Thais nieuws september 2011

De berichten op deze pagina zijn ontleend aan Bangkok Post en The Nation.
De maanden januari tot en met augustus vind je in het rolmenu van de pagina Thailand 2011. Klik
hier. Voor berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: De grondwet van 1997 en 2007; Single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars.
Round up: 
Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout,
Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, OnderwijsDe zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan

Thailand krijgt gratis krant
30 september – Nederland heeft de Spits, Metro en De Pers, Hongkong heeft zes gratis dagbladen en vanaf 11 oktober verschijnt in Thailand de gratis Thaistalige M2F (Monday to Friday). De krant krijgt een oplage van 400.000 exemplaren en wordt daarmee in Bangkok de grootste krant.
Post Publishing Plc, uitgever van Bangkok Post en Post Today, richt zich met de free daily op lezers die normaal geen kranten kopen, maar die hun nieuws van internet of de televisie halen. M2F verschijnt in tabloidformaat en wordt op 200 plaatsen in Bangkok verspreid, inclusief grote kantoorgebouwen, metrostations, halteplaatsen van minibusjes, warenhuizen en koffieshops. Wereldwijd worden dagelijks 33 miljoen gratis kranten verspreid, waarvan 8,6 miljoen in de regio Azië/Pacific en Afrika.

Indonesië geeft Thailand straf
30 september – Omdat de Thaise regering een afgesproken verkoop van 300.000 ton aan Indonesië heeft geannuleerd, koopt Indonesië uit protest niet 70.000 ton bij Thaise rijstexporteurs maar gaat het op zoek naar goedkopere rijst uit India.
De verkoop was afgesproken in een Memorandum of Understanding, getekend door de Public Warehouse Organisation, de marketingtak van het ministerie van Handel, toen het kabinet Abhisit demissionair was. De huidige minister van Handel acht zich er niet aan gebonden, omdat de transactie noch door hem, zijn voorganger of het toenmalige kabinet is goedgekeurd.
Destijds was een prijs afgesproken van $559 per ton, die volgens een bron bij het ministerie te laag was. Na aftrek van vracht- en andere kosten zou slechts $490 per ton resteren. Bovendien wilde Bulog, het Indonesische staatsagentschap, geen oude voorraad maar nieuw geoogste rijst. De huidige prijs van 15% witte rijst bedraagt circa $600.
Indonesië importeerde vorig jaar 277.305 ton rijst uit Thailand en in de eerste helft van dit jaar 577.017 ton. Het land wil een voorraad van 1 miljoen ton opbouwen.
Wanneer Indonesië vasthoudt aan zijn boycot zal dit problemen veroorzaken met exporteurs en het zal ook moeilijker voor Thailand worden om op een regering-tot-regering basis rijst te verkopen, aldus de ministeriebron. Een exporteur dringt er bij de regering op aan een oplossing te zoeken voor de impasse. Minister Kittiratt Na-Ranong (Handel) is bereid met Jakarta te onderhandelen, Hij zegt zijn best te zullen doen om ruzie te voorkomen.
(Zie pagina Rijst)

Kosten hypotheeksysteem lager
30 september – Minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) verwacht dat de rijstaankopen onder het hypotheeksysteem minder dan het eerder begrote bedrag van 410 miljard baht zullen vergen. De reden daarvan is, zegt hij, dat de wijdverspreide overstromingen een deel van de oogst hebben vernield. Bovendien versnelt de regering de verkoop van rijst uit eigen voorraad. De eerste rijstoogst op 60 miljoen rai levert doorgaans 25 miljoen ton paddy (ongedopte rijst) op. Tot nu toe is  4 miljoen rai door de overstromingen verwoest.
In het hypotheeksysteem koopt de regering de ongedopte rijst tegen een garantieprijs op of preciezer gezegd: de boeren hypothekeren hun rijst. Het geld leent de regering bij de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives met de rijst als onderpand – vandaar de term hypotheeksysteem.
Wanneer de marktprijs boven de hypotheekprijs stijgt, kan de boer de rijst op de markt verkopen, de lening aflossen en het verschil als winst incasseren. Wanneer de marktprijs onder de hypotheekprijs ligt, koopt de BAAC de rijst, die dan door de regering is opgeslagen, en verkoopt die op een veiling aan molenaars en exporteurs. De overheid draagt het verlies.

De regering Yingluck heeft de prijs voor ongedopte witte rijst vastgesteld op 15.000 baht per ton en voor Hom Mali (jasmijnrijst) op 20.000 baht. Deze bedragen liggen zo’n 5000 baht boven de huidige marktpijzen. Op het systeem bestaat veel kritiek vanwege de hoge kosten, mogelijkheden voor corruptie en verslechtering van Thailands exportpositie. Toen het systeem eerder functioneerde, had slechts 38 procent van de boeren er voordeel van.
(Zie pagina
Rijst)

Boeren vragen om rijstquotum
30 september – De Thai Farmers Association wil dat de regering een gegarandeerd quotum van 50 ton paddy per boer vaststelt om te voorkomen dat grondbezitters misbruik gaan maken van het hypotheeksysteem.
‘Most farmers do not have any farmland of their own and rent land for farming. Chances are that when the next season comes, land owners will take their land back and hire farmers to work on their farms’, zegt Wichean Puanglamchiak, vice-president van de Thai Farmers Association. ‘Without a ceiling, the land owners will be encouraged to invest in rice growing themselves.’ Toen het systeem onder de door de People Power Party geleide regering functioneerde, bedroeg het quotum 40 ton.
Verder maakt Wichean zich evenals de adviseur van de minister van Landbouw zorgen over de trage voortgang van de voorbereidingen. Ongeveer 3,14 miljoen boeren hebben zich opgegeven voor het systeem. De regeling eist dat binnen 15 dagen na registratie in elke tambon een voorlichtingsbijeenkomst wordt gehouden. Tot nu toe hebben 35.000 boeren een certificaat ontvangen en zijn bijeenkomsten gehouden voor 600.000 boeren. Wichean zegt dat het Department of Agricultural Extension haast moet maken omdat het systeem vrijdag van start gaat.
Sommige boeren, die getroffen zijn door overstromingen, denken volgens Wichean dat ze dubbel gecompenseerd worden: 2.222 baht per rai beschadigde gewassen en 1.437 baht voor vroegtijdig geoogste rijst. Ze zouden dat wel redelijk vinden omdat ze 4.000 tot 5.000 baht per rai hebben geïnvesteerd. Maar Wichean zegt dat een dubbele compensatie er niet inzit. De compensatie (van 2.222 baht) is voor gedeeltelijke schade, niet de hele schade.
Boeren uit Phitsanulok protesteren tegen het besluit van de regering om degenen die gecompenseerd worden voor waterschade uit te sluiten van het hypotheeksysteem. ‘So what should we do with the rice after the harvest?’, vragen ze zich af.
(Zie pagina
Rijst)

Oliefonds staat rood
30 september – Het State Oil Fund staat voor meer dan 1 miljard baht in het rood. De regering gaat daarom 10 miljard baht bij commerciële banken lenen om de binnenlandse brandstofsubsidies te kunnen financieren. Het tekort is ontstaan omdat de regering de heffing van het fonds op benzine en diesel heeft geschrapt. Uit het fonds worden LPG (voornamelijk in gebruik als butagas) en CNG (aardgas) gesubsidieerd. Die subsidies kosten 4,2 miljard baht per maand, waardoor het fonds over 2 maanden weer uitgeput zal zijn.
Minister Pichai Naripthaphan (Energie) zegt dat na die 2 maanden ‘price restructuring’ [duur woord voor prijsverhogingen?] van olieproducten zal plaatsvinden ‘to prevent energy users from getting too pampered’.
Vandaag beslist de National Energy Policy Council over de lening. De NEPC is gevraagd om plannen goed te keuren voor het stimuleren van gasoholgebruik (een mix van benzine en ethanol) en het benzineverbruik terug te dringen. Het gebruik van gasohol daalde scherp nadat vorige maand de prijs van benzine werd verlaagd. Het ministerie van Energie is van plan de verkoop van B4 biodiesel (een mix van 4 procent palmolie en diesel) met een maand te verlengen om het groeiend  overschot aan ruwe palmolie en de toegenomen voorraden weg te werken.
(Zie pagina
State Oil Fund)

Ford Fiesta blijft buiten de boot vallen
30 september – De 1600cc Ford Fiesta valt buiten de boot en dat scheelt Ford Motor Co 6,1 miljard baht aan inkomsten. Het lukte directeur Alan Mullaly gisteren niet om premier Yingluck op andere gedachten te brengen: de maximale cilinderinhoud in het autoplan van de regering blijft 1500cc. Pech voor het bedrijf want 70 procent van zijn klanten koopt een Fiesta; voor 40 procent is het de eerste auto en dat zijn precies de mensen die met het autoplan van de regering worden verleid een auto te kopen – jawel, tot 1500 cc maximaal. Zij krijgen na een jaar de accijns terug, die kan oplopen tot 100.000 baht.
Het bedrijf heeft nog andere ijzers in het vuur: de Fiesta is zuiniger in gebruik dan de concurrerende modellen van 1500 cc. Verder herinnerde Mullaly Yingluck eraan dat het bedrijf een lange geschiedenis in Thailand heeft en ondanks de politieke onrust de afgelopen drie jaar was doorgegaan te investeren. Sinds 1985 heeft het bedrijf US$2,5 miljard geïnvesteerd. Peter Fleet, president van Ford Asean, denkt dat Ford de regering wel op andere gedachten kan brengen.
De regeling, die 16 september van start ging en tot 31 december volgend jaar duurt, wordt op 4 oktober officieel door premier Yingluck gelanceerd. Ze heeft tot doel de middeninkomens te helpen bij het aanschaffen van een wagen. Wie een personenauto tot 1500 cc koopt of een pickup truck van maximaal 1 miljoen baht, heeft recht op teruggave van de accijns tot een maximum van 100.000 baht. Dit bedrag wordt een jaar na aankoop uitgekeerd. Kopers mogen de auto pas na 5 jaar verkopen.
(Zie pagina
Autoplan)

Chuvit laat weer van zich horen
30 september – De kleurrijke leider van de Rak Thailand partij Chuvit Kamolvisit, gisteren veroordeeld wegens het witwassen van geld, zegt dat binnenkort een illegaal casino opengaat in Huai Khwang (Bangkok). Volgens vice-minister-president Chalerm Yubamrung zou het eigendom zijn van een voormalige minister en een man uit Hongkong.
Chuvit onthulde in augustus het bestaan van een illegaal casino in Sutthisan. Hij vertoonde in het parlement een video met beelden van het casino in bedrijf. Volgens hem werd het gedoogd door het politiebureau Sutthisan en was het eigendom van hoge politiefunctionarissen. Een commissie van de Royal Thai Police deed vervolgens onderzoek en hoorde diverse politiefunctionarissen.
Naar aanleiding van het onderzoek zijn drie leidinggevenden overgeplaatst naar een inactieve post. [Eerdere berichten noemen ook nog vier anderen.] De aangekondigde jacht op illegale casino’s in Bangkok heeft volgens Chuvit nergens toe geleid. Er zou niemand gearresteerd zijn.
De Supreme Court legde gisteren beslag op 3,5 miljoen baht van Chuvit’s vermogen. Het hooggerechtshof had hem eerder vrijgesproken van het witwassen van geld, maar de Supreme Court zag dat anders. De Hoge Raad baseerde zich op de verklaringen van twee masseuses, Juliana en Honolulu, die in Chuvits massagesalons aan de Ratchadapisek Road hadden gewerkt. Zij vertelden dat ze gedwongen waren seksuele diensten te verrichten. Het vermogen dat in beslag is genomen, bestaat uit 144.000 baht contant geld en aandelen in vier bedrijven die 3,35 miljoen baht waard zijn. De aandelen zijn gekocht met geld dat in Chuvit’s massagesalons werd verdiend.
Chuvit accepteert de uitspraak, maar het verbaast hem dat andere massagesalons kunnen blijven doorwerken sinds zijn veroordeling.
(Zie pagina
Casinoschandaal)

Begrafenisondernemer in foetus-zaak draait de bak in
20 september – De begrafenisondernemer van Wat Phai Ngern Chotanaram, waar in november vorig jaar 2002 illegaal geaborteerde foetussen zijn gevonden, is veroordeeld tot een gevangenisstraf van drie jaar en vier maanden. In eerste instantie gaf de rechtbank hem 5 jaar, maar omdat hij gedurende het politieonderzoek had bekend, werd zijn straf verminderd. De man is in beroep gegaan en op borgtocht vrijgelaten.
De foetussen werden afgeleverd door een vrouw die een kliniek in Nong Khaem runde. Zij huurde de begrafenisondernemer en zijn assistent, die verbonden waren aan de tempel, om ze te verbranden. Omdat de oven van de tempel kapot was, werden ze opgeslagen in het mortuarium. Nadat buren bij de abt van de tempel hadden geklaagd over de stank, schakelde hij de politie in. Volgens een verklaring van de Health Service Support Department destijds waren de foetussen afkomstig van meer dan tien klinieken.
[Het bericht vermeldt dat de assistent in januari tot 20 jaar gevangenisstraf werd veroordeeld (klopt dat?) en de vrouw door het hooggerechtshof op borgtocht is vrijgelaten (is ze al veroordeeld?) . Wat heeft de klopjacht op illegale abortusklinieken opgeleverd: dat zou ik wel eens willen weten.]

Politieonderzoek DNA lijken Rayong
30 september –  Een medisch team van het Police Hospital en officieren van de Central Scientific Crime Detection Division van de Royal Thai Police gaan naar Rayong om de 165 ongeïdentificeerde lijken te onderzoeken die daar in drie tempels zijn begraven. Het team probeert erachter te komen of er lichamen liggen van personen die na 2009 zijn overleden. In dat geval wordt DNA afgenomen en vergeleken met het DNA van familieleden van roodhemden die sinds vorig jaar worden vermist. Het onderzoek vindt plaats op verzoek van Pheu Thai.
De lichamen zijn afkomstig van de Buddha Pratheep Foundation in Chumphon. Ze hebben daar meer dan 5 jaar gelegen in afwachting van nabestaanden, die ze zouden komen ophalen. Maar niemand meldde zich. Volgens de stichting zijn de meeste lichamen van gevluchte Birmezen die in 1989 in de typhoon Gay zijn verdronken. Op verzoek van de Buddhasart Songkroh Foundation zijn de lichamen in augustus vorig jaar naar Rayong gebracht om volgend jaar tegelijk gecremeerd te worden.
[Volgens het bericht van 22 augustus ‘169 lijken naar Bangkok voor forensisch onderzoek’ zouden de lijken worden overgebracht  naar het Centrum voor vermiste personen van de Royal Thai Police in Bangkok voor forensisch onderzoek. Het aantal lijken stemt ook niet overeen.]

Gratis parkeren op Suvarnabhumi
30 september – Sinds donderdagmiddag half vijf hoeft er niet meer betaald te worden voor de parkeergarages op vliegveld Suvarnabhumi. De Administrative Court haalde een streep door het besluit van Airports of Thailand om Parking Management Co aan de kant te zetten. AoT verbrak in oktober vorig jaar het contract met de beheerder van de parkeergarages nadat een groep gewapende mannen korte tijd het parkeerterrein van Suvarnabhumi had ingenomen. Het bedrijf had ook een betalingsachterstand opgebouwd. In december nam AoT de exploitatie zelf ter hand. AoT heeft het bedrijf geen toestemming gegeven de exploitatie te hervatten. Zolang het conflict voortduurt, blijft parkeren gratis.

Roodhemdvluchteling geeft zich aan
30 september – Darantee Kritboonyala, een prominent lid van de roodhemdbeweging, die zich sinds mei vorig jaar schuil hield in Cambodja, geeft zich maandag aan bij de politie. Ze meldt zich bij het politiebureau van Lumpini. Darantee wordt gezocht wegens overtreding van de noodverordening tijdens de ongeregeldheden van de roodhemden in april en mei vorig jaar.
Volgens de advocaat van roodhemdleider Arisman Pongruangrong, die eveneens zijn toevlucht heeft genomen tot Cambodja, meldt hij zich volgende maand bij het Department of Special Investigation. Maar zelf zei hij vorige week na afloop van de vriendschappelijke voetbalwedstrijd tussen roodhemden en Cambodjaanse functionarissen niet van plan te zijn binnenkort terug te keren naar Thailand. Hij maakt zich zorgen over zijn veiligheid en wil wachten tot de Truth for Reconciliation Commission, die door de vorige regering is ingesteld om de feiten van de politieke onrust van vorig jaar te onderzoeken, met voorstellen komt.

Invoering OGB en grondbelasting onzeker
29 september – Het voorstel voor een belasting op onroerend goed en grond, opgesteld door de vorige regering, wordt niet doorgezet door de huidige regering. Voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij verbaast zich daarover, want de regering heeft wel plannen om het belastingstelsel te herzien. Volgens hem zijn de twee belastingen een sleutelinstrument voor herziening van het belastingstelsel.
Behalve een belasting op onroerend goed en grond behelst het voorstel van de regering Abhisit ook een boete op het bezit van land, dat braak ligt. De huidige regering moet het wetsontwerp deze week herbevestigen; gebeurt dat niet, dan vervalt het.
Volgens Korn is het voorstel van de Democraten een belangrijke stap naar bevordering van sociale gelijkheid. De huidige belastingopbrengsten bestaan voor 90 procent uit inkomstenbelasting en heel weinig uit vermogensbelasting, wat de welgestelden bevoordeelt.
Pattamawadee Suzuki, deken van de faculteit Economie van de Thammasat universiteit, is het met Korn eens dat de regering een OGB en grondbelasting moet invoeren. De regering zou ook andere belastingen moeten overwegen, zoals een milieubelasting, zegt ze.
Gisteren maakte minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) globaal de belastingplannen van de regering bekend. Ze omvatten onder andere herziening van aftrekposten, herziening van de BTW, belastingvoordelen voor investeerders, verlaging van de bedrijfsbelasting en herziening van de belastingprikkels van de Board of Investment. Overwogen wordt een motorrijtuigenbelasting in te voeren en een belasting op kapitaalwinst geboekt op investeringen in aandelen. Deze winst wordt momenteel niet belast.
De verlaging van de bedrijfsbelasting is al eerder bekend gemaakt als lokkertje om het bedrijfsleven warm te krijgen voor verhoging van het minimumloon. De belasting bedraagt nu 30 procent. Volgend jaar wordt dat 23 procent en het jaar erna 20. Thailand’s bedrijfsbelasting is relatief hoog. In Azië heft alleen de Filippijnen hetzelfde percentage; Maleisië, Indonesië en Vietnam heffen 25 procent, Singapore 17 procent.

