Casinoschandaal

Yingluck maakt sterk debuut (en bleef gezond)
24 augustus – De nieuwe regering heeft een goede gelegenheid om Thailand uit de crisis te leiden dankzij het fundament dat de vorige regering daarvoor heeft gelegd. Dit zei oppositieleider Abhisit en voormalig premier gisteren op de eerste dag van het debat over de regeringsverklaring. Hij riep de regering op haar verkiezingsbeloftes op degelijke wijze te realiseren.

’s Ochtends maakte premier Yingluck haar debuut in het parlement door het voorlezen van de 44 pagina’s tellende regeringsverklaring. Als drie belangrijkste beleidsvoornemens noemde ze bevordering van een sterke en evenwichtige economie, de totstandbrenging van verzoening en gelijkheid in de samenleving en voorbereidingen treffen voor de Asean Economic Community in 2015.
Abhisit liet een groot aantal van Pheu Thai’s plannen de revue passeren. Zie bijgaand overzicht Problematic policies.
In een analyse in Bangkok Post schrijft Mongkol Bangprapa dat Yingluck geslaagd is voor haar eerste stress test. Nadat ze 2 uur aan het woord was geweest, ging ze naar een post van het Ramathibodi ziekenhuis in de lobby van het parlement voor een gezondheidscontrole. Niets aan de hand, ze had zich niet gespannen gevoeld bij de presentatie van de beleidsplannen, vertelde ze verslaggevers na afloop.
De eerste reactie van Yingluck kwam om 21 uur toen het debat zijn tiende uur in ging. Ze besteedde welgeteld 1 minuut aan de verdediging van de beslissing om de heffing van het State Oil Fund op brandstof tijdelijk te schrappen.
De enige minister die gisteren aan het woord kwam, was vice-minister-president Chalerm Yubamrung. Hij verdedigde de geplande grondwetwijziging (zie: Grondwetwijziging is prioriteit voor regering).
Vuurwerk werd tijdens het debat geleverd door de kleurrijke parlementariër Chuvit Kamolvisit. Hij liet twee video’s zien: een van een grote gokhal bij een politiebureau en twee scholen, de ander met een drugstransactie in een openbaar toilet. De politie heeft de zaak in onderzoek, maar de drugsdeal zou van lang geleden zijn.
Buiten het parlement scholden roodhemden en zo’n dertig leden van het Network of Citizen Volunteers Protecting the Land elkaar uit, maar tot een handgemeen kwam het niet. Het netwerk verspreidde zich nadat het een open brief met grieven over de regeringsplannen aan de kamervoorzitter had overhandigd. Ook buiten het parlement pleitten hondenliefhebbers voor een wet tegen dierenmishandeling. Ook zij werden uitgescholden door de roodhemden. De hondenbaasjes dropen toen maar af.

Politie kan gokhallen niet vinden
25 augustus – De politie van Sutthisan kan niet de gokhallen vinden die er volgens parlementslid Chuvit Kamolvisit zouden moeten zijn. Chuvit liet dinsdag in het parlement een video-opname van de gokhallen zien. Bij het politiebureau van Sutthisan en Chokechai zouden er volgens hem twee zijn met met meer dan 50 tafels en 100 gokautomaten.

Politiecommissaris Chakthip Chaichinda zegt dat er eerder een gokhal in Sutthisan in bedrijf was, maar die ging kort voor een politie-inval dicht. Of de hal nu open is, kon hij niet bevestigen.
Chuvit is niet verbaasd. Hij denkt dat de eigenaren hun spulletjes dinsdagavond naar een andere lokatie hebben gebracht.
[Noot van de auteur: Op 24 augustus berichtte de krant dat het om één gokhal ging.]

Chuvit had gelijk: Casino onder de neus van politie
26 augustus – Parlementslid Chuvit Kamolvisit had toch gelijk toen hij dinsdag in het parlement een video liet van een illegaal casino. De politie van Sutthisan ontkende woensdag het bestaan ervan, maar gisteren greep het Metropolitan Police Bureau (MPB) in: zes politieofficieren van het bureau werden overgeplaatst naar een inactieve post. Het casino draaide niet alleen onder hun neus; het is ook eigendom van politiemensen. Een onderzoek door het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) had dat aangetoond.

Ampol Wongsiri, secretaris-generaal van het kantoor, zei gisteren dat zijn staf het casino had gelokaliseerd op Ratchadaphisek Road 18. [Terzijde: een weg die Chuvit goed kent, want hij bezat er ooit luxueuze massagesalons] Het casino, dat zich richtte op gokkers die wel wat geld konden stukslaan, was eerder gevestigd aan Rama IX. De politie had ook kleine en middelgrote gokhallen gevonden in appartementengebouwen aan de Lat Phrao Road. Ampol bevestigde tevens Chuvit’s bewering dat in de meeste tenten illegale drugs in het toilet verhandeld worden.
Toch merkwaardig dat Jakthip Chaijinda, commissaris verbonden aan het MPB, woensdag beweerde dat Bangkok geen illegale casino’s had. Ampol’s reactie, toen verslaggevers hem ernaar vroegen: ‘Je denkt toch niet dat de politiechef de bevolking daarvan kan overtuigen. Taxichauffeurs brengen gokkers probleemloos naar hun favoriete casino’s in Bangkok.’
Volgens een bron bij de PACC heeft de politie voorafgaand aan de verkiezingen de illegale casino’s in Bangkok bevolen de deuren te sluiten, zodat de klanten gedwongen werden naar casino’s in Cambodja te gaan, die eigendom zijn van Thaise politici. Met het daar verdiende geld konden ze hun verkiezingscampagne weer financieren [lees: kiezers omkopen].
Premier Yingluck heeft de politie het bevel gegeven alle illegale gokhallen op te rollen en de agenten te straffen die een oogje dichtknijpen [in ruil voor een zekere wederdienst].

