
- Artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht dat strenge straffen op majesteitsschennis stelt, wordt niet veranderd. Voor het eerst heeft premier Yingluck zich gemengd in de discussie tussen voor- en tegenstanders. ‘Als Thais moeten we het koningshuis beschermen, niet exploiteren.’

Yingluck reageerde op een actie van een groep docenten recht van de Thammasat universiteit. Zij verzamelen handtekeningen voor een initiatief-wetsvoorstel ter wijziging van de wet. Evenals andere critici vinden ze de strafmaat te streng; bovendien wordt de wet volgens hen misbruikt om politieke tegenstanders het zwijgen op te leggen. (Zie pagina Majesteitsschennis)
- De nieuw benoemde minister Nalinee Taveesin (PM’s office), die op een zwarte lijst van het Amerikaanse ministerie van Financiën staat van mensen die zaken doen met Zimbabwe, krijgt als taak het image van Thailand te bevorderen. Ze wordt verantwoordelijk voor het National Identity Office.
Dit kantoor is in 2006 door de regering Thaksin ingesteld. Taak is het promoten van de ‘unique and noble values that distinguish Thailand from others, that form the foundation of society and makes it one that is complete with quality, morals, wisdom, thirst for knowledge, generosity and fraternity’, aldus de website van het kantoor.
Volgens de Amerikanen was Nalinee betrokken bij financiële, vastgoed en edelsteen transacties namens Grace Mugabe, de echtgenote van de president van Zimbabwe. Dat is in strijd met de sancties die de VS in 2002 Zimbabwe oplegden vanwege mensenrechtenschendingen, politiek geweld en politieke vervolgingen.
- Een vuurwerkexplosie en brand tijdens een festival in Suphan Buri ter gelegenheid van het Chinese Nieuwjaar hebben gisteravond aan zeker drie mensen het leven gekost; 50 personen raakten gewond en 30 huizen brandden af. Het vuurwerk dat in de lucht ontplofte zorgde voor een regen van vonken die neerdaalden op een woonwijk met houten huizen die dicht op elkaar staan. De brandweer had grote moeite de wijk in te gaan om lichamen te bergen, omdat er voortdurend vuurwerk ontplofte.
- De dieselprijs blijft tot eind februari 31,1 baht per liter. Het kabinet heeft besloten nog steeds geen accijns te heffen. De vorige regering Abhisit begon daar al mee om de dieselprijs onder de 30 baht te houden. Met accijns zou de dieselprijs nu 36 baht per liter bedragen.
- De politie heeft in Bang Bua Thong (Nonthaburi) een drugsverdachte doodgeschoten, die over het dak van een huis probeerde te ontvluchten. De man werd ervan verdacht zaterdag een verkoopster van dranken te hebben doodgeschoten toen hij haar motorfiets stal.
- De Hoge Raad heeft een arrestatiebevel voor Somchai Khunplome, voormalig burgemeester van Saen Suk (Chon Buri), uitgevaardigd omdat hij gisteren niet kwam opdagen bij een zitting. Somchai zou betrokken zijn bij de moord op een voormalige kamnan in 2003 in Chon Buri. Hij en een medeplichtige zouden een huurmoordenaar opdracht hebben gegeven het klusje te klaren. De rechtbank en het hooggerechtshof veroordeelden beide mannen eerder tot 25 jaar gevangenisstraf.
- Soldaten van het Democratic Karen Buddhist leger zouden maandagavond in Umphang (Tak, bij de grens met Myanmar) een echtpaar hebben doodgeschoten en de 14-jarige dochter hebben verwond. [Geen gegevens over motief.]
- Een 30-jarige man in Phuket is na een beet door vermoedelijk een spin overleden. Althans volgens de artsen; de familie zegt dat het ziekenhuis nagelaten heeft snel te reageren. De man was gebeten terwijl hij een bad nam. In het ziekenhuis kreeg hij een injectie tegen de pijn. Vijftien uur later stierf hij.
- Houd jonge olifanten die in het wild leven, goed in de gaten, want ze lopen het risico door stropers ontvoerd te worden naar olifantenkralen. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation reageert met die instructie aan het personeel van nationale parken op de recente onderschepping van een 5-jarige olifant die ontvoerd was uit het wildreservaat Pachi River.
Jonge olifantjes uit Thailand en Myanmar worden volgens Wildlife verhandeld op een lokatie dichtbij het Salakpra Wildlife Sanctuary Park in Kanchanaburi. Vandaar gaan ze naar een trainingschool in Chon Buri. Ze leren er dansen, schrijven en tekenen.
- Surachai Danwattananusorn heeft gisteren schuldig gepleit in drie zaken wegens majesteitsschennis. Hij heeft zijn hoop gevestigd op amnestie in plaats van zich te verzetten tegen de aanklachten. De rechtbank wijst op 28 februari vonnis. Surachai is aangeklaagd op basis van speeches die hij tijdens roodhemdrally’s heeft gehouden.
Surachai dreigde eerder met andere gedetineerden, die eveneens van majesteitsschennis zijn beschuldigd, in hongerstaking te gaan als ze niet zouden worden overgeplaatst naar een onlangs in gebruik genomen speciale gevangenis voor politieke gevangenen. Zij wachten nu eerst op een reactie van het Department of Corrections.
- De nieuw benoemde minister van Defensie Sukumpol Suwanatat heeft op de eerste dag dat hij in functie was, gezegd het plan van de marine om onderzeeërs te kopen opnieuw te willen onderzoeken. Als eis stelt hij dat de marine kabinet en publiek van de noodzaak overtuigt. Over de aankoop van zes (en later vier) tweedehands Duitse duikboten wordt al lang bebakkeleid.
- Het Samitivej ziekenhuis en twee van zijn artsen zijn door de rechtbank veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding van 8,3 miljoen baht plus een jaarlijkse rente van 7,5 procent wegens de dood van een vrouw, 16 jaar geleden, tijdens de bevalling. Ze moeten ook de gerechtskosten betalen.

Weggestuurde minister: Regering manipuleert hoogte staatsschuld
24 januari – De regering misleidt de bevolking over de staatsschuld, zodat ze buiten het parlement om noodbesluiten kan nemen om nieuwe uitgaven te financieren. Dit zegt voormalig minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën), die bij de ministerswisseling het veld heeft moeten ruimen.

Tussen hem en vice-minister-president Kittiratt Na-Ranong, verantwoordelijk voor economisch beleid, is een fikse ruzie ontstaan over de precieze schuldbedragen.
De kwestie draait om de vraag of de rentebetalingen op de staatsschuld 12 danwel 9,33 procent van de totale uitgaven voor 2012 bedragen. Kittiratt gebruikte in het kabinet het percentage van 12 om de noodzaak te onderstrepen van het doorschuiven van de FIDF-schuld naar de Bank of Thailand. Anders zou er niet voldoende budgettaire ruimte zijn voor uitgaven op het gebied van watermanagement.
Maar volgens Thirachai is het zogeheten debt service cijfer 9,33 procent. Hiervan is 7,36 procent bestemd voor rentebetalingen en 1,97 procent voor aflossing van hoofdsommen. Volgens de wet mogen rente en aflossingen niet meer dan 15 procent van de totale jaarlijkse uitgaven bedragen.
Thirachai zegt zelf het percentage van 12 procent te hebben gebruikt tot hij, voordat hij zijn post verliet, van het Public Debt Management Office te horen kreeg dat het 9,33 procent was. ‘I have to admit being shocked once I learned of the actual fugures, since it means that the rationale for the emergency decrees has been undermined completely.’
De emercency decrees waar Thirachai op doelt, betreffen vier besluiten. Eerder deze maand besloot het het kabinet de rentebetalingen op de FIDF-schuld (een overblijfsel van de financiële crisis van 1997) door te schuiven naar het Financial Institutions Developement Fund (een onderdeel van de Bank of Thailand). Deze bedragen jaarlijks 45 tot 65 miljard baht.
Tegelijkertijd nam het kabinet drie andere besluiten, waaronder de instelling van investeringsfonds van 350 miljard baht voor nieuwe watermanagementprojecten.
Vice-minister-president Kittiratt Na-Ranong zegt dat de zorgen van Thirachai misplaatst zijn. Het percentage van 9,33 procent is gebaseerd op de veronderstelling dat de vier besluiten worden goedgekeurd. Indien dit niet het geval is, geldt het percentage van 12.
Oppositiepartij Democraten had eerder grote kritiek op het kabinet omdat een en ander via kabinetsbesluiten wordt geregeld en niet in de vorm van wetsvoorstellen aan het parlement wordt voorgelegd.
(Zie ook pagina FIDF)

Democraten blijven druk uitoefenen op Nalinee
24 januari – Oppositiepartij Democraten blijft druk uitoefenen op de nieuw benoemde minister Nalinee Taveesin (PM’s Office) om af te treden. Nalinee staat op een zwarte lijst van het Amerikaanse ministerie van Financiën van mensen die zaken doen met Zimbabwe. Dat is in strijd met de sancties die de VS in 2002 Zimbabwe oplegden vanwege mensenrechtenschendingen, politiek geweld en politieke vervolgingen.

Tijdens een persconferentie eergisteren zei Nalinee niet ‘blacklisted’ te zijn maar ‘sanctioned’ omdat de maatregel van de VS inhoudt dat Amerikanen geen zaken met haar mogen doen en zij geen vermogen in de VS mag hebben.
Maar woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij draait dat om en vindt ‘sanctioned’ erger dan ‘blacklisted’. ‘Het betekent dat ze niets met haar te maken willen hebben’, zegt hij.
Chavanond daagt Nalinee uit om bij de VS te protesteren tegen de sanctie om haar waardigheid te verdedigen. ‘De minister beledigt de bevolking wanneer ze beweert dat haar relatie met het regime van Zimbabwe “strictly social” is.’
Democraten-leider Abhisit benadrukt dat de oppositie niet probeert Nalinee in diskrediet te brengen of haar te pesten. De beschuldigingen tegen haar werden al jaren geleden geuit nog voor haar benoeming tot kabinetslid. ‘The sanctions have been in place for a while, not when she was made a cabinet member. How could it be politiced?’

Kort nieuws
- Oud-leerlingen van de Benjamarachutti school in Nakhon Si Thammarat willen dat de school een bord verwijdert waarop roodhemdleider Natthawut Saikua wordt gefeliciteerd met zijn benoeming tot vice-minister. Nattahwut is een oud-leerling van de school. De alumni herinneren zich nog een bord dat in 2010 werd geplaatst met de tekst ‘Expelling Mr Nattahwut from the White-Red’, de schoolkleuren, vanwege zijn rol als leider van de roodhemdprotesten. Nattawhut is vanwege zijn rol beschuldigd van terrorisme. De alumni overhandigen vandaag een protestbrief aan de schoolleiding.

- Etnische Karen worden door personeel van nationaal park Kaeng Krachan tot zondebok gemaakt, zegt de directeur van het Karen Studies and Development Centre. Ze worden in verband gebracht met het stropen van olifanten, maar harde bewijzen daarvoor zijn niet geleverd.
Het hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, zei eerder dat de Karen-stropers olifanten smokkelen, zodat ze met het verdiende geld een ID-kaart kunnen kopen.
Het parkhoofd staat op gespannen voet met de Karen nadat hij vorig jaar hun hutten heeft laten verbranden. Hij wordt ook verdacht van betrokkenheid bij de moord op een lokale politicus, die de Karen hielp.
- Supoj Saplom, de permanent secretaris van het ministerie van Transport uit wiens woning in november een kapitaal is gestolen, heeft zich gisteren gemeld bij de National Anti-Corruption Commission, maar na afloop van het gesprek weigerde hij commentaar te geven. De NACC heeft hem 15 dagen de tijd gegeven om met nadere informatie te komen over de grote hoeveelheid geld die gestolen is, de stortingen op zijn bankrekeningen, grond en voertuigen.
De politie heeft inmiddels 18 miljoen baht achterhaald, maar de inbrekers zeggen een bedrag van 700 miljoen tot 1 miljard baht in zijn huis te hebben gezien. Supoj zelf beweerde eerder dat 5 miljoen is gestolen, de bruidsschat van zijn dochter. (Zie pagina Supoj Saplom)
- De twee topless bediensters van een gokgelegenheid plus drie andere personen hebben zich gemeld bij de politie. Sun en Bee bekenden dat zij degenen zijn van wie een foto op internet circuleert. Ze waren ingehuurd om tijdens een feestje op 31 december in een goktent in Sai Mai (Bangkok) te bedienen. Gokkers moedigden hen aan hun kleren uit te trekken, wat ze deden in de hoop fooien te scoren. De politie beboette het tweetal met 500 baht.
- De grote drugsvangst in Thanyaburi, waarbij drugs ter waarde van 1 miljard baht werden gevonden, krijgt nog een staartje. Een belangrijke verdachte is gevlucht met achterlating van een valse ID-kaart van het Internal Security Operations Command (Isoc). Volgens Isoc is de kaart door een bende gefabriceerd, die geleid wordt door een voormalige luitenant-generaal van Isoc. Er zijn meer van dit soort valse kaarten in omloop.
- Premier Yingluck woont dit weekend het World Economic Forum in Davos bij. Ze neemt deel aan bijeenkomsten over duurzame economische groei, leiderschap van vrouwen en publiek-private samenwerking. Voorafgaand aan haar trip naar Zwitserland bezoekt de premier twee dagen India.

Water in stuwmeren staat ‘angstaanjagend’ hoog
23 januari – Het water in de grote stuwmeren in het Noorden staat ‘angstaanjagend’ hoog. Er moet zo snel mogelijk tweemaal zoveel water worden afgevoerd als vorig jaar om een herhaling van de overstromingen te voorkomen. Het voormalig hoofd van de Meteorologische Dienst zei het eerder en nu zegt een expert van de Chulalongkorn universiteit het opnieuw.

Vrijdag bevatte het Bhumibol stuwmeer (provincie Tak) 11,8 miljard kubieke meter water (87 procent); op dezelfde dag vorig jaar was dat 7,8 miljard kubieke meter water.
Het Sirikit stuwmeer (Uttaradit) bevatte 8,2 miljard kubieke meter water (86 procent); een jaar eerder was dat 6,9 miljard kubieke meter water.
Talloze experts hebben er vorig jaar al op gewezen dat de hoge waterstand in de grote stuwmeren aan het begin van het regenseizoen de overstromingen hebben verergerd.
Sombat Yumuang, directeur van het Geo-Informatics Centre for Thailand, verbonden aan de Chulalongkorn universiteit, uitte zijn grote zorgen over de huidige situatie onlangs op een forum over floodmanagement.
‘The figure is very scary. We have to take watermanagement seriously since we cannot control rainfall. Officials should start releasing water in the dams right away as we have only a few months left before the rainy season arrives in May.’
Sombat is het eens met een suggestie van een expert verbonden aan het Japan International Cooperation Agency dat er nu tweemaal zoveel water moet worden geloosd als vorig jaar.

Verkoop aandelen truc om staatsschuld te verhullen
23 januari – De pogingen van de regering om de staatsschuld (op papier) te verminderen zijn niet gebaseerd op economische maar op politieke overwegingen, zegt Thirachai Phuvanatnaranubala, voormalig minister van Financiën, die bij de ministerswisseling het veld heeft moeten ruimen. Hij zegt dat de regering probeert de echte omvang van leningen te verhullen.

Thirachai reageert op de suggestie om het staatsaandeel in PTT Plc en Thai Airways onder de 50 procent te brengen, zodat de schulden van beide bedrijven niet meer meetellen bij de berekening van de staatsschuld. De Public Debt Act van 2005 schrijft voor dat de schuld van een onderneming, waarin de regering meer dan de helft van de aandelen bezit, moet worden meegeteld als staatsschuld.
Thailands staatsschuld bedraagt momenteel 42 procent van het bbp, wat 18 procent onder de limiet is. Dit betekent dat er nog ruimte is om 2 biljoen baht te lenen. ‘We don’t need to fudge our public debt figure to borrow more. Why then are there attempts to understate public debt?’, vraagt Thirachai zich af.
Hij geeft gelijk al het antwoord. Een lagere staatsschuld vermindert de druk om in de toekomst de BTW (thans 7 procent) en de accijns op brandstof te verhogen. Als dat gebeurt, verliest de regerende partij stemmen, zegt Thirachai. ‘The lower level of debt will allow for more populist policies, lead the people to more consumption, and a disregard for sufficiency.’
De suggestie om 2 procent van het aandelenpakket in PTT Plc en THai Aiways af te stoten, is gedaan door de voorzitter van het Strategic Committee for Reconstruction and Future Development. De aandelen zouden verkocht worden aan het Vayupak Fund, dat onder beheer van het ministerie van Financiën staat.

Nalinee weigert af te treden
23 januari – De nieuw benoemde minister Nalinee Taveesin (PM’s Office) is niet van plan af te treden, ondanks het feit dat ze op een zwarte lijst van het Amerikaanse ministerie van Financiën staat van mensen die handel drijven met Zimbabwe. Tijdens een persconferentie gisteren herhaalde ze nog eens onschuldig te zijn. De contacten tussen haar, president Mugabe en diens echtegenote Grace waren ‘strictly social’.

Volgens de Amerikanen was Nalinee betrokken bij financiële, vastgoed en edelsteen transacties namens Grace. Dat is in strijd met de sancties die de VS in 2002 Zimbabwe oplegden vanwege mensenrechtenschendingen, politiek geweld en politieke vervolgingen.
Nalinee speelde tijdens de persconferentie ook nog met woorden. Volgens haar had het woord ‘blacklist’ niet betrekking op haar maar ‘saction’, omdat Amerikanen geen zaken met haar mogen doen en zij geen vermogen in de VS mag hebben. Inmiddels heeft ze een advocatenkantoor in Washington ingehuurd want ze wil nu wel eens weten op welke feiten de beschuldigingen van de Amerikanen zijn gebaseerd. Beweringen als zou haar positie als minister onhoudbaar zijn, noemde ze ongegrond.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij opperde gisteren de mogelijkheid dat er een verband is tussen haar benoeming en Thaksin’s mijnzaken in Afrikaanse landen. Nalinee heeft ervaring met mijnbouw en edelstenen en ze kent enkele Afrikaanse leiders van nabij. Thaksin zelf heeft eerder gezegd dat hij investeert in mijnbouw in Afrika. Naar een bedrijf waarin Thaksin belangen heeft, zou volgens berichten onderzoek worden gedaan wegens verdachte aandelentransacties.
Woordvoerder Prompong Nopparit van regeringspartij Pheu Thai ontkent dat sommige kernleden van de partij druk uitoefenen op Nalinee om af te treden, zoals eerder gemeld in de media.

Kort nieuws
- Voormalig premier Thaksin heeft een bezoek gebracht aan Luang Prabang in Laos. Hij nam deel aan een baisri sookwan, een welkomsceremonie, gaf aan 99 monniken aalmoezen, bezocht twee tempels, beklom de 400 treden van de trap naar de Phusiberg en liet daar vogeltjes los. Verder gaf hij aan Laotiaanse autoriteiten advies over bevordering van het toerisme naar Luang Brabang. Na de lunch met een minister en ambtenaren, keerde hij in zijn privéjet terug naar Dubai.

- Supoj Saplom, uit wiens woning op 12 november een kapitaal aan geld is gestolen, meldt zich vandaag bij de National Anti-Corruption Commission. De commissie wil van hem wel eens weten hoe hij als permanent secretaris van het ministerie van Transport aan al dat geld is gekomen. De politie heeft inmiddels 18 miljoen baht aan gestolen geld achterhaald. De inbrekers zeggen dat ze 700 miljoen tot 1 miljard baht in zijn huis hebben zien liggen. Van de 12 verdachten zijn er 9 aangehouden. (Zie pagina Supoj Saplom)
- Een Pakistaanse man, die ervan verdacht wordt zijn 5-jarige stiefdochter te hebben doodgeslagen, is gisteren in zijn woning aangehouden. De gewaarschuwde politie trof het meisje met zware verwondingen aan en haar armen en benen waren bedekt met brandwonden van een sigaret. Ook de moeder was mishandeld. De man had nog een poging gedaan het meisje te begraven, maar omwonenden hadden hem tegengehouden.
- De mensenrechtensituatie in Thailand is vorig jaar verslechterd, aldus het World Report 2012 van Human Rights Watch. Het rapport signaleert een toenemende inperking van de vrijheid van meningsuiting, misbruik van de majesteitsschennis wetgeving om vermeende critici van de monarchie de mond te snoeren en weinig vooruitgang bij het onderzoek naar de slachtoffers van het geweld in 2010.
Deze noch de vorige regering hebben op het gebied van mensenrechten enige vorderingen gemaakt, zegt Brad Adams, HRW-directeur voor Azië.
- Het Social Security Fund dreigt in financiële moeilijkheden te komen, wanneer het vanaf 2014 pensioenen moet gaan betalen, zegt een econoom verbonden aan de Chulalongkorn universiteit. Dit jaar ontvangt het fonds 67 miljard baht minder dan vorig jaar, omdat de regering haar bijdrage aan het fonds heeft gehalveerd. Bovendien heeft het fonds zelf na de overstromingen de werkgevers- en werknemersbijdrage tijdelijk verlaagd. Werkgevers betalen hun bijdrage niet op tijd; ze staan nu voor 25 miljard baht in het krijt bij het fonds. De regering heeft een betalingsachterstand van 40 miljard baht.

Terrorismebestrijding: Bevolking heeft er geen vertrouwen in
22 januari – De Thaise bevolking heeft weinig vertrouwen in de eigen overheid als het gaat om het bestrijden van terrorisme. Tenminste, als we een peiling van Abac mogen geloven. Van de 1.174 in Bangkok ondervraagde inwoners is 73,3 procent van mening dat de overheid niet tegen de taak van terrorismebestrijding is opgewassen.

En nog opmerkelijker is het percentage van 55,9 procent dat meer geloof hecht aan de informatie over terrorisme verstrekt door de VS dan wat de eigen regering zegt. De informatie van de Thaise overheid wordt dooor 44,1 procent vertrouwd.
De politie heeft inmiddels een tweede huis ontdekt dat gehuurd was door de Zweeds-Libanese terreurverdachte Hussein Atris, die op 12 januari op Suvarnabhumi werd aangehouden. Ook in dit pand lagen chemicaliën waarmee explosieven kunnen worden gemaakt.
Maandag vond de politie in Samut Sakhon al in een door Atris gehuurd pand ruim vier ton kunstmest, 290 liter ammoniumnitraat en plastic containers met een onbekende gele vloeistof met ammoniumnitraat. De medeplichtige van Atris, de Libanees Jieme Paolo (42), is nog steeds niet gevonden. Sinds de arrestatie van Atris hebben 20 regeringen een veiligheidswaarschuwing uitgegeven. [Gisteren was sprake van 19.

Uncle SMS stuurde sms-jes, maar kan niet sms-en
22 januari – De 62-jarige Ampon Tangnoppakul, beter bekend als Uncle SMS, zit al een jaar in de gevangenis. Hij is tot 20 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens majesteitsschennis. Ampon zou in mei 2010 de toenmalige secretaris van premier Abhisit vier sms-jes hebben gestuurd die beledigend waren voor het koningshuis.

De advocaat gaat morgen in beroep bij het hooggerechtshof en zal om vrijlating op borgtocht vragen. Het beroep is gebaseerd op de volgende argumenten:
- Het IMEI-nummer van Ampon’s Motorola kan vervalst zijn.
- De vier sms-jes werden vanaf een lokatie gestuurd, waar Ampon nooit geweest kan zijn, want kort daarna telefoneerde hij vanaf een andere lokatie.
- Ampon kan niet sms-en. Dit blijkt uit het feit dat hij alleen sms-jes heeft ontvangen en nooit heeft verstuurd.
- Ampon telefoneert via True, maar de sms-jes werden via DTAC verstuurd.
Al deze argumenten zijn al eerder ter sprake geweest bij de rechtbank, maar ze werden alle door de rechter van tafel geveegd met als argument dat dit niet bewezen was door de verdediging. De advocaat hoopt dat de telefoonregistratie van de providers het hooggerechtshof weet te overtuigen van Ampon’s onschuld.
Ampon werd op 18 januari 2011 in hechtenis genomen en bijna 2 maanden geleden veroordeeld. Voor elk sms-je kreeg hij 5 jaar. Op 1 januari werd hij 62 jaar. Ampon zegt zijn familie te missen en vooral zijn kleinkinderen, voor wie hij zorgde. Op 14 januari had hij, wanneer hij vrij was geweest, op Children’s Day zijn kleinkinderen meegenomen naar de festiviteiten op de Naval Academy, ondanks het feit dat hij moeilijk loopt en mondkanker heeft.

Kort nieuws
- In het huis, eigendom van actrice Jarinya Hannarong, in Thanyaburi (Pathum Thani) zijn drugs met een straatwaarde van meer dan een miljard baht gevonden. Jarinya is niet blij dat haar naam is genoemd, want het huis is weliswaar haar eigendom, maar ze heeft het verhuurd. De politie kwam de drugs op het spoor doordat eerder een wagen met een valse kentekenplaat was achtervolgd, waarin ice lag. Die vondst leidde tot de inval in een woning van de vriendin van de chauffeur in Huai Khwang (Bangkok), waar ook ice werd gevonden. Papieren die er lagen, leidden de politie uiteindelijk naar Thanyaburi.

- Tijdens een vuurgevecht tussen paramilitaire rangers en zes drugssmokkelaars in het district Mae Ai (Chiang Mai) zijn vrijdagavond twee smokkelaars om het leven gekomen. Het vuurgevecht vond plaats op een bergketen, ongeveer 500 meter van de grens met Myanmar. Na het gevecht vonden de rangers 100.000 methamphetamine pillen, 10 kilo ice en heroïne.
- Tegen- en voorstanders van het aftreden van de nieuw benoemde minister Nalinee Taveesin (PM’s Office) vliegen elkaar in de haren. Binnen regeringspartij Pheu Thai zijn de meningen verdeeld. Een juridisch expert schrijft op de website meechaithailand.com dat ministeriële benoemingen zijn gebaseerd op de Thaise wet. Wanneer geen wet is overtreden, is de benoeming acceptabel. Een parlementslid van oppositiepartij Democraten betoogt dat haar benoeming negatieve gevolgen voor Thailand kan hebben.
Volgens het Amerikaanse ministerie van Financiën was Nalinee betrokken bij financiële, vastgoed en edelsteen transacties namens Grace Mugabe, de echtgenote van de president van Zimbabwe. Dit is in strijd met de door de VS in 2002 ingestelde sancties tegen Zimbabwe.
- De politie dacht in Sai Mai (Bangkok) een gokgelegenheid te vinden met topless bediening, maar ze kwam in een lege ruimte met een koelkast en bewakingscamera’s. Waarschijnlijk draaide er rond de jaarwisseling wel een illegaal casino. Ook eerder zou dat het geval zijn geweest, totdat de overstromingen roet in het eten gooiden. Sai Mai werd vorig jaar zwaar getroffen door het water.
Het bestaan van een casino met topless bediening werd bekend via foto’s op het internet. Het model Sun Marisa wordt voor verhoor opgeroepen omdat ze op een van de topless vrouwen op de foto lijkt.
Het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit, die vorig jaar de politie al eens attendeerde op een illegaal casino, denkt dat het casino gevestigd is in Sai Mai. Een bron bij de Crime Suppression Division zegt dat het casino is opgezet door een man die bekend staat als ‘Chai Sai Mai’.
- Slechts 15 procent van de 275 fabrieken op Nava Nakorn Industrial Estate heeft de productie hervat. De buitenruimte biedt een trieste aanblik: de straten zijn bezaaid met afval, her en der liggen rottend meubilair, verroeste archiefkasten en verroeste machines. En de telefoon werkt niet.
Het trage herstel heeft wereldwijd gevolgen, want 40 tot 45 procent van de hard-disk drives werd er gemaakt. Het begint nu duidelijk te worden dat het maanden langer zal duren dan eerder gedacht, voordat er weer drives gemaakt kunnen worden. In de VS zijn bepaalde modellen al 40 tot 50 procent in prijs gestegen als gevolg van de schaarste.
Vrijdag woonden fabrieksmanagers een presentatie bij van de plannen om overstromingen zoals vorig jaar te voorkomen. Tegen augustus zou Nava Nakorn een fort moeten zijn omgeven door hoge muren en aluminium waterdichte deuren bij de ingangen. Het gehoor bombardeerde de beheerders van het terrein met vragen over de snelheid waarmee al die maatregelen worden genomen en de betrouwbaarheid van toekomstige vloedvoorspellingen.
De president van Western Digital sprak eerder deze week klare taal: ‘Thailand needs a credible plan, well executed with measurable milestones along the way. And we need to define those milestones quickly.’ Hij drong er bij de regering op aan haast te maken met de preventiemaatregelen. ‘We have to ensure we have no self-inflicted wounds in 2012.’
- Het door Pheu Thai heringevoerde hypotheeksysteem voor rijst is een flop, zegt oppositiepartij Democraten. Slechts 5,3 miljoen ton paddy is aangeboden, terwijl (voor de overstromingen) was gerekend op 25 miljoen ton. Conclusie van de Democraten: Het systeem heeft gefaald en het geld gaat niet naar de boeren.
Veel boeren klagen dat ze door rijstmolenaars worden uitgebuit. Sommige boeren verkopen hun rijst aan kopers die langs komen, zodat ze geen transportkosten hoeven te betalen. De Democraten zeggen dat het systeem ook vatbaar is voor misbruik. Sommige molenaars hamsteren grote hoeveelheden rijst, die ze tegen een lage prijs hebben gekocht, en maken zo misbruik van het systeem.
Op dit moment heeft de overheid 4,5 miljoen ton gehypothekeerde rijst in voorraad. De overheid raakt er maar moeilijk vanaf omdat andere landen veel lagere prijzen bieden. De Thai Rice Miller Association dringt er bij de regering op aan de hypotheekprijzen te herzien. Thans krijgen boeren voor een ton 15 procent witte rijst 15.000 baht en 20.000 baht voor Hom Mali. De huidige prijzen van Thaise rijst liggen 4.000 tot 5.000 baht hoger dan de prijzen op de wereldmarkt. (Zie pagina Rijst)

Atris: Ik ben het slachtoffer van een valstrik
21 januari – De Zweeds-Libanese terreurverdachte Hussein Atris, die vorige week donderdag werd aangehouden op Suvarnabhumi, zegt het slachtoffer te zijn van een valstrik van de Israëlische Mossad. De Mossad zou de chemicaliën, die maandag in een pand in Mahachai werden gevonden, er hebben geplaatst. Hij zou ook ondervraagd zijn door drie mannen die ‘apparently came from the Mossad’. ‘Ik ben een gewone handelaar’, zegt hij in een interview met de Zweedse krant Aftonbladet.

De politie verwijst Atris’ verhaal naar het rijk der fabelen. Atris zelf leidde de politie naar het pand waar kunstmest en ammoniumnitraat werden gevonden, twee stoffen waarmee explosieven kunnen worden gemaakt. De spullen waren verpakt in dozen en bedoeld om naar het buitenland verscheept te worden. Atris had hiervoor al containers gehuurd, bestemd voor drie landen.
De politie is nog op zoek naar een tweede verdachte, die evenals Atris lid zou zijn van Hezbollah. Hij zou nog in het land zijn. Twee andere verdachten, aangeduid als Abass en Alaa, zijn niet meer in het land. De afgelopen 2 jaar heeft Atris 11 maal Thailand bezocht.
Sinds Atris’ arrestatie hebben 17 landen een veiligheidswaarschuwing voor Thailand afgegeven. China heeft die inmiddels ingetrokken, de VS handhaven hun waarschuwing.