Indonesië dreigt rijst elders te kopen
29 september – Als Thailand zich niet aan zijn afspraken houdt, dreigt Indonesië de geplande aankoop van 300.000 ton witte rijst te annuleren en de rijst in Vietnam, Pakistan of India te kopen. Twistpunt is de prijs: op dit moment $590-600 per ton tegen $560 die eerder is afgesproken. Indonesië en Thailand legden de deal vast in een Memorandum of Understanding, toen de regering Abhisit demissionair was. Maar dat MoU is niet bindend en het kabinet Abhisit alsmede de huidige en vorige minister van Handel hebben de afspraak niet geaccordeerd.
Deddy Saleh, directeur-generaal Buitenlandse Handel op het Indonesische ministerie van Handel, zegt dat een regeringswisseling niet betekent dat een nieuwe regering een overeenkomst zo maar kan schrappen. ‘If the reason is like that, how about the other previous agreements which have been signed a long time ago? Can they be cancelled directly after the new government comes to power?’
De Indonesische minister van Handel Mari Pangestu bespreekt de rijstkwestie met zijn Indiase ambtsgenoot, die op 4 oktober een bezoek aan Indonesië brengt.
(Zie pagina
Rijst)

Ook hypotheeksysteem voor tapioca
29 september – Het ministerie van Handel bestudeert de mogelijkheid om tapioca (cassavemeel) onder het hypotheeksysteem te brengen. Met een duidelijk hypotheekbeleid voor dit gewas, kunnen kopers dan niet meer de prijs drukken, zegt Yanyoung Pheuangrach, permanent secretaris van het ministerie. De garantieprijs zal dicht bij de marktprijs liggen omdat ze alleen tot doel heeft de prijs te stabiliseren. Die zal worden vastgesteld, nadat de regering de waarde heeft bepaald van de productie en inzicht heeft in de gevolgen van de overstromingen. De huidige prijs van cassave is 2 baht per kilo.
In het hypotheeksysteem voor rijst, dat op 7 oktober in werking treedt, koopt de regering de ongedopte rijst tegen een garantieprijs op of preciezer gezegd: de boeren hypothekeren hun rijst. Het geld leent de regering bij de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives met de rijst als onderpand – vandaar de term hypotheeksysteem.
Wanneer de marktprijs boven de hypotheekprijs stijgt, kan de boer de rijst op de markt verkopen, de lening aflossen en het verschil als winst incasseren. Wanneer de marktprijs onder de hypotheekprijs ligt, koopt de BAAC de rijst, die dan door de regering is opgeslagen, en verkoopt die op een veiling aan molenaars en exporteurs. De overheid draagt het verlies.
(Zie pagina
Rijst)

DSI houdt oogje in het zeil bij hypotheeksysteem
29 september – Het Department of Special Investigation heeft 15 eenheden gevormd om in samenwerking met het ministerie van Handel de introductie van het hypotheeksysteem voor rijst in de gaten te houden. De inspecteurs concentreren zich op boeren, molenaars en beheerders van silo’s. De DSI heeft al berichten ontvangen over onregelmatigheden bij molenaars. Een onderzoek wordt ingesteld. Het systeem treedt op 7 oktober in werking en duurt tot 29 februari.
(Zie pagina
Rijst)

Thaise Las Vegas krijgt weinig steun
29 september – Had de directeur misschien de woestijnstad Las Vegas in gedachten toen hij het voorstel deed een casino op het Thung Kula plateau te bouwen?, vraagt de deken van het College of Innovation van de universiteit Rangsit zich af. Het idee van Wanchai Surakul, directeur van het Government Lottery Office, om een entertainment complex te bouwen op het noordoostelijke plateau kan op weinig sympathie rekenen.
Wanchai droomt van een complex met een shopping mall, golfbaan en entertainment faciliteiten, zoals een casino. Volgens hem is het plateau daarvoor een goede lokatie omdat het gebied niet geschikt is voor landbouw.
Maar Ubon Yuwa, coördinator van het Alternative Agricultural Network, zegt dat Wanchai het gebied niet kent. Thung Kula, dat elf districten in zes provincies beslaat, is het thuisland van de beroemde Thung Kula Hom-Mali rijstvelden met rijst waarvoor een GI-registratie is aangevraagd.
’It’s not barren land. It’s a famous ricegrowing area and a natural source of diverse species of fish. Building a casino there would have a huge impact on the local communities.’ Verder wijst hij erop dat op het grootste deel van het gebied een Sor Por Kor bestemming rust, hetgeen wil zeggen dat de grond alleen voor agrarische doeleinden mag worden gebruikt.
De deken uit Rangsit zegt dat de regering beter een casino kan bouwen op een plaats waar toeristen komen, als ze zo graag toeristen wil aantrekken. Bovendien moeten de faciliteiten dan ‘grand’ zijn, willen ze kunnen concurreren met regionale gokmekka’s als Macau en Singapore.
Oppositieleider Abhisit is het niet met het idee eens omdat het in tegenspraak is met het regeringsbeleid om een eind te maken aan illegale gokgelegenheden.
Premier Yingluck zegt dat het casino-voorstel geen prioriteit van de regering is. Tijdens het bewind van grote broer Thaksin is het ook al eens geopperd, maar de situatie is veranderd, zegt ze. ‘If we wish to proceed, we will have to commission a study, do a cost and benefit analysis and listen to the public.’
[GI (geographical indication) wordt gebruikt om de namen van producten uit specifieke gebieden te beschermen. Een bekend voorbeeld is champagne uit Frankrijk. Frankrijk, Groot-Brittanië, Italië, Nederland en België verzetten zich tegen de GI-registratie van Thaise jasmijnrijst door de Europese Commissie, omdat andere landen ook deze rijst kunnen verbouwen. Zie 27 januari: GI-registratie jasmijnrijst stuit op verzet. N.B. Ik ben gek op de altijd nietszeggende commentaren van Yingluck.]

Aardverschuiving doodt gezin van vijf
29 september – Een gezin van vijf is omgekomen toen hun dorp Ban Kai Noi (Chiang Mai) werd getroffen door een aardverschuiving als gevolg van zware regens. Ban Kai Noi telt 60 huizen, waarvan vier vernield werden. De bewoners zitten zonder stroom en zijn telefonisch onbereikbaar. De hardnekkige regen bemoeilijkt reparaties. Het ministerie van Volksgezondheid heeft medische teams naar het dorp gestuurd.
In Chiang Mai zijn vier districten door overstromingen getroffen. In twee, waar 300 huizen en 1.200 rai boerenland onder water staat, begint het water te zakken. In een ander district wordt met zandzakken geprobeerd het winkelgebied te beschermen.
De Ping rivier is buiten haar oevers getreden en heeft enkele winkelgebieden in het centrum van Chiang Mai onder water gezet. De stad probeert drie belangrijke lokaties te beschermen: San Pa Khoi road, de Waroros markt en de Night Bazaar. Zandzakken tot 4,7 meter opgestapeld moeten het water van de Ping rivier tegenhouden.
Bewoners van het district Tha Wung (Lop Buri) moeten zich voorbereiden op evacuatie. De situatie kan erger worden dan de grote overstroming in 1995. Tambon Bangku liep zondag al onder het water, het water staat er 2 meter hoog. 1750 gezinnen moesten hun spullen pakken en naar hoger gelegen gronden verkassen. Het dorpsbestuur heeft op diverse plaatsen voorbereidingen getroffen om evacuees op te vangen. Omdat er niet genoeg plaats is voor iedereen, wordt de bevolking opgeroepen onderdak bij familieleden te zoeken. De benzine raakt er op en de schappen van de winkels raken leeg, omdat de aanvoer stagneert.
Voor de tweede dag was het treinverkeer tussen Bangkok en Chiang Mai gestremd ter hoogte van Lop Buri. De spoorwegen zetten bussen in om passagiers verder te vervoeren.
In Sing Buri heeft de Bang Chomsri stuw het begeven. De Chiang Rak brug stortte in als gevolg van de sterke waterstroom. Automobilisten moeten nu een omweg van 100 km maken.
Bewoners van Nakhon Nayok en Pathum Thani maken nog steeds ruzie nadat de mensen uit Nakhon Nayok zandzakken hadden weggehaald bij de Khlong Sip Song stuw op de grens van beide provincies, zodat water uit hun gebied nu naar Pathum Thani stroomt.
In het district Wat Sing (Chat Nai), waar het water al 2 weken op veel plaatsen 2 meter hoog staat, ruziën bewoners en functionarissen van het Royal Irrigation Department over stuwen. De bewoners eisen dat meer stuwen worden geopend om het water naar de nabijgelegen Suphan Buri rivier te leiden. De bewoners verloren eerder deze week hun geduld, vernielden barrières van zandzakken, waardoor een lagere school en huizen onder water liepen. Ze voelen zich gediscrimineerd omdat de handelwijze van Irrigation tot doel zou hebben het zuidelijk deel van de provincie Suphan Buri te behoeden voor overstromingen.

Kabinetsleden zitten er warmpjes bij
29 september – Niet premier Yingluck is de het rijkste lid van het kabinet maar minister Plodprasop Suraswadi (Science and Technology) (foto). Hij heeft een netto vermogen van 963,49 miljoen baht. Yingluck staat op de tweede plaats met 541 miljoen baht. De ‘armste’ minister is vice-minister Kittisak Hatthasonkroh met 3,9 miljoen baht. Dit blijkt uit cijfers van de National Anti-Corruption Commission, die gisteren bekend zijn gemaakt. Ze zijn gebaseerd op eigen opgaven.
Voormalig premier Abhisit is nu goed voor 54 miljoen baht tegen 50 miljoen toen hij premier werd. Voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban vermeerderde zijn vermogen van 39 miljoen naar 95 miljoen baht en voormalig minister van Financiën maakte ook al een forse sprong van 807 naar 870 miljoen baht.
Verrassend is te zien dat een aantal kabinetsleden geen huis of voertuig bezit. Een merkwaardig bedrag komt voor in de opgave van vice-minister-president Chalerm Yubamrung voor: zijn auto’s zijn maar 4 miljoen baht waard en zijn vrouw heeft een wagen van 300.000 baht.
Vice-minister van Financiën Boonsong Teriyapirom, goed voor 4,44 miljoen baht, zou geen land of huizen bezitten en vice-minister Santi Prompat (Social Development and Human Security) gaf op dat hij noch zijn echtgenote land of voertuigen bezitten.
En zo zouden we nog wel even kunnen doorgaan, maar het wordt vervelend; al die bewindslieden zonder auto, huis of land. Gaan zeker met de BTS naar hun werk en slapen in de open lucht.

PG verdedigt achterwege laten beroep in zaak Potjaman
29 september – Het kantoor van de procureur-generaal zegt dat het niet beïnvloed is bij de beslissing om niet in beroep te gaan tegen de vrijspraak voor Potjaman na Pombejra, de ex-echtgenote van voormalig premier Thaksin, en twee anderen wegens belastingontduiking bij een aandelentransactie.
Oppositiepartij Democraten vindt de beslissing verdacht en gaat de procureur-generaal mogelijk voor een afzettingsprocedure voordragen. De Democraten vinden dat het OM een merkwaardige draai heeft gemaakt: het heeft de zaak aanhangig gemaakt bij de Criminal Court, maar het gaat nu akkoord met de vrijspraak door het hooggerechtshof.
De procureur-generaal heeft de beslissing om niet in beroep te gaan genomen op advies van een commissie van senior officieren van justitie, waaronder Thanapit Mulphruek, directeur-generaal van het Department of Special Litigation. Wanneer de Democraten de procureur-generaal willen laten afzetten, zullen ze moeten bewijzen dat hij misbruik heeft gemaakt van zijn positie.
[De formulering ‘twee anderen’ is niet helemaal juist. Potjaman’s assistente werd vrijgesproken, de gevangenisstraf van haar stiefbroer van 3 jaar werd omgezet in 2 jaar voorwaardelijk. Ook kreeg hij een boete van 100.000 baht.]
Precedentwerking
Redacteur Nattaya Chetchotiros vraagt zich in de rubriek Power Games in Bangkok Post af of de beslissing van de PG een precedent schept voor andere zaken, met name de rechtzaken die op Thaksin betrekking hebben. Tegen Thaksin lopen nog vier zaken: een beschuldiging wegens terrorisme, de 2- en 3-cijfer loterij, de Export-Import Bank lening aan Birma en de benoeming van generaal Mongkol Ampornphisit tot bestuurder van TPI Polene.
De National Anti-Corruption Commission (NACC) zegt voldoende bewijsmateriaal te hebben om die zaken naar de rechter te brengen, met uitzondering van de terrorismebeschuldiging. Thaksin’s drie zaken zouden op dezelfde manier kunnen eindigen als de Potjaman-zaak, vreest Nattaya. De Democraten denken dat het voor Thaksin niet gemakkelijk zal zijn die zaken te overleven, want dan zou de regering in het juridisch proces moeten ingrijpen.
Alle aandacht is nu gericht op het kantoor van de PG en de NACC of ze werkelijk onafhankelijk zullen handelen. De bevolking volgt deze organisaties met argusogen: zullen ze zo goed ze kunnen hun werk doen of zijn ze nalatig – onder de toenemende druk van de roodhemden die Thaksin willen toestaan terug te keren?
(Zie 27 september: OM gaat niet in beroep tegen vrijspraak Potjaman; Democraten vinden dat verdacht; 25 augustus: Potjaman vrijgesproken van 3 jaar cel. Zie ook pagina
De zaak Thaksin.) 

Nog eens 6 vakantieparken gaan plat
29 september – Nog eens zes vakantieparken in Nationaal Park Thap Lan krijgen bezoek van de sloophamer. De rechtbank heeft definitief vastgesteld dat ze illegaal zijn aangelegd. Vorige week maakte personeel van het park al een begin met de sloop van drie andere parken. De rechtbank moet nog een uitspraak doen over nog eens 47 parken, die volgens het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation illegaal zijn aangelegd.
Wanneer de eigenaren in beroep gaan bij de bestuursrechter dan schort de dienst haar actie op. De 47 eigenaren hebben tot nu toe bezwaar gemaakt op basis van hun Pho Bo Tho 5 documenten, waaruit blijkt dat ze lokale grondbelasting hebben betaald. Maar die documenten gelden niet als bewijs dat ze de grond bezitten, zegt Nuwat Lilapatha, assistent-hoofd van Thap Lan.
Deze maand heeft het park vastgesteld dat nog eens drie vakantieparken waarschijnlijk illegaal zijn aangelegd. Een bevindt zich in het district Nadi (Prachin Buri) en twee in Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima). De dorpelingen van Wang Nam Khieo verzetten zich sterk tegen de jacht van National Parks en het Royal Forest Department op illegale bebouwing. Sinds daarmee is begonnen, is het toerisme ingezakt en zijn hun verdiensten gedecimeerd.
[In het bericht van 22 september worden de drie vakantieparken die al gesloopt worden, woningen genoemd.]
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Hoogseizoen voor autoleningen
29 september – De laatste drie maanden van het jaar worden hoogseizoen voor de financieringsmaatschappijen. Als gevolg van het autoplan voor kopers van een eerste auto verwachten ze dat het bedrag aan huurkoop leningen dit jaar zal toenemen van 400 miljard baht vorig jaar naar 650 miljard. Verder zullen de Motor Show en diverse campagnes die op het autoplan inspelen, voor extra drukte zorgen. Volgend jaar verwacht de branche meer dan 800 miljard baht uit te lenen.
Isara Wongrung, voorzitter van de Thai Hire Purchase Association, constateert dat voor het tweede achtereenvolgende jaar er een stijgende trend is in het aantal autoverkopen. Maar hij waarschuwt de financiers voor de risico’s, daar het aantal wanbetalingen (NPL, non-performing loan) zal toenemen. Niet alleen omdat het autoplan mensen verleid een auto te kopen, die zich dat eigenlijk niet kunnen permitteren, maar ook als de economie verslechtert.
‘There will be an increase in customers that in the past have not had the capability to purchase cars, including 21-years-old who … have low purchasing power. It will take 6 to 12 months to gauge the extent of new NPLs.’ Isara houdt ook rekening met de mogelijkheid dat kopers volgend jaar stoppen met afbetalen zodra ze de accijns op de auto hebben ontvangen, die kan oplopen tot 100.000 baht.
De rente op leningen gaat volgens zijn verwachting in het eerste kwartaal van volgend jaar omhoog van 2,65 naar 3 procent. ‘There has been increased pressure on hire-purchase businesses to raise interest rates since they have no profit and there has been high competition.’ Alhoewel de Bank of Thailand de rente dit jaar zeven maal heeft verhoogd, zijn de rentetarieven voor huurkoop slechts twee of driemaal verhoogd.
Honda verwacht volgend jaar 180.000 wagens te kunnen verkopen, deels als gevolg van het autoplan van de regering. De verbeterde Honda City zal daar met name van profiteren. Dit jaar denkt Honda 127.200 voertuigen te verkopen, 11 procent meer dan vorig jaar. De fabriek in Ayutthaya draait nu op volle toeren. Dertigduizend wagens zijn nog niet geleverd, klanten moeten rekening houden met een wachttijd van 2 maanden. Naar verwachting worden volgend jaar in totaal 1  miljoen auto’s verkocht.
[Het bericht maakt geen melding van verhoging van het aanbetalingsbedrag waarmee is gedreigd om het risico van wanbetaling te verminderen.]
(Zie pagina
Autoplan)

Kosten huizenplan rijzen de pan uit
28 september – De regeling voor kopers van een eerste huis is gisteren door het kabinet gewijzigd, waardoor die ook de laagstbetaalden ten goede zou komen. Maar de Housing Business Association bestrijdt dat. Van de wijziging profiteert alleen dezelfde groep kopers en dat zijn de midden- en hoge inkomens verdieners, zegt de vereniging.
In de oude regeling mochten kopers gedurende 5 jaar jaarlijks 10 procent van de waarde van het huis aftrekken van hun belastbaar inkomen. Na die 5 jaar gaat de belasting weer naar het oude niveau. In de nieuwe regeling trekken ze het totaal van 5 jaar af. [De krant schrijft niet of die aftrek alleen 5 jaar geldt of permanent is. Even voor de statistiek: 2,3 miljoen Thais betalen inkomstenbelasting.] Het tekort voor de overheid neemt daardoor toe van 1,7 miljard baht naar 12 miljard baht. De regeling spreekt ook niet meer van ‘tax deduction’ maar van ‘tax exemption’.
Volgens premier Yingluck biedt de verandering ‘a real benefit to first-time home buyers and this policy does not favour any particular group or property developers’. Die laatste opmerking heeft betrekking op kritiek van de Democraten toen de regering eerder besloot de maximumprijs van de in aanmerking komende woningen te verhogen van 3 naar 5 miljoen baht. Volgens oppositieleider Abhisit is dit gedaan om SC Asset, het vastgoedbedrijf van de Shinawatra-familie, te bevoordelen, omdat dit bedrijf voornamelijk woningen in die prijsklasse zou hebben.
De door het kabinet goedgekeurd wijziging behoeft nog wel het groene licht van de Raad van State. Die bekijkt of ze in strijd is met bestaande belastingwetten. Wanneer de Raad van State akkoord gaat, kan de geamendeerde regeling op 27 september van kracht worden.
Een andere regeling zou wel eens de minder-betaalden ten goede kunnen komen. Kopers van een huis tot maximaal 2 miljoen baht kunnen bij de Government Housing Bank een hypotheek afsluiten met een rentevrije periode van 3 jaar. De GHB neemt 25 procent van de kosten voor haar rekening, de overheid de rest. Vice-minister Wirun Techapaiboon (Financiën) zegt dat hij het kabinet gaat voorstellen de regeling ook voor kopers van bestaande huizen te laten gelden.
(Zie pagina
Huizenplan)

Importauto’s vallen toch buiten de boot
28 september – Minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) heeft zijn voorstel voor wijziging van de regeling voor kopers van een eerste auto teruggetrokken. Importauto’s worden niet onder de regeling gebracht, want volgens de minister zou de regeling bij nader inzien toch niet in strijd zijn met regels van de World Trade Organisation. De importeurs van buitenlandse auto’s denken daar anders over en zijn van plan bij de bevoegde instanties een klacht in te dienen wegens concurrentievervalsing.
Tata Motor Thailand laat weten de introductie in Thailand van ’s werelds goedkoopste personenauto, de Nano, uit te stellen of de import helemaal te schrappen. Deze auto wordt geproduceerd in Indonesië. Andere buitenlandse merken die buiten de boot vallen zijn de Chery uit China en Proton uit Maleisië.
(Zie pagina
Autoplan)

Yingluck vergist zich; woordvoerders maken het er niet beter op
28 september – Een kleine vergissing van premier Yingluck na afloop van de kabinetsvergadering gisteren werd er niet beter op door de correcties van twee regeringswoordvoerders. Yingluck had op vragen van verslaggevers over de aanschaf van Duitse tweedehands duikboten en Black Hawk helicopters geantwoord dat het kabinet akkoord was met de aanschaf van de duikboten.
De eerste woordvoerder gaf als verklaring dat ze de vragen verkeerd had begrepen. Het kabinet had goedkeuring verleend aan de aanschaf van acht helicopters van Franse makelij, niet van onderzeeërs. [Denkt de woordvoerder dat Yingluck het verschil niet weet tussen een helicopter en een duikboot?]
De tweede woordvoerder probeerde uit te leggen dat de premier wellicht de boten bedoelde die het Marine Department wil inzetten om de waterstroom van rivieren te versnellen. [Alsof de premier zou denken dat dit met onderzeeërs gebeurt.] Maar de aanschaf van die boten stond niet eens op de agenda.
En dan nu de feiten. Het kabinet keurde de aanschaf van acht Franse Eurocopter AS550 helicopters goed. Kosten 1,59 miljard baht. De aanschaf van de Black Hawk helicopters behoeft nog de goedkeuring van het Budget Bureau. Naar verluidt heeft Yingluck het leger gevraagd om de aanschaf nog eens kritisch te bekijken. De aanschaf van de Duitse afdankertjes stond niet op de agenda van het kabinet, die 37 punten telde. Waarschijnlijk gaat de hele koop niet door. En 37 agendapunten zijn ook wel erg veel om te onthouden voor het politieke groentje Yingluck.