Chuvit gaat door met casinojacht; de bevolking smult
28 augustus – De kleurrijke politicus Chuvit Kamolvisit doet het goed in de ogen van de inwoners van Bangkok. Volgens 90 procent van de respondenten in de Abac peiling van de Assumption universiteit maakte hij de meeste indruk tijdens het debat over de regeringsverklaring.  Abac ondervroeg 1500 personen van 18 jaar en ouder in Bangkok.

Inmiddels komt Chuvit met een nieuwe onthulling. Tijdens het debat liet hij dinsdag een video zien van een illegaal casino in Sutthisan (Bangkok), gerund door politiemensen. Gisteren toonde hij een nieuwe video waarop te zien is hoe het casino wordt leeggehaald en de spullen in vrachtwagens worden geladen. De opname is donderdagnacht om 3 uur gemaakt.
Chuvit verwijt de politie dat ze veel te traag heeft gereageerd op zijn onthulling in het parlement. Pas na drie dagen kwam ze in actie, waardoor de eigenaren voldoende tijd hadden om het bewijsmateriaal te verdonkeremanen. Chuvit heeft nog een video in petto van een ander casino in Chokechai Si, een wijk in Bangkok. De politie ontkent het bestaan ervan.
Vrijdag liet het hoofdbureau van politie weten dat zes politieofficieren van het bureau Sutthisan naar een inactieve post zijn overgeplaatst. Dit bureau had eerder laten weten het illegale casino niet te kunnen vinden. Een onderzoek door het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) lokaliseerde het op Ratchadaphisek Road 18 in Sutthisan.
Politiegeneraal Sathaphon Laothong die het onderzoek naar het casino leidt, zegt tien getuigen te hebben ondervraagd: motortaxibestuurders en parkeerwachters van het casino. Ze hadden nuttige informatie verstrekt.

Politieonderzoek bevestigt Chuvit’s onthulling
29 augustus – In Sutthisan (Bangkok) heeft een illegaal casino gedraaid, dat leeggehaald is nadat parlementslid Chuvit Kamolvisit het bestaan ervan dinsdag in het parlement onthulde. De onderzoekscommissie van de Royal Thai Police die de zaak heeft onderzocht, bevestigt Chuvits beschuldiging.

Het politiebureau van Sutthisan dat het bestaan van het casino eerder ontkende, kan disciplinaire straffen tegemoet zien. Zes politieofficieren zijn al overgeplaatst naar een inactieve post. De commissie heeft inmiddels enkele leidinggevenden gehoord, maar moet nog vaststellen wie precies in het bureau (en de desbetreffende divisie in het Metropolitan Police Bureau) verantwoordelijk zijn voor het gedogen van het casino. Meer agenten zijn opgeroepen voor verhoor.
De zaak begon te lopen toen Chuvit dinsdag in het parlement een video liet zien van het casino. Hij zei dat het casino werd gerund door hoge politieofficieren. Het bureau Sutthisan beweerde het casino niet te kunnen vinden en het hoofdbureau verwierp Chuvit’s aantijging. Vervolgens stelde nationaal politiechef Wichean Potephosree een onderzoekscommissie in. Vrijdag kwam Chuvit met een tweede video waarop te zien is hoe het casino donderdagnacht werd leeggehaald. De onderzoekscommissie hoopt morgen haar eindrapport te kunnen overhandigen aan Wichean.

Nog meer onderzoek naar illegale gokhallen
30 augustus – De commissie die onderzoek doet naar het illegale casino in Sutthisan (Bangkok) brengt vandaag voorlopig verslag uit aan chef Wichean Potephosree van de Royal Thai Police. De commissie heeft gisteren twee politieofficieren ondervraagd; twee andere politieofficieren die waren opgeroepen, kwamen niet opdagen. Jakthip Chaijinda, hoofd van het Metropolitan Police Bureau, zei voorafgaand aan de ondervraging dat zijn bureau maandelijks tal van illegale gokhallen oprolt. Hij zou de commissie daarvan bewijzen overhandigen.

De commissie is in het leven geroepen nadat parlementslid Chuvit Kamolvisit in het parlement het bestaan van een illegaal casino in Sutthisan had onthuld. De politie van Sutthisan zou het casino, dat eigendom zou zijn van hoge politiefunctionarissen, gedoogd hebben. Donderdagnacht werd het casino leeggehaald door de eigenaren. De commissie hoorde eerder taxichauffeurs, parkeerwachters die bij het casino werkten, en politiepersoneel. De eigenaar van het gebouw wordt op 1 september gehoord.
Inmiddels heeft politiechef Wichean ook onderzoeken bevolen naar drie andere illegale gokgelegenheden in Bangkok en drie in de provincies Songkhla, Surat Thani en Khon Kaen.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung gelooft niet dat dat grote casino’s gedoogd zijn op aanwijziging van politiepersoneel op het niveau van hoofdinspecteur. Chalerm werkte 11 jaar als rechercheur en hij zegt grondige kennis te hebben van illegale gokgelegenheden in Bangkok. Volgens hem kan hij ze binnen drie dagen oprollen met teams van de grenspolitie of eenheden van politieregio 1, als de politie van Bangkok weigert in actie te komen.