‘Minister Nalinee kan maar beter aftreden’
21 januari – De nieuw benoemde minister Nalinee Taveesin (PM’s Office) kan maar beter aftreden, want haar aanwezigheid in het kabinet brengt de geloofwaardigheid van de regering in gevaar. Dit zeggen strategen binnen regeringspartij Pheu Thai. Ze hoeft niet onmiddellijk het veld te ruimen, maar binnen 30 dagen moet ze toch wel weg zijn.
Nalinee is in opspraak geraakt omdat ze op een zwarte lijst van het Amerikaanse ministerie van Financiën staat. Volgens de VS is ze betrokken bij financiële, vastgoed en edelsteen transacties namens Grace Mugabe, de echtgenote van de president van Zimbabwe. Dit is in strijd met sancties die de VS het land in 2002 hebben opgelegd wegens mensenrechtenschendingen, politiek geweld en politieke vervolgingen.
Nalinee, eerder handelsvertegenwoordiger van Thailand, ontkent alle beschuldigingen. Ze zegt de president en zijn echtgenote wel te kennen en ontmoet te hebben. Premier Yingluck heeft haar benoeming deze week verdedigd.

Ombudsman onderzoekt klachten over twee nieuwe ministers
21 januari – De ombudsman onderzoekt een klacht van de Green Political Group over twee nieuw benoemde ministers: Nalinee Taveesin (PM’s Office) en Natthawut Saikua (Landbouw). Beiden zouden niet voldoen aan de eisen die de grondwet en Code of Conduct aan bewindslieden stelt. De ombudsman denkt twee maanden nodig te hebben voor zijn onderzoek. Roodhemdleider Natthawut is beschuldigd van terrorisme; Nalinee is in opspraak geraakt wegens handel met Zimbabwe.

Commerciële banken vinden willig oor bij nieuwe minister
21 januari – De klacht van de Thai Bankers’ Association over de rentebetalingen op de FIDF-schuld is niet aan dovemansoren gericht geweest, want de nieuwe minister van Financiën, Kittiratt Na-Ranong, heeft er onmiddellijk op gereageerd. Hij gaat praten met de commerciële banken over de zogeheten deposit protection fee, die commerciële banken wel en de staatsbanken niet betalen.

Commerciële banken betalen een heffing van 0,4 procent van hun tegoeden aan het Deposit Protection Agency ter verzekering van hun tegoeden. Staatsbanken, zoals de Government Savings Bank en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, betalen de heffing niet. De heffing gaat mogelijk naar 1 procent en dan zou de kloof wel erg groot worden, vinden de commerciële banken.
De 1 procent zou geheven worden door het Financial Institutions Development Fund, een onderdeel van de Bank of Thailand. Dit fonds heeft een schuld van 1,14 biljoen baht, bestaande uit verplichtingen, tijdens de financiële crisis van 1997 aangegaan ter ondersteuning van noodlijdende banken en financiële instellingen.
De regering heeft besloten de jaarlijkse rentebetalingen van 45-65 miljard baht door te schuiven naar het FIDF om ruimte te scheppen op de begroting voor investeringen ten behoeve van watermanagement. Tevens heeft het kabinet het FIDF gemachtigd de rentebetaling te financieren door de heffing van 1 procent.
De Bank of Thailand heeft nog geen besluit genomen over de hoogte van de heffing. Het wachten is op publicatie van het kabinetsbesluit.
(Zie pagina FIDF)

Rijsthypotheeksysteem wordt wellicht verlengd
21 januari – Het hypotheeksysteem voor rijst, dat eind januari zou eindigen, wordt wellicht voor de eerste oogst van 2011-2012 verlengd. Dit zegt de nieuw benoemde minister van Handel. Een exacte einddatum noemt hij echter niet. Sinds het systeem op 7 oktober van start ging, is slechts 5,3 miljoen ton paddy (ongedopte rijst) aangeboden, terwijl gerekend werd op 10 miljoen ton.

Boeren krijgen voor een ton witte rijst een garantieprijs van 15.000 baht en voor Hom Mali 20.000 baht, maar in de praktijk kan de vergoeding lager uitvallen vanwege kwaliteit en vochtigheidsgraad. Feitelijk nemen de boeren een hypotheek met de rijst als onderpand. Ze hebben 4 maanden de tijd om te beslissen of ze het geld houden of dat ze de hypotheek aflossen en hun rijst op de vrije markt verkopen. In het eerste geval slaat de regering de rijst op en verkoopt die later.
(Zie pagina Rijst)

Kort nieuws
- Vijf personen die een gepensioneerde vrouw 30 miljoen baht hebben lichter gemaakt, zijn in Chiang Mai aangehouden. Bij hun arrestatie vond de politie 32 bankboekjes, 126 ATM-kaarten, zeven mobiele telefoons en een laptop computer. De vrouw was telefonisch wijsgemaakt dat ze geld moest overmaken in het kader van een onderzoek door het Anti-Money Laundering Office.

- Vijf personen zijn om het leven gekomen en vijf anderen zijn gewond geraakt bij een botsing tussen twee auto’s in het district Rat Burana (Bangkok). Na een ruzie in een pub achtervolgden de amokmakers elkaar, waarbij vanuit één wagen op de banden van de andere auto werd geschoten. De chauffeur van die auto verloor de macht over het stuuur, raakte een boom op een vluchtheuvel en botste tegen de wagen, die hem achtervolgde. De politie is nog op zoek naar een aantal betrokkenen.
- De BTW blijft deze regeringsperiode ongewijzigd op 7 procent. Dit zei de nieuwe minister van Financiën Kittiratt Na-Ranong gisteren tijdens een economisch seminar. De regering is er alles aan gelegen om fiscale discipline te handhaven maar ze gaat tegelijkertijd honderden miljarden baht investeren in nieuwe infrastructuur ter ondersteuning van toekomstige groei. ‘We will not repeat the policy mistakes leading up to the 1997 economic crisis’, aldus Kittiratt.
- Natthawut Saikua, die is benoemd tot vice-minister van Landbouw, heeft een beroep gedaan op zijn critici om hem tijd te gunnen te laten zien dat hij opgewassen is tegen zijn nieuwe taak. Kritiek komt van twee kanten: de Democratische partij zegt dat hij de benoeming te danken heeft aan zijn rol als roodhemdleider; de president van de Thai Farmers Association vraagt zich af of hij wel geschikt is voor de landbouwfunctie. ‘I have never seen him show an interest in the issue, be it rice, palm or sugar.’
- De Ombudsman verwacht dat de problemen met illegale bebouwing in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) binnen zes maanden zijn opgelost. De Ombudsman zei dit na een briefing door lokale autoriteiten en betrokkenen. De drie betrokken overheidsdiensten hebben inmiddels de grenzen van 50.000 rai waar problemen zijn, bepaald. De volgende stap is duidelijk aan te geven wat bosreservaat, nationaal park of landbouwgrond is. Degenen die illegaal land hebben betrokken, kunnen juridische actie tegemoet zien. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
- De vice-president van de Ayutthaya Provincial Administrative Organisation maakt bezwaar tegen het plan van de regering om vijf gebieden in de provincie als wateropslaggebied te gebruiken. Het opslaan van water (om Bangkok te sparen) is volgens hem de verkeerde benadering. Het water kan beter snel worden afgevoerd naar de Golf van Thailand door bijvoorbeeld een tweede Chao Praya rivier te graven, zegt hij.
- De moslimgemeenschap en academici staan te juichen bij het besluit van de regering om Palestina te erkennen. Dat maakt Thailand een vriend in de ogen van de moslimwereld, zeggen ze. Donderdag besloot Thailand de Palestijnse staat te erkennen.
- Premier Yingluck heeft de drie ziektekostenstelsels de opdracht gegeven hun voorwaarden te standaardiseren en hun dekking uit te breiden. Thans verschillen de voorwaarden, voornamelijk bij eerste hulp en verwijzingen. De drie stelsels zijn het Civil Servant Medical Benefit Scheme voor ambtenaren (5 miljoen personen), het Social Security Fund voor arbeiders (9,6 miljoen personen) en het universal healthcare scheme (gold card) (48 miljoen personen).
- Topless bediening. Daarmee probeert een illegale gokgelegenheid klanten te trekken. De politie is op zoek naar de lokatie naar aanleiding van een email met foto’s van de bediening.
- Na het Chinese Nieuwjaar gaat oppositiepartij Democraten een poging doen premier Yingluck en minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) afgezet te krijgen. Aanleiding is het teruggeven van het door de Democraten ingenomen paspoort aan Thaksin. De Democraten zijn ook van plan de twee door de strafrechter te laten veroordelen wegens plichtsverzuim. Thaksin is op de vlucht voor een gevangenisstraf van 2 jaar wegens zijn bemoeienis met landaankoop door zijn toenmalige echtgenote.
- Een school en enkele overheidsgebouwen in het district Sukhirin (Narathiwat) zijn gesloten nadat drie dorpen zijn overstroomd. Zware regenval zorgde donderdagnacht voor waterstromen vanaf de bergen; het water bereikte een hoogte van 70 cm tot 1 meter. Drie huizen werden door de stroom meegesleept, een deel van de school werd vernield en verkeer was niet meer mogelijk.
- Een fabriek in het district Bang Pahan (Ayutthaya) is in de vroege uurtjes van gisteren in vlammen opgegaan. De brandweer had 2 uur nodig om het vuur onder controle te krijgen. De schade bedraagt 10 miljoen baht. In de fabriek worden kartonnen dozen gefabriceerd. Oorzaak was waarschijnlijk kortsluiting.
- Chauffeurs van song taew taxi’s in het district Mae Sot (Tak) hebben erover geklaagd dat taxibusjes uit Myanmar op routes rijden waar ze niet mogen komen. Afspraak was dat ze alleen passagiers mogen afzetten bij de busterminal, maar niet op andere plaatsen. En aan die afspraak houden ze zich niet. De districtschef is gevraagd de kwestie op te lossen.
- Steeds meer toeristen bezoeken de tempels Ta Kwai en Ta Muean Thom in het grensdistrict Phanom Dong Rak (Surin), nu de situatie er weer rustig is. Thai soldaten zijn intussen bezig met de constructie van een 50 meter lange betonnen trap naar de Ta Kwai tempel. Wanneer de trap klaar is, wordt een groot Boeddha beeld bij de ingang van tempel geplaatst. Beide tempels worden zwaar bewaakt door Thaise troepen.

Banken willen niet opdraaien voor FIDF-schuld
20 januari – De Thaise banken bedanken ervoor op te moeten draaien voor de rentebetalingen op de FIDF-schuld van 1,14 biljoen baht. Ze noemen het kabinetsbesluit om de schuld over te hevelen naar het Financial Institutions Development Fund, een onderdeel van de Bank of Thailand, niet alleen ‘unfair’ maar het zou ook de langetermijn stabiliteit van het land in gevaar kunnen brengen, aldus een verklaring van de Thai Banker’s Association (TBA).

De FIDF-schuld bestaat uit verplichtingen, tijdens de financiële crisis van 1997 aangegaan ter ondersteuning van noodlijdende banken en financiële instellingen. De regering wil van de jaarlijkse rentebetalingen van 45-65 miljard baht af om ruimte te scheppen op de begroting voor investeringen ten behoeve van watermanagement. Het heeft het FIDF gemachtigd om de Thaise banken een heffing van 1 procent van hun tegoeden op te leggen, inclusief de 0,4 procent die de banken al aan het Deposit Protection Agency betalen ter verzekering van hun tegoeden. Die 1-procentheffing zou goed zijn voor 70 miljard baht per jaar.
De banken hebben drie bezwaren. Die 0,4 procent is al het hoogste in Azië en wanneer de 0,4 naar 1 procent gaat, zijn de Thaise banken in het nadeel ten opzichte van buitenlandse banken; overheidsbanken, zoals de Government Savings Bank en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, betalen de heffing niet en de huidige commerciële banken hebben geen rol gespeeld in het creëren van de FIDF-schuld. ‘Most if not all of the banks operating today solved their own problems [during the crisis] with no assistance from the government’, aldus de TBA-verklaring.
De Bank of Thailand heeft nog geen besluit genomen over verhoging van de heffing. Het wachten is op publicatie van het kabinetsbesluit.
(Zie pagina FIDF)

Sukumpol belooft geen vendetta, maar wil wel meer invloed
20 januari – Geen vendetta, belooft de nieuwe minister van Defensie Sukumpol Suwanatat, die eerder Transport deed. Hij zou wel daar alle reden voor hebben, want na de militaire coup van 2006 liep hij een benoeming tot chef luchtmacht mis en werd hij weggepromoveerd naar een inactieve post. Dus hij heeft nog wel een appeltje te schillen met de legercoupleiders van destijds, die allemaal nog in functie zijn c.q. inmiddels promotie hebben gemaakt.

Het lijkt waarschijnlijk dat Sukumpol het mes gaat zetten in de Defence Ministry Administration Act. Zijn voorganger is dat niet gelukt. Thans beslist het Defence Committee over overplaatsingen en promoties bij het leger. De legerchefs hebben het daarin voor het zeggen. Dat is een doorn in het oog van Pheu Thai, die meer invloed hebben bij de jaarlijkse reshuffle.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung vindt dat de nieuwe minister van de wet moet afblijven. ‘Don’t cause a stir. Why look for trouble? It’s no use.’

Sukumpol houdt zich nog enigszins op de vlakte of hij de wet gaat veranderen, maar een goede verstaander heeft maar een half woord nodig: ‘Politicians lay down policies, but if the policy makers have no power, those policies are meaningless. […] If the law has no flaws, it should be left alone, but if there are shortcomings, they need to be corrected.’
De Defence Ministry Administration Act is in 2008 van kracht geworden onder de regering Surayud Chulanont, die door het militair bewind was geïnstalleerd. Belangrijkste doel is politieke bemoeienis met het leger te voorkomen, met name bij de jaarlijkse reshuffle. De commissie die daarover beslist, bestaat uit de minister van Defensie, vice-minister, permanent secretaris van Defensie, opperbevelhebber en de bevelhebbers van de drie legeronderdelen. De commissie bestaat thans uit zes personen, omdat er geen vice-minister is.

‘Regering wil staatsschuld manipuleren’
20 januari – Een versluierde poging om de staatsschuld te manipuleren. Zo zouden investeerders het plan kunnen opvatten om het staatsaandeel in PTT Plc en Thai Airways te verminderen. Het zou het image van de overheid in de financiële markten kunnen beschadigen, zegt voormalig minister van Financiën Thirachai Phuvanatnaranubala, die bij de ministerswisseling het veld heeft moeten ruimen.

Dinsdag zei Virabongsa Ramangkura, voorzitter van het Strategic Committee for Reconstruction and Future Development, dat de regering 2 procent van haar aandelen in PTT Plc en Thai Airways (thans 51 procent) zou kunnen afstoten om de staatsschuld te verminderen. Thans worden de schulden van beide bedrijven, respectievelijk 756 en 208 miljard meegeteld bij het berekenen van de staatsschuld, die nu 4,28 biljoen baht bedraagt. Bij een kleiner aandeel verdwijnen ze als sneeuw voor de zon.
Thirachai waarschuwt de regering daarvoor. ‘Greece is one example of a country that tried to camouflage its public debt. Once the market loses confidence, it takes time for it to return.’
Fred Morrice noemt het plan in een ingezonden brief in Bangkok Post een fraai staaltje van creatief boekhouden, omdat de aandelen verkocht zouden worden aan het Vayupak Fund. En dat fonds wordt beheerd door het ministerie van Financiën.

Arisman wordt maandje monnik
20 januari – Is roodhemdleider Arisman Pongruangrong tot inkeer gekomen? In 2010 riep hij de roodhemden op Bangkok in brand te steken, wanneer het leger een eind zou maken aan de bezetting van Ratchaprasong intersection. In april 2009 leidde hij roodhemden bij de bestorming van een hotel in Pattaya, waar de leiders van de Aseanlanden bijeen waren gekomen voor een topconferentie. Nog voordat die was begonnen, moest de top al worden afgeblazen. Arisman meldde zich in december bij de politie, nadat hij 18 maanden op de vlucht was geweest. Hij is momenteel vrij op borgtocht. En nu heeft hij zich laten wijden tot monnik. Een maand lang draagt hij in Wat Samphanthawong geen rood shirt maar een saffraankleurige monnikspij.

Kort nieuws
- De arbeidsmarkt wordt geliberaliseerd. Het ministerie van Labour gaat voorstellen doen voor wijzigingen in vijf wetten, zodat het gemakkelijker wordt voor buitenlanders om in Thailand te werken. Beroepen die uitsluitend toegankelijk waren voor Thais, worden nu ook opengesteld voor buitenlanders. De veranderingen lopen vooruit op de volledig vrije arbeidsmarkt die van kracht wordt met de vorming van de Asean Economic Community in 2015.

- De regering moet haast maken met de vorming van een verzekeringsfonds, want internationale verzekeringsmaatschappijen keren zich sinds de overstromingen van Thailand af, zegt vice-minister-president Kittiratt Na-Ranong. Het overheidsfonds met een startkapitaal van 50 miljard baht kan waterschade tot 500 miljard baht verzekeren. Volgens de minister gaat het fonds redelijke premies vragen. Deel van het fonds wordt gebruikt voor de aanleg van dijken om industrieterreinen.
- Premier Yingluck heeft haar besluit verdedigd om Nalinee Taveesin te benoemen tot minister. Nalinee staat op een zwarte lijst van het Amerikaanse ministerie van Financiën omdat ze betrokken was bij financiële, vastgoed en edelsteen transacties met Zimbabwe, wat in strijd is met de VS- sancties uit 2002. Volgens Yingluck zijn Nalinee’s antecedenten nagetrokken en daaruit is niets gebleken wat een benoeming in de weg staat.
- Gevangenen die terecht staan c.q. veroordeeld zijn wegens majesteitsschennis, dreigen in hongerstaking te gaan als ze niet worden overgeplaatst naar de speciale gevangenis voor politieke gevangenen in Laksi, ingericht in de voormalige politieschool. Volgens een van hen zijn de beschuldigingen wegens majesteitsschennis ook politiek gemotiveerd. Een eerste groep van 47 politieke gevangenen, waaronder roodhemden, is al overgeplaatst naar Laksi. De gevangenen zijn na de militaire coup van 2006 in staat van beschuldiging gesteld.
- Met een arrestatiebevel van de rechtbank in de hand is de politie op zoek naar de medeplichtige van de Zweeds-Libanees Hussein Atris, die vorige week op Suvarnabhumi is aangehouden en wordt verdacht van lidmaatschap van Hezbollah. Nummer 2, James Sammy Paolo (40), zou nog in het land zijn. Beiden zullen vervolgd worden wegens het bezit van verboden chemicaliën, die maandag zijn gevonden en gebruikt kunnen worden om explosieven te maken.  Volgens Atris waren die bestemd voor het buitenland en niet om in Thailand te worden gebruikt. Hij had al tien containers voor de verscheping gehuurd van Transport Co.
- De politie heeft een lijst met namen ontvangen van politici uit Kanchanaburi die mogelijk betrokken waren bij het smokkelen van een baby olifantje uit een wildreservaat in Ratchaburi naar een olifantenkraal waar hij getraind zou worden om kunstjes te doen. De lijst is opgesteld door het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Volgens het afdelingshoofd hebben de politici samengespannen met ambtenaren in Ratchaburi en een zakenman in Saraburi. De smokkel mislukte overigens, want olifant en begeleiders werden dinsdag onderschept. Bij een vuurgevecht kwam een Karen om het leven.
- Drie panels gaan zich bezighouden met het toekennen van compensatie aan de slachtoffers van politiek geweld tussen 2005 en 2010. Ze moeten dubbelbetalingen voorkomen, de precieze criteria vaststellen, informatie verzamelen over de botsingen met oproerpolitie en soldaten en de schade aan bedrijven vaststellen. De regering heeft hiervoor 2 miljard baht uitgetrokken.
- Een man heeft woensdagnacht vanaf een pickup truck het kantoor van Daily News in Rayong onder vuur genomen. Niemand werd geraakt.
- Parlementslid Khanchit Thapsuwan heeft besloten af te zien van zijn parlementaire immuniteit, zodat de politie hem kan verhoren over de moord op een politicus uit Samut Sakhon op 25 december, waarvan hij wordt verdacht. (Zie pagina Khanchit Thapsuwan)
- Werknemers vluchtten gisteren in paniek uit een fabriek op Nava Nakorn Industrial Estate in Pathum Thani, nadat salpeterzuur uit een container was gelekt. De brandweer heeft het zuur met water verdund. In het bedrijf worden schoonmaakmiddelen voor toilet en vloer geproduceerd.
- Gisteren vertrok de eerste bus uit Chiang Mai voor een rit van 18 uur naar Luang Prabang in Laos. De nieuwe busdienst moet het toerisme en de handel stimuleren. Een enkeltje kost 1.200 baht. Tijdens de eerste rit bleven 29 van de 44 stoelen leeg, maar verwacht wordt dat de bezettingsgraad op 60 procent zal uitkomen.
- De Yothin Burana school krijgt 1 miljard baht om te verhuizen en geen centje meer, want dat kan het parlement niet trekken. De schoolleiding legt zich erbij neer en trekt haar aanvraag voor nog eens 600 miljoen baht in. De school staat op de lokatie, waar het nieuwe parlementsgebouw moet verrrijzen.

De klok tikt voor het kabinet Yingluck 2
19 januari – Het kabinet Yingluck 2 heeft zes maanden de tijd om zich te bewijzen, heeft grote broer Thaksin vanuit Dubai via de nieuw benoemde minister van Onderwijs laten weten. De volgende wijziging van de kabinetssamenstelling vindt mogelijk plaats na juni, wanneer de politieke ban van 5 jaar van 111 voormalige Thai Rak Thai-politici eindigt.

Inmiddels heeft de koning zijn handtekening gezet onder het besluit met 10 nieuwe ministeriële benoemingen en zes posten die geruild worden. De nieuwe samenstelling bevat geen verrassingen en is precies in overeenstemming met wat al gesuggereerd was in de media. Premier Yingluck ontkende gisteren dat haar broer een hand heeft gehad in de veranderingen.
De ministers die het veld moesten ruimen, namen hun vertrek lakoniek op. Enkele citaten:
- ‘It was a job rotation and I have anticipated it.’
- ‘The ministerial positions are for sharing.’
- ‘I was so exhausted and felt uncomfortable.’
Legeropperbevelhebber Thanasak Patimapakorn zei geen problemen te hebben met Sukumpol Sawannatat, die van Transport naar Defensie gaat en nog wel een appeltje te schillen heeft met de legercoupleiders. ‘It’s our job to serve the government policy.’
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha weigerde commentaar te geven en luchtmachtchef Itthiporn Supawong verwelkomde de benoeming. Sukumpol stond op de nominatie luchtmachtchef te worden, maar werd na de coup van 2006 overgeplaatst naar een inactieve post. Hij is ook zeer bevriend met Thaksin.

Minister staat op Amerikaanse zwarte lijst
19 januari – De nieuw benoemde minister Nalinee Taveesin (PM’s Office) staat op een zwarte lijst van het Amerikaanse ministerie van Financiën met de namen van vier mensen die zaken hebben gedaan c.q. doen met president Robert Mugabe van Zimbabwe.

Nalinee die in 2011 werd benoemd tot handelsvertegenwoordiger van Thailand en tevens honorair consul van Namibië is, ontkent dat ooit gedaan te hebben. Wel kent ze Mugabe en zijn echtgenote sinds 2002.
Volgens de Amerikanen was Nalinee namens Grace Mugabe, de echtgenote van de president, betrokken bij diverse financiële, vastgoed en edelstenen transacties. En dat is in strijd met de sancties die de VS en EU in 2002 tegen Zimbabwe instelden vanwege mensenrechtenschendingen, politiek geweld en politieke vervolgingen.
Van personen die op de zwarte lijst staan, wordt het vermogen in de VS bevroren. Ze mogen ook geen transacties verrichten met Amerikaanse burgers. Nalinee zegt daarvan geen last te hebben omdat ze geen vermogen in de VS heeft. De zwarte lijst heeft volgens haar ook geen invloed op haar werk als minister.

‘VS willen Hussein verhoren’
19 januari – De VS weigeren de terreurwaarschuwing voor Thailand in te trekken omdat ze het land onder druk wil zetten om toestemming te krijgen de Zweeds-Libanese Atris Hussein te ondervragen. Dit veronderstelt Kachadpai Burusapatana, voormalig secretaris-generaal van de National Security Councul. De waarschuwing wordt volgens hem niet opgeheven omdat de VS willen dat Thailand meer medewerking verleent bij het bestrijden van terrorisme.

Hussein werd vorige week donderdag aangehouden op luchthaven Suvarnabhumi en wordt ervan verdacht lid te zijn van Hezbollah. Een tweede verdachte zou zich nog ophouden in Thailand en de overigen zijn al vertrokken. De groep zou van plan zijn geweest aanslagen te plegen in Thailand, maar de Amerikaanse hoogleraar Stephen Zunes acht dat hoogst onwaarschijnlijk omdat Hezbollah zelden buiten Libanon actief is.
Kachadpai meent dat er onvoldoende bewijs is voor een terroristische samenzwering in Thailand. Door te veel over de zaak naar buiten te brengen, kan Thailand verwikkeld raken in een conflict tussen de VS en terroristen, zegt hij.
De politie heeft ontkend dat de vondst maandag van een opslagplaats met chemicaliën, waarmee explosieven gemaakt kunnen worden, een set up was. De woordvoerder van de Democratische partij heeft dat gezegd. Volgens hem was het in de desbetreffende wijk algemeen bekend dat het pand werd gehuurd door de politie. Maar volgens de politie heeft een agent het gebouw slechts twee maanden gehuurd als onderdak voor arbeiders. Hussein huurde het gebouw voor 15.000 baht per maand en zou het voor 6 miljoen baht kopen. Hij zou de politie over de opslag hebben ingelicht.

‘Chatuchak kooplui moeten steekpenningen betalen’
19 januari – Kooplieden op weekendmarkt Chatuchak zeggen dat Charoen Plaza Co, die aan 700 kooplui stalletjes onderverhuurt, woekerhuren rekent en betalingen onder de tafel van 120.000 tot 150.000 baht heeft geëist voor verlenging van de onderhuur. De kooplui verdenken enkele functionarissen van de State Railway of Thailand (SRT), eigenaar van de grond en sinds dit jaar exploitant van de markt, er bovendien van met het bedrijf samen te spannen om hen af te persen.

Vice-minister Chatt Kuldiloke (Transport) heeft beloofd een commissie in te stellen om de zaak te onderzoeken. Wanneer de beschuldigingen correct blijken, zal hij de SRT de opdracht geven het contract met Charoen te verbreken. De desbetreffende SRT-functionarissen kunnen dan op strenge straffen rekenen.
Vice-voorzitter Phannee Maneenet van de Chatuchak Plaza Vendors Cooperatives dringt er bij de regering op aan te onderzoeken of de vernieuwing van het contract met Charoen door de SRT in overeenstemming is met de reglementen van de SRT. Het contract is op 16 augustus voor 10 jaar verlengd, maar anderen zijn niet uitgenodigd om een bod uit te brengen toen het contract afliep. De coöperatie heeft toen gevraagd de ruimte te mogen huren, maar de SRT weigerde dat.\

Kort nieuws
- Een georganiseerde beweging in het land probeert de monarchie omver te werpen. Dit verklaarde Thawil Pliensri, voormalig secretaris-generaal van de National Security Council, gisteren tijdens zijn getuigenverklaring bij het Department of Special Investigation (DSI). De DSI doet onderzoek naar een kaart, in 2010 tijdens de roodhemdprotesten door verschillende overheidsdiensten samengesteld voor het Centre for the Resolution of the Emergency Situation, het orgaan dat destijds verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand. Die kaart laat zien hoe die beweging werkt. De DSI wil weten wie precies de kaart heeft opgesteld. Zonder die informatie loopt het onderzoek dood.

- De politie kan nog niet zeggen wie op 13 mei 2010 Khattiya Sawatdipol, betere bekend als Seh Daeng, heeft doodgeschoten. Ze heeft meer tijd nodig om (oog)getuigen te horen. Khattiya, hoofd beveiliging van de protestlokatie op Ratchaprasong intersection, werd door een scherpschutter in zijn hoofd geschoten, terwijl hij journalisten te woord stond. Zijn dochter is nu parlementslid voor Pheu Thai; zij denkt dat een agent haar vader heeft gedood.
- Een lokale politicus, een zakenman en lokale autoriteiten waren betrokken bij de mislukte poging om een 5 jaar oude olifant uit reservaat Pachi River naar een olifantenboerderij te smokkelen. Olifant en begeleiders werden dinsdag tegengehouden, waarbij schoten vielen tussen een groep Karen en rangers. Eén Karen kwam daarbij om het leven. Jonge olifanten zijn gewild bij olifantenboerderijen omdat ze schattig zijn en gemakkelijk te trainen. Sinds enige tijd neemt het aantal baby olifantjes in boerderijen verdacht toe. De geredde olifant is Pachi gedoopt; ze wordt overgebracht naar de staatsboerderij in Lampang.
- ‘Polar Norway – The White Adventure Exhibition’. Onder die titel is een tentoonstelling over klimaatverandering opengegaan, georganiseerd door het National Science Museum of Thailand en de Noorse ambassade.
- De voorzitter van de Justice for Peace Foundation en de minister van Justitie hebben gisteren in een bijeenkomst met de media aandacht gevraagd voor de International Convention for the Protection of All Persons from Enforced Disappearance. Thailand tekende die al op 4 oktober. Onder enforced disappearance wordt arrestatie, detentie en ontvoering door autoriteiten of personen met steun van de regering, verstaan. Door de ratificatie kunnen de mensenrechten beter worden beschermd. Tussen 1981 en vorig jaar zijn 90 personen spoorloos verdwenen; met 54 houdt de VN zich bezig. 
- Het ministerie van Werkgelegenheid houdt 12 industrietakken in de gaten, die mogelijk meer arbeiders gaan ontslaan in de nasleep van de overstromingen. Op basis van economische indicatoren acht het ministerie dat waarschijnlijk. Tot nu toe zijn 27.390 arbeiders in zeven overstroomde provincies ontslagen; 822.341 arbeiders in 28.316 bedrijven zijn weer aan het werk. 167.753 arbeiders zijn tijdelijk zonder werk, omdat hun (350) fabrieken de productie nog niet hebben hervat.
- 112 personen die gebruik hebben gemaakt van een landbouwhervormingsprogramma in Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) gebruiken het hun toegewezen perceel niet voor agrarische doeleinden zoals voorgeschreven, aldus de minister van Landbouw. Het Agricultural Land Reform Office brengt het grondgebruik momenteel in kaart. Op de meeste van de 112 percelen staan vakantiehuizen.
- Een 54-jarige Nederlander heeft tevergeefs het hooggerechtshof proberen te overtuigen van zijn onschuld. Dus blijft zijn gevangenisstraf van 37 jaar ongewijzigd. De man was veroordeeld, omdat hij een 12-jarige jongen seksueel had lastiggevallen (lees: gedwongen te strippen, terwijl hij zichzelf bevredigde).
- De tablet PC’s waarmee schoolkinderen worden verblijd, gaat de regering in China kopen. Ze kosten 2.100 baht per stuk. Met ingang van het nieuwe schooljaar krijgen leerlingen van Prathom 1 het speeltje, sorry het leermiddel.
- De Second Fleet heeft gisteren drie Vietnamese trawlers onderschept die in Thaise wateren in de Golf van Thailand visten. Dertig bemanningsleden zijn aangehouden. Er waren nog meer trawlers maar die zagen kans te ontvluchten.
- Verkopers van gegrilde ratten langs de Asian Highway ontkennen dat de dieren uit Cambodja zijn geïmporteerd en een gezondheidsrisico vormen. De ratten die zij verkopen, worden gevangen in rijstvelden in Suphan Buri en Kanchanaburi. Volgens mediaberichten zou dagelijks 300 kilo aan ratten uit Cambodja komen, bestemd voor de verkoop in de centrale provincies waar het vlees graag wordt gegeten. Gezondheidsautoriteiten raden de consumptie van rattenvlees af, met name huisratten. Veldratten zijn oké, mits goed gekookt.

