Thais nieuws augustus 2012

De berichten op deze pagina zijn ontleend aan Bangkok Post en The Nation. De maanden januari tot en met juli vind je in het rolmenu van de pagina Thailand 2012 (mei ontbreekt). Voor berichten uit 2011 klik hier. Voor berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: De grondwet van 1997 en 2007; Single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, rijsthypotheeksysteem in Q&A, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf.
Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Mae Wong dam, Gebikker over nieuwe grondwet, Do’s en dont’s in Thailand, Gezondheidzorg

Kort nieuws 31 augustus
– Woensdag en vrijdag worden spannende dagen voor Bangkok. Is het netwerk van kanalen ten oosten en westen van de stad in staat overtollig water  af te voeren?

De regering houdt die dagen een test, waarbij water dat nu is opgeslagen in het stuwmeer Chai Nat en een nabijgelegen reservoir, wordt geloosd en afgevoerd naar de Chao Praya rivier c.q. direct naar de Golf van Thailand. Woensdag komt Bangkok-west aan de beurt, vrijdag Bangkok-oost.
Volgens minister Plodprasop Suraswadi (Science and Technology) hoeven bewoners zich geen zorgen te maken dat de kanalen overstromen. De meeste kanalen zijn gebaggerd en waterhyacint is verwijderd. Mochten er toch problemen zijn, dan wordt de test stilgelegd. Premier Yingluck, altijd goed voor een bemoedigend woord, verzekert de bewoners van Bangkok dat ze geen last van de test zullen hebben.
Maar gouverneur Sukhumbhand Paribatra heeft zijn twijfels. Tussen woensdag en vrijdag ontwikkelt zich mogelijk een storm bij de Filippijnen en die zou Thailand kunnen beïnvloeden. Wanneer kanalen toch overstromen, neemt de gemeente het roer in handen zonder het Water and Flood Resources Management Committee, dat verantwoordelijk is voor de test, te raadplegen, zegt hij. Aan de oostkant kan de situatie kritiek worden. Twee kanalen lopen door dichtbevolkte wijken en de reparaties van de zeven stuwen die vorig jaar werden beschadigd, zijn nog niet klaar.
Smith Dharmasaroja, voormalig directeur van het Meteorological Department, is ook bezorgd. Het stuwmeer waaruit water wordt gehaald, is voor 40 procent vol. Hij verwacht dat er in december en januari onvoldoende water is om tegenwicht te bieden tegen het indringen van zout zeewater in de Chao Praya rivier.
De Stop Global Warming Association vindt dat de test moet worden afgelast.
– Er was voor gewaarschuwd, maar het ministerie van ICT wordt nu pas wakker: de tablet PC’s die naar leerlingen van Prathom 1 gaan, bevatten geen software die pornosites blokkeert. Een deel van de 800.000 PC’s is al gedistribueerd. Het ministerie heeft nu voor 120 miljoen baht een bedrijf in de arm genomen dat moet doen wat iedere handige ICT-er kan doen (zoals de mensen die op het ministerie werken). Bovendien zijn die programma’s al in de handel. Bangkok Post noemt het in haar hoofdredactioneel commentaar van 30 augustus een verspilling van belastinggeld en een voorbeeld van het gezegde: als het kalf verdronken is, dempt men de put. (Zie pagina Onderwijs)
– De man die verantwoordelijk is voor de dood van Farut Thaised, de zoon van een parlementslid, heeft zich aangegeven. Hij had zich verscholen in zijn thuisprovincie uit angst voor zijn veiligheid. Zoals de politie al vermoedde, was er geen sprake van een politieke moord.
Het voertuig waarin de verdachte zat, en het voertuig met Farut en vijf familieleden, haalden elkaar een week geleden meermalen op de Khao Yai-Wang Nam Khieo Road in, waarbij driftig met grootlicht werd geknipperd. Volgens de verdachte werd het eerste geweerschot vanuit Farut’s wagen afgevuurd. Hij schoot drie keer, waarbij Farut in zijn hoofd werd geraakt en overleed.
– Militanten hebben donderdag een politieman en eigenaar van een kruidenierswinkel in Yala doodgeschoten en onthoofd. Daarna legden ze zijn lichaam in een pickup truck en staken het in brand. De politie vond zijn hoofd 5 meter vanaf de wagen.
In Pattani werd gisteren een lid van de tambon administration organisation van Paseyo beschoten, terwijl hij op zijn motorfiets reed. Hij is ernstig gewond opgenomen in het ziekenhuis.
Zeven zakenwijken in Pattani worden uitgeroepen tot veiligheidszones, hetgeen betekent dat de politie, soldaten en vrijwilligers er rond de klok gaan patrouilleren. De stad Pattani heeft 320 camera’s geïnstalleerd, wat 30 miljoen baht kostte.
– De Islam Burapha school in Kalu Wor Nua (Narathiwat), die 4 jaar geleden werd gesloten wegens vermeende hulp van stafleden aan militanten, is weer open. Telde de school voorheen 890 leerlingen, nu zijn er 163. Er moet veel geïmproviseerd worden want termieten hebben zich de afgelopen jaren tegoed gedaan aan lesmaterialen. Zelfs computers en spullen om proefjes mee te doen, waren niet veilig voor de vraatzuchtige insecten. Het schoolhoofd doet een beroep op de autoriteiten om geld ter beschikking te stellen voor het vervangen van de verloren gegane inventaris. De school kreeg toestemming om te heropenen omdat de zaak nu voor de rechter is.
– De Australische tak van PTT Exploration and Production (PTTEP) accepteert haar verantwoordelijkheid voor een enorme olielekkage drie jaar geleden. Gedurende 10 weken lekte olie de zee in met een olievlek van 90.000 vierkante kilometer tot gevolg, die zelfs Indonesische wateren bereikte. Indonesië eist een schadevergoeding van $2,4 miljard. Daar komt een boete van $1,03 miljoen bij, opgelegd door de Darwin Magistrates Court, plus schoonmaakkosten. De milieuverontreiniging heeft het bedrijf A$40-50 miljoen gekost, schat de directeur van PTTEP.
– Thailand mag dan geen gouden medailles hebben gewonnen op de Olympische Spelen, het land heeft wel een Guinness World Record gebroken. Op de eerste dag van de Thailand Medical Hub Expo 2012 in Nonthaburi kneedden 641 masseuses en een gelijk aantal slachtoffers [?] zich naar de eervolle vermelding, het record uit maart 2010 van 526 bewoners van Daylesford in Australië achter zich latend.
– Bladgoud plakken op nummerplaatcijfers die ongeluk brengen, is in strijd met de wet en het is onverantwoordelijk, zegt Worasak Nopsitthiporn, adjunct-hoofd van de verkeerspolitie Bangkok. Hij roept automibilisten, die dit hebben gedaan, op om het bladgoud onmiddellijk te verwijderen. Ook het wegschrapen van cijfers of letters mag niet.
– En weer is het beschermde palissanderhout onderschept. Gistermiddag liep in een bos in Khan Han (Si Sa Ket) een groep van tien mannen tegen de lamp. Negen gingen er vandoor, één werd aangehouden en het hout ter waarde van 1 miljoen baht werd inbeslaggenomen. Bij een andere actie in het grensdistrict Kantharalak werd palissander ter waarde van 2,9 miljoen baht inbeslaggenomen. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Zes gewonde zeeschildpadden zijn de afgelopen week op het strand van Phuket en Phangnga aangespoeld. Vermoedelijk hadden ze klem gezeten in visnetten of hadden ze een klap van een scheepsschroef gekregen.
– De echte vijanden van Thailand’s bossen zijn de staat en het Forestry Department, schrijft Sanitsuda Ekachai in haar wekelijkse column in Bangkok Post. Ze noemt als voorbeeld Kanya Pankiti’s rubberplantage in Khao Bantad (Trat). Geen commerciële plantage met rijen bomen, zonder kreupelhout dat met chemicaliën is vernietigd. Haar plantage ziet eruit als een jungle met rubber- en fruitbomen, bamboe en kruiden dwars door elkaar. Een ecologisch-vriendelijke plantage, waarvan er duizenden zijn in nationale parken.
Maar ze moeten verdwijnen. De regering heeft er 50 miljoen baht voor uitgetrokken en 1.500 gewapende boswachters staan klaar om de kleine boertjes te verdrijven. Volgens Sanitsuda gaat het om zo’n 2.700 woongemeenschappen in bossen. De bewoners woonden er al, voordat die bossen de status van beschermd gebied kregen. Volgens de grondwet van 1997 hebben ze het recht er te blijven. Maar daar trekken de bosautoriteiten zich niets van aan. De vorige regering beloofde communale grondaktes uit te geven. Maar ook dat mag niet baten.
Intussen krijgen investeerders wel toestemming grote stukken land in te richten voor de verbouw van marktgewassen, oerbossen moeten wijken voor dammen en mijnen en het gebruik van chemicaliën in bosgebieden wordt geen strobreed in de weg gelegd, aldus de columniste. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
Economisch nieuws
– Somber nieuws over de export. In juli liep die terug met 4,46 procent op jaarbasis; naar de EU met 13,7 procent en naar Japan met 4.8 procent. Na 7 maanden staat de teller op +0,4 procent. Om de door de regering bijgestelde prognose van 9 procent te halen, zou vanaf nu elke maand de export met 20 procent moeten stijgen.

Sompop Manarungsan, president van het Panyapiwat Institute of Technology, acht een groei van 4 tot 6 procent nog mogelijk, wat bevredigend zou zijn gezien de eurozone crisis. Het ministerie van Handel houdt vast aan 15 procent, de regering schat 9 procent, de National Economic and Social Development Board 7,3 procent.
De import nam vorige maand met 13,7 procent op jaarbasis toe. Over de afgelopen 7 maanden importeerde Thailand goederen ter waarde van $144 miljard (plus 10,5 procent), resulterend in een verlies op de handelsbalans van $12,1 miljard.
De gouverneur van de Bank of Thailand zei gisteren dat de centrale bank geneigd is de rentarieven iets te verlagen. Thailand wordt niet gespaard van de teruggang in Europa en financiële onrust, aldus Prasarn Trairatvorakul. De export naar de eurozone bedraagt normaal 10 procent van het totale exportvolume, maar is tot nu toe met 12 procent op jaarbasis gedaald.
[Zou de bank toch voor de druk van de regering zijn bezweken om de rente verlagen? Zie eerdere artikelen over het monetaire beleid van de centrale bank.]
– De Jiffy minimart, bekend van PTT-benzinestations, wordt uitgebreid met twee formules: naast Jiffy original komt er een Jiffy Daily en een Jiffy Supermarket. Ze worden gevestigd bij benzinestations en winkelcentra. PTT Retail Management, die de winkels exploiteert, wil zijn vleugels uitslaan omdat de winstmarge in de detailhandel groter is dan de marge op brandstoffen. Van Jiffy Daily komen er volgend jaar 30, van de supermarket iets meer. De bestaande 146 winkels worden opgeknapt.
– Om 2,27 biljoen baht bij elkaar te sprokkelen voor infrastructurele projecten in de komende jaren, wordt ook een beroep gedaan op de Stock Exchange of Thailand. De regering wil met dat doel een infrastructuurfonds opzetten. De overige gelden moeten uit de begroting komen en uit publiek-private samenwerking. Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) maakte dit gisteren bekend op een seminar. Een van de ambitieuze plannen is de aanleg van een hogesnelheidslijn.
– De Asian Development Bank (ADB) heeft Thailand de raad gegeven in transport en infrastructuur in  Myanmar te investeren om internationale investeerders en financiers het vertrouwen te geven dat het goed komt met de aanleg van een diepzeehaven in Dawei (Myanmar) en een industrieterrein. Voor de eerste fase van het project is $8 miljard nodig en voor het gehele project $50 miljard, maar dat geld is er nog niet.
Craig Steffenson, directeur Thailand van de ADB, zegt dat de ADB het project graag ziet lukken, omdat het ten goede zal komen aan Thailand, Myanmar en Asean als geheel. Het project zou 5.000 arbeidsplaatsen creëren.
– De regering wil volgend jaar het project Bangkok Fashion City, dat onder de regering Thaksin niet bepaald een succes was, nieuw leven inblazen. Doel van het project was destijds van Bangkok een regionaal modeknooppunt en uiteindelijk een wereldleider te maken. Het werd in 2003 gelanceerd en in 2006 beëindigd.
Minister Pongsvas Svasti (Industrie) wil modeontwerpers van wereldklasse uit Europa halen om Thailand te helpen bij het kweken van eigen talent en het ontwikkelen van merken.
De textiel- en kledingbranche heeft het momenteel moeilijk vanwege de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht. De sector kampt met een tekort aan arbeidskrachten, zegt Sophon Pomprasit, directeur van het Office of Industrial Economics. De beste manier om de sector te helpen is volgens hem kleine en middelgrote bedrijven te stimuleren om in Cambodja, Laos, Myanmar en Vietnam te investeren, omdat de lonen daar lager zijn.
De Thaise kledingindustrie produceert volgens Sophon producten van lage kwaliteit zonder enige toegevoegde waarde. Doel van Bangkok Fashion City is daar verandering in te brengen en de acceptatie van Thaise merken in de internationale arena te bevorderen en een modecentrum te worden. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Seagate Technology, ’s werelds grootste producent van harddisk drives (HDD), belooft de komende jaren  100 tot 200 miljoen baht per jaar in Thailand te investeren. De output zal daardoor toenemen met 20 procent; het volume van onderdelen en componenten met 25 tot 50 procent. Seagate heeft twee vestigingen in Thailand: een in Samut Prakan, waar beugels en head stacks [?] worden gemaakt, en een in Nakhon Ratchasima, waar dezelfde producten en sliders en drives vandaan komen. Het aantal toeleveranciers is uitgebreid tot 30 om te voorkomen dat de levering van onderdelen weer verstoord wordt, zoals vorig jaar tijdens de overstromingen.Thailand is goed voor 40 procent van de wereldproductie van HDD’s.
– Charoen Pokphand Foods Plc gaat onder de merknaam Kurobuta vlees op de markt brengen van Black Berkshire varkens. Met 180 baht per kilo is het vlees fors duurder dan gewoon varkensvlees, dat 120 tot 125 baht kost. Maar voor die extra bahts heb je wel een kwaliteitslapje met een delicate textuur en een zoete smaak.
Thailanders eten gemiddeld 13 kilo varkensvlees, wat weinig is vergeleken met de inwoners van Hong Kong die per jaar 69 kilo oppeuzelen, China 37 kilo en Taiwan 36 kilo.
Vorig jaar werden 12,3 miljoen varkens gefokt, waarvan 95 procent bestemd was voor de binnenlandse consumptie. De export bestaat uit bewerkte producten, zoals ham en bacon.

Geen steekpenningen, dan geen werk voor Europese bedrijven
30 augustus – Europese bedrijven dreigen buiten de boot te vallen bij het binnenslepen van anti-overstromingsprojecten, omdat ze weigeren ‘commissie’ te betalen waarvoor ze geen kwitantie krijgen.
Smith Dharmasaroja, voorzitter van de National Disaster Warning Council, zei op een seminar, gewijd aan de overstromingen van vorig jaar, daarover tal van klachten van bedrijven te hebben ontvangen.
Bedrijven uit Nederland en Frankrijk worden volgens Smith grotendeels genegeerd door de regering vanwege hun standpunt over commissies [lees: steekpenningen]. Bedrijven uit China, Zuid Korea en Japan hebben Thailand hulp aangeboden bij het ontwikkelen van haar watermanagement infrastructuur, maar in deze landen hebben ook fatale overstromingen plaatsgevonden. [Een raadselachtige zin. Wat bedoelt Smith?]
Tijdens het seminar werd verder teruggeblikt op de gebeurtenissen van vorig jaar, waarbij enkele oude koeien uit de sloot werden gehaald. De vice-gouverneur van Bangkok weet de crisis deels aan het inefficiënte waterbeheer van de regering en het negeren van adviezen van de bevolking. Hij had ook kritiek op het inzetten van boten met draaiende motor om de stroomsnelheid van het rivierwater te verhogen. Heeft volgens hem geen enkel effect.
De regering heeft 350 miljard baht uitgetrokken voor diverse projecten. Minister Plodprasob Surassawadee (Science and Technology) zegt dat hij morgen het nationaal overstromingspreventieplan bekend maakt.
(Bron: The Nation)

Kort nieuws 30 augustus
– Ach, die arme Ploy toch. Wordt ze zomaar beschuldigd van belastingfraude. De populaire actrice Chermarn Boonyasak was gisteren tijdens een persconferentie in tranen, toen ze een uitleg gaf.

Niet zij, haar boekhouder was de schuldige, maar de fout was inmiddels gecorrigeerd. Ze betreurde het harde woorden te hebben gebruikt over de Belastingdienst, maar die dienden om haar manager te beschermen die van verduistering was beschuldigd. De affaire is druk bediscussieerd op internet met snerende opmerkingen over de hoge gages die artiesten krijgen. ‘Honderduizend baht voor 1 of 2 uur werk. En dan proberen ze nog de belasting te ontduiken of minder af te dragen’, schreef iemand.
– Merkwaardig toeval. Adjunct-secretaris van het ministerie van Defensie Chatree Thatti werd maandag voor straf overgeplaatst en een dag later kwam zijn zoon (23) Pheemdet, die studeerde in Canada, bij een verkeersongeluk om het leven.
De vader was, evenals permanent secretaris Sathian Phoemthongin en directeur-generaal Pinpas Sariwas van het Secretariat Department overgeplaatst, omdat ze het gewaagd hadden kritiek te hebben op de voorkeurskandidaat van de minister van Defensie voor de opvolging van de secretaris.
Pinpas toog woensdag met bloemen en wierookstokjes naar de minister om uitgebreid zijn excuses te maken voor zijn rebellie. Het drietal zou de opvolgingskwestie hebben laten uitlekken omdat secretaris Sathian een voorkeur voor Chatree had als zijn opvolger. Sathian gaat volgende maand met pensioen. Maar boontje kwam om zijn loontje, want de minister sloeg terug met de strafoverplaatsingen en hij kwam gisteren na Pinpas’ knieval niet terug op zijn beslissing.
De opvolging van de permanent secretaris maakt deel uit van de jaarlijkse reshuffle, een overplaatsingsronde voor legerofficieren. De lijst moet nog de goedkeuring krijgen van de minister en de premier. Daarna resteert slechts de handtekening van de koning.
– We hebben alleen maar een paar waarschuwingsschoten met losse patronen afgevuurd om de demonstranten af te schrikken. Dit was het verweer gisteren van twee scherpschutters die werden gehoord door het Department of Special Investigation (DSI) over hun rol op 15 mei 2010 tijdens de roodhemdongeregeldheden. Ze waren gestationeerd bij het Lumpini Boxing Stadium en Soi Ngamduplee/Rama IV. De twee soldaten zijn te zien op een video, die in het bezig van de DSI is.
De DSI doet momenteel onderzoek naar de dood van 91 demonstranten en soldaten in april en mei 2010. Zie ook het commentaar van Bangkok Post.
– Toen de (vorige) regering Abhisit aan de macht was, lag DSI-chef Tarit Pengdith onder vuur omdat hij pro-regering zou zijn, en nu de regering Pheu Thai aan de macht is, krijgt hij hetzelfde verwijt. Het is niet ongebruikelijk, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van 29 augustus, dat een staatsdienaar zich als bamboe gedraagt en meebuigt met de heersende politieke wind.
Maar Tarit is hoofd van het Department of Special Investigation (DSI), een politiedienst gemodelleerd naar het voorbeeld van de FBI, die bekend staat als competent, geloofwaardig, onomkoopbaar en niet-politiek. ‘Het is daarom ontmoedigend om te moeten constateren dat de dienst zich door de politiek laat leiden.’
De krant trekt deze conclusie naar aanleiding van de ondervraging deze week van Abhisit en toenmalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban over hun rol bij het bestrijden van de roodhemdrellen in april en mei vorig jaar. ‘Er kan geen twijfel aan bestaan dat beiden behulpzaam kunnen zijn bij het onderzoek naar het geweld, de brandstichtingen en de doden. Maar talrijke andere mensen kunnen dat ook. De politieke en straatleiders van de roodhemden in 2010 speelden een sleutelrol – misschien ook wel een criminele.’
De ruzie tussen Tarit en legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha is veelzeggend. De DSI heeft het leger beschuldigd van het doden van roodhemden, maar een serieus onderzoek naar roodhemden die veiligheidstroepen doodden, heeft nog niet plaatsgevonden. Wanneer de DSI haar onderzoek niet uitbreidt, wordt het respect voor zowel het rechtelijk apparaat in het algemeen als de DSI geschaad, is BP’s conclusie.
– De regering heeft de doodstraf voor personen jonger dan 18 jaar afgeschaft en levenslang voor minderjarigen gereduceerd tot 50 jaar. De beslissing is een uitvloeisel van beloftes die Thailand heeft gedaan tijdens haar kandidaatstelling voor de VN Raad voor de mensenrechten. 

– Het netwerk van kanalen in het oosten en westen van Bangkok wordt volgende week getest ter voorbereiding van de waterstroom uit het Noorden, die begin oktober wordt verwacht. Volgens minister Plodprasop Suraswadi (Science and Technology) zijn alle kanalen uitgebaggerd en is een waarschuwingssysteem operationeel.
Het ministerie van Landbouw heeft gisteren het kabinet een studie aangeboden naar watermanagement in het stroomgebied van de Yom rivier. De studie is gebaseerd op negen workshops met input van bewoners en somt vier opties op om het water te beheersen. Een daarvan is de bouw van de controversiële Kaen Sua Ten dam in Phrae. Volgens het ministerie hebben de bewoners voor die laatste optie een voorkeur.
Het World Wildlife Fund waarschuwde gisteren dat bouw van de dam een bedreiging voor tijgers vormt, omdat een deel van het Mae Wong-Klong Lan bos onder water komt te staan. In het gebied zijn een tijger met twee welpen, zwijnen en herten gesignaleerd.
– De abt van Wat Suthiwatawararam (Ratchaburi) is gisteren gearresteerd omdat hij 10 rai overheidsland illegaal in bezit heeft genomen om er doerian te kweken. Volgens de monnik heeft hij het land wettig gekocht; hij kon alleen geen bewijs overleggen.
– Een trein uit Surat Thani die op weg was naar Sungai Kolok (Narathiwat) is dinsdagavond onder vuur genomen door zuidelijke militanten. Eén defensievrijwilliger kwam daarbij om het leven en een ander werd ernstig gewond. Inmiddels patrouilleren soldaten langs de spoorbaan in Cho Airong, Rangae en Rueso (Narathiwat). Mogelijk was de aanval een vergeldingsactie voor de dood van een militant. Die werd zaterdag bij het Cho Airong station doodgeschoten.
– Ruim 20.000 rai van de 237.000 rai die het veen- en bosgebied Kuan Kreng telt, is illegaal in gebruik genomen om er oliepalmplantages aan te leggen. Dit zegt Domrang Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation na een bezoek aan het gebied.
Daar woeden sinds begin maart op verschillende plaatsen moeilijk te bestrijden branden, waarbij 12.000 rai al in vlammen is opgegaan. De branden zijn aangestoken om grond voor landbouwdoeleinden geschikt te maken.
Elfhonderd werknemers van National Parks zijn ingezet om de branden te bestrijden, waarbij de afwezigheid van regen het er niet gemakkelijker op maakt. Er zijn ook problemen met de aanvoer van water. De komende drie maanden is het droge seizoen in het Zuiden, dus de situatie kan nog ernstiger worden. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Een delegatie van europarlementariërs is deze week op bezoek in Thailand. Gisteren ontmoetten ze vertegenwoordigers van burgergroepen. Die uitten hun zorgen over het vrijhandelsverdrag tussen Thailand en de EU waarover wordt onderhandeld, met name ten aanzien van medicijnen en alcohol.
– In een undercoveroperatie zijn twee werknemers van nationaal park Khao Yai en vijf verdachten aangehouden wegens het kappen van het beschermde palissanderhout in de provincie Sa Kaeo. Elf houtblokken, vuurwapens en munitie zijn inbeslaggenomen. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Voordat we naar het economisch nieuws gaan, twee berichten uit Taiwan. De minister van Milieu heeft de mannelijke bevolking opgeroepen niet meer staand, maar zittend te urineren. Zo blijft het toilet tenminste schoon. Zelf is hij het ook gaan doen en dat bevalt hem prima. Een grapjas vroeg de minister en de president op internet om op de tv een demonstratie te geven.
Het tweede bericht is nogal macaber. De moeder (53) van een man, die aan diabetes leed en was overleden, heeft een week in zijn huis gelegen, zonder dat hij ernaar omkeek. Toen de politie het lichaam vond, wemelde het van de maden.
Economisch nieuws
– De eerste van 35 metrotreinstellen, gefabriceerd door Siemens AG, zijn dinsdag aangekomen. Ze worden vanaf begin oktober ingezet op de Sukhumvitlijn van de BTS (bovengrondse metro) en verlengen de treinen van drie naar vier treinstellen. De overige ‘bakken’ worden in juli 2013 geleverd. De verlenging vergroot de capaciteit met 30.000 passagiers per uur.
Exploitant Bangkok Mass Transit System Plc heeft ook in China vijf treinen met vier treinstellen besteld. Die worden op de Silomlijn ingezet wanneer de verlenging Wong Wian Yai-Bang Wa klaar is. De eerste twee stations op het tracé van 5,3 kilometer gaan eind dit jaar open, de overige twee medio 2013.
Op dit moment vervoert de BTS gemiddeld 600.000 passagiers per dag. In maart piekte dat aantal naar 715.000. Eerder dit jaar kwam het tracé On Nut-Bearing erbij met een extra passagiersaanbod van 120.000 tot 130.000 per dag. Volgend jaar gaan de tarieven waarschijnlijk omhoog.
– Central Retail Corporation (CRC), ’s lands grootste detailhandelsconglomoraat, gaat de 713 filialen van kruidenier Family Mart exploiteren. Twee andere gegadigden werden verslagen. Family Mart is Thailand’s tweede grootste kruideniersketen na 7-Eleven.
CRC´s dochter Central Food Retail Co exploiteert Tops Supermarket, Tops Market, Foodhall en Tops Daily minimart. Een marktanalist verwacht dat Tops Daily (252 winkels) wordt omgedoopt tot Family Mart.
Moederbedrijf CRC exploiteert de warenhuizen Central en Zen, Robinson, SuperSports, HomeWorks, Thai Watsadu, B2S, Office Depot en PowerBuy.
– Airports of Thailand, de beheerder van Don Mueang, maakt vandaag bekend of King Power als hoogste bieder een duty-free shop op de luchthaven krijgt, en de Mall Group een horeca-zone. Marktanalisten vinden het bod van de Mall Group erg hoog, gezien het feit dat alleen budgetmaatschappijen van de luchthaven gebruik (gaan) maken.
De concessies gaan op 1 oktober in wanneer AirAsia met drie maatschappijen naar Don Mueang verhuist. Thans vliegen alleen Nok Air en Orient Thai vanaf de oude luchthaven. Nog onduidelijk is hoe de bestaande huurders, zoals Burger King en Mapat worden ingepast.
– Gratis internet met een snelheid van 2Mbps in Pattaya in 2015 voor de gehele stad en volgend jaar al in 80 procent van de stad. Bedank daar True Internet maar voor, die de komende 3 jaar 100 miljoen baht investeert in een Wifi-netwerk. Na Pattaya komen andere steden aan de beurt.
Wie gebruik wil maken van free Pattaya Wifi moet zich registreren en legitimeren (Thais: ID-kaart; buitenlanders: paspoort). De limiet bedraagt 5 uur per maand. Thans is op het strand Wifi van TOT (Telephone Organisation of Thailand) beschikbaar met een snelheid van 256 kbps, en de provincie telt 1.000 Wifi hotspots. Dat aantal wordt binnen 2 jaar verdubbeld.
– Werk aan de uitbreiding van de luchthaven van Phuket kan volgende maand beginnen, wanneer Airports of Thailand (AoT) vandaag de hoofdaannemer uitkiest. Vijf bedrijven doen een gooi naar de klus die goed voor 5,7 miljard baht is. AoT wil dat de uitbreiding er binnen 30 maanden ligt in plaats van de geplande 36 maanden.
AoT staat onder druk vanwege de sterke groei van het aantal passagiers: vorig jaar 8,4 miljoen, terwijl de capaciteit 6,5 miljoen bedraagt. Dit jaar worden 10 miljoen reizigers verwacht en daarna 15-18 procent meer elk jaar. De groei bestaat voor een groot deel uit Russische en Chinese toeristen die Phuket verruilen voor Pattaya. Ook uit India neemt de toeristenstroom toe.
De luchthaven krijgt een nieuwe passagiersterminal met een capaciteit van 6 miljoen passagiers per jaar, 10 extra platforms boven de huidige 15 en een parkeergarage met 1.000 plaatsen. Internationale vluchten gaan van de nieuwe terminal gebruikmaken en binnenlandse vluchten van de bestaande.

Kort nieuws 29 augustus
– De National Primary Education Board wil het slaan van kinderen ontmoedigen door het Thaise gezegde Rak Wua Hai Pook Rak Luk Hai Tee (Spare the rod, spoil the child) te veranderen. De raad besloot maandag het woordje tee (spank) te vervangen door kod (hug). Ouders zouden hun kinderen niet moeten slaan, maar vaker moeten knuffelen; dat is voor hun ontwikkeling veel beter.

Kanchana Naksakul, lid van het Royal Institute, vindt dat er niets mis is met het gewraakte gezegde. Bovendien is het volgens haar ongebruikelijk om gezegdes te veranderen.
– De Thaise man is ’s werelds meest onbetrouwbare lover; de Thaise vrouw is dat ook, maar minder dan de Ghanese vrouw. Aldus een onderzoek van Durex onder 29.000 vrouwen in 36 landen.
59 procent van de ondervraagde Thaise vrouwen geeft  toe hun partner wel eens bedrogen te hebben. Hoeveel vrouwen de Thaise man in het beklaagdenbank zetten, vermeldt het artikel niet. Op het internetforum pantip.com hebben veel Thais kritiek op het onderzoek. Eén zegt dat Durex met deze cijfers meer condooms wil verkopen.
– Actrice Cherman Boonyasak, beter bekend als Ploy, zou wel eens de gevangenis kunnen indraaien wegens belastingfraude. Productiemaatschappij Absolute For You zegt dat ze de identiteitskaart van een ander heeft gebruikt om belasting te ontduiken.
De maatschappij hield op basis van de ID-kaart 3 procent belasting in op haar gage voor een optreden, terwijl 5 procent voor entertainers verplicht is. Ploy klaagde vorige week dat het bedrijf haar niet de afgesproken 150.000 baht had betaald maar 145.500 baht (3 procent minder), wat volgens haar niet gebruikelijk is.
Directeur-generaal Sathit Rankasiri van de Belastingdienst beschouwt het gebruik van de andere ID-kaart, indien bewezen, als fraude. Daarop staat een gevangenisstraf van 3 maanden tot 7 jaar en een boete van 2.000 tot 200.000 baht.
– Oud-premier Thaksin en 27 anderen ontspringen de dans. De National Anti-Corruption Commission heeft de CTX-bomdetector zaak laten vallen. Volgens de NACC is er onvoldoende bewijs voor vervolging.
De zaak draait om de aanschaf van bomdetectoren en bagagebanden voor luchthaven Suvarnabhumi. Ondanks bewijsmateriaal, geleverd door de Amerikaanse FBI, ziet de NACC geen kans te bewijzen dat Thaksin en 27 anderen betrokken waren bij corruptie. 
NACC-commissaris Wichai Wiwitsewi zegt dat de NACC niet probeert Thaksin te helpen. ‘Er is niet geknoeid met het bewijsmateriaal. Wij beseften vanaf het begin dat het bewijsmateriaal zwak was, maar we hebben ons uiterste best gedaan het schandaal te onderzoeken.’
Eerder hadden het kantoor van de procureur-generaal en de NACC een panel gevormd dat de zaak onderzocht. De PG wilde de zaak seponeren, maar de NACC ging door.
Alhoewel 28 personen nu vrijuit gaan, zet de NACC een onderzoek voort naar zes personen die steekpenningen zouden hebben ontvangen in ruil voor toestemming de CTX-detectoren te kopen. Het Assets Scrutiny Committee, door de militaire junta ingesteld om corruptie onder het bewind van het kabinet Thaksin te onderzoeken, heeft die zes al eerder beschuldigd. Drie waren destijds lid van de raad van bestuur van Airports of Thailand; de anderen zijn een ex-president van AoT, een voormalig permanent secretaris van het ministerie van Transport en een voormalig procureur-generaal.
[Weer een voorbeeld van verwarrende berichtgeving. Eerder was alleen sprake van de detectoren; dit bericht heeft het ineens ook over bagagebanden.] (Zie pagina Amnestie voor Thaksin en Over corruptie)
– Tarit Pengdith, een van de weinige topambtenaren die de regeringswisseling heeft overleefd, was betrokken bij het neerslaan van de roodhemdongeregeldheden in 2010. Dit heeft Suthep Thaugsuban, vice-minister-president in de vorige regering, verklaard tijdens zijn verhoor door het Department of Special Investigation (DSI). De DSI doet momenteel onderzoek naar de rol van oud-premier Abhisit en Suthep bij de operaties van het leger. En raad eens wie hoofd van de DSI is?Juist: Tarit Pengdith.
Tarit was destijds lid van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES), dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand. De voorzitter was Suthep. De roodhemden houden de regering Abhisit en de CRES verantwoordelijk voor de 91 doden in 2010. Volgens Suthep was het uitroepen van de noodtoestand een voorstel van Tarit.
De DSI-onderzoekers hebben deze week 7 uur gesproken met Abhisit en 12 uur met Suthep. Met anderen zal nog gesproken worden, waaronder Thawil Pliensri, voormalig hoofd van de National Security Council en secretaris van de CRES. Vandaag praat de DSI met twee scherpschutters, die in april en mei 2010 zouden zijn ingezet.
– Het was even stil rond het controversiële voorstel om de grondwet te wijzigen, maar dinsdag gaf het kabinet het groene licht voor de vorming van commissies op landelijk, provinciaal en districtsniveau die tot doel hebben opinies van de bevolking over de gewenste wijzigingen te verzamelen met als einddoel dat de mensen beter begrijpen waarom wijziging nodig is. Het ministerie van Binnenlandse Zaken gaat ook forums met provinciale gouverneurs en districtshoofden organiseren.
De regering besloot eerder deze maand behandeling van het voorstel om een burgerassemblee te vormen, uit te stellen. Die assemblee krijgt tot taak de grondwet van 2007 te herzien. Het Constitutionele Hof legde de parlementaire behandeling van het voorstel in juni stil en deed de suggestie eerst een referendum te houden, maar daar voelt de regering niets voor. Wel voor openbare forums en seminars. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Tweehonderde roodhemden hielden oppositieleider Abhisit zaterdag tegen toen hij een partijforum in Samut Prakan wilde bijwonen. Vice-minister van Landbouw en roodhemdleider Nattawut Saikuar veroordeelt de actie niet. Hij verklaarde gisteren de roodhemden niet in de hand te hebben. Volgens hem wilden die tweehonderd heethoofden Abhisit geen kwaad doen. Nou, dat geloven we dan maar (of niet).
– Peninsula Spa and Resort Co, Phuket Arcadia Co, La Colline Co en het resort van een Fransman bevinden zich illegaal in nationaal park Sirinat in Phuket. De parkdirectie heeft tegen de vier aangifte gedaan. Tegen zeven andere eigenaren van hotels en resorts wordt nog bewijsmateriaal verzameld. De elf zijn in het bezit van illegaal uitgegeven grondaktes. Betrokken ambtenaren kunnen ook juridische actie verwachten.
Sirinat kreeg in 1981 de status nationaal park, maar sinds 1954 was het al verboden grondaktes voor het gebied te verstrekken, aldus het hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– 300.000 tablet PC’s zijn inmiddels verspreid onder leerlingen van Prathom 1. De laatste 100.000 worden volgende week uitgedeeld. Wanneer het nieuwe schooljaar begint, beschikken 30.000 scholen over internet, zegt het kantoor van de Basic Education Commission. (Zie pagina Onderwijs)
– Zware regens hebben in delen van Lampang en Phitsanulok overstromingen veroorzaakt. In Lampang had het al bijna een maand niet geregend.
Economisch nieuws
– Een eerste verlies van 6 miljard baht doemt op met de verkoop van 750.000 ton rijst en paddy uit de regeringsvoorraad. Dertig molenaars en exporteurs hebben een bod uitgebracht, dat overeenkomt met de marktprijzen. De regering heeft de paddy in het kader van het hypotheeksysteem gekocht voor prijzen 40 procent boven de marktprijzen.

Het ministerie van Handel heeft geen details bekend van bieders, volume en prijzen. Een grote bieder zou Siam Indica zijn, een dochter van President Agri Trading die in 2004 haar bod terugtrok en in 2007 beschuldigd is geweest van fraude en verduistering van 30.000 ton rijst.
Volgens Akarapong Dipavajra, directeur van het Rice Trade Bureau, is het nu een gunstige tijd om rijst te veilen omdat het aanbod uit Vietnam en India laag is. Met de verkoop van rijst aan andere landen schiet het nog niet erg op. Bangladesh heeft de geplande koop uitgesteld omdat de eigen oogst is meegevallen.
Sompong Kittireanglarp, president van rijstexporteur Ponglarp Co, zegt dat de regering bekend moet maken wie de veiling hebben gewonnen. ‘Op zo’n manier krijgen we geen geruchten dat sommige exporteurs door het ministerie worden voorgetrokken.’ Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association, is het daar van harte mee eens. (Zie pagina Rijst)
– De National Economic and Social Development Board (NESDB), de denktank van de regering, zegt dat haar prognose van de exportgroei in mei niet tot doel had de regering naar de mond te praten. De prognose van 15,1 procent was gebaseerd op de toen beschikbare gegevens. Deze maand stelde de NESDB haar prognose bij naar 7,3 procent.
Het vermoeden dat de NESDB in mei met opzet overdreef, is gebaseerd op de bekentenis van minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) dat hij destijds een ‘white lie’ oftewel een leugentje om bestwil had verteld met zijn prognose van 15 procent. Vorige week maakte de regering er 9 procent van.
– De National Economic and Social Development Board (NESDB) zegt dat de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht in zeven provincies de werkloosheid niet heeft beïnvloed. Werkloze fabrieksarbeiders zijn naar het platteland getrokken of hebben een eigen bedrijfje opgezet.
In het tweede kwartaal bedroeg de werkloosheid 0,85 procent of 344.000 werkers. Aan het begin van het jaar waren 117.000 personen werkloos (0,6 procent).
[Merkwaardig gegoochel met cijfers. Overigens meldde de krant van gisteren dat de werkloosheid 0,4 procent bedroeg.] (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Overheid, investeer in R&D, oftewel onderzoek en ontwikkeling. Het is niet de eerste keer dat het bedrijfsleven deze oproep doet. De overheid moet er meer geld aan uitgeven en belastingprikkels geven aan bedrijven die R&D-activiteiten ontplooien.
De overheid en de particuliere sector besteedden vorig jaar 0,24 procent van het bruto binnenlands product aan R&D, veel minder dan het gemiddelde van 2 procent in meer ontwikkelde landen. Dit jaar wordt 0,2 procent verwacht.
De regering heeft zich voorgenomen dit percentage in 2016 op 1 procent te brengen en in 2021 op 2 procent. Premier Yingluck beloofde maandag tijdens een discussiebijeenkomst dat de regering R&D steunt, met name in de agrarische industrie en alternatieve energiesector.
Volgens Kan Trakulhoon, president en directeur van de Siam Cement Group, dient R&D zich te focussen op het commercialiseren van producten met een hoge toegevoegde waarde.
– Met steun van de Board of Investment gaan dit en volgende jaar twee themaparken, een edutainment en een cultureel centrum open.
In december opent Kidzania in Siam Paragon in Bangkok, een soort Jeugdland waarin kinderen een beroep kunnen naspelen. Volgend jaar opent Ramayana waterpark in Sattahip (Chon Buri), Amazon Falls Water Park in Pattaya en een cultureel centrum met beeldhouwwerk, schilderijen en Thaise-Koreaanse cultuur in Pattaya.
Disney en Universal hebben tot nu toe nog geen belangstelling getoond voor Thailand. In Hong Kong is een Disneyland.
– Honda heeft Isuzu onttroond als ’s lands tweede grootste autofabrikant. In juni en juli verkocht Honda 17.548 en 20.508 auto’s; Isuzu bleef steken op 17.276 en 16.700 pickup trucks. Toyota blijft nummer 1. In 2004 verdreef Toyota met haar pickup Hilux Vigo Isuzu van de eerste plaats. Eind maart hervatte Honda de productie in haar twee vestigingen in Ayutthaya, die vorig jaar overstroomden.
– Handwerkproducten, gemaakt door gehandicapten, zijn te zien en te koop tijdens de Sai Jai Thai Week 21. De beurs, georganiseerd door de Sai Jai Thai stichting, toont een verscheidenheid aan producten, gemaakt van leer, glas en hout. Verder bestaat het aanbod uit kleding, stropdassen, sjaals, textielstoffen, tassen, accessoires, woningdecoraties en organische groentes. Het pronkstuk is een fluit (klui), in een beperkte oplage van 500 stuks door Ajarn Thanit Sriklindee gemaakt ter ere van de 84ste verjaardag van de koning. Prijs: 9.999 baht. Er zijn de hele week optredens van bekende artiesten en bezoekers kunnen er hun toekomst laten voorspellen. Van 29 augustus tot 4 september in de Peninsula Plaza.

Kort nieuws 28 augustus
– Boontje komt om zijn loontje. Sathian Phoemthongin, de hoogste ambtenaar op het ministerie van Defensie, en twee anderen zijn gisteren met onmiddellijke ingang door de minister overgeplaatst. Ze mogen op het ministerie met hun duimen gaan draaien. Overgeplaatst naar een inactieve post, heet dat in Thailand. De drie worden gestraft omdat Sathian kritiek heeft op de voorkeurskandidaat van de minister voor zijn opvolging.

Sathian had als opvolger zijn adjunct, Chatree Thatti, in gedachte en die had ook de voorkeur van Pinpas Sariwat, directeur-generaal van het Secretariat Department. Maar de minister geeft de voorkeur aan een ander, die via-via nauwe banden heeft met een zuster van oud-premier Thaksin.
In een brief aan premier Yingluck, waarop Bangkok Post de hand had weten te leggen, beschuldigde Sathian de minister van ontoelaatbare inmenging in de zogeheten reshuffle, een jaarlijkse ronde waarbij legerofficieren worden gepromoveerd of overgeplaatst. Ook had hij de hulp ingeroepen van Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council, en een councillor.
Sathian, die aan het eind van de maand met pensoen gaat, verliet zijn kantoor gisteren om half vijf. Hij zei: ‘I do not mind being treated this way. The armed forces chiefs will face the same fate. I am the precedent.’
[De bevelhebber van de landmacht had in 2010 de leiding over de legeroperaties tegen de roodhemden. Hij en de andere twee bevelhebbers kunnen hun borst natmaken, want de regering Yingluck zal er alles aan doen om hen te vervangen door bevriende generaals.]
Donderdag vergadert de Defence Council over de reshuffle-lijst die is opgesteld door de drie bevelhebbers. De raad bestaat uit de minister, de bevelhebbers van landmacht, marine en luchtmacht, de opperbevelhebber en de permanent secretaris (in dit geval Sathian’s vervanger).  De bevelhebber van de luchtmacht gaat volgende maand met pensioen.
– Een Finse vrouwelijke toeriste (34) is zaterdagavond op het eiland Lipe (Satun) aangerand toen ze naar haar hotel terugliep. Een man had haar aangesproken en was een tijdje mee opgelopen tot ze op een verlaten plaats kwamen, waar hij zich aan haar vergreep. Hij ging er met haar mobieltje en 1.000 baht vandoor. De politie heeft camerabeelden van de man.
– Een Fransman is overleden en vijf andere passagiers zijn maandag gewond geraakt toen het minibusje waarin ze zaten in de bocht van een weg in Khlong Yai (Trat) tegen een betonnen rand botste. Het busje was onderweg naar Cambodja via de grenspost Hat Lek. Volgens de politie verloor de chauffeur de macht over het stuur . [Zal wel te snel hebben gereden.]
– In de Andamanzee is maandagmiddag een boot met 37 Aziatische en Europese toeristen en 4 bemanningsleden omgeslagen. Iedereen is gered kunnen worden door schepen die in de buurt waren. De boot was onderweg van het eiland Phi Phi naar Phuket. Hoge golven [en een te hoge snelheid?] waren de boosdoener.
– Premier Yingluck is in de bres gesprongen voor minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën), die vorige week toegaf gelogen te hebben over de economische prognose voor dit jaar. Hij noemde dat een ‘white lie’, wij zouden zeggen: een leugentje om bestwil. De minister is overstelpt met kritiek, maar Yingluck deelt die niet. De minister had goede bedoelingen voor het land, zegt ze.
Bij de critici heeft zich nu ook de zogeheten groep van 40 senatoren gevoegd, die uiterst kritisch tegenover de regering staan. Volgens senator Kamnoon Sitthisamarn heeft Kittiratt vermoedelijk de ethische code voor ambtenaren en politici overtreden. De minister moet aftreden of op zijn minst zijn excuses maken, vindt Kamnoon. Hij vraagt zich ook af of de cijfers van de begroting voor 2013, die volgende week door de Senaat wordt behandeld, nog wel te vertrouwen zijn.
– Een aantal mannen heeft zondagnacht het vuur geopend op de Pattaya Remand Prison. Eén gedetineerde raakte gewond en de slaapvertrekken alsmede de buitenmuur liepen schade op. De politie vond meer dan 30 M16 patronen. Een maand geleden werd een gevangenisbewaarder in zijn  huis onder vuur genomen. Hij overleefde de aanslag en is overgeplaatst naar Bangkok. De aanslag zou een wraakoefening zijn omdat de man de smokkel van drugs en mobieltjes had ontdekt.
– Ze lagen verstopt op een pickup truck onder watermeloenen, maar niet goed genoeg want de politie in Khun Han (Si Sa Ket) onderschepte het hout: zeven blokken van het beschermde palissander ter waarde van 3 miljoen baht. De chauffeur nam de benen. [Maar misschien gaf hij de agenten een fooitje.] (Zie pagina Illegale houtkap)
– De plannen voor de diepzeehaven Dawei (Myanmar) en de aanleg van twee snelwegen die de haven met Thailand gaan verbinden, moeten worden voorgelegd aan omwonenden. Dit pleidooi, gericht aan de regering en aannemer Italian-Thai Development Plc, hielden bewonersgroepen en academici tijdens een recent seminar over de relatie tussen Myanmar en Thailand.
Een van de sprekers zei dat het project lessen moet trekken uit de ontwikkeling van Thailand’s Eastern Seaboard Industrial Area ten aanzien van milieu en gezondheid. Een ander betoogde dat de problemen tien keer zo groot zijn als de problemen die industrieterrein Map Ta Phut en de diepzeehaven Laem Chabang opleveren. In Myanmar worden volgens hem de milieu- en gezondheidsregels niet goed genoeg gecontroleerd.
– Voormalig premier Abhisit is maandag zeven uur door het Department of Special Investigation ondervraagd over zijn rol bij het neerslaan van de roodhemdongeregeldheden in april en mei 2010. De roodhemden achten hem en zijn toenmalige vice-minister-president Suthep Thaugsuban verantwoordelijk voor de 91 doden die daarbij vielen. Ook Suthep werd aan de tand gevoeld.
– Suthep Thaugsuban hoeft nog niet zijn parlementszetel op te geven. De Senaat besloot maandag aanvullend bewijsmateriaal te bestuderen, dat door Suthep was overlegd. De sterke man in de regering Abhisit zou volgens de National Anti-Corruption Commission destijds hebben geprobeerd partijgenoten aan een baantje te helpen op het ministerie van Cultuur. Daarmee heeft hij de grondwet overtreden en dat kan hem zijn parlementszetel kosten plus een ban van 5 jaar op het uitoefenen van een politieke functie. Op 18 september slaat het uur van de waarheid voor Suthep. Om hem af te zetten is een drievijfde meerderheid nodig (89 van de 149 senatoren).
– De verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht heeft niet tot ontslagen geleid, zegt minister Padermchai Sasomsap (Werkgelegenheid). Hij baseert dit op het ongewijzigde werkloosheidscijfer van 0,4 procent. In april ging het minimumdagloon in zeven provincies naar 300 baht, in de overige provincies werd het verhoogd om op 1 januari verder te stijgen naar 300 baht. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– 38 leerlingen van vijf scholen in Ban Khai (Rayong) hebben te hoge concentraties lood in hun bloed. Dit is gebleken uit een onderzoek door de faculteit Volksgezondheid van de Thammasat universiteit in Rangsit. De faculteit Bouwkunde van de Chulalongkorn universiteit heeft in die scholen watermonsters genomen, maar de resultaten zijn negatief.
– Een vleesverkoper die verdacht werd van de moord op een politieagent, is in de provinciale gevangenis van Pichit overleden. Vals spel, zegt de familie, maar de autoriteiten zeggen dat hij aan een hartstilstand is overleden. Zijn lichaam zou geen verwondingen vertonen.
– Vijftien Chinezen en zeven Taiwanezen zijn maandag wegens oplichting veroordeeld tot 18 maanden gevangenisstraf. Vanuit een callcentre zagen ze kans landgenoten geld te laten overmaken naar hun bankrekening. Ze werden in maart op heterdaad betrapt in een huis in Pak Kret (Nonthaburi).
Economisch nieuws
– En weer dreigt een conflict tussen de regering en de Bank of Thailand (BoT). De minister van Financiën wil dat de economie dit jaar sterker groeit dan de 5,7 procent die de BoT voorspelt. Hij is ook bevreesd voor de schuldencrisis in de eurozone.