Illegaal gokken uitbannen? Vergeet ’t maar.
30 augustus – Legaliseer casino’s. Dit pleidooi houdt Pichai Chuensuksawadi in zijn wekelijkse rubriek Reflections in Bangkok Post. ‘Niet dat daarmee de sociale problemen worden opgelost. Maar door ze legaal te maken, kunnen ze gereguleerd worden en de kans op corruptie, omkoping van politie en de schimmige bescherming door politici kan kleiner worden.’

Pichai reageert met zijn pleidooi op de recente onthulling van parlementslid Chuvit Kamolvisit over een illegaal casino in Sutthisan (Bangkok), gedoogd door de politie en in bezit van hoge politiemensen. Hoeveel illegale casino’s er in Bangkok zijn, weet niemand, schrijft Pichai, maar de grote, die door politici worden beschermd, zijn algemeen bekend. Ze bevinden zich in Taopoon, Pratunam, Chong Lom en Pinklao en kunnen dankzij politieke en politionele bescherming functioneren.
Of je het nu leuk vindt of niet; Thais houden van gokken. Als ze dat in eigen land niet legaal kunnen doen, gaan ze wel naar het buitenland: er zijn negen casino’s in Cambodja, net over de grens bij Aranyaprathet, waarvan acht in handen zijn van Thais; in Birma’s gouden driehoek zijn vier casino’s en tegenover Chanthaburi drie.
Zolang gokken illegaal blijft, blijven corruptie, politieke invloed en omkoperij van de politie bestaan. We moeten accepteren dat ons politiepersoneel onderbetaald wordt. Steekpenningen en afpersing worden gebruikt om sommige basale politieoperaties te betalen en het inkomen aan te vullen. Bescherming van en het bezit van aandelen in gokgelegenheden is een belangrijke bron van inkomsten. Don’t bet on eradicating illegal gambling.

Er gaan koppen rollen in casinozaak
31 augustus – Tien hoge politiefunctionarissen, waaronder de hoofdcommissaris en zijn adjuncten van het hoofdbureau in Bangkok, worden verantwoordelijk gehouden voor het gedogen van een illegaal casino in Sutthisan. Tot die conclusie is een onderzoekscommissie gekomen, ingesteld op initiatief van de geplaagde nationaal politiechef Wichean Potephosree. De commissie oordeelt dat ze hun taak hebben verwaarloosd en zal disciplinaire maatregelen voorstellen; ontslag wordt daarbij niet uitgesloten gezien de ernst van het plichtsverzuim.

Vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission opdracht gegeven meer dan 40 casino’s in Bangkok op te rollen en ze binnen drie dagen te sluiten. Het kantoor gaat ook onderzoek doen naar de financiële transacties van de grote casino’s.
De casinokwestie is aangezwengeld door parlementslid Chuvit Kamolvisit die in het parlement een video liet zien van het casino in Sutthisan. Het operereerde onder de neus van de politie van het bureau Sutthisan en zou eigendom zijn geweest van politiemensen. Inmiddels hebben de eigenaren het leeggehaald.

Legaliseer gokken, maar illegaal gokken blijft
31 augustus – In Bangkok zijn meer dan 170 casino’s in bedrijf: 10 grote en 60 middelgrote en kleine draaien permanent en meer dan 100 zijn mobiel. Er gaat jaarlijks een bedrag van 180 tot 200 miljard baht in om. De winst bedraagt 38 tot 40 miljard baht; 2 tot 8 miljard baht gaat naar steekpenningen. Landelijk wordt de omzet geschat op 640 tot 820 miljard baht met een winst van 90 miljard baht.

Dit blijkt uit onderzoek van Sungsidh Piriyarangsan, directeur van het PhD programma Good Governance van de Chandrakasem Rajabhat universiteit. Hij pleit voor het legaliseren van casino’s, maar erkent tegelijkertijd dat illegaal gokken nooit zal kunnen worden uitgeroeid. Illegale casino’s zullen altijd blijven bestaan, zegt hij. Sommige sluiten tijdelijk wanneer de autoriteiten hun spieren laten zien, maar na een tijdje gaan ze weer open.
Volgens een politiebron in Bangkok telt Bangkok 30 tot 40 middelgrote en grote casino’s, die niet kunnen worden gesloten omdat aan politiepersoneel op elk niveau steekpenningen worden betaald. Volgens een casino-eigenaar doet de politie geen serieuze poging een eind aan deze praktijk te maken.

Bangkok is bijna gokvrij, zegt Chalerm
3 september – De meeste illegale gokgelegenheden in Bangkok zijn gesloten op drie grote na in Bang Sue, Loy Faa en Kingpetch. Ze zouden niet gesloten kunnen worden vanwege de complex structure van het casino oftewel de eigenaren zijn zoek, waardoor vervolging moeilijk wordt. Deze opvallende mededeling deed vice-minister-president Chalerm Yubamrung.