Koppen rollen, verhuizen en verschijnen in kabinet
18 januari – Vier ministers moeten het veld ruimen, zes verhuizen naar een andere functie binnen het kabinet en vijf nieuwe schuiven aan. Zoals gebruikelijk in de Thaise politiek wordt de kabinetssamenstelling gewijzigd, nu de wittebroodsweken voorbij zijn. Het voorstel ligt nu bij de koning ter ondertekening.

Roodhemdleider Natthawut Saikua, beschuldigd van terrorisme, wordt beloond met de functie van vice-minister van Landbouw. De benoeming komt niet als een verrassing. Al eerder werden roodhemden beloond voor hun inzet bij de verkiezingen. De verpletterende verkiezingsoverwinning van Pheu Thai in juli is daar deels aan te danken.
Prasit Boonchoey, president van de Thai Farmers Association, twijfelt eraan of Natthawut wel geschikt is voor de landbouwfunctie. ‘I have never seen him show an interest in the issue, be it rice, palm or sugar. Why should he be trusted to do the job?’
Een opvallende overplaatsing is die van Sukumpol Suwanatat van Transport naar Defensie. Volgens een analyse in Bangkok Post kunnen legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha en de bij de militaire coup betrokken officieren die gepromoveerd zijn, hun borst natmaken. Sukumpol is een vriendje van Thaksin, en na de coup werd hij, toen hij chef-staf luchtmacht was, weggepromoveerd naar een inactieve post. Dus hij heeft nog een appeltje te schillen met deze en gene.
De huidige minister van Defensie is gedegradeerd tot vice-minister van Defensie. Hem wordt kwalijk genomen dat hij geen invloed heeft kunnen uitoefenen op de jaarlijkse ronde van overplaatsingen bij het leger. Sukumpol’s taak is nu de Defence Act van 2008 zo te wijzigen, dat de politiek hierbij weer een stevige vinger in de pap krijgt.
Binnen Pheu Thai zijn enkele leden niet gelukkig met de benoeming van Kittiratt Na-Ranong, thans minister van Handel, tot minister van Financiën. [Waarom vermeldt het bericht niet.] Ze dringen erop aan de campagnebeloftes van de partij sneller te realiseren, zoals het rijsthypotheeksysteem en een schuldmoratorium voor boeren. Volgens de laatste berichten zou het aanbod van rijst in het hypotheeksysteem tegenvallen.

Rijstexporteurs dringen aan op herziening rijstprijzen
18 januari – De Thaise rijstexporteurs hebben de regering opgeroepen de beprijzing te wijzigen. Thailand dreigt zijn toppositie als rijstexporteur te verliezen omdat Thaise rijst te duur is en omdat importen afnemen als gevolg van een hogere rijstproductie in de importlanden. Thans krijgen boeren 15.000 baht per ton voor witte rijst en 20.000 baht voor Hum Mali, als ze hun rijst hypothekeren. Op de exportmarkt kan Thailand op prijs niet meer concurreren met landen als India en Vietnam. (Zie pagina Rijst)

Twijfels over dreiging terroristische aanslag
18 januari – Wichean Potephosree, voormalig hoofd van de landelijke politie, twijfelt eraan of de Zweeds-Libanese terreurverdachte Hussein Atris wel betrokken is bij de planning van terroristische aanslagen. En Wichean is niet de enige. Ook academici en activisten hebben hun twijfels. De voorzitter van Palestine Solidarity Thailand noemt de commotie over Atris’ arrestatie een geval van ‘islamfobie’.

Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij noemde gisteren de vondst van chemicaliën waarmee explosieven kunnen worden gemaakt, een set-up van de politie. Volgens hem is het algemeen bekend bij omwonenden dat het pand in Mahachai, waar de materialen werden gevonden, gehuurd was door de politie. De kunstmest en ammoniumnitraat lagen daar al een hele tijd.
De Amerikaanse hoogleraar Stephen Zunes zegt dat Hezbollah zelden Amerikaanse doelen in andere landen aanvalt. ‘En waarom Bangkok?’
Hussein Atris werd donderdag op Suvarnabhumi aangehouden. De politie denkt dat hij banden heeft met de militante Hezbollah in Libanon. Maandag vond de politie op aanwijzing van Atris 4,4 ton kunstmest en 290 liter ammoniumnitraat in een pand in Mahachai (Samut Sakhon). Volgens de politie zou hij hebben gezegd dat ze voor de export bestemd waren en volgens een anonieme bron bij de politie zou hij hebben toegegeven de spullen te hebben gekocht. Ze zouden naar het Midden Oosten en Afrika worden verscheept voor medisch gebruik. [Kunstmest en nitraat voor medisch gebruik?]

Kort nieuws
- Twee dode irrawaddy dolfijnen zijn gisteren in het district Khlong Yai (Trat) gevonden. Van één die op het strand lag, resteerden alleen de kop en huid; de ander dreef in zee en daarvan resteerden skelet, ingewanden en een volgroeide foetus. Cambodjaanse arbeiders in Trat zijn gek op dolfijnvlees en het wordt ook verkocht op de markt. Irrawaddy dolfijnen zijn een bedreigde diersoort.

- Het hooggerechtshof heeft het doodvonnis tegen een legermajoor, veroordeeld wegens de moord op twee agenten, gehandhaafd. De majoor doodde de agenten tijdens een inval in een appartement in Din Daeng, waar hij en twee medebeschuldigden drugs gebruikten. Die twee werden door het hooggerechtshof vrijgesproken, maar ze blijven gevangen omdat de Hoge Raad zich nog over de zaak moet uitspreken.
- De eigenaar van een huis in Sakon Nakhon, waar 5.000 honden werden gehouden voor de illegale export naar Vietnam, is veroordeeld tot 4 maanden gevangenisstraf en 37.500 baht boete. Hij werd samen met 10 anderen op 12 januari gearresteerd. De politie was getipt door politie uit een buurprovincie dat de honden geëxporteerd zouden worden.
- Een leraar en zijn echtgenote in Phu Sing (Si Sa Ket) zijn aangehouden omdat ze twee minderjarige leerlingen tot prostitutie zouden hebben aangezet. De arrestatie volgde op de inval in een karaokewinkel, waar de meisjes jonger dan 14 jaar werkten. Daarbij werd de beheerder aangehouden. Die winkel was eigendom van het onderwijzersechtpaar. Het paar beweert echter de winkel aan de beheerder te hebben overgedaan.
- Een man uit Myanmar is in Myanmar aangehouden en aan de Thaise politie overgedragen op verdenking van de moord in Sangkhla Buri (Kanchanaburi) op een echtpaar. De lichamen van de slachtoffers, die in een bos waren gevonden, vertoonden tal van steekwonden. Naar de 16-jarige zoon van de man, die ook betrokken was bij de moord, wordt nog gezocht.
- Premier Yingluck brengt morgen een bezoek aan de Filippijnen in het kader van haar rondgang langs alle Aziatische landen. Gepraat wordt over voedselveiligheid en de handel in agrarische producten. De Filippijnen importeren jaarlijks 2,4 miljoen ton rijst. Yingluck gaat proberen er meer van te maken.
- Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft 151 zaken met betrekking tot illegale bebouwing in nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima) aanhangig gemaakt bij de politie. De boosdoeners zijn politici, rijke zakenlui, hoge ambtenaren en mensen in de entertainmentindustrie. De politie bekijkt of ze vervolgd kunnen worden. De krakers hebben in totaal 1.970 rai illegaal in bezit genomen met vakantieparken en -huizen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
- De Gold Traders Association of Thailand heeft bij de politie een klacht ingediend over bendes die namaak gouden ornamenten produceren en verkopen. Die knap gemaakte ornamenten bevatten slechts 65 tot 90 procent goud en tal van goedgelovige juweliers hebben ze gekocht. De enige manier om te bewijzen dat het namaak is, is om ze open te snijden maar veel kopers durven dat niet te doen. De bende richt zich op juweliers die niet bekend zijn met dit type namaakgoud.
- Een eerste groep van 47 politieke gevangenen, waaronder roodhemden, is overgeplaatst naar een speciale tijdelijke gevangenis in Laksi, ingericht in de voormalige politieschool. De gevangenen zijn na de militaire coup van 2006 in staat van beschuldiging gesteld. De enige vrouw onder het gezelschap moet terechtstaan wegens brandstichting in het Provinciehuis van Ubon Ratchatani.
De overplaatsing vindt plaats op advies van de Truth for Reconciliation Commission, die het niet juist vond dat politieke en criminele gevangenen in dezelfde gevangenis zitten. De commissie bekijkt nog of de overplaatsing ook zou moeten gelden voor gevangenen, veroordeeld wegens majesteitsschennis en overtreding van de Computer Crimes Act.
- De assistent van het hoofd van nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi) heeft zich gemeld bij de politie. Eerder werden vier boswachters aangehouden, die worden verdacht van het stropen van olifanten. De assistent geeft toe een dode olifant te hebben verbrand en de slagtanden te hebben verwijderd, maar dat deed hij na consultatie van de dierenarts van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Het karkas van het dier werd verbrand om verontreiniging van waterbronnen te voorkomen. In totaal zijn vorige maand 5 doodgeschoten en verbrande olifanten gevonden. [Volgens een ander bericht zouden er 5 zijn doodgeschoten, waarvan 2 zijn gevonden.]
- In Prachuap Khiri Khan hebben overheidsdiensten, het World Wildlife Fund en bewoners de Kui Buri Declaration getekend. Ze beloven een eind te maken aan de conflicten tussen mens en olifant in nationaal park Kui Buri. Verschillende olifanten zijn al gedood of geëlectrocuteerd omdat ze boomgaarden plunderden op zoek naar voedsel. De ondertekenaars gaan ervoor zorgen dat de olifanten in hun eigen habitat voldoende te eten hebben, met name tijdens het droge seizoen.

Politie vindt opslagplaats met grondstoffen voor explosieven
17 januari – De politie heeft op aanwijzing van de Zweeds-Libanese man die donderdag op Suvarnabhumi werd aangehouden, in Samut Sakhon een opslagplaats gevonden met chemicaliën die gebruikt worden voor het maken van explosieven. Ze waren verstopt in dozen die bestemd waren voor het buitenland. De man had het gebouw al een jaar geleden gehuurd. Hij zal worden vervolgd voor het bezit van verboden chemicaliën, waarop een maximale gevangenisstraf van 5 jaar en een boete van 50.000 baht staat.

Volgens een bron bij het Immigration Bureau willen de VS Thailand als basis gebruiken voor het bestrijden van terroristische netwerken, iets waarmee de Thaise autoriteiten niet blij zouden zijn. De Libanese man is aangehouden op verzoek van Israël, maar Thailand had ook zijn visum kunnen intrekken en hem deporteren, omdat hij op het moment van zijn aanhouding nog geen overtredingen had begaan, zegt de bron.
Premier Yingluck heeft een beroep op de VS gedaan om de waarschuwing voor terroristische aanslagen in te trekken, nu de Libanees is aangehouden. Maar volgens de woordvoerder van de Amerikaanse ambassade blijft de waarschuwing van kracht.
Deskundigen van de Chulalongkorn universiteit zijn bang dat Thailand nu in conflict komt met Hezbollah. De verdachte had stilletjes het land uitgezet moeten worden, vindt Surachart Bamrungsuk van de faculteit politieke wetenschappen.
Collega Panitan Wattanayagorn denkt er al niet anders over. ‘We stand to lose on this case. We have nothing to gain.’ Hij is bang voor de negatieve gevolgen voor het toerisme. De zaak toont ook aan dat de veiligheidsdiensten hebben gefaald, omdat Hussein niet is gearresteerd toen hij het land binnenkwam.

Tony Blair geeft lesje Engels
17 januari – Voormalig Brits premier Tony Blair heeft zijn huwelijksreis naar Thailand gemaakt. Dat vertelde hij zo’n honderd kinderen, die gisteren op het ministerie van Onderwijs een Engelse les van 10 minuten van hem kregen. Blair bezoekt Bangkok drie dagen om een forum van het ministerie van Industrie en de Board of Investment bij te wonen.

De premier was door het ministerie uitgenodigd de kinderen wat Engels bij te brengen in het kader van 2012 English Speaking Year. Het ministerie heeft leerlingen opgeroepen tenminste eenmaal per week Engels te spreken.
De Tony Blair Faith Foundation heeft het land hulp aangeboden bij het ontwikkelen van het onderwijs en het Engelse taalonderwijs.

Rechtbank verbiedt prijsverhoging CNG en LPG niet
17 januari – De Central Administrative Court heeft het verzoek afgewezen van een senator en de Foundation for Consumers om de prijsverhoging van CNG (compressed natural gas – aardgas) en LPG per 16 januari te verbieden. Volgens de rechtbank presenteerden de klagers onvoldoende bewijsmateriaal op basis waarvan zo’n verbod had kunnen worden uitgevaardigd.

Termchai Bunnak, vice-president van producent PTT Plc, betoogde voor de rechtbank dat de subsidies op CNG en LPG oneerlijk zijn ten opzichte van andere gebruikers, omdat het State Oil Fund (waaruit de subsidies worden betaald) een heffing op andere brandstoffen oplegt.
Volgens Saree Ongsomwang, secretaris van de Foundation, rekent PTT het dubbele van de prijs op de wereldmarkt, die vorig jaar 7,57 baht per kilo bedroeg. De PTT-man corrigeerde haar: de prijs bedroeg 19 baht. Het bedrijf dat als enige CNG produceert, vindt een prijs van 14 tot 15 baht per kilo redelijk om uit de kosten te komen.
De regering heeft het voornemen om de CNG-prijs stapsgewijs te verhogen van 8,50 naar 14,50 baht per kilo aan het eind van het jaar. De prijs van LPG gaat maandelijks met 0,75 baht omhoog. De prijs van CNG gaat de komende 4 maanden elke maand met 50 satang omhoog. Daarna treedt de regering in overleg met de transportsector om over verdere prijsverhogingen te onderhandelen. Dit is afgesproken nadat taxi’s, vrachtwagens en bussen vorige week uit protest twee wegen in Bangkok hadden geblokkeerd. De prijs van LPG voor huishoudelijk gebruik (butagas) blijft in ieder geval tot het eind van het jaar gelijk.

Kort nieuws
- De Northeastern Chamber of Commerce gaat zich sterk maken voor een dubbelspoor Bangkok-Ubon Ratchatani en Bangkok-Udon Thani-Nong Khai alsmede een vierbaansweg die de noordoostelijke provincies verbindt. De Kamer heeft zijn hoop gevestigd op het kabinet dat dit weekend 128 projecten in het Noorden goedkeurde. Volgens de Kamer vormt een goede logistiek de sleutel voor de economische groei in de 20 noordoostelijke provincies.
- Vier Vietnamese trawlers zijn gisteren 15 km vanuit Koh Kut (Trat) onderschept door de marine. Ze visten in Thaise wateren. Vorig jaar werden veertig vissersboten onderschept.
- Zo’n duizend leden van een spaarcoöperatie voor onderwijzers uit Pathum Thani hebben gisteren voor het Provinciehuis gedemonstreerd. Ze verdenken de coöperatie ervan 290 miljoen baht te hebben misbruikt om loten te kopen en die door te verkopen, maar een contract voor die aankoop heeft niemand gezien. Eerder klaagden de onderwijzers bij het ministerie van Onderwijs, maar dat gaf niet thuis. Nu vragen ze de provinciale gouverneur om in te grijpen.
- Heeft Boonjong Wongtrairat (Bjumjaithai) voorafgaand aan de tussentijdse verkiezingen in december 2010 stemmen gekocht? Over deze vraag buigt de Election Cases Division van de Supreme Court zich op verzoek van de Kiesraad, die Boonjong heeft uitgesloten van een politieke functie. Gisteren legde een eerste getuige een verklaring ten gunste van Boonjong af.
- Het bestuur van de Chinees-Boeddhistische tempel Wat Leng Nei Yi maakt zich zorgen over een hotel en entertainmentcomplex vlakbij de tempel. Het denkt dat het complex monniken, novieten en bezoekers gaat hinderen. De Lawyers Council of Thailand biedt hulp en zoekt uit of het project wel een vergunning heeft. Mogelijk wordt een klacht ingediend bij de Administrative Court.
- Met een traditionele dansuitvoering is gisteren het startschot gegeven voor de bouw van een crematorium op Sanam Luang. Prinses Bejraratana Rajasuda wordt daar op 9 april gecremeerd. De prinses overleed op 27 juli op 85-jarige leeftijd.
- Een appartementengebouw van zes verdiepingen in het district Bang Phlat (Bangkok) in aanbouw is zondag letterlijk omgevallen. Wonder boven wonder raakten slechts twee mensen gewond. Een eerste onderzoek wijst uit dat het casco is bezweken toen overgebleven water van de overstromingen uit de kelder werd gepompt.
- Het was weer even spannend aan de grens met Cambodja toen Thaise soldaten in het gebied Phu Ma Khua op Cambodjaanse soldaten stuitten. Beide groepen weigerden zich terug te trekken en vroegen elk versterking aan. Maar na overleg tussen de commandanten van beide eenheden, was de lucht geklaard. Als voorzorgsmaatregel werd de Pha Mor I Dang klif gesloten voor toeristen en werden meer Thaise soldaten in het gebied gebracht, maar vandaag zou het verbod alweer worden opgeheven. De regering heeft legerbevelhebber Prayut Chan-ocha gevraagd snel met Cambodjaanse militaire leiders over het incident te overleggen.
- De Democratische partij wil dat de Central Administrative Court een stokje steekt voor de compensatieregeling voor de slachtoffers van politiek geweld tussen 2005 en 2010. De regering heeft daar vorige week 2 miljard baht voor uitgetrokken. De Democraten noemen de regeling oneerlijk omdat die niet geldt voor slachtoffers van eerdere incidenten, zoals Black May 1992 en de onrust in het Zuiden. Volgens de indieners verdeelt de regeling belastinggeld onder haar eigen supporters.
- De vader van de vorige maand vermoorde president van de provincial administration organisation (PAO) in Samut Sakhon gaat zich bij de tussentijdse verkiezingen op 19 februari kandidaat stellen voor die functie. Monthon Kraiwatnussorn was eerder vice-minister-president en minister van Landbouw. Hij moet het opnemen tegen een voormalig hoofd van de Samut Sakhon PAO. Monthon is lid van Pheu Thai, zijn rivaal is Democraat.
- Een panel van de Senaat buigt zich over het ontslag van een operations manager van Urbana Estate Co. Hij zegt ontslagen te zijn omdat hij homo is, het bedrijf zegt omdat hij drie dagen afwezig was zonder iemand te informeren.
- Mijn mannen hebben niets verkeerds gedaan, zegt het hoofd van het National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department naar aanleiding van de arrestatie van 5 boswachters van nationaal park Kaeng Krachan. De boswachters worden er door de politie van verdacht betrokken te zijn bij het stropen van olifanten. In het park zouden vorige maand 5 olifanten zijn gedood, waarvan er 2 zijn gevonden.
Het afdelingshoofd ging gisteren in hoogsteigen persoon naar Padeng om bewijsmateriaal te verzamelen. Daar werd op 1 januari het karkas van een doodgeschoten olifant in brand gestoken, nadat de slagtanden waren verwijderd. Een getuige vraagt zich af waarom functionarissen die het bos beschermen, in de gevangenis zitten, terwijl degenen die de olifanten doodden nog vrij rondlopen.

Veertien landen waarschuwen voor terroristische aanslag
16 januari – Inmiddels hebben 14 landen een waarschuwing over mogelijke terroristische aanslagen in Thailand afgegeven. Premier Yingluck die dit weekend met haar kabinet in Chiang Mai vergaderde, zegt dat de bevolking en toeristen zich geen zorgen hoeven te maken, want politie, soldaten, de National Security Council en het National Intelligence Agency houden zich met de zaak bezig.

De VS en Israël informeerden Thailand al op 18 december dat de Mossad, de geheime dienst van Israël, informatie had over een groep terroristen die Thailand was binnengekomen en mogelijk aanslagen zou plegen. De veiligheidsdiensten volgden de groep, maar konden bij gebrek aan bewijs niets doen. Thailand, de VS en Israël besloten hun mond te houden uit angst voor een paniekgolf en gevolgen voor het toerisme.
De groep zag kans te vertrekken, maar donderdag werd een Libanees-Zweedse man op Suvarnabhumi aangehouden. Hij heeft volgens de politie toegegeven dat de groep van plan was terroristische aanslagen te plegen, maar vanwege zijn arrestatie werden de plannen geschrapt. De man zei lid te zijn van Hezbollah, maar niet van de militante tak. Een woordvoerder van Hezbollah in Beirut ontkende dat hij lid was.
Een tweede verdachte zou nog in Thailand zijn, mogelijk in Bangkok of in een toeristische hotspot.
[In een eerder bericht wordt gesproken over negatief reisadvies; in dit bericht heet het een waarschuwing voor terroristische aanslagen. De man werd niet op vrijdag aangehouden, zoals ik eerder schreef, maar op donderdag.

Corrupte ambtenaren krijgen het moeilijk
16 januari – Frauduleuze leningen bij staatsbanken, illegaal grondeigendom en het ontduiken van invoerrechten op luxueuze auto’s. Het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission krijgt het dit jaar druk. Het gaat onderzoek doen naar de betrokkenheid van ambtenaren bij deze drie zaken.

- De eerste zaak betreft leningen afgesloten door President Agri Co bij commerciële en staatsbanken met vervalste rijsthandelspapieren als onderpand. De banken leden daardoor een verlies van 33 miljard baht. Volgens het Department of Special Investigation zijn leidinggevenden en functionarissen van de staatsbanken erbij betrokken.
- De tweede zaak heeft betrekking op illegaal grondbezit langs de zuidelijke kust van de Andamanzee en Golf van Thailand. De PACC gaat op zoek naar de ambtenaren die de eigendomsaktes hebben uitgegeven.
- Tenslotte wordt onderzoek gedaan naar de invoer van luxueuze auto’s uit Engeland. Met de hulp van Thais die daar studeren, zijn deze nieuwe auto’s aangegeven als gebruikte auto’s, waardoor minder invoerrechten hoefden te worden betaald. De PACC heeft 100 verdachte gevallen gevonden; bij de helft werd deze truc gebruikt. De PACC denkt dat meerdere smokkelbendes zich hiermee bezighouden. Tal van ambtenaren moeten erbij betrokken zijn, omdat de papieren verschillende loketten passeren.

Kort nieuws
- Behalve de slachtoffers van politiek geweld tussen 2005 en 2010 dienen ook de slachtoffers van Thaksin’s war on drugs in 2003 gecompenseerd te worden, vindt Athawit Suwannaphakdi, Democratisch parlementslid voor Bangkok. Gisteren liet hij de pers kennismaken met de oom en een tante van een jongen die destijds was doodgeschoten door de politie. Hij zat met zijn ouders in een auto die door de politie onder vuur werd genomen. De familie ontving 50.000 baht compensatie, een schijntje vergeleken met de 7,5 miljoen baht, die de regering thans aan families van dodelijke slachtoffers geeft.

- Honderd bewoners hebben gisteren een weg voor nationaal park Khao Laem geblokkeerd. Ze protesteerden tegen de beschieting door parkwachters van twee dorpelingen, die aan het vissen waren. Een werd daarbij in zijn heup geraakt. De boswachters dachten met stropers te maken te hebben.
- Twee huizen in Narathiwat, eigendom van een drugshandelaar, ter waarde van 35 miljoen baht zijn door de politie inbeslaggenomen in het kader van een onderzoek naar het witwassen van geld. Eén huis was al leeggehaald, het andere is nog in aanbouw.
- Op voorstel van het ministerie van Onderwijs heeft het kabinet de vader van de huidige koning de eretitel ‘Father of Thai Higher Education’ toegekend vanwege zijn verdiensten op dit gebied. Op 1 januari was het 120 jaar geleden dat hij werd geboren. Eerder kreeg hij de titel ‘Father of Modern Medicine and Public Health of Thailand’.
- 129 motorfietsen en 3 auto’s zijn gisteren op de Vibhavadi Rangsit Road inbeslaggenomen en 25 straatracers aangehouden. De politie had twee controleposten opgezet om hen te onderscheppen. Velen namen de benen met achterlating van hun motorfiets.
- De Express Authority of Thailand gaat gratis e-toll apparaten aan automobilisten ter beschikking stellen. Tot nu toe moest daarvoor een borg van 800 baht worden betaald. Het apparaat wordt aan de achteruitkijkspiegel gemonteerd. Via een elektronisch signaal wordt bij het passeren van de slagboom op de tolweg automatisch het vereiste bedrag afgeschreven van het erop geladen tegoed.
- Roodhemdleider Arisman Pongruangrong beweert dat het in april 2009 niet de bedoeling was de Aseantop te verstoren. Hij heeft zijn excuses aangeboden. De top werd afgebroken toen roodhemden het hotel in Pattaya waar vergaderd zou worden, bestormden. Arisman zegt dat ze het hotel binnendrongen, omdat ze zich bedreigd voelden. Hij heeft zich onlangs aangegeven bij de politie na 18 maanden op de vlucht te zijn geweest. Hij staat onder andere terecht wegens terrorisme en leiding geven aan de bestorming
- Thaise kinderen tussen 6 en 8 jaar slapen niet genoeg en dat is niet goed voor de ontwikkeling van hun hersens. Kinderen in die leeftijd moeten minstens 11 uur slapen, zegt Manoon Leechawengwong, president van het Drowsy Don’t Drive Fund. Manoon lanceerde onlangs het Mind your Brain Project, dat wijst op het belang van voldoende slaap. Hij vindt dat kinderen vroeg naar bed moeten gaan en moeten ontbijten. Scholen zouden hen na de lunch een dutje van 10 tot 15 minuten moeten laten doen.
- Een groep academici en mensenrechtenactivisten is begonnen met het verzamelen van handtekeningen ter ondersteuning van wijziging van de majesteitsschennis wetgeving. Zij hopen 10.000 handtekeningen bijeen te brengen, die nodig zijn voor het indienen van een wetsontwerp. Het voorstel behelst vermindering van de strafmaat en de aanwijzing van het Office of His Majesty the King’s Principal Private Secretary als enige instanties die zaken voor het gerecht kan brengen. Nu kan iedereen dat. Volgens velen wordt de wet voor politieke doeleinden misbruikt om tegenstanders het zwijgen op te leggen.
- Vice-minister-president Chalerm Yubamrung is door het kabinet gevraagd het voorstel te bestuderen om de grondwetwijziging niet via een assemblee van burgers, maar door een panel, benoemd door het kabinet, te laten voorbereiden. Dit voorstel is onlangs gedaan door een regeringscommissie. Regeringspartij Pheu Thai is voorstander van een assemblee en vindt een panel niet de geëigende weg. De regeringswhips vinden dat ook. Uit een peiling van Abac is gebleken dat 69,8 procent van de ondervraagden een voorstander is van het assemblee-idee.
- Het kabinet heeft besloten 400 miljard baht uit te trekken voor 128 projecten in het Noorden om de infrastructuur te verbeteren. Zaterdag en zondag vergaderde het kabinet in Chiang Mai. De projecten betreffen onder andere verbetering van spoorwegen en maatregelen ter voorkoming van overstromingen. De volgende mobiele kabinetsvergadering wordt op 18 maart in Udon Thani gehouden.
- Bewoners van de moslimgemeenschap in Ban Krua (Bangkok) hebben gisteren gedemonstreerd tegen de aanleg van een op- en afrit van 2,8 km (naar de snelweg Bang Khlo-Chaeng Watthana) door hun wijk. Het plan van het ministerie van Transport werd voor het eerst in 1988 gelanceerd. Tot nu toe hebben de bewoners de aanleg kunnen tegenhouden, maar het ministerie heeft het plan onlangs weer uit de kast gehaald.
- Vijftien districten in de zuidelijke provincie Nakhon Si Thammarat zijn tot rampgebied verklaard, nadat ze zaterdagavond waren getroffen door waterstromen vanaf de bergen. Veel wegen zijn onbegaanbaar, een brug in het district Nop Phi Tam is beschadigd en honderden bewoners hebben een veilig heenkomen moeten zoeken. In de hoofdstad krijgen de slachtoffers tijdelijk onderdak.
Ook de provincie Phatthalung werd geteisterd door zware regens. In drie districten staat het water 40 cm tot 1 meter hoog. Mensen die langs de kust wonen, op rivieroevers en bij bergen dienen zich op het ergste voor te bereiden.
In de provincies Pattani en Narathiwat zijn ook veel streken getroffen. Drie rivieren in Narathiwat traden buiten hun oevers.

Politie op zoek naar terrorist; reiswaarschuwing van 11 ambassades
15 januari – De politie is op zoek naar een man uit het Midden-Oosten die ervan wordt verdacht een bomaanslag te willen plegen. Elf ambassades hebben een reiswaarschuwing voor Thailand afgegeven.

Vrijdag werd al een Zweeds-Libanese man op Suvarnabhumi aangehouden. Hij zou banden met Hezbollah hebben. Zelf zegt hij weliswaar lid te zijn van de organisatie, maar niet van de militante tak. Een woordvoerder van Hezbollah in Beirut ontkent dat hij lid is.
De reiswaarschuwingen van de ambassades hebben minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) geïrriteerd. Hij zei gisteren teleurgesteld te zijn dat de ambassades geen contact hebben opgenomen met zijn ministerie, wat volgens hem in dit soort gevallen diplomatiek gebruik is.
Volgens Surapong zijn de Thaise veiligheidsdiensten al enige tijd op de hoogte van een terroristische samenzwering en ze proberen een groep verdachten te traceren. ‘Toeristen en investeerders kunnen vertrouwen op Thailand’s veiligheidsmaatregelen’, aldus Surapong.
De bevolking is gewaarschuwd goed op te letten, met name op plaatsen waar veel buitenlanders komen. Auto’s die lange tijd ergens geparkeerd staan, zijn ook verdacht, zegt politiewoordvoerder Piya Uthayo. De nu voortvluchtige man zou nog in Bangkok zijn, maar er wordt ook rekening mee gehouden dat hij opduikt in Pattaya of andere toeristische hotspots. De politie heeft de veiligheidsmaatregelen op potentiële doelwitten versterkt, inclusief Khao San Road, Soi Rambutri, Sukhumvit Soi 22 en andere plaatsen waar veel westerse toeristen komen of westerlingen wonen.

Vijf boswachters mogelijk betrokken bij stropen olifanten
15 januari – De politie heeft vier van de vijf boswachters van nationaal park Kaeng Krachan gearresteerd, die worden verdacht betrokken te zijn bij het stropen van olifanten. Een vijfde is nog voortvluchtig. Vorige maand werden in het park zeker vijf olifanten gedood, maar tot nu toe zijn alleen de karkassen van twee dieren gevonden: een was verbrand, het andere was begraven. Van beide ontbraken de slagtanden.

Twee van de vier aangehouden boswachters hebben bekend de karkassen in brand te hebben gestoken en de slagtanden te hebben verwijderd. Volgens hen begonnen de dieren te rotten, nadat ze enkele dagen eerder waren doodgeschoten. Degeen die voortvluchtig is, zou de slagtanden hebben meegenomen. De andere twee boswachters ontkennen enige betrokkenheid.
De minister van Milieu zegt dat de vijf boswachters zullen worden vervolgd vanwege hun rol bij het verbranden van de dieren, niet voor stropen. Het ministerie heeft een panel gevormd om de zaak te onderzoeken.
Het hoofd van Kaeng Krachan gelooft niet dat de boswachters betrokken waren bij de incidenten. Hij beschuldigt dorpelingen ervan dat ze de boswachters valselijk hebben beschuldigd uit wraak omdat de bosdienst jacht maakt op stropers. In het gebied bestaan al langer conflicten tussen etnische Karen en parkfunctionarissen. Behalve stropen zouden ze zich schuldig maken aan drugshandel en illegale houtkap. De Karen zouden de olifanten doden om met het verdiende geld een ID-kaart te kunnen kopen.
Dorpshoofd Sumit Panyasanti van Ban Padeng is boos over deze beschuldigingen. De mensen in het dorp hebben niets te maken met illegale praktijken, zegt hij. De parkfunctionarissen uiten valse beschuldigingen tegen de Karen. Alles wat twee dorpelingen uit Padeng hebben gedaan, was helpen bij het verwijderen van de slagtanden, maar dat deden ze op bevel van de boswachters. 