Voorstellen Nitirat-groep vallen niet goed
28 september – De voorstellen van de zogeheten Nitirat-groep hebben een stroom van afkeurende reacties opgeroepen. De groep stelde vorige week voor om artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht over majesteitsschennis te veranderen, alle rechtsprocedures die verband houden met de militaire coup van 2006 te stoppen en de grondwet te herzien.
Legeropperbevelhebber generaal Prayuth Chan-ocha zegt dat het helemaal niet nodig is artikel 112 te wijzigen omdat de monarchie nooit iemand kwaad heeft gedaan en ze veel goeds voor  het land heeft gedaan.
De Lawyers Council of Thailand verzet zich ook tegen de ideeën van de groep, die bestaat uit zeven lectoren recht van de Thammasat universiteit. Het voorstel heeft volgens de raad verwarring gezaaid over de constitutionele monarchie. [In 1932 is de absolute monarchie gewijzgd in een constitutionele.] De raad verklaarde op een persconferentie tegenstander te zijn van het omverwerpen van een regering middels een coup, alsmede van absolute staatsmacht omdat die kan leiden tot een parlementaire dictatuur.
Kittisak Prokkati, docent recht aan de Thammasat universiteit, distantieert zich eveneens van de verklaring van zijn collega’s. Op zijn Facebook-pagina schrijft hij dat ze duidelijker hadden moeten uitleggen dat ze hun mening gaven. Nu zou de bevolking kunnen denken dat ze het over juridische feiten hebben.
Kittisak wijst erop dat de rechters van de Criminal Division for Holders of Political Positions, destijds een nieuwe afdeling van de Supreme Court, niet door de coupplegers van 2006 zijn aangesteld, maar gekozen zijn door professionele rechters. Deze afdeling heeft onder andere een deel van Thaksin’s vermogen inbeslaggenomen op basis van onderzoek door het – eveneens na de coup ingestelde – Assets Scrutiny Committee. Deze commissie heeft gevallen van corruptie onderzocht.
Bij tegenstanders van de door Pheu Thai gewenste wijziging van de grondwet bestaat de angst dat het werk van de ASC daarmee ongedaan wordt gemaakt en de uitspraken van de Criminal Division vervallen.
Squadronleider Prasong Soonsiri, voorzitter van de commissie die de huidige grondwet opstelde, zegt dat Nitirat’s voorstellen tot een nieuwe militaire coup kunnen leiden. Hij beschuldigt de leden ervan de misdaden van voormalig premier Thaksin te willen uitwissen. ‘What they proposed is intended only to help Thaksin. They did not look back to see what Thaksin had done to bring about the coup.’
(Zie pagina
Majesteitsschennis en De zaak Thaksin)

NACC sleept Noppadon voor de rechter
28 september – De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat voormalig minister van Buitenlandse Zaken Noppadon Pattama, de huidige juridisch adviseur van oud-premier Thaksin, voor de rechter slepen. Volgens de NACC heeft Noppadon zich schuldig gemaakt aan plichtsverzuim
toen hij in juni 2008 een gezamenlijke verklaring met Cambodja tekende, waarin ze afspraken dat Cambodja de Hindu-tempel Preah Vihear bij Unesco zou voordragen voor de Werelderfgoedlijst. Een maand later oordeelde het Constitutionele Hof dat deze overeenkomst ter goedkeuring aan het parlement had moeten worden voorgelegd. De NACC gaat de Lawyers Council of Thailand vragen de zaak aanhangig te maken bij de rechter. Eerder besloot het OM Noppadon niet te vervolgen omdat er onvoldoende bewijs was voor een vervolging wegens machtsmisbruik.
(Zie pagina
Preah Vihear)

Examens uitgesteld; Haitang en Nesat houden huis
28 september – De tropische storm Haitang heeft gisterochtend het Noordoosten bereikt en de tyfoon Nesat bereikt binnenkort het uiterste Noorden. De General Aptitude Test en Professional Aptitude Test-examens zijn een maand uitgesteld. Meer dan 329.000 leerlingen hebben zich ervoor opgegeven. Daarvan wonen 45.700 in provincies die door overstromingen zijn getroffen. Van de 236 examencentra staan 38 onder water.
Ander nieuws:
- De Lop Buri rivier is buiten haar oevers getreden. Het Ban Phraek ziekenhuis in Ayutthaya is onder water gelopen, waardoor enkele patiënten geëvacueerd moesten worden. Operaties worden gehinderd omdat in sommige units de stroom is uitgevallen.
- Pathum Thani. Boze boeren uit Nakhon Nayok hebben zandzakken weggehaald in de Khlong Sip Song stuw in Thanyaburi, die er lagen  ter bescherming van Pathum Thani. De verhoging zou het waterniveau in Ongkharak (Nakhon Nayok) verhogen, waardoor hun akkers waren beschadigd. Volgens een functionaris is het water afkomstig van het Pasak Jolasid stuwmeer in Lop Buri, waaruit water is geloosd.
- Spoorbanen in Pichit staan onder water. Dertien treinen uit Chiang Mai richting Bangkok kwamen niet verder dan Phitsanulok.
- De bewoners van vier dorpen in het district Nam Pat (Uttaradit) zijn uit voorzorg geëvacueerd. Gevreesd wordt voor weer een grondverschuiving als gevolg van voortdurende regen in het Khlong Tron National Park. Het district werd op 9 september ook al een keer getroffen door een watervloed en grondverschuivingen.
- Bangkok wordt nog steeds bedreigd.

Sieg Heil klinkt in Chiang Mai
28 september – Een optocht van leerlingen gekleed in Nazi uniformen met swastika, die de Sieg Heil groet brengen, en een leerling verkleed als Adolf Hitler met snorretje vrijdag tijdens een sportdag van de Sacred Prepatory School in Chiang Mai heeft een storm van protesten opgeroepen. De school heeft haar excuses aangeboden en zegt dat de leraren niet op de hoogte waren van het thema van de optocht en de leerlingen hadden niet in de gaten wat voor onheil ze aanrichtten met het Nazi-thema.
Rabbi Abraham  Cooper, assistent-deken van het Simon Wiesenthal centrum in Los Angeles, riep de school maandag op om actie te ondernemen tegen de verantwoordelijken voor ‘promoting and facilitating this disgraceful display’. Cooper, die veel in Azië komt, zei dat een soortgelijke parade in 2007 in Bangkok werd gehouden en dat de rockband Slur recentelijk Nazi regalia in een muziekvideo heeft gebruikt.
Het is traditie op de school dat de sportdag geopend wordt met een parade die een bepaald thema heeft. Dat thema wordt zorgvuldig geheim gehouden tot de dag zelf; de leraren zouden er niet bij betrokken zijn. De geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog is een van de acht kernvakken bij social sciences, voorgeschreven door het ministerie van Onderwijs.
[Zou het Dagboek van Anne Frank in het Thais vertaald zijn?]

NACC: Politie en ministerie negeren uitspraken
28 september – Het ministerie van Binnenlandse Zaken en de Royal Thai Police trekken zich niets aan van uitspraken van de National Anti-Corruption Commission. Ze nemen geen maatregelen wanneer de NACC van een functionaris vaststelt dat die de fout is ingegaan. Dit zei Wicha Mahakhun, lid van de NACC, gisteren op een seminar in Bangkok. De bijeenkomst was georganiseerd door de Thammasat Association naar aanleiding van een recente Abac peiling waaruit bleek dat 62 procent van de Thaise teenagers corrupte leiders acceptabel vindt mits ze capabel zijn.
Veerachai Techavijit, secretaris van de Board of Trade of Thailand, pleitte voor strikte handhaving van de wet, strengere straffen, publieksvoorlichting en hogere salarissen voor ministers.
Kobkan Watanawarangkun, voorzitter van de Foundation for a Clean and Transparent Thailand en het good governance comité van de Thai Chamber of Commerce, stelde Hongkong ten voorbeeld, dat veertig jaar geleden uiterst corrupt was. Het probleem verbeterde drastisch toen de bevolking collectief een eind aan de corruptie eiste.
Alhoewel veel partijen vraagtekens zetten achter de campagne van de Kamer tegen corruptie, waarvoor premier Yingluck zondag in het Lumpini park het startschot gaf, steunen alle leden de campagne, zei ze. Een aantal mensen verlangt naar radicale veranderingen die tot doel hebben aan corruptie een eind te maken, aldus Kobkan. ‘It will hurt somewhat, but people must join hands.’
(Zie pagina
Over corruptie)

Creamer en ijsje winnen innovatieprijs
28 september – De rice bran oil creamer van het merk King en het ’15 inch’ softijsje hebben de tweede prijs gewonnen van de Rice Innovation Awards 2011. Een eerst prijs werd niet toegekend door de jury van het National Innovation Agency en de Thai Rice Foundation. Derde was Natural 2 Ways powder ‘Oryze’, gemaakt van jasmijnrijst, en de instant porridge powder ‘ O-care Meal’. Verder was er nog een eervolle vermelding voor Yaii ice fermented rice.
De wedstrijd die haar vijfde jaar inging, heeft tot doel innovatie te bevorderen om rijst een toegevoegde waarde te geven. In totaal streden 36 producten op het gebied van voedsel, snacks en cosmetica om de eer.
De rice bran oil creamer (room van rijstzemelolie) is een bijproduct van het ontdoppen van rijst. De zemelolie wordt verwerkt tot een non-dairy creamer zonder verzadigd vet en met minder trans fat.
Het softijsje is grotendeels gemaakt van rijstmeel. De naam verwijst naar de hoogte van het product. Het ijsje is een goed alternatief voor mensen die gezond willen snoepen.
(Zie ‘De toekomst van rijst ligt in innovatie’ op de pagina
Rijst. Met excuses voor de onvertaalde termen.)

Hoop op vroegtijdige vrijlating Veera en Ratree
28 september – Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) denkt dat de twee Thais die in Phnom Penh wegens spionage gevangen zitten, vervroegd zullen vrijkomen. Hij heeft zijn hoop gevestigd op een toezegging van de Cambodjaanse premier Hun Sen, die heeft laten weten de twee te willen helpen. Volgens Surapong gaat Cambodja de gevangenisstraf van beiden, acht en zes jaar, verkorten. Wanneer ze tweederde van hun straf hebben uitgezeten, komen ze in aanmerking voor gratie door de Cambodjaanse vorst.
De twee zijn Veera Somkwamkid, fervent criticus van Cambodja en coördinator van de geelhemdgroep Thai Patriots Network, en zijn secretaresse Ratree Pipapattanapaibul. Zij werden eind vorig jaar op Cambodjaans grondgebied aangehouden samen met vijf andere Thais toen ze grensschendingen door Cambodjaanse soldaten onderzochten. De vijf kregen een voorwaardelijke gevangenisstraf en werden na een maand vrijgelaten, Veera en secretaresse hadden minder geluk.
De vorige regering lukte het niet de twee vrij krijgen, maar sinds Pheu Thai aan de macht is, staan Cambodja en Thailand weer op goede voet. Hun Sen heeft vorige week tijdens een informeel gesprek met de minister van Defensie een gevangenenruil voorgesteld, maar daarvoor komen de twee niet in aanmerking. Ze moeten dan eenderde van hun straf hebben uitgezeten en zouden de rest van hun straf in Thailand moeten uitzitten.

Minister bijt van zich af
27 september – Minister Kittirat Na-Ranong (Handel) ontkent ten stelligste dat het hypotheeksysteem voor rijst, door de regering Yingluck van stal gehaald, miljarden baht gaat kosten. Gisteren voorspelde voormalig vice-minister-president Pridiyathorn Devakula dat de kosten 135 miljard tot 250 miljard zullen bedragen. Econoom Ammar Siamwalla van het Thailand Development Research Institute noemde eerder het systeem een bodemloze put. De Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives schat de kosten het eerste jaar op 190 miljard baht.
Kittirat zou de twee kritische heren eens graag uitnodigen om hun standpunt te horen en ook om hen uit te leggen hoe het systeem werkt. Premier Yingluck komt haar getergde minister te hulp; ze zegt dat de critici zich baseren op de werking van het systeem in het verleden. Van het door haar regering heringevoerde systeem profiteren alleen de boeren en niet de tussenhandel, zegt ze.
Volgens Kittirat is de hypotheekprijs van 15.000 baht per ton ongedopte witte rijst en 20.000 baht voor Hom Mali (jasmijnrijst) die de regering aan de boeren betaalt, ‘reasonable’. Die bedragen dekken de productiekosten en zijn bedoeld om de levenskwaliteit van de boeren te verbeteren. De minister zegt dat het systeem niet in strijd is met de regels van de World Trade Organisation, omdat het geen subsidieregeling is voor boeren en producenten maar een eerder een manier om boeren redelijker prijzen te bieden.
Kittirat krisiteerde andermaal het prijsgarantiesysteem dat de regering Abhisit hanteerde. ‘The policy offered very low returns to farmers, but I don’t want to criticise it. I’m confident that this government can successfully implement the mortgage policy.’
Commentaar
Hoe eigenwijs kun je zijn. Van alle kanten wordt de regering bestookt met kritiek, maar ze blijft stug volhouden dat de boeren ervan profiteren (slechts 38 procent profiteerde er in het verleden van), dat het systeem geen miljarden baht gaat kosten (wat het in het verleden wel deed), dat het geen subsidiesysteem is (wat het feitelijk wel is; de huidige marktprijs voor witte rijst bedraagt 10.000 baht) en ga zo maar door. Dat de boeren in het systeem van de vorige regering een lagere prijs kregen, is correct, want die was gerelateerd aan de marktprijs. Zie verder de pagina Rijst voor voorgeschiedenis en werking van het systeem alsmede alle voorgaande berichten.

Gokken met de rijstprijs
27 september – Nog tien dagen en dan treedt het mortgage subsidy programme van de regering Yingluck in werking. Dit systeem is bijna identiek aan het beleid dat grote broer Thaksin voerde and it brought little benefits to the farmers. Het vervangt het prijsgarantiesysteem van de Democraten, which brought little benefit to the farmers. Misschien dat het deze keer anders wordt; in ieder geval wenst het hele land de boeren het allerbeste, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar.
Maar veel fiducie heeft de krant er niet in. Wat in beide systemen ontbrak was discussie, opleiding, fine-tuning en – het belangrijkste van allemaal – oplettendheid bij plannen die niet alleen vatbaar zijn voor afpersing maar die de bevolking ook miljarden baht hebben gekost.
Het ergste van alles is dat de boeren een eerlijk deel van hun werk wordt onthouden. Het lijkt erop dat de tussenhandel altijd wint – ongeacht welk systeem de regering toepast om rijst te promoten. Consumenten en boeren zijn altijd het slachtoffer.
Een van de meest schokkende aspecten van Yingluck’s beslissing om terug te gaan naar het hypotheeksysteem met hoge prijzen is dat Thailand het risico loopt zijn positie als ’s werelds grootste rijstverkoper te verliezen. Vietnam, Pakistan en zelfs de VS staan te trappelen om hun exportmarkt uit te breiden. Kittirat Na-Ranong, de handels en economie tsaar van de regering, zit er niet mee. Prima als Thailand minder rijst maar tegen een hogere prijs en winst verkoopt, zegt hij. Het probleem is dat we het niet hebben over kippen of auto’s maar over rijst, de ruggegraat van Thailands cultuur en economie.
In het laatste deel van het commentaar gaat de krant in op de verhouding tussen boeren en middlemen, een passage die ik niet begrijp. Dus die laat ik weg, want wat je niet begrijpt kun je niet helder en aantrekkelijk opschrijven.

OM gaat niet in beroep tegen vrijspraak Potjaman; Democraten vinden dat verdacht
27 september – Het Openbaar Ministerie gaat niet in beroep tegen de vrijspraak voor Potjaman na Pombejra door het hooggerechtshof. De voormalig echtgenote van oud-premier Thaksin was eerder door de rechtbank veroordeeld tot een gevangenisstraf van 3 jaar wegens een aandelentransactie met haar stiefbroer, waarbij 546 miljoen aan vereiste belasting was ontdoken.
Parlementslid Thaworn Senneam (Democraten) zegt dat zijn partij overweegt een petitie in te dienen bij de National Anti-Corruption Commission met het verzoek het besluit van het OM te onderzoeken. Thaworn beschuldigt het OM van willekeur, omdat het OM de zaak voor de rechtbank had gebracht. Het OM was het eens met het vonnis van de rechtbank, maar nu het hooggerechtshof Potjaman heeft vrijgesproken, gaat het OM daarmee akkoord. ‘Even though the OAG [OM] is an independent organisation under the constitution, this does not mean that the OAG can use it judgement at will.’ Thaworn zegt dat de draai van het OM bij het publiek achterdocht kan wekken.
Het hooggerechtshof zette ook de straf van de stiefbroer om van drie jaar onvoorwaardelijk naar twee jaar voorwaardelijk en legde hem een boete van 100.000 baht op. De assistente van Potjaman, die 2 jaar had gekregen, werd evenals Potjaman vrijgesproken. [In het bericht van 25 augustus ‘Potjaman vrijgesproken van 3 jaar cel’ staat niet dat de 2 jaar gevangenisstraf voorwaardelijk is.]
NACC-woordvoerder Klanarong Chanthik zegt dat de NACC een brief naar het OM heeft gestuurd met het verzoek in beroep te gaan. Bij de brief was een kopie gevoegd met de afwijkende mening van de president van het hooggerechtshof om de stiefbroer een voorwaardelijke straf te geven.
De directeur-generaal van de Belastingdienst zegt dat er geen belasting meer kan worden geheven over de aandelentransactie omdat de termijn waarbinnen dat kan, is verlopen.
(Zie 25 augustus: Potjaman vrijgesproken van 3 jaar cel. Zie ook pagina
De zaak Thaksin.)

