Thais nieuws december 2012

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. De maanden januari tot en met november vind je in het rolmenu van de pagina Thailand 2012 (mei ontbreekt). Voor berichten uit 2011 klik hier. Voor berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: De grondwet van 1997 en 2007; Single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, rijsthypotheeksysteem in Q&A, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf.
Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging
, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Mae Wong dam, Gebikker over nieuwe grondwet, Do’s en dont’s in Thailand, Gezondheidzorg, Truth for Reconciliation Commission, Overstromingen 2012

Bos verdwijnt, illegale vakantieparken blijven
Thailand raakt in hoog tempo zijn bossen kwijt. De afgelopen 50 jaar is het bosareaal met de helft gekrompen . Slechts eenderde van het land is nog bedekt met bossen en in slechts 5 provincies beslaan de bossen meer dan 70 procent van de oppervlakte.
‘We kunnen ons niet veroorloven meer bos te verliezen’, zegt Sasin Chaloemsap, secretaris-generaal van de Seub Nakhasathien stichting die in 2012 een grimmig beeld schetste van de toestand van ’s lands bossen. Ook het illegaal in bezit nemen van bosland mag niet meer worden getolereerd.
In het verleden gebeurde dit wel als gevolg waarvan in nationale parken honderden illegale vakantieparken zijn aangelegd en vakantiehuizen zijn verrezen. Het vorige hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation Damrong Pidech en Taywin Meesap, hoofd van nationaal park Thap Lan (foto), begonnen vanaf midden 2011 er korte metten mee te maken. In ThapLan werden 27 vakantieparken gesloopt. Het was voor het eerst dat nu eens niet keuterboertjes en etnische dorpelingen werden verdreven, maar invloedrijke mannen, zowel qua geld als macht.
Simpel was dat niet. Er bestaat al langer verwarring over grondeigendom, rechten en de precieze grenzen van het beschermd bosgebied. Sommige krakers verzetten zich tegen uitzetting met het argument dat het land al was kaalgeslagen voordat ze zich er vestigden. En dorpelingen die een graantje meepikten van het toerisme, kwamen in opstand.
Aan die schoonmaakoperatie lijkt nu een eind te zijn gekomen. Damrong ging in september met pensioen en zijn opvolger heeft een minder agressieve benadering aangekondigd. Vrij vertaald: de regering heeft hem te verstaan gegeven dat hij sommige mensen maar beter te vriend kan houden. Dus worden oude vakantieparken met rust gelaten; het enige wat Manophat Huamuangkaew nog doet is toekomstige illegale bebouwingen voorkomen. Zegt hij, want of dat inderdaad gaat gebeuren, is natuurlijk de grote vraag.
(Bron: Bangkok Post, 30 december 2012)

Maandag 31 december
– Op de derde dag van de ‘seven dangerous days’ zijn bij verkeersongelukken 77 personen om het leven gekomen en 536 personen gewond geraakt. Na drie dagen staat de teller op 148 doden en 1.362 gewonden. Met elf doden staat de provincie Nakhon Pathom bovenaan en Chiang Mai heeft de twijfelachtige eer de meeste gewonden te tellen: 64.

De ‘seven dangerous days’ heten zo omdat er in deze periode meer ongelukken gebeuren dan in de rest van het jaar, vooral motorfietsers verongelukken en alcohol en te hoge snelheid de belangrijkste oorzaken zijn. Een vergelijking met de rest van het jaar of met Nederland op basis van het aantal inwoners heeft dan ook weinig zin. Beter zou zijn het aantal slachtoffers te relateren aan het aantal reiziger/kilometers of het aantal voertuigen, maar die gegevens ontbreken.
– Het Thailand Research Development Institute (TDRI), een denktank van academici, is door Bangkok Post uitgeroepen tot ‘Person of the Year’ als blijk van waardering voor de bijdrage die het aan de samenleving levert. Het in 1984 opgerichte instituut treedt sinds dit jaar wat vaker naar buiten onder andere met een studie naar het hypotheeksysteem voor rijst en de 3G-veiling.
‘De denktank laat zien dat we het eens kunnen zijn over het feit dat we het over belangrijke kwesties waarmee we te maken hebben, oneens zijn’, aldus de krant. ‘De resultaten van het denkwerk worden gepresenteerd in lekentaal, die gemakkelijk te begrijpen is. De studies informeren de mensen over controversiële onderwerpen en stellen hen in staat om op basis van rationele en academische gronden te debatteren over gecompliceerde kwesties in plaats van op basis van emotionele vooroordelen.’
Het TDRI is niet geheel onomstreden. De research is politiek gemotiveerd, zeggen critici, met name met betrekking tot het hypotheeksysteem. Volgens het TDRI is het systeem een verspilling van geld en berokkent het schade aan ’s lands financiën. De overheid zal er een verlies van 300 miljard baht op lijden, voorspelt ze, waardoor de staatsschuld toeneemt. Maar de regering noemt dit standpunt voorspelbaar, omdat het TDRI het prijsgarantiesysteem van de vorige (Democratische ) regering steunde. [Dit is een drogreden die bekend staat als het argumentum ad hominem: niet de bal spelen, maar de man.]
Somkiat Tangkitvanich, in oktober opgeklommen van vice-president naar president van het TDRI, ontkent dat de studies van zijn instituut politiek gemotiveerd zijn. ‘Sinds het TDRI zich concentreert op het overheidsbeleid, is het onvermijdelijk dat we het beleid van elke regering kritiseren en wat belangrijker is, we doen ook op basis van academische afwegingen aanbevelingen.’
In de komende jaren gaat het TDRI zich bezighouden met vier studiegebieden: economische hervormingen, onderwijs, anti-corruptie beleid en fiscale discipline. (Zie pagina Rijst)
– Een gevangenbewaarder van de extra beveiligde Khao Bin gevangenis in Ratchaburi is gisteren door twee gedetineerden doodgestoken, nadat hij drie uur was gegijzeld door drie gedetineerden. De twee, verantwoordelijk voor de dood van de bewaarder, zijn later door de politie doodgeschoten.
De bewaarder had gezien hoe het drietal een ontsnappingspoging deed door met een graafmachine een muur te rammen. Toen hij hen probeerde tegen te houden, bedreigden ze hem met een mes en andere scherpe voorwerpen en namen hem in gijzeling in een gebouw dat in aanbouw was.
Enkele honderden agenten, waaronder oproerpolitie, omsingelden het gebouw en politieonderhandelaars probeerden de gevangenen ertoe te bewegen de bewaarder vrij te laten. Eén van hen zei bereid te zijn zich over te geven, de andere twee eisten een vrije aftocht. 
De gevangene die zich had overgegeven, werd tijdens zijn vertrek zwaar mishandeld door enkele bewaarders. Kort daarna doodden de twee achtergebleven mannen de bewaarder, waarna ze door de politie werden doodgeschoten.
– Ramet Ratanachaweng, advocaat en woordvoerder van oppositiepartij Democraten, is vastbesloten zijn strijd voor rechtvaardigheid voort te zetten. Op 17 december werd hij door twee mannen zwaar mishandeld voor zijn flat in Bang Na, maar hij laat zich er niet door intimideren, zegt hij vanaf zijn ziekbed. ‘Ik ga door met vechten aan de hand van wetten en feiten. Ik ben niet bang. Ik zal ze aan het kruis nagelen.’
Ramet is gewend aan dreigementen vanwege het werk dat hij voor de partij doet. Vandaar dat hij regelmatig van voertuig wisselt, op wisselende plaatsen slaapt en goed uitkijkt of hij gevolgd wordt. Maar op de bewuste dag was hij te vermoeid en verwaarloosde zijn voorzorgsmaatregelen.
Volgens Ramet is het bewijsmateriaal in zijn zaak vernietigd, inclusief beeldmateriaal van plaatsen die hij voorafgaand aan de aanval had bezocht. Mogelijk heeft dit te maken met het feit dat hij namens de Democraten in september een disciplinair onderzoek heeft gevraagd naar het hoofd van de politie vanwege diens bezoek aan Thaksin en diens oproep aan agenten om bij het hoofdkwartier van de Democraten te demonstreren. Maar Ramet zelf legt dat verband niet.
Ramet wordt nog steeds behandeld in het ziekenhuis. Hij heeft problemen met zijn gehoor en evenwicht en krijgt elke dag fysiotherapie.
– Minister Surapong Tovichatchaikul (Buitenlandse Zaken) ziet blijkbaar de bui al hangen. Hij maakt zich nu al zorgen over de reactie van de bevolking op de uitspraak van het Internationale Hof van Justitie in Den Haag over de door Cambodja en Thailand geclaimde 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear. In april moeten beide landen in Den Haag een mondelinge toelichting geven, waarna het Hof in oktober vonnist.
Cambodja is naar het Hof gestapt toen troepen van beide landen, nog onder de vorige regering, aan de grens slaags raakten. In 1962 kende het Hof de tempel aan Cambodja toe maar het deed geen uitspraak over het omliggende gebied. Wanneer het Hof nu dezelfde argumentatie zou gebruiken als destijds, kan Thailand dat gebied op zijn buik schrijven.
Misschien ziet minister Surapong de bui al hangen en verklaart dit zijn zorgen. Hij gaat de provinciale gouverneurs informeren, zodat zij op hun beurt hun ondergeschikten en de mensen in hun provincie kunnen informeren. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Honderd agenten van de politiediensten die met mensenhandel worden geconfronteerd, hebben een handboek ontvangen, samengesteld door de Human Rights and Development Foundation (HRDF) en de Royal Thai Police. In 346 pagina’s wordt uitgelegd welke wetten gelden en hoe die moeten worden toegepast.
Voor Thailand staat er veel op het spel. Het land staat op de Amerikaanse zogeheten Tier 2 Watch List van landen die te weinig tegen mensenhandel doen. Zakt het naar de Tier 3 Watch List, dan zijn handelssancties te verwachten. In februari wordt daarover een besluit genomen.
De Thaise politie concentreert zich momenteel op de handel van vrouwen die in de prostitutie belanden, bedelaars en buitenlandse werknemers. Veel successen worden niet geboekt. Van de 80 tot 100 klachten die de politie maandelijks ontvangt, bereikt slechts een klein aantal de rechtszaal. Volgens HRDF-secretaris Somchai Homlai-or heeft Thailand veel ervaring met de mensenhandel in vrouwen en kinderen, maar de bestrijding van de mensenhandel in werkers is nog inefficiënt.
– De top toeristische bestemmingen worden momenteel overstroomd met toeristen. Die toppers zijn Phru Kadung National Park in Loei, Doi Suthep-Pui National Park in Chiang Mai, Hat Yai in Songkhla en Koh Samui in Surat Thani.
Op de beroemde bergtop in Phu Kradung zitten zo’n 5.000 mensen. Niemand mag de berg nog beklimmen. Ook 5.000 bezoekers in Phu Hin Rongkla National Park in Phitsunalok. Vermoedelijk neemt dat aantal toe tot 10.000.
Op de steile weg naar Wat Prathat Doi Suthep kregen gisteren enkele auto’s panne, waardoor de route geblokkeerd raakte.
Hat Yai meldt dat 12.000 hotelkamers zijn geboekt. Hat Yai is bij bezoekers uit Maleisië en Singapore een populaire plaats om er te winkelen.
Koh Samui verwacht 100.000 toeristen voor de Countdown.
– De luchtmacht gaat volgend jaar haar radarsysteem verbeteren en laten aansluiten op dat van het leger en de landmacht, waardoor in de toekomst gezamenlijke missies mogelijk zijn. In 2014 moeten de drie systemen volledig kunnen samenwerken.
– Een eerlijke taxichauffeur heeft gisteren op de Rama III Road een tas met 3,3 miljoen baht gevonden. Via een radiostation en de politie kon de eigenaar worden opgespoord. De containers met geld waren uit een wagen van Brinks gevallen, waarvan de deur niet goed sloot. De chauffeur mocht het geld zelf terugbrengen naar het bedrijf.
– Een winkel met bruidskleding is gisterochtend in Muang (Pattani) in vlammen opgegaan. Ook een autoreparatie bedrijfje en een autoverzekeringsbedrijf werden beschadigd. De brandweer had een uur nodig om het vuur onder controle te krijgen. Twintig nieuwe bruidsjurken en gouden ornamenten gingen verloren.
– Omdat ze de relatie wilde beëindigen nadat ze erachter was gekomen dat haar lover getrouwd was, heeft de man zijn vriendin doodgeschoten en daarna zichzelf. Het lichaam van de 35-jarige vrouw werd in een pickup truck gevonden, die stond geparkeerd op een tempelterrein op Koh Samui, en het lichaam van de man lag buiten het tempelterrein.
Politiek nieuws
–  Verrassende uitspraak van premier Yingluck. Wijziging van de grondwet is weliswaar gewenst, maar heeft geen haast. Misschien gaat het referendum, dat nu volop in discussie is, volgend jaar niet eens door. Volgens Yingluck is een nieuwe grondwet nutteloos, wanneer die alleen maar de scheidslijnen in de samenleving versterkt.

Verder zegt ze dat de regering vastbesloten is door te gaan met het hypotheeksysteem voor rijst, waarbij boeren voor hun paddy een prijs krijgen, die 40 procent boven de marktprijs ligt. Het systeem kan de problemen van de boeren oplossen, het stimuleert de groei en de binnenlandse koopkracht, aldus Yingluck.
Ze heeft het ministerie van Handel opdracht gegeven de corruptie in het systeem aan te pakken en ze belooft dat de regering maatregelen zal nemen om de kwaliteit van agrarische producten te verbeteren teneinde de prijs te stabiliseren. Als eerste wordt volgend jaar agrarische zonering voor zes belangrijke producten geïntroduceerd met als doel de inkomens te verhogen. [Wat die zonering concreet inhoudt, wordt me ook nu weer niet duidelijk.] (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Op 10 januari maakt regeringspartij Pheu Thai bekend welke kandidaat ze nomineert voor de gouverneursverkiezing in Bangkok in februari. Pongsapat Pongcharoen, secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board, wordt algemeen getipt als de gelukkige. Of ongelukkige, want het zal niet eenvoudig zijn de dominantie van de Democraten in Bangkok te doorbreken, alhoewel de regering bij de middenklasse al veel sympathie heeft verworven met de belastingteruggave bij de aankoop van een eerste auto.

Zondag 30 december
– Een ATM (geldautomaat) van de Government Savings Bank in Khiri Mat (Sukothai) was vrijdag in een gulle bui. Ze betaalde twee keer zoveel uit als het bedrag dat was ingetoetst, maar bracht het dubbele bedrag niet in rekening. De bank kwam er pas achter toen een eerlijke klant de filiaaldirecteur had ingeseind. Daarna was het feest afgelopen.

Hoeveel geld de bank er bij ingeschoten is, vermeldt het bericht niet. Evenmin hoe lang de storing heeft geduurd. De mensen die van de gulheid van de ATM hebben geprofiteerd wordt ‘gezegd’ het teveel uitgekeerde bedrag terug te geven. In ieder geval kunnen ze geïdentificeerd worden aan de hand van camerabeelden. Of ze verplicht kunnen worden het geld te retourneren, wordt ook al niet gemeld. Kortom, weer zo’n lekker onvolledig bericht van Bangkok Post.
– Het aantal verkeersdoden is op de tweede dag van de ‘seven dangerous days’ opgelopen tot 71. Op vrijdag kwamen 38 personen om in het verkeer. Meer dan 800 ongelukken vonden de eerste twee dagen plaats, voornamelijk als gevolg van drankgebruik en een te hoge snelheid.
In het district Wat Bot (Phitsanulok) kwam een 26-jarige, zeven maanden zwangere vrouw om het leven toen de motorfiets waarop zij en haar echtgenoot zaten, in botsing kwam met een pickup truck. De echtgenoot, die de motorfiets bestuurde, werd gewond. De chauffeur van de pickup was onder invloed.
Vrijdagavond stond er op de Mittrapap Road tussen Kaeng Khoi (Saraburi) en Pak Chong (Nakhon Ratchasima) een file van 30 kilometer. Om de verkeersstroom op gang te brengen, opende de politie een extra rijbaan. Op de Phahon Yothin Road bij de Dechatiwong brug in Nakhon Sawan was sprake van langzaam rijdend verkeer richting noorden, zeg maar met een slakkengangetje, en op de Phetkasem Road zorgden enkele ongelukken voor oponthoud.
– De politie heeft in een rubberplantage in het district Cho Airong (Narathiwhat) een wapenopslagplaats gevonden. Wapens en explosieven waren er begraven. De politie vermoedt dat ze bij aanvallen gedurende de nieuwjaarsvakantie gebruikt zouden worden. Van de gevonden wapens bleken drie afkomstig te zijn van de wapendiefstal in 2004, die het begin vormde van het oplaaien van het geweld in het Zuiden.
De ontdekking was een uitvloeisel van de arrestatie van een vermeende leider van de Runda Kumpulan Kecil op donderdag. Hij wordt ervan verdacht een eenheid van de ‘marine police’ in Tak Bai te hebben aangevallen en een onderwijzer van de Ban Ta Ngo school te hebben doodgeschoten.
Politiek nieuws
– Met hoeveel tongen spreekt regeringspartij Pheu Thai? Volgens minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) houdt het herschrijven van de grondwet ook in dat artikel 309 vervalt. Maar anderen PT-ers hebben het tegenovergestelde beweerd.

Artikel 309 is een belangrijk artikel omdat het de coupplegers [van 2006] vrijwaart van juridische vervolging en al hun besluiten legitimeert, zoals de instelling van het Assets Scrutiny Committee (ASC).  De ASC heeft onderzoek gedaan naar corruptie onder het bewind van Thaksin en als gevolg daarvan is Thaksin veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf, is een deel van zijn vermogen geconfisqueerd en dat niet alleen: er ligt nog een aantal beschuldigingen tegen hem op de plank. Wanneer artikel 309 wordt geschrapt, zou dit Thaksin de mogelijkheid bieden zijn gevangenisstraf te ontlopen.
Maar wordt het mes in het artikel gezet? Drie eerdere uitspraken daarover:
1 Volgens Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit blijven de grondwetsartikelen over de monarchie en artikel 309 buiten schot (Thais nieuws, 26 december).
2 Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, zegt dat de campagne van de regering om de bevolking warm te maken voor de grondwetwijziging er niet op gericht is artikel 309 van de grondwet te wijzigen (22 december).
 3 De partijtop wil volgens parlementslid Korkaew Pikulthong de bevoegdheden van de rechterlijke macht beperken en de artikelen 237 en 309 schrappen (25 juli). (Zie pagina Grondwetwijziging)
– In de continuing story over de grondwetwijziging doet nu ook kamervooorzitter Somsak Kiatsuranont een duit in het zakje. De uitkomst van het referendum [dat volgend jaar wordt gehouden] biedt een oplossing voor de meest klemmende politieke problemen, zegt hij. Somsak gelooft dat het politiek klimaat volgend jaar verbetert door het referendum en de hoorzittingen die de regering parallel aan het referendum gaat houden.
Maar de neuzen binnen Pheu Thai staan nog allerminst één kant op. Er zijn drie stromingen:
1 Zij die willen dat de stilgelegde parlementaire behandeling van het voorstel tot wijziging van artikel 291 wordt hervat, zodat een burgerassemblee aan het werk kan gaan om de grondwet van 2007 te herzien. Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) is hier een voorstander van en wil geen referendum.
2 Degenen die het houden van een referendum steunen, waarin de bevolking wordt gevraagd of ze een voorstander is van wijziging van de grondwet.
3 Degenen, zoals vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die de grondwet artikelgewijs door het parlement willen laten wijzigen. Dus geen referendum en geen burgerassemblee.
Zondag en maandag vergadert de partij weer in Khao Yai (Nakhon Ratchasima) over de kwestie. Wie weet, wordt de knoop dan doorgehakt. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Oppositiepartij Democraten houdt begin volgend jaar 33 politieke campagnes in de Central Plains om zich daarna te richten op het Noordoosten. Tot nu toe vormt het Noordoosten met  het Noorden de machtsbasis van regeringspartij Pheu Thai, maar de Democraten hebben het idee dat de partij er vaste voet aan de grond begint te krijgen. Partijleider Abhisit is van plan volgend jaar het Noordoosten vaak te gaan bezoeken.
– Er ligt nog een stapel wetsvoorstellen te wachten op behandeling door het parlement. Minister Varathep Rattanakorn (PM’s Office) hoopt dat het parlement die berg tijdens de huidige zittingsduur kan wegwerken, waarbij voorrang wordt gegeven aan wetswijzigingen. De huidige zittingsduur is op 21 december begonnen en duurt 4 maanden.
Belangrijke wetsvoorstellen die om snelle behandeling vragen, zijn de nationale verzoeningswetsvoorstellen, een wetsvoorstel tot wijziging van de Land Act en de handelsmerkenwet.
Economisch nieuws
– De Tourism Authority of Thailand blij: de 21 miljoenste toerist is vrijdag gearriveerd op Suvarnabhumi. Bangkok Post drukte een aardige foto af, waarop te zien is hoe een toerist (misschien wel die 21 miljoenste) wordt begroet door poppen van het Joe Louis poppentheater. Dit poppentheater was van 2002 tot 2010 gevestigd in de Suan Lum Night Bazaar. Volgens CNN Travel zou in juni 2012 een nieuw theater opengaan in Asiatique. Elke pop wordt bediend door drie spelers.

– Zo’n 500 personen, gelokt door goedkope tickets die werden aangeboden door Thai Regional Airlines (TRA), zijn van een koude kermis thuisgekomen, want er gaat geen enkel vliegtuig de lucht in. De maatschappij heeft nog geen vergunning van de Civil Aviation Department (CAD).
TRA moet volgende week op het matje komen bij het Office of the Consumer Protection Board en het Civil Aviation Department om uit te leggen hoe ze de 500 gedupeerden tegemoet denkt te komen. TRA meldt op haar website dat haar diensten ‘tijdelijk niet beschikbaar’ zijn tussen 25 december en 31 maart, maar op 1 april zouden de eerste vliegtuigen richting Chiang Mai, Phuket en Khon Kaen vertrekken.
Volgens een bron bij de CAD is TRA veel te vroeg begonnen tickets te verkopen. TRA vroeg in september een vergunning aan en begon al in oktober 5.000 vluchten naar Chiang Mai en Phuket voor 1.000 baht per ticket (enkele reis) te verkopen. De maatschappij negeerde waarschuwingen om pas tickets te gaan verkopen, wanneer de vergunning binnen is.
In januari 2011 kreeg TRA een air taxi-vergunning voor twee Piper PA-31-350 Navajo Chieftains, die plaats bieden aan 8 tot 10 passagiers. De lijnvluchten gaan gevlogen worden met twee Airbus 320 leasetoestellen.
– Niet 1,2 miljoen, zoals eerder geschat, maar vermoedelijk 1,3 miljoen auto’s wordt de eindstand van het regeringsprogramma voor kopers van een eerste auto, denkt de Belastingdienst. Dat gaat de overheid de lieve duit van 91 miljard baht kosten aan terug te betalen belasting. Op 31 december eindigt het programma, dat regeringspartij Pheu Thai al tijdens haar verkiezingscampagne aankondigde. Aanvankelijk werd gerekend op 500.000 voertuigen en een bedrag van 30 miljard baht. (Zie pagina Autoplan)
– De verliezen op alle subsidieregelingen voor gewassen, zoals rijst, cassave en maïs, zullen de komende 7 jaar geen grote gevolgen hebben voor de hoogte van de staatsschuld, verwacht het Public Debt Management Office (PDMO). Volgens critici moet de overheid jaarlijks 400 miljard baht lenen met grote gevolgen voor de staatsschuld, maar het ministerie van Financiën komt voor het afgelopen seizoen op een bedrag van 70 miljard baht, hoofdzakelijk voor rijst.
PDMO directeur-generaal Chularat Sutheethorn zegt dat de staatsschuld de 50 procent van het bruto binnenlands product (bbp) niet te boven zal gaan, wanneer de verliezen gemiddeld 100 miljard baht per jaar bedragen. Het ministerie hanteert een bovengrens van 60 procent. Het PDMO voorspelt dat de staatsschuld in 2016 het hoogst is met 49,9 procent van het bbp en daarna zakt naar 46,1 procent in 2019.
De stijging naar bijna 50 procent wordt voornamelijk veroorzaakt door uitgaven aan infrastructurele werken, waarvoor de regering 2 biljoen baht wil lenen, en uitgaven aan watermanagementprojecten, waarvoor 350 miljard baht is geleend.
In het afgelopen rijstseizoen heeft de overheid 350 miljard baht gebruikt om rijst van boeren te kopen en voor het seizoen, dat in oktober is begonnen, rekent de regering op een bedrag van 400 miljard baht. Daarvan zou 265 miljard baht moeten komen uit rijstverkopen door het ministerie van Handel en de rest moet met overheidsgarantie geleend worden door de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert.
Thans bedraagt de staatsschuld 4,82 biljoen baht oftewel 43,3 procent van het bbp.
De Wereldbank waarschuwde onlangs voor de stijgende staatsschuld van Thailand. De bank verwacht dat die dit jaar oploopt tot 45 procent en volgend jaar tot 50 procent van het bruto binnenlands product. Thailand zou er beter aan doen de gelden die nu naar stimuleringsprogramma’s gaan, zoals het hypotheeksysteem voor rijst, aan sociale programma’s te besteden. (Zie pagina Rijst)

Zaterdag 29 december
– Op de eerste van de zogeheten ‘seven dangerous days’ zijn donderdag 33 personen in het verkeer omgekomen en 322 personen gewond. De periode van zeven dagen, waarin altijd een record aantal verkeersslachtoffers valt voornamelijk als gevolg van alcoholgebruik, loopt van 27 december tot volgende week woensdag.

Donderdag werd 33 procent van de 314 ongevallen veroorzaakt door rijden onder invloed en 21,6 procent van de ongevallen was te wijten aan een te hoge snelheid. In Chiang Mai vielen de meeste doden (4), gevolgd door Bangkok (3).
– Suvarnabhumi en winkelcentrum Siam Paragon zijn de twee plaatsen in Bangkok die het meest gefotografeerd en via de app Instagram ge-upload zijn. Vorig jaar werd 100.000 keer een foto genomen op Suvarnabhumi. Thailand telt 187.261 actieve Instagram-gebruikers. Ze hebben tot nu toe 11 miljoen foto’s geladen en gedeeld. Maar Thailand staat niet in de toptien van landen met Instagram-gebruikers. Die lijst werd in 2011 aangevoerd door de VS.
– Treinreizigers moeten de komende 3 jaar rekening houden met vertragingen, omdat de State Railway of Thailand (SRT) in die periode bezig is met werkzaamheden aan het verwaarloosde en verouderde spoorwegnet. De werken duren tot augustus 2015. Maar daarna wacht de reizigers een zonnige toekomst, als we Nuananong Wongchan, hoofd van de Public Relations afdeling, mogen geloven. De regering heeft een bedrag van 17,6 miljard baht uitgetrokken voor de werken.
Tijdens de nieuwjaarsvakantie vervallen de toeristische routes Bangkok-Saiyok Noi waterval in Kanchanaburi en Bangkok-Suan Son Pradiphat in Hua Hin (Prachuap Khiri Khan). De twee diensten worden op 5 januari hervat. (Zie pagina Spoorwegen)
– De twee grootste nationale parken zijn gedurende de nieuwjaarsvakantie verboden voor auto’s: Doi Inthanon in Chiang Mai en Khao Yai in Nakhon Ratchasima. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft de maatregel uitgevaardigd om verkeersopstoppingen te voorkomen en het wild in de parken te beschermen. In de parken rijdt een shuttlebus.
– Thaise kinderen lijden niet alleen aan obesitas, maar ze krijgen ook te weinig voedingsstoffen  binnen zoals jodium en ijzer. Deze geluiden waren onlangs te horen op een seminar van het International Health Policy Programme in Bangkok. De sprekers weten het probleem aan het gebrek aan financiële steun voor schoolmaaltijden.
– De politie van Khon Kaen heeft een man gearresteerd, die ervan wordt verdacht dinsdag zijn voormalige huisbazin in brand te hebben gestoken nadat hij betrapt was op het stelen van geld uit haar winkel. De 70-jarige vrouw liep over 80 procent van haar lichaam brandwonden op. Nadat de huur van de man na een ruzie was opgezegd, kwam hij nog regelmatig terug om met zijn oude buren te drinken.
– Het zit toch anders met de prijs die voor palmpitten wordt betaald. Volgens eerdere berichten zouden de boeren 5 baht per kilo krijgen, nadat ze gedemonstreerd hadden en 6 baht hadden geëist. Maar het National Oil Palm Policy Committee besloot gisteren 4 baht te betalen voor pitten met een olie-inhoud van 17 procent en 4,35 baht voor pitten met 18,5 procent. En nu maar afwachten wat de boeren gaan doen, die vorige week de Phetkasem Road in Tha Sae (Chumphon) blokkeerden.
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) blijft zich inzetten voor een algemene amnestie voor alle politieke gevangenen. Voorzitter Tida Tawornseth zei dat gisteren bij de presentatie van de plannen voor volgend jaar. ‘Dat is een belangrijke missie voor het UDD.’
Tida ging verder in op het referendum  (‘Een val gezet door de elitie’) en het verzoek aan het Internationaal Strafhof in Den Haag om de gevechten tussen roodhemden en het leger in 2010 te onderzoeken. Maar dat laat ik verder onvermeld: ouwe koek.
– Het Thai Labour Solidarity Committee geeft de regering Yingluck een onvoldoende voor haar werkgelegenheidsbeleid. Weliswaar verwelkomen werknemers de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht per 1 januari, maar talloze andere problemen blijven onopgelost.
Zo vraagt het comité zich af wat er gaat gebeuren met de werknemers die dadelijk ontslagen worden omdat bedrijven de hogere loonkosten niet kunnen opbrengen. En hoe wordt het MKB geholpen? Het comité verzet zich tegen het voorstel om de werkgeversbijdrage aan het Social Security Fund te verlagen, want dit zou nadelige gevolgen kunnen hebben voor bijvoorbeeld de medische zorg voor werknemers.
Een ander kritiekpunt: maatregelen om de prijzen in de hand te houden, ontbreken. Wanneer de inflatie niet kan worden beheerst, zijn de werkers in de informele sector daarvan de dupe. De klachtenlijst gaat nog even door, maar ik laat het hier maar bij voor het moment. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Dit jaar wordt de ‘MP of honour’ onderscheiding niet uitgereikt door de parlementaire pers. Geen enkel parlementslid komt ervoor in aanmerking. Nog erger: er zijn vele voorbeelden van onprofessioneel gedrag in het Huis van Afgevaardigden, zoals kinderachtige persoonlijke aanvallen. Parlementsleden hielden zich ook te veel bezig met het uitgeven van fondsen ten voordele van henzelf en hun partij en geld werd verspild aan zogenaamde studiereisjes die feitelijk vakantie waren.
De parlementaire verslaggevers vinden oppositieleider Abhisit tegenvallen, maar misschien komt dit, denken ze, omdat hij beschuldigd is van moord en ontduiking van de militaire dienstplicht alsmede door interne partijstrubbelingen.
– Niet 30, zoals gisteren gemeld, maar 42 agenten hebben zich opgegeven voor overplaatsing naar het Zuiden. Het restant van de 150 vacatures wordt middels een lotingsysteem opgevuld, maar niet alle agenten loten mee. Uitgesloten zijn vrouwelijke agenten, agenten ouder dan 55 jaar, agenten die al 2 jaar in het Zuiden hebben gediend, agenten die op het punt staan naar andere plaatsen te worden overgeplaatst en agenten met een zwakke gezondheid. Tegen het systeem is geprotesteerd door een groep van 76 agenten. Ze vinden de loterij niet fair voor agenten die familieverplichtingen hebben.
Politiek nieuws
– Oppositiepartij Democraten brengt de huidige gouverneur van Bangkok in de strijd bij de gouverneursverkiezingen in februari. Maar van harte gaat het niet; Sukhumbhand Paribatra heeft een nogal eigenzinnige bestuurstijl en zijn blazoen bevat wat vlekjes met het futsalstadionfiasco, Sukhumbhand’s optreden tijdens de overstromingen van vorig jaar en een onderzoek naar de gang van zaken bij de uitbreiding van een metrolijn.

Het partijbestuur nomineerde hem donderdag met 9 stemmen, maar  6 stemmen gingen naar Korn Chatikavanij, minister van Financiën in het kabinet Abhisit en thans vice-partijleider.  Aan Sukhumbhand’s nominatie zijn wel enkele voorwaarden verbonden: de eigenzinnige gouverneur moet beter naar de partij luisteren. Bovendien stelt de partij zijn beleids- en beheersteam samen en ze selecteert de kandidaat voor het vice-gouverneurschap en adviseurs.
Partijleider Abhisit zei tijdens de presentatie van Sukhumbhand dat hij de problemen van de stad begrijpt en weet hoe de stad functioneert. ‘De hoofdstad heeft een ononderbroken management nodig en een gouverneur die de problemen kent’, aldus Abhisit.
Sukhumband zelf zei dat de baan van gouverneur veeleisend en gecompliceerd is. ‘Een nieuwe gouverneur zal tijd nodig hebben, maar als ik herkozen word kan ik doorgaan met wat ik heb achtergelaten om het werk van de afgelopen 4 jaar te verbeteren.’ Sukhumbhand beloofde de verkeersproblematiek en de milieu- en veiligheidsproblemen serieuzer te gaan aanpakken.

Vrijdag 28 december
– De uitdrukking ‘Zoals de wind waait, waait mijn rokje’ is perfect van toepassing op Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI). Hij is van de weinige topambtenaren die vorig jaar de machtswisseling van Democraten naar Pheu Thai heeft overleefd.

En nu zegt hij drie verdachten in het vizier te hebben voor de dood van kolonel Romklao Thuwatham, die op 10 april 2010 bij het Democracy Monument door een granaataanval om het leven kwam. Hij betitelt ze als ‘unidentified force’, maar in april van dit jaar sprak hij nog over supporters van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden).
Een begrijpelijke switch, want de roodhemden blijven maar beweren dat ze zich in 2010 vredelievend gedroegen. En Tarit beseft heel goed dat hij zijn biezen kan pakken, wanneer hij roodhemden beschuldigt. Desgevraagd antwoordde Tarit op vragen van verslaggevers over zijn switch: ‘Zei ik dat? Geef me tijd om te controleren wat ik heb gezegd.’ En dat lijkt me de quote van de maand.
De drie verdachten zijn volgens Tarit door zowel de politie als roodhemden gefotografeerd. Ze vuurden granaten op het leger af dat probeerde roodhemden te verdrijven die de Din So Road bij het Democracy Monument bezet hielden. De DSI gaat de procureur-generaal vragen een verzoek te doen aan de Criminal Court om arrestatiebevelen tegen het drietal uit te vaardigen.
– 76 gespecialiseerde politieagenten protesteren tegen een ‘loterij’, die ertoe zou kunnen leiden dat ze in het Zuiden worden gestationeerd. Namens hen heeft Khaisaeng Thawilwong, die dienst in Khon Kaen doet, gisteren een protestbrief ingeleverd op het hoofdbureau van de Royal Thai Police.
De agenten spreken van een ‘loterij’ omdat het hoofd van de landelijke politie uit een groep van 4.000 agenten willekeurig 120 namen wil trekken. Het Zuiden kampt met 150 vacatures voor specialisten en tot  nu hebben slechts 30 agenten zich vrijwillig gemeld.
De agenten die nu dwars liggen, zeggen niet te protesteren tegen overplaatsing, maar tegen de selectieprocedure. Veel agenten die ervoor in aanmerking komen, zijn 40 à 50 jaar oud en hebben gezinnen, waarvoor ze verantwoordelijk zijn. De gezinnen maken zich zorgen over de gevaren die de agenten in het Zuiden lopen, nu er bijna dagelijks aanvallen plaatsvinden in Yala, Narathiwat, Pattani en Songkhla.
Van de kant van de autoriteiten bestaat weinig begrip voor de actie. Het politiehoofd zegt  desnoods dwang te zullen uitoefenen, hij heeft een onderzoek bevolen om na te gaan of de agenten niet al de gedragscode van de politie hebben overtreden en vice-minister-president Chalerm Yubamrung dreigt met disciplinaire maatregelen. Hij wijst erop dat agenten in het Zuiden meer verdienen dan agenten elders in het land. ‘If you are unhappy, you should quit’, zegt hij tegen de 76.
Sinds in 2004 het geweld in het Zuiden weer oplaaide, zijn 280 agenten om het leven gekomen en 1.200 zijn gewond geraakt.
– De pers concentreert zich in haar verslaggeving te veel op de economische aspecten van de Asean Economic Community, die eind 2015 van kracht wordt, en te weinig op de sociale, culturele, politieke en veiligheids dimensies. Dit zegt de Thai Broadcast Journalists Association in een terugblik op het afgelopen jaar. De vereniging waarschuwt ook voor politieke organisaties die hun eigen kanalen vormen. Politieke groepen misbruiken regionale c.q. lokale radio en televisie voor eigen propaganda doeleinden, aldus president Wisut Komwatcharapong.
Verder riep hij gisteren enkele incidenten van het afgelopen jaar in herinnering, zoals de corruptiebeschuldiging tegen een bekende tv-presentator, een conflict rond een verslaggeefster van kanaal 7, die niet op haar mondje is gevallen, en de arrestatie van een fotojournalist tijdens de rally van de Pitak Siam groep.
– Voor de ernstige mishandeling van een vrouwelijke taxichauffeur heeft de politie twee verdachten (17 en 25 jaar) aangehouden en ze maakt nog jacht op een derde verdachte (22). Een van de mannen bewerkte dinsdag  de nek van de vrouw met een mes en daarna reden ze met haar taxi over haar heen. Ze stalen ook 4.000 baht.
– Verzoening is de enige manier om het land verder te brengen. Deze wijze woorden sprak gepensioneerd generaal Prem Tinsulanonda en voorzitter van de Privy Council, een adviesorgaan van de koning, gisteren in zijn traditionele nieuwjaarstoespraak voor militaire leiders. De militaire top bezocht hem in zijn woning in Si Sao Theves om hem een gelukkig nieuwjaar te wensen. Volgens Prem, die er door de roodhemden van wordt verdacht de militaire coup van 2006 te hebben geregisseerd, is het land niet verdeeld.
‘Er is geen verdeeldheid, er zijn slechts meningsverschillen. Als we die verschillen beschouwen als voortkomend uit vriendschap, is het land in vrede. Het ongelukkige feit doet zich echter voor dat sommige mensen anderen die anders denken, als verkeerd en slecht beschouwen. Dat is een obstakel om eenheid in het land te bereiken.’
Voorafgaand aan het bezoek aan Prem bezocht de militaire top de minister van Defensie, eveneens om hem hun nieuwjaarswensen over te brengen. Premier Yingluck heeft Prem een nieuwjaarskaartje gestuurd, aldus een legerbron. Ze kon er niet bij zijn omdat ze naar Chiang Mai moest.
– Een roodhemdgevangene is gisteren in de tijdelijke Lak Si gevangenis gestorven. Hij viel flauw waarna hij naar het ziekenhuis werd gebracht, waar artsen hem tevergeefs probeerden te reanimeren. De man was veroordeeld tot een gevangenisstraf van 22 jaar en 6 maanden wegens brandstichting in het gemeentehuis van Muang Udon Thani in mei 2010. De doodsoorzaak wordt onderzocht.
– De luchtkwaliteit in Bangkok zal volgend jaar significant verslechteren, voorspelt de afdeling Pollution Control van het ministerie van Natural Resources and Environment. Boosdoener is de dramatische toename van het aantal auto’s. De voorspelling is gebaseerd op metingen van het benzeengehalte op vier plaatsen in de stad. Dat bevindt zich ver boven de veiligheidsnorm.
De afdeling en het ministerie van Energie proberen er wat aan te doen met de introductie van Euro 4, een benzine met minder benzeen, maar de autoriteiten hebben nog weinig gedaan om automobilisten aan te moedigen op Euro 4 over te stappen.
De toename van het aantal auto’s is voornamelijk toe te schrijven aan de regeling waarbij kopers van een eerste auto de belasting terugkrijgen. Van de 1,2 miljoen gekochte auto’s rijdt de helft in Bangkok. De regeling loopt eind dit jaar af, maar kopers kunnen tot eind maart een aanvraag indienen. (Zie ook pagina Autoplan)
– Het vakantieverkeer komt vandaag op de laatste werkdag voor de vakantie op gang. De Highway Police Division adviseert automobilisten zes uitgaande wegen uit Bangkok te mijden, want daar worden opstoppingen verwacht. De politie heeft 8.800 vrijwilligers op 98 rustplaatsen ingezet en 76 teams staan voor noodgevallen klaar. Suvarnabhumi rekent tussen morgen en dinsdag elke dag op 156.000 passagiers.
– Roodhemdleider Jatuporn Prompan is vrijgesproken van een smaadaanklacht, ingediend door toenmalig premier Abhisit. Jatuporn zou Abhisit in een speech smadelijk bejegend hebben, maar de rechtbank noemde het normaal voor politici om elkaar aan te vallen. De advocaat van Abhsit heeft laten weten in beroep te zullen gaan. Abhisit heeft vier aangiftes tegen Jatuporn gedaan. In twee zaken kreeg hij al een voorwaardelijke gevangenisstraf. De vierde zaak moet nog voorkomen.
– Phuket Airport moet een tweede runway krijgen, vindt minister Chadchat Sittipunt (Transport), want de huidige uitbreiding waaraan wordt gewerkt, zal de congestie niet oplossen. De minister heeft ook aangedrongen op versnelling van de werkzaamheden. In oktober vorig jaar is begonnen aan de uitbreiding, die in februari 2014 klaar moet zijn. Phuket verwerkt jaarlijks 9,1 miljoen passagiers, maar heeft een capaciteit van 6,5 miljoen.
– Vier PAD-leiders (geelhemden) zijn door de Criminal Court gisteren in staat van beschuldiging gesteld wegens de bezetting van het parlement in oktober 2008 en binnendringing van het Government House in augustus 2008. Beide zaken zijn 15 keer uitgesteld. Allen zijn vrij op borgtocht.
Het gerechtshof heeft een geelhemd tot 34 jaar gevangenisstraf veroordeeld. Eerder had de rechtbank hem een voorwaardelijke gevangenisstraf van 2 jaar gegeven. De man reed in oktober 2008 met zijn pickup truck op een groep agenten in.
– De door overstromingen geplaagde bewoners van Narathiwat beginnen een tekort aan voedsel en drinkwater te krijgen. Alhoewel het iets minder regent, staan de 13 districten van de provincie nog steeds onder 30 tot 60 centimeter water. En in zes dorpen komt het tot 80 à 120 centimeter. De provincie staat al een week onder water.
Nakhon Si Thammarat, Phatthalung en Surat Thani krijgen vanaf morgen tot maandag te maken met 10 centimeter regen. Bewoners die langs kanalen en rivieren wonen, is geadviseerd hun biezen te pakken.
– Zes chefs van nationale parken zijn naar een inactieve post overgeplaatst. ‘I am not happy with the way they performed their jobs’, zegt Manophat Huamuangkaew, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation.
Manophat op zijn beurt krijgt op zijn kop van het Stop Drinking Network van de Thai Health Promotion Foundation, omdat hij het oké vindt wanneer bezoekers van nationale parken gedurende de nieuwjaarsvakantie alcohol drinken in ‘shelter areas’. Volgens het Network is dat in strijd met de wet, maar Manophat zegt dat controle op de naleving van het verbod moeilijk is met de duizenden bezoekers die worden verwacht.
– Het heeft niet mogen baten. Drugsbaron Nor Kham en drie medeplichtigen blijven tot de doodstraf veroordeeld wegens de moord op dertien Chinese opvarenden op de Mekong. De Yunnan Provincial Higher People’s Court in China heeft het vonnis van een lagere rechtbank een maand geleden bevestigd. Ook de lichtere straffen tegen twee anderen blijven ongewijzigd.
Tijdens de beroepszaak beweerde Kham dat hij de moord noch had beraamd noch het bevel ertoe had gegeven. De Chinezen, opvarenden van twee vrachtschepen, werden in oktober 2011 vermoord en hun lichamen werden in de rivier gedumpt. Kham zei dat hij pas later over de moorden had gehoord.
Tijdens een eerdere zitting beschuldigde Kham Thaise soldaten van de moorden. De Chinese openbare aanklager meent dat die beschuldiging deels waar is: Kham’s bende zou samengewerkt hebben met enkele overgelopen Thaise soldaten. Later bekende Kham schuld en nu tijdens het beroep ontkende hij weer.
Kham en zijn vijf medeplichtigen zijn veroordeeld wegens moord, drugshandel, kidnapping en kaping. De drie medeplichtigen die ook ter dood zijn veroordeeld, zijn een Thai, een Lao en een statenloze. De twee anderen komen uit Myanmar. Zij zijn veroordeeld tot een gevangenisstraf van 8 jaar.
Kham werd in april gearresteerd en door Laos naar China uitgewezen.
– Thai Airways International (THAI) wil samen met Bangkok Airways en Thai AirAsia een gezamenlijke pilotentraining opzetten. THAI kampt met een tekort aan piloten en wil dat oplossen door de krachten te bundelen. Volgens Sorajak Kasemsuvan, president van THAI, is het niet goed om te concurreren wanneer de middelen beperkt zijn. ‘We moeten meer samenwerken, vooral nu de concurrentie in de luchtvaart toeneemt’, zegt hij.
Tassapon Bijleveld, directeur van Thai AirAsia, heeft er wel oren naar, alhoewel zijn maatschappij geen piloten tekort komt. Toen TAA personeel recruteerde, solliciteerden 26 piloten van THAI, maar dat deden ze niet omdat ze meer konden verdienen. Bij TAA konden ze meer vlieguren maken, waardoor ze sneller captain konden worden.
Prasert Prasarttong-Osoth, eigenaar van Bangkok Airways, vindt het verbod op het aannemen van buitenlandse piloten het grootste obstakel voor de Thaise luchtvaart. Wanneer de AEC in 2016 van kracht wordt, is Thailand in een nadelige positie omdat de andere Asean-landen wel Thaise piloten kunnen recruteren, maar omgekeerd kan het niet.
Politiek nieuws
– Verrassing! De huidige gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok is toch door het bestuur van oppositiepartij Democraten genomineerd voor de gouverneursverkiezingen in februari. In eerdere krantenberichten werden zijn kansen niet erg hoog ingeschat, maar het bestuur koos hem gisteren met 9 stemmen voor, 6 tegen en 2 onthoudingen.

Voor het gouverneurschap waren 4 kandidaten in de race, behalve Sukhumbhand zelf ook een voormalige vice-gouverneur, een voormalige vice-minister-president en Sukhumbhand’s belangrijkste rivaal Korn Chatikavanij, minister van Financiën in het kabinet Abhisit. Maar volgens een eerder bericht zou die niet eens belangstelling hebben voor de functie, omdat hij ambities heeft partijleider en premier te worden.
– Premier Yingluck heeft de provinciale gouverneurs opgeroepen de bevolking warm te maken voor het referendum over de grondwetwijziging. Ze deed die oproep gisteren tijdens een bijeenkomst van de gouverneurs in Chiang Mai.
Nog steeds wordt er gebakkeleid over het referendum. Nu doet Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, het voorstel om het referendum gelijktijdig te houden met het artikelgewijs wijzigen van de grondwet door het parlement. De artikelen die onder andere voor wijziging in aanmerking komen, zijn artikel 237 en 68. Artikel 237gaat over de opheffing van poitieke partijen en uitsluiting voor 5 jaar van politieke activiteiten van partijbestuurders. Artikel 68 regelt de bevoegdheid van het Constitutionele Hof. Sommige waarnemers menen dat dit artikel het Hof niet de bevoegdheid geeft rechtstreeks een klacht van de bevolking in behandeling te nemen.
Noppadon zegt dat het onwaarschijnlijk is dat Pheu Thai de parlementaire behandeling van wijziging van artikel 291 van de grondwet voortzet. De oppositie zou dan naar de rechter kunnen stappen en het voorstel zou een jaar vertraagd worden. Behandeling van artikel 291 werd in juli door het Constitutionele Hof stilgelegd. Het Hof adviseerde toen een referendum te houden over de noodzaak van wijziging van de grondwet van 2007. Via wijziging van artikel 291 had Pheu Thai een burgerassemblee willen vormen die de grondwet gaat herzien. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– De verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht op 1 januari kost bedrijven 18.000 baht per jaar extra. Dit rekensommetje maakt het Dhurakij Pundit University Research Center. Het gaat daarbij uit van 240 werkdagen per jaar. Midden- en kleinbedrijven kunnen dat bedrag niet opbrengen, concludeert het centrum op basis van een onderzoek onder 1.344 midden- en kleinbedrijven in 21 provincies.

Het stelt de regering daarom voor een subsidiefonds van 143 miljard baht in het leven te roepen, waaruit gedurende 3 jaar de bedrijven worden gesteund. Zo’n fonds kan gemakkelijk op grote schaal en binnen korte tijd gevormd worden zonder ingewikkelde administratieve procedures. ‘Deze maatregel is niet populistisch’, zegt directeur Kiatanantha Lounkaew, ‘maar eerder een investeringsvorm, waarbij de regering de bedrijven helpt te herstructureren en zich over een periode van 3 jaar aan te passen.’ Volgens hem heeft zo’n steun een positief gevolg voor het gehele land en niet alleen voor het MKB.
Op 1 januari gaat de loonmaatregel in voor 5,3 miljoen werknemers. Volgend jaar zou de regering in het plan van het centrum 75 procent van de loonsverhoging moeten subsidiëren, wat 71 miljard baht kost; in 2014 50 procent en in 2015 25 procent.
In het onderzoek zei 63 procent van de respondenten een voorkeur te hebben voor een loonsubsidie. 40 procent van de bedrijven zei niet klaar te zijn voor de loonsverhoging. Het researchcentrum schat dat 800.000 tot 1 miljoen van de 2,9 miljoen MKB’s in de problemen komt. Om de verhoging het hoofd te bieden stelt 86,6 procent het aannemen van nieuw personeel uit; 74,4 procent reduceert lange-termijn investeringen; 62,3 procent verbetert de arbeidsproductiviteit; 56,9 procent verhoogt de prijzen; 45,6 procent ontslaat personeel en 29,9 procent vervangt arbeid door machines.
Het MKB biedt werk aan 11 miljoen personen en is goed voor 37 procent van het bruto binnenlands product oftewel 3,8 biljoen baht. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Bangkok Airways slaat zijn vleugels uit. Vanaf april gaat ze twee keer per dag van Bangkok naar Krabi vliegen en vanaf september vier keer per week naar Mandalay. Verder probeert ze toestemming te krijgen om het aantal vluchten vanaf Koh Samui te verhogen van 38 naar 50 per dag. Bangkok Airways is eigenaar van het vliegveld van Koh Samui. Er wordt tussen 6 en 22 uur gevlogen en daarvan wil de maatschappij 6 tot 23 uur maken.
Van de huidige 38 vluchten worden 31 verzorgd door Bangkok Airways; de overige door Thai Airways, Silk Air uit Singapore en Firefly uit Maleisië. Twee steden, Taipei en Shangai, staan op het verlanglijstje van Bangkok Airways om toegevoegd te worden aan de huidige bestemmingen Singapore, Hong Kong en Kuala Lumpur. Verder gaat de frequentie van de volgende vluchten omhoog: Bangkok-Malé, Bangkok-Luang Prabang, Koh Samui-Phuket en Bangkok-Chiang Mai. Volgend jaar bestaat Bangkok Airways 45 jaar.

Amporn Pannarat (78) moet na 60 jaar haar huis uit
Het Crown Property Bureau, een van Bangkok’s grootste huisbazen, zit in een lastig parket. Hulp aan de samenleving gaat voor het maken van winst, aldus de CPB-jaarverslagen, maar het bureau moet ook overleven.