Taxichauffeurs kunnen prijsverhoging CNG niet opbrengen
15 januari – ‘t Is een kwestie van optellen en aftrekken. Een taxichauffeur verdient gemiddeld 200 baht per dag, minder dan het minimumloon van 300 baht dat de regering iedereen heeft beloofd. Op slechte dagen gaat hij misschien met 60 baht naar huis, op heel goede dagen met 350 tot 400 baht.

Het is dan ook niet verwonderlijk dat taxichauffeurs (samen met vrachtwagen- en buschauffeurs) vorige week demonstreerden tegen de geplande prijsverhoging van CNG (compressed natural gas – aardgas) in maandelijkse stapjes van 50 satang van de huidige 8,50 baht per kilo naar 14,50 baht aan het eind van het jaar. Alhoewel LPG ook in prijs wordt verhoogd, geeft de 72-jarige Koon Charoenpol, sinds 1969 werkzaam als taxichauffeur, de voorkeur aan LPG. Hij legt uit waarom.
CNG, beter bekend als NGV (natural gas for vehicles), is alleen op een beperkt aantal plaatsen verkrijgbaar in Bangkok en omgeving en de wachttijden zijn er lang. Bovendien moet er vaker getankt worden. Gevolg: wanneer een wagen op LPG rijdt, kan 10 uur van de 12-urige werktijd effectief worden gebruikt en 2 uur wordt besteed aan maaltijden, sanitaire stops en rustperiodes. Bij NGV bedraagt de effectieve werktijd 8 uur.
Thans rijdt 24 procent van de taxi’s op CNG. Het gebruik van CNG werd door de regering Abhisit gestimuleerd omdat het minder milieuvervuilend is. Taxi’s die werden omgebouwd van LPG naar CNG, kregen een subsidie van 5.000 baht uit het State Oil Fund.
Bangkok telt 75.000 taxi’s en 120.000 chauffeurs. Negentig procent van de wagens wordt gehuurd bij een van de dertig verhuurbedrijven. De huur bedraagt tussen de 500 en 600 baht, afhankelijk van de ouderdom van de wagen. Aan NGV, autowassen en eten is de chauffeur respectievelijk 350, 20 en 30 baht kwijt. Een chauffeur maakt gemiddeld een dagomzet van 1200 baht. Even tellen: blijft 200 baht over als pure winst en dan is hij niet verzekerd via het Social Security Fund, zoals andere werknemers.
Wanneer NGV uiteindelijk 6 baht per kilo duurder wordt, wordt de spoeling wel erg dun. Dan moet het tarief omhoog, dat sinds de introductie van de taximeter in 1992 slechts eenmaal met 6 procent is verhoogd.
Voorlopig kunnen de chauffeurs nog even ademhalen. NGV wordt op 16 januari 50 satang duurder en blijft dankzij de protestactie daarna tot april in prijs gelijk. De chauffeurs krijgen een creditcard waardoor ze deze periode de oude prijs blijven betalen. Regering en transportsector gebruiken de 4 maanden voor overleg over verdere prijsverhogingen.
Twistpunt is de berekening van PTT Plc van de productiekosten. De enige producent van CNG zegt dat de kiloprijs tussen de 14 en 15 baht zou moeten liggen om uit de rode cijfers te komen. Maar niet iedereen gelooft dat.
‘There is a discrepancy’, zegt Vitoon Naewpanit, voorzitter van de Thai Transport Association, de Thai Taxi Federation en eigenaar van een verhuurbedrijf. ‘PTT has a figure for the costs and so do we. But the figures are different. If we investigate what the cost of production truly is, then we can talk. The government must audit PTT’s actual production costs.’
[Bron: Bangkok Post, Spectrum, 15 januari 2012. Het artikel gaat niet in op de prijsverhoging van LPG. Hoeveel taxi’s op LPG danwel benzine rijden, wordt niet vermeld. Volgens het Business katern van de krant is het net andersom: de komende vier maanden wordt NGV elke maand 50 satang duurder, waarna regering en transportsector over verdere prijsverhogingen onderhandelen. De prijs van LPG gaat met 75 satang per maand omhoog totdat die 20,64 baht per kilo bereikt plus BTW en verkoopmarge.] (Zie pagina State Oil Fund)

Het kind van de rekening
14 januari – Een op de drie kinderen in Thailand, oftewel 5 miljoen kinderen jonger dan 15 jaar, behoort tot een risicogroep. Ze verlaten voortijdig de school, zwerven op straat, plegen overtredingen, raken zwanger, gebruiken drugs, zijn statenloos zonder rechten, hebben leerproblemen, zijn gehandicapt of zijn extreem arm.

Dit schrijft Bangkok Post gisteren in haar hoofdredactioneel commentaar op de dag voorafgaand aan Children’s Day, die vandaag wordt gevierd met allerlei festiviteiten. De cijfers en de trend zijn zorgelijk:
Het aantal kinderen dat overtredingen pleegt, is toegenomen van 34.211 in 2005 tot 46.981 in 2009. Het aantal ongehuwde moeders steeg in die periode van 42.434 tot 67.958.
Volgens de krant is de crux van het probleem dat het onderwijs erg gericht is op Bangkok, waardoor kinderen op het platteland neerkijken op hun wortels. Het onderwijs slaagt er op het platteland niet in om hen op gelijk niveau te brengen met de grotestadskinderen.
Omdat hun dromen niet uitkomen en welvaart onbereikbaar is, nemen de kinderen hun toevlucht tot drugs. Anderen gaan zich te buiten aan geweld en misdaad, niet alleen vanwege het snelle geld maar ook om geaccepteerd te worden wat op een andere manier niet lukt.
De ongelijkheid tussen het onderwijs in de stad en op het platteland geldt ook voor de financiering. Volgens Child Watch krijgen de meest ontwikkelde gebieden driemaal zoveel geld als de minst ontwikkelde. Het schoolcurriculum is irrelevant voor het plattelandsleven; het bereidt leerlingen voor op de universiteit.
De schooluitval is hoog op het platteland. 89 procent van de leerlingen haalt Prathom 6 (onze groep 8), 79 procent Mathayom 3 en 55 procent Mathayom 6.
De krant roept op tot herziening van het onderwijs en doet een beroep op gezinnen en lokale gemeenschappen om tijdig in te grijpen wanneer teenagers problemen vertonen. ‘If we fail, the children’s future, and that of our country, remains bleak.’

 Twee problemen bij rentebetaling op FIDF-schuld
14 januari – Er doemen twee problemen op bij het doorschuiven van de rentebetaling op de FIDF-schuld van de regering naar het Financial Institutions Development Fund (FIDF), een onderdeel van de Bank of Thailand (BoT). De regering heeft het FIDF gemachtigd de commerciële banken een heffing van 1 procent op hun tegoeden op te leggen, inclusief de 0,4 procent die de banken al aan het Deposit Protection Agency betalen ter verzekering van hun tegoeden.

Maar die 0,4 procent is al het hoogste in Azië, zegt gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de BoT. Een tweede probleem is dat verhoging de kloof tussen commerciële banken en overheidsbanken, zoals de Government Savings Bank en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, zou vergroten, omdat die de heffing niet betalen.
‘Levying higher fees on commercial banks could further undermine their competitiveness vis-à-vis state-owned banks. We would like private and state-owned banks to operate on a level playing field’, zegt Prasarn.
De FIDF-schuld bestaat uit verplichtingen, tijdens de financiële crisis van 1997 aangegaan ter ondersteuning van noodlijdende banken en financiële instellingen. Er resteert nog een schuld van 1,14 biljoen baht. De regering wil van de jaarlijkse rentebetalingen van 45-50 miljard baht af om ruimte te scheppen op de begroting voor investeringen ten behoeve van watermanagement.
De Bank of Thailand heeft nog niet bekend gemaakt of de heffing omhoog gaat. De zogeheten deposit protection fee van 0,4 procent wordt nu geheven over de deposito’s en zou kunnen worden uitgebreid tot de wisselbrieven (bills of exchange).
De belangrijkste bron voor de rentebetalingen vormt de huidige rente van 30 miljard op de deposit protection fees. Het overblijvende gat wordt gevuld met 9 miljard baht, gebaseerd op besparingen omdat de bedrijfsbelasting wordt verlaagd, en 2 tot 3 miljard baht door beheer van de FIDF-activa.
[Eerder schreef ik dat de bijdrage zelf gebruikt zou worden, maar in dit bericht staat dat de rente op de bijdrages wordt gebruikt.] (Zie pagina FIDF)

Kort nieuws 14 januari
- Vijf boswachters van nationaal park Kaeng Krachan (Petchaburi) worden verdacht van het stropen van olifanten. Tegen hen is een arrestatiebevel uitgevaardigd. Onlangs werden vijf olifanten in het park gevonden, die waren doodgeschoten en verbrand. De verdachten worden onder andere beschuldigd van geknoei met bewijsmateriaal en samenzwering om de karkassen te verkopen.
- Het kabinet krijgt het druk tijdens zijn tweedaagse vergadering in Chiang Mai, die vandaag begint. Chiang Mai heeft voorstellen gedaan voor 37 projecten, waaronder een watermanagement systeem, aanleg van een ringweg en diverse publieke voorzieningen. De Chiang Mai universiteit vraagt om een gezondheidscentrum en een technologie- en creativiteitspark. Lamphun wil snelweg 106 uitbreiden en anti-overstromingsmaatregelen treffen voor industriegebieden. Ten slotte vragen de Kamers van Koophandel in het noorden om de aanleg van een tunnel tussen Chiang Mai en Mae Hong Son.
- Overstromingen en zware regens blijven het uiterste Zuiden teisteren. Veel huizen en rubberplantages liepen gisteren onder water, toen de Sai Buri rivier buiten haar oevers trad. Op sommige plaatsen in de provincie Narathiwat begint het water te zakken, maar in het district Sukhirin bivakkeren 195 gezinnen tijdelijk in legertenten. De belangrijkste rivier in de provincie, Sungai Kolok, dreigt te overstromen. Nog 30 cm en dan stroomt het water over de oevers.
In de provincie Phatthalung zorgde water van de bergen ervoor dat twee kanalen in het district Tamot overstroomden. Acht dorpen liepen onder water. In één dorp staat het water 50 cm tot 1 meter hoog. In het district Pa Bon zijn rubberplantages – totaal 1.000 rai – vernield. Nieuwe overstromingen worden in de provincie verwacht.
- Een groep van 26 academici van zeven universiteiten en instituten verzet zich tegen elk voorstel om artikel 112 (majesteitsschennis) van het Wetboek van Strafrecht te wijzigen. Wijzigingen kunnen volgens de groep de monarchie in gevaar brengen. Volgens een van de academici is het wetsartikel het doelwit van een ‘politieke dictatoriale groep die zich niets aantrekt van de bevolking’. De groep lanceerde gisteren de Siam Pracha Piwat groep, die tot doel heeft ‘de verslechterende Thaise samenleving te genezen’.
- Als het aan de minister van Defensie ligt, ontvangen ook de nabestaanden van de 87 personen die in oktober 2004 zijn omgekomen bij de massaslachting in Tak Bai (Narathiwat), een compensatie. Deze week besloot het kabinet al de slachtoffers van politiek geweld tussen 2005 en 2010 te compenseren. Nabestaanden van dodelijke slachtoffers ontvangen 4,5 miljoen baht, 3 miljoen voor het tramatisch verlies en 250.000 baht voor begrafeniskosten. Het kabinet heeft hiervoor 2 miljard baht uitgetrokken.
Voor soldaten die tijdens de ongeregeldheden zijn omgekomen of gewond, geldt een al bestaande eigen regeling, die voorziet in een uitkering van een levensverzekering en een bedrag van 25 maal hun wedde. Volgens legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha hebben de regering en de minister van Defensie beloofd de regeling te wijzigen en de compensatie te verhogen.
- Naar de dood van Khattiya Sawatdipol, beter bekend als Seh Daeng, wordt opnieuw onderzoek gedaan omdat nieuwe informatie bekend is geworden. Khattiya, hoofd beveiliging van de roodhemden vorig jaar, werd door een scherpschutter doodgeschoten toen hij stond te praten met journalisten.
- Tijdens zijn bezoek aan het ministerie van Onderwijs maandag gaat de voormalige Britse premier Tony Blair een Engelse les van 20 minuten geven aan 100 kinderen. Het ministerie heeft 2012 uitgeroepen tot English Speaking Year.
- De Kamervoorzitter heeft opnieuw een balletje opgegooid over de lokatie van het nieuwe parlementsgebouw. Een golfterrein in Nonthaburi en een stuk land in Saraburi lijken hem geschikte lokaties. De commissie die belast is met de bouw, vergadert dinsdag over de vraag of de geplande lokatie aan de oever van de Chao Praya voor een andere wordt ingeruild. Op die lokatie staat nog de Yothin Burana school. De aanvraag van de school voor een verhuiskostenvergoeding van 600 miljoen baht is nog niet goedgekeurd door het kabinet.
- De Foundation for Consumers is naar de rechter gestapt vanwege de prijsverhoging van CNG en LPG op 16 januari. Ze heeft de premier, het kabinet, de minister van Energie, het National Energy Policy Committee en producent PTT Plc aangeklaagd. Volgens de stichting is de prijsverhoging in strijd met de wet.
- De politie in Sakon Nakhon heeft de rechtbank om een arrestatiebevel gevraagd voor een lokale politicus, die ervan wordt verdacht een illegale hondenvleeshandel te runnen. De politie heeft invallen gedaan in drie hondenkennels, die zijn eigendom zouden zijn. Daarbij zijn 4.000 honden in beslag genomen.

CNG en LPG worden maandag duurder
13 januari – De wittebroodsweken voor de Thaise automobilist zijn voorbij. Maandag gaat de prijs van CNG (compressed natural gas – aardgas) en LPG omhoog, respectievelijk met 50 satang per kilo en 75 satang per kilo. De prijs van LPG voor huishoudelijk gebruik als butagas blijft tot eind van het jaar ongewijzigd. Die gaat pas begin 2013 omhoog.

Tegelijk met de prijsverhogingen gaat de regering weer heffingen incasseren ten behoeve van het State Oil Fund. In september schrapte de regering Yingluck die. Het fonds staat nu voor 14,55 miljard baht rood, maar de eerlijkheid gebiedt te zeggen dat onder de vorige regering het fonds al van plus naar min ging vanwege het beleid om de dieselprijs op maximaal 30 baht per liter te houden.
De heffingen zijn wel lager dan eerder: 1 baht per liter premie en gewone benzine; 60 satang voor diesel; 1 baht voor gasohol 91 en 95 (een mix van benzine en ethanol) en 10 satang voor E85.
(Zie pagina State Oil Fund)

Tegenstrijdige informatie
Volgens de Business-sectie van Bangkok Post gaat de prijs van CNG van januari tot en met april elke maand met 50 satang omhoog; daarna wordt met de transportsector over verdere prijsverhogingen onderhandeld. Maar volgens een eerder bericht was het net andersom: de prijs wordt 4 maanden bevroren in welke periode overleg plaatsvindt. Wel gaat de verhoging met 50 satang op 16 januari door. Eerlijk gezegd lijkt me dat logischer dan wat Business nu schrijft.

Verder vermeldt het bericht dat de prijs van LPG omhoog gaat van 18,30 baht per kilo, maar twee alinea’s verder is dat ineens van 10 baht. Ik schreef het eerder: ik word soms gek van de tegenstrijdige c.q. onduidelijke informatie in Bangkok Post.

Weer kritiek op compensatieregeling
13 januari – Het kabinetsbesluit om de slachtoffers van het politiek geweld tussen 2005 en 2010 te compenseren met bedragen tot maximaal 4,5 miljoen baht per gezin blijft aanleiding geven tot kritiek. Eerder klaagden nabestaanden dat ze liever zagen dat degenen die verantwoordelijk zijn voor de dood of verwondingen van hun geliefden, berecht worden; nu gaan stemmen op om de regeling uit te breiden tot slachtoffers van ‘slechte’ regeringsbeslissingen.

Nirand Pitakwatchara, lid van de National Human Rights Commission, zegt dat het huidige pakket (waarvoor 2 miljard baht is uitgetrokken) er niet in zal slagen nationale verzoening tot stand te brengen. Het zal eerder verdeeldheid zaaien en sociale conflicten uitlokken.
Hij dringt er bij de regering op aan ook mensen te compenseren ‘left in agony by the state’s bad judgements’. Er zijn volgens hem veel mensen wier rechten zijn ontnomen of die ontberingen leiden als gevolg van overheidsprojecten, die gebaseerd zijn op slechte beslissingen.
Oppositieleider Abhisit vroeg zich eerder deze week af waarom de regeling niet geldt voor de slachtoffers van het geweld in het Zuiden, de families van slachtoffers van Thaksin’s war on drugs, de Black May 1992 massaslachting en de slachtoffers van de studentendemonstraties in 1973 en 1976.
Volgens Somchai Kerdrungruang, die zijn 9-jarige neef en jongere zuster in Thaksin’s ‘oorlog’ verloor, is 100 mensen door vorige regeringen beloofd dat ze compensatie zouden ontvangen, maar tot nu toe hebben ze geen cent gezien.
De regering heeft een commissie in het leven geroepen, die de regeling voor compensatiebetalingen aan de politieke slachtoffers verder gaat uitwerken. Een afzonderlijke commissie buigt zich over de vraag of slachtoffers van het geweld in het Zuiden voor compensatie in aanmerking kunnen komen.

NACC: Aanklacht tegen Supoj in de maak
13 januari – Er komt schot in het onderzoek naar de inbraak in de woning van Supoj Saplom, permanent secretaris van het ministerie van Transport, waarbij 5 miljoen baht (zegt hij), 18 miljoen baht (inmiddels achterhaald door de politie) of nog veel meer (zeggen de aangehouden inbrekers) is buitgemaakt. De National Anti-Corruption Commission heeft tot een telastelegging wegens ongebruikelijke rijkdom tegen hem besloten. Gebleken is dat zijn vermogen aanzienlijk groter is dan wat hij eerder had opgegeven. Topambtenaren zijn verplicht elk jaar een opgave te doen van hun vermogen.

Supoj is door de commissie opgeroepen om op 23 januari een verklaring af te leggen. De NACC gaat nog onderzoeken wat de relatie was tussen Supoj en vier bedrijven die voor het ministerie van Transport werkten.
Op 12 november werd in de woning van Supoj ingebroken. Volgens hem was de ontvreemde 5 miljoen baht de bruidsschat van zijn dochter. De inbrekers zeggen een bedrag van tussen de 700 miljoen en 1 miljard in zijn huis te hebben gezien. De politie heeft tot nu toe negen van de twaalf verdachten aangehouden en 18 miljoen baht achterhaald. De bendeleider zou gevlucht zijn naar Laos en vandaar naar Cambodja. Supoj is voor de duur van het onderzoek overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier.
(Zie pagina Supoj)

Democraten over FIDF-besluit: In strijd met grondwet
13 januari – Het kabinetsbesluit om de rentebetaling op de FIDF-schuld van 1,14 biljoen baht terug te schuiven naar het Financial Institutions Development Fund (FIDF) is volgens oppositiepartij Democraten in strijd met de grondwet. Daarom dient de partij een klacht in bij het Constitutionele Hof. Indien het besluit ongeldig wordt verklaard, is dit zo ernstig dat het kabinet wel moet aftreden, zegt Pridiyathorn Devakula, voormalig gouverneur van de Bank of Thailand en voormalig vice-minister-president.

Volgens Korn Chatikavanij, minister van Financiën in het (vorige) kabinet Abhisit, betekent het besluit dat de Bank of Thailand Act, die regelt hoe de reserves van het land worden beheerd, wordt gewijzigd. En dat is in strijd met artikel 184 (2) van de grondwet. Dit artikel schrijft voor dat een kabinetsbesluit om een bestaande wet te veranderen alleen genomen mag worden in uitzonderlijke omstandigheden, bijvoorbeeld om de nationale veiligheid of economische stabiliteit veilig te stellen.
Volgens Korn is het argument van de regering voor de overdracht misleidend. De regering stelt dat die nodig is om op de begroting ruimte te scheppen voor uitgaven op het gebied van watermanagement. Maar Korn zegt dat de schuldbetalingen slechts 7 procent bedragen van de begroting voor 2012 of minder dan de helft van de feitelijke limiet.
(Zie pagina FIDF)

Bankiers maken zich zorgen
13 januari – Banken willen wel helpen, maar de vraag blijft wie de lasten moet dragen. Ze willen duidelijkheid over hoe het probleem van de FIDF-schuld op de lange termijn wordt opgelost. Dit zegt Twatchai Yongkittikul, secretaris-generaal van de Thai Bankers’ Association, naar aanleiding van het kabinetsbesluit over de FIDF-schuld. Leden van de vereniging overlegden gisteren met de centrale bank over de financiering van de rentebetalingen op die schuld.

De regering heeft het FIDF gemachtigd hiervoor de banken een heffing van 1 procent van hun tegoeden op te leggen, inclusief de 0,4 procent die de banken al betalen ter verzekering van hun tegoeden.
Chartsiri Sophonpanich, voorzitter van de vereniging, zegt dat het de eerste keer was dat banken hierover gesproken hebben. Hoeveel de FIDF de banken in rekening gaat brengen, is nog onduidelijk, zegt hij.
Pridiyathorn Devakula, voormalig gouverneur van de Bank of Thailand en voormalig vice-minister-president, zegt dat het kabinetsbesluit zal resulteren in onzekerheid over de uitgaven van de centrale bank en in hogere kosten voor bankklanten [wanneer de banken de heffing doorberekenen]. Het besluit ondermijnt ook de beperkte verzekering van de tegoeden [omdat de 0,4 procent voor een ander doel gebruikt wordt].
BoT-gouverneur Prasarn Trairatvorakul zegt dat de bank de regering heeft gevraagd een clausule in het aanvankelijke kabinetsbesluit te schrappen. Die bepaalde dat het kabinet de bevoegdheid heeft aanwijzigingen te geven voor haar vermogensbeheer.
De bank geeft er de voorkeur aan de winst op investeringen van de buitenlandse reserves te gebruiken ter aflossing van de FIDF-hoofdsom in plaats van die reserves zelf te gebruiken, aldus Prasarn. Dit gebeurt al sinds 1998, toen de FIDF-schuld verhuisde van het FIDF naar het ministerie van Financiën. Een pleidooi voor een greep in de reserves hield eerder deze week Praipol Khumsap, voormalig lid van het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand (BoT). Hij stelde voor hiervoor 20 procent van de reserves te gebruiken.
(Zie pagina FIDF)

Kort nieuws
- De Truth for Reconciliation Commission (door de vorige regering ingesteld) stelt voor de maximale strafmaat op majesteitsschennis van 15 jaar terug te brengen naar 7 jaar. De commissie denkt dat de vrede en nationale verzoening daarmee bevorderd worden. De commissie pleit er ook voor dat een functionaris iemand kan laten vervolgen. Nu kan iedereen een klacht indienen. De politie is verplicht die te onderzoeken. (Zie pagina Majesteitsschennis)

- De National Anti-Corruption Commission gaat zich buigen over de aankoop van de hulppakketten die tijdens de overstromingen zijn uitgedeeld. Het Department of Special Investigation en een subcommissie van de NACC hebben ontdekt dat 14 ambtenaren van het Department of Disaster Prevention and Mitigation bij de inkoop hebben samengespannen met twee particuliere bedrijven.
- Een marine-eenheid heeft donderdagochtend op de Mekong de smokkel van 800 honden voorkomen, die op weg waren naar een etensbordje in Vietnam. De marinemannen stuitten op een bende die bezig was 40 kooien op een boot te laden. Eén smokkelaar kon worden aangehouden, de andere zagen kans te ontvluchten. Volgens sommige berichten zouden smokkelbendes opdracht hebben ontvangen om 2.000 honden te leveren in verband met het Chinese Nieuwjaar.
- De eigenaar van de krant Inside Phuket is donderdag doodgeschoten. Hij werd in zijn wagen beschoten door de duopassagier van een motorrijder. Die schoot vier keer op hem. Het slachtoffer overleed in het ziekenhuis aan zijn verwondingen.
- Een politieman met de rang van kapitein wordt postuum gepromoveerd tot majoor-generaal. De man overleed toen een van drugshandel verdachte man met zijn auto de agent op zijn motorfiets schepte. De verdachte is woensdag aangehouden.
- De Eerste Legerregio heeft de opdracht gekregen onderzoek te doen naar het stropen van olifanten in nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi). Onlangs werden daar vijf doodgeschoten en verbrande olifanten gevonden.
- Een tweede lid van de vijf man tellende Kiesraad heeft een petitie ondertekend waarin het Constitutionele Hof wordt gevraagd roodhemdleider en Pheu Thai-parlementslid Jatuporn Prompan zijn parlementaire status te ontnemen. Jatuporn wordt beschuldigd van terrorisme en majesteitsschennis. De Kiesraad kwam vorige maand tot de conclusie dat Jatuporn geen recht heeft op zijn parlementszetel. Wanneer nog een derde Kiesraadlid tekent, gaat de petitie de deur uit.
- De Kamervoorzitter heeft nog geen verzoek van de politie ontvangen waarin de Kamer wordt gevraagd toestemming te verlenen voor het verhoren van parlementslid Kanchit Thapsuwan (Democraten). Kanchit wordt verdacht van moord op een politieke rivaal. Op dit moment geniet hij immuniteit. (Zie pagina Kanchit Thapsuwan)
- Na een vertraging van 3 maanden vanwege de overstromingen heeft gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok gisteren het contract getekend voor de bouw van een overdekt futsal stadion met een capaciteit van 12.500 personen. Van 2 tot 18 november wordt er de 2012 Futsal World Cup gehouden.
- Een Thaise actrice, gekleed als stewardess, is te zien op een Japans pornofilmpje op YouTube, terwijl ze op Suvarnabhumi loopt en door een aanrander wordt meegelokt. De luchthavendirectie is er niet gelukkig mee en gaat kijken of het verbod op filmen beter gehandhaafd kan worden, maar ze erkent dat dit moeilijk zal zijn.
- Vice-minister Chatt Kuldiloke (Transport) heeft donderdag de 78 kilometer lange spoorlijn tussen Chachoengsao, Si Racha en Laem Chabang in gebruik gesteld. De regering streeft ernaar van de diepzeehaven van Laem Chabang een regionaal transportknooppunt te maken.

Slachtoffers krijgen geld, maar willen rechtvaardigheid
12 januari – Het pakket compensatiebetalingen aan de slachtoffers van het politiek geweld in de afgelopen jaren – totaal 2 miljard baht – stelt veel familieleden niet tevreden. Dat zijn ze pas als degenen die verantwoordelijk zijn voor de doden en gewonden, berecht worden.
Dinsdag keurde het kabinet het pakket goed dat voorziet in een compensatie van 4,5 miljoen baht voor familie van omgekomen slachtoffers en verschillende bedragen voor de gewonden. De regeling bestrijkt de periode 2005 tot 2010.
Oppositieleider Abhisit vraagt zich af waarom de slachtoffers in het Zuiden zijn uitgesloten alsmede de slachtoffers van het politiek geweld in Black May 1992 en de studentenopstanden in 1976 en 1973. Verder wil hij weten of ook demonstranten worden gecompenseerd, die zich in 2010 schuldig hebben gemaakt aan brandstichting, aanvallen op regeringsfunctionarissen en illegaal wapenbezit.
De Democraten denken niet dat de regeling de zo gewenste verzoening zal brengen. En zo denken nabestaanden van slachtoffers er ook over.
- Boontarika Taengpetch (29) verloor haar vader in april 2010. ‘Will they only pay and forget to bringing the person who killed my dad to justice?’, vraagt ze zich af.
- Sommat Chuaypimai is de moeder van een roodhemdsupporter die in mei vorig jaar verdween. Ze verwelkomt de compensatie, maar wat ze werkelijk wil is hulp om naar haar zoon te zoeken.
- Chaiwat Poompuang, fotograaf van The Nation, heeft zeven bottransplantaties gekregen. Hij loopt nog steeds met een stok en kan zijn oude baan niet oppakken. Liever herstelt hij dan het geld te ontvangen.
- Nicha Thuwatham, weduwe van een generaal die omkwam, vindt dat alle partijen die vorig jaar bij het conflict waren betrokken, gelijkelijk vervolgd moeten worden.

Pleidooi voor herziening wet majesteitsschennis
12 januari – Acht koninklijke nakomelingen hebben een beroep op premier Yingluck gedaan om de majesteitsschennis wetgeving te wijzigen. In hun brief wijzen ze erop dat het aantal zaken in zeven jaar is toegenomen van nul in 2002 tot 165 in 2009. Het nieuws daarover is de wereld rondgegaan en heeft in toenemende mate geleid tot aanvallen op de monarchie.

Ter ondersteuning van haar pleidooi citeert de groep de toespraak van koning Bhumibol op 4 december 2005. Hij zei toen dat het gevangen zetten van mensen die de monarchie bekritiseren, hem alleen maar last bezorgt.
‘There have been many governments since the King made this remark, but none has embarked on improving the lese majeste law, including this government’, aldus de brief. De regering zou ter gelegenheid van de 84ste verjaardag van de koning (waarmee de zevende cyclus werd volgemaakt) in december 2011 de wens van de koning moeten realiseren. Het was immers de koning zelf die de wet heeft bekritiseerd.
Concrete aanbevelingen  heeft de groep niet gedaan. ‘Members of our group are not legal experts and we think that it is the government’s job to find a solution.’
Artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht stelt een straf van minimaal 3 en maximaal 15 jaar op majesteitsschennis. Berechting vindt vaak plaats in combinatie met de Computer Crimes Act, waardoor de straf nog hoger uitvalt.
(Zie pagina Majesteitsschennis)

‘Gebruik buitenlandse reserves voor FIDF-schuld’
12 januari – Gebruik 20 procent van de buitenlandse reserves om verlost te raken van de schuld van 1,14 biljoen baht van het Financial Institutions Development Fund (FIDF). Deze suggestie doet Praipol Khumsap, voormalig lid van het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand (BoT). Volgens hem beschikt de bank met US$178 biljoen over voldoende reserves en de terugbetaling zou geen gevolgen hebben voor de monetaire en fiscale discipline. ‘Most importantly, if we did this, then there’d be no need to print new money.’