Democraten: Lectoren recht helpen Thaksin
27 september – De Democratische partij is er ook na zondag nog steeds van overtuigd dat de zeven lectoren recht van de Thammasat universiteit, die een oproep hebben gedaan de juridische procedures sinds de militaire coup van 2006 te herzien, proberen oud-premier Thaksin te helpen. Zondag ontkende de Nitirat groep dat in een tweede verklaring, nadat ze door de Democraten waren bekritiseerd. De Democraten vragen de groep haar voorstellen te herzien.
‘By focusing only on the coup’s effect, these scholars are misleading people into thinking that Thaksin did nothing wrong’, zegt Sakonthi Phattiyajul, woordvoerder van de Democraten. Als de groep werkelijk een tegenstander van coups is, waarom concentreren ze zich dan op de coup van 2006 waarbij Thaksin werd verdreven en waarom kijken ze niet naar voorgaande coups?
Sakonthi geeft de groep het advies om eens de krantenartikelen te lezen over de periode-Thaksin. Thailand werd toen beschreven als een land geplaagd door een ‘democratic dictatorship’. Sakonthi verwijst ook naar rechtbankuitspraken over Thaksin’s machtsmisbruik en naar de winsten die hij met zijn telecombedrijf maakte. ‘These are facts left unspoken by the Nitirat group so I call them to bring forth all the truths.’
Op 18 september pleitten de academici ervoor artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht te herzien, alle juridische procedures die sinds de coup zijn begonnen, te herzien, de grondwet van 2007 in te trekken en een nieuwe grondwet op te stellen.
Atthapun Ponlaboot, parlementslid van de Democraten voor Petchaburi, vraagt zich af waarom de groep artikel 112 wil veranderen, dat majesteitsschennis strafbaar stelt.
(Zie 26 september: ‘We zijn verkeerd begrepen’)

Gevangenenruil helpt Veera en secretaresse niet
27 september – Veera Somkwamkid en zijn secretaresse, die in Cambodja wegens spionage gevangen zitten, voldoen niet aan de voorwaarden die voor een gevangenenruil tussen Thailand en Cambodja gelden. Om in aanmerking te komen voor de ruil moet een gevangene tenminste eenderde van zijn straf hebben uitgezeten. Na naar zijn thuisland te zijn gestuurd, moet hij daar de rest van zijn straf  uitzitten.
Dit zegt minister Pracha Promnok (Justitie), die daarmee de hoop de bodem inslaat dat de twee snel terug kunnen keren naar Thailand. Veera en zijn secretaresse zijn in januari tot respectievelijk acht en zes jaar gevangenisstraf veroordeeld. Een andere mogelijkheid zou amnestie zijn, maar daarvoor komen ze evenmin in aanmerking, omdat daarvoor een termijn van tweederde van de straf staat. Roodhemd parlementslid Jatuporn Prompan (Pheu Thai) denkt niettemin dat de twee door de Cambodjaanse vorst gratie wordt verleend.
De Cambodjaanse premier Hun Sen opperde een gevangenenruil vorige week tijdens een informeel gesprek met de Thaise minister van Defensie. In Cambodja zitten 39 Thais gevangen, in Thailand 2.200 Cambodjanen. Van die 2200 voldoen 590 aan de voorwaarden. Phnom Penh heeft gevraagd vier Cambodjanen, die zijn beschuldigd van drugshandel terug te sturen; twee daarvan, die al veroordeeld zijn, voldoen aan de voorwaarden.
(Zie 25 september: Hun Sen: De nachtmerrie Thailand-Cambodja is voorbij; 24 september: Ministers van Defensie eens over troepenterugtrekking; 16 september: Premier Cambodja belooft gevangen Thais te helpen)

DSI doet onderzoek naar nepcamera’s
27 september – Twee vragen wil het Department of Special Investigation beantwoorden in het onderzoek naar de nepcamera’s in Bangkok: is er te veel betaald voor de lege camerakasten en waarom waren die nepcamera’s nodig? Op verzoek van Pheu Thai duikt de DSI in een zaak, die actueel is geworden nadat op de website pantip.com het bestaan ervan werd onthuld, de suggestie werd gewekt dat er een verband was met de ongeregeldheden van vorig jaar en dat er corruptie in het spel was. De DSI heeft City Hall gevraagd binnen drie dagen met alle relevante documenten te komen.
Voormalig gouverneur Apirak Kosayodhin van Bangkok legde eerder uit dat de aankoop een noodgreep was na de bomaanslagen van Nieuwjaar 2007, omdat de financiën krap waren.
(Zie 23 september: Abhisit mengt zich in camera-ruzie; 22 september: Nepcamera’s worden vervangen door echte; 21 september: 615 bewakingscamera’s zijn nep
)

 Ombudsman duikt in huizenplan en Yingluck
27 september – Kopers van een eerste huis mogen 10 procent van de waarde gedurende 5 jaar aftrekken van hun belastbaar inkomen; vastgoedbedrijf SC Asset Corp, eigendom van de Shinawatra familie, verkoopt woningen; Yingluck Shinawatra was president van het bedrijf en is nu premier van Thailand. Zie hier de ingrediënten voor een onderzoek door de Ombudsman, waar de Democraten om gevraagd hebben. Want het riekt naar een belangenconflict. Als daarvan sprake is, zegt parlementslid Virat Kalayasiti (Democraten), moet de Ombudsman in samenwerking met de National Anti-Corruption Commission Yingluck uit haar functie laten ontheffen.
Voormalig premier en tegenwoordig oppositieleider Abhisit beschuldigde eerder de regering van bevoordeling van SC Asset door de maximumhuizenprijs waarvoor de regeling geldt op te trekken van 3 naar 5 miljoen baht. Het bedrijf zou 1700 units in die prijsklasse hebben. Yingluck zegt dat de condominiums die goedkoper dan 5 miljoen zijn, pas klaarkomen wanneer de regeling niet meer van kracht is.Volgens haar is het plafond naar 5 miljoen opgetrokken, omdat gebleken is dat de meeste mensen huizen kopen in de prijsklasse 3-5 miljoen baht.
(Zie pagina
Huizenplan) 

Auto- & huizenplan mogelijk uitgebreid
27 september – De regelingen voor kopers van een eerste huis en auto worden mogelijk uitgebreid. Het kabinet overweegt de registratie en overdrachtleges voor huizenkopers te schrappen en de Government Housing Bank toestemming te verlenen voor het verlenen van hypotheken met een rentevrijstelling gedurende de eerste twee of drie jaar voor huizen die 1of 2 miljoen kosten. Dit hoeven geen nieuwbouwwonigen te zijn. Met deze maatregel wil de regering tegenmoet komen aan de kritiek dat de huidige regeling alleen bereikbaar is voor welgestelden.
Ook de regeling voor kopers van een eerste auto wordt uitgebreid, importauto’s komen er vermoedelijk ook voor in aanmerking. Volgens de directeur-generaal van de afdeling accijnzen van de Belastingdienst zou dat ook gelden voor auto’s met een grotere cilinderinhoud, maar minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) zei eerder dat de maximale cilinderinhoud 1500cc blijft.
(Zie pagina
Autoplan en Huizenplan)

Hondensmokkelaars mogen 4 maanden brommen
27 september – Vijf hondensmokkelaars zijn tot vier maanden gevangenisstraf veroordeeld. De vier Thais en een Vietnamees werden op 11 augustus in Nakhon Phanom aangehouden toen ze in vier vrachtwagens 1260 honden vervoerden. De honden zouden over de Mekong rivier via Laos naar Vietnam worden gesmokkeld. Noord-Vietnamezen zijn gek op hondenvlees.
Tha Rae in Nakhon Phanom staat bekend om de hondenhandel. In 2003 telde het subdistrict 17 hondenslachterijen, het huidige aantal is onbekend. De honden worden gekocht of gestolen. Tegenwoordig eten de bewoners van Tha Rae alleen nog hondenvlees bij speciale gelegenheden.
(Zie 7 september: 89 honden gered van Vietnamese bordjes; 4 september: Man bijt hond, maar alleen bij speciale gelegenheden; Kort Nieuws 27 augustus Hondenvlees; 15 augustus: Wai Wai kwispelt, bazinnetje in tranen; 14 augustus: Hondensmokkelaars aangehouden; Kort Nieuws 17-19 april Honden)

Tropische storm Haitang in aantocht
27 september – De tropische storm Haitang is onderweg naar Thailand. Dinsdagnacht bereikt die Danang in Vietnam met windsnelheden van 65 km per uur en vandaar gaat het richting Laos en het Noordoosten van Thailand. Het zuidelijk deel kan stortbuien verwachten. De Meteorologische Dienst waarschuwt bewoners aan de voet van bergen, langs waterwegen en op lager gelegen grond voor overstromingen. De golven in de Andaman zee en het noordelijk deel van de Golf van Thailand bereiken naar verwachting een hoogte van 2 tot 3 meter. Kleine schepen kunnen maar beter niet uitvaren.
Ander nieuws:
- De bewoners van Udon Thani dienen zich voor te bereiden op evacuatie, omdat meer water wordt verwacht. Er wordt versneld uit vier reservoirs water in de Mekong rivier geloosd om meer stormwater op te kunnen vangen. Dit is mogelijk omdat het waterpeil in de Mekong gezakt is.
- Uttaradit meldt grond- en modderverschuivingen in het district Nam Pat. Er zijn geen gewonden of doden gemeld.
- De Irrigation Department ontkent dat de Pasak Chonlasit dam in Lop Buri beschadigd is. De dam is geïnspecteerd en blijkt nog in goede staat.
- In Chai Nat en Suphan Buri maken bewoners ruzie over de waterafvoer. Ze beschuldigen elkaar water naar het grondgebied van de ander af te voeren.
- In Chiang Mai zijn 300 huishoudens in het district Fang getroffen door het water. Het parlementslid voor Chiang Mai gaat het Monkey Cheek project voorstellen. Monkey cheeks zijn kleine wateroverloopgebieden.
- De Highways Department schat dat sinds juli duizend wegen zijn beschadigd. Kosten: 7 miljard baht.

Social Security Fund wordt aangesproken
27 september – Arbeidsdeskundige Bandit Thanachaisetthawut vindt het geen goed idee van de regering om geld te onttrekken aan het Social Security Fund (SSF) en dat aan werkgevers uit te lenen om de last van het hogere minimumloon te verzachten. Het is de bedoeling dat het Social Security Office (SSO) de leningen via banken aanbiedt tegen een rente van 3,5 procent op voorwaarde dat de werkgevers met plannen komen om het vakmanschap van hun werkers te bevorderen c.q. hen niet te ontslaan.
Bandit denkt dat veel werkgevers niet de kans krijgen van de regeling gebruik te maken omdat banken de neiging hebben alleen leningen aan goede klanten te verlenen en onderpand te eisen. En degenen die wel een lening krijgen, zouden het geld wel eens voor een ander doel kunnen gebruiken, dus vindt hij dat een ‘special mechanism’ nodig is om dat te controleren.
Het SSO-bestuur neemt midden volgende maand een beslissing over het voorstel om 10 miljard baht te trekken voor de regeling. Het kantoor neemt 1 van de 3,5 procent bankrente voor zijn rekening.
Somkiart Chayasriwong, permanent secretaris van Arbeid, zegt dat een andere mogelijkheid is geopperd om werkgevers te helpen, namelijk door hun bijdrage aan het SSF te verlagen c.q. te schrappen. Maar dit voorstel stuit op tegenstand van werknemers die vrezen dat dit consequenties heeft voor de medische zorg en pensioenen, die uit het fonds worden gefinancierd. Somkiart zegt dat ze daar niet bang voor hoeven zijn. Bovendien zou de verlaging tijdelijk zijn.
Voorzitter Chalee Loisung van Thai Labour Solidarity vraagt zich af hoe het fonds geen gevolgen kan ondervinden wanneer er minder geld binnenkomt. Het SSF wordt gevoed door bijdragen van werkgevers, werknemers en de overheid. Chalee vindt dat de regering verantwoordelijk is voor de verkiezingsbelofte om het minimumdagloon naar 300 baht te verhogen. Ze dient van het SSF af te blijven, zegt hij.
De werkgevers zijn (uiteraard) blij met de veranderingen. De voorzitter van de Employers Confederation of Thailand vindt dat de SSO gedurende één jaar na de verhoging de werkgeversbijdrage moet laten vervallen.
(Zie 13 september: Minister wil werkgeversbijdrage schrappen en pagina
Minimumloon in discussie)

Goedkopere brandstof → meer koolstof
27 september – Sinds 27 augustus stoot het autoverkeer 4 procent meer koolstof uit en is het benzineverbruik toegenomen met 2,4 miljoen liter per dag (3 procent); alleen het dieselverbruik is gelijk gebleven. Dit blijkt uit cijfers van het Thailand Environment Institute, dat de gevolgen van de verlaging van de brandstofprijzen heeft berekend.
‘The emission figure is very high and could disrupt Thailand’s attempt to achieve a low carbon emissions goal’, zegt Thongchai Panswad, waarnemend voorzitter  van het TEI. Bovendien wijst hij erop dat de subsidieregeling voor kopers van een eerste auto dat cijfer verder gaat opstuwen. Wanneer het autopark met 500.000 voertuigen toeneemt, zoals de regering verwacht, zal de emissie van broeikasgassen met nog eens 3.221 ton per dag toenemen. Thongchai is resoluut: Die twee regelingen moeten worden afgeschaft omdat ze Thailand’s pogingen de emissies van koolstof te verminderen, belemmeren.

Rijstplan wordt een heel dure grap
26 september – Belastingbetalers kunnen een rekening van 250 miljard baht verwachten nu de regering het veel bekritiseerde hypotheeksysteem voor rijst opnieuw invoert. Het systeem kan ook tot gevolg hebben dat Thailand zijn positie als grootste rijstexporteur ter wereld verliest aan Vietnam (dat in Azië al de koppositie heeft overgenomen). Dit zegt Pridiyathorn Devakula, voormalig vice-minister-president.
Volgende maand lanceert de regering het systeem, waarbij de regering ongedopte witte rijst opkoopt voor een garantieprijs van 15.000 baht per ton en Hom Mali (jasmijnrijst) voor 20.000 baht. Die prijzen liggen 5000 baht boven de huidige marktprijzen. De (vorige) regering Abhisit hanteerde een prijsgarantiesysteem, waarbij boeren werden gecompenseerd wanneer de marktprijzen onder referentieprijzen daalden.
Pridiyathorn, minister van Financiën en vice-minister-president in de regering Surayud [die door de militairen na de coup van september in het zadel werd geholpen], zegt dat de hoge hypotheekprijs, door de huidige regering vastgesteld, ertoe kan leiden dat boeren in gebreke blijven bij het aflossen van hun bankleningen. [Dit snap ik niet.]
In het seizoen 2011/2012 wordt naar verwachting 30 miljoen ton rijst geoogst, waarvan 27 miljoen ton naar de overheid gaat. Gebaseerd op de huidige marktprijzen levert dit een verlies op van 135 miljard baht (het verschil tussen markt- en hypotheekprijs). Verdere verliezen kunnen worden verwacht door bederf, verlaging van de wereldmarktprijs en een gebrek aan onderhandelingsvermogen van de regering wanneer de opgeslagen rijst aan lokale handelaren wordt verkocht.
Evenals anderen wijst Pridiyathorn wijst erop dat het systeem kwetsbaar is en tal van mogelijkheden biedt voor corruptie en manipulatie. Het systeem zou het ‘most damaging in history’ kunnen zijn met verliezen, inclusief rente, van 135 miljard tot 250 miljard baht.
Volgens Pridiyathorn is het systeem door enkele zwaargewichten in de Pheu Thai partij doorgedrukt: oud-Thai Rak Thai politici die 5 jaar geen politieke functie mogen bekleden [toen die partij werd ontbonden]. ‘I have watched the situation with profound regret, watching some vicious politicians press ahead with such a damaging project.’
Pridiyathorn waarschuwt de voorzitter van de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives [de regering leent het geld bij deze bank voor betaling van de garantieprijzen] dat hij aansprakelijk kan worden gesteld voor ‘gross negligence’ wanneer het systeem leidt tot verliezen voor de bank.
Omdat de regering als enige de rijst opkoopt, worden exporteurs benadeeld, wat concurrenten als Vietnam de gelegenheid bieden om hun aandeel in de wereldmarkt te vergroten. ‘Historical records show that whenever the government pledged rice at a premium to market prices, the country’s rice exports decreased. We might see Vietnam pass us as the leading rice exporter for the first time ever in 2012.’
(Zie voor voorgeschiedenis hypotheeksysteem plus een uitleg en alle voorgaande berichten de pagina
Rijst)

Importwagens krijgen ook voordeeltje
26 september – Na eerdere ontkenningen moet minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) nu schoorvoetend toegeven: het autoplan van de regering is waarschijnlijk in strijd met de regels van de World Trade Organisation, omdat geïmporteerde wagens er niet voor in aanmerking komen. Dus moet de regeling worden aangepast. Maar dat geldt niet voor de maximale cilinderinhoud van 1500cc voor personenwagens en de maximumprijs voor pickup trucks. Die blijven ongewijzigd, zegt hij.
Dit betekent dat het verzoek van Ford Motor Co om de maximale cilinderinhoud te verhogen naar 1600cc niet wordt gehoneerd en haar Fiesta buiten de boot blijft vallen. Van het schrappen van de importregel profiteren de Chery uit China, Tata (India) en Proton (Maleisië).
De regeling, die 16 september van start ging en tot 31 december volgend jaar duurt, wordt op 4 oktober officieel door premier Yingluck gelanceerd. Ze heeft tot doel de middeninkomens te helpen bij het aanschaffen van een wagen. Wie een personenauto tot 1500 cc koopt of een pickup truck van maximaal 1 miljoen baht, heeft recht op teruggave van de accijns tot een maximum van 100.000 baht. Dit bedrag wordt een jaar na aankoop uitgekeerd. Kopers mogen de auto pas na 5 jaar verkopen.
(Zie pagina
Autoplan)

‘We zijn verkeerd begrepen’
26 september – De groep lectoren recht van de Thammasat universiteit, die hebben opgeroepen de gevolgen van de militaire coup van 2006 ongedaan te maken, zegt verkeerd begrepen te zijn. In een tweede verklaring leggen de leden uit dat ze niet pleiten voor amnestie voor personen die de wet hebben overtreden. Ook dienen ze niet de belangen van een of ander politiek kamp. Worachet Pakeerut zegt dat oppositieleider Abhisit en parlementslid Thaworn ten onrechte denken dat de groep voormalig premier Thaksin wil bevoordelen.
Op 18 september pleitten de academici ervoor artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht te herzien (dat majesteitsschennis strafbaar stelt), alle juridische procedures die sinds de coup zijn begonnen, te herzien, de grondwet van 2007 in te trekken en een nieuwe grondwet op te stellen.

Gevluchte roodhemdleider: We zijn niet tegen de monarchie
26 september – Bijna anderhalf jaar nadat hij Thailand is ontvlucht, verscheen roodhemdleider Arisman Pongruangrong (foto: in roze shirt) zaterdag voor het eerst in het openbaar. Tijdens een feestje in een hotel in Phnom Penh na afloop van de vriendschappelijke voetbalwedstrijd tussen roodhemden en Cambodjaanse functionarissen deed hij een oproep te stoppen met beschuldigingen dat de roodhemden tegen de monarchie zijn. ‘Claims that red shirts are seeking to topple the monarchy must stop. We should not involve the higher institution in politics.’
Arisman verweet de regering Abhisit niets voor de bevolking te hebben gedaan; de overweldigende verkiezingswinst van Pheu Thai op 3 juli zijn het bewijs, zei hij, dat de bevolking een voorstander is van democratische politiek. Alhoewel Pheu Thai nu de regering vormt, is Arisman niet van plan binnenkort terug te keren naar Thailand. Hij maakt zich zorgen over zijn veiligheid en wil wachten tot de Truth for Reconciliation Commission, die door de vorige regering is ingesteld om de feiten van de politieke onrust van vorig jaar te onderzoeken, met voorstellen komt.
‘If political cases are finalised and a committee is formed to investigate both sides [leger en roodhemden], I will return to Thailand to live the life of Mr Arisman.’
Arisman nam de benen op 19 mei toen het leger een eind maakte aan de wekenlange bezetting van Ratchaprasong Intersection. Nadat hij het roodhemdhoofdkwartier op Ratchaprasong had verlaten, zag hij onderweg een tiental Humvees, zo’n 100.000 munitiepatronen en honderden scherpschutters op gebouwen. [De Humvee is een militair voertuig. De afkorting staat voor High Mobility Multipurpose Wheeled Vehicle.]
Via Nong Khai vluchtte hij naar Laos en vandaar over de rivier naar Cambodja. Gedurende zijn ballingschap reisde hij door Afrika en Europa. Arisman vertelde enkele malen korte bezoeken aan Thailand te hebben gebracht. Alhoewel soldaten en agenten hem hadden herkend, werd hij niet gearresteerd. ‘Many people love me. They know it is of no use to arrest me and cause trouble.’

Mogelijk nieuwe aannemer voor parlementsgebouw
26 september – Op 12 augustus vorig jaar legde kroonprins Maha Vajiralongkorn de eerste steen van het nieuwe parlementsgebouw aan de oever van de Chao Praya rivier. Op 20 september van dit jaar keurde het kabinet het budget voor de bouw goed: 15 miljard baht. En nu dreigt de Kamervoorzitter een nieuwe aannemer te zoeken als hij het gebouw niet binnen 900 dagen bouwt.
Somsak Kiatsuranont zegt gehoord te hebben dat de aannemer het contract, dat nog getekend moet worden, wil wijzigen omdat hij 1600 dagen nodig heeft voor de bouw. Somsak vindt dat rijkelijk lang. ‘The parliament building in China is much larger, but they were able to complete theirs in nine months.’
De Kamervoorzitter heeft een commissie gevormd, die het contract en de voortgang van het project moet controleren. De commissie moet ook nagaan of de overdracht van de bouwlokatie, een voormalig militair terrein, op schema is. Verder heeft de commissie de opdracht gekregen te bezien of bezuinigingen mogelijk zijn zonder dat de kwaliteit wordt aangetast.
Het nieuwe parlementsgebouw heeft een oppervlakte van 300.000 vierkante meter en staat op een terrein van 119 rai in Dusit. Bij de eerstesteenlegging is gezegd dat het binnen 3 jaar in gebruik kan worden genomen als er geen vertragingen zijn.

Geen vertrouwen in Yingluck en Abhisit als premier
26 september – Premier Yingluck is weliswaar populairder dan voormalig premier Abhisit, blijkt uit een peiling van Abac: 38,6 procent tegen 12,9 procent, maar bijna de helft van de respondenten (48,5 procent) heeft geen enkel vertrouwen in beiden als premier. De peiling werd tussen 10 en 24 september onder 4.028 personen in 17 provincies gehouden.

Abhisit pleit voor hulp aan boeren
26 september – Boeren in de Central Plains en het lower North die hun rijst voortijdig hebben moeten oogsten of verloren hebben zien gaan door de overstromingen, zijn bang dat ze geen hulp krijgen via het hypotheeksysteem voor rijst, dat op 7 oktober van kracht wordt. Voormalig premier Abhisit is voor hen in de bres gesprongen en heeft premier Yingluck gevraagd financiële hulp te verlenen via het prijsgarantiesysteem dat zijn regering hanteerde. Onder zijn bewind was dat usance bij slachtoffers van overstromingen. De boeren die voortijdig hebben geoogst, hebben onrijpe rijst van hun land moeten halen die minder opbrengt. Premier Yingluck heeft de minister van Handel de opdracht gegeven zich met de zaak bezig te houden.

Anti-corruptie campagne van start
26 september – T-shirts met anti-corruptie slogans werden gisteren in Lumpini park door velen gedragen bij de start van een campagne tegen corruptie, een initiatief van het Anti-Corruption Network. Premier Yingluck gaf het startschot; Abhisit was er ook, wat wel bijzonder was, want het was de eerste keer dat ze elkaar ontmoetten sinds de verkiezingen op 3 juli.
Het ACN is opgericht door Dusit Nonthanakorn, voormalig voorzitter van de Board of Trade of Thailand en de Thai Chamber of Commerce, die op 6 september overleed. Het netwerk bestaat uit 21 organisaties, waaronder de Thai Chamber of Commerce, Thai Bankers Association, Securities and Exchange of Thailand en Federation of Thai Capital Markets.
(Zie pagina
Over corruptie)

Boeren willen hogere schadevergoeding
26 september – Boeren vinden de compensatie van 2.222 baht per rai die ze van de regering krijgen wanneer hun oogst verloren is gegaan, te laag, alhoewel die hoger is dan onder de regering Abhisit.  Premier Yingluck, gisteren op bezoek in Lop Buri, beloofde hun verzoek om verhoging van het bedrag in overweging te nemen.
Ander nieuws:
- Meer dan 580.000 gezinnen in 23 overstroomde provincies zijn gedupeerd door de overstromingen.
- De gouverneur van Lop Buri heeft de bewoners van het dorp Ban Mi opgeroepen zich op evacuatie voor te bereiden, daar meer water wordt verwacht.
- De toevloed van water heeft zware schade veroorzaakt aan de Bang Chom Si stuw bij de Chao Praya rivier in Sing Buri. De dorpelingen van Ban Mi hebben het Irrigation Department gevraagd de stuw snel te repareren omdat 1,6 miljoen rai boerenland in Lop Buri onder water dreigt te lopen.
- In Pathum Thani staat het dorp Ton Tan (district Lam Luk Ka) al een maand onder water. De dorpelingen hebben Bangkok gevraagd een stuw te openen waardoor het water kan wegstromen via de Khlong Sam Wa naar de provincie Samut Prakan. Bangkok hield de stuw tot nu toe gesloten om de binnenstad te behoeden voor overstromingen.
- Ubon Ratchatani. Drieëndertig long-tail boten met draaiende motoren zijn ingezet om water sneller uit de Moon rivier de Mekong in te laten stromen, zodat overstromingen worden voorkomen.
- De Marine Department heeft de regering om een budget van 14,4 miljard baht gevraagd voor het uitbaggeren van de Moon, Yom en Nan rivier. De rivieren zijn zelden uitgebaggerd wegens gebrek aan budget.
[Als politici iets in overweging nemen, betekent dat doorgaans dat er geen moer gebeurt. Een beginnend wethouder van mijn vroegere woonplaats kwam er al snel achter dat je nooit iets moet beloven. Hij zei altijd: ‘Ik neem het mee.’]

Senator verdacht van leiding piramidespel
26 september – Het Department of Special Investigation dat onderzoek doet naar een piramidespel met loten, heeft de voorzitter van de Senaat gevraagd senator Srisook Ringwisai te dagvaarden. Srisook was eigenaar van Thewasitthi Phikhanes Co, een bedrijf dat leden van lerarencoöperaties, ambtenaren en ondernemers in de provincies Loei, Chaiyaphum en nabijgelegen provincies 3 miljard baht heeft lichter gemaakt.
Het bedrijf, opgezet in 2009, deed het voorkomen alsof het een contractor was van het Government Lottery Office. De contractor verkocht lotenquota aan de gedupeerden, die op hun beurt anderen verleidden tot het kopen van loten om die voor een hogere prijs door te verkopen aan lotenverkopers in Isan. Midden juni stokte de aanvoer van loten vanuit de contractor en kregen deelnemers in de gaten dat ze bedrogen waren.
(Zie 7 augustus: DSI jaagt op vermogen organisatoren piramidespel met loten; 28 juli: Bankrekeningen verdachten piramidespel geblokkeerd; 26 juli: DSI duikt in piramidespel met loterij)

Nok Air toestel maakt noodstop
26 september – Blauwe plekken en kneuzingen waren de enige verwondingen van passagiers, toen een vliegtuig van Nok Air op de landingsbaan van Trang een noodstop maakte vanwege een defecte rem. Het toestel met honderd passagiers aan boord kwam uit Bangkok. Omdat de landingsbaan geblokkeerd was, moest een inkomend vliegtuig van One-Two-Go Airlines uitwijken naar Phuket. De passagiers op een Orient vlucht van Trang naar Bangkok moesten van Hat Yai vertrekken en passagiers op twee Nok Air vluchten van Trang naar Bangkok vertrokken van Nakhon Si Thammarat.
[Het lijkt me sterk dat er voor al die passiers plaats was op andere toestellen.]

Bank of Thailand gouverneur wint prijs
26 september – Gouverneur Prasarn Trairatvorakul heeft de 2011 Central Bank Governor of the Year Award voor Azië gewonnen. Hij kreeg de onderscheiding zaterdag tijdens een ceremonie bij de jaarlijkse vergadering van het Internationale Monetaire Fonds en de Wereldbank in Washington. De onderscheiding van het in Londen gevestigde tijdschrift Emerging Markets gaat naar leidende beleidsmakers in elke regio.
Volgens het tijdschrift heeft Prasarn een consistent proactief beleid gevoerd om het afgelopen jaar de inflatie te beteugelen en hij heeft zijn overwegingen daarbij goed gecommuniceerd naar zowel binnenlandse als buitenlandse bedrijven en investeerders. Thailand heeft daardoor het vertrouwen van investeerders behouden alsmede economische stabiliteit ondanks politieke onzekerheid in de aanloop naar en na de verkiezingen.

Hun Sen: De nachtmerrie Thailand-Cambodja is voorbij
25 september – ‘The nightmare era’ tussen Thailand en Cambodja is verleden tijd. ‘Today is a historic event in the relations between Cambodia and Thailand’, zei de Cambodjaanse premier Hun Sen gisteren voorafgaand aan een vriendschappelijke voetbalwedstrijd tussen twee gemengde teams van Thaise roodhemden en Cambodjaanse politici.
Voormalig minister van Buitenlandse Zaken Kasit Piromya temperde evenwel Sen’s hoge verwachtingen. Hij zei dat Sen niet moet denken dat hij kan profiteren van de nauwe banden met de voormalige Thaise premier Thaksin en de regerende PheuThai partij. ‘Je krijgt onze natuuurlijke hulpbronnen en grondgebied niet door te voetballen met de Pheu Thai parlementsleden. Er zijn miljoenen Thais die de regering niet zullen toestaan nationale bezittingen aan Cambodja weg te geven.’
De vriendschappelijke voetbalwedstrijd met op de tribune zo’n 50.000 fans, waaronder duizenden Thaise roodhemden, eindigde in een 10-7 overwinning voor het team geleid door Hun Sen. Het andere team stond onder leiding van de voormalige Thaise premier Somchai Wongsawat.
Voor de kick-off sprak de moeder van Veera Somkwamkid met de voorzitter van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) en een Pheu Thai-parlementslid. Ze vroeg hen met Hun Sen te onderhandelen over de vrijlating van haar zoon en zijn secretaresse, die wegens spionage tot respectievelijk acht en zes jaar gevangenisstraf zijn veroordeeld. Ze zei dat Veera naar de Cambodjaanse regering heeft geschreven dat hij na zijn vrijlating zijn politieke werk opgeeft. Hoop op vrijlating van die twee bestaat sinds vrijdag toen Hun Sen in een informeel gesprek met de Thaise minister van defensie een gevangenenruil voorstelde.
Toelichting
Met ‘natuurlijke hulpbronnen’ doelt Kasit op het olie- en gasveld in de Golf van Thailand, dat door beide landen wordt geclaimd. De onderhandelingen daarover hebben sinds de militaire coup stilgelegen. Thailand wil die nu hervatten. ‘Grondgebied’ is een verwijzing naar een gebied van 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear, dat eveneens door beide landen wordt geclaimd. Cambodja is in april naar het Internationale Hof van Justitie in Den Haag gestapt om het Hof een uitspraak te ontlokken wie de rechtmatige eigenaar is. Toen de Democraten onder leiding van Abhisit aan de macht waren, waren de verhoudingen tussen beide landen op zijn zachtst gezegd gespannen.

Foto: De Cambodjaanse premier Hun Sen (met bril in het midden), Thaise roodhemd parlementsleden en Cambodjaanse functionarissen poseren voor de aftrap van de wedstrijd.

Democraten hekelen wijziging commissie
25 september – Het ontslag van de voorzitter en de adviseur van de Thai-Cambodian Joint Commission on Land Demarcation is slecht gevallen bij de Democraten. Beiden waren aangesteld door de regering Abhisit. De voorzitter wordt vervangen door de gepensioneerde ambassadeur in India.
Volgens Chavanond Intarakomalyasut, woordvoerder van de Democraten, waren de twee diplomaten sterke en goed geïnformeerde verdedigers van het Thaise standpunt met betrekking tot de 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear, die door beide landen wordt betwist.
De adviseur, de Thaise ambassadeur Virachai Plasai, leidt de Thaise delegatie in de procedure voor het Internationale Hof van Justitie. In dat team wordt niet met stoelen geschoven. Cambodja heeft het Hof gevraagd een uitspraak over het betwiste gebied te doen.
‘I wonder’, zegt Chavanond, ‘if the two diplomats were removed to make it easier for the [Pheu Thai]  government to achieve agreements with Cambodia.’
Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) zegt dat de voorzitter weinig vorderingen met de grensdemarcatie heeft gemaakt. Cambodja wil het demarceren van de grens tijdens het bewind van de regering Yingluck afronden, aldus Surapong. ‘I believe the new committee members wil perform better than the past committee.’
(Zie pagina
Preah Vihear)

Twee kinderen omgekomen in het water
25 september – Een jongen van 3 en een baby van 3 maanden zijn om het leven gekomen toen een watervloed vrijdagavond hun dorp in het district Fang teisterde. De kinderen sliepen op dat moment; de ouders lukte het niet hen te redden. Het water, dat afkomstig was van het Doi Fa Hom Pok National Park in Chiang Mai, verwoesttte 5 huizen; 40 huizen liepen schade op. De watervloed maakte zoveel geraas dat het geluid van de waarschuwingssirenes werd overstemd. De bewoners zijn gewaarschuwd voor meer overstromingen, omdat het bos verzadigd van water is.
Ander nieuws:
- Het dodental van de overstromingen bedraagt inmiddels 152; 23 provincies hebben te kampen met overstromingen.
- Lampang. Dertig huizen werden beschadigd in tambon Jae Son.
- Phichit. De Yom rivier is buiten haar oevers getreden. Een limoen boomgaard en huizen vlakbij de rivier liepen onder water.
- Ubon Ratchatani. De Mekong rivier trad buiten haar oevers en overstroomde twee districten.
- Chai Nat. Vijfhonderd dorpelingen vernielden een 450 meter lange wal van zandzakken. Ze zeggen dat die alleen buurprovincie Suphan Buri beschermt, maar in hun district het water doet stijgen. Ze hebben al een maand last van het water.
- Het National Disaster Warning Centre waarschuwt voor zware regens en grondverschuivingen in het Noorden en Noordoosten in de komende drie dagen.

Ook oppositie voetbalt
25 september – Terwijl in Phnom Penh regeringspartij Pheu Thai op het groene tapijt streed, voetbalde oppositiepartij Democraten in eigen land. Met de benefietwedstrijd werd een bedrag van 1,2 miljoen baht opgehaald, dat bestemd is voor de slachtoffers van de overstromingen. Het geld werd bijeen gebracht met een loterij, een veiling van souvenirs en T-shirts van de spelers en een beloning van de Democraten van 20.000 tot 50.000 baht voor elk doelpunt. Het team van oppositieleider Abhisit won met 3-2 van een persteam en verloor met 0-2 van een team met acteurs en zangers.

Modelhelicopter met mobieltjes stort neer bij gevangenis
25 september – Een radiografisch bestuurde modelhelicopter is gisteren zo’n 500 meter buiten de muren van de high-security gevangenis Khao Bin (Ratchaburi) gecrasht. Het toestelletje vervoerde mobiele en satelliet telefoons, simkaarten en batterijen, bestemd voor gevangenen om vanuit de gevangenis drugstransacties te regelen. De inbeslaggenomen spullen zijn 3 miljoen baht waard. In de gevangenis doen ze 10 miljoen baht.
De eigenaar van de cassaveplantage waar het toestel neerstortte, zegt alleen een pickup truck te hebben gezien die om zijn land reed, maar niemand die het toestel bestuurde.
De Khao Bin gevangenis huisvest voornamelijk zware drugscriminelen. De gevangenis is de eerste in het land die is uitgerust met stoorzenders van mobiel telefoonverkeer.
Gedetineerden zijn creatief in het bedenken van methodes om mobieltjes te laten binnensmokkelen. Begin deze maand werd een man aangehouden, die een ‘raketlanceerder’ had gebouwd met een plastic fles als raket. Daarmee werd communicatieapparatuur over de muur van de Klongpai Central gevangenis in Nakhon Ratchasima geschoten.

Politie zet vaart achter onderzoek naar 13 doden
25 september – Het Metropolitan Police Bureau buigt zich over de dood van 13 personen die vorig jaar bij de roodhemdrellen zijn ongekomen. Binnen een maand hoopt een team met resultaten te komen en die te kunnen vergelijken met de gegevens van het Department of Special Investigation. De 30-dagen termijn wordt voorgeschreven in de Criminal Code en kan eventueel tweemaal worden verlengd met 30 dagen.
Eerder deed het DSI onderzoek, maar vice-minister-president Chalerm Yubamrung vond dat de afdeling te weinig vorderingen had gemaakt en beval de DSI haar dossiers aan de politie over te dragen.
Het is de tweede keer dat de politie zich over de 13 doden buigt, want al eerder had de DSI de zaken doorgeschoven voor nader onderzoek. Onder die doden zijn ondere anderen de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto en drie burgers die op 19 mei een schuilplaats in Wat Pathum Wanaram hadden gezocht toen het leger een eind maakte aan de bezetting van Ratchaprasong Intersection. In het eerste onderzoek in maart kwam de politie tot de conclusie dat de Japanner niet is gedood door veiligheidstroepen, een conclusie die onder druk van het leger zou zijn getrokken.
(Zie pagina
Hiroyuki Muramoto)

Thai Rak Thai bestuurders getipt voor kabinet
25 september – Er bestaat een grote kans dat politici van de voormalige Thak Rak Thai-partij die 5 jaar zijn uitgesloten van een politieke functie, volgend jaar het kabinet worden binnengeloodst. In mei eindigt de periode van 5 jaar en het is niet ongebruikelijk om een kabinet na 6 maanden van samenstelling te wijzigen.
Noppadon Pattama, juridisch adviseur van voormalig premier Thaksin, zegt dat velen van de 111 partijbestuurders die in de ban zijn gedaan toen Thai Rak Thai werd ontbonden, competent zijn en in staat voor het land te werken.
Noppadon gooit nog meer olie op het vuur, want hij ondersteunt de oproep van een aantal lectoren recht van de Thammasat universiteit om wetten die sinds de militaire coup van 2006 zijn aangenomen, in te trekken. Pheu Thai wil in ieder geval de grondwet wijzigen, die na de coup is aangepast.
Naar verwachting wordt in januari een assembly gevormd, die voorstellen moet doen. De grondwet zou dan aan het eind van het jaar gewijzigd kunnen zijn. Volgens tegenstanders is het enige doel van deze operatie oud-premier Thaksin te rehabiliteren.
(Zie pagina
Grondwetwijziging)

Het A-team komt eraan
25 september – Slecht gepland en slecht doordacht: zo betitelt Bangkok Post-columnist Voranai Vanijaka het beleid dat Pheu Thai tot nu toe heeft laten zien. Of het nu gaat om de tablet PC voor alle leerlingen, de regelingen voor kopers van een eerste huis of auto en het hypotheeksysteem voor rijst dat volgende maand van start gaat, al die plannen blijken consequenties te hebben die Pheu Thai niet heeft voorzien. Voranai betitelt de huidige regeerders dan ook als een C-team (en Pheu Thai’s voorloper, de People Power Party, B-team).
Alhoewel hij geen fan is van Thaksin, schrijft hij dat Thaksin de meest capabele premier was die Thailand heeft gehad. Bangkok Fashion City en de Elite Card waren een mislukking, maar zijn economisch team was top; Otop (One Tambon One Product) en het 30-baht gezondheidsstelsel een succes.
Volgend jaar mei eindigt de politieke ban voor 111 voormalige Thai Rak Thai bestuurders. Voranai denkt dat Yingluck het parlement zal ontbinden en nieuwe verkiezingen zal uitschrijven. Eenmaal raden wie de nieuwe premier wordt: Thaksin. Want Thaksin komt terug.
Of het A-team van Thaksin heilzaam voor Thailand is, valt te bezien, maar het beleid zal in ieder geval zin hebben in tegenstelling tot wat we nu zien, aldus Voranai.
Toelichting
Het PC-plan heeft nog tal van losse eindjes, zoals internetverbinding, Wifi, software, content, kosten, begeleiding door docenten. De regeling voor kopers van een eerste huis bevoordeelt alleen de welgestelden. Op aanpassingen wordt gestudeerd. Zie de desbetreffende berichten op deze pagina. Voor de regeling eerste auto zie pagina
Autoplan en voor het hypotheeksysteem zie pagina Rijst.

Ministers van Defensie eens over troepenterugtrekking
24 september – De Thaise en Cambodjaanse minister van Defensie hebben gisteren overeenstemming bereikt over het terugtrekken van troepen uit de gedemilitariseerde zone bij Hindu-tempel Preah Vihear en de stationering van Indonesische waarnemers. Ze hadden maar een half uurtje nodig om het eens te worden.
Terugtrekking van de troepen is in juli bevolen door het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag, dat ook de gedemilitariseerde zone instelde. Een datum voor de terugtrekking hebben de ministers niet vastgesteld; dat laten ze over aan de Thai-Cambodian General Border Commission (GBC). Stationering van Indonesische waarnemers aan de grens is in februari tijdens een vergadering van Asean-ministers afgesproken en bevestigd door het ICJ.
Voordat minister Yutthasak Sasiprapa (Defensie) naar Phnom Penh afreisde, zei hij dat Thailand klaar is voor een vergadering van de GBC in november, nadat de agenda is goedgekeurd door de National Security Council en het kabinet, zoals voorgeschreven door de wet. De GBC is een militair overlegorgaan onder voorzitterschap van beider ministers van Defensie.
In Phnom Penh had Yutthasak ook een ontmoeting met premier Hun Sen. Sen heeft een gevangenenruil voorgesteld, zodat Veera Somkwamkid, coördinator van het Thai Patriots Network (een splintergroep van de geelhemden), en zijn secretaresse, kunnen vrijkomen. Zij zijn wegens spionage veroordeeld tot respectievelijk acht en zes jaar gevangenisstraf. De ruil zou niet alleen deze twee ten goede komen, maar ook 37 Thais die wegens drugsdelicten in Cambodja gevangen zitten.
(Zie pagina
Cambodja-Thailand voor ICJ)

Foto: Minister Yutthasak (rechts) ontmoette in Phnom Penh toevallig roodhemden, die voor de voetbalwedstrijd waren gekomen (zie Invasie van roodhemden in Cambodja).

Palissander krijgt betere bescherming
24 september – Om het illegaal kappen van de zeldzame mai payoong (palissanderboom) te bestrijden, gaat het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation de boom aanmelden bij de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (Cites). Import, export en het commercieel gebruik van het hout worden dan streng gecontroleerd en zijn alleen toegestaan met een Cites vergunning.
National Parks is ook een voorstander van strengere straffen. Thans krijgen overtreders een boete van 4000 baht en/of een gevangenisstraf van 2 maanden tot 3 jaar. De dorpelingen die de bomen kappen, ontvangen per boom 5000 baht.
De payoong boom wordt momenteel ernstig bedreigd. Het in China gewilde hout wordt illegaal gekapt in het Noordoosten en met hulp van corrupte functionarissen het land uitgesmokkeld. In China kost het hout 100.000 baht per kubieke meter. Het wordt daar gebruikt bij het repareren van oude paleizen en voor het maken van heilige objecten, zoals een beeld van Guan Yin, de Chinese godin van barmhartigheid.
(Zie pagina
Illegale houtkap)

30-baht programma komt terug
24 september – Het 30-baht healthcare scheme, in 2001 geïntroduceerd door de regering Thaksin, wordt midden volgende maand heringevoerd. De vorige regering verving het door het
free universal healthcare scheme.
Het 30-baht programma gaf destijds de bevoking toegang tot de gezondheidszorg. Patiënten betalen 30 baht voor een consult in een overheidsziekenhuis en lokale klinieken. Volgens minister Witthaya Buranasiri (Volksgezondheid) biedt het programma een betere dekking en meer voordelen dan het huidige systeem. Op de details wordt nog gestudeerd.
[Wat de belangrijkste verschillen tussen beide regelingen zijn, is mij niet duidelijk.]

Invasie van roodhemden in Cambodja
24 september – Alsof er nooit gevochten is aan de grens en doden zijn gevallen. Gisteren was het één en al liefde tussen Thailand en Cambodja. De roodhemdsupporters die naar het buurland trokken, hadden borden bij zich met teksten als ‘We Love Hun Sen’ en ‘We Love Cambodia’. Premier Hun Sen op zijn beurt had airconditioned bussen naar de grens gestuurd om de supporters op te halen. En dat alles ter gelegenheid van een vriendschappelijke voetbalwedstrijd vandaag tussen een team van de Cambodjaanse regering en roodhemd parlementsleden van Pheu Thai. Naar verwachting zullen zo’n 5000 Thais op de tribune zitten om hun team aan te moedigen.

Ministerie strijdt tegen misbruik hypotheeksysteem voor rijst
24 september – Rijstmolenaars en handelaren hebben van het ministerie van Handel de opdracht gekregen op te geven hoeveel rijst ze in voorraad hebben. Het ministerie wil zo voorkomen dat ze goedkoop ingekochte of geïmporteerde rijst opgeven voor het rijsthypotheeksysteem dat op 7 oktober van kracht wordt.
In het systeem wordt door de regering 15.000 baht voor witte rijst betaald en 20.000 baht voor Hom Mali, 30 procent boven de huidige marktprijzen, wat oplichting aanlokkelijk maakt.
Yanyong Phuangrach, permanent secretaris van het ministerie, zegt dat het ministerie streng zal toezien op het smokkelen van rijst. Het importeren van rijst is verboden met uitzondering van gebroken rijst die een industriële bestemming heeft. Voor vervoer van rijst is een vergunning nodig. Aanlokkelijk is ook inferieure rijst aan te bieden zonder dat dit uit de boekhouding blijkt, omdat de regering van plan is alle rijst op te kopen die dit seizoen wordt geoogst.
Niphond Wongtra-ngan, voormalig president van de Thai Rice Mills Association, hoewel een tegenstander van het systeem, weet wel hoe bedrog kan worden voorkomen. In oktober wordt niet veel rijst geoogst, het meeste komt in november en december van het land. Als de rijst droog is of een laag vochtigheidsgehalte heeft, mag worden aangenomen dat het niet van de nieuwe oogst is, gezien de recente zware regens en overstromingen. Verder adviseert hij goed te controleren of de boeren die zich registreren niet dezelfde zijn die compensatie hebben gekregen voor hun door het water beschadigde rijstvelden.
(Zie pagina
Rijst)

 Nissan niet blij met regeling eerste auto
24 september – Nissan is niet gelukkig met regeling voor kopers van een eerste auto omdat ze de markt ontregelt. ‘De accijnsteruggave is gecompliceerd, verwarrend en twijfelachtig’, zei Toru Hasegawa, president van Nissan Motor Thailand, gisteren bij de opening van een nieuwe showroom en servicecentre in Bangkok. ‘Sommige automakers zijn blij met de regeling, andere niet. Zelfs sommige consumenten zijn niet tevreden met de belastingteruggave.’
Alhoewel Nissan’s eco-wagen March voor de regeling in aanmerking komt, is Hasegawa’s belangrijkste bezwaar dat door de regeling het prijsverschil tussen een eco-wagen (17 procent accijns) en andere compact modellen (30 procent) zo klein wordt dat het consumenten ontmoedigt een eco-wagen te kopen.
De Japanse automaker is pionier bij de ontwikkeling van eco-wagens, een nieuw segment dat aanzienlijke steun van de Thaise regering heeft gekregen en miljarden baht aan nieuwe investeringen door autofabrikanten heeft aangetrokken. Vorige regeringen hebben deze wagens intensief gepromoot, aldus Hasegawa.
De regeling, die 16 september van start ging en tot 31 december volgend jaar duurt, wordt op 4 oktober officieel door premier Yingluck gelanceerd. Ze heeft tot doel de middeninkomens te helpen bij het aanschaffen van een wagen. Wie een auto tot 1500 cc koopt of een pickup truck die maximaal 1 miljoen baht kost, heeft recht op teruggave van de accijns tot een maximum van 100.000 baht.
(Zie pagina
Autoplan)

 Ook regeling eerste woning gaat op de helling
24 september – Dinsdag boog het kabinet zich over de regeling voor kopers van een eerste huis en nu al wordt de regeling wellicht herzien in reactie op de kritiek dat de voorwaarden alleen de welgestelden bevoordelen. Het ministerie van Financiën en de Belastingsdienst hebben de opdracht gekregen de regeling zo te herzien dat ook de laagst betaalden er gebruik van kunnen maken. Ook vindt overleg plaats met de Government Housing Bank.
Volgens de huidige regeling krijgen kopers de eerste vijf jaar na aankoop jaarlijks een belastingteruggave van 10 procent van de waarde van hun huis, mits het huis niet duurder is dan 5 miljoen baht. Eerder zou het maximum 3 miljoen baht bedragen. Maar omdat lagerbetaalden geen inkomstenbelasting betalen, kunnen ze niet van de regeling gebruik maken.
De verhoging van 3 naar 5 miljoen is gebaseerd op een berekening van de Kasikornbank dat de grondprijzen in urban areas met 20 procent zullen stijgen. Voormalig premier Abhisit heeft gesuggereerd dat de verhoging tot doel heeft om SC Asset, de vastgoedtak van het Shinawatra-imperium, tegemoet te komen omdat de huizenprijzen van SC Asset tussen de 2 en 5 miljoen baht liggen.
Maar Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit zegt dat Abhisit abuis is: 10 procent is goedkoper dan 5 miljoen, 90 procent is duurder. En premier Yingluck zegt dat de condominiums die goedkoper dan 5 miljoen zijn, pas klaarkomen wanneer de regeling niet meer van kracht is.
Het ministerie van Financiën krijgt het overigens wel druk, want ook de regeling voor kopers van een eerste auto moet worden aangepast. Die is bekritiseerd vanwege de marktverstorende werking (sommige merken vallen buiten de boot), het feit dat geïmporteerde auto’s er niet voor in aanmerking komen, vanwege de kosten en de gevolgen voor het milieu.
(Zie 23 september: Huizenplan: Democraten hekelen verhoging naar 5 miljoen; 21 september: Lagerbetaalden vallen bij huizenplan buiten de boot; 20 september: Na eerste auto nu ook voordeel bij eerste woning)

Thawil: Regering bemoeit zich met NSC
24 september – De weggepromoveerde secretaris-generaal Thawil Pliensri van de National Security Council (NSC) zegt dat de regering luitenant-generaal Paradorn Pattanathabut op de post van adjunct-hoofd wil zetten. Paradon bekleedde die functie al een keer onder de regering Thaksin. Het personeel dat al 20 tot 30 jaar bij de dienst werkt is volgens Thawil niet blij met het binnenhalen van een outsider. Paradorn is thans woordvoerder van het ministerie van Defensie.
In het verleden zijn militairen benoemd tot hoofd van de raad, maar dat was destijds nodig omdat de raad nauw moest samenwerken met het leger. Daarvan is nu geen sprake meer, aldus Thawil. Het huidige personeel is voldoende gekwalificeerd om het werk uit te voeren. Thawil deed een beroep op het personeel om hun organisatie te beschermen en zich te verzetten tegen inmenging in hun werk.
Thawil is thans adviseur van premier Yingluck. Hij werd overgeplaatst om plaats maken voor het hoofd van de nationale politie die op zijn beurt plaats moest maken voor de zwager van Thaksin. Thawil is tegen zijn overplaatsing in beroep gegaan. 

Huizenplan: Democraten hekelen verhoging naar 5 miljoen
23 september – Dit komt neer op corruptie, zegt voormalig premier Abhisit over de regeringsbeslissing om ook huizen tussen 3 en 5 miljoen baht in de regeling voor kopers van een eerste huis onder te brengen. Volgens hem is dit besluit genomen om SC Asset, de vastgoedtak van het Shinawatra-imperium, tegemoet te komen omdat de huizenprijzen van SC Asset tussen de 2 en 5 miljoen baht liggen.
De Democraten claimen dat 1700 units van het bedrijf nu in aanmerking komen voor de regeling, wat het bedrijf 5,1 miljard baht oplevert bij verkoop, oftewel 80 procent van de totale omzet.
Maar Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit zegt dat Abhisit abuis is: 10 procent is goedkoper dan 5 miljoen, 90 procent is duurder. En premier Yingluck zegt dat de condominiums die goedkoper dan 5 miljoen zijn, pas klaarkomen wanneer de regeling niet meer van kracht is.
Ze ontkent ten stelligste dat de regeling tot doel heeft SC Asset te bevoordelen. Volgens haar is het plafond naar 5 miljoen opgetrokken, omdat gebleken is dat de meeste mensen huizen kopen in de prijsklasse 3-5 miljoen baht. ‘We’re doing this for the people. We aren’t doing it for anyone in particular.’
(Zie 21 september: Lagerbetaalden vallen bij huizenplan buiten de boot; 20 september: Na eerste auto nu ook voordeel bij eerste woning)

Autofabrikanten liggen (weer) dwars
23 september – Het voorstel van het ministerie van Financiën om de regeling voor kopers van een eerste auto ook te laten gelden voor auto’s met een 1600cc motor valt niet goed bij autofabrikanten. Met uitzondering dan van Ford Motor, want die heeft erom gevraagd zodat ook de Ford Fiesta 1600cc van de regeling kan profiteren. Het kabinet beslist dinsdag of aan het verzoek wordt voldaan.
Dit is een uitnodiging aan andere fabrikanten die auto’s in het zogeheten compact segment hebben, om hetzelfde te vragen voor modellen met een 1600-2000cc motor, zegt Pitak Pruetisarikorn, vice-president van Honda Automobile. Thans vallen 4 personenwagens met een cilinderinhoud tot 1500 cc binnen de regeling. Pitak Beter zou het beter en eerlijker vinden wanneer de cilinderinhoud als criterium vervalt en alleen een maximumprijs van 1 miljoen baht geldt; dan komen 12 modellen in aanmerking voor de regeling.
Honda, ’s lands tweede grootste autofabrikant, vist thans met zijn Civic model achter het net, omdat die een motor van 1800 of 2000 cc heeft. De 1800cc Civic kost minder dan 1 miljoen baht.
De regeling, die vrijdag van start ging en tot 31 december volgend jaar duurt, wordt op 4 oktober officieel door premier Yingluck gelanceerd. Ze heeft tot doel de middeninkomens te helpen bij het aanschaffen van een wagen. Wie een auto tot 1500 cc (dadelijk misschien 1600) koopt of een pickup truck die maximaal 1 miljoen baht kost, heeft recht op teruggave van de accijns tot een maximum van 100.000 baht.
Voormalig premier Abhisit zegt dat de Democraten helemaal niets van de regeling moeten hebben, omdat die maar aan een kleine groep mensen ten goed komt. De 30 miljard baht die de regeling kost, zou volgens de Democraten beter besteed kunnen worden aan openbaar vervoer of irrigatieprojecten.
Eerdere berichten
22 september: Nu al gaat regeling eerste auto op de helling, Toyota: Extra vraag is tijdelijk; 17 september: Slome start van regeling eerste auto, Tata, Proton, Chery, Hyundai en Suzuki zijn boos, Autoverkoop trekt aan; 16 september: Pongpanu pareert kritiek op autoplan; 15 september: Regeling eerste auto ligt van drie kanten onder vuur; 14 september: Kopers van eerste auto worden in de watten gelegd; 13 september: Regeling voor eerste-autokopers knap ingewikkeld. Zie pagina
Autoplan.

Schrappen ‘terrorisme’ helpt bedrijven niet
23 september – Het voornemen van de regering om de kwalificatie ‘terrorisme’ voor de rellen van vorig jaar april en mei van het Office of the Insurance Commission te schrappen zet geen zoden aan de dijk voor de bedrijven die toendertijd zware schade hebben geleden. ‘Pheu Thai kan haar meerderheid in het parlement gebruiken om een bepaalde wet door te drukken, maar ze kan niets aan civiele aansprakelijkheid doen’, zegt Suwat Apaipak, advocaat voor de geelhemden. ‘Geen enkele verzekeringsmaatschappij zal de schade vergoeden en ze kunnen ook niet worden gedwongen om te betalen.’
De beslissing van het Insurance Commission Office was vorig jaar gebaseerd op beschuldigingen van de vorige regering dat de demonstranten zich schuldig hadden gemaakt aan terroristische daden. Sommige verzekeringspolissen sluiten die uitbetalinggrond uit. Het ministerie van Justitie probeert na te gaan hoe de beschuldiging kan worden ingetrokken, zodat verzekeringsmaatschappijen alsnog over de brug komen. Volgens Suwat een heilloze weg.
Suwat vermoedt dat het de regering helemaal niet te doen is om de bedrijven in Ratchaprasong, dat 67 dagen door de roodhemden bezet werd gehouden, te compenseren, maar om de roodhemden tegemoet te komen, die van terrorisme worden beschuldigd – inclusief voormalig premier Thaksin.
Volgens Suwat streeft Pheu Thai naar een algemene amnestie voor de roodhemden en biedt ze die ter wille van de verzoening ook aan de geelhemden aan, die terecht moeten staan voor de bezetting van de vliegvelden Suvarnabhumi en Don Mueang in 2008. Maar de geelhemden zullen dat aanbod niet accepteren, zegt Suwat, omdat ze vol vertrouwen zijn de beschuldiging te kunnen weerleggen. De Crime Suppression Department heeft in mei het OM voorgesteld 114 geelhemden te vervolgen wegens overtreding van de Luchtvaartwet en sommigen, meest leidende figuren, wegens terrorisme.
(Zie 22 september: Terrorisme was geen terrorisme)

Verzekeraars voorspellen chaos bij schrappen ‘terrorisme’
23 september – Chaos, voorspellen Thaise verzekeringsmaatschappijen wanneer de regering besluit de kwalificatie ‘terrorisme’ voor de rellen van vorig jaar april en mei van het Office of the Insurance Commission (OIC) te schrappen. Maar zelfs als de regering daartoe besluit, betekent dat niet dat de verzekeraars hun knip opentrekken om de schade aan de bedrijven in Ratchaprasong te vergoeden.
‘Changing the wording of the OIC’s announcement alone is not enough to speed up claim payouts, as international standards and practices already exist to interpret whether the recent political violence was an act of terrorism’, zegt Surachai Sirivallop, chief executive van Thai Reinsurance Plc, de grootste verzekeraar van Thailand.
De Thaise autoriteiten zijn er niet vanaf met het simpel schrappen van één woordje; ze moeten bewijzen dat de politieke rellen, de wijdverbreide brandstichtingen [op 19 mei vorig jaar] en de botsingen tussen het leger en demonstranten waarbij dodelijke wapens zijn gebruikt, geen uitingen van terrorisme zijn. Het zal ook niet gemakkelijk zijn om buitenlandse verzekeraars te bewegen om uit te betalen omdat Thailand nog steeds geen duidelijk beeld heeft geschetst van wat er nu precies is gebeurd, aldus Surachai.
Veel gedupeerde bedrijven liggen overhoop met hun verzekeringsmaatschappij, die zeggen dat hun polis terrorisme niet dekt. Ze verwijzen daarbij naar de uitspraak van het OIC, die gebaseerd was op beschuldigingen van de vorige regering dat de demonstranten zich schuldig hadden gemaakt aan terroristische daden. Maar weinig bedrijven zijn verzekerd tegen terrorisme en oorlogshandelingen. Alleen CentralWorld heeft zo’n verzekering.
‘The loss to Thai firms would be enormous should the reinsurers deny the claim payouts. Lenghty legal disputes and court action would almost certainly ensue’, zegt Surachai, die daaraan toevoegt dat meer dan 90 procent van de schade door internationale verzekeraars zou moeten worden vergoed.

Massale amnestie t.g.v. verjaardag koning
23 september – 5 december wordt een dubbele feestdag: niet alleen wordt de koning 84 jaar, maar een groot aantal gevangenen zal dan gratie krijgen. Thans barsten de gevangenissen uit hun voegen: er zitten 230.000 personen gevangen, terwijl die berekend zijn op 140.000. Politieke waarnemers beschouwen de massale amnestie als alternatief voor de campagne van de roodhemden om Thaksin te rehabiliteren.
Wie precies in aanmerking komt voor amnestie is nog onbekend, maar algemeen wordt aangenomen dat ook Thaksin, die bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf is veroordeeld, ervan zal profiteren. Geelhemd-advocaat Suwat Apaipak denkt dat de amnestie in ieder geval zal gelden voor personen die veroordeeld zijn tot een gevangenisstraf van niet meer dan 3 jaar en/of ouder zijn dan 60 jaar. Thaksin voldoet aan beide voorwaarden.
Maar er is meer werk aan de winkel voor de regerende partij, zegt Suwat, want tegen Thaksin lopen nog vier andere aanklachten: wegens terrorisme, betrokkenheid bij de 2- en 3-cijfer loterij, een twijfelachtige lening aan Birma en een zaak met betrekking tot Thai Petrochemical Industry. [Ik mis er nog één: de omzetting van telecomconcessieheffingen naar accijns wat gunstig was voor zijn telecombedrijf.] Suwat denkt dat de regering als eerste de terrorismebeschuldiging zal intrekken, waar automatisch ook de roodhemdleiders van profiteren.
Inmiddels is er ook schot gekomen in de campagne van de roodhemden om Thaksin te rehabiliteren. In 2009 richtten ze een petitie aan de koning met het verzoek Thaksin amnestie te verlenen. De afgelopen 2 jaar heeft het Corrections Department de 2,3 miljoen handtekeningen gecontroleerd, maar de roodhemden zeggen dat de regering Abhisit de petitie op deze manier heeft tegengehouden.
De petitie ligt nu bij het minister van Justitie. De minister heeft een panel in het leven geroepen dat er advies over moet uitbrengen. Naar verwachting wordt de petitie voor 5 december aangeboden aan het Office of His Majesty’s Principal Private Secretary.
Korkaew Pikulthong, parlementslid voor Pheu Thai, ontkent dat de geplande amnestie en de roodhemd campagne voor Thaksin’s vrijheid pogingen zijn om de roodhemdleiders te vrijwaren van vervolging.
(Zie voor alle berichten de pagina
Amnestie voor Thaksin)

Rekening overstromingen: 32 mld baht
23 september – De overstromingen van de afgelopen twee maanden hebben een schadepost opgeleverd van 32,41 miljard baht, schat het Business and Economic Forecast Centre van de University of the Thai Chamber of Commerce. Het bruto binnenlands product (bbp) is daardoor met 0,3 tot 0,4 procentpunten gedaald. Huizen werden beschadigd voor 1,82 miljard baht; wegen, drainage, dijken, bruggen, scholen, tempels en andere infrastructuur voor 5,87 miljard baht. Oogsten ter waarde van 16 miljard baht gingen verloren en vee ter waarde van 1,15 miljard baht is doodgegaan.
En dan waren er nog de overstromingen in april en mei in het Zuiden. De schade daarvan bedroeg 26,07 miljard baht, leidend tot een daling van het bbp met 0,2 tot 0,3 procentpunt. Gecombineerd leed Thailand een schade van 58,49 miljard baht en daalde het bbp met 0,5 tot 0,7 procentpunt.
Volgens Thanawat Phonvichai, directeur van het Business and Economic Forecast Centre, kunnen toekomstige overstromingen nog ernstiger zijn en een schadepost van zeker 100 miljard baht opleveren.
Ander overstromingsnieuws:
- Thung Nakhon Luang, een gebied van 100.000 rai met rijstvelden in Ayutthaya en Saraburi, is onder water gelopen. Het water, afkomstig uit het Noorden, staat 80 tot 100 cm hoog op de rijstvelden.
- Het kabinet heeft besloten aan boeren van wie de oogst verloren is gegaan, een schadevergoeding van 2.222 baht uit te keren.
- De Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) heeft op verzoek van het Royal Irrigation Department de kraan een stukje dichtgedraaid van het Sirikit en Bhumibol stuwmeer, die respectievelijk voor 95 en 80 procent vol zijn. Volgens Egat kunnen ze wel wat meer water hebben. Bhumibol loost nu 28 miljoen kubieke meter per dag in plaats van 34. Het RID deed het verzoek om de woongemeenschappen benedenstrooms enigszins te ontzien.

Thaksin laat zien wie de baas is
22 september – Voormalig premier Thaksin heeft woensdag meer dan 2 uur de ministers van het kabinet Yingluck via Skype toegesproken c.q. de les gelezen. Hij gaat dat in het vervolg elke week op maandag doen. Thaksin maakt zich, aldus een bron in de partij, zorgen over Pheu Thai’s ogenschijnlijke onvermogen om haar verkiezingsbeloftes in te lossen. Dat begint de partij op te spelen. Ook zouden de instructies die hij via zijn zuster aan ministers geeft, niet doorkomen.
De ministers schoven tijdens deze eerste sessie ongemakkelijk heen en weer op hun stoel, met name enkele enkele ministers die niet voldoen.
Thaksin concentreerde zich onder anderen op de minister van Defensie die bezig is met een zaak over het vermeend gebruik van 200.000 kogels tijdens het verspreiden van de roodhemddemonstranten vorig jaar. De zaak is nog in onderzoek, teken geen enkel document, was Thaksin’s advies.
De minister van Werkgelegenheid kreeg het consigne zich hard te maken voor de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht en het startsalaris van bachelors naar 15.000 baht per maand.
En de vice-minister van Handel kreeg een uitgebreide les over het hypotheeksysteem voor rijst.
Sommige parlementsleden van Pheu Thai zijn niet erg gelukkig met Thaksin’s videoles. Ze vrezen dat zijn bemoeienis wantrouwen zaait bij de militaire leiding en dat zou wel eens kunnen terugslaan op de regering.
Premier Yingluck deed gisteren luchtig over de videoles. Mijn broer probeert zich niet te bemoeien met of in te grijpen in het werk van de regering, zei ze. Thaksin had de ministers alleen morele steun willen geven; van een ‘kabinetsvergadering’ was geen sprake geweest.

Foto: Premier Yingluck in vergadering met veiligheidsfunctionarissen. Ter sprake kwam onder andere het voortgaande geweld in het Zuiden.

Waarom Thailand corrupt is
22 september – 64 procent van de Thaise bevolking vindt corruptie acceptabel als het land of zijzelf er maar op de een of andere manier van profiteert. En 70 procent van de jongeren onder de 20 jaar huldigt dat standpunt. Deze cijfers rolden vorige maand uit de Abac Poll.
Inmiddels zijn daar nog alarmerender cijfers bijgekomen. Vergeleken met 10 jaar geleden vinden meer kinderen in de leeftijdscategorie 10-14 jaar het oké om te bedriegen of iemand om te kopen ‘when necessary’, bijvoorbeeld om voor een examen te slagen of een spelletje te winnen. Ook kleinere kinderen vertonen zorgwekkende tekenen, blijkt uit een onderzoek van het Health Systems Research Institute. Kinderen jonger dan 5 jaar zijn minder inschikkelijk, kinderen van 6 tot 9 jaar zijn slechter in empathie en emotionele zelfbeheersing. Idem de 10 tot 14-jarigen die qua kritische denken ver onder het gewenste niveau scoren.
Bangkok Post citeert uit het onderzoek in haar hoofdredactioneel commentaar onder de prikkelende kop Why Thailand is so corrupt. De krant geeft nog meer voorbeelden. Aan steekpenningen sijpelt 30 procent van de overheidsinvesteringen weg en er is een gigantische ondergrondse economie, beschermd door de politie met tentakels naar de politiek: gokken, prostitutie, drugshandel, mensenhandel, wapenhandel en smokkel van dieselolie. Meer dan 20 procent van ‘s lands economie zou daarin omgaan; geen overdreven percentage als je bedenkt dat 5 tot 20 procent van de gokverdiensten naar de politie gaat.
De oplossing ligt volgens de krant bij de overheid in participatie van de bevolking, decentralisatie en politieke hervorming en in de particuliere sector in hervorming van de politie. Zonder dat het armzalige welzijnsstelsel voor de politie wordt verbeterd, is de kans nihil dat er een eind komt aan de corruptieplaag, klassejustitie en het gebrek aan rechtshandhaving.
De verschillende onderzoeken waaruit blijkt dat de meeste mensen corruptie accepteren, illustreren het feit dat ze hun hoop hebben verloren. We hebben de remedies tegen corruptie – hervorming van de politiek en de politie. Wat we niet hebben, zegt de krant, is de politieke wil van de regering.
(Zie pagina
Over corruptie)

Abhisit mengt zich in camera-ruzie
23 september – Niet alleen de Bangkok Metropolitan Administration (BMA) onder het bewind van de Democraten heeft nepcamera’s gekocht, maar ook Thaksin, die zo’n 7000 dummy’s liet ophangen in het Zuiden. Dit zegt voormalig premier Abhisit die zich stoort aan Pheu Thai omdat de huidige regeringspartij alles wat de Democraten hebben gedaan aan een onderzoek willen onderwerpen.
Zo ook de aankoop van 1325 dummy’s door de BMA, toen Democraat Apirak Kosayodhin gouverneur van Bangkok was. Apirak legde al eerder uit dat de aankoop een noodgreep was na de bomaanslagen van Nieuwjaar 2007, omdat de financiën krap waren. Pas zijn opvolger, ook een Democraat, beschikte over voldoende geld om echte te kopen. Abhisit legt dat allemaal nog eens haarfijn uit.
Niettemin is het Department of Special Investigation door Pheu Thai gevraagd een onderzoek te doen naar de aanschaf van de camera’s. DSI-chef Tharit Pengdit heeft er een expert op gezet die gaat uitvogelen of er gerommeld is bij de aankoop. Als dat het geval is, neemt de DSI de zaak in onderzoek.
Volgens Abhisit probeert Pheu Thai met haar actie de aandacht van de bevolking af te leiden van haar worsteling om zich te houden aan haar verkiezingsbeloften, zoals de verhoging van het minimumloon en het startsalaris van bachelors en haar pogingen om een oplossing te zoeken voor de overstromingen.
Intussen heeft Pheu Thai parlementslid Korkaew Pikulthong de BMA opgeroepen de voorzitter van haar anti-corruptie commissie te vervangen door een ‘neutraal en betrouwbaar persoon’. Hij zegt dat de Democraten meestal commissies vormden, die gedomineerd werden door haar connecties, wanneer er onderzoek moest worden gedaan naar onregelmatigheden waarbij zij waren betrokken. Verder heeft hij gehoord dat de BMA nog meer beveiligingscamera’s wil kopen voor een bedrag van 2 miljard baht. Een leverancier heeft hem ingefluisterd dat er mogelijk sprake is van samenspanning.

 Nu al gaat regeling eerste auto op de helling
22 september – Een week geleden gaf het kabinet het groene licht voor de regeling voor kopers van een eerste auto en nu al studeert het ministerie van Financiën op aanpassingen.
Op verzoek van Ford Motor Co bekijkt het ministerie of de maximum cilinderinhoud kan worden opgetrokken van 1500 naar 1600 cc, zodat ook de Fiesta compact van de regeling kan profiteren. Ook wordt gekeken of toch geïmporteerde auto’s ervoor in aanmerking kunnen komen. Tata, Hyundai en Proton hadden zware kritiek op de regeling, omdat hun auto’s buiten de boot vallen.
Beide veranderingen zouden neerkomen op een extra uitgave van 1 miljard baht bovenop de 30 miljard baht die berekend is. Het optrekken van de cilinderinhoud is gunstig voor taxichauffeurs, omdat een taxi volgens de wet een minimale cilinderinhoud van 1600 cc moet hebben.
De regeling, die vrijdag van start ging en tot 31 december volgend jaar duurt, wordt op 4 oktober officieel door premier Yingluck gelanceerd. Ze heeft tot doel de middeninkomens te helpen bij het aanschaffen van een wagen. Wie een auto tot 1500 cc (dadelijk misschien 1600) koopt of een pickup truck die maximaal 1 miljoen baht kost, heeft recht op teruggave van de accijns tot een maximum van 100.000 baht.
De tweedehands automarkt heeft enige last van de regeling omdat het prijsverschil tussen nieuwe en gebruikte populaire modellen verkleind is. Een nieuwe Toyota Vios 1,5-liter is, na belastingteruggave, goedkoper dan een één jaar oude tweedehands wagen en een twee jaar oude wagen kost evenveel. Verder melden de dealers dat potentiële autokopers hun hand op de knip houden, sinds Pheu Thai tijdens haar verkiezingscampagne het idee gelanceerd heeft. Dat effect doet zich vooral in Bangkok voor, waar een grote vraag bestaat naar kleine stadswagens van het type die voor de regeling in aanmerking komen. Sommige dealers hebben sindsdien hun inkoop bevroren in afwachting van bekendmaking van de details van de regeling.
Eerdere berichten
17 september: Slome start van regeling eerste auto, Tata, Proton, Chery, Hyundai en Suzuki zijn boos, Autoverkoop trekt aan; 16 september: Pongpanu pareert kritiek op autoplan; 15 september: Regeling eerste auto ligt van drie kanten onder vuur; 14 september: Kopers van eerste auto worden in de watten gelegd; 13 september: Regeling voor eerste-autokopers knap ingewikkeld.

Toyota: Extra vraag is tijdelijk
22 september – Toyota is niet van plan zijn auto en pickup fabrieken uit te breiden in reactie op de kunstmatige vraag die door de regering is gecreërd met haar regeling voor kopers van een eerste auto. ‘De grotere vraag is tijdelijk, want de regeling duurt maar een jaar’, zegt een leidinggevende bij Toyota Motor Thailand.
De drie fabrieken van Toyota draaien momenteel op volle toeren om aan de gestegen vraag uit binnen- en buitenland te voldoen. Vooral de achterstallige bestellingen moeten worden weggewerkt die zijn ontstaan toen Toyota de productie moest stilleggen omdat de aanvoer van onderdelen uit Japan stokte na de aardbeving en tsunami van maart.
Eerder deze maand nam Toyota in de fabriek in Ban Pho (Chachoengsao) de uitgebreide productielijn van de Hilux Vigo pickup en de personenauto Fortuner in gebruik. De productie is uitgebreid van 120.000 units naar 220.000 unit per jaar. De wachttijd voor een Hilux bedroeg tot vandaag drie maanden en voor een Fortuner zes maanden.
Om aan een eventuele stijging van de vraag als gevolg van het autoplan van de regering te voldoen kan de huidige productie nog enigszins worden uitgebreid. Volgens de Toyota-man is het bij Toyota showrooms druk. Sinds het autoplan afgelopen vrijdag in werking trad, is het aantal bezoekers met de helft toegenomen.
Het aantal bestellingen van de Vios, Toyota’s subcompact vlaggeschip, en de Yaris is met 30 procent toegenomen omdat de modellen in aanmerking komen voor een belastingteruggave van 93.500 tot 100.000 baht. De Hilux Vigo pickup wordt weinig besteld omdat de belastingteruggave niet aantrekkelijk is, terwijl ook de overstromingen de vraag beïnvloeden. De accijns op een pickup bedraagt maar 3 procent, zodat de teruggave neerkomt op 11.000 tot 22.200 baht.
Zowel de Vios als de Yaris worden geproduceerd in de Gatewayfabriek in Chachoengsao, waar ook de Camry en Prius worden gemaakt. De productiecapaciteit van deze fabriek bedraagt 200.000 units per jaar.

Thaksin krijgt (waarschijnlijk) zijn paspoort terug
22 september – Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) wil oud-premier Thaksin zijn Thaise paspoort teruggeven, dat 2 jaar geleden werd ingetrokken nadat hij [via een video-verbinding] ‘opruiende’ opmerkingen had gemaakt tijdens rally’s van roodhemden. De minister overweegt ook zijn diplomatieke paspoort terug te geven. Thaksin maakt nu gebruik van paspoorten uitgegeven door Montenegro, Nicaragua en Oeganda.
Thaksin’s paspoort werd op 12 april 2009 ingetrokken, één dag nadat roodhemden het hotel hadden bestormd waar een topconferentie plaatsvond van de Association of Southeast Asian Nations in Pattaya. De top moest toen abrupt worden afgebroken. Surapong zegt dat het paspoort om politieke redenen werd ingenomen; bovendien wijst hij erop dat zelfs gevangenen een identiteitskaart hebben. Thaksin is in 2008 bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld en sindsdien op de vlucht.
Thaksin’s diplomatieke paspoort werd in januari 2007 door de regering Surayud ingetrokken; de daarop volgende regering Samak gaf het terug en de regering Abhisit nam het weer in.
Voormalig senator Kaewsun Atibhodhi suggereert op de website prasong.com dat de regerende Pheu Thai partij naar amnestie voor Thaksin streeft ter gelegenheid van de 84ste verjaardag van de koning op 5 december. Kaewsun denkt dat Thaksin in november terugkomt, enige tijd in de gevangenis doorbrengt en op die dag vrijkomt. Verder beweert Kaewsun dat Pheu Thai streeft naar opheffing van de Senaat, beperking van de rol van onafhankelijke bueaus en van de rechterlijke macht – via wijziging van de grondwet. De regering Yingluck heeft al aangekondigd de grondwet te willen wijzigen om de wijzigingen van het militaire regime in 2006 ongedaan te maken.
Parlementslid Sathit Wongnongtoey (Democraten) ondersteunt Kaewsun’s beweringen. ‘If it turns out to be just as Mr Kaewsun observes, another crisis is waiting.’

Eerste illegale woning in Nationaal Park gesloopt
22 september – De eerste illegale bebouwing in een nationaal park is met de grond gelijk gemaakt. Gisteren sloopte het National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department met zwaar materieel een woning in Thap Lan National Park in het district Nadi (Prachinburi). Twee andere woningen in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) zullen eveneens gesloopt worden, maar gisteren moesten de werkzaamheden worden gestaakt vanwege de zware regen. Voor de sloop heeft de rechter toestemming gegeven. National Parks stapte al in 2003 naar de rechter.
Directeur-generaal Damrong Pidech zegt dat de sloop een voorbeeld is van wat de dienst gaat doen om de bossen van Thailand te beschermen. ‘We want to let the rich know that they can’t construct their houses or resorts in a national park zone. It’s just the beginning of the demolitions.’
Op de nominatie om gesloopt te worden, staan nog 50 woningen en vakantieparken. De eigenaren dienen die binnen 30 dagen te ontruimen. Volgens Thewin Meesap, hoofd van Thap Lan National Park, is in 116 gevallen illegaal grond in gebruik genomen.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Webmaster Pratachai: Ik heb mijn best gedaan
22 september – In 2007 en 2008 werden op de website Pratachai op hoogtijdagen 300 bijdragen geplaatst met elke dag 2800 tot 2900 commentaren eronder. Webmaster Chiranuch Prechaiyaporn, die terecht staat wegens majesteitsschennis, vertelde de Criminal Court gisteren dat ze haar best had gedaan de berichten te monitoren. En ze had ook volledig samengewerkt met het ministerie van Information and Communication Technology.
Maar pech voor haar, tussen 14 augustus en 3 november 2008 ontsnapten 10 berichten aan haar aandacht en aan die van de vele vrijwilligers die de commentaren in de gaten hielden. En die 10 deden haar de das om, want ze waren volgens de autoriteiten in strijd met artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht en de Computer Crime Act. Oftewel, ze bevatten opmerkingen die als majesteitsschennis werden beschouwd. Op basis daarvan werd de website gesloten en werd Chiranuch aangeklaagd. Ze had die berichten niet snel genoeg verwijderd.
Eergisteren hoorde de rechtbank Jon Ungpakorn, die de politieke website in 2004 oprichtte. Op 11 oktober hoort de rechtbank Danny O’Brien, expert op het gebied van intermediaire aansprakelijkheid, van de Electronic Frontier Foundation en het Committee to Protect Journalists.
(Zie pagina
Majesteitsschennis)

Wan belooft opnieuw taxiruzie te beëindigen
22 september – Taxichauffeurs die zeggen bij station Makkasan te worden afgeperst door bewakingspersoneel, hebben een klacht ingediend bij het ministerie van Transport. De bewakers zouden geld vragen in ruil waarvoor de taxi’s passagiers die arriveren met de Airport Rail Link, mogen oppikken.
De chauffeurs hebben hun hoop gevestigd op Wan Yubamrung, assistent-secretaris van de minister. Hij heeft tot taak heeft de verlieslijdende metroverbinding te promoten. Wan verklaarde een week geleden dat hij ‘binnen een week’ een eind zou maken aan het taxiconflict. Inmiddels heeft hij gesproken met de chauffeurs, politie en bewakers. Wan belooft nu ‘binnen een paar weken’ met maatregelen te komen.
Het gereduceerde tarief van 90 baht op de Express Line (Makkasan-Suvarnabhumi, non-stop), dat aan het eind van het jaar terug zou gaan naar 150 baht, blijft tot midden volgend jaar gehandhaafd. De City Line (Phaya Thai naar Suvarnabhumi met zes stops) gaat vaker rijden.
[In een eerder bericht was Wan secretaris van de vice-minister.]
(Zie 15 september: Kaartje Airport Rail Link wordt goedkoper; 3 augustus 2011: Airport Rail Link gaat niet dicht’, 20 december 2010 Kort Nieuws Check-in; 19 augustus 2010: Airport-city rail opent maandag)

Nepcamera’s worden vervangen door echte
22 september – De ongeveer 500 nepcamera’s die in Bangkok hangen, zullen geleidelijk worden vervangen door echte. Dit zegt gouverneur Sukhumbhand Paribatra naar aanleiding van de commotie die over de dummy’s is ontstaan.
De nepcamera’s zijn in 2007 en 2008 onder het bewind van de vorige gouverneur geïnstalleerd, omdat de financiën van de Bangkok Metropolitan Administration (BMA) destijds krap waren. Een echte camera kost 130.000 baht, een camerakastje 2500 à 2700 baht. Het gebruik is niet uniek, want ook andere landen installeren ze: Engeland heeft er 50.000 en Singapore waarschuwt voor camerabewakening op lokaties waar helemaal geen camera’s zijn. Verondersteld wordt dat de camera’s een preventieve werking hebben.
De commotie is ontstaan omdat op de website pantip.com wordt gesuggereerd dat er bij de aanschaf corruptie in het spel was. Ook wordt een verband gelegd met de roodhemd ongeregeldheden, maar die vonden vorig jaar plaats, lang nadat de nepcamera’s waren geplaatst. ‘People have the right to ask whether putting up dummy cameras is suitable, but they should not jump to conclusions that this is corruption, because the procurement contract makes everything clear’, zegt Sukhumband.
De contracten en cameralokaties zullen op de website van de gemeente worden gepubliceerd met uitzondering van qua veiligheid gevoelige lokaties. De camera’s die 30 kruisingen in Bangkok in de gaten houden, zijn allemaal echt.
[Gisteren schreef de krant dat er 615 nepcamera’s hangen en dat echte camera’s 300.000 baht per stuk kosten. Volgens dit bericht zijn er destijds 1.325 gekocht.]

Foto: Controlekamer van de BMA waar de camerabeelden in de gaten worden gehouden.

Prijs en eervolle vermeldingen voor Post-fotografen
22 september – Vier foto’s van drie Bangkok Post fotografen zijn in de prijzen gevallen bij de jaarlijkse wedstrijd van fotojournalisten, georganiseerd door de Mass Media Photographer Association of Thailand. In de categorie politiek en algemeen nieuws won Patipat Janthong een tweede prijs met zijn foto van Chavalit Yongchaiyudh, voormalig voorzitter van Pheu Thai, die luidkeels lacht wanneer hij wordt gefeliciteerd met zijn verjaardag door Sanoh Thienthong, parlementslid voor PT.
Eervolle vermeldingen kregen een foto met voetbalfans die in een lotusvijver vallen, een met protesterende vissers en een foto van een aap en hond die met elkaar spelen.

Sleepboten draaien op volle toeren tegen overstromingen
22 september – Dertig voor anker liggende sleepboten met draaiende motoren zijn ingezet om de waterstroom van de Chao Praya bij laag tij te versnellen en zoveel mogelijk water richting Golf van Thailand af te voeren. Uit een proef in Ayutthaya is gebleken dat de stroomsnelheid zo met 20 procent kan worden verhoogd. De sleepboten liggen op verschillende plaatsen in de rivier, de meeste bij de monding van de rivier in Samut Prakan. Volgens minister Plodprasop Suraswadi (Science and Technology) wordt de stroomsnelheid verdrievoudigd.
Het idee om het water vanuit het Noorden sneller af te voeren naar de Golf van Thailand werd 10 jaar al geleden gelanceerd door de koning, die als voormalig wedstrijdzeiler en ontwerper van een eigen zeilboot zicht heeft op waterverplaatsing. De constructie op zijn initiatief van een sluis in de Khlong Lad Pho heeft hetzelfde effect omdat de afstand tot de Golf van Thailand erdoor wordt verkleind.

Oost-Bangkok bedreigd; wateropslag in Ayutthaya bijna vol
22 september – Gouverneur Sukhumbhand Paribatra maakt zich zorgen over de situatie in het oostelijk deel van Bangkok, dat grotendeels buiten de vloedmuren ligt. Tegen het eind van de maand kan het er kritiek worden, omdat meer regenval wordt verwacht en het tij dan piekt. De gouverneur gaat met zijn collega van Samut Prakan praten over het inrichten van wateropslaggebieden om het probleem op de lange termijn op te lossen.
Thans zijn rijstvelden in Ayutthaya in gebruik als opslaggebied om Bangkok te sparen. De afgelopen week is water uit de Chao Praya omgeleid naar 44.000 rai boerenland in de districten Bang Ban en Phak Hai. Het water heeft ook de verbindingsweg tussen beide districten over een lengte van 10 kilometer onder water gezet.
Wanneer het blijft regenen in het Noorden, zijn de rijstvelden in Ayutthaya niet meer voldoende om het water op te slaan en zullen meer lokale wegen overstromen, zegt Maitri Pitnanon, hoofd van de provinciale afdeling Irrigatie.
Ander overstromingsnieuws:
- Uthai Thani (foto) is de laatste provincie die getroffen wordt door de overstromende Chao Praya. De rivier vloeit in de provincie samen met de Sakae Krang. Het district Muang staat voor 80 procent onder water. Het wegverkeer ligt stil, ambtenaren hebben hun ondergelopen kantoor verlaten en zijn naar andere districten uitgeweken. Zeventigduizend gezinnen zijn getroffen, 40.000 rai boerenland heeft schade.
- In Mukdahan hebben handelaren van de Indochina markt, die aan de oever van de Mekong ligt, het advies gekregen te verkassen naar hoger gelegen grond omdat het waterpeil in de rivier stijgt.
- Airports of Thailand laat weten dat Suvarnabhumi voorbereid is op de overstromingen, die naar verwachting tot zondag duren. De luchthaven wordt beschermd door een 3 meter hoge aarden wal, een drainagekanaal van 23,5 kilometer om het vliegveld, zes waterbassins en acht pompstations. De bassins zijn nu voor een kwart vol. Het systeem kan 149 mm regenval per dag aan. Sinds de opening in 2006 viel er op de regenrijkste dag 105,2 mm.

Terrorisme was geen terrorisme
22 september – What’s in a name, de beroemde regel van Shakespeare gaat in dit geval niet op. Omdat de roodhemdrellen van vorig jaar uitingen van ‘terrorisme’ waren, hebben veel verzekeringen niet de schade vergoed. Maar waren de rellen gewoon rellen, dan ligt de zaak anders.
De regering overweegt om de kwalificatie ‘terrorisme’ van het Insurance Commission Office te schrappen. De beslissing van het kantoor was vorig jaar gebaseerd op beschuldigingen van de vorige regering dat de demonstranten zich schuldig hadden gemaakt aan terroristische daden. Sommige verzekeringspolissen sluiten die uitbetalinggrond uit.
Thawat Boonfueng, adjunct-secretaris-generaal van de premier, vindt dat het label terrorisme ‘onwettig’ was. Hij zegt dat het ministerie van Justitie probeert na te gaan hoe de beschuldiging kan worden ingetrokken, zodat verzekeringsmaatschappijen alsnog over de brug komen.
Een zakenman die onlangs met regeringsfunctionarissen over de zaak sprak, zegt dat het Department of Special Investigation overweegt de beschuldiging in te trekken. De DSI is volgens de zakenman bevoegd te bepalen welke incidenten als zodanig betiteld worden.
Maar DSI-chef Tharit Pengdit zegt dat het niet meer mogelijk is om de beschuldiging in te trekken omdat het OM al enkele zaken voor de rechtbank heeft gebracht. Er resteren volgens hem twee mogelijkheden: de regering laat de zaken vallen of het parlement neemt een amnestiewet aan.
De door de vorige regering ingestelde Truth for Reconciliation Commission heeft de aanbeveling gedaan de rechtzaken tegen roodhemden en verdachten van majesteitsschennis te stoppen, omdat de beschuldigingen politiek gemotiveerd zijn. Tharit zegt dat het daar nog te vroeg voor is. Niettemin zijn de DSI en het OM verplicht de aanbevelingen van de TRC op te volgen, omdat het kabinet besloten heeft de aanbevelingen van de TRC over te nemen.
Het Democracy Without Infringement Network drong er gisteren bij de premier op aan betaling van compensatie aan gedupeerde bedrijven te bespoedigen. Het netwerk pleit voor het instellen van een panel dat de schade van de roodhemdrellen bepaalt en de bedrijven een behoorlijke schadevergoeding toekent. Ook vraagt het netwerk om wetgeving die demonstraties regelt met als doel verstoring van bedrijfsvoering te minimaliseren of te voorkomen.
De bezetting van april en mei vorig jaar, die 67 dagen duurde, leverde het bedrijfsleven in en om Ratchaprasong intersection een schadepost van 11,2 miljard baht op en kostte 30.000 werknemers hun baan. Nadat het UDD dit jaar in april zijn rally’s tweemaal per maand hervatte kwam daar volgens de Ratchaprasong Square Trade Association (RSTA) en het Democracy Without Infringement Network nog eens 10 miljard baht aan inkomstenderving bij.
[Van de twee bedragen moet er één niet kloppen, want het lijkt me sterk dat de rally’s bijna even veel schade opleverden als de wekenlange bezetting. Bij het aantal van 30.000 zet ik ook vraagtekens; dat zijn er toch wel erg veel.]

Zonnecellenfabrikant loert op Thailand
22 september – Suntech Power Holdings, ’s werelds grootste producent van zonnecellen, overweegt een assemblagefabriek te bouwen in Thailand maar wacht op de nieuwe Thaise regering totdat die haar beleid op het gebied van zonne-energie verduidelijkt. Binnen 2 jaar beslist het bedrijf of het US$ 20 miljoen gaat investeren in Thailand. Mogelijk worden ook lokale partners gezocht, waaronder Bangchak Petroleum Plc.
Thailand was vorig jaar Suntech’s tweede grootste markt in Azië en de Pacific na Australië. Dit jaar worden de rollen waarschijnlijk omgedraaid. Suntech heeft zonnecellen geleverd aan een 38-MW project van Bangchak in Bang Pa-in (Ayutthaya), dat nu 8 MW genereert en begin november volledig operationeel is.
Bangchak-president Anusorn Saengnimnuan vindt de vestiging van een assemblagefabriek van zonnecellen in Thailand een goed idee omdat die ‘groene’ banen creëert, lokaal waarde toevoegt en het land geen afgewerkte zonnecellen meer hoeft te importeren. ‘We expect the government will come up with a clear renewable-energy policy in the next couple of months’, zegt hij.
Anusorn wil dat de regering haar aankopen van zonne-energie verhoogt van de huidige 500 MW naar 3.000 MW zodat de Thaise markt groot genoeg is om de investering van een assemblagefabriek te rechtvaardigen. De prijs van zonnecellen is snel gedaald van $ 3 per MW naar $ 1,60. Verwacht wordt dat de prijs binnenkort naar $ 1 zakt, hetgeen betekent dat zonne-energie projecten in toenemende mate economisch verantwoord zijn.

Foto: Anusorn op bezoek bij Suntech in China.

Regering laat het land verdrinken
22 september – Het ontbreekt Thailand aan politieke visie en leiderschap om een nieuwe nationale agenda tot stand te brengen – een die langer meegaat dan welke regering dan ook – om toekomstige generaties te sparen voor de ellende die we vandaag zien, schrijft verslaggever Wichit Chantanusornsiri in Bangkok Post naar aanleiding van de overstromingen die het land momenteel teisteren.
Diverse regeringsdiensten hebben voorgesteld om de komende 5 jaar meer dan 600 miljard te investeren in watermanagement en irrigatieprojecten. Maar de regering heeft nog steeds niet concrete details of een planning bekendgemaakt. Wat we zien zijn ‘politicians racing to affected villages to pose for photographs showing their generosity in handing out emergency kits.’
Wichit schrijft er zeker van te zijn, dat Thailand de technische kennis en vaardigheden bezit voor definitieve oplossingen. ‘We moeten niet jaar in jaar uit dezelfde ontberingen lijden, omdat regeringsdiensten slechts mondjesmaat pogingen doen de problemen met weinig overtuiging, vastberadenheid en oog voor het grote geheel aan te pakken. Wat we nodig hebben is leiderschap en dat hebben we nu nodig.’

Drie jaar gevangenisstraf voor dood van 66 feestvierders
21 september – De bedrijfsleider van de Santika Pub in Bangkok en een personeelslid van Focus Light Sound System Co zijn veroordeeld tot 3 jaar gevangenisstraf wegens grove nalatigheid. Zij worden verantwoordelijk gehouden voor de brand op oudejaarsavond 2008, die het leven kostte aan 66 bezoekers en tallozen ernstig verwondde. Het licht/geluid-bedrijf kreeg een boete van 20.000 baht.
De twee veroordeelden en het bedrijf moeten 87 miljoen baht aan smartegeld betalen aan de familie van de doden en aan de gewonden. De Criminal Court van Southern Bangkok sprak vier andere beschuldigden vrij, waaronder de leadzanger van de band Burn, die ervan beschuldigd was het vuurwerk te hebben aangestoken waardoor de brand ontstond. De twee veroordeelden werden later vrijgelaten, nadat ze elk een borgsom van 500.000 baht hadden gestort. Ze zijn tegen de uitspraak in beroep gegaan.
De nabestaanden toonden zich tevreden over de uitspraak. Een moeder, die haar enige zoon verloor: ‘I am really delighted with the verdict. Every time I have left the court with my head bowed down, but today I have a glimpse of hope. […] I can’t forget the pain of the loss. I know that everyone has to die one day, but not the way my son died, the way he was burnt.’
 Chairat Saeng-arun, advocaat voor de slachtoffers, zegt dat hij de uitspraak van de Criminal Court van gisteren gaat gebruiken ter versterking van de civiele procedure voor de Phra Khanong Civil Court. Die rechtbank doet in december uitspraak.

Foto: De bedrijfsleider van de Santika Pub wordt de rechtbank binnengeleid.

Salarisverhoging voor 346.000 ambtenaren
21 september – Het maandinkomen van de 346.000 ambtenaren met een bachelor’s graad wordt met ingang van 1 januari verhoogd naar 15.000 baht, heeft het kabinet gisteren besloten. De regering bekijkt nog of ze iets extra’s kan doen voor ambtenaren met een lagere opleiding, maar die krijgen al wel een toelage waardoor hun maandinkomen op 9.000 baht komt. De wedde van soldaten, die nu 8.610 baht verdienen, gaat eveneens omhoog naar 9.000 baht.
De verhoging naar 15.000 baht, een verkiezingsbelofte van Pheu Thai, wordt feitelijk pas bereikt over 4 jaar. Gedurende die periode wordt het salaris aangevuld met een toelage, zodat het maandinkomen 15.000 baht bedraagt. De operatie kost de overheid 18 miljard baht in het fiscale jaar 2012 en 24,5 miljard baht in 2013. Het Thaise fiscale jaar begint op 1 oktober.
Sommige ambtenaren die door Bangkok Post zijn benaderd, betwijfelen of de loonsverhoging permanent is gezien de aanslag die ze doet op ’s rijks financiën. Eén ambtenaar die 6 jaar in dienst is en 12.000 baht per maand verdient, is jaloers op de nieuwe lichting ambtenaren die vanaf de eerste dag 15.000 baht gaan verdienen.Hij vindt dat de regering