En daarom zal na 60 jaar de 78-jarige Amporn Pannarat haar betonnen huis van twee verdiepingen bij Lumpini park moeten verlaten. Want het CPB wil er een terrein van 4,48 hectare aan de Lang Suan Road commercieel ontwikkelen.
Amporn heeft geen idee waar ze naartoe moet. Thans bedraagt haar huishuur 496 baht per maand. Het bureau heeft de bewoners die moeten vertrekken, een coupon van 5.100 baht per vierkante meter aangeboden, die gebruikt kan worden om in het nieuwe gebouw een wooneenheid te kopen. Maar die worden tegen marktprijzen verkocht, wat neerkomt op 200.000 baht per vierkante meter. Amporn kent niemand die van het aanbod gebruik maakt.
Het CPB wil meer geld uit zijn grondbezit halen
De financiële crisis van 1997, toen de baht devalueerde, Aziatische valuta omvielen en Thaise banken in de problemen raakten, was voor het CPB aanleiding om meer geld uit zijn grondbezit te halen. Het CPB bezit circa 66 vierkante kliometer grond over het hele land, waarvan 1/5 in Bangkok. ‘We weten niet of de regering in de toekomst de monarchie blijft steunen, dus de monarchie moet zichzelf ondersteunen’, zegt Aviruth Wongbuddhapitak, adviseur van het CPB.
Sinds 2 jaar publiceert het CPB een jaarverslag, zodat we nu weten dat het ook nog eens de zeggenschap heeft over twee van Thailand’s grootste beursgenoteerde ondernemingen. Vorig jaar verdiende het CPB 11,1 miljard baht, waarvan 2,7 miljard aan huurpenningen en 7 miljard aan dividenden van de Siam Commercial Bank en Siam Cement. Nog eens 1,4 miljard baht kwam uit deelnemingen in CPB Equity, CPB Property, Deves Insurance en Siam Sindhorn.
De aandelen in deze bedrijven worden geschat op 284,95 miljard baht. De waarde van de grond werd in 2005 geschat op 987 miljard baht. Alles bij elkaar zou het CPB een nettowaarde van tenminste 1,26 biljoen baht hebben. Ter vergelijking: de grootste beursgenoteerde onderneming, staatsoliebedrijf PTT Plc, is 1,4 biljoen baht waard.
Het huis van de oude mevrouw Amporn is al opgemeten
Maar Aviruth maakt wel een kanttekening bij de berekening van de grondwaarde. Je kunt er geen marktprijzen op loslaten, zegt hij, want het bureau verhuurt het meeste land aan arme mensen en heeft geen plannen om te verkopen. Maar de oude mevrouw Amporn moet wel haar woning verlaten. Ze heeft al surveyors haar huis zien opmeten. ´Ik weet niet hoeveel compensatie ze gaan geven, maar dat zal nooit genoeg zijn om een nieuw huis te kopen.´
(Bron: Spectrum, Bangkok Post, 16 december 2012)

Donderdag 27 december
– Een stad met statige straten, lommerrijke parken en staatszaken. Dat is Den Haag volgens Themagazine, het tweewekelijkse glossy tijdschrift bij Bangkok Post. In de editie van vandaag neemt Keith Mundy de lezers mee naar een stad, bewoond door ‘volgens de rest van hardwerkend Holland verwaande inwoners’.

Mundy beveelt de lezers aan om met KLM naar Amsterdam te vliegen, te overnachten in Hotel des Indes of het Kurhaus, te eten in ’t Goude Hooft aan de Groenmarkt en het Mauritshuis (‘world’s most perfect art gallery’) en Vredespaleis te bezoeken. Geen onaardig artikel alhoewel enigszins oppervlakkig, maar een bezoek aan Den Haag lijkt me niet weggelegd voor de gewone man in Thailand.
– Larry Cunningham, honorair-consul van Australië in Phuket, heeft de noodklok geluid over de toename van de misdaad en oplichting van toeristen in Phuket. Volgens hem is de situatie zo ernstig dat expats al overwegen het eiland te verlaten.
Bendes zouden het met name gemunt hebben op jonge toeristen. Ze worden ook door de politie lastiggevallen. Cunningham waarschuwt zijn landgenoten voorzichtig te zijn met het huren van een jet ski en motorfiets en uit de buurt te blijven van geïsoleerde gebieden.
Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft de kwestie dinsdag in het kabinet aan de orde gesteld.
– Twee Russische toeristes zeggen dat ze in Pattaya zijn verkracht en beroofd. De twee liepen dinsdagavond naar hun hotel toen een man gewapend met een geweer en mes, hen zijn pickup truck in dwong. Daar wachtten twee andere mannen. De mannen reden vervolgens richting Sattahip naar een stukje bos, waar ze de vrouwen dwongen zich te ontkleden en hen vervolgens verkrachtten. Het drietal ging er vandoor met de smartphones van de vrouwen en 3.700 baht aan contant geld.
– Bij een brand gisterochtend in een boutique hotel in Patong Beach (Phuket) zijn dertien kamers, een fitnessruimte en een restaurant in de as gelegd. Tevens liep een nabijgelegen horecagelegenheid schade op. Gewonden zijn niet gemeld. De eigenaar schat de schade op 10 miljoen baht. De oorzaak van de brand is in onderzoek.
– Twee jaar zitten ze nu gevangen in de Prey Sar gevangenis in Phnom Penh (Cambodja): Veera Somkwamkid, coördinator van het militante Thai Patriots Network, een splintergroep van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden), en zijn secretaresse Ratree Pipattanapaiboon. Een snelle terugkeer lijkt er voorlopig niet in te zitten.
Zowel de regering Abhisit als de huidige regering is het niet gelukt Phnom Penh te vermurwen hen vrij te laten. Ze kunnen, aldus Cambodja, gratie aanvragen wanneer ze tweederde van hun straf hebben uitgezeten. Dat duurt nog wel even, want ze werden tot respectievelijk 8 en 6 jaar gevangenisstraf veroordeeld.
Maar voor Ratree gloort wellicht hoop. Ze zou kunnen profiteren van de gevangenenruil waar Thailand en Cambodja overeenstemming over hebben bereikt, omdat ze eenderde van haar straf heeft uitgezeten. Of ze daarvoor in aanmerking komt, is nog onzeker.
Beiden werden samen met vijf anderen in december 2010 aangehouden op de grens van Cambodja en Thailand. Ze zouden zich op Cambodjaans grondgebied hebben bevonden. De anderen kregen een voorwaardelijke gevangenisstraf en werden na een maand vrijgelaten, Veera en Ratree niet. Veera had een videocamera bij zich en dat deed hem de das om. Beiden werden wegens spionage veroordeeld.
Maar waarschijnlijker is dat Phnom Penh nog een appeltje had te schillen met Veera. De fervente criticus van Cambodja leidde in 2009 vierduizend geelhemden naar de Preah Vihear tempel en hield daar een wilde speech waarin hij teruggave eiste van wat hij Thais grondgebied noemde.
In augustus 2010 werd hij in Cambodja gearresteerd nadat hij en twee anderen elders de grens waren overgestoken. De regering bemiddelde, ze kwamen vrij en Veera tekende een overeenkomst dat hij nooit meer illegaal Cambodja zou ingaan. Dat deed hij dus wel, alhoewel de zeven van destijds beweerden dat ze op Thais grondgebied waren aangehouden.
– De regering Yingluck is Phi Khon Raek (Brother First), premier Yingluck is Poo Kanchiang (Back-Crawling Crab) en de spraakmakende vice-minister-president Chalerm Yubamrung is Kanchon Trakun Shin (Bumper for the Shin, kort voor Shinawatra, of Iron Goalkeeper). Traditioneel bedacht de parlementaire pers aan het eind van het jaar weer spottende bijnamen voor het kabinet en enkele ministers.
De spotnaam ‘Brother First’ verwijst uiteraard naar grote broer Thaksin die in ballingschap in Dubai leeft en nog steeds de lakens uitdeelt in regeringspartij Pheu Thai. Maar de naam verwijst ook naar de ‘first-ever’ populistische beleidsmaatregelen, zoals de belastingteruggave voor kopers van een eerste auto en eerste woning.
Yingluck heet Poo (krab), wat haar echte roepnaam is, en Kanchiang verwijst naar de achterpoten van de krab, maar kan ook achteruit zwemmen betekenen. Ze krijgt die naam omdat ze van problemen wegloopt, vragen weet te ontwijken en niet in staat is controversiële kwesties, zoals het hypotheeksysteem voor rijst, duidelijk uit te leggen.
Havik Chalerm Yubamrung heet Shin omdat hij beschouwd wordt als lijfwacht van Thaksin. Hij weet heel bekwaam de aandacht af te leiden van vragen die hem door de media worden gesteld, door andere kwesties erbij te halen. In totaal kregen negen bewindslieden een nieuwe doopnaam.
– Premier Yingluck is volgens 52,1 procent van de respondenten in een peiling van het Research Institute van de Bangkok University de politicus met de meest constructieve ‘performance’. Op nummer 2 komt oppositieleider Abhisit met 16,3 procent; op nummer 3 Chuvit Kamolvisit, voormalig eigenaar van massagesalons en nu helemaal in de politiek met een eigen partij, met 15,3 procent en op nummer 4 vice-minister-president Chalerm Yubamrung. Thaksin scoorde een armzalige 2,6 procent.
De respondenten kozen het controversiële rijsthypotheeksysteem als meest constructieve beleid van de regering (18,1 pct), gevolgd door de belastingsteruggave voor kopers van een eerste auto (16,4 pct), verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht (13,8 pct), anti-drugscampagnes (8,8 pct) en treinprojecten (7,7 pct). Ondervraagd werden 1.275 personen van 18 jaar en ouder.
– Prinses Maha Chakri Sirindhorn wordt vandaag ontslagen uit het Chulalongkorn ziekenhuis, waar ze geopereerd is aan kalkafzetting in haar borst. De prinses werd op 16 december opgenomen.
– De overstromingen in de provincie Narathiwat hebben zich nu tot alle districten uitgebreid. De gehele provincie is tot rampgebied uitgeroepen. Meer dan 25.000 personen zijn gedupeerd en 345 bewoners zijn naar elders geëvacueerd. Dertien wegen zijn onbegaanbaar, twee bruggen en twee waterkeringen zijn beschadigd, en vijf scholen zijn gesloten.
In de provincie Yala is de Sai Buri rivier buiten haar oevers getreden, waardoor vijf tambons in het district Raman onder water liepen.
Economisch nieuws
– De regering hoeft volgend jaar geen stimuleringsmaatregelen te nemen, zegt minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën). Hij verwacht dat de economie met 5 procent stijgt, omdat de wereldeconomie zich volgend jaar vermoedelijk zal herstellen. ‘Dat is goed voor Thaise exporten, dus ziet de regering geen noodzaak om met nieuwe maatregelen te komen die de economie stimuleren.’

Kittiratt denkt dat openbare investeringen volgend jaar beslissend zijn voor het aanjagen van de economie. De regering is van plan in het fiscale jaar 2013 (dat  1 oktober begon)  530 tot 560 miljard baht te investeren in infrastructuur en watermanagement. In het eerste kwartaal van 2013 vraagt het kabinet toestemming aan het parlement voor het lenen van 2 biljoen baht.
Kittiratt gelooft niet dat de staatsschuld daardoor tot boven de 50 procent van het bruto binnenlands product (bbp) zal stijgen, zoals de Wereldbank onlangs zei te vrezen. Hij wijst erop dat het 4 jaar duurt voordat watermanagement projecten zijn afgerond en 7 jaar voor infrastructurele projecten. In september bedroeg de staatsschuld 4,93 biljoen baht oftewel 43,9 procent van het bbp. De minister verwacht dat de begroting binnen 3 jaar in balans is.
– Volgend jaar wordt een topjaar wat betreft bestedingen door consumenten, voorspelt de University of the Thai Chamber of Commerce. De afwezigheid van politieke strubbelingen en de verwachtingen van een sterke economisch groei zijn de aanjagers van een totaal aan uitgaven van 105,82 miljard baht, 15,6 procent meer dan in 2012.
Het is voor het eerst in 7 jaar dat de bestedingen boven de 100 miljard baht uitkomen, althans de 7 jaar dat de universiteit onderzoek naar de bestedingen doet.
De voorspelling is gebaseerd op een onderzoek onder 1.213 personen. De meesten zeiden geld uit te geven aan feestjes, merit-making, goederen en reizen. Van degenen die zeiden te reizen, blijft 89 procent binnenlands. Aan lokaal vervoer wordt 9.153 baht per persoon uitgegeven (7.427 baht een jaar eerder) en aan ander vervoer 74.321 baht per persoon (68.958 baht een jaar eerder).

Woensdag 26 december
In gevaarlijke gebieden in het Zuiden dienen onderwijzers in pantservoertuigen van het leger naar en van hun werk te gaan, zegt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. De generaal stelt verder voor om, waar nodig, onderwijzers door soldaten te vervangen. Zo gek is dat niet, want volgens Prayuth hebben veel soldaten en politieagenten in het Zuiden een opleiding tot onderwijzer gevolgd.
Prayuth wijst erop dat soldaten alleen geen 24-uurs bescherming kunnen bieden; zij moeten hulp krijgen van politie en dorps defensievrijwilligers. Wanneer soldaten niet beschikbaar zijn, moeten politieagenten onderwijzers escorteren en in gebieden die minder gevaarlijk zijn, kunnen defensievrijwilligers worden ingezet.
In het Zuiden zijn vooral onderwijzers en soldaten het doelwit van moord- en bomaanslagen, omdat ze beschouwd worden als vertegenwoordiger van de centrale overheid. Sinds 2004, toen het geweld weer oplaaide, zijn 157 onderwijzers doodgeschoten. Ook onschuldige burgers, zowel boeddhisten als moslims, zijn hun leven niet veilig.
– Een minibusje (ja, ze zijn berucht) is gisteren in Muang (Ratchaburi) in een kanaal gereden. Drie passagiers kwamen door verdrinking om het leven, negen raakten gewond. Het busje was onderweg van Phetchaburi naar Bangkok. Volgens getuigen reed de chauffeur veel te hard en dat is bijna standaard bij deze vorm van openbaar vervoer.
– De Sungai Kolok rivier in de zuidelijke provincie Narathiwat is buiten haar oevers getreden waardoor de afgelopen twee dagen alle dertien districten in de provincie zijn getroffen; de districten Sungai Kolok en Sungai Padi het hardst. Zo’n 13.000 personen in 131 dorpen zijn gedupeerd. In het district Sungai Kolok bereikte het water in acht woonkernen een hoogte van 70 tot 90 centimeter; 5.187 personen hebben dringend hulp nodig. 
In de provincie staan twintig wegen onder water, waarvan twee in het district Si Sakhon onbegaanbaar zijn, omdat het water er 1 meter hoog staat. Minstens zes hoofd- en secondaire wegen in het district Chanae zijn eveneens onbegaanbaar omdat het water er 80 tot 90 centimeter hoog staat.
Meer dan 300 personen uit de districten Chanae, Waeng, Sungai Kolok en Sukhirin zijn tijdelijk geëvacueerd. Drie scholen in de service area 1 van het Primary Education Office zijn gesloten omdat het water de klaslokalen inliep.
In het district Tak Bai liepen twee dorpen onder water. Het water bereikte een hoogte van 50 tot 60 centimeter.
Drie bruggen in het district Sichon (Nakhon Si Thammarat) zijn beschadigd door water dat vanaf de Luang bergen stroomde, waardoor honderden huishoudens van de buitenwereld werden afgesloten. De bruggen zijn gisteren gerepareerd.
– Het kabinet heeft gisteren het plan van het ministerie van Onderwijs goedgekeurd om 600 beurzen ter beschikking te stellen aan graduates, die in een andere graad dan Engels zijn afgestudeerd. De gelukkigen krijgen de gelegenheid in een Engelssprekend land een opleiding tot leraar te volgen. Doel van het 78 miljoen baht kostende project is om het tekort aan leraren die een tweede buitenlandse taal onderwijzen, te bestrijden.
Beurzen gaan naar 200 graduates Japans, 140 Koreaans, 60 Frans, 40 Duits en Spaans, 25 Vietnamees, Birmees, Khmer en Bahasa Indonesian/Malay en 20 Russisch. Het project begint volgend jaar en loopt tot 2018. Elk jaar worden 150 beurzen verstrekt.
– Drie boeddhistische monniken zijn maandag in een frontale botsing in Schotland om het leven gekomen. Ze zaten op de achterste bank van een Nissan Note die tegen een Skoda Octavia botste. Merkwaardigerwijs overleefden de vrouwelijke chauffeur van de Nissan en een man die naast haar zat, het ongeluk.
– De politie is op zoek naar drie personen die in Thawi Watthana de nek van een vrouwelijke taxichauffeur (53) met een mes hebben bewerkt en daarna met haar taxi over haar heenreden. De vrouw overleefde de aanval, maar ligt met arm- en beenbreuken en verwondingen aan haar schedel in het ziekenhuis van Nakhon Pathom.
– In een lagere school in Sakon Nakhon is maandagavond op twee verschillende plaatsen brand gesticht: op de begane grond van een twee verdiepingen tellend gebouw, en in een ander gebouw dat 100 meter verderop staat. De brandweer zag kans de schade enigszins beperkt te houden. In dezelfde school was enkele dagen eerder ingebroken.
– Voormalig effectenhandelaar Katha Pajariyapong (39) is door de Criminal Court veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf omdat hij twee berichten online had gezet die schadelijk waren voor de monarchie en de nationale veiligheid. Katha werd in november 2009 gearresteerd.
Het eerste bericht bevatte onjuiste informatie over prinses Maha Chakri Siridhorn en het tweede refereerde aan negatieve informatie over de monarchie. Daardoor ontstond paniek op de beurs en duikelden de beurskoersen. Katha werd veroordeeld op grond van de Computer Crime Act. Hij heeft om vrijlating op borgtocht gevraagd en gaat in beroep.
Politiek nieuws
– De regering lijdt geen gezichtsverlies als het referendum een flop wordt. Vrij vertaald is dat wat premier Yingluck gisteren zei op de dag dat de partij met de volksraadpleging worstelde. Geen gezichtsverlies, want het referendum is geen idee van de partij. Pheu Thai heeft tijdens de verkiezingscampagne slechts beloofd dat ze de grondwet zou wijzigen, aldus Yingluck. Het maakt dus niet uit wanneer de opkomst onder het vereiste minimum blijft. Het parlement kan de grondwet altijd nog artikelgewijs wijzigen.

Yingluck gaf toe dat de meningen in de partij verdeeld zijn, maar dat betekent niet dat er ‘conflicten’ zijn. En Nattawut Saikuar, roodhemdleider en vice-minister van Handel, haastte zich te verklaren dat er ‘geen breuk’ is tussen de roodhemden en Pheu Thai. Ze zijn het eens over de noodzaak de grondwet van 2007 te wijzigen; alleen over het ‘hoe’ verschillen ze van mening. De roodhemden willen dat doorgegaan wordt met de parlementaire behandeling van het voorstel tot wijziging van artikel 291 van de grondwet, die in juli door het Constitutionele Hof werd stilgelegd.
Gisteren zou de partij proberen de neuzen één kant uit te krijgen, maar over die vergadering schrijft de krant niets; ze beperkt zich tot het herkauwen van de bekende standpunten, die ik gisteren in Nieuws uit Thailand al op een rijtje zette.
Na de jaarwisseling en ik neem aan, nadat iedereen zijn kater heeft weggeslapen, gaat regeringspartij Pheu Thai openbare hoorzittingen organiseren om de bevolking te informeren. Daarna wordt volgens partijleider en minister van Binnenlandse Zaken Charupong Ruangsuwan besloten wat het wordt: referendum of voortzetting van het parlementaire debat over artikel 291. Wanneer dat artikel is gewijzigd, kan een burgerassemblee worden gevormd, die de grondwet van 2007 gaat herzien.
Volgens Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit blijven de grondwetsartikelen over de monarchie en artikel 309 buiten schot. Artikel 309 legitimeert alle besluiten van het militair bewind en vrijwaart de coupplegers van vervolging. Heel verstandig, want het leger kun je in Thailand maar beter te vriend houden; dat bewijst de geschiedenis wel. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De gouverneursverkiezing in Bangkok volgend jaar februari is voor de Democraten, die momenteel de stad domineren, geen gelopen race. In een analyse schrijft Bangkok Post dat de huidige (Democratische) gouverneur Sukhumbhand Paribatra waarschijnlijk niet in aanmerking komt voor herverkiezing. De partij zou de voorkeur geven aan voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij, maar die heeft andere ambities: hij wil de volgende partijleider en premier worden.
Voor de post zijn vier kandidaten in de race. Een commissie heeft met alle vier gesproken; deze week selecteert het dagelijks bestuur van de partij de gelukkige. Een anonieme bron zegt dat het bestuur vermoedelijk geen van de vier zal kiezen. Verder zal de huidige gouverneur, die al begonnen is aan zijn herverkiezingscampagne, overtuigd moeten worden een stapje terug te doen. Volgens die bron is Sukhumbhand de afgelopen 4 jaar tegengevallen.
Economisch nieuws
– Alhoewel de brand een schade van 50 miljoen baht veroorzaakte, loopt de productie van Toyota in Ban Pho (Chachoengsao) geen vertraging op. In de loods, die in vlammen opging, wordt de dagproductie van motorolie opgeslagen voor aflevering aan dealers. Behalve de 30.000 liter gingen reserve pallets en vorkheftrucks verloren.

De desbetreffende loods staat op 1 kilometer van de fabriek. Zondag om 19 uur brak de brand om nog onbekende oorzaak uit. De brandweer had 3 uur nodig om het vuur onder controle te krijgen. ’s Nachts laaide het vuur weer op, maar 2 uur later kon uiteindelijk het sein brand meester worden gegeven.
Volgens het bedrijf heeft de omligende woonbebouwing geen nadelige gevolgen ondervonden van de brand. Het gebruikt bewerkt afvalwater om branden te blussen en geen chemicaliën. Niettemin zegt het bedrijf toe alle medewerking te verlenen en zijn verantwoordelijkheid te nemen, mochten er toch gevolgen zijn. De milieudienst van de provincie heeft in de omgeving watermonsters genomen en een team met gezondheidwerkers is op zoek geweest naar eventuele toxische dampen.
– Het researchcentrum van Mitr Phol, ’s werelds vijfde grootste suikerbedrijf, probeert een suikerrietsoort te ontwikkelen, die een hogere opbrengst per rai heeft dan de populaire Khon Kaen 3. Khon Kaen 3 heeft een gemiddelde opbrengst van 10,5 ton per rai.
Het researchcentrum wil in het Noordoosten op een opbrengst van meer dan 20 ton uitkomen – hoger dan het gemiddelde in de centrale regio van 12 tot 13 ton.  Verschillend soorten worden getest op het 1.600 rai metende centrum en ze worden gratis uitgedeeld aan geïnteresseerde boeren. Bij de pilot worden nauwelijks pesticiden gebruikt.
De meeste suikerriet wordt in het Noordoosten verbouwd. Een probleem is dat 90 procent van de akkers niet wordt geïrrigeerd en afhankelijk is van de regenval. Bovendien bevat de zanderige grond weinig voedingsstoffen en trekt ze insecten aan.
Momenteel bedraagt de opbrengst er 9 ton per rai. Als gevolg daarvan komt de gemiddelde landelijke opbrengst in het vorige maand begonnen seizoen 2012-2013 uit op 10,4 ton. Vorig jaar bedroeg die 11,8 ton.
Somnuck Jongmeewasin, een onafhankelijk community researcher, roemt het initiatief van Mitr Phol om gratis suikerriet ter beschikking te stellen, maar hij wijst er wel op dat boeren in een later stadium aan het bedrijf vastzitten. Hij vreest ook dat de kwaliteitscontrole van het bedrijf boeren zal bewegen veel geld te besteden aan kunstmest en pesticiden, vooral wanneer ze chemische middelen gebruiken.
– Te beginnen met de eerste sectie van de 80,8 kilometer lange Red Line tussen Rangsit en Bang Sue, wil de regering de aanleg van de tien geplande metrolijnen versnellen.  Premier Yingluck heeft het ministerie van Transport opdracht gegeven binnen een maand met een gereviseerd plan te komen.
Het huidige plan voorziet in de aanleg van 10 lijnen met een lengte van in totaal 464 kilometer in en om Bangkok. Voor 2013 worden de kosten begroot op 77,8 miljard baht, maar wanneer te lang wordt gewacht lopen de kosten op, dus moet er haast gemaakt worden.
Het Red Line project heeft vertraging opgelopen na suggesties dat een deel van het tracé wel geschrapt kon worden omdat het de geplande verlenging van de Airport Rail Link van Phaya Thai naar luchthaven Don Mueang overlapt. [Details ontbreken verder.]
Ook met de aanleg van de hogesnelheidslijnen wil de regering haast maken. De inschrijving wordt van het derde of vierde kwartaal van 2013 naar het tweede kwartaal gehaald, aldus minister Chatchart Sithipan (Transport).
– Big C Supercenter Plc (BIGC) wil het aantal zaken in 2016 verdrievoudigd hebben: van de huidige 346 vestigingen naar 1.250. Alle formules worden uitgebreid: hypermarkt en Big C  Market (thans 131, plus 300) en Mini Big C (125 thans, 950 erbij). De verhouding 950-300 is gebaseerd op eigen onderzoek, waaruit blijkt dat klanten 2 tot 3 keer per maand de Big C hypermarkt bezoeken, maar de kleinere formules veel vaker.
Dit jaar heeft het bedrijf twee nieuwe formules geïntroduceerd: Big C Jumbo en in samenwerking met Better Vision Co Big C Optical. De eerste Big C Jumbo ging in Samut Prakan open; de belangstelling ervoor is beter dan verwacht.
BIGC exploiteert verder nog 90 Pure health, beauty and drug stores. Dat aantal wordt volgend jaar ook uitgebreid; binnen de Big C hypermarkten en als zelfstandige vestiging. Hoeveel geld met de uitbreidingen is gemoeid, heeft het bedrijf niet bekend gemaakt.
– Het ministerie van Transport heeft 48 miljard baht nodig om de toekomstige diepzeehaven Dawei in Myanmar middels een snelweg en spoorlijn een verbinding te geven met industrieterrein Laem Chabang (Chon Buri). Een stuk snelweg van 96 kilometer ontbreekt nog tussen Bang Yai, Nakhon Pathom en Kanchanaburi; voor de aanleg van 80 kilometer van Kanchanaburi naar Myanmar wordt momenteel een milieueffectrapportage gehouden.
Bij de spoorwegverbinding gaat het om de zogeheten Ban Kao-Phu Namron route van 30 kilometer vanaf de Thaise grens Myanmar in. Een andere spoorverbinding die gepland is, is de 106 kilometer lange spoorlijn Chachoengsao-Khlong 19-Kaeng Khoi.

Dinsdag 25 december
– Het stijgend aantal bankrekeningen die voornamelijk in het Noorden zijn geopend, hebben het wantrouwen gewekt van het Anti-Money Laundering Office (Amlo). Het kantoor zegt dat veel dorpelingen er worden gehuurd om een rekening te openen. De rekening wordt vervolgens gebruikt om geld wit te wassen. Sommige bankmedewerkers zouden daarbij betrokken zijn.

In enkele dorpen zouden alle inwoners benaderd zijn om een rekening te openen. Volgens Amlo zouden bij sommige grote banken wel 30.000 rekeningen zijn geopend om geld wit te wassen.
Volgende maand wordt de nieuwe anti-witwaswet van kracht. Banken worden beboet met 500.000 baht per rekening, wanneer ze dit soort illegale praktijken toestaan. Amlo gaat een bijeenkomst beleggen met de Thai Bankers’ Association om afspraken te maken over een ‘cleaning day’. Bankmedewerkers die ervan verdacht worden betrokken te zijn bij de illegale praktijken, zullen vervolgd worden.
Volgens Sihanart Prayoonrat, secretaris-generaal van Amlo, zijn er veel witwasnetwerken actief in Thailand, ook van buitenlandse terroristen. In die netwerken zijn ook personen actief die een rechtbankverbod  hebben gekregen op het verrichten van financiële activiteiten. Maar die huren stromannen in om de verdiensten uit de drugshandel, mensenhandel en smokkel van contrabande wit te wassen. De rekeningen worden ook gebruikt om de onrust in het Zuiden te steunen.
Tussen juni en november dit jaar vonden 7,81 miljoen banktransacties plaats. Volgens Amlo zijn 54.109 verdacht.
– Zes districten in de zuidelijke provincie Narathiwat zijn gisteren getroffen door zware regenbuien en overstromingen. Minstens tien wegen staan onder water.  Bewoners die bij de Sungai Kolok rivier wonen, zijn naar hogergelegen gronden verkast om droge voeten te houden.
In de provincie Pattani is een kustweg over een lengte van 10 kilometer onder water gelopen waardoor het verkeer tussen de tambons Laem Poh en Talokapo ernstig wordt gehinderd. Vrijwilligers staan 24 uur per etmaal stand-by in gebieden die risico op overstromingen lopen.
In Satun vernielde een storm achttien huizen in het district Khuan Ka Long.
Ook Phatthalung werd hard getroffen. De Don Baek-Khao Daeng Ok weg liep onder 50 tot 60 centimeter water. In tambon Phaya Khan in hetzelfde district worstelden zeventig families tegen de overstromingen. Water vanaf de Banthat bergketen zette huizen en rubberplantages in de districten Pa Bon en Si Nakharin onder water. Eén vrouw is in de storm in Phatthalung overleden. De 45-jarige vrouw werd zondagochtend getroffen door een boomtak.
Voor vandaag voorspelt de meteo zware moessonregens in Surat Thani, Nakhon Si Thammarat, Phatthalung, Songkhla, Pattani, Yala en Narathiwat. De mensen die aan de kust wonen, moeten oppassen voor hoge golven. Kleine boten kunnen beter maar niet uitvaren in de Golf van Thailand. Die waarschuwing geldt vanaf Surat Thani zuidwaarts.
– Oppositieleider Abhisit, die door het ministerie van Defensie is ontslagen uit de militaire dienst, is nog niet zijn rang van tweede luitenant kwijt. Het ministerie heeft alleen die bevoegdheid voor officieren met de rang van plaatsvervangend tweede luitenant en lager. Om hem zijn rang af te nemen, is koninklijke goedkeuring nodig, waarna publicatie in de Royal Gazette volgt.
De defensiecommissie, die onderzoek naar de zaak heeft gedaan, zet haar onderzoek voort. De commissie adviseerde eerder hem niet alleen te ontslaan, maar ook het salaris terug te eisen dat hij als docent aan de militaire academie heeft verdiend. Een beslissing daarover is nog niet genomen.
Volgens het ministerie heeft Abhisit destijds de dienstplicht ontdoken. Hij zou met een vervalst document een aanstelling als docent aan de militaire academie hebben verkregen, waardoor hij vrijgesteld werd van de militaire dienstplicht. Toen Abhisit werd opgeroepen voor de militaire dienstplicht, studeerde hij nog in Engeland.
Abhisit is tegen de beslissing van Defensie bij de bestuursrechter in beroep gegaan. Volgens hem is zijn onschuld al in 2010 door de National Anti-Corruption Commission vastgesteld. Of Defensie ook gaat proberen hem zijn rang te laten ontnemen, wordt niet duidelijk uit het bericht.
De minister van Defensie zegt dat Abhisit al een tijd geen militair pensioen meer ontvangt. Hij heeft ook geen gebruik gemaakt van zijn militaire rang, wat volgens de minister duidt op een schuldbekentenis.
– Minister Pongthep Thepkanchana (Onderwijs), tevens vice-minister-president, is de rijkste bewindsman van de nieuwe (vice-)ministers in het kabinet Yingluck 3 (dat tweemaal van samenstelling is gewisseld, de laatste keer op 1 november). Zijn vermogen bedraagt 2,92 miljard baht. Dit blijkt uit een  overzicht van de National Anti-Corruption Commission (NACC). De NACC maakt altijd zo’n overzicht bij een nieuw kabinet. De gegevens daarvoor worden door de kabinetsleden zelf aangeleverd.
Het nu uitgegeven overzicht bevat alleen gegevens over het vermogen en de verplichtingen van de nieuwe bewindslieden. Pongthep’s vermogen is voor het grootste deel te danken aan zijn echtgenote. Zelf is hij 331,15 miljoen baht waard, zijn vrouw 2,59 miljard baht en zijn kind de rest. Op nummer 2 staat vice-minister Chatt Kudilok (Binnenlandse Zaken) met 1,14 miljard baht en op 3 minister Pradit Sintawanarong (Volksgezondheid) met 963,77 miljoen baht. De ‘armste’ minister is vice-minister Cholanan Srikaew (Volksgezondheid) met 3,4 miljoen baht.
– Minister van Defensie Sukumpol Suwanatat en marinebevelhebber Surasak Roonruangrom brengen vandaag en morgen een bezoek aan Narathiwat en Yala om morele steun te geven aan de soldaten in het diepe Zuiden. Ze overnachten in het Chulabhorn Marine Naval Camp in Narathiwat.
Tijdens het bezoek wordt de minister gebriefd over de recente activiteiten van de opstandelingen. Sukumpol, die verantwoordelijk is voor het Zuiden, zegt dat hij de situatie volgend jaar beter gaat maken, maar hij erkent dat de problemen niet op de korte termijn kunnen worden opgelost. De minister dringt er bij de media op aan niet te veel aandacht te besteden aan het zuidelijk geweld, omdat dit de opstandelingen alleen maar stimuleert om onrust te stoken.
Op 4 januari is het acht jaar geleden dat opstandelingen 400 vuurwapens buitmaakten in een legerkamp in Cho Airong (Narathiwat). Sindsdien is het geweld in het Zuiden weer opgelaaid na een periode van betrekkelijke rust.
– De taxi hoefde in ieder geval niet meer geïnspecteerd te worden door het Land Transport Department. De wagen zou er een jaarlijkse keuring ondergaan maar toen de chauffeur de motor startte om naar binnen te rijden, ontplofte de NGV-tank. De wagen brandde geheel uit, de taxichauffeur kwam met de schrik vrij.
– De 127 demonstranten die tijdens de anti-regeringsrally van de Pitak Siam groep op 28 november zijn aangehouden, worden vervolgd wegens overtreding van de Internal Security Act. De regering had die tijdelijk op enkele plaatsen in Bangkok van kracht verklaard. 107 demonstranten meldden zich gisteren bij de politie, 19 kwamen niet opdagen en 1 had al eerder bekend en een boete van 1.000 baht gekregen. De politie heeft alle zaken overgedragen aan de openbare aanklager, die beslist of de boosdoeners worden vervolgd.
– Op een weg in het district Muang (Ubon Ratchatani) is zondagavond een 26-jarige man beroofd, deels ontkleed en geboeid achtergelaten. De overvallers namen zijn auto mee. De man was gestopt voor een vrouw die bij een motorfiets stond te zwaaien. Zeven kilometer verder crashte de wagen bij een politiecontrolepost; de overvallers namen de benen.
– De twee bestuursvergaderingen van de Federation of Thai Industries (FTI) hebben gisteren geen oplossing gebracht voor het voorzittersprobleem (zie Thais nieuws van gisteren). Voorzitter Payungsak Chartsitthipol zegt dat zijn vergadering door 183 bestuursleden werd bijgewoond, meer dan de helft van de 347 leden die het algemeen bestuur telt. Ze besloten juridische actie te ondernemen tegen het rivaliserend kamp (dat Payungsak wil weghebben) dat gelijktijdig vergaderde, maar hoeveel mensen daar kwamen opdagen vermeldt het bericht niet.
– Oppositiepartij Democraten gaat proberen roodhemdleider Jatuporn Prompan, die vrij is op borgtocht, weer achter de tralies te krijgen. Volgens de Democraten heeft Jatuporn zijn borgtochtvoorwaarden overtreden met zijn speech zaterdag tijdens de roodhemdrally in Bonanza Khao Yai (Nakhon Ratchasima).
– Drie jongens van 8, 12 en 16 jaar zijn zondag in Chat Trakan (Phitsunalok) levend begraven toen de tunnel die ze in een 10 meter hoge aarden vloedwal aan het graven waren, instortte. De ouders vonden hun levenloze lichamen, enkele uren nadat ze vermist werden.
Politiek nieuws
– Regeringspartij Pheu Thai gaat vandaag de knoop doorhakken: referendum ja of nee, welke vragen moeten in zo’n referendum worden gesteld en hoe ingrijpend moet de grondwet van 2007 worden veranderd? Een extra vergadering is belegd om de neuzen één kant op te krijgen, want de partij is verdeeld. Wat zijn de meningen?

> Regeringswhip Udomdet Rattanasathien steunt een referendum, waarin de bevolking niet alleen wordt gevraagd of ze wijziging van de grondwet steunt maar ook of ze die afwijst. Hij redeneert: zonder die tweede vraag zouden de Democraten kunnen beweren dat degenen die geen stem hebben uitgebracht, tegen wijzigingen zijn.
> Roodhemdleider Jatuporn Prompan is tegen het houden van een referendum. Hij vindt dat het parlement moet doorgaan met de behandeling van het voorstel tot wijziging van artikel 291 van de grondwet, zodat een burgerassemblee kan worden gevormd. Die krijgt tot taak de grondwet te herzien.
> Vice-minister-president Chalerm Yubamrung is ook tegen een referendum en vindt de vorming van een burgerassemblee niet nodig. Hij wil dat het parlement enkele artikelen van de grondwet wijzigt.
> De partijcommissie die de kwestie heeft bestudeerd, is verdeeld. Sommigen willen dat het parlement behandeling van het wijzigingsvoorstel voor artikel 291 voortzet; anderen willen dat er eerst een referendum wordt gehouden. De commissie gaat met het kabinet en de voorzitters van het Huis van Afgevaardigden en Senaat over de vraagstelling overleggen.
> Udomdet wijst op het risico van voortzetting van de parlementaire behandeling. De tegenstanders zouden naar het Constitutionele Hof kunnen stappen. Dat heeft in juli de parlementaire behandeling van het wijzigingsvoorstel stilgelegd en geadviseerd een referendum te houden.
> Minister Ponthep Thepkanchana wil dat er nu al openbare bijeenkomsten worden georganiseerd om de kiezers over het referendum te informeren, alhoewel de partij de precieze vorm nog niet heeft vastgesteld.
> Noppadon Pattama, juridisch adviseur van oud-premier Thaksin, zegt dat Thaksin een voorstander is van het houden van een referendum. Volgens Thaksin is dat de beste oplossing voor de politieke problemen van Thailand. Hij benadrukt dat de grondwetwijzigingen niet tot doel hebben Thaksin te helpen om zijn juridische problemen te ontlopen, zoals oppositiepartij Democraten niet ophoudt te beweren. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– Thailand en Myanmar verschillen van mening over de vraag op wat voor wijze de vereiste investeringen in de diepzeehaven en economische zone van Dawei in Myanmar kunnen worden verkregen. Thailand pleit voor de oprichting van één houdstermaatschappij die alle investeringen behandelt; Myanmar wil afzonderlijke bedrijven oprichten voor de diverse projectonderdelen, zoals haven, industrieterreinen, energiecentrales, water en andere faciliteiten.

Minister Niwatthamrong Bunsongpaisan (PM’s Office) zegt dat beide landen vorige week maandag overeenstemming hebben bereikt samen fondsen te fourneren om het project op de rails te zetten. Door de injectie van geld wordt internationale investeerders duidelijk gemaakt dat investeren in Dawei een solide belegging is.
De minister schat dat de houdstermaatschappij over een een kapitaal van 50 miljard baht kan beschikken. Dit geld komt niet direct van de regering, maar van ondernemingen, die eigendom van de staat zijn, en daarmee verbonden bedrijven.
Gezamenlijke investeringen komen ook van de regering van Myanmar, Italian-Thai Development (de aannemer die de werken gaat uitvoeren) en andere Thaise en Japanse bedrijven. Thaise staatsondernemingen hebben de keus te investeren in projectonderdelen of in de houdstermaatschappij te participeren. Tot nu toe verloopt de ontwikkeling van het Dawei-project buitengewoon moeizaam. Nog geen enkele investeerder heeft belangstelling getoond.
De directeur van Banpu Plc, Thailand’s grootste kolenmijnbedrijf, zegt dat zijn bedrijf weliswaar geïnteresseerd is in investeringen in een kolengestookte energiecentrale op Dawei, maar de regering zal op de een of andere manier garant moeten staan of op een andere wijze hulp moeten verlenen. ‘Dawei is voor de particuliere sector te groot om alleen te opereren’, zegt hij. ‘De 70 miljard die zo’n centrale kost, is niet zonder risico.’
[Ik hoop dat ik het allemaal goed heb begrepen, want het is een taai onderwerp en het bericht munt niet uit in helderheid.]
– Met de komst van de 3G-generatie wordt het voor AIS, Thailand’s grootste telefoonmaatschappij, steeds moeilijker haar leiderschapspositie van de afgelopen tientallen jaren te behouden. Dit zegt Somprasong Boonyachai, voorzitter van AIS’ moedermaatschappij  InTouch.
In de 3G-markt zijn alle bedrijven gebonden aan dezelfde regels en spelen ze op hetzelfde veld. Om nieuwe klanten te trekken is het cruciaal om innovatieve diensten te ontwikkelen en aan te bieden. AIS is vastbesloten haar meerderheidsaandeel op de markt van mobiel dataverkeer op deze wijze te behouden.
AIS heeft 35,7 miljoen abonnees en beschikt over 14.000 2G basisstations (900 MHz) en een aantal 3G HSPA bases. Dochtermaatschappij Digital Phone Co heeft 4.000 basisstations (1.800 MHz). Voor 3G worden 15.000 tot 20.000 basisstations geïnstalleerd.
– De accijnsopbrengst van alcoholische dranken is in oktober en november met 38 procent op jaarbasis gestegen, wat volgens directeur-generaal Somchai Pulsawas van de Belastingdienst een indicatie is dat de koopkracht van consumenten toeneemt. In die twee maanden (de eerste twee van het fiscale jaar 2013) werd 13,7 miljard baht geïncasseerd. De belasting op sterk-alcoholische dranken nam met 22 procent toe naar 9 miljard baht.
– C&G Environmental Protection Holdings Ltd, een in Hong Kong gevestigd bedrijf, gaat Bangkok’s eerste (en Thailand’s tweede) afvalverwerkingsbedrijf met verbrandingsovens bouwen. De fabriek die in Nong Khaem in het westen van Bangkok is gepland, krijgt een capaciteit van 500 ton per dag en genereert 9,8 megawatt elektriciteit. De fabriek moet in 2014 in bedrijf komen.
Thailand produceert per dag 40.000 ton afval, waarvan 90 procent naar stortplaatsen gaat. In Bangkok zijn drie stortplaatsen. Dagelijks wordt er 10.000 ton gestort. C&G exploiteert 10 afvalverwerkingsbedrijven in China en heeft ook vestigingen in Vietnam, Indonesië, Singapore  en Maleisië. De gemeente Bangkok gaat 1.000 baht per ton afval betalen voor het verzamelen, transport en de verwerking van het afval.

Maandag 24 december
– De helft van alle kinderen in Thailand heeft een rot gebit; kinderen in het Zuiden zijn er het slechtst aan toe. Dit is gebleken uit een onderzoek  van het Department of Health. Bij 65 procent van de kinderen in de vier zuidelijkste provincies kan cariës worden geconstateerd.
Een op de tien ouderen in de Central Plains en het Zuiden heeft helemaal geen tanden meer. In het Zuiden riskeert meer dan de helft van de ouderen de tanden te verliezen, wanneer ze niets aan hun gebit laten doen.
Voor 2013 heeft het National Health Security Office 1,045 miljard baht uitgetrokken om de tandheelkundige problemen te lijf te gaan. Het ministerie van Volksgezondheid doet er nog eens 1 miljard bovenop. Tussen volgend jaar en 2015 wil het ministerie bij 9.000 ouderen in de vier zuidelijke provincies een kunstgebit laten aanmeten. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Wat beweegt Thai Airways International (THAI) om een eigen passagiersterminal voor binnenlandse vluchten te willen op Suvarnabhumi, vraagt Airports of Thailand (AoT), de beheerder van de luchthaven, zich af.
THAI heeft zijn oog laten vallen op een braakliggend terrein aan de oostkant. Ze wil er een terminal bouwen om het toenemend aantal passagiers op binnenlandse vluchten te kunnen bedienen. De ‘domestic’ terminal zou met de terminal voor internationale passagiers verbonden moeten worden.  Voordeel voor de luchthaven is vermindering van de congestie, wat het image van de luchthaven ten goede komt, zegt THAI.
AoT is niet enthousiast en vindt het verwarrend voor het beheer van het vliegveld. Waarom zou een luchtvaartmaatschappij willen investeren in de ontwikkeling van de luchthaven, vraagt waarnemend AoT-president Somchai Sawasdipol zich af. Hij wijst erop dat Suvarnabhumi de uitbreidingsplannen voor de luchthaven heeft versneld om het stijgend aantal passagiers te kunnen opvangen.
Minister Chadchat Sittipunt (Transport) zegt geen bezwaar te hebben tegen het THAI-plan en vraagt het ter bestudering in te dienen bij het ministerie. Het ministerie moet beslissen of het plan levensvatbaar is.
– De machtsstrijd om de voorzittershamer bij de Federation of Thai Industries (FTI) bereikt vandaag een nieuw hoogtepunt met twee bestuursvergaderingen die gelijktijdig worden gehouden. Zowel de huidige voorzitter als de vice-voorzitter hebben op verschillende lokaties een vergadering van het algemeen bestuur uitgeschreven.
De strijd om het voorzitterschap leidde op 26 november al tot een ‘wilde’ bestuursvergadering, waarop de voorzitter werd afgezet en een nieuwe werd gekozen. Maar die heeft zijn hamer al weer ingeleverd en gepleit voor overleg over de kwestie. Intussen vecht voorzitter Payungsak Chartsutipol, gesteund door enkele grote bedrijven, voor zijn hachie.
Het rivaliserende kamp wil hem weg hebben omdat hij zich te weinig heeft verzet tegen verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht per 1 januari. Die verhoging zou rampzalig zijn voor het arbeidsintensieve midden- en kleinbedrijf. Payungsak zou te veel voor politieke wensen buigen.
Het algemeen bestuur van de FTI bestaat uit 348 leden, het dagelijks bestuur uit 70 leden en de FTI telt 7.800 leden. Volgens Payungsak kan hij alleen worden afgezet wanneer 2/3 van alle leden tijdens de jaarvergadering besluit hem af te zetten. Maar volgens het rivaliserende kamp kan het algemeen bestuur dit bij meerderheid van stemmen besluiten.
– In een loods van Toyota met motorolie in het district Ban Pho (Chachoengsao) is gisteravond een grote brand uitgebroken, nadat een 20 meter hoge opslagtank was ontploft. Meer zegt Bangkok Post er niet over. Mijn vriendin, die het item op de tv zag, zegt dat het vuur met 10 stralen werd bestreden.
– Zo’n 700 bewoners van zes dorpen in Wang Saphung (Loei) , universiteitsstudenten en actievoerders uit Khon Kaen en Maha Sarakham is gisteren de toegang geweigerd tot een ‘public scoping’-hearing in het Provinciehuis van Loei. Daar werd gesproken over de uitbreidingsplannen van goudmijn Tungkum Co in het district Wang Saphung. Het Provinciehuis was hermetisch afgesloten met vrachtwagens, ijzeren barrières en prikkeldraad en 2.000 agenten bewaakten de ingang.
Volgens de demonstranten werd de hearing bijgewoond door 500 personen, meest personeel van Tungkum, lokale autoriteiten en bewoners van tambon Nong Ngiew, die geen last hebben van de goudmijn. Maar omwonenden van de mijn hebben er sinds 2006 wel last van. De mijn zou verantwoordelijk zijn voor verontreiniging van waterbronnen met cyanide en andere giftige stoffen.
– Een vrouwelijke defensievrijwiliger is gisterochtend in Chanae (Narathiwat) ernstig gewond geraakt. Ze werd door de duopassagier van een motorrijder in de rug geschoten, toen ze op de motorfiets op weg was naar haar zoon.
De troepen, die gelegerd zijn in de vier grensdistricten van Songkhla, zijn door het commandocentrum Isoc gewaarschuwd voor het oplaaien van geweld tijdens de nieuwjaarsperiode. Het gaat om de districten Chana, Thepha, Na Thawi en Saba Yoi. Isoc maakt de bevoking er nog eens op attent dat opstandelingen soms, gekleed als overheidsfunctionarissen, aanvallen uitvoeren.
– Zesenveertig onderwijzers en een kind zijn gisteren gewond geraakt toen de bus waarin ze voor een studiereis op weg waren naar de oostelijke provincies in Nakhon Si Thammarat tegen een boom botste en kantelde. Regen en slechte zichtbaarheid waren vermoedelijk de boosdoener, maar volgens de schooldirecteur kan de chauffeur ook in slaap zijn gevallen.
Politiek nieuws
– Wanneer premier Yingluck zich blijft gedragen als lakei van haar grote broer Thaksin, zijn bevelen blijft opvolgen en hun familiebelangen beschermt, eindigt haar politieke loopbaan net als de zijne in het buitenland. De bevolking, met name de rijstboeren en rubber- en palmoliekwekers, wordt zich er in toenemende mate van bewust hoe rampzalig het populisme à la Thaksin kan zijn.

In een exclusief interview met Bangkok Post haalt voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban (Democraten) ongemeen fel uit naar Yingluck, de huidige regering en het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Volgens hem zal Thaksin niet ophouden ‘to run the show from overseas’, totdat hij zijn geconfisqueerde vermogen terugheeft en naar Thailand kan terugkeren zonder de gevangenisstraf van 2 jaar te hoeven uitzitten, waartoe hij in 2008 is veroordeeld.
De beschuldiging van moord tegen hem en oud-premier Abhisit is volgens hem een poging om steun van zijn partij te verwerven voor wijziging van de grondwet en de nationale verzoeningswet. Beide voorstellen moeten nog het groene licht van het parlement krijgen, maar ze dienen volgens Suthep geen ander doel dan Thaksin te rehabiliteren.
Suthep en Abhisit zijn door het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) beschuldigd van moord met voordachten rade omdat ze in 2010 het leger toestemming hebben gegeven met scherp te schieten. De beschuldiging is vooralsnog gebaseerd op het vonnis van de rechtbank over de dood van een taxichauffeur. De rechtbank heeft vastgesteld dat die door legervuur om het leven is gekomen. Maar de DSI wil nog verder gaan: het wil de schuld voor alle (91) doden en bijna 2.000 gewonden in de schoenen van Suthep en Abhisit schuiven.
Suthep wijst erop dat bij de schermutselingen tussen leger en roodhemden in april en mei 2010 ook doden en gewonden bij het leger zijn gevallen. De regering en vooral vice-minister-president Chalerm Yubamrung moeten nu eens ophouden met voor het leger kwetsende opmerkingen te maken, zegt hij. ‘De regering heeft compensatie betaald aan de roodhemden, maar de soldaten krijgen heel weinig hulp. Dat is demoraliserend.’
– Volgens voortvluchtig oud-premier Thaksin krijgt de grondwetwijziging gemakkelijk de steun van de bevolking in het referendum dat daarover volgend jaar wordt gehouden. Hij zei dit in een telefonische toespraak voor roodhemden, die zaterdag een rally hielden in Bonanza Khao Yai (Nakhon Ratchasima).
Oppositiepartij Democraten vraagt zich af wat voor snode plannen Thaksin heeft, als hij zo vol vertrouwen is. Hij moet iets van plan zijn, zegt Democratisch parlementslid Ong-art Khlampaiboon. ‘We weten dat Thaksin en zijn makkers alle mogelijke manieren gebruiken om hun doel te bereiken. Er is niets op tegen wanneer hij een referendum steunt, maar als hij iets illegaals van plan is, heeft hij een probleem.’
In het referendum wordt de bevolking gevraagd of ze voorstander is van wijziging van de grondwet van 2007. Tenminste de helft van de kiesgerechtigde Thais zal een stem moeten uitbrengen wil het referendum geldig zijn en daar weer de helft van, 23 miljoen mensen, zou ‘ja’ moeten stemmen. Ong-art wijst erop dat vorig jaar 14 miljoen kiezers voor Pheu Thai en 3 miljoen voor haar huidige coalitiepartners stemden.
Pheu Thai is er voorstander van de grondwet te laten wijzigen door een burgerassemblee van 99 personen.Om die assemblee te kunnen vormen, moet artikel 291 van de grondwet worden gewijzigd. Het wijzigingsvoorstel is al in twee termijnen door het parlement besproken, maar de behandeling werd in juli stilgelegd door het Constitutionele Hof. Het Hof adviseerde een referendum te houden omdat de grondwet van 2007 ook in een referendum aan de bevolking is voorgelegd.
Het meest controversiële artikel daarin is artikel 309, dat alle besluiten van het militair bewind na de coup van 2006 legitimeert. Wanneer het vervalt, vervalt de 2 jaar gevangenisstraf voor Thaksin en kan hij naar Thailand terugkeren, hetgeen volgens oppositiepartij Democraten het enige doel is van het hele circus. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Zondag 23 december
– Zoals meestal op zondag is het nieuwsaanbod in Bangkok Post mager. Er is gedoe over buitenlandse werknemers uit Myanmar, zes koeien hebben het loodje gelegd na het drinken van vergiftigd water en Thais blijven maar auto’s kopen.