De schuld van 1,14 biljoen baht bestaat uit verplichtingen van het FIDF (een zelfstandig onderdeel van de BoT), tijdens de financiële crisis in 1997 aangegaan ter ondersteuning van noodlijdende banken en financiële instellingen. Het kabinet heeft dinsdag besloten de jaarlijkse rentebetalingen van 45 tot 65 miljard door te schuiven naar het FIDF. Het schept daardoor ruimte op de eigen begroting voor investeringen in watermanagement.
Het FIDF kan die rente betalen doordat het van het kabinet toestemming heeft gekregen een bijdrage van 1 procent op de tegoeden van de Thaise banken te heffen, inclusief een heffing van 0,4 procent die ze al betalen ter verzekering van hun tegoeden.
Praipol vindt dat geen goed oplossing. De heffing van 0,4 procent heeft als doel inleggers te beschermen; het is niet juist om die voor een ander doel te gebruiken, zegt hij.
Een andere econoom, Niphon Poapongsakorn, president van het Thailand Development Research Institute, is het ook oneens met het doorschuiven van de rentebetalingen. Volgens hem komt de geloofwaardigheid van de centrale bank bij het voeren van haar monetair beleid in gevaar.
De benadering van de regering om dit te regelen via een kabinetsbesluit en niet via parlementaire behandeling zal de perceptie van investeerders over de onafhankelijkheid van de bank op monetair gebied geen goed doen, zegt Niphon. Hij verwacht dat de Thaise banken de extra kosten van de heffing zullen doorberekenen aan de klanten. Niphon vraagt zich af wat het echte motief van de regering is voor haar besluit.
(Zie pagina FIDF)

Kort nieuws
- Een douanebeambte heeft een strafoverplaatsing gekregen omdat hij op vliegveld Suvarnabhumi een veiligheidsbeambte een draai om zijn oren heeft gegeven. De veiligheidsman weigerde zich te laten fouilleren. Normaal had dat ook niet gehoeven als hij de speciale ingang voor luchthavenpersoon en vliegtuigbemanning had genomen. De directeur-generaal van de douane neemt de zaak hoog op en heeft het incident aan de vice-minister van Transport gemeld. De oorvijg werd bekend doordat opnamen van de veiligheidscamera op YouTube terechtkwamen.

- De politie gaat het Huis van Afgevaardigden vragen parlementslid Khanchit Thapsuwan, die van moord wordt verdacht, toe te staan onderzoekers naar de moord te ontmoeten. [Rare formulering, maar zo schrijft de krant het echt.] Khanchit geniet immuniteit, zolang het parlement vergadert en hoeft niet mee te werken aan een onderzoek. Zijn pistool en pickup truck heeft hij nog niet overgedragen aan de politie. Khanchit zou op 25 december een politieke rivaal hebben doodgeschoten in een benzinestation in Samut Sakhon.
- Japanse investeerders houden een oogje in het zeil bij de werkzaamheden ter voorkoming van overstromingen, zei Japans minister van Economie gisteren. Hij had een ontmoeting met premier Yingluck, die hem verzekerde dat binnen zes maanden een kortetermijnplan wordt gerealiseerd. Volgens de minister is Thailand nog steeds interessant voor investeerders omdat de Thais ijverig zijn en het land een goede infrastructuur heeft. ‘However, it would be troublesome if floods occur frequently. Measures should be taken against future flooding.’ De regering heeft 17 miljard baht uitgetrokken voor bescherming van industriële gebieden.
- Opnieuw waarschuwt het Meteorological Department voor zware regens, felle winden en hoge golven in het Zuiden. Golven van 2 tot 4 meter worden verwacht. Het barre weer duurt tot zondag.
- Vijf in het wild levende olifanten zijn onlangs gedood in nationaal park Kaeng Krachan. Ze waren doodgeschoten en op stapels rubbervellen verbrand. De landelijke politie vermoedt dat ambtenaren betrokken waren bij de slachtpartij.
- In de vier noordoostelijke provincies wordt erg veel (tweede oogst) rijst verbouwd en daar maken de autoriteiten zich zorgen over. Want er moet ook water overblijven voor huishoudelijk gebruik, industrie en bescherming van het ecosysteem. Bovendien moet water in voorraad worden gehouden voor het geval het gebied door droogte wordt getroffen.
- Senator Rosana Tositrakul en Saree Ongsomwang, secretaris van de Foundation for Consumers, verzamelen handtekeningen om een gerechtelijk verbod van de Administrative Court op de prijsverhoging van CNG (compressed natural gas – aardgas) en LPG aanstaande maandag te kunnen vragen. De regering wil de prijs van CNG in stappen verhogen van 8,5 naar 14,5 baht per kilo en de prijs van LPG (nu 11,5 baht) verhogen met 75 satang per kilo. Na protesten van de transportsector heeft de regering de prijsverhoging van CNG voor overleg 4 maanden bevroren. [Het bericht is erg onduidelijk of dit ook voor LPG geldt.]
- Voorlopig hoeft premier Yingluck niet bang te zijn dat de stoep voor haar huis wordt besmeurd met latex. De rubberboeren, die daarmee gedreigd hebben, en de boeren die dinsdag de Asian Highway blokkeerden, hebben van het ministerie van Landbouw de toezegging gekregen dat het Rubber Aid Fund wordt gewijzigd. Een heffing op exporten van rubberproducten moet extra inkomsten voor het fonds genereren zodat een deel gebruikt kan worden om de ingezakte rubberprijzen te stabiliseren.
- Tenminste 70 personen zijn volgens de politie betrokken bij de oplichting van een 68-jarige vrouw, die 30 miljoen baht lichter werd gemaakt. Van het geld is 1 miljoen achterhaald; de rest was al overgemaakt naar buitenlandse bankrekeningen.
De vrouw was telefonisch benaderd door een man die zich voordeed als hoofd van het Anti-Money Laundering Office. Hij instrueerde haar in het kader van een onderzoek geld over te maken ‘ter controle’ en dat deed ze. 

‘Thailand staat een nieuwe watersnood te wachten’
11 januari – Thailand is amper bekomen van de overstromingen van vorig jaar of er wordt al gewaarschuwd voor een nieuwe watersnood. De stuwmeren bevatten veel te veel water. ‘This is definitely a worrying sign’, zegt Smith Tharmasaroja, voormalig hoofd van het Meteorological Department. Bovendien verwacht hij het komende regenseizoen veel regen als gevolg van het weerfenomeen La Nina.

Thans zijn de grootste stuwmeren Bhumibol en Sirikit voor 90 procent gevuld; de grote stuwmeren in het Noorden, midden en Noordoosten voor meer dan 70 procent. Smith vindt dat het waterniveau moet worden teruggebracht naar 40 procent om ruimte te maken voor de nieuwe instroom.
Ook vorig jaar hadden Smith en anderen kritiek op het beheer van de stuwdammen. Aan het begin van het regenseizoen bevatten de stuwmeren te veel water en te laat werd begonnen met lozingen. Als gevolg daarvan verergerden de overstromingen.
Volgens de directeur van het Hydro and Agro Informatics Institute kunnen de Bhumibol en Sirikit op dit moment niet meer water afvoeren omdat er nog water van de vorige overstromingen in de Central Plains staat. De kraan nu openzetten zou woon- en agrarische gebieden in gevaar brengen.
Woordvoerder Boonsanong Suchatpong van het Royal Irrigation Department (RID) geeft de verzekering dat de RID en Thailands elektriciteitsbedrijf Egat, die de dammen onder hun beheer hebben, de wateropslag zorgvuldig beheren. Er wordt nu water geloosd ten behoeve van de tweede rijstoogst. Aan het eind van het droge seizoen bevatten de stuwmeren 40 procent water, zegt hij. Het waterniveau is nu zo hoog vanwege de overvloedige regenval vorig jaar.

Rentelast doorgeschoven; staatsschuld blijft gelijk
11 januari – Het kabinet heeft gisteren besloten de rentebetalingen op een schuld van 1,14 biljoen baht terug te schuiven naar het Financial Institutions Development Fund (FIDF), een onderdeel van de Bank of Thailand (BoT), om ruimte op haar begroting te scheppen voor investeringen op het gebied van watermanagement.

Tevens heeft de regering bevestigd dat ze door zal gaan staatsobligaties uit te geven ter dekking van de FIDF-verplichtingen. Dit betekent dat Thailand’s staatsschuld, nu 4,2 biljoen baht of 40 procent van het bbp, gelijk blijft.
Gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand is blij met die toezegging, want nu is het zeker dat de bank geen geld hoeft bij te drukken.
De FIDF financiert de rentebetalingen via een heffing van 1 procent op de tegoeden van de Thaise banken plus enkele technische veranderingen op boekhoudkundig gebied.
De schuld van 1,14 biljoen baht, ondergebracht in het Financial Institutions Development Fund, is een erfenis van de financiële crisis van 1997. Het fonds, al in 1985 opgericht, compenseerde toen depositohouders en crediteuren van financiële instellingen die waren omgevallen.
De Bank of Thailand is verantwoordelijk voor aflossing van de hoofdsom, het ministerie van Financiën tot nu toe voor de rentebetalingen van 45 tot 65 miljard per jaar, afhankelijk van de rentestand. De hoofdsom zou worden afgelost door winsten, gemaakt op de buitenlandse reserves van de BoT, maar door de voortdurende appreciatie van de baht is die slechts met 231 miljard baht afgenomen.
(Zie pagina FIDF)

Korn: Regering hoeft FIDF-schuld niet door te schuiven
11 januari – De voorzitter van de raad van bestuur van de Bank of Thailand zei het al en nu zegt voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij (Democraten) hetzelfde: het argument dat er financiële ruimte op de begroting komt voor uitgaven op het gebied van waterbeheer door de FIDF-schuld van 1,14 biljoen door te schuiven, is flauwekul.

Volgens Korn heeft de regering voldoende geld met een budget van 2,38 biljoen baht voor 2012. Bovendien bedraagt de staatsschuld 40 procent van het bruto binnenlands product, wat internationaal gezien laag is. De regering zou gemakkelijk nog eens 2 biljoen baht kunnen lenen; ze blijft daarbij onder de drempel van 60 procent die door het ministerie van Financiën als maximum wordt gehanteerd.
Korn vindt ook dat de regering tegenstrijdige signalen uitzendt. Aan de ene kant benadrukt ze dat er geld geleend moet worden voor herstelwerkzaamheden en investeringen in watermanagement. En aan de andere kant gaat ze door met populistische maatregelen zoals een verlaging van de bedrijfsbelastingen. ‘It just doesn’t make sense that the government cuts revenue while borrowing more.’
(Zie pagina FIDF)

Tot de dood ons scheidt
Chadil en Ann zijn op 4 januari getrouwd. Niets bijzonders toch? Er trouwen zoveel mensen. Maar Ann was dood. Ze was met de jaarwisseling bij een auto-ongeluk om het leven gekomen. Chadil besloot op de dag van de rituele wassing met haar te trouwen. Gekleed in een smoking schoof hij de trouwring aan de vinger van zijn bruid, die gekleed was in een bruidsjapon.

De twee kenden elkaar al 10 jaar, maar van trouwen was het nooit gekomen. Ze had er vaak op gehint. Chadil zegt met deze ceremonie haar wens te hebben willen vervullen. Op zijn Facebook-pagina schreef hij bij de foto’s van het huwelijk: ‘In your eyes, our action might seem as a great love. But for us, it is the mistake which we could not go back in time to correct.’

Kort nieuws
- Vijf rubberboeren en een politieagent zijn gisteren gewond geraakt toen een man begon te schieten op een wegblokkade van rubberboeren uit Rattaphum. Zo’n vijfhonderd boeren hadden een deel van de Asian Highway geblokkeerd uit protest tegen de ingezakte rubberprijzen. Ze eisen dat de prijs van rubbervellen omhoog gaat 90 naar 120 baht per kilo en van latex van 80 naar 110 baht. De blokkade leidde tot een file van 10 km. De gewonden zijn behandeld in het ziekenhuis van Rattaphum. De politie is op zoek naar de schutter.

Rubberboeren uit 14 zuidelijke provincies dreigden eerder latex voor de woning van premier Yingluck te zullen gieten, wanneer de regering niet snel iets aan de rubberprijs doet. Minister Kittiratt Na-Ranong (Handel) en zijn vice-minister zijn door Yingluck benoemd als voorzitter van een panel dat zich over de rubberprijzen gaat buigen.
- Op advies van de Truth for Reconciliation Commission (ingesteld door de vorige regering) gaat de regering de slachtoffers van het politiek geweld tussen 2005 en 2010 compenseren. Daarvoor heeft het kabinet gisteren een bedrag van 2 miljard baht uitgetrokken. De bedragen variëren van 50.000 baht (jaarlijkse bijdrage voor medische behandeling) tot 4,5 miljoen baht (voor elke familie van een gesneuveld slachtoffer). Verder worden bedragen toegekend voor begrafeniskosten, trauma’s, handicaps en verwondingen. Een commissie gaat de details van de regeling verder uitwerken.
De moeder van een 25-jarige verpleegster die op 19 mei vorig jaar in Wat Pathum Wanaram werd doodgeschoten, zou liever zien dat degenen die verantwoordelijk zijn voor de doden terecht staan. Eerder zal er geen sprake zijn van verzoening, zegt ze.
- Het kabinet heeft gisteren plannen goedgekeurd, waarmee een bedrag van 2,27 biljoen baht is gemoeid. Het gaat om 350 miljard baht voor watermanagementprojecten (stroomgebied Chao Praya en 17 rivieren en infrastructuur) en herstelwerkzaamheden; 50 miljard baht voor een verzekeringsfonds voor bedrijven; en uitgaven tussen nu en 2016 voor intercityverbindingen, hogesnelheidslijnen, stadsopenbaarvervoer en ontwikkeling van water- en luchttransport en telecommunicatie. De centrale bank kreeg toestemming 300 miljard baht aan zachte leningen via financiële instituten te verstrekken. De 350 en 50 miljard worden gefinancierd door de uitgifte van staatsobligaties.
- Regeringspartij Pheu Thai houdt vast aan de vorming van een assemblee van burgers die de gewenste grondwetwijziging gaat voorbereiden, waarna een voorstel per referendum aan de bevolking wordt voorgelegd alvorens het parlement zich erover buigt. Het idee van een regeringscommissie om in plaats van een assemblee een panel dit te laten doen, werd gisteren door de partij afgewezen. Het parlement krijgt twee voorstellen voor de vorming van een assemblee: één van de bevolking en één van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden). Ze verschillen iets qua samenstelling. (Zie pagina Grondwetwijziging) [Het bericht vermeldt niet wie precies met ‘bevolking’ wordt bedoeld. Mogelijk een burgerinitiatief?]
- De leider van de roodhemdafdeling van Surin wil dat de Crime Suppression Division actie onderneemt tegen de leiders van de wegblokkade van vrachtwagens en bussen afgelopen maandag. De chauffeurs protesteerden daarmee tegen de verhoging van de CNG-prijs (compressed natural gas – aardgas). Theppanom Namlee wil dat de politie hen op dezelfde manier behandelt als waarop hij werd behandeld toen hij in 2001 een wegblokkade leidde. Hij werd daarvoor veroordeeld tot een gevangenisstraf van 3 jaar. De zaak ligt nu bij de Hoge Raad.
Het People Energy Network vraagt de regering af te zien van de verhoging. Gepland is een prijsverhoging dit jaar in stappen van 8,5 naar 14,5 baht per kilo. Het netwerk gelooft niet dat de productiekosten, zoals opgegeven door producent PTT Plc, juist zijn. Volgens het bedrijf zou CNG tussen 14 en 15 baht moeten kosten. Het netwerk wijst erop dat CNG in de VS tussen 3 en 4 baht per kilo kost. Overigens is de verhoging door de regering 4 maanden bevroren voor overleg met de transportwereld. De eerste verhoging met 50 satang gaat wel door op 16 januari.
- Honderden moslims hebben gisteren bij het Government House geprotesteerd tegen het verbod op het dragen van een hijab door de Wat Nong Chok middelbare school. Een 17-jarige leerling van klas 6 krijgt nu huisonderwijs, omdat haar de toegang tot de school is ontzegd. De school motiveert haar besluit dat eind vorig schooljaar werd genomen, met het argument dat ze op het terrein van een tempel staat. Het ministerie van Onderwijs staat het dragen van een hijab, blouse met lange mouwen en een lange rok toe.
- Tegen de vader van de 6-jarige helderziende Pla Bu, Thongbai Khamsi, is een tweede aanklacht ingediend. Maandag werd hij al veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van 15 dagen en een boete van 500 baht voor het verspreiden van valse informatie (over de voorspelling van zijn zoon dat de Bhumibol dam op 31 december zou ineenstorten); nu is een dorpsgenoot naar de rechter gestapt omdat Thongbai aarde van hem zou hebben gestolen en prikkeldraad vernield. Thongbai zou de grond gebruikt hebben voor de aanleg van een 300 meter lange weg naar een tempel.
- Het Anti-Money Laundering Office heeft 75 bankrekeningen laten blokkeren, die gebruikt werden door een oplichtersbende. De bende zag kans een 68-jarige vrouw 27,5 miljoen baht afhandig te maken. Een bendelid deed zich voor als hoofd van de Amlo en vertelde haar dat ze verdacht werd van het witwassen van geld voor een drugsbende. Hij instrueerde haar geld over te maken ter controle en dat deed ze 269 keer. Maar toen de man vroeg een hypotheek op haar huis te nemen en geld van anderen te lenen, kreeg ze argwaan. Volgens de politie zijn vanuit het buitenland vijf bendes actief met dit soort telefonische oplichtingspraktijken. Ze richten zich met name op alleenstaande ouderen.
- De bewakingscamera die dit weekend werd opgehangen in de perskamer van het Pheu Thai-hoofdkwartier, wordt op last van premier Yingluck verwijderd. Volgens de journalisten wilde de partij hen bespioneren, maar volgens Yingluck was de camera opgehangen door de huisbaas.
- Maandag 23 januari wordt het Chinese Nieuwjaar gevierd. In de provincies Pattani, Narathiwat, Yala en Satun is het een vrije dag.
- Lange tijd niets van gehoord: de diefstal van 5 (zegt hij) of 18 (zegt de politie) miljoen baht of nog meer (zeggen de aangehouden inbrekers) uit het huis van Supoj Saplom, permanent secretaris van het ministerie van Transport en nu tijdelijk werkzaam op een inactieve post op het kantoor van de premier. Een commissie van het ministerie heeft hem opgeroepen morgen een verklaring af te leggen. De commissie had hem eerder op 27 december willen spreken, maar die afspraak had hij uitgesteld. Wanneer hij morgen niet komt opdagen, zal de commissie zijn baas op het kantoor van de premier informeren. (Zie pagina Supoj Saplom)
- Tot 30 april blijven 800 bussen op 73 routes in Bangkok en derdeklas treinreizen op drie routes gratis.

Prijs CNG wordt 4 maanden bevroren
10 januari – De aangekondigde prijsverhoging van CNG (compressed natural gas – aardgas) in stappen van 50 satang van 8,50 naar 14,50 baht per kilo gaat even de koelkast in. Een blokkade van twee wegen door vrachtwagens, bussen en taxi’s leverde gisteren als resultaat op dat CNG op 16 januari een halve baht duurder wordt, maar verdere prijsverhogingen zijn afhankelijk van overleg tussen regering en vervoerders. Hiervoor is 4 maanden uitgetrokken.

Behalve uitstel heeft de regering nog een douceurtje voor de transportsector. Taxi- en vrachtwagenbestuurders krijgen een creditcard waarmee ze gedurende die vier maanden de huidige prijs voor CNG betalen.
Vrachtwagens en bussen blokkeerden gisteren de secondaire weg van de Vibhavadi Rangsit Road voor het ministerie van Energie en het hoofdkantoor van PTT Plc, de enige leverancier van CNG. Taxi’s blokkeerden drie rijstroken op de Royal Plaza voor het Government House. Gevolg was dat bij bushaltes veel tanden werden geknarst omdat bussen maar niet kwamen. Hoe lang de blokkades duurden, vermeldt het bericht niet.
De prijs van CNG werd in 2002 vastgesteld op 7,60 baht per kilo, ging in maart 2005 naar 9,50 baht en in mei 2005 naar 8,50. Het aantal voertuigen dat op CNG rijdt, nam toe van 25.840 in 2006 tot 256.000 aan het eind van vorig jaar. Overigens rijdt slechts 10 procent van de vrachtwagens op CNG, de rest stookt diesel. Zolang de dieselprijs op 30 baht per liter blijft, is de regering dan ook niet van plan tariefsverhogingen toe te staan.
PTT Plc zegt het afgelopen jaar een verlies op de verkoop van CNG te hebben gemaakt van 41 miljard baht. Volgens het bedrijf zou de prijs 15,58 baht moeten bedragen om uit de kosten te komen.
Senator Rosana Tositrakul gelooft er niets van en ze verzet zich ook tegen de geplande prijsverhoging van de regering. ‘The government’s plan to raise the CNG prices to 14,50 baht and the energy-credit plan for public vehicles is tantamount to transferring state money to a private pocket.’
Energie-expert Manoon Siriwan dringt er bij de regering op aan de prijsverhoging niet te schrappen. ‘Thailand has far too long distorted petroleum prices such as diesel, LPG and CNG. If we continue with the subsidies, the country would never achieve in its energy-savings efforts and efficient use.’
Hij vraagt zich ook af hoe de demonstranten kunnen beweren dat CNG te duur is want de prijs is al heel lang op 8,5 baht gefixeerd.
(Zie ook de pagina State Oil Fund voor gerelateerde berichten)

Vrouw vraagt 30 mln baht terug van Amlo
10 januari – Hoe naïef kunnen mensen zijn. Een vrouw beweert een telefoontje te hebben gehad van iemand die zich voordeed als secretaris-generaal Seehanat Prayoonrat van het Anti-Money Laundering Office. Hij instrueerde haar geld naar zijn bankrekening over te maken ‘ter controle’.

De vrouw claimt nu maandelijks 2 miljoen baht te hebben overgemaakt naar die bankrekening. In totaal dokte ze 30 miljoen baht.
Ze heeft Amlo gevraagd het geld te retourneren. Uit een voorlopig onderzoek van Amlo is gebleken dat het telefoonnummer dat gebruikt werd om contact met de vrouw te maken, geen Amlo-nummer is. Amlo gaat de bank vragen waarom de vrouw niet is gewaarschuwd. Vandaag houdt Amlo een persconferentie waarop meer details over de zaak worden bekendgemaakt.

BoT-voorzitter hekelt overdracht FIDF-schuld
10 januari – Het argument dat het doorschuiven van de FIDF-schuld naar de Bank of Thailand (BoT) ruimte op de begroting schept voor nieuwe investeringen op het gebied van watermanagement, lijkt mooier dan het is, zegt Chatumongol Sonakul, voorzitter van de raad van bestuur van de centrale bank, voormalig BoT-gouverneur en voormalig permanent secretaris van het ministerie van Financiën. De regering zou die projecten beter kunnen financieren door ze nauwlettend te controleren, de uitgaven in de gaten te houden en ‘lekken’ [lees: steekpenningen] te voorkomen.
Vandaag neemt het kabinet formeel een besluit over het doorschuiven van de schuld van 1,14 biljoen baht, erfenis van de financiële crisis van 1997. Opvallend is dat BoT-gouverneur Prasarn Trairatvorakul en zijn staf het ontwerp-besluit nog niet hebben gezien. ‘As the operating agency, we should have been able to see the draft’, zegt hij, als altijd diplomatiek. Prasarn gaat ervanuit dat het besluit conform de richtlijnen is die vorige week zijn besproken in een overleg met de minister. De overdracht mag niet leiden tot het drukken van geld en ze mag ook de buitenlandse reserves niet gevaar brengen.
In dat overleg is afgesproken dat het FIDF verantwoordelijk wordt voor de jaarlijkse rentebetalingen van 45 tot 65 miljard baht, afhankelijk van de rentestand, en die financiert via een heffing van 1 procent op de tegoeden van de Thaise banken plus enkele technische veranderingen op boekhoudkundig gebied.
Chatumongol waarschuwt dat Thailand het risico loopt zijn geloofwaardigheid te verliezen als de regering de schuld naar de centrale bank doorschuift. De rentebetalingen kunnen ook op een andere manier worden gedekt, zegt hij.
(Zie pagina FIDF)

Kort nieuws
- Journalisten zijn wantrouwend en zo hoort het ook. Dus toen Pheu Thai dit weekend een bewakingscamera in de perskamer van het partijhoofdkwartier had opgehangen, dachten ze: de partij wil ons bespioneren. Uitsluitend voor de veiligheid, zegt de partij, maar het journaille gelooft het nog niet.

- Rubberboeren uit het Zuiden gaan latex uitgieten voor het huis van premier Yingluck, wanneer de regering niets doet aan de ingezakte rubberprijs. De prijs van rubbervellen moet volgens hen omhoog van 90 naar 120 baht per kilo en van latex van 80 naar 110 baht. De prijsval is het gevolg van een deal die de regering met China heeft gesloten om para rubber voor 105 baht per kilo te leveren, zeggen ze.
- Waar moet het nieuwe parlementsgebouw komen? De Kamervoorzitter en zijn vice-voorzitter hebben Nonthaburi voorgesteld, de Kamercommissie parlementaire zaken houdt vast aan de oorspronkelijke lokatie in Kiakkai. De voorzitters vinden die lokatie niet geschikt onder andere vanwege het risico van overstromingen, maar de commissie zegt dat dit opgelost kan worden met een preventiesysteem.
- In een fabriek in het district Bung Kum zijn schoonmaakartikelen ter waarde van 500.000 baht inbeslaggenomen. Het bedrijf heeft geen vergunning en negen van zijn producten zijn niet goedgekeurd door de Food and Drug Administration. Als gevolg van de overstromingen is er een grote vraag naar schoonmaakartikelen.
- De vader van de 6-jarige helderziende Pla Bu heeft een voorwaardelijke gevangenisstraf van 15 dagen en een boete van 500 baht gekregen wegens het verspreiden van valse informatie. Volgens de vader zou zijn zoon 37 jaar geleden hebben voorspeld dat de Bhumibol dam op 31 december ineen zou storten. De provincie Tak had hem aangeklaagd omdat het toerisme geleden zou hebben onder de voorspelling. De vader heeft zijn excuses aan de bevolking van Tak gemaakt.
- De politie bewaakt weekendmarkt Chatuchak rond de klok, nadat vorige week enkele stalletjes in brand zijn gevlogen, mogelijk door brandstichting. De regering is verdeeld over de vraag hoe om te gaan met huurders en onderhuurders. Premier Yingluck en de minister van Transport willen dat de State Railway of Thailand, die de exploitatie van de gemeente Bangkok heeft overgenomen, alleen aan huurders verhuurt en niet aan opportunisten die de ruimte onderverhuren. De vice-minister van Transport pleit voor de huidige onderverhuurders. Hij waarschuwt voor veranderingen in de huurovereenkomsten om conflicten te vermijden. Volgens zeggen zouden de onderhuurders woekerhuren moeten betalen.
- Achthonderd parkwachters uit het hele land gaan op zoek naar de 152 illegaal aangelegde vakantieparken c.q. –huizen in nationaal park Thap Lan in de provincies Nakhon Ratchasima en Prachin Buri. De speurende parkwachters doen zich voor als toeristen om conflicten te vermijden. Alvorens juridische actie te ondernemen wil het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation weten waar ze precies liggen. Tegen een groep van 67 vakantieparken is al actie ondernomen. Van 48 heeft de rechtbank gezegd dat ze moeten verdwijnen, 19 zijn nog in onderzoek. 14 eigenaren hebben zelf al hun eigendom afgebroken. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
- Een werkgroep van de National Human Rights Commission, die de wetgeving ten aanzien van majesteitsschennis bestudeert, is vandaag voor het eerst bijeen gekomen. Binnen zes maanden hopen de 12 leden met aanbevelingen te komen. Hoofddoel van de studie is te voorkomen dat de monarchie om politieke doeleinden wordt misbruikt en dat mensen de wet politiseren. Het gaat de commissie niet om het wijzigen of afschaffen van de wet, maar om de problematische toepassing, zegt een lid van de werkgroep. De NHRC heeft 13 verzoekschriften gekregen om naar vermeende mensenrechtenschendingen te kijken, die door toepassing van de wet zijn veroorzaakt. (Zie ook pagina Majesteitsschennis)

Democraten: Economisch beleid regering is dictatoriaal
9 januari – Het economisch beleid van de regering Yingluck is ‘dictatoriaal’. Plannen worden gemaakt zonder betrokkenen te raadplegen. Korn Chatikavanij, voormalig minister van Financiën in het kabinet Abhisit, geeft als voorbeeld het doorschuiven van de FIDF-schuld naar de Bank of Thailand. De bank en zelfs het ministerie van Financiën wisten van niets. De beslissing werd door een groepje mensen genomen, aldus Korn die geen namen en rugnummers noemt.

Al even geïrriteerd is de Democratische partij over het plan van de regering om 350 miljard uit te trekken voor watermanagement. Overleg met bewoners heeft niet plaatsgevonden en de plannen missen details. Oppositieleider Abhisit vindt het ook niet juist om de plannen via een executive decree door te drukken. Uitgaven voor dit soort projecten nemen normaal meer dan een jaar in beslag.
Het aanvankelijk plan van de regering om de FIDF-schuld, erfenis van de financiële crisis van 1997, door te schuiven naar de centrale bank had volgens Korn de geloofwaardigheid van de bank ondermijnd omdat het de bank zou dwingen geld te drukken. Met het later gevonden compromis, waarbij de hele bankwereld voor (een deel van) de kosten opdraait, kan Korn wel leven, omdat die schuld is gemaakt om destijds noodlijdende banken en financiële instellingen te ondersteunen.
(Zie ook pagina FIDF)

Grondwetwijziging: Assemblee, panel of geen van beide
9 januari – En weer zijn de meningen verdeeld over de procedure om de grondwet te wijzigen. Pleitte een groep Pheu  Thai-ers eerder tegen de omweg van een assemblee van burgers (tijdrovend en duur), nu stelt een regeringscommissie voor een door het kabinet te benoemen panel de wijzigingen te laten voorbereiden. Premier Yingluck vindt dat een goed idee, maar ze gaf ook haar standaard-antwoord op een vraag daarover: ‘I will accept it for consideration.’

Intussen houdt de partij zelf vast aan het oorspronkelijke idee om een assemblee te vormen met vertegenwoordigers van de 77 provincies en academici. Die zou een voorstel moeten doen dat vervolgens in een referendum aan de bevolking wordt voorgelegd. En daarna wordt het behandeld door het parlement.
Maar de National Independent Rule of Law Commission, die het panelvoorstel heeft gedaan, vindt dat wetswijzigingen gebaseerd moeten zijn op rechtsregels en parlementaire behandeling. In het voorstel van Pheu Thai komt die pas na het referendum.
De commissie is ook tegen het PT-voorstel omdat de leden van de te vormen assemblee mogelijk weinig kennis van zaken hebben en de assemblee zou ook gedomineerd kunnen door bepaalde aan de regering gelieerde groepen.
Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit zei gisteren dat het panel-voorstel weliswaar een snellere procedure oplevert, maar het mist participatie van de bevolking. Morgen vergadert Pheu Thai over de diverse voorstellen.
(Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws
- Big Brother Thaksin Shinawatra heeft vanuit Dubai weer gesproken. Geen wisseling van het kabinet na de jaarwisseling, zoals eerder gemeld, maar pas in april of mei, aldus een bron bij regeringspartij Pheu Thai. Thaksin wil op ‘het juiste moment’ wachten oftewel: in mei eindigt na 5 jaar de politieke ban van 111 voormalige Thai Rak Thai-politici. Speculaties willen dat zo’n 5 ministers vervangen worden. Morgen vergadert een partijcommissie die de prestaties van de ministersploeg en het partijbestuur beoordeelt.