De minister stelt twee dingen voor: de centrale bank moet haar policy rate verlagen en particuliere banken moeten worden overgehaald meer geld uit te lenen, want ze beschikken over zeer ruime liquiditeit.
Beide voorstellen worden afgewezen door economen. De invloed van de eurocrisis is marginaal, zegt Somprawin Manprasert, assistent-hoogleraar economie aan de Chulalongkorn universiteit. De Aziatische markten blijven de exporten van Thailand ondersteunen.
Verlaging van de policy rate is onverstandig omdat het huidige tarief van 3 procent ervoor zorgt dat de inflatie beperkt blijft bij een gestage economische groei. De centrale bank denkt dat de inflatie in 2013 op 3,4 procent uitkomt, iets hoger dan dit jaar.
[De policy rate is de rente die banken in rekening brengen, wanneer ze geld bij elkaar lenen. De hoogte wordt vastgesteld door het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand. De rentetarieven van de banken zijn afhankelijk van de hoogte van de policy rate.]
Wanneer de regering de economie wil aanjagen, moet ze niet de consumptieve bestedingen stimuleren [zoals ze thans doet met bijvoorbeeld belastingteruggave voor kopers van een eerste auto en huis], maar ze moet investeren, omdat die een multiplier effect hebben. De regering kan beter de besteding van het budget versnellen, aldus Somprawin.
Somchai Pakapaswiwat, een onafhankelijke analist, zegt dat de regering zich niet moet bemoeien met het monetaire beleid van de centrale bank. Conflicten ontstaan doorgaans omdat de centrale bank stabiliteit nastreeft en de regering korte-termijngroei om indruk op de kiezers te maken.
[Zie voor achtergrondinformatie over het monetaire beleid van de BoT het artikel van 27 augustus: Tussen regering en Bank of Thailand botert het niet.]
– De Internationale Kamer van Koophandel (ICC) in Parijs dringt er bij Thailand op aan een bedrijfsvriendelijker klimaat te scheppen. Gebeurt dat niet, dan loopt ze het risico achter te blijven bij andere Aziatische landen.
Alhoewel Thailand voor bedrijven aantrekkelijk blijft om er zaken te doen, krijgen landen als Indonesië en Myanmar een steeds grotere aantrekkingskracht voor buitenlandse investeerders, zegt Jean-Guy Carrier, secretaris-generaal van de ICC, die onlangs een bezoek aan Thailand bracht.
 ‘Je kunt je niet veroorloven stil te staan, want stilstand is achteruitgang. Nu de wereldeconomie vertraagt, moet Thailand de kans grijpen om het investeringsklimaat aantrekkelijker te maken om meer investeringen aan te trekken.’
Een belangrijke zorg van buitenlandse investeerders in Thailand is het ontbreken van een arbitrageregeling, die in sommige Asean-landen al functioneert. Via arbitrage worden conflicten tussen bedrijven en tussen bedrijven en regering opgelost. Nu moeten investeerders naar een Thaise of buitenlandse rechtbank stappen om een conflict te beslechten. Bovendien moeten investeerders in tegenstelling tot in andere landen van geval tot geval toestemming voor arbitrage vragen.
‘Zakendoen hier is niet zo gemakkelijk als in Singapore en Hong Kong’, zegt Victor Smith, voorzitter van de ICC-arbitragecommissie Thailand . ‘Je moet al een werkvergunning hebben als je naar Thailand wil komen voor een vergadering van een uur. ‘
De ICC wijst er ook op dat de beperking van buitenlands eigendom tot 49 procent een zorg is voor buitenlandse investeerders, omdat ze daardoor geen zeggenschap hebben over hun eigen investeringen.
– Creatieve producten: daarin ligt Thailand’s toekomst, niet in rijst, rubber en suiker want die worden door andere landen goedkoper op de wereldmarkt gebracht. Een voorbeeld van zo’n creatief product is de ‘Thai pinto’, een verpakking waarin groente knapperig en vers blijft en rijst warm.
Om Thailands economie tot een creatieve economie om te vormen, heeft de regering het Thailand Creative Economy Promotion Agency opgericht, dat een fonds van 300 miljoen baht tot zijn beschikking heeft om projecten te initiëren. Ook komt er een National Policy Committee, dat het beleid gaat bepalen en actieplannen maakt.
Het fonds van 300 miljoen baht is door de vorige regering opgezet. Het wordt nu beheerd door de National Economic and Social Development Board, maar er is nog steeds geen baht van uitgegeven.
– Binnen 3 jaar begint de constructie van de vijfde vriendschapsbrug tussen Thailand en Laos. Die gaat Bung Kan verbinden met Bolikhamxay in Laos. Door de brug wordt de route naar China verkort; de afstand grens-Vinh (Vietnam) bedraagt dan nog maar 335 kilometer. Aanleg van de brug kost 2 miljard baht.
– Thai Smile, de budgetdochter van Thai Airways International (THAI), neemt de THAI-vluchten Bangkok-Krabi (vier keer per dag) en Bangkok-Surat Thani (twee keer per dag) over. Er wordt gevlogen met een Airbus A320. Vanaf oktober wordt de dienstregeling uitgebreid met Bangkok-Phuket en Phuket-Chiang Mai.
– Een jaar nadat de regering het controversiële hypotheeksysteem voor rijst van stal heeft gehaald, zijn nog weinig vorderingen gemaakt in de bestrijding van corruptie en lekken, die ernstiger lijken dan ooit tevoren. Vooral molenaars, tussenhandelaren, corrupte ambtenaren en provinciale politici profiteren ervan, niet de boeren die dankzij het systeem een prijs van 40 procent boven de marktprijs voor hun paddy krijgen. Althans in theorie, want ook zij kunnen het slachtoffer van fraude zijn.
Een interne studie van de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives, de overheidsbank die het programma voorfinanciert, heeft acht mogelijkheden voor fraude ontdekt. Een aantal is al eerder in de publiciteit geweest, zoals het mengen van rijst van verschillende kwaliteit.
Zelfs wanneer de door de regering opgekochte rijst uiteindelijk wordt verkocht aan exporteurs en verpakkingsbedrijven, kan er gefraudeerd worden. Ambtenaren laten de rijst opzettelijk in kwaliteit achteruit gaan, zodat degenen die bieden op de te veilen rijst kunnen samenspannen en een lagere prijs bieden.
Het (gemakkelijk leesbare) artikel ´A bounty of corruption´ is te vinden op de website van Bangkok Post. (Zie pagina Rijst)
– Het Internal Trade Department noemt het Took Jai (=tevreden) winkelproject een succes. Tienduizend winkeltjes hebben een hoekje ingericht met dagelijkse levensbehoeftes tegen een gereduceerde prijs. De nieuwe directeur-generaal wil het programma na de geplande einddatum september nog tot het eind van het jaar voortzetten. Ze verwacht dat dan 16.000 winkels meedoen.
Tientallen jaren geleden bestond een soortgelijk programma onder de naam Sin Thai. Dat was niet erg succesvol omdat de producten er weinig aantrekkelijk uitzagen, alhoewel ze door bekende bedrijven waren geproduceerd. Took Jai maakt die fout niet. ‘Prijs en marketing zijn essentieel bij het maken van huisproducten. Kwaliteit en vertrouwen zijn de sleutel voor het succes’, zegt de nieuwe topvrouw.
– Chiang Mai, Khon Kaen, Songkhla en Phuket krijgen een regionaal  wetenschapspark voor R&D, oftewel onderzoek en ontwikkeling, vooral ten dienste van het midden- en kleinbedrijf. Ze worden opgezet naar analogie van het in 2002 geopende wetenschapspark in Pathum Thani en mogelijk ontwikkeld in samenwerking met overheidsuniversiteiten. De parken in het Zuiden gaan zich concentreren op rubber, in de Noorden op medicijnen en in het Noordoosten op vee. Wanneer ze volledig in bedrijf zijn, bieden ze werk aan 15.000 researchers. De regering heeft voor dit ambitieuze plan in de begroting voor 2013 8 miljard baht gereserveerd.

Kort nieuws 27 augustus
– Niet besmettelijk en niet veroorzaakt door een virus. Met die geruststellende woorden probeert het Disease Control Department de ongerustheid weg te nemen over een ziekte met HIV-achtige symptomen.

De ziekte werd voor het eerst in 2004 ontdekt. Het Amerikaanse Institute of Health (NIH) deed onderzoek onder 200 personen, voornamelijk uit Thailand en Taiwan, en publiceerde de resultaten vorige week donderdag in het New England Journal of Medicine. De ziekte heeft de naam gekregen ‘adult-onset immunodeficiency syndrome’. Evenals bij HIV wordt het immuunsysteem aangetast waardoor de drager vatbaar is voor andere ziektes.
– Duizenden hebben zondag de laatste eer bewezen aan Uncle SMS, de 61-jarige man die 20 jaar gevangenisstraf kreeg wegens 4 sms-jes, die beledigend zouden zijn voor het koningshuis. Ampong Tangnoppakul overleed op 8 mei aan leverkanker in een gevangenisziekenhuis en werd zondag gecremeerd. Onder de aanwezigen waren UDD-voorzitter Tida Tawornseth, haar echtgenoot en een Pheu Thai parlementslid. Het kabinet liet zich niet zien.
De extreem zware straf voor Ampong en de herhaalde weigering hem borgtocht te verlenen heeft, zowel in binnen- als buitenland, weer eens de aandacht gevestigd op de strenge straffen die op majesteitsschennis staan. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De ruzie over de opvolging van Sathian Phoemthongin, permanent secretaris van het ministerie van Defensie, steekt iets anders in elkaar dan ik gisteren meldde. Sathian wil dat zijn adjunct hem opvolgt, de minister van Defensie en naar verluidt ook oud-premier Thaksin hebben een voorkeur voor Thanongsak Apirakyothin, thans commandant van het derde legerkorps.
Sathian zou onder druk staan van zijn vrouw, burgemeester en stemmenwerver voor regeringspartij Pheu Thai in Ubon Ratchathani, en klasgenoten van de huidige adjunct-secretaris (van de militaire academie) om zijn adjunct naar voren te schuiven. Hij heeft een beroep gedaan op premier Yingluck, Prem Tinsulanonda, voorzitter van de Privy Council, en councillor Surayud Chulanont, om tussenbeide te komen. De minister van Defensie zou zich schuldig maken aan ontoelaatbare inmenging.
Minister Sukumpol Suwanatat (Defensie) heeft de Defence Council gevraagd de kluwen te ontwarren. De legeropperbevelhebber en de chefs van de drie legeronderdelen, die zitting hebben in de raad, zijn volgens Sukumpol al akkoord met Thanongsak’s benoeming.
Al met al een goed voorbeeld hoe zaken doorgaans gaan in Thailand. In goed Nederlands: via vriendjespolitiek.
– Het ministerie van Buitenlandse Zaken is volgens minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandze Zaken) niet bevoegd om een land te vragen een misdadiger of gevangene (die op de vlucht is) uit te wijzen. Het kan alleen via diplomatieke kanalen naar andere landen een verzoekschrift sturen. Het ministerie kan ook niet andere staatsdiensten opdragen om een uitleveringsverzoek te doen.
De minister antwoordde dit op vragen van journalisten naar aanleiding van Thaksin’s bezoek aan de VS, een land waarmee Thailand een uitleveringsverdrag heeft. Thaksin is op de vlucht voor een gevangenisstraf van 2 jaar. In 2008 werd hij bij verstek veroordeeld.
Suriyasa Katasila van de Green Politics groep bestrijdt Surapong’s bewering dat de regering niet een uitleveringsverzoek kan doen om Thaksin terug te halen. Hij vindt dat het hele kabinet en met name Surapong door de National Anti-Corruption Commission vervolgd moeten worden voor plichtsverzuim. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandze Zaken) is niet ontevreden over het eerste jaar dat hij in functie was. In een verslag van 48 pagina’s somt hij zijn voortreffelijke daden op: onder andere heropening van de grensovergang Mae Sot-Myawaddy, die onder de vorige regering meer dan een jaar dicht was; een Memorandum of Understanding met Myanmar over de ontwikkeling van de diepzeehaven Dawei in Myanmar en vrede langs de grens met Cambodja (waar onder de vorige regering soldaten enkele malen slaags raakten).
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij zegt dat Surapong’s werk voornamelijk neerkomt op het helpen van Thaksin. Hij zorgde voor een visum voor Japan, gaf Thaksin’s diplomatieke paspoort stiekem terug en laat Thaksin vrijelijk over de wereld reizen.
– Werknemers die met pensioen gaan en denken dankzij hun pensioenuitkering een comfortabele oude dag tegemoet te gaan, kunnen wel eens van een koude kermis thuiskomen. Die waarschuwing  uitte Wilaiwan sae Tia, vice-voorzitter van het Thai Labour Solidarity Committee, gisteren op een seminar, georganiseerd door de Thammasat universiteit en een commissie die zich met herziening van de sociale wetgeving bezighoudt. Wanneer de uitkering tegenvalt, is dat de schuld van hun werkgever die zijn premie aan het Government Pension Fund niet heeft afgedragen en daarvoor niet op de vingers is getikt.
Het Government Pension Fund is een sub-fonds van het Social Security Fund (SSF). Het vermogen van het SSF bedraagt thans 1 biljoen baht. Wilaiwan is bang dat het kwetsbaar is voor misbruik en inmenging door de politiek. Volgens haar zijn de afgelopen 23 jaar miljoenen baht misbruikt.
Het SSF heeft 10 miljoen leden, het pensioenfonds 1,2 miljoen. Het SSF wordt beheerd door ambtenaren, het pensioenfonds door outsiders. Werkers in de informele sector kunnen ook gebruikmaken van het SSF, maar ze hebben recht op minder tegemoetkomingen.
– De tussentijdse verkiezingen in kiesdistrict 2 van Lamphun zijn met een ruime meerderheid aan stemmen gewonnen door een kandidaat van regeringspartij Pheu Thai. De opkomst bedroeg 80 procent. De verkiezingen waren nodig omdat het vorig jaar gekozen parlementslid was overleden. Er waren geen klachten over verkiezingsfraude.
– Twee tankwagens zorgen in tambon Nong Haen (Chachoengsao) voor veilig drinkwater, omdat het leidingwater blootgesteld is geweest aan giftig afval. De bewoners hebben last van ademhalingsmoeilijkheden omdat industrieel afval in de buurt van hun huizen en waterwegen is gedumpt. Binnen 2 maanden wordt de rommel weggehaald.
– Van de Council of University Rectors mag iedere universiteit zelfstandig beslissen of transseksuelen bij een diplomauitreiking in vrouwenkleren gekleed gaan. Niet alleen Thammasat, zoals eerder gemeld, maar ook Srinakharin, Kasetsart en de universiteiten van Ubon Ratchatani en Burapha bieden al die mogelijkheid. Er moet wel toestemming worden gevraagd en de persoon moet een psychologische test ondergaan.
– Voormalig premier Abhisit en voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban moeten vandaag een verklaring afleggen bij het Department of Special Investigation over de bestrijding van de roodhemddemonstraties in 2010. Daarbij lieten 91 personen het leven. Woensdag ondervraagt de DSI scherpschutters.
– Vijfhonderd huizen en 10.000 rai boerenland zijn gisteren in twee tambons in Uttaradit onder water gelopen als gevolg van zware regens, die vrijdag begonnen waren. Ook werden veel wegen vernield. Het water bereikte een hoogte van 50 cm.
In het district Phu Phiang (Nan) zorgden zware regens gisteren voor overstromingen. Ook hier kwam het water 50 cm hoog.
In Nong Khai heeft het Provincial Disaster Mitigation and Prevention Office bewoners die langs de Mekong wonen, gewaarschuwd voor overstromingen.
– De regering van Myanmar gaat ermee akoord de besprekingen met Thailand over grenskwesties in oktober te hervatten. De vorige vergadering van de Thai-Myanmar Joint Boundary Commission werd 7 jaar geleden gehouden. Thailand en Myanmar delen een grens van 2.401 kilometer. Een knelpunt is de grens langs de Moei rivier.
Met Laos is al 5 jaar niet gepraat over grenskwesties. De grensdemarcatie is voor 96 procent afgerond. Thailand en Laos delen een grens van 1.810 kilometer. Op 17 plaatsen moet de grens nog worden vastgesteld.

Tussen regering en Bank of Thailand botert het niet
Het botert niet tussen de regering Yingluck en de Bank of Thailand. De regering heeft haar pijlen gericht op het restrictieve rentebeleid van de bank, een beleid waarvoor internationaal waardering bestaat. Door de rente streng te reguleren, houdt de bank de inflatie binnen de perken.

De regering en de nieuwe voorzitter willen de remmen losgooien om zo de economie te stimuleren. Het inflatiemiddel zou vervangen moeten worden door het valutamiddel. Er is ook gesuggereerd om een deel van de buitenlandse reserves te gebruiken voor investeringen in infrastructurele werken in het buitenland.
De verhoudingen zijn al langere tijd verzuurd. Begin dit jaar schoof de regering een schuld van 1,14 biljoen baht door naar de centrale bank om ruimte op de eigen begroting te scheppen. Die schuld is een overblijfsel van de financiële crisis van 1997. De bank was daar uiteraard niet gelukkig mee. De benoeming van een nieuwe voorzitter ging ook niet van een leien dakje.
BoT-gouverneur Prasarn Trairatvorakul gaat in een interview in Bangkok Post op het monetaire beleid van de bank in. Voor niet-economisch geschoolden, zoals ik, taaie en niet altijd begrijpelijke kost. Maar volgens mij belangrijk genoeg om er aandacht aan te besteden. Hieronder enkele passages.
Over de meest geschikte politiek
Het doel van onze monetaire politiek is de economie van het land zoveel mogelijk te laten groeien zonder een al te groot risico op inflatie of onbalans in de financiële sector.  […]

Wij gebruiken een beleidsmix van rentetarieven, wisselkoers en toezicht op financiële instituten. Het kader waarmee we de inflatie beheersen, heeft de afgelopen 10 jaar gezorgd voor transparantie en manieren van openbare communicatie over de economie naar leden van de financiële wereld.
Over het voorstel de wisselkoers als criterium te gebruiken
De Monetary Authority of Singapore gebruikt dat. Theoretisch is dat praktisch voor een land met een grote internationale handel per bruto binnenlands product. Maar het is niet waar dat er geen valkuilen zijn bij het gebruik van de wisselkoers om de inflatie te beheersen. […]

In ons geval kun je wel raden wat de reacties van de exporteurs zijn als we de baht laten appreciëren om de inflatie in te tomen. Aan de andere kant, we hebben beperkte middelen om de baht naar een gewenst niveau te sturen wanneer de baht een verzwakkende trend vertoont.
De Thaise economie kan niet inflatie beheersen omdat die klein en open is. Feitelijk komt een groot deel van de economische groei vanuit de binnenlandse vraag. Nieuw Zeeland, het eerste land dat het inflatiekader hanteerde, heeft ook een kleine en open economie, maar het is er gelukt om de inflatie te beheersen, die voor een groot deel wordt veroorzaakt door de binnenlandse economie. […]
De Thaise policy rate (dagrente) behoort tot de laagste in de regio. De groei van particuliere commerciële banken is voortdurend hoog [de eerste helft van het jaar 16 procent] en heeft een brede basis. Dit bewijst dat onze monetaire politiek geen obstakel vormt. […]
De binnenlandse bestedingen zijn de afgelopen 12 maanden flink gestegen. Als we de economie verstoren, zullen er bijwerkingen optreden. Het zal uiterst kostaar zijn de problemen die voortvloeien uit zo’n verstoring te repareren. In 1997 [het jaar van de financiële crisis] faalde het prijsmechanisme, waardoor leningen in economische sectoren stroomden, die ze nooit hadden mogen ontvangen.
[De policy rate is volgens mij de rente die de centrale bank aan andere banken in rekening brengt wanneer ze geld bij haar lenen. Ik hoop dat de vertaling ‘dagrente’ correct is.]
Over buitenlandse valuta
Het huidige inflatiebeleid blijft op dit moment het meest geschikte beleid voor het land. Idealiter willen we helemaal niet het valutasysteem beïnvloeden. De enige reden waarom we dat doen is om grote schokken te dempen. In sommige gevallen kunnen we maar heel weinig doen. […]

Sinds 2011 zijn onze buitenlandse reserves nauwelijks toegenomen. De toename van directe investeringen in het buitenland door Thaise bedrijven is fenomenaal. 
De nominale buitenlandse reserve is stabiel rond $170 miljard dollar met swap contracten ter waarde van $20 miljard sinds het begin van het jaar. Wij hebben in het geheel geen wens om in de markt te interveniëren.
Over het investeren van buitenlandse reserves in infrastructurele projecten
Het is een misvatting dat de centrale bank rijk is omdat we veel buitenlandse reserves hebben. Die reserves zijn het geld dat de particuliere sector met exporten verdient. Ze ruilen de dollar die ze verdiend hebben, voor de baht van de centrale bank en besteden die aan hun fabrieken of nieuwe ontwikkelingen. […]

Het is de taak van de centrale bank de buitenlandse valuta in de vorm van reserves te bewaren voor toekomstig gebruik. De centrale bank moet er zeker van zijn dat er een adequaat aanbod van dollars is om aan de behoefte te voldoen.
(Bron: Bangkok Post, 23 augustus 2012)

Kort nieuws 26 augustus
– Groot nieuws! Voor het eerst hebben vijf transseksuelen toestemming gekregen in vrouwenkleren hun bachelorsdiploma in ontvangst te nemen. Donderdag gaat dat gebeuren. De Thammasat universiteit nam de boude beslissing en Parami Phani was een van de gelukkige. 

Trots poseert ze met zes mannelijke gediplomeerden op de voorpagina van Bangkok Post, die de foto over 4 van de 6 kolommen plaatste.
Een diplomauitreiking is doorgaans een kostbare aangelegenheid. De student moet in toga verschijnen. Die wordt gekocht of gehuurd. De ouders huren een fotograaf in voor een fotoreportage, de kersverse bachelor krijgt cadeaus en er wordt gegeten en gedronken.
– Gedonder over de opvolging van Sathian Phoemthongin, permanent secretaris van het ministerie van Defensie (vergelijkbaar met de functie van directeur-generaal op een Nederlands ministerie). Sathian heeft een ontmoeting met premier Yingluck aangevraagd om te klagen over wat hij noemt de ‘onwettige keuze’ van zijn opvolger.
In een brief, waarop Bangkok Post de hand heeft weten te leggen, beschuldigt Sathian de minister van Defensie van ontoelaatbare inmenging in de zogeheten reshuffle, een jaarlijkse ronde waarbij legerofficieren worden gepromoveerd of overgeplaatst.
Om het simpel te houden, er zijn twee kandidaten voor Sathian’s plaats: één heeft de voorkeur van het leger en de ander, die via-via banden heeft met een zuster van oud-premier Thaksin, heeft de voorkeur van de minister. De minister wil ook dat zijn man zich over de overige promoties buigt en niet Sathian. Sathian is bang dat hij in dat geval voor de rechter wordt gesleept door de officieren die gepasseerd zijn. Daarom overweegt hij naar de bestuursrechter te stappen.
– Nationaal artiest Angkarn Kalayanapong is op 86-jarige leeftijd overleden. Angkarn begon als middelbare scholier al gedichten te schrijven. Toen hij schilderkunst studeerde aan de Silpakorn universiteit verschenen zijn gedichten voor het eerst in druk in een campuspublicatie.
Zijn poëtisch werk kenmerkt zich door een vrije vorm en rauw taalgebruik. Behalve gedichten maakte hij ook schilderijen, tekeningen en beeldhouwwerken. In 1986 won hij de SEA Write Award met zijn bundel Panithan Kawee (The Poet’s Pledge) en in 1989 kreeg hij de eretitel Nationaal Artiest (voor literatuur).
– Oppositieleider Abhisit heeft om politiebescherming gevraagd, nadat tweehonderd roodhemden hem zaterdag tegenhielden toen hij een partijforum in Samut Prakan zou bijwonen. De bijeenkomst werd afgelast om een vechtpartij tussen roodhemden en zijn supporters te voorkomen. Abhisit heeft een beroep op de roodhemden gedaan om de democratie en de wet te respecteren. Hij gaat binnenkort met het nieuwe hoofd van de landelijke politie en de Kiesraad overleggen over zijn beveiliging.
– De bewoners van Bangkok die vorig jaar te maken kregen met overstromingen, vragen zich af hoe de regering een herhaling van de ellende wil voorkomen. Die zorg spraken ze zaterdag uit tijdens een seminar over watermanagement, georganiseerd door de gemeente Bangkok en de Thammasat universiteit. Amnaj Yuhanto, een buurtleider in het district Min Buri, zei dat de bewoners nog steeds geen duidelijke informatie hebben gekregen over de anti-overstromingsplannen van de regering.
De regering zou van plan zijn gebieden in Bangkok –oost en west als waterweg te gebruiken om water af te voeren naar de Golf van Thailand. Het Royal Irrigation Department heeft al een studie gedaan naar de oostelijke route en begint binnen enkele maanden met een studie naar de westelijke route.
Volgens waterexpert Sujarit Koontanakulwong is het onwaarschijnlijk dat het land dit jaar wordt getroffen door zware overstromingen, omdat het waterpeil in de stuwmeren gemiddeld 52 procent bedraagt, waardoor er voldoende opslagcapaciteit is.
– De verkiezing van een nieuwe gouverneur van Bangkok werpt haar schaduw vooruit. Voormalig politiehoofd Sereepisut Taemaayaves wil een poging doen Sukhumbhand Paribatra (Democraten) te onttronen, die zich herkiesbaar stelt. Sereesiput is een onafhankelijke kandidaat. Hij wordt gesteund door de Palang Krunthep (Power of Bangkok) groep. In januari loopt de zittingsduur van Sukhumbhand af. Regeringspartij Pheu Thai heeft nog geen kandidaat aangewezen.
– De tweedaagse PR-campagne van de regering die vandaag begint in het Rajamangala nationaal stadion, en de kleinere provinciale bijeenkomsten kosten de lieve duit van 300 miljoen baht. Althans volgens oppositiepartij Democraten, want vice-minister Tanusak Lek-uthai (Financiën) bestrijdt dat bedrag alhoewel hij niet zegt hoeveel alles bij elkaar wordt uitgegeven.
Volgens premier Yingluck heeft de regering tijdens haar eerste jaar de kosten van levensonderhoud voor de bevolking weten te beperken en heeft ze voor meer inkomen gezorgd.  Ze noemde onder andere de belastingteruggave voor kopers van een eerste auto, het schuldmoratorium voor boeren, verhoging van het minimumdagloon en verlaging van de bedrijfsbelasting.
Het succes dat de regering claimt na 1 jaar aan de macht te zijn geweest, is een illusie, zeggen Democratische parlementsleden. De regering misleidt de bevolking door haar te laten geloven dat hun leven verbeterd is. ‘Vraag maar eens aan iemand of ze nu meer moeten betalen voor consumptieartikelen. Ja, dat moeten ze’, zegt Democratisch parlementslid Kowit Tharana. Hij wijst erop dat de schuldenlast van gezinnen onder deze regering is toegenomen.
– Herbebossing van de terreinen waarop illegale, inmiddels gesloopte vakantieparken waren aangelegd, kost de komende 10 jaar 400 miljoen baht, heeft de leiding van nationaal park Thap Lan berekend. Tot nu toe is 8.000 rai schoongeveegd en daar komt binnenkort 2.000 rai bij. Per rai is 40.000 baht nodig.
Het hoofd van Thap Lan zegt dat 2-jarige inheemse bomen worden geplant, waardoor het aangetaste bos over drie jaar hersteld is. Hij doet een beroep op het bedrijfsleven om de herbebossing financieel te steunen.
In oktober is begonnen met de sloop van illegaal aangelegde vakantieparken. Tot nu toe zijn 20 vakantieparken en -huizen met de grond gelijk gemaakt. Ook akkers die illegaal waren aangelegd, zijn geconfisqueerd. Nog eens 22 resorts maken kennis met de sloophamer, zodra grote baas Damrong Pidech van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation het groene licht geeft. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Siam Makro Plc, de dochter van de Nederlandse holding SHV (Steenkolen Handelsvereniging), heeft ambitieuze plannen om de (bijna) monopolitiepositie van de CF Fresh Markt keten van de Charoen Pokphand Group te doorbreken.
Vorig jaar opende Makro de eerste Siam Frozen mini-mart in Chiang Mai en sindsdien zijn er drie bijgekomen in Nakhon Si Thammarat, Udon Thani en Nakhon Ratchasima. Deze vier winkels testen de vraag van hotels, restaurants en cateringbedrijven naar diepvriesmaaltijden en –ingrediënten.
Aan de hand van de ervaringen wordt over uitbreiding beslist. Elke Siam Frozen winkel, met een winkelvloeroppervlakte van 100 tot 150 vierkante meter, wordt gevestigd in de buurt van een versmarkt. Volgens het bedrijf neemt de vraag naar diepvriesvoedsel sterk toe.
De cash-and-carry keten van Makro bestaat 23 jaar. Aanvankelijk richtten de vestigingen (thans 55)  zich op kruideniersklanten, later verschoof de aandacht naar hotels en restaurants. SHV Holdings NV is geïnteresseerd in uitbreiding van haar investeringen in Thailand, dat ze als het centrum van Asean beschouwt.  Vestigingen in andere landen van Zuidoost Azië staan ook op het verlanglijstje.

Kort nieuws 25 augustus
– Wie van schaaldieren houdt, graag vogeltjes bespiedt of wil proberen inktvis te verschalken, kan zijn hart ophalen op het Shellfish Eating, Birdwatching and Squid Catching Festival in Cha-Am, dat van 8 tot 16 september wordt gehouden.

Inktvissen zwemmen dan dicht bij de kust, dus bang voor zeeziekte hoeft niemand te zijn die op de boot stapt. Omdat het deze periode koel is in het noorden van Azië, trekken veel vogels naar Cha-Am om daar te overwinteren. Ze zijn te zien in het Takad Plee field en het Khao Nang Phanthurat Forest Park. Tal van kramen met zeebanket bedienen de inwendige mens en muziek en dans voorkomen dat bezoekers zich vervelen. Op 3 september worden bootraces en een viswedstrijd gehouden, maar heel verstandig niet gelijktijdig.
– Het King’s Cup Elephant Polo Tournament viert zijn elfde verjaardag van 12 tot 16 september in Hua Hin. Het tournooi begin met een optocht door de stad, verder omvat het programma een olifantenzegening, buffetten voor olifanten, een baby olifanten kamp en uiteraard polo matches door ‘beroemde teams’ en nieuwkomers. Internationale en Thaise beroemdheden [nooit van gehoord] hebben schilderijen met olifanten gedoneerd, die voor een goed doel worden geveild tijdens het afsluitende galadiner.
– Drie voormalige ministers van financiën hebben de huidige minister Kittiratt Na-Ranong de oren gewassen vanwege diens opmerking dat het soms nodig is ‘white lies’ te vertellen. ‘De minister van Financiën heeft niet het recht om tegen de bevolking te liegen en hij hoeft dat ook niet te doen’, zegt Thanong Bidata, minister van Financiën onder premier Thaksin.
Pridiyathorn Devakula, minister van Financiën in de regering Surayud, is niet verbaasd. ‘Hij vertelt altijd leugens.’ Ernstiger dan de leugen waarover nu zoveel commotie is ontstaan, vindt Pridiyathorn de leugens over het hypotheeksysteem voor rijst. Volgens Kittiratt heeft de regering er geen verlies op geleden, maar in werkelijkheid lijdt de regering ‘huge losses’.
Kittiratt gaf deze week toe gelogen te hebben over zijn exportprognose van 15 procent eerder dit jaar. De minister had een leugentje om bestwil verteld om het vertrouwen in de economie te stimuleren. Dinsdag stelde de regering de prognose bij naar 9 procent. Het bedrijfsleven hechtte destijds weinig waarde aan Kittiratt’s percentage, want het was toen al duidelijk dat dit een onrealistische voorspelling was.
Kittiratt maakt zich geen zorgen over de ontstane commotie. ‘Degenen die nu kritiek op me hebben, hadden al nooit vertrouwen in me.’ Partijgenoten sloten de gelederen achter Kittiratt, die dus niet voor zijn positie hoeft te vrezen. Naar verluidt zou hij nog steeds de volledige steun hebben van oud-premier Thaksin en diens marionet c.q. zuster Yingluck.
– De legerleiding heeft haar zogeheten reshuffle lijst ingeleverd bij de permanent secretaris van het ministerie van Defensie. De lijst bevat de namen van officieren die bevorderd of overgeplaatst worden. Minister Sukumpol Suwanatat (Defensie)  heeft de noodzaak onderstreept rekening te houden met het aantal dienstjaren en bekwaamheden. Volgens de minister zal hij niet in de lijst ingrijpen, de angst wegnemend dat officieren die betrokken waren bij het neerslaan van de roodhemdrellen in 2010 een duw krijgen.
De lijst moet nog door de minister en premier Yingluck worden goedgekeurd.  Volgens een bron bij het ministerie dreigt een conflict tussen leger en regering over de benoeming van de nieuwe permanent secretaris van het ministerie. De minister gaf eerder toe dat hij in Hong Kong met oud-premier Thaksin over de overplaatsingen had overlegd. De voorkeurskandidaat van Thaksin is een familielid van een Pheu Thai-parlementslid dat nauwe banden heeft met een zuster van Thaksin.
– De nieuwe senaatsvoorzitter, een Pheu Thai-man, zet de ingezette aanval op Suthep Thaugsuban, de sterke man in de vorige regering Abhisit, voort. Maandag staat de impeachment van Suthep op de agenda. Suthep ligt onder vuur omdat hij destijds als vice-minister-president geprobeerd heeft partijgenoten te werk laten stellen op het ministerie van Cultuur.
Volgens de Anti-Corruption Commission heeft hij daarmee de grondwet overtreden en dat is een doodzonde in Thailand. Wanneer Suthep de laan wordt uitgestuurd (hij is nu gewoon parlementslid), mag hij 5 jaar geen politieke functie bekleden.
Suthep is met name bij de roodhemden de gebeten hond omdat hij als voorziter van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES), dat toezicht hield op handhaving van de noodtoestand, verantwoordelijk wordt gehouden voor de doden en gewonden tijdens de roodhemdrellen in 2010.
The Order of Battle. Zo heet een tweedelig boekwerk met 9.692 namen van personen die ervan verdacht worden deel uit te maken van verzetsgroepen in het Zuiden van Thailand. Het handboek geeft een inzicht in de organisatiestructuur van die groepen en het bevat de namen en woonplaatsen van onder anderen politici, schoolhoofden en lokale religieuze leiders. Tegen 866 personen zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd.
– Tijdens een vuurgevecht tussen een eenheid van agenten en soldaten is een opstandeling gedood en een ander gewond. Het vuurgevecht vond plaats in een rubberplantage in Ban Kalor (Yala), waar vijf opstandelingen zich schuilhielden. Drie wisten te ontsnappen.
– In Sai Mai (Bangkok) heeft de politie een vermeende drugshandelaar doodgeschoten toen ze een pand inspecteerde. De politie vond er 1,5 miljoen methamphetamine pillen met een straatwaarde van 450 miljoen baht. Een tweede verdachte werd gearresteerd.
Zaterdag vond de politie in een minibusje 100.000 methamphetamine pillen en 2 kilo crystal methamphetamine. De eigenaar van het busje was al op 11 juni gearresteerd, maar hij had toen alleen vuurwapens en 12,9 miljoen baht aan kasgeld bij zich. De jongere broer van de verdachte zit wegens drugshandel gevangen in de Klongprem Central Prison.
In Khon Kaen arresteerde de politie vrijdagochtend in een bus die uit Bangkok kwam, twee verdachten met 2.000 pillen.
– 26 gedetineerden die ervan verdacht worden vanuit de gevangenis in Nakhon Si Thammarat in drugs te handelen, worden overgeplaatst naar andere extra-beveiligde gevangenissen. Volgens het Corrections Department zijn tenminste 200 gevangenen in zuidelijke gevangenissen actief in de drugshandel. De 26 die nu worden overgeplaatst, zijn grote jongens. De afdeling gaat ook gevangenisbewaarders rouleren. In de gevangenis van Nakhon Si Thammarat zitten 5.000 gevangenen, die in de gaten worden gehouden door 160 bewaarders.
– Bewoners van Ban Lat (Phetchaburi) zeggen dat een in 2009 aangelegd reservoir (kosten 48 miljoen baht) geen nut heeft omdat het lekt. In het regenseizoen functioneert het reservoir, maar in het droge seizoen niet en dat zou wel moeten. Het Royal Irrigation Department is ingelicht, maar doet niets.
– Dankzij een GPS-app kon de politie snel een dief in de kraag vatten, die een smartphone en een handtas van een vrouw had gestolen. De app leidde naar een huis in Bang Krang (Nonthaburi) en inderdaad daar woonde de 30-jarige dief. In zijn woning vond de politie tien handtasjes.
– Twee mannen die tot 3 jaar gevangenisstraf waren veroordeeld wegens majesteitsschennis, zijn vrijgelaten nadat ze amnestie hadden gekregen. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Zeven provincies zijn tot rampgebied uitgeroepen, omdat er geen spatje regen valt: vijf in het Zuiden en twee in het Noordoosten. 1,59 miljoen rai aan landbouwgrond schreeuwt om water. In Surin staan gewassen te verpieteren. Boeren worden met 660 baht per rai schadeloos gesteld.
– In Pathum Thani gingen studenten van rivaliserende beroepsopleidingen weer eens op de vuist. Twee studenten liepen verwondingen op, één van hen is er slecht aan toe. Hij werd enkele keren met een mes gestoken.
– De rapportcijfers van de regering Yingluck zijn niet om over naar huis te schrijven. Dus het traditionele kwartje van oma kunnen ze wel vergeten. Het regeringsbeleid als geheel en premier Yingluck krijgen een voldoende, maar verder regent het onvoldoendes. De bestrijding van corruptie kreeg de dikste onvoldoende.
De cijfers zijn het resultaat van een onderzoek onder 1.200 burgers en 800 zakenmensen door de universiteit van de Thai Chamber of Commerce. De zakenlui zijn over het algemeen iets positiever over het kabinet dan de burgers, maar negentig procent van de zakenlui heeft geen vertrouwen in de anti-overstromingsplannen van de regering. En gelijk hebben ze.
– Vijftien leden van de Thai Rice Exporters Association hebben hun bedrijf beëindigd, omdat de export is ingezakt nu Thaise rijst aanzienlijk duurder is dan rijst uit andere landen. De vereniging telt nu 192 leden. (Zie pagina Rijst)
– De minimum hoeveelheid tapioca die gehypothekeerd kan worden, is verlaagd van 250 naar 200 kilo, zodat meer boeren van het programma gebruik kunnen maken. Net als het hypotheeksysteem voor rijst wordt dit programma voorgefinancierd door de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives.
Het programma begint in oktober met een vergoeding voor cassavewortel van 2,50 baht per kilo. Elke maand komt daar 50 satang bij totdat die in maart, wanneer het programma eindigt, 2,75 baht bedraagt. In maart is het zetmeelgehalte het hoogst. Afgelopen woensdag was cassavewortel goed voor 2,60 tot 3 baht per kilo.
De regering heeft 44 miljard baht voor het programma gereserveerd. Ze denkt winst te kunnen maken omdat de wereldprijzen een stijgende lijn vertonen. Uit Indonesië en China wordt een grotere vraag verwacht. De oogst in Indonesië heeft te kampen met droogte. (Zie pagina Rijst)

Kort nieuws over rijst 24 augustus
– Vijf landen in Zuidoost Azië, waaronder Thailand, bundelen op rijstgebied de krachten en richten later dit jaar de Asean Rice Federation op. Doel is de prijs van rijst jaarlijks met 10 procent te verhogen. De vijf landen exporteren jaarlijks 20 miljoen ton rijst.

Yanyong Phuangrach, permanent secretaris van het ministerie van Handel, zegt dat een prijsverhoging van 10 procent per jaar acceptabel is en geen significant effect op consumenten heeft. ‘De samenwerking kan de rijstprijzen stabiliseren en de voedselvoorziening in de regio veilig stellen.’ Yanyong voorspelt dat de exportprijs van premium witte rijst na het oprichten van de federatie zal stijgen van $580 à $600 nu naar $660.
Maar Korbsook Iamsuri, president van de Thai Exporters Association, zet vraagtekens achter die wijsheid van 10 procent prijsstijging. Ze is bang voor een belangenconflict met Aseanleden zoals de Filippijnen en Indonesië, die grote klanten zijn.
De vijf die hun krachten gaan bundelen, zijn Thailand, Vietnam, Cambodja, Myanmar en Laos.
– Thailand is van plan aan het eind van het jaar aan de grens met Cambodja en Myanmar vrijhandelszones te creëren, zodat die buurlanden er rijst kunnen laten malen en prepareren voor de export, omdat ze zelf niet over rijstmolens, silo’s en verwerkingsfaciliteiten beschikken.
– Het Amerikaanse ministerie van Landbouw heeft haar prognose van de wereldrijstproductie bijgesteld van 465 miljoen ton naar 463 miljoen ton. Boosdoener is de droogte in de VS en India. (Zie pagina Rijst)

Kort nieuws 24 augustus
– De bevolking heeft een vertekend beeld van de operaties in 2010, waarbij roodhemd demonstranten werden verdreven. De operaties om Bangkok weer in bezit te krijgen waren legitiem, zegt Thawil Pliensri, voormalig secretaris-generaal van de National Security Council en secretaris van de CRES. Volgens Thawil vaardigde het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES), verantwoordelijk voor handhaving van de noodtoestand, destijds orders uit die in overeenstemming met de wet waren.

‘Maar de tijden zijn veranderd. De operaties heten nu illegaal te zijn, alles wordt van wit in zwart veranderd. Sommige feiten zijn vertekend of er is mee geknoeid.  Er wordt nu geprobeerd de overheid de zwarte piet toe te spelen. Die wordt ervan beschuldigd geweld te hebben gebruikt om de roodhemden te verspreiden. Degenen die hun leven waagden om de demonstranten, die de wet overtraden, te verspreiden verdienen lof en ze dienen niet beschuldigd te worden van het doden van mensen.’
Thans doet het Department of Special Investigation onderzoek naar de rol van het leger bij de gebeurtenissen in 2010, waarbij 91 personen om het leven kwamen. Vorige week drong legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha erop aan het onderzoek vertrouwelijk te houden totdat de rechter zich erover buigt.
Human Rights Watch (HRW) uit New York vindt dat de generaal zich er niet mee moet bemoeien. Ze beschuldigt hem ervan de onderzoekers te intimideren in een poging de kritiek op het leger in de kiem te smoren. ‘Voor het oog van de bevolking en de internationale pers hebben soldaten zich misdragen en nu probeert de legerchef de onderzoekers en critici monddood te maken’, zegt Brad Adams, directeur Azië van HRW.
– De Nederlandse holding SHV, eigenaresse van Makro cash-and-carry, is niet van plan haar vestigingen in Thailand te verkopen aan whiskymagnaat Charoen Sirivadhanabhakdi. Charoen zou een adviseur van zijn handelsfirma Berli Jucker, opdracht hebben gegeven met SHV te onderhandelen.  Suchada Ithijarukul, directeur van Siam Makro Plc, zegt dat met geen enkele groep investeerders wordt gepraat.
Charoen is al een tijdje op het overnamepad om zijn conglomoraat uit te breiden. Hij is ook de man die Heineken frustreert bij de overname van Asia Pacific Breweries, de brouwer van Tiger bier.
Overname van Makro ligt niet voor de hand, want het gaat het bedrijf in Thailand voor de wind. De afgelopen 2 jaar is de omzet jaarlijks met meer dan 10 procent gestegen. Vorig jaar werd een stijging van 12,4 procent geboekt naar 99,7 miljard baht. Het eerste halfjaar van dit jaar werd een omzet van 55,9 miljard baht en een winst van 1,63 miljard baht geboekt.
Makro heeft 55 vestigingen in Thailand in drie formules. Dit jaar heeft Makro drie nieuwe vestigingen geopend in Hua Hin, Pathum Thani en Loei. Volgend jaar komen Phetchabun en Samut Prakan aan de beurt. In ieder filiaal werken 100 mensen.
– Een leugentje om bestwil en bedoeld als ‘werkdoel’ om de betrokken partijen te stimuleren hun best te doen. Zo noemt minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) nu zijn voorspelling van eerder dit jaar dat de export met 15 procent zou groeien. Dinsdag zakte de regering naar een realistischer 9 procent, alhoewel de National Economic and Social Development Board (NESDB) 7,3 procent voorspelt.
Volgens Kittiratt mag de minister van financiën over sommige dingen liegen. ‘Wat voor impact zou het gehad hebben op het vertrouwen, als ik vanaf het begin had gezegd dat we niet zouden groeien?’
Korn Chatikavanij, minister van Financiën in het vorige kabinet Abhisit, heeft met ongeloof de minister horen verklaren dat het acceptabel is om doelbewust de bevolking te misleiden. ‘Ik kan me  niet voorstellen dat dergelijke verklaringen door de minister resulteren in een sterker vertrouwen in de economie. Eerder het tegendeel. Dit kan alleen maar tot gevolg hebben dat het vertrouwen afneemt.’
Volgens Kittiratt zal ondanks de lagere exportcijfers de economie dit jaar fors groeien als gevolg van hogere binnenlandse bestedingen, overheidsuitgaven en particuliere investeringen. Hij wijst erop dat de NESDB zijn prognose van de economische groei slechts marginaal heeft bijgesteld: van 5,5 à 6,6 procent naar 5,5 à 6 procent. ‘Dit is een indicatie’, zegt Kittiratt (maar wie gelooft hem nu nog?), ‘dat de Thaise economie meer in balans is en dat we niet langer uitsluitend afhankelijk zijn van exporten.’
– Parlementslid Chada Thaised, wiens 27-jarige zoon maandagavond werd doodgeschoten, wil dat de autoriteiten vaart zetten achter het onderzoek naar wat hij noemt de moord op zijn zoon. Hij wil binnen 2 à 3 maanden resultaat zien, zo niet dan gaat hij zelf op onderzoek.
Panu Kerdlarppol, hoofd van de provinciale politieregio 3, voelt zich niet onder druk gezet door Chada’s opmerking. ‘Ik vertrouw erop dat de politie de zaak kan oplossen.’ De politie heeft de inzittenden van de Toyota Prado, die door zoon Farut werd bestuurd, opgeroepen een verklaring af te leggen. Farut werd vanuit een pickup truck, vermoedelijk een Mitsubishi Strada, in zijn hoofd geschoten. Die wagen had ook groot licht aan de achterkant. De politie gaat er vooralsnog vanuit dat sprake was van een race tussen twee wagens, omdat ook vanuit Farut’s wagen is geschoten.
– Waar was premier Yingluck donderdag toen 40 parlementariërs van de Democratische partij haar een petitie wilden overhandigen? Geen Yingluck, wel de vice-secretaris-generaal van de premier en die nam de petitie dan maar in ontvangst. Volgens hem hadden de parlementariërs verzuimd hun bezoek aan te kondigen.
In de petitie wordt de regering opgeroepen de rubberboeren te hulp te schieten door rubber voor 120 baht per kilo op te kopen. Thans doet rubber 76 baht per kilo. Alhoewel de regering 15 miljard baht heeft uitgetrokken voor prijsondersteuning, is de rubberprijs niet gestegen.
– Dit weekend houdt de regering in het Rajamangala stadion een openbaar forum waarop ze zal vertellen wat ze het afgelopen jaar heeft bereikt. Oppositiepartij Democraten ziet de bui al hangen en houdt vandaag een persconferentie over 1 jaar Yingluck.
De partij vindt het maar niks dat Yingluck op kosten van de belastingbetaler mooi weer speelt. Regeringspartij Pheu Thai vindt het maar niks dat de oppositie een dag eerder een persconferentie houdt. ‘De Democraten ontberen politieke etiquette’, zegt Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit.
– Voormalig hoofd van nationaal park Khao Laem Charoen Jaichon heeft geen steekpenningen aangenomen van een man die illegaal land in bezit had genomen in het park. Dit heeft een onderzoekscommissie van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation vastgesteld. Charoen die was overgeplaatst naar een inactieve post, krijgt zijn oude job weer terug.
Charoen kwam deze week in het nieuws, nadat een audioclip op YouTube was geupload. Daarin dreigde een parlementslid Charoen te laten overplaatsen, wanneer hij de rechtsprocedure tegen zijn vriend (de kraker) zou doorzetten. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Thailand krijgt volgende week bezoek van een delegatie van Euro-parlementariërs. Ze praten met premier Yingluck, ministers, de Bank of Thailand, Thaise en buitenlandse zakenmensen, Human Rights Watch en de beheerders van nieuwswebsite Prachathai. NGO’s zijn gepikeerd dat er met hen niet wordt gepraat, alhoewel ze daar wel om hebben gevraagd.
– Ik ben onschuldig, zegt Sasithara Pichaicharnarong, permanent secretaris van het ministerie van Onderwijs. Zij zou gefraudeerd hebben bij de aanschaf van (deels overbodige) leermiddelen ter waarde van 5,3 miljard baht voor het beroepsonderwijs.
De zaak, die wordt onderzocht door het Department of Special Investigation, speelde onder de regering Abhisit; Sasithara was toen secretaris-generaal van het kantoor van de Vocational Education Commission. De fraude bestond uit kunstmatig opgedreven prijzen en bevoordeling van bepaalde leveranciers. Behalve Sasithara profiteerden ook commissies, ambtenaren en politici er van, aldus de DSI. (Zie pagina Over corruptie)
– Een onlangs ontslagen gevangenisbewaarder van de gevangenis van Nakhon Si Thammarat, zijn echtgenote en een derde persoon zijn aangehouden op verdenking van betrokkenheid bij drugstransacties door gedetineerden vanuit de gevangenis. Zijn bezittingen ter waarde van 14 miljoen baht zijn inbeslaggenomen: twee huizen, drie voertuigen, drie bankrekeningen met 6 miljoen baht, wapens en duur meubilair.
– Vier werknemers van een Lactasoy-producent zijn maandag gearresteerd omdat ze speedpillen en crystal methamphetamine, verstopt in pakjes Lactasoy, de gevangenis van Nakhon Si Thammarat probeerden binnen te smokkelen. Volgens familieleden zijn ze onschuldig en wisten ze niet dat die spullen in hun vrachtwagen waren verstopt. Volgens een vader van een van hen was het afleveren van bestellingen niet hun reguliere werk, maar vielen ze die dag in voor andere werknemers.
– Het adjunct-hoofd van de politie in Bung Kan weigert een verklaring af te leggen bij het Department of Special Investigation dat onderzoek doet naar het illegaal kappen en smokkelen van palissanderhout. De man wil dat alleen voor de rechter doen. Chaovalit Pimboon en een ondergeschikte werden op 13 augustus gearresteerd wegens betrokkenheid bij de kap en smokkel. Het is de eerste keer dat het de DSI is gelukt te bewijzen dat een leidingevende politiefunctionaris en zijn ondergeschikte daarbij betrokken waren.
In de provincie Sakon Nakhon zijn donderdagavond twee mannen gearresteerd, die 10 blokken palissanderhout ter waarde van 100.000 baht vervoerden. Het hout was bestemd voor een man uit Laos. (Zie pagina Illegale houtkap)
– De trein Butterworth-Sungai Kolok-Bangkok is woensdag ontspoord in het district Pa Bon (Phatthalung). Enkele passagiers raakten licht gewond. Vandaag moeten de rails weer vrij zijn.
– Bij een irrigatiekanaal in de provincie Ratchaburi is ruim een ton aan ziekenhuisafval gevonden.  Het afval, verpakt in plastic zakken, bestond uit gebruikt verband en infuuszakken voor nierdialyse. De gouverneur heeft opdracht gegeven het zaakje te desinfecteren.
– Het leven in Phuket herneemt zijn normale gang, nadat de stad dinsdagnacht en woensdag werd geteisterd door zware regen en overstromingen. Om herhaling in de toekomst te voorkomen, wordt vaart gezet achter het baggeren van kanalen.
– Het liefdesspel is een arts in Chiang Mai slecht bekomen. Een 26-jarige vrouw had haar tepels bewerkt, waardoor de arts verdoofd raakte en zij er met zijn geld en auto vandoor kon gaan. De vrouw had de truc eerder in andere steden toegepast, maar deze keer zal wel de laatste keer zijn geweest. Ze kon worden aangehouden omdat er camerabeelden waren van haar aankomst en vertrek in het hotel, waar de twee boomboom-den.
– Op de lijst van ’s werelds machtigste vrouwen van het tijdschrift Forbes is premier Yingluck opgeklommen van de 59ste naar de 30ste plaats. De Duitse kanselier Angela Merkel voert voor het tweede jaar de lijst aan. Op de lijst staan 5 vrouwen uit Zuidoost Azië.  Lady Gaga sprong in één keer naar de 14e plaats.
– De subsidiëring van LPG uit het State Oil Fund heeft sinds maart 2008 100 miljard baht gekost, evenveel als de aanleg van de metrolijn Hua Lamphong- Ban Sue kostte. Aldus het Energy Business Department. Van dat bedrag werd 83,08 miljard baht besteed aan importen; de rest van het bedrag ging naar binnenlandse olieraffinaderijen die LPG produceren.
Vorig jaar gebruikte Thailand 5,9 miljoen ton LPG, waarvan 3 miljoen in eigen land werd geproduceerd. De prijs voor de petrochemische industrie en industriële sector, jaarlijks goed voor 35 respectievelijk 12 procent van het totaal, is al losgelaten. Voor huishoudens (40 procent van het totaal) geldt een vaste prijs van 18,13 baht per kilo en voor de transportsector (13 procent) 21,38 baht per kilo. (Zie pagina State Oil Fund)
– Mastercard heeft weinig last van fraude in Thailand: bij slechts 0,3 procent van het totale verkoopvolume wordt gefraudeerd tegen 2,5 procent in de regio Asia Pacific en wereldwijd 8 procent. Tachtig procent van de kaarten in Thailand werkt met een chip, wat veiliger is dan een magneetstrip. De belangrijkste fraude bestaat uit namaak, maar het aantal verloren en gestolen kaarten vermindert voortdurend. Wereldwijd blijft betalingsfraude een probleem, vooral sinds mobiel bankieren via een smartphone mogelijk is.

Kort nieuws 23 augustus
– De 21-jarige Pattawaran Panitcha is woensdag gekozen tot Miss Wheelchair Thailand. Ze versloeg 11 andere kandidaten. Het was na 2002 de tweede keer dat de wedstrijd werd gehouden.

Pattawaran verklaarde na de zege de stem te willen zijn van alle gehandicapte mensen ‘to step out and face the real world’. Ze is sinds haar 16e gehandicapt als gevolg van een auto-ongeluk en is nu tweedejaars student aan de faculteit social administration van de Thammasat universiteit.
– De politie gaat er vooralsnog van uit dat de dood van Farut Thaiseth, de zoon van een parlementariër, maandagavond het gevolg was van een agressieve autorace tussen Farut’s wagen en de wagen van waaruit hij werd beschoten. Beide auto’s kunnen geprobeerd hebben elkaar in te halen, waarbij er driftig met de koplampen werd geknipperd. De politie baseert dit op het feit dat er ook vanuit Faruts wagen is geschoten.
Niettemin houdt de politie ook rekening met de mogelijkheid dat een politiek of persoonlijk motief een rol speelde. Farut’s vader was burgemeester van Uthai Thani voordat hij in 2007 in het Huis van Afgevaardigden werd gekozen. In 2011 werd hij herkozen. Hij is lid van coalitiepartij Chartthaipattana.
Gisteren maakte de krant geen melding van overige inzittenden in de wagen van Farut; vandaag meldt de krant dat er vijf passagiers in de Toyota Prado zaten. Blijkbaar hebben die botsing met een elektriciteitsmast ongeschonden overleefd, want over verwondingen rept de krant niet. Nadat Farut was doodgeschoten, boorde de wagen zich frontaal in de mast.
Farut was op de terugweg naar het Chateau De Khao Yai Hotel, waar hij en zijn familie logeerden. Vader Chada keerde terug in de BMW van een vriend. Hij en zijn vriend hadden afgesproken bij McDonald’s in Tesco Lotus, maar ze hadden er niet gegeten, zoals eerder is bericht. De vader acht het niet onmogelijk dat hij het doelwit was, omdat hij op de heenweg de Prado had bestuurd.
– Tien gewapende mannen hebben dinsdagnacht brand gesticht in de showroom van een Honda-dealer in Nong Chik (Pattani). Vijftien wagens en twee motorfietsen gingen in vlammen op. De mannen stormen omstreeks half drie het terrein op en dwongen de drie bewakers op de vloer te gaan liggen. Ze goten benzine over de wagens, staken die in brand en vluchtten. Brandbestrijders [?] blusten het vuur, maar toen waren de wagens al verloren gegaan. Kort tevoren was een telefoonmast in brand gestoken, vermoedelijk om de politie uit de buurt te houden. De schade aan de wagens en motorfietsen wordt geschat op 20 miljoen baht.
– Zoals voorspeld heeft de Criminal Court de borgtocht van roodhemdleider Yossawaris Chuklom ingetrokken. De overige 18 roodhemdleiders, waaronder de recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan, gingen woensdag vrijuit. Intrekking van de borgtocht was gevraagd door het Constitutionele Hof vanwege kritiek op het Hof.
Yossawaris had het wel erg bruin gemaakt, want hij had roodhemden opgeroepen de rechters telefonisch lastig te vallen en hij had er gelijk maar hun telefoonnummers bij gegeven.  De anderen hadden zich beperkt tot kritiek op het Hof vanwege zijn beslissing op 1 juni om de behandeling van het wetsvoorstel tot wijziging van de grondwet door het parlement stil te leggen. Zij hadden zich verdedigd met een beroep op de vrijheid van meningsuiting.
De beslissing van de rechtbank leverde bij het gerechtsgebouw boe-geroep van supporters op, maar op Twitter verschenen berichten van roodhemden die het eens waren met de beslissing. ‘Het is een goede les voor een achteloze en emotionele spreker in het openbaar’, aldus een tweet. Een ander: ‘Ik houd van roodhemden, maar iemand die verkeerd doet, verdient straf. Agressieve roodhemden moeten eens een toontje lager gaan zingen.’
– Als de Belastingdienst haar zin krijgt, gaat de accijns op sterke drank als beer en wijn ook omhoog. Dinsdag ging de accijns op white en blended spirits en sigaretten al omhoog. Voor verhoging van de accijns op bier en wijn is een wetswijziging nodig, want het maximum tarief wordt al geheven.
De Thai Health Promotion Foundation is blij met verhoging van de accijns op gedistilleerd en sigaretten, voor het eerst sinds drie jaar. De stichting verwacht dat het aantal rokers met 60.000 tot 70.000 personen zal afnemen, maar vermindering van het alcoholgebruik acht de stichting niet waarschijnlijk.
– Een vaartochtje voor bedrijven die willen inschrijven op de anti-overstromingsprojecten van de overheid, moet hen een idee geven over  ’s lands waterbronnen. De excursie is een idee van het Water and Flood Resources Manegement Committee. Het tochtje zou ook zorgen moeten wegnemen dat bepaalde bedrijven bij de inschrijving worden voorgetrokken, omdat ze over informatie beschikken die anderen niet hebben. Het vaartochtje gaat onder andere naar de Bhumibol dam in Tak en de Pasak Chonlasit dam in Lop Buri. Tot nu toe hebben 359 bedrijven laten weten belangstelling te hebben voor de werken.
– Een zware regenbui dinsdagnacht, in combinatie met vloed waardoor het regenwater niet kon weglopen, heeft in Phuket tot overstromingen geleid. Tal van plaatsen in Muang, Thalang en Kathu hebben schade opgelopen. Ook Patong ontsprong niet de dans. Het verkeer kwam stil te liggen, acht scholen schortten hun lessen op en enkele vluchten werden vertraagd. Op sommige plaatsen bereikte het water een hoogte van 1 meter. Woensdagmiddag tegen 4 uur begon de situatie naar normaal terug te keren.
– Laat mijn vriend met rust, anders zorg ik ervoor dat je wordt overgeplaatst. Dat had Pheu Thai-parlementslid Chalong Riewraeng beter niet tegen het toenmalig hoofd van nationaal park Khao Laem (Kanchanaburi) kunnen zeggen, want nu zijn de poppen aan het dansen.
De vriend dreigde voor de rechter gesleept te worden omdat hij illegaal land in bezit had genomen. Pheu Thai-partijleider Yongyuth Wichaidit heeft een onderzoek gelast. De bedreiging is bekend geworden door een audioclip op YouTube. Chalong beweert slechts geprobeerd te hebben te bemiddelen tussen het parkhoofd en zijn vriend. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het Amerikaans ruimteagentschap Nasa is bereid de afgelaste klimaatstudie in Thailand te hervatten, zodra het parlement het groene licht daarvoor geeft. Dit zegt minister Plodprasop Suraswadi (Science and Technology). Hij bracht vorige maand een bezoek aan de VS. Nasa blies de studie af omdat Thailand niet tijdig toestemming verleende voor gebruik van marineluchtmachtbasis U-tapao als uitvalsbasis voor de studie.
– Bewoners langs de Kwae Noi rivier in Kanchanaburi moeten rekening houden met overstromingen omdat water wordt geloosd uit het Vajiralongkorn stuwmeer, dat op 22 augustus voor 78,31 procent gevuld was.
– Rectificatie: Bangkok Post meldde gisteren dat van de twee verdachten van brandstichting in winkelcentrum CentralWorld in 2010 geen vingerafdrukken waren genomen. Die zijn wel genomen, maar niet in het dossier terecht gekomen.
– De gevolgen van het doorschuiven van een schuld van 1,14 biljoen baht van de overheidsbegroting naar het Financial Institutions Development Fund (FIDF), een onderdeel van de Bank of Thailand, beginnen nu merkbaar te worden. De tarieven in de geldmarkt en de afsluitingskosten van een lening voor de regering zijn gestegen. Een veiling van regeringsschuld is om die reden door het Public Debt Management Office afgelast, omdat de kosten te hoog waren.
De ellende is begonnen, toen de regering begin dit jaar de schuld van 1,14 biljoen baht, een overblijfsel van de financiële crisis van 1997, doorschoof naar de centrale bank om zo ruimte op de eigen begroting te scheppen. Om rente en aflossing te kunnen betalen, zag de centrale bank zich genoodzaakt de zogeheten deposit-guarantee contribution van banken te verhogen van 0,4 naar 0,47 procent van hun tegoeden. Die bijdrage wordt geheven door het Deposit Protection Agency (DPA) ter verzekering van de banktegoeden. Ook de staatsbanken, die voorheen waren vrijgesteld van de contributie, moesten gaan betalen.
Tachaphol Kanjanakul, president van de Government Savings Bank (GSB), een van de drie staatsbanken, signaleerde de hogere kosten tijdens de (afgelaste) veiling. Voorheen kon de bank een obligatieveiling winnen met een bod van 3,45 procent, nu was dat 3,9 procent met de volgende beste bieder van 4,25 procent. Het hogere tarief is het gevolg van de additionele kosten van de GSB nu de bank ook aan het DPA moet bijdragen. Tachapol zegt dat de gevolgen ernstiger zijn dan verwacht en hij vindt dan ook dat de regeling herzien moet worden. (Zie pagina FIDF)
– Vorig jaar februari deed rubber 180 baht per kilo; de komende vier tot vijf jaar mogen de rubberboeren al blij zijn als ze 77 tot 90 baht vangen. Die voorspelling doet het Center for International Trade Studies van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce. De voortkwijnende euroschuldcrisis, de geringe toename van landen die rubber gebruiken en de toenemende productie in Zuidoost Azië zijn daarvoor verantwoordelijk.
Sinds 2003 is het areaal aan rubberplantages jaarlijks met 2,71 procent gestegen. Indonesië heeft het grootste areaal, gevolgd door Thailand, Maleisië, Laos, Cambodja en Myanmar. De eerste drie landen zijn goed voor 70 procent van de wereldproductie. Onlangs besloten ze de productie in te krimpen en oude bomen te kappen. Thailand exporteert jaarlijks 3,5 miljoen ton ter waarde van 600 miljard baht.  Rubber deed afgelopen vrijdag 81,18 baht per kilo.
– Aan het eind van het jaar moet 80 procent van de fabrieken in 20 bedrijfstakken hun afval in overeenstemming met de wet afvoeren. De Industrial Works Department had als target voor augustus 2011 al die target, maar de teller bleef staan op 70 procent. De IWD gaat elke provincie vragen een plan te maken. Het Industrial Waste Management Bureau krijgt een grotere rol bij de controle van gevaarlijk afval.
Uit een onderzoek is gebleken dat 45 procent van 1.781 fabrieken in 15 bedrijfstakken, die buiten industrieterreinen staan, hun afval op legale wijze afvoert. Van de 224 fabrieken op industrietterreinen, die onder supervisie staan van de Industrial Estate Authority of Thailand, doet 57 procent het goed. [Waar die 70 procent vandaan komt, begrijp ik niet.]
– De regering heeft haar groeiprognose van de export bijgesteld van 15 naar 9 procent, zegt minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën). Maar die 9 procent is nog altijd meer dan wat de National Economic and Social Development Board (NESDB) voorspelt. Maandag stelde ze haar prognose bij van 15,1 naar 7,3 procent. In de eerste helft van dit jaar kromp de export in geld uitgedrukt met 2,1 procent op jaarbasis, deels als gevolg van de overstromingen van vorig jaar.
Nog steeds moet eenvijfde van de vorig jaar ondergelopen fabrieken de productie hervatten vanwege vertragingen in de import van apparatuur en vervangingen. De NESDB dringt er bij de regering op aan de inklaringsprocedures te versnellen, zodat de gedupeerde bedrijven hun herstelwerkzaamheden kunnen afronden.
Tot verbazing van analisten steeg de Thaise economie in het tweede kwartaal met 4,2 procent op jaarbasis. In het eerste kwartaal was dat slechts 0,4 procent. De regering handhaaft haar prognose van 7 procent, iets hoger dan de prognose van de NESDB die 5,5 tot 6 procent voorspelt.
De Thai Chamber of Commerce (TCC) zegt dat de export de komende vier maanden niet veel zal toenemen. Exporteurs ondervinden vooral problemen met de bureaucratie en belastingen en die problemen zijn niet snel op te lossen. De TCC gelooft dan ook niet dat de 7 procent van de regering wordt gehaald omdat de export de belangrijkste groeimotor is.
– Het schiet maar niet op met de geplande aanleg van een dijk om industrieterrein Saha Rattana Nakorn. Zeker is dat de dijk er bij het begin van het regenseizoen niet ligt, zolang betrokkenen blijven ruziën. Een complicerende factor is dat de beheersmaatschappij van het terrein in een faillisementprocedure zit.
Aanvankelijk zouden soldaten een aarden dijk aanleggen, maar de Industrial Estate Authority of Thailand bedacht later dat een dijk van lateriet beter was. Hierdoor kost de aanleg niet 30 miljoen baht, maar 48 miljoen. De 6,6 kilometer lange dijk krijgt een hoogte van 7,5 meter boven zeeniveau, 25 cm hoger dan waar het water vorig jaar kwam.

Kort nieuws over rijst 23 augustus
– Boeren in de provincie Phatthalung schakelen over op de verbouw van gewone rijst in plaats van de inheemse sangyod rijst. Ze doen dat zodat ze driemaal per jaar kunnen oogsten en kunnen profiteren van de hoge prijzen die de regering betaalt. Sangyod groeit te langzaam voor drie oogsten.

Volgens Chakkrit Samakkhi, een grote verbouwer van sangyod rijst, is de verbouw met 20 tot 30 procent teruggelopen. Hij blijft echter sangyod verbouwen omdat die 18.000 tot 20.000 baht per ton oplevert, terwijl de regering voor gewone rijst 15.000 baht per ton betaalt.
In Songkhla hebben boeren hun braakliggende akkers in gebruik hebben genomen, eveneens om te profiteren van het hypotheeksysteem voor rijst. Tot nu toe lag 40 procent van de akkers in het district Ranot braak.
In Phatthalung en Songkhla wordt volgens boeren door kooplui gefraudeerd. Ze halen oude rijst uit magazijnen en bieden die voor het hypotheeksysteem aan onder het mom dat die net geoogst is.
– Thailand dient zijn agrarische sector snel te herstructureren, want de belangrijkste agrarische producten van het land kunnen niet langer concurreren op de wereldmarkt. De National Economic and Social Development Board (NESDB) pleit voor beheersing van het aanbod, zonering van gewassen en het toevoegen van waarde aan agrarische producten.
De prijzen van gewassen, zoals rijst, rubber en suiker zijn nu afhankelijk van de wereldmarkt en het aanbod, waardoor de regering tussenbeide moet komen wanneer de prijzen dalen. Dit jaar duikelden in het tweede kwartaal de agrarische prijzen al met 9,3 procent op jaarbasis als gevolg van een tragere wereldmarkt.
Thailand is inmiddels ’s werelds tweede suikerexporteur en dreigt zijn koppositie als grootste rijstexporteur te verliezen. Omdat de meeste suiker als primair product wordt verscheept, dient de industrie te zoeken naar waardevermeerdering door bijvoorbeeld suiker van hoge kwaliteit voor specifieke markten te ontwikkelen, zegt de NESDB.
De rijstexport staat onder druk omdat steeds meer Aziatische landen zelfvoorzienend worden. Vietnam heeft zijn agrarische sector in hoogtempo ontwikkeld, Cambodja is zelfvoorzienend en Indonesië probeert de opbrengst te verhogen om de import te reduceren.
Volgens de NESDB zijn gemeenschappelijke bedrijven een alternatief voor boeren om hun inkomen te verhogen en waarde aan hun producten toe te voegen. Veeteelt dient prioriteit te hebben, daar de binnenlandse consumptie van melk en eieren op een te laag niveau ligt; een hogere consumptie zou de volksgezondheid ten goede komen.
– Rijstexporteurs en –molenaars zijn blij met het besluit van het ministerie van Handel om ruim 750.000 ton (gemalen) rijst en paddy (ongemalen rijst) uit de regeringsvoorraad te veilen. ‘De veiling komt op het juiste moment, want het aanbod in de markt is momenteel erg krap’, zegt Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association.
Het is de eerste keer dat de regering Yingluck rijst verkoopt, sinds ze vorig jaar het veel bekritiseerde hypotheeksysteem voor rijst introduceerde. Inmiddels heeft de regering 17 miljoen ton paddy opgekocht, waardoor 11 miljoen ton gemalen rijst in voorraad is (wanneer alles gemalen zou zijn).
De verkoop stelt de exporteurs in staat buitenlandse orders af te werken, zoals 200.000 ton parboiled rijst naar Afrikaanse landen en 70.000 ton witte rijst naar Irak en Japan.
Chanchai Rakthananon, president van de Thai Rice Millers Association, verwacht dat veel inpakbedrijven zullen bieden, omdat rijst hardnodig is op de binnenlandse markt. Hij vindt dat de regering geleidelijk rijst moet verkopen om gevolgen voor de binnenlandse prijs te voorkomen.
De prijs van een kilo gemalen rijst steeg deze week van 16 naar 18 baht en van Hom Mali (jasmijnrijst) van 30 naar 32 baht. Niettemin denkt Chookiat dat het veilen van rijst nauwelijks invloed op de marktprijzen heeft. De exportprijs van Thaise rijst bedraagt nu $560 per ton en $580 tot $590 voor parboiled rijst. Als gevolg van de droogte in de VS en India zullen de rijstprijzen stijgen, maar niet zo sterk als in 2008, verwacht Chookiat.
– Thai Edible Oil Group, producent en distributeur van King rijstzemelolie, gaat een nieuwe fabriek in Nakhon Ratchasima bouwen. De fabriek komt begin volgend jaar in productie en verhoogt de totale productie van 300.000 naar 500.000 ton per jaar.
De olie wordt steeds vaker gebruikt; de afgelopen jaren steeg de omzet van King met 25 procent per jaar. Om aan de groeiende vraag te voldoen wordt een nieuwe olie geïntroduceerd: pure rijstzemelolie, maar die kost wel 20 procent meer. Een goede response kreeg rijstzemelbak- en braadvet van producenten die gebakken producten maken. Een volgend product wordt zemelolie non-dairy creamer. (Zie pagina Rijst)

Thailand stevent af op een crisis
Wanneer de regering Yingluck koppig vasthoudt aan haar huidige financieel-economisch beleid berokkent ze het land blijvende schade. Dan stevent Thailand binnen enkele jaren af op een crisis.

In een doorwrochte en heldere analyse noemt Korn Chatikavanij, minister van Financiën onder de vorige regering Abhisit, vier zaken: het hypotheeksysteem voor rijst, leningen buiten de begroting om, beïnvloeding van het monetaire beleid van de Bank of Thailand en dure, ineffectieve schuldondersteuning. Puntsgewijs Korn’s argumenten:
Hypotheeksysteem
1 De export is dit jaar met bijna 50 procent ingezakt.

2 Het verlies bedraagt bijna 100 miljard baht.
3 Slechts eenderde van de boeren profiteert van het systeem.
4 Het verlies wordt niet gefiscaliseerd, want het komt ten laste van de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC).
5 Boeren worden niet gestimuleerd aan kwaliteitsverbetering te doen, want de hoge garantieprijzen worden ongeacht de kwaliteit van de rijst uitbetaald. [Alleen de vochtigheidsgraad speelt een rol.] (Zie pagina Rijst)
Leningen buiten de begroting om
Investeringen in infrastructuur zijn nodig, daar mag je geld voor lenen, maar de geëigende manier om dit te doen is via de begrotingsprocedure. De regering heeft echter buiten het parlement om besloten 350 miljard baht te lenen voor anti-overstromingsmaatregelen. Daar zou haast bij zijn.

Tot nu toe is slechts 700 miljoen baht toegewezen. De terms of reference voor projecten zijn nog niet bekend; welke projecten ervoor in aanmerking komen is evenmin bekend. Volgens topambtenaren wordt dat pas volgend jaar.
Dat geld moet uiterlijk in juni 2013 worden geleend, maar dan zijn de werken nog nauwelijks begonnen. Wanneer de regering het geld leent, zadelt ze de belastingbetaler met nog eens 12 miljard aan jaarlijkse rentebetalingen op. Alsof dit niet krankzinnig genoeg is, wil de regering ook 2 biljoen baht voor infrastructurele werken lenen, zij het deze keer niet buiten het parlement om.
Bank of Thailand
Internationaal bestaat groot vertrouwen in het monetaire beleid van de Bank of Thailand. Dankzij een restrictief rentebeleid is Thailand’s inflatie lager dan die van vergelijkbare landen. De wens van de regering om niet de inflatie maar de wisselkoers als criterium te hanteren bij de bepaling van de rente is onnodig en gevaarlijk. Singapore hanteert weliswaar dat systeem, maar Singapore’s exporten bedragen 200 procent van het bruto binnenlands product tegen 70 procent voor Thailand.

Schuldmoratorum
Deze regering ontbeert echte zorg voor het financieel welbevinden van de grass roots. Het schuldhulpprogramma benadeelt zowel de crediteuren als de bank. De BAAC verliest 10 miljard baht aan renteinkomsten per jaar en de mensen met schulden betalen 3 jaar extra rente, zij het iets minder. Maar ze moeten daarna nog steeds hun hoofdsom aflossen. Bovendien komen alleen crediteuren, die geen betalingsachterstand hebben, ervoor in aanmerking; degenen die het geld het hardst nodig hebben omdat ze bij loansharks hebben geleend, staan met lege handen. Hieruit blijkt wel dat de regering de prioriteiten niet begrijpt.

Wat moet de regering doen?
Korn is niet karig met zijn kritiek op het financieel-economisch beleid van de regering Yingluck. Gelukkig laat hij het daar niet bij. Wat moet de regering volgens hem doen?
Hypotheeksysteem
Schrap het hypotheeksysteem. Omdat boeren nog steeds inkomensondersteuning nodig hebben, moet de regering het inkomen garanderen, zoals dat gebeurde onder de vorige regering. Dat systeem is niet ideaal en vatbaar voor verbeteringen. Die zullen wij (oppositiepartij Democraten) graag steunen.
[Ter toelichting: De regering Abhisit kocht de rijst niet op; ze betaalde de boeren het verschil tussen de marktprijs en een referentieprijs. Evenals met het hypotheeksysteem werd er mee gefraudeerd, maar minder en het bevatte geen prikkel voor kwaliteitsverbetering. Het programma kostte de overheid aanzienlijk minder. Omdat de regering niet in rijst handelde, verstoorde het niet de markt.]
Leningen buiten de begroting om
De regering dient alleen geld te lenen via de begroting. Verhoog desnoods het tekort, daar is ruimte voor, maar durf de confrontatie aan met het parlement ter verdediging van die uitgaven.

[Ter toelichting: Het voorstel om 350 miljard baht te lenen voor anti-overstromingsmaatregelen durfde het kabinet vermoedelijk niet voor te leggen aan het parlement, wetende dat het daar zou sneuvelen, omdat geen enkel detail van de bestemming bekend was en nog steeds is. Daarom nam het kabinet een zogeheten ‘executive decree’,  een kabinetsbesluit waaraan het parlement niet te pas komt.]
Bank of Thailand
Het kabinet dient regelmatig te vergaderen met de centrale bank en haar uit te dagen het rente- en anti-inflatiebeleid toe te lichten. Maar de regering dient de onafhankelijkheid van de bank te respecteren. Het al te openlijke verbaal gekibbel van het economisch team van de regeringspartij en de bank is schadelijk voor het vertrouwen en draagt bij aan onzekerheid over de economie.

Schuldmoratorium
De regering dient te beseffen dat ze een historisch mandaat heeft gekregen. Vanwege haar meerderheid heeft ze veel ruimte om te manoeuvreren. Ze kan de juiste beslissingen nemen in plaats van alleen maar politiek populaire maatregelen. Het eerste jaar is verloren, grotendeels omdat de regering haar oren laat hangen naar de roodhemden. En ministers hebben geprobeerd Thaksin te pleasen.
Watbetreft de schuldenlast van de gewone mensen: het model hoe die mensen effectief te helpen bestaat al. Leer van het succes en de fouten van de vorige regering en wees niet zo dom de fouten uit het verleden [van de regering Thaksin en zijn opvolgers] te herhalen. Zoals Einstein gezegd zou hebben: ‘Insanity is doing the same thing over and over again but expecting different results.’
(Bron: Bangkok Post, 21 augustus 2012)

Kort nieuws 22 augustus
– Luchthaven Suvarnabhumi is al 6 jaar in gebruik en nog steeds is het onderzoek naar fraude bij de aankoop van de 26 CTX bagagescanners niet afgerond. Het Assets Scrutiny Committee, door het militair bewind ingesteld om corruptie onder de regering Thaksin te onderzoeken, beschuldigde destijds 38 personen van betrokkenheid, waaronder oud-premier Thaksin.

Het onderzoek werd na opheffing van de ASC overgenomen door een gezamenlijk panel met vertegenwoordigers van het kantoor van de procureur-generaal en de National Anti-Corruption Commission. De PG wilde de zaak seponeren, maar de NACC behoudt zich het recht voor de verdachten voor het gerecht te dagen. De definitieve beslissing daarover wordt dinsdag genomen. De autoriteiten in de VS zijn al overtuigd van de fraude. (Zie pagina Over corruptie en Amnestie voor Thaksin)
– Eén van de vier dodelijke slachtoffers van de brand in de Tiger Discotheque in Phuket is geïdentificeerd. Het gaat om de 24-jarige Brit Michael Pio Tzouvanni. De politie verwacht de overige drie, twee Thaise vrouwen en een Fransman, binnen enkele dagen te kunnen identificeren. Over de oorzaak van de brand is nog niets bekend.
Volgens experts van de Association of Siamese Architects Under Royal Patronage had de discotheek een voldoend aantal nooduitgangen, in feite meer dan nodig, maar ze vermoeden dat de kastjes met het opschrift fire exit niet bestand waren tegen het vuur. De brandblussers bevonden zich op een moeilijk toegankelijke plaats. Onderzocht wordt of het brandalarm wel werkte.
– Een 43-jarige man uit Nieuw-Zeeland is in een bar in Pattaya door een Zweed (40) doodgestoken tijdens een ruzie over de vriendin van de verdachte en een hond, beide aanwezig in de bar. Getuigen spreken elkaar tegen wie begonnen is.
– Van twee personen die verdacht worden van brandstichting in winkelcentrum CentralWorld op 19 mei 2010 zijn door de politie geen vingerafdrukken genomen. Nogal slordig want op de molotov cocktails en gascilinders die in het gebouw zijn gevonden, zaten vingerafdrukken.  Een onderzoeker van het Department of Special Investigation maakte dit dinsdag bekend in het strafproces tegen de twee verdachten. De twee zijn aangehouden op basis van verklaringen van bewakers en staf van het winkelcentrum.
– De accijns op alcohol en sigaretten is dinsdag verhoogd. De overheid verwacht 12 miljard extra aan inkomsten te kunnen vangen. De accijns op white spirits gaat van 120 naar 150 baht per liter 100 procent alcohol, en op blended spirits van 300 naar 350 baht. De accijns op sigaretten stijgt van 85 naar 87 procent.
Vermoedelijk wordt een pakje Marlboro 8 baht duurder, Mild Seven en Krong Thip gaan 6 baht meer kosten. Uit China geïmporteerde sigaretten worden vermoedelijk 20 baht duurder omdat ook de BTW en invoerrechten omhoog gaan.
– De 27-jarige zoon van Chada Thaiseth, parlementslid van Chartthaipattana voor Uthai Thani, is maandagavond doodgeschoten. Hij werd vanuit een pickup truck onder vuur genomen terwijl hij met zijn wagen op de Khao Yai-Wang Road (Pak Chong, Nakhon Ratchasima) reed. Eén schot raakte hem in zijn hoofd, waarna de stuurloze wagen frontaal in reed op een elektriciteitsmast. De politie vond later 13 kogelhulzen.
Zoon Farut was op de terugweg naar het Chateau De Khao Yai Hotel, waar hij en zijn familie logeerden. De zeven leden van de familie hadden die avond gegeten bij McDonald’s in Tesco Lotus. Chada keerde terug in de BMW van een vriend, Farut bestuurde de Toyota Prado waarmee de familie naar het restaurant was gereden. Halverwege de rit dook de pickup truck op die de wagens tweemaal inhaalde en de tweede keer naast de Prado ging rijden. [Hoe de overige familieleden teruggekeerd zijn, vermeldt het artikel niet.]
Chada was burgemeester van Uthai Thani voordat hij in 2007 in het Huis van Afgevaardigden werd gekozen. In 2011 werd hij herkozen. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung zegt dat volgens het hoofd van de politie in Nakhon Ratchasima er vermoedelijk sprake was van moord met voorbedachten rade. Het hoofd van de provinciale politie denkt eerder aan een conflict tussen weggebruikers.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft de autoriteiten gevraagd Cambodjaanse moslims scherp in de gaten te houden. Volgens hem hebben enkelen zich aangesloten bij verzetsgroepen in het Zuiden. De meeste Cambodjaanse moslims zijn in Thailand op doorreis naar Maleisië, waar ze werk hopen te vinden.
Vice-minister-president Yutthasak Sasiprasa zei maandag dat maandelijks duizend Cambodjaanse moslims de grens passeren. Ook hij maakt zich zorgen over hun werkelijke bedoelingen. De minister heeft de douane gevraagd het aantal inkomende en vertrekkende moslims te vergelijken.
– De regering Yingluck overweegt Thaise en migrantenkinderen jonger dan 6 jaar in aanmerking te laten komen voor gratis basisgezondheidszorg, inclusief vaccinaties. Uit een onderzoek is gebleken dat 7 procent van de 5 miljoen Thaise kinderen tussen 0 en 6 jaar een IQ onder normaal heeft en dat de meeste kinderen van migranten geen toegang hebben tot gezondheidszorg.
De regering wil ook verbeteringen aanbrengen op het gebied van zwangerschapscontroles, gezondheidsklinieken voor kinderen, voorschoolse opvang en opvang van misbruikte kinderen. Minister Witthaya Buranasiri (Volksgezondheid) maakte deze fraaie voornemens dinsdag bekend na een bijeenkomst op het Government House van alle betrokken diensten. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het leger is bereid samen te werken met het Department of Special Investigation bij haar onderzoek naar de ongeregeldheden in 2010. Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) heeft het leger ervan beschuldigd destijds scherpschutters te hebben ingezet. De DSI onderzoekt die beschuldiging en gaat soldaten, waaronder twee vermeende scherpschutters,  oproepen om een verklaring af te leggen. Geen probleem, zegt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha.
Foto’s zouden het bewijs leveren dat het leger scherpschutters heeft ingezet.
– Bij drie aanvallen in het district Rangae (Narathiwat) zijn een soldaat en een defensievrijwilliger om het leven gekomen en drie personen zwaar gewond geraakt. De soldaat werd beschoten toen hij een pickup truck met twee burgers bestuurde. Toen een assistent-districtshoofd en vijf defensievrijwilligers arriveerden om hulp te verlenen, ontploften kort achter elkaar drie bommen. Twee uur later openden twee mannen op een motorfiets bij een checkpoint het vuur op twee defensievrijwilligers. Eén kwam om het leven.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha, de directeur van boksstadion Lumpini en de directeur-generaal van het Crown Property Bureau hebben dinsdag de eerste steen gelegd van het nieuwe boksstadion op het Royal Thai Army Sports Centre aan de Ram Intra Road in Bangkok.
– Begin nu al terminal 2 van de oude luchthaven Don Mueang te renoveren en wacht niet tot terminal 1 de passagiersstroom niet meer aan kan. Dit pleidooi houdt Tassapon Bijleveld, hoofd van Thai AirAsia, een zuster van budgetmaatschappij AirAsia. Bijleveld denkt dat AirAsia, die op 1 oktober met drie maatschappijen naar Don Mueang verhuist, de komende 4 jaar naar 14 miljoen passagiers per jaar groeit, waardoor terminal 1, die thans gerenoveerd wordt, niet meer toereikend is.
‘Wacht niet. Het is beter om de capaciteit tijdig beschikbaar te hebben in plaats van te proberen later aan de verkeersvraag te voldoen’, zegt hij. Tassapon heeft er vertrouwen in dat Don Mueang op 1 oktober volledig operationeel is. Thans vliegen twee maatschappijen al vanaf de luchthaven.  De overige budgetmaatschappijen die nog op Suvarnabhumi zijn gestationeerd, kijken voorlopig de kat uit de boom.
Bijleveld herhaalt de oproep van AirAsia-oprichter Tony Fernandes om de passenger service charge oftewel luchthavenbelasting van 700 baht voor internationale vluchten vanaf Don Mueang te schrappen om zo het passagiersverkeer te stimuleren.
– Aan het eind van het jaar kunnen gokkers ook online loten kopen. Het Government Lottery Office heeft opdracht gekregen haast te zetten achter de voorbereidingen. De loterij biedt ook de mogelijkheid op 2 of 3 cijfers te gokken. Loxley Gtech Technology Plc levert het systeem en plaatst de verkoopmachines. Het bedrijf is naar de rechter gestapt, toen de loterij werd geschrapt wegens sociale problemen. Vermoedelijk ziet het bedrijf nu af van het rechtsgeding.
– De minister van Financiën overweegt deelname aan het schuldmoratorium van de regering te stimuleren door de rente met 3 procentpunten te verlagen. Voor de regeling komen personen in aanmerking die een schuld van minder dan 500.000 baht bij een overheidsbank hebben. Dat zijn er 3,1 miljoen; 70 procent heeft zich tot nu opgegeven voor de regeling en dat vindt de minister te weinig.
Deelnemers schorten afbetaling van de hoofdsom 3 jaar op en betalen gedurende die periode een lagere rente. Maar in tegenstelling tot degenen die al gebruikmaken van de regeling, dient de nieuwe groep wel door te gaan met aflossen.
– Het gaat 7-Eleven, Thailands bekendste kruideniersketen, dit jaar voor de wind. Het bedrijf verwacht de grens van 10 miljard baht aan winst te passeren. Dat zou geen kinderachtige verhoging zijn, want vorig jaar werd een winst van 8 miljard geboekt. Het bedrijf baseert zijn prognose op de cijfers over het eerste halfjaar; het heeft al een winst van 5,35 miljard baht in de knip.
Per 30 juni telde Thailand 6.600 7-Eleven winkels en aan het eind van het jaar zullen dat er 6.800 zijn. Het bedrijf wil binnen 6 jaar naar 10.000 winkels groeien. Van de huidige winkels is 46 procent eigendom van moederbedrijf CP All Plc, de rest zijn franchisers. Uitbreiding naar Vietnam en en China wordt bestudeerd.

VS binden strijd aan tegen illegale software in Thailand
Goed en slecht nieuws voor de tienduizend bedrijven die zaken doen met de VS. Wie gebruik maakt van illegale software kan een boete verwachten, zijn producten worden geboycot en er volgt een pittige schadeclaim. Dat is te danken aan de Unfair Competition Act (UCA), die al van kracht is in 36 Amerikaanse staten en door sommige Europese landen wellicht wordt overgenomen.

Die wet gaat flink huishouden in de handel in piratensoftware in Thailand waarvan de omzet met 26,4 miljard baht drie keer zo hoog is als die van de handel in legale producten. Dat hoeft niemand te verbazen want een illegale versie bijvoorbeeld van het veelgebruikte ontwerpprogramma AutoCAD LT 2013 kost 250 à 300 baht tegen 150.000 baht voor de officiële versie. Dus wie zou niet voor de verleiding zwichten?
De 26,4 miljard wordt genoemd in de Software Piracy Study van de Business Software Alliance in Thailand (gepubliceerd in 2012). 74 procent van de computergebruikers gaf in een onderzoek in 2011 toe illegale software te hebben gekocht. De Economic Crime Suppression Division van de Royal Thai Police ontvangt per jaar 1000 tot 2000 klachten, maar zag tot nu toe slechts kans jaarlijks 800 bedrijven te controleren. Voor dit jaar is de target 2000 fabrieken in Samut Prakan, Rayong, Chanthaburi en Trat.
De eerste waarschuwingen zijn al verstuurd
De zuidelijke staat Louisiana was in juni 2010 de eerste staat, die de UCA introduceerde. De wet geeft de procureur-generaal van een staat, een concurrerend bedrijf en de eigenaren van de IT de bevoegdheid een gerechtelijke procedure in en buiten de VS te beginnen. De copyright eigenaren sturen eerst een waarschuwing en wanneer daaraan niet binnen 90 dagen gehoor wordt gegeven, zijn de rapen gaar.

De eerste waarschuwingen zijn al verstuurd naar Thaise bedrijven, maar hoeveel zo’n waarschuwing hebben ontvangen, wil advocatenkantoor Tilleke & Gibbons niet bekend maken. ‘Dat kan ik niet zeggen, maar ik kan wel bevestigen dat het geen klein aantal is’, zegt directeur Darani Vachanavuttivong. Payungsak Chartsutipol, voorzitter van de Federation of Thai Industries, heeft geen idee. ‘Ik heb nog geen klachten van leden gezien.’
De UCA biedt ook kansen
Er staat veel op het spel, want de VS zijn de vierde grootste exportbestemming, in 2011 goed voor 695 miljard baht. Maar niet getreurd, want de UCA biedt ook kansen en dat is het goede nieuws.
De wet kan innovatie stimuleren, een van de zwakke punten van de Thaise economie. En wanneer bedrijven schoon zijn, kan dat een mooi verkoopargument zijn om de concurrent af te troeven.
(Bron: Bangkok Post, Spectrum, 19 augustus 2012)

Kort nieuws 21 augustus
– De Tiger Discotheque in Phuket, die vrijdag in vlammen opging, had adequate nooduitgangen maar de decoraties waren van zeer brandbaar materiaal gemaakt, aldus een expert van de Association of Siamese Architects Under Royal Patronage.

De disco die 700 vierkante meter telt, had zes nooduitgangen. De decoraties waren van hetzelfde materiaal als de decoraties in de Santika Pub in Bangkok, die tijdens Nieuwjaar 2009 in vlammen opging. Daarbij kwamen 66 personen om het leven. Bij de brand in Phuket kwamen vier personen om het leven.
– Negentig procent van de duikscholen in Thailand is in handen van een buitenlander en dat irriteert Palang Yimpanich, eigenaar van Sport Time Dive Center en een van de oprichters van de Diving Association of Thailand. De vereniging heeft pas een nieuwe voorzitter gekozen en is vast van plan iets te doen aan het buitenlands monopolie. [Maar wat vermeldt het artikel niet.]
Volgens de Thaise wet dienen Thailanders een aandeel van 51 procent in een buitenlandse onderneming te hebben, maar meestal zijn die in handen van een stroman. De meeste buitenlanders die een duikschool hebben, arriveren als toerist. Ze zijn alleen in het hoogseizoen actief en gaan daarna terug naar hun vaderland. Erg veel Thaise duikinstructeurs zijn er niet. Om gekwalificeerd te worden moet een examen in het Engels bij een buitenlands instituut worden afgelegd.
Thailand is een van ’s werelds populairste bestemmingen voor duikers. Volgens het tijdschrift Scuba Diving staat Thailand voor snorkelen in de Pacific en Indische Oceaan op de tweede plaats en voor scuba duiken in de top-tien. De topvijf duiklokaties zijn het Marine National Park in Similan, Marine National Park (Richelieu Rock) in Surin, Hin Daeng-Hin Muang, Koh Ha (Lanta Island) en Shark Point bij Koh Phi Phi.
Pluspunten zijn de mooie onderwater geologische formaties en koraalriffen, een goede naam op het gebied van veiligheid, een grote variatie aan vissen en het schone water. Minpunten zijn overvolle duiklokaties, slechte organisatie en krakkemikkige boten waar vanaf gedoken kan worden.
Toeristen die voor de duiksport komen, zo’n 400.000 per jaar, blijven meestal 8 tot 10 dagen in Thailand, waarvan 5 dagen duikend worden doorgebracht, aldus cijfers van de Tourism Authority of Thailand.
– De toegangsprijzen van de 25 ‘Grade A’ nationale parken worden op 1 oktober verhoogd met 150 procent. Volwassenen moeten 100 baht betalen (tot nu toe 40 baht), kinderen 50 baht (20 baht), buitenlanders 500 baht (400 baht) en buitenlandse kinderen 300 baht (200 baht).
De prijsverhoging geldt voor acht parken in het Noorden, vier in het Noordoosten, drie in het Oosten, vier in het Westen en tien in het Zuiden. Volgens het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation is de verhoging nodig vanwege gestegen kosten. De toegangsprijzen van de overige 116 parken blijven ongewijzigd. Jaarlijkse trekken Thailands nationale parken 10 miljoen bezoekers.
– Pech voor vakantiepark Ban Talaymok in nationaal park Thap Lan en een succesje voor de parkstaf. De sloop van het resort mag doorgaan omdat het illegaal is aangelegd, vonniste de Central Administrative Court op 15 augustus. De eigenaar van het park had de bestuursrechter gevraagd een verbod op verdere sloop uit te vaardigen. Op 28 juni ging de sloophamer in negen resorts in Thap Lan. Talaymok werd voor 60 procent gesloopt. Nu de rest nog. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het gaat beter met de koningin. Ze is van de intraveneuze medicijnen af en ze krijgt fysiotherapie. De koningin was in het Siriraj ziekenhuis opgenomen wegens een licht bloedtekort in haar hersens. Het Royal Household Bureau zegt dat de koningin nu langere periodes kan lopen en normaal eet.
– Een 33-jarige man heeft kans gezien zo’n honderd vrouwen, die hij via Facebook had ontmoet, te bestelen en een aantal vermoedelijk te verkrachten. Nadat een van de slachtoffers een Facebook-pagina had aangemaakt om jacht op hem te maken, is de man gearresteerd. In zijn woning vond de politie meer dan honderd mobieltjes, handtassen, portemonnees, identiteitskaarten, bankboekjes, ATM- en creditcards. De man ontkent de beschuldiging van verkrachting; hij zegt met 15 vrouwen te hebben geslapen, die daarin toestemden. De man is getrouwd en heeft een kind.
– 90 procent van de 427 personen die in de vier zuidelijke provincies deelnamen aan een peiling van Bangkok University, menen dat de regering niet echt de problemen in het Zuiden wil oplossen. 59 procent zei dat de regering niet het juiste pad bewandelt, 35 procent wist het niet. De instelling van een avondklok kreeg slechts de steun van 17 procent. 70 procent van de ondervraagden zei niet tevreden te zijn met het optreden van het leger en 90 procent denkt dat de situatie de komende drie tot zes maanden niet zal verbeteren.
– Met de verkiezing van Nikhom Wairatchapanich tot voorzitter van de Senaat heeft de Pheu Thai-regering haar machtspositie aanzienlijk versterkt. Nikhom werd met 77 tegen 69 stemmen gekozen. In het Huis van Afgevaardigden heeft Pheu Thai al een riante meerderheid.
De verkiezing van Nikhom is een teleurstelling voor de benoemde senatoren, die tot nu toe de Senaat domineerden, want de twee voorgaande voorzitters waren benoemde senatoren. Benoemde senatoren maken sinds de militaire coup deel uit van de Senaat. De junta wilde daarmee zekerstellen dat het establishment een stem heeft in de Senaat en dat niet alleen politici de dienst uitmaken. De Senaat bestaat uit 73 benoemde senatoren en 77 gekozen, 1 per provincie.
De samenstelling van de Senaat ligt politiek gevoelig omdat die de leden van enkele onafhankelijke commissies benoemt, zoals de Kiesraad en National Anti-Corruption Commission. Regeringspartij Pheu Thai is er alles aan gelegen om die commissies aan banden te leggen. Ook kan de Senaat een afzettingsprocedure tegen een kabinetslid  beginnen.
De benoemde senatoren in de Senaat boekten maandag een klein succesje. Benoemde senator Surachai Liangboonlertchai werd gekozen tot vice-voorzitter. Hij kreeg 73 tegen 69 stemmen. Hierdoor is de balans in het presidium weer enigszins hersteld.
– Het bureau van vice-minister Sakda Khongpetch (Onderwijs) wordt gesloopt en zijn kamer wordt gecontroleerd op afluisterapparatuur. Sakda vermoedt dat hij is afgeluisterd omdat details van een gesprek over fraude bij de aankoop van lesmaterialen voor het beroepsonderwijs is uitgelekt.
– De weergoden zijn maandag de brandbestrijders in het bos- en veengebied van Pa Phru Kuang Kreng te hulp geschoten met zware regen. Maar ondergronds kruipt het vuur door, met name diep in de bossen. De branden die op verschillende plaatsen woeden, hebben al 15.000 rai verwoest, waaronder delen van de Phatthalung Botanical Garden en het Samet Khao cultivation gebied van de Chaipattana stichting in Nakhon Si Thammarat. Vermoedelijk zijn de branden aangestoken om ruimte maken voor oliepalm- en rubberplantages. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het Anti-Money Laundering Office heeft het vermogen van de  eigenaresse van een karaokebar en spa in Songkhla ter waarde van 320 miljoen baht inbeslaggenomen. De vrouw had 46 vrouwen en 24 minderjarige meisjes in dienst voor seksuele dienstverlening. Twee meisjes van 15 kwamen uit Laos.
– Een Musur vrouw in Chiang Mai heeft haar dochters van 2 en 5 jaar gedood en in stukken gehakt. Toen de politie arriveerde, lag ze te slapen met de lichaamsdelen van de meisjes om haar heen. De vrouw was in 2007 behandeld voor een mentale ziekte, maar twee maanden geleden was ze gestopt haar medicatie in te nemen. Ze is opgenomen in het Suan Prung ziekenhuis.
– Een automobilist dook maandag met zijn wagen vanaf een expressway in Klong Sam Wa (Basngkok) 30 meter naar beneden. Wonder boven wonder had hij slechts enkele gebroken ribben en een verwonding aan zijn hoofd. De man had veel te hard gereden en verloor de macht over het stuur toen hij van rijstrook wilde wisselen.
– Ik ben verkeerd geciteerd, was het verweer van Suthep Thaugsuban, onder de regering Abhisit de meest invloedrijke minister, toen hij gisteren op het politiebureau reageerde op een aangifte wegens smaad. Die was ingediend door drie roodhemdleiders. Ze beweerden dat Suthep hen had uitgemaakt voor terrorist en beschuldigd had van brandstichting. Maar Suthep ontkent dat ooit gezegd te hebben.
– Kubota, fabrikant van oogstmachines voor rijst, heeft wat goed te maken. Tijdens de overstromingen vorig jaar liep de fabriek op industrieterrein Nava Nakorn onder water en gingen reserveonderdelen verloren. En daar wrong voor een groep boeren de schoen, toen ze in maart het Government House bestormden. De combines gaan te gemakkelijk kapot, vonden ze. Bovendien waren reserveonderdelen lange tijd niet te krijgen.
Dat laatste is inmiddels opgelost: de fabriek, die in het vierde kwartaal haar productie hervat, heeft voor 300 miljoen baht reserveonderdelen geïmporteerd. Dat eerste wijt de vice-president van het bedrijf aan onoordeelkundig gebruik van de combines. Om maar zoveel mogelijk omzet te maken, rijden de bestuurders er veel te snel mee en ze draaien ook te snel.
Daarom opende Kubota vorig jaar op vier plaatsen een rijschool om boeren te leren hoe ze de machine moeten gebruiken en onderhouden. Dit jaar wordt het aantal uitgebreid tot 20. De gratis training duurt tot oktober wanneer het oogsten begint. Kubota adviseert de boeren ook om reserveonderdelen, vooral riemen, in voorraad te houden. Des te sneller kan de combine gerepareerd worden. (Zie pagina Rijst)
– Phuket, Bangkok en Koh Samui staan op de lijst van de tien beste vakantiebestemmingen in Azië. Bali voert de lijst aan, gevolgd door Phuket op 2. Bangkok is 5 plaatsen omhoog geschoven: van 10 naar 5, en Koh Samui is een plaatsje gezakt en staat nu op 10. De lijst is gebaseerd op de mening van bezoekers van de website SmartTravelAsia.
Het magazine heeft ook een toptien van zakensteden. Die wordt aangevoerd door Hongkong. Bangkok staat op de vierde plaats.
– Thai Airways International heeft de eerste van zijn acht bestelde Boeings 777-300ER ontvangen. Het toestel wordt ingezet op de route naar Narita en wanneer het tweede toestel er in oktober bij komt, naar Seoel-Los Angeles en Brussel. De Boeing biedt plaats aan 348 passagiers, waarvan 42 in de Business Class. De overige toestellen worden volgend jaar geleverd.
– De heffing op diverse brandstoffen door het State Oil Fund is met 50 tot 60 satang per liter verlaagd om de prijzen aan de pomp ongewijzigd te laten. De subsidies uit het fonds voor ethanol-benzine en diesel gaan omhoog. Als gevolg daarvan lijdt het State Oil Fund dagelijks een verlies van 79 miljoen baht, tegen 37 miljoen eerder. Het geaccumuleerde verlies bedraagt nu 14,43 miljard baht. Het fonds mag van de regering 30 miljard baht lenen. Daarvan is al 5,15 miljard opgenomen. (Zie pagina State Oil Fund)
– Het hypotheeksysteem voor agrarische producten heeft de regering al 300 miljard baht gekost en het fiscale jaar 2012 heeft nog een maand te gaan, blijkt uit cijfers van het ministerie van Financiën. Het meeste geld ging naar het rijstsysteem: 265 miljard baht voor de eerste en tweede oogst. In totaal kocht de regering 16,87 miljoen ton rijst op. Prijsondersteuning van cassave kostte 27,8 miljard baht en van rubber 8,66 miljard baht.
Het tweede seizoen van het hypotheeksysteem voor rijst begint in oktober. Verwacht wordt dat de twee oogsten in 2012/2013 35 miljoen ton opleveren. Daarvoor is een bedrag van 400 miljard baht nodig. [In een ander artikel op dezelfde pagina wordt 31 miljoen ton genoemd en een bedrag van 260 miljard baht.]
De regering verdedigt nog steeds het hypotheeksysteem, verwijzend naar de hoge prijzen die ze boeren betaalt voor hun paddy (ongedopte rijst):  15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor Hom Mali. Minister Boonsong Teriyapirom (Handel) wijst erop dat paddy op de binnenlandse markt nu 11.000 baht per ton vangt, 2.000 baht meer dan vorig jaar (onder de vorige regering).
De exportprijs steeg dit jaar van $500 naar $678 per ton. Maar dit bedrag dekt bij lange na niet de kosten van het hypotheeksysteem (garantieprijs, pellen, opslagkosten, vervoer, operationale kosten, rente).
 Op dit moment bedraagt de rijstvoorraad 11,37 miljoen ton. De rijst blijft voorlopig in voorraad omdat de prijzen op de wereldmarkt niet hoog genoeg zijn.
[Die 11,37 miljoen ton kan niet kloppen, want de regering heeft 16,87 miljoen ton opgekocht en daarvan is nog niets verkocht. En om het nog verwarrender te maken: in een bij het artikel geplaatst statistiekje is de hoeveelheid opgekochte rijst 16,53 miljoen ton.]
De regering krijgt overigens de laatste weken steun van de weergoden. De VS en India hebben ernstig te lijden van de droogte, wat een opwaartse druk op de rijstprijs tot gevolg heeft.
Maar het is onwaarschijnlijk dat de regering uitverkoop gaat houden. Waarschijnlijk wacht ze tot ze er een betere prijs voor kan vangen. Dat is niet zonder risico, want wanneer rijst lang in voorraad ligt, loopt de kwaliteit terug, dus brengt ze minder op.  (Zie pagina Rijst)
– Het leger maakt zich zorgen over het onderzoek van het Department of Special Investigation naar de militaire operaties in 2010 waarbij 91 personen om het leven kwamen en meer dan 1000 personen werden gewond. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha, destijds verantwoordelijk voor het schoonvegen van de door roodhemden bezette gebieden in Bangkok, heeft vorige week premier Yingluck op de hoogte gebracht van zijn zorgen. Hij vindt dat de onderzoeksresultaten vertrouwelijk moeten blijven totdat de rechtbank zich erover buigt.
De DSI maakte eerder bekend dat het leger verantwoordelijk is voor de dood van roodhemd demonstranten.  De onderzoekers willen soldaten oproepen om te getuigen. Een commandant die al ondervraagd is door de DSI, is bang dat alle commandanten gestraft zullen worden.
Maar sleutelfiguren binnen regeringspartij Pheu Thai en de roodhemdbeweging hebben Prayuth verzekerd dat het leger buiten schot blijft. Ze hebben hun pijlen gericht op toenmalig premier Abhisit en Suthep Thaugsuban, directeur van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES), dat destijds verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand. Door hiermee te dreigen hopen ze steun van oppositiepartij Democraten te verwerven voor een algemene amnestie voor iedereen die betrokken was bij de politieke onrust.
Tot nu toe leek het koek en ei te zijn tussen leger en regering. Zo bemoeide het kabinet zich in april niet met de overplaatsingsronde. Daarmee heeft de regering veel sympathie verworven bij het leger. Maar roodhemden oefenen druk uit op de regering om Prayuth en degenen die in 2010 een leidinggevende functie hadden, te wippen c.q. te passeren bij de komende overplaatsingsronde in oktober, en hun eigen vriendjes op sleutelposities te benoemen.

Kort nieuws 20 augustus
– Het duurt zeker nog enkele dagen  voor de brand, die nu al drie weken woedt in het unieke veen- en bosgebied van Pa Phru Kuan Kreng, onder controle is. Dit zegt de gouverneur van de provincie Nakhon Si Thammarat.

Gisteren citeerde Bangkok Post het hoofd van de bosbrandweer van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die gezegd zou hebben dat het vuur onder controle was.
De brandbestrijders hebben inmiddels ondersteuning gekregen van helicopters, die brandhaarden signaleren.  Het vuur dat tal van plaatsen van het natuurgebied heeft zwartgeblakerd, wordt bestreden door 2.000 parkwachters en soldaten. Het kunstmatig opwekken van regen had zaterdag succes in het district Chalerm Prakiart.

Onder leiding van Narthorn Kaewplab, hoofd van de Patthalung Botanical Garden (gezien de omvang meer een park) leggen honderd militairen, boswachters en ambtenaren brandgangen aan om Pa Phru Ton Samet Khao, een veenmoeras, in de provincie Patthalung te beschermen. De brandbestrijders elders in Patthalung krijgen versterking van 300 boswachters uit het Noorden . [Brandgangen komen in Nederland veel op de Veluwe voor. Ze scheiden bospercelen, waardoor een bosbrand in omvang beperkt blijft, tenzij het hard waait en het vuur overslaat.]
Tijdens de brandbestrijdingswerkzaamheden stuitte een team op 100.000 takken en houtblokken van Samet Khaohout. Vijf personen, die het hout uit het bos sleepten, gingen er ijlings vandoor toen ze gesignaleerd werden. In een tas die ze hadden achtergelaten, zaten papieren met de naam van de opdrachtgever en personen die het hout hadden besteld. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
-Borstkanker is thans de belangrijkste doodsoorzaak van Thaise vrouwen. Vorig jaar overleden 4.665 vrouwen en werden 13.184 nieuwe borstkankerpatiënten gediagnostiseerd. De komende 5 jaar komen vrouwen, die de kosten van een mammogram (2.000-3.000 baht) niet kunnen opbrengen, in aanmerking voor een gratis screening, zegt directeur-generaal Somyos Deerasamee van het ministerie van Volksgezondheid. Het ministerie stuurt vanaf januari 2013 vijf mobiele eenheden het land in, waar de vrouwen terecht kunnen.
– Pas 8.000 taxichauffeurs hebben de vorig  jaar door de regering geïntroduceerde creditcard ontvangen. 19.456 chauffeurs, die ook de kaart hebben aangevraagd, moeten hebben hem nog krijgen. Op vertoon van de kaart krijgen de chauffeurs een korting van 2 baht per kilo wanneer ze CNG (compressed natural gas, aardgas) tanken. De prijs daarvan wordt elke maand met 50 satang verhoogd. De kaart heeft een limiet van 3.000 baht.
Oppositiepartij Democraten gaat donderdag, wanneer het parlement debatteert over het jaarverslag van de regering, met name haar pijlen richten op het energiebeleid. Volgens de Democraten heeft dat beleid geleid tot hogere kosten van levensonderhoud. Het zou ook geplaagd worden door corruptie.
– De vierde jaarlijkse Bangkok Post International Run is zondag bij zowel de mannen als de vrouwen gewonnen door een Ethiopiër. De afgelopen 3 jaar finishte telkens een Kenyaan als eerste. Meer dan 2.500 renners verschenen aan de start. De opbrengst van 600.000 baht gaat naar de Bangkok Post Foundation, die studiebeurzen verstrekt aan kinderen uit niet-bevoorrechte milieus.
– De politie gaat ervan uit dat bij de brand in de Tiger Discotheque in Phuket twee Thailanders, een Brit en een Fransman zijn omgekomen. Familieleden hebben hen als vermist opgegeven. Op basis van DNA wordt geprobeerd de identiteit van de vier dodelijke slachtoffers, die zwaar verminkt zijn, vast te stellen. Binnen 24 uur worden de resultaten verwacht. Alle vier zijn door verstikking om het leven gekomen.
– Twee 17-jarige leerlingen van de Nakhon Luang technische school zijn aangehouden en één heeft zichzelf aangegeven in verband met een vechtpartij donderdag, waarbij een 16-jarige leerling van het Phra Ram 6 Technical College om het leven kwam. Een van hen heeft bekend op de jongen te hebben geschoten. Hij zei zijn wapen in de Chao Praya rivier te hebben gegooid. Nummer 2  beweerde dat het slachtoffer een mes had getrokken, waarna hij hem twee keer had gestoken. Ook dit wapen verdween in de rivier. Deze twee lieverdjes staan al geregistreerd bij de politie wegens het bezit en dragen van illegale wapens.
– De post van vice-voorzitter van de senaat is gewild, want acht senatoren doen vandaag een poging gekozen te worden. De post is vrijgekomen, omdat de vice-voorzitter vorige week is gekozen tot voorzitter. En die moest het veld ruimen omdat hij veroordeeld is tot 2 jaar voorwaardelijke gevangenisstraf. Hij had zichzelf, toen hij nog ombudsman was, en twee ondergeschikten ten onrechte een extra toelage toegekend.
– Twee particuliere kindertehuizen in de provincie Phayao zijn op last van de gouverneur gesloten omdat kinderen er gemolesteerd en seksueel misbruikt zijn. Alle kinderen zijn teruggestuurd naar hun thuisprovincie; twee kinderen zijn nog onder behandeling.
– Misschien haalt India toch Thailand niet in als ’s werelds grootste rijstexporteur. Vorige week liet de Indiase regering weten dat de hoofdoogst tegenvalt vanwege een slecht moessonseizoen. De Thaise regering houdt nog steeds vol dat Thailand nummer 1 blijft, alhoewel het Amerikaanse ministerie van Landbouw Thailand op de derde plaats zet, na India en Vietnam. (Zie pagina Rijst)
– Dit jaar belooft een topjaar te worden met autoverkopen. De sectie autoindustrie van de Federation of Thai Industries verwacht dat op 30 november de autoverkoop de 2 miljoen passeert, het hoogste aantal sinds Thailand in 1961 is begonnen auto’s te produceren. En Thailand promoveert daarmee naar de top-10 van autoproducerende landen. Aan het eind van het jaar staat de teller volgens de sectie op 2,2 miljoen voertuigen: 1,2 miljoen voor de export en 1 miljoen voor de binnenlandse verkoop.
De mooie cijfers worden toegeschreven aan het economische herstel na de natuurrampen in Japan en Thailand en belastingteruggave voor kopers van een eerste auto.  Alhoewel dat programma volgend jaar afloopt, verwacht de FTI-sectie dat ook volgend jaar de productie zal groeien omdat de koopkracht in het land hoog blijft. (Zie pagina Autoplan)

Senator schoot echtgenote dood; wat gebeurde er?
Senator Boonsong Kowawisarat (56) was gek op vuurwapens. ‘Hij liet ze graag aan anderen zien’, zegt de moeder van Chanakarn Detkard (46), de vrouw die op Moederdag getroffen werd door een kogel uit het pistool van haar echtgenoot. ‘Hij heeft me er eens één laten zien toen ik op bezoek was. Maar dit pistool heb ik nooit eerder gezien. Misschien had hij het net gekocht.’

Die veronderstelling klopt. Boonsong had het wapen, een Jericho 941 dat ook wel bekend staat als een Uzi Eagle, inderdaad pas gekocht en hij wilde het aan zijn disgenoten laten zien. De familie was een dagje uit en zou de maaltijd gebruiken in Piyanart Garden resort , eigendom van een familielid van Chanakarn, in de provincie Phrae.
De senator had het magazijn uit het pistool gehaald, maar één kogel was achtergebleven. Toen hij het pistool terug in zijn tas wilde stoppen, ging het af. De kogel trof zijn echtgenote en moeder van twee kinderen in haar buikstreek. Ze overleed onderweg naar het ziekenhuis. Volgens de senator was het pistool geborgd. De Thaise televisie toonde beelden van Boonsong die in het ziekenhuis hartverscheurend huilde bij het levenloze lichaam van zijn vrouw. De man was gebroken.
De politie zoekt nu uit of hij een vergunning heeft voor het wapen, mede gezien zijn gezondheidstoestand omdat hij gedeeltelijk verlamd is. Maar vergunning of geen vergunning, een wapen mag nimmer in openbare gelegenheden worden gedragen c.q. getoond. De familie van het slachtoffer heeft laten weten geen aangifte te zullen doen. De politie wil hem laten vervolgen wegens dood door nalatigheid, maar dit kan pas na november wanneer het parlement met reces gaat. Dan vervalt zijn immuniteit.
Het echtpaar, dat niet voor de wet was getrouwd, woonde na een scheiding weer samen, nadat Boonsong ziek was geworden. Dit verklaart waarom sommige media het slachtoffer zijn ex-echtgenote noemde. Of zijn vrouw ook werkte als zijn secretaresse vermeldt het artikel niet. De aanduiding nicht of neef van sommige media zat er volkomen naast.
De moeder van de senator zegt dat ze haar zoon nooit met een vuurwapen heeft gezien en ze zou ook niet weten waarom hij een vuurwapen nodig heeft. ‘Hij is al bijna 10 jaar senator. Iedereen houdt van hem. Hij heeft geen vijanden.’
Dat het ooit tot een veroordeling zal komen, valt niet te verwachten. Ons zorgt goed voor ons in Thailand.
(Bron: Bangkok Post, 19 augustus 2012)

Kort nieuws 19 augustus
– Twee basisschoolleerlingen van 10 jaar en één van 12 jaar plunderden hun school in Udon Thani en probeerden die daarna in brand te steken. Waarom? Omdat een onderwijzer het had gewaagd een leerling een standje te geven, die in een boom was geklommen.

Twee andere recente incidenten: In Bangkok en Samut Prakan werden een leraar mishandeld en een student doodgeschoten. En al langer aan de gang: Leerlingen van rivaliserende beroepsopleidingen hakken regelmatig op elkaar in en ze gebruiken daarbij niet zoals vroeger tekenhaken, linealen en knuppels, maar pistolen, messen en pingpong bommen. Daarbij vallen doden en gewonden, ook onder omstanders.
Bangkok Post maakt zich zorgen over het toenemend geweld. De krant pleit voor strengere straffen. De dreiging van schorsing is vaak al genoeg, omdat schorsing gezichtsverlies oplevert. Overplaatsing naar een andere school is de ultieme straf omdat de vechtersbazen zich aan de nieuwe omgeving met vreemde medeleerlingen moeten aanpassen.  De krant vindt wel dat die maatregel gepaard moet gaan met professionele hulp door sociaal werkers en psychologen.
De krant laat de schoolleidingen niet ongemoeid. Scholen met managers die herhaalde malen falen in het disciplineren van hun leerlingen, dienen hun vergunning te verliezen en een zware boete te krijgen.
– Heineken onderhandelt met Fraser and Neave uit Singapore over de verhoging van haar bod op de 58 procent van de aandelen die nog niet in haar bezit zijn. Tussen Heineken en Thai Beverage vindt een felle strijd plaats om de producent van Tiger bier. Nadat Thai Beverage haar bod op een kleiner deel van de aandelen had verhoogd, heeft Heineken nu hetzelfde bedrag geboden onder voorwaarde dat F&N het bod van Thai Beverage afwijst. Tiger bier wordt in 14 landen in Azië gebrouwen en gedronken.
– Tussen nu en 2040 neemt het aantal 60-plussers toe van 8,4 naar 20,5 miljoen en het aantal werkers (15-59 jaar) krimpt van 42,7 naar 35,2 miljoen personen. Thailand stevent af op een crisis à la Griekenland, voorspelt Kosit Panpiemras, voorzitter van de Bangkok Bank en voormalig minister van Financiën. De twee zwakke punten van Thailand zijn dezelfde als die van Griekenland: lage particuliere besparingen en populistisch overheidsbeleid.
‘Thailand wordt helaas een arm vergrijzend land, in tegenstelling tot Japan en Singapore die rijk zijn.’ Volgens Kosit is het huidige beleid om de binnenlandse consumptie te stimuleren ongeschikt in een vergrijzende samenleving. Hij roept jongeren op om meer te sparen, omdat ze een langere levensverwachting hebben dan hun leeftijdsgenoten in het verleden. En hij roept de regering op goed na te denken over de gevolgen van vergrijzing die jonge mensen met een enorme schuld opzadelt.
– De brand in de Tiger discotheek in Phuket is niet ontstaan door kortsluiting en een explosie in een transformator. Onderzoek door het provinciaal elektriciteitsbedrijf heeft dat uitgewezen. De stroomvoorziening is nog steeds intact. Ook beelden van een bewakingscamera’s tonen geen exploderende transformator. Bovendien bevindt de desbetreffende transformator zich op 20 meter afstand van de disco.
De politie had eerder de transformator als boosdoener aangewezen. Ze baseerde zich daarbij op verklaringen van getuigen die hadden gezien hoe vonken van de transformator de brand hadden veroorzaakt. Inmiddels gaat het onderzoek naar de oorzaak door. De identificatie van de vier dodelijke slachtoffers verloopt moeizaam, omdat hun lichamen zwaar verminkt zijn. Twee zouden een Fransman en een Japanner zijn.
De politie van Phuket onderzoekt of de disco na de wettelijke sluitingstijd van 2 uur open was. Ook kijkt ze naar de van schuim gemaakte versieringen, zoals tijgers en slangen. Die zouden in strijd met de veiligheidsvoorschriften kunnen zijn. Het stadhuis zegt daarvoor geen vergunningaanvraag te hebben. Niettemin is de burgemeester van Patong ervan overtuigd dat de zaak zich aan de wet en de veiligheidsvoorschriften hield. Het ontwerp, zo legde hij uit, was vermoedelijk verloren gegaan tijdens de overstromingen in 2003.
De eigenaren van de disco zeggen dat de zaak langer was open gebleven omdat het stormde. Maar een bewaker van een nabijgelegen bar zegt dat de zaak meestal om 4 uur sloot en soms wel open bleef tot 6 à 7 uur.
– Een gevangenisbewaarder van de gevangenis in Nakhon Si Thammarat is zaterdag doodgeschoten, omdat hij weigerde samen te werken met een drugsdealer die crystal methamphetamine de gevangenis in smokkelde. De bewaarder had de politie ingeseind over de operatie. Hij werd op weg naar huis op de motorfiets onder vuur genomen en was op slag dood.
Vorige week berichtte het Anti-Money Laundering office dat vijf gedetineerden, mogelijk in samenwerking met gevangenisstaf, 350 miljoen baht aan drugsinkomsten beheren. De politie vreest dat de staf, nu een van hen is vermoord, niet meer met haar durft te praten.
Zaterdag slaagde de politie er niet in een gevangene, die zeven maanden geleden was ontsnapt, in de kraag te vatten. Dertig agenten omsingelden een huis waar hij zich zou ophouden, maar er was niemand. De man had geklaagd dat hij aan diabetes leed en was overgebracht naar het Maharat ziekenhuis. Daar nam hij de benen.
– Nadat al 15.000 rai aan veen en bos in Pa Phru Kean Kreng is zwartgeblakerd, komt nu eindelijk het leger de brandbestrijders helpen. Tweehonderd soldaten en vijftien tankwagens met water zijn naar het gebied gestuurd, waar zo’n duizend nationaal-parkmedewerkers  het vuur proberen te bedwingen.
De minister van Natural Resources and Environment beschuldigt lokale bewoners en investeerders ervan verantwoordelijk te zijn voor de branden. Zij hebben bossen in brand gestoken om ruimte te maken voor plantages.
Volgens het hoofd van de bosbrandweer van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation is het vuur nu onder controle. Zodra de situatie weer normaal is, gaat de dienst onderzoek doen of land illegaal in gebruik is genomen. Een onderzoek twee dagen geleden heeft uitgewezen dat er op 100 verschillende plaatsen brandt woedt. [Gisteren sprak de krant over 33 hotspots.] (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft aangifte wegens smaad gedaan tegen Robert Amsterdam, een Canadese advocaat die Thaksin vertegenwoordigt. Amsterdam had tijdens een bijeenkomst in Bangkok in mei gezegd dat het leger in de VS wapens had gekocht om roodhemden tijdens de demonstraties in 2010 te doden. Ook zouden Amerikaanse scherpschutters Thaise soldaten hebben getraind.
– Het Huis van Afgevaardigden heeft in de vroeger uurtjes van zaterdag de begroting voor 2013 (het begrotingsjaar loopt van 1 oktober tot 1 oktober)  goedgekeurd. Aan uitgaven is 2,4 biljoen baht begroot, de inkomsten bedragen 2,1 biljoen baht. Volgens voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij (Democraten) zou het tekort van 300 miljard baht wel eens 150 miljard baht hoger kunnen uitvallen, omdat de bedrijfsbelasting dit jaar is teruggebracht van 30 naar 23 procent. De Senaat buigt zich op 3 en 4 september over de begroting.
– Overstromingen horen bij de natuur; de regering zou er daarom beter aan doen een plan te maken voor aanpassing aan en coëxistentie met overstromingen. De huidige pogingen daarentegen concentreren zich op de bestrijding van overstromingen. Dit zei Pramote Maiklad, voormalig directeur-generaal van het Royal Irrigation Department, onlangs tijdens een forum, georganiseerd door de Thai Hydrologist Association.
Op hetzelfde forum zei Bancha Kwanyuen van het Engineering Institute of Thailand dat de regering zich beter kan richten op het verbeteren van waterbeheer in plaats van te investeren in infrastructuur. ‘We weten niet zeker of onze gigantische investeringen effect zullen hebben.’ Volgens  Bancha dient het het rehabiliteren van bossen en ecosystemen een integraal onderdeel  te zijn van de maatregelen tegen overstromingen. (Zie pagina Overstromingen: commentaren en achtergronden)
– 30.000 werkgevers staan voor miljarden baht in het krijt bij het Social Security Fund omdat ze hun maandelijkse contributie nog niet hebben afgedragen. Het SSF-kantoor gaat haast zetten achter de inning. Het heeft 168 nieuwe medewerkers aangenomen om de schulden te incasseren. Door de achterstallige betalingen loopt het SSF 200 miljard baht aan rente-inkomsten mis.
– Wanhopige rubberboeren uit 14 zuidelijke provincies zijn van plan maandag voor het provinciehuis in Songkhla een rally te houden om de regering te bewegen maatregelen te nemen tegen de ingezakte rubberprijs. Smoked rubber sheet brengt nu 82 baht per kilo op tegen 108 tot 112 baht in maart.
De regering heeft eerder 15 miljard baht uitgetrokken om de rubberprijs te ondersteunen; niettemin is de marktprijs blijven zakken. Volgens Nattawut Saikuar, vice-minister van Landbouw, komt dit door de eurozonecrisis.
– Driehonderd bewoners van Song Khwer (Nan) hebben zaterdag een weg geblokkeerd uit protest tegen de geplande plaatsing van hoogspanningsmasten in hun gebied. De demonstranten maken zich zorgen over hun veiligheid, gezondheid en levensonderhoud.
– Wanneer Thailand de VS had verzocht oud-premier Thaksin uit te leveren, zouden de VS aan dat verzoek hebben voldaan. Maar Thailand vroeg dat niet, aldus de Amerikaanse ambassadeur in Thailand, dus kon Thaksin met een gerust hart een visum voor zijn bezoek aan de VS aanvragen. De krant Post Today signaleert fijntjes dat Thaksin tijdens de vorige regering Abhisit geen voet op Amerikaanse bodem durfde te zetten, omdat hij dondersgoed wist dat de regering zo’n verzoek zou doen.
– De Bank of Thailand beschouwt haar concept om de inflatie met haar rentebeleid te beteugelen het meest geschikte model voor het land, zegt gouverneur Prasarn Trairatvorakul. Ze neemt met deze stellingname afstand van de nieuwe, door de Pheu Thai-regering benoemde bankvoorzitter Virabongsa Ramangkura.
Virabongsa vindt dat de bank haar aandacht moet verleggen van het beteugelen van de inflatie naar het creëren van banen. Volgens hem werkt het rentemiddel niet meer, omdat prijzen afhangen van vraag en aanbod op de wereldmarkt. Hij pleit ervoor de wisselkoers als criterium te gebruiken. De dagrente zou dan gelijk opgaan met de rentetarieven in het buitenland.
Woensdag probeerde het Monetary Policy Committee, dat de rente periodiek vaststelt, Virabongsa te overtuigen van haar beleid om de inflatie tussen 0,5 en 3 procent te houden. Behalve prijsstabiliteit en een gezonde economische groei levert het huidige beleid als voordeel op dat de centrale bank de bevolking in een vroeg stadium kan informeren over haar verwachtingen ten aanzien van de inflatie, aldus Prasarn.
Voor  wie dit allemaal abracadabra is, een kleine toelichting. Tussen de Pheu Thai-regering en de centrale bank is al geruime tijd een machtsstrijd aan de gang. De regering wil de economie stimuleren en het conservatieve rentebeleid van de centrale bank zou dat in de weg staan. Maar dankzij dat beleid blijft de inflatie wel binnen de perken. Eerder heeft de regering een schuld van 1,14 biljoen baht, erfenis van de financiële crisis van 1997, naar de bank doorgeschoven. Een nogal doorzichtige truc om meer ruimte op de eigen begroting te scheppen. De centrale bank was hier allerminst blij mee.
– Op 1 oktober is de oude luchthaven Don Mueang volledig operationeel. ‘Samen zijn we verantwoordelijk als we die belofte niet waarmaken’, zei minister Chartchart Sithipan (Transport) vrijdag aan het eind van een seminar met vertegenwoordigers van zijn ministerie, Airports of Thailand en andere betrokken diensten. Tijdens het seminar werden 93 problemen geïdentificeerd en daar zal de komende maand hard aan gewerkt worden.
Thans maken twee budgetmaatschappijen gebruik van Don Mueang en AirAsia heeft beloofd op 1 oktober over te gaan. De andere prijsvechters, die nog vanaf Suvarnabhumi vliegen, kijken de kat uit de boom. De Zuid-Koreaanse maatschappij T’Way Airlines heeft haar buik vol van Don Mueang. Ze kon met een nieuwe vlucht alleen terecht op Don Mueang, maar heeft die geannuleerd vanwege gebrekkige service en faciliteiten.
– John de Laurent uit Bangkok rekende de bewering van de regering na dat meer dan 330.000 drugsverdachten waren gearresteerd (Bangkok Post, 18 augustus). Dat zou neerkomen op 27.500 per maand, 6.346 per week, 900 per dag en 35 per uur rond de klok, ‘which really strains believability’, schrijft hij in een ingezonden brief in Bangkok Post van 19 augustus.

Geen misbaar over senator met geladen pistool
Waarom is er geen gedoe ontstaan over de senator die met een geladen pistool een restaurant inloopt en daar per ongeluk, naar eigen zeggen, zijn vrouw, ex-vrouw, nicht of secretaresse (we weten nog steeds niet precies wie) doodschoot? En waarom ontstaat er geen gedoe over de drie agenten, die wegens moord met voorbedachte rade de doodstraf hebben gekregen, en op borgtocht zijn vrijgelaten?

Arglit Boonyai geeft in zijn wekelijkse rubriek My two satangs het antwoord. ‘Thais zijn van nature niet erg nieuwsgierig. We nemen alle informatie die gegeven wordt, in ons op maar we vragen zelden of er meer is. De reden waarom er geen misbaar is gemaakt over een parlementariër die in het openbaar een pistool draagt, is omdat niemand eraan denkt dat dit een vraag was die gesteld dient te worden.’
Overal in de wereld zou een debat losbarsten over de kwaliteit van het rechtssysteem, wanneer een veroordeeld moordenaar op borgtocht wordt vrijgelaten, nog voordat hij zijn straf heeft uitgezeten. Maar niet in Thailand. ‘We halen onze schouders op en gaan door naar het volgende bericht. En we denken er niet over na hoe zoiets heeft kunnen gebeuren.’
Waarom falen de media in het stellen van de juiste vragen, vraagt Arglit zich af om maar gelijk het antwoord te geven: ‘Omdat ons geleerd is de status quo te handhaven. Een kind in een Thais klaslokaal zal zelden een leraar tegenspreken en iemand uit de lagere klase zal altijd ontzag hebben voor iemand uit de upper class, zonder zich af te vragen waarom hij of zij dat zou moeten doen.’
Arglit citeert Albert Einstein, die heeft gezegd ‘question everything’.  Dat advies is nog steeds van belang voor Thailand, constateert hij.
(Bron: Bangkok Post, 18 augustus 2012)

Kort nieuws 18 augustus
– Creatieve expats,lijkt je dat niet te gek: de beeldschone Miss Universe Thailand 2012 in een creatie die door jou is ontworpen? En je verdient er ook nog eens minimaal 20.000 baht mee.

Tot 15 september heb je de tijd om het ontwerp te maken voor een Thaise nationale dracht, die in de internationale arena een gevoel van ‘Thainess’ moet overbrengen. Het winnende ontwerp wordt uitgevoerd, en Nathpimol Nattayaluck – noem me maar Rida – draagt de creatie later dit jaar tijdens de Miss Universe verkiezing. Wanneer het daar als Best National Costume wordt beoordeeld, vang je nog eens 30.000 baht.
Dus bloggers, aan het werk; pak potlood en papier. Een simpel A4-tje volstaat plus een uitleg waar je je inspiratie vandaan hebt gehaald. P.S. Een Volendams kostuum lijkt me weinig kans maken.
– De wonderen zijn de wereld nog niet uit. Vandaag en morgen houden het kantoor van de premier en een commissie met een lange naam een festiviteit onder de titel ‘Stop Corruption’. Het feestterrein, als we het zo mogen noemen, bevindt zich voor CentralWorld, het megawinkelcentrum dat in mei 2010 door hooligans in brand werd gestoken. Je kunt er terecht voor een tentoonstelling, een seminar  en een miniconcert door twee sterren, die als ‘hot’ worden omschreven. (Zie pagina Over corruptie)
– Bij een brand in Tiger Discotheque in Phuket zijn vier personen omgekomen, van wie drie vermoedelijk buitenlander zijn. Onder de elf gewonden bevinden zich vier Fransen. Eén Fransman heeft voor 40 procent brandwonden opgelopen. De eigenaar van de discotheek wordt mogelijk vervolgd wegens ongeoorloofde verbouwingen en overtreding van de openingstijden. Het gebouw van 2 verdiepingen is zo goed als rijp voor de sloop. Als gevolg van de zware regen donderdagnacht is vermoedelijk kortsluiting ontstaan in een transformator, waardoor die ontplofte.
– Zijn de wijdverspreide branden in het veen en de bossen van Pa Phru Kuan Kreng aangestoken? En door wie: politici misschien? Premier Yingluck heeft een onderzoek gelast, wat hoogtijd is, omdat al 15.000 rai is zwartgeblakerd. Brandstichting lijkt waarschijnlijk omdat op 33 verschillende plaatsen brand woedt. Het platbranden heeft tot doel ruimte vrij te maken voor de aanleg van oliepalm en rubber plantages. Op enkele plaatsen is dat al gebeurd.
Damrong Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, weet zeker dat de branden zijn aangestoken door ‘politici op nationaal en lokaal niveau’, maar namen noemen doet hij niet. Het zal moeilijk zijn de daders te identificeren, want ‘er hangen geen camera’s in de bossen’.  Bovendien bestrijken de bossen een groot gebied: vijf districten in drie provincies.
Delen van twee districten in Nakhon Si Thammarat waar brand woedt, zijn uitgeroepen tot rampgebied. Hulp van de regering is hard nodig. De bosbranden doen nog een schepje bovenop de droogte waar de provincie onder lijdt. Vanwege de droogte zijn al 13 van de 23 districten uitgeroepen tot rampgebied.
In Phatthalung is het niet gelukt de botanische tuin te redden. Een groot deel van de 6.000 rai is ten prooi gevallen aan het vuur. Circa 1.000 apen zijn het gebied ontvlucht. De staf van de botanische tuin is inmiddels uitgeput. De mannen zijn al een week lang elke dag bezig met de brandbestrijding. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het wordt niks met het voorkomen en de bestrijding van overstromingen, stelt Bangkok Post na 1 jaar Yingluck vast. Alles wat de regering heeft gedaan, is drie nieuwe commissies in het leven roepen, terwijl het bestaande National Water Committee daar bij uitstek geschikt voor zou zijn. Maar die heeft al een jaar lang niet vergaderd. In de commissie zijn 25 commissies uit 25 stroomgebieden vertegenwoordigd.
En dan zijn er nog zorgen over de besteding van de 350 miljard baht, die de regering voor projecten heeft uitgetrokken. ‘Het lijkt erop dat deze grote som geld door slechts enkele personen wordt beheerd. Wat we nodig hebben is een goed systeem van checks and balances’, zegt Kampanad Bhatikul, deken van de faculteit milieustudies van de Mahidol universiteit.
Wat Kampanad met name zorgen baart is dat één van de drie nieuwe commissies, wier taak dat is, niets van zich heeft laten horen toen onlangs delen van Lampang, Phrae, Tak en Khon Kaen onder water liepen. ‘Waarom wachten tot de hoofdstad onder water loopt?’
Intussen gebeurt er hier en daar wel wat. De Royal Irrigation Department heeft een irrigatienetwerk met 300.000 rai uitgebreid, waardoor 130 miljoen kubieke meter water extra kan worden opgevangen. Het Department of Water Resources heeft rivieren en kanalen gedregd, waardoor 218 miljoen kubieke meter water extra kan worden opgevangen.
– De regering gaat volgende week 1 miljoen ton rijst uit haar voorraad veilen. Meer rijst zou niet verstandig zijn, omdat dit grote gevolgen voor de prijs zou hebben, zegt minister Boonsong Teriyapirom (Handel). Eind deze maand hoopt de regering een contract met Indonesië te kunnen afsluiten voor de levering van rijst. De minister is er zeker van dat Thailand zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur kan behouden. Het Amerikaanse ministerie van Landbouw heeft echter berekend dat India en Vietnam Thailand van de eerste plaats zullen verdringen.
De minister ontkent berichten dat 3 miljoen ton paddy uit buurlanden is gesmokkeld om hier te profiteren van de hoge prijzen die de regering betaalt in het kader van het hypotheeksysteem.
Thans heeft de regering 16,9 miljoen ton rijst in voorraad. De verkoop daarvan zal volgens Boonsong een verlies van 20 miljard baht opleveren en dat is stukken minder dan het verlies van 76 miljard dat onder de vorige regering werd geleden. [De regering Abhisit hanteerde een ander systeem en betaalde het verschil tussen de marktprijs en een referentieprijs. Ze kocht de rijst niet op, zoals de huidige regering doet.] (Zie pagina Rijst)
– Het kopen van stemmen bij landelijke verkiezingen heeft geen effect, maar bij lokale verkiezingen is het wel effectief. Dit blijkt uit een onderzoek van Parinya Thawannaruemitkul, vice-rector van de Thammasat universiteit. 48 procent van de ondervraagde personen zei geld te hebben ontvangen, maar bij de landelijke verkiezingen van 3 juli vorig jaar op iemand anders te hebben gestemd. De partij gaf daarbij de doorslag.
– Vanaf 21 augustus zijn banken en financiële instellingen verplicht verdachte geldtransacties te signaleren en te melden aan het Anti-Money Laundering Office (Amlo). De bank dient na te gaan waar het geld vandaan komt en de bankrekening te blokkeren wanneer er een luchtje aan de transactie zit.
Amlo hoopt dat het parlement deze maand een nieuwe anti-witwas en anti-terrorismewet aanneemt. Thailand staat nu op de grijze lijst van de International Financial Action Task Force van landen die te weinig doen aan het witwassen van geld en het bestrijden van terrorisme. Het land hoopt met de nieuwe wetgeving van de lijst te worden afgehaald.
– Het Nakornluang Polytechnic College gaat op last van de Vocational Education Commission een week dicht als straf voor studenten die tijdens een vechtpartij donderdag een student van een rivaliserende school hebben gedood. De staf van Nakornluang is er niet zeker dat studenten van hun school verantwoordelijk zijn voor de dood van de 16-jarige jongen.
– Tien oudere monniken en lokale leiders in het district Sikhoraphum (Surin) zijn op mysterieuze wijze overleden en dat komt, zeggen bewoners, omdat het Fine Arts Department uit Nakhon Ratchasima antieke voorwerpen en beelden uit een 3000 jaar oude tempelruïne heeft verwijderd. De beschermgeesten zijn daarover ontstemd, denken ze. De spullen werden in november 2010 opgegraven. Het dorpshoofd van Ban Changpee heeft onlangs negen monniken opgetrommeld, die bij de tempel de geesten om vergeving hebben gevraagd. Er is nog meer niet pluis, zegt de abt van Wang Changpee, zoals mysterieus blauw licht bij de ruïne.
– Chalasai Kwanthiti (42) of Mom Lukpla is door de Hoge Raad veroordeeld tot een gevangenisstraf van 4 jaar en 8 maanden wegens vergiftiging van haar echtgenoot in 1995. Het hooggerechtshof had haar eerder vrijgesproken. Mom Lukpla zou haar echtgenoot, een prins, koffie met daarin insecticide hebben gegeven. Volgens experts had ze dan meer dan 5.000 milligram insecticide in de koffie moeten doen en dat zou haar echtgenoot zeker geproefd hebben. Maar de Hoge Raad oordeelde dat ze doelbewust haar echtgenoot letsel wilde toebrengen en die handelwijze had zijn dood veroorzaakt.
– Zou er een verband zijn? De regering Yingluck wil alle leerlingen een tablet PC geven en winkels worden platgelopen door klanten die ook zo’n ding willen hebben.  De leveranciers verwachten er dit jaar 1,3 miljoen van te verkopen, en dat is een stijging van 177 procent. Vorig jaar gingen 470.000 tablets over de toonbank.
Eén tablet per leerling is een van de verkiezingsbeloftes van regeringspartij Pheu Thai. Inmiddels is de distributie van de eerste tablets onder leerlingen van Prathom 1 (onze groep 3) begonnen. Onderwijsexperts zetten vraagtekens achter de effectiviteit van het leermiddel. Leerkrachten moeten er wel mee kunnen omgaan en er moet didactisch verantwoorde, liefst interactieve, content zijn. En niet onbelangrijk: hoe zit het met de internetverbinding in afgelegen gebieden?
De industrie is uiteraard blij met de run op de tablets. Thailand is nu de snelst groeiende markt in Asean voor tablets, zegt Attaphon Satidkanitkul, researchmanager bij International Data Corporation Thailand. Het regeringsprogramma heeft nog een bijeffect: de prijs van Chinese tablets is onder de 5.000 baht gezakt en ingewikkelder modellen kosten tussen de 15.000 en 19.000 baht. Een jaar geleden moest daarvoor 16.000 tot 24.000 baht worden neergeteld. Met dank aan Yingluck. [Asean is de Association of South East Asian Nations.] (Zie pagina Onderwijs)
– De voorgenomen verdere prijsverhoging van CNG (compressed natural gas, ook wel NGV genoemd: natural gas for vehicles, aardgas) baart de taxiwereld zorgen. Donderdag vergaderden de ondernemers met vertegenwoordigers van het ministerie van Transport, het Pollution Control Department en de Foundation for Consumers over oplossingen voor de prijsverhoging. Er werd een panel gevormd dat voorstellen gaat bedenken.
Begin dit jaar besloot het kabinet de CNG-prijs maandelijks met 50 satang te verhogen tot de prijs eind van het jaar 14,5 baht per kilo bedraagt. In mei werd de prijs onder druk van protesten bevroren op 10,55 baht. De regering wacht op een studie naar de prijsstelling door het Energy Research Institute van de Chulalongkorn universiteit.
Volgens de taxiondernemers verdient een chauffeur gemiddeld 1.400 baht per 12-uur dienst. De dagelijks uitgaven bedragen 600 baht aan taxihuur, 400 baht voor brandstof, 100 baht voor eten en drinken, plus maandelijks 500 baht voor de politie. [De meeste chauffeurs huren hun taxi bij een taxibedrijf. Er zijn ook coöperaties van chauffeurs en eigen rijders.]
De overkoepelende taxi-organisatie heeft voorgesteld het maximum aantal bedrijfsjaren van een wagen op te trekken van 9 naar 12 jaar en de tarieven tot eind van het jaar ongemoeid te laten. Ze vindt ook dat wagens met een kleinere cilinderinhoud dan 1.500 cc en egowagens een vergunning zouden mogen krijgen. Voorts pleiten ze voor een welzijnsfonds voor chauffeurs. (Zie pagina State Oil Fund)
– Budgetmaatschappij Nok Air gaat haar vleugels uitslaan. Begin volgend jaar wil ze voorzichtig beginnen met vluchten naar Zuid-Chinese steden, zoals Nanjing. Sinds april vliegt de maatschappij daar op charterbasis al op. Myanmar staat ook op het verlanglijstje.
Sinds 2008 bedient Nok Air alleen binnenlandse bestemmingen, thans 20. Haar internationale vluchten op Vietnam en India werden toen stilgelegd, omdat ze zwaar verliesgevend waren. Die fout wil Nok Air niet weer maken. De maatschappij is nu financieel gezond en ze durft de risico’s aan, onder andere dankzij brandstofhedging, die goed is voor 30 procent van het brandstofverbruik.
Nok Air is voor 49 procent eigendom van Thai International Airways (THAI). Onlangs blies THAI een geplande joint venture af, die de concurrentie zou moeten aangaan met marktleider AirAsia. De deal ging niet door omdat THAI zich financieel in zwaar weer bevindt. Vorig jaar bedroeg het verlies 10,2 miljard baht. Het eerste kwartaal ging goed met een winst van 2,21 miljard baht, maar in het tweede kwartaal dook de maatschappij weer in de rode cijfers met 1,53 miljard baht. THAI heeft met THAI Smile al een budgetdochter.
– Het National Rice Policy Committee heeft besloten dat boeren maximaal tweemaal per jaar paddy mogen aanbieden voor het hypotheeksysteem voor rijst. Een subcommissie stelde eerder voor de hoeveelheid rijst te maximeren op 500.000 baht (circa 33 ton witte rijst en 20,5 ton jasmijnrijst), maar daar maakt het bericht vandaag geen melding van.  De commissie verwacht dat boeren in het seizoen 2012/2013 35 miljoen ton paddy (ongepelde rijst) hypothekeren. Daarvoor is een budget van 260 miljard baht nodig.
Het maximum van 2 keer per jaar heeft tot doel de welig tierende corruptie in het systeem te bestrijden. De regering betaalt voor een ton witte rijst 15.000 baht en Hom Mali (jasmijnrijst) 20.000 baht, afhankelijk van kwaliteit en vochtigheidsgraad. Deze prijzen liggen circa 40 procent boven de marktprijs. (Zie pagina Rijst)
– Het mes gaat in de rubberexport. Thailand, Indonesië en Maleisië, goed voor 70 procent van de wereldhandel in rubber, hebben besloten hun export met 300.000 ton in te krimpen om de prijzen een duwtje omhoog te geven. Volgens Nattawut Saikuar, vice-minister van Landbouw, levert Thailand de grootste bijdrage. De drie landen hebben ook afgesproken oude bomen op een areaal van 100.000 rai om te hakken. Die twee maatregelen leiden tot een reductie van het aanbod met 450.000 ton. Rubber heeft het momenteel moeilijk vanwege een verminderde vraag vanuit China, de grootste afnemer, en Europa.
– Kasikornbank (Kbank) gaat haar dienstverlening gericht op Chinese klanten uitbreiden. In drie filialen en volgend jaar zes staan Chinees sprekende medewerkers klaar met formulieren en documenten in het Chinees. Volgens vice-bankpresident Pipit Aneaknithi hebben Chinezen, ondanks de sterke groei van Chinese investeringen in Thailand, vaak problemen bij het zakendoen. Vorig jaar investeerden Chinezen voor 28,5 miljard baht in Thailand. Daarmee zijn ze de tweede grootste buitenlandse investeerder.
– Amata B. Grimm Power Co gaat de komende zeven jaar tien krachtcentrales bouwen. Ze komen te staan op 5 industrieterreinen. 900 MW wordt verkocht aan Egat, het landelijk elektriciteitsbedrijf, en 300 MW plus stoom gaat naar fabrieken op die terreinen. Thans beheert Amata drie centrales en nog eens drie zijn in aanbouw. Thailand had dit jaar een piekgebruik van 26.121 MW. Voor volgend jaar wordt 27.443 MW verwacht.
– Leerlingen vanaf de basisschool tot undergraduate studenten staan zondag op het podium van het Mahidol College of Music in de finale van de vijftiende Settrade Youth Music Competition. Er is een prijzenpakket van 1 miljoen baht en Mahidol verleent een beurs voor 1 jaar muziekstudie.

Kort nieuws 17 augustus
– Boeren zitten tot aan hun nek in de schulden. Gemiddeld stonden ze vorig jaar voor 103.047 baht in het krijt en die schuld zal dit jaar toenemen tot 130.000, verwacht de universiteit van de Thaise Kamer van Koophandel.

De UTCC (University of the Thai Chamber of Commerce)  ondervroeg tussen 8 en 12 augustus 1.211 boeren. De meesten bleken een schuld te hebben van een bedrag tussen 50.000 en 100.000 baht. 60 procent bestaat uit formele schulden en de rest uit informele schulden, meestal bij geldwoekeraars. De formele schuld lossen ze doorgaans af door bij geldwoekeraars te lenen.
In 2008 bedroeg de gemiddelde schuld nog 88.059 baht. De stijging in 2011 is het gevolg van duurdere kunstmest, grondstoffen en de stijgende kosten van levensonderhoud. Thanavatha Phonvichai, UTCC vice-president voor research, noemt de verwachte stijging van 6 procent dit jaar ‘disturbing’, alhoewel er pas echt grote problemen ontstaan wanneer de schuldenlast 150.000 baht bedraagt.
Uit het UTCC-onderzoek is ook gebleken dat de boeren er met het hypotheeksysteem voor rijst niet op vooruit zijn gegaan, ondanks de hoge prijzen die de regering betaalt voor de paddy. Dat voordeel valt weg door hogere prijzen van kunstmest, pesticiden, zaaigoed en de stijgende kosten van levensonderhoud.
Thanavatha zegt dat het hypotheeksysteem niet helpt bij het terugdringen van de schuldenlast van de boeren. De regering zou volgens hem beter kunnen investeren in basis infrastructuur, zoals verbetering van irrigatiesystemen. De boeren zelf vragen de regering hun grondstoffen te subsidiëren, omdat ze geen vuist kunnen maken bij prijsonderhandelingen.
Verder is uit het onderzoek gebleken dat veel boeren in het Noordoosten niet op de hoogte zijn van de door de regering geïntroduceerde creditcard voor boeren. Die card biedt de mogelijkheid om uit de handen van loansharks te blijven, die torenhoge rentes vragen. (Zie pagina Rijst)
– Mogelijk 149 personen in de provincie Sakon Nakhon zijn betrokken bij fraude met het hypotheeksysteem voor rijst. Uit een onderzoek door het Department of Special Investigation vorige week is gebleken dat de hoeveelheid gehypothekeerde rijst niet overeen komt met de hoeveelheid gemelde rijst. Verdacht worden rijstmolenaars, boeren en functionarissen van de Public Warehouse Organisation.
Eén boer meldde 16 ton te hebben aangeboden, maar de de functionarissen die de rijst in ontvangst namen, beweerden dat de rijst te vochtig was en trokken er 3 ton vanaf. De boer kwam er later achter dat die 3 ton alsnog was aangeboden, maar nu onder de naam van een stroman. Kassa, want voor die 3 ton paddy (ongepelde rijst) incasseerde de man  45.000 baht. (Zie pagina Rijst)
– De ‘war on drugs’ heeft succes, zeggen de Royal Thai Police en de Narcotics Control Board. En het moet gezegd: de cijfers geven hen gelijk. Sinds de regering Yingluck in september aantrad, zijn ruim 330.000 drugsverdachten aangehouden, een toename van 8 procent vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. Ook werden meer methamphetamine pillen inbeslaggenomen: 65,5 miljoen stuks, een toename van 26 procent.
Volgens Adul Saengsingkaew, adjunct-hoofd van de landelijke politie en waarnemend secretaris-generaal van de ONCB (de O staat voor Office) verloopt de oorlog tegen drugs beter dan onder de vorige regering Abhisit en zelfs beter dan onder de regering Thaksin. Een nog belangrijker verschil is de nadruk die de huidige regering legt op rehabiltatie. Het afgelopen jaar volgden 450.000 verslaafden een rehabiliatieprogramma tegen 300.000 onder Thaksin. Thailand telt 1.200 afkickcentra in 900 districten, 1 of meer per district.
In het komende jaar wil de regering 300.000 verslaafden laten afkicken en er komt een follow-up programma voor 700.000 (hopelijk) ex-verslaafden, die eerder een rehabilitatieprogramma volgden. Maar ondanks alle inspanningen blijft de drugsproblematiek zorgwekkend. Vooral het toenemend gebruik van crystal methamphetamine oftewel ya ice baart zorgen. Vorig jaar werd 1,2 ton inbeslaggenomen, de afgelopen 10 jaar slechts 10 kilo.
Volgens een vader die twee familieleden in Thaksin’s ‘oorlog’ verloor, worden deze keer geen onschuldige burgers gedood. ‘De regering heeft een lesje geleerd van Thaksin’s oorlog tegen de drugs, die aan meer dan 2.600 mensen het leven heeft gekost.’ Volgens hem zou de huidige campagne nog effectiever kunnen zijn, wanneer de regering ook de autoriteiten zou pakken, die bij de drugshandel zijn betrokken.
– Zondag eindigt de Ramadan. De regering heeft de gouverneurs van de drie door geweld geteisterde zuidelijke provincies opgedragen maximale veiligheid in acht te nemen omdat meer aanvallen worden verwacht. De militanten zouden het eind van de vastenmaand kunnen aangrijpen om nog een keer hun tanden te laten zien, meent vice-minister-president Yutthasak Sasiprasa. Hij ontkent, zoals geruchten suggereren, dat er met hen wordt onderhandeld. Wel heeft het Southern Border Provinces Administration Centre in het verleden met bepaalde groepen militanten gepraat, maar dit waren ‘vredesgesprekken’, geen onderhandelingen.
In Pattani ontplofte donderdag een bom op het parkeerterrein van het Panare districtskantoor. Elf auto’s werden beschadigd, waarvan drie compleet uitbrandden. Het kantoorgebouw raakte ook beschadigd.
Verder vonden tussen woensdagmiddag en donderdagochtend vroeg tien gewelddadige incidenten plaats. Bij één aanslag kwam een 51-jarige onderwijzer om het leven. Hij werd onder vuur genomen toen hij van school naar huis reed.
– Houd nou eens op soldaten te beschuldigen van het doden van roodhemd demonstranten in 2010, zegt legerchef Prayuth Chan-ocha tegen het Department of Special Investigation (DSI) dat onderzoek doet. Prayuth vindt dat de onderzoeksresultaten vertrouwelijk moeten blijven totdat de zaken voor de rechter komen.
Prawet Moolpramuk, adjunct-hoofd van de DSI, zei onlangs dat de DSI soldaten voor verhoor zal oproepen. De DSI onthulde ook eerder dat officieren betrokken waren bij de dood van roodhemden. Volgens Prayuth, die daarover klaagde bij DSI-hoofd Tarit Pengdith, heeft Tarit zijn excuses aangeboden en gezegd voorzichtiger te zullen zijn. Prayuth wijst er nog eens op dat tijdens de ongeregeldheden ook agenten en soldaten zijn gedood, en die zijn niet door hun eigen mensen gedood. Prayuth ontkent dat destijds scherpschutters zijn ingezet.
– Twintig procent van de 47 skin whitening creams, door drie consumentengroepen onderzocht, zijn zwaar verontreinigd met kwik. Het gebruik van crèmes die de huid blanker zouden maken, is verboden door de Food and Drug Administration. Langdurig gebruik van de crèmes kan leiden tot ontsteking van de lever, nieren en urinewegen.
– Gouverneur Jullapat Saengjan van de provincie Samut Sakhon heeft genoeg gedaan tegen het vervuilende vervoer van kolen in zijn provincie en daarom verwierp de Central Administrative Court de zaak tegen hem, aangespannen door bewoners. Zij hadden hem beschuldigd van taakverzaking. Tegen het vervoer van kolen, deels over de rivier Tha Chin, wordt door bewoners al jaren actie gevoerd. In juli 2011 werd een actieleider doodgeschoten.
– De Moei rivier is donderdag bij de grens van Thailand en Myanmar buiten haar oevers getreden en heeft honderden rai landbouwgrond beplant met maïs onder water gezet.
– Bangkok Post meldde eerder deze week dat vanaf oktober of november een creditcard voor motortaxibestuurders beschikbaar komt. Zoals we zo langzamerhand gewend zijn van de krant, klopt dit niet. De kaart werd woensdag officieel gelanceerd door de Krung Thai Bank en is officieus al 2 weken in gebruik.
De kaart, die een limiet heeft van 3.000 baht, is goed voor een korting van 3 baht per liter op gasohol, een mix van benzine en ethanol. De regeling loopt tot 15 oktober en kost het State Oil Fund 153 miljoen baht. Volgend jaar wordt de regeling geïntroduceerd in andere provincies.
Daarnaast bestaat een creditcard voor taxi-, minibuschauffeurs en tuktuk-bestuurders. Zij krijgen een korting van 2 baht per kilo NGV (natural gas for vehicles, aardgas). Ook deze kaart heeft een limiet van 3.000 baht. De geldigheidsduur wordt verlengd tot oktober. Kaarthouders, die netjes aflossen, mogen de limiet verhogen tot 5.000 baht per maand. De kaart werd in december gelanceerd en is nu in het bezit van 23.000 taxichauffeurs.
Energieanalist Manoon Siriwan looft het programma omdat het de vicieuze cirkel van lenen bij loansharks doorbreekt. Dat doen chauffeurs meestal, wanneer ze krap bij kas zitten. Maar hij vindt wel dat de regering goed moet duidelijk maken dat de kaart geen cadeaubon is maar een creditcard waarvoor je moet betalen.
Het ministerie van Transport schat dat er 200.000 motortaxi’s, 100.000 taxi’s en meer dan 20.000 tuktuks en minibusjes in Greater Bangkok zijn.
– Het aantal Spaanse toeristen is het eerste halfjaar met 21,5 procent gestegen naar 39.998 en die trend, zo verwacht de Tourism Authority of Thailand (TAT), zal zich de rest van het jaar voortzetten. Thailand is aantrekkelijk omdat je er waar voor je geld krijgt, vinden met name pasgetrouwden op huwelijksreis.
Begin deze maand sprak Juthaporn Rerngronasa, adjunct-gouverneur internationale marketing voor Azië en de Zuid Pacific, in Barcelona met Spaanse touroperators. Die spraken hun vertrouwen uit in Thailand als toeristische bestemming . ‘Spaanse toeristen houden van cultuur, mooie stranden, winkelen en luxueuze gastvrijheid en dienstverlening. Daarom is Thailand nog steeds aantrekkelijk ondanks de economische neergang in het land’, zegt Juthaporn.
Van oudsher is het Caraïbisch gebied de favoriete bestemming van Spaanse honeymooners, maar daar komt verandering in. De TAT geeft dan ook acte de présence op bruids- en handelsbeurzen in Spanje om Bangkok, Chiang Mai, Phuket en Koh Samui te promoten.

Kort nieuws 16 augustus
– Rust er een vloek op luchthaven Suvarnabhumi? Het lijkt er wel op. Na lange wachttijden bij Immigration, vertragingen wegens sluiting van één runway, een radarstoring en een verzakking in de andere runway ligt nu de bagageafhandeling onder vuur.

De bagage van aankomende passagiers moet tussen 18 en 30 minuten nadat de passagiers het toestel hebben verlaten, op de band liggen, maar dat wordt slechts in 33 procent van de gevallen gehaald.
De bagageafhandeling op de luchthaven is voor 75 procent in handen van Thai Airways International (THAI) en voor 25 procent van Bangkok Flight Services, een dochter van Bangkok Airways. Elke dag arriveren zo’n 100.000 stuks bagage. Contractueel zijn beide bedrijven verplicht in 92 procent van de gevallen de eerste koffer na 18 tot 20 minuten en de laatste na 25 tot 30 minuten op de carrousel tevoorschijn te toveren. Sinds het begin van het jaar lukt dat niet. Sommige passagiers moeten zelfs een uur wachten op hun bagage.
Somchai Sawasdeepon, general manager van Suvarnabhumi, wijt de problemen aan gebrek aan mankracht en aan de apparatuur, maar volgens hem werkt het bagagesysteem goed. Airports of Thailand, de beheerder van de luchthaven, spreekt binnenkort een hartig woordje met beide bagageafhandelaars.
– De eigenaren van tien luxueuze vakantieparken en hotels op Phuket hebben op illegale wijze hun eigendomspapieren van de grond verkregen, zegt Damrong Pidech, directeur-generaal van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Ze zijn uitgegeven in 1998, maar in 1954 hadden de Royal Forest Department en de Land Department het land al bestempeld als bosreservaat en in 1981 werd het Nationaal Park.  De eigenaren zullen voor de rechter worden gesleept.
Inmiddels heeft een van de parken, Trisara resort, bezoek gehad van Damrong en stafleden. Het park, eigendom van Three Dolphins Co Ltd, bevindt zich op 140 rai in nationaal park Sirinart. Nares Srinark, hoofd personeelszaken van Three Dolphins, zegt geen bezwaar te hebben tegen een rechtsgang. De grondakte is volgens hem in 1994 op wettige wijze verstrekt. ‘Wij hebben nooit de wet overtreden.’
Het hoofd van Sirinart is met onmiddellijke ingang overgeplaatst, omdat hij niets heeft gedaan aan de illegale praktijken. Hij is nu hoofd van nationaal park Lampee-Hat Thai Muang in Phangnga. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De bezettingsgraad van de vakantieparken in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) is van 70 tot 80 procent in deze periode vorig jaar ingezakt naar 20 procent nu. Sinds het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation is begonnen illegaal aangelegde parken te slopen, wijken de toeristen uit naar Khao Yai National Park en Pak Chong.
Onlangs sloopte de dienst 9 parken in Wang Nam Khieo, dat volgens een survey in 1981 deels in nationaal park Thap Lan ligt, maar volgens een survey in 2000 niet – althans volgens Pongthep Malachasing, president van de Wang Nam Khieo Tourism Promotion Association. Nog eens 300 [volgens een eerder bericht 418] vakantieparken en –huizen staan op de nominatie om gesloopt te worden.
Pongthep zegt dat de teruggang in de toeristenstroom al twee à drie jaar aan de gang is. Hij hoopt dat de toeristen in het hoogseizoen zullen terugkomen dankzij nieuwe pogingen van de vereniging om het toerisme er te promoten. ‘Veel vakantieparken hier zijn niet illegaal in het bos aangelegd.’
Kongkrit Hiranyakit, president beleid en planning van de Tourism Council of Thailand, zegt dat de televisiebeelden van de sloop in Thap Lan het image van het gebied geen goed hebben gedaan. Hij hoopt dat nu eens duidelijk wordt in welke gebieden geen problemen zijn met illegale bebouwing. Volgens hem wisten veel eigenaren niet dat ze illegaal bezig waren, toen ze hun vakantiepark aanlegden. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– In oktober begint de regering de rijst op te kopen van de eerste oogst van het seizoen 2012/2013. Om corruptie tegen te gaan, moeten boeren die voor een bedrag van meer dan 500.000 baht rijst hypothekeren, extra gecontroleerd worden, stelt een subcommissie van het National Rice Policy Committee voor. De regering overweegt ook camera’s te installeren in rijstmolens om geknoei te signaleren.
Vorig jaar stelde de Thai Farmers Association al voor om een limiet te stellen aan de hoeveelheid rijst die boeren aanbieden. Maar dit voorstel werd van tafel geveegd. Volgens de voorzitter is een maximum een effectieve bescherming tegen fraude. (Zie pagina Rijst)
– De gemeentepolitie van Bangkok stopt met checkpoints overdag, omdat die te veel verkeersoverlast veroorzaken. In plaats daarvan wordt ’s avonds na 9 uur gecontroleerd met een maximum van 1 checkpoint per weg. De agenten die de controlepost bemannen, moeten er ook voor zorgen dat het overig verkeer ongehinderd kan passeren. Kleine verkeersovertredingen worden niet beboet, maar de overtreders krijgen een waarschuwing. Alleen bij herhaling kunnen ze een fikse boete tegemoet zien.
Omdat het aantal checkpoints beperkt is, gaan agenten en verkeersvrijwilligers ook opnamen maken van verkeersovertreders. Ze gebruiken daarvoor pen- en knoopcamera’s.
– Vijf gedetineerden, die wegens drugsvergrijpen vastzitten in de gevangenis van Nakhon Si Thammarat, beheren meer dan 350 miljoen baht aan drugsinkomsten, zegt het Anti-Money Laundering Office (Amlo).
Uit een onderzoek van Amlo is gebleken dat ze via vijf bankrekeningen geld overmaken naar meer dan 300 bankrekeningen bij lokale banken. Amlo heeft 1.214 transacties kunnen achterhalen. Ook gevangenisstaf heeft bankrekeningen geopend waarop door de bende geld is gestort. En verder zijn er nog regeringsfunctionarissen die via de rekening van stromannen geld hebben opgestreken.
Amlo dook 2 maanden geleden in de geldtransacties. Vijf andere extra beveiligde gevangenissen worden ook onder de loep genomen.
– Vijftien journalisten die sinds 2002 Myanmar niet meer in mogen vanwege anti-Myanmar artikelen, hebben absolutie gekregen van president Thein Sein. De zwarte lijst waarop hun namen staan, gaat de prullenbak in. Minister Sukumpol Suwanatat (Defensie) heeft dat tijdens een 2-daags bezoek aan het buurland van Sein gehoord. In 2002 verzuurde de relatie tussen beide landen vanwege problemen aan de noordelijke grens.
– Pasit Sakdanarong, voormalig secretaris van de president van het Constitutionele Hof, kan opgelucht ademhalen. De drie rechters van het Hof die tegen hem aangifte hadden gedaan wegens smaad, hebben die ingetrokken. Ze zijn tevreden met het excuus dat Pasit op hun aanwijzing onder andere heeft gepubliceerd in de krant Matichon en op YouTube.
Pasit wordt ervan verdacht vorig jaar video´s op YouTube te hebben gezet die de rechters in diskrediet brachten. Daarbij ging het om twee zaken die tot ontbinding van de Democratische partij hadden kunnen leiden. Die partij vormde toen de regering. Ze overleefde beide zaken.
– Bokser Kaew Pongprayoon, die in Londen zilver won, wordt bevorderd van sergeant tot luitenant. Ook krijgt hij van het leger 60.000 baht. De Thailand Boxing Association moet nog wel even een brief schrijven waarin om de bevordering wordt gevraagd.
– De Phatthalung Botanical Garden wordt bedreigd door een bos- en veenbrand die in wildreservaat Thale Noi huishoudt. Brandweerlui hebben een dijk opgeworpen om het vuur dat 500 meter verwijderd is, tegen te houden.
– Beetje popi kop boven een bericht over openbare toiletten bij het Victory Monument in Bangkok: ‘New loos on tap for Victory Monument’. Zo’n term, ‘plee’ in het Nederlands, verwacht je toch niet in een chique krant.
Gouverneur Sukhumbhand Paribatra maakte gisteren bekend dat de oude toiletten worden afgebroken en vervangen door moderne, die aan internationale eisen voldoen. Er komen ook invalidentoiletten en voorzieningen voor ouderen en moeders met jonge kinderen.
Met het elektriciteitsbedrijf van Bangkok is afgesproken dat alle elektriciteits- en communicatiedraden verhuizen naar onder de grond. Er komt ook meer straatverlichting. Kortom: een face-lift voor het gebied.
– Het zal weinig verbazing wekken dat de oppositie gisteren op eerste dag van de begrotingsbehandeling weinig heel liet van het beleid van de regering Yingluck. Ze richtte haar pijlen voornamelijk op het veel bekritiseerde hypotheeksysteem voor rijst en op verlaging van de bedrijfsbelasting.
Voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij (Democraten) zei dat de verlaging van 30 naar 23 procent ‘kapitalisten’ helpt en de last doorschuift naar de bevolking en kleine ondernemers. Al even kritisch was Korn over de afgesloten lening van 350 miljard baht voor watermanagement projecten. Het kabinet heeft die aan het begin van dit jaar via een zogeheten ‘executive decree’ geregeld (dus buiten het parlement om), omdat er haast bij zou zijn. Maar tot nu toe is slechts 1 miljard baht toegewezen, terwijl er wel jaarlijks 12 miljoen baht rente moet worden betaald.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) verdedigde de verlaging onder verwijzing naar Maleisië en Singapore die respectievelijk 25 en 17 procent heffen. Hij zei dat die bedoeld is om de concurrentiekracht van het land te verstevigen. De bevolking heeft er volgens hem geen last van, omdat de tarieven van de inkomstenbelasting niet omhoog gaan. De gederfde inkomsten verwacht Kittiratt binnen te halen met een ‘verbreding van de belastingbasis’ [?].
De Democraten hakten verder in op het rijsthypotheeksysteem, waarbij de bekende kritiekpunten passeerden. Wel nieuw was een mededeling van Democraat Kiat Sittheeamorn dat de boeren niet de voorgespiegelde prijs van 15.000 baht (witte rijst) en 20.000 baht (Hom Mali) krijgen, maar in de praktijk 9.600 en 10.467 baht, aldus cijfers van het ministerie van Landbouw. Hij vroeg zich af: Waar gaat het verschil naar toe?
Minister Kittiratt zal Kiat vandaag van repliek dienen. Overigens duurt de begrotingsbehandeling niet 2 dagen, zoals eerder bericht, maar 3 dagen, meldt ‘The newspaper you can trust’. (Zie ook pagina Rijst)

Kort nieuws 15 augustus
– Wat de Engelse politie allang heeft vastgesteld, is nu ook bevestigd door het Department of Special Investigation: de fabrikant van de GT200 en Alpha 6 bomdetector heeft willens en wetens Thailand bedrogen.

Hij wist vanaf het begin dat ze ondeugdelijk waren. Maar Thailand hoeft zich geen verwijten te maken, want 20 andere landen waren haar voorgegaan. De detectoren zijn aangeschaft door 13 overheidsdiensten. Of tegen de fabrikant en de distributeur juridische actie wordt ondernomen, is nog niet beslist.
– Nog eens zes leerlingen van het Bangkok College of Technology zijn aangehouden in verband met een aanval op leerlingen van de Chamni Technology School. Lekkere jongens, want in hun bezit trof de politie verschillende vuurwapens aan, waaronder een .380 semi-automatisch geweer en drie pengeweren. Tevens werden een pickup truck en een auto inbeslaggenomen. Bij de aanval kwam een 17-jarige student van Chamni om het leven en raakten drie gewond. Vier leerlingen gaven zich eerder aan.
– Tot teleurstelling van een groep van 40 senatoren, die – laten we het vriendelijk zeggen – geen fan van de huidige regering zijn, is Nikom Wairatpanich, gekozen senator en vice-voorzitter, gekozen tot voorzitter van de Senaat. De bende van 40 verdenkt Nikom ervan te gaan lobbyen voor een grondwetwijziging, die een eind maakt aan de benoemde senator. Thans worden 76 senatoren gekozen en 74 benoemd. Nikom werd in het zadel geholpen door voornamelijk gekozen senatoren die meestal het regeringsbeleid steunen.
– De Public Sector Anti-Corruption Commission krijgt alle steun van de regering om ambtenaren en politici aan te pakken die betrokken zijn bij het illegaal betrekken van beschermde bossen. Spaar niemand, heeft Suranand Vejjajiva, secretaris-generaal van de premier, tegen de secretaris-generaal van de PACC gezegd. De regering  steunt ook het voorstel van de commissie om negen gebieden, waar deze praktijk het meest voorkomt,  te bestempelen tot ‘risk zones’.
De PACC had het hoger opgezocht, omdat hooggeplaatste ambtenaren en invloedrijke politieke groepen hebben geprobeerd het onderzoek van de PACC naar illegale praktijken op het eiland Phuket te dwarsbomen. Bij die praktijken op Phuket zijn tien hooggeplaatsten betrokken, waaronder een voormalige adjunct-gouverneur en een voormalige permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken.
Volgens de permanent secretaris van het ministerie van National Resources and Environment is 500.000 rai bosland illegaal in gebruik genomen. Thailands bosgebied is de afgelopen tien jaar in omvang teruggelopen van 150 naar 107 miljoen rai. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Vandaag begint in het parlement een tweedaags debat over de begroting 2013. De namen van 120 parlementsleden van oppositiepartij Democraten staan op de sprekerslijst. Beide dagen wordt vergaderd van 9.30 tot middernacht. Oppositiepartij Bhumjaithai heeft al laten weten de begroting niet te zullen steunen.
– Het wordt voor burgers lastiger een verzoekschrift voor nieuwe wetgeving of wijziging van bestaande wetgeving bij het parlement in te dienen. De Law Reform Commission of Thailand heeft drie bezwaren tegen het wetsvoorstel van de regering, dat de bestaande wet van 1999 moet vervangen.
1 Voortaan moeten tenminste 20 burgers eerst de secretaris-generaal van het parlement om toestemming vragen. Na die toestemming moet het verzoek ondersteund worden door 10.000 handtekeningen. In de huidige wet geldt die laatste voorwaarde al. Die procedure neemt te veel tijd in beslag, zegt de commissie.
2 In het regeringsvoorstel worden boetes geïntroduceerd onder andere voor personen die de bevolking onder druk zetten om te tekenen. Op overtreding staat een maximale gevangenisstraf van 10 jaar. De straf zou mensen kunnen ontmoedigen handtekeningen te verzamelen, zegt de commissie.
3 De commissie heeft als derde bezwaar dat de Kiesraad buitenspel wordt gezet. Nu kunnen mensen via een regionaal kantoor van de Kiesraad hun verzoek indienen, dadelijk moeten ze daarvoor naar Bangkok reizen.
-De compensatie voor de slachtoffers van het geweld in het Zuiden van Thailand gaat omhoog. Het kabinet heeft besloten bij dood en invaliditeit in beide gevallen 500.000 baht uit te keren en niet respectievelijk 100.000 en 80.000 baht. De hogere bedragen gelden met terugwerkende kracht vanaf 1 januari 2004, toen het zuidelijk geweld losbarstte.
De nabestaanden van de slachtoffers van de Krue Se en Tak Bai incidenten krijgen respectievelijk 4 en 7,5 miljoen baht. Omdat de slachtoffers door overheidsgeweld om het leven zijn gekomen, wordt een hoger bedrag uitgekeerd.
– Het verstrekken van een visum voor de VS aan oud-premier Thaksin is niet ingegeven door politieke motieven, zegt de ambassadeur van de VS in Thailand, Kristie Kenney. Thaksin mocht het land in, want Thailand heeft niet om zijn uitlevering gevraagd.
Parlementslid Thepthai Senpong (Democraten) beschuldigde gisteren drie regeringsdiensten ervan hun taak te heben verwaarloosd. Zij hadden om uitlevering moeten vragen omdat Thaksin bij verstek is veroordeeld tot een gevangenisstraf van 2 jaar.
– De minimum cilinderinhoud van een taxi blijft 1.500 cc en wordt niet 1.300 cc, als het aan het ministerie van Transport ligt. Een studie van het Land Transport Department heeft uitgewezen dat passagiers zich niet op hun gemak voelen in een taxi met een kleinere motor.
Het 1300 cc-voorstel zou zijn ingegeven door de wens eco-taxi’s mogelijk te maken, maar vice-minister van Transport Chatchart Sithipan ontkent dat. De minister verzet zich tegen het voorstel van de taxiwereld om de limiet van 9 jaar voor taxi’s op te rekken naar 12 jaar. Oudere taxi’s veroorzaken luchtverontreiniging en voldoen niet aan de veiligheidseisen, meent hij.
Thans zijn 28.455 taxi’s, die in particulier bezit zijn, geregistreerd en 75.780 die eigendom zijn van een coöperatie. De coöperaties hebben gevraagd verhoging van de metertarieven tot het eind van het jaar uit te stellen. Dat hangt af van de brandstofprijzen, houdt Chatchart een slag om de arm.
– Op 25 april zette de minister van Defensie zijn handtekening onder een contract voor de aankoop van drie marineschepen. Kosten: 553,5 mijoen baht. De procureur-generaal en de ombudsman hebben de marine en de minister gevraagd pas op de plaats te maken, want ze menen dat er bij de inschrijving gerommeld kan zijn. De winnende firma zou niet voldoen aan de terms of reference. Niets aan de hand, meent de minister.
– Cambodjanen waren dinsdag palissanderbomen aan het omzagen in het wildreservaat Panom Dong Rak (Si Sa Ket) toen ze werden betrapt door rangers. Er ontstond een vuurgevecht, waarbij één Cambodjaan gewond raakte. De rangers zagen kans zes Cambodjanen, waaronder de gewonde man, in de boeien te slaan. (Zie pagina Illegale houtkap)
– LPG wordt aan de pomp 25 satang per kilo duurder en kost nu 21,38 baht per kilo of 11,54 baht per liter. De transportsector consumeert 12 procent van alle LPG. Huishoudens gebruiken 44 procent. Die blijven 18,13 baht per kilo betalen. LPG wordt gesubsidieerd uit het State Oil Fund.
Vanaf oktober of november komt een creditcard voor motortaxibestuurders beschikbaar. De kaart, die een limiet heeft van 3.000 baht, is goed voor een korting van 3 baht per liter op ethanol-benzine. De regeling kost het State Oil Fund 153 miljoen baht. (Zie pagina State Oil Fund)
– Op zeven fly-overs in Bangkok, waar auto’s nog wel eens een duik naar beneden willen nemen, worden crash cushions geïnstalleerd. Verder krijgen op 115 plaatsen de waarschuwingen op het wegdek een nieuw verfje.
In tegenstelling tot eerdere berichten kan de gemeente Bangkok nog niet wankele billboards slopen, want daar moet de rechter toestemming voor geven. De Public Works Department heeft geconstateerd dat 142 van de 945 billboards zonder toestemming zijn geplaatst. Hiervan staan 92 op de begane grond en de rest staat op gebouwen of is aan de muur bevestigd.
Zondag raakte een 50 jaar oude man dodelijk gewond toen tijdens een zware regenbui
een billboard op hem terechtkwam.
– Volgende maand wordt de geboortedag van de gelouwerde Thaise componist Prasidh Silapabanleng (1912-1999) herdacht met een concert door het Royal Thai Army Symphony Orchestra en het Korphai Ensemble in het Art and Culture Building van de Chulalongkorn universiteit.
Prasidh staat bekend om de verbinding die hij in zijn composities legde tussen Thaise en Westerse muziek. Hij studeerde 4 jaar onder Klaus Pringsheim, een leerling van Mahler, westerse muziekcompositie aan de Geidai universiteit in Japan.
Terug in Thailand werkte hij onder andere als dirigent van het symfonieorkest van het Fine Arts Department, hij bewerkte composities van zijn vader en componeerde tal van werken, zoals Siam Suite, waarmee hij bekendheid verwierf; Siang Tan, een compositie ter ere van de koning en The Prelude of Siam, een cadeau bij de 72ste verjaardag van de koning. Zoon Kulthorn heeft de werken van zijn vader verzameld en op CD gezet. (Op de foto bespeelt Prasidh de ranad, en rechts is hij in actie als dirigent)
– Je zou het het ei van Columbus kunnen noemen. De huidige magazijnen en silo’s liggen barstensvol met door de regering opgekochte rijst. Dus wat doe je met de rijst van de volgende oogst die eraan zit te komen? De Public Warehouse Organisation (PWO) zegt: dat bouw je er toch gewoon magazijnen bij voor tenminste 10 miljoen ton rijst oftewel 100 miljoen zakken van 100 kilo.
‘Wanneer 10 bedrijven meedoen en elk heeft een capaciteit van 1 miljoen ton, dan kunnen we 10 miljoen ton opslaan en hoeven we ons geen zorgen te maken over de trage verkoop’, rekent Somsak Vongvattanasan, een van de vice-presidenten van de PWO, feilloos voor. Hij verwacht dat de PWO in het nieuwe oogstseizoen 6,5 miljoen ton rijst moet opslaan. De huidige capaciteit bedraagt 4,5 miljoen ton. ‘Dus we hebben meer ruimte nodig’, luidt zijn ijzersterke conclusie.
De PWO gaat volgende week toestemming vragen aan het National Rice Policy Committee voor steun aan bedrijven die in rijstmagazijnen investeren. Een ander ideetje is handelaren, die nog magazijnruimte beschikbaar hebben, over te halen mee te doen met het rijsthypotheeksysteem. Dat zou kunnen door de borg die ze moeten betalen, te verlagen. De PWO zou ook zelf magazijnruimte kunnen huren en de kwaliteit in de gaten houden. Thans zijn de magazijneigenaren, meest molenaars en rijsthandelaren, daarvoor verantwoordelijk.
Uitbreiding van de opslagcapaciteit is al eerder voorgesteld , maar het voorstel leed schipbreuk omdat het bedrijven met nauwe banden met de regering zou bevoordelen. (Zie pagina Rijst)
– Thailand loopt het risico grote landbouwgebieden te verliezen wanneer ze besluit om al in 2014 vooruitlopend op de Asean Economic Community drie agrarische sectoren vrij te geven. Volgens Witoon Liamchanroon, directeur van de non-profit Biothai Foundation, dienen herbebossing, aquacultuur en zaadreproductie in Thaise handen te blijven. De regeringscommissie internationale economische politiek heeft eerder gezegd dat deze kwestie grondig bestudeerd moet worden, omdat de voedselvoorziening in het geding is.
Het liberaliseren van de genoemde drie sectoren zou volgens Witoon alleen maar ten goede komen aan grote investeerders en in het nadeel zijn van kleine boeren. Tevens zouden buitenlandse investeerders Thaise natuurlijke hulpbronnen in handen kunnen krijgen.
Agrarisch expert  Ananta Dalodom wijst erop dat bijvoorbeeld Singaporezen veel geld hebben, maar geen land, dus die zullen zeker land in Thailand kopen. Ook Brunei is een land dat belangstelling zal tonen.
– Een jaar geleden, toen de regering Yingluck aantrad, maakte ze 16 beleidsvoornemens bekend, die binnen een jaar gerealiseerd zouden worden. Bij één is dat niet gelukt: het vormen van een burgerassemblee die tot taak krijgt de grondwet van 2007 te herschrijven, stelt Bangkok Post in een terugblik op 1 jaar Yingluck vast. Dat plannetje is geblokkeerd door de oppositie en het Constitutionele Hof en voorlopig komt het er ook niet van.
Behalve dit voorstel liggen bij het parlement ook nog vier even controversiële verzoeningwetsvoorstellen, waarvan oud-premier Thaksin (veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf) zou kunnen profiteren. Ook deze voorstellen gaan voorlopig de koelkast in.
– Het beleid van de regering Yingluck, dat sterk steunt op ideeën die eerder werden geïntroduceerd door broer Thaksin, is nauwelijks verhuld populisme dat ’s lands financiën in de toekomst in gevaar brengt. Dat zeggen economen, de balans opmakend na 1 jaar Yingluck.
Het rijsthypotheeksysteem is kostbaar. Ook andere campagnebeloftes van regeringspartij Pheu Thai die tot nu toe in praktijk zijn gebracht, doen een aanslag op de financiën, zoals de vermindering van de bedrijfsbelasting, een schuldmoratorium voor boeren, verhoging van het minimumloon en het salaris van graduates en belastingvoordelen voor kopers van nieuwe auto’s en huizen. Verder heeft de regering 350 miljard baht geleend voor watermanagement projecten en ze wil nog eens 2 biljoen baht lenen voor investeringen in infrastructurele werken.
Problematisch zijn het feit dat enkele regelingen zogeheten open-eindregelingen zijn, waarvan de uitgaven niet beheerst kunnen worden; dat ze gefinancierd worden door overheidsbanken, zoals de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, en niet ten laste komen van ‘s lands begroting,  en speciale fondsen zoals het State Oil Fund uitgeput worden.
De veronderstelling dat Thailand zich dat allemaal kan veroorloven is niet geheel juist. Weliswaar bedraagt de staatsschuld 42 procent van het bruto binnenlands product (GDP), maar Thailands belastinginkomsten zijn uiterst laag met 16,7 procent van het GDP. Ter vergelijking: de staatsschuld in de landen van de OECD bedraagt gemiddeld 60 procent van het GDP en van Europa 90 procent, maar daar staat tegenover dat de belastingopbrengsten veel hoger zijn: Singapore 22,9 procent, Japan 31,1 procent en de VS 41,5 procent.

Kort nieuws 14 augustus
Bangkok Post besteedt maar weinig aandacht aan de senator die zondag zijn nicht en secretaresse met een Uzi heeft doodgeschoten, naar eigen zeggen per ongeluk. Het bericht is opgenomen in de rubriek Round-up, die uit korte nieuwsberichtjes bestaat, deze keer zeven.

In sommige berichtgeving, onder andere in het Algemeen Dagblad, was sprake van een neef, maar dat berust op een foutieve vertaling van het Engelse cousin, dat zowel neef als nicht kan betekenen. Ook een secretary kan zowel een man als vrouw zijn. Volgens de andere engelstalige krant The Nation heeft Boonsong Kowawisarat zijn vrouw doodgeschoten. Bangkok Post heeft op haar website submachine gun veranderd in gun, maar de krant spreekt nog van een Uzi. (Het getoonde wapen is niet het wapen waarmee geschoten werd)
– Pech voor oud-premier Thaksin en een succesje voor de 2.000 demonstrerende geelhemden, die naar het restaurant waren gekomen. Thaksin zou zondagavond met roodhemden gaan dineren in Thailand Plaza in Los Angeles en een persconferentie geven, maar hij liet zich niet zien. Wel werd een in de buurt rondrijdende auto gesignaleerd, waarin Thaksin zou hebben gezeten. Het dineetje zou worden bijgewoond door 20 uitgenodigde en 65 betalende roodhemden.
– Negen defence volunteers zijn aan de dood ontsnapt toen maandag een bom ontplofte bij een spoorbaan in Todeng (Narathiwat). De vrijwilligers waren op dat moment de spoorbaan aan het inspecteren. Ze waren 20 meter verwijderd van de ontploffing, die een gat van 30 cm diep en 60 cm in doorsnee sloeg. De spoorbaan werd niet beschadigd. Een trein die op het punt stond te vertrekken naar Surat Thani, liep uren vertraging op.
Terwijl hij naar racende motoren stond te kijken, is gisterochtend vroeg een 19-jarige man in Krong Pianang (Yala) door twee mannen doodgeschoten. En in het district Yaha (ook Yala) werd een 41-jarige man in zijn woning gedood toen hij aan het koken was.
Het Zuiden telt inmiddels 22.000 weeskinderen sinds het geweld in 2004 is losgebarsten. 7.400 van hen hebben hulp gezocht bij de Amir-ul-Momineen stichting. Het ministerie van Volksgezondheid heeft zich over 5.000 kinderen ontfermd.
Het leger verleende gisteren aan 1.200 weeskinderen uit Yala, Pattani en Narathiwat een studiebeurs.
– Thailand ziet af van een protest bij de International Boxing Association tegen de uitslag van de finalematch tussen Kaew Pongprayoon en Zou Shiming. Tal van experts menen dat Kaew had moeten winnen, maar de scheidsrechters dachten daar anders over. De Chinees won met 13-10.
Vice-minister-president en chef van het Thaise Olympisch team Yutthasak Sasiprasa zegt liever naar de toekomst te kijken en te proberen een herhaling te voorkomen. De uitslag verbaasde hem niet, want Kaew had Shiming nooit eerder verslagen en de Chinees verdedigde zijn Olympische titel van 2008.
– De gemeente Bangkok gaat een onderzoek instellen naar de veiligheid van de 900 billboards in de stad nadat zondag een werkman (50) door een omvallend bord op Rama II, soi 40 dodelijk werd verwond. Ook huizen en winkels liepen schade op. Borden waarvoor geen vergunning is verleend, worden onmiddellijk gesloopt, zegt gouverneur Sukhumbhand Paribatra.
– Ondanks een klaagzang van de Zuid-Koreaanse budgetmaatschappij T’Way Airlines over de slechte voorzieningen op Don Mueang zouden 14 budgetmaatschappijen bereid zijn te verhuizen van Suvarnabhumi naar de oude luchthaven. Omdat het vliegveld vorig jaar overstroomde, moesten ze noodgedwongen uitwijken naar de door congestie geplaagde luchthaven. Ze gaan, aldus Airports of Thailand, de beheerder van beide luchthavens, samen met AirAsia op 1 oktober over.
Het ministerie van Transport heeft een 10-jarenplan gemaakt voor Don Mueang. Renovatie vindt in drie fases plaats. De eerste fase, renovatie van terminal 1, is eind dit jaar klaar. Tussen 2013 en 2016 wordt een concourse naar terminal 2 toegevoegd en er komen meer parkeerplaatsen voor vliegtuigen. De derde fase omvat verbeteringen aan het passagiersgebouw en runways. Een oud plan van het ministerie om Don Mueang om te bouwen tot een onderhoudscentrum voor vliegtuigen en tentoonstellingsruimte gaat naar de prullenbak.
– De Thaise studente Preeyanooch Phuttharaksa (23), die in juni in Vietnam de doodstraf heeft gekregen voor het smokkelen van drugs, heeft op advies van de ambassade beroep aangetekend en om een lichtere straf gevraagd. De president van Vietnam kan haar doodstraf omzetten in levenslang, maar dit lijkt niet erg waarschijnlijk omdat Vietnam drugshandel als een uiterst zwaar vergrijp beschouwt.
Preeyanooch had de drugs vanuit Nigeria meegenomen in de dubbele bodem van een koffer en had daarvoor 50.000 baht gekregen. Vier andere Thailanders zitten eveneens voor drugshandel gevangen in Ho Chi Minh City en Hanoi. Ze hebben methamphetamine het land binnen gesmokkeld en moeten nog terecht staan. In andere landen zitten circa 100 Thaise vrouwen vast wegens drugssmokkel.
– De branden in de veengebieden en bossen van Nakhon Si Thammarat blijven zich verspreiden als gevolg van de droogte. Tot nu toe is 10.000 rai van het veengebied Phru Kuan Kreng verwoest. Volgens de autoriteiten zijn de branden aangestoken. Landlords die er zich illegaal hebben gevestigd, maken zo ruimte voor de aanleg van oliepalm plantages.
Het aantal districten in Nakhon Si Thammarat dat vanwege de droogte is uitgeroepen tot rampgebied, is inmiddels opgelopen tot acht. De afgelopen drie dagen kwam er geen druppel water uit de kraan in het district Muang.
Maandagmiddag moesten alle vluchten op de luchthaven van Nakhon Si Thammarat geannuleerd worden vanwege zware rook, veroorzaakt doordat akkers in de nabijheid in brand waren gestoken. De luchthaven bleef tot middernacht gesloten.
– De Mekong rivier is de afgelopen vier dagen als gevolg van zware regenval naar 10 meter gestegen. Nog 3 meter en dan treedt ze buiten haar oevers. Wanneer het water dat punt bereikt, lopen akkers en woongebieden langs de zijrivieren onder water. Langs de Songkhram rivier is dat al op enkele plaatsen gebeurd. De gouverneur van Nakhon Phanom verwacht niet dat het zover komt, omdat de stuwmeren in het Noordoosten nog voldoende opslagcapaciteit hebben. Ze zijn nu voor 25 tot 49 procent gevuld.
De situatie in de provincies Mae Hong Son, Tak, Phayao en Nan, waarvan delen eerder overstroomden, is verbeterd. Hulpteams zijn ernaar toe gestuurd om de rommel op te ruimen en beschadigde wegen en bruggen te repareren.
– De regering Yingluck heeft haar belofte van een jaar geleden dat ze het sterk verdeelde land zou verenigen, niet waargemaakt. De compensatie van 2 miljard baht voor de nabestaanden en de slachtoffers van politiek geweld is voornamelijk ten goede gekomen aan roodhemden. De verzoeningswetsvoorstellen en het voorstel tot wijziging van de grondwet hebben tot chaos in het Huis van Afgevaardigden geleid en anti-Thaksin groepen in actie gebracht. Dit schrijft Bangkok Post in een terugblik op 1 jaar Yingluck, een analyse die is gebaseerd op de uitspraken van drie academici.
‘De bevolking is nog net zo verdeeld als tevoren’, zegt Somchai Srisutthiyakorn, politicoloog aan de Sripathum universiteit. ‘De regering beweert dat het tijd is om te vergeven en te vergeten en een nieuwe start te maken. Maar de critici van Thaksin pikken dat niet.’ Hij doelt daarmee op de verzoeningsvoorstellen die tot gevolg zouden hebben dat Thaksin zijn gevangenisstraf ontloopt.
Chaiwat Khamchoo, politicoloog aan de Chulalongkorn universiteit, zegt dat de mensen weinig van Yingluck verwachten. ‘Ze wordt als een marionet van Thaksin en een politiek nieuweling beschouwd. Maar ze heeft meer bereikt dan verwacht werd.’ Chaiwat wijst op peilingen, waarin Yingluck een voldoende scoort, maar de verzoeningspogingen van de regering een onvoldoende. Ook het regeringsbeleid als geheel scoort een onvoldoende.
Noppadon Kannika, directeur van het Abac Poll Research Centre van de Assumption universiteit, zegt dat verzoening en polarisatie geen prioriteit zijn voor de bevolking. ‘Er zijn urgentere zaken, zoals de stijgende kosten van levensonderhoud. De mensen willen dat de regering zich daarop concentreert.’
– De regering is van plan de resultaten van 1 jaar Yingluck in de vorm van een soap op CD vast te leggen. [De krant schrijft CD, maar ik neem aan dat een VCD of DVD wordt bedoeld.] Ook komt er een boek waarin de prestaties van haar regering en die van de vorige regering Abhisit worden vergeleken. Dit zegt adjunct-regeringswoordvoerder Anusorn Iamsa-ard.
In de soap wordt een gezin ten tonele gevoerd, waarvan het kind dankzij een tablet computer een zonnige toekomst tegemoet gaat met een baan, die per maand goed is voor een salaris van 15.000 baht. Er komt ook een arbeider in voor die 300 baht per dag verdient en een boer die gebruik maakt van het schuldmoratorium en een creditcard. Allemaal zegeningen van de huidige regering Yingluck. Ook het auto- en huizenplan en het vrouwenfonds krijgen een plaatsje in de soap

Kort nieuws 13 augustus
– De druiven zijn zuur in Thailand. Bokser Kaew Pongprayoon greep naast de gouden medaille, die verwacht werd en die hij volgens kenners in de finalematch verdiend heeft. Maar de scheidsrechters dachten er anders over. Ze lieten de Chinese Zou Shiming met 13-10 winnen.

‘I was robbed. The gold should have been mine’, zei Kaew na de match, terwijl hij nauwelijks zijn tranen kon bedwingen. Het protest van het Thaise team tegen de beslissing werd verworpen omdat het niet binnen 5 minuten na de wedstrijd was ingediend.
‘I am very sorry that I could not win a gold medal. I wanted to win it for the King and the Queen and for all the Thai people and I am very disappointed that I failed to do it.’ Niettemin zei hij trots te zijn op zijn zilveren plak omdat hij voor zijn vertrek naar Londen op brons had gegokt.
Kaew ontvangt nu niet 50 miljoen baht, maar circa 20 miljoen baht van de regering en particuliere bedrijven. [Volgens een eerder bericht zou goud goed zijn voor 100 miljoen, waarvan 50 miljoen van de boksbond.] Boksbondvoorzitter Boonlert Kaewprasit bevestigde zijn belofte dat hij zou aftreden wanneer het Thaise team geen goud zou winnen. Thaong Taweekhun trekt zich ook terug als coach van het nationale amateurboksteam. Thailand bracht in Londen drie boksers in de ring; de andere twee lagen er al snel uit.
Kaew’s zilver is de derde medaille die Thailand heeft gescoord. Gewichthefster Pimsiri Sirikaew won zilver en Chanatip Sonkham won brons bij taekwondo.
– De regering krijgt een standje van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC). Ze doet te weinig tegen mensen, ‘inclusief politici van alle partijen’,  die illegaal land in bezit nemen in bossen. Wanneer de regering aan de macht wil blijven, zal ze beter moeten presteren.
PACC-secretaris-generaal Dusadee Arayuwuthi zei dit gisteren naar aanleiding van haar onderzoek naar illegale bebouwingen op het eiland Phuket. Daaruit is gebleken dat een voormalige vice-gouverneur en een voormalige permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken betrokken zijn bij het verlenen van valse eigendomspapieren. Sommige politici hebben papieren vervalst om een eilandje bij Phuket in bezit te krijgen en ze hebben buitenlanders uitgenodigd er gezamenlijk vastgoed te ontwikkelen.
De PACC heeft de hulp van de Nationale Anti-Corruption Commission ingeroepen en gaat ook het Department of Special Investigation om medewerking vragen. Die hulp is nodig omdat bij veel zaken  ‘invloedrijke personen’ betrokken zijn. (Zie pagina Krakers op overheidsland en Over corruptie)
– Ook in de provincie Phattalung speelt een soortgelijk akkefietje. Drie politici hebben land ‘gekraakt’ in het Talay Noi Non-hunting gebied, aldus het hoofd van Talay Noi. Eén is een parlementslid, de andere twee zijn de president van de Provincial Administration Organisation (zeg maar Provinciale Staten) en een president van een municipality (burgemeester).  Elk heeft zo’n 300 tot 400 rai in bezit genomen. De desbetreffende politici zouden nu pogingen doen de gouverneur van de provincie en de Talay Noi-man te laten overplaatsen. In de afgelopen jaren is meer dan 2.000 rai illegaal bezet. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Delen van de zuidelijke provincies hebben weer eens last van nevel, afkomstig van bosbranden in Sumatra. Op sommige plaatsen is de temperatuur opgelopen tot 40 graden. De concentratie particulate matter smaller than 10 microns (PM10) blijft echter onder de kritieke grens
– Thai Airways International (THAI) gaat geen joint venture vormen met Nok Air. THAI heeft zijn handen vol aan de supervisie over THAI Smile, die het volgens THAI-voorzitter Ampon Kittiampon goed doet. De gemiddelde bezetting ligt boven de 90 procent op de Bangkok-Macau route die sinds 7 juli wordt gevlogen. Vanaf donderdag gaat Smile vliegen op Krabi, Chiang Mai en Surat Thani. THAI heeft een aandeel van 49 procent in Nok Air en daar blijft het dus bij.
– Wie wordt de nieuwe voorzitter van de Senaat? Het wordt, schrijft Mongkol Bangprapa, een race tussen drie personen: de huidige vice-voorzitter en twee senatoren, een gekozen en een benoemde senator. [De Senaat bestaat uit 76 gekozen en 74 benoemde senatoren.] Morgen nomineert de Senaat de kandidaten en daarna vindt de stemming plaats.
De voorzittersstoel is vacant gekomen, omdat de man die erop zat, veroordeeld is tot 2 jaar voorwaardelijke gevangenisstraf. Hij had zichzelf, toen hij nog ombudsman was, en twee ondergeschikten ten onrechte een extra toelage toegekend.
– 146.410 arrestatiebevelen tegen even zovele personen liggen ergens in een kast te vergelen. Al die mensen zijn op de vlucht. Je zou denken dat de namen met een eenvoudige druk op de knop zijn te achterhalen, maar vergeet het maar. Die namen zijn verspreid over tal van diensten, maar dankzij Pongsapat Pongcharoen, adjunct-hoofd van de politie, gaan ze centraal opgeslagen worden bij de Criminal Records Division. Alle 1.650 politiebureaus in het land kunnen daarop inloggen. Het systeem moet er volgens Pongsapat toe leiden dat het aantal onopgeloste zaken met 40 procent wordt teruggebracht.
– Ter gelegenheid van de verjaardag van de Koningin zondag en de verjaardag van de kroonprins op 28 juli hebben 30.000 gedetineerden strafvermindering gekregen of ze mogen als vrij man de gevangenis verlaten. Het Department of Corrections heeft nog 2 dagen nodig om de lijst die is gepubliceerd in de Royal Gazette te controleren.
– Het water begint te zakken in de overstroomde districten Mae Sot (Tak) en Mae Hong Son (Pai), maar de districten Krathum en Wang Thong liepen daarentegen onder water, doordat de Wang Thon rivier buiten haar oevers trad. Huizen en maïsplantages liepen onder.
In de Rom Moei riviermarkt wordt door soldaten en kooplui hard gewerkt om de markt weer toonbaar te maken, nadat het water er is gezakt.
Mae Hong Son is enkele dagen onbereikbaar geweest. Honderden soldaten zijn de bewoners te hulp geschoten. Een brug over de rivier Pai is er beschadigd, evenals 50 rai landbouwgrond.
– Ondanks de interventie van de regering, die rubber opkoopt, blijft de binnenlandse prijs van rubber zakken. Boosdoener is de eurozone crisis, zeggen agrarische experts. Importeurs zijn goedkopere rubber gaan importeren uit Maleisië en Indonesië. De regering zou er daarom goed aan doen de rubber in voorraad te houden totdat de prijs weer stijgt.
De regering heeft 15 miljard baht uitgetrokken om de rubberprijs te ondersteunen. Tot nu toe heeft ze 50.000 ton van coöperaties gekocht, maar die aankoop zet geen zoden aan de dijk omdat het een geringe hoeveelheid is vergeleken met de totale rubberproductie. De 15 miljard baht is goed voor 150.000 ton, terwijl de totale binnenlandse productie circa 3,6 miljoen ton bedraagt.

Kort nieuws 12 augustus
De provincies in het midden van Thailand kunnen volgende maand zware regens verwachten. De zuidwest moesson die in veel noordelijke provincies overstromingen heeft veroorzaakt, schuift in zuidelijke richting op.

‘De regenval hoeft niet zwaar te zijn wanneer het land alleen door de moesson wordt getroffen, maar in combinatie met stormen ontstaat wel een zorgelijke situatie’, zegt Somchai Baimuang, adjunct-hoofd van het Meteorological Department. Volgens de dienst zullen deze en volgende maand twee cyclonen Thailand teisteren.
Het Disaster Prevention and Mitigation Department meldde gisteren dat de provincies Mae Hong Son, Tak, Phayao, Nan en Phitsanulok in het noorden zijn getroffen door overstromingen en onweersbuien. In Muang (Phitsanulok) raakten twee personen gewond door een omvalllende boom. In de provincies Tak en Mae Sot trad de rivier Moei buiten haar oevers. De bekende Rim Meoi grensmarkt liep onder water. Het water bereikte een hoogte van 1 meter.
Vrijdagavond overstroomde het waterleidingbedrijf van Mae Sot, waardoor de bewoners zonder water kwamen te zitten. Nadat de inlaat zaterdagavond naar hogere grond was verplaatst, was het leed geleden. Twintig fabrieken moesten hun productie staken, omdat de wegen onbegaanbaar waren. In de provincie Nan stroomde 8.000 rai landbouwgrond onder water.
– Twee agenten, waaronder een met de rang van majoor, zijn aangehouden op beschuldiging van drugshandel. Naar de majoor is een jaar lang onderzoek gedaan, waaruit bleek dat hij ongebruikelijk rijk was. De majoor werd vrijdagavond in zijn restaurant in Rueso (Narathiwat) in de boeien geslagen. Ook zijn twee vrouwen werden aangehouden. De politie nam 1 kilo methamphetamine met een straatwaarde van 13 miljoen baht in beslag, 400.000 baht aan kasgeld, zeven bankboekjes, creditcards, acht mobieltjes, diverse geweren, munitie en  een auto.
De andere man werd in Chiang Mai aangehouden. In zijn pickup truck vond de politie 22.000 methamphetamine pillen en in zijn woning nog eens 2.000. Zijn bezittingen ter waarde van meer dan 3 miljoen baht zijn inbeslaggenomen.
– Een voormalige vice-gouverneur van Phuket en een voormalige permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken zullen door de National Anti-Corruption Commission flink aan de tand worden gevoeld. Zij zouden betrokken zijn bij illegaal landbezit in bosreservaten op het eiland.
De NACC neemt het onderzoek naar de twee mannen over van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC). De PACC heeft de hulp van de NACC ingeroepen omdat ze maar een beperkte bevoegdheid heeft om op te treden tegen hoge ambtenaren.
De PACC-onderzoekers zijn gestuit op tal van twijfelachtige transacties.  Zo verstrekte de secretaris eigendomspapieren aan zijn dochter voor een perceel dat niet in gebruik mag worden genomen. Ook lokaal middenkader en surveyors in het district Kathu zijn betrokken bij de praktijken van de twee ambtenaren. De echtgenote van een surveyor kreeg een stuk land ter waarde van 10 miljoen baht.
In het bergachtige gebied van bosreservaat Khao Kamala is 300 van de 10.000 rai illegaal in bezit genomen. Voor een gebied van 100 rai zijn al eigendomspapieren verstrekt. Er zijn tussen de bomen rubberbomen geplant, nu 3 tot 5 jaar oud, met als doel de indruk te wekken dat het gebied in gebruik is.
Sinds de PACC is begonnen met haar onderzoek, zijn de leiding en stafmedewerkers al verschillende keren bedreigd. Na een bezoek aan het gebied zaterdag werd een steen naar de Toyota Fortuner van de onderzoekers gegooid. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Functionarissen van nationaal park Thap Lan laten zich niet intimideren door dreigementen van geweld, geuit door eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken, en dorpelingen. Ze gaan door met het slopen van de gebouwen op grond van artikel 22 van de National Park Act. Hun actie wordt gesteund door uitspraken van de rechter in civiele en strafrechtelijke zaken.
Nadat op 27 juli met groot machtsvertoon de sloophamer ging in negen vakantieparken, komen binnenkort nog eens 21 andere aan de beurt. De eigenaren hebben 30 dagen de tijd gekregen om hun eigendom zelf te slopen. Inmiddels is de deadline verstreken, maar adjunct-hoofd Nuwat Leelapata van Thap Lan wacht nog op het groene licht van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation alvorens in actie te komen.
Sinds midden vorig jaar zijn 11 eigendommen door de dienst gesloopt en acht eigenaren deden dat zelf. In totaal telt Thap Lan 418 illegalen vakantiehuizen c.q. parken. De meeste bevinden zich in het district Wang Nam Khieo in het Noordoosten. Die bezetten niet alleen het nationale park maar ook bosreservaten en land dat gereserveerd is om uitgegeven te worden aan arme boeren in het kader van het Agricultural Land Reform Programme. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Tijdens een inval in een magazijn in het district Muang (Ubon Ratchatani) is de politie zaterdag gestuit op 120 palissanderblokken ter waarde van 50 miljoen baht. Palissander oftewel phayung is een beschermde boom. Het hout was bestemd voor China, waar het zeer gewild is. Twee mannen zijn gearresteerd. (Zie pagina Illegale houtkap)
– De Banasophis school in Song Khwer (Nan) aan de grens met Laos blijft een week dicht, nadat bij nog eens drie leerlingen mond- en klauwzeer (HFMD) was geconstateerd. 
In de provincie Nan hebben dit jaar 200 personen HFMD opgelopen en het aantal infecties blijft stijgen, aldus de provinciale gezondheidsdienst.
– Het orakel van Dubai, de voortvluchtige oud-premier Thaksin Sinawatra, heeft weer eens zijn licht laten schijnen op de politieke situatie in Thailand, deze keer vanuit San Francisco. In een interview met persbureau Isra noemde hij een nieuwe militaire coup ‘erg onwaarschijnlijk’. Zijn strijd om ‘echte democratie’ staat volgens hem op het punt in vrede te eindigen. Thaksin gaf het interview terwijl hij met Aziatische-Amerikaanse zakenlui een vorkje prikte in een Thais restaurant.
– Het zal nooit gebeuren, maar het is leuk geprobeerd. Oppositiepartij Democraten wil dat de regering de VS vraagt oud-premier Thaksin, die daar momenteel op bezoek is, uit te leveren. Volgens een woordvoerder van de Amerikaanse ambassade kan de Thaise regering zo’n verzoek doen. Thaksin heeft inmiddels in New York en Houston gesproken met leden van de Thaise gemeenschap, Amerikaanse zakenlui en politici. Inmiddels is hij in Californië, waar hij roodhemden ontmoet.
– Bij twee afzonderlijke bomaanslagen in de provincie Pattani zijn vier agenten en twee soldaten gewond geraakt. In het district Khok Pho ontplofte een bom, die was verstopt in een motorfiets, toen een EOD-voertuig met vier agenten passeerde. Ze waren naar een rubberplantage geweest, waar een dorpeling was doodgeschoten.
Eerder op vrijdagavond raakten twee soldaten gewond door een eigengemaakte granaat. Die werd door een man over de muur van de buitenpost in Ban Ba-ngo Mulong gegooid door een man op een motorfiets. Bijna gelijkertijd werd een man in Ban Kinnon doodgeschoten, die lag te slapen in zijn pickup truck.
Sinds het begin van de Ramadan is het geweld in de drie zuidelijkste provincies van Thailand sterk toegenomen.
– Keert de oprichter van oppositiepartij Bhumjaithai echt niet terug in de politiek, zoals hij zegt? Dat vraagt Nauvarat Suksamran zich af in een analyse in Bangkok Post. Newin Chidchob heet de man. Hij hield zich de afgelopen 5 jaar voornamelijk bezig met FC Buriram, want hij is een van de 111 politici die in 2007 een ban van 5 jaar kregen opgelegd wegens verkiezingsfraude van Thai Rak Thai, de partij van Thaksin.
Newin was toen nog de rechterhand van Thaksin, maar die liefde bekoelde toen hij in december 2008 zijn politieke vriendjes liet overlopen naar de Democraten, waardoor die een regering konden vormen. En nu lijkt hij, alhoewel zijn partij in de oppositie is, te flirten met regeringspartij Pheu Thai. Want zoals het Thaise gezegde luidt: in de politiek heb je geen echte vrienden en permanente vijanden.
Newin steunt de nominatie voor het partijleiderschap van Anuthin Charnvirakul, de zoon van de huidige partijleider die binnenkort aftreedt. Anuthin heeft in het verleden diverse ministeriële posten bekleed en hij bezocht niet zo lang geleden Thaksin in Singapore.
Politieke waarnemers denken dat Newin met zijn voorkeur voor Anuthin het pad wil effenen om bij de Pheu Thai-regering aan te schuiven in het geval van ‘politieke ongelukken’ in de toekomst.
– De Electricity Generating Authority of Thailand, het landelijke elektriciteitsbedrijf, houdt deze maand de eerste van een serie hoorzittingen over de kolengestookte thermische energiecentrale die ze gaat bouwen in Krabi. De fabriek is de eerste van zes geplande kolengestookte centrales. De fabriek komt in 2020 in bedrijf. Via een nieuwe diepzeehaven wordt de kolen aangevoerd uit Indonesië en Australië. De nieuwe fabriek gebruikt een technologie die stikstofoxide, zwaveloxide en roet afvangt, maar niet kooldioxide. Van de zes nieuwe fabrieken gaat Egat er vier exploiteren; die verrijzen ook in het Zuiden. De andere twee komen in particuliere handen.
– De minister van Financiën wil de laagstbetaalden stimuleren deel te nemen aan een nieuw pensioenstelsel. De wet waarbij dat stelsel is ingesteld, is al aangenomen, maar hij is nog niet in werking getreden. De minister heeft het Fiscal Policy Office gevraagd een aantal wijzigingen te bekijken, zoals een keuzemogelijkheid op 60-jarige leeftijd tussen een bedrag ineens of een maandelijkse uitkering.
Het fonds staat open voor Thais ouder dan 15 jaar die niet verzekerd zijn via het Social Security Fund. De minimumbijdrage bedraagt 50 baht per maand. Wie dat bedrag 45 jaar afdraagt, ontvangt een pensioen van 1.100 baht per maand, minder dan de armoedegrens die op 1.600 baht ligt.
– De Consumer Protection Board wil dat producten die asbest bevatten, beter worden voorzien van etiketten met de waarschuwing dat asbest kankerverwekkend is. Asbest wordt verwerkt in bouwmaterialen, cement, dakbedekking, wateraanvoerlijnen, branddekens, autoremmen en koppelingen. Sinds 2010 was zo’n etiket verplicht, maar fabrikanten waren er tegen in beroep gegaan. De rechtbank verwierp een week geleden dat beroep.
De Siam Cement Group is in 2007 gestopt met het gebruik van asbest, gevolgd door Mahaphant vorig jaar, maar Oran Vanich en Diamond Roof Tiles gebruiken het nog.
De CPB zal een verbod op het gebruik van asbest uitvaardigen wanneer ondubbelzinnig vaststaat dat asbest tot kanker leidt. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en de International Labour Organisation (ILO) dient al het gebruik van asbest te worden verboden.
– Nog een maand en laat het water dan maar komen. Nava Nakorn Industrial Estate in de provincie Ayutthaya is er klaar voor. Vrijdag werd in aanwezigheid van de premier gedemonstreerd dat de vloedwal, die bijna klaar is, 36 pounds per vierkante inch waterdruk aankan. De Royal Thai Navy had daarvoor twee water thruster [?] boten ter beschikking gesteld.
Het industrietterrein telt 215 bedrijven en is daarmee het grootste van Thailand. 186 bedrijven draaien al, 18 worden gerenoveerd, 20 zijn gesloten, 4 nieuwe zijn geopend en 7 zijn uitgebreid. Volgens de beheerder van het terrein een bewijs dat investeerders vertrouwen hebben in Thailand. ‘Natuurrampen zijn onvermijdelijk, maar sommige van hun  effecten kunnen voorkomen worden als we maar ons best doen.’
– Vrijdag is de Amazing Weekday-campagne van de Tourism Authority of Thailand van start gegaan. De campagne heeft tot doel het binnenlands toerisme in het laagseizoen en met name op weekdagen op te krikken. Dat moet 500 miljoen baht in het laatje brengen. Doelgroep zijn gepensioneerden, huisvrouwen, eigenaren van bedrijven, personen die aan hun eerste baan bezig zijn, gezinnen en witte-boorden werknemers. Zo’n 200 spa’s, hotels, restaurants en golfbanen bieden kortingen tot wel 55 procent van maandag tot donderdag.
– De schoonheidssalons Slimming Plus en Wuttisak Clinic willen hun vleugels naar het buitenland uitslaan. Voor Bioscos, het moederbedrijf van Slimming Plus, zijn Laos, Myanmar, Singapore en Maleisië potentiële markten. Het bedrijf verwacht binnen 3 jaar een salon in Laos te kunnen openen. Bioscos exploiteert 20 salons, de meeste in Bangkok. Dit jaar komen er drie bij en volgend jaar zeven. Onlangs ging Ametiz Body and Beauty Club open, een salon die zich richt op vrouwen die wel een paar baht kunnen stukslaan. Een tweede staat voor volgend jaar gepland.
Wuttisak Clinic is ook op zoek naar uitbreidingsmogelijkheden in de Asean-landen. Het bedrijf heeft salons in Laos en Cambodja en investeerde 50 miljoen baht in een salon in Ho Chin Minh City (Vietnam).
– Tenslotte een bericht van Cor Verhoef: Thai boxer Kaew robbed of gold. Fucking unbelievable. A blind man could see he was punching this Chinese guy to a pulp. Guess this was another “don’t mess with China or China is gonna mess with you” demonstration. The Olympics are more about politics than sportsmanship than ever.

Kort nieuws 11 augustus
– Morgen is Moederdag in Thailand, een dag die samenvalt met de verjaardag van de koningin. Guru, het stoute zusje van Bangkok Post, heeft een paar leuke suggesties voor cadeautjes, zoals een doughnut in de vorm van een bloem.

De doughnut is verkrijgbaaar in drie kleuren: roze, wit en geel. In combinatie met een kop koffie kost die 129 baht. Ook is een Love Mom Set verkrijgbaar met zes van die zoete bommen en zes geglazuurde doughnuts. Prijs: 315 baht. Te koop bij Krispy Kreme.
Dat is een serieuze suggestie, maar Guru heeft ook ondeugende ideetjes voor een moederdagkaart. Nou eentje dan: Ma, Remember how people say I look so much like you? There’s another thing we have in common… we both like men. Love, gay sons. P.S. Please, don’t tell Dad. P.P.S. I ‘ve never worn your dresses, don’t worry.
– Twee check-in counters voor 270 passagiers, twee ambtenaren bij de paspoortcontrole, haperende bagagebanden, slordige controle van passagiers en elektronische borden die dienst weigeren. De Zuid-Koreaanse budgetmaatschappij T’Way Airlines, die tijdelijk vanaf Don Mueang vloog, heeft de buik vol van de oude luchthaven. ‘We gaan nooit meer terug’, zegt regionaal manager Choi Byung-moon. Hij heeft een lijstje met zeven klachten gestuurd naar Airports of Thailand (AoT) en de betrokken diensten
De maatschappij was van 27 juli tot 8 augustus genoodzaakt met haar nieuwe tweede dagelijkse vlucht naar Inchon naar Don Mueang uit te wijken, omdat Suvarnabhumi geen slot ter beschikking stelde vanwege de gesloten oostelijke runway. De carrier werd gebombardeerd door ‘ontelbare’ klachten van Thaise en buitenlandse passagiers over het gebrek aan service, lange wachttijden en vertragingen.
De verhuizing leverde ook een financieel nadeel op, ondanks de korting die AoT op de landings- en parkeertarieven biedt om budgetmaatschappijen over te halen te verhuizen. Voor de maaltijden bijvoorbeeld, die van Suvarnabhumi moesten komen, moest 13.000 baht extra worden betaald.
De ervaringen van de Zuid-Koreaan beloven weinig goeds voor AoT’s pogingen de overige budgetmaatschappijen te laten verhuizen. Tot nu toe vliegen alleen Nok Air en Orient Thai vanaf Don Mueang, maar die bedienen binnenlandse bestemmingen. AirAsia die wel op het buitenland vliegt, gaat op 1 oktober over.
– Rekent de regering zich weer eens rijk met het zwaar bekritiseerde hypotheeksysteem voor rijst? Minister Boonsong Teriyapirom (Handel) denkt 4 tot 5 miljoen ton van de gigantische regeringsvoorraad te kunnen verkopen. Met China is al een contract getekend voor 2 miljoen ton en met Indonesië 1 miljoen ton.  Met Bangladesh, de Filippijnen en landen in Afrika en het Midden Oosten wordt nog onderhandeld.
Volgens de minister vangt de regering een prijs voor de rijst ‘on par with market prices’. Een bedrag noemt hij niet. Dat doet wel de Thai Rice Exporters Association. Witte 5% rijst doet $564 per ton en 100% grade B $580. Wil de regering uit de kosten komen, dan zou ze de rijst voor tenminste $800 moeten verkopen.
Dat bedrag is opgebouwd uit de prijs die de boeren krijgen, maalkosten, opslagkosten, vervoer, administratiekosten en operationele kosten. Ergo: de regering stevent met het hypotheeksysteem af op een verlies van minimaal 100 miljard baht, schatten economen. Maar dat is niets nieuws, want er is al herhaalde malen voor gewaarschuwd.
De kamercommissie voor economische ontwikkeling ging vrijdag op bezoek bij rijstmolens in Ayutthaya. Ze ontdekte enkele onregelmatigheden, zoals de overdracht van rechten door boeren aan tussenhandelaren, zodat die kunnen profiteren van de hoge prijzen in het hypotheeksysteem. De commissie gaat betrokkenen vragen te getuigen voor de commissie.
‘De regering kan niet beweren dat dit operationele problemen zijn’, zegt voorzitter Chanin Rungsaeng, Democratisch parlementslid voor Bangkok. ‘Beleid en uitvoering gaan hand in hand. Wanneer het beleid vanaf het begin niet goed ontworpen is, is dat niet anders dan de deur openlaten zodat dieven je huis kunnen binnenkomen.’ (Zie pagina Rijst)
– Vannacht om 2.30 uur (Thaise tijd) weten we het: gaat boxer Kaew Pongprayoon de eerste gouden medaille voor Thailand winnen? Gisteren versloeg hij de Rus David Ayrapetyan in de 49-kilo klasse, vandaag staat hij in Londen tegenover drievoudig wereldkampioen Zou Shiming uit China. Tot nu is Thailand goed voor een zilveren en een bronzen medaille.
Wanneer Kaew wint, ontvangt hij iets van 100 miljoen baht. Daarvan wordt 50 miljoen baht gefourneerd door de sponsors van de boksbond. De regering betaalt 10 miljoen baht en enkele bedrijven hebben ook al laten weten in de buidel te zullen tasten. De voorzitter van de boksbond gaat hem voordragen voor promotie in het leger: van sergeant naar onderofficier.
– Het wordt voor bedrijven iets gemakkelijker om in te schrijven op de watermanagement projecten ad 350 miljard baht die op stapel staan. De Water and Flood Management Commission heeft besloten de criteria te versoepelen. Volgens critici zouden alleen grote bedrijven eraan kunnen voldoen. De eis dat een aannemer de afgelopen 10 jaar projecten moet hebben uitgevoerd tot een totaal bedrag van 30 miljard baht vervalt. Nu geldt een 10-procents eis van het project waarop de aannemer inschrijft.
Tot nu toe hebben 395 bedrijven laten weten te zullen inschrijven. Op 24 september wordt bekend gemaakt welke bedrijven mogen inschrijven en eind januari 2013 worden de gelukkigen bekend gemaakt.
– Het aantal boeren en mensen met een laag inkomen dat een beroep doet op het schuldmoratorium  programma van de regering blijft onder de verwachtingen. De regering schatte dat 3,16 miljoen personen een aanvraag zouden doen. Op 6 augustus waren dat er 2,23 miljoen voor een bedrag van 259 miljard baht. Deelnemers die voor het programma in aanmerking komen, hoeven 3 jaar niet af te lossen in welke periode ze 3 procent minder rente betalen. Een verklaring voor de mindere belangstelling zou het feit kunnen zijn dat mensen bang zijn op de zwarte lijst van het National Credit Bureau te komen.
Ook het programma voor kopers van een eerste huis trekt minder belangstellenden dan gedacht. Tot nu toe zijn hypotheken met een totale waarde van 5 miljard baht goedgekeurd, terwijl het kabinet er 20 miljard voor heeft uitgetrokken.  De president van de Government Housing Bank denkt dat dit komt omdat slechts een gering aantal huizen beschikbaar is, dat aan de criteria van het programma voldoet. (Zie pagina Huizenplan)
– De 25-jarige Sirilada Kotpat uit Mukduhan is sinds donderdag officieel een vrouw. Sirilada werd met zowel mannelijke als vrouwelijke geslachtsorganen geboren en werd als jongen opgevoed. Nadat ze een sekseveranderende operatie had ondergaan, vergezelde een commissaris van de  de National Human Rights Commission haar naar het districtskantoor van Nong Chok (Bangkok) om de vermelding van haar sekse te laten veranderen.
Voor de Transfemale Association of Thailand is de zaak Sirilada een belangrijke stap voorwaarts om transseksuelen dezelfde rechten te laten krijgen als anderen. De National Human Rights Commission roept travestieten op om actie te voeren voor het veranderen van ‘Mr’ in ‘Miss’ alsmede wetten die gerelateerd zijn aan de sekse.
– Een voorvechter van homorechten heeft tevergeefs een poging gedaan zijn relatie te laten registreren als huwelijk. De ambtenaar van het districtskantoor van Muang (Chiang Mai) weigerde, omdat de Thaise wet homohuwelijken niet erkent. Verzekeringspapieren waaruit blijkt dat de twee getrouwd zijn, maakten geen indruk. De man, die al 19 jaar met zijn vriend samenwoont, zegt naar de Administrative Court te zullen stappen.
– De familieleden van 29 slachtoffers van Thaksin’s ‘war on drugs’ in 2003 en 2004 hebben de regering om compensatie gevraagd. 22 van hen werden gedood en 6 verdwenen spoorloos. Onlangs kregen 3 van de 5 agenten die verantwoordelijk zijn voor de moord op een 17-jarige jongen, de doodstraf.
De Asian Human Rights Commission in Hong Kong is ontsteld dat de vijf zijn vrijgelaten op borgtocht.  De familie van de jongen is bang voor represaillemaatregelen en heeft om verlenging van het getuigenbeschermingsprogramma gevraagd, dat met de veroordeling van de vijf eindigde.
Een ander verzoek om compensatie is ingediend door het May 1992 Relatives Network voor de nabestaanden van 74 demonstranten die toen werden gedood en 38 die spoorloos verdwenen.
– Tien luxueuze vakantieparken in Phuket zijn vermoedelijk illegaal aangelegd c.q. in aanleg in nationaal park Sirinat Marine. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation verzamelt momenteel bewijsmateriaal om daarmee naar de rechter te stappen. Zo’n 200 National Parks-functionarissen en agenten van het Department of Special Investigation nemen volgende week woensdag en donderdag een kijkje in de parken. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Eén dode en drie gewonden is de trieste balans van een conflict tussen rivaliserende jongeren in de stad Samut Prakan. Op de PD (plaats delict) vond de politie talrijke kogelhulzen en twee zelfgemaakte bommen.Volgens een eerste onderzoek zouden de aanvallers beledigende teksten over het logo van de Chamni school hebben gespoten. Toen zeven leerlingen de graffiti wilden verwijderen, werden ze onder vuur genomen.
– Een aardbeving van 3,1 op de schaal van Richter trof vrijdagochtend het noordelijk deel van de provincie Uttaradit. Het epicentrum bevond zich op 62,5 kilometer van de Khwae Noi Bamrung dam, maar die liep geen schade op. Ook elders richtte de beving geen schade aan.
– De Thai Chamber of Commerce doet een beroep op de regering de verhoging van het minimumloon naar 300 baht achterwege te laten in de 70 provincies die volgend jaar aan de beurt komen. In 7 provincies is die verhoging dit jaar al ingegaan. De Kamer vindt dat de regering maatregelen moet uitwerken om de gevolgen voor Thailand van de crisis in de eurolanden te verzachten.
En die zijn al voelbaar. Zeven bedrijfstakken (textiel, sieraden, elektronica enzovoort) melden dat hun export in geld uitgedrukt in de eerste helft van het jaar met 10 tot 15 procent is gekrompen. Ook andere export bestemmingen zoals Azië en de VS worden indirect getroffen door de eurocrisis. (Zie Minimumdagloon in discussie)
– Een beloning van £10.000, uitgeloofd door de Britse politie, ligt te wachten op degenen die informatie kan verstrekken leidend tot de aanhouding van degene die de Britse backpacker Kirsty Sara Jones in augustus 2000 in Chiang Mai wurgde. De moeder van het slachtoffer en agenten uit haar woonplaats arriveerden donderdag in Chiang Mai om over het politieonderzoek te worden bijgepraat. Een maand na de moord werd de eigenaar van het guesthouse waar Kirsty logeerde, gearresteerd maar hij werd bij gebrek aan bewijs vrijgesproken.
– Een lector van de Chulalongkorn universiteit is niet gecharmeerd van de benoeming van roodhemden als lid van subcommissies van de Education Council. Hij vindt dat commissieleden vrij van politieke banden moeten zijn of op zijn minst geen ‘politieke extremist’ mogen zijn. Voorgedragen zijn onder anderen de voorzitter van het UDD, een roodhemd advocaat en de zuster van Thaksin.
– Zondag, op de verjaardag van de koningin, gaat een lang gekoesterde wens van Sakul Intakul in vervulling. Hij opent dan in een villa in Sriyan (Bangkok) een museum voor bloemsierkunst. Bezoekers kunnen zich er onder andere vergapen aan fraaie staaltjes van bloemsierkunst, traditionele bloemversieringen en Sakul’s schets van het bloemenarrangement voor het banket ter gelegenheid van de 60ste verjaardag van de troonsbestijging door de koning in 2006. Om de in koloniale stijl gebouwde villa ligt een botanische tuin met tal van zeldzame bloemen en planten.

VS neemt hypotheeksysteem voor rijst onder de loep
10 augustus – Het rijsthypotheeksysteem is geen subsidiesysteem maar inkomensondersteuning voor de boeren. Met dat woordenspelletje reageert Yanyong Phuangrach, permanent secretaris van het ministerie van Handel, op het bericht dat het Amerikaanse ministerie van Landbouw een econoom en agrarisch adviseur naar Thailand sturen om het hypotheeksysteem onder de loep te nemen. De VS vermoeden dat het in strijd is met  de exportregels van de Wereldhandelsorganisatie (WTO).

Yanyong zegt dat de WTO subsidie definieert als maatregelen bedoeld om de productiekosten te verlagen, met lagere prijzen of prijsdumping tot gevolg die andere landen benadelen. ‘We benadelen de internationale markt niet. Het geld dat wordt besteed aan het hypotheeksysteem circuleert binnen het land. Ik vraag me af op welke gronden de VS ons beschuldigen. Ik ben bereid een toelichting te geven.’
Yanyong benadrukt dat de regering de opgekochte rijst in kleine hoeveelheden verkoopt om te voorkomen dat de marktprijzen worden beïnvloed. Diverse veilingen zijn al geannuleerd omdat de regering de rijst niet tegen lage prijzen wil verkopen.
Volgens Yanyong hebben de VS boter op hun hoofd, want het land subsidieert de boeren jaarlijks met US$5 miljard (160 miljard baht) en het heeft een aantal maatregelen genomen die de marktprijzen hebben verstoord. Yanyong noemt ook het voedselhulpprogramma van $158 miljoen in Afrika. Dat heeft de Thaise rijstexporten benadeeld, zegt hij.
Vice-minister-president Kittiratt Na-Ranong herhaalt nog eens dat de regering niet van plan is het hypotheeksysteem te herzien ondanks kritiek van economen dat het geldverspilling is. De regering betaalt de boeren voor een ton witte rijst 15.000 baht en Hom Mali (jasmijnrijst) 20.000 baht, bedragen die 40 procent boven de marktprijs liggen. Als gevolg daarvan kan de regering haar voorraad alleen maar met groot verlies doorverkopen.
De voorraad bedraagt thans 16 miljoen ton. ‘We gaan die niet dumpen’, zegt Kittiratt. ‘We verkopen als we er een goede prijs voor kunnen krijgen.’ (Zie pagina Rijst)

Kort nieuws 10 augustus
– Thailand heeft zijn tweede Olympische medaille binnen en de derde zit eraan te komen. Chanatip Sonkham won brons in de 49 kilo-klasse bij teakwondo voor vrouwen. Boxer Kaew Pongprayoon is al zeker van brons, maar wanneer hij vanavond (Thaise tijd) in de semi-finale vlieggewicht wint, schuift hij een plaatsje op en bereikt de finale. Kaew doet voor het eerst mee aan de Olympische Spelen. ´My 12-year wait for an Olympic medal is over. But my mission is not yet complete; my target is to win gold for all Thais.’

Wanneer hem dat lukt, is hij zeker 100 miljoen baht rijker. Sponsors van de Thailand Boxing Association zijn al goed voor 50 miljoen baht. De president van de vereniging gaat een goed woordje voor hem doen bij het leger wanneer hij goud wint. Hij zal hem voordragen voor een benoeming tot onderofficier.
– De Criminal Court heeft gisteren geen beslissing genomen over de intrekking van borgtocht voor 24 roodhemdleiders c.q. roodhemden waaronder de spraakmakende roodhemdleider Jatuporn Prompan. Wel zijn het er nog maar 19, omdat vijf als parlementslid immuniteit genieten, zolang het parlement in sessie is en dat is tot november.
Op 22 augustus komt de zaak opnieuw aan de orde. De rechtbank besloot tot uitstel op verzoek van Yossawaris Chuklom.. Die had gevraagd onderzoek te doen naar een VCD, als bewijsmateriaal ingediend door een parlementslid van de oppositie. Zou er misschien mee geknoeid zijn, vroeg hij zich af. Het is niet toevallig dat hij tegenspartelt, want hij heeft tijdens roodhemdbijeenkomsten opgeroepen de rechters van het Constitutionele Hof telefonisch lastig te vallen. Die oproep was voor het Hof aanleiding om om intrekking van de borgtocht te vragen. Verwacht wordt dat Yossawaris als een van de weinigen teruggestuurd wordt naar de gevangenis.
De gedaagde roodhemden kregen buiten het rechtsgebouw steun van een kleine duizend supporters. Tot ongeregeldheden kwam het niet.
– Er wordt met modder gegooid naar minister Plodprasop Surasawadi, voorheen directeur-generaal van het Royal Forest Department. Plodprasop zou in die hoedanigheid toestemming hebben gegeven voor de aanleg van vakantiepark Ban Talaymok in nationaal park Thap Lan, dat onlangs voor 60 procent met de grond werd gelijk gemaakt.
De eigenaren beweren een vergunning te hebben gekregen om het land tot 2003 te leasen. Tegen het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation hebben ze een rechtzaak aangespannen om verdere sloop te voorkomen. In een eerdere strafrechtelijk zaak beval de rechter tot sloop van het vakantiepark omdat het illegaal was aangelegd, maar er loopt nog een civiele procedure tegen de eigenaren over compensatie voor ecologische schade.
Plodprasop speelt de vermoorde onschuld. ‘Ik begrijp niet waarom de bevolking naar de boosdoener luistert en mij probeert de schuld te geven. Ik was de eerste functionaris die de arrestaie beval van eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken.’ Maar de minister gaf wel toe dat hij de eigenaren had geadviseerd hun gebouwen over te schrijven naar het Forest Department om te voorkomen dat ze gesloopt zouden worden.
Dat deed Talaymok in augustus 2002. Een jaar later nam het Department of National Parks, Wildlife and Plantconservation de supervisie over het nationaal park over van het Forest Department. Ze deed niets tegen het vakantiepark, omdat de gebouwen eigendom waren van het Forest Department. Blijkbaar denkt de huidige leiding daar anders over en de rechter ook. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Hoe wordt de 350 miljard baht voor watermanagement projecten precies besteed? Wie dat wil weten, kan eind deze maand terecht op een tentoonstelling, waarop de plannen worden gepresenteerd. De regering reageert met dit initiatief op kritiek over het ontbreken van informatie, onder andere van de National Anti-Corruption Commission. Er komt ook een website met details, waarop eveneens de vorderingen worden bijgehouden. Van de 350 miljard is nog geen baht uitgegeven. De inschrijvingsprocedure duurt zeker tot eind januari 2013. Twee controversiële projecten zijn de aanleg van de Mae Wong en Kaeng Sua Ten dam.
– Vice-minister-president Yutthasak Sasiprasa brengt vandaag een bezoek aan het Zuiden. In zijn functie van hoofd van het nieuwe commandocentrum in Bangkok, waartoe de regering onlangs besloot, gaat hij met mensen in het veld praten om te horen wat hun ideeën zijn over beteugeling van het geweld.
De luchtmacht gaat verkenningsvluchten boven het gebied uitvoeren met een tweemotorig DA-42 vliegtuig dat uitgerust is met realtime camera’s. Ook wordt gesurveilleerd met AU-23 vliegtuigen.
Gisteren werd door leerlingen van een school in Sungai Padi (Narathiwat) een verdacht voorwerp gesignaleerd, dat een bom bleek te zijn. Een explosievenopruimingsploeg bracht de bom tot ontploffing. Er waren geen gewonden. Alleen de granieten tafel waaronder de bom was verstopt, ging eraan.
In het district Rue So deden 60 agenten en soldaten een inval op 5 lokaties in 2 tambons. Zes personen werden voor ondervraging aangehouden. Een geweer, drie pistolen, munitie en 75 zakken met ‘4×100’, een narcoticum, werden inbeslaggenomen.
– Het is kommer en kwel met de rubberprijs. Niet alleen Thailand, maar ook Maleisië en Indonesië hebben last van de economische crisis in de eurozone. Rubber wordt  nu in het uiterste zuiden verkocht voor 75 baht per kilo en 2 baht meer elders. In juli beloofde de vive-minister van Landbouw de boeren een prijs van 100 baht per kilo en dat mocht Nattawut Saikuar gisteren eens uitleggen in het parlement, want het kabinet heeft 15 miljard baht uitgetrokken om de prijs te ondersteunen. Nattawut had daarop weinig meer te zeggen dan te verwijzen naar Europa en te verzuchten: ‘Het probleem kan niet snel worden opgelost. We hebben meer tijd nodig om het op te lossen.’
– De Suan Sanuk Municipal school in Khon Kaen moest gisteren de deuren sluiten, nadat van vijf leerlingen was vastgesteld dat ze mond- en klauwzeer hadden opgelopen. Ook vandaag blijft de school dicht.
– De producent en regisseur van de verboden film Shakespeare Must Die gaan het hogerop zoeken. Ze zijn naar de Administrative Court gestapt om het verbod van de Film Censorship Board en de National Board of Film van tafel te krijgen. Sommigen denken dat in de film de spot wordt gedreven met Thaksin. De productiekosten bedroegen 7,3 miljoen baht en daaarvoor willen de makers gecompenseerd worden.
– Belastingverhogingen zijn niet nodig, want de belastingopbrengst kan aanzienlijk omhoog als het probleem van wanbetaling wordt opgelost, zegt minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën). De situatie in Thailand is volgens hem niet vergelijkbaar met die in andere landen, waar efficiëntere belastingsystemen bestaan. Die landen kunnen alleen de belastingopbrengst vergroten door de belastingen te verhogen.
Kittiratt verwijst naar zijn tijd als president van de Stock Exchange of Thailand. Veel bedrijven maakten bescheiden winsten, voorafgaand aan hun gang naar de beurs, maar als beursgenoteerd bedrijf sprong de winst omhoog, deels omdat hun boekhouding moest voldoen aan marktregels.
De minister zegt niet van plan te zijn amnestie te verlenen aan belastingontduikers. ‘Er is weinig garantie dat bedrijven en individuen zelfs na een amnestie hun gedrag veranderen  en accuraat de belastingen betalen die ze geacht zijn af te dragen.’ Wel verwacht Kittiratt dat de verlaging van de bedrijfsbelasting van 30 naar 23 procent dit jaar en volgend jaar naar 20 procent meer bedrijven aanzet om belasting te gaan betalen, zodat op de lange termijn de belastingopbrengsten toenemen.
De Belastingdienst heeft hoge verwachtingen van twee verbeteringen bij de BTW-afdracht. Het gaat om nieuwe technologie en methoden om transacties in de aanbodketen beter inzichtelijk te maken. De dienst verwacht dat die verbeteringen ervoor zullen zorgen dat ’s lands begroting binnen enkele jaren sluitend is. Sinds de financiële crisis van Thailand in 1997 sluit elke landsbegroting met een tekort. Dit fiscale jaar, dat 30 september eindigt, bedraagt het tekort 3,5 procent van het bruto binnenlands product oftewel 400 miljard baht. Voor volgend jaar wordt een tekort verwacht van 2,4 procent oftewel 300 miljard baht.
– Arbeidsintensieve bedrijven zijn begonnen in Cambodja te investeren en ze kijken ook met een schuin oog naar Myanmar. Dit zegt Thavorn Chalassathien, adjunct-secretaris-generaal van de Federation of Thai Industries. Hij doet een beroep op de regering om de diplomatieke banden met de andere Asean-landen te versterken, zodat die bedrijven daarvan kunnen profiteren.
Om te kunnen overleven is het volgens Thavorn voor arbeidsintensieve bedrijven een must om naar lage-lonenlanden te verhuizen, willen ze de komende drie jaar de concurrentie aan kunnen.  Zes groepen van mode- en lifestyle-bedrijven hebben enkele weken geleden een cluster gevormd om de investeringsmogelijkheden in het buitenland te bekijken. Een mogelijke kandidaat is Indonesië, waar de lonen lager zijn dan in Thailand. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– First Solar Inc, sinds een jaar gevestigd in Thailand, heeft met vijf zonnefarms contracten afgesloten, goed voor 12,2 megawatt. Het bedrijf uit Arizona,opgericht in 1990, produceert zonnepanelen met cadmium telluride (Cd Te) als halfgeleider. Daardoor kan het de panelen goedkoper produceren dan bedrijven die panelen met crystalline silicon maken. En het heeft de productiekosten teruggebracht naar $1 per watt. Het bedrijf heeft hoge verwachtingen van Thailand gezien de belangstelling voor duurzame energie. First Solar is ook in gesprek met nog eens vier potentiële solar farms.

Kort nieuws 9 augustus
– De twee mannen die verantwoordelijk zijn voor de dood van de Australische reisagente Michelle Elizabeth Smith in Phuket hebben gisteren levenslang gekregen.

Surasak Suwannachote bekende de vrouw te hebben gestoken. [Gisteren meldde de krant dat hij ontkende.] De andere man bekende de motorfiets bestuurd te hebben. Dankzij hun bekentenissen kregen ze niet de doodstraf, maar levenslang.
De twee mannen hadden op 20 juni geprobeerd haar tas te stelen, terwijl ze op de motorfiets passeerden. Toen de vrouw zich verzette, werd ze door een van de mannen gestoken en overleed enkele minuten later.
– Slechts een paar roodhemdleiders gaan vandaag terug naar de gevangenis omdat ze de voorwaarden van hun borgtocht hebben overtreden. Maar het merendeel waaronder de recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan loopt vanmiddag als vrij man de rechtzaal uit. Dit heeft de opperrechter van de Criminal Court laten weten, voorafgaand aan de zitting van vandaag.
De rechtbank buigt zich over de mogelijke intrekking van de borgtocht van 24 roodhemden en Jatuporn. Jatuporn en de anderen zouden de rechters van het Constitutionele Hof hebben bedreigd, maar zelf ontkennen ze dat met een beroep op de vrijheid van meningsuiting. De uitspraak van de rechtbank wordt vanmiddag verwacht.
Parlementslid en roodhemdleider Vorachai Hema verwacht dat vandaag vijf- tot tienduizend roodhemdsupporters naar het gerechtsgebouw komen om de gedaagden een hart onder de riem te steken. Luidsprekers blijven thuis, want die mogen niet worden gebruikt van de rechtbank. De politie is met extra personeel aanwezig om ongeregeldheden te voorkomen.
– De zon gloort voor het Zuiden van Thailand, als we premier Yingluck mogen geloven. Een nieuw commandocentrum in Bangkok gaat de operaties van alle betrokken diensten coördineren, zodat het geweldsprobleem efficiënter wordt aangepakt. ‘What we’ll get from this is that the agencies concerned will work in unison’, aldus Yingluck gisteren na een vergadering waarop de plannen voor het commandocentrum werden besproken.
Om het geweld dat sinds het begin van de Ramadan is opgelaaid, de kop in te drukken, heeft Yingluck ook de vorming van 13 veiligheidszones bevolen, zoals zakenwijken, openbare ruimtes en plaatsen die kwetsbaar zijn voor aanvallen. [Wat dat concreet betekent, vermeldt het artikel niet.]
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft voorgesteld 4.000 militaire reservisten op te roepen ter assistentie van de politie in het Zuiden, die mankracht tekort komt.
Minister Surapong Torvichakchaikul doet ook een duit in het zakje. Hij heeft de Thaise ambassadeurs in moslimlanden opgedragen de hulp van die landen in te roepen bij het beteugelen van het geweld.
Het ministerie van Transport gaat aan het eind van het jaar nieuwe nummerborden introduceren in het Zuiden. Ze worden vastgezet met schroeven, voorzien van een serienummer identiek aan het nummerbord, zodat gemakkelijk kan worden vastgesteld of een auto een valse nummerplaat heeft.
– De VS krijgt op haar kop van de Green Politics Group omdat ze oud-premier Thaksin een visum heeft verstrekt. De VS zou daarmee een uitleveringsverdrag met Thailand uit 1990 hebben geschonden. De groep wijst erop dat Thailand zich wel aan het verdrag heeft gehouden met de uitlevering van de Russische wapenhandelaar Victor Bout  en Hambali, leider van het regionale terroristische netwerk Jemaah Islamiyah.  De VS had eerder wel Thanong Siripreechapong uitgewezen, die in Thailand werd gezocht wegens drugshandel.
Thaksin is momenteel in New York waar hij zakenlui probeert te bewegen om in Thailand te investeren. Hij kreeg er een warm welkom van roodhemdsupporters en dinsdagavond boe-geroep van geelhemden. Zondag organiseren de roodhemden een welkomsfeest voor hem in Los Angeles.
– Auto’s die bepaalde emissiegrenzen overschrijden, zijn binnen 3 jaar niet meer welkom in Thailand. ‘If there is an influx of of such vehicles, our air pollution problem will worsen’, zegt Wichien Jungrungruang, hoofd van het Department of Pollution Control. De maatregel loopt vooruit op de vorming van de Asean Economic Community in 2015, wanneer de grenzen opengaan.
Auto’s die de grens oversteken moeten voldoen aan de Euro 3 emissie-standaard en auto’s in steden aan de Euro 4-standaard. Ze moeten als bewijs een sticker voeren.
– Ideetje van het Thailand Development Research Instute om de overbevolking in gevangenissen te verzachten: vervang gevangenisstraffen door boetes, gerelateerd aan het inkomen van de verdachte. Dan snijdt het mes aan twee kanten: minder gevangenen en besparing op het gevangenisbudget.
In 2008 telde Thailand 180.000 gedetineerden, nu 250.000. De boete in plaats van cel of boete plus minder cel zou moeten gelden voor bepaalde vergrijpen, zoals smaad, fraude met cheques, overtreding van copyrights en rijden onder invloed.
Volgens het TDRI zijn de huidige boetes, die in 1957 in de wet werden geïntroduceerd, te laag. De afgelopen 50 jaar bedroeg de minimumboete 100 tot 1.000 baht.
– FTA Watch vindt dat de bevolking ook iets te zeggen moet hebben over het vrijhandelsverdrag (FTA) met de EU. De waakhonden zijn bang dat sommige groepen met bepaalde belangen meer van de FTA gaan profiteren dan de bevolking. Ook vrezen ze dat sommige medicijnen en informatie over biotechnologie niet meer beschikbaar zijn.
Thans profiteert Thailand van lagere importtarieven via het Generalised System of Preference van de EU. Het vrijhandelsverdrag wordt volgens een eerder bericht over een maand door het parlement behandeld.
– Gokbeluste Thais die online een lootje willen kopen, moeten nog even geduld hebben. De online loterij wordt uitgesteld tot volgend jaar, zegt het nieuwe hoofd van het Government Lottery Office. Tijdens de regering Thaksin was al sprake van een online loterij als oplossing voor ondergrondse loterijen en om meer inkomsten voor de regering binnen te halen. Maar het plan leed in 2010 schipbreuk; het zou maar tot sociale problemen leiden.
– Om de prijs van maïs te stabiliseren komt er een hypotheeksysteem, analoog aan dat voor rijst. De maximumprijs wordt 9 baht per kilo voor maïs met een vochtigheidsgraad van niet meer dan 15 procent. Momenteel bedraagt de marktprijs 11 baht per kilo. Verwacht wordt dat de marktprijs later zakt, omdat er voorlopig niet wordt geoogst. (Zie pagina Rijst)
– Niet alleen chauffeurs mogen niet dronken achter het stuur zitten, ook passagiers moeten de fles voortaan laten staan. Drinkende passagiers zouden de chauffeur kunnen verleiden ook een slok te nemen. De nieuwe regel is inmiddels gepubliceerd in de Royal Gazette.
– 86 procent van het voedsel dat op straat wordt bereid, voldoet aan de eisen op het gebied van hygiëne en smaak, aldus het ministerie van Volksgezondheid. Dat resultaat is bereikt dankzij de campagne ‘Clean Food, Good Taste’ van het ministerie en het Department of Local Administration.
– De koning en de koningin hebben een arm gezin in Uttaradit 200.000 baht cadeau gedaan. De dochter (14) had 3 jaar geleden het koninklijk paar een brief geschreven over de gezinsproblemen. De moeder kan met moeite haar 3 kinderen voeden en de echtgenoot is gehandicapt. Het geld wordt gebruikt om een huis te bouwen. De grond wordt ter beschikking gesteld door het Regional Treasury Office. De dochter krijgt een beurs van de National Council on Social Welfare of Thailand.
– De huidige en voormalige minister van Financiën hebben gisteren de degens gekruist over het veel bekritiseerde hypotheeksysteem voor rijst. Korn Chatikavanij (kabinet Abhisit) verdedigde het prijsgarantiesysteem van zijn regering waar 4 miljoen boeren geprofiteerd hadden. Het hypotheeksysteem komt slechts ten goede aan 2 miljoen boeren, betoogde hij, en het heeft geleid tot een grote voorraad moeilijk te verkopen rijst. Bovendien wordt het geplaagd door corruptie.
Kittiratt Na-Ranong (kabinet Yingluck) benadrukte dat de boeren onder het huidige systeem een hogere prijs krijgen dan onder het vorige systeem. Hij zei bereid te zijn de kritiek van academici te pareren. Gisteren werd een berekening van het Thailand Development Research Institute (TDRI) bekend waaruit blijkt dat vooral boeren met veel land, handelaren en molenaars van het hypotheeksysteem profiteren. Slechts 5 procent van de arme boeren heeft er baat bij. (Zie pagina Rijst)
– Thailand is verslaafd aan subsidies. Tijdens een forum over economie dinsdag op de Thammasat universiteit waren de sprekers vrij eensgezind. Stop onmiddellijk met het rijsthypotheeksysteem en het subsidiëren van brandstof.
‘Dat zijn allemaal verborgen verplichtingen. Regeringen kunnen via die fondsen geld uitgeven zonder acht te slaan op officiële richtlijnen en zonder parlementaire toestemming’, zei Ammar Siamwalla, econoom bij het Thailand Development Research Institute. ‘Ik hoop dat we niet eindigen als Griekenland en er op zekere dag achterkomen dat onze passiva veel groter zijn dan we ooit dachten.’
Praipol Khumsap, econoom aan de Thammasat universiteit, rekende voor dat de verlaging van de accijns op diesel met 5 baht elk jaar 100 miljard baht kost. De subsidies op LPG kosten nog eens 80 miljard per jaar. Bovendien zijn de brandstofprijzen in Thailand de helft van die in de buurlanden, wat tot toenemende smokkel heeft geleid. Hij pleitte ervoor de subsidies te schrappen en in plaats daarvan mensen met een laag inkomen te steunen met bijvoorbeeld coupons bij een laag elektriciteitsverbruik.
Yunyong Thaicharoen, econoom bij de Bank of Thailand, wees op de noodzaak de subsidies op butagas, NGV (aardgas) en diesel gefaseerd af te bouwen om zo consumenten te stimuleren op energie te bezuinigen. Volgens een onderzoek van de centrale bank scoort Thailand heel slecht op het efficiënt gebruik van energie. ‘It is worrisome that we are among world’s highest consumers of energy for each unit of economic output, and yet we have continued with blanket subsidies for so long.’ (Zie pagina Rijst en State Oil Fund)
– De accijns op diesel, die geheven wordt door het State Oil Fund, gaat met 30 satang per liter omlaag en de accijns op gasohol 91 en 95 (een mix van benzine en ethanol) met 50 satang. Tegelijkertijd wordt de subsidie op gasohol E20 en E85 met 50 satang per liter verhoogd. Als gevolg daarvan zakken de inkomsten van het State Oil Fund van 31 miljoen naar 9 miljoen baht per dag. (Zie pagina State Oil Fund)
– Inwoners van Bahrain, Kuweit, Omar, Quatar, Saudi Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten die voor medische verzorging naar Thailand komen, kunnen voortaan bij aankomst een visum voor 90 dagen krijgen. Het visum geldt ook voor vier famileleden. Tot nu kregen ze, net als anderen, bij aankomst een visum voor 15 (over land) of 30 dagen.
– En ten slotte een item dat niets met de actualiteit te maken heeft. Romani Boondicharern is met haar 26 jaar ongetwijfeld een van de jongste directeuren in Thailand. Ze staat aan het hoofd van haar vaders bedrijf Grand Canal Land Plc en houdt zich bezig met een vastgoedproject van 50 miljard baht op de kruising van Rama IX en Ratchadiphisek in Bangkok.
Daar komen acht flats met 2.000 condominiums, acht kantoorgebouwen en andere markante gebouwen, zoals de 36 verdiepingen tellende G Land Tower, en de air-conditioned Corridor Plaza met winkels en een verbinding naar het metrostation.
Romani volgde na de Kasetsart Demonstration school in Bangkok onderwijs aan de Cushing Academy in Massachusetts (VS),  aan de Thammasat universiteit studeerde ze voor civiel ingenieur en op de Chulalongkorn universiteit haalde ze haar mastersgraad in financiën,
Nu werkt ze al weer 3 jaar bij Grand Canal Land. ‘Sommige buitenlandse klanten en investeerders hebben moeite met mijn leeftijd, maar over het algemeen is dat geen probleem’, zegt ze. Een bank had daar in ieder geval geen moeite mee, want die wist ze te bewegen een lening van 2,4 miljard baht te verlenen.
Het feit dat ze de dochter is van de grote baas, haar vader, ‘is of little help’, zegt ze. ‘I must perform. It is a huge challenge with enormous pressure, but I am determined to deliver the results expected of me.’

Kort nieuws 8 augustus
Veertig Thaise vrouwen zitten in Brazilië gevangen omdat ze drugs probeerden te smokkelen. Dat is de helft van het totaal aantal van 80 Thais in het land, waaronder ambassadestaf en hun gezinnen.

De Thaise ambassade waarschuwt vrouwen om geen bagage van anderen mee te nemen, want dat is een bekende truc om drugs te smokkelen. De vrouwen worden gelokt omdat er goed geld mee valt te verdienen.
In veel gevallen gaat het om vrouwen die met een Afrikaanse partner zijn getrouwd. De echtgenoot geeft hen de bagage volgestopt met drugs mee, en de liefhebbende echtgenote vraagt niet wat er in zit. De Thaise ambassadeur in Brazilië zegt dat alle Thaise vrouwen, die uit Brazilië naar Thailand reizen en getrouwd zijn met een Afrikaan, streng gecontroleerd worden. Niet doen dus, dames.
– Evenals gisteren opent Bangkok Post vandaag met een groot verhaal over het vermaledijde hypotheeksysteem voor rijst. Bedoeld om de boeren een hoger inkomen te verschaffen, komt het alleen ten goede aan de boeren die veel produceren, handelaars en molenaars. Van het geld dat de regering tot nu toe heeft besteed aan het opkopen van de paddy is slechts 5 procent naar arme boeren gegaan, heeft het Thailand Development Research Institute (TDRI) berekend.
Het hypotheeksysteem is volgens economen ‘one of the worst designed and costliest policies enacted by the Yingluck government’, zegt Ammar Siamwalla, econoom bij het TDRI. ‘Het programma is pro-rijk en anti-arm’ en de hoge prijzen die de regering betaalt, verhogen de kosten van levensonderhoud voor de gehele bevolking.
Volgens Ammar was het prijsgarantiesysteem van de vorige regering efficiënter omdat het geld direct naar de boeren ging. Deelnemers aan het systeem, ontwikkeld in samenwerking met het TDRI, kregen het verschil tussen de marktprijs en een referentieprijs, die regelmatig werd aangepast. De regering kocht ook geen rijst op, zoals thans, waardoor de markt niet verstoord werd.
[De rest van het 4-koloms artikel kan ik onvermeld laten omdat het allemaal ouwe koek is. Geïnteresseerden verwijs ik naar mijn artikel Het rijsthypotheeksysteem in Q&A op http://tinyurl.com/9bqag63] (Zie pagina Rijst)
– De koning heeft een goede vriend verloren. Gisteren overleed op 96-jarige leeftijd Wadeng Puteh, een boer uit Pattani die bevriend raakte met de koning toen de vorst in 1992 naar Sai Buri kwam om een irrigatieproject te entameren.
De koning die te voet was, ontmoette Wadeng ’s avonds en vertelde hem in de Malay-taal over het project. Wadeng voorzag de koning van informatie over het landschap en peddelde de volgende dag de boot waarin de koning zat. Wadeng doneerde ook zijn land aan het project. De koning noemde hem ‘mijn vriend’.
Volgens de gouverneur van Pattani volgde Wadeng de richtlijnen van de koning ten aanzien van duurzame economie en hij stimuleerde anderen hetzelfde te doen om zo de kwaliteit van leven te verhogen.
– Het leek op een spannende actiefilm, maar het was bittere ernst. De politie achtervolgde gisteren een drugsbende die er in een pickup truck vandoor was gegaan richting Don Muang. Daar ontstond een vuurgevecht, waarbij één verdachte werd gedood. De twee anderen konden ingerekend worden, nadat versterking was aangerukt van 50 agenten van het  Arintaraj 26 Special Weapons and Tactics korps en een helicopter. De politie vond in de truck 200.000 speedpillen, een AK geweer en drie granaten.
– De nieuwe voorzitter van de Bank of Thailand [een pro Pheu Thai-man] vindt dat de bank haar aandacht moet verleggen van het beteugelen van de inflatie naar het creëren van banen. Volgens hem werkt het systeem om de inflatie in de hand te houden niet meer, omdat prijzen afhangen van vraag en aanbod op de wereldmarkt. Omdat de vraag nu lager is dan het aanbod, vindt hij de focus op inflatie onredelijk.
Sinds 2000 voert de centrale bank een conservatief beleid dat tot doel heeft de inflatie tussen 0,5 en 3 procent te houden. Aanpassingen van de dagrente vinden mondjesmaat plaats. In het buitenland is voor het strenge rentebeleid van de bank waardering, maar de regering Yingluck wil de remmen losgooien. Om de export te bevorderen zou de baht verder moeten verzwakken. [Dus wordt die duurder voor expats en toeristen.]
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) wil dat de dagrente verlaagd wordt naar 2,5 procent. Over inflatie maakt hij zich geen zorgen. ‘If the baht is weak, some have expressed concern about importing inflation, but it’s something that just needs to be managed. If inflation goes together with growth, it’s not unusual.’
– Premier Yingluck durft nu wel de confrontatie aan met de oppositie. In het door oppositiepartij Democraten aangevraagde censure debate, een debat dat uitmondt in een motie van wantrouwen, gaat ze zelf het woord voeren. Bij vorige gelegenheden liet ze dat over aan kabinetsleden. Maar ze houdt wel een slag om de arm. Wanneer ze in detail weet wat de oppositie gaat zeggen, beslist ze wie over elk onderwerp het woord gaat voeren.
Vice-minister Nattawut Saikuar (Landbouw) heeft wel vertrouwen in de premier. Volgens hem kan ze de vragen van de oppositie in haar eentje beantwoorden en heeft ze geen hulp van ministers nodig. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung denkt dat de oppositie niet in staat is dermate zware beschuldigingen te uiten, dat ze zouden kunnen leiden tot een afzettingsprocedure tegen de premier.
Nog steeds is onduidelijk wanneer het debat plaats gaat vinden. De oppositie zegt geen haast te hebben, want het parlement vergadert tot november. Urgenter is de begroting voor 2013, die op 15 augustus wordt behandeld en een verslag van de resultaten die de regering het afgelopen jaar heeft geboekt.
– Een bom begraven onder de weg, verwondde gisteren in Pattani negen soldaten, die in een Unimog truck zaten.  In Narathiwat ontplofte een bom toen een marinebus het vliegveld passeerde. De bus werd beschadigd, de twee inzittenden hadden niets. De explosieven zaten verborgen in een geparkeerde tuktuk.
– De Central Administrative Court heeft zich gisteren gebogen over de (gedeeltelijke) sloop van vakantiepark Ban Talaymok in nationaal park Thap Lan. De eigenaar wil dat het vakantiepark niet verder onder de sloophamer verdwijnt.
In 2001 vonniste de provinciale rechtbank van Kabinburi dat het vakantiepark illegaal was aangelegd en derhalve gesloopt diende te worden. Maar dit was in een strafrechtelijke zaak. De civiele procedure, die vervolgens werd aangespannen door het Forestry Department, is nog niet afgerond, betoogde een van de eigenaren van Talaymok voor de bestuursrechter.
Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation zegt dat Thap Lan 418 illegale vakantieparken c.q. huizen illegaal telt. Wanneer de rechter de verdere sloop van Talaymok zou verbieden, vreest de dienst dat dit ernstige consequenties heeft, niet alleen voor deze zaken maar ook voor zaken elders in het land. Tot nu zijn 49 vakantieparken c.q. -huizen gesloopt. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het Network of People in Eight Mekong Provincies heeft de Central Administrative Court gevraagd de overeenkomst tussen Egat, het elektriciteitsbedrijf van Thailand, en Xayaburi Power, de beheerder van de aan te leggen Xayaburi dam in Laos, te annuleren. De groep overweegt ook de banken aan te klagen die de bouw financieren. Ze vrezen voor ernstige milieuschade en voor hun middelen van bestaan wanneer de dam gebouwd wordt. (Zie pagina Xayaburi dam)
– Warantthaya Chantharat, die zichzelf ‘street teacher’ noemt, heeft maandag de Outstanding Teachers Award ontvangen vanwege haar werk met achterbuurtkinderen in Muang (Nakhon Ratchasima). In totaal kregen 549 onderwijsgevenden zo’n onderscheiding plus elk 250.000 baht. Andere outstanding docenten waren onder meer een leraar die lesgeeft aan jonge delinquenten en een die lesgeeft aan gehandicapte kinderen.
– De BTW blijft de komende 2 jaar 7 procent en wordt niet, zoals de bedoeling was op 1 oktober verhoogd naar 9 procent. Dat gebeurt nu pas in 2014.
– De Irrawaddy dolfijn in de baai van Trat heeft het moeilijk. Vissers vissen in hun (beschermde) habitat waardoor de dolfijnen uitwijken naar ondieper kustwater en bij eb het loodje leggen. Ook raken ze soms verstrikt in netten. Aldus de Mai Rood conservation groep. Zondag werden de restanten van een dier gevonden op het strand van Hat Mai Rood (Trat). In de baai zwemmen 300 dolfijnen. Een aantal komt uit Cambodjaanse wateren omdat vissers daar hun habitat onveilig maken.
– Naar aanleiding van de vondst van een tas met granaten en munitie in een bus gaat staatsbedrijf Transport Co Ltd de identiteitskaarten van passagiers op interlokale bussen controleren. Ook wordt de bagage gecontroleerd.
– Koriander oftewel pak chee is de meest gecontamineerde groente die op grote markten en vanuit pickup trucks in Bangkok wordt verkocht. Thailand Pesticide Alert Network heeft dat vastgesteld op basis van een onderzoek op 2 markten (Huai Khwang en Pracha Niwet) en een willekeurig aantal geselecteerde trucks. Op nummer 2 staan long beans en Chinese boerenkool.
– Volgens een Facebook-netwerk bestaan er bendes vrouwen die monniken chanteren met valse beschuldigingen van aanranding. Een zo’n geval werd vorig jaar bekend. Een vrouw beweerde dat ze was verkracht door de abt van Wat Yannawa in Udon Ratchatani en ze eiste geld van hem. De tempel deed aangifte tegen haar en in juli beval de Civil Court de vrouw haar excuses te publiceren. Het netwerk heeft de Crime Suppression Division gevraagd onderzoek te doen naar het bestaan van die bendes.
– Aje Thai Co, producent en distributeur van Big Cola (een Peruaans colamerk), is beschuldigd van het illegaal lozen van afvalwater. Dit is door dorpelingen in Chachoengsao ontdekt toen ze een tankwagen tegenhielden. De chauffeur gaf toe dat de inhoud afkomstig was van Aje. De fabriek zegt dat ze bezig is haar verwerkingscapaciteit van afvalwater te vergroten van 250 kubieke meter per dag naar 650 kubieke meter.
Aje lost dagelijks 300 kubieke meter afvalwater, waarvan de helft naar de verwerkingsfabriek van de Industrial Estate Authority of Thailand (IEAT) op industrietterrein Amata Nakorn gaat en de andere helft naar Siam Environment. De IEAT heeft maandag een team ingenieurs naar Aje gestuurd om de door Aje beloofde vergroting te inspecteren. Deze maand moet die gerealiseerd zijn. Wanneer het de fabriek niet lukt de deadline te halen, wordt de productie stilgelegd, zegt Ronachai Khumpibal, directeur van het kantoor van Amata Nakorn.
Chuchat Saitin, directeur van Amata Water Co, pleit voor een strenge controle door de beheerder van het industrieterrein. Hij is bang dat fabrieken overdag behandeld water lozen en ’s nachts onbehandeld water. ‘Wij kunnen niet 24 uur per etmaal de zaak in de gaten houden.’

Nieuwe rijstrassen: hogere opbrengst, hogere kosten
7 augustus – De vervanging van inheemse rijstrassen door rassen die beter reageren op kunstmest en pesticiden, is een kortzichtig beleid. Alhoewel ze meer inkomen opleveren voor de boeren, leiden ze ook tot hogere kosten, waardoor boeren uiteindelijk minder winst opstrijken dan wanneer ze inheemse rijst hadden verbouwd. Dit zegt Ennoo Suesuwan, voormalig vice-president van de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives en thans directeur van de Thai Rice Association.

De nieuwe rassen leveren nog meer problemen op. Chainat 1 bijvoorbeeld verstoort op de lange duur de balans in de grond: de concentratie kalium neemt af en stikstof neemt toe. In de Central Plains neemt de verzuring van de grond toe, waardoor de opname van voedingsstoffen bemoeilijkt wordt. Inheemse rassen zijn veel beter aangepast aan de plaatselijke grond en ze zijn beter bestand tegen ziektes en ongedierte.
Ennoo wijst er nog eens op dat het rijsthypotheeksysteem, door de regering Yingluck van stal gehaald, er in het verleden nimmer in geslaagd is een eind te maken aan de armoede van boeren. Dat zal ook niet gebeuren met de huidige hoge prijzen die de regering betaalt (15.000 baht per ton witte rijst en 20.000 baht voor een ton Hom Mali), want de productiekosten schieten omhoog. De vraag is dan ook of de regering de prijzen weer gaat verhogen.
De regering moet zich richten op kwaliteitsverbetering met name vanwege de vraag naar organische rijst en rijst met een hogere voedingswaarde, zegt Ennoo. Hij verwijst naar Vietnam dat het ‘three increase, three decrease’- beleid voert: hogere opbrengst, betere kwaliteit, hogere inkomsten; en minder chemisch kunstmest, minder pesticiden en minder milieuschade.

In een ingezonden brief schrijft Vint Chavala uit Lamphun: ‘For Thailand to stop using the Chai Nat 1 variety rice in the Central Plains may not be the best way out since this variety of rice had enabled farmers in the area to grow and harvest as many as three times a year. Besides, the area has benefited from receiving natural nutrients that come with the flooding year after year – enabling it to produce rice efficiently and at competitive prices.’

– De rijstverbouw kent nog een ander probleem. Thais jonger dan 50 jaar willen geen boer worden, zegt Ladawan Kumpa, adjunct-secretaris-generaal van de National Economic and Social Development Board. De NESDB maakt zich dan ook meer zorgen over de voedselvoorziening in de toekomst dan over de rijstexport, nu Thailand dit jaar dreigt te worden ingehaald door India en Vietnam. Evenals Ennoo (zie hiervoor) zegt ze dat Thailand zich meer moet richten op het verbouwen van rijst van hoge kwaliteit. In het elfde ontwikkelingsplan van de NESDB 2012-2016 wordt als doelstelling voor de verbouw van organische rijst een jaarlijkse toename van 5 procent gesteld. [Of de vergrijzing van de boerenstand daarmee wordt opgelost, wordt niet duidelijk uit het artikel.] (Zie pagina Rijst)

Kort nieuws 7 augustus
De berechting van de twee mannen die verdacht worden van de dood van de Australische reisagente Michelle Elizabeth Smith in Phuket is gisteren begonnen. De man die Smith met een mes stak ontkende tijdens de rechtbankzitting dat te hebben gedaan. Eerder bekende hij. Wanneer de mannen schuldig worden bevonden, kunnen ze de doodstraf krijgen.

– Miss Thailand blij. Haar kleding was niet gestolen uit haar hotelkamer, zoals ze volgens berichten eerder dacht, maar door hotelpersoneel naar een andere kamer gebracht terwijl ze in Shanghai was. Nachat Muangkod doet in het noord-Chinese Ordos een poging de mooiste van de wereld te worden.
– Alsof het groot nieuws is, brengt Bangkok Post vandaag op de voorpagina een 3-koloms openingsartikel over de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. Aanleiding is een bijeenkomst gisteren met ambtenaren van de Public Sector Anti-Corruption Commission en agenten uit het hele land, waarop het Department of Special Investigation een overzicht gaf van hoe en door wie gefraudeerd wordt.
Oud nieuws, want anderen hebben daar allang op gewezen. Het artikel maakt geen melding van arrestaties. Welke maatregelen worden genomen om de fraude de kop in te drukken wordt evenmin vermeld. Kortom: on-nieuws. (Zie pagina Rijst)
– Corruptie en het patronage-systeem zijn veel destructiever voor de Thaise samenleving dan terrorisme, vindt de National Anti-Corruption Commission (NACC). Om dat te onderstrepen, citeerde NACC-commissaris Wicha Mahakhun gisteren op een anti-corruptie seminar de Chinese filosoof Confucius, die zei dat oneerlijkheid het grootste probleem is en het moeilijkste om op te lossen. Volgens Wicha is terrorisme een ‘stout kind’ en is corruptie een ‘reus’.
Het patronagesysteem is een plaag die de samenleving al vele jaren teistert, zei Wicha. Dat systeem bestaat uit wederzijdse bevoordeling: een politicus beloont groepen en families met illegale giften, politieke benoemingen en frauduleuze regeringscontracten in ruil voor electorale steun. Het systeem wordt goed beschermd en gaat over op een volgende generatie omdat beide partijen er belang bij hebben.
Op de Transparency International Corruption Index van 2011, die 183 landen telt, staat Thailand op de tachtigste plaats. ‘Dat is niet goed voor het land’, vond Panthep Klanarongran, voorzitter van de NACC. Hij riep de regering op bij alle projecten transparant te zijn. Wicha zei dat de NACC vertrouwelijke informatie gaat verzamelen over de besteding van de 350 miljard voor watermanagement. ‘We houden de regering verantwoordelijk voor de transparantie van de projecten. Als we onregelmatigheden ontdekken, zullen we het kabinet daarover ondervragen.’ (Zie pagina Over corruptie)
– Weekendmarkt Chatuchak en de dierenwinkels in Bangkok krijgen binnenkort bezoek  van de autoriteiten om te zien of de dieren die er verkocht worden, rabiësvrij zijn. De actie is een reactie op de besmetting van een gezin door het konijn Poko dat het op de markt had gekocht.
Poko had de vijf gezinsleden gebeten en bleek bij onderzoek drager van het rabiësvirus te zijn. De gezinsleden zijn gevaccineerd. Huisdieren binnen een straal van 5 kilometer rond het huis van het huis zijn ook gevaccineerd. De autoriteiten vermoeden dat Poko besmet is door een rat.
Omdat algemeen gedacht wordt dat alleen honden hondsdol kunnen zijn, is door gezondheidsautoriteiten voorgesteld ‘rokpit sunak baa’ (mad dog disease) te veranderen in ‘rabies’.
– Thaise, Chinese en Koreaanse investeerders zijn geïnteresseerd in de bouw van een ondergrondse parkeergarage en winkelcentrum onder weekendmarkt Chatuchak aan de Phahon Yothin Road. De vice-minister van Transport heeft de State Railway of Thailand (SRT), eigenaar van de grond, bevolen een haalbaarheidsstudie te doen. De minister zegt dat daar meer geld mee valt te verdienen dan met de verhuur van de kramen op de markt.
– Donderdag wordt een spannende dag bij de Criminal Court. De rechtbank buigt zich dan over de mogelijke intrekking van de borgtocht van roodhemdleider Jatuporn Prompan en 24 andere roodhemden.
De politie is met extra mankracht aanwezig om te voorkomen dat roodhemd supporters het gerechtsgebouw binnendringen. Iedereen die het gebouw ingaat, moet zijn ID-kaart afgeven. Bezoekers en auto’s worden gescand op bommen. De maatregelen zijn bedoeld om een herhaling van de chaos op 23 juli te voorkomen, toen Jatuporn getuigde.
Om intrekking van de borgtocht is gevraagd door het Constitutionele Hof vanwege beledigingen en bedreigingen aan het adres van de rechters. Ook op donderdag worden 70 andere zaken behandeld.
– Oppositieleider Abhisit heeft gisteren een bezoek gebracht aan Pattani. Hij woonde er een forum bij op de Prince of Songkla universiteit. Ambtenaren en universiteitsstaf vertelden hem dat het Internal Security Operations Command (van de vierde regio) en het Southern Border Provinces Administrative Centre slecht samenwerken als gevolg van een onduidelijk landelijk beleid. Volgens Abhisit komt dit omdat ambtenaren die verstand van zaken hebben van de zuidelijke problemen, zijn overgeplaatst. Het hoofd van het politiekorps van Pattani vertelde dat zijn korps 100 man tekort komt.
Het ministerie van Buitenlandse Zaken houdt vandaag een brainstorm over de problemen in het Zuiden met Thaise ambassadeurs en consuls-generaal die in islamlanden zijn gestationeerd.
In Yala ontplofte gisteren een motorfietsbom. Zes soldaten raakten licht gewond. In Narathiwat verloor een 22-jarige dorps defence volunteer door een granaat zijn rechterarm . De politie vermoedt dat de zelfgemaakte granaat van de man was en ontplofte voordat hij hem kon gooien.
– Temidden van het toegenomen geweld in het Zuiden gaat het leven gewoon door. Op 18 augustus wordt in Hat Yai een poging gedaan Buenos Aires te onttronen. Die stad zag in 2010 kans tijdens een modeshow 260 modellen op de catwalk te brengen en verwierf daarmee een vermelding in het Guinness Book of Records. Hat Yai gaat voor 300 modellen tijdens het Hat Yai Fashion festival op 18 augustus. De recordpoging begint om 15 uur en eindigt om 21 uur.
– Van 2 tot 10 en 14 tot 20 augustus mogen familieleden van gedetineerden een extra bezoek aan de gevangenis brengen. Hugging Day, heet het programma, een initiatief van het Corrections Department ter gelegenheid van de verjaardag van de koningin op 12 augustus.
Moeder Taem Phuchaisang (68) had er gisteren een busreis van 10 uur voor over om haar zoon te knuffelen. Suraphak (40) wordt beschuldigd van majesteitsschennis wegens postings op Facebook in mei, juni en augustus vorig jaar. De moeder heeft een oproep gedaan haar zoon vrij te laten op borgtocht. Tweemaal eerder is een aanvraag afgewezen.
Van een andere gevangene, die ook vastzit wegens majesteitsschennis, is ter gelegenheid van de verjaardag van de koningin (tevens moederdag) de gevangenisstraf met een vijfde verminderd. Hij moet nu nog 10 jaar brommen.
– De sloop van negen vakantieparken in Thap Lan National Park heeft de steun gekregen van diverse milieugroeperingen. Ze loven Damrong Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, omdat hij probeert ’s lands milieu te beschermen. Nationale parken zijn de schatkamers van het land, dat zijn geen plaatsen voor toerisme, zeggen ze.
Alhoewel de rechter van de gesloopte vakantiehuizen en –parken heeft vastgesteld dat ze illegaal zijn, is de actie van Damrong niet in goede aarde gevallen bij de regering. Die heeft een onderzoekscommissie ingesteld. Geruchten gaan dat Damrong overgeplaatst wordt. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– De regering probeert vanuit een ivoren toren de problemen in het Zuiden van Thailand op te lossen. Weet ze eigenlijk wel wat er daar gebeurt? En kan het ze eigenlijk wel ene zier schelen? Deze prikkelende vragen stelt Veera Prateepchaikul in zijn wekelijkse column Think Pragmatic in Bangkok Post.
Premier Yingluck en minister Sukumpol Paribatra (Defensie) bakken het wel erg bruin. Yingluck stelde voor tv-programma’s in de Yawi-taal uit te zenden om een betere verstandhouding te kweken tussen de lokale Malay moslims en de overheid. Maar die programma’s bestaan al op de tv-kanalen 5 en 11, tikt Veera de premier op haar vingers. En zelf zeggen de Malay dat taal niet het probleem is. Het echte probleem is dat de regering en autoriteiten de oorzaak niet oplossen, namelijk onrecht.
Minister Sukumpol ventileerde twee andere plannetjes die al even ireëel zijn. Hij wil de soldaten in het veld luchtsteun geven met AU-23 vliegtuigen. Daarvan zijn er maar weinig en wat kunnen ze doen tegen bommen die onder de weg zijn begraven? Sukumpol stelde ook voor om een avondklok in te stellen. Veera wijst erop dat de meeste aanslagen in het volle daglicht plaatsvinden.
En passant noemt hij nog de aanschaf van de zeppelin, speciaal voor luchtsurveillance gekocht tegen het niet misselijke bedrag van 350 miljoen baht. Eerst scheurde het op de naden en na reparatie in de VS maakte het tijdens een proefvlucht in augustus vorig jaar een noodlanding – beter gezegd: het crashte. Waarschijnlijk ligt het ergens in een hangar in het Zuiden. Nooit gebruikt en nooit meer te gebruiken.

Kort nieuws 6 augustus
– Kan het nog gekker? Een Thaise archeoloog beweert dat hij het legendarische Atlantis heeft gevonden. De oude muren bij Doi Suthep, die zijn ontdekt, zouden restanten zijn van de stad Jed-lin, bekend uit folkloristische verhalen over het oude Chiang Mai, en Jed-lin was eigenlijk Atlantis.

Atlantis is een hypothetisch eilandenrijk, in 360 BC beschreven door de Griekse filosoof Plato, waarvan het bestaan uiterst twijfelachtig is. Het zou na een mislukte aanval op Athene in de zee zijn gezakt.
De bedenker van Atlantis in Thailand is Poonsab Wongsasukoipak, secretaris van het Jed-lin antropologisch researchinstituut. Jed-lin wordt gedateerd op 1.600 jaar geleden, Poonsab gelooft dat de ruïnes 10.000 jaar oud zijn. Erg serieus wordt zijn theorie door wetenschappers niet genomen omdat hij zijn claim onderbouwt met een verwijzing naar de online game Atlantica.
Poonsab weet het voor 80 procent zeker. Hij geeft drie argumenten. Net als Atlantis is Jed-lin een ronde stad gebouwd op vier niveaus; Jed-lin ligt op land, omgeven door bergen, rivieren en de oceaan; en Jed-lin ligt op het grootste wereldcontinent. Het definitieve bewijs moet de vertaling van een inscriptie leveren, die Poonsab probeert te ontcijferen.
– Dat is nou pech hebben. Miss Thailand doet in Ordos in het noorden van China een gooi naar de titel van Miss World 2012 en nu is een deel van haar garderobe gestolen. Uit haar hotelkamer verdwenen een avondjapon en de kleding die ze in de sportronde zou dragen. De missverkiezing vindt plaats op 16 augustus. Nachat Muangkod moet het opnemen tegen 115 andere schoonheden.
– Het zakenleven in Hat Yai in het zuiden van Thailand gaat in de buidel tasten om  bewakingscamera’s te laten installeren in het stadscentrum en andere kwetsbare gebieden. Het surveillancesysteem wordt verbonden met het al bestaande netwerk van camera’s. Aanleiding is de recente toename van het geweld en berichten over gestolen auto’s en pickup trucks waarmee bomaanslagen gepleegd gaan worden.
Ook gisteren ging het geweld weer door. In het district Tak Bai (Narathiwat) ontsnapte een patrouille-eenheid van 14 soldaten aan een bomaanslag. Een bom die begraven was onder de weg, ontplofte met lichte schade aan het legervoertuig tot gevolg.
In het district Yarang (Pattani) namen gisterochtend vier mannen een politieagent onder vuur, die zijn huis verliet om naar zijn werk te gaan. Bij aankomst in het ziekenhuis bleek de agent te zijn overleden.
– Olympisch kampioene gewichtsheffen Pimsiri Sirikaew is welkom in het leger, zegt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Dat komt dan goed uit, want de winnares van een zilveren medaille had al laten weten graag de wapenrok aan te trekken. Gistermiddag arriveerde ze op Suvarnabhumi, waar ze werd begroet door haar ouders en een menigte fans.
Met de overwinning is Pimsiri’s kostje wel gekocht. Van de vereniging van gewichtsheffers en bedrijven ontvangt ze 13 miljoen baht en wanneer het leger een plaatsje voor haar vindt, krijgt ze salaris, toelagen en andere welzijnsuitkeringen.
– De regering Yingluck bakt er niets van, zegt oppositiepartij Democraten. De meeste van haar beleidsvoornemens zijn mislukt. Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut zegt dat de regering had beloofd nationale verzoening tot stand te brengen, maar in plaats daarvan probeert ze wetsvoorstellen door te drukken, die alleen maar meer verdeeldheid zaaien.
Volgens Chavanond is de compensatie voor slachtoffers van het politiek geweld in 2010 voornamelijk gegaan naar Pheu Thai supporters. Al even negatief is Chavanond over het anti-drugsbeleid, bestrijding van corruptie, de bestrijding van het geweld in het Zuiden, inflatie, stijgende brandstofprijzen enzovoort.
De Democraten gaan al deze zaken aan de orde stellen in een zogeheten censure debate, een debat dat uitmondt in een motie van wantrouwen. Niet dat die enige kans maakt, want Pheu Thai en haar coalitiepartners hebben een comfortabele meerderheid in het parlement.
Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, zegt dat het debat en de motie van wantrouwen niet als een verrassing komen. Over de zaken die de Democraten aan de orde willen stellen, maakt de regering zich geen zorgen. De strategiecommissie van de partij is bezig munitie te verzamelen voor de beantwoording. Noppadon stoort zich eraan dat de Democraten hun pijlen exclusief richten op premier Yingluck en niet op het gehele kabinet. ‘Dat betekent dat ze een politieke spelletje spelen in plaats van de regering controleren.’
In een peiling van Abac verzette 52 procent van de respondenten zich tegen het debat. Die krappe meerderheid vindt dat de regering goed presteert. Abac ondervroeg 2.275 personen in 17 provincies.
– In een bus van de Ratchasima Tour Company in busterminal Mor Chit (Bangkok) is een tas met granaten, een vuurwapen en munitie gevonden.  De politie was gealarmeerd nadat een verdacht uitziende tas was gesignaleerd. Het busstation werd ontruimd en de explosievenopruimingsdienst moest eraan te pas komen om de spullen veilig weg te halen.
De bus was gisteren uit Nakhon Ratchasima vertrokken maar kreeg panne bij het National Memorial. Met een tweede bus werd de reis vervolgd. Volgens de chauffeur verliet een man van middelbare leeftijd in grote haast de bus, voordat die Mor Chit bereikte. De tas werd gevonden in de eerste bus, die na reparatie naar Mor Chit werd gereden.
– Spannende tijden bij het leger. De jaarlijkse overplaatsingsronde komt eraan. Legeropperbevelhebber Thanasak Patimapakorn praat vandaag en morgen met generaals over hun mogelijke promotie. Woensdag krijgt de minister van Defensie een lijst van Thanasak en de drie bevelhebbers van land-, luchtmacht en marine met de voorgestelde promoties en demoties. Op 21 augustus mag premier Yingluck haar handtekening zetten. De jaarlijkse reshuffle is voor regeringen altijd aanleiding om bevriende en betrouwbare soldaten op hoge posten te plaatsen.
– De vorige keer werd er gefraudeerd, dus dat mag deze keer niet weer gebeuren. Volgens de politie is dat ook niet gebeurd, de afgelopen drie dagen tijdens het toelatingsexamen voor de opleiding tot politieonderofficier, dankzij kledingvoorschriften, het fouilleren van de kandidaten en stoorapparatuur. De vorige maal smokkelden kandidaten communicatieapparatuur naar binnen of iemand anders nam tegen betaling de plaats van een kandidaat in. Nadat dit ontdekt was, is de uitslag ongeldig verklaard. Aan het vervangend examen, dat op 42 plaatsen werd afgenomen, deden 360.000 kandidaten mee. 9.500 zijn geslaagd.
– De handel in konijnen op weekendmarkt Chatuchak is stil gevallen, nadat gebleken is dat een gezin in Chom Thong (Bangkok) rabiës had opgelopen door beten van een konijn dat het op Chatuchak had gekocht. Vandaag vergaderen de autoriteiten om de bron van het virus vast te stellen.
– Zaterdag waren het er nog twee, gisteren tien. De jonge roodhemden zijn in hongerstaking gegaan voor het hoofdkwartier van oppositiepartij Democraten. Hun actie is een protest tegen opmerkingen van partijleider Abhisit, die tijdens een bijeenkomst vorige maand heeft gezegd dat ze ingehuurd waren om rally’s beleggen. Volgens een van de hongerstakers is dat bezijden de waarheid.
– Het Nakhon Phanom Animal Quarantine Station heeft de bevolking om hulp gevraagd bij de verzorging van de 2.052 honden, die gered zijn van een Vietnamees eetbordje. Elke dag kost het voederen van de dieren 50.000 baht en de bodem van de kas komt in zicht. Eerder ontving het station 22 miljoen baht aan donaties. Daarvan is nog 9 miljoen beschikbaar. Gemiddeld sterven twee tot drie honden per dag aan een virale infectie of ademhalingsmoeilijkheden. De overbevolking is ook een probleem, want het centrum heeft een capaciteit van 800 tot 1.000 honden.
– Tien ton gedopte rijst is gisteren onderschept nadat smokkelaars de Moei rivier tussen Myanmar en Thailand waren overgestoken met de contrabande en de rijst op een truck laadden. Het lukte de politie niet de smokkelaars te arresteren.
– De VN-commissie Elimination of Racial Discrimination in Genève buigt zich deze week over de prestaties van Thailand op het gebied van bestrijding van discriminatie op basis van ras. Het is de eerste keer dat de commissie Thailand’s prestaties beoordeelt nadat het land in 2003 de desbetreffende internationale conventie ondertekende. Of Thailand een voldoende krijgt valt te bezien, want etnische groepen, buitenlandse werknemers, vluchtelingen en Malay moslims pleiten steeds vaker om een faire behandeling.

Kort nieuws 5 augustus
– Koningin Sirikit, die 12 augustus jarig is, maakt zich ernstig zorgen over de escalatie van het geweld in het diepe Zuiden, dat inmiddels tot een stroom vluchtelingen heeft geleid. Tientallen tempels en woningen in de drie zuidelijkste provincies zijn verlaten en in verschillende tempels woont nog maar een klein aantal monniken, zegt Naphon Buntup, assistent aide-de-camp van de koningin.

Naphon gaf gisteren een lezing bij het Internal Security Operations Command in Bangkok. Hij vertelde dat de koningin grond had gekocht en dat aan dorpelingen had gegeven die door het geweld waren getroffen. Eén maand besteedde ze 150 miljoen om handwerk van moslims te kopen.
De autoriteiten zijn inmiddels in het bezit van een geheime videoclip van een bijeenkomst van opstandelingen. Ze praten over hun strategie die erop gericht is boeddhisten aan te vallen en hen te dwingen het gebied te verlaten met het uiteindelijk doel een autonome staat te vormen.
Woensdag vergaderen in Bangkok leger, politie, ambtenaren en 17 ministers over een actieplan. Ter sprake komt onder meer de vorming van een nieuw commandocentrum in Bangkok. Vice-minister-president Yutthasak Sasiprasa denkt dat de situatie na deze vergadering verbetert.
Of de voorgestelde avondklok wordt ingevoerd, is volgens Yutthasak ter beoordeling van de Fourth Army Region. De secretaris-generaal van het kantoor van de premier verdedigde gisteren de beslissing van Yingluck om niet naar het Zuiden af te reizen. Volgens haar zijn de lokale autoriteiten en het leger mans genoeg om het geweld de baas te kunnen.
Ook gisteren ging het geweld weer door. In Pattani werden drie personen, waaronder een politieofficier, doodgeschoten. Alle drie werden onder vuur genomen, terwijl zij op een motorfiets reden.
In Hat Yai heeft de politie zes teenagers aangehouden op verdenking van bomaanslagen. Wapens werden niet gevonden in hun kamers, wel drugs. Het toerisme in Hat Yai heeft zich volgens de autoriteiten hersteld. Op 31 maart kwamen drie personen om het leven en werden 350 personen gewond bij een bomaanslag op het Lee Gardens Plaza Hotel.
– De koningin tast vaker in de buidel, aldus Naphon. In 2010 gaf ze 22 miljoen baht aan bewoners van Bon Kai (Bangkok), waar in mei zware gevechten waren uitgebroken tussen roodhemden en veiligheidstroepen. Naphon maakte de gift gisteren bekend tijdens een lezing bij het Internal Security Operations Command in Bangkok.
Naphon ging destijds in vermomming naar de wijk om met de bewoners te praten. Veel bewoners waren roodhemden. Ze klaagden erover dat het leger hun leven miserabel maakte. Eigendommen waren door geweervuur beschadigd. In de wijk wonen veel mensen die hun brood verdienen met het verkopen van voedsel op straat, maar omdat ze geen vergunning hadden, kwamen ze niet in aanmerking voor compensatie door de overheid.
– Enkele familieleden hebben in het district Chom Thong (Bangkok) rabies opgelopen na een beet door hun konijn Poko. De gezondheidsdiensten vergaderen morgen om erachter te komen hoe Poko het virus heeft opgelopen. Volgens Malinee Sukvejvorak, adjunct-gouverneur van Bangkok, is dit het eerste geval van besmetting door een konijn. Doorgaans zijn honden en katten de bron.
120 ambtenaren controleren de omgeving van het huis van de familie op zoek naar tekenen van de ziekte. Honden en katten binnen een straal van 5 kilometer worden gevaccineerd.
Het konijn was gekocht op de Chatuchak weekendmarkt. De familie had 2 konijnen gekocht; het andere konijn, een vrouwtje, was kort na aankoop overleden aan diarree. Nadat de familie een nieuw vrouwtje had gekocht, begon Poko rond 10 juni de gezinsleden in hun voeten te bijten. Poko gaf op 28 juli de geest en een dag later het vrouwtje.
– Het Internationaal Strafhof in Den Haag krijgt het nog druk. Nadat de roodhemden een klacht hadden ingediend over de regering Abhisit wegens de gevechten tussen leger en roodhemden in 2010, hebben de Democraten nu teruggeslagen met een klacht over Thaksin’s ‘war on drugs’, die tal van onschuldige burgers het leven heeft gekost.
 Veel kans maken beide petities overigens niet, want dit soort zaken valt buiten de jurisdictie van het Hof. [Niet te verwarren met het Internationale Hof van Justitie, ook in Den Haag, dat zich buigt over de Preah Vihear-zaak.]
– De Democraten gaan in het aangevraagde censure debate, een debat dat uitmondt in een motie van wantrouwen, vijf kwesties aan de orde stellen: het rijsthypotheeksysteem, het geweld in het Zuiden, de ingezakte prijzen van sommige landbouwproducten zoals rubber, de overstromingen van vorig jaar en het grensconflict met Cambodja. Het rijsthypotheeksysteem heeft de overheid tot nu 100 miljard baht gekost. De prijsgarantie voor rijst, die de vorige regering hanteerde, leverde een tekort van 60 miljard baht op. Wanneer het censure debate wordt gehouden, is nog niet bekend.
– Een deel van de Chaeng Watthana Road is vrijdag ingezakt. Het is de vierde keer in drie maanden dat een wegdeel in Bangkok het heeft begeven. Het Highways Department is begonnen met een radaronderzoek naar verzakkingen op plaatsen waar vorig jaar de overstromingen hebben toegeslagen.
De verzakking op de Chaeng Watthana Road is vermoedelijk te wijten aan een lek in een waterleiding. Zaterdagavond ging de weg weer open na een reparatie van 24 uur.
– Bewoners van tambon Sra Longrua (Kanchanaburi) hebben gisteren tijdens een forum geprotesteerd tegen de vestiging van een koper- en bronssmelterij in hun dorp. Ze vrezen voor hun gezondheid en voor milieuverontreiniging.
– Premier Yingluck gaat volgende maand naar New York om de algemene vergadering van de VN toe te spreken. Ze bezoekt ook activiteiten van Unicef en ontmoet bankiers, investeerders en zakenlui.
– Weer is het beschermde hout payung (palissander) inbeslaggenomen.  In Kalasinh werden 217 blokken ter waarde van 100 miljoen baht onderschept. Ze waren gesmokkeld uit de provincie Nakhon Phanom. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Circa de helft van de 900.000 personen die in de informele sector werken, zijn gestopt met het betalen van contributie aan het Social Security Fund. Wanneer ze een maand in gebreke blijven, kunnen ze geen aanspraak maken op een uitkering bij ziekte, handicaps of overlijden. Een van de redenen waarom de werkers niet betalen is volgens Somkid Duang-ngern, president van een belangenorganisatie, dat er niet voldoende betaalpunten zijn. De werkers moeten hun bijdrage betalen in een filiaal van de Government Savings Bank of Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. Wanneer ze bij de kiosken van de Counter Service betalen, worden administratiekosten in rekening gebracht. De bijdrage bedraagt 70 of 100 baht per maand; de overheid legt er respectievelijk 30 en 50 baht bij.
– De grensmarkt in Mae Sai (Chiang Rai) is gisteren onder water gelopen nadat de Sai rivier buiten haar oevers was getreden. Grensmarkten aan beide zijden van de rivier overstroomden.
Het water in de Mekong rivier in de provincie Nong Khai heeft een kritiek niveau bereikt. Waterpompen staan stand-by in Muang.
In de nabijgelegen provincie Nakhon Phanom vrezen de boeren dat de Mekong overstroomt. Als dat gebeurt, lopen hun akkers onder water.
– Een moeder en dochter uit Nakhon Nayok worden door de hoofdredactie van Bangkok Post ten voorbeeld gesteld, omdat ze 2 miljoen baht die per abuis op hun bankrekening was gestort, hebben teruggegeven. Veel sympathie van buren en anderen kregen ze niet, want de meesten verklaarden hen voor gek. Ook de bankemployé die de fout had gemaakt, zou hen gehekeld hebben, omdat ze de betrouwbaarheid van de bank hadden beschadigd.
Deze week zorgde een voormalige gouverneur van de provincie er voor dat de twee een beloning van 20.000 baht kregen als erkenning van hun eerlijkheid. De krant veronderstelt dat de gouverneur ook zo vrijgevig was, omdat de reputatie van de provincie in het geding was. Moeder en dochter kunnen het geld goed gebruiken want ze gaan gebukt onder de schulden.
[Merkwaardig dat ik dit in het hoofdredactioneel commentaar moet lezen, want de krant besteedde er eerder geen aandacht aan.]
– Thai AirAsia, Thailands grootste budgetmaatschappij, gaat vanaf 4 oktober vier keer op Mandalay (Myanmar) vliegen. TAA denkt daar wel geld mee te kunnen verdienen nu ingrijpende hervormingen in het land plaatsvinden. Yangon wordt al twee keer per week bediend door TAA. De nieuwe hoofdstad Nay Pyi Taw en het historische Bagan staan op het verlanglijstje. Vermoedelijk komen ze in het vierde kwartaal aan de beurt.
Andere luchtvaartmaatschappijen lijken weinig animo te hebben om vaker op Myanmar te gaan vliegen. Alleen Thai Airways International en Bangkok Airways vliegen op Yangon.
– Voor de tweede achtereenvolgende maand is de maandelijkse Consumer Confidence Index (CCI) gezakt, ook de verwachtingen voor de tweede helft van het jaar gingen naar beneden. [Door wie en hoe de CCI wordt gemeten, vermeldt het artikel niet.] Consumenten maken zich zorgen over de invloed van de schuldencrisis in de eurozone op de binnenlandse economie, denkt Wachira Kuntaweethep, lector aan het Center for Economic and Business Forecasting van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce.
Uit een onderzoek van het centrum onder 2.248 respondenten blijkt een verminderd vertrouwen in kansen op een baan. Ook het vertrouwen in toekomstige inkomensverbetering is gezakt. Voorts verwachten de respondenten dat de economische malaise wereldwijd voortduurt, en ze zien vooralsnog geen verbetering in de hoge kosten van levensonderhoud en de binnenlandse problemen.
– De Japanse keuken mag zich in een toenemende populariteit van Thais verheugen. Reden voor Piyalert Baiyoke, directeur van PDS Holdings Co en zoon van de bekende hotelier Panlert Bayoke, om een managementcontract voor 3 jaar af te sluiten voor de Japanse Gyu-Kaku barbecue restaurants.
Het eerste restaurant ging begin dit jaar open aan de Soi Thaniya, het tweede opende onlangs aan Soi Thong Lor. De zaak aan Soi Thaniya draaide al na vier maanden quitte; de klanten, zowel Japanners als Thais,  geven er gemiddeld 800 tot 1.000 baht per persoon uit.
Gepland staan nog een restaurant in Bangkok dit jaar en vijf restaurants volgend jaar. Daarna volgen restaurants op franchisebasis. In Pratunam gaat PDS een centrale keuken bouwen, van waaruit de vestigingen worden bevoorraad.
Een marketing analist zegt dat Japanse restaurants al 5 jaar in Thailand floreren. De toekomst ziet er rooskleurig uit omdat Japans eten als gezond wordt beschouwd. Gyu-Kaku is de populairste barbecue restaurantketen in Japan. Ze telt 700 vestigingen in 25 landen.

Kort nieuws 4 augustus
– Thailand heeft sinds woensdag een oplaadstation voor elektrische auto’s. De voorzitter van de Federation of Thai Industries mocht de eerste auto opladen. Voorlopig telt Thailand slechts 3 EV-wagens, die door Mitsubishi Motors cadeau zijn gedaan aan de Metropolitan Electricity Authority (MEA), het elektriciteitsbedrijf van Bangkok.

De MiEV (Mitsubishi Innovative Electricity Electric Vehicle) werd in maart 2009 in Japan gelanceerd na 20 jaar onderzoek en ontwikkeling. Vijfduizend prototypes rijden in Japan en 10.000 zijn verscheept naar de VS en Europa.
De MEA gaat volgend jaar negen oplaadstations ontwikkelen in Bangkok, Nonthaburi en Samut Prakan; in de komende 2 jaar moet dat aantal zijn opgelopen tot 20. Tot juli 2013 is opladen gratis, maar daar profiteert alleen de MEA van. Omdat de wagen zich nog in de testfase bevindt, mag niemand buiten het bedrijf een EV hebben. Na opladen (360 volt) heeft de wagen een actieradius van 100 tot 140 kilometer. Hoe lang het opladen duurt, vermeldt het artikel niet.
De regering overweegt de belasting op energiezuinige auto’s te verlagen, maar twijfelt nog over voordelen voor FFV- (flexibel-fuel vehicle) en EV-wagens. FFV-wagens kunnen op een mix van benzine en ethanol van 5 tot 100 procent rijden.
–  Oppositiepartij Democraten zet frontaal de aanval in op premier Yingluck in een zogeheten censure debate, een debat dat uitmondt in een motie van wantrouwen. Verwacht wordt dat de Democraten de corruptie in het rijsthypotheeksysteem en de anti-overstromingsprojecten zullen aangrijpen om het kabinet beentje te lichten.
Maandag vergaderen het Department of Special Investigation, de Public Sector Anti-Corruption Commission en politieleidinggevenden uit negen provincies om een actieplan tegen corruptie uit te werken. De vergadering wordt voorgezeten door vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die de opdracht van Yingluck heeft gekregen om een eind te maken aan de onregelmatigheden in het rijstprogramma.
Yingluck reageert daarmee op een brandbrief van de National Anti-Corruption Commission over achterdeurtjes in het programma. Volgens een bron bij de DSI maakt de premier zich in toenemende mate zorgen omdat het ministerie van Handel onmachtig is de corruptie de kop in te drukken.
Rijstmolenaars rommelen met weegschalen en vochtigheidsmeters en handelaren smokkelen rijst uit buurlanden om hier van de hogere prijs te profiteren.
Een datum voor het censure debate moet nog worden vastgesteld. Op 1 augustus kwam het parlement terug van reces en de komende vier maanden blijft het in vergadering. (Zie pagina Over corruptie en Rijst)
– De VS heeft om uitlevering van de voormalige gouverneur van de Tourism Authority of Thailand en haar dochter gevraagd om terecht te staan wegens een aanklacht van corruptie.
Juthamas Siriwan en haar dochter Sittsopa werden in januari 2009 aangeklaagd omdat ze US$ 1,8 miljoen aan steekpenningen hadden aangenomen. Dat geld kregen ze van de Holywood producenten Gerald en Patricia Green. In ruil daarvoor mocht het echtpaar jaarlijks tussen 2002 en 2007 voor 60 miljoen baht het Bangkok International Filmfestival en enkele andere activiteiten van de TAT organiseren. Het echtpaar Green kreeg in 2009 een gevangenisstraf van 6 maanden.
In Thailand heeft de National Anti-Corruption Commission al in augustus 2011 de feiten vastgesteld. Het OM is nog met de zaak bezig. Het OM en de NACC hebben een gezamenlijke commissie gevormd om de zaak verder te onderzoeken. Deze maand rond de commissie naar verwachting haar onderzoek af. (Zie pagina Over corruptie)
– De vierde Army Region in het Zuiden van Thailand vindt het niet nodig een avondklok in te stellen naar aanleiding van toegenomen geweld. Volgens commandant Udomchai Thamsarorach biedt de bestaande wetgeving voldoende mogelijkheden om het geweld te bestrijden. ‘De situatie is onder controle’, zegt hij.
Minister Sukumpol Suwanatat (Defensie) opperde deze week de mogelijkheid van een avondklok. Moslimleider Wan-abdulkadir wees er gisteren op dat een avondklok in de Ramadan wel erg ongelegen komt. Moslims zouden dan niet naar de moskee kunnen voor het avondgebed.
Het leger heeft van vier (gestolen) voertuigen vastgesteld dat ze omgebouwd worden tot autobom. Het toezicht bij checkpoints is verscherpt; ook garages worden gecontroleerd.
– Vrijdag was de eerste dag van de toelatingsexamens voor de opleiding tot politieonderofficier. De examens dienen ter vervanging van de examens in juni die wegens fraude ongeldig zijn verklaard.
De kandidaten waren verplicht een T-shirt, lange broek en gympen te dragen om te voorkomen dat ze ontvangstapparatuur naar binnen zouden smokkelen, zoals de vorige keer is gebeurd. Ze werden ook gescand met een metaaldetector. Sieraden en horloges waren verboden, de ouders werden op ruime afstand gehouden en stoorapparatuur zorgde voor de finishing touch.
In totaal nemen 16.744 kandidaten deel aan het examen dat ook vandaag en morgen op verschillende plaatsen wordt afgenomen, in Nakhon Ratchasima bijvoorbeeld op zes lokaties. Voor de fraude in juni zijn 32 personen aangehouden. De politie is nog op zoek naar zes verdachten.
– Oppositiepartij Democraten steunt het voorstel om de grondwet van 2007 artikelgewijs te herzien. Vice-partijleider Thaworn Senneam zei gisteren dat sommige artikelen veranderd dienen te worden gezien de gewijzigde omstandigheden.
Dat geldt bijvoorbeeld voor artikel 237 over de ontbinding van politieke partijen en de 5-jaar ban voor partijbestuursleden. Een commissie onder de vorige regering Abhisit heeft al voorgesteld ontbinding te schrappen en politici die stemmen kopen, strenger te straffen.
Ook bijvoorbeeld artikel 190 over internationale verdragen mag wat de Democraten betreft op de helling. Het huidige artikel eist in alle gevallen parlementaire goedkeuring. Die formulering is te ruim.
De Democraten blijven zich verzetten tegen het herschrijven van de gehele grondwet.
Regeringspartij Pheu Thai heeft inmiddels wat gas teruggenomen en zegt dat wijziging van de grondwet geen haast heeft. Eerst moet de bevolking goed worden geïnformeerd over de noodzaak van wijziging, zegt parlementslid Chavalit Wichayasut. Woordvoerder Prompong Nopparit zegt dat uitstel tot doel heeft de politieke spanningen te verlichten. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Het ministerie van Transport wil een infrastructuurfonds vormen ter financiering van nieuwe snelwegen. Het fonds functioneert op dezelfde wijze als een mutual fund. Particulieren kunnen er in investeren en rente incasseren. De regering zou via deze constructie meer geld tot haar beschikking hebben, zonder de schuldenlast te verhogen. Het ministerie heeft 192 miljard nodig voor 5 snelwegen. 75 procent van het bedrag moet komen van particulieren, de rest van het Highways Department.
– De Thaise hout- en houtverwerkende industrie krijgt het moeilijk vanwege nieuwe strengere regels van de EU op houtimporten, vreest de president van de Thai Parawood Association (TPA). Illegaal gekapt hout komt de EU niet meer binnen. De nieuwe regeling, die in maart 2013 van kracht wordt, zal consequenties hebben voor de export van meubelen, houtpulp en papier. De TPA overlegt binnenkort met het ministerie van Handel. Thailand exporteert jaarlijks voor 40 miljard baht aan houtproducten. Tot nu toe heeft alleen Indonesië de nieuwe EU-regels onderschreven. Maleisië kijkt nog de kat uit de boom.
– Phuket wil een nieuwe gevangenis met een capaciteit van 3.000 gedetineerden bouwen. De huidige gevangenis is meer dan 100 jaar oud en bevindt zich niet alleen in deplorabele staat maar is met 1.600 gevangenen overbevolkt. In een cel bedoeld voor 1 gevangene, zitten nu 7 tot 8 gevangenen. De kosten van de nieuwe gevangenis worden geraamd op 1 miljard baht.
– Heeft het meisje dat in een donkere bioscoop in de provincie Ratchaburi sex met haar vriendje had, zichzelf van het leven beroofd? Het gerucht circuleert, maar de politie zegt dat een voorlopig onderzoek dit niet heeft bevestigd. Wel heeft de politie vastgesteld dat de jongen last van stress heeft sinds een clip van de vrijage op internet verscheen.
– De Hom Mali (jasmijnrijst) die momenteel verkocht wordt, is van lage kwaliteit omdat de regering de hoge-kwaliteitrijst in voorraad houdt, zegt Somkiat Makcayathorn, president van de Thai Rice Packers Association. Het Internal Trade Department bevestigt dit; de Hom Mali is afkomstig van oudere oogsten, niet van de laatste 2011-2012 oogst.
Somkiat zegt dat er geen tekort aan jasmijnrijst is, maar als de regering de rijst nog langer in voorraad houdt, loopt de kwaliteit terug en mislukt het mooie plannetje van de regering om er een goede prijs voor te krijgen. Verpakkingsbedrijven kopen nu jasmijnrijst voor 31 tot 34 baht per kilo, afhankelijk van de kwaliteit.
Zorg ervoor dat de rijst die geveild gaat worden (uit de regeringsvoorraad, verkregen via het hypotheeksysteem) van goede kwaliteit is, drukt Somkiat de regering op het hart. Wanneer kopers daaraan twijfelen, zijn ze niet bereid een goede prijs te betalen. Volgens Somkiat is de kwaliteit eenvoudig vast te stellen, omdat de regering onafhankelijke surveyors heeft. (Zie pagina Rijst)
– Thailand blijft een grote aantrekkingskracht houden op reizigers die voor een kort of lang verblijf komen, maar de groeiende instroom kan capaciteitsproblemen gaan veroorzaken voor het transportnetwerk. Het is daarom hoognodig, zegt Alan Watts, vice-president Zuidoost Azië van de InterContinental Hotels groep, dat wegen en spoorwegen worden verbeterd om frustaties te voorkomen en Thailands voordeel te behouden.
Luchthaven Suvarnabhumi , ontworpen op 45 miljoen passagiers per jaar, verwerkte in de eerste helft van het fiscale jaar 2012 (oktober-oktober) 26,4 miljoen passagiers, 7,5 procent meer op jaarbasis. Verwacht wordt dat aan het eind van het jaar de teller op 52,5 miljoen passagiers staat.
Watts is blij dat de doorstroom van passagiers op de luchthaven aanzienlijker soepeler gaat dan voorheen en hij prijst de regering voor haar besluit om Don Mueang op te waarderen. De oude luchthaven is sinds de heropening thuisbasis voor Nok Air en Orient Thai en vanaf 1 oktober ook voor AirAsia.
De IHG-topman heeft ook een boodschap voor de hotelsector. Richt je op specifieke markten door bijvoorbeeld online boekingen in de desbetreffende taal mogelijk te maken en bestudeer de eisen op het gebied van voedsel en dranken. Maatwerk dus. Andere sectoren die kunnen groeien, zijn intra-Asean reizen, gezinsreizen en medisch toerisme, vorig jaar goed voor 1,4 miljoen patiënten.
IHG exploiteert onder andere de Holiday Inn en Indigo Resorts. De komende jaren komen er in Thailand negen hotels bij.

Kort nieuws 3 augustus
– Zo’n twintig teenagers zijn tussen 2003 en 2005 tijdens Thaksin’s ‘war on drugs’ in de provincie Kalasin buitenrechtelijk doodgeschoten, zegt het Department of Special Investigation. In één zaak zijn de agenten op 23 juli veroordeeld (drie kregen de doodstraf), maar de andere zaken zijn nimmer voor de rechter gebracht.

De veroordeelde agenten werden dinsdag op borgtocht vrijgelaten. De advocaat van de jongen die door de agenten werd vermoord, maakt zich zorgen dat ze gaan rommelen met het bewijsmateriaal of getuigen gaan intimideren.
Ook Human Rights Watch maakt zich zorgen over de veiligheid van de getuigen. Het Network of People Affected by Article 12 wijst erop dat gevangenen die beschuldigd zijn van majesteitsschennis, nooit worden vrijgelaten op borgtocht. ‘Je kunt je afvragen of hier niet met twee maten wordt gemeten’, zegt de echtgenote van één van hen.
– De autoriteiten overwegen toch een avondklok in te stellen in het Zuiden van Thailand als reactie op het toegenomen geweld. Het Internal Security Operations Command heeft de opdracht gekregen om in samenwerking met de vierde Army region te bepalen in welke gebieden het uitgaansverbod van kracht wordt. Na het einde van de Ramadan neemt het kabinet daarover vermoedelijk een beslissing.
De luchtmacht zet geen gevechtsvliegtuigen in, zoals gisteren gemeld, maar AU-23 toestellen voor verkenningsvluchten en het nemen van foto’s. Een speciale eenheid van de luchtmacht gaat de luchthaven Bo Thong in de provincie Pattani bewaken.
Airports of Thailand zegt dat de veiligheidsmaatregelen op de zuidelijke luchthavens zijn verscherpt en Transport Co laat weten dat busterminals scherper in de gaten worden gehouden, met name de bagage van passagiers.
Madaree Mama, een lokale religeuze leider in de stad Narathiwat, vindt dat de overheid met het bedrijfsleven moet overleggen over de voorgenomen avondklok om te bezien hoe economische verliezen kunnen worden voorkomen.
Thepthai Senapong, Democratisch parlementslid voor Nakhon Si Thammarat, meent dat de avondklok het levensonderhoud van de bevolking kan bemoeilijken. Hij dringt er bij de regering op aan haar inlichtingenwerk te verbeteren, zodat de autoriteiten in de toekomst geweld beter kunnen voorkomen.
De bomexplosie bij CS Pattani hotel dinsdag heeft volgens Somsak Isriyapinyo, voorzitter van de Pattani Chamber of Commerce, al tot een teruggang in het toerisme geleid.
Inmiddels ging het geweld gisteren weer door. In Pattani kwamen drie personen om het leven. Eén slachtoffer was in een zak in de Panare rivier gedumpt.
– Academici, moslimleiders en leden van oppositiepartij Democraten wijzen het plan van premier Yingluck af om een (nieuw) commandocentrum in Bangkok te vestiging ter bestrijding van het geweld in het Zuiden. Ze betitelen het plan als ‘politiek gewin’. De leiding van dat centrum zou in handen komen van vice-minister-president Chalerm Yubamrung en twee vice-ministers.
De directeur van het Centre of Conflict Studies and Cultural Diversity van de Prince of Songkla universiteit vindt het nieuwe centrum overbodig, omdat tal van diensten zich met het zuidelijke probleem bezighouden en die functioneren volgens hem goed. In plaats van een centrum oprichten zou Yingluck naar het Zuiden moeten gaan om uit de eerste hand van bewoners en functionarissen informatie te vergaren, zodat ze de problemen beter begrijpt en de autoriteiten ter plaatse beter kan helpen om ze op te lossen.
– Even leek het of drievoudig juniorwereldkampioene Ratchanok Intanon (17) in de kwartfinale nummer 2 van de wereld, de Chinese Wang Xin, zou onttronen met badminton, want ze won de eerste set. Maar in de tweede set maakte Xin een formidabele comeback, die afgemaakt werd in de derde set. Ratchanok leek toen uitgeput en ze moest behandeld worden aan een voetblessure.
Andere overwinningen zaten er in Londen ook niet in. Bodin Isara en Maneepong Jongjit verloren in de kwartfinale dubbelspel van het Maleisisch team. Ook werd verloren in het gemengd dubbelspel en Boonsak Ponsana werd in de eerste ronde uitgeschakeld.
– De anti-Thaksin People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) slijpt de messen. Zodra de vier voorlopig uitgestelde verzoeningswetsvoorstellen door het parlement worden behandeld, organiseert ze een massa-rally. ‘De beste verzoening is strikte toepassing van de wet voor mensen die de wet hebben overtreden’, zegt PAD-leider Chamlong Srimuang. De PAD verdenkt de indieners van de voorstellen ervan dat ze Thaksin alsmede roodhemden die zich in 2010 gewelddadig gedroegen, amnestie willen verlenen.
De vier wetsvoorstellen zijn ingediend door drie Pheu Thai-parlementsleden, vice-minister Natthawut Saiku en Sonthi Boonyaratglin, leider van coalitiepartij Matubhum en merkwaardig genoeg een van de leiders van de militaire coup in 2006, die een eind maakte aan het bewind van Thaksin.
Woensdag keerde het parlement terug van reces. Voorlopig is de behandeling van de vier voorstellen opgeschort. Het King Prajadhipok Institute is gevraagd in het land forums te houden over de voorstellen. De PAD gaat ze boycotten. De forums zouden een verborgen agenda hebben om bepaalde groepen te bevoordelen, aldus de geelhemden. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Twee fabrieken in Chachoengsao die chemisch afval verwerken, zijn op last van de autoriteiten gesloten. Beide deden niets tegen het lekken van chemisch gecontamineerd water in openbare waterwegen in de buurt van hun fabriek. Ook hebben ze onbehandeld industrieel afval en chemicaliën elders gedumpt.
– Een parlementscommissie heeft de aangevraagde verhogingen van het budget voor 2013 door een aantal onafhankelijke diensten afgewezen. Het gaat om aanvragen van het kantoor van het Constitutionele Hof, Court of Justice, Administrative Court, Election Commission en de Ombudsman. De oppositie ziet daarin een verkapte poging om die organen aan banden te leggen.
– Twee wetenschappers hebben voor hun research naar hersen- en hartziektes de Outstanding Scientist Award ontvangen van de Foundation for the Promotion of Science and Technology. De neuroloog deed onderzoek naar de effecten van het melatonin hormoon; de cardioloog deed onderzoek naar elektrische stimulering van het hart. Zijn team doet momenteel onderzoek naar nieuwe methoden om het ijzergehalte te meten bij patiënten met thalassaemia, een bloedziekte die de aanmaak van hemoglobine beïnvloedt.
– Het veenmoeras Talay Noi in de provincie Phatthalung staat in brand en wanneer het niet lukt het vuur snel onder controle te krijgen, gaat het geheel verloren. Talay Noi wordt internationaal erkend als een belangrijk wetland. Het staat geregistreerd bij de Convention on Wetlands of International Importance (Ramsar Convention). Het vuur heeft zich ook verspreid naar een wildreservaat. Met long-tail boten wordt geprobeerd de brand tot stilstand te brengen.
Elders in de provincie is brand uitgebroken op de Phatthalung Botanical Gardens. Al 70 rai is in 2 dagen in de as gelegd. Tien boswachters proberen het vuur te bedwingen.

Regering slaat de plank mis met rijstbeleid
2 augustus – Waartoe heeft het hypotheeksysteem voor rijst, heringevoerd door de regering Yingluck, geleid? Wichit Chantanusornsiri, verslaggever zakenleven, schrijft in Bangkok Post: ingezakte export; gigantische kosten voor de overheid; nauwelijks inkomensverbetering voor de boeren want de hogere prijs voor hun rijst gaat op aan hogere kosten voor brandstof, kunstmest en voeding; inzet van contractarbeiders in plaats van meerjarige huurcontracten en ‘most dangerously perhaps’ het feit dat boeren kwantiteit belangrijker vinden dan kwaliteit. Pogingen om rijstrassen te verbeteren of organische landbouwmethoden te introduceren worden daardoor ondermijnd.

Wichit – anderen zeiden dat eerder ook al – pleit voor kwaliteitsverbetering. Voor het ontwikkelen van nieuwe rijstrassen en nieuwe bewerkingsmethoden die meer tegemoet komen aan de wensen van de consument die een gezond product wil. Als voorbeeld noemt hij rice berry [?], een paarse ongedopte kruising van hom nin rijst en khao dawk mali 105 rijst. Die rijst, ontwikkeld door de Kasetsart universiteit, heeft zijn populariteit te danken aan het hoge gehalte vitaminen, mineralen en antioxydanten. En er zijn nog veel meer mogelijkheden, zoals snacks op basis van rijst of zelfs het gebruik van rijstpoeder als babypoeder.
Helaas, constateert Wichit, lijkt de regering meer waarde te hechten aan het manipuleren en opjagen van de rijstprijs dan in een verstandig beleid om kwaliteit en waarde te verbeteren. Maar ja, ’15.000 baht per ton’ klinkt natuurlijker meer sexy dan bijscholingsprogramma’s, irrigatieverbeteringen en duurzame productiemethodes. (Zie pagina Rijst)

Kort nieuws 2 augustus
– Goed nieuw voor passagiers die op Survarnabhumi landen en voor een aansluitende vlucht op Don Mueang moeten zijn of vice versa. Airports of Thailand, de beheerder van de vliegvelden, laat vanaf 21 augustus gratis shuttle busjes tussen beide luchthavens rijden. Ze pikken voor de aankomsthal van de twee luchthavens passagiers op. Gisteren maakte het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok bekend dat bus 555 dezelfde route gaat bedienen.

[Volgens het bericht van gisteren mag bus 555 geen passagiers oppikken voor de aankomsthal van Suvarnabhumi; vandaag denkt de krant daar anders over, want nu mag ze dat wel.]
– Zeven zakenwijken in het Zuiden gaan extra beschermd worden door het leger. Ambtenaren en regeringsfunctionarissen hebben het advies gekregen de bewaking te versterken wanneer ze een openbare bijeenkomst bijwonen. Ook soldaten hebben het consigne gekregen extra alert te zijn op hun eigen veiligheid. De maatregelen zijn een reactie op de bomaanslagen sinds het begin van de Ramadan, de laatste dinsdag op een hotel in Pattani.
Verwacht wordt dat de aanvallen van de zuidelijke militanten in omvang zullen toenemen. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha overweegt niet een avondklok in te stellen, omdat dit veel hinder zou veroorzaken voor de lokale bevolking.  Prayuth woonde gisteren een bijeenkomst van lokale commandanten bij. Hij zei dat oplossingen voor het zuidelijk geweld tijd kosten. Het leger zal ze via legale middelen oplossen en niet met geweld.
In de zeven zakenwijken wordt meer veiligheidspersoneel ingezet, er komen meer checkpoints, er worden meer bewakingscamera’s geïnstalleerd en de veiligheidszones worden aangepast. Het gaat om de wijken Muang en Betong (Yala), Muang (Pattani), Muang, Tak Bai en Sungai Kolok (Narathiwat) en Hat Yai (Songkhla).
De minister van Defensie wil dat de luchtmacht gevechtsvliegtuigen inzet om patrouilles te beschermen. Hij deed een beroep op de politie om de werklast van soldaten te verlichten. Soldaten hebben hun handen vol aan het onderscheppen van smokkelwaar en drugs, zei hij.
Bij de bomaanslag op het CS Pattani Hotel zijn vijf bewoners licht gewond geraakt en drie hotelmedewerkers klagen over pijn in hun borst.
– Nog meer extra veiligheidsmaatregelen en wel bij de Criminal Court en omgeving, die donderdag besluit of de borgtocht van roodhemdleider Jatuporn Prompan en 24 andere roodhemden wordt ingetrokken. Het gebruik van luidsprekers is verboden en straatverkopers worden geweerd.
De roodhemden en Jatuporn zijn beschuldigd van terrorisme vanwege hun rol tijdens de rellen in 2010. Ze dreigen hun borgtocht te verliezen omdat ze scherpe kritiek hebben geuit op het Constitutionele Hof. Het Hof beschouwt die kritiek als smadelijk en bedreigend.
– Merkwaardig toeval: Duang Yubamrung is overgeplaatst van het leger naar de gemeentepolitie van Bangkok en de zoon van de man die hij in 2001 zou hebben vermoord, werkt sinds mei via een speciaal recruteringsprogramma in het politieziekenhuis.
Duang, de zoon van vice-minister-president Chalerm, zou in 2001 een politieofficier hebben doodgeschoten maar bij gebrek aan bewijs werd hij vrijgesproken. Gisteren meldde hij zich op de eerste werkdag op het politiebureau en o toeval, ook gisteren werd de benoeming van Kittisak Rodwimut bekend gemaakt. Het recruteringsprogramma waar hij gebruik van maakt, geldt voor kinderen van omgekomen politieofficieren.
– De sloop met groot machtsvertoon van negen vakantieparken in Thap Lan National Park vrijdagnacht is niet in goede aarde gevallen bij het kabinet. Het kantoor van de premier heeft de opdracht gekregen de zaak te onderzoeken en geruchten gaan dat Damrong Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die opdracht voor de sloop gaf, naar een inactieve post wordt overgeplaatst. Ook het ministerie van Natural Resources and Environment heeft een onderzoekscommissie ingesteld.
Van de negen gesloopte vakantieparken heeft de rechter vastgesteld dat ze illegaal zijn aangelegd en derhalve gesloopt dienden te worden. Bewoners en eigenaren vinden dat er sprake is van een overreactie en dat de wet is overtreden.
Damrong, die eind september met pensioen gaat, zegt dat hij zijn actie tegen illegaal aangelegde vakantieparken en –huizen voortzet. De National Park Act geeft hem die bevoegdheid. In totaal gaat het om 418 complexen. 22 zaken zijn juridisch afgerond en 20 vakantiehuizen en –parken zijn gesloopt. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Vijftien verdachten, waaronder een voormalige senator, worden door het Department of Special Investigation voor de rechter gesleept wegens oplichting met loten in 2009. Die zou een schade hebben opgeleverd van 25,5 miljard baht. Nog eens 72 anderen, die aanvankelijk verdacht werden van betrokkenheid, worden niet vervolgd omdat zij slachtoffer waren van de fraude. Ze worden nu beschouwd als getuige.
De verdachten smeerden via drie bedrijven zestien coöperaties een contract aan voor de verspreiding van loten van het Government Lottery Office. De bedrijven beweerden dat ze daarvoor gemachtigd waren door het GLO. Nadat betaald was, wachtten de coöperaties tevergeefs op de loten. Sommige coöperatieleden zouden volgens de DSI andere leden hebben bedrogen.
– Als gevolg van een stomme rekenfout moet senator Sak Korsaengruang zijn senaatszetel opgeven. De Hoge Raad heeft vastgesteld dat hij korter dan de verplichte periode van 5 jaar opnieuw is voorgedragen voor een (benoemde) zetel in de Senaat. [De senaat wordt voor de helft gekozen en voor de helft benoemd.]
Dat had de Lawyers Council of Thailand gedaan, maar die kan blijkbaar niet rekenen. De raad nomineerde hem op 6 maart vorig jaar, maar had moeten wachten tot 21 maart. De Hoge Raad trok niet Sak’s stemrecht in, redenerend dat hij niet met opzet de wet had overtreden.
– Chuvit Kamolvisit [Kent u hem nog?] heeft de politie attent gemaakt op een illegaal casino op de Thonburi zijde van Bangkok, vlakbij een ziekenhuis. De gokkers parkeren hun auto op het terrein van een nabijgelegen tempel en veroorzaken veel overlast voor de omwonenden, aldus Chuvit. Ook vindt hij dat de politie moet optreden tegen een populaire uitgaansgelegenheid aan soi Thong Lor, die de voorgeschreven sluitingstijd negeert en minderjarigen toelaat. (Zie pagina Casinoschandaal)
– Vandaag en morgen is de verkoop van alcohol verboden. Vandaag is Asarnha Bucha Day en morgen Buddhist Lent Day. Op twee andere boeddhistische feestdagen geldt ook een alcoholverbod: Visakha Bucha Day en Makha Bucha Day.
– Een negen dagen oude baby is dinsdag in zijn wieg doodgebeten door de labrador van het gezin. De moeder had het kind even alleen gelaten om de was te doen. De politie vermoedt dat de hond aanviel omdat de baby huilde. De vader heeft de hond afgemaakt.
– Thaise en Chinese journalisten gaan vanaf begin volgend jaar bij elkaar snuffelen in het kader van een uitwisselingsprogramma van de journalistenverenigingen van beide landen. Voor de Thaise journalisten die meedoen, wordt een cursus Chinees van 3 maanden georganiseerd. Degenen die de cursus afronden, mogen naar China, maar er moet wel worden geloot, want er zijn slechts twee plaatsen beschikbaar.
– Somsak Soloslikit, directeur van het Nong Mueang Khai ziekenhuis in Prae, is door de faculteit medicijnen (Siriraj ziekenhuis) van de Mahidol universiteit uitgeroepen tot ‘outstanding rural doctor’. Hij liet 20 andere kandidaten achter zich. Somsak heeft zich onderscheiden door het principe van duurzaamheid, dat gepropageerd wordt door de koning, toe te passen.
– Vijf jonge pianisten in de leeftijd van 13 tot 18 jaar geven op 7 augustus in het Goethe Instituut in Bangkok een recital met werken van Debussy, Beethoven, Mendelssohn en Bartok. Op zich zijn de leeftijden van deze talentjes al bijzonder, maar wat het nog meer bijzonder maakt is dat drie uit hetzelfde gezin komen. Een van de drie, de 15-jarige Gun, heeft zelfs al opgetreden in de Weill Recital Hall in de Carnegie Hall in Washington. Alle vijf hebben in hun nog korte loopbaan een indrukwekkend aantal prijzen in de wacht gesleept. Wie durft nog te zeggen dat de jeugd van tegenwoordig niet deugt?
– KidZania, een zogeheten edutainment bedrijf uit Mexico, opent tegen het eind van het jaar zijn grootste Aziatische gezins entertainmentcentrum op de vierde verdieping van Siam Paragon in Bangkok, zeg maar een soort Jeugdland. Op 10.000 vierkante meter kunnen kinderen kennismaken met 80 beroepen. Er staat bijvoorbeeld een 21 meter lange sectie van een Boeing 737, waarin kinderen de rol van piloot of steward c.q. stewardess kunnen spelen.
KidZania is een op schaal nagebouwde stad, compleet met straten, gebouwen, voorzieningen en voertuigen voor kinderen van 4 tot 14 jaar. Er zijn twee sessies per dag: van 10-15 en van 16 tot 21 uur. Per sessie is plaats voor 2.000 personen. [Het artikel vermeldt niet de toegangsprijs.]
– Thailand zal serieus werk moeten gaan maken van het invoeren van de Roundtable on Sustainable Palm Oil standaard (RSPO), want palmolie- en biodieselhandelaren beginnen deze certificering vermoedelijk vanaf 2015 te eisen, zegt Sanin Triyanond, directeur van Pathum Vegetable Oil, Thailands grootste palmolieproducent en het enige bedrijf dat gecertificeerd is.
De RSPO is in 2004 gevormd door het World Wildlife Fund in samenwerking met bedrijven in de palmoliesector, banken en andere organisaties. Inmiddels zijn 500 bedrijven en plantages gecertificeerd. Certificering is een garantie dat op duurzame wijze palmolie wordt geproduceerd.
De consumptie van palmolie is van 2003 tot 2010 gestegen met gemiddeld 7,6 procent per jaar naar 45 miljoen ton. Palmolie wordt gebruikt in keukens, in biobrandstof en als ingrediënt in diverse producten, zoals huidcrèmes en lotions.
Thailand heeft 80 fabrieken waarin palmpitten worden geperst; 20 produceren bakolie en 10 biodiesel producten. Meer dan 200.000 huishoudens hebben palmoliebomen, die goed zijn voor 70 procent van de totale palmolieproductie.
De Thaise palmolie industrie kenmerkt zich door een slecht management en een laag rendement. Het National Palm Oil Committee heeft het ministerie van Financiën gevraagd om een budget van 5 miljoen baht om deze situatie te verbeteren. Thailand zal ook moeten investeren in onderzoek en ontwikkeling om de opbrengst van 2,09 ton palmnoten per rai te verhogen. Dit jaar zal de productie met bijna 15 procent zakken als gevolg van droogte in de eerste helft van het jaar.

Kort nieuws 1 augustus
– De ouders van de in 2000 in Chiang Mai gewurgde Britse backpacker Kirsty Sara Jones, komen op 7 augustus naar Thailand om te informeren naar de vorderingen in het politieonderzoek. Ze loven een beloning van 1 miljoen baht uit voor degene die informatie kan verstrekken, leidend tot de aanhouding van de dader.

Een maand na Jones’ dood arresteerde de politie eigenaar Andrew Gill van het guesthouse, waar ze dood in haar kamer werd gevonden. Maar het OM besloot niet te vervolgen wegens gebrek aan bewijs. De politie van Chiang Mai heeft intussen 80 getuigen gehoord; ze heeft de zaak overgedragen aan het Department of Special Investigation.
– Buitenlandse toeristen die Thailand bezoeken, maken zich het meest zorgen over de veiligheid. Vooral toeristen uit China, Hong Kong, Maleisië, Taiwan en Italië hebben het minst vertrouwen in een bezoek aan Thailand vanwege eerdere slechte ervaringen met fraude en communicatieproblemen in de servicesfeer. Veel toeristen hebben bovendien de indruk dat Thailand slecht is in het reageren op en managen van crises.
Dit blijkt uit een onderzoek onder 3.640 respondenten uit 14 belangrijke toeristenmarkten, zowel toeristen die voor de eerste keer kwamen als toeristen die er al eerder waren. Het vond tussen 20 februari en 31 maart plaats in opdracht van de Tourism Authority of Thailand. Het onderzoek, Thailand Destination Image Survey geheten, concludeert dat veiligheidsproblemen het image van het Thais toerisme negatief beïnvloeden.
Maar er zijn ook pluspuntjes. De meeste toeristen zeggen dat ze waar voor hun geld krijgen en toeristen uit Korea zeggen dat geen ander land in de wereld zoveel comfort kan bieden voor vergelijkbare prijzen. Aziatische toeristen zijn met name gek op de prijs-kwaliteit verhouding van de producten die hier te koop zijn.
De top vijf reacties over Thais toerisme zijn: gastvrij, vriendelijk, verbazend, gelukkig en opwindend. De vijf minste reacties zijn: langzaam, sexy, rommelig, verlegen en lawaaierig.
De belangrijkste trekkers zijn de stranden, spa’s en welness klinieken en de variatie in avontuurlijke activiteiten.
– Thailand heeft zijn eerste Olympische medaille binnen: zilver. Gisteren tilde Pimsiri Sirikaew (22) zich naar het erepodium met een gecombineerde lift van 236 kilo (100 kilo in de snatch en 136 kilo in de clean en jerk). Nummer 1, de Chinese Li Xueing, eindigde als eerste met 246 kilo.
De overwinning legt Pimsiri geen windeieren, want ze ontvangt 13 miljoen baht van de overheid en bedrijven. Van het parlement krijgt ze een erecertificaat, liet parlementsvoorzitter Somsak Kiatsuranont weten.  ‘Ze heeft ons allemaal trots gemaakt’, zegt Somsak.
– Bangkok Post viert vandaag zijn 66ste verjaardag. Op 1 augustus 1946 verscheen de krant voor het eerst met 4 pagina’s. Inmiddels zijn dat 50 pagina’s. Daarnaast is het nieuws beschikbaar via website, e-paper, e-magazines en mobieltjes.
Hoofdredacteur Pattnapong Chantranontwong schrijft trots te zijn op de slogan van de krant ‘the newspaper you can trust’: ‘Despite the changes in format, printing technology, editors, reporting staff, and shareholders, one thing which remains constant is the Bangkok Post spirit to report facts faithfully to our readers and to act as an opinion leader for society.’
– Een nog onbekend aantal personen is gewond geraakt bij een bomaanslag gistermiddag voor het CS Pattani hotel in Muang (Pattani). Het hotel werd deels beschadigd, vloog in brand en het licht viel uit omdat een transformator werd beschadigd. De hotelgasten werden geëvacueerd.
Ongeveer een half uur na de ontploffing explodeerden twee andere transformatoren elders in de stad. Hierdoor viel het licht in grote delen van het district Muang uit.
Het is de tweede keer dat het hotel het doelwit is van een bomaanslag. In 2008 kwamen bij een aanslag twee personen om het leven.
Premier Yingluck heeft gisteren een speciale vergadering uitgeschreven om de situatie te beoordelen alvorens een besluit te nemen over de vestiging van een nieuw commandocentrum in Bangkok ter bestrijding van de gewelddadigheden in het Zuiden. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft er al een naam voor bedacht: Pentagon II.
Oppositiepartij Democraten gaat een spoeddebat aanvragen in het Huis van Afgevaardigden. De partij signaleert dat het geweld toeneemt in het Zuiden. De maand juni telde 80 incidenten. Daarbij kwamen 47 personen om het leven, waaronder 15 overheidsfunctionarissen.
– Twee parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai zijn door de Criminal Court gisteren veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van 1 jaar en een boete van 50.000 baht, omdat ze de president van het Constitutionele Hof smadelijk bejegend hebben. De parlementariërs moeten een verkorte versie van de uitspraak gedurende 7 dagen in 3 dagbladen publiceren. Een van de twee heeft laten weten in beroep te gaan.
Tegen diverse roodhemdleiders heeft het Constitutionele Hof vrijdag aangifte gedaan, ook wegens smaad. Tijdens speeches hadden enkelen de telefoonnummers van de rechters bekend gemaakt en hun gehoor opgeroepen hen lastig te vallen. Aanleiding was het besluit van het Hof op 1 juni om de behandeling van een grondwetwijziging stil te leggen. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Geen referendum, zoals aanbevolen door het Constitutionele Hof, maar ook voorlopig geen voortzetting van de parlementaire behandeling van het voorstel tot wijziging van artikel 291 van de grondwet. Dat hebben Pheu Thai parlementsleden gisteren besloten. Er komt nu een campagne om de bevolking uit te leggen waarom de grondwet van 2007 gewijzigd moet worden.
Die grondwet is opgesteld door de regering, die na de militaire coup in het zadel is geholpen. Het Constitutionele Hof heeft op 13 juli geadviseerd een referendum te houden om na te gaan of de bevolking wijziging van de grondwet wenst. De grondwet van 2007 is destijds met een meerderheid van 58 procent in een referendum goedgekeurd. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De vijf politieagenten die veroordeeld zijn wegens de moord op een 17-jarige jongen uit Kalasin tijdens Thaksin’s ‘war on drugs’, zijn op borgtocht vrijgelaten. De tante van het slachtoffer, een van de drie kroongetuigen, gaat om verlenging van haar bescherming vragen, want ze vreest voor haar leven. Ze zat tot maandag, toen de rechtbank de straffen uitdeelde, in een getuigenbeschermingsprogramma van het Department of Special Investigation.
[Voor de details over deze zaak, zie het bericht van 31 juli: Drie agenten krijgen de doodstraf.]
– Regeringsdiensten hebben 500 personen met een beperking in dienst; dat zouden er 16.000 moeten zijn, aldus de Persons with Disabilities’ Quality of Life Promotion Act van 2007. De wet schrijft voor dat 1 op de 100 arbeidsplaatsen, zowel bij de overheid als in het particuliere bedrijfsleven, bezet moet worden door iemand met een beperking. In Japan, Cambodja en Laos wordt een verhouding van 2:100 gehanteerd.
Werkgevers in de particuliere sector geven liever geld aan een speciaal fonds om hen te rehabiliteren dan ze in dienst te nemen, zegt Boonthat Sopa van het ministerie van Social Development and Human Security. Werkgevers zijn verplicht jaarlijks op 1 oktober te melden hoeveel gehandicapte personen ze in dienst hebben, maar velen doen dat niet.
– Het Thai Netizen Network roept de regering op de definitie van ‘computer information’ in de Cyber Crime Act te beperken. Nu wordt de definitie vaak misbruikt als censuurinstrument en dat is in strijd met de vrijheid van meningsuiting. Het netwerk stelt voor om data, spam, virussen en malware onder die definitie te laten vallen.
Volgens het Thailand Internet Freedom Research Project speuren vijf overheidscentra dagelijks op het internet naar onwelgevallige informatie. Jaarlijks blokkeren ze circa 60.000 URL’s. De kosten die hiermee gemoeid zijn, worden geschat op 139 miljoen baht per jaar.
– De Thai Women Empowerment Funds hebben hun eerste subsidie van 20 miljoen binnen. Althans, premier Yingluck heeft gisteren opdracht gegeven het geld over te maken tijdens de officiële lancering van de fondsen. In totaal krijgen de provinciale fondsen 7,7 miljard baht om de positie van vrouwen in de samenleving te verbeteren.
– Annuleer de overeenkomst over de aankoop van elektriciteit, geproduceerd door de aan te leggen Xayaburi dam in Laos. Dat verzoek doet de Rivers Coalition in Cambodia in een brief aan premier Yingluck en de premier van Laos. De organisatie vraagt beide landen ook om de (Thaise) aannemer te gelasten alle werkzaamheden te stoppen totdat een (nieuwe) studie naar de milieugevolgen van de dam is afgerond. De Electricity Generating Authority of Thailand neemt 95 procent van de stroom af. (Zie pagina Xayaburi dam)
– De Thai Sea Watch Association, een netwerk van kleine vissers, verzet zich tegen het plan van het Fisheries Department om 2.107 illegale trawlers te registreren. Met zo’n registratie kunnen de exporteurs voldoen aan de richtlijnen van de EU. Het netwerk zegt dat die trawlers het zeemilieu beschadigen, omdat ze in beschermde gebieden hun netten uitgooien. Tussen de kustlijn en 3 kilometer zeewaarts mag officieel niet gevist worden. Ook koraalriffen worden beschadigd.
Het Fisheries Department heeft de afgelopen 30 jaar al 5 keer illegale trawlers geregistreerd, maar het aantal blijft maar toenemen. Het Netwerk vermoedt dat de visserijdienst onder druk van exporteurs en grote rederijen staat. In de Golf van Thailand vissen 6.700 trawlers en in de Andamanzee 1.145.
– De meeste en misschien wel alle nieuw te benoemen leden van het Special Case Committee van het Department of Special Investigation (DSI) hebben banden met regeringspartij Pheu Thai, zegt een bron bij de DSI. De commissie bestaat uit 21 personen. DSI-chef Tarit Pengdit weigerde gisteren commentaar te geven op de bewering. De lijst met 9 namen is opgesteld door de minister van Justitie en behoeft de goedkeuring van het kabinet. De anonieme bron wijst erop dat enkele zaken, die door de commissie worden onderzocht, alles te maken hebben met regeringsbeleid.
– Alle van de tot nu toe 14 onderzochte afvalverwerkingsbedrijven worden verdacht van het illegaal storten van afval. Dertien hebben van het Industrial Works Department te horen gekregen dat ze hun bedrijfsvoering binnen 30 dagen moeten verbeteren en twee zijn voor een maand stilgelegd. De 14 maken deel uit van een inspectieronde over 96 bedrijven.
De meeste fabrieken hadden geen machinerie of hadden die geruild, wat volgens Sukda Punkla, directeur van het Industrial Cluster 1 Bureau, een indicatie is van illegale dumpingen. Andere problemen zijn uitbreiding van gebouwen zonder de autoriteiten te informeren, het ontbreken van stofpreventiesystemen en het nalaten van rapportages.
Tijdens de inspectie werden de inspecteurs op Wax Garbage in Ratchaburi omringd door vier gewapende mannen en bij Kittikorn (Chachoengsao) vonden de inspecteurs geweren. Bij KSD (ook Chachoengsao) lag het afval verspreid om de fabriek.
Thailand telt buiten industrieterreinen 136 algemene afvalverwerkingsbedrijven, 1.209 stortplaatsen voor industrieel afval en 395 reclycingfabrieken. Op industrieterreinen staan 39 fabrieken, die gecontroleerd worden door de Industrial Estate Authority of Thailand.
– Ayudhya Capital Auto Lease Plc, een dochter van de Bank of Ayudhya, doet goede zaken dankzij de belastingvoordelen die de regering aan kopers van een eerste auto biedt, alsmede dankzij de toenemende vraag naar ecowagens. In de eerste helft van het jaar steeg het aantal leningen met 20 procent, 2 procent meer dan de prognose, en de portfolio voor autofinancieringen noteerde een groei van 24 procent.
‘De toename in autoverkopen’, zegt directeur Pairote Cheunkrut, ‘is te danken aan het momentum dat  het sterk herstel van het land na de overstromingen heeft gecreëerd. Het herstel heeft de groei in leningen voor auto’s gestimuleerd, met name in de ecowagen en pickup truck markt.’
Het kabinet heeft inmiddels besloten de voorwaarden van het autoplan iets te versoepelen. Kopers moeten wel hun auto dit jaar nog bestellen, maar die mag ook volgend jaar worden geleverd. De autoindustrie had hierom gevraagd omdat de aanvoer van onderdelen nog steeds niet optimaal is vanwege de overstromingen van vorig jaar.
Kopers van een (eerste) auto met een maximale cilinderinhoud van 1.500 cc, die maximaal 1 miljoen baht kost, krijgen de belasting terug tot een maximum van 100.000 baht. Voorwaarde is dat de auto 5 jaar in hun bezit blijft, anders moet het voordeel worden terugbetaald. (Zie pagina Autoplan)

 

Reacties niet mogelijk