Inmiddels gaat het onderzoek van een commissie van de Royal Thai Police naar illegale casino’s door. De commissie werd ingesteld nadat parlementslid Chuvit Kamolvisit het bestaan van een illegaal casino in de wijk Sutthisan had onthuld. Het casino werd gedoogd door het bureau Sutthisan en zou volgens Chuvit eigendom zijn van hoge politiefunctionarissen.
Gisteren hoorde de commissie nog eens zeven politiemensen, waaronder adjunct-hoofden van de gemeentepolitie van Bangkok en woordvoerder Piya Uthayo. Eén adjunct kwam niet opdagen. Onderzoeksleider Sathaphon Laothong zegt dat ze moeilijk hun verantwoordelijkheid voor de illegale casino’s kunnen ontkennen omdat die zich in hun werkgebied bevonden. Ze moeten een oogje hebben dichtgeknepen.
De politiewoordvoerder werd ondervraagd over zijn verklaring dat er geen gokgelegenheden in Bangkok zijn. De commissie wilde wel eens weten waar hij die informatie vandaan had.
De commissie brengt volgende week verslag uit aan de nieuwe politiechef Priewpan Damapong.
[Noot van de auteur: Bangkok gokvrij? Dat gelooft toch niemand. Die Chalerm, we zijn hem al eerder tegengekomen, is niet in zijn eerste leugen gestikt.]

Casino’s in Cambodja doen goede zaken dankzij jacht op illegale casino’s in Bangkok
4 september – De casino’s in Cambodja net over de grens met Thailand doen goede zaken. Gokkers trekken in groten getale naar de 10 casino’s in Poipet tegenover Sa Kaeo en 2 tegenover Surin omdat ze bang zijn voor de aangekondigde jacht op illegale casino’s in Bangkok.

Veel moeite hoeven ze er niet voor te doen (behalve dan geld meenemen) want die casino’s zorgen voor vervoer van en naar Bangkok per bus of minibus. De bussen nemen verschillende routes en pikken ook onderweg klanten op. De grens oversteken is geen probleem. Wie geen paspoort heeft, krijgt een visum voor één dag.
De casino’s in Cambodja zijn voor het overgrote deel joint ventures van Cambodjaanse en Thaise zakenlui en politici. De grote casino’s maken een jaaromzet van 13 tot 15 miljard baht, de kleinere 500 tot 700 miljoen baht.
De afgelopen twee dagen passeerden 6.000 Thais de grenspost in Chong Jom (Surin), tweemaal zoveel als normaal. De marktkooplui op de Chong Jom Border markt pikten ook een graantje mee van het verdubbelde goktoerisme. ‘The market feels very small today’, zei de marktmeester.
De landverhuizing is het gevolg van een aankondiging van vice-minister-president Chalerm Yubamrung dat hij de 42 illegale casino’s in Bangkok hard gaat aanpakken. De kwestie werd actueel doordat parlementslid Chuvit Kamolvisit in het parlement een video liet zien van een illegaal casino in Sutthisan (Bangkok). Volgens hem werd het gedoogd door de politie van Sutthisan en was het eigendom van hoge politiefunctionarissen.
Naar aanleiding van de onthulling doet een commissie van de Royal Thai Police onderzoek naar illegale casino’s in Bangkok. Tal van politiefunctionarissen zijn al gehoord en de verwachting is dat er koppen gaan rollen. De commissie brengt deze week verslag uit aan het korpshoofd, vanaf dinsdag Priewpan Damapong, de zwager van oud-premier Thaksin.
Bangkok Post-columnist Voranai Vanijaka wijdt een cynisch commentaar aan de aangekondigde jacht op de illegale casino’s. Vandaag is zondag, schrijft hij, vijf dagen zijn voorbij gegaan sinds Chalerm’s aankondiging. ‘Has anyone read any news about 42 casino’s being raided and shut down? Exactly. With the announcement, casino operators have just to pack up and take a holiday. Then when this charade is over, the casinos can reopen.’
Collega-columnist Roger Crutchley vertelt enkele vermakelijke anekdotes over politieacties tegen casino’s. In 1994 lukte het de bezoekers van een casino niet om tijdig te vluchten voor de politie omdat een volumineuze man beklemd zat in het hek van de ontsnappingsroute. Iedereen die gearresteerd werd, leed aan geheugenverlies. Eén parlementslid wist zelfs niet hoe hij heette.
In 1983 werd een casino in de achtertuin van een parlementslid opgerold. De geachte volksvertegenwoordiger had geen weet van het bestaan, want – zo verklaarde hij tegen de media – hij kwam elke avond laat thuis van het parlement en dook direct zijn bed in.

Bureauchefs overgeplaatst in casinoschandaal
10 september – De chefs van de politiebureaus Phaya Thai, Tao Pun en Bang Yi Khan hebben een tijdelijke strafoverplaatsing van 30 dagen gekregen naar aanleiding van het onderzoek naar illegale casino’s in Bangkok. Eerder werden al vier leidinggevenden overgeplaatst.

Parlementslid Chuvit Kamolvisit gaf de stoot tot het onderzoek. Hij vertoonde in het parlement een video met beelden van een illegaal casino in Sutthisan in bedrijf. Volgens hem werd het gedoogd door het bureau Sutthisan en was het eigendom van hoge politiefunctionarissen. Een commissie van de Royal Thai Police deed vervolgens onderzoek en hoorde diverse politiefunctionarissen.
[Noot van de auteur: Wat dat onderzoek precies heeft opgeleverd, staat niet in dit bericht en heb ik ook nog niet gelezen.]

Thaise Las Vegas krijgt weinig steun
29 september – Had de directeur misschien de woestijnstad Las Vegas in gedachten toen hij het voorstel deed een casino op het Thung Kula plateau te bouwen?, vraagt de deken van het College of Innovation van de universiteit Rangsit zich af. Het idee van Wanchai Surakul, directeur van het Government Lottery Office, om een entertainment complex te bouwen op het noordoostelijke plateau kan op weinig sympathie rekenen.