- Gezondheidsactivisten, verenigd onder de vlag van Friends of National Health Security, verzetten zich tegen het plan van de regering om het voormalige 30-baht gezondheidsstelsel van stal te halen. Dit stelsel is door de eerste regering Thaksin ingevoerd en na de militaire coup geschrapt. De vrienden pleiten ook voor één zieketekostenstelsel in plaats van de huidige drie: een voor ambtenaren (5 miljoen personen), het Social Security Fund voor arbeiders (9,6 miljoen personen) en het universal healthcare scheme (gold card) (48 miljoen personen).
Volgens de Foundation for Consumers zou terugkeer naar het 30-baht stelsel het stroomlijnen van de openbare gezondheidszorg bemoeilijken. [Duidelijker kan ik dit bericht niet maken, omdat ik er te weinig vanaf weet.]
- Boze bewoners van het district Bang Yai (Nonthaburi) hebben zondag een deel van de Kanchanaphisek Road geblokkeerd. Ze eisten dat de regering tempo maakt met het uitkeren van de 5.000 baht per getroffen huishouden. De blokkade zorgde voor verkeersopstoppingen op de hoofdweg en nabijgelegen expressway. Het protest eindigde nadat provinciale autoriteiten beloofd hadden actie te ondernemen.
- De vergoeding van 5.000 baht per huishouden dat door de overstromingen is getroffen, is te laag, vindt 59,5 procent van de ondervraagden in een peiling van Abac; 40,5 procent vindt het bedrag voldoende. Ondervraagd werden 1.738 personen in Bangkok en zeven andere provincies. 84,2 procent zei de reparaties uit hun spaarcentjes te betalen, de overigen leenden het geld van geldwoekeraars en financiële instellingen.
- De chauffeur van het minibusje dat vrijdag tegen een vrachtwagen botste en in vlammen opging, meldt zich vermoedelijk morgen bij de politie, aldus zijn familie. Bij het ongeluk vlogen de CNG-tanks van beide voertuigen in brand, waardoor zes personen om het leven kwamen en zeven gewond raakten. De eigenaar van het busje heeft beloofd de families van de doden en de gewonden elk 50.000 baht te geven.
- De overstromingen in het Zuiden van Thailand hebben alleen al aan acht fabrieken in de provincie Songkhla een schade veroorzaakt van 100 miljoen baht. Het ministerie van Industrie helpt de getroffen bedrijven met lagerenteleningen en belastingmaatregelen.
- Volgens de minister van Industrie hebben enkele fabrieken in Ayutthaya, die vorig jaar zijn overstroomd, besloten naar het Noordoosten te verhuizen.
- De marine heeft haar plan laten varen om zes Duitse tweedehands onderzeeërs te kopen en wil er nu vier kopen. Er hangt een prijskaartje van 1,3 miljard baht aan, maar de totale kosten bedragen 5,5 miljard baht, vanwege transportkosten en omdat ze geschikt moeten worden gemaakt voor de Zuidoost-Aziatische wateren.
- Minister Sukumpol Suwanatat gaat vandaag premier Yingluck bijpraten over de vorderingen die hij heeft gemaakt, wanneer ze een bezoek aan het ministerie brengt. Projecten die aan de premier worden gerapporteerd, zijn de aanschaf van 3.000 NGV-bussen (aardgas) voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok, de uitbreiding van luchthaven Suvarnabhumi en de aanleg van tien nieuwe metrolijnen in Bangkok.
- Corruptie kan uitgebannen worden door bij kinderen te hameren op integriteit en eerlijkheid, zegt 31,6 procent in een peiling van Suan Dusit. 30,4 procent pleit voor betere handhaving van de wet en 26,2 procent vindt dat personen met een openbare functie goed in de gaten moeten worden gehouden.
- De studie op 5 proefscholen naar de effectiviteit van tablet PC’s in het onderwijs is een farce, zegt Amnuay Sunthornchot, hoofd van de Khaniyom Pheu Srang Chat Club. Want ongeacht de uitkomst gaat de regering door met haar plan om alle leerlingen een tablet te geven. Hij heeft ook kritiek op de selectie van de 5 scholen, omdat ze alle in stedelijke gebieden staan.
Amnuay verzet zich tegen de uitgifte aan leerlingen van Pathom 1 (onze groep 3) met ingang van het volgend schooljaar, omdat hij denkt dat de kinderen de tablet alleen zullen gebruiken om spelletjes te spelen in plaats van als hulpmiddel bij de lessen.
Uit een peiling van de club onder 407 ouders, onderwijzers, studenten en leerlingen is gebleken dat 94,1 procent tegen de uitgifte van tablets aan Pathom 1-leerlingen is. Studenten gebruiken de computer voornamelijk om Facebook te bezoeken en om Angry Birds te spelen.
Er zijn 800.000 Pathom 1 leerlingen; daarvan ontvangen 470.000 leerlingen aan het begin van het nieuwe schooljaar zo’n leuk speeltje. (Zie pagina Onderwijs)
- De schoonmaakoperatie in Lower Klity (Kanchanaburi) ligt stil in afwachting van meer testen. Het Department of Pollution Control (DPC) wil eerst op de uitkomst daarvan wachten alvorens geld te besteden aan het verwijderen van mijnafval, dat het water van de Klity Creek heeft verontreinigd.
Vorig jaar beloofde de DPC 28.000 ton ertsafval, dat er begraven ligt, te verwijderen. Mijnbedrijf Lead Concentrate Co begroef het spul er in 1999. Veel bewoners ontwikkelden sindsdien symptomen van loodvergiftiging door het vervuilde water.
Het Department of Water Resources gaat twee check dams in de kreek aanleggen om sediment op te vangen. Aan het eind van het droge seizoen zouden ze er moeten liggen.
- De voorspelling van de 6-jarige helderziende Pla Bu (Goby Fish) dat de Bhumibol dam op 31 december ineen zou storten, is bekend geworden via YouTube. In oktober verscheen de vader in een filmpje van een uur, waarin hij over de voorspellingen van zijn kind vertelde. Pla Bu zou ook zijn dood voorspeld hebben, de aanval op de Twin Towers, tsunami en aardbevingen. De video scoorde een kleine miljoen hits. Na de dood van Pla Bu plantte de vader in opdracht van zijn zoon 200 bodhi bomen bij het huis.
Nu de voorspelling niet is uitgekomen, zegt de vader dat Thailand ook een Chinees en Indiaas nieuwjaar heeft en Songkran of misschien bedoelde zijn zoon het nieuwjaar aan het eind van dit jaar.
(Bron: column Andrew Biggs, Bangkok Post Brunch, 8 januari 2012. Deze informatie is nieuw; voorgaande berichten zeiden slechts dat de voorspelling op de een of andere manier op internet was beland.)

Directeur centrale bank krijgt op zijn kop
8 januari – De directeur van de centrale bank heeft op zijn kop gehad van een voormalig minister van Financiën omdat hij het gewaagd heeft van mening te verschillen met de regering over het beheer van de FIDF-schuld van 1,14 biljoen baht. Virabongsa Ramangkura noemt zijn houding een ‘ongezonde benadering van de democratie’.

De bank lijkt de bevolking op te zetten tegen de minister van Financiën, zegt Virabongsa, tevens voorzitter van het Strategic Committee for Reconstruction and Future Development. ‘The ministers and politicians are elected by the people, while the central bank isn’t. Yet, it tries to cause mistrust towards politicians, which is contrary to democracy.’
Korn Chatikavanij, minister van Financiën in de vorige regering, vindt de aanval niet terecht. ‘De centrale bank heeft het recht zich te verzetten tegen elk politiek initiatief dat haar onafhankelijkheid en werkzaamheden beïnvloedt.’
De kwestie draait om de rentebetalingen op de verplichtingen van het Financial Institutions Development Fund (FIDF), tijdens de financiële crisis van 1997 aangegaan ter ondersteuning van noodlijdende banken en financiële instellingen. Aanvankelijk wilde de regering die betalingen doorschuiven naar de centrale bank, maar na protest van de bank is een compromis bedacht waarbij de de Thaise bankwereld mag opdraaien voor (een deel van) de kosten.
Korn vindt die oplossing wel terecht. ‘The debt was incurred because of attempts to help the financial institutions.’ Maar hij maakt zich zorgen dat de banken de rekening weer zullen doorschuiven naar de klant.
De rentebetalingen bedragen 45 tot 65 miljard baht per jaar, afhankelijk van de rentestand. De regering wil van die last af om ruimte te scheppen voor investeringen op het gebied van watermanagement.
Het FIDF wordt nu verantwoordelijk voor de rentebetalingen en gaat die financieren door een bijdrage van 1 procent te heffen op de tegoeden van de Thaise banken, inclusief de 0,4 procent die de banken al afdragen aan het Protection Deposit Agency, waarmee de tegoeden worden verzekerd.
De hogere kosten worden gecompenseerd door verlaging van de bedrijfsbelasting van 30 naar 23 procent, een van de verkiezingsbeloften van Pheu Thai. Additionele fondsen komen van de winst die de FIDF op haar vermogensportefeuille maakt.
(Zie pagina FIDF)

Slechte beheersing Engelse taal breekt Thailand op
8 januari – Wanneer Thaise studenten afstuderen, spreken ze nauwelijks Engels en dat zou het land wel eens kunnen opbreken wanneer in 2015 de Asean Economic Community van kracht wordt, waarschuwen academici. De arbeidsmarkt staat dan open voor werknemers uit alle tien landen. Landen als Singapore en de Filippijnen zijn in het voordeel met arbeidskrachten die veel beter Engels spreken.

Het ministerie van Onderwijs is zich daarvan bewust en heeft het jaar 2012 daarom uitgeroepen tot English Speaking Year. Het wil dat studenten elke maandag Engels praten. De Association of University Presidents kijkt ook al met een half oog naar 2015. De Thaise semesters worden aangepast zodat ze samenvallen met de semesters in de andere landen van de regio. Dit betekent dat het eerste semester van september tot december gaat lopen (nu juni tot oktober) en het tweede van januari tot mei. Studenten kunnen dan gemakkelijker naar buitenlandse studies overstappen.
Paron Israsena, president van de Darunsikkhalai School for Innovative Learning, houdt een sterk pleidooi voor verbetering van het taalonderwijs. De nadruk dient te liggen op spreken en luisteren en niet op grammatica, zoals thans de praktijk is.
Thavorn Chalassathien, adjunct-secretaris-generaal van de Federation of Thai Industries, vindt de focus op taal te beperkt. Hij roept de regering op de vakbekwaamheid van arbeiders en technici op een hoger peil te brengen, zodat industrieën in Thailand kunnen blijven en Thailand met landen waar de loonkosten lager liggen, kan concurreren. ‘Don’t think only about the English language. What we really need is skills development.’
(Zie ook pagina Onderwijs)

Geweld in het Zuiden gaat negende jaar in (2)
8 januari – Ondanks de noodverordening die in het Zuiden van Thailand van kracht is, is de Thaise overheid niet erg succesvol in het vervolgen van de opstandelingen. 75 procent van de zaken die voor de rechter zijn gebracht, sneuvelen wegens gebrek aan bewijs. Eén zaak is doorgeprocedeerd tot de Hoge Raad, die de verdachte uiteindelijk vrijsprak. Die zaak heeft de overheid 1,5 miljoen baht gekost, aldus Chaiyong Maneerungsakul, lid van de Advisory Council for Peace Building in the Southern Provinces.

(Dit bericht is een aanvulling op het bericht Geweld in het Zuiden gaat negende jaar in, van 5 januari)

Kittiratt optimisch over economische groei
8 januari – De maatregelen die de regering tegen overstromingen gaat nemen, zullen resulteren in een economische groei van 7 procent, voorspelt minister Kittiratt Na-Ranong (Handel). Hij is vol vertrouwen dat de voorgestelde investering van 350 miljard baht in watermanagement projecten het vertrouwen van investeerders, geschokt door de overstromingen van vorig jaar, een forse stimulans zal geven.

Kittiratt, tevens voorzitter van het Strategic Formulation Committee for Water Resources Management, en Virabongsa Ramangkura, voorzitter van het Strategic Committee for Reconstruction and Future Development, namen zaterdag het wekelijks radiopraatje van premier Yingluck over om uit te leggen wat ze zoal van plan zijn.
Van de 350 miljard baht wordt 300 miljard baht besteed aan projecten in het stroomgebied van de Chao Praya (zie kaartje), 40 miljard baht in 17 andere stroomgebieden; 10 miljard heeft nog geen bestemming.

Kort nieuws
- De meest gezochte huurmoordenaar in het Zuiden in aangehouden in Bangkok, waar hij met zijn vier vrouwen naar toe was gevlucht. Kolawatchara Sukraksa (42) rekende 150.000 baht per moord. Hij werd gezocht voor vijf moorden, drugshandel en illegaal bezit van vuurwapens.

- De politie van Nakhon Ratchasima claimt dat het aantal autodiefstallen in de provincie is verminderd van 10 naar 2 per maand. Ze schrijft dat toe aan strengere controles op autopapieren.
- In Mae Hong Son zijn zo’n 1.000 teakplanken inbeslaggenomen. De planken werden net door een groep mannen op een vrachtwagen geladen, toen een militaire patrouille passeerde. Ook bij een rivier waren planken verborgen. De mannen zagen kans te ontvluchten.
- Somroj Khukittikasem, docent aan de Rajamangala University of Technology in Surin, maakt zich zorgen over het afnemend aantal olifanten. Volgens hem zijn de illegale ivoorhandel en de toenemende vraag naar ivoor uit het buitenland daarvoor verantwoordelijk. Somroj roept de bevolking op zich sterker te verzetten tegen de ivoorhandel en de consumptie van olifantenorganen.
- Rubberboeren dreigen woensdag rubberlatex voor het huis van premier Yingluck te dumpen uit protest tegen de gezakte prijs. Vertegenwoordigers van boeren in 14 zuidelijke provincies besloten dat gisteren. Ze eisen dat de regering iets tegen de prijsval doet.
- Eind vorige maand werd de eigenaar van een juwelierswinkel in Silom dood in zijn Mercedes Benz gevonden. Gisteren presenteerde de politie de vermoedelijke dader. Volgens de politie heeft de verdachte verklaard dat hij de juwelier heeft gedood omdat hij ontdekt had dat die (het slachtoffer) methamphetamine van hem had gestolen. De verdachte zou twee medeplichtigen hebben gehad. Het moordwapen is nog niet gevonden. Volgens de zuster van het slachtoffer klopt het drugsverhaal niet. De verdachte zou grote hoeveelheden geld van haar broer hebben geleend. Kortgeleden had hij de geldkraan dichtgedraaid.
- Het voorstel van de door de regering benoemde National Independence Rule of Law Commission om af te zien van de vorming een assemblee van burgers bij de herziening van de grondwet en in plaats daarvan een panel van 33 personen te vormen, wordt door oppositiepartij Democraten ‘dictatoriaal’ genoemd. De commissie wijst de assemblee af omdat veel leden vermoedelijk kennis van zaken ontberen en de assemblee zou ook gedomineerd kunnen worden door groepen, gelieerd aan de regering. De Democraten vragen zich af welke criteria de commissie wil hanteren bij het bemannen van zo’n panel.
- De erosie langs de zuidelijke kustlijn, die recent door stormen en hoge golven is geteisterd, is het gevolg van de aanleg van diepzeehavens, denken dorpelingen ter plaatse.Volgens een lid van het Bang Saphan milieunetwerk waren er nooit problemen voordat begonnen werd met de aanleg van een diepzeehaven in Bang Saphan. Nu kalft ieder jaar een deel van het strand af. Volgens het Marine and Coastal Resources Department klopt het verhaal van de dorpelingen. De tot nu toe genomen maatregelen hebben nauwelijks invloed gehad, zegt een bron bij de dienst.
- De overstromingen en de verhoging van het minimumloon op 1 april kunnen door werkgevers worden aangegrepen om arbeidskrachten te vervangen door machines, vreest Yongyuth Chalamwong, directeur arbeidsresearch bij het Thailand Development Research Institute. Chalee Loisung, voorzitter van de Thailand Electronic and Electric Appliance Workers’ Federation, acht die kans niet onmogelijk. Hij zegt dat veel werkgevers zich zorgen maken over de verhoging van het minimumloon naar 300 baht per dag. Mogelijk zal dit van invloed zijn bij het toekennen van bonussen en de jaarlijkse loonsverhoging.
- Transportbedrijven dreigen met 20.000 vrachtwagens snelwegen te blokkeren wanneer de prijsverhoging van CNG (compressed natural gas) doorgaat. Sinds 2009 kost CNG 8,5 baht per kilo, maar deze prijs gaat dit jaar geleidelijk omhoog naar 14,5 baht in december. Morgen buigt het kabinet zich over de kwestie. Vorige week stelde de Land Transport Federation of Thailand een ultimatum: stel het plan uit of we beginnen morgen met de blokkade. PTT Plc, de enige leverancier van CNG, zegt per december een geaccumuleerd verlies van 31 miljard baht te hebben geleden. Dit jaar zou dat 41 miljard kunnen worden, wanneer de prijs niet stijgt. In Maleisië kost CNG 6,5 baht per kilo. Thailand betrekt 24 procent van het gas uit Birma.
- Eenderde deel van het personeel van een politiebureau in Ubon Ratchatani zou banden hebben met de drugshandel. Daarom heeft vice-minister-president Chalerm Yubamrung een onderzoek gelast. Chalerm hoorde de klacht over het bureau gisteren tijdens zijn bezoek aan de provincie Nakhon Ratchasima.

Regering en centrale bank leggen conflict bij
7 januari – Het is weer koek en ei tussen de regering en de Bank of Thailand (BoT). Dankzij enkele kleine technische wijzigingen gaat de centrale bank nu akkoord met het kabinetsbesluit om de schuld van 1,14 biljoen baht, erfenis van de financiële crisis van 1997, door te schuiven naar de BoT. Formeel is van doorschuiven geen sprake, maar de rentebetalingen worden wel de verantwoordelijkheid van het Financial Institutions Development Fund (FIDF).

De schuld van 1,14 biljoen baht bestaat uit verplichtingen van het FIDF, destijds aangegaan ter ondersteuning van noodlijdende banken en financiële instellingen. De Bank van Thailand is verantwoordelijk voor aflossing van de hoofdsom, het ministerie van Financiën was tot nu toe verantwoordelijk voor de rentebetalingen. Die kostten de overheid 45 tot 65 miljard per jaar, afhankelijk van de rentestand. De regering wil van die last af om ruimte te scheppen voor investeringen op het gebied van watermanagement.
Het kabinet heeft besloten dat de FIDF een bijdrage van 1 procent mag gaan heffen op de tegoeden van de Thaise banken, inclusief de 0,4 procent die de banken al afdragen aan het Protection Deposit Agency, waarmee de tegoeden worden verzekerd.
De hogere kosten worden gecompenseerd door verlaging van de bedrijfsbelasting van 30 naar 23 procent, die Pheu Thai al tijdens haar verkiezingscampagne in het vooruitzicht heeft gesteld. De verlaging levert de banken een voordeel van 9 miljard baht op. De eerder geuite angst dat de hogere kosten zouden worden doorberekend aan de klanten, wordt daarmee weggenomen.
Additionele fondsen komen van de winst die de FIDF op haar vermogensportefeuille van 100 miljard baht maakt.
BoT-gouverneur Prasarn Trairatvorakul verwacht dat de geschatte rentebetaling van 45 miljard baht met dit plan gedekt is. [Het bericht noemt alleen het laagste bedrag.] ‘The solution will not cause much damage to the central bank.’ Eerder uitte hij grote zorgen dat de operatie van de regering de geloofwaardigheid van de bank zou ondermijnen.
Prasarn benadrukt dat de regering de FIDF-schuld niet doorschuift en ook niet aftrekt van de totale staatsschuld. Staatsobligaties, gebruikt om de verplichtingen van de FIDF te financieren, die dit jaar vervallen worden opnieuw door de regering uitgegeven.
(Zie pagina FIDF)

Infrastructuur vereist 2,27 biljoen baht aan investeringen
7 januari – 2,27 biljoen baht is de komende 10 jaar nodig voor investeringen in infrastructuur. Dit niet misselijke bedrag noemt het Strategic Committee for Reconstruction and Future Development (SCRF), een van de twee commissies die na de overstromingen door de regering zijn ingesteld. Op het verlanglijstje van de commissie staan nieuwe intercity treinverbindingen, vier hogesnelheidslijnen en uitbreiding van het openbaar vervoer in Groot Bangkok, Chiang Mai en andere stedelijke gebieden.

De SCRF gaf gisteren het groene licht voor dit plan plus plannen voor watermanagement, vergroting van de economische slagkracht, ontwikkeling van nieuwe industrieën en economische sectoren en het versterken van de verzekeringssector van het land. In totaal 5 strategische investeringsplannen, die dinsdag worden voorgelegd aan het kabinet.
De helft van de kosten voor infrastructuur zouden direct uit het regeringsbudget moeten komen, de andere helft kan gefinancierd worden door middel van publiek-private allianties en investeringen door staatsbedrijven, zegt Arkhom Termpittayapaisith, SCRF-secretaris en secretaris-generaal van de National Economic and Social Development Board.
Volgens Arkhom zijn investeringen in infrastructuur de komende jaren essentieel voor de economische ontwikkeling met het oog op de vorming van de Asean Economic Community in 2015. Drie routes zijn daarbij van belang: Kunming (China) naar Bangkok en de grens met Maleisië; Mae Sot naar Sawannakhet (Laos) en Danang (Vietnam) en Dawei (Birma) naar Kanchanaburi, Phnom Penh (Cambodja) en Ho Chi Minh (Vietnam).
Binnenlands zullen meer snelwegen en spoorlijnen moeten worden aangelegd, die bestand zijn tegen overstromingen. De Chao Praya rivier moet worden uitgebaggerd of er moet een nieuwe waterweg komen. Hogesnelheidslijnen dienen regionale handelscentra te verbinden zoals Kanchanaburi, Chachoengsao, Prachin Buri, Nakhon Ratchasima en Nakhon Nayok. Het investeringsplan voorziet ook in de uitbreiding van luchthaven Suvarnabhumi en de diepzeehaven Laem Chabang.

Ministers op bezoek in Dawei (Birma)
7 januari – Vijf ministers brengen vandaag een bezoek aan de speciale economische zone Dawei in Birma, die door Italian-Thai Development Plc (ITD) wordt ontwikkeld. Het bezoek heeft tot doel het vertrouwen van toekomstige investeerders te winnen, die tot nu toe hun twijfels hebben over de politieke stabiliteit van het land. ‘Political stability is one of the conditions for investors’, zegt Chula Sukmanop, expert op het gebied van logistiek bij het ministerie van Transport.

De zone meet 250 vierkante kilometer, 10 keer zo groot als Map Ta Phut Industrial Estate in Rayong. De geplande diepzeehaven wordt 5 keer zo groot als de haven van Laem Chabang in Chon Buri. Vorig jaar heeft Birma het gebied uitgeroepen tot Dawei Special Economic Zone als verzekering aan buitenlanders dat hun investeringen gegarandeerd zijn in het geval van een politieke verandering in het land.
ITD wil dit jaar leningen ter waarde van US$12,5 miljard afsluiten voor de financiering van de aanleg van haven en wegen, een spoorweg en een kolengestookte energiecentrale met een capaciteit van 4.000 megawatt. Verder zijn in de planning een geïntegreerde staalfabriek, olie- en gasbedrijf, petrochemisch complex en een kunstmestfabriek. Daarvoor worden dit jaar strategische partners selecteerd. ITD wil 30 procent van het gebied verkopen om geld vrij te maken voor deze projecten.
Dawei ligt op een strategisch interessante plaats. Schepen hoeven dan niet door de drukke Straat van Malakka. Het verkort ook de reistijd van vrachtschepen van Zuidoost en Oost-Azië naar markten in Europa en het Midden Oosten. Over land wordt Dawei verbonden met andere havens in Thailand en Vietnam.
Thailand overweegt ook een diepzeehaven aan te leggen in Pak Bara voor exporten vanuit Thailand en China, eveneens met het doel om de Straat van Malakka te vermijden. Het Pak Bara project is al zeven jaar in studie vanwege milieuzorgen omdat de haven wordt aangelegd in het Petra National Marine Park.
Minister Sukumpol Suwanatat (Transport) denkt niet dat de twee havens elkaar zullen bijten, omdat Dawei grondstoffen gaat verwerken en Pak Bara import- en exportgoederen. Voordeel van Pak Bara is de landverbinding tussen de Andamanzee en de Golf van Thailand en een (geplande) railverbinding met China.

Bewoners boos over kleine lettertjes
7 januari – De kleine lettertjes, die deden ’t hem weer. Ze hadden uren in de rij gestaan voor een coupon ter waarde van 2000 baht, te besteden aan energiezuinige elektrische apparaten. De regering had met dit douceurtje, bedoeld voor slachtoffers van de overstromingen, in 28 provincies goede sier gemaakt. Maar er zat een addertje onder het gras. De coupons zijn 20 procent van het aankoopbedrag waard, dus de volledige korting geldt pas bij een aankoop van 10.000 bath.

En daarom trokken boze bewoners in Ayutthaya naar het provinciehuis en blokkeerden een deel van de Asian Highway. Ze eisten dat de coupons als kasgeld gebruikt konden worden. Er ontstond enig duw- en trekwerk toen de politie tussenbeide kwam en de demonstranten vroeg te vertrekken.
Ook een dag eerder, op donderdag, blokkeerden bewoners in Samut Sakhon om dezelfde reden een kruising in Mahachai.
Beide demonstraties eindigden pas nadat vertegenwoordigers van het ministerie van Energie hadden beloofd de kwestie bij de autoriteiten te zullen aansnijden.

Kort nieuws
- Zes personen zijn in een vuurzee om het leven gekomen en zeven gewond geraakt toen op de grens van Samut Prakan en Chachoengsao een minibusje tegen een vrachtauto opreed en de CNG-tanks (compressed natural gas) van beide voertuigen in brand vlogen. Toen de politie arriveerde, had de bestuurder van het busje de benen genomen. Vijf lichamen werden in het busje gevonden, een zesde persoon overleed later in het ziekenhuis aan zijn verwondingen.

- De Phetchaburi Provincial Court neemt een zaak in behandeling tegen het hoofd van het Kaeng Krachan National Park en vier medeplichtigen wegens de moord op Tatkamol Ob-om, voormalig voorvechter van Karenrechten. Tatmakol had de Karen geholpen, nadat hun hutten in het park door parkpersoneel in brand waren gestoken.
Eerdere berichten
23 oktober: Karen klagen parkchef aan; 9 oktober: Boschef op borgtocht vrij;8 oktober: Boschef mogelijk betrokken bij huurmoord; 12 september: Voorvechter Karen-rechten vermoord; 9 september: Karen wenden zich tot de koning; 31 augustus: Commissie op onderzoek naar platbranden Karen hutten; 19 augustus: Karen hutten platgebrand in Nationaal Park.

- De Truth for Reconciliation Commission stelt het kabinet voor om de gezinnen van wie iemand tussen 2005 en 2010 bij politiek geweld om het leven is gekomen, een bedrag van 3 miljoen baht te geven. Hiervoor is 2 miljard baht nodig. Het geld kan gehaald worden uit het verzoeningsfonds van 11,48 miljard baht dat door de vorige regering is gevormd. In het fonds zit nog 3 miljard baht.
- Vannacht komt er in delen van Bangkok geen of weinig water uit de kraan, omdat het Waterleidingbedrijf onderhoudswerkzaamheden aan het pompstation in Lumpini verricht. De onderbreking duurt van 23 uur vandaag tot 4 uur morgen.
- De voorzitter van de senaatssubcommissie politiezaken heeft het Huis van Afgevaardigden opgeroepen de immuniteit van het van moord verdachte parlementslid Khanchit Thapsuwan (Democraten) op te heffen. Hij wijst erop dat de immuniteitsregel tot doel heeft parlementsleden te beschermen tegen misbruik van hun politieke macht en niet tegen een strafrechtelijk onderzoek. Khanchit wordt verdacht van de moord op een politieke rivaal in een benzinestation in Samut Sakhon op 25 december.
- Laos steunt de plannen van Thailand om de Gouden Driehoek te ontwikkelen tot een toeristisch gebied en er drie golfbanen aan te leggen. Minister Yutthasak Sasiprasa (Defensie) heeft daarover in Laos met zijn Laotiaanse counterpart overeenstemming bereikt. Laos wil haast maken met de golfbanen, want volgend jaar viert het land National Tourism Year. Voordat met de aanleg kan worden begonnen, moeten eerst mijnen geruimd worden.
- De vader van een 24-jarige engineer, eind december gedood door de politie van Sakon Nakhon, vertrouwt het politieonderzoek niet en heeft daarom de Crime Suppression Division gevraagd tussenbeide te komen. Zijn zoon werd tijdens een jacht op drugshandelaren doodgeschoten. De politie heeft verklaard dat de zoon 198 methamphetamine pillen had verstopt in zijn ondergoed, maar volgens zijn oudere broer en vriendin die getuige waren van de beschieting, is dat gelogen. De CSD neemt de zaak in onderzoek.
- Het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) begint een speciaal onderzoek naar buitenlanders, vaak gangsters, die illegale bedrijven runnen. Ze gebruiken Thaise zetbazen om de Foreign Business Act van 1999 te omzeilen. Die bepaalt dat sommige bedrijfstakken geen eigendom van buitenlanders mogen zijn danwel dat de meerderheid van de aandelen in het bezit van Thai moeten zijn. De wet bevat echter een achterdeurtje omdat het niet verboden is dat buitenlanders in de raad van bestuur een meerderheid vormen of een meerderheid aan stemrechten hebben. Volgens de DSI zouden buitenlanders tal van bedrijven op Koh Samui en Phuket en andere toeristische provincies via deze constructie runnen.
- De National Independent Rule of Law Commission is tegen de vorming van een assemblee van burgers ter voorbereiding van wijziging van de grondwet, zoals gewenst door regeringspartij Pheu Thai. Ze geeft de voorkeur aan een panel van 33 personen ‘from all sides concerned’. De commissie vreest dat veel leden van de assemblee niet terzakekundig zullen zijn of de assemblee zou gedomineerd kunnen worden door groepen die aan de regering zijn gelieerd. 33 namen heeft de commissie ook al. (Zie pagina Grondwetwijziging)
- Artikel 112 (majesteitsschennis) van het Wetboek van Strafrecht wordt niet gewijzigd. Daarover bestond gisteren geen verschil van mening tijdens een lunchbijeenkomst van leiders en vertegenwoordigers van negen politieke partijen, gewijd aan nationale verzoening. Recentelijk is kritiek geuit op de strenge toepassing van het artikel, dat de vrijheid van meningsuiting aan banden zou leggen. (Zie pagina Majesteitsschennis)

Beurs straft doorschuiven schuld naar banken af
6 januari – De beurs heeft het kabinetsbesluit om de schuld van 1,14 biljoen baht, erfenis van de financiële crisis van 1997, door te schuiven naar de Bank of Thailand afgestraft met een koersval van 3,3 procent op de bankaandelen. De operatie heeft tot gevolg dat de kosten voor de Thaise banken toenemen, waar de klanten dan weer de dupe van zullen worden.

Kasikornbank was de grootste verliezer met 4,17 procent. gevolgd door Krung Thai Bank met 3,33 procent en Bangkok Bank met 3,3 procent.
De schuld bestaat uit verplichtingen van het Financial Institutions Development Fund (FIDF), in 1997 aangegaan ter ondersteuning van noodlijdende banken en financiële instellingen. Jaarlijks kosten die de overheid 45 tot 65 miljard baht aan rentebetalingen, afhankelijk van de rentestand. Door de schuld door te schuiven, schept de overheid ruimte op de begroting om leningen af te sluiten ten behoeve van watermanagement.
Uit onderzoek van Asia Plus Securities blijkt dat het debat over de schuld de bancaire sector op de korte termijn zal blijven beïnvloeden. Wanneer de centrale bank, zoals het er nu naar uitziet, gedwongen wordt de verantwoordelijkheid te nemen voor de schuld, zal de bank de deposit protection fees van banken verhogen, ten nadele van hun winst.
Thaise banken betalen 0,4 procent van hun tegoeden aan het Deposit Protection Agency, waaruit de tegoeden worden verzekerd. Het kabinet heeft de bank gemachtigd dit tarief naar 1 procent op te trekken en te gebruiken ter financiering van de rentebetalingen. [Hoe de tegoeden in deze constructie worden verzekerd, wordt in dit bericht niet vermeld. Een eerder bericht zei dat het ministerie van Financiën daarvoor verantwoordelijk zou worden.]
De directeur van Patra Securities is minder pessimistisch. Een verhoging van het tarief met bijvoorbeeld 0,5 procent, zegt hij, zal de winst met gemiddeld 4 procent beïnvloeden. Verwacht wordt dat de sector grote winsten zal blijven maken na het topjaar 2011.
(Zie pagina FIDF)

Doorschuiven schuld: De bevolking betaalt het gelag
6 januari – Het doorschuiven van de schuld van 1,14 biljoen baht, erfenis van de financiële crisis van 1997, naar de Bank of Thailand en Thaise banken zal uiteindelijk tot hogere rentetarieven voor de bevolking leiden en de gehele economie beïnvloeden. Oppositieleider Abhisit zei dit gisteren tijdens het parlementaire debat over de begroting voor 2012.