– De onwil van Thailand om buitenlandse werknemers meer tijd te gunnen hun nationaliteit te laten verifiëren, is slecht gevallen bij buurland Myanmar. De ondertekening van de overeenkomst tussen beide landen over de tewerkstelling van buitenlanders in Thailand is daarom voor onbepaalde tijd uitgesteld. De werkgroepen die daarover onderhandelden, konden het niet eens worden.
Een toezegging van premier Yingluck, maandag gedaan tijdens haar bezoek aan Myanmar, heeft bovendien verwarring gezaaid. Zij beloofde dat de deadline van het verificatieproces met drie maanden zou worden uitgesteld. Vrijdag een week geleden was de laatste dag waarop buitenlandse werknemers zich dienden te melden om hun nationaliteit te laten controleren. Naar schatting 300.000 hebben dat nog niet gedaan c.q. kunnen doen en zij worden het land uitgezet.
Volgens de secretaris van het ministerie van Werkgelegenheid wordt aan die deadline niet getornd. Myanmar heeft de opmerkingen van Yingluck verkeerd begrepen, zegt hij. Zij doelde op een noodmaatregel waarbij niet geverifieerde migranten drie maanden mogen blijven werken bij hun werkgever, mits die hen binnen een maand bij de autoriteiten aanmeldt. Naar verwachting keurt het kabinet deze maatregel in januari goed.
De overeenkomst waaronder thans nog geen handtekening staat, is een uitvloeisel van een Memorandum of Understanding dat Thailand met zijn buurlanden heeft afgesloten. Werkgevers dienen volgens deze overeenkomst hun quota voor buitenlands personeel plus hun namen uiterlijk in januari in te dienen. Migranten die mogen blijven, krijgen dezelfde rechten als Thaise werknemers.
Myanmarezen die als seizoensarbeider werkzaam zijn in de agrarische sector, krijgen een tijdelijk paspoort. Kinderen van migranten worden geregistreerd, zodat ze naar school kunnen en recht hebben op medische zorg. Myanmar verleent hen paspoorten. (Zie pagina Migranten)
– De inkomstenderving van 7 miljard baht door de herziening van het belastingstelsel is volgens minister Kittiratt Na-ranong (Financiën) ‘acceptabel’. Dat zei hij gisteren tijdens het wekelijks tv-praatje dat doorgaans door premier Yingluck wordt gehouden.
De nieuwe structuur geldt vanaf volgend jaar. Twee schalen in de inkomstenbelasting zijn elk onderverdeeld in twee schalen en personen die meer dan 4 miljoen baht per jaar verdienen, worden voor 35 procent aangeslagen in plaats van 37 procent.
Volgens Kittiratt profiteren vooral mensen met een lager inkomen van de veranderingen. ‘Zij kunnen meer sparen en hebben aanzienlijk meer koopkracht’, aldus Kittiratt. Dat zou gelden voor de mensen die tussen 150.000 baht en 750.000 baht verdienen, want in al die schalen gaan er procentjes vanaf. Wie minder dan 150.000 baht per jaar verdient, betaalt geen belasting.
Satit Rungkasiri, directeur-generaal van de Belastingdienst, zegt dat iedereen van de veranderingen profiteert. De inkomstenderving wordt gecompenseerd door een hogere opbrengst van de BTW. Dit jaar zijn de BTW-inkomsten met 24 procent toegenomen. Vooral de auto- en toerismesectoren zijn daar debet aan. ‘Een reductie van de inkomstenbelasting is een goede stimulans voor de BTW. Op de lange termijn ziet het er goed uit.’
– Dat is nou toch pech hebben. Bij de futsal wereldkampioenschappen lag Thailand er al in de tweede twee ronde uit en gisteravond greep Thailand naast de beker in de AFF Suzuki cup. Singapore ging (voor de vierde keer) met de eer strijken door een 3-2 overwinning. Dat was wel zuur want het eerste doelpunt werd door het Thaise team gescoord, maar in de tweede helft ging het mis. Singapore streek aan prijzengeld US$200.000 op en Thailand $75.000.
– Scholen met minder dan 60 leerlingen moeten het zonder directeur doen. Dit heeft het Office of the Basic Education Commission (Obec) besloten. Zo’n 700 adjuncten in het Noordoosten die examen hebben gedaan en nu gekwalificeerd zijn voor de positie van directeur, hebben het ministerie om een verklaring gevraagd. Ze wachten al 8 maanden op een benoeming als directeur (op een kleine school). Is het de bedoeling van Obec om kleine scholen te sluiten en te laten fuseren, vragen ze zich af.
Volgens een adjunct-directeur in Khon Kaen zijn in andere delen van het land al wel directeuren benoemd aan scholen met minder dan 60 leerlingen, zoals in Kalasin en Roi Et. ‘Dat is meten met twee maten. Obec moet in alle onderwijs servicegebieden dezelfde benadering hanteren.’ (Zie pagina Onderwijs)
– In het district Sai Buri (Pattani) zijn gisteren op drie verschillende plaatsen 26 bewakingscamera’s door brand verwoest. In de buurt van de zwartgeblakerde camera’s vond de politie verbrande autobanden, doeken gedrenkt in benzine, bamboe stokken en flessen met brandstof. De politie vermoedt dat de opstandelingen een nieuwe golf van geweld tijdens de nieuwjaarsvakantie voorbereiden en bij voorbaat pottenkijkers onschadelijk hebben gemaakt.
In het district Rangae (Narathiwat) hebben ruim zevenhonderd boeddhisten en moslims een bijeenkomst gehouden, waarin ze protesteerden tegen het geweld. De bijeenkomst was georganiseerd door de lokale autoriteiten.
– De sloop van het oude gebouw van de Supreme Court in Rattanakosin (Bangkok) is sterk veroordeeld door Chatri Prakitnonthakan, docent architectuur aan de Silpakorn universiteit. Het gebouw, waarvan de sloop onlangs is begonnen, heeft een historisch belangrijke structuur, zegt hij. De 32 meter hoge nieuwbouw die ervoor in de plaats komt, is volgens hem in strijd met de bouwvoorschriften van het Committee for the Conservation of Rattanakosin and Old Towns, waarin 16 meter als maximale hoogte wordt voorgeschreven.
Het gebouw van de Supreme Court werd in 1939 gebouwd onder de regering Pibulsonggram. In 2009 verleende de Association of the Siamese Architects het gebouw een ‘conservation award’. Volgens Chatri heeft het Fine Arts Department geen toestemming voor de sloop verleend, maar voormalig Supreme Court president Sawat Chotipanich zei eerder dat die toestemming er wel was. Volgens Chatri wordt het gebouw beschermd door de Historic Buildings and Historic Artefarcts Act van 1961.
– Bewoners in Lampang hebben geprotesteerd tegen de benoeming van Phra Samu Intharawong Issaraphanee als abt van de Wat Pong Hua San tempel in Mae Tha. De huidige assistent-abt heeft een conflictueuze reputatie. Hij ligt regelmatig overhoop met de leiding van de tempelschool en dorpelingen. De hoofdmonnik van de provincie neemt de zaak in onderzoek.
– Een kreek in Bang Lamung (Chon Buri) is afgezet nadat zes koeien die het water hadden gedronken, waren overleden. De dieren gaven bloed op en schuimden voordat ze het loodjes legden. De politie heeft watermonsters genomen en de veterinaire dienst onderzoekt de koeienkarkassen.
Politiek nieuws
– Oppositieleider Abhisit blijft er bij dat regeringspartij Pheu Thai er bij de grondwetwijziging alleen maar op uit is oud-premier Thaksin te rehabiliteren. Dat kan eenvoudig door artikel 309 van de grondwet (van 2007) te schrappen. Dit artikel legitimeert alle besluiten van het militair bewind dat in 2006 de regering Thaksin verdreef. Wanneer artikel 309 vervalt, kan de gevangenisstraf van 2 jaar voor Thaksin ook vervallen.

Wanneer het de bedoeling van Pheu Thai niet is om Thaksin te rehabiliteren, zal oppositiepartij Democraten zich niet verzetten tegen wijzigingen, zegt Abhisit. Maar blijkbaar is hij daar niet van overtuigd, want hij heeft op zijn Facebook-pagina de bevolking opgeroepen ‘nee’ te stemmen in het referendum volgend jaar. Dan krijgt de bevolking de vraag voorgelegd of ze wijziging van de grondwet steunt.
Abhisit reageert op een suggestie van minister Varathep Rattanakorn (PM’s Office). Die heeft de Democraten opgeroepen eerst maar eens te wachten tot de vraag bekend is die in het referendum wordt gesteld, alvorens tot een boycot op te roepen.
Dat laatste ontkent Abhisit trouwens: hij heeft niet tot een botcot opgeroepen, maar de bevolking geadviseerd tegen te stemmen. Volgens Abhisit zou de regering er beter aan doen dat hele referendum en de grondwetwijzigingen te vergeten.
Voormalig senator Ruangkrai Leekijwattana gaat de Kiesraad vragen Abhisit’s oproep te onderzoeken om te zien of die in strijd is met de Referendumwet. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De Thai Rubber partij gaat ook een gooi doen naar het gouverneurschap van Bangkok. Het wordt de eerste keer dat de partij, die in juni vorig jaar kort voor de verkiezingen werd opgericht, politiek actief is. De verkiezing in februari gaat voornamelijk tussen regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten. De huidige gouverneur is een Democraat en de gemeenteraad bestaat voor het grootste deel uit Democraten, maar Pheu Thai wil er een voet tussen de deur krijgen.
Economisch nieuws
– Volgens de laatste prognose worden dit jaar 1,2 miljoen auto’s aangemeld voor teruggaaf van de verbruiksbelasting (excise tax). De allereerste schatting ging uit van 500.000 voertuigen.  Per dag worden nu 20.000 aanvragen gedaan; eerder deze maand waren dat er 40.000.

Honda heeft geklaagd dat Toyota te elfder ure toestemming heeft gekregen de nieuwe Vios in het programma onder te brengen. Honda noemt dat unfair omdat de nieuwe Vios nog niet eens in productie is genomen.
JMT Network Services, een incasso-bureau, verwacht dat 20 procent van de kopers in gebreke gaat blijven bij het aflossen van de afgesloten lening. Midden volgend jaar zal dat duidelijk worden. Wanneer de wagen door de financieringsmaatschappij wordt teruggehaald, krijgen de kopers geen cent belasting terug. De directeur van JMT zegt dat deze situatie kansen voor zijn bedrijf biedt om te groeien. Vrij vertaald: de een zijn dood is de ander zijn brood.
Eind dit jaar eindigt het programma. Kopers van een eerste auto krijgen de verbruiksbelasting terug van personenauto’s tot 1500 cc en pickup trucks met een maximumprijs van 1 miljoen baht. De maximale teruggave bedraagt 100.000 baht. Dit bedrag wordt een jaar na aankoop uitgekeerd. (Zie pagina Autoplan)
– Thailand exporteert dit jaar 6,9 miljoen ton rijst, aanzienlijk minder dan de 10,66 miljoen ton vorig jaar. De Thaise rijst kan volgens de Thai Rice Exporters Association qua prijs niet op tegen met name witte en parboiled rijst uit Vietnam en India. Thaise rijst is $155 tot $175 per ton duurder dan rijst van de concurrenten. Vietnam rekent nu zelfs $405 tot $410 per ton om de voorraadschuren leeg te maken voor de volgende oogst.
De topkopers van Thaise rijst zijn Nigeria, Irak en Zuid-Afrika. Ivoorkust en Indonesië zijn ook belangrijke importeurs van Thaise rijst geworden. (Zie pagina Rijst)
– Volgend jaar gaat de MRTA, de exploitant van de ondergrondse metro, de Green Line aanbesteden. De 19 km lange route vanaf Mor Chit naar Saphan Mai en Ku Kot kost 26,5 miljard baht. De aanleg wordt in vier contracten gesplitst. Begonnen wordt met het tracé Mor Chit-Saphan Mai, daarna volgt Mor Chit-Ku Kot. Het derde en vierde contract heeft betrekking op onderhoud, werkplaats, remise en de stroomtoevoer.

Zaterdag 22 december
– It giet oan. Deze gevleugelde woorden van Henk Kroes waarmee hij in 1997 de 15e Elfstedentocht aankondigde, kunnen we nu op het referendum plakken. Regeringspartij Pheu Thai heeft besloten de bevolking in een referendum de vraag voor te leggen of ze wijziging van de grondwet steunt. Een artikelgewijze verandering, zoals bepleit door vice-minister-president Chalerm Yubamrung, is daarmee van de baan.

Gisteren hakte de partijcommissie public relations en campagnevoering de knoop door. De kwestie ettert al sinds juli, toen het Constitutionele Hof de parlementaire behandeling van het voorstel tot wijziging van artikel 291 van de grondwet stillegde. Het Hof adviseerde toen een referendum te houden. Wanneer artikel 291 is gewijzigd, kan een burgerassemblee worden gevormd die de grondwet van 2007 gaat herzien. Die grondwet is tot stand gekomen onder de door de coupplegers in het zadel geholpen regering.
Chalerm heeft voorgesteld van een referendum af te zien en het parlement de grondwet artikelgewijs te laten herzien. Daarvoor hoeft artikel 291 niet te worden gewijzigd. Hij is bang dat de opkomst bij het referendum zal tegenvallen, waardoor het niet geldig is. En hij vraagt zich af of voldoende mensen ‘ja’ zullen stemmen.
Noppadon Pattama, voorzitter van de partijcommissie en juridisch adviseur van Thaksin, is minder pessimistisch. Met een goede campagne moet het volgens hem lukken voldoende mensen de gang naar de stembus te laten maken. Hij waarschuwt de Democratische partij het referendum niet te boycotten, want dat zou in strijd zijn met de Referendumwet van 2009.
De campagne van de regering is er volgens hem niet op gericht artikel 309 van de grondwet te wijzigen. Dit artikel legitimeert alle besluiten van het militair bewind na de coup van 2006. Wanneer dit artikel geschrapt zou worden, gaat Thaksin die tot 2 jaar gevangenisstraf is veroordeeld, vrijuit en kan hij met opgeheven hoofd terugkeren naar zijn geliefde Thailand. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Het ministerie van Werkgelegenheid van Myanmar probeert het nu maar weer eens. Myo Aung, directeur-generaal van het Department of Labour, zegt dat premier Yingluck maandag tijdens haar bezoek aan Myanmar heeft beloofd de deadline van het verificatieproces (NV) voor buitenlandse werknemers met 3 maanden te verlengen. Hij sneed de kwestie gisteren aan tijdens een vergadering met zijn Thaise evenknie in Bangkok.
Vorige week vrijdag was de laatste dag waarop buitenlandse werknemers hun nationaliteit konden laten verifiëren. Degenen die dat niet hebben gedaan of niet konden doen, lopen het risico het land uitgezet te worden. Volgens Pavit Khiengpol, directeur van het Thaise Department of Employment, zijn dat er 300.000, maar andere bronnen noemen veel hogere aantallen.
Pavit viel tijdens de vergadering niet te vermurwen: deadline is deadline. Wie illegaal is, wordt gearresteerd en gedeporteerd. Wel zei hij dat het ministerie een nieuw legaal kanaal overweegt te gebruiken om buitenlandse werknemers naar Thailand te halen. Een Memorandum of Understanding dat Thailand met buurlanden heeft getekend, zou die mogelijkheid bieden. (Zie volgend bericht) (Zie pagina Migranten)
– Het ministerie van Werkgelegenheid gaat aan het kabinet toestemming vragen voor een ‘grace period’ van 3 maanden voor buitenlandse werknemers die het NV-proces niet hebben doorlopen. In die periode kunnen werkgevers een aanvraag indienen voor migranten die ze in dienst willen nemen. Laos en Cambodja hebben al toegezegd tijdelijke paspoorten te verstrekken. De secretaris van het ministerie van Werkgelegenheid heeft dat in een gesprek met vertegenwoordigers van de Federation of Thai Industries en de Thai Chamber of Commerce laten weten. (Zie pagina Migranten)
– De meeste klachten die de Foundation for Consumers (FFC) dit jaar heeft ontvangen, hadden betrekking op gezondheidsdiensten met de fitness centra van California Wow Xperience op nummer 1. 680 personen klaagden dat ze opgelicht waren. Ze waren lid voor het leven geworden, maar veel vestigingen gingen onaangekondigd dicht. Sommige leden zeiden dat de club geweigerd had het lidmaatschapsgeld te restitueren. De club raakte in mei in financiële moeilijkheden, waardoor ze veel centra moest sluiten.
Andere klachten hadden betrekking op ziekenhuizen en klinieken en verder werd geklaagd over financiële diensten, vastgoed, media en telecommunicatie, publieksdiensten, goederen en dienstverlening, en voedsel, medicijnen en cosmetica.
De FFC zet haar campagne voort voor de oprichting van een onafhankelijk consumentenorganisatie. De FFC streeft er al 15 jaar naar, maar geen enkele regering wil er tot nu toe aan.
– Donderdagavond moest een toestel van Air Berlin een noodlanding maken op de luchthaven van Phuket en pas 6 uur later kon het vliegverkeer worden hervat. Dat moet beter, zegt minister Chadchat Sittipunt (Transport). Omdat de start/landingsbaan door het toestel was geblokkeerd, liepen acht vertrekkende vluchten vertraging op, tien vluchten konden niet landen en werden omgeleid naar andere vliegvelden en twee toestellen die vanaf Suvarnabhumi naar Phuket waren vertrokken, moesten terugkeren.
Het toestel van Air Berlin, dat met 249 passagiers op weg was naar Abu Dhabi, moest wegens motorpech terugkeren en liep bij de noodlanding drie lekke banden op. De passagiers konden het toestel op de gebruikelijke wijze verlaten. Volgens een bericht van CNN hadden monteurs 45 minuten tot 1 uur per band nodig om die te verwisselen. Maar dat zijn dan ook zware jongens, want ze wegen elk 220 kilo.
Chadchat vindt de lange tijd die Airports of Thailand (AoT) nodig had om de start/landingsbaan vrij te maken ’onacceptabel’ en als een minister dat zegt, hoed je dan maar. De minister himself brengt volgende week een bezoek aan de luchthaven. Waarnemend president Somchai Sawasdipol van AoT heeft beterschap beloofd.
– Een panel had het al vastgesteld en nu neemt het ministerie van Defensie de aanbeveling over. Oppositieleider en voormalig premier Abhisit wordt ontslagen uit de militaire dienst, omdat hij met vervalste documenten de dienstplicht heeft ontdoken. Het ontslag gaat met terugwerkende kracht in vanaf het tijdstip waarop hij docent aan de militaire academie werd. Het ministerie heeft Abhisit’s rang van sub-luitenant niet specifiek ingetrokken, maar zijn ontslag betekent dat hij geen enkele militaire rang meer heeft.
Omdat Abhisit in beroep is gegaan bij de Administrative Court, neemt het ministerie geen actie totdat de rechter een uitspraak heeft gedaan. Abhisit bestrijdt de beslissing. Hij verwijst naar een uitspraak van de National Anti-Corruption Commission uit 2010. De NACC heeft toen vastgesteld dat hij geen documenten heeft vervalst. Volgens Abhisit is de beschuldiging tegen hem politiek gemotiveerd.
Het panel had ook geadviseerd het salaris dat hij als docent heeft verdiend, terug te eisen, maar daarover rept dit bericht niet.
– Je zou ze toch bijna gaan geloven. De twee Iraniërs, wier woning 10 maanden geleden door een ontploffing werd vernield, zeggen onschuldig te zijn. Ze stonden versteld toen ze explosieven vonden in een kast in de woning. Dit heeft hun advocaat gisteren verklaard tijdens de eerste zitting over de zaak.
Op de bewuste dag gooide een van de verdachten toen hij op de vlucht was, een pakje met bommen naar de politie. Het ketste echter af, waardoor hij beide benen verloor. De andere verdachte werd ’s avonds op Suvarnabhumi aangehouden. Een derde man is aangehouden in Maleisië, maar hij moet nog uitgeleverd worden.
Het drietal zou van plan geweest zijn aanslagen te plegen op Israëlische diplomaten, vergelijkbaar met aanslagen een dag eerder in India en Georgië. Voor het illegaal bezit van explosieven kunnen ze tot 27 jaar gevangenisstraf worden veroordeeld. Een van hen staat tevens terecht wegens poging tot moord van een politieagent.
– Tussen de Pa Kloi Mai en Haew Suwat waterval in nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima) huist een krokodil. Het beest werd al in 2009 ontdekt. Destijds werd een poging gedaan het te vangen, maar die mislukte.
De parkdienst gaat het nu opnieuw proberen, want bezoekers hebben geklaagd en het vakantieseizoen is in aantocht. Volgens Krisada Homsood, hoofd van het park, meet het dier 2 meter. Het voedt zich met pythons, apen en otters. De parkstaf heeft al enkele keren half aangevreten apenkarkassen gevonden.
– Bosbranden hebben dit jaar 47.900 rai aan bossen vernield, aanzienlijk meer dan in 2011 toen 25.000 rai werd vernield. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation wil het aantal volgend jaar terugbrengen met 10 procent.
De branden, die het gevolg zijn van het ‘slash and burn’ gebruik in de landbouw, woeden vooral in het Noorden. Ze  zorgen voor een irritante nevel, die gezondheidsproblemen kan veroorzaken en het luchtverkeer hindert. De regering heeft voor de operatie een bedrag van 67 miljoen baht ter beschikking gesteld.
– De papaver lijkt weer in opmars te zijn aan de noordelijke grens met Myanmar. Zaterdag rolden soldaten, agenten en ambtenaren van het Office of the Narcotics Control Board een plantage van 80 rai op in tambon Nong Bua (Chiang Mai). De omvang van de plantage heeft  de drugsbestrijders verbaasd, want meestal telen de boeren papavers op kleine veldjes. ‘Ze planten nu op een industriële schaal’, zegt Wichai Tharichat, commandant van de taskforce.
De vraag naar heroïne neemt momenteel toe in Thailand, omdat ze in vergelijking met methamphetamine relatief goedkoop is. Het lokaliseren van papaverveldjes is lastig, want de papaver wordt tussen andere gewassen op berghellingen geteeld.
– Voorlopig, dus ook op Nieuwjaarsdag, mag er nog volop op straat en in parken alcohol worden verkocht. De regeling die dat gaat verbieden, moet nog behandeld worden door de Board of National Alcohol-related Policy en die heeft nog geen vergaderdatum vastgesteld.
– Wanneer krijgen we nou eens de beloofde compensatie voor de schade van de overstromingen van vorig jaar? Honderden bewoners van vier districten in Ayutthaya hielden gisteren een rally voor het provinciehuis en eisten uitbetaling. Volgens hen hebben 15.000 huishoudens nog geen cent gezien. Ze zeggen recht te hebben op 20.000 baht per huishouden. Na een gesprek van 2 uur met provinciale autoriteiten werd de rally beëindigd. Die beloofden het ministerie van Binnenlandse Zaken en het Budget Bureau te vragen om haast te maken met de betalingen.
Economisch nieuws
– DTAC, Thailand’s tweede grootste telefoonbedrijf, verwacht dat volgend jaar de helft van de bevolking kan gebruikmaken van haar 3G-netwerk. Daar zorgen 6.500 basissations voor. In 2015 wordt een dekking van 80 procent bereikt. De helft van de 23,5 miljoen klanten zal naar verwachting volgend jaar migreren naar het nieuwe 3G-netwerk op de 2,1-gigahertz frequentie.

In 2016 verwacht het bedrijf dat alle klanten op de analoge 1800-megahertz en 3G-gebruikers op de 850-MHz frequenties zijn verhuisd. In de komende twee weken maakt DTAC een begin met het installeren van de 3G-apparatuur,
– Sinds Thailand in 1988 begon met het exporteren van auto’s zijn nog nooit zoveel auto’s geëxporteerd als in november. De export bereikte een absoluut hoogtepunt met 100.225 voertuigen ter waarde van 46,6 miljard baht. Op jaarbasis is dat een stijging met 1,502 procent.
Ook de productie scoorde een hoogtepunt met 256.581 voertuigen, een stijging met 983 procent op jaarbasis. Maar dat percentage is een beetje geflatteerd omdat vorig jaar de productie als gevolg van de overstromingen stagneerde. Aan het eind van het jaar staat de teller vermoedelijk op 2,45 miljoen voertuigen, wat de grootste output is in 50 jaar.
De verkoop van motorfietsen nam vorige maand met 267 procent op jaarbasis toe naar 254.157 exemplaren. De eerste elf maanden van dit jaar rolden 2,9 motorfietsen van de lopende band.
– Om de congestie op de luchthaven van Phuket te verminderen, krijgen privé vliegtuigen sinds woensdag geen toestemming meer om op te stijgen en te landen. Het verbod geldt 16 dagen tot na de vakantieperiode. Drie parkeerhavens zijn gesloten om het werk aan de uitbreiding te vergemakkelijken.
Phuket airport verwerkt nu 200 vluchten per 24 uur en zit daarmee aan haar maximum. Time slots worden niet uitgegeven, wat luchtvaartmaatschappijen heeft doen besluiten grotere toestellen in te zetten in de periode 25 tot 31 december.
Privé vliegtuigen die nu niet op Phuket terecht kunnen, vliegen naar Krabi van waar de rest van de reis over de weg kan worden gemaakt. Mjet, Thailand’s grootste verhuurder van privé jets, is niet erg gelukkig met het verbod. Het werd erg laat bekend gemaakt, waardoor de maatschappij bijna geen alternatieven had om haar klanten te bedienen.
– Thailand’s zes grote luchthavens krijgen in de komende vakantieperiode 24 procent meer passagiers te verwerken, verwacht Airports of Thailand. Tussen 25 december en 5 januari stappen elke dag gemiddeld 255.300 passagiers in een vliegtuig. De luchtvaartmaatschappijen verzorgen elke dag 1.476 vluchten, de meeste via Suvarnabhumi en Don Muang in Bangkok. De andere luchthavens zijn Phuket, Chiang Mai, Hat Yai en Chiang Rai.
– Wil Thailand zijn beleidsdoelstelling van 25 procent hernieuwbare energie in 2025 halen, dan zal de regering deze doelstelling serieus moeten nemen, niet alleen maar op papier maar in de implementatie. Volgens Praipol Khumsap, hoogleraar economie aan de Thammasat universiteit is dat een absolute voorwaarde wil Thailand dat percentage halen. Hij zei dit onlangs tijdens het Green Energy Forum.
Thailand’s kracht ligt volgens Praipol in het gebruik van agrarische producten om brandstoffen te maken. De meeste hernieuwbare energie komt nu van suikerriet.
Als tweede voorwaarde noemde Praipol prikkels die de overheid moet garanderen aan particuliere bedrijven en gemeenschappen die groene initiatieven nemen en als derde noemde hij het van belang dat geïmporteerde technologie wordt aangepast aan de Thaise omstandigheden. Dat is een uitdaging, waarbij de overheid een handje moet helpen, met name op het gebied van research en ontwikkeling, aldus Praipol.
Op dit moment vormt biogas 80 procent van ’s lands hernieuwbaar energieverbruik. Dit percentage kan volgens Phichai Tinsuntisook, voorzitter van de afdeling renewable energy industry van de Federation of Thai Industries, stijgen tot 90 procent. Zonne-energie is goed voor 0,63 procent en windenergie voor 0,5 procent.
Phichai riep de regering tijdens het forum op woongemeenschappen te stimuleren om kleinschalige elektriciteitsproductie van 500 kilowatt te ontwikkelen met als brandstof suikerriet of maïs. ’Als een gemeenschap die hoeveelheid aan de Provincial Electricity Authority kan verkopen, levert dat per jaar een bedrag van 10 miljoen baht op.’ Er moet dan nog wel de nodige bureaucratie worden weggewerkt, want thans duurt het 2 jaar voor zo’n project van start kan gaan, terwijl dat in 3 maanden zou moeten kunnen.

Sloophamer voor Charoen Chai, Pleang Nam en Krom Putares
Drie oude buurten in Chinatown moeten wijken voor een verlenging van de ondergrondse metrolijn, in de wandeling MRT geheten. Dat is vooral zuur voor Charoen Chai, een buurtje dat bekend is van de verkoop van wierookpapier of ‘spirit money’, papieren lantaarns en andere papieren producten die een rol spelen bij Chinese festivals en begrafenissen. En dat niet alleen: van de 220 winkelpanden zijn 70 voor 1907 gebouwd tijdens het bewind van koning Rama V.
Behalve Charoen Chai verdwijnen ook Pleang Nam en en de Krom Putares markt onder de sloophamer. Oude winkelpanden in Plaeng Nam zijn al gesloopt om ruimte te maken voor de aanleg van het Wat Mangkon Kamalawat station. De Krom Putares markt, bekend in Yaowarat, en een appartementenblok van vijf verdiepingen zullen ook moeten wijken. In dat gebouw huurden Chinese immigranten vroeger een kamer.
Alleen in Charoen Chai kwamen de bewoners in opstand
Vijf jaar geleden begonnen de twee huisbazen in het gebied, de Chumphot-Pantip Foundation en het Crown Property Bureau, al te anticiperen op de toekomst. De duur van de huurcontracten werd teruggebracht van 3 naar 2 jaar, vervolgens naar 1 jaar en ten slotte naar 1 maand. Toen de twee de Chinatown Community Development Co Ltd (CCD) oprichtten, kregen de bewoners argwaan.
Alleen in Charoen Chai kwamen ze in opstand. In november 2010 richtten ze de Charoen Chai Conservation and Rehabilitation Group op. De groep zat niet stil: benaderde de Fine Arts Department, de Association of Siamese Architects; opende een museumpje; diende een petitie in bij de National Human Rights Commission en maakte bezwaar bij de gemeente toen die de buurt een commerciële bestemming gaf.
‘Wij zijn deel van het nationaal erfgoed’
Maar het mocht allemaal niet baten. De gemeente gaf geen krimp; het gebied Yaowarat blijft een commerciële zone, waarin grootschalige bouwprojecten zijn toegestaan. Want niet alleen de aanleg van de metrolijn bedreigt de buurt, er is meer. Dat bleek in 2009 toen een architectenbureau een ontwerp maakte voor een pand van 18 verdiepingen en onlangs ontdekte de conserveringgroep dat hetzelfde bureau een plan had gemaakt voor een ondergrondse tunnelverbinding tussen twee percelen.
Al met al ziet de toekomst er weinig rooskleurig uit en dat voor een buurtje waar al drie tot vier generaties in de wierookpapier business werkzaam zijn geweest. ‘Wij zijn deel van het nationale erfgoed dat dat geconserveerd dient te worden’, zegt Chatchai Termteerapot, lid van de conserveringsgroep.
(Bron: Spectrum, Bangkok Post, 16 december 2012)

Belastingteruggaaf bij aankoop eerste auto: wat een afschuwelijk beleid
Het door de regering Yingluck geïntroduceerde autoplan, waarbij kopers van een eerste auto de betaalde belasting terugkrijgen, is een doorslaand suces. Aan het eind van het jaar zullen meer dan 1 miljoen auto’s zijn verkocht, hetgeen de overheid aan terug te betalen belasting 70 miljard baht gaat kosten, tweemaal zo veel als begroot.

Het is waar dat het programma veel mensen gelukkig maakt, schrijft Wasant Techawongtham in een kritische analyse van de regeling: autoverkopers, kopers, benzinemaatschappijen, dealers. Maar als regeringsbeleid is het – hoe zal ik het zeggen – afschuwelijk.
De economie wordt weliswaar gestimuleerd en wellicht is een aantal banen gecreëerd, maar dient een regering niet de spaarzin en een verantwoord uitgavenpatroon te bevorderen, met name van mensen met een laag inkomen, in plaats van het maken van schulden te vergemakkelijken?
Huishoudschulden rijzen de pan uit
Wasant wijst erop dat de nationale huishoudschuld in het derde kwartaal met 20,4 procent is gestegen vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. Volgens de National Economic and Social Development Board is die toename deels een direct gevolg van het autoprogramma. Tegelijkertijd is het aantal NPL’s (non-performing loans) toegenomen met meer dan 25 procent.
Sommige economen hebben al voorspeld dat dit aantal volgend jaar nog verder zal stijgen, wanneer veel kopers erachter komen dat ze vergeten zijn met andere kosten rekening te houden, zoals brandstof, onderhoud en verzekering. Een complicerende factor is verder dat de auto niet binnen 5 jaar verkocht mag worden, anders dient de belastingteruggave teruggestort te worden.
Automobilisten in Bangkok nemen urinaal mee in hun auto
En dan is er nog de verkeerscongestie in Bangkok, die doet denken aan de situatie in 1990 toen automobilisten een urinaal in hun auto meenamen. Bangkok’s wegen hebben een capaciteit van 1,6 miljoen auto’s; vorig jaar telde Bangkok 6,8 miljoen auto’s en de eerste 10 maanden van dit jaar kwamen er 300.000 bij. Die stoten een heleboel CO2 de lucht in.
Het is verbijsterend zo niet lachwekkend dat de regering deze week heeft besloten de belasting op auto’s te relateren aan de CO2 uitstoot. Dat besluit is genomen overeenkomstig het plan van de regering voor bevordering van een efficiënt en milieuvriendelijk gebruik van energie, aldus de toelichting van de regering. Met hoeveel tongen spreekt die eigenlijk?
(Bron: Bangkok Post, 21 december 2012)

Vrijdag 21 december
Goed en slecht nieuws. Het goede nieuws is dat Thais zich gelukkig voelen. Op een ranglijst van 148 landen staat Thailand op de zesde plaats. Het slechte nieuws is dat niet miss Thailand Universe, Nutpimon Farida Waller, tot Miss Universe is gekozen maar miss USA
– Thailand en Cambodja gaan serieus werk maken van het ruimen van mijnen in de gedemilitariseerde zone bij Hindu-tempel Preah Vihear. De Thai-Cambodian Joint Working Group (JWG) heeft deze week besloten het gebied in vijf sub-zones te verdelen op basis van de urgentie van het ruimingswerk. In april zou het gebied schoon moeten zijn.
De gedemilitariseerde zone werd in juli vorig jaar door het Internationale Hof van Justitie (ICJ) ingesteld. Voor zover ik weet, zijn slechts ten dele soldaten teruggetrokken. Het Hof herinnerde ook aan het besluit van de Asean-ministers in februari vorig jaar Indonesische waarnemers aan de grens te stationeren. Maar dat is nog steeds niet gebeurd en de JWG heeft er ook niet over gesproken.
Volgende week praat een andere commissie, die al twee jaar niet heeft vergaderd, over vergemakkelijking van het grensverkeer tussen beide landen en de illegale kap en smokkel van palissanderhout. (Zie ook pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Thais geven elkaar elk jaar met nieuwjaar een cadeautje. Koning Bhumibol doet de bevolking 86 rai in de provincie Lopburi cadeau om dienst te doen als kaem ling (monkey cheek), oftewel bergingsgebied bij overstromingen. Het gebied is goed voor 537.600 kubieke meter water. Het land was eerder eigendom van een 71-jarige man die het cadeau had gedaan aan de koning op diens 84ste verjaardag.
– De wegblokkade in Chumphon van boze boeren heeft succes gehad. De regering heeft beloofd hun palmpitten tegen een prijs te kopen die voor hen acceptabel is. Aanvankelijk eisten ze 5 baht per kilo, later 6 baht en nu gaan ze akkoord met 4 tot 4,35 baht per kilo, een voorstel van het National Palm Oil Policy Committee.
– De 57-jarige mahout van mannetjes olifant Plai Si Dor is in Hua Hin door het dier doodgetrapt. De olifant vernielde diverse auto’s en motorfietsen en probeerde omstanders aan te vallen. De stoppen sloegen bij het dier door toen hij een vrouwtjes olifant zag. Het duurde 6 uur voordat het dier tot rust kwam.
– Een 14-jarige jongen is op 15 mei 2010 door legervuur om het leven gekomen, heeft de Criminal Court gisteren vastgesteld. De jongen speelde bij het station Ratchaprasong van de Airport Rail Link. Toen een busje een legerbunker bij het station naderde en de chauffeur niet reageerde op het bevel te stoppen, openden soldaten het vuur. Daarbij werd de jongen in zijn rug geraakt.
Eerder vonniste de rechtbank in drie zaken dat de slachtoffers door legervuur om het leven waren gekomen. Het Department of Special Investigation (DSI) heeft 35 zaken bij de rechtbank aanhangig gemaakt. Een eerder vonnis vormde voor de DSI aanleiding om toenmalig premier Abhisit en vice-minister-president Suthep Thaugsuban te beschuldigen van moord met voorbedachten rade, omdat zij het leger in 2010 toestemming gaven met scherp te schieten.
– Een boeddhistisch werknemer, die ze hadden willen vermoorden, konden ze niet vinden, dus staken gisteren opstandelingen in Narathiwat het kantoor van de Bacho Tambon Administrative Organisation maar in brand. Kort na het middaguur waren zeven mannen naar binnen gestormd, waar op dat moment acht werknemers waren, allen moslim. Ze vroegen of er boeddhisten werkten. Maar de enige boeddhiste die er werkte, had het geluk op verlof te zijn. De brand legde het gehele gebouw in de as.
Een politiesergeant is woensdagavond bij een checkpoint in Krong Pinang (Yala) doodgeschoten. De man werd in zijn nek geraakt en overleed op weg naar het ziekenhuis. Het schot werd vermoedelijk afgevuurd door een scherpschutter die zich verschanst had in een gebouw in de buurt.
– De twee mannen die Ramet Ratachaweng, lid van het juridisch team van oppositiepartij Democraten, maandagavond zwaar mishandelden, zijn vermoedelijk voormalige agenten die in Nonthaburi waren gestationeerd. Dit zegt woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij. De partij is zelf op onderzoek gegaan en heeft ontdekt dat ze ontslagen waren en nu in een gokhal in Bang Na (Bangkok) werken.
Chavanond is niet gerust op het politieonderzoek omdat Ramet in de clinch heeft gelegen met het hoofd van de gemeentepolitie Bangkok. De Democratische partij gaat de Crime Suppression Division vragen de zaak in onderzoek te nemen. Ze denkt dat de aanval op Ramet poitiek gemotiveerd was. Ramet liep bij de aanval ernstig hersenletsel op. Zijn toestand is inmiddels iets verbeterd.
– Het was inderdaad regeringspartij Pheu Thai (PT) die gisteren het Department of Special Investigation heeft gevraagd onderzoek te doen naar rijstverkopen onder de regering Abhisit. Volgens PT zouden slechts negen bedrijven zijn uitgenodigd voor een veiling van 5,6 miljoen ton rijst van de oogst in 2008 en 2009, en werden de 317 bedrijven die geregistreerd staan bij het ministerie van Handel niet geïnformeerd. De rijst zou ook te goedkoop zijn verkocht, waardoor de overheid een verlies leed van 15 miljard baht. Abhisit was destijds voorzitter van de rijstcommissie.
– Na drie dagen vergaderen in het Bangkok International Trade and Exhibition Centre heeft de National Health Assembly negen (beleids)aanbevelingen gedaan, variërend van een verbod op het gebruik van giftige chemicaliën tot het voorkomen van internetverslaving van Thaise kinderen. Drie aanbevelingen gaan naar de regering: bevordering van wandel- en fietsroutes; verlichting van gezondheidsgevolgen door energiecentrales die op biomassa worden gestookt en beheersing van bosbranden en nevel. De overige aanbevelingen behoeven geen kabinetsbesluit. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Voor meer dan 500.000 ambtenaren die werkzaam zijn op lokaal niveau en hun gezinnen wordt een gezondheidsfonds in het leven geroepen. Thans vallen ze onder het 30-baht universal scheme, maar dit eigen fonds gaat een uitgebreidere dekking bieden, gelijk aan de dekking van het Civil Service Medical Benefits Scheme voor ambtenaren. Het fonds is wel een koekje van eigen deeg want het benodigde geld wordt uit de middelen van het Local Administration Department gehaald. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Sondhi Limthongkul en andere leiders van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) worden op bevel van de procureur-generaal door de politie opgehaald omdat ze gisteren niet verschenen zijn op het politiebureau. De advocaten van Sondhi hadden (voor de zoveelste keer) om uitstel gevraagd, maar het OM weigerde. De heren moeten op het matje verschijnen om een tenlastelegging in ontvangst te nemen wegens de PAD-protesten in 2008.
– Pheu Thai parlementslid Korkaew Pikulthong wordt vandaag vrijgelaten. Zijn borgtocht was vorige maand ingetrokken, maar nu het parlement terugkomt van reces, geniet hij weer parlementaire immuniteit. Korkaew is een van de 24 roodhemden c.q. leiders die van terrorisme zijn beschuldigd.
– De tv-uitzending twee weken geleden op kanaal 11, waarin oud-premier Thaksin het woord voerde, was niet in strijd met de Broadcasting Act, heeft een subcommissie van de National Broadcasting and Telecommunications Commission vastgesteld. De subcommissie verschuilt zich achter het feit dat de tv-tijd gekocht was door de organisatie van een kickboks evenement in Macau. In de uitzending verdedigde Thaksin zich tegen de beschuldigingen, die tegen hem zijn ingebracht.
– Science onderwijzers van 10.000 lagere scholen worden bijgespijkerd zodat ze volgend schooljaar beter beslagen voor de klas staan. Uit testen is gebleken dat de scores van leerlingen laag zijn omdat hun onderwijzers over onvoldoende kennis beschikken. Bovendien moeten, vanwege het lerarentekort, velen alle science-vakken geven. Sommigen wordt gevraagd les te geven in een vak waarvoor ze niet bevoegd zijn. (Zie pagina Onderwijs)
Politiek nieuws
– Alhoewel de opkomst zou kunnen tegenvallen, vindt premier Yingluck een referendum over de grondwetwijziging nuttig. Ze is het niet eens met vice-minister-president Chalerm Yubamrung die wil afzien van een referendum omdat hij betwijfelt of voldoende kiezers de gang naar de stembus zullen maken. Wil het referendum geldig zijn, dan moet tenminste de helft van de kiesgerechtigde Thais opkomen en daarvan zou de helft ‘ja’ moeten stemmen.

Chalerm zegt dat er een groot verschil is tussen stemmen in een verkiezing en stemmen in een referendum. Een verkiezing kent een opkomstplicht, een referendum niet. Bovendien menen veel mensen dat constitutionele wijzigingen van weinig belang zijn voor hun dagelijkse leven. ‘Grondwetwijzigingen motiveren mensen niet om te gaan stemmen’, zegt hij.
Chalerm pleit ervoor de grondwet artikelgewijs te wijzigen. Dit kan gebeuren door het parlement. Een door Pheu Thai gewenste burgerassemblee kan dan achterwege blijven. Tijdens de volgende partijvergadering gaat Chalerm voorstellen negen artikelen te wijzigen. De artikelen over de monarchie en onafhankelijke instanties wil hij ongemoeid laten. Dat laatste is veelzeggend, want de oppositie verdenkt PT ervan die te willen beperken in hun macht.
Intussen wordt ook al gekibbeld over de vraagstelling in het referendum. Moet die luiden: Do you like the proposal to rewrite the constitution in its entirely or not? Of is het beter ‘like’ te vervangen door ‘approve’. Sukhum Chaloeysap, directeur van de Suan Dusit Poll, denkt dat de eerste formulering kiezers kan beïnvloeden, vooral degenen met weinig schoolopleiding.
Het kabinet heeft een panel aan het werk gezet om de verdere gang van zaken te bepalen. Behalve het referendum zal het panel ook voorstellen doen voor openbare hoorzittingen. Naar verwachting zal het referendum pas in juni kunnen worden gehouden. Wanneer de bevolking ‘ja’ zegt, kan het parlement doorgaan met behandeling van het voorstel tot wijziging van artikel 291 van de grondwet. In juli legde het Constitutionele Hof de behandeling stil en adviseerde eerst een referendum te houden. Wanneer artikel 291 is gewijzigd kan een burgerassemblee worden gevormd die tot taak krijgt de grondwet van 2007 te herschrijven, want daar is het allemaal om begonnen. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– De Thaise regering ontkent dat de Myanmarese president de omvang van de economische zone Dawei in Myanmar wil terugbrengen van 204,5 naar 150 vierkante kliometer. Eerdere mediaberichten daarover kloppen niet. De suggestie is gedaan door twee leden van de Thai-Myanmar commissie die de ontwikkeling van het megagrote industrieterrein coördineert. Dawei gaat door beide landen ontwikkeld worden, maar investeerders staan nog niet erg te trappelen om er geld in te steken.

– Vastgoedbedrijf MBK Plc wil van haar dochterbedrijf Patu Rice Mill and Granary af. Het bedrijf, eerder goed voor 10 procent van de winst van het moederbedrijf, heeft dit jaar slechts 2 tot 3 procent gescoord. Boosdoeners zijn de toegenomen concurrentie in de rijsthandel en het hypotheeksysteem voor rijst van de overheid. Dat heeft de prijs van rijst opgestuwd.
PRG exploiteert een rijstfabriek in Nakhon Ratchasima. Daarin wordt rijst verwerkt, verpakt onder de merknaam Mah Boonkrong en van daaruit gedistribueerd. De verkoop op de binnenlandse en buitenlandse markt vormt dit jaar 30 procent van MBK’s verwachte omzet van 5,7 miljard baht.
MBK gaat zich voortaan concentreren op de detailhandel, golfbanen en financiële zaken. Het Mahboonkrong winkelcentrum in Bangkok krijgt een face-lift en er komt een 500 meter lange skywalk van het winkelcentrum naar het Pathumwan Princess hotel, eveneens eigendom van MBK. (Zie ook pagina Rijst)
– De Tourism Authority of Thailand (TAT) verwacht dat de acht countdown evenementen in Bangkok, Chiang Mai, Chiang Rai, Pattaya, Phuket, Hat Yai en Khon Kaen 2,36 miljoen bezoekers trekken en 13 miljard baht in het laatje brengen. De TAT ondersteunt de feestjes met 5 miljoen baht. Bangkok Countdown bij CentralWorld trekt vermoedelijk 256.000 bezoekers.
– Een stabiel inkomen, wat spaargelden en geen schulden: dat is de grootste wens van boeren, meer nog dan hoge prijzen voor hun producten. Dit blijkt uit een peiling onder 1.000 boeren door de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives. 25 procent van de responden noemde een stabiel inkomen als belangrijkste voorwaarde voor geluk tegen 17,7 procent die voor hogere prijzen gaat. Verder zeiden de boeren gelukkig te worden van het bezit van eigen land (20,1 pct), toegang tot gezondheidszorg die hetzelfde niveau heeft als in Bangkok (19,8 pct) en goede oogsten en een behoorlijke verzekering tegen natuurrampen (17,4 pct).
– De regering gaat voor zes gewassen agrarische zonering introduceren: rijst, tapioca, suikerriet, maïs, rubber en palmolie, maar vraag me niet wat die zonering concreet inhoudt, want het bericht munt uit in vage termen en grote woorden.
Wel interessant zijn enkele cijfers. Het grondoppervlakte van Thailand bedraagt 321 miljoen rai, waarvan 180 miljoen rai landbouwgrond en 113 miljoen rai bos. Slechts 34,3 miljoen rai wordt geïrrigeerd. De zes gewassen zijn goed voor 54,7 procent van het agrarisch bruto binnenlands product. Ze worden verbouwd door 3,7 miljoen boeren op 107 miljoen rai. (Zie ook pagina Rijst)
– Transacties via internetbankieren komen dit jaar uit op 200 miljard baht, dankzij de snelle groei van slimme toepassingen en een verbeterde internet infrastructuur.  De drie toptransacties zijn het overmaken van geld, betalingen van nutsrekeningen en het opwaarderen van telefoontegoeden.
De penetratie van internetbankieren in Thailand bedraagt 21 procent. Ter vergelijking: in Maleisië is die 19 procent en in Europa gemiddeld 60 procent. 
Uit cijfers van de Bank of Thailand blijkt dat het land 8 miljoen internetrekeningen heeft op 24 miljoen internetgebruikers. Pakorn Partanapat, vice-president van de Kasikorn bank, verwacht voor volgend jaar een toename van het aantal rekeningen en transacties met 15 tot 20 procent. De Kbank heeft met 4,6 miljoen rekeningen een aandeel van 60 procent in internetbankieren.
– Jet Asia Airways wordt een échte luchtvaartmaatschappij. Tot nu maakte de maatschappij, die 1 jaar bestaat en eigendom is van een particulier, chartervluchten maar vanaf 10 januari begint ze met lijnvluchten vanaf Phuket op Zuid-Korea en op 17 januari op China. Op Busan en Daegu in Zuid Korea wordt tweemaal per week gevlogen.  De Chinese bestemmingen zijn Beijing (4x per week), Nanjing (3), Chongqing (4), Tianjin (4), Shenyang (4, via Bangkok) en Changsa (4, via Bangkok).
Sinds 2009 is de passagiersstroom vanuit China naar Thailand gestegen van 770.500 passagiers naar 2,2 miljoen passagiers dit jaar (schatting).
– De weigering van de regering om de deadline van het verificatieproces (NV) voor buitenlandse werknemers uit te stellen gaat tot mensenhandel leiden, die de aandacht vestigt op kinderarbeid in de visverwerkende industrie, vreest de Thai Frozen Foods Association (TFFA). Vorige week vrijdag was de laatste dag waarop migranten zich konden melden om hun nationaliteit te laten controleren.
Doel van de maatregel is mensenhandel, kinderarbeid en het tewerkstellen van illegale immigranten tegen te gaan. In Thailand werken 2,5 miljoen personen uit Myanmar, van wie 1,2 miljoen zijn geregistreerd. De overigen riskeren gedeporteerd te worden. Met name de garnalen industrie ligt onder vuur. In een documentaire van de Amerikaanse PBS werd Thailand ervan beschuldigd buitenlandse kinderen in fabrieken te laten werken.
Voor Thailand staat veel op het spel. Het land staat op de Tier 2 Watch List van het Amerikaanse State Department. In februari wordt de lijst herzien. Wanneer Thailand naar de Tier 3 List zakt,volgen handelssancties. De visserij en visverwerkende industrie zijn het meest kwetsbaar omdat kinderarbeid er zichtbaar is. ‘You cannot go onto a sugar cane plantation to inspect it without risking being shot, and all the garment labour work behind closed doors’, zegt Poj Aramwattananont, honorair president van de TFFA.
Amerikaanse importeurs hebben al gedreigd Thailand te boycotten wanneer er niets verbetert. De export naar de VS vormt 36 procent van alle exporten tegen 56 procent in het verleden. De export naar Japan neemt toe. (Zie pagina Migranten)

Donderdag 20 december
In alle eerlijkheid moet worden vastgesteld dat in 2010 zowel de demonstranten als de veiligheidstroepen zich schuldig hebben gemaakt aan geweld, schrijft Bangkok Post vandaag in haar hoofdredactioneel commentaar. Onder de demonstranten bevonden zich schutters, die soldaten en omstanders hebben gedood en verwond, en de overheid heeft excessief geweld gebruikt, wat tot onnodig veel doden en gewonden heeft geleid.
Maar om toenmalig premier Abhisit en vice-premier Suthep Thaugsuban te beschuldigen van moord met voorbedachten rade grenst aan absurditeit en kan zelfs beschouwd worden als politieke vervolging. Met deze kritiek reageert de krant op de actie van het Department of Special Investigation (DSI) om beiden verantwoordelijk te stellen voor alle doden en gewonden die in april en mei 2010 vielen. Ze zet daar twee vraagtekens bij:
1 Het hoofd van de DSI was destijds lid van het CRES, het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand. Het CRES gaf het leger toestemming om met scherp te schieten. Derhalve is de man ongeschikt om het onderzoek te leiden. En om niet het CRES als geheel maar alleen Suthep en Abhisit te willen vervolgen, komt neer op discriminatie en het meten met twee maten.
2 Wat de zaak verdacht maakt, is dat de DSI beiden niet beschuldigt van een ambtsmisdrijf, een standaardbeschuldiging tegen personen met een openbare functie. Bovendien had in dat geval niet de DSI de zaak moeten onderzoeken, maar de National Anti-Corruption Commission.
De krant hoopt dat de rechtbank uiteindelijk de zaak zal rechttrekken. Dan zal duidelijk worden of het neerslaan van het roodhemdprotest legitiem was en wie daarvoor de verantwoording moet dragen als de legeracties ongerechtvaardigd waren.
– De beschuldigingen tegen oud-premier Abhisit stapelen zich op. Niet alleen wordt geprobeerd hem zijn militaire rang af te nemen, wordt hij beschuldigd van moord met voorbedachten rade, maar nu dreigt er ook nog een beschuldiging wegens corruptie bij te komen.
Tarit Pengdith, directeur-generaal van het Department of Special Investigation, zegt vandaag een klacht daarover in ontvangst te nemen. Toen de regering Abhisit aan de macht was, zouden slechts enkele exporteurs hebben mogen bieden op  5,6 miljoen ton rijst van de oogst in 2008 en 2009. Daarbij boden ze onder marktprijzen, waardoor de overheid een verlies leed van 1 miljard baht.
Wie de klacht indient, het ministerie van Handel of regeringspartij Pheu Thai, is niet duidelijk. Abhisit is erbij betrokken omdat hij destijds voorzitter was van de rijstcommissie.
Verder heeft de DSI een speciaal bureau opgezet om de zaak Abhisit-Suthep te behandelen. De dienst wil beiden laten vervolgen, niet alleen wegens moord met voorbedachten rade maar ook voor geweldpleging, wat resulteerde in een kleine 2.000 gewonden tijdens de roodhemdrellen in april en mei 2010. Het bureau heeft als taak klachten van de slachtoffers te verzamelen.
– In tegenstelling tot zijn voorganger gaat het nieuwe hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, Manophat Huamuangkaew, geen harde metten maken met illegale bebouwing op overheidsland. Zijn voorganger schroomde niet de sloophamer te gebruiken, maar Mankophat ziet meer heil in een ‘balancing approach’. 
Die benadering, hem ingefluisterd door de regering, komt neer op het vinden van een balans tussen het beheer van de natuurlijke hulpbronnen en economische en sociale ontwikkeling.
Het hoofd van nationaal park Thap Lan maakt zich zorgen over de beleidsverandering. Hij is bang dat zijn mannen wegens taakverzaking voor de rechter worden gesleept wanneer ze niet in actie komen tegen illegaal aangelegde vakantieparken in nationale parken. ‘Wanneer de dienst in andere zaken niet in actie komt, hebben mijn staf en ik een probleem’, zegt hij.
Manophat’s voorganger Damrong Pidech, die in september met pensioen ging, sloopte verschillende vakantieparken in Thap Lan en Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima), nadat de rechtbank had vastgesteld dat ze illegaal waren aangelegd. De National Park Act gaf hem die bevoegdheid. Damrong’s harde acties stuitten niet alleen op bezwaren van de desbetreffende eigenaren, maar ook van omwonenden die een graantje meepikten van het toerisme. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Minister Plodprasop Suraswadi moet voor de rechter verschijnen omdat hij in zijn toenmalige functie van hoofd van het Royal Forest Department in 2002 toestemming heeft verleend voor het transport van 100 tijgers naar China. Volgens de Thai Wildlife Protection Act is de export van beschermde wilde dieren alleen toegestaan voor research en bescherming, maar in dit geval ging het om een commerciële transactie, aldus het OM.
De dieren waren eigendom van de particuliere dierentuin Si Ratcha Tiger Zoo. De dieren zouden twee maanden naar een dierentuin in China gaan om daar te paren en gevoed te worden. Plodprasop verdedigt zijn handtekening van destijds met als argument dat de dieren niet uit het wild kwamen, Si Ratcha de dieren had geïmporteerd en er 10 jaar voor had gezorgd. Intussen heeft hij wel 200.000 baht borgsom moeten storten om vrijgelaten te worden op borgtocht.
– Zo’n drieduizen kwekers van palmpitten hebben gisteren de Phetkasem Road in Tha Sae (Chumphon) geblokkeerd. Ze willen dat de regering iets doet aan de ingezakte prijs van palmolie. Maar het National Oil Palm Policy Committee zegt dat het niet in staat is de door de boeren geëiste garantieprijs van 6 baht per kilo palmpitten te betalen. Verder dan 4 tot 4,35 baht, afhankelijk van maat en gewicht van de pitten, wil de commissie niet gaan. Dat kost de regering al 1,9 miljard baht.
De boze boeren geven hun actie pas op als de regering over de brug komt. Ze eisen een gesprek met de premier of minister Kittiratt Na-ranong, voorzitter van de commissie, en willen niet meer praten met regeringsvertegenwoordigers, zoals eerder. De boeren protesteerden eerder op 11 en 12 december. Verlaging van de prijs van kunstmest staat ook op hun verlanglijstje.
– Op 23 januari beslist de rechtbank of Somyos Prueksakasemsuk zich schuldig heeft gemaakt aan majesteitsschennis. Gisteren verwierp het Constitutionele Hof een petitie van hem en een tweede verdachte, waarin ze hadden betoogd dat hun het recht op vrijheid van meningsuiting werd ontnomen.
Somyos moet terechtstaan wegens twee artikelen in zijn tijdschrift Voice of Taksin, die door een ander zijn geschreven. Hij werd in april 2011 aangehouden, vijf dagen nadat hij een campagne had gelanceerd om 10.000 handtekeningen te verzamelen voor een verzoek aan het parlement de wetgeving ten aanzien van majesteitsschennis te herzien. Somyos zit sindsdien gevangen; talloze verzoeken om vrijlating op borgtocht zijn telkens afgewezen. Volgens de UN Working Group on Arbitrary Detention is Somyos’ voorlopige hechtenis in strijd met de mensenrechten. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De wagens waarin gedetineerden worden vervoerd, hebben geen airconditioning en dat moet veranderen, vindt Pheu Thai-parlementslid Sunai Julapongsathorn. Hij deed het voorstel gisteren tijdens een seminar over gevangenen. De wagens worden onder andere gebruikt bij reconstructies van misdrijven of getuigenverhoren. Sunai zei gehoord te hebben dat een budget van 492 miljoen baht wordt uitgetrokken voor de aanschaf van 300 nieuwe trucks.
– Een jochie van 3 jaar dat spoorloos verdween van een straatmarkt in Tha Kham, is uren later teruggevonden op de achterbank van een afgesloten auto. Hij leed aan een ernstige zonnesteek en uitputting. In het ziekenhuis overleed hij kort daarna. Zijn grootvader bij wie hij woonde, had hem meegenomen om boodschappen te doen en was hem op een gegeven moment kwijt. De eigenaar van de auto zegt dat hij altijd zijn wagen afsluit. De politie staat vooralsnog voor een raadsel.
– Op de elfde International Abacus and Mental Arithmetic Competition in Taiwan hebben Thaise leerlingen 31 prijzen in de wacht gesleept. De 20 leerlingen kwamen uit alle leerjaren: van kindergarten niveau 2 tot middelbare school. De hoogste prijs was voor een 7-jarige, die voor de tweede keer meedeed.
Politiek nieuws
– Vice-minister-president Chalerm Yubamrung, de havik in de regering Yingluck, vindt het geen goed idee om een referendum te houden over de grondwetwijziging. Hij heeft grote twijfels of het lukt voldoende kiezers op de been te brengen en om voldoende kiezers ‘ja’ te laten stemmen. ‘Stop met fantaseren en wees realistisch’, zegt hij.