Wanchai droomt van een complex met een shopping mall, golfbaan en entertainment faciliteiten, zoals een casino. Volgens hem is het plateau daarvoor een goede lokatie omdat het gebied niet geschikt is voor landbouw.
Maar Ubon Yuwa, coördinator van het Alternative Agricultural Network, zegt dat Wanchai het gebied niet kent. Thung Kula, dat elf districten in zes provincies beslaat, is het thuisland van de beroemde Thung Kula Hom-Mali rijstvelden met rijst waarvoor een GI-registratie is aangevraagd.
’It’s not barren land. It’s a famous ricegrowing area and a natural source of diverse species of fish. Building a casino there would have a huge impact on the local communities.’ Verder wijst hij erop dat op het grootste deel van het gebied een Sor Por Kor bestemming rust, hetgeen wil zeggen dat de grond alleen voor agrarische doeleinden mag worden gebruikt.
De deken uit Rangsit zegt dat de regering beter een casino kan bouwen op een plaats waar toeristen komen, als ze zo graag toeristen wil aantrekken. Bovendien moeten de faciliteiten dan ‘grand’ zijn, willen ze kunnen concurreren met regionale gokmekka’s als Macau en Singapore.
Oppositieleider Abhisit is het niet met het idee eens omdat het in tegenspraak is met het regeringsbeleid om een eind te maken aan illegale gokgelegenheden.
Premier Yingluck zegt dat het casino-voorstel geen prioriteit van de regering is. Tijdens het bewind van grote broer Thaksin is het ook al eens geopperd, maar de situatie is veranderd, zegt ze. ‘If we wish to proceed, we will have to commission a study, do a cost and benefit analysis and listen to the public.’
[GI (geographical indication) wordt gebruikt om de namen van producten uit specifieke gebieden te beschermen. Een bekend voorbeeld is champagne uit Frankrijk. Frankrijk, Groot-Brittanië, Italië, Nederland en België verzetten zich tegen de GI-registratie van Thaise jasmijnrijst door de Europese Commissie, omdat andere landen ook deze rijst kunnen verbouwen. Zie 27 januari: GI-registratie jasmijnrijst stuit op verzet. N.B. Ik ben gek op de altijd nietszeggende commentaren van Yingluck.]

Chuvit laat weer van zich horen
30 september – De kleurrijke leider van de Rak Thailand partij Chuvit Kamolvisit, gisteren veroordeeld wegens het witwassen van geld, zegt dat binnenkort een illegaal casino opengaat in Huai Khwang (Bangkok). Volgens vice-minister-president Chalerm Yubamrung zou het eigendom zijn van een voormalige minister en een man uit Hongkong.

Chuvit onthulde in augustus het bestaan van een illegaal casino in Sutthisan. Hij vertoonde in het parlement een video met beelden van het casino in bedrijf. Volgens hem werd het gedoogd door het politiebureau Sutthisan en was het eigendom van hoge politiefunctionarissen. Een commissie van de Royal Thai Police deed vervolgens onderzoek en hoorde diverse politiefunctionarissen.
Naar aanleiding van het onderzoek zijn drie leidinggevenden overgeplaatst naar een inactieve post. [Eerdere berichten noemen ook nog vier anderen.] De aangekondigde jacht op illegale casino’s in Bangkok heeft volgens Chuvit nergens toe geleid. Er zou niemand gearresteerd zijn.
De Supreme Court legde gisteren beslag op 3,5 miljoen baht van Chuvit’s vermogen. Het hooggerechtshof had hem eerder vrijgesproken van het witwassen van geld, maar de Supreme Court zag dat anders. De Hoge Raad baseerde zich op de verklaringen van twee masseuses, Juliana en Honolulu, die in Chuvits massagesalons aan de Ratchadapisek Road hadden gewerkt. Zij vertelden dat ze gedwongen waren seksuele diensten te verrichten. Het vermogen dat in beslag is genomen, bestaat uit 144.000 baht contant geld en aandelen in vier bedrijven die 3,35 miljoen baht waard zijn. De aandelen zijn gekocht met geld dat in Chuvit’s massagesalons werd verdiend.
Chuvit accepteert de uitspraak, maar het verbaast hem dat andere massagesalons kunnen blijven doorwerken sinds zijn veroordeling.

Chuvit’s casino is een winkelcomplex
2 oktober – Geen casino maar een winkelcomplex in aanbouw heeft de politie gevonden op de plaats waar volgens het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit binnenkort een nieuw casino zou opengaan. De politie arresteerde er twintig illegale buitenlandse werknemers.

Het casino dat dus geen casino is [of misschien toch wel, wie weet], is het tweede waarvan Chuvit het bestaan bekend maakte. In augustus onthulde hij het bestaan van een illegaal casino in Sutthisan. Hij vertoonde in het parlement een video met beelden van het casino in bedrijf. Volgens hem werd het gedoogd door het politiebureau Sutthisan en was het eigendom van hoge politiefunctionarissen. Een commissie van de Royal Thai Police deed vervolgens onderzoek en hoorde diverse politiefunctionarissen.
Naar aanleiding van het onderzoek zijn drie leidinggevenden overgeplaatst naar een inactieve post. [Eerdere berichten noemen ook nog vier anderen.] De aangekondigde jacht op illegale casino’s in Bangkok heeft volgens Chuvit nergens toe geleid. Er zou niemand gearresteerd zijn.
Politie inspecteur-generaal Sathaporn Laothong, belast met het onderzoek naar illegale casino’s, zegt dat zijn onderzoekscommissie 19 leidingevenden gaat oproepen. Ze krijgen de gelegenheid om zich te verdedigen tegen de disciplinaire maatregelen die de Disciplinary Division van de Royal Thai Police tegen hen heeft genomen. Zij worden ervan beschuldigd dat ze in hun werkgebied nagelaten hebben naleving van de wet af te dwingen.