De regering besloot dinsdag de schuld door te schuiven om verlost te zijn van de jaarlijkse rentebetaling van circa 65 miljard baht. Hierdoor ontstaat in de begroting ruimte om geld te lenen voor maatregelen op het gebied van waterbeheer. Maar Abhsit wil eerst wel eens weten waar dat te lenen geld naartoe gaat. ‘The government has to be more transparent in how it is spending money.’
De schuld van 1,14 biljoen baht bestaat uit verplichtingen van het Financial Institutions Development Fund (FIDF), in 1997 aangegaan ter ondersteuning van noodlijdende banken en financiële instellingen.
De Bank van Thailand is verantwoordelijk voor aflossing van de hoofdsom, het ministerie van Financiën voor de rentebetalingen. Die hebben inmiddels 600 miljard baht gekost. De hoofdsom is met slechts 231 miljard baht afgenomen.
Zo’n honderd monniken en discipelen van wijlen Luang Ta Mahabua brachten gisteren een bezoek aan het ministerie van Financiën en de BoT om te protesteren tegen het regeringsbesluit. De monnik, begin 2011 overleden, lanceerde in 1997 tijdens de financiële crisis een campagne ter ondersteuning van de buitenlandse reserves van het land. Hij riep de bevolking op goud te doneren. Dat goud ligt nu bij de bank.
Vice-minister president Kittiratt Na-Ranong zegt dat de regering dankzij het besluit de schuld door te schuiven, in staat is investeringen ten bedrage van 350 miljard baht te financieren. Hij houdt vol dat de belastingbetaler er beter van wordt omdat de rentebetalingen vervallen. Het kabinetsbesluit heeft volgens hem ook geen invloed op de buitenlandse reserves van het land.
(Zie pagina FIDF)

Pheu Thai laat initiatief grondwetwijziging aan bevolking
6 januari – Regeringspartij Pheu Thai laat het initiatief om de grondwet te wijzigen over aan actiegroepen en in het bijzonder de roodhemden. De partij wil op deze manier de tegenstanders van wijziging de wind uit de zeilen nemen. Wanneer de partij het voortouw zou nemen, zegt Pheu Thai-parlementslid Pongpan Sunthornchai, zou de partij kwetsbaarder zijn voor aanvallen door haar opponenten en meer conflicten in de samenleving oproepen.

Pheu Thai blijft niettemin een voorstander van wijziging van de grondwet van 2007, die na de militaire coup is opgesteld door het toenmalig militair bewind. ‘The constitution is not democratic and amending it is inevitable’, aldus Pongpan.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft eerder voorgesteld acht maanden te wachten totdat het regeringsbeleid vruchten afwerpt. Pheu Thai-parlementslid Apiwan Witiyachai is het daarmee eens. Herstelwerkzaamheden na de overstromingen dienen nu topprioriteit te zijn, zegt hij. Pas nadat de mensen volledig zijn bekomen van de watersnood, moet de regering beginnen na te denken over de grondwetwijziging.
Inmiddels heeft het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) de laatste hand gelegd aan een wetsontwerp tot wijziging van de grondwet. Het UDD verzamelt nu handtekeningen om het voorstel op de agenda van het parlement te krijgen. Eerste stap zou de vorming van een assemblee van burgers en academici zijn, die een nieuwe grondwet schrijft op basis van de grondwet van 1997.
(Zie pagina Grondwetwijziging)

Ministerie is op zoek naar ontbrekende rijst
6 januari – Slechts een armzalige 4,7 miljoen ton paddy (ongedopte rijst) is ondergebracht bij het rijsthypotheekprogramma van de regering. Het ministerie van Handel vraagt zich af waar de rest is gebleven, want er moet 10 miljoen ton zijn geoogst. Het heeft de rijstmolenaars bevolen hun voorraad te melden, maar de molenaars en exporteurs zeggen weinig rijst in voorraad te hebben.

Oorspronkelijk ging het ministerie ervan uit dat 25 miljoen ton rijst zou worden aangeboden. Na de overstromingen werd die hoeveelheid teruggebracht naar 10 miljoen ton. De overstromingen vernielden 10 miljoen rai of een output van 7 miljoen ton. Opvallend daarbij is dat de schattingen van verschillende overheidsdiensten niet overeenkomen. Voordeel van het verminderde aanbod is dat het veel bekritiseerde hypotheeksysteem niet 430 miljard kost, maar vermoedelijk 100 miljard baht.
Wanneer boeren meedoen aan het hypotheeksysteem ontvangen ze voor witte rijst een garantieprijs van 15.000 baht per ton en Hom Mali (jasmijnrijst) 20.000 baht. Althans in principe, want kwaliteit en vochtigheidsgraad kunnen die prijs drukken.
Yanyong Phuangrach, permanent secretaris van het ministerie, vermoedt dat de geringe hoeveelheid paddy te wijten is aan vertraging bij het uitgeven van zogeheten bai pratuan, geregistreerde kaartjes die bij de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives voor geld kunnen worden ingewisseld.
Volgens Charnchai Rakthananon, president van de Thai Rice Millers Association, is de geringe hoeveelheid gehypothekeerde rijst het gevolg van de overstromingen. Boeren geven de voorkeur aan de compensatie van 2.222 baht per ton, waardoor ze de rijst niet kunnen aanbieden.
Chookiat Ophaswongse, honorair-president van de Thai Rice Exporters Association, heeft een andere verklaring. Volgens hem aarzelen boeren hun rijst te hypothekeren omdat de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (die de betalingen doet) het bedrag debiteert met hun uitstaande schulden, waardoor ze netto minder in hun handje ontvangen.
(Zie pagina Rijst)

Herstructurering rijstverbouw urgenter dan ooit
6 januari – In 22 provincies in het beneden-Noorden en de Central Plains gaat het ministerie van Landbouw dit jaar proberen de boeren te bewegen maximaal twee keer per jaar rijst te planten en het land tussendoor of daarna twee tot drie maanden braak te laten liggen, zodat de grond zich kan herstellen. Een andere optie is om in die periode babymaïs, faba bonen of soortgelijke gewassen te verbouwen. De boeren worden ook aangemoedigd de eerste oogst een maand eerder te planten.

De 22 provincies zijn goed voor 9 miljoen rai aan rijstvelden. De autoriteiten hopen 2 miljoen rai te kunnen gebruiken als wateropslaggebied, wanneer het land braak ligt. Dat gebied kan 6 tot 7 miljard kubieke meter water opslaan, wat de ernst van overstromingen in streken ten zuiden daarvan aanzienlijk zal verminderen.
Volgens Chalit Damrongsak, directeur-generaal van het Royal Irrigation Department, hebben de veranderingen slechts beperkte gevolgen voor de boeren. Bovendien zijn de meeste boeren de afgelopen jaren zich veel meer bewust geworden van de noodzaak om risico’s af te dekken, zoals een tekort aan water, ongedierte en plantenziektes.
Het maximum van twee oogsten heeft ook tot doel het gebruik van kunstmest te beperken en een eind te maken aan het constant gebruik van de grond, wat het risico op plantenziektes aanzienlijk vergroot, met name de bruine planthopper.
Om de boeren zover te krijgen wordt een aantal prikkels geboden in de vorm van een oostverzekering, kwaliteitszaad en training voor aanvullende banen. Dat laatste is niet onbelangrijk want tijdens gesprekken met boeren in Bang Rakam, het eerste en door de overstromingen zwaarst getroffen gebied in Phitsanulok, is gebleken dat zij zich zorgen maken over hun inkomsten, wanneer het land braak ligt. Ook vroegen ze om rijstvariëteiten met een kortere groeiperiode.
Het herstructureren van de rijstverbouw is een van de vele plannen die worden besproken door de regeringscommissie voor watermanagement. Langetermijnplannen behelzen herverkaveling en beperking van het landbouwareaal.
(Zie ook pagina Rijst)

Kort nieuws
- Premier Yingluck is door de minister van Defensie uitgenodigd om een bezoek te brengen aan de Pha Mor I Dang klif bij Hindu-tempel Preah Vihear, volgende maand wanneer het kabinet in Ubon Ratchatani vergadert. Omwonenden zijn bang dat Thailand grondgebied verliest wanneer het samen met Cambodja troepen terugtrekt uit het door beide landen geclaimde gebied. De troepenterugtrekking gebeurt op bevel van het Internationale Hof van Justitie in Den Haag. Een gezamenlijke werkgroep moet nog de details uitwerken. Yinglucks aanwezigheid zal de bewoners gerust stellen, verwacht de minister.

- Een brand heeft woensdagavond vier boekenstalletjes in weekendmarkt Chatuchak in de as gelegd. De politie gaat vooralsnog uit van kortsluiting, maar sluit brandstichting niet uit. Maandag ging de markt over van de gemeente Bangkok naar de State Railways of Thailand. Niet alle verkopers zijn daar even enthousiast over. Naar verluidt zouden kooplui ook worden afgeperst door maffiabendes. De politie heeft de zaak in onderzoek.
- De bewoners van acht door overstromingen getroffen provincies in het Zuiden moeten vanaf vandaag tot dinsdag rekening houden met meer overstromingen en grondverschuivingen. De overstromingen zijn intussen wel verminderd en verschillende provincies bereiden zich voor op een grote schoonmaak aanstaand weekend. De zwaar getroffen stad Muang in Nakhon Si Thammarat is over twee dagen volledig droog, verwacht de burgemeester, tenzij het weer gaat regenen.
- Over 50 jaar overstroomt Bangkok helemaal, zei gouverneur Sukhumbhand Paribatra op een milieuforum in Bangkok. De stad is de afgelopen halve eeuw gegroeid zonder dat er een systematisch plan aan ten grondslag lag. Dat zal moeilijk te corrigeren zijn. Bangkok ligt ook op een ongunstige plaats, 1 meter boven het gemiddeld zeeniveau. Volgens één studie zakt Bangkok elk jaar 1 cm en stijgt het zeeniveau in de Golf van Thailand met 1,3 cm per jaar.
- Zes bewakers van een populaire pub in Phuket zijn beschuldigd van poging tot moord en mishandeling van een hoteleigenaar en zijn chauffeur. Ze belaagden de twee mannen maandagavond met messen, bijlen en houten en ijzeren stokken na een ruzie. Beiden liepen verschillende steekwonden op.
- De militaire leiding heeft premier Yingluck uitgenodigd voor een lunch aan boord van het vliegdekschip Chakri Naruebet. Yingluck liet eerder weten elke twee maanden met de legerleiding te willen lunchen.
- De Stop Global Warming Association heeft de Administrative Court.gevraagd zich te buigen over de regeling voor kleingebruikers van elektriciteit. Zij hoeven niets te betalen, hetgeen volgens de SGWA oneerlijk is ten opzichte van grootverbruikers. De vereniging beschouwt de subsidie als unfair en in strijd met de wet. Aangeklaagd zijn vijf overheidsdiensten.
- De voorzitter van de senaatssubcommissie politiezaken heeft parlementslid Kanchit Thapsuwan opgeroepen, wanneer hij niets te verbergen heeft, mee te werken aan het onderzoek naar de moord, waarvan hij wordt verdacht. Tot nu toe heeft hij zijn pickup truck en pistool niet voor onderzoek bij de politie ingeleverd. De advocaat van Kanchit heeft gezegd het politieonderzoek niet te vertrouwen, maar de voorzitter vindt die opmerking onbehoorlijk. Kanchit geniet immuniteit zolang het parlement in vergadering is. Kanchit wordt verdacht van de moord op een politieke rivaal in een benzinestation in Samut Sakhon op 25 december.

Regering schuift schuld toch door naar centrale bank
5 januari – Ondanks verzet van de Bank of Thailand en tegen het advies van financieel deskundigen in heeft de regering besloten de schuld van 1,14 biljoen baht, erfenis van de financiële crisis van 1997, door te schuiven naar de centrale bank. De overheid is zo verlost van een jaarlijkse rentebetaling van circa 65 miljard baht en schept ruimte in de begroting voor leningen ten behoeve van watermanagement.

De schuld gaat dus weer terug naar het Financial Institutions Development Fund (FIDF), een onderdeel van de BoT dat destijds gevormd werd ter ondersteuning van noodlijdende banken en financiële instellingen. De oorspronkelijke schuld bedroeg 1,4 biljoen baht. Die zou afbetaald worden door winsten die de centrale bank maakte op haar buitenlandse reserves, maar door de depreciatie van de baht is slechts een klein deel afbetaald. De rentebetalingen zouden de verantwoordelijkheid van het ministerie van Financiën zijn.
De regering heeft het FIDF ook gemachtigd om Thaise banken een heffing van 1 procent van hun tegoeden op te leggen. Die levert 70 miljard baht op, voldoende voor de rentebetalingen plus een jaarlijkse aflossing van 5 miljard baht. Een bankier waarschuwt dat deze kosten ongetwijfeld zullen worden doorberekend aan de klant in de vorm van hogere rentes op leningen en lagere rentes op tegoeden.
Volgens vice-minister-president Kittirat Na-Ranong, die de voorstellen gisteren in het kabinet verdedigde, is de nu gekozen oplossing ‘in line with the principles set by the central bank, namely that we won’t print money to pay for the debt’. ‘It has no impact on the country’s foreign reserves or donations made to the reserves and it won’t affect the country’s public debt standing.’
Gouverneur Prasarn Trairatvorakul reageert zoals altijd diplomatiek. ‘It remains to be seen whether the development fund has the capacity to manage the debt. The FIDF is a separate entity from the central bank. If it doesn’t have tools, the liabilities will eventually become a fiscal burden.’ Eerder verklaarde Prasarn de schuld te beschouwen als een regeringsverantwoordelijkheid, omdat de toenmalige regering besloot het fonds in te stellen.
Een open vraag is vooralsnog of de obligaties die in de toekomst worden uitgegeven door het FIDF aantrekkelijk voor de markt zijn. Wanneer investeerders twijfels hebben over de kredietwaardigheid van het fonds, zullen ze hogere rentebetalingen eisen, waardoor de kosten toenemen.
Charl Kengchon, directeur van het Kasikorn Research Centre, is mordicus tegen de overdracht van de schuld. De regering zou er beter aan doen haar prioriteiten te herzien. Hij vindt dat het beleid van de regering gebaseerd moet zijn op twee principes: fairness en practibility.
(Zie voor voorgaande berichten pagina FIDF)

Kabinet mengt zich niet in omstreden aankoop brandweermaterieel
5 januari – Zoek het zelf maar uit. Zo kan de reactie van het kabinet worden samengevat op het verzoek van de Bangkok Metropolitan Administration om te mogen heronderhandelen over de prijs van brandweermaterieel. Het kabinet mengt zich niet in de affaire, omdat de aankoop destijds een gemeentelijke beslissing was en niet een regerings. Voor advies verwijst het kabinet Bangkok naar de Raad van State en het kantoor van de procureur-generaal.

De gemeente Bangkok kocht in 2004 van een Oostenrijks bedrijf  315 brandweerwagens, 30 blusboten en blusapparatuur tegen een kunstmatig opgedreven prijs van 6,7 miljard baht. In verband daarmee staan twee voormalige ministers, een vice-minister, de gouverneur van Bangkok, de brandweercommandant van Bangkok alsmede het Oostenrijkse bedrijf Steyr-Daimler Puch Spezialfahrzeug AG terecht.
De gemeente wil de leverancier nu zover zien te krijgen dat  het toenmalige contract wordt ontbonden. Daarna zou er onderhandeld moeten worden over de prijs, die circa 10 procent zou moeten zakken. De voertuigen zijn al geleverd door Steyr, maar staan bij de douane in afwachting van de uitkomst van het juridisch conflict. Er is ook al een aanbetaling gedaan.
(Zie 4 januari: Omstreden aankoop van blusmaterieel is weer terug op de agenda)

Democraten verwijten regering financiële draai
5 januari – ‘Waarom heeft Pheu Thai, die zich eerder sterk verzette tegen de vorige door de Democraten geleide regering, toen ze geld leende voor het economisch stimuleringsprogramma Khem Kaeng, nu een U-bocht gemaakt om ook te lenen?’ Voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij (Democraten) herinnerde  regeringspartij Pheu Thai gisteren fijntjes aan de kritiek van destijds tijdens een debat over de begroting voor 2012. Hij eiste een heldere uitleg over deze koersverandering. Op vrijdag stemt het parlement over de begroting met uitgaven ten bedrage van 2,38 biljoen baht.

Extra soldaten staan klaar voor hulpverlening in het Zuiden
5 januari – Wanneer het in het Zuiden gelegerde Vierde Leger handen tekort komt bij de hulpverlening aan slachtoffers van de overstromingen, zullen troepen uit andere delen van het land worden ingezet. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zegt tienduizenden soldaten te zullen sturen als de situatie verslechtert. Het Vierde Leger heeft 10.000 man ingezet in de negen getroffen provincies.

Het gebied rond de Khao Luang berg in Nakhon Si Thammarat en Surat Thani is het zwaarst getroffen. Prayuth hoopt dat de regen snel stopt, want de voortdurende regens zorgen voor waterstromen vanaf de bergen en grondverschuivingen, waardoor de waterafvoer wordt vertraagd.
- In Nakhon Si Thammarat zijn 14 districten met 124.000 inwoners tot rampgebied verklaard. De schade wordt geschat op 120 miljoen baht. De situatie in het zwaar getroffen district Muang is iets verbeterd, nadat het was gestopt met regenen. Op sommige plaatsen bereikte het water eerder een hoogte van 2 meter.
- In het district Lan Saka zijn 52 toeristen gered, die vastzaten in een vakantiepark in tambon Khiri Wong.
- In de districten Nop Phi Tham en Si Chon zijn diverse woongebieden van de buitenwereld afgesloten omdat bruggen zijn beschadigd. Soldaten en vrijwilligers leggen noodbruggen aan.
- De provincie Phatthalung heeft gewaarschuwd voor grondverschuivingen op 28 plaatsen in 6 districten, alhoewel het water er wel is gezakt. In delen van 3 districten staat het water 1,5 meter hoog.
- De Asian Highway 41 in Chumphon is weer berijdbaar, nadat het water op een deel ervan was gezakt. Overstromingen in 5 districten hebben een schade veroorzaakt van 50 miljoen baht.
- Tot zondag dienen kleine schepen niet uit te varen in de Golf van Thailand, want er worden golven tot 3 meter verwacht, aldus het Meteorological Office. Zware regens worden voorspeld in de provincies Chumphon, Surat Thani en Nakhon Si Thammarat.
- Het ministerie van Industrie is begonnen de schade in kaart te brengen. Acht fabrieken in Songkhla hebben meest lichte schade opgelopen; Safeskin Corporation Co in Hat Yai een zware schade van 100 miljoen baht. Er werken 900 werknemers.

Verkopers Chatuchak zeggen afgeperst te worden
5 januari – Gerucht of waarheid? Sommige verkopers op de Chatuchak weekendmarkt zeggen dat drie bendes met steun van een politicus huurcontracten hebben gekregen en de verkooppunten tegen woekerhuren van 15.000 tot 30.000 baht per maand onderverhuren. Vice-minister Chatt Kuldiloke (Transport) ontkent evenwel dat verkopers worden afgeperst. ‘I am very concerned that someone might use my name to seek benefit. We have worked together smoothly.’ [Over wie de minister het heeft, is mij niet duidelijk en het staat om begrijpelijke redenen ook niet in het bericht.]

Verkopers hebben ook over diefstallen geklaagd. Bij de ingangen worden daarom passerende voertuigen gecontroleerd.
[Het bericht is enigszins verwarrend omdat het begint met de bewering dat maffiabendes de verkopers geld zouden afpersen in ruil voor bescherming. En dit zou begonnen zijn nadat de SRT de exploitatie van de gemeente Bangkok op maandag had overgenomen. Maar verderop in het bericht wordt gesproken over het subleasen van verkooppunten. Daar heb ik het maar bij gehouden.]

Kort nieuws
- Een 40-jarige monnik van Wat Doi Thasao in de provincie Uttaradit is aangehouden op verdenking van de moord op een man die hem 20.000 baht schuldig zou zijn. De vriendin van de 28-jarige man zegt gezien te hebben hoe de monnik haar vriend doodschoot. De politie vond het verbrande lichaam van de man in de suikerrietplantage van de monnik. De monnik werd aangehouden bij een vriend in Phitsanulok, waar hij zich schuilhield. Volgens de politie heeft de monnik bekend en gezegd dat het niet om 20.000 maar om 200.000 baht ging.

- De ‘seven dangerous days’ eindigden op 4 januari. Op 3 januari was de stand: 314 doden (9 minder dan in dezelfde periode vorig jaar), 3.116 gewonden (337 minder), 2.856 ongelukken. Nog steeds vielen de meeste doden in Buri Ram (18), gevolgd door Nakhon Sawan (17) en Bangkok (11). In tien provincies (en niet twee, zoals eerder gemeld) vielen geen doden of gewonden.
- De advocaten van het van moord verdachte parlementslid Kanchit Thapsuwan vertrouwen het politieonderzoek niet. De leider van het juridisch team, Nipit Intarasombat, heeft zijn twijfels over het bevel van de politie aan zijn cliënt om zijn handwapen in te leveren. De politie zegt dat de rechtbank tweemaal Kanchit heeft bevolen zijn auto en pistool voor onderzoek af te staan, maar zijn advocaten zeggen dat hun cliënt die bevelen nooit heeft ontvangen. Wanneer het pistool wordt overgedragen, zegt Nipit, zou de politie kunnen beweren dat dit het moordwapen is. Hij suggereert ook dat het politieonderzoek politiek wordt beïnvloed en weigert te zeggen of het pistool aan de politie wordt overhandigd of alleen aan de rechtbank. Kanchit wordt ervan verdacht op 25 december een politieke rivaal te hebben doodgeschoten.
- 16 januari is Teacher’s Day. Leerlingen bedanken dan hun onderwijzers(essen) en geven hen een cadeautje. Premier Yingluck geeft acte de presence bij de Teachers Council of Thailand. Dit jaar ontvangen 1.000 leraren een onderscheiding voor uitstekend werk.

Minder doden in seven dangerous days
5 januari – De ‘seven dangerous days’ (30 december-4 januari) zijn dit jaar iets minder dramatisch verlopen dan vorig jaar. Er waren 404 minder ongelukken, het aantal doden lag 23 lager en het aantal gewonden 375. In totaal verloren bij 3.093 ongelukken 335 personen het leven en 3.375 personen raakten gewond.

In de provincies Buri Ram en Nakhon Sawan vielen de meeste doden: 18; Chiang Rai had het hoogste aantal ongelukken (115) en gewonden (121).
37,28 procent van de ongelukken was te wijten aan alcohol; 20,63 procent aan te hard rijden. Motorfietsen waren betrokken bij 81,46 procent van de ongelukken, gevolgd door pickup trucks.
In tien provincies vonden geen ongelukken plaats: Satun, Nonthaburi, Nong Khai, Udon Thani, Si Sa Ket, Yala, Trat, Sukhothai, Tak en Pattani.

Geweld in het Zuiden gaat negende jaar in
5 januari – Op 4 januari 2004 maakten islamitische opstandelingen in Narathiwat 413 vuurwapens buit, meest M16 geweren. Sindsdien hebben in het Zuiden van Thailand meer dan 12.000 gewelddadige incidenten plaatsgevonden  met 5.243 doden en 8.941 gewonden: gewone burgers, soldaten, politieagenten, leraren, monniken en vermeende opstandelingen. Het geweld resulteerde ook in 2.295 weduwen en 4.455 weeskinderen. De regering heeft meer dan 160 miljard baht uitgegeven aan militaire operaties en ontwikkelingsprojecten, waarvan 70 procent naar het leger ging.

Onlangs claimde het leger dat de situatie in het Zuiden was verbeterd, maar dit blijkt niet uit de cijfers: 535 doden in 2011 (2010: 521), 1.049 gewonden (941), 671 gewelddadige incidenten (652).
Gezien deze cijfers, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar, is het duidelijk dat de militaire operaties geen succes hebben gehad in het beteugelen van de activiteiten van de opstandelingen, laat staan de rebellen te neutraliseren. […] Het wordt hoogtijd dat het leger zich eens afvraagt waarom de militaire benadering mislukt is en of niet meer nadruk zou moeten worden gelegd op niet-militaire middelen.
De krant wijst in verband op de heropening van de Islam Burapha school, die 4 jaar geleden werd gesloten omdat het leger vermoedde dat de school onderdak aan opstandelingen bood. De heropening, op initiatief van de secretaris-generaal van het Southern Border Provinces Administration Centre,  kreeg veel lof van moslimleiders en bewonersvertegenwoordigers.
Of de rust ooit weerkeert in het Zuiden, weten we niet, maar het leger dient te beseffen dat er weinig kans is de oorlog tegen separatisme te winnen, tenzij het het vertrouwen wint van de etnische Malay-moslims, aldus de krant.

Nieuwe bedreigingen voor woningmarkt
5 januari – De woningbouw en huizenmarkt worden dit jaar geconfronteerd met duurdere bouwmaterialen, een tekort aan arbeidskrachten, minder verhuizingen en veranderingen in de voorkeur van huizenkopers. Deze toekomstvoorspelling doet Samma Kitsin, directeur-generaal van het Real Estate Information Center.

Projectontwikkelaars in Groot Bangkok die in het vierde kwartaal al weinig verkocht hebben, zullen dit jaar te maken krijgen met meer problemen. Samma verwacht dat de huizenmarkt in het tweede kwartaal iets zal aantrekken. Een verdere verbetering valt te verwachten in de tweede helft van het jaar.
De problemen en prognoses op een rijtje:
- Bouwmaterialen worden duurder omdat de vraag vanuit de publieke sector sterk toeneemt vanwege de reparatie van wegen en kunstwerken.
- Laagbouwwoningen in nieuwe projecten worden duurder en de woningen die al klaar zijn, zullen moeilijker te verkopen zijn vanwege het risico op overstromingen.
- Er is een tekort aan arbeidskrachten in de bouwwereld omdat zowel Thaise als buitenlandse werknemers wellicht niet terugkeren nadat ze tijdens de overstromingen naar huis zijn gegaan.
- Mogelijk veranderen de voorkeuren van consumenten. Flatwoningen worden aantrekkelijk voor mensen die bang zijn voor overstromingen; bij voorkeur op lokaties met een goede openbaarsvervoersverbinding en in de buurt van warenhuizen, ziekenhuizen en snelwegen.
- Kopers worden selectiever en nemen langer de tijd om een keus te maken. De lokatie is het belangrijkste criterium, maar ook kijken ze naar de hoogte van het projectgebied en omliggende wegen.
- Sommige consumenten met een kleine beurs geven wellicht als voorzorgsmaatregel de voorkeur aan een flatwoning boven een vrijstaande woning terwijl anderen ervoor kiezen hun woning te renoveren in plaats van een nieuwe te kopen.
- Projectontwikkelaars met grond in overstroomde gebieden zullen wellicht overschakelen op de bouw van flats ter compensatie van de ingezakte verkoop van laagbouwwoningen in overstroomde gebieden. Sommige verleggen hun werkterrein misschien naar andere provincies.

Het blijft maar regenen in het Zuiden
4 januari – Ook gisteren werd het zuiden van Thailand geteisterd door zware regenbuien en overstromingen. Patiënten moesten geëvacueerd worden, binnenlandse vluchten vervielen en het treinverkeer was gestremd. Het zwaarst getroffen werd het district Muang in Nakhon Si Thammarat; het had er vier dagen onafgebroken geregend. In Bo Sap en Ban Tok bereikte het water een hoogte van 2 meter.

Volgens het Department of Disaster Prevention and Mitigation zijn 60 districten in 9 van de 14 zuidelijke provincies getroffen door overstromingen en waterstromen vanaf de bergen. De situatie in de meest zuidelijke provincies verbetert enigszins.
Maar elders is het kommer en kwel. In Nakhon Si Thammarat zijn zes districten getroffen, waarvan drie tot rampgebied zijn verklaard. In het district Tha Sala brak een aarden wal door, waardoor het Tha Sala ziekenhuis onder water liep. Met uitzondering van noodgevallen staan out-patients voor een gesloten deur. Twintig patiënten zijn overgebracht naar een ander ziekenhuis, 45 naar hogere verdiepingen en 35 zijn ontslagen.
Het Lang Suan ziekenhuis in Chumphon heeft 2 ernstig zieke patiënten geëvacueerd naar Surat Thani.
Op een deel van de Asian Highway 41 staat 50 cm water, wat de weg onbegaanbaar maakt.
In Patthalung heeft het ziekenhuis patiënten en apparatuur naar hogere verdiepingen gebracht. Tevens werd een dijk versterkt om het water tegen te houden.
De autoriteiten in Yala verwachten dat de situatie binnen enkele dagen weer normaal is. Zes districten met 52.000 inwoners werden er getroffen. Een 9-jarige jongen verdronk.
De gouverneur van Narathiwat zei gisteren dat de autoriteiten de schade opnemen in 11 districten. De regering wordt gevraagd bij het herstel te helpen. De bewoners dienen nog steeds rekening te houden met overstromingen, aldus de gouverneur.
In het Rueso ontvingen zeven gezinnen, wier huis is weggespoeld, hulpgoederen van het koninklijk echtpaar.

FIDF-schuld: Kabinet hakt vandaag de knoop door
4 januari – Vandaag neemt het kabinet een besluit over de schuld van 1,14 biljoen baht, erfenis van de financiële crisis van 1997. Vice-minister-president Kittiratt Na-Ranong en enkele kabinetsleden stelden op 27 december voor de schuld door te schuiven naar de Bank of Thailand, maar Kittiratt kwam daar enkele dagen later schielijk van terug na een gesprek met betrokkenen en suggereerde een andere oplossing. Welk voorstel het kabinet vandaag krijgt voorgelegd, is niet bekend.

De schuld bestaat uit verplichtingen van het Financial Institutions Development Fund (FIDF), in 1997 aangegaan ter ondersteuning van noodlijdende banken en financiële instellingen. Jaarlijks kosten die de overheid 45 tot 65 miljard baht afhankelijk van de rentestand. De hoofdsom is sinds de crisis met slechts 300 miljard baht afgenomen.
De Bank of Thailand is mordicus tegen het doorschuiven van de schuld. Volgens de gouverneur zou dat schadelijk zijn voor de monetaire discipline en de buitenlandse reserves, de geloofwaardigheid van de bank in gevaar brengen en het risico van geld bijdrukken inhouden.

Politiek in 2012 wordt hogedrukpan
4 januari – Politieke waarnemers verwachten dat de politiek in 2012 op een hogedrukpan lijkt, schrijft Bangkok Post in een vooruitblik. De krant noemt vier hete hangijzers: amnestie voor Thaksin, zodat hij kan terugkeren naar Thailand; wijziging van de grondwet en met name artikel 309, dat de coupplegers van 2006 vrijwaart van vervolging en al hun besluiten legitimeert; amnestie voor allen die na de coup vervolgd zijn c.q. worden wegens politieke vergrijpen en de vervanging van kabinetsleden door voormalige Thai Rak Thai-politici, wier politieke ban in mei afloopt.