Volgens de referendumwet moet tenminste de helft van de kiesgerechtigde Thais een stem uitbrengen, wil het referendum geldig zijn. En om het referendum te winnen, moet de regering daarvan de helft achter zich zien te krijgen.
Maar Chalerm heeft zich erbij neergelegd dat de vier coalitiepartijen anders hebben beslist. Het kabinet heeft evenwel nog geen beslissing genomen; het heeft een commissie aan het werk gezet om het ‘framework’ van het referendum vast te stellen. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– De Wereldbank waarschuwt voor de stijgende staatsschuld van Thailand. De bank verwacht dat die dit jaar oploopt tot 45 procent en volgend jaar tot 50 procent van het bruto binnenlands product (bbp). Thailand zou er beter aan doen de gelden die nu naar stimuleringsprogramma’s gaan, zoals het hypotheeksysteem voor rijst, aan sociale programma’s te besteden.

De schatting van de staatsschuld van de Wereldbank is inclusief 80 miljard baht die de programma’s voor kopers van een eerste auto en eerste woning kosten; 40 miljard baht voor verhoging van de ambtenarensalarissen; 120 miljard baht voor verlaging van de bedrijfsbelasting; 9 miljard baht per maand voor verlaging van de dieselaccijns en 330 miljard baht voor leningen ten behoeve van watermanagement projecten.
De bank maakt zich met name zorgen over verborgen passiva, zoals van het hypotheeksysteem voor rijst. Die verplichtingen kunnen ‘significant’ zijn. ‘Alhoewel Thailands staatsschuld op dit moment houdbaar is, kan een enorme toename van 8 tot 9 procent van het bbp per jaar de staatsschuld op de lange termijn onhoudbaar maken’, zegt Matthew Verghis, econoom voor Zuidoost Azië van de Wereldbank.
Aangenomen dat de regering de door haar opgekochte rijst tegen marktprijzen kan verkopen, verwacht de Wereldbank dat het hypotheeksysteem een verlies oplevert van 115 miljard baht (oogstseizoen 2011-2012) en 132 miljard baht in het seizoen 2012-2013. Tot nu toe heeft de regering nog geen rijstverkopen gemeld uit de voorraad van vorig jaar. De prijs van rijst op de wereldmarkt zakt volgens de bank dit jaar van US$550 per ton naar $520, maar dat is altijd nog $200 onder de hypotheekprijs (het bedrag dat de boeren krijgen plus de kosten van het programma).
Verghis vindt dat de fondsen die nu naar stimuleringsprogramma’s gaan, beter besteed kunnen worden aan sociale programma’s die tegemoet komen aan lange-termijn behoeftes. Hij noemt pensioenen, programma’s die ongelijkheid reduceren en programma’s die vakmanschap bevorderen.
Annette Dixon, directeur Zuidoost Azië van de bank, vindt dat de regering meer moet doen om de ongelijkheid in onderwijsprestaties van leerlingen in Bangkok en op het platteland weg te werken. Van het onderwijsbudget gaat 3/4 naar Bangkok, waar 17 procent van de bevolking woont, en 6 procent naar het Noordoosten, waar 34 procent van de bevolking woont. ‘De uitgaven aan onderwijs dienen zich te richten op de competentie van leerlingen bij het verwerven van kennis’, zegt ze.
– Autoproducenten vinden de gewenningsperiode van 3 jaar voor de nieuwe belastingstructuur voor auto’s te kort. Ze pleiten voor een periode van 5 jaar om hun productieplannen aan te passen. In het nieuwe systeem wordt de belasting berekend op basis van de CO2-uitstoot en niet meer de cilinderinhoud.

Pickup trucks worden het hardst getroffen door de krappe gewenningsperiode omdat ze een langere productietijd hebben dan personenwagens. En modellen die recent zijn geïntroduceerd, vereisen extra investeringen om hen in aanmerking te laten komen voor de nieuwe berekeningswijze.
Alhoewel de autojongens het in principe eens zijn met de nieuwe opzet, vrezen ze dat het systeem wel eens te ingewikkeld zou kunnen zijn. Regeringsdiensten hebben nog geen informatie verstrekt over de precieze wijze van berekenen. Evenmin weten ze of de emissieniveaus die door de Belastingdienst zijn vastgesteld, geschikt zijn voor Thailand.
In de oude berekeningswijze werd ervan uitgegaan dat grote motoren meer brandstof gebruiken. Maar die theorie is met de nieuwe technologieën niet langer houdbaar, want sommige grote motoren zijn efficiënter dan kleinere. In het nieuwe systeem is de E85-compatible ecowagen het goedkoopst met een tarief van 12 procent.  De belasting op een normale ecowagen bedraagt 17 procent. Dure jongens zijn wagens met een cilinderinhoud van 3.000 cc of meer; die zitten in het 50 procentstarief.
– Wanneer een huurcontract wordt vernieuwd, dient de huisbaas na te gaan of de huurder de gebruiker van het onroerend goed is en het niet onderverhuurd heeft. Het is daarom van belang dat de huisbaas rechtstreeks in gesprek gaat met de huurder.
Dat geldt vooral voor instituten zoals het Office of Property Management van de Chulalongkorn Universiteit (CU) en het Crown Property Bureau. et HetWanneer blijkt dat er sprake is van onderverhuur dient de huur niet te worden verlengd, adviseert Manop Bongsadadt, expert op het gebied van onroerend goed.
Twee jaar geleden waren huurders op Siam Square ontevreden omdat de huur omhoog ging toen hun huurcontract afliep, maar de CU kwam erachter dat minder dan 20 procent de echte huurder was. In sommige gevallen moesten onderhuurders bedragen betalen in de orde van grootte van 500.000 baht, 10 maal zoveel als de huurder aan de CU betaalde.
Manop pleit ervoor dat de huren overeen komen met de markttarieven, zodat onderverhuring wordt voorkomen. In het geval van de MBK Group gaat de huur vanaf april omhoog van 85 miljoen baht per maand, een bedrag dat 20 jaar in rekening is gebracht, naar 650 miljoen baht. Onderverhuring is niet toegestaan; nieuwe huurders dienen de CU te informeren en een nieuw contract te tekenen.  Soms controleert de CU of de huurder de werkelijke huurder is of een onderhuurder.

Onderwijzers in het Zuiden leven elke dag met angst
‘Ben ik bang? Ja, ik ben heel bang, maar ik heb een gezin waarvoor ik moet zorgen’. Spectrum, de zondagbijlage van Bangkok Post, sprak met drie onderwijzers in het door geweld verscheurde Zuiden, waar sind 2004 157 onderwijzers zijn vermoord.
Khru Doh
Doh (50) is ‘government employee’ (werknemer in regeringsdienst) en geen ‘official’ (ambtenaar). De niet-ambtenaren werken doorgaans als onderwijs-assistent, maar omdat er een tekort aan onderwijzers is, staan ze ook wel alleen voor de klas. Omdat Doh geen ambtelijke status heeft, heeft hij geen recht op bescherming van militairen, hij kan geen aanvraag doen voor overplaatsing en hij kan ook geen overheidslening met zachte voorwaarden afsluiten. Hij verdient minder dan een onderwijzer met de status van ambtenaar, maar ontvangt wel een maandelijkse gevarentoeslag van 2.500 baht.

Doh werkt in een school in Pattani, die in de zogeheten ‘rode zone’ ligt. Bijna elke dag worden op de weg die hij naar en van school moet nemen, mensen doodgeschoten. Om risico’s te vermijden, reist hij buiten de spitsuren, een rit van 30 minuten met de motorfiets. Soms vertrekt hij eerder, soms later. Waarom doet hij dit allemaal? ‘The reason I keep doing it is only because I want the children to be able to study.’
Khru Ya
‘Opstandelingen hebben een gezegde: “Get Buddhists, gain merit”. Ze geloven dat ze naar de hemel gaan, wanneer ze boeddhisten doden.’ Ya is een gepensioneerd moslimonderwijzer in Pattani. Hij heeft zijn geboorteplaats zien veranderen van een vredige plaats die cultureel schitterde, naar een plaats waar het dagelijks leven gedomineerd wordt door angst en verdriet.

Meester Ya woont en werkte in een gebied dat streng bewaakt wordt en waar in tegensteling tot andere plaatsen relatief weinig aanvallen plaatsvinden. ‘We hebben ongeveer één bomaanslag per maand. Alhoewel het geweld me persoonlijk nauwelijks treft, zijn veel vrienden van me gewond of gedood.’
Iedere ochtend moeten de onderwijzers in Ya’s streek wachten op een militaire truck om hen op te halen. Degenen die liever met hun eigen wagen naar school gaan, moeten in het militair convoy meerijden. Nadat de schooldag is begonnen met het hijsen van de vlag, vertrekken de soldaten. Tijdens de middagmaaltijd komen ze terug en ’s avonds excorteren ze het personeel weer naar huis.
Sinds in 2004 het geweld oplaaide, zijn al 157 onderwijzers, voornamelijk boeddhisten gedood, want die worden beschouwd als vertegenwoordiger van de gehate regering. De opstandelingen staan bekend als jone (unaffiliated bandits) en jone gra jork (cowardly bandits).
 ‘Ze hebben het gemunt op onderwijzers omdat die ongewapend zijn en gemakkelijk te doden. Daarom noemen we ze jone gra jork. Wat ze eigenlijk willen, is de soldaten uit het gebied verjagen, zodat ze ongehinderd in drugs kunnen handelen.’
‘De mensen in mijn streek zijn bang om met informatie naar de politie te gaan of zelfs met agenten te praten. Als de jone gra jork erachter komen, wordt die persoon doodgeschoten. Dus nu leven we constant in angst.’
Khru Pol
Meester Pol verruilde een goed betaalde baan aan een particuliere school in Yala voor een baan aan een openbare school, 30 kilometer vanaf zijn woning in Betong. Hij verkreeg de ambtelijke status, waardoor hij en zijn gezin nu beter af zijn. De eerste maanden reed hij elke dag van huis naar school en terug. ‘Maar toen realiseerde ik me dat het te gevaarlijk was omdat ik door dichtbegroeide jungle in een heuvelachtig gebied reed. Nu overnacht ik doordeweeks in een dienstwoning en maandag en vrijdag pikken soldaten de onderwijzers die met het weekend naar huis gaan, in een grote truck op.’ Wanneer Pol ergens naar toe moet, krijgt hij ook een militaire escorte.

‘Ik heb me altijd veilig gevoeld met soldaten die me beschermden, maar sinds twee onderwijzers op klaarlichte dag in hun school zijn vermoord door mannen die verkleed waren als soldaat, vertrouw ik niemand meer.’  [Op 11 december drongen vijf mannen in uniform op klaarlichte dag de Ban Bango school in Mayo (Pattani) binnen en doodden de directeur en een onderwijzer.]
‘Het is erg gevaarlijk, waar ik nu ben. Net als ieder ander, ben ik bang. Ik wil niet sterven. Ik heb dit werk nu een jaar gedaan. Wanneer ik hier 2 jaar heb gewerkt, vraag ik om overplaatsing. Terug naar Besong, waar het veiliger is.
(Bron: Spectrum, Bangkok Post, 16 december 2012; de namen van de drie onderwijzers zijn niet hun echte naam)

Woensdag 19 december
– Is regeringspartij Pheu Thai een zusje van de Nederlandse VVD? Je zou het bijna gaan denken, want het kabinet heeft dinsdag besloten de inkomstenbelasting in de hoogste schijf (jaarinkomens boven 4 miljoen baht) te verlagen van 37 naar 35 procent.

Voormalig vice-partijleider Korbsak Sabhavasu (Democraten) schrijft op de social media dat dit besluit tegen de trend elders in de wereld ingaat. ‘Veel landen proberen de inkomenskloof tussen de rijken en de armen juist te verkleinen door de belasting voor de rijken te verhogen.’
Het kabinet heeft ook besloten twee schijven toe te voegen, waardoor een eerlijker verdeling van de belastingdruk zou worden verkregen. Echtparen mogen voortaan gescheiden aangifte doen. De veranderingen kosten de overheid 32 miljard baht: 25 miljard voor de verlaging van het hoogste tarief en 7 miljard voor de gescheiden aangiftes.
De inkomenskloof tussen rijk en arm is de afgelopen twintig jaar van economische groei in Thailand ruwweg gelijk gebleven. De rijkste 20 procent van de bevolking verdient 54 procent van het totale inkomen, de armste 20 procent slechts 4,8 procent. Vergeleken met andere landen neemt Thailand qua inkomensverdeling een middenpositie in.
– Het ministerie van Onderwijs gaat het voorstel doen alle onderwijzers in door geweld geteisterde gebieden van het Zuiden een kogelvrij vest te geven. Maandag was het weer raak: een songthaew truck werd in Tak Bai onder vuur genomen, waardoor twee ambtenaren om het leven kwamen en vijf andere passagiers, waaronder een onderwijzer, werden gewond.
De National Security Council laat weten kogelvrije vesten in voorraad te hebben, dus die kunnen onmiddellijk worden uitgedeeld. Het openbaar vervoer op de route door het district Tak Bai is gisteren voor onbepaalde tijd geschorst.
Vice-minister Sermsak Pongpanit (Onderwijs) zegt dat de drie zuidelijkste provincies de bevoegdheid hebben gekregen wapenvergunningen aan onderwijzers te verlenen, waardoor ze in het openbaar een wapen mogen dragen.
De State Railway of Thailand (SRT) gaat vaart zetten achter het voorstel om bomscanners te installeren bij de ingangen van de stations in Pattani, Yala en Narathiwat. Kost wel een lieve duit: 100 miljoen baht. De SRT is ook begonnen de weduwes van omgekomen personeel in dienst te nemen.
– De jacht op oud-premier Abhisit en zijn toenmalige vice-minister-president Suthep Thaugsuban krijgt grimmige trekjes. Nu wil het Department of Special Investigation (DSI) beiden laten vervolgen voor 700 moordpogingen en 800 gevallen van geweldpleging tijdens de roodhemdprotesten in april en mei 2010. Volgens Abhisit worden ze als privé persoon aansprakelijk gesteld en niet in hun toenmalige functie.
Vorige week moesten Abhisit en Suthep al op het matje komen bij de DSI, die hen van moord beschuldigde. Deze beschuldiging was gebaseerd op een vonnis van de rechtbank, die had vastgesteld dat een taxichauffeur door legervuur om het leven was gekomen. Inmiddels heeft de rechtbank dat ook in twee andere gevallen vastgesteld. De DSI heeft 35 zaken, waarin sprake is van een dodelijk slachtoffer, aanhangig gemaakt.
Suthep zegt dat hij en Abhisit onder druk zijn gezet om de geplande amnestiewet van de regering [die oud-premier Thaksin zou vrijwaren van vervolging] te accepteren. Hij wijst erop dat de bevelen die zij in 2010 gaven, tot doel hadden het leven van functionarissen en onschuldige burgers te beschermen. De acties tegen de demonstranten begonnen met zachte maatregelen en verhardden zich omdat er zich gewapende ‘terroristen’ tussen de demonstranten bevonden.
De CRES, die destijds verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand en waarvan Suthep directeur was, gaf daarom het leger toestemming om met scherp te schieten. Voordat die order werd uitgevaardigd, raadpleegde de procureur-generaal het VN-charter om te zien of de staat wapens mocht gebruiken.
Suthep wees er ook nog eens op dat Tarit Pengdith, hoofd van de DSI, boter op zijn hoofd heeft, want hij was destijds lid van de CRES. Hij heeft daarin van zijn hart geen moordkuil gemaakt. Suthep zegt genoteerd te hebben wat Tarit allemaal te berde bracht. De noodverordening die toendertijd gold, vrijwaart hem echter van strafrechtelijke, civiele en disciplinaire actie.
– Een woordvoerder van oppositiepartij Democraten ligt met ernstig schedelletsel in het ziekenhuis. Hij werd maandagavond voor zijn flat in Bang Na (Bangkok) door twee mannen mishandeld. Een sloeg hem meermalen met een hard voorwerp op zijn hoofd en de ander schopte hem, nadat hij was gevallen. Ramet Ratanachaweng is buiten levensgevaar, maar hij moet nog wel kunstmatig beademd worden.
Behalve woordvoerder is Ramet ook juridisch adviseur van de partij. In die functie diende hij bij de Ombudsman een verzoekschrift in om onderzoek te doen naar de ontmoeting van Kamronwit Thoopkrachang, hoofd van de gemeentepolitie van Bangkok, kort na zijn benoeming met Thaksin in Hong Kong. Ramet vroeg ook het toenmalig hoofd van de landelijke politie een disciplinair onderzoek naar Kamronwit in te stellen, omdat die zijn agenten had opgeroepen voor het hoofdkwartier van de Democraten te demonstreren.
Partijleider Abhisit zei gisteren dat de aanval op Ramet politiek gemotiveerd was. Hij riep de regering en het hoofd van de landelijke politie op de zaak snel te onderzoeken. Abhisit zei dat Ramet hem al eens had verteld, dat hij gevolgd werd. Volgens een bestuurslid van de Democratische partij is dat begonnen, nadat Ramet een verzoekschrift had ingediend voor een onderzoek naar bepaalde hoge ambtenaren.
– Gouverneur Sukhumbhand Paribatra heeft gisteren zijn partijbestuur uitgelegd dat hij niet de partij onder druk wilde zetten, toen hij maandag het startschot van zijn herverkiezingscampagne gaf. Het bestuur had hem voor de vergadering uitgenodigd, niet om hem een standje te gaven maar om zijn toelichting te horen. Sommige Democraten menen niettemin dat Sukhumbhand wel degelijk de partij wilde dwingen om hem te kandideren.
Sukhumbhand beloofde maandag de tarieven op twee BTS-lijnen te verlagen om forenzen te stimuleren de auto te laten staan. ‘I merely outlined the policy platform which is ready to be implemented if I am re-elected.’ De gouverneur meent daarmee geen stemmen te hebben gekocht, want alle inwoners van Bangkok kunnen ervan profiteren. Volgens Sukhumbhand is uit een peiling 2 maanden geleden gebleken dat hij met een ‘landslide’ de verkiezingen zou winnen. Die worden in februari gehouden.
Voor de opvolging van Sukhumbhand komen vier andere kandidaten in aanmerking. Een selectiecommissie gaat met hen praten. Eén zou zich al teruggetrokken hebben.
– Magsaysay Award winnaar Sombath Somphone uit Laos is al enkele dagen spoorloos en daar maken NGO’s in Thailand zich zorgen over. Ze roepen de regering van Laos op met spoed actie te ondernemen. Sombath (60) won de onderscheiding in 2005. Hij is de oprichter van het Participatory Development Training Centre, dat tot doel heeft sociale ontwikkeling te bevorderen.
– Volwassenen met alleen een lagere schoolopleiding krijgen alsnog de gelegenheid aan hun leerplicht te voldoen. Thailand kent een leerplicht van 12 jaar, maar veel leerlingen geven er na 3 jaar middelbare school de brui aan. Gemiddeld gaan Thais 8,2 jaar naar school, dus wanneer ze in Mathayom 2 zitten (2de klas middelbare school). Achttien miljoen Thais, de meesten ouder dan 40 jaar, hebben minder dan 6 jaar lagere school.
Het ministerie van Onderwijs komt nu met een project om hen alsnog bij te spijkeren. De bijscholing bestaat uit negen vakken, waarbij de nadruk ligt op kennis die deze volwassen leerlingen in hun dagelijkse leven kunnen toepassen. Voor het project heeft de regering 450 miljoen baht uitgetrokken. De deelnemers moeten zelf  1.500 baht ophoesten. Morgen wordt in Nonthaburi het startschot gegeven door de minister van Onderwijs. (Zie pagina Onderwijs)
– Bangkok is door zijn voorraad ID-kaarten heen. Wie zijn kaart moet vernieuwen, krijgt een tijdelijke gele kaart. Volgens de gemeentescretaris is het allemaal de schuld van de leverancier.
– Twintig leerlingen zijn gewond geraakt doordat de songthaew waarmee ze op weg naar school  in Mae Sot (Tak) waren, kantelde. Twee leerlingen zijn er slecht aan toe. De chauffeur zei zich duizelig te hebben gevoeld voordat hij de macht over het stuur verloor.
– Het ministerie van Volksgezondheid is in onderhandeling met medicijnfabrikanten over de verlaging van de prijs van 774 medicijnen. Dat zou de staat 1,8 miljard baht aan besparingen opleveren. Glucosamine wordt driemaal zo goedkoop, dus dat tikt lekker aan. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Het Government House krijgt een ziekenboeg. Maandag viel de minister van Toerisme en Sport flauw. Er zat toen niets anders op dan hem linea recta naar een ziekenhuis te brengen.
– Vuurwerkshows op sommige plaatsen in de stad en shows in uitgaansgelegenheden zijn tijdens de komende feestdagen in Bangkok verboden. Op 1 januari 2009 kwamen in de Santika pub in Ekamai (Bangkok) 67 personen om het leven en 200 bezoekers raakten gewond. Een pyrotechnische installatie op het podium was vermoedelijk de oorzaak van de dodelijke brand.
Politiek nieuws
– Alhoewel de vier coalitiepartijen al een akkoord hadden bereikt, heeft het kabinet dinsdag geen beslissing durven nemen of volgend jaar een referendum moet worden gehouden over wijziging van de grondwet. Het kabinet heeft er maar weer eens een commissie tegenaan gegooid, die het ‘framework’ van het referendum mag vaststellen.

Een lid van het vierpartijen panel, dat zich bezig heeft gehouden met de grondwetkwestie, zegt dat het panel betwijfelt of het lukt voldoende kiezers op de been te brengen, die dan ook nog eens ja zouden moeten zeggen tegen de grondwetwijziging.
Tenminste de helft van de kiesgerechtigde Thais moet een stem uitbrengen, wil het referendum geldig zijn, en daar weer de helft van moet ja zeggen. Alhoewel de kiezers vorig jaar massaal voor Pheu Thai hebben gestemd, is het de vraag of ze het Pheu Thai-standpunt in het referendum zullen steunen.
Een van de artikelen in de grondwet van 2007 die Pheu Thai wil schrappen, is artikel 309. Dit legitimeert alle besluiten van het Assets Scrutiny Committee, een commissie die destijds door het militair bewind is ingesteld om onderzoek te doen naar corruptie onder de regering Thaksin. Volgens het panellid betekent wijziging van het artikel niet dat Thaksin zijn gevangenisstraf zou ontlopen of de geconfisqueerde 46,37 miljard baht zou terugkrijgen. [Volgens mij is hij abuis, want in andere berichten lees ik dat Thaksin vrijuit gaat als dit artikel vervalt.] (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– Myanmar wil de geplande economische zone Dawei terugbrengen van 204,5 naar 150 vierkante kilometer. Het buurland heeft dat de Thaise delegatie onder leiding van premier Yingluck maandag laten weten. Het Thaise gezelschap nam toen een kijkje op het toekomstige industrieterrein, dat door beide landen ontwikkeld gaat worden. Thailand heeft nog niet gereageerd op de suggestie van Myanmar.

– Auto’s en onbewerkte en bewerkte kippen zijn volgend jaar de twee toppers bij de export. Het ministerie van Handel verwacht groeipercentages van respectievelijk 15 en 12 procent. Andere producten die het volgens de glazen bol goed gaan doen, zijn elektrische apparaten, rubber producten, bouwmaterialen en ingeblikt zeebanket. Alles bij elkaar opgeteld moet dat een exportgroei opleveren van 8 tot 9 procent naar US$250,41 miljard.
Europa wordt nog steeds als een risicofactor beoordeeld, naar verwachting wordt de financiële crisis er niet op korte termijn opgelost. Binnenlands vormt de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht een onzekere factor. Het ministerie houdt de vinger aan de pols en komt in mei met een nieuwe prognose. Het International Trade Promotion Department heeft een centrum opgezet om de wereldeconomie op de voet te volgen en de gevolgen van de ontwikkelingen voor de Thaise export te evalueren.
– Vroeger zouden exporteurs die rijst uit andere landen verkochten, zijn weggezet als onpatriottisch, maar nu de regering de rijst van boeren opkoopt tegen prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen, moeten ze wel. Sommigen overwegen zelfs hun pelmolen naar een buurland te verhuizen. Deze geluiden waren te horen op een seminar over Thaise rijst op de wereldmarkt.
De STC Group, Thailand’s grootste rijstexporteur, onderzoekt momenteel de investeringsmogelijkheden in Cambodja en de vorming van een joint venture met een Cambodjaans bedrijf voor de bewerking van rijst, logistiek en export. Cambodja wil de komende jaren 1 miljoen ton rijst exporteren. (Zie pagina Rijst)
– Het nieuwe beleid van de FED in de VS om de rente te relateren aan de werkloosheid en de te verwachten economische stimuleringsmaatregelen in Japan kunnen leiden tot een grotere instroom van buitenlands kapitaal in Thailand, zegt gouverneur Prasarn Trairatvorkul van de Bank of Thailand. In combinatie met de kredietgroei van 15 procent en de beurswinst van 30 procent zal dit tot meer verliezen voor de centrale bank leiden. Die moet immers dollars kopen om de baht in bedwang te houden.
– Het autoplan van de regering zit het huizenplan in de weg. Vooral de verkoop van ‘lower-end’ stadswoningen en vrijstaande huizen heeft last van het autoplan waarbij kopers van een eerste auto de betaalde belasting terugkrijgen. Geld om dan ook nog eens een woning te kopen, ontbreekt in veel gevallen.
Het gaat om stadswoningen die 1 tot 2 miljoen baht kosten en vrijstaande huizen van 2,5 miljoen baht. Die vereisen een maandelijkse betaling die ongeveer even hoog is als bij de aankoop van een auto. De Tararom Group verwacht dat het 3 tot 5 jaar duurt voordat de balans is hersteld.  (Zie pagina Huizenplan)
Deelnemers die voor het programma in aanmerking komen, hoeven 3 jaar niet af te lossen in welke periode ze 3 procent minder rente betalen. [Of zoiets want de berichten in mijn nieuwsarchief spreken elkaar vrolijk tegen. Laten we het maar houden op een of ander voordeel.] 
– De Federation of Thai Industries (FTI) doet een dringend beroep op premier Yingluck het verificatieproces voor buitenlandse werknemers te verlengen. Eerder kreeg de FTI nul op het rekest van het ministerie van Werkgelegenheid. Vrijdag was de laatste dag waarop de migranten zich konden registreren.
De FTI schat dat 400.000 migranten illegaal zijn, omdat ze de NV-procedure niet hebben afgerond. Ze lopen het risico het land uitgezet te worden. Wanneer dit gebeurt, komt de industrie in grote moeilijkheden, want die kampt al met een tekort aan arbeidskrachten, zegt de FTI. ’Bedrijven hebben de werknemers nodig en migranten hebben de banen nodig’, aldus de FTI-voorzitter. (Zie pagina Migranten)
– De huurders van de Chalerm Larp Market in Pratunam (Bangkok) krijgen tot medio februari van huisbaas Crown Property Bureau (CPB) de tijd om met een ontwikkelingsplan voor de zwaar verwaarloosde markt te komen. Gisteren, op de laatste dag waarop ze op de markt mochten blijven, hielden huurders een rally voor het kantoor van het CPB aan de Nakhon Ratchasima Road.
De markt is sinds 1977 in gebruik. De maandhuren variëren van 770 baht tot 3.000 baht; het gemiddelde bedraagt 1.500 baht. Het CPB heeft de 697 huurders acht maanden geleden geïnformeerd over de plannen om de markt te renoveren. Ze zouden gecompenseerd worden, voorrang krijgen bij de toewijzing van de nieuwe ruimtes en een coupon ontvangen voor het nieuwe huurcontract.
Wanneer de markt onder het mes gaat, zorgt het CPB voor tijdelijk onderdak op Indra Square en in winkelpanden aan Soi Petchaburi 23, 25 en 27. Daar kunnen ze 3 jaar gratis blijven.
[Enkele details in het bericht over een warenhuis begrijp ik niet. Het CPB zou het gevraagd hebben een bod te doen. Het bericht zegt dat daardoor meer dan 1000 huurders hun grond en inkomstenbron zouden verliezen. De huurders zouden ook zelf een maatschappij hebben opgericht om de markt te herontwikkelen.]
– Thai AirAisa, die sinds 2005 op Hanoi vliegt en sinds 2007 op Ho Chi Minh City, krijgt er volgend jaar een concurrent bij. VietJet Air, de eerste particuliere LCC (low cost carrier) in het socialistische land, begint op 10 februari met een dagelijkse vlucht tussen Bangkok en HCMC en in mei met Hanoi. De maatschappij baarde eerder dit jaar opzien door tijdens de maidenvlucht een bikini-show aan boord te houden. VietJet vliegt in Vietnam op negen bestemmingen.
De route Bangkok-HCMC trekt steeds meer passagiers, reden waarom TAA zijn frequentie van twee naar drie vluchten per dag heeft verhoogd. Op Hanoi blijft TAA één keer per dag vliegen. TAA-hoofd Tassapon Bijleveld verwelkomt de komst van VietJet. ‘Concurrentie is vrij normaal in een vrije markt. Dat is niets nieuws voor ons.’

Dinsdag 18 december
– Thais geven elkaar het liefst met kerst en nieuwjaar een smartphone cadeau. Op de tweede plaats komt een pakketreisje naar het buitenland. Dat heeft het Kasikorn Research Centre in een peiling onder 400 respondenten vastgesteld. [Beetje kleine steekproef]

Populaire cadeaus zijn verder tablets, luxe accessoires (horloges en sieraden), en elektronische apparaten (computers, notebooks, ultrabooks). De smartphone scoorde 11,8 procent en die was vooral populair in de leeftijdscategorie 18-24. Oudere respondenten gaven de voorkeur aan een buitenlands reisje.
– Na 2 dagen gesloten te zijn geweest, gingen de meeste scholen in het Zuiden maandag weer open, maar slechts weinig onderwijzers en leerlingen kwamen opdagen uit angst voor aanslagen. Bovendien regende het pijpestelen en wisten veel leerlingen niet dat de lessen weer waren begonnen.
Enig effect heeft de protestsluiting niet gehad, want bij een aanval gistermiddag in Cho Airong (Narathiwat) werden twee ambtenaren gedood en vijf anderen, waaronder een onderwijzeres, gewond. De slachtoffers zaten in een songthaew truck met 15 passagiers, die het transport verzorgt van ambtenaren naar en van hun kantoor in Sungai Padi. De truck werd onder vuur genomen op een deel van de Jarusathian Road met aan beide zijden rubberplantages.
De Ban Bango school in Mayo (Pattani), waar twee onderwijzers vorige week op klaarlichte dag werden doodgeschoten, blijft deze week dicht. Volgende week maandag gaat de school weer open.
In Yala bezocht het hoofd van het Yala Primary Educational Service Area Office I enkele scholen om morele steun te verlenen. Negen boeddhistische onderwijzers zijn op hun verzoek overgeplaatst naar veiliger oorden, drie anderen moeten nog even wachten.
– In Hua Hin is een 53-jarige Australiër aangehouden die de afgelopen 12 jaar in Thailand heeft doorgebracht om een vervolging wegens belastingontduiking in zijn eigen land te ontlopen. Hij en vier anderen zijn de Australische belastingdienst nog US$20 miljoen schuldig.
– Een Cessna DA42 met twee Britten is gistermiddag neergestort in een rijstveld in Sam Khok (Pathum Thani). De twee mannen raakten wonder boven wonder slechts licht gewond.
-Thai Airways International is door de Federal Court van Sydney veroordeeld tot een boete van 241 miljoen baht plus rechtbankkosten. THAI is de 13de luchtvaartmaatschappij, die heeft toegegeven zich aan kartelvorming te hebben schuldig gemaakt.
– Thaise en Myanmarese investeerders staan vooralsnog niet te trappelen om te investeren in de economische zone Dawei in Myanmar, het paradepaardje van beider overheden. Gisteren bezocht premier Yingluck met in haar kielzog 40 zakenlui de plaats waar een gigantisch industrieterrein met diepzeehaven moet komen. Beide regeringen beloofden fondsen op tafel te leggen om het project van de grond te tillen.
Sinds Thailand en Myanmar in juli een overeenkomst over Dawei afsloten, hebben investeerders nog weinig belangsteling getoond. Thaise investeerders en banken hebben hun twijfels over het politiek klimaat in Myanmar en investeerders in Myanmar, die overigens alleen anoniem willen reageren, denken dat het project uitsluitend Thailand ten goede komt. Ze durven er ook niet in te investeren omdat ze er Thaise salarissen moeten gaan betalen.
Beide landen hopen niettemin dat tussen april en eind volgend jaar de eerste werkzaamheden kunnen beginnen. Thailand krijgt met de zone een poort naar de Indische Oceaan en westerse markten en Myanmar profiteert van de verwachte buitenlandse investeringen. Het project wordt uitgevoerd door Thailand’s grootste aannemingsbedrijf Italian-Thai Development.
Het enige wat tot nu gebeurd is, is de bouw van nieuwe huizen voor bewoners die voor de aanleg van het terrein moeten wijken. Erg veel tegenstand lijkt er niet te zijn, alhoewel sommige bewoners liever niet zouden verhuizen. ‘Maar we begrijpen dat we het project niet kunnen tegenhouden’, zeggen ze.
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI), dat oud-premier Abhisit en zijn rechterhand Suthep Thaugsuban heeft beschuldigd van moord, kan in zijn handen wrijven. De South Bangkok Criminal Court heeft vastgesteld dat een 25-jarige taxichauffeur op 13 mei 2010 om het leven is gekomen door legervuur. Eerder werd dezelfde conclusie voor twee andere sterfgevallen getrokken.
De DSI gebruikt de vonnissen om haar moordbeschuldiging te onderbouwen en heeft met deze derde uitspraak weer wat extra munitie in handen. Chartchai Chalao werd doodgeschoten toen hij en andere roodhemden op de Rama IV Road voetzoekers naar de oproerpolitie afschoten. Abhisit en Suthep gaven destijds het leger toestemming met scherp te schieten.
– Kwanchai Praipana is het in hoger beroep bij het gerechtshof niet gelukt zelfs maar een minuut af te krijgen van zijn gevangenisstraf van twee jaar en acht maanden. Eerder veroordeelde de rechtbank hem tot die straf wegens poging tot moord op geelhemden.
Kwanchai, voorzittter van Khon Rak Udon (We love Udon), leidde 4 jaar geleden een aanval van roodhemden op geelhemden. Zo’n 700 man sterk stormden ze, gewapend met messen en knuppels, een park binnen waar de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) een rally hield. Ze braken het podium af en vielen geelhemden aan. Eén persoon kwam om het leven, nadat hij met een bijl op zijn hoofd was geslagen en talloze anderen raakten gewond.
Kwanchai laat weten in beroep te gaan. Hij is na storting van een borgsom van 500.000 baht vrijgelaten.
In dezelfde zaak kreeg Kularp Yot-on een gevangenisstraf van 1 jaar en 4 maanden. Zij was beschuldigd van mishandeling en het stoken van onrust. 23 anti-PAD demonstranten en 2 PAD-supporters kregen een voorwaardelijke gevangenisstraf en 8 anti-PAD demonstranten werden vrijgesproken.
– Op verzoek van de weduwe doet de rechtbank een onderzoek naar de dood van Ampon Tangnoppakul, beter bekend als ‘uncle sms’, omdat hij 4 sms-jes had verstuurd die als majesteitsschennis werden beschouwd. Hij kreeg hiervoor 20 jaar gevangenisstraf.
Ampon stierf zeven maanden geleden in het ziekenhuis van de Klong Prem Central Prison, waar hij wegens maagklachten was opgenomen. Bekend was dat Ampom aan kanker leed. Volgens een post-mortem onderzoek zou hij overleden zijn aan longkanker. Critici zeggen dat zijn dood voorkomen had kunnen worden als hij tijdig naar een beter geoutilleerd ziekenhuis was overgebracht. De Ratchada Criminal Court hoorde gisteren een verpleegster en gevangenisarts.
Gevangenisarts Kittibun Techaporn-anan verklaarde bij de gevangenisdirecteur te zijn geweest toen hij de melding kreeg van Ampon’s hartstilstand. Maar hij mocht niet weg van de directeur omdat hij de directeur-generaal van het Corrections Department moest begroeten, die op bezoek was. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Buitenlandse werknemers die het verificatieproces (NV) niet hebben doorlopen, dienen zich te melden bij een grenskantoor van Immigration, zodat ze het land kunnen worden uitgezet, zegt Pravit Khiengpol, hoofd van het Department of Employment.
Vrijdag was de deadline voor de NV-procedure. Circa 300.000 migranten hangt nu deportatie boven hun hoofd omdat ze niet over de vereiste papieren beschikken. Wanneer ze zich vrijwillig melden, worden ze niet vervolgd.
Werkgevers die voortaan buitenlanders in dienst willen nemen, moeten een verzoek indienen bij een provinciaal arbeidsbureau. Werkgevers die niet geverifieerde werknemers in dienst willen houden, wordt geadviseerd eveneens een verzoek in te dienen bij een arbeidsbureau, zodat de autoriteiten aan de desbetreffende ambassade kunnen vragen een paspoort te verstrekken. (Zie pagina Migranten)
– De Central Administrative Court is begonnen met de behandeling van een zaak, aangezwengeld door boeren in Saraburi en Ayutthaya. Zij verzetten zich tegen de bouw van een energiecentrale in Nong Saeng. Met de vergunningverlening is volgens hen van alles mis. De rechter was van mening dat er niets was gebeurd wat tegen de wet was. Of daarmee vonnis is gewezen, wordt niet duidelijk uit het bericht.
– Vice-minister Chumpol Silpa-archa (Toerisme en Sport) is gisterochtend voorafgaand aan een vergadering in het Government House flauwgevallen. Hij is opgenomen in het Ramathibodi ziekenhuis, waar hij is gedotterd. Drie jaar geleden had Chumpol dezelfde problemen, aldus zijn broer.
– Een 19-jarige man is aangehouden op verdenking van de moord op een 40-jarige vrouw, wier deels verbrande lichaam zondag in haar appartement in Bang Khen (Bangkok) werd gevonden. De verdachte heeft bekend dat hij de vrouw vrijdagavond heeft gewurgd. Uit jaloezie, verklaarde hij. Hij bleef in het appartement en probeerde zich zaterdag van het leven te beroven, maar dat mislukte. Toen sleepte hij het lijk naar de badkamer en stak het in brand.
– Nagemaakte schoonheidsproducten ter waarde van 30 miljoen baht zijn inbeslaggenomen bij een inval in winkel in Don Muang (Bangkok). De eigenaar is een bekende van de politie; hij werd al eerder voor een soortgelijk vergrijp gearresteerd. De nepproducten werden ook online verkocht.
– Dertig van de 32 bronzen zwaarden zijn gestolen uit een park in de Ayutthaya Elephant Kraal. De zwaarden werden van beelden van olifanten in oorlogsuitrusting en oude soldaten gehaald.
– De tien winnende ontwerpen van de wedstrijd ‘Design For Flood’ zijn vanaf donderdag tot 27 januari te bewonderen bij het Thailand Creative & Design Centre op de vijfde verdieping (6th floor) van Emporium aan de Sukhumvit Road. De ontwerpen zijn ook al uitgevoerd.
Zo is onder andere een opvouwbaar drijvend toilet te zien met aparte opslagtanks voor urine en faeces en een verwerkingssysteem zonder water; een setje bestaande uit een tafel en stoel die net als legostenen in elkaar kunnen worden gezet en een boot die ineen gevouwen het formaat van een tas heeft, met peddels. De boot heeft ook een waarschuwingssysteem tegen elektrische stroom in het water.
Politiek nieuws
– Het kabinet heeft een bedrag van 90,2 miljoen baht uitgetrokken om de bevolking in 108 openbare hoorzittingen uit te leggen waarom wijziging van de grondwet gewenst is. Volgend jaar wordt die vraag in een referendum voorgelegd aan de bevolking en het is natuurlijk wel de bedoeling dat de bevolking massaal ja zegt.

Het advies van oppositieleider Abhisit op zijn Facebookpagina om nee te stemmen, is verkeerd gevallen bij de regering. Abhisit zou de bevolking hebben opgeroepen het referendum te laten ontsporen. Dat is in strijd met de Referendumwet en zou uiteindelijk tot ontbinding van de Democratische partij kunnen leiden.
Maar Abhisit zegt met ‘derail’ (ontsporen) te hebben bedoeld dat ‘we samen moeten werken om er zeker van te zijn dat wijziging van de grondwet niet wordt goedgekeurd in het referendum. Ik bedoelde er niet mee te zeggen dat we moeten proberen het houden van een referendum te blokkeren.’
Pheu Thai-woordvoeder Prompong Nopparit zegt dat zijn partij Abhisit nauwkeurig in de gaten houdt om te zien of hij de Referendumwet overtreedt. ‘Ik wil de echte kleuren van de heer Abhisit onthullen. Abhisit praat democratie maar denkt als een dictator.’
Wijziging van de grondwet van 2007, die tot stand is gekomen na de coup van 2006, is een van de verkiezingsbeloftes van regeringspartij Pheu Thai. Het parlement heeft zich al over een voorstel gebogen om een burgerassemblee te vormen, die tot taak krijgt de grondwet te herzien. Maar de parlementaire behandeling daarvan is in juli door het Constitutionele Hof stilgelegd. Het Hof adviseerde toen een referendum te houden omdat de grondwet van 2007 ook in een referendum aan de bevolking is voorgelegd. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Alhoewel zijn partij hem nog niet heeft gekandideerd, heeft Democratisch gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok gisteren alvast het startschot gegeven van zijn herverkiezingscampagne.
Hij begon gelijk met douceurtjes te strooien en beloofde dat het tarief op de BTS-lijn On Nut-Bearing en Taksin-Bang Wa (twee verlengingen van bestaande lijnen) wordt verlaagd van 15 naar 10 baht, wanneer hij wordt herkozen. Ook beloofde hij dat het tarief op de Bus Rapid Transport-dienst van 10 naar 5 baht gaat. Binnen 4 jaar wordt die dienst zelfs helemaal gratis. Al die cadeautjes hebben tot doel mensen uit hun auto te krijgen.
Vandaag praat de partij in Hua Hin over zijn kandidatuur. Wanneer Sukhumbhand het groene licht krijgt van de partij, moet hij het opnemen tegen Pheu Thai-kandidaat Pongsapat Pongcharoen, adjunct-hoofd van het landelijk politiekorps en secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board, en de onafhankelijke kandidaat Kosit Suvinijit, voorzitter van een satelliet tv-kanaal.
Economisch nieuws
– Het gaat goed met Ikea. Een jaar geleden vestigde het Zweedse bedrijf zich in Thailand en nu al laat het weten twee nieuwe vestigingen te gaan openen in Bangkok. De eerste 10 maanden van zijn bestaan trok het bedrijf 3 miljoen bezoekers. De verkoop oversteeg de prognose met 35 procent.

De nieuwe vestigingen komen aan de west- en noordkant van Bangkok en worden ontwikkeld in samenwerking met SF Development Co, een ‘community mall developer’. Hetzelfde concept als in Megabangna wordt er toegepast. Daar is Ikea de klantentrekker voor andere zaken die in het complex zijn gevestigd: Home Pro, Big C Supercenter, Major Cineplex en Robinson Department Store.
Volgens Thitirat Charoenyingwattana, vice-president marketing van SF Development, zijn Thais vertrouwd geraakt met het ‘do-it-yourself’-concept van Ikea.
Het meubilair en de decoratieve producten die Ikea verkoopt, komen uit tal van landen, waaronder China en Rusland. Ook uit Thailand worden producten betrokken, in het bijzonder van de Mae Fah Luang Foundation.
– Toyota is een beetje dom geweest, om een gevleugelde uitdrukking van Máxima te gebruiken. In een advertentiecampagne beweert het bedrijf dat de nieuwe Vios subcompact in aanmerking komt voor het overheidsprogramma, waarbij kopers van een eerste auto de betaalde belasting terug krijgen. Maar dat programma geldt alleen voor wagens die door de producent bij de Belastingdienst zijn geregistreerd en dat heeft Toyota nog niet gedaan.
Het bedrijf zal moeten opschieten want eind van het jaar loopt de regeling af. Als de Belastingdienst de wagen alsnog registreert, dienen kopers bij de dealer om een nieuwe aankoopovereenkomst te vragen met een datum na de registratiedatum. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Maandag 17 december
– Thaise boeren gebruiken veel te veel chemicaliën. In 2011 importeerde Thailand tweemaal zoveel chemicaliën als in 2005, waaronder vier uiterst gevaarlijke, in de meeste landen verboden stoffen.

Waar dat toe leidt bleek onlangs weer eens uit een onderzoek van het Thailand Pesticide Alert Network. In groentes, verkocht op markten in Bangkok, werden sporen van die vier gevaarlijke jongens gevonden. In sommige monsters was de concentratie 40 procent hoger dan het maximum dat in de Europese Unie geldt.
In de rijstverbouw is het gebruik van chemicaliën vorig jaar gestegen van 8 miljoen naar 15 miljoen kilo. De uitgaven aan chemicaliën vormen 30 procent van de productiekosten. ´Dat zou niet meer dan 10 procent mogen zijn´, zegt Witoon Liamchamroon, directeur van de Biodiversity and Community Rights Action Thailand (Biothai), een non-profit organisatie die alternatieve landbouw propageert. ‘Er worden de laatste jaren steeds meer chemicaliën geïmporteerd. Daaruit blijkt wel hoe ongezond de Thaise landbouw is.’
Thailand heeft 27.000 merken en soorten agrarische chemicaliën en actieve ingrediënten geregistreerd. Ter vergelijking: Vietnam 1.743, Indonesië 1.158 en Maleisië 917.
Het gebruik van chemicaliën in de landbouw staat hoog op de agenda van de National Health Assembly, die morgen in het Bangkok International Trade & Exhibition Centre begint. Er ligt al een ontwerp-resolutie klaar, waarin de regering wordt opgeroepen het gebruik en de import van agrarische chemische producten beter te controleren.
Tevens wordt de regering gevraagd de gevaarlijke vier (arbofuran, methomyl, dicrotophos en EPN) te verbieden en weer accijns te gaan heffen op de import van landbouwchemicaliën. In 1992 werd de accijns afgeschaft om de kosten in de landbouw te verminderen. Maar de vrijstelling werkt als een dubbelzijdig zwaard, zeggen critici, omdat ze boeren stimuleert meer te spuiten.
Volgens de president van de Agribusiness Association of Thai People is de sterke stijging van het chemicaliëngebruik het gevolg van het regeringsbeleid om de verbouw van rubber en palmpitten te bevorderen. Daarbij worden grote hoeveelheden chemicaliën gebruikt. (Zie pagina Rijst)
– Midden dit jaar zijn 87 gevallen van difterie in 15 provincies in het Noordoosten geconstateerd. Van de 87 patiënten zijn er 2 overleden; meer dan de helft kwam uit de provincie Loei, die grenst aan Laos. De autoriteiten menen dat de ziekte, die in Thailand was uitgeroeid, vanuit Laos is verspreid.
In Phetchabun, dat aan Loei grenst, zijn 18 personen van de Hmong stam met de ziekte gediagnostiseerd.  De Hmong-leden zijn onlangs gevaccineerd om verdere verspreiding te voorkomen.
Narong Sahamethapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid, heeft vrijdag Hmong dorpen op de Thab Berg berg bezocht. Hij kritiseerde de gezondheidszorg in de landen die aan het Noorden en Noordoosten van Thailand grenzen en pleitte voor meer controleposten om mensen te controleren die het land willen binnengaan. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Thaise researchers van het Synchroton Light Research Centre in Nakhon Ratchasima zeggen een nieuwe en goedkopere methode te hebben gevonden, die blinden helpt bij het lezen van een tekst op een computer. Alhoewel braille-displays die met een computer zijn verbonden, niet nieuw zijn, is de innovatie van Synchroton veel goedkoper.
Het researchteam heeft ook een display gemaakt waarmee Thaise teksten kunnen worden ‘gelezen’, maar gebruikers op de blindenschool in Nakhon Ratchasima zeggen dat die voor slechts 67 procent accuraat is. Bij Engelse teksten ligt dat percentage op 83 procent.
Buitenlandse braille-displays kosten meer dan 300.000 baht; de Thaise display gaat waarschijnlijk 50.000 baht kosten. Het researchteam gaat de display patenteren.
– De Public Warehouse Organisation (PWO) heeft de hoeveelheid sjalotjes die ze in het kader van een regeringsprogramma van boeren heeft gekocht, vervalst met als doel een prijzenval te voorkomen. Dit is gebleken uit een onderzoek van een commissie van het ministerie van Handel. De PWO voegde een papieren hoeveelheid van 18,6 miljard ton toe aan de voorraad opgeslagen sjalotjes, waardoor de regering 61,5 miljoen baht te veel heeft betaald.
De commissie is op nog meer onregelmatigheden gestuit. Zo informeerden 444 eigenaren van pakhuizen dat ze sjalotjes voor de regering zouden opslaan, maar het bleken er maar 50 te zijn. Een andere commissie die zich concentreerde op de aankopen, heeft een twijfelachtig ‘netwerk’ gevonden van boeren, provincieambtenaren, PWO-staf en lokale invloedrijke personen. Het bericht geeft geen bijzonderheden.
– Buitenlandse werknemers hebben gisteren bij het Democracy Monument gedemonstreerd voor betere sociale voorzieningen. Tevens pleitten ze ervoor werknemers wier nationaliteit nog niet is geverifieerd, niet te repatriëren.
Tijdens een seminar ook gisteren over rechten voor migranten riep Lae Dilokwaitthayarat, docent economie aan de Chulalongkorn universiteit, de autoriteiten op buitenlandse werknemers een betere toegang te verlenen tot sociale voorzieningen en gezondheidszorg. ‘Deze werkers helpen mee de Thaise economie op te bouwen. Wanneer ze niet goed worden beschermd, loopt de economie schade op.’
Sathian Thanphrom van de Foundation for Aids Rights wees er tijdens het seminar op dat migranten, die het lukt gebruik te maken van sociale voorzieningen, niet dezelfde rechten als Thaise werknemers hebben, alhoewel ze evenveel contributie aan het Social Security Fund betalen.
Vrijdag was de deadline voor migranten om hun nationaliteit te laten verifiëren. Velen hebben dat nog niet gedaan c.q. kunnen doen. Zij lopen het risico het land uitgezet te worden. Morgen is International Migrants Day. (Zie pagina Migranten)
– Ruim 10.000 personen hebben een online petitie ondertekend tegen de geplande import van zes beluga walvissen uit Rusland voor een particuliere dierentuin in Bangkok. De handtekeningenactie is een initiatief van de Love Wildlife Foundation.
Zes jaar geleden importeerde dezelfde dierentuin vier walvissen. Daarvan zijn er drie overleden. Volgens de stichting horen walvissen in Antartica, waar ze elke dag 100 km zwemmen, en niet in een dierentuin waar ze geen kant op kunnen. De beluga (witte walvis) is een beschermde diersoort. Internationale handel is alleen onder strenge voorwaarden toegestaan. Naar schatting leven 150.000 exemplaren in het wild en 200 in dierentuinen.
– De politie heeft zaterdagavond 19 Uzbeekse prostituees, die in Nana (Bangkok) werkten, aangehouden. Zij waren bij het Grace hotel op Sukhumvit Soi 3 aan het tippelen.
– In een appartement in Bang Khen (Bangkok) is gisterochtend het deels verbrande lichaam van een 40-jarige vrouw gevonden. De politie gaat ervan uit dat ze vermoord is. Het slachtoffer werkte bij het districtskantoor van het Land Department in Chatuchak.
– De kraanwagen die zaterdag op de Rama III Road aan de wandel ging, heeft volgens voorlopige schattingen een schade veroorzaakt van 46 miljoen baht. De wagen trok 28 elektriciteitspalen omver en beschadigde zeven auto’s en een huis. Zes personen liepen verwondingen op. De politie heeft de gedupeerden opgeroepen een klacht in te dienen.
– Een olifant waarvan stropers één slagtand hadden verwijderd, is in kritieke toestand omdat de wond is gaan ontsteken. De politie van Mae Mo (Lampang) heeft drie personen voor verhoor opgeroepen. De slagtand zou 1 miljoen baht kunnen opbrengen op de zwarte markt.
Politiek nieuws
– Stem ‘Nee’ bij het referendum over wijziging van de grondwet. Die oproep doet oppositieleider Abhisit op zijn Facebook-pagina. Volgens Abhisit wil de premier artikel 309 van de grondwet wijzigen. Dit artikel legaliseert alle besluiten van de militaire coupplegers in 2006. Wanneer het artikel wordt geschrapt, vervallen alle aanklachten tegen Thaksin en ontloopt hij zijn gevangenisstraf van 2 jaar.

Dinsdag geeft het kabinet naar verwachting het groene licht voor het referendum. De coalitiepartijen hebben daarover al een akkoord bereikt. Het is daarna aan de Kiesraad om de datum te bepalen. Die zal tussen 12 maart en 12 april liggen.
Abhisit schrijft dat zijn partij de poging om de grondwet te herschrijven, niet kan tegenhouden. ‘Wij hebben de hulp van de bevolking nodig. Als we de grondwetwijziging in een referendum kunnen afwijzen, wordt een nieuw hoofdstuk in de politieke geschiedenis van Thailand geschreven. Het is een “people’s revolution” waarbij geen bloed wordt vergoten en een bevestiging dat mensen en wetten boven geld en macht staan.’
Wijziging van de grondwet van 2007, die tot stand is gekomen na de coup van 2006, is een van de verkiezingsbeloftes van regeringspartij Pheu Thai. Het parlement heeft zich al over een voorstel gebogen om een burgerassemblee te vormen, die tot taak krijgt de grondwet te herzien. Maar de parlementaire behandeling daarvan is in juli door het Constitutionele Hof stilgelegd. Het Hof adviseerde toen een referendum te houden omdat de grondwet van 2007 ook in een referendum aan de bevolking is voorgelegd. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Sudarat Keyuraphan is niet beschikbaar als Pheu Thai-kandidaat voor de post van gouverneur in Bangkok. Ze laat weten wel terug te wilen keren in de politiek [na een ban van 5 jaar], maar dat doet ze pas later als ze er klaar voor is. Sudarat schrijft op haar Facebook-pagina dat ze het thans druk heeft met een project in Nepal om de geboorteplaats van Boeddha te renoveren.
In februari wordt een nieuwe gouverneur gekozen.  Parlementsleden en gemeenteraadsleden van Bangkok schoven haar eerder naar voren. Tijdens een partijvergadering vrijdag kritiseerden zij Sudarat vanwege haar beslissing. Sudarat vond de kritiek niet terecht omdat ze ‘nooit haar collega’s zou verraden’.
Of Sudarat zelfstandig haar beslissing heeft genomen, is nog maar de vraag, want eerder had premier Yingluck haar gevraagd zich niet beschikbaar te stellen en het besluit van het Pheu Thai-bestuur te respecteren. Dat heeft een voorkeur voor Pongsapat Pongcharoen, adjunct-hoofd van het landelijk politiekorps en secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board.
Economisch nieuws
– Premier Yingluck ontmoet vandaag in Myanmar president Thein Sein voor overleg over de plannen voor Dawei, waar een economische zone door beide landen ontwikkeld wordt. De ontmoeting moet investeerders een duwtje in de rug geven om geld in het project te steken. Yingluck wordt vergezeld van 40 Thaise zakenlui.

Thailand en Myanmar tekenden in mei 2008 een Memorandum of Understanding om het gebied te ontwikkelen. Concrete bouwactiviteiten hebben er nog niet plaatsgevonden. Wanneer alles goed gaat, zouden de eerste basisindustrieën zich er in 2014 moeten vestigen. De eerste fase bestaat uit de aanleg van een diepzeehaven en de aanleg van wegen, water- en transportsystemen. Die zouden in 2015 klaar moeten zijn. De overige industrieën zouden zich daarna in het gebied moeten vestigen. In 2020 moet die fase afgerond zijn.
Witoon Permpongsacharoen, secretaris-generaal van de Foundation for Ecological Recovery, maakt zich zorgen over het project: Wordt het project wel gerealiseerd? Hoe weet de regering of haar investering geld oplevert? Blijft de regering van Myanmar het project steunen, want ze legt in de buurt twee diepzeehavens aan? Wat voor milieugevolgen heeft het project? Waarom hebben bewoners geen inspraak? Dat zijn zo enkele vragen die Witoon heeft.
Myint Wai, adjunct-directeur van het Campaign for Democracy Committee in Myanmar, vindt dat de autoriteiten zich niet overhaast in het project moeten storten. Hij pleit voor een allesomvattende milieustudie en voor maatregelen om potentiële milieuproblemen op te lossen.

Zondag 16 december
– Morgen gaan de scholen in het Zuiden weer open. Donderdag en vrijdag hielden ze hun deuren gesloten uit protest tegen enkele recente moordaanslagen op onderwijzend personeel.

Donderdag had premier Yingluck in Pattani overleg met vertegenwoordigers van de Confederation of Teachers in the Three Southern Border Provinces. De leraren zeiden zich bewust te zijn van de pogingen van de regering om de problemen in het Zuiden op te lossen. De premier heeft beloofd dat er maatregelen worden genomen om hun veiligheid en welzijn te verzekeren. De regering gaat een coördinatiecommissie vormen die deze maatregelen implementeert. Verder zijn op verschillende plaatsen bewakingscamera´s opgehangen, aldus de premier.
Volgens de confederatie heeft de regering beloofd dat de leraren 24-uursbewaking krijgen. Ze is ook blij dat de regering 4 miljard baht heeft uitgetrokken voor verbetering van het onderwijs in het Zuiden.
– Mensenhandel en uitbuiting van buitenlandse werknemers zullen toenemen, nu de regering weigert de deadline voor hun verificatie uit te stellen. De Migrant Working Group (MWG) doet een dringend beroep op de regering om haar besluit te herzien omdat tal van migranten in Bangkok, Samut Sakhon, Samut Prakan en Mae Sot (Tak) de procedure nog niet hebben afgerond.
Vrijdag was de laatste dag waarop ze dat konden doen en minister Padermchai Sasomsap (Werkgelegenheid) zei vrijdag vastbesloten te zijn geen uitstel te verlenen, omdat dat al zes keer eerder is gebeurd. Maar volgens Adisorn Kerdmongol, coördinator van de MWG, is uitstel echt geboden omdat de meeste migranten ofwel niet over de vereiste documenten beschikken ofwel omdat de gegevens op de documenten van de werkgevers niet overeenkomen met die van de werknemers.
Volgens de MWG telt Thailand 2 tot 2,5 miljoen buitenlandse werknemers, waarvan 1,05 miljoen in oktober het verificatieproces hadden doorlopen. De resterende 1 miljoen, zegt Adisorn, zullen illegaal werkzaam blijven en dat betekent dat Thailand met dezelfde problemen wordt geconfronteerd als in het verleden. (Zie pagina Migranten)
– Directeur-generaal Guy Ryder van de International Labour Organisation heeft gisteren een bezoek gebracht aan visverwerkende bedrijven in Muang (Samut Sakhon). Ook sprak hij met de autoriteiten over kinderarbeid en mensenhandel. De internationale gemeenschap kijkt met argusogen naar de visserij en visverwerkende industrie, die verdacht worden van kinderarbeid en mensenhandel.
Minister Padermchai Sasomsap (Werkgelegenheid) hoopt dat de ILO-topman Thailand’s intentie om beide problemen te lijf te gaan, aan de VS overbrengt zodat Thailand geschrapt wordt van de Priority Watch List for Human Trafficking.
– Een kraanwagen heeft zaterdag op de Rama III Road een spoor van vernielingen getrokken. De onbemande wagen rolde van een heuveltje naar beneden, trok 28 elektriciteitspalen omver, vernielde zeven voertuigen en een huis en verwondde zes personen. In delen van Khlong Toey en Yannawa viel de elektriciteit uit en het verkeer op Rama III en omlggende wegen raakte in de knoop. De black-out duurde 10 uur.
– Nu de regering het budget voor R&D heeft verhoogd van 10 naar 120 miljard baht per jaar, gaat het National Science and Technology Development Agency (NSTDA) meer research doen naar het ontwikkelen van nieuwe rijstrassen en methoden om de productiekosten te verminderen door beperking van het gebruik van chemische kunstmest, ontwikkeling van irrigatiesystemen en verbetering van de logistiek. Op die manier kan de Thaise rijst blijven concurreren op de wereldmarkt.
Volgens de NSTDA is het van groot belang dat de opbrengst per rai en de winst voor de boeren stijgen; iets waarvan de rijstindustrie in haar geheel zal profiteren. Vrijdag wordt een nationale conferentie over rijstresearch gehouden.
Volgens de president van de Thai Rice Foundation is rasverbetering niet de enige primaire zorg. De leefomstandigheden van boeren zullen ook moeten verbeteren, anders heeft Thailand in de toekomst geen rijstboeren meer [omdat jongeren geen zin hebben in het zware werk]. (Zie pagina Rijst)
– Oppositieleider Abhisit is met een gift van 20.000 baht aan zijn partij niet de fout ingegaan, zegt commissaris Sodsri Satayathum van de Kiesraad. Het Department of Special Investigation heeft Abhisit donderdag aangeklaagd omdat het geld was overgemaakt van zijn bankrekening. Volgens artikel 57 van de Political Parties Act had het echter met een ‘crossed cheque’ moeten gebeuren. Maar Sodsri zegt dat een bankoverschrijving ook goed is omdat het doel van de wet is dat donaties traceerbaar zijn.
[Een nieuwe zaak tegen Abhisit, die ik niet eerder tegenkwam. Zijn tegenstanders doen werkelijk alle mogelijk moeite om hem kalt te stellen, dat is wel duidelijk.]
– Een vrouw uit Cambodja is gearresteerd omdat ze een 13-jarige jongen had gedwongen te gaan bedelen op Siam Square.
Twee Thais zijn in een karaoke bar in Kaeng Khoi (Saraburi) aangehouden omdat ze de bar gebruikten als dekmantel voor prostitutie door minderjarigen.
Ten slotte werd op de Rama III Road een Koreaan aangehouden, die ervan verdacht wordt dat hij Thaise vrouwen illegaal in Zuid Korea te werk stelde.
Politiek nieuws
Bangkok Post ruimt vandaag bijna de gehele voorpagina en een buitenlandpagina in voor het drama in de VS. Het enige Thaise bericht op de VP meldt dat de Thaise bevolking volgend jaar in een referendum mag laten weten of ze wijziging van de grondwet gewenst acht. Het kabinet zal naar verwachting daarover dinsdag een mededeling doen.

Op vrijdag lieten de vier coalitiepartijen al weten dat er een referendum komt, alvorens het parlement doorgaat met de in juli stilgelegde behandeling van het voorstel tot wijziging van artikel 291 van de grondwet. Regeringspartij Pheu Thai wil dit artikel veranderen, zodat een burgerassemblee kan worden gevormd, die tot taak krijgt de grondwet van 2007 te herzien. Het besluit van de vier partijen is conform de conclusie van een panel met vertegenwoordigers van de vier partijen.
Zodra het kabinet het groene licht heeft gegeven, gaat het besluit naar het parlement en vervolgens naar de Kiesraad. Die neemt een besluit over de datum, vermoedelijk ligt die tussen 12 maart en 12 april.
Pheu Thai-partijleider Charupong Ruangsuwan denkt dat tenminste 23 miljoen kiesgerechtigde Thais, meer dan de 50 procent die vereist is, het plan om de grondwet te wijzigen zal steunen.
Premier Yingluck zei gisteren tijdens haar wekelijks praatje op kanaal 11 dat de regering de bevolking bij het wijzigingsproces wil betrekken, alhoewel de wijziging au fond een zaak van het parlement is. Pheu Thai-woordvoerder Sunisa Lertpakawat zei te hopen dat oppositiepartij Democraten niet zal proberen het referendum te versjteren door op te roepen tot een boycot. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Het is me al vaker opgevallen dat oppositiepartij Democraten voor elk wissewasje naar instanties stapt of daarmee dreigt: politie, rechtbank, Ombudsman, noem maar op. Nu weer. Ze wil dat de Ombudsman en de National Anti-Corruption Commission actie ondernemen tegen premier Yingluck en minister Sansanee Nakpong (PM’s Office).
En waarom? Omdat de organisatoren van een kicksboks evenement in Macau, die zendtijd hadden gehuurd op staatszender kanaal 11, gelogen hadden over de trofee die het winnende team zou krijgen. De trofee zou geschonken zijn door de koning, maar dat was niet het geval. De organisatie heeft om gratie van de koning gevraagd.
Wat Yingluck en Sansanee daarmee te maken hebben, ontgaat me. Zo kun je de premier ook wel aansprakelijk stellen voor de regen. Al die procedures lijken me geld- en tijdverspilling, maar misschien denken de Democraten op deze manier goede oppositie te voeren. Veel kiezers zullen ze er niet mee trekken.
Economisch nieuws
– Coca Cola heeft met Coke, Fanta en Sprite zijn marktaandeel in de softdrinkmarkt weten te verhogen tot 55 procent, het hoogste percentage sinds het bedrijf 50 jaar geleden in Thailand neerstreek.

ThaiNamthip Co, de Thaise Coca-Cola producent, heeft enige tijd geprofiteerd van de afwezigheid van Pepsi op de winkelschappen. Pepsi verbrak begin vorige maand de banden met Serm Suk Co, dat Pepsi bottelde en distribueerde. Serm Suk heeft inmiddels een eigen cola-merk op de markt gebracht onder de naam Est, en Pepsi bottelt en distribueert zelf [of gaat dat doen?]
Coca Cola heeft nog een ander voordeel boven Pepsi. Pepsi is niet verkrijgbaar in glazen flessen, Coca Cola wel en restaurants prefereren die boven kunststof flessen. De fabrieken van ThaiNamthip in Rangsit, Hua Mak en Pathum Thani draaien thans op volle toeren. Volgend jaar wordt de capaciteit uitgebreid, waarvoor het bedrijf 1 miljard baht heeft uitgetrokken. Het bedrijf verwacht dat het softdrinksegment in Thailand volgend jaar met 7 à 8 procent groeit.
– Het ministerie van Handel voorspelt voor volgend jaar voorlopig een exportgroei van 9 procent, maar dat percentage kan veranderen onder invloed van de fiscale stimuleringsmaatregelen in de VS en de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht per 1 januari. Voor dit jaar wordt een exportgroei van 4,5 tot 5 procent verwacht.
Het International Trade Promotion Department zegt dat de exportfocus van het ministerie volgend jaar op Asean, Latijns Amerika, Afrika, Azië en het Midden Oosten ligt ter compensatie van de trage handel met de VS en Europa. Ook landen waarmee Thailand een vrijhandelsverdrag heeft, zoals Peru en China, krijgen speciale aandacht.
[Kan een economisch geschoolde blogger eens uitleggen wat het nut is van prognoses?]
– Thais die geld lenen bij een geldwoekeraar en rentes moeten betalen van 5 tot 10 procent per maand, kunnen beter naar de Government Savings Bank (GSB) stappen. De bank heeft sinds 12 jaar het People’s Bank project, een microfinancieringsprogramma met een rente van 0,5 procent per maand. Maximaal 100.000 baht kan er tegen die rente geleend worden.
De nieuw benoemde president van de GSB wil het programma uitbreiden. Thans staat 46 miljard baht aan leningen uit, wat volgens hem relatief weinig is. ‘I want to see our microfinance portfolio increase more’, zegt Voravit Chailimpamontri. Het percentage NPL’s (non-performing loans) bedraagt slecht 2,53 procent, aanzienlijk minder dan het gemiddelde van 10 procent bij andere banken en kredietmaatschappijen.
– In 2013 moet Thailand beschikken over 250.000 WiFi hotspots en in 2015 over 400.000. Dit zegt minister Anudith Nakornthap (ICT). Het WiFi-project wordt gefinancierd door AIS, Dtac, True Move, de overheidsproviders TOT Plc en CAT Telecom alsmede de National Broadcasting and Telecommunications Commission. Het netwerk gaat ziekenhuizen, scholen, toeristische attracties, regeringsdiensten en transportknooppunten bestrijken.
– De vooruitzichten voor de cement en vastgoed sectoren in 2013 zijn rooskleurig. De verkoop van cement begon dit jaar al aan te trekken, vooral door de vraag vanuit het land. De Siam Cement Group denkt dat die trend zich in het nieuwe jaar voortzet; infrastructurele projecten van de overheid doen er nog een schepje bovenop.
Het eerste kwartaal begon dit jaar met een groei van 6 procent, het tweede en derde kwartaal scoorden respectievelijk 10 en 16 procent en voor het vierde kwartaal wordt 20 procent verwacht. Het platteland heeft voor het eerst Bangkok ingehaald en is nu goed voor 70 procent van de vraag. Eerder was dat 40 tot 45 procent.
– Omdat de grondprijzen in Hua Hin tot ongekende hoogtes zijn gestegen – prijzen van 40 tot 60 miljoen baht per rai zijn geen uitzondering – richten projectontwikkelaars zich nu op het gebied tussen Hua Hin en Cha-Am, waar de grondprijzen 25 tot 40 miljoen baht per rai bedragen.
Phanom Kanjanathiemthao, directeur van Knight Frank Chartered, denkt niet dat ze verder naar het zuiden zullen opschuiven, richting Pranburi. ‘Pranburi is tweede keus. Het kost een half uur extra om ernaar toe te reizen. Hetzelfde probleem zien we bij projecten buiten Hua Hin. Hoe verder weg ze zijn, hoe langzamer ze van de hand gaan.’
Dit afstandsprobleem geldt ook voor hotels in Pranburi. De hotels die er gebouwd zijn, maken geen winst. Ze worden doorgaans ‘for fun’ door de eigenaar geëxploiteerd. Alleen tijdens het hoogseizoen trekken ze gasten, voornamelijk buitenlanders, het aantal Thaise gasten is minimaal.

Zaterdag 15 december
– De organisatoren van het kickboks evenement op 5 december in Macau liggen opnieuw onder vuur. Ze moeten aan de koning gratie vragen omdat ze gelogen hebben dat het winnende team een trofee kreeg, geschonken door de koning. 

Eerder wekten ze irritatie omdat voortvluchtig premier Thaksin tijdens de opening het woord voerde, wat op staatszender kanaal 11 was te zien
Toestemming voor de schenking door de koning kreeg de organisatie niet omdat het toernooi in een casino werd gehouden, aldus het kantoor van His Majesty’s Principal Private Secretary. Wel mocht het toernooi ter ere van de verjaardag van de koning worden georganiseerd. Volgens de organisatie las Chaisit Shinawatra, toen hij de fout inging een standdaardtekst voor, die niet was aangepast. Chaisit is een neef van Thaksin.
Thaksin’s optreden op de tv is oppositiepartij Democraten in het verkeerde keelgat geschoten. Een overheidstelevisiezender zou een veroordeelde vluchteling geen zendtijd mogen geven, vindt ze. Thaksin feliciteerde in zijn toespraakje niet alleen de koning, maar hij haalde ook uit naar de militaire coup van 2006 en verdedigde zich tegen de beschuldigingen, die tegen hem zijn geuit. Thaksin is sinds 2008 op de vlucht voor een gevangenisstraf van 2 jaar.
– Reparatie van het controversiële luchtschip Aeros 40D Sky Dragon, dat donderdag in Pattani een harde noodlanding maakte, kost 30 miljoen.  Propeller, motor en gondel zijn beschadigd. Turbulentie op 20 meter hoogte dwong de bemanning op de luchtmachtbasis Bor Thong een noodlanding te maken.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft het bevel gegeven het luchtschip te repareren. Hij is ondanks de hoge onderhouds- en reparatiekosten niet van plan het luchtschip bij het oud vuil te zetten. Het onderhoudscontract met de leverancier kost het leger jaarlijks 50 miljoen baht en de helium waarmee het gevuld wordt, kost 2,52 miljoen baht per vlucht [dit bericht] of 200.000 tot 300.000 baht [eerder bericht].
Sinds de aanschaf voor een bedrag van 350 miljoen baht twee jaar geleden zijn er problemen met het luchtschip. Eerst lekte het en na reparatie in de VS crashte het vorig jaar augustus. Het luchtschip is aangeschaft om ingezet te worden in het Zuiden, maar het is nauwelijks bruikbaar vanwege het regenseizoen dat er acht maanden duurt.
Volgens de krant van vrijdag werd het donderdag voor het eerst ingezet ter bescherming van premier Yingluck die een bezoek aan het Zuiden bracht, maar volgens de krant van vandaag heeft het al eerder dienst gedaan bij patrouilles. Voor zover ik weet, staat het alleen maar te verstoffen in een hangar op de luchtmachtbasis.
– De tijgerpopulatie in nationaal park Kaeng Krachan in Petchaburi loopt in omvang terug. Het Khao Nang Rum researchstation concludeert dat omdat tussen november vorig jaar en januari geen tijgers zijn gesignaleerd. Het station heeft 47 camera’s in een gebied van 500 vierkante kilometer in het park geïnstalleerd, die in werking treden wanneer een dier op een val trapt. Ontbossing en stropen worden als oorzaak genoemd van de terugloop. In 2002 werd een soortgelijke observatie gedaan met 21 camera’s. Toen werden 4 tijgers betrapt.
Ook in nationaal park Kui Buri in Prachuap Khiri Khan slinkt de tijgerbevolking. Het World Wide Fund for Nature stelde onlangs vast dat de concentratie is teruggelopen van 0,8 tijgers per 100 vierkante kilometer naar 0,4. ‘Wanneer geen effectieve maatregelen worden genomen, dreigen we de tijgerpopulatie in die twee parken te verliezen’, zegt Somphot Duangchantrasiri, hoofd van het researchcentrum Khano Nang Rum.
In het wildreservaat Huai Kha Khaeng in Uthai Thani blijft de populatie stabiel en in nationaal park Mae Wong in Kamphaeng Phet neemt ze toe.
– Zes rangers zijn gisteren bij een explosie en een vuurgevecht gewond geraakt. Ze reden in het district Cho Airong (Narathiwat) in een gepantserd voertuig toen een bom ontplofte. Omdat de wagen vast was geraakt in de bomkrater, verlieten de mannen het voertuig waarna een vuurgevecht van 15 minuten volgde met opstandelingen die zich aan de kant van de weg hadden verschanst.
In de provincie Narathiwat hebben 62 leraren om overplaatsing gevraagd. Ze voelen zich, elke keer als ze naar hun werk gaan of een voet buiten de deur van hun woning zetten, onzeker. Vermoedelijk zullen meer leraren om overplaatsing vragen.
De 1.200 scholen die donderdag en vrijdag dicht bleven uit protest tegen een serie recente moordaanslagen op leraren, hervatten vermoedelijk maandag weer hun lessen. De minister van Onderwijs belooft dat de leraren op drie plaatsen beschermd worden: thuis, onderweg en op school. Maar per geval wordt bekeken wat nodig is.
– Vijf agenten van het politiebureau Ouan in de provincie Nan zijn op staande voet ontslagen, nadat ze gearresteerd waren met 1 miljoen speedpillen in hun bezit. De agenten werden op heterdaad betrapt op een parkeerterrein waar de politie alle voertuigen onderzocht. In een politievoertuig en een pickup truck trof de politie de pillen en de corrupte agenten aan. De mannen bekenden dat een handelaar in Chiang Rai hen voor 2 miljoen baht had gehuurd om de pillen af te leveren.
Nog meer foute agenten. In Nakhon Phanom zijn vier agenten ontslagen omdat ze een man uit Laos 3,5 miljoen baht afhandig hebben gemaakt. De vier mannen plus een bankmedewerker zijn gearresteerd. De Laotiaan werkte voor een zagerij in Laos en nam telkens grote bedragen bij de bank op.
– Achttien jaar nadat hij met vier medeplichtigen in Chachoengsao de eigenaar van een veevoederbedrijf had beroofd, is een 56-jarige taxichauffeur aangehouden. De man wist al die tijd uit handen van de politie te blijven. Toen hij op het politiebureau in Lat Phrao (Bangkok) een verkeersboete kwam betalen, werd hij ingerekend.
– Onderwijsinstellingen zouden CSR-programma’s van producenten van alcoholische dranken moeten weigeren. Dit zei Sirach Loysmut, lector aan de faculteit communicatie van de Rangsit universiteit, tijdens een seminar met een heel lange naam.
Volgens Sirach versterken die programma’s slechts het merkimage van de bedrijven en ze helpen de maatschappij niet. Nog erger: Sirach beweerde dat die programma’s deels verantwoordelijk zijn voor het feit dat elk jaar 260.000 jonge mensen beginnen te drinken.
CSR staat voor Corporate Social Responsibility. Bedrijven trekken in dit kader geld uit voor allerlei projecten en goede doelen. (Zie pagina Onderwijs)
– Met een paviljoen van 2.947 vierkante meter doet Thailand mee aan de Expo 2015 in Milaan. Thailand’s thema is ‘Nourishing and delighting the world’, wat aansluit bij het thema van de Expo ‘Feeding the planet, energy for life’.  In het paviljoen wordt een beeld gegeven van voedsel als voeding voor lichaam en ziel.
– De Criminal Court heeft gisteren een begin gemaakt met de rechtzaak tegen 24 belangrijke roodhemden die beschuldigd zijn van terrorisme tijdens de ongeregeldheden in 2010. De rechtbank hoort 300 getuigen.
Politiek nieuws
– Enkele supporters van Sudarat Keyuraphan als kandidaat voor de post van gouverneur van Bangkok hebben gisteren uit protest een Pheu Thai-vergadering verlaten. Ze raakten geïrriteerd toen PT-secretaris-generaal Phumtham Wechayachai aankondigde dat voorbereidingen werden getroffen om Pongsapat Pongcharoen te kandideren.

Sudarat is favoriet bij de PT-parlementsleden en gemeenteraadsleden uit Bangkok. Ze zou meer kans maken dan Pongsapat, die adjunct-hoofd is van de landelijke politie en secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board.
Sudarat of Pongsapat zal het in februari waarschijnlijk moeten opnemen tegen de huidige gouverneur, een Democraat, die aanstuurt op herverkiezing. Of Sudarat beschikbaar is, is overigens nog maar de vraag, want ze reist binnenkort af naar Lumbini in Nepal om de bouw van een Boeddhabeeld te inspecteren. Lumbini is de geboorteplaats van Boeddha.
Sudarat deed 12 jaar geleden al een poging om verkozen te worden, maar toen verloor ze met een half miljoen stemmen van Samak Sundaravej, de latere premier die het veld moest ruimen vanwege zijn medewerking aan een tv-kookprogramma.
Economisch nieuws
– Het bedrijfsleven heeft de regering opgeroepen de deadline van het verificatieproces voor buitenlandse werknemers uit te stellen. Vrijdag was de laatste dag waarop een tijdelijk paspoort werd verstrekt. Vanaf vandaag lopen illegale werknemers uit Cambodja, Laos en Myanmar het risico te worden gedeporteerd. Het bedrijfsleven doet de oproep om te voorkomen dat er in sommige bedrijfstakken een accuut tekort aan arbeidskrachten ontstaat.

Eind november hadden 530.000 van de 800.000 betrokken migranten de procedure doorlopen. In Thailand werken 2 à 3 miljoen buitenlandse werknemers. De 300.000 werknemers in de voedselverwerkende industrie en diepvriessector zijn bijna uitsluitend buitenlander. Die sectoren zijn volgend jaar goed voor een groei van het bruto binnenlands product van 5 procent.
De vastgoed- en bouwsector kampt al langer met een tekort aan arbeidskrachten, zegt de Thai Condominium Association, en dat wordt alleen maar groter wanneer arbeiders worden gedeporteerd. Ook in deze sectoren komen bijna alle arbeiders uit het buitenland.
Volgens arbeidsrechten activisten zijn er 1,5 miljoen migranten, die het ‘dure en ondoorzichtige’ verificatieproces nog niet hebben doorlopen. (Zie vervolgbericht) (Zie pagina Migranten)
– (Vervolgbericht) De regering weigert tegemoet te komen aan oproepen om de deadline van het verificatieproces (NV) voor buitenlandse werknemers uit te stellen. Vrijdag was de laatste dag waarop zij zich dienden te melden bij een van de vijf NV-centra in het land. Minister Padermchai Sasomsap (Werkgelegenheid) wijst erop dat de deadline al zes keer eerder is uitgesteld. Hij belooft dat streng zal worden opgetreden tegen illegale werknemers en hun werkgevers.
Panu Kerdlarppol, hoofd van het Immigration Bureau, zegt dat illegale werknemers naar detentiecentra in de grensprovincies worden overgebracht. Hij geeft de verzekering dat hun rechten worden gerespecteerd. De centra zouden in niets op gevangenissen lijken. De (tijdelijke) bewoners krijgen er goed te eten, ze worden behandeld als ze ziek zijn en ze kunnen bezoek ontvangen van mensenrechtenactivisten en autoriteiten uit hun eigen land.
Panu verwacht dat honderdduizenden migranten illegaal zullen blijven werken in Thailand. Gisteren vertelde hij werkgevers tijdens een workshop wat de juridische consequenties zijn als ze illegalen in dienst houden c.q. nemen.
Patawut Persaelah van het Employment Bureau roept de werkgevers op om werknemers die zich niet hebben laten registreren, over te dragen. Daarna kunnen ze een verzoek doen hen in dienst te mogen nemen, nadat ze naar hun eigen land zijn teruggekeerd. Die procedure zou 30 dagen in beslag nemen. (Zie pagina Migranten)
– De Tourism Authority of Thailand (TAT) gaat gebruikmaken van Google, TripAdvisor en Zizzee om volgend jaar het aantal ‘free independent travellers’ (FIT) met 10 procent te verhogen.
De samenwerking met de grootste toeristische website TripAdvisor stelt de TAT in de gelegenheid informatie over haar producten te geven. Google neemt Thailand’s werelderfgoedsites op in Google Maps. Die kunnen middels een panorama van 360 graden worden bekeken. De zoekmachine Zizzee wordt via www.tourismthailand.org gebruikt om toeristen attent te maken op de beste vluchten, hotels en autoverhuurbedrijven.
Voor Thaise toeristen heeft de TAT de app Thailand Tourism ontwikkeld, te gebruiken op iPhone en Android.

Vrijdag 14 december
– ‘Deze oorlog is niet voorbij. Tel de lijken van de leraren nog niet.’ Flyers met die dreigende boodschap zijn in de zuidelijke provincie Songkhla verspreid, voorafgaand aan het bezoek van premier Yingluck.

De premier bezocht gisteren het Zuiden, waar in korte tijd vier leraren zijn vermoord. Donderdag en vandaag hielden 1.200 scholen uit protest hun deuren gesloten. In de provincie Pattani sprak premier Yingluck met vertegenwoordigers van de Teacher’s Federation of the Three Southern Border Provinces. Ze belooofde een vergadering met veiligheidspersoneel uit te schrijven voor overleg over verbetering van de veiligheidsmaatregelen voor het onderwijzend personeel. Sinds in 2004 het geweld in het Zuiden is opgelaaid, zijn 157 leraren vermoord.
Yingluck’s bezoek werd nog door een tweede incident ontsierd. Het voor 340 miljoen baht gekochte luchtschp Aeros 40D Sky Dragon, dat ter bescherming van de premier was opgestegen, maakte in Nong Chik (Pattani) een harde noodlanding. In augustus 2011 was dat ook al eens gebeurd. Met de aanschaf lijkt het leger een kat in de zak te hebben gekocht, want na aankoop bleek het te scheuren op de naden en moest het in de VS gerepareerd worden. Gisteren was de eerste keer dat het werd ingezet.
– De nieuwe regeling die de verkoop van alcohol op voetpaden verbiedt, is slecht voor de handel. Dat zeggen handelaren in Bang Lamphu waar alcohol op straat kan worden gekocht.
Op Khao San Road, het mekka van de backpackers, verkopen veel zaken voor hun bedrijf alcohol op straat. Een eigenaar van een restaurant zegt voor de helft van zijn inkomen daarvan afhankelijk te zijn. Een ander denkt dat de strengere regelgeving tot meer steekpenningen zal leiden. Nu betaalt hij al 5.000 baht per maand om met rust te worden gelaten.
De voorzitter van het Four Regions Slums Network denkt dat vooral arme mensen de dupe zullen worden van de maatregel. Hem lijkt het beter de verkoop van alcohol in de buurt van scholen en religieuze plaatsen te verbieden.
Het alcoholverbod dat voor trottoirs, openbare parken en de openbare ruimte geldt, wordt vermoedelijk op 1 januari van kracht.
– Thailand loopt in de regio en de wereldgemeenschap achter bij het opheffen van de doodstraf. Buurlanden maken op dit gebied al vorderingen. Alhoewel Singapore de doodstraf formeel nog niet heeft afgeschaft, hebben er de afgelopen 8 jaar geen executies plaatsgevonden. In 2004 telde Singapore de meeste executies.
Tijdens een seminar woensdag aan de Thammasat universiteit pleitten sprekers voor afschaffing van de doodstraf, die in 1350 werd ingesteld. De laatste twee excuties waren in 2009. Thailand en Maleisië hebben de meeste gevangenen ´in death row´; Thailand 649. Tussen 1935 en 2003 werden 369 personen geëxecuteerd.
Debbie Stothard, adjunct-secretaris-generaal van de International Federation of Human Rights, stelde tijdens het seminar Vietnam ten voorbeeld. Alhoewel de doodstraf er nog steeds bestaat, verwacht het land meer heil van rehabilitatie om drugsmisbruik te bestrijden. Nog zelden wordt de doodstraf er uitgevoerd.
– Industrieel afvalwater van fabrieken in Samut Prakan en Samut Sakhon bedreigt het zeemilieu in de Golf van Thailand ter hoogte van Ban Laem (Phetchaburi). Ook de Bryde walvis wordt bedreigd. Alhoewel de hoeveelheid klein is, is ze voldoende om schade te veroorzaken, zegt Manu Aranphan van de actiegroep ter bescherming van de walvis.
Jaarlijks neemt de waterstroom vanuit het Noorden in oktober en november toe. Sommige fabrieken voeren hun afval per schip af en laten dat in zee dumpen. De zee is op sommige plaatsen met kilometers lang smerig schuim bedekt. Manu vraagt de autoriteiten actie te ondernemen.
De gouverneur van Petchaburi heeft de zee voor de kust van Ban Laem tot rampgebied verklaard. Op 26 november is het water verontreinigd met ammoniak, waardoor mosselen en kokkels die door de lokale bevolking worden gekweekt, zijn vernield. De schade wordt geschat op 100 miljoen baht.
– Wetenschappers van het National Centre for Genetic Engineering and Biotechnology hebben een nieuw kleefrijstras ontwikkeld dat bestand is tegen ‘leaf blast’ en ‘bacterial blight’, veroorzaakt door schimmel respectievelijk bacteriën. Rijstboeren in het Noorden en Noordoosten hebben daar last van. Het nieuwe ras is een kruising van Hom Nil, Kor Khor 6 en een variëteit uit de Filippijnen. (Zie pagina Rijst)
– Een 66-jarige Duitser is gisteren in zijn condo op Jomtien beach in Pattaya gevonden. Hij was ontkleed en had een diepe snee in zijn nek. Vermoed wordt dat hij al 3 tot 4 dagen dood was. Sporen van een worsteling zijn niet gevonden.’s Mans portefeuille en notebook ontbraken, maar in zijn safe lag nog wel geld in verschillende valuta. Kort voordat hij overleed, zou hij met zes Thaise vrouwen wat gedronken hebben in zijn condo.
– Een klacht indienen tegen het Constitutionele Hof kun je maar beter niet doen. Regeringspartij Pheu Thai had bij de politie een klacht ingediend omdat het Hof de rally van de anti-regeringsgroep Pitak Siam op 24 november niet had verboden. En nu dreigt het Hof terug te slaan met een klacht omdat de Pheu Thai-klacht een doelbewuste poging is de rechters in diskrediet te brengen, aldus de
woordvoerder van het Hof.
– Oud-premier Abhisit, thans oppositieleider, en voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban zijn gisteren bij het Department of Special Investigation (DSI) frontaal in de tegenaanval gegaan. De DSI beschuldigt hen van moord, omdat zij in 2010 het leger toestemming hebben gegeven met scherp te schieten.
Maar Abhisit en Suthep laten zich niet naar de slachtbank leiden. Hun advocaat bracht drie juridische argumenten in stelling:

1 Ze oefenden hun taak uit als overheidsfunctionaris om een eind te maken aan het illegale geweld (art. 38, Wetboek van Strafrecht).
2 Het DSI-hoofd was met de beschuldiging in de fout gegaan en riskeert levenslange gevangenisstraf (art. 200, WvS).
3 De wet vrijwaart hen van strafrechtelijke of disciplinaire actie omdat ze in functie waren (art. 17, Executive Decree for Administration in Emergency Situations).

Abhisit en Suthep weigerden de vier voorwaarden te accepteren, waaraan de DSI hen had willen binden ter voorkoming van arrestatie. ‘We zijn goede burgers en proberen niet te vluchten’, aldus het tweetal. Verder wees Abhisit op een tegenstrijdigheid: eerst zou hij vervolgd worden als privé persoon, maar nu werd hij vervolgd in zijn toenmalige functie van premier.
Alhoewel de ondervraging achter gesloten deuren plaatsvond, dook later een foto van beiden op een roodhemd-pagina van Facebook op terwijl ze hun vingerafdruk plaatsten. De DSI zoekt uit wie de foto heeft genomen en laten uitlekken.
Tijdens de ongeregeldheden in april en mei 2010 kwamen 91 personen om het leven en werden ruim 2.000 personen gewond. Niet alleen demonstranten vonden de dood maar ook omstanders en soldaten. In twee zaken heeft de rechtbank inmiddels vastgesteld dat de slachtoffers door legervuur om het leven zijn gekomen. De beschuldiging van de DSI is gebaseerd op een van die twee zaken. Een taxichauffeur werd geraakt toen het leger schoot op een busje dat een barrière probeerde te rammen.
– De neuzen in de continuing story grondwetwijziging staan weer één kant op. De coalitiepartijen hebben zich geschaard achter het standpunt van premier Yingluck [lees:oud-premier Thaksin] dat er eerst een referendum moet worden gehouden alvorens door te gaan met behandeling van het voorstel tot wijziging van artikel 291 van de grondwet.
Minister Varathep Rattanakorn (PM’s Office) verwacht dat die behandeling aan het eind van de volgende zittingsduur van het parlement midden volgend jaar kan worden voortgezet. Naar verwachting kost de organisatie van het referendum 90 dagen. Vanaf vrijdag vergadert het parlement weer na in reces te zijn geweest.
Het besluit om een referendum te houden is in overeenstemming met de uitspraak van het Constitutionele Hof in juli. Het Hof legde toen de behandeling stil en adviseerde een referendum te houden, omdat de (gewraakte) grondwet van 2007 ook het groene licht van de bevolking heeft gekregen in een referendum.
Over de vraag referendum ja of nee en zo ja wanneer, is lang gebakkeleid. Het huidige besluit is genomen om conflicten en juridische procedures te voorkomen. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– De export van garnalen zal vermoedelijk volgend jaar niet groeien vanwege de trage vraag met name uit Europa en de VS. De Thai Shrimp Association (TSA) verwacht in 2013 350.000 ton te exporteren, evenveel als dit jaar, wat 100 miljard baht in het laatje brengt.

Naar verwachting bedraagt de productie dit jaar 540.000 ton, 10 procent minder dan in 2011 als gevolg van twee ziektes die bekend staan als ‘early mortality syndrome’ en ‘white spot syndrome’. De export is dit jaar ook met 10 procent teruggelopen.
De totale wereldproductie wordt op 2,02 miljoen ton geschat. Thailand neemt het grootste deel voor zijn rekening; de andere grote exportlanden zijn China, Vietnam, Indonesië, Maleisië en de Filippijnen.
De TSA dringt er bij de regering op aan met de VS te gaan praten over de plaatsing van Thailand op de zogeheten Watch List for Human Trafficking van de VS. Thailand dreigt te zakken van Tier 2 naar Tier 3, en dan zijn handelssancties te verwachten.
Thailand staat al sinds 2009 op de Tier 2-lijst van landen die onvoldoende tegen mensenhandel optreden. Een tv-documentaire over migrantenkinderen die in de visserij en visverwerkende industrie werken, heeft de kansen van Thailand niet erg vergroot om van de lijst geschrapt te worden. (Zie ook het artikel De vis wordt duur betaald – met kinderarbeid)
– De economie groeit volgend jaar met 4,6 procent, omdat de voorzuitzichten voor Azië positief zijn, zegt gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand. Europa en Japan zijn de zorgenkindjes, maar de VS, China en Azië doen het waarschijnlijk goed.
Een belangrijk dreiging wordt gevormd door de belastingverhogingen in de VS en de scherpe bezuinigingen. Die kunnen het land weer in een recessie storten, wanneer de politiek er geen kans ziet een compromis te vinden.
Volgens Prasarn heeft het bedrijfsleven zich dit jaar goed aan uitdagingen aangepast en dat heeft ervoor gezorgd dat de consumentenprijzen niet omhoog zijn geschoten. De verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht op 1 januari wordt door de centrale bank scherp in de gaten gehouden om te zien hoe het bedrijfsleven reageert.
Voor de groei van de economie zijn de overheidsinvesteringen cruciaal, aldus de bankgouverneur. Wanneer de besteding stagneert, heeft dat een ‘knock-on’ effect op investeringen door de particuliere sector, waarschuwt hij.
– De belastingdienst hoopt volgend jaar 200.000 personen te kunnen toevoegen aan het leger van belastingbetalers. Normaal komen er elk jaar 10.000 belastingbetalers bij. Met de uitbreiding probeert de dienst de teruggang in inkomsten uit de bedrijfsbelasting te compenseren. De Pheu Thai regering heeft die belasting dit jaar teruggebracht van 30 naar 23 procent en volgend jaar volgt nog een verlaging naar 20 procent.
Volgens cijfers van het National Statistical Office zijn er nog 350.000 personen die inkomstenbelasting zouden moeten betalen. De Belastingdienst heeft ook haar pijlen gericht op verkopers van archeologische voorwerpen en amuletten alsmede auto-importeurs in de grijze markt. Verder hoopt ze door strengere controles op belastingontduiking de inkomsten te vergroten.
In het fiscale jaar 2013 dat op 30 september eindigt, verwacht de Belastingdienst 1,77 biljoen baht te kunnen incasseren, 9 procent meer dan in het afgelopen jaar.
– Alhoewel Bangkok een overaanbod aan hotelkamers heeft, krijgt de stad er in 2017 een Hyatt Place Bangkok bij, een hotel met 220 kamers dat gebouwd wordt in Sukhumvit soi 24. Hyatt Place is een van de zeven formules van de Hyatt Hotels Corporation. De vestiging in Bangkok is de eerste in Zuidoost Azië. De Hyatt groep opent ook in 2014 Park Hyatt Bangkok en in 2017 Hyatt Regency.
Over de grote concurrentie in de hotelsector lijkt Hyatt zich weinig zorgen te maken. ‘De regionale economie vertoont een positieve trend en Thailand is een van de populairste bestemmingen voor internationale toeristen, met name uit China en Japan’, zegt vice-president Ratnesh Verma.
– De provincie Trat heeft eind november haar 1 miljoenste bezoeker verwelkomd. Volgens het kantoor van de Tourism Authority of Thailand (TAT) in Trat bezoeken dagelijks 3.200 toeristen de provincie. Trat is sinds kort een alternatieve bestemming voor toeristen die voorheen naar Krabi en zelfs Phuket gingen. De provincie staat bekend om haar bootcruises in de kustwateren, de Emerald Cave, weelderige eilanden als Koh Libong; op het vasteland watervallen en ondergrondse grotten en de lokale Malay en Hokkien keuken.
– Bangkok Airways (PG) zit niet stil. Vorige maand introduceerde de maatschappij een dagelijkse vlucht naar Vientiane, volgend jaar gaat ze 4 keer per week op Mandalay in Myanmar vliegen en er komt een vlucht bij naar Yangon in China. Tegen het eind van het jaar begint PG met directe vluchten Bangkok-Udon Thani en Bangkok-Krabi.
– Het bedrijfsleven in Chiang Rai pleit voor de aanleg van een 150 km lange snelweg tussen de eigen provincie en Chiang Mai. De huidige route voert door drukke steden met veel verkeer. Een nieuwe verbinding kan de reistijd tussen beide provincies terugbrengen. De Highways Department en andere overheidsdiensten hebben van de minister van Transport opdracht gekregen een studie te doen naar de verkeerscongestie op de route en oplossingen te bedenken.
– Op- 20 december wordt de vierde Thai-Lao Friendship brug over de Mekong geopend. De brug verbindt Chiang Khong (Chiang Rai) met Huay Xai in Laos.
– Bangkok’s jongste toeristische attractie is de Kwan-Riam drijvende markt in het Saen Saep kanaal in Min Buri. De markt bestaat uit 170 winkeltjes op beide oevers en enkele drijvende restaurants. De meeste producten zijn gecertificeerd door Otop (One Tambon, One Product), hetgeen een garantie is voor de kwaliteit.
Aan de ene kant van het kanaal bevindt zich Wat Bamphen Nua en aan de andere kant Wat Bampheng Tai. Bezoekers kunnen er een rondvaart maken met kinderen van de Wat Bamphen Nua school als gids. De markt is alleen op zaterdag en zondag en feestdagen geopend. Te bereiken via soi 60 van de Seri Thai Road.
– Shell gaat volgend jaar 100 van zijn 560 benzinestations moderniseren en opent 10 nieuwe stations. Een aantal krijgt een CP Food Market; de eerste gaat al eind deze maand open. Afhankelijk van de respons van klanten wordt bepaald hoeveel CP Food Markets er uiteindelijk komen. ‘Maar onze main business blijft het verkopen van benzine’, zegt Pissawan Achanapornkul, general manager retail en operations. Tweehonderd benzinestations werden al eerder gemoderniseerd.

Donderdag 13 december
– Dat was nou pech voor tal van paartjes die gisteren op 12-12-12 hun huwelijk wilden laten registreren. De computers in onder andere Bangkok, Ayutthaya en Phitsanulok hadden er weinig zin in en gaven het soms zelfs helemaal op, zodat er uren en uren moest worden gewacht .

Boosdoener was de software van de centrale computer van het Bureau of Registration Administration van het ministerie van Binnenlandse Zaken.
In het districtskantoor van Bang Rak (Bangkok) waren de druiven behoorlijk zuur voor de helft van de 100 paren. Zij kwamen helemaal niet aan de beurt. Bang Rak is een populaire plaats om in het huwelijksbootje te stappen want die naam betekent ‘district of love’.
– Vermoedelijk vanaf 1 januari is de verkoop van alcoholische dranken op trottoirs, in openbare parken en de openbare ruimte verboden. Het ministerie van Volksgezondheid hoopt op die ingangsdatum, omdat op Nieuwjaarsdag altijd stevig wordt gedronken.
De leiding van het ministerie van Volksgezondheid heeft de nieuwe regeling gisteren goedgekeurd. Wanneer de Board of National Alcohol-Related Policy ook akkoord gaat, kan de regeling ingaan. Volgens minister Pradit Sintawanarong (Volksgezondheid) helpt het verbod het aantal verkeersongelukken terug te dringen, omdat er minder verkooppunten zijn.
Saman Footrakul, directeur van het Alcohol Beverage Office, zegt dat uit verschillende peilingen vorig jaar is gebleken dat de meeste mensen een verbod op de verkoop van alcohol op straat steunen. Het afdwingen van het verbod is een verantwoordelijkheid van de lokale autoriteiten. ‘De grote vraag is hoe we de lokale autoriteiten kunnen overhalen om de wet te handhaven’, aldus Saman.
Het bericht maakt ook melding van een verkoopverbod in de detailhandel, maar volgens mij geldt dat al. Alleen van 11-14 uur en 17-24 uur is de verkoop toegestaan.
– Opnieuw gaan leraren in het Zuiden in staking. Vandaag en morgen houden 1.200 scholen in de drie zuidelijke provincies Yala, Pattani en Narathiwat hun deuren gesloten uit protest tegen een drietal recente moordaanslagen.
De sluiting geeft de veiligheidsdiensten de gelegenheid om hun prestaties te evalueren, plannen te maken om het onderwijzend personeel te beschermen en de daders op te sporen, zegt de Confederation of Teachers in the Southern Border Provinces, die tot de sluiting heeft besloten. Voorzitter Boonsom Srithongtprai zegt dat uiterlijk maandag betere veiligheidsmaatregelen op tafel moeten liggen. De confederatie herhaalt haar oproep om moslim en boeddhistische leraren die werkzaam zijn in risicogebieden, naar veiliger lokaties over te plaatsen. Wanneer maandag niet aan haar eisen tegemoet wordt gekomen, volgen meer acties.
Premier Yingluck reist vandaag af naar Pattani om zich van de situatie op de hoogte te stellen en steun te verlenen aan de mensen die door het geweld zijn getroffen. De regering heeft toestemming verleend meer politieagenten in het Zuiden te stationeren, maar volgens Yingluck is dit niet voldoende om het personeelstekort op te lossen. Volgens de National Security Council worden vanaf april geleidelijk 4.000 agenten ingezet.
Thongthong Chandrangsu, secretaris van het kantoor van de premier, zegt dat een werkgroep wordt gevormd die zich met onderwijsprogramma’s voor het Zuiden gaat bezighouden. Het Southern Border Provinces Administrative Centre gaat het ministerie van Onderwijs voorstellen graduates uit de regio te stimuleren om er les te geven.
– Een dorpeling die dinsdag gewond raakte bij een aanslag op een theehuis in Rangae (Narathiwat), is aan zijn verwondingen overleden, waarmee het dodental op zes komt.
Bij een inval in twee dorpen in Rangae is een 20-jarige man aangehouden, die verdacht wordt van de diefstal van een pickup truck in oktober. De autoriteiten denken dat de wagen gebruikt zou gaan worden voor een bomaanslag.
Op een weg in tambon Na Tham (Yala) is gisteren het levenloze lichaam van een 24-jarige man gevonden. Hij lag met zijn gezicht neerwaarts gericht onder zijn motorfiets.
– De tv-uitzending op kanaal 11, waarin Thaksin een speech hield, blijft de gemoederen bezighouden. De Green Politics Group heeft de National Anti-Corruption Commission gevraagd juridische actie te ondernemen tegen premier Yingluck, minister Sansanee Nakpong (PM’s Office) en Thirapong Sodasri, directeur van kanaal 11. Zij zouden zich schuldig hebben gemaakt aan overtreding van het wetboek van strafrecht.
Thaksin opende zondag een kickboks evenement in Macau. In zijn toespraak haalde hij uit naar de militaire coup van 2006 en hij verdedigde zich tegen de beschuldigingen die tegen hem zijn geuit. Kanaal 11 is eigendom van de overheid en valt onder de verantwoordelijkheid van het Public Relations Department. De gewraakte uitzending, die ook werd uitgezonden op het tv-kanaal van de roodhemden, vond plaats in door de organisatoren gehuurde zendtijd.
– De regering wil dat volgend jaar meer dan 1 miljoen drugsverslaafden een rehabilitatieprogramma volgen. Andere maatregelen tegen drugsgebruik zijn het verzegelen van de grens in Chiang Mai, Chiang Rai en Mae Hong Song, waar een levendige drugssmokkel plaatsvindt. De regering wil met name de smokkel van pseudoephedrine bevattende pillen onmogelijk maken. Die worden gebruikt bij de productie van methamphetamine.
Alle provincies wordt gevraagd plaatsen waar drugs worden gebruikt, te controleren. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die verantwoordelijk is voor de anti-drugscampagne, heeft de provinciale gouverneurs gevraagd in samenwerking met scholen vooral hun aandacht te richten op leerlingen van Prathom 5 (5e klas lagere school). Die zouden een favoriet doelwit van drugsbendes zijn.
– De Nongtom markt in Phrom Phiram (Phitsanulok) is dinsdagavond in vlammen opgegaan. Ook werden zo’n dertig huizen in de as gelegd. De schade wordt geschat op 70 miljoen baht.
– Vierhonderd agenten zijn opgetrommeld om vandaag  voormalig premier Abhisit en vice-minister-president Suthep Thaugsuban te beschermen, wanneer zij zich melden bij het Department of Special Investigation (DSI). Beiden worden beschuldigd van moord omdat zij in 2010 het leger toestemming hebben gegeven met scherp te schieten tijdens de roodhemd ongeregeldheden.
Volgens de DSI zouden twee groepen, roodhemden en supporters van de twee Democraten, van plan zijn naar het DSI-hoofdkantoor te komen. De roodhemden eisten eerder dat Abhisit en Suthep gevangen worden gezet. Gisteren kreeg de DSI al bezoek van roodhemden. Ze gaven bloemen aan DSI-hoofd Tarit Pengdith als teken van steun.
Abhisit wees nog eens op de merkwaardige positie van het DSI-hoofd, want die was destijds lid van het CRES, het orgaan dat in 2010 verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand. Suthep was daarvan directeur. Het CRES gaf het leger toestemming, dus zegt Abhisit, is Tarit ook verantwoordelijk.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zegt dat het CRES niet het bevel gaf mensen te doden, maar toestemming gaf wapens te gebruiken tegen gewapende mensen. Hij wees er verder op dat ook soldaten zijn gedood en gewond tijdens de ongeregeldheden.
– Twee jongeren van 16 en 17 jaar zijn door het Juvenile Court vrijgesproken van brandstichting in CentralWorld en Zen op 19 mei 2010. Op die dag maakte het leger een eind aan de wekenlange bezetting van de Ratchaprasong intersection door roodhemden. De rechtbank vond het bewijs onvoldoende.
Tijdens hun arrestatie waren ze alleen nog van diefstal beschuldigd, maar later kwam daar brandstichting bij. Van diefstal zijn de twee al eerder vrijgesproken. Mogelijk gaat het OM in beroep tegen de uitspraak van het Juvenile Court. Het heeft om verlenging van de beroepstermijn gevraagd.
– Regeringspartij Pheu Thai gooit er weer een populistische maatregel tegenaan. Graduates kunnen een bedrag tot 3 miljoen baht lenen om een bedrijfje op te zetten. Premier Yingluck gaf gisteren het startschot. Voor 2013 heeft de regering 5 miljard baht uitgetrokken.
De gelukkigen krijgen een lening van 70 procent of een bedrag tot maximaal 2 miljoen van een bank en 1 miljoen van het Tang Tua Dai (selfsustained) fonds. Het geleende bedrag moet binnen 7 tot 10 jaar worden terugbetaald.  In aanmerking komen studenten van beroepsopleidingen en universiteiten en degenen die de afgelopen 5 jaar zijn afgestudeerd.
Politiek nieuws
– Premier Yingluck steunt het houden van een referendum alvorens door te gaan met herziening van de grondwet. Dat zei ze dinsdag, maar nu zegt Pirapan Palusuk, Pheu Thai-parlementslid en lid van een panel dat op de kwestie heeft gestudeerd, dat een referendum om te bepalen of de grondwet herzien moet worden, in strijd kan zijn met de grondwet.

Volgens hem wordt dit doel niet genoemd in artikel 165 van de grondwet dat over referenda gaat en bepaalt welke onderwerpen zich ervoor lenen. Dus redeneert hij, moet dit artikel eerst gewijzigd worden, alvorens een referendum te houden.
De referendumwet (een zogeheten organieke wet met een uitwerking van artikel 165) schrijft verder voor dat tenminste de helft van de kiesgerechtigde Thais een stem dient uit te brengen. Een enkelvoudige meerderheid is voldoende voor de uitslag, maar die is niet bindend.
[Dames en heren, kunnen we het gebikker nog allemaal volgen of gaat het u duizelen?] (Zie pagina  Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– Ontevreden leden van de Federation of Thai Industries (FTI) gaan op 24 december een tweede poging doen de voorzitter af te zetten. Vorige maand kozen ze in een ‘wilde’ vergadering een nieuwe voorzitter, maar die heeft zich teruggetrokken. De ontevreden leden vinden dat de voorzitter zich niet hard genoeg gemaakt heeft voor uitstel van verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht per 1 januari.

Advocaten die bekend zijn met de zaak, zeggen dat de voorzitter niet kan volhouden dat hij nog steeds voorzitter is omdat 139 van de 182 aanwezige commissieleden (een soort algemeen bestuur) hem tijdens die vergadering hebben afgezet. De bewering van de voorzitter dat alleen 2/3 van de 7.000 FTI-leden hem kan afzetten, snijdt volgens hen geen hout.
Alhoewel de FTI-wet geen regels bevat over het verwijderen van de voorzitter, menen de advocaten dat vergelijkbare regels over een voorzittersverkiezing van toepassing zijn. Dus is slechts de helft van de stemmen van de commissieleden nodig. De commissie bestaat uit 347 leden.
Voorzitter Payungsak Chartsutthipol heeft het ministerie van Industrie gevraagd de zaak te onderzoeken. Hij zegt dat zijn opponenten de zaak maar aanhangig moeten maken bij de bestuursrechter, een procedure die zeker 3 jaar in beslag neemt. Een van de advocaten zegt dat betrokkenen om de tafel moeten gaan zitten om het conflict door onderhandelingen te beëindigen.
– Tot nu toe hebben 720.000 personen een aanvraag gedaan om in aanmerking te komen voor belastingteruggaaf op de aanschaf van een eerste auto. Eind van het jaar loopt de regeling af, die door de regering in het leven is geroepen om de economie na de overstromingen van vorig jaar te stimuleren.
De belastingdienst verwacht dat de teller aan het eind van het jaar op 800.000 staat. Dinsdag alleen al deden 4.000 personen een aanvraag. De grote belangstelling voor de belastingteruggave betekent wel dat de regeling 60 miljard baht kost, het dubbele van wat is begroot.
Dertigduizend personen die hun auto al een jaar in bezit hebben, hebben inmiddels de betaalde belasting teruggekregen. Ze moeten de wagen 5 jaar in hun bezit houden. Wordt die in de tussentijd verkocht, dan moeten ze het douceurtje terugstorten. (Zie pagina Autoplan)
– De organisatoren van de Thailand International Motor Expo 2012 kijken tevreden terug op de beurs die maandag eindigde. In totaal zijn 85.904 bestellingen geplaatst, wat een nieuw record is en aanzienlijk meer dan de prognose van 50.000.
– Bangkok en enkele grote provincies hebben vanaf begin volgend jaar 3G. Gisteren haalden AIS, Dtac en True Move hun vergunning op, waarover zoveel te doen is geweest. Binnen 2 jaar moet de helft van de bevolking er gebruik van kunnen maken en binnen 4 jaar moet een dekking van 80 procent zijn bereikt.
De drie providers hebben vergunningverlener NBTC gevraagd het interconnection tarief te verlagen, wanneer de NBTC van hen verlangt dat ze de tarieven voor data- en geluidtransmissie met 15 procent terugbrengen. Het interconnection tarief is het tarief dat de providers elkaar betalen voor onderlinge gesprekken.
Behalve 3G komt er nog een voordeeltje aan. De vervaldatum van prepaid telefoonkaarten vervalt. De Central Administrative Court heeft vorige maand gevonnist dat de providers die moeten schrappen. De Telecom Service Regulation Act van 2006 verbood al die praktijk.
– Bedrijven die profiteren van investeringsprivileges van de Board of Investment mogen vanaf 1 januari geen buitenlandse werknemers meer in dienst nemen. De bedrijven verzetten zich; ze waarschuwen dat ‘duizenden fabrieken zullen sluiten en de export hard wordt getroffen’.
‘Het grote probleem is dat we geen Thaise werkers hebben, die bereid zijn het werk te doen dat buitenlandse werknemers doen’, zegt een bron, werkzaam in de exportindustrie. De bedrijven roepen de regering op de regel te versoepelen.
Een ander probleem waarmee de bedrijven worden geconfronteerd, is de verificatie van buitenlandse werknemers, met name uit Myanmar. Vrijdag is de laatste dag waarop ze dat kunnen doen, maar velen kunnen hun nationaliteit niet bewijzen.
De Myanmarese autoriteiten hebben Thailand om uitstel gevraagd. Ze geloven niet dat het Thailand lukt de verificatie van 400.000 werkers uit Myanmar op tijd af te ronden. Officieel mogen illegale migranten vanaf volgend jaar niet meer in Thailand werken. Maar in de bouw zijn de meeste werknemers afkomstig uit Myanmar. De Housing Business Association maakt zich zorgen dat de sector hard getroffen zal worden als de soep heet gegeten wordt. Naar schatting werken 1 miljoen Myanmarezen in Thailand. (Zie pagina Migranten)
– CEO Agrifood Co, een van Thailand’s grootste producenten van rijstzemelolie, gaat zijn assortiment uitbreiden met voedingssupplementen en schoonheidsproducten, gebaseerd op rijstzemelen. Thans produceert het bedrijf onbewerkte rijstzemelolie en zemelextract en onlangs zijn daar snacks bijgekomen.
In de markt van voedingssupplementen gaat 24 miljard baht om en de concurrentie neemt toe. Agrifood is van plan een eductieve marketingcampagne te voeren omdat consumenten onvoldoende kennis hebben van de voordelen van zemelproducten. Ook over gebroken pelrijst en andere rijstdelen bestaat veel onbegrip. Door middel van speciale promotieacties op verkooppunten, monsters en roadshows in warenhuizen en ziekenhuizen hoopt het bedrijf daar wat aan te doen.
Op dit moment zijn de zemelolieproducten van Agrifood te koop bij Health Up Group, Drug Square, U-Care en Health Choice. Volgend jaar komen daar Boots, Watsons en verschillende drogisterijen in Bangkok bij.
– Suikerproducerende landen moeten stoppen met exportsubsidies, vindt de Thai Sugar Millers Association. De vereniging zegt over bewijs te beschikken dat enkele EU-landen hun suikerexporteurs subsidiëren, wat gevolgen heeft voor de wereldmarktprijs. Thailand is ’s werelds tweede grootste suikerexporteur. Het hoopt de export te kunnen vergroten wanneer die stoute landen ophouden met dat stiekeme gedoe. De Global Sugar Alliance gaat druk uitoefenen op de EU om zich te houden aan de richtlijnen van de WTO.

Woensdag 12 december
– Oud-premier Abhisit geeft toe dat zijn regering in 2010 het leger toestemming heeft gegeven om met scherp te schieten. ‘Maar hoe moet je anders gewapende mensen bestrijden? Gewapende mannen hadden zich gemengd in de menigte en vuurden granaten af.’

Abhisit zei dit in een interview met BBC World naar aanleiding van de beschuldiging van moord tegen hem en de toenmalige vice-minister-president Suthep Thaugsuban. Hij noemde die beschuldiging ‘unfair’ en wees erop dat zijn regering te maken had met een situatie waarin het centrum van de stad [wekenlang door roodhemden] bezet werd gehouden.
De beschuldiging is gebaseerd op het vonnis van de Criminal Court dat een taxi-chauffeur op 14 mei 2010 door legervuur is gedood. ‘Die man was niet eens een demonstrant’, zei Abhisit. ‘Wat er gebeurde was dat een minibusje probeerde door een militaire barrière te breken. Er vielen schoten. Deze man rende om te zien wat er gebeurde en werd per ongeluk geraakt.’
Morgen moeten Abhisit en Suthep zich bij het Department of Special Investigation (DSI) melden. DSI-hoofd Tarit Pengdith heeft laten weten niet te zullen aandringen op hun arrestatie. Een verzoek van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) om dat wel te doen, is door de DSI afgewezen. Wel dienen ze zich aan een viertal voorwaarden te houden. Zo moeten ze tevoren toestemming vragen wanneer ze naar het buitenland willen.
Vice-minister en roodhemdleider Nattawut Saikuar heeft de roodhemden gevraagd morgen niet naar het DSI-hoofdkwartier te gaan, omdat ze er dan door Abhisit en Suthep van beschuldigd kunnen worden druk op de DSI uit te oefenen.
– De regering heeft gisteren 1,95 miljard baht uitgetrokken voor compensatiebetalingen aan 406 bedrijven, die schade hebben ondervonden van de roodhemdprotesten in 2010. Tevens gaat 300 miljoen baht naar 500 demonstranten die in de periode 2005-2010 wegens politiek geweld zijn gearresteerd.
– Zes personen zijn om het leven gekomen en vijf anderen zijn ernstig gewond geraakt in twee uiterst brute gewapende aanvallen in het Zuiden. In Rangae (Narathiwat) namen gisterochtend opstandelingen vanaf een pickup truck een theehuis onder vuur. Ze doodden drie personen waaronder een peuter, en verwondden zes personen. Een van de gewonden stierf later in het ziekenhuis.
De tweede aanval vond plaats in Mayo (Pattani). Daar werd een school aangevallen, waarbij de directeur en een onderwijzer werden gedood. Volgens de politie waren vijf mannen in politieuniform de school binnengedrongen. Ze stalen de pickup truck van een onderwijzer en namen daarmee de benen.
De 378 openbare scholen in Narathiwat gingen gisteren weer open, nadat het onderwijzend personeel had gestaakt om betere veiligsheidmaatregelen af te dwingen. Volgens de autoriteiten zijn die maatregelen genomen. Aanleiding voor de staking was de moordaanslag op een onderwijzeres maandag en een dito aanslag op een onderwijzer dinsdag.
– Een lid van de National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) wil dat de NBTC onderzoek doet naar kanaal 11 (eigendom van de overheid) omdat die zender een toespraak van voortvluchtig premier Thaksin heeft uitgezonden. Mogelijk heeft de zender volgens hem artikel 37 van de Broadcasting Act van 2008 overtreden. Dit artikel verbiedt uitzendingen die de constitutionele monarchie kunnen schaden of de nationale veiligheid, openbare orde en moraal in gevaar brengen. Thaksin hield een toespraak in een uitzending van een kickboks evenement in Macau.
– Het wordt bijna eentonig om er een bericht aan te wijden, maar opnieuw blijken Thaise leerlingen in een internationale vergelijking slecht te scoren bij de vakken math en science (rekenen c.q. wiskunde en natuurwetenschappen: natuur- en scheikunde?). Dit blijkt uit het onderzoek Trends in International Mathematics and Science Study van de International Association for the Evaluation of Educational Achievement.
Gemeten zijn de prestaties van leerlingen van Prathom 4 (vierde klas lagere school) in 52 landen en zeven staten en leerlingen van Mathayom 2 (tweede klas middelbare school) in 45 landen en 14 staten. Het onderzoek wordt elke 4 jaar herhaald.
In beide vakken is Thailand op de ranglijst van landen gezakt. Thailand deed voor het eerst in 1995 mee aan het onderzoek; sindsdien is het alleen maar bergafwaarts gegaan met de resultaten. Het was deze keer de eerste keer dat de prestaties van klas 4 werden gemeten. Klein lichtpuntje: leerlingen van university demonstration scholen [?] scoorden meer dan gemiddeld. (Zie pagina Onderwijs)
– Twee nationale parken en een wildreservaat zijn door het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNWP) als mogelijke lokatie gelecteerd voor het REDD+ programma. Om het simpel te houden: dit VN-programma heeft tot doel de uitstoot van broeikasgassen te verminderen. De DNWP heeft lokaties uitgezocht waar niemand woont, zodat conflicten met bewoners worden voorkomen.
Als Thailand mag meedoen, ontvangt het US$3,6 miljoen van de Wereldbank en $16 miljoen van ontwikkelde landen. Het project heeft een looptijd van 4 jaar. Concreet bestaat het uit het meten van de opname van koolmonoxide door het bos, patrouilles om illegale nederzettingen te voorkomen en het rapporteren van updates aan de commissie Klimaatverandering.
– De Filippijnen krijgen 500 ton rijst van Thailand cadeau als steun na de tyfoon Bopha die dood en verderf zaaide. De rijst komt uit opslagplaatsen met rijst die in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst door de regering van de boeren is gekocht.
– Een Lao vrouw en twee Thaise mannen zijn gearresteerd door het Department of Special Investigation. Ze worden ervan verdacht 1.200 Lao meisjes, ook minderjarige, en vrouwen gelokt te hebben om in Thailand als sekswerkster te gaan werken. Maandagavond werden ze bij een grenspost in Narathiwat aangehouden.
Dezelfde dag heeft de politie acht Lao vrouwen uit een karaokebar bevrijd. De politie vermoedt dat ze 12 tot 15 jaar zijn alhoewel ze volgens hun paspoort 18 zijn. De vrouw is al 7 jaar actief als ronselaar, maar zelf zegt ze dit werk pas 1 jaar te doen.
 [Ik twijfel over de vertaling Lao: Laotiaans of Lao, wat geloof ik een etnische groep is.]
– Bij een busongeluk zijn vier passagiers, waaronder een Noorse toerist (40) en een man uit Myanmar, om het leven gekomen. Dertig anderen raakten gewond. De bus was onderweg van Mae Sot (Tak) naar Bangkok en kantelde in tambon Phawo op de snelweg Mae Sot-Tak.
– Maandagavond viel de stroom uit in Taling Chan (Bangkok), waardoor ook het verkeer in de knoop raakte. Een vrachtwagen had een een twintigtal elektriciteitspalen omver getrokken. Het elektriciteitsbedrijf hoopte het zaakje gisteravond te hebben hersteld.
Politiek nieuws
– Premier Yingluck steunt het houden van een referendum alvorens door te gaan met herziening van de grondwet. Dit liet ze gisteren weten nadat ze haar broer, oud-premier Thaksin die in ballingschap in Dubai woont, had geraadpleegd. Welk advies Thaksin haar had gegeven, wilde ze niet zeggen.

Maar uit een toespraak die Thaksin gisteren in Hong Kong hield, valt te concluderen dat hij haar dat heeft ingefluisterd. Thaksin zei het belangrijk te vinden de mening van de bevolking te peilen over constitutionele veranderingen. Volgens hem zal er sprake zijn van verzoening wanneer de wet fair is en voor iedereen gelijk wordt toegepast. ‘Voorheen was er geen rechtvaardigheid in het Thaise politieke stelsel’, zei Thaksin. ‘Verzoening heeft niets te maken met amnestie voor mij zodat ik kan terugkeren. Ik ben al vertrouwd met mijn verblijf in het buitenland.’
Het kabinet heeft de ministeries van Justitie en Binnenlandse Zaken gisteren opdracht gegeven uit te zoeken hoe de bevolking het best bij de grondwetwijzigingen kan worden betrokken: door middel van forums of door een referendum te houden, aldus Yingluck. Ze wees er verder op dat wijziging van de grondwet een zaak van het parlement is en niet van de regering.
Zoals bekend legde in juli het Constitutionele Hof de behandeling van een voorstel tot wijziging van artikel 291 van de grondwet stil. Pheu Thai wil dit artikel aanpassen, zodat een burgerassemblee kan worden gevormd die tot taak krijgt de grondwet van 2007 te herzien. Die grondwet is tot stand gekomen onder het militair bewind. Het voorstel moet nog in derde termijn worden behandeld en in stemming komen. Vanaf 21 december vergadert het parlement weer. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Er is geen wet die de uitkomst van een referendum bindend verklaart, dus bepaalt of het land een nieuwe grondwet dient te krijgen, zegt Komsan Phokong, wetsdeskundige aan de Sukothai Thammathirat Open University en lid van de commissie die de grondwet van 2007 opstelde. De bestaande referendumwet van 2009 voorziet in een consulterend referendum en niet in een bindend referendum, legt hij uit.
Sodsri Satayathum, lid van de Kiesraad, meent daarentegen dat de referendumwet een achterdeurtje bevat om het resultaat van een referendum wettelijk bindend te verklaren. Een bepaald artikel zou die mogelijkheid bieden. Sodsri benadrukt het belang van een goede vraagformulering. De vragen moeten slechts voor één uitleg vatbaar zijn, zodat de kiezers niet in verwarring raken. De kosten van een referendum schat ze op 1,7 tot 1,8 miljard baht. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– Leningen voor eco-wagens worden te gemakkelijk verstrekt. In tegenstelling tot leningen voor andere auto’s wordt een aanbetaling van minder dan 20 procent gevraagd. Deze praktijk zal tot een toename van wanbetalers leiden. Dit zegt Isara Wongrung, voorzitter van de Thai Hire Purchase Association.

Volgens Isara hebben marktleiders in de autoleningensector hun voorwaarden versoepeld om het eco-segment in de markt te vergroten, daarbij profiterend van het overheidsprogramma voor kopers van een eerste auto. Zij krijgen de betaalde belasting terug. Dit programma loopt overigens eind van het jaar af. Maar verder blijft de kwaliteit van leningen voor auto’s normaal, aldus Isara.
Bij Kasikorn Leasing, waarvan Isara directeur is, blijven de zogeheten non-performing loans (NPL) onder de 0,8 procent van de totaal uitstaande schuld en dat percentage is hanteerbaar. Kasikorn eist een minimum aanbetaling van 20 procent voor alle marktsegmenten. De eco-wagen portefeuille vormt met 20.000 eenheden 10 procent van de totale portefeuille.
Thanachart Bank, marktleider in autoleningen, zit met NPL’s onder de 1 procent. Vice-president Anuchart Deeprasert noemt dat percentage ook hanteerbaar. ‘Het programma voor kopers van een eerste auto bevordert slechts ten dele een onrealistische vraag naar leningen omdat de regering een beperkte periode heeft ingesteld voor de belastingprikkel.’
Directeur Supavut Jiramanutnakorn van Mercedes Benz Leasing verwacht dat de sterke concurrentie in de eco-wagenmarkt de komende 1 à 2 jaar voor een toename van het aantal kwade schulden zal leiden, omdat de kopers meestal ook andere leningen hebben lopen. ‘Ondanks de risico’s voeren de kredietmaatschappijen in dit marktsegment een agressieve strategie. Ze hopen op een groter marktaandeel, maar uiteindelijk betekent dat meer NPL’s. (Zie pagina Autoplan)
– Thailand’s eerste energiecentrale, die gestookt wordt met de biomassa van de snelgroeiende tarambaboom, komt volgend jaar in productie. De centrale gaat 1,8 megawatt leveren. Ze wordt geëxploiteerd door A Plus Power Co, een bedrijf dat volledig eigendom is van de Thammarak stichting van Wat Phra Nam Pu in Lop Buri. Deze tempel is vooral bekend door haar HIV-ziekenhuis.
De opbrengst van de stroomverkoop gaat naar de exploitatie van het ziekenhuis. Het ziekenhuis telt 1.000 patiënten inclusief familieleden. De verzorging kost 6 tot 7 miljoen baht per maand. Elke dag komt één patiënt naar de tempel voor behandeling.
Exploitant A Plus Power Co beschikt over 6.000 rai met tarambabomen en op nog eens 1.000 rai staan bomen van boeren die aan het project meedoen. Eén rai met taramba’s produceert in 14 maanden zes ton hout. Het bedrijf betaalt een vaste prijs van 700 baht voor 1 ton. De bladeren kunnen voor 6.000 baht per ton verkocht worden aan producenten van veevoer. Omdat de taramba tot de notenfamilie behoort, voegen hun wortels voedingsstoffen aan de grond toe.

Dinsdag 11 december
– Een koning die in een supermarkt boodschappen: dat zie je niet vaak. Bangkok Post heeft op de voorpagina een fraaie foto van koning Bhumibol, die in zijn rolstoel samen met zijn hond, zijn verpleegster en enkele hotemetoten boodschappen doet.

De koning bracht gisteren een bezoek aan de pas geopende Golden Place winkel in het Siriraj ziekenhuis, waar hij wordt verpleegd. De monarch kocht er fruit en groentes, die afkomstig zijn van dorpen, waar aan kwaliteitsverbetering wordt gedaan, alsmede van  diverse ontwikkelingsprojecten, die tot stand zijn gekomen op initiatief van het koninklijk huis.
– We hebben weer een rel. Ditmaal omdat oud-premier Thaksin op kanaal 11, een tv-zender eigendom van de overheid, is verschenen. Niet alleen feliciteerde hij de koning met diens verjaardag – daar kan niemand bezwaar tegen maken – maar hij gaf ook af op de militaire coup van 2006 en verdedigde zichzelf tegen de beschuldigingen tegen hem.
De regering haast zich te verklaren dat ze niet wist dat Thaksin het woord zou voeren en de directie van kanaal 11 schuift de zwartepiet door naar Way Beyond 55, een particulier bedrijf dat zendtijd had gehuurd om Muay Thai Warriors uit te zenden, een Thai kickboxing evenement. Chaisit Shinawatra, een neef van Thaksin en president van de World Professional Muay Thai Federation, die het had georganiseerd, ziet er niets verkeerd in. ‘Thaksin is een voormalig premier en we respecteren hem. Ik heb kanaal 11 betaald voor de zendtijd dus ik heb het recht die naar eigen goeddunken te gebruiken.’
De critici zijn zoals wantrouwend en staan te trappelen om juridische actie te ondernemen. Ze vinden het moeilijk te geloven dat de regering van niets wist. Een woordvoerder van de Democratische partij wijst erop dat Thaksin wel veroordeeld is en op de vlucht is voor een gevangenisstraf van 2 jaar. Wirat Kallayasiri, Democratisch parlementslid, noemt Thaksin’s tv-optreden ‘onethisch en illegaal’.
De Green Politics Group eist het aftreden van het hoofd van het Public Relations Department en de directeur van kanaal 11. Ze gaat een klacht indienen bij de National Anti-Corruption Commission. De Democratische partij gaat de Ombudsman vragen een onderzoek in te stellen.
Noppadon Pattama, Thaksin’s juridisch adviseur, vindt dat de uitzending wordt gepolitiseerd. ‘Thaksin moet het recht hebben zich te verdedigen.’ Vice-minister Pracha Prasopdee (Binnenlandse Zaken) ziet niets verkeers in de uitzending. ‘De hele zaak begint belachelijk te worden.’
– De uitzending heeft nog een tweede staartje. Thaksin beweerde dat er gerommeld was met de geluidsopname van hem die tijdens de rally van de anti-regerings Pitak Siam groep op 24 november was afgespeeld. Voormalig Pitak Siam-leider Boonlert Kaewprasit ontkent dat. Wel geeft hij toe dat de audio-clip was ingekort. Hij benadrukt dat de clip een opname van Thaksin is, die beledigende opmerkingen over de monarchie maakt.
– Ongeveer 310.000 leerlingen van het basisonderwijs, oftewel 6,5 procent van de totale schoolbevolking,  hebben concentratieproblemen en/of zijn hyperactief. Vice-minister Cholanan Srikaew (Volksgezondheid) vindt dat zorgelijk, vooral ook omdat de meeste ouders geen weet hebben van ADHD, waardoor die kinderen niet gediagnostiseerd worden.
Volgens een studie van het Child and Adolescence Mental Health Rajanagarindra Institute blijft tweederde van de ADHD-kinderen symptomen houden wanneer ze volwassen zijn en 1 van de 10 van deze groep heeft ernstige problemen met misbruik. (Zie pagina Onderwijs)
– De regering heeft het leger opdracht gegeven contracten voor de aankoop van wapens en uitrusting voortaan in Thailand af te sluiten, zodat er 7 procent BTW en een voorheffing van 1 procent over wordt betaald. Tot nu toe werden contracten vaak in het buitenland getekend, waardoor het lastig voor de Belastingdienst was om de vereiste belasting te incasseren.
De marine is het eerste legeronderdeel dat ‘gedupeerd’ is. Voor de aankoop van twee fregatten  was een budget van 30 miljard baht uitgetrokken, maar daarbij was geen rekening gehouden met de belastingen. Als gevolg daarvan heeft de marine de specificaties moeten aanpassen; zo worden eenvoudiger wapensystemen op de schepen gemonteerd.
De kwestie kwam al aan de orde tijdens het zogeheten censure debate in het parlement. Oppositiepartij Democraten beschuldigde de minister van Defensie er toen van de terms of reference te hebben veranderd, maar een geloofwaardige verklaring bleef uit. De huidige verklaring klinkt heel wat aannemelijker.
– De deadline van 14 december voor buitenlanders die hun nationaliteit moeten laten verifiëren, heeft mogelijkheden geschapen voor corruptie en illegale prakijken, zegt Sompong Srakaew, oprichter en directeur van het Samut-Sakhon Labour Rights Promotion Network. Volgens hem betalen veel werkgevers geld onder de tafel om de procedure soepel te laten verlopen. Zowel de politie als ambtenaren zouden, nu de deadline nadert, jacht maken op illegale migranten.
Volgens het Employment Department hebben 530.156 van de 886.507 migranten die daarvoor in aanmerking komen, de procedure afgerond. Er zijn vijf centra waar de verificatie gebeurt en die kunnen 500 aanvragen per dag behandelen, te weinig om alle verificaties te doen, zeg Sompong. Hij zegt ook dat migranten door tussenpersonen zijn opgelicht. Ze vroegen 20.000 baht voor het verstrekken van een paspoort. Normaal kost dat 2.000 à 5.000 baht.
Het International Rescue Committee en het Migrant Workers Right Network hebben de regering opgeroepen het verificatieproces te herzien. Werknemers zouden rechtstreeks een aanvraag moeten kunnen doen en niet verplicht moeten worden dit via een tussenpersoon te doen. (Zie pagina Migranten)
– Oliepalmboeren uit het Zuiden gaan morgen in Bangkok demonstreren om de regering te bewegen de prijs van palmpitten te ondersteunen. Ze willen dat de regering een minimumprijs van 5 baht per kilo vaststelt. Thans krijgen ze 2,5 tot 2,6 baht; de kiloprijs bedroeg in september 4 tot 6 baht.
Vertegenwoordigers van zes provinciale verenigingen gaan naar Bangkok; in de provincie zijn demonstraties gepland bij provinciehuizen. De boeren hebben nog meer noten op hun zang, maar die zijn dermate gedetailleerd dat ik ze maar onvermeld laat.
– Opstandeling in het Zuiden maken van 2013 een jaar met als motto ‘oog om oog, tand om tand’. Ze zijn ook van plan meer wapens te gaan buitmaken door overvallen op dorps defensievrijwilligers. Volgens een anonieme bron hebben enkele groepen onlangs vergaderd om hun strategie voor volgend jaar te bepalen. Een Democratisch parlementslid zegt dat elk jaar nieuwe verzetsgroepen worden gevormd en dat hun strategie steeds gewelddadiger wordt.
– Wat doe je als 11-jarige als je er door vier oudere jongens van wordt beschuldigd een mobieltje te hebben gestolen? Je rent naar je huis, pakt het geweer van je vader en probeert je achtervolgers af te schrikken. En zo deed een jongen in Lampang. Alleen raakte hij een van zijn achtervolgers en die ligt nu ernstig gewond in het ziekenhuis. De 11-jarige zal worden vervolgd wegens poging tot moord. Hij is overgebracht naar het Juvenile Observation and Protection Centre in Lampang.
Politiek nieuws
– De neuzen van de vier coalitiepartijen staan dezelfde kant op in de discussie over wijziging van de grondwet, maar over het  ‘hoe’ praten ze later deze week aan de hand van een rapport, opgesteld door een panel. Dat heeft zich verdiept in de vraag hoe de gewenste wijziging het best tot stand kan worden gebracht: referendum, ja of nee en zo ja wanneer, de gehele grondwet herzien of artikelgewijs, een burgerassemblee aan het werk zetten of het overlaten aan het parlement.

De vier coalitiepartijen zijn Pheu Thai en de drie kleintjes Chartthaipattana, Chart Pattana en Phalang Chon. Ze denken dat het herschrijven van de grondwet, die het product is van de militaire coup, een ‘fair and democratic’ grondwet kan opleveren. Waar iedereen het zo’n beetje over eens is, is wijziging van het artikel over het opheffen van een politieke partij. Wanneer één bestuurslid in de fout gaat, wordt de partij ontbonden, volgens de huidige wet.
Honderden roodhemden eisten gisteren tijdens een rally dat de behandeling van het voorstel tot wijziging van artikel 291 door het parlement wordt voortgezet. Die werd in juli door het Constitutionele Hof stilgelegd. Pheu Thai wil het artikel wijzigen, zodat een burgerassemblee kan worden gevormd die de grondwet van 2007 gaat herzien. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– De maatschappij heeft er een jaar op moeten wachten, maar de landingsrechten zijn binnen en sinds 30 november vliegt Bangkok Airways (BA) op Vientiane. Ze is de vierde maatschappij die tussen beide steden vliegt, want de Laotiaanse autoriteiten zijn niet erg scheutig met het verlenen van landingsrechten aan internationale carriers.

De andere drie zijn Thai Airways International, Lao Airlines en Lao Central Airlines. Thai AirAsia (TAA) probeert ook een voet tussen de deur te krijgen, maar Laos ziet die maatschappij als concurrent voor de eigen lijnen. TAA biedt nu als alternatief een vlucht naar Udon Thani, vanwaar gemakkelijk Laos kan worden binnen gegaan. Even de Mekong oversteken.
De voorkeursbehandeling van BA is deels te danken aan het feit dat de maatschappij al sind oktober 2002 op Luang Prabang vliegt, de voormalige Laotiaanse hoofdstad die op de Unesco werelderfgoedlijst staat.
BA vliegt dagelijks tussen de twee hoofdsteden met een Airbus 319, die 108 stoelen in de economy class heeft en 12 in de business class. De route heeft volgens BA potentie, omdat Laos is begonnen het land open te stellen voor buitenlandse investeerders, zakenlui en toeristen. Wanneer de vraag daartoe aanleiding geeft, wordt de frequentie opgevoerd naar tien vluchten per week.
– De State Railway of Thailand (SRT) kan zich niet veroorloven de prijs van het derdeklas treinkaartje te bevriezen, schrijft Saritdet Marukatat in zijn wekelijkse column in Bangkok Post. Het bedrijf bevindt zich diep in de rode cijfers met een geaccumuleerd verlies van 70 miljard baht. Tot nu toe heeft geen enkele SRT-gouverneur iets aan dat tekort kunnen doen.
De regering maakt het het bedrijf ook niet gemakkelijk. Een voorstel om de prijs te verhogen is door de minister afgewezen en de derdeklas treinreis blijft op een aantal routes gratis. Voor de overige bestemmingen geldt nog steeds het belachelijk lage tarief van 10 jaar geleden. Een kaartje Hua Lamphong-Bang Sue bijvoorbeeld kost 2 baht; Bangkok-Chiang Mai, een afstand van 750 kilometer, 121 baht. De rit duurt doorgaans 14 uur.
De tarieven voor de eerste en tweede klas zijn de afgelopen 10 jaar tweemaal verhoogd en om wat extra inkomsten te genereren stapelt de SRT toelages op het kaartje voor de express en rapid trein, air-conditioning en kooi, zodat het eersteklas kaartje Bangkok-Chiang Mai 1.250 baht kost, alhoewel het basisbedrag 593 baht bedraagt.
Maar dit soort trucs kun je niet eindeloos toepassen, schrijft Saritdet. De SRT dient haar service te verbeteren en tegelijk de tarieven te verhogen om te voorkomen dat ze verder in het moeras zakt. Maar daarvoor is wel politieke steun nodig en daar wringt nu precies de schoen. (Zie pagina Spoorwegen)

Rel over gedicht op voorpagina Matichon: wat bedoelt de auteur?
10 december – De Thaistalige krant Matichon dacht: kom, we doen het dit jaar eens anders. Deze keer publiceren we op 5 december niet de gebruikelijke felicitatie op de voorpagina met grote woorden als ‘Grote Heerser, ’Alom Gerespecteerde Leider van het Dankbare Volk’, maar een gedicht ter ere van ’s konings verjaardag. Maar dat is de NRC van Thailand slecht bekomen. Op de social media brak de hel los: het gedicht was voor tweeërlei uitleg vatbaar en was – ondanks de titel – geen lofrede op de koning.

Popzanger Billy Ogan postte op zijn Facebook-pagina een eigen gedicht waarin hij gedicht en Matichon vergeleek met een hond. De voormalige leider van de geelhemden vroeg zich af of Matichon wellicht al gekocht was door ‘de man uit Dubai’. Popzanger Kalyakorn Naksompop schreef dat het niet nodig was een felicitatie op een cryptische manier te formuleren. Voormalig SEA Write Award-commissielid Thanet Wespada wilde de schrijver niet beschuldigen van kritiek op de koning, maar hij erkende dat hij ‘puzzled’ was door het gedicht; welke boodschap wilde het gedicht overbrengen? De krant reageerde met een excuus, maar de kritiek verstomde niet. Zo’n twintig personen legden een rouwkrant voor het kantoor van de krant.
Er is geen reden om cryptisch te zijn
Columnist Veera Prateepchaikul rakelt de rel op in zijn wekelijkse rubriek in Bangkok Post. ‘Als lang bestaande krant moet Matichon zich bewust zijn van de gevoeligheid van zaken die het koningshuis aangaan. De krant moet weten dat de verjaardag van de koning een gelegenheid is waarop Thais hun goede wensen overbrengen door geel te dragen, de vlag te hijsen, kaarsjes op Sanam Luang aan te steken […].’ Er is geen reden, vindt hij, om cryptisch te zijn en interpretaties te riskeren die afwijken van de bedoeling van de schrijver.

Hier volgt de tekst van het gedicht, vertaald door thailandblog-medewerker Tino Kuis. Zijn leraar Thais vindt het een weemoedig gedicht. Vooral de laatste twee regels zouden het wantrouwen hebben gevoed.
Lofrede
Op een dag, de hemel is helder en klaar
Een droge wind wakkert het verlangen aan 
Van de jonge rijst in de velden, uitkijkend
naar de tijd dat de regens komen.
Op een dag,de lucht bedekt met dreigende wolken
Kwetsen de hete en koude winden
De frisse lommer, gewond tot tranen
Een droom, waar bleef de held’re hemel?

Maandag 10 december
– Het blijft tobben met de metro tussen luchthaven Suvarnabhumi en het centrum van Bangkok. Ondanks een tariefsverlaging lukt het niet om meer passagiers te trekken. Per maand wordt een verlies van 1,8 miljoen baht geleden.

Op 30 september gingen de tarieven op de City Line (Suvarnabhumi-Phaya Thai met stops op alle tussengelegen stations) van 15 à 45 baht naar een eenheidstarief van 20 baht tussen 11 en 14 uur. Eerder werd geprobeerd meer passagiers de Express Line (Suvarnabhumi-Makkasan, nonstop) in te krijgen door forenzen in de spits een korting van 50 procent te geven, maar ook dat zette geen zoden aan de dijk.
Over een week vergadert de raad van bestuur van exploitant SRT Electric Train Co, een dochter van de Thaise spoorwegen, over verlenging van de kortingsregeling op de City Line. Voorzitter Chamroon Tangpaisarnkit steunt het idee van de regering om zijn bedrijf los te koppelen van de spoorwegen. Het zou daardoor flexibeler kunnen opereren.
– Spiegeltje, spiegeltje aan de wand, wie is de corruptste in het land? Politici, zegt 45,3 procent in een peiling van Suan Dusit. Ambtenaren, meent 30,2 procent. Nee, politie en soldaten, zegt 12,8 procent met als hekkesluiters zakenlui en investeerders (11,5 pct). Ondervraagd werden 1.289 personen, verspreid over het gehele land, tussen donderdag en zaterdag.
Op de Corruption Perception Index van Transparency International, vorige week gepubliceerd, staat Thailand op de 88ste plaats. (Zie pagina Over corruptie)
– Een Lamborghini van 30 miljoen baht is zaterdagavond in vlammen opgegaan, nadat de bestuurder de macht over het stuur had verloren en op de Phahon Yothin Road tegen de kant van de weg botste. De bestuurder is de zoon van vastgoedmagnaat in Bangkok. Hij was onderweg naar Khao Yai in Nakhon Ratchasima om er het lange weekend door te brengen. Wonder boven wonder was hij ongedeerd.
– Het regeringsbeleid om van Thailand een internationaal medisch knooppunt te maken kan leiden tot een brain drain van artsen uit overheidsziekenhuizen en ziekenhuizen in grensstreken naar particuliere ziekenhuizen. Deze waarschuwing uitten artsen tijdens een recente bijeenkomst over de regeringsplannen. Nu al hebben ziekenhuizen aan de grens moeite medisch personeel te vinden. De moeilijke leefomstandigheden en de lage beloning schrikken af.
Het beleid om Thailand te promoten als ‘medical hub’ is in 2003 ingezet onder de regering Thaksin. Doel is om buitenlandse patiënten over te halen om zich in Thailand te laten behandelen. ‘De regering moet er rekening mee houden dat dit beleid mensen benadeelt die in armoede leven’, zegt Ruethai Wattanavinit, directeur van het Chiang Kam ziekenhuis dat in de provincie Phayao aan de grens met Laos staat.
Het ministerie van Volksgezondheid werkt momenteel aan de details van het beleid. De directeur van het Health Service Support Department zegt dat de regering van plan is meer belasting te heffen op particuliere medische diensten. Dit geld kan vervolgens ten goede komen aan overheidsziekenhuizen, met name in de grensstreken. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Twee anti-retrovirale medicijnen die HIV/Aids-lijders dagelijks moeten slikken, hoeven niet meer geïmporteerd te worden. De Government Pharmaceutical Organisation (GPO) gaat ze zelf produceren. Het gaat om lokale versies van de combinatiepil lopinavir/ritonavir en efavirenz.
De combinatiepil is al geregistreerd bij de Food and Drug Administration en in productie genomen. De andere moet nog het groene licht krijgen van de FDA en komt waarschijnlijk in januari in productie. Per oktober kregen 225.272 personen met HIV/Aids anti-retrovirale medicijnen. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– De tweede verdachte van de moord op de Hongaarse zakenman Peter Reisz heeft zich zaterdagavond aangegeven bij de politie. Evenals Moshe David, die eerder werd aangehouden, zal hij moeten terechtstaan voor moord en het verbergen van een lichaam. David heeft bekend zijn compagnon te hebben vermoord omdat die hem had opgelicht voor 15 miljoen baht. Beiden runden op Koh Samui een illegaal vastgoedbedrijf.
– De politie van Nakhon Phanom onderzoekt vijf gevallen van brandstichting tussen zaterdagavond laat en zondagochtend vroeg. Daarbij werden autobanden, een opslagloods, een pickup truck, een tankwagen en een gebouw in aanbouw in brand gestoken.
– Een personeelslid en 5 gedetineerden zijn zaterdag gewond geraakt bij een vechtpartij tussen twee groepen gedetineerden in de Chiang Mai Central gevangenis. Ze staken beddegoed in brand en gooiden met explosieven. De geplande overplaatsing van 4.000 gevangenen naar een andere gevangenis in Mae Taeng wordt versneld. De centrale gevangenis wordt een exclusieve vrouwengevangenis.
– Tot nu toe was oud-premier Thaksin alleen te zien op videoverbindingen, maar gisteravond maakte hij zijn debuut op kanaal 11, eigendom van de overheid. Hij feliciteerde de koning met zijn verjaardag en hield de bekende riedel over de militaire coup en de beschuldigingen van corruptie tegen hem. Allemaal natuurlijk niets van waar. Thaksin was voorzitter van een commissie die een muay thai boksgala ter ere van de verjaardag van de koning in Macau had georganiseerd.
– Als u mij toestaat een persoonlijke noot aan het nieuws toe te voegen: de zaak-Abhisit, zal ik het maar noemen, begint op een soap te lijken. Nu beweert parlementslid Ong-art Klampaibul (Democraten) dat getuigen worden bewerkt om valse verklaringen tegen Abhisit en Suthep Thaugsuban af te leggen.
Abhisit en Suthep kunnen een beschuldiging wegens moord tegemoet zien omdat ze het leger in 2010 opdracht zouden hebben gegeven met scherp te schieten. Ong-art zegt dat ambtenaren en burgers worden geholpen bij het fabriceren van hun getuigenverklaring , maar een grijntje bewijs van die bewering geeft hij niet.
In deze soap zullen nog vele afleveringen volgen en als u het mij vraagt, leidt het nergens toe, want beide heren zullen zich niet naar de slachtbank laten leiden.
Politiek nieuws
– Tachtig jaar geleden kreeg Thailand zijn eerste grondwet en dat heugelijk feit wordt vandaag gevierd op Constitution Day. Partijleiders leggen bloemen bij het parlement en het United Front for Democracy against Dicatorship (UDD, roodhemden) grijpt de dag aan voor een bijeenkomst op de Royal Plaza om daarna langs het parlement, Government House en Democracy Monument naar het standbeeld van koning Rama VI bij het Lumpini park te marcheren.

Na die eerste grondwet zouden er nog 16 volgen. Nummer 17, de grondwet van 2007, ligt echter onder vuur van regeringspartij Pheu Thai. De wet is tot stand gekomen onder de regering, die door het militair bewind in het zadel is geholpen, en die geeft onafhankelijke instanties te veel macht, vindt ze. Bovendien vrijwaart die de coupplegers van strafrechtelijke vervolging.
Vandaag presenteert een commissie met vertegenwoordigers van de coalitiepartijen haar rapport over hoe het nu verder moet met de gewenste wijziging van de grondwet. Het parlement boog zich al over wijziging van artikel 291 om de vorming van een burgerassemblee mogelijk te maken, maar het Constitutionele Hof legde de behandeling in juli stil. Het voorstel moet alleen nog in derde termijn worden behandeld en komt daarna in stemming. Vervolgens kan de assemblee worden gevormd die de grondwet moet herzien.
Het ministerie van Binnenlandse Zaken lanceert binnenkort een landelijke campagne om de bevolking bij de grondwetwijziging te betrekken en het organiseert forums. Daarnaast trekken parlementsleden van Pheu Thai en haar coalitiepartijen het land in om uit te leggen waarom de wet moet worden veranderd.
Het UDD dringt erop aan de parlementaire behandeling voort te zetten, maar bronnen in de regering zijn bang dat voortzetting tot juridische problemen leidt, wanneer niet eerst een referendumj wordt gehouden. Daar heeft het Constitutionele Hof in juli op aangedrongen. Maar het Hof liet ook de mogelijkheid open dat de grondwet artikel voor artikel wordt gewijzigd.
Regeringspartij Pheu Thai is verdeeld. Sommigen willen de huidige procedure stopzetten en opnieuw beginnen, waarbij rekening wordt gehouden met de aanbevelingen van het Hof. Anderen willen de zaak koste wat het kost doorzetten. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Zondag 9 december
– De levenloze lichamen van een Amerikaan (40) en een Brit (35) zijn gisteren gevonden in een appartement in Rangsit (Pathum Thani). In de kamer trof de politie een lege fles met anti-drugs medicatie aan en een doosje met pillen tegen drugsverslaving, beide van de Brit.

De Amerikaan gaf Engelse les op een particulier instituut in Future Park Rangsit en de Brit was vermoedelijk ook leraar. Volgens de vriendin van de Amerikaan leed haar vriend aan jicht en slikte hij slaappillen omdat hij last van stress had. De politie vermoedt dat de mannen aan een overdosis slaappillen zijn overleden.
– Vijf vrouwen die gedwongen waren als sekswerkster in Bahrain te werken, zijn gisteren teruggekeerd in Thailand. Onder grote belangstelling arriveerden ze met bivakmutsen over hun hoofd op Suvarnabhumi. De vijf maken deel uit van een groep van 21 Thaise vrouwen die naar Bahrain waren gelokt: 12 werkten in het Arabia hotel en de rest in Exhibition Plaza. Ze konden gered worden omdat een van hen kans zag haar moeder te bellen. Die alarmeerde de Pavena Foundation for Children and Women, waarna het balletje ging rollen.
– Tussen 1 januari en 4 december hebben 67.071 personen dengue fever opgelopen, van wie 70 zijn overleden. Vergeleken met vorig jaar is het aantal met 7 procent gestegen. Vooral in de grote steden rukt de knokkelkoorts op. Voor 2014 verwacht het Disease Control Department 90.000 tot 100.000 ziektegevallen. Personen tussen 10 en 24 jaar zijn het meest vatbaar voor de ziekte. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Een 52-jarige olifant in het Asian Elephant Foundation hospital in Lampang heeft gisteren een spuitje gekregen, omdat zijn gezondheid hard achteruitging als gevolg van een bacteriële infectie. De olifant, Plang E-kher geheten, leed aan clostridium perfringens, een bacterie die tetanus veroorzaakt. Het dier werd in 1998 in het asiel opgenomen nadat een monnik haar had vrijgekocht van een man in Mae Hong Son. Het was toen ernstig gewond aan zijn poten.
– Tweeduizend kleine en middelgrote bedrijven met 50.000 werknemers komen volgend jaar in zwaar weer, wanneer het minimumdagloon verhoogd wordt naar 300 baht. Ze zullen zich moeten aanpassen of hun bedrijf moeten opdoeken. Dit zei Somjasee Siksamat, directeur van het Statistics Office van de Bank of Thailand, gisteren op een workshop georganiseerd door het ministerie van Werkgelegenheid.
De verhoging zal volgens haar een ‘schok’ veroorzaken, maar ze is niettemin noodzakelijk omdat de lonen de afgelopen jaren op een onrealistisch laag niveau zijn gehouden en de loonsverhogingen achterbleven bij de inflatie. ‘Het wordt tijd dat bedrijven beseffen dat ze niet langer mensen tegen deze lage lonen in dienst kunnen nemen.’
Om te overleven, zei Somjasee, zullen bedrijven de kwaliteit van hun staf, de productiviteit en de effectiviteit moeten verbeteren. Ze voorspelt dat een aantal werknemers hun baan zal verliezen, dat de inflatie toeneemt en de baht sterker wordt. Importeurs van Thaise producten zullen wellicht overwegen minder te bestellen omdat de prijs van producten omhoog gaat als gevolg van de hogere loonkosten.
Bedrijven die het meest worden getroffen door de loonsverhoging, zijn fabrikanten van plastic producten, textiel, elektrische apparaten, staal, chemische producten, borduursels, auto’s en motorfietsen. Deze bedrijven zijn voor een groot deel afhankelijk van handarbeiders.
Volgens een studie van de Bank of Thailand kunnen bedrijven overleven wanneer ze de arbeidsproductiviteit met 8 procent verhogen en de efficiëntie van de productie met 2,5 procent.
Somkiat Chayasriwong, permanent secretaris van het ministerie van Werkgelegenheid, denkt dat het allemaal wel zal meevallen. Hij wijst op verschillende studies die zijn uitgevoerd na de verhoging in april in de eerste 7 provincies. De werkloosheid bleek niet significant te zijn toegenomen en het goede nieuws was dat door de toegenomen concurrentie de productiviteit was verbeterd. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Premier Yingluck brengt donderdag een bezoek aan het Zuiden. De premier wil de veiligheidsdiensten er een hart onder de riem steken. Yingluck’s bezoek is een reactie op de recente moordaanslagen op onderwijzers en de overval van een post met defensievrijwilligers.
De gouverneur van Pattani heeft soldaten en politie gevraagd wanneer ze een post bezoeken, dit tevoren te melden, omdat de mannen die de post overvielen op militaire uniformen gelijkende kleding droegen.
– De chauffeur (45) van de burgemeester van Pattaya is gisterochtend doodgeschoten toen hij op zijn motorfiets naar huis reed. Hij werd tweemaal onder vuur genomen door iemand in een zwarte sedan en overleed later in het ziekenhuis. Behalve dat hij als chauffeur werkte, runde hij ook een slijterij bij de Bali Hai pier.
– De Thaise spoorwegen (SRT) lopen het risico ten onder te gaan, wanneer niet belangrijke verbeteringen worden aangebracht. Thans maakt het bedrijf een verlies van meer dan 10 miljard baht per jaar, wat volgens minister Chadchat Sittipunt (Transport) neerkomt op 20.000 baht per minuut. Die rekensom maakte hij gisteren op de Thai Railway Reform workshop.
Chadchat vertelde dat de regering voornemens is 2,2 biljoen baht te investeren in ’s lands infrastructuur. 65 procent van dit bedrag gaat naar de spoorwegen. Het geaccumuleerde verlies van de SRT bedraagt thans 98 miljard baht. Een groot deel van de inkomsten komt uit het beheer van vastgoed en vermogen. Drie eigendommen die nog niet commercieel zijn ontwikkeld, zijn goed voor 84 miljard baht.
‘Het schuldprobleem baart geen zorgen’, zegt Chadchat daarom. Wat wel problematisch is, is de voorspelde afname van het aantal passagiers en de hoeveelheid vracht. Voor de meeste mensen is de trein niet het belangrijkste vervoermiddel.
Gouverneur Prapas Jongsanguan van de SRT zegt dat vorige regeringen de SRT zwaar hebben verwaarloosd. De afgelopen 10 jaar zijn bijvoorbeeld geen nieuwe locomotieven gekocht en de schulden stapelden zich op door de aanleg van nieuwe spoorbanen. (Zie pagina Spoorwegen)
Politiek nieuws
– Wil regeringspartij Pheu Thai nu wel of niet doorgaan met de parlementaire behandeling van het voorstel om artikel 291 van de grondwet te wijzigen? Gisteren beweerde een bron dat de partij haar eigen voorstel gaat afstemmen om daarna overnieuw te beginnen. PT zou bang zijn voor juridische problemen wanneer de oppositie naar het Constitutionele Hof stapt.

Maar gisteren zei PT-er Samart Kaewmeechai dat de commissie die dit voorstel zou hebben gedaan, haar eindrapport nog moet inleveren. ‘Niemand heeft dat rapport gezien, dus hoe kan iemand zeggen dat de regering van plan is haar eigen voorstel de nek om te draaien?’ Volgens Samart is er geen reden om het voorstel af te stemmen.
De oppositie eist dat de regering eerst een referendum houdt over de noodzaak van wijziging. Pas daarna zou de grondwet (van 2007) artikel voor artikel kunnen worden herzien. De oppositie verzet zich tegen het PT-plan om een nieuwe grondwet te schrijven. Dat zou gedaan moeten worden door een burgerassemblee, nadat artikel 291 is gewijzigd.
Pheu Thai hield gisteren vol dat ze op de ingeslagen weg doorgaat. Wanneer het parlement vanaf 21 december weer bijeenkomt, wordt het omstreden wijzigingsvoorstel in derde termijn behandeld en in stemming gebracht. Daarna kan de burgerassemblee aan het werk.
PT-woordvoerder Sunisa Lertpakawat ontkende nog maar eens dat de gehele procedure niet tot doel heeft voormalig premier Thaksin te rehabiliteren, maar daar gelooft de oppositie niets van. (Zie pagina  Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– 3G in de 2,1-gigahertz golflengte is naar verwachting vanaf april in de belangrijkste provincies beschikbaar. Vrijdag verleende de telecommunicatiecommissie van de NBTC (National Broadcasting and Telecommunications Commission) de vergunningen aan AIS, Dtac en True Move. Als voorwaarde stelt de commissie dat de providers hun tarieven voor geluid en data met 15 procent verlagen. Ze moeten ook gegevens overleggen over de bescherming van hun klanten en maatregelen bij storingen. De vergunnningen worden midden december overhandigd.

Afgelopen maandag zette de Administrative Court het licht op groen voor de vergunningen. De National Ombudsman had de bestuursrechter gevraagd een uitspraak te doen of de veiling in oktober ‘free and fair’ was. Dit is een eis die de grondwet stelt. Maar de rechtbank nam het verzoekschrift niet in behandeling, omdat de NBTC geen ambtelijke status heeft en de Ombudsman derhalve niet bevoegd is. De Ombudsman heeft 30 dagen om in beroep te gaan.
– China is flink aan het lobbyen om de hogesnelheidslijn Bangkok-Chiang Mai en Bangkok-Nong Khai aan te mogen leggen. In die tweede lijn wil China ook wel investeren, omdat die gebruikt kan worden voor het vervoer van goederen. China wil ook later een aansluitende lijn naar Dawei in Myanmar aanleggen.
Vrijdag had de Chinese vice-minister van Spoorwegen Lu Chunfang een ontmoeting met premier Yingluck. Hij vertelde haar dat China een hogesnelheidslijn kan aanleggen voor US$20 miljoen per kilometer. In Japan kost een kilometer $81 miljoen en in Duitsland $50 miljoen. China zou ook beschikken over een geavanceerde constructietechnologie en dito veiligheidsmaatregelen. De minister heeft toegezegd Thaise werkers te zullen inzetten bij de aanleg.
Thailand kan kiezen uit twee snelheden: 250 en 300 kilometer per uur. Een kaartje voor de snelste trein moet 2,5 baht per persoon/kilometer kosten, de iets minder snelle trein 2,1 baht.
Naar de lijnen Bangkok-Chiang Mai en Bangkok-Nong Khai wordt momenteel een haalbaarheidsstudie gedaan. Chinese experts hebben geadviseerd te beginnen met de 54 kilometer lange route tussen Bangkok en Ayutthaya. Dat zou ideaal zijn, wanneer Ayutthaya in 2020 onderdak biedt aan de World Expo, iets waar de regering op aast. (Zie pagina Spoorwegen)
– Het conflict om het voorzitterschap van de Federation of Thai Industries is nog niet voorbij. Ontevreden leden gaan later deze maand opnieuw een poging doen de voorzitter te lozen. Voorzitter Payungsak Chartsuttipol  sloeg vrijdag terug met een persconferentie die werd bijgewoond door zijn fans, vertegenwoordigers van grote bedrijven zoals Toyota, PTT Plc, Charoen Pokphand  en de Saha groep.
Payungsak heeft volgens de dissidenten te weinig gedaan om de regering te bewegen verhoging van het minimumdagloon per 1 januari uit te stellen. Eerder hielden ze een ‘wilde’ vergadering en kozen een nieuwe voorzitter, maar die heeft zich inmiddels teruggetrokken.
Verhoging van het minimumloon ligt met name gevoelig bij het arbeidsintensieve midden- en kleinbedrijf. Die bedrijven zijn bang dat ze de hogere loonkosten niet kunnen opbrengen.
– Alhoewel de Bank of Ayudhya (BAY) volgend jaar 50 nieuwe filialen in het gehele land opent, ligt de focus voortaan op elektronisch bankieren. De bank reageert hiermee op het veranderend leefpatroon en financieel gedrag van klanten. Niettemin vinden de meest geldtransacties nog steeds via de ATM’s van de 600 kantoren plaats. Per maand gaat het om een bedrag van 6 tot 7 miljoen baht.
In alle filialen is inmiddels Simple Q geïnstalleerd; dat zijn machines waarop de klanten aangeven of ze geld willen storten, opnemen of overmaken plus het bedrag. De gegevens gaan naar een baliemedewerker die de transactie verwerkt. Wanneer de klant zijn handtekening heeft gezet, zijn er gemiddeld 7 seconden verstreken, een tijdwinst van 53 seconden vergeleken met de traditionele transactie.
– Het bedrijfsleven in de provincie Trat heeft het consigne gekregen zich voor te bereiden op de kansen die de opening van industrieterrein Koh Kong, net over de grens in Cambodja, biedt. Het terrein wordt later deze maand geopend door premier Hun Sen. Bedrijven uit Japan, Zuid Korea en Thailand hebben in het terrein geïnvesteerd. De grenspost in Khlong Yai wordt nu uitgebreid om de toestroom van goederen te kunnen verwerken.

Zaterdag 8 december
– Het provinciaal elektriciteitsbedrijf van Surat Thani heeft zijn excuses aangeboden voor de stroomstoring op Koh Samui en Koh Phangan, die 3 dagen heeft geduurd. Gisterochtend vroeg lukte het om de defecte kabel te herstellen. Vanaf 4 uur stroomde er weer de hoognodige elektriciteit door.

Dat moet niet weer gebeuren, zei Thanongsak Somwong, voorzitter van de Tourism Promotion Association van Koh Samui. ‘Koh Samui is the face of the nation.’
– Vanaf eind deze maand is op 15 aanlegplaatsen in de Chao Phraya rivier gratis Wifi beschikbaar. Het signaal heeft een bereik van 50 meter. Gebruikers moeten het nummer van hun ID-kaart invoeren om een wachtwoord te krijgen. De snelheid is 2 MB. In de toekomst wordt dat 4 tot 6 MB. Gratis Wifi komt later beschikbaar in busstations en op aanlegplaatsen in het Saen Saeb kanaal.
– De protesten in Tha Sala (Nakhon Si Thammarat) tegen de aanleg van een diepzeehaven en een opslagterrein voor chemicaliën door Caltex hebben succes gehad. Het bedrijf heeft het project afgeblazen. Het duurt allemaal te lang (het project werd in 2007 gelanceerd), vindt Caltex; bovendien  zouden de constructiekosten te hoog worden.
– Koning Bhumibol heeft gisteren in het Princess Mother Memorial Park in Bangkok eer bewezen aan zijn moeder. Het park was een initiatief van de koning, die het in 1997 opende. Het bevindt zich vlakbij de plek waar de Princess Mother haar kinderjaren doorbracht.
 Voorafgaand aan het bezoek aan het park ging de koning naar de nabijgelegen Wat Anongkharam ‘to make merit’. Onderweg werd de vorst door duizenden mensen, velen gekleed in gele shirts (de kleur van de geboortedag van de koning) en zwaaiend met vlaggetjes, toegejuicht.
– Veertig gewapende mannen, gekleed in een soort van militaire uniformen, hebben gisterochtend een buitenpost van defensievrijwiligers in Kapho (Pattani) overvallen en vijf geweren buitgemaakt. Ze gingen er vandoor nadat ze de vrijwiligers hadden geboeid.
De autoriteiten vermoeden dat de recente aanslagen op onderwijzers een vergeldingsactie waren voor de dood van een islamitische leraar in oktober in Yarang (Pattani) en een iman in november in Yaha.
Het ministerie van Defensie is een actie met ansichtkaarten begonnen om de soldaten in het Zuiden een hart onder de riem te steken en hen een Gelukkig Nieuwjaar te wensen. Vijf miljoen kaarten gaan de verkoop in. Ze kosten 10 baht per stuk. De opbrengst is bestemd voor de aanschaf van medische voorzieningen.
– Zo’n 20 personen hebben gisteren een rouwkrans voor het kantoor van de Thaise krant Matichon gelegd. Was er dan iemand overleden? Nee, ze waren kwaad over een gedicht op de voorpagina van de krant van 5 december ter ere van de koning. Het was onbehoorlijk en zou voor tweeërlei uitleg vatbaar zijn.
Volgens een verklaring van de krant op donderdag bevatte het gedicht geen verborgen boodschap. Het was oprecht en geschreven ter ere van de koning. Maar de demonstranten van gisteren waren blijkbaar niet overtuigd.
Het Monarchy Protection Network heeft gisteren een petitie aan de regering aangeboden met het verzoek actie te ondernemen tegen enkele roodhemdleiders en Pheu Thai-parlementsleden. Het netwerk beschuldigt hen van majesteitsschennis. De regering krijgt 30 dagen de tijd om maatregelen te nemen. Als ze niets doet, dan komen de netwerk-mensen terug naar het Government House ’and we have a knock-out punch’, aldus Thanin Panprapakij. De petitie werd in ontvangst genomen door een functionaris van het kantoor van de premier. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Herstel van de openbare orde in overeenstemming met de wet: dat was volgens voormalig premier Abhisit het doel van de legeroperaties in 2010, die 91 levens en een kleine 2000 gewonden eisten. Het protest van de roodhemden was volgens
hem in strijd met de grondwet.
Abhisit en zijn toenmalige rechterhand Suthep Thaugsuban moeten zich donderdag bij het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) melden. Ze worden ervan beschuldigd het doden van demonstranten in april en mei 2010 te hebben geautoriseerd. Suthep was destijds directeur van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES), het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand.
Volgens Abhisit hebben de beschuldigingen tegen hem en Suthep tot doel hem en zijn partij onder druk te zetten het verzoeningswetsvoorstel van de regering te steunen. [Waardoor oud-premier Thaksin zou worden gerehabiliteerd.] De huidige oppositieleider vindt de redenering van DSI-chef Tarit Pengdith ‘bizar’, dat zowel de toenmalige regering als de roodhemden verantwoordelijk zijn voor de ongeregeldheden. ‘Het is uiterst vreemd om twee partijen die verwikkeld zijn in hetzelfde conflict, ter wille van het recht te vervolgen.’
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft zijn legereenheden opdracht gegeven aan de bevolking uit te leggen wat de rol van het leger in 2010 was. ‘De operaties van het leger waren in overeenstemming met de wet. Bovendien zijn enkele soldaten om het leven gekomen en gewond.’ Prayuh verbaast zich erover dat de DSI nog niets gedaan heeft met het bewijsmateriaal over aanvallen door roodhemden op soldaten.
– De Italiaanse fotojournalist Fabio Polenghi is op 19 mei 2010 door legervuur om het leven gekomen, hebben drie ooggetuigen verklaard voor de Southern Bangkok Criminal Court. Maar daarmee is de zaak niet beklonken. Er moeten nog 32 getuigen gehoord worden, die zijn opgeroepen door de openbare aanklager, en 8 die zijn opgeroepen door de advocaat van Polenghi’s nabestaanden.
Politiek nieuws
– Regeringspartij Pheu Thai is van plan het controversiële voorstel tot wijziging van de grondwet, dat ze zelf heeft ingediend, de nek om te draaien. De partij wil een nieuwe ronde van politieke conflicten voorkomen en is ook bang dat het voorstel tot ontbinding van de partij zou kunnen leiden.

Het wijzigingsvoorstel is in twee termijnen behandeld en moet nog één keer door het parlement behandeld worden en in stemming komen. Het voorstel regelt de vorming van een burgerassemblee, die tot opdracht krijgt de grondwet (van 2007) te herzien.
De behandeling is in juli stilgelegd door het Constitutionele Hof. Het Hof adviseerde tevens een referendum te houden over de noodzaak van wijziging, omdat de grondwet van 2007 ook is goedgekeurd in een referendum. Pheu Thai is nu bang dat ze voor het Hof gesleept zal worden, wanneer ze de behandeling van het wijzigingsvoorstel voortzet.
Terugtrekking van het wijzigingsvoorstel betekent overigens niet dat er eind komt aan het gebikker over de grondwet. Pheu Thai wil nu een nieuw wijzigingsvoorstel indienen dat rekening houdt met de aanbevelingen van het Constitutionele Hof. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– Interessant nieuws voor toeristen die een goed middenklasse hotel zoeken met prijzen van 1.000 tot 1.250 baht per nacht. Centara Hotels & Resorts, ’s lands grootste keten van hotels en resorts, introduceert het Cosi hotel. Onder die naam worden 30 hotels gebouwd, elk met 150 tot 200 kamers, in de grote Thaise steden, Azië, China, Australië en Nieuw Zeeland.

De bouw van het eerste hotel begint volgend jaar aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok. De opening staat gepland voor 2015. Met Cosi hotel, het zesde merk van de keten, beschikt Centara over een gevarieerd aanbod van hotels die inspelen op verschillende behoeftes. Het bedrijf gokt op een bezettingsgraad van 75 procent.
Volgens Centara is er ruimte voor uitbreiding van het goedkopere hotelsegment gezien de groei van LCC’s (low-cost carriers) oftewel vervoer per budget luchtvaartmaatschappij. Cosi hotels vergen relatief weinig investeringen. De investering per kamer bedraagt 1,5 miljoen baht.
De andere formats zijn Centara Grand, Centara, Centara Residence & Suites, Centara Boutique Collection en Centara Hotels & Resorts. Aan elk format worden volgend jaar 12 hotels toegevoegd. Dat moet leiden tot een stijging van de omzet van 14 miljard baht dit jaar naar 17,3 miljard baht volgend jaar.
– Santi Vilassakdanont, die vorige maand tijdens een ‘wilde’ vergadering is gekozen tot voorzitter van de Federation of Thai Industries (FTI), heeft al weer zijn voorzittershamer ingeleverd. Zijn vertrek, zegt hij, opent de weg naar onderhandelingen over het voorzitterschap.
De officiële voorzitter van de FTI is Payungsak Chartsutthipol. Leden die ontevreden zijn over zijn inzet tegen de verhoging van het minimumdagloon,  besloten toch te vergaderen, alhoewel Payungsak de vergadering had afgeblazen, en kozen Santi tot nieuwe voorman.
FTI vice-voorzitter Thanit Sorat, die de ‘revolutie’ leidde, vindt dat Payungsak ook moet aftreden, zodat een nieuwe voorzittersverkiezing kan worden gehouden. Volgens een verklaring van de FTI zou Payungsak de steun hebben van 39 industrieën en 10 provinciale raden.
– De zelfvoorzieningseconomie, een filosofie gepropageerd door de koning, is onbereikbaar geworden voor de armen. Ze is nu een droom van de middenklasse. Chamroon Suaydee, een vertegenwoordiger van het Eastern People’s Network, zegt dat het arme deel van de bevolking niet meer de middelen heeft om een zelfvoorzienings leefstijl te cultiveren. ‘En ze beginnen zich ook af te vragen of ze ooit vinden wat als “genoeg” wordt beschouwd. We praten al lang over het concept, maar het gebeurt gewoonweg niet.’
Alhoewel boeren weten dat organische kunstmest beter is dan chemische kunstmest, kopen ze die toch. En ze gebruiken pesticiden omdat ze denken dat gewassen zonder het gebruik van pesticiden niet groeien, legt Chamroon uit. Hij verwacht dat op de lange termijn contract farming de hoofdmoot vormt van de Thaise landbouw.
Volgens Veerachai Chaochankit, voorzitter van de afdeling landbouwwerktuigen van de FTI, passen slechts 100.000 van de 35 mijoen boeren het zelfvoorzieningsconcept toe. ‘Hoe lang praat de koning er al niet over? En hoeveel boeren omarmen het idee? Waarom? Omdat het geen “fun” is’, zegt hij.

Hypotheeksysteem voor rijst: een nieuw geluid
7 december – Er is al veel gezegd en geschreven over het controversiële hypotheeksysteem voor rijst, waarbij vooral de nadruk lag op de financiële gevolgen voor de schatkist en Thailand’s positie als ’s werelds rijstexporteur nummer 1, omdat de regering de rijst opkoopt voor prijzen die zo’n 40 procent boven de marktprijzen liggen.

Ontwikkelingseconoom Sawai Boonma wijst in Bangkok Post op drie gevolgen die volgens hem minder aandacht hebben gekregen:
1 Rijstboeren nemen meer risico door te proberen meer rijst te verbouwen. Ze planten rijst op land dat niet of gedeeltelijk wordt geïrrigeerd. Normaal zou dat land braak liggen of het werd beplant met gewassen die minder water vergen. Ze nemen dat risico omdat ze weten dat ze de regering onder druk kunnen zetten, wanneer de oogst mislukt.
Een grote leverancier van kunstmest zegt dat de verkoop van kunstmest niet is toegenomen, wat erop zou wijzen dat boeren dat bewust doen. Omdat de boeren overschakelen van mixed farming op monocultuur, neemt bovendien het risico op plantenziektes toe.
2 De overheid die alle rijst opkoopt, krijgt een monopoliepositie. Omdat ze een veel hogere prijs betaalt dan de particuliere sector, maakt ze handelaren brodeloos die altijd een cruciale rol in de rijstsector speelden. Een monopoliepositie heeft bekende tekortkomingen, die verder worden verergerd door inefficiëntie en corruptie.
Sawai wijst op de Filippijnen waar de corrupte regering onder Marcos de kokosnoothandel overnam. Dat was volgens hem een van de redenen waarom de Filippijnen enige tijd ‘the sick man of Asia’ werden. Helaas wordt Sawai niet concreter dan deze nogal vage uitdrukking.
3 Het populistisch beleid versterkt de loyaliteit van met name rijstboeren in het arme Noordoosten aan politici. Die loyaliteit levert stemmen op en wordt ook misbruikt om demonstranten voor straatprotesten, zoals in 2010, te ronselen. Rijstboeren vormen een betrouwbare steunpilaar voor corrupte politici. Ze beschermen hen en proberen elke politieke rally van de belangrijkste oppositiepartij te verstoren.
Deze taktiek, schrijft Sawai, lijkt op de manier waarop Hitler en Mussolini de bruinhemden en de zwarthemden inzetten.
(Bron: Bangkok Post, 5 december 2012)

Vrijdag 7 december
– Geweld tussen echtgenotes wordt in Thailand beschouwd als een privézaak, waarover weinig in het openbaar wordt gesproken. Huiselijk geweld maak deel uit van een cultuur van ‘stille acceptatie’. Het wordt tijd dat Thais daarover hun mond open doen.

Aldus enkele sprekers tijdens de presentatie van een studie naar de verslaggeving in de media, huiselijk geweld en discriminatie. Gisteren presenteerde het Media Monitor Project en de Women’s Health Advocacy Foundation voor een gehoor van academici en journalisten de studie.
Om te beginnen met de media. ‘De media zien het geweld tussen de seksen en vooroordelen over seksen als normaal en natuurlijk’, zei Wilasinee Adulyanon, directeur social marketing and media advocacy van de Thai Health Promotion Foundation. Ze riep de National Broadcasting and Telecommunications Commission op regels voor de presentatie van dit nieuws te ontwikkelen.
Kritaya Archavanitkul, verbonden aan het Institute for Population and Social Research van de Mahidol universiteit, zei dat de seksekwestie door de Thaise maatschappij als onfatsoenlijk wordt beschouwd. ‘Daarover praat je niet in het openbaar en dat leidt tot vooroordelen.’
[Ik laat het hierbij, want het bericht is nogal warrig en bevat weinig feitelijke informatie.]
– Omdat ze in 2010 soldaten de opdracht hebben gegeven vuurwapens te gebruiken en omdat ze scherpschutters hebben ingezet, gaan oud-premier Abhisit Vejjajiva, thans oppositieleider, en voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban strafrechtelijk vervolgd worden.
Woensdag moeten beiden op het matje komen bij het Department of Special Investigation (DSI) om de tenlastelegging in ontvangst te nemen. Het besluit om de drie te gaan vervolgen is genomen door een tripartite team van onderzoekers van de DSI, politie en openbare aanklagers. Het is gebaseerd op een recente uitspraak van de rechtbank over de dood van een taxichauffeur op 14 mei 2010. De rechtbank achtte het bewezen dat hij door legervuur om het leven was gekomen.
 Verder baseert het team zich op bewijsmateriaal uit andere onderzoeken en de instructies van het CRES, het orgaan dat destijds verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand. Suthep was daar voorzitter van.
DSI-hoofd Tarit Pengdith ontkent dat de DSI beiden wil vervolgen op aandringen van politici. Hij zegt dat zowel de toenmalige (Democratische) regering als het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) verantwoordelijk zijn voor het geweld van destijds. Tegen roodhemden lopen 213 procedures, inclusief 64 wegens terrorisme en sabotage, en 62 gevallen van brandstichting. Verder zijn 295 roodhemden gearresteerd en vervolgd.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij zegt dat de beschuldigingen tegen Abhisit en Suthep politiek gemotiveerd zijn. De betrokken overheidsdiensten zouden misbruik maken van hun bevoegdheid.
Tijdens de ongeregeldheden in april en mei 2010 zijn 91 personen om het leven gekomen en een kleine 2.000 gewond. Op 19 mei maakte het leger een eind aan de wekenlange bezetting van Ratchaprasong intersection in het centrum van Bangkok.
– De eilanden Koh Samui en Koh Phangan zaten gisteren voor de derde dag zonder stroom, want het is niet gelukt de kabelbreuk te herstellen. Het provinciaal elektriciteitsbedrijf verwacht dat rond het middaguur een eind komt aan de black-out.
De gouverneur van de provincie Surat Thani heeft beide eilanden uitgeroepen tot rampgebied, waardoor een noodbudget van 50 miljoen baht beschibaar komt. Tevens is een tijdelijke keuken ingericht, er zijn wagens met machines die water kunnen produceren [?] naar gebieden gestuurd waar de drinkwatertoevoer is gestopt, en er zijn generatoren aangevoerd.
De ziekenhuizen op de twee eilanden functioneren normaal dankzij eigen generatoren. Buitenlandse toeristen hebben grotendeels de eilanden verlaten omdat internetcafés, restaurants en winkels gesloten zijn.
Waarnemend gouverneur Namchai Lowatthanatrakun van het elektriciteitsbedrijf zegt dat de breuk het gevolg is van de stijging van het elektriciteitsverbruik omdat het nu hoogseizoen is. Volgend jaar maart hoopt het bedrijf een nieuwe onderwaterkabel te leggen die een capaciteit heeft van 200 megawatt.
– Het voorstel om boeddhistische onderwijzers die in risicogebieden werken, over te plaatsen, krijgt niet de handen op elkaar van het Internal Security Operations Command (Isoc). Het voorstel is gedaan door een groep onderwijzers uit Narathiwat naar aanleiding van twee recente moordaanslagen op onderwijzend personeel.
Het Isoc vindt dat mensen met verschillende geloofsovertuigingen samen moeten kunnen leven. ‘Thailand moet een land zijn van religieuze tolerantie, waar onderwijzers van alle geloven kunnen werken zonder angst voor vervolging’, zegt Udomdej Sitabutr, secretaris-generaal van het Isoc. Hij belooft dat de veiligheidsmaatregelen voor onderwijzers worden verscherpt.
Minister Pongthep Thepkanchana (Onderwijs) bracht gisteren een bezoek aan het Zuiden. Tijdens een bijeenkomst van 1.500 onderwijzers uit de drie zuidelijke provincies zegde hij toe hun verzoek voor verhoging van de gevarentoelage aan het kabinet voor te leggen. Hij riep de aanwezigen op vertrouwen te hebben in de veiligheidsmaatregelen van de regering.
– Een drugsverdachte die met zijn pickup truck in Yaowarat op twee motoragenten inreed, heeft weinig lol beleefd aan zijn ontspanningspoging. Achterna gezeten en beschoten door een agent die een motorfiets had geleend, raakte hij onderweg verschillende auto’s en botste ten slotte tegen een Mercedes. De motoragenten liepen lichte verwondingen op, de verdachte werd geraakt in zijn arm. In zijn tas vond de politie 2 gram chrystal methamphetamine.
– De verpleegsters waren tevreden, maar nu dreigt niet-medisch personeel in ziekenhuizen met een staking. De Nurses’ Association of Thailand dreigde daar eerder mee, maar na een gesprek met premier Yingluck en de minister van Volksgezondheid werd het dreigement ingetrokken. De verpleegsters zijn tevreden met de toezegging dat de komende 3 jaar 22.600 verpleegsters, die nu op contractbasis werken, in vaste dienst komen.
Dat willen wij ook, zeggen nu schoonmakers, bewakers, chauffeurs, conciërges en ander niet-medisch personeel die in gezondheidsinstellingen werken. Het Temporary Public Health Employee Network heeft aangekondigd van 1 tot 3 januari te gaan staken. ‘We werken net zo hard als medische professionals, dus we verdienen dezelfde rechten’, zegt een betrokkene. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Circa 300.000 buitenlanders die in Thailand zijn geboren of hier lang hebben gewoond, hebben recht op de Thaise nationaliteit. Maar ze dienen wel aan bepaalde criteria te voldoen, die ik onvermeld laat omdat ze erg gedetailleerd zijn.
– De Nationale Ombudsman gaat in beroep bij de Supreme Administrative Court tegen het besluit van de lagere rechtbank zijn verzoekschrift niet in behandeling te nemen. De Ombudsman had de bestuursrechter gevraagd de 3G-veiling ongeldig te verklaren omdat er geen sprake was van ‘free and fair competition’.
– Nooit geweten maar voor leerlingen van middelbare scholen bestaat een gedrags- en kledingcode. En die behelst ook het kapsel. Alleen studenten aan de kunst- en dansacademie mogen hun haar lang dragen. Voor alle duidelijkheid: het gaat hier om jongens. Thai Human Rights Watch vindt dat de restricties op de haardracht een inbreuk op de rechten van leerlingen maken. Het ministerie van Onderwijs gaat de regels herzien of heeft ze al herzien; beide formuleringen komen in het bericht voor.  (Zie pagina Onderwijs)
– Ambtenaren van het ministerie van Handel mogen niet met de media praten over het hypotheeksysteem voor rijst, aldus een bron bij het ministerie. Het verbod is een reactie op het parlementaire debat over het controversiële systeem en het onderzoek dat de National Anti-Corruption Commission naar corruptie gaat doen. (Zie pagina Rijst)
– Een 17-jarig meisje is op de Kanchanaphisek Road (Bangkok) overreden door een vrachtwagen. Ze was van haar motorfiets gevallen tijdens een ‘stunt’ die werd uitgevoerd door een groep jongeren op de motorfiets. Zo’n 100 jongeren haalden er allerlei kunstjes uit. De vrachtwagenchauffeur die het zooitje had gezien, wilde zijn wagen parkeren, maar bij die manoeuvre ging het mis.
Politiek nieuws
– De regerings chief whip neemt het voorstel van een groep senatoren in overweging om de grondwet artikelgewijs te herzien in plaats van de grondwet helemaal te herschrijven. Hij zal het voorleggen aan de Pheu Thai-fractie, die dan maar moet beslissen of ze het een goed idee vindt. Volgens de senatoren, die bekend staan als de groep van 40, is een artikelgewijze herziening de beste manier om conflicten te voorkomen. De groep roept ook de regering op om een referendum te houden en de mening van de bevolking te peilen over de noodzaak van wijziging van de grondwet.

Paibul Nititawan, een van de 40, zegt dat artikel 237 van de grondwet een van de artikelen is, die wijzigingen behoeven. Dit artikel bestraft bestuursleden van een politieke partij, die door het Constitutionele Hof is ontbonden, met een politieke ban van 5 jaar.
Zoals bekend legde het Constitutionele Hof de parlementsbehandeling van het voorstel om artikel 291 te wijzigen, in juli stil. Pheu Thai wil het veranderen om een burgerassemblee in het leven te kunnen roepen, die de gehele grondwet gaat herzien. Een panel met coalitieparlementariërs heeft voorgesteld twee maanden uit te trekken om de bevolking te informeren over de gang van zaken.
Critici zeggen dat de hele operatie geen ander doel heeft dan oud-premier Thaksin te rehabiliteren. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– Het lukte whisky-magnaat Charoen Sirivadhanabhakdi niet hypermarkt Carrefour en de Family Mart-keten te kopen, en daarom begint hij volgend jaar maar zijn eigen keten convenience winkels (een soort kleine supermarkt). En meneer, of beter gezegd zijn handelsfirma Berli Jucker Plc (BJC), pakt de zaken gelijk groot aan. Ze begint met 100 winkels van elk 70 vierkante meter onder de naam BJC Smart. Daarin zijn in het begin alleen merkproducten van BJC te koop. Pas later worden er artikelen van andere producenten aan toegevoegd. Voordat de eerste BJC Smart opengaat, gaat BJC de markt verkennen via een BJC Smart online.

– De Bank of Thailand mag zich dan zorgen maken over de stijgende schuldenlast van huishoudens, Thitikorn (TK), een huurkoopbedrijf voor motorfietsen en auto’s, vaart er wel bij. Dit jaar verwacht het 2,15 miljoen motorfietsen te financieren. Het uitstaande bedrag bedraagt aan het eind van het jaar naar schatting 8,7 miljard baht tegen 7,57 miljard baht vorig jaar.
In de eerste tien maanden van dit jaar schoot de verkoop van motorfietsen omhoog omdat enkele nieuwe modellen werden geïntroduceerd. Het bedrijf verwacht voor volgend jaar een groei van 10 procent naar 10 miljard baht in 2014.
– Vietnam overweegt zich aan te sluiten bij de International Tripartite Rubber Council. Vietnam is ’s werelds vierde grootste rubberproducent. De council bestaat uit de andere grote drie, Thailand, Indonesië en Maleisië. Die besloten eerder vanaf oktober de export te beperken om de prijs te ondersteunen. Als gevolg daarvan steeg de rubberprijs met 29 procent. Ze hebben ook besloten oude bomen te kappen, waardoor 450.000 ton rubber aan de markt wordt onttrokken.
– Alhoewel Thailand 7.967 coöperaties met 10,8 miljoen leden telt, zijn coöperaties niet erg populair. Ze zijn vatbaar voor corruptie omdat slechts een klein aantal mensen de financiën beheert. ‘Op zichzelf is het idee van coöperaties goed, maar degenen die ze beheren moeten eerlijk zijn en zich in de tijd bewijzen’, zegt Somnuck Jongmeewasin, een onafhankelijk community researcher.
Somchai Charnarongkul, directeur-generaal van het Cooperative Promotion Department, vindt het belangrijk om nu, met de komst van de Asean Economic Community eind 2015, speciale aandacht te besteden aan coöperaties. De regering dient coöperaties te steunen en de bureaucratie te verminderen, zodat ze zich kunnen ontwikkelen, aldus Somchai. Hij ziet ze als belangrijke aanjager van de economie.
– Behalve van LPG wordt volgend jaar ook de vaste prijs van CNG (compressed natural gas, aardgas) losgelaten. De prijs gaat waarschijnlijk omhoog van 10,5 baht naar 13,28 baht per kilo. Aan het begin van het jaar kostte CNG 8,5 baht per kilo. De bedoeling was de prijs maandelijks te verhogen, maar onder druk van protesten stopten de prijsverhogingen in april.
Het Energy Research Institute van de Chulalongkorn universiteit heeft sindsdien onderzoek gedaan naar de prijsvorming en kwam uit op een ex-BTW prijs van 10,97 tot 12,65 baht.
De minister van Energie overlegt volgende week met staatsoliemaatschappij PTT Plc over de uitbreiding van het aantal pompen. De transportsector vindt het huidige aantal van 479 te klein. Ook de lokaties zijn niet altijd ideaal. De subsidiëring van CNG heeft transportovernemingen gestimuleerd om over te stappen van diesel op CNG. Naar verwachting stijgt het gebruik van CNG dit jaar met 26 procent. (Zie pagina State Oil Fund)
– De bekende kruideniersketen 7-Eleven gaat volgend jaar volop de strijd aan met de concurrenten Family Mart, Lawson, Mini Big C en Tesco Express. Dat zal niet gemakkelijk zijn want allemaal hopen ze te profiteren van de toegenomen koopkracht en uitbreiding van het klantenbestand. De koopkracht krijgt volgend jaar een injectie door de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht en hogere inkomens omdat agrarische producten in prijs stijgen.
Volgend jaar komen er naar verwachting in totaal naar schatting 1.000 winkels bij, aanzienlijk meer dan het aantal van 750 tot 850 van de afgelopen jaren. 7-Eleven opent 540 nieuwe winkels. Ook het assortiment wordt herzien en uitgebreid met meer internationale merken.

Kledingfabriek verhuist naar Cambodja
6 december – Het minimumdagloon bedraagt in Cambodja 51 baht. Nou, dan hoef je niet lang na te denken als kledingfabrikant nu datzelfde loon op 1 januari in Thailand wordt verhoogd naar 300 baht. Dus vertrekt T.K. Garment Co Ltd na 32 jaar naar het buurland.

En behalve van goedkope arbeid profiteert het daar ook van Cambodja’s Generalised System of Preferences status, waardoor het goedkoper naar Europa kan exporteren. Daarmee stopte Garment 10 jaar geleden toen er niet meer tegen China was op te boksen.
Het bedrijf begon heel eenvoudig met 12 werknemers en zeven naaimachines. Nu telt het 1.200 werknemers in de fabriek in Bangkok en 2.500 in de fabriek in Mae Sot, meest migranten. De twee fabrieken spuwen elke maand 500.000 tot 600.000 kledingstukken uit in 80 merken, allemaal voor de binnenlandse markt.
Als eerste wordt de fabriek in Mae Sot ontmanteld wanneer de fabriek in Cambodja in juni volgend jaar in bedrijf komt. Die krijgt een productiecapaciteit van 1 miljoen stuks en zal uiteindelijk werk bieden aan 3.000 werknemers.
Voorzitter Thaveekij Jaturajaroenkhoen heeft er hard voor gewerkt. Afkomstig uit een arm Chinees gezin dat zich in leven hield met het kweken van groentes, vertrok hij naar Bangkok en kreeg een baan in een kledingfabriek. Twaalf jaar werkte hij er. ‘Ik heb over kleding alles geleerd door eigen ervaring, niet door boeken te lezen. Als je het me nou zou vragen, denk ik dat ik een PhD in kledingmaken heb.’
(Bron: Bangkok Post, 4 december 2012)

Donderdag 6 december
– De gehele voorpagina van Bangkok Post is vandaag gewijd aan de verjaardag van de koning. In zijn korte toespraak vanaf het balkon van de Ananta Samakhom Throne Hall riep de monarch gisteren zijn volk op om deugdzaam te zijn. ‘Als Thais deugdzaam zijn, dan is er hoop dat – ongeacht in welke toestand het land zich bevindt –, het veilig zal zijn en zijn stabiliteit behoudt.’

Thailandblog-medewerker Tino Kuis viel het op dat de koning de ruim 200.000 Thai op de Royal Plaza en Ratchadamnoen Nok Avenue en alle tv-kijkers aansprak met ‘khobchai’ hetgeen een lief, gemoedelijk woordje is voor ‘khobkhoen’.
Voordat de koning het woord voerde, werd hij gelukgewenst door kroonprins Maha Vajiralongkorn, premier Yingluck, de kamervoorzitter en de president van de Hoge Raad. Opperbevelhebber der strijdkrachten generaal Thanasak Patimaprakorn leidde de 2000 soldaten bij het afleggen van de eed van trouw aan de koning.
Nadat de koning was uitgesproken, voegde de koninklijke familie zich bij hem, behalve zijn echtgenote die op advies van haar artsen in het Siriraj ziekenhuis was gebleven. Daar wordt ook de koning sinds september 2009 verpleegd.
– 378 scholen in de zuidelijke provincie Narathiwat houden vandaag en morgen de deuren gesloten uit protest tegen de moordaanslag op twee onderwijzers deze week. Als voorzorgsmaatregel worden alle boeddhistische onderwijzers die in gebieden met een hoog risico werken, naar veiliger scholen overgeplaatst.
Vandaag bezoekt minister Pongthep Thepkanchana (Onderwijs) de regio.  De Confederation of Teachers in Narathiwat zal de minister vragen in dorpen taskforces te vormen ter bescherming van het onderwijzend personeel. Dat idee werd gisteren gelanceerd op een vergadering van onderwijzers. Volgens confederatie-voorzitter Sanguan Intarak zijn die gevechtsgroepen nodig omdat uit sommige gebieden de soldaten worden teruggetrokken met als doel de politie een grotere rol te geven bij het handhaven van de veiligheid.
Maandag werd een 33-jarige onderwijzeres van de Ban Ta-ngo school in Yala doodgeschoten en dinsdag raakte een 52-jarige onderwijzer van de Ban Boko school in Narathiwat gewond bij een moordaanslag.
In het district Nong Chik (Pattani) zijn gisteren drie opstandelingen gearresteerd. Details ontbreken.
– Normaal zouden er deze tijd van het jaar 20.000 toeristen op het eiland Koh Samui moeten zijn, maar er zijn er nog maar 1.000. [Wie dat zegt, wordt niet duidelijk uit het bericht.] Dinsdag viel de stroom op het eiland uit als gevolg van een kabelbreuk. Veel toeristen spoedden zich naar het vliegveld om te vertrekken, wat volgens de krant tot ‘tumultuous scenes’ leidde.
Volgens ‘tourism officials’ [Ook al zo’n lekkere vage term.] heeft de black-out geen lange-termijn gevolgen voor het toerisme, omdat het hoogseizoen pas midden volgende maand begint. De Association of Tourism Promotion op Koh Phangan, dat eveneens getroffen werd, schat de schade op 5 miljard baht. Zie verder het bericht ‘Toeristen ontvluchten massaal Koh Samui door stroomstoring’ op de blog.
– Thailand dreigt zelf geld te moeten ophoesten om de strijd tegen medicijn-resistente malaria te financieren, omdat het Global Fund of Innovation for Neglected Diseases moet bezuinigen. Deze organisatie fourneert nu 200 miljoen baht per jaar om de verspreiding van die gevaarlijke malariavariant in het grensgebied met Cambodja en Myanmar in te perken.
Dat geld wordt besteed aan 300 klinieken, surveillance sites, en staf en vrijwilligers die regelmatig controles houden in risicogebieden. Naar schatting zijn er in grensstreken in de provincie Tak tegenover Myanmar en in gebieden tegenover de provincie Pailin in Cambodja op elke 100.000 inwoners 50 malaria-dragers die niet of nauwelijks reageren op de bekende medicijnen.
Vorige maand beloofden de landen van Zuidoost Azië op een internationale conferentie in Australië de ziekte te zullen bestrijden en de therapie te verbeteren. In een maandag gepubliceerd rapport van een researchgroep worden de regeringen in de regio opgeroepen meer te investeren in het ontwikkelen van medicijnen, diagnostiek en insecticides. (Zie pagina Resistentie)
– Terwijl hij gisteren in Bangkok geld aan het pinnen was, is de Hongaar aangehouden die wordt verdacht van de moord in Phuket op zijn compagnon. De politie vermoedt dat de verdachte een medeplichtige had. In een huis in tambon Wichit heeft de politie bloedsporen gevonden.
tP_�d��Pc��e��A x4
==�1�agnon werd een week geleden in een rubberplantage in Kathu gevonden. Het was in een plastic zak gestopt. Wat voor bedrijf de twee mannen hadden, vermeldt het bericht niet.
– Thailand staat op de 8ste plaats van de Global Terrorism Index 2011, een lijst met 158 landen. De index, opgesteld door het US Institute for Economics and Peace (IEP), is gebaseerd op het aantal terroristische incidenten, aantal doden en gewonden en op de aangerichte schade.
Volgens het IEP telden de drie zuidelijke provincies in 2011 173 terroristische incidenten, 142 doden en 427 gewonden.
Politiek nieuws
– Wanneer het parlement de behandeling hervat van het voorstel om artikel 291 van de grondwet te wijzigen, kan dat leiden tot nieuwe protesten van de anti-regeringsgroep Pitak Siam en de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden), waarschuwt Parinya Thewanarumitkul, lector recht aan de Thammasat universiteit.
Parinya erkent dat de huidige grondwet, die onder het militaire bewind tot stand is gekomen, enkele gebreken vertoont. Maar die zijn geen reden om haast te maken met het hervatten van de parlementaire behandeling, die in juli werd stilgelegd door het Constitutionele Hof.
Het voorstel om de behandeling te hervatten, is afkomstig van een panel van regeringspartij Pheu Thai. Wanneer dat gebeurt, stapt oppositiepartij Democraten naar het Constitutionele Hof, want dat adviseerde in juli om eerst een referendum te houden. De partij dreigt ook degenen die het wijzigingsvoorstel steunen, voor te dragen voor afzetting. ‘Pressing ahead with the charter change will shorten the life of the government’, zegt Democraat Wirat Kalayasiri.
Regeringspartij Pheu Thai wil artikel 291 wijzigen, zodat een burgerassemblee gevormd kan worden. Die krijgt tot taak de grondwet te herzien.  (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– Zoals al eerder aangekondigd komt volgend jaar een eind aan de vaste prijs van LPG voor huishoudens en de transportsector. Maar mensen met een laag inkomen en straatverkopers houden recht op een korting van 1 baht per kilo. LPG kost dan ongeveer evenveel als de huidige prijs van 18,13 tot 20 baht per kilo.

De minister van Energie maakte dinsdag bekend dat zij zich dienen te registreren om een kortingscoupon of creditcard in ontvangst te nemen. Voor deze regeling komen 3,67 miljoen mensen in aanmerking, die minder dan 50 kilowatt/uur per maand gebruiken – de grens die gehanteerd wordt – en zo’n 400.000 straatverkopers. Volgens de minister is de registratie in februari afgerond, zodat de LPG-prijs daarna kan gaan zweven.
Sinds 2008 is LPG gesubsidieerd uit het State Oil Fund, wat 100 miljard baht heeft gekost. Gemiddeld gebruiken de lage inkomens 6 kilo LPG per maand en straatverkopers 150 kilo. Een subsidie van 1 baht per kilo volgend jaar gaat 7 miljard baht kosten, gebaseerd op de wereldmarktprijs van $900 per ton.
De subsidiëring in Thailand heeft als neveneffect dat LPG naar de buurlanden wordt gesmokkeld, waar het duurder is (Cambodja: 38 baht en Laos: 45 baht). Vorig jaar werd de vaste prijs voor industrieel gebruik al losgelaten. De huishoudelijke en transport sectoren gebruiken circa 60 procent van de binnenlands geproduceerde LPG. (Zie pagina State Oil Fund)
– De uitbreiding van de bovengrondse metrolijn (Silom Line) tussen Saphan Taksin en Phetkasem naar het westen van Bangkok schiet op. Exploitant BTS gaat de lijn binnenkort testen en hoopt hem volgend jaar in gebruik te nemen. De uitbreiding telt 5 stations: Wong Wian Yai (Thonburi), Pho Nimit (Ratchaphruek Road), Talat Phlu, Wutthakat en Bang Wa. [Vermoedelijk staan deze stations niet in de goede volgorde.]

Bij de tandarts in Nederland op een stoel ‘Made in Thailand’
5 december – Als Prapan Vilaivert niet te hulp was geroepen om een tandartsstoel te repareren, zou hij nooit producent zijn geworden van tandartsstoelen en andere apparatuur, die aanzienlijk goedkoper zijn dan de geïmporteerde. En dat niet alleen, hij bracht ook een aantal verbeteringen aan en ontwikkelde een uniek suctiesysteem.

Hoe begon het? Prapan werkte in 2005 als elektricien in het Four Seasons Hotel in Bangkok. De eigenaar van een kliniek vroeg hem een stoel te repareren, want reserveonderdelen waren niet meer te krijgen en een monteur die het klusje kon klaren, was niet te vinden.
Niet alleen lukte het hem de stoel te repareren, maar de tandarts gaf hem ook de tip op dit pad door te gaan. De meeste tandartsstoelen worden namelijk geïmporteerd en after-sales service wordt niet verleend. Als een stoel kapot gaat, moet de tandarts iemand vanuit het buitenland laten invliegen en dat loopt aardig in de papieren.
Dankzij het National Science and Technology Development Agency kon Prapan, die inmiddels ontslag had genomen bij het hotel, zich vestigen op het Thailand Science Park. Daar ging hij met hulp van researchers en consultants van het park volop aan de slag met researchen en het ontwikkelen van prototypes.
Om een lang verhaal kort te maken: Nu, directeur van Thai Dental International Co, gevestigd in Rangsit, produceert Prapan een tandartsstoel met apparatuur voor 200.000 tot 300.000 baht, tegen 1 miljoen baht voor geïmporteerde stoelen. Het suctiesysteem is een eigen uitvinding: wanneer de elektriciteit uitvalt, schakelt het over op vacuüm, waardoor infectiegevaar wordt uitgesloten. Andere innovaties zijn onder andere  een kleinere accu voor de stoel en spotlights met LED.
De weg naar succes was niet gemakkelijk, want aanvankelijk reageerden tandartsen en ziekenhuizen lauw op zijn uitvindingen. Maar nadat het Vibhavadi ziekenhuis op verzoek van faculteiten tandheelkunde een eerste bestelling had geplaatst, begon het balletje te rollen. Dit jaar komen er 200 apparaten uit de fabriek in Rangsit en volgend jaar verwacht Prapan er 350 te verkopen. Wanneer hij dan ook zijn ISO 13485 certificering binnen heeft, kan hij exporteren. Dus wie weet, zitten we in Nederland binnenkort bij de tandarts op een stoel ‘Made in Thailand’.
(Bron: Bangkok Post, 3 december 2012)

Woensdag 5 december
– Vijfhonderd artsen, verpleegsters en ander medisch personeel  zijn opgetrommeld om op de Royal Plaza in geval van nood hulp te verlenen aan de honderdduizenden die zijn toegestroomd om een glimp van de koning op te vangen. Ook 80 ambulances van 28 overheids en particuliere ziekenhuizen staan klaar.

Om half elf verschijnt de vorst  vandaag op het balkon van de Ananta Samakhom Throne Hall, waar hij het volk toespreekt. Tijdens de rit van het Siriraj ziekenhuis naar het paleis krijgen mensen volop de gelegenheid de koning toe te juichen, want de koninklijke colonne, met de koning voorop in een Volkswagenbusje, rijdt met een snelheid van 30 km per uur. De koningin zal de vorst niet begeleiden; op advies van haar artsen moet ze in het ziekenhuis blijven, waar ze herstellende is en fysiotherapie krijgt.  Volgens een verklaring van het Royal Household Bureau gaat het herstel voorspoedig.
Maandag arriveerden de eerste mensen op de Royal Plaza om een zo goed mogelijk plekje te bemachtigen. De 64-jarige Aree Mook-on kwam maandagochtend samen met twee vriendinnen van 70 en 71 per trein vanuit Kanchanaburi. ‘Elk jaar zie ik de koning op de televisie. Ik ben nu oud en wil de koning met mijn eigen ogen zien, net als mijn vriendinnen.’ Wanneer de ceremonie is afgelopen, gaan ze naar Sanam Luang bij Wat Phra Kaeo om kaarsjes aan te steken en de koning een goede gezondheid te wensen.
– Het verzet tegen het verlenen van 3G-vergunningen aan AIS, Dtac en True Move blijft maar door gaan. Weliswaar heeft de Administrative Court het licht op groen gezet, twee groepen geven nog niet op. De zogeheten groep van 40 senatoren vraagt de Ombudsman naar het Constitutionele Hof te stappen. Het gaat daarbij om de vraag of de telecom-commissie van de (veilingorganisator en vergunningverlener) NBTC wel bevoegd was het resultaat van de veiling te fiatteren. Volgens de senatoren kan alleen het voltallige NBTC-bestuur dat doen.
De Green Politics Group (GPG) vraagt de Ombudsman in beroep te gaan bij de Supreme Administrative Court om het besluit van de lagere rechtbank te laten terugdraaien. De groep vindt dat de drie providers te weinig moeten betalen voor hun vergunning. Ze zouden daardoor de staat benadelen. Volgens GPG zouden de drie hebben samengespannen om de prijs te drukken. Bovendien maakten de veilingvoorwaarden deelname van andere (kleine) providers onmogelijk.
– Roodhemdleider en Pheu Thai-parlementariër Korkaew Pikulthong mag de verjaardag van de koning in de gevangenis vieren. De rechtbank weigerde gisteren hem vrij te laten op borgtocht ondanks de aangeboden borgsom van 600.000 baht.
Korkaew wil vrijdag de Samasorn Sannibat, de jaarlijkse staatsreceptie bijwonen, en hij zou als lid van de kamercommissie economische ontwikkeling van 8 tot 14 december een buitenlandse reis maken. De rechtbank vond het geen overtuigende redenen.
Korkaew is een van de zes roodhemdleiders, die onlangs voor de rechter moesten verschijnen omdat ze hun borgtochtvoorwaarden zouden hebben overtreden. Vijf verlieten de rechtbank als vrij man, alleen Korkaew draaide de bak in. Hij had in toespraken het Constitutionele Hof bedreigd en dat kun je maar beter niet doen.
– Op de terugweg naar huis is een 52-jarige onderwijzer van de Ban Boko school in Sako (Narathiwat) beschoten en ernstig gewond geraakt.
De Ban Ta-ngo school is voor onbepaalde tijd gesloten nadat een van de onderwijzeressen maandag was vermoord. De 33-jarige Chatsuda Nilsuwan was de 155ste onderwijzer(es) die sinds het oplaaien van het geweld in het Zuiden, 8 jaar geleden, is vermoord. De schooldirecteur zegt dat zijn personeel doodsbang is en gaat vergaderen hoe hun veiligheid kan worden verbeterd.

De voorzitter van de Confederation of Teachers in Narathiwat zegt dat schooldirecteuren zelfstandig mogen beslissen over sluiting, wanneer ze door geweld worden getroffen. Wanneer nog meer onderwijzers worden vermoord of verwond, zou de confederatie kunnen besluiten alle scholen in de provincie te sluiten.
Vorige week sloten 332 openbare scholen in Pattani hun deuren nadat een schooldirecteur was vermoord.
– De douane op Suvarnabhumi heeft gisteren 340 schildpadden en 65 slangen, gecko’s en kameleons onderschept. De schildpadden waren gearriveerd in dozen die groentes zouden bevatten voor Hong Kong. In april onderschepte de douane ook al eens schildpadden, toen 500.
De gecko’s, kameleons en slangen zaten in de bagage van een man uit Kuwait. Hij stond op het punt naar Qatar te vliegen.
– Het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Hen Haag houdt tussen 15 en 19 april hoorzittingen over de door Thailand en Cambodja betwiste 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear. Cambodja heeft het ICJ gevraagd de knoop door te hakken. In 1962 wees het Hof de tempel aan Cambodja toe, maar het deed geen uitspraak over het omliggende gebied. Thailand en Cambodja krijgen elk drie sessies om hun standpunt toe te lichten. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– In Huay Tap (Rayong) is gisterochtend vroeg een vrouw door wilde olifanten doodgetrapt. Ze was in het donker samen met haar echtgenoot bezig rubber te tappen toen een kudde van zo’n 25 olifanten hun kant opkwam. Het echtpaar wist de kudde aanvankelijk te ontwijken door in een boom te klimmen, maar bij het verlaten van de plantage ging het mis. Twee olifanten schrokken van vuurwerk en stapten op de vrouw. Ze overleed later in het ziekenhuis.
– De National Anti-Corruption Commission (NACC) heeft twee subcommissies gevormd die onderzoek gaan doen naar vermeende corruptie bij het hypotheeksysteem voor rijst en de jaarlijkse overplaatsingsronde bij het leger. Oppositiepartij Democraten had de NACC daar om gevraagd. Nog geen beslissing is genomen of er ook een onderzoek komt naar andere kwesties die tijdens het censure debate in het parlement aan de orde zijn geweest.
Bij het onderzoek naar het hypotheeksysteem gaat het onder andere om een rijstdeal door een Chinees bedrijf dat als dekmantel voor een Thaise exporteur opereerde. Oppositiepartij Democraten heeft ook het Anti-Money Laundering Office gevraagd onderzoek te doen naar verdachte geldtransacties. Volgens de Democraten is geld overgemaakt via individuën wat zeer ongebruikelijk is bij zogeheten G-to-G contracten (Government to Government). (Zie pagina Over corruptie)
Politiek nieuws
– Het is een tijd stil geweest rond de controversiële grondwetwijziging, maar uitstel betekent deze keer niet afstel. Een panel van regeringspartij Pheu Thai heeft geadviseerd de parlementaire behandeling te hervatten, wanneer het parlement op 21 december van reces terugkomt. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung waarschuwt voor al te grote haast, want in dat geval zou een nieuwe storm van protesten de kop opsteken.

Premier Yingluck is gisteren bijgepraat over het advies van het PT-panel. Volgens haar was het een informele briefing; een officieel rapport van het panel heeft ze nog niet ontvangen. Bovendien, zegt ze, speelt de regering geen rol want het is de verantwoordelijkheid van het parlement om te beslissen al dan niet door te gaan met de behandeling.
De wijziging waar het nu om gaat, is die van artikel 291 van de grondwet. Pheu Thai wil dit artikel veranderen, zodat een assemblee van burgers kan worden gevormd die de grondwet gaat herzien. Het Constitutionele Hof, dat in juli de parlementaire behandeling stillegde, heeft geadviseerd eerst een referendum te houden over de noodzaak van wijziging.
Nattawut Saikuar, roodhemdleider en vice-minister van Handel, vindt dat dit referendum gehouden dient te worden, nadat de gehele grondwet is herzien. Volgens hem biedt de uitspraak van het Hof die mogelijkheid. Maar de zogeheten groep van 40 senatoren zegt dat Nattawut dit verkeerd ziet. Zij vindt: eerst een referendum en pas daarna (eventueel) artikel 291 wijzigen. Mocht de parlementaire behandeling toch worden voortgezet, dan stapt ze naar de rechter. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– In tegenstelling tot eerdere berichten heeft regeringspartij Pheu Thai nog niet beslist wie het in de strijd gaat brengen voor het gouverneurschap van Bangkok. Thans is de gouverneur een Democraat en bestaat de gemeenteraad voor het grootste deel uit Democraten, maar PT wil er een voet tussen de deur krijgen.
Premier Yingluck zegt dat de kandidaat nog niet bekend is. En wie zijn wij om aan haar woorden te twijfelen? Eerder meldde de krant dat Pongsapat Pongcharoen, adjunct-hoofd van de landelijke politie, genomineerd zou worden. Zelf zegt hij liever bij de politie te blijven werken. Een andere naam die circuleert, is die van Sudarat Keyuraphan, voormalig minister van Volksgezondheid. Zij wordt gesteund door een groep van 30 roodhemden.
In januari loopt de zittingstermijn van de huidige gouverneur af. In februari wordt zijn opvolger gekozen, maar wie weet is hij dat zelf.
Economisch nieuws
– Gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand (BoT) maakt zich zorgen over de stijgende huishoudschulden en hij is niet de enige, die zich zorgen maakt. Gisteren zei hij op het seminar ‘Managing Risks and Rise to the Challenges of 2013’ dat de economie schade kan oplopen wanneer die trend niet wordt gestopt.

‘Household debt is now on the rise and this is worrying because without proper management, it can lead to social and economic problems. Economic crises in the United States and in European countries have emerged from household debts accumulating’, aldus Prasarn.
De BoT-gouverneur gaf toe dat de centrale bank slechts een beperkte bevoegdheid heeft de non-bank leningen in toom te houden, een probleem dat hoofdzakelijk de taak van het ministerie van Financiën is. Wel kan de BoT via de policy rate de rentetarieven van persoonlijke leningen en creditcards beïnvloeden. (Zie ook het volgende bericht)
– Snel en gemakkelijk geld lenen, wordt moeilijker gemaakt. De banken hebben toegestemd in een verzoek van de Bank of Thailand (BoT) om minder advertentiecampagnes te voeren, die mensen verlokken een lening af te sluiten. Volgens Salinee Wangtal, assistent-gouverneur van de BoT, doen sommige banken het voorkomen alsof het gemakkelijk is geld te lenen in plaats van hen te stimuleren een verstandig financieel beleid te voeren.
Teeranun Srihong, vice-president van Kasikornbank, zei na een vergadering van de Thai Bankers Association met de BoT dat banken de toon van hun advertenties gaan veranderen. Advertenties dienen gebaseerd te zijn op de vraag van consumenten in plaats van een stimulans door de banken. ‘We moeten advertenties beperken die mensen stimuleren meer geld uit te geven dan ze zich kunnen veroorloven.’
Volgens Salinee is de recente groei van het aantal leningen vooral te wijten aan de regeringsregeling voor kopers van een eerste auto. Die krijgen de betaalde belasting terug. Ze verwacht dat het aantal wanbetalingen minimaal zal zijn. In ieder geval blijft de schade voor de banken beperkt omdat de auto’s, die als onderpand dienen, een goede marktwaarde hebben.
Met name in de lage inkomensgroep is het aantal wanbetalers toegenomen, maar die leningen zijn doorgaans afgesloten bij ‘non-bank operators’ (lees: geldwoekeraars), die een hoge rente vragen. Van de totale markt van consumentenleningen vormen ze slechts 10 procent.
– Voor de tweede achtereenvolgende maand is in november de stijging van de inflatie vertraagd als gevolg van de subsidie op energie en lagere prijzen van groentes en fruit. De prijs daarvan is gedaald omdat het oogstseizoen is begonnen.
De consumentenprijsindex steeg vorige maand met 2,74 procent op jaarbasis tegen 3,32 procent in oktober en 3,38 procent in september. De zogeheten kerninflatie (exclusief voedsel en brandstof) ging vorige maand wel iets omhoog: van 1,83 procent naar 1,85 procent. In september bedroeg die nog 1,89 procent.
Alles bij elkaar genomen steeg de inflatie de eerste 11 maanden van dit jaar met 2,96 procent en de kerninflatie met 2,13 procent. Verwacht wordt dat over het gehele jaar de inflatie uitkomt op een percentage rond de 3 procent. Voor volgend jaar wordt een inflatie van 2,8 tot 3,4 procent verwacht, aldus de Bank of Thailand.
– Thaise familiebedrijven dienen meer proactief te zijn en goed te plannen wie de leiding gaat overnemen, zegt Sira Intarakumthornchai, directeur van PwC Thailand [?]. Het is een ‘veerkrachtig’ model voor de 21ste eeuw daar hun structuur belangrijke voordelen biedt.
Maar om de bedrijven bloeiend en relevant te houden, moeten ze zichzelf transformeren en de kenmerken erkennen die essentieel zijn voor verder succes. Ze moeten bereid zijn zichzelf opnieuw uit vinden  en niet automatisch familieleden op leidende functies plaatsen.
‘Zonder deze stappen zullen familiebedrijven niet profiteren van de voordelen die ze kunnen hebben van de lancering van de Asean Economic Community’, aldus Sira.
Al tientallen jaren spelen familiebedrijven in Thailand een sleutelrol bij het aandrijven van de economie. Volgens een onderzoek van PwC is de omzet van tweederde van alle familiebedrijven ter wereld gestegen. Voor de komende 5 jaar verwachten ze een nog ambitieuzer trend.
– Overheidsdiensten zijn voortaan verplicht bij de aanbesteding van werken de mediaanprijs te publiceren op de website van de Comptroller General’s Department en op hun eigen website. Volgens de Anti-Corruptionwet van 2009 was dit al verplicht. Oppositiepartij Democraten wees er vorig maand tijdens het censure debate op dat met deze regel de hand wordt gelicht.
Het ministerie van Financiën heeft alle overheidsdiensten geïnformeerd over de verplichting. De regel heeft tot doel corruptie te bemoeilijken, maar ze geldt voorlopig alleen voor constructiewerk. Later komen andere contracten aan de beurt, zoals voor computers en software. (Zie pagina Over corruptie)

Een drijvende school met acht leerlingen
4 december – Acht jaar geleden arriveerde Samart Suta (33) in tambom Ko (Lamphun). ‘Toen ik aankwam, vroeg ik mezelf af: wat doe ik hier? Ik wilde gelijk weer teruggaan. Maar toen ik in de ogen van de kinderen in deze afgelegen streek keek, zag ik dat ze écht wilden leren. Dit haalde me over om te blijven. En na 8 jaar heb ik nog steeds geen plannen om weg te gaan.’

Samart is onderwijzer op een drijvend schooltje in het Mae Ping Lake. De school telt 8 leerlingen, van kindergarten tot grade 6. Toen hij arriveerde, hadden de kinderen acht maanden geen les gehad, want zijn voorgangers waren niet opgewassen tegen het ongemak. De school heeft geen elektriciteit, geen telefoon, geen internet, alleen een kleine elektrische generator.
De leerlingen komen uit arme gezinnen, die verderop in het meer van de visvangst leven. Ze slapen op school, omdat de drijvende huizen van hun ouders te ver weg zijn, en ze krijgen les in hetzelfde klaslokaal. Vaak tegelijk, bij sommige vakken afzonderlijk, zoals rekenen, natuurkunde, Thai en Engels. Met enige trots zegt Samart dat ze allemaal kunnen lezen en de tafels van vermenigvuldiging uit hun hoofd kennen.
‘De leerlingen leven als broer en zus’, vertelt Samart. ‘De ouderen zorgen voor de jongeren en geven hen les.’ Een groot probleem zijn de ouders. Zij begrijpen niet het belang van onderwijs. ‘De meesten vinden het niet nodig dat hun kinderen naar het vervolgonderwijs gaan, want uiteindelijk zullen ze toch hun brood gaan verdienen met vissen.’
De 12-jarige Maiprae Sumpong is maar wat blij met meester Samart. ‘Ik wil verder leren, en indien mogelijk onderwijzeres worden, net als khun Samart, en op deze drijvende school werken.’
Samart’s inzet is niet onopgemerkt gebleven. Hij ontving recent een ‘good teacher award’ van de Quality Learning Foundation en een bedrag van 250.000 baht voor een project om de prestaties van leerlingen te verbeteren.
(Bron: Bangkok Post, 2 december 2012)

Dinsdag 4 december
– Morgen wordt de 85ste verjaardag van de koning op tal van plaatsen uitbundig gevierd. Sanam Luang, het grote plein bij Wat Phra Kaeo, is versierd met decoratieve lichtjes, maar vuurwerk blijft achterwege.

Dit heeft organisator, de Foundation of King Rama IX the Great, besloten. En dat besluit was aanleiding voor het ministerie van Binnenlandse Zaken om alle provinciale gouverneurs te vragen geen vuurwerk af te steken. Geen verbod, zoals hier en daar wordt gesuggereerd, maar een verzoek, aldus Charin Chakkaphak, vice-secretaris van het ministerie.
Het Royal Household Bureau laat weten dat het verbod danwel verzoek niet van het bureau afkomstig is.
– Een Thaise stewardess bij Cathay Pacific is ontslagen, omdat ze tijdens een vlucht naar Hong Kong koffie had willen gooien in het gezicht van Paetongtarn Shinawatra, een dochter van Thaksin. Want, zei ze: Ik kan mijn werk niet doen als ik weet dat de dochter van mijn vijand aan boord is. Ze deed het echter niet, maar maakte dit wel bekend via Facebook. En dat niet alleen, ze zette ook de passagierslijst op internet, wat alleen al een reden voor ontslag zou zijn geweest.
Zo’n vijftig personen demonstreerden gisteren voor het kantoor van de luchtvaartmaatschappij en eisten maatregelen tegen de stewardess. Maar dat was al gebeurd. De manager van Cathay Pacific in Thailand heeft zijn excuses aangeboden. Het incident vond overigens al op 25 november plaats, maar pas gisteren bevestigde de maatschappij dat het had plaatsgevonden.
– De Nationale Ombudsman heeft bakzeil gehaald bij de Administrative Court. De rechtbank heeft zijn verzoekschrift om een uitspraak te doen over de 3G-veiling niet in behandeling genomen. Maar het gehakketak is nog niet afgelopen. De Green Politics Group wil dat de Ombudsman nu in beroep gaat bij de Supreme Administrative Court, een groep van 40 senatoren stapt naar het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission is nog met een onderzoek bezig.
In al deze procedures gaat het onder andere om de volgende vragen: hebben AIS, Dtac en True Move bij de veiling op 16 oktober samengespannen om de prijs te drukken van de 3G-vergunningen; is de telecom-commissie van de NBTC (die de vergunningen uitgeeft en de veiling organiseerde) bevoegd om de veilingresultaten te fiatteren, en waren de veilingvoorwaarden wel oké?
De Ombudsman had de rechtbank gevraagd of bij de veiling sprake was van ‘free and fair’ competitie, zoals de grondwet voorschrijft. De rechtbank nam het verzoekschrift echter niet in behandeling omdat de NBTC geen ambtelijke status heeft en als gevolg daarvan buiten de bevoegdheid van de Ombudsman valt. De rechtbank merkte ook op dat de NBTC grondwettelijk gerechtigd is frequentieveilingen te houden.
NBTC secretaris-generaal Takorn Tantasit zegt dat de telecom-commissie van de NBTC vrijdag vergadert om de verdere gang van zaken te bespreken. Verwacht wordt dat de begeerde vergunningen op 20 december worden verleend onder de voorwaarde dat de tarieven 15 tot 20 procent worden verlaagd. True vice-voorzitter Athueck Asvanont heeft al gezegd dat de tariefsverlaging geen voorwaarde mag zijn bij het verlenen van de vergunningen. Dat belooft nog wat.
– Roodhemdleider Arisman Pongruanggrong is gisteren tot één jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens smadelijke opmerkingen die hij heeft gemaakt over oppositieleider en toenmalig premier Abhisit. Een verzoek om vrijlating op borgtocht werd direct gehonoreerd na storting van een borgsom van 200.000 baht.
Abhisit had in november 2009 aangifte gedaan tegen Arisman nadat die hem verschillende keren in oktober ervan had beschuldigd de koning ziek te maken, het volk de macht ontnomen te hebben, troepen opdracht gegeven mensen te doden en hij beschuldigde hem van corruptie.
Alhoewel de rechtbank Arisman’s recht erkende als politieke rivaal Abhisit te kritiseren, vond ze de opmerking over de koning ongepast. En ze nam het Arisman kwalijk dat hij een video met Abhisit bleef vertonen, waarmee bewezen geknoeid was. Arisman heeft toegegeven dat hij een groep mensen had geleid die bloed naar de woning van Abhisit hadden gegooid.
– De National Anti-Corruption Commissie besluit vandaag of ze een onderzoek gaat instellen naar het hypotheeksysteem voor rijst. Volgens oppositiepartij Democraten, en zij zijn niet de enigen, wordt het systeem geplaagd door corruptie.
De regering zou liegen over contracten die met andere regeringen zijn afgesloten en een Chinees bedrijf diende als dekmantel voor een Thaise exporteur, die daardoor kon profiteren van de hoge prijzen die de regering aan de boeren betaalt.
Behalve de NACC is ook het Anti-Money Laundering Office door de Democraten gevraagd onderzoek te doen. De NACC is ook gevraagd onderzoek te doen naar het SML-subsidieprogramma (Smal, Medium, Large Village Grant Programme). Voornamelijk regeringsgezinde politici en roodhemden zouden van de gelden profiteren. (Zie pagina Rijst en Over corruptie)
– Het fiasco van de Bangkok Futsal Arena, die niet op tijd klaarkwam voor de wereldkampioenschappen, zit regeringspartij Pheu Thai nog steeds hoog, want ze heeft het Department of Special Investigation gevraagd onderzoek te doen naar mogelijke onregelmatigheden. Het stadion is gebouwd door de gemeente Bangkok, die wordt gedomineerd door de Democraten.
Pheu Thai beweert dat er gerommeld is met de prijs, het ontwerp zou veranderd zijn waardoor het niet meer aan de veiligheidsvoorschriften voldoet en er zou geprobeerd zijn contractdetails geheim te houden.
– Waar een gesprek met premier Yingluck niet al goed voor is. De Nurses’ Association of Thailand had gedreigd met een 3-daagse staking begin volgend jaar, maar die gaat nu niet door. Na een gesprek met de premier en de minister van Volksgezondheid trok ze haar dreigement in.
Het conflict betreft de rechtspositie van verpleegsters die op contractbasis werken. Zij willen nu eindelijk wel eens in vaste dienst worden genomen.Volgens een plan van het ministerie van Volksgezondheid krijgen de komende 3 jaar 20.000 verpleegsters de begeerde status. Met die toezegging bleek de vereniging wel te kunnen leven. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Een 32-jarige onderwijzeres is gisteren in Cho Airong (Narathiwat) op de terugweg van school naar huis doodgeschoten. Omdat ze wat langer was blijven werken, reed ze alleen, zonder militaire bescherming.
In Panare (Pattani) hebben 15 gewapende mannen een inval in een school gedaan. De staf werd geboeid en moest toezien hoe de school in brand werd gestoken. De brandweer wist het vuur te beperken tot de lerarenkamer.
Gisteren was de eerste dag waarop de openbare scholen in Pattani weer opengingen. Vorige week dinsdag sloten ze hun deuren uit protest tegen de moordaanslag op een schooldirecteur. De Confederation of the Teachers of the Southern Border Provinces maakte een eind aan de staking, nadat de autoriteiten betere bescherming hadden beloofd. Niettemin bleven zeven scholen gisteren nog dicht.
Een 45-jarige regeringsinformant is in Sai Buri doodgeschoten en in Khok Pho werd in een rubberplantage het lichaam van een vrouw gevonden die was doodgestoken.
– Een 15-jarige jongen heeft zichzelf op een bouwplaats in Bung Kum (Bangkok) opgehangen. Omdat er grote plastic gordijnen hingen, werd het lichaam pas 2 of 3 dagen later ontdekt. Het verhaal gaat dat de jongen van streek was omdat zijn vader had geweigerd hem 5 baht voor sigaretten te geven.
– In Muang (Pathum Thani) heeft een 48-jarige man zijn echtgenote en 3-jarig zoontje doodgeschoten en zichzelf gedood. Toen de politie arriveerde, was de man al overleden, de vrouw en het kind stierven later in het ziekenhuis. Volgens de schoonmoeder was de man depressief omdat hij zijn baan had moeten verlaten toen hij zijn gezichtsvermogen begon te verliezen.

Vertrouwenscrisis in de veiligheid van toeristen
3 december –Thailand strompelt van de ene PR-calamiteit naar de andere, schrijft Ezra Kyrill Erker in Bangkok Post. Hij zet enkele incidenten op een rijtje, die op zijn best blijk geven van een gebrek aan empathie voor de slachtoffers, en op zijn slechtst een afkeer om de daders te berechten. Als het om buitenlanders gaat, lijken de autoriteiten te vaak de schuld in de schoenen van het slachtoffer te schuiven.

Het meest navrante voorbeeld was een poging tot afpersing door de politie van Koh Samui. Die probeerde de man, wiens verloofde was omgekomen in een motorongeluk, te laten opdraaien voor het ongeluk, tenzij hij geld schoof. Toen hij weigerde, werd zijn paspoort inbeslaggenomen. Hij kreeg het 5 dagen later terug onder de voorwaarde dat niemand vervolgd zou worden. ‘Only accident, no one’s fault, no video’, zei de politie. De man die het ongeluk had veroorzaakt, had de politie omgekocht.
Vers in het geheugen ligt nog de verkrachting van een Nederlandse toeriste in Krabi. De vader zette een protestsong op YouTube, die inmiddels 500.000 keer is bekeken. De dader werd gearresteerd, maar de rechtbank liet hem vrij op borgtocht. De meeste woede wekte een uitspraak van de minister van Toerisme, die met droge ogen beweerde dat het geen verkrachting was omdat de vrouw die avond met de dader had gedineerd.
De vader van een Nieuw-Zeelandse die vorig jaar onder verdachte omstandigheden in een hotel in Chiang Mai overleed (evenals drie anderen in hetzelfde hotel), opende de website thailandtraveltragedies, maar die is inmiddels offline. Ter herinnering aan het verkeersslachtoffer is er de site nicolefitzsimons.com. ‘Het probleem voor Thailand is’, schrijft Erker, ‘dat deze forums snel “Thailand hate sites” worden.’ De verhalen stromen binnen van mensen met soortgelijke ervaringen; van Krabi en Phuket tot Koh Samui, Bangkok en het verre Noorden.
Die verhalen worden niet geschreven door mensen die opzettelijk het land willen beschadigen, maar mensen die het gevoel hebben dat hen geen recht is gedaan. ‘Wanneer slechts 1 van de 10 verhalen waar is, wijzen ze er samen op dat er iets fundamenteel verrot is in de Thaise wetshandhaving’, aldus Erker.
(Bron: Bangkok Post, 2 december 2012)

Maandag 3 december
– De Thaise ‘winter’ is begonnen en dat betekent dat de vogelpest weer de kop kan opsteken. Het Livestock Development Department (LDD) heeft boeren gevraagd alert te zijn op ongebruikelijke sterfgevallen bij kippen. Nog beter zou zijn om de kippen niet vrij te laten rondlopen, maar hun actieradius te beperken tot een omheinde ruimte. Dat vermindert de kans op besmetting. Ambtenaren van LDD houden de grensstreek in de gaten om te voorkomen dat kippen het land worden binnengesmokkeld.

Het meest recente geval van vogelpest bij mensen dateert van juli 2006. Tussen 2004 en 2006 werd bij 27 personen vogelpest geconstateerd, van wie 17 overleden.
‘We hebben strenge preventieve maatregelen tegen de ziekte. Als die weer uitbreekt, zijn we vol vertrouwen dat we ‘m kunnen bedwingen’, zegt LDD-hoofd Tritsadee Chaosuancharoen. De Europese Unie heeft er blijkbaar ook vertrouwen in, want in juli van dit jaar werd de ban op de invoer van onbewerkte Thaise kippen opgeheven. Tot nu toe is nog geen enkel geval van vogelpest geconstateerd.
– Voor het eerst heeft Groot Britannië een verdachte uitgeleverd aan Thailand. In Phuket is een Brit (29) gearriveerd, die wordt verdacht van de moord op een voormalige Amerikaanse marinier. De Brit was in 2010 naar Engeland gevlucht, waar hij op Heathrow Airport werd aangehouden.
De twee mannen hadden in een bar in Phuket ruzie gekregen. De Brit, een semi-professionele kickbokser,  stak de Amerikaan dood, nadat hij door hem geslagen was. Thailand heeft 2 jaar geprobeerd de man uitgeleverd te krijgen.
– Het regent al dagen in de zuidelijke provincies Phatthalung, Satun en Songkhla, dus zijn de bewoners gewaarschuwd voor overstromingen en grondverschuivingen. De waarschuwing geldt met name voor mensen die dichtbij rivieren en bergen wonen. Het Meteorological Department voorspelt dat het zeker nog zeven dagen blijft regenen.
In Phatthalung stroomden gisteren als gevolg van de zware regen verschillende dorpen onder. Het water bereikte hoogtes variërend van 30 tot 50 centimeter. Elders liepen dorpen onder water door waterstromen vanaf de Banthad bergen. Veel huizen, rijstvelden en rubberplantages liepen schade op. Ook in Satun hebben dorpen last van overstromingen. In Songkhla houdt de Songkhla Rajabhat universiteit uit voorzorg de deuren twee dagen gesloten.
– Vandaag wordt een spannende dag voor iedereen die niet kan wachten tot Thailand eindelijk 3G krijgt. De Administrative Court doet een uitspraak of het de veiling van 16 oktober aan ‘free and fair competition’ ontbrak, een eis die de grondwet stelt. De Nationale Ombudsman heeft de rechtbank daar om gevraagd.
Het Department of Special Investigation en een commissie bogen zich al eerder over de zaak en stelden vast dat de drie bieders, AIS, Dtac en True Move, zich niet schuldig hadden gemaakt aan samenspanning om de 3G-vergunningen tegen een lagere prijs te bemachtigen.
De Confederation of Consumer Organisations vraagt vandaag de National Anti-Corruption Commission de beschuldiging van samenspanning te onderzoeken. ‘Wij hebben bewijzen dat de problemen van de veiling het gevolg zijn van de veilingvoorwaarden. Die bevorderen niet competitie en negeren de belangen van de staat’, zegt voorzitter Boonyuen Siritham. Niettemin zal de consumentenbond de uitspraak van de rechter respecteren.
De Administrative Court kan drie dingen doen: het verzoekschrift van de Ombudsman niet in behandeling nemen, waarna hij naar de Supreme Administrative Court kan stappen, of al dan niet een verbod uitvaardigen op het verlenen van de 3G-vergunningen. Wanneer een nieuwe veiling zou moeten worden gehouden, levert dat een vertraging van vijf tot zes maanden op, schat Thakorn Tanthasit, secretaris van de NBTC, de organisatie die de vergunningen verleent.
– De koning wil dat de bevolking die hem op zijn verjaardag komt groeten, dichterbij de Ananta Samakhom Throne Hall kan komen, wanneer hij op 5 december om half elf op het balkon verschijnt en een toespraak houdt. Hij heeft daarom de koninklijke garde geïnstrueerd zich niet op de Royal Plaza op te stellen, maar op het terrein van het paleis. Daardoor neemt de afstand tussen de vorst en de bevolking af.
Eén bataljon van het 29ste Cavalry Squadron, King’s Guards, stelt zich buiten het paleisterrein op, de andere 11 bataljons nemen op het paleisterrein plaats. De 2.126 soldaten leggen daar een eed van trouw aan de koning af.
– Vastgoedbedrijven, hotels, rijstmolens en agrarische bedrijven, waarvan vermoed wordt dat de eigendomsverhouding in strijd is met de Foreign Business Act, kunnen controle verwachten van het ministerie van Handel. Volgens die wet dient 51 procent van de aandelen in het bezit te zijn van een Thai.
Met name in toeristische bestemmingen als Chon Buri, Pattaya, Samui en Phuket zou daarmee ‘creatief’ worden omgegaan. Feitelijk zijn de bedrijven geheel in buitenlandse handen. Op overtreding van de wet staat een boete van 500.000 à 1 miljoen baht. (Zie pagina Over corruptie)
– Het hoofd van de Tambon Administration Organisation (TAO) van tambon Bang Po (Narathiwat) is gisteravond doodgeschoten toen hij terugkeerde van een TAO-verkiezing. Terwijl hij in zijn auto terug naar huis reed, werd hij vanuit een pickup truck onder vuur genomen met een M16 geweer. Hij overleed later in het ziekenhuis.
Een defensievrijwilliger werd op de terugweg van zijn rubberplantage in Sai Buri (Pattani) beschoten door een groep opstandelingen. De man werkte als informant voor de autoriteiten. Verdere details ontbreken.
– Gisteren is in Phra Nakhon (Bangkok) de Asean-India Car Rally 2012 van start gegaan. Eenendertig Mahindra XUV500 voertuigen, geproduceerd in India, rijden in colonne ter herdenking van 20 jaar relaties tussen India en Asean. Als eerste reden ze naar Cambodja. De rally duurt tot 20 december. Welke landen de colonne aandoet, vermeldt het bericht niet.
– De politie in Phuket is op zoek naar een 35-jarige Hongaar die ervan verdacht wordt zijn landgenoot en zakenpartner te hebben vermoord. Het lichaam van die man, dat in een plastic zak was gestopt, werd vrijdag in een rubberplantage in Kathu (Phuket) gevonden.
– Het verkoolde, deels in ontbinding zijnde lichaam van een 15-jarig meisje is gisteren in een bos bij Ban Nako (Kalasin) gevonden. Het meisje was al 20 dagen dood. Bij en op het lichaam heeft de politie sporen van een worsteling gevonden. Uit een eerste onderzoek is gebleken dat ze het slachtoffer was van een groepsverkrachting. De vader van het meisje had haar bij de politie als vermist opgegeven. Ze verliet op 5 november het ouderlijk huis om naar de markt te gaan.
– Pichai Pokpong, hoofd van het politiebureau Thai Mai Ruak (Phetchaburi), is overgeplaatst; hij wordt hoofd van een politiebureau in Ratchaburi. Dat zou normaal niet de moeite waard zijn om te vermelden maar Pichai leidt het onderzoek in de Dr. Death-zaak, de politiearts die wordt verdacht van de dood van twee van zijn werknemers en mogelijk ook een echtpaar, dat spoorloos is verdwenen. In zijn boomgaard zijn drie skeletten opgegraven. Pichai zegt dat zijn overplaatsing niets met zijn rol in het onderzoek te maken heeft.

Zondag 2 december
– Zou het wat nog worden met rent-a-bike in Bangkok? Op Siam Square en Sam Yan zijn de eerste twee van vijftig geplande uitleenpunten geopend. Dagelijks maken 10 tot 20 personen per dag gebruik van de tweemaal 10 fietsen.

Doel van het project is uiteraard inwoners van Bangkok hun auto uit te krijgen, zodat de verkeersoverlast enigszins afneemt. De uitleenpunten komen bij stations van zowel de bovengrondse als ondergrondse metro en op hoofdwegen in Bangkok.
Alles wat iemand hoeft te doen, is een lidmaatschapskaart te kopen ad 320 baht: 100 baht lidmaatschap en 200 baht tegoed, dat later kan worden aangevuld. De eerste 15 minuten zijn (nog) gratis, daarna betaalt de huurder bedragen variërend van 10 (15 minuten tot 1 uur) tot 100 baht (meer dan 8 uur). Lidmaatschap is inclusief een ongevallenverzekering.
Een particulier bedrijf plaatst de uitleenpunten, die 2 miljoen baht per stuk kosten, in ruil waarvoor het de reclamegelden mag incasseren.
– Elk jaar komen er in Thailand 9.470 nieuwe gevallen van HIV-infecties bij, waarvan 80 procent wordt veroorzaakt door onveilige seks. In totaal telt het land 464.414 personen met HIV/Aids.
De gezondheidsautoriteiten maken zich ernstig zorgen over de toename van het aantal infecties door seksuele contacten tussen mannen (MSM: men who have sex with men). Tussen 1987 en 2011 is het aantal infecties met 11 procent toegenomen en het blijft stijgen, zegt Narong Sahamethapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid.
Het Thaise Rode Kruis traceerde tussen januari 2007 en april 2008 118 mannen die HIV hadden opgelopen. Veertig procent van hen had ook het menselijke virus papilloma opgelopen, dat in verband wordt gebracht met anale kanker. Een laag niveau van CD4-cellen (een type immuuncel dat wordt aangevallen door het HIV-virus) vergroot de kans anale kanker te ontwikkelen.
Gisteren op World Aids Dag kwamen tientallen HIV/Aids patiënten bijeen op Mor Chit (Bangkok). Ze riepen op een eind te maken aan discriminatie van HIV/Aids patiënten. Die dienen evengoed als gezonde mensen toegang tot onderwijs te krijgen en een carrière na te streven.
Supatra Nacapew, directeur van de Foundation for Aids Rights, zegt dat de Thaise bevolking een beter begrip van HIV/Aids heeft, maar er komt geen verbetering in het discrimineren van mensen die seropositief zijn. (Zie pagina Gezondheidzorg,)
– Een grote meerderheid van de Thaise werknemers heeft geen idee wat de Asean Economic Community (AEC) inhoudt en wat die voor gevolgen voor hen zou kunnen hebben. Dit blijkt uit een onderzoek van het Thai Labour Solidarity Committee onder 600 personen in 8 provincies.
Degenen die wel een idee hebben, zijn van mening dat de AEC werkgevers meer bevoordeelt dan werknemers. Ze maken zich zorgen over de toenemende concurrentie, wanneer de AEC eind 2015 van kracht wordt. Bedrijven kunnen dan verhuizen naar lage-lonenlanden, vrezen ze, en er komt een toestroom van buitenlandse werknemers naar Thailand, wanneer restricties worden versoepeld.
De slechte beheersing van de Engelse taal is een handicap voor Thaise werknemers. Geschoolde Thaise arbeiders trekken naar landen waar hogere lonen worden betaald, waardoor er een tekort aan arbeidskrachten ontstaat, aldus enkele voorspellingen.
– De openbare scholen in de zuidelijke provincie Pattani, die dinsdag dicht gingen, gaan maandag weer open. De sluiting was een protest tegen de moordaanslag op een schooldirecteur en een aansporing om de veiligheidsmaatregelen voor onderwijzend personeel te versterken.
De onderwijzers die in risicogebieden wonen, hebben gevraagd om een verhoging van de maandelijkse risicotoelage van 2.500 naar 3.500 baht, een flexibeler beleid bij het inschalen van onderwijzers, belastingreductie voor leraren die meer dan 200.000 baht per jaar verdienen en speciale lage-renteleningen.
Boonsom Thongsriplai, coördinator van de Confederation of Teachers of Southern Border Provinces, zegt dat het kabinet al in 2010 goedkeuring heeft verleend aan de 3.500 baht, maar er is nog geen baht van uitgekeerd.
Het geweld heeft de afgelopen acht jaar in de vier zuidelijke provincies aan meer dan 5.000 personen het leven gekost en 9.000 werden gewond, aldus cijfers van Deep South Watch. 154 leraren werden gedood en 151 raakten gewond.
Ook gisteren ging het geweld weer door. In Mai Kaen (Pattani) ontplofte een bermbom. Eén soldaat werd gedood, vijf anderen raakten gewond, van wie twee ernstig. Ze patrouilleerden in een pickup truck toen de bom van 20 kilo ontplofte.
– In een rubberplantage in Kathu (Phuket) is het lichaam van een blanke man gevonden. Het lichaam, dat in een plastic zak was gestopt, had vijf steekwonden en drie zware hoofdwonden. Waarschijnlijk was hij al een week dood. De man is nog niet geïdentificeerd.
– In de provincie Songkhla zijn in een vijver aan de Thais-Maleisische grens de lichamen gevonden van een Maleisische man en zijn Thaise vrouw. De politie vermoedt dat ze op Loy Krathong zijn overleden. Naast de vijver vond de politie hun schoenen en in de vijver dreef een krathong.
– In tegenstelling tot wat de regering beweert, heeft China geen rijst van de Thaise regering gekocht. De claim van de Thaise regering dat 5 miljoen ton rijst aan China is verkocht, wordt door de Chinese ambassadeur in Thailand naar het rijk der fabelen verwezen. De Chinese regering koopt al langer niet meer rijst van Thailand, maar laat dit over aan particuliere bedrijven, zegt hij.
China hoeft geen grote hoeveelheden rijst te kopen omdat het grotendeels zelfvoorzienend is; bovendien wordt niet alleen rijst uit Thailand gekocht voor consumenten die aan Thaise rijst de voorkeur geven, maar ook uit Vietnam, Rusland en andere landen.
De uitspraken van de ambassadeur, waarop de regering vooralsnog niet wil reageren, zijn koren op de molen van oppositiepartij Democraten. Tijdens het censure debate in het parlement sneed Democraat Warong Dejkitvikrom vorige week de kwestie al aan en hij deed dat zo overtuigend dat zelfs parlementsleden uit het regeringskamp schrokken.
Centraal in de discussie staat de rol van een Chinees bedrijf dat als dekmantel heeft gefungeerd voor een Thaise exporteur. Die constructie stelde de exporteur in staat gehypothekeerde rijst binnenlands te verkopen en voor een goede winst van 3.000 à 5.000 baht per ton te exporteren. Als vertegenwoordiger van het Chinese bedrijf in Thailand trad een bekende van oud-premier Thaksin op. Volgens Warong wekken de transacties de indruk van het witwassen van geld.
De Democraten eisen nu van de regering bewijzen dat China rijst heeft gekocht van Thailand c.q. dat daarover bindende afspraken zijn gemaakt. De oppositiepartij overweegt de zaak aan te kaarten bij de National Anti-Corruption Commission en het Anti-Money Laundering Office.
Warong denkt dat de dagen van minister Boonsong Teriyapirom (Handel), die verantwoordelijk is voor het hypotheeksysteem voor rijst, geteld zijn. De feiten die hij heeft ontdekt, zijn volgens hem ernstig genoeg om hem naar huis te sturen en het kabinet zo te verlossen van de ‘weakest link’. (Zie pagina Rijst)
Enkele cijfers over Bangkok
– Per persoon heeft Bangkok 3,9 vierkante meter aan groen, de laagste hoeveelheid in de wereld. Parijs heeft meer dan het dubbele, New York heeft 21,6 vierkante meter en Londen 33,4, dus 10 keer zo veel.

Dagelijks produceren de inwoners 8.900 ton afval, elke maand komen er 52.000 auto’s bij en naar schatting neemt het inwonertal per dag toe met zo’n 1.000.
Politiek nieuws

– De in juli stilgelegde behandeling van de grondwetwijziging wordt in december hervat, wanneer het parlement weer vergadert. Dit zegt Pheu Thai-parlementslid Korkaew Pikulthong, wiens borgtocht vrijdag werd ingetrokken door de Criminal Court.
Korkaew, tevens roodhemdleider, wordt beschuldigd van terrorisme in verband met de roodhemdprotesten in april en mei 2010. Hij was vrij op borgtocht, maar de rechtbank oordeelde vorige week dat hij de borgtochtvoorwaarden had overtreden.
In juli legde het Constitutionele Hof de parlementaire behandeling van het wijzigingsvoorstel stil. Het adviseerde een referendum te houden over wijziging van artikel 291. Het Hof overwoog daarbij dat de grondwet (van 2007) ook in een referendum aan de bevolking was voorgelegd en het groene licht kreeg, zij het met een kleine meerderheid van 57,81 procent.
De regering wil artikel 291 wijzigen zodat een burgerassemblee kan worden gevormd. Die zou dan als taak krijgen de gehele grondwet te herzien. Maar het huidige artikel verbiedt wijziging van de gehele grondwet; die mag alleen artikelgewijs worden gewijzigd.
Korkaew zegt dat de regering daarin een keuze moet maken: de gehele grondwet herzien of artikel voor artikel, hetgeen aanzienlijk langer zal gaan duren. Hij erkent dat hervatting van de discussie op felle tegenstand van de oppositie zal stuiten. De oppositie verdenkt de regering ervan de procedure te gebruiken om Thaksin te rehabiliteren en onafhankelijke organisaties (waarvan ze last heeft) aan banden te leggen.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung verwacht dat anti-regeringsgroep Pitak Siam na de jaarwisseling weer van zich zal laten horen. Voormalig leider generaal Boonlert Kaewprasit die de rally van 24 november voortijdig stillegde, heeft gezegd opnieuw de groep te willen leiden, wanneer de regering de monarchie beledigt. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Premier Yingluck ontkent berichten dat Pheu Thai Pongsapat Pongcharoen gaat kandideren voor de post van gouverneur van Bangkok. In februari wordt een nieuwe gouverneur gekozen. Een bron bij Pheu Thai had de naam Pongsapat laten lekken, maar Yingluck houdt zich van de domme.
PT vice-voorzitter Jirayu Huangsap wil het bericht bevestigen noch ontkennen. De kandidaat wordt deze maand bekend gemaakt, zegt hij.
Pongsapat is thans hoofd van de landelijke politie en secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board. Hij zou de steun hebben van oud-premier Thaksin. PT-ers in Bangkok hebben eerder Sudarat Keyuraphan, voormalig minister van Volksgezondheid, naar voren geschoven, maar die lijkt er weinig trek in te hebben.
De eerste berichten over onregelmatigheden in de aanloop naar de gouverneursverkiezing duiken ook al op. Bij treinstations zijn brochures uitgedeeld over het werk van de vice-gouverneur, maar die zouden bedoeld zijn om de huidige (Democratische) gouverneur te promoten. Pheu Thai wil de zaak aanhangig maken bij de Kiesraad. Never a dull moment in Thailand.

Zaterdag 1 december
– Thailand staat op de 80e plaats op een ranglijst van 97 landen, die vergeleken zijn op het gebied van civiel recht. De lijst van het World Justice Project is gebaseerd op interviews van burgers en experts. Ze hebben een oordeel gegeven over de praktische toepassing en niet over de regelgeving op papier.

Op het gebied van strafrecht en fundamentele rechten scoorde Thailand aanzienlijk beter, respectievelijk 35 en 38. Het World Justice Project is een non-profit organisatie, die onder andere wordt gesponsord door de Bill & Melinda Gates Foundation.
– De rechtbank laat niet met zich spotten. Gisteren trok de Criminal Court de borgocht in van roodhemdleider en Pheu-Thai parlementslid Korkaew Pikulthong en van vijf andere roodhemdleiders werden de borgtochtvoorwaarden verzwaard.
Korkaew verdwijnt nu achter de tralies, alhoewel hij waarschijnlijk op 21 december wordt vrijgelaten wanneer het parlement, dat in reces is gegaan, weer vergadert omdat hij parlementaire immuniteit geniet. Zijn parlementszetel lijkt niet in gevaar, maar de Democraten zouden die vraag kunnnen voorleggen aan het Constitutionele Hof.
De Criminal Court boog zich over de zaak naar aanleiding van een verzoekschrift van een Democratisch parlementslid. Die betoogde dat de zes, beschuldigd van terrorisme, hun borgtochtvoorwaarden hadden overtreden. Korkaew had dat duidelijk gedaan,vond de rechtbank. Hij had het Constitutionele Hof bedreigd  en gezegd dat de roodhemden de straat zouden opgaan en ‘fight an eye for an eye’, wanneer het Hof tussenbeide zou komen in de parlementsbehandeling van de grondwetwijziging.
Of advocaten van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) opnieuw om vrijlating op borgtocht voor Korkaew zullen vragen, is nog niet bekend.
Roodhemdleider Jatuporn Prompan zei gisteren dat het UDD op 22 december een rally houdt in het Bonanza Resort Khao Yai in Pak Chong (Nakhon Ratchasima). De rally is bedoeld een signaal af te geven aan allen die van plan zijn de democratie omver te werpen. Volgens Jatuporn toont de rally vorige week zaterdag van de anti-regeringsgroep Pitak Siam aan dat de elite nog steeds voornemens is de Pheu-regering omver te werpen.
– De Internal Security Act (ISA) wordt met een jaar verlengd in vijf districten in de zuidelijke provincies Songkhla en Pattani. Dat heeft het kabinet gisteren besloten. De veiligheidsmaatregelen worden verscherpt, maar die zullen per school verschillen, zei premier Yingluck na afloop van het kabinetsberaad.
In de overige 33 zuidelijke districten geldt tot midden december de strengere noodverordening. Het kabinet heeft van Yingluck de opdracht gekregen om te bezien of die geleidelijk kan worden opgeheven. De National Security Council en het Internal Security Operations Command hebben de opdracht gekregen te bezien of de noodverordening door de ISA kan worden vervangen. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) gaat Maleisië om hulp vragen in de strijd tegen het geweld tijdens een vergadering van de Joint Commission medio december in Phuket.
– Oppositieleider Abhisit is nog niet zijn militaire rang kwijt. Alhoewel minister Sukumpol Suwanatat (Defensie) zijn handtekening heeft gezet onder dat besluit, wordt gewacht met uitvoering totdat de Administrative Court zich over de zaak heeft gebogen. Abhisit is naar de rechtbank gestapt om het besluit aan te vechten.
Volgens de minister en een panel dat de zaak heeft onderzocht, heeft Abhisit destijds de dienstplicht ontdoken. Hij kreeg een baan als docent aan de Militaire Academie met vervalste papieren. Daardoor werd hij vrijgesteld van de dienstplicht. Abhisit ontkent de beschuldiging. De rechtbank heeft beiden al een keer gehoord.
De Kiesraad heeft woensdag een commissie gevormd die gaat onderzoeken of Abhisit zijn parlementszetel verliest, indien hij zijn militaire rang kwijtraakt. Die procedure zou kunnen eindigen voor het Constitutionele Hof.
– De Foundation for Consumers, de Confederation of Consumer Organisations en aanverwante organisaties gaan 200.000 handtekeningen verzamelen voor een verzoekschrift aan het parlement. Daarin vragen ze haast te maken met een wet, waarbij een onafhankelijk orgaan wordt ingesteld ter bescherming van consumentenrechten.
Gisteren werd tijdens een forum van de consumentenorganisaties een panel van 15 personen gepresenteerd, dat voor consumentenrechten gaat vechten. Voorzitter is Jiraporn Limpatanond, voormalig lector farmacie aan de Chulalongkorn universiteit en vice-voorzitter een lector recht aan de Prince of Songkhla universiteit. Jiraporn is bang dat het wetsontwerp de koelkast ingaat; vandaar het verzoekschrift. Het panel gaat zich het eerste jaar concentreren op banktarieven, alternatieve energie en gezondheidszorg.
– Het Department of Special Investigation (DSI) heeft 2.800 ton ijzererts in een opslagloods in Ayutthaya in beslaggenomen. Het erts was illegaal gedolven in ertslagen in Nakhon Sawan, Loei en Lop Buri, bewerkt in Saraburi en in de loods opgeslagen.
– Om een staking van verpleegsters begin volgend jaar te voorkomen, wil het ministerie van  Volksgezondheid de komende drie jaar 23.000 verpleegsters en ander medisch personeel in vaste dienst nemen.
De eerste groep die daarvan profiteert zijn degenen die sinds 2006-2008 tijdelijk voor het ministerie hebben gewerkt, waaronder verpleegsters. De vice-president van de Thailand Nursing and Midwifery Council is tevreden met de aankondiging van het ministerie. Zo’n 17.000 verpleegsters die nu een tijdelijk dienstverband hebben, willen dat in een vast dienstverband omzetten. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Het voormalig hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP), die korte metten maakte met illegale bouwsels in nationale parken, gaat een politieke partij oprichten met datzelfde doel. Een naam heeft hij ook al: Tuang Kuen Puen Pa (Thai Forest Land Reclamation) partij. Het 17-koppig bestuur bestaat uit voormalige werknemers van de DNP.
Een week voor zijn pensionering inspecteerde Damrong Pidech Sirinart National Park in Phuket en beval de sloop van illegaal aangelegde vakantieparken. Hij had zijn biezen nog niet gepakt of het besluit werd geschorst. De regering heeft nog geen nieuw hoofd als opvolger van Damrong benoemd. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Maak het salaris van een leraar afhankelijk van de scores van zijn leerlingen, behaald op de Student’s Ordinary National Education Test (Onet). Dat idee is gelanceerd door het Office of the Basic Education Commission (Obec). Het Office of the Teacher Civil Service en de Educational Personnel Commission zijn het in principe eens met zo’n maatregel.
Sommige leraren vinden het unfair voor leraren die les geven op scholen in afgelegen gebieden of op scholen met sociaal-zwakke leerlingen. Die scoren meestal laag op de Onet. Obec secretaris-generaal Chinnapat Bhumirat zegt dat in dat geval rekening wordt gehouden met de vorderingen die leerlingen maken. (Zie pagina Onderwijs)
– In de afgelopen drie jaar zijn in Chiang Mai velden met een oppervlakte van in totaal 1.200 rai, beplant met papaver, gevonden. De meeste bevonden zich in het verre Noorden, dichtbij bij de grens met Myanmar en Laos. In één district alleen al zijn 400 velden ter grootte van 800 rai aangetroffen. Het Derde Legerkorps blijft samen met het Office of the Narcotics Control Board speuren naar de velden.
Economisch nieuws
– Minister Boonsong Teriyapirom (Handel) heeft zijn lesje geleerd.  Een ‘white lie’ (leugentje om bestwil) vertelt hij niet meer. De export groeit volgend jaar hooguit met een getal van 1 cijfer, zegt hij. Volgende week wordt de exportprognose officieel bekend gemaakt nadat het ministerie de buitenlandse handel heeft geëvalueerd en besproken met exporteurs.

De minister reed eerder dit jaar een scheve schaats toen hij voorspelde dat de export met 15 procent zou groeien. Later bekende hij een ‘white lie’ te hebben verteld om het vertrouwen in de economie te stimuleren. Het bedrijfsleven hechtte destijds weinig waarde aan Kittiratt’s percentage, want het was toen al duidelijk dat dit een onrealistische voorspelling was. Volgens de laatste voorspellingen zal de exportgroei dit jaar 4,5 tot 5 procent bedragen.
– Nok Air begint op 1 januari met een dagelijkse rechtstreekse vlucht tussen Chiang Mai en Hat Yai. De maatschappij denkt een gat in de markt te hebben gevonden, want tussen die steden wordt door geen enkele andere maatschappij gevlogen. De vlucht duurt 2 uur en 5 minuten en is daarmee de langste van alle vluchten die Nok Air maakt.
Nok Air zit niet stil, want op de huidige acht routes komen er  vanaf 1 december 11 dagelijkse vluchten bij. Dat is mogelijk omdat de vloot van 10 vliegtuigen woensdag is uitgebreid met een Boeing 737-800 met 189 stoelen.

 

Reacties niet mogelijk