Inval in illegaal casino
22 december – Met grof geweld en pepperspray hebben 100 agenten gisterochtend vroeg zich de toegang verschaft tot een illegale gokgelegenheid in Bang Sue (Bangkok). Bij de inval raakten 3 politieagenten licht gewond. De politie hield 199 gokkers aan, de eigenaar en twee bookmakers. Ze trof 13 baccarat-tafels, 350 sets kaarten en meer dan 1200 chips aan ter waarde van 1 miljoen baht. De dagomzet van het casino wordt geschat op 45 miljoen baht.

Commissaris Winai Thongsong van het Metropolitan Police Bureau zegt dat de voorbereidingen voor de inval een maand in beslag hebben genomen. Een speciaal team was gevormd om de zwaar gebarricadeerde deuren open te breken. Het duurde circa 10 minuten voordat het team dat lukte.

Kort nieuws 23 december
- Drie personen zijn een dag na de grootscheepse inval in een illegaal casino in Tao Pun (Bang Sue) tot gevangenisstraffen veroordeeld: de twee bookmakers (3 maanden) en de bedrijfsleider (6 maanden). In totaal werden 199 gokkers aangehouden. Het Anti-Money Laundering Office zal gevraagd worden onderzoek te doen naar de financiën van het casino.

Tegen de politie van Tao Pun wordt geen disciplinaire actie ondernomen omdat ze het casino heeft gedoogd. Commissaris Winai Thongsong van het Metropolitan Police Bureau geeft als reden dat de politie van Tao Pun en van Metropolitan Police Division 2 hem om advies hebben gevraagd hoe het casino op te rollen.

Kort nieuws 26 januari 2012
- Het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit beschuldigt de politie ervan haar ogen te sluiten voor 22 illegale casino’s en voetbalgokgelegenheden in Bangkok, Pathum Thani en Nonthaburi. Hij beschuldigt tevens twee politieofficieren ervan ze te beschermen. Sommige zijn zelfs in de buurt van politiebureaus gevestigd.

Kort nieuws 29 januari
- Het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit is weer op de casinojacht. Hij zegt dat een groep ‘mannen in uniform’ volgende week een groot casino met 50 tafels in Bangkok heropent. Het casino verhuist van Ratchadaphisek naar een straat waar een ambassade en een golf driving range zijn gevestigd.

Volgens de politie klopt de informatie van Chuvit niet. Het gebouw dat Chuvit op het oog heeft, is eigendom van de driving range. Het is alleen opgeknapt om meer klanten naar de driving range te lokken. Chuvit heeft al eerder het bestaan van illegale casino’s aan de kaak gesteld.

Kort nieuws 30 januari
- Heeft parlementslid Chuvit Kamolvisit wellicht een verborgen agenda, omdat zijn informatie de regering en het hoofd van de landelijke politie in diskrediet kan brengen? Dat vragen sommigen zich af, aldus het hoofd van de landelijke politie, naar aanleiding van Chuvits bewering dat een casino met 50 tafels binnenkort in Bangkok heropent. Maar in het gebouw waar dat zou moeten gebeuren, heeft de politie niets gevonden.

Kort nieuws 31 januari
- Chuvit Kamolvisit, voormalig eigenaar van een stel massagesalons, nu parlementslid en bestrijder van illegale casino’s, beweert dat sommige gokgelegenheden journalisten een laptop hebben cadeau gedaan met Nieuwjaar. Volgens Chuvit gaat het om politieverslaggevers. Kom maar met bewijs, zegt de Thai Journalists’ Association.

Chuvit herhaalde gisteren zijn bewering dat een groot en modern casino, vergelijkbaar met casino’s in Macau, binnen een of twee weken heropent. Dat casino zou goed zijn voor een omzet van 20 miljoen baht per maand. ‘Whenever it reopens, I will video the place again.’
Volgens vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft de politie al alle grote casino’s in Bangkok gesloten.

Kort nieuws 7 februari
- Een politieonderzoek naar illegale gokgelegenheden heeft alleen maar gokruimtes opgeleverd, die al gesloten waren: vijf kleine in Bangkok en drie kleine en één grote in Pathum Thani. De politie kwam in actie naar aanleiding van onthullingen door parlementslid Chuvit Kamolvisit.

Kort nieuws 4 juli
- Het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit, ex-eigenaar van massagesalons, beweert dat een illegaal casino aan de Phetchaburi Road, soi Kingphet eigendom is van een familielid van ‘de man in Dubai’ (lees: Thaksin). Maandag wilde hij het bezoeken, maar hij werd tegengehouden door omwonenden. Volgens het hoofd van het Metropolitan Police Bureau is er geen casino. Chuvit onthulde al eerder het bestaan van illegale casino’s. Een enkele keer wil zo’n casino opgerold worden, maar meestal is het al ontmanteld als de politie een inval doet.

Kort nieuws 5 juli
- Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, dreigt parlementslid Chuvit Kamolvisit voor de rechter te slepen omdat hij heeft gesuggereerd dat Thaksin’s zuster betrokken is bij een illegaal casino aan Phetchaburi Road, soi 5. Chuvit had de eigenaar aangeduid als ‘de jongere broer van een man die getrouwd is met een persoon met de letter Y en die familie is van de man die in Dubai woont’. Die zuster, Yaowares, heeft volgens Noppadon niets met het casino te maken; bovendien is ze 20 jaar geleden gescheiden van de door Chuvit aangeduide persoon.

Chuvit werd maandag door omwonenden tegengehouden toen hij probeerde het casino te bezoeken. Gisteren overhandigde hij bewijsmateriaal over het casino aan de politie. Alhoewel omwonenden over het casino hebben geklaagd, zegt de hoofdcommissaris van politie dat het casino niet bestaat.

Kort nieuws 29 juli
- Legaliseer gokken om meer inkomsten uit het toerisme te genereren en maak een eind aan illegale casino’s in het land. Dit voorstel doet Dhanin Chearavanont, voorzitter van de CP groep en Thailands rijkste man, in Forbes magazine. ‘We moeten de waarheid onder ogen durven zien dat we ondergrondse bedrijven hebben. Omdat gokken ilegaal is, betalen ze geen belasting en betalen ze geld onder de tafel. Waarom legaliseren we ze niet?’

Dhanin wijst erop dat de casino’s in Las Vegas en Macau de grootste inkomstenbron vormen en Singapore zag het toerisme omhoog schieten nadat er casino’s waren geopend. Omdat het toerisme Thailand’s tweede inkomstenbron vormt, kunnen legale casino’s meer toeristen trekken waardoor Macau qua inkomsten kan worden voorbijgestreefd, meent hij.
De inkomsten uit het toerisme bedroegen vorig jaar 776 miljard baht; in 2006 was dat nog 450 miljard baht.

Kort nieuws 2 augustus
- Chuvit Kamolvisit [Kent u hem nog?] heeft de politie attent gemaakt op een illegaal casino op de Thonburi zijde van Bangkok, vlakbij een ziekenhuis. De gokkers parkeren hun auto op het terrein van een nabijgelegen tempel en veroorzaken veel overlast voor de omwonenden, aldus Chuvit. Ook vindt hij dat de politie moet optreden tegen een populaire uitgaansgelegenheid aan soi Thong Lor, die de voorgeschreven sluitingstijd negeert en minderjarigen toelaat.

Zondag 14 oktober
- Het hoofd van het politiebureau van Chokechai (Bangkok) en vier officieren zijn naar een inactieve post overgeplaatst, nadat de Economic Crime Division gisteren een inval had gedaan in een illegale gokgelegenheid in Lat Phrao. Daarbij werden 71 gokkers gearresteerd en 200.000 baht aan contant geld en voetbalgokkaartjes ter waarde van honderdduizenden baht inbeslaggenomen. Volgens getuigen was de tent eigendom van een invloedrijke figuur in Chokechai.

Vrijdagavond deed de politie van Lat Phrao ook een inval in een gokgelegenheid bij de Happy Land markt. 58 gokkers werden in de boeien geslagen. Het is een publiek geheim dat de wijk talloze gokgelegenheden telt.

Donderdag 7 februari 2013
- De politie heeft gisteren een inval gedaan in het beruchte casino Tao Pun in Bang Sue (Bangkok). Ze arresteerde honderd gokkers en nam miljoenen baht aan geld in beslag. Het casino, dat in 2006 ook al drie keer bezoek van de politie kreeg, staat formeel op naam van een voedselverkoper, vermoedelijk een katvanger voor iemand anders.

Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft een beslag van 90 dagen gelegd op de grond waarop het casino staat, ter waarde van 10,8 miljoen baht. Amlo is ook bezig beslag te leggen op een aantal andere casino’s in Bangkok en enkele provincies, die een omzet van 10 miljoen baht zouden hebben en meer dan honderd gokkers bedienen.

Maandag 25 maart
- De politie heeft gisteren invallen gedaan in een illegaal casino in Klong Tan en twee in Bang Na. In Klong Tan werden 425 gokkers gearresteerd en chips, 4 miljoen baht aan contant geld en apparatuur inbeslaggenomen. Bij een inval in Bang Na werden 90 personen aangehouden. Vijf hoge politieofficieren hebben een strafoverplaatsing gekregen omdat ze niets tegen de casino’s hadden gedaan.

Maandag 8 april
- Het beruchte casino Ta Poon in het district Bang Sue (Bangkok) bleek gisteren tijdens een tweede inval een bijna onneembare vesting. De politie moest over de daken van omliggende bebouwing klimmen, met ladders de ruimte tussen bebouwing overbruggen, rubber matten op het prikkeldraad leggen waarmee het dak van het casino was bedekt en tot overmaat van ramp werden ze ook nog eens door omwonenden bekogeld met projectielen en water. Maar uiteindelijk lukte het via het plafond binnen te komen.

Daar trof de politie negen tafels, tweehonderd stoelen en tweehonderd sets speelkaarten aan. Arrestaties konden niet verricht worden omdat de back-up van 150 man zwaar bewapende oproerpolitie er een uur over deed het casino te bereiken. Ook zij werden door omwonenden belaagd. Tegen de tijd dat ze arriveerden, waren de vogels al gevlogen met medeneming van geld en bewijsmateriaal. Drie agenten raakten tijdens de inval gewond.
Het casino werd eerder eind 2011 opgerold, maar was weer opengegaan, hetgeen de politie had geconstateerd omdat er dagelijks zo’n honderd auto’s arriveerden. Het Anti-Money Laundering Office maakte in februari bekend beslag te hebben gelegd op de grond waarop het casino staat. Het wachten was op een gerechtelijk bevel voor confisquering.

Dinsdag 9 april
- Vijf bewoners van Tao Poon, waar de politie zondag een inval deed in een illegaal casino, eisen een vergoeding voor de schade aan de daken van hun woningen.

De politie moest over enkele daken klimmen om het casino te bereiken en daarbij werd volgens hen het nodige vernield. Eén huiseigenaar zegt dat de compressor van zijn air-conditioning werd vernield toen een agent erop stapte. Het apparaat raakte los en viel op een ander huis.
Maar de bewoners van het buurtje gaan ook niet vrijuit, want enkelen bekogelden tijdens de politieactie agenten met projectielen en ze hielden een opgetrommelde back-up eenheid van de oproerpolitie tegen. Doordat die te laat arriveerde, zagen de leiding en klanten van het casino kans te ontsnappen.
De gedupeerde bewoners hebben al met de politie gepraat, maar eens werden ze het niet over een deal. De politie laat de schade taxeren en praat vandaag weer met de bewoners.
De bewoners die het werk van de politie belemmerden, worden geïdentificeerd aan de hand van camerabeelden. Zij zullen worden vervolgd. De politie verzamelt bewijsmateriaal tegen de eigenaar van het casino, dat eerder in 2011 was binnengevallen en gesloten, en praat met getuigen. Het bewijsmateriaal gaat naar het Anti-Money Laundering Office (Amlo), dat gaat proberen beslag te leggen op eigendommen van de eigenaar. Op de grond waarop het casino staat, is al door het Amlo beslag gelegd.

Zaterdag 15 maart 2014
- Nu de politie niet meer de handen vol heeft aan de anti-regerings protesten, moet Oom Agent weer illegale casino’s en uitgaansgelegenheden die na sluitingstijd open blijven, gaan opsporen. Dit zegt het hoofd van de landelijke politie. De afgelopen vier maanden zou de situatie verergerd zijn omdat politiecontrole ontbrak.

Zaterdag 21 juni
- De politiecommandant van het district Wang Thonglang is geschorst nadat een groot illegaal (en behoorlijk luxueus, te oordelen aan de tv-beelden) casino in zijn werkgebied is ontdekt. Donderdag vielen agenten en soldaten het ‘Number One’ casino aan de Soi Saha Kan Pramun binnen. Ze troffen er 27 baccarat tafels en 1.000 sets speelkaarten en fiches ter waarde van 2,9 miljoen baht aan. 37 personeelsleden werden gearresteerd; klanten waren er niet. De politie was getipt.

Watcharapol Prasarnrajkit, waarnemend hoofd van de gemeentepolitie, noemt de bewering van de casinomanager dat een ‘senior figure’ toestemming voor het casino had gegeven, ongegrond. De manager is voor verhoor aangehouden en blijkt ook de eigenaar te zijn van een golfoefenbaan in Meng Chai. De politie onderzoekt wie allemaal in het casino geïnvesteerd hebben. Het casino was in 1997 geregistreerd als golfoefenbaan onder de naam ‘Number One’. Het pand was ook verbouwd, zonder vergunning.

Dinsdag 24 juni
- De eigenaar van het luxueuze casino Number One in Wang Thonglang (Bangkok) dat vorige week donderdag werd ontdekt , is gisteren in zijn woning in Ratchaburi aangehouden. Bij de inval werden 27 baccarat tafels in beslag genomen en speelkaarten en fiches ter waarde van 2,9 miljoen baht. Het personeel werd direct al in de boeien geslagen; klanten waren er niet.

De eigenaar van het land waarop het casino staat, is beschuldigd van medeplichtigheid. Hij heeft het bevel gekregen zich bij de NCPO te melden. De gearresteerde man schuift hem alle schuld in de schoenen. Hij zegt hem geld te hebben geleend voor het opzetten van het casino. Bekeken wordt of er agenten betrokken waren bij het casino. De commandant van het politiebureau Want Thonglang is al geschorst.

Geen arrestaties bij 5e inval in illegaal casino
28 februari 2015 – Driemaal is scheepsrecht, maar voor een illegaal casino in Bang Sue (Bangkok) geldt vijfmaal. Leger en politie deden er gisteren een inval, maar troffen in het gebouw van drie verdiepingen niemand aan. Een lasapparaat, tangen en een mokerhamer moesten eraan te pas komen om de dikke metalen toegangsdeur open te breken. De agenten en soldaten werden aanvankelijk tegengehouden door omwonenden en later uitgejouwd.
Het was de vijfde keer dat het casino bezoek kreeg. Voorgaande vier keren lukte het politie evenmin arrestaties te verrichten. Het enige wat deze maal [weer?] gedaan kon worden was gokuitrusting, Baccarat tafels en een speelautomaat in beslag nemen.
Verder werden gisteren de commandanten en dertien officieren van drie politiebureaus naar een inactieve post overgeplaatst, naar aanleiding van drie invallen van het leger in gokgelegenheden in Bung Kum, Bang Khen en Lat Phrao (Bangkok). Daarbij werden wel arrestaties verricht. De overplaatsing geldt voor 30 dagen, waarin onderzoek naar hun betrokkenheid wordt gedaan.

Zondag 5 juni 2016
- Het hoofd van het politiebureau Sutthisan, alhoewel pas onlangs aangesteld, heeft een onderzoek aan zijn broek hangen omdat in zijn werkgebied een illegale gokgelegenheid is aangetroffen. Daarin deden rond middernacht op vrijdag 25 soldaten een inval. Arrestaties zijn niet verricht want iedereen had al de benen genomen; wel werd het nodige in beslag genomen.

  • Trackback are closed
  • Comments (0)
  1. No comments yet.