Somchai Srisutthiyakorn, politicoloog aan de Sripatum universiteit, verwacht dat de pogingen om Thaksin te laten terugkeren, politieke onrust teweeg zullen brengen. Volgens hem onderschat de regering de politieke kracht van haar opponenten. Het pro-Thaksinkamp, aangemoedig door de verpletterende verkiezingsoverwinning van Pheu Thai, beschouwt de oppositie als verzwakt. Maar dat zou wel eens een misrekening kunnen zijn. Somchai interpreteert de stilte van het anti-Thaksinkamp niet als een gebrek aan politieke kracht. Het gelooft dat Thaksin nog niet serieus heeft geprobeerd terug te keren, dus houdt zich op dit moment rustig.

Omstreden aankoop van blusmaterieel is weer terug op de agenda
4 januari – De gemeente Bangkok wil met de Oostenrijkse leverancier van 315 brandweerwagens, 30 blusboten en blusapparatuur opnieuw over de prijs onderhandelen en het bedrijf bewegen het in 2004 afgesloten contract te ontbinden, omdat het van meet af aan ongeldig was. De gemeente kan van de wagens en boten geen gebruik maken, omdat de aankoop omstreden is.

In verband met de aankoop tegen de kunstmatig opgedreven prijs van 6,7 miljard baht staan twee voormalige ministers, een vice-minister, de gouverneur van Bangkok, de brandweercommandant van Bangkok alsmede het Oostenrijkse bedrijf Steyr-Daimler Puch Spezialfahrzeug AG terecht. Oorspronkelijk zou de transactie met gesloten beurzen plaatsvinden. Bangkok zou in ruil kippen aan Oostenrijk leveren.
Uit een onderzoek van het Department of Special Investigation is gebleken dat Steyr 25,47 miljoen baht voor elke boot vroeg, maar ze voor 14,3 miljoen baht van een bedrijf in Chon Buri had gekocht. De carrosserieën van 72 4WD trucks waren gekocht voor 460.000 baht; de BMA (gemeente) moest er 5,8 miljoen per stuk voor betalen en had ze niet eens nodig. [Hier wordt volgens mij een rekenfout gemaakt.]
De National Anti-Corruption Commission heeft vastgesteld dat het contract tal van onregelmatigheden bevatte en daarom diende te worden ontbonden. Als het bedrijf daarmee akkoord gaat, moet het de termijnbetalingen die al zijn gedaan, retourneren.
De gemeente Bangkok heeft aan het kabinet toestemming gevraagd voor de heronderhandelingen. Een arbitragecommissie zou moeten worden ingeschakeld om de prijs vast te stellen.

Kort nieuws
- Tijdens de eerste 5 dagen van de ‘seven dangerous days’ (29 december-4 januari) zijn 282 personen bij 2.544 verkeersongelukken om het leven gekomen en 2.783 personen gewond geraakt. Het aantal ongelukken ligt iets onder dat van vorig jaar, maar het aantal doden is daarentegen hoger. 32,8 procent van de ongelukken was te wijten aan alcoholgebruik en 20,7 procent aan te snel rijden. In Buri Ram vielen de meeste dodelijke slachtoffers (16), gevolgd door Nakhon Sawan (15) en Bangkok (11).

Breaking news: A total of 314 people were killed and 3,116 injured in road accidents during the first six of the seven dangerous days over the New Year, the Disaster Relief and Mitigation Department announced on Wednesday
- De advocaat van het van moord verdachte parlementslid Kanchit Thapsuwan zegt dat zijn cliënt geen rechtbankbevelen heeft ontvangen om zijn pickup truck en pistool bij de politie in te leveren. Khanchit had dat uiterlijk gisteren moeten doen. De politie gaat de rechtbank nu om een huiszoekingsbevel vragen. Kanchit wordt ervan verdacht op 25 december de president van de Samut Sakhon provincial administration organisation in een benzinestation te hebben vermoord. De politie heeft al enkele getuigen gehoord en meent een sterke zaak tegen hem te hebben.
- Vier mannen worden beschuldigd van de moord op een 19-jarige eerstejaars student van de Kasetsart universiteit. Ze hadden de jongeman gekidnapt en zijn moeder om een losgeld van 2 miljoen gevraagd. Nadat ze een plastic zak om zijn hoofd hadden gebonden en dachten dat hij overleden was, dumpten ze het slachtoffer in het Paklak 2 kanaal, waar hij verdronk.
- Eveneens vier personen (maar vier anderen) zijn aangehouden wegens de beroving van de zoon (13) van een voormalige vice-minister en een zoon (23) van een politieofficier. Ze maakten hen op 26 december in Bangkok mobieltjes en geld afhandig.
- De aankoop van zes tweedehands Duitse duikboten mag dan van de baan zijn, omdat de deadline is verstreken – Duitsland heeft er inmiddels 2 van verkocht aan Colombia – maar dat wil niet zeggen dat de marine geen duikboten mag aanschaffen. Minister Yutthasak Sasiprasa (Defensie) heeft de marine gevraagd specificaties en aanbiedingen van duikboten uit verschillende landen te vergelijken en vervolgens een voorstel te doen.

Nog eens 4 provincies lopen onder water in het Zuiden
3 januari – Terwijl in de vier meest zuidelijke provincies het water begint te zakken, zijn vier andere provincies gisteren getroffen door zware regens en overstromingen. Tienduizenden huizen zijn onder water gelopen, bewoners zijn gewaarschuwd voor aardverschuivingen of moesten elders een veilig heenkomen zoeken en enkele bruggen zijn weggespoeld, waardoor dorpen afgesneden zijn van de buitenwereld. Als het deze week blijft regenen, kunnen meer overstromingen en aardverschuivingen worden verwacht.

De vier provincies waar de bewoners het nu voor hun kiezen krijgen, zijn Nakhon Si Thammarat, Chumphon, Trang en Krabi. In de provincies Songkhla, Yala, Pattani en Naratwhiwat is de situatie aanzienlijk verbeterd.
- In Nakhon Si Thammarat liepen drie districten onder water. In tambon Krung Ching werden noodbruggen weggespoeld, die waren aangelegd na de overstromingen van vorig jaar. In het district Sichon zijn 200 gezinnen geëvacueerd uit een gebied waar het risico van aardverschuivingen bestaat, nadat 20 tot 40 cm regen was gevallen.
- Water van de Banthad berg zorgde voor overstromingen in Surat Thani, Trang en Phattalung. In elf districten in Phattalung liepen circa 30.000 huizen onder water. Zondagavond bereikte het water een hoogte van 2 meter, maar maandagmiddag begon het te zakken.
- Met de acht hikers op de Khao Lon berg is inmiddels contact geweest. Vanwege het slechte weer was dat eerder niet mogelijk. Ze zijn allen veilig.
- In Chumphon is het Lang Suan ziekenhuis maandagmiddag onder water gelopen. Patiënten en apparatuur zijn naar hogere verdiepingen overgebracht. Snelweg 41 tussen Chumphon en Surat Thani staat over een lengte van 200 meter onder water. Op de alternatieve route liep het verkeer vast, want daar was het al druk met vakantiegangers die huiswaarts keerden.
- ICT minister Plodprasop Suraswadi bracht gisteren een bezoek aan het strand van Thung Wua Lan, waar hoge golven eerder huishielden. Hij zei dat het ministerie van plan is een golfdetectiesysteem te installeren om bewoners tijdig te waarschuwen wanneer hoge golven in aantocht zijn. Hij heeft ook de autoriteiten opdracht gegeven actie te ondernemen tegen illegale bebouwing op het strand.
- Het zakendistrict van Hat Yai is deze keer gespaard gebleven. Slechts drie wijken van Hat Yai liepen onder water.
- Songkhla: De Royal Irrigation Department heeft de waterafvoer vanuit het U-tapao kanaal versneld. Op oudejaarsavond liepen in 12 districten van Songkhla de huizen van meer 20.000 mensen onder water. Drie ziekenhuizen hebben lichte schade opgelopen.
- In Pattani zakt in het water in de acht districten die in het weekend onder water liepen. Maar mensen die bij de rivieren Pattani en Sai Buri wonen, zijn gewaarschuwd goed op te letten. Bewoners van zes kustdistricten zijn gewaarschuwd voor hoge golven, vandaag en morgen.
- Narathiwat: In delen van de 10 getroffen districten begint het water te zakken. Bewoners aan de voet van bergen in Muang en Rueso moeten zich voorbereiden op evacuatie. Water vanaf de bergen vernielde zondag 5 huizen; 20 andere werden licht beschadigd.
- Yala: In 5 districten zakt het water. Ook het waterpeil van de Pattani rivier, die zondag buiten haar oevers trad, is gezakt.

Exploitatieoverdracht Chatuchak is eindelijk rond
3 januari – Voor alle zekerheid had de State Railway of Thailand (SRT) 150 agenten laten aanrukken bij de overdracht van de weekendmarkt Chatuchack, maar nodig was het niet. Slechts een 50-tal kooplui, die tegen de overdracht zijn, waren gisteren komen opdagen om te horen wat het resultaat was van overleg met de gemeente Bangkok. Toen dat bekend werd gemaakt, vertrokken ze zonder amok te maken.

Eindelijk werden de SRT en de gemeente Bangkok het eens over de overdracht van de exploitatie. Sinds gisteren exploiteert de SRT, eigenaar van de grond, de markt. De gemeente heeft zich daar lang tegen verzet, maar kon weinig uitrichten omdat het contract op 1 januari afliep en het kabinet vorige week het groene licht gaf voor de overdracht.
Er resteert nog wel één probleempje. Beide partijen moeten het eens zien te worden over de waarde van de eigendommen van de gemeente op het marktterrein: marktkantoor, toiletten en marktboxen. Maar enkele kooplui zeggen dat de gemeente nooit haar eigen budget heeft gebruikt om die te bouwen. Ze zijn gefinancierd uit bijdragen van de huurders.
Wat de nieuwe huurtarieven worden, is nog niet bekend. De eerste twee maanden hoeven de kooplui in ieder geval geen huur te betalen, heeft de SRT eerder aangekondigd.

Thaise rijstexport krijgt het dit jaar moeilijk
3 januari – De Thaise rijstexport krijgt het dit jaar moeilijk. Hom Mali (jasmijnrijst), die vorig jaar 30 procent van de export vormde, heeft te maken met sterke concurrentie van kwalitatief vergelijkbare rijst uit Vietnam en Cambodja. India vormt bij witte rijst een geduchte concurrent.

Hong Kong en Singapore zijn de belangrijkste exportmarkten voor Thaise Hom Mali, die meestal de nieuw geoogste rijst rond het Chinese nieuwjaar kopen. Vietnamese jasmijnrijst komt in maart beschikbaar. Volgens handelaren in Hong Kong wint de Vietnamese variant aan populariteit; ze is zacht en heeft een goed aroma. Het enige nadeel is het uiterlijk, want ze heeft een korte korrel. De rijst kost US$670 per ton tegenThaise Hom Mali $1.100.
Ook Cambodja doet het goed. De kwaliteit van de rijst is qua aroma en uiterlijk vergelijkbaar met de Thaise rijst en is met $800 per ton eveneens goedkoper.
De grootste risicofactor voor de export van rijst wordt niet gevormd door het hypotheeksysteem van de regering (met een hoge garantieprijs) maar India en Vietnam. Vorig jaar exporteerde Thailand 10,7 miljoen ton rijst, maar Korbsook Iamsuri, president van de Thai Exporters Association, denkt dat dit jaar niet eens 9 miljoen ton wordt gehaald vanwege de goedkope rijst uit die twee landen. Goedkope Indiase rijst drukt de marktprijs, waar Thaise rijst niet tegenop kan. India en Vietnam verkopen witte rijst voor $400-450 per ton, Thailand $550-570.
Indien India, zoals eerder aangekondigd, 2 miljoen ton exporteert en Vietnam zijn prijzen verhoogt, zou de export op 9 tot 10 miljoen ton kunnen uitkomen.
‘De regering wil dat de exportprijs $800 per ton bedraagt, maar dat zal moeilijk zijn. Op het huidige niveau zijn we al nauwelijks concurrerend’, zegt Korbsook.

Kort nieuws
- De provincies Chaiyaphum en Trat zijn tussen 29 december en 1 januari vrij van verkeersongelukken gebleven. Volgens de secretaris-generaal van het Road Safety Centre is dat te danken aan politiecontroleposten op zowel de hoofd- als secondaire wegen.

- Na vier van de zeven ‘dangerous days’ (29 december-4 januari) bedraagt het aantal dodelijke verkeersslachtoffers 241 en gewonden 2.382. De meeste doden vielen in de provincies Buri Ram (16), Nakhon Sawan (13) en Bangkok (10). De belangrijkste oorzaken van de ongelukken waren te snel rijden, rijden onder invloed en in slaap vallen achter het stuur. Factoren die verder een rol speelden, waren het niet dragen van een helm, passagiers in de laadbak van een pickup truck en het niet dragen van een veiligheidsgordel.
- De politie van Tak heeft de vader van de 6-jarige ziener die 37 jaar geleden voorspelde dat de Bhumibol dam op oudejaarsavond ineen zou storten, opgeroepen voor verhoor. Tegen hem is aangifte gedaan wegens het verspreiden van informatie, die economische schade heeft veroorzaakt. Volgens een lid van de Tak provincial administration organisation is het toerisme tijdens de nieuwjaarsvakantie met 90 procent gezakt, resulterend in 400 miljoen baht aan gederfde inkomsten.
- Twee zusjes van 5 en 8 jaar zijn bij een brand in een woning in de provincie Uthai Thani om het leven gekomen. De ouders en oudste dochter waren naar de markt gegaan om doughnuts en soyamelk te verkopen. De brandweer had een uur nodig om de brand in het twee verdiepingen tellende houten huis te blussen.
- De provincieraad van Surat Thani is door de minister van Binnenlandse Zaken ontbonden, nadat de raad de begroting voor 2012 ad 750 miljoen baht had afgekeurd. Tegen de ontbinding kan beroep worden aangetekend bij de Administrative Court. [Uit het bericht wordt niet duidelijk waarom de begroting is afgekeurd.]
- Een voedselverkoopster (53) in Ayutthaya heeft haar hand verloren en ernstige verwondingen aan haar gezicht opgelopen toen een pakje dat ze had opgepakt, ontplofte. Vier andere vrouwen werden eveneens gewond. De politie vermoedt dat de bom is achtergelaten door iemand die zag dat er een politiecontrolepost in de buurt was.
- Kalong Phuengthongkham, nationaal artiest op het gebied van traditionele Thaise muziek, is op 82-jarige leeftijd aan een longontsteking overleden. Prinses Maha Chakri Sirindhorn heeft heilig water ter beschikking gesteld voor de rituele wassing. Kalong werd in 2006 tot nationaal artiest benoemd.
- Ongeveer de helft van de respondenten in een peiling van Suan Dusit beschouwt corruptie en machtsmisbruik door politici als de grootste zorgen voor 2012. Ondervraagd werden 2.114 personen, verspreid over het gehele land. 43 procent denkt dat Thailand’s politieke landschap chaotisch blijft omdat politici hun gedrag niet verbeteren en de regering van plan is de grondwet te wijzigen. Op het gebied van economie maakt 52 procent zich zorgen over prijsverhogingen van consumentenproducten en de stijgende kosten van levensonderhoud.
- Parlementslid Kanchit Thapsuwan (Democraten), die wordt verdacht van de moord op een politieke rivaal in een benzinestation in Samut Sakhon, heeft twee rechtbankbevelen genegeerd om zijn auto en pistool voor onderzoek aan de politie te overhandigen. De politie gaat nu opnieuw proberen een huiszoekingsbevel van de rechter te krijgen. Eerder werd dat geweigerd omdat Kanchit zich vrijwillig bij de politie had gemeld. De politie heeft de Kamervoorzitter om toestemming gevraagd om Kanchit op te roepen voor verhoor.  Ook heeft ze gevraagd zijn parlementaire immuniteit op te heffen.
- De gemeente Bangkok werkt aan een ambitieus masterplan om overstromingen zoals dit jaar te voorkomen. Op de korte termijn, te realiseren binnen 3 maanden, worden zes stappen gezet: compensatiebetalingen, tewerkstelling van werknemers die hun baan hebben verloren, financiële steun voor bedrijven, en reparaties aan openbare voorzieningen en gebieden. Op de middellange en lange termijn bestaan de geplande maatregelen onder andere uit het verbeteren van Bangkok’s drainagesysteem, aanleg c.q. verhoging van vloedwallen, verwijdering van illegale bebouwing in khlongs, verhoging van wegen, uitbreiding van wateropslaggebieden enzovoort. Een onafhankelijk orgaan bestaande uit vertegenwoordigers van de media en landelijke en internationale organisaties gaat de plannen nauwlettend volgen en evalueren, zegt vice-gouverneur Pornthep Techapaiboon die de plannen bekendmaakte.

Verwarring rond overdracht Chatuchak
2 januari – Verwarring alom nu de exploitatie van de bekende weekendmarkt Chatuchak vandaag overgaat van de gemeente Bangkok naar de State Railway of Thailand (SRT). En de berichtgeving is al even verwarrend. Nu zou een meerderheid van de kooplui tegen de overdracht zijn. [Het aantal kooplui wordt nu ineens op 10.000 gesteld.]

Ze zijn bang dat de huur omhoog gaat, dat sommige contracten niet worden verlengd omdat SRT-mensen er eigen vriendjes neerzetten en ze zijn bang voor soortgelijke incidenten als op de Sunday Market. Vorig jaar overviel een groep gewapende mannen die markt, ook op Chatuchak,en vernielde enkele kramen, nadat de SRT de exploitatie had overgenomen. Sindsdien is de markt gesloten.
Volgens een textielverkoper zou de SRT gezegd hebben dat de huur omhoog gaat van 200 baht per maand naar 2.800 baht, plus een maandelijkse management toeslag van 700 baht. ‘How will we survive?’
De kooplui hebben van zowel de SRT als de gemeente te horen gekregen dat ze zich uiterlijk vandaag moeten registreren. Veel hebben dat maar bij beide gedaan, omdat ze niet weten wie uiteindelijk de scepter gaat zwaaien over de markt.
Volgens de SRT, eigenaar van de grond, is dat de SRT. Op 2 januari liep de exploitatieovereenkomst met de gemeente Bangkok af en vorige week gaf het kabinet het groene licht voor de overname.
Volgens gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok is er geen conflict tussen de gemeente en de SRT. ‘But officials of both agencies have to discuss details before the handover.’ SRT-gouverneur Yutthana Thapcharoen had zaterdag al een gesprek met gemeenteambtenaren over de overdracht.

Nieuwjaar begint met overstromingen in Zuiden
2 januari – Het nieuwe jaar is in het Zuiden van Thailand begonnen met zware regens, overstromingen, evacuaties, vermoedelijk één dode en acht hikers die vermist worden. De regens, die worden veroorzaakt door een combinatie van de noordoostelijke moesson in de Golf van Thailand en een lagedrukgebied in het noorden van Maleisië, duren voort tot morgen. Een overzicht per provincie:

- Phatthalung: Zware regens tussen zondagavond en gisteren. Overstromingen in vijf districten. Wijken, rubberplantages en boomgaarden liepen onder water. Met een groep van acht hikers die een bos op de Banthat berg waren ingetrokken, kan geen contact worden gemaakt.
- Songkhla: Overstromingen in acht van de zestien districten. Verkeerschaos in Hat Yai omdat automobilisten hun wagen in veiligheid brachten. Toeristen uit Maleisië en Singapore, die in Hat Yai de jaarwisseling hebben gevierd, zitten vast in hun hotel omdat de weg naar Sadao onbegaanbaar is. Op een deel staat 1 meter water. Sommige bewoners vervoeren zich per boot. De gemeente Hat Yai heeft de bewoners gezegd te evacueren. Het water, afkomstig uit het district Sadao, stijgt vermoedelijk naar 1,2 meter. Het treinverkeer tussen Hat Yai en Padang Besa is stilgelegd.
- Pattani: De bewoners van Muang Pattani municipality is geadviseerd hun eigendommen op een veilig plaats op te slaan en zich voor te bereiden op overstromingen. Veel wegen in 12 districten staan onder water. Vrees bestaat dat de Pattani rivier gaat overstromen.
- Yala: Overstromingen in vier districten na een nacht van zware regens. De Pattani rivier trad buiten haar oevers. Delen van de stad Nakhon Yala liepen onder water. De gouverneur van Yala heeft het hoofdpompstation geïnspecteerd. Er worden extra waterpompen geïnstalleerd.
- Narathiwat: Op Oudejaarsavond werden acht van de dertien districten getroffen door water dat vanaf de bergen stroomde. Het water staat tussen 50 en70 cm. Veel districten hebben problemen met de waterafvoer; die stagneert omdat de khlongs vol met onkruid liggen.

Kort nieuws
- De Bhumibol dam is op oudejaarsavond niet ingestort, wat volgens ziener Pla Bu wel zou gebeuren. Hij deed die voorspelling 37 jaar geleden op 6-jarige leeftijd. Onlangs circuleerde de voorspelling op internet; tal van mensen die benedenstrooms wonen raakten in paniek. Vijfduizend mensen lieten zich niet gek maken; ze woonden op de dam een count down bij die door de provincie was georganiseerd om de geruchten te ontzenuwen. Pla Bu zou ook zijn eigen dood en de tsunami van 2004 hebben voorspeld. Hij stierf op 7-jarige leeftijd aan een hersentumor.

- Woensdag beroofde hij het filiaal van de Kasikornbank in het gebouw van Robinson aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok; zaterdag werd hij al gearresteerd in Chiang Mai. Van de 420.000 baht die hij had buitgemaakt, vond de politie 300.000 in het huis van een vriend. De rest zou volgens de verdachte zijn opgegaan aan uitgaan.
- Om een uitbraak van H5N1 (vogelpest) te voorkomen, controleert het Livestock Development Department tijdens de nieuwjaarsvakantie extra streng aan de grens omdat in deze periode altijd grote aantallen kippen het land in worden gebracht. Voertuigen die pluimvee tussen Thailand en buurlanden vervoeren, worden gedesinfecteerd. De campagne duurt een maand en bestaat verder uit testen op pluimvee in gebieden waar voorheen uitbraken van H5N1 waren. De eerste uitbraak verwoestte de pluimvee industrie in januari 2004; de laatste was in november 2008. Meer dan 60 miljoen dieren stierven of werden vernietigd. 27 mensen werden geïnfecteerd van wie 17 overleden.
- De rechtbank heeft parlementslid Khanchit Thapsuwan (Democraten) bevolen zijn pickup truck en pistool voor onderzoek aan de politie te overhandigen. Khanchit wordt verdacht van de moord op Udon Kraiwatnussorn, president van de Samut Sakhon provincial administration organisation, op 25 december in een benzinestation in Samut Sakhon. Udon werd in het toilet acht maal in zijn hoofd geschoten. De politie heeft inmiddels tien getuigen gehoord. (Zie 30 december: Broer slachtoffer vraagt: Hef parlementaire immuniteit op, en voorgaande berichten)
- De bouw van het nieuwe parlementsgebouw aan de oever van de Chao Praya rivier, waarvoor op 12 augustus 2010 kroonprins Maha Vajiralongkorn de eerste steen legde, is nog niet eens begonnen of er dreigt nu al een vertraging van een jaar door gedoe over de prijs. Ook de overdracht van grond is vertraagd. Verder moet eerst nog bestaande bebouwing worden gesloopt, maar die is nog niet ontruimd door de huidige gebruikers. (Zie 26 september: Mogelijk nieuwe aannemer voor parlementsgebouw)
- Tijdens de eerste drie dagen van de ‘seven dangerous days’ zijn bij 1.605 verkeersongelukken 165 personen om het leven gekomen en 1.782 zijn gewond geraakt. Slechts in twee provincies, Chaiyaphum en Trat, vond deze dagen geen enkel ongeluk plaats. En het houdt maar niet op. Stand na vier dagen: 241 doden, 2.382 gewonden.
- De autoriteiten maken zich zorgen over het toegenomen aantal ongelukken op wegen die door de overstromingen zijn beschadigd. In veel wegen zijn gaten gevallen en verkeerslichten werken niet altijd. Volgens het ministerie van Transport zijn 18.000 wegen beschadigd. Vooral Ayutthaya is hard getroffen; deze provincie is een van de vijf provincies waar het water nog niet volledig is verdwenen.
- De drumband van de Suan Lumpini Primary School heeft in Hong Kong de eerste prijs gewonnen tijdens het Marching Band Festival 2011. De 67 muzikanten zijn tussen 7 en 16 jaar. Voor een statenloos broertje en zusje was het nog een heel gedoe om papieren voor de reis te regelen, maar met hulp van onderwijzers en de Bangkok Legal Clinic is dat uiteindelijk toch gelukt.
- Oudejaarsavond 2011 is zonder incidenten van betekenis verlopen. De count down in Laem Bali Hai op het strand van Pattaya trok de meeste feestgangers. De politie was met duizenden agenten in uniform en burger aanwezig.
- Bij CentralWorld in  Bangkok waren 2.000 agenten ingezet en zes honden met een neus voor het vinden van explosieven. ’s Middags om 3 uur begon het publiek al toe te stromen via twee ingangen met metaaldetectoren. Tassen werden met de hand gecontroleerd. Eerder had de politie het gebied doorzocht op verdachte voorwerpen. Ambulances, de explosieven opruimingsdienst, oproerpolitie, brandweer en soldaten werden stand-by gehouden.
- Verder waren er in diverse tempels nog gebedsdiensten, waaraan door meer dan een miljoen gelovigen werd deelgenomen.

Juridisch staartje voor voorspelling
1 januari – De voorspelling dat de Bhumibol dam op oudedejaarsavond zou instorten, krijgt nog een staartje. De president van de Tak provincial administration organisation heeft een aanklacht indiend tegen de 73-jarige vader van de jeugdige ziener. De voorspelling heeft bij de lokale bevolking paniek veroorzaakt en de economie van de provincie beschadigd, zo motiveert Songkhram Manassa zijn stap naar de rechter.

Als 6-jarige deed Suthas, bijgenaamd Pla Bu, 37 jaar geleden de voorspelling. De jongen werd geacht helderziend te zijn; zo voorspelde hij ook zijn dood. En inderdaad: een jaar later overleed hij aan een hersentumor. De vader noteerde de voorspelling en deponeerde die in een tempel. Die is op de een of andere manier op internet terecht gekomen, waarna het gerucht zich snel verspreidde.
Een groot aantal mensen ging gisteren naar de dam ofwel om foto’s te maken, nu het nog kon, ofwel om deel te nemen aan de countdown, die was georganiseerd door de provincie om de voorspelling te ontzenuwen. De minister van ICT leidde een team van experts op een inspectie van de dam, eveneens in een poging de bevolking gerust te stellen.
De Bhumibol dam is ontworpen door een ingenieursteam uit de VS. De dam kan een aardbeving van 7,5 op de schaal van Richter weerstaan.

Bizar nieuws in 2011
1 januari – Het nieuws het afgelopen jaar ging niet alleen over overstromingen, politiek gedoe en andere serieuze zaken, maar de media brachten ook bizarre berichten. Een kleine bloemlezing, ontleend aan Bangkok Post.

- Khemmikka na Songkhla, eigenaresse van een schoonheidssalon, heeft een geheel eigen methode om borsten te vergroten. Ze slaat erop, wat ze leerde van haar oma. Het ministerie van Volksgezondheid heeft de methode goedgekeurd.
- Eenenveertig stewardessen van Thai Airways kregen van hun baas te horen dat ze te dik waren. Ze moesten hun BMI op 25 punten brengen en hun taille op 81 cm.
- Boven zitplaatsen in de skytrain dook een advertentie op met de tekst ‘These seats are reserved for white people’. Bleek een reclame voor een witmakend drankje.
- De 11-jarige Supatra Sasuphan werd door Guinness World Records uitgeroepen tot het harigste meisje ter wereld. Supatra lijdt aan het syndroom van Ambras, waardoor haar hele lichaam bedekt is met haar.
- Pornthep Jaisangiam speelde Russisch roulette, nadat de alcohol al rijkelijk had gevloeid. Hij zette een revolver met 2 kogels eerst tegen zijn eigen hoofd en daarna tegen dat van zijn slapende vriend. Tja…
- In Ayutthaya werd een illegale loterij gehouden met voor vier prijswinnaars een gratis samenzijn met een dame naar eigen keuze uit een catalogus.
- In de koffer van een man uit de Verenigde Arabische Emiraten trof de douane op Suvarnabhumi twee luipaarden, twee panters, een Aziatische zwarte beer en twee makaken aan.
- In mei liep een gedetineerde tegen de lamp toen zijn mobiel (waarmee hij drugstransacties verrichtte) afging. Die had hij verstopt in zijn anus.
- De Brit Rickie la Touche vermoordde zijn Thaise vrouw omdat ze zijn verzameling Star War speelgoedjes had kapot gemaakt.
- Leigh John Pleasance (60), werkzaam bij Quantas Airline, had er een bruidsschat van 40 miljoen baht in contant geld, land en juwelen voor over om met zijn 27-jarige vriend in Chiang Mai te trouwen.
- Met Songkran dansten drie meisjes topless op een pickup truck. Het ministerie van Cultuur sprak er schande van. Een klassieke erotische prent op de website van het ministerie werd schielijk verwijderd.
- En tenslotte waren er nog die leerlingen in Chiang Mai, verkleed als Hitler en Nazi-officieren. De schoolleiding zou er niets van geweten hebben.

Sek Loso probeert af te kicken
1 januari – Rockzanger Sek Loso is op 27 december opgenomen in het Thanyarak Institute in Pathum Thani om af te kicken van zijn drugsverslaving. Artsen die hem hebben onderzocht, zeggen dat hij uitgeput en verzwakt is, symptomen die erop wijzen dat hij al meer dan een jaar aan de drugs moet zijn. Ze schatten dat hij vier tot zes maanden moet worden behandeld.

Adjunct-directeur Angun Pataragorn zegt dat hij door fases gaat waarin hij dingen ziet en hallucineert, maar er zijn ook heldere periodes als hij opgewekt over zijn familie vertelt en zegt wat hij wil eten.
Sek’s verslaving kwam aan het licht nadat zijn vrouw op Facebook een boekje over hem had opengedaan. Ze plaatste foto’s van hem terwijl hij methamphetamine rookte en beschuldigde hem ervan haar en de drie kinderen het huis te hebben uitgegooid, zich niet te houden aan de scheidingsovereenkomst, haar fysiek en psychisch te mishandelen en in het bijzijn van de kinderen drugs te gebruiken.
Op een persconferentie gaf Sek toe dat hij drugs gebruikte, wat zijn creativiteit als artiest zou stimuleren. Het kantoor van de Narcotics Control Board gaf hem de keus tussen opname in een kliniek of zes maanden gevangenisstraf. Zijn muzieklabel Grammy Entertainment beëindigde na 16 jaar zijn contract. Seks moeder en oudere broer hebben Grammy een bezoek gebracht om namens hem excuses aan te bieden.

94 verkeersdoden, 1.051 personen gewond
1 januari – De eerste twee dagen van de ‘seven dangerous days’ zijn bij 955 verkeersongelukken 94 personen om het leven gekomen en 1.051 personen gewond geraakt. In de provincie Nakhon Pathom en Ayutthaya vielen de meeste slachtoffers, gevolgd door Petchabun, Bangkok en Lampang.

Zondag kwamen op de Bang Sing intersection van de Nang Rong-Chamniweg 12 personen om het leven toen de pickup truck waarin ze in de laadbak zaten, in botsing kwam met een bus. Ze waren op weg naar de begrafenis van een familielid in Buri Ram. In de bus die op weg was naar Si Sa Ket, raakten 14 personen gewond; vier zijn opgenomen in het ziekenhuis van Nang Rong.

Comment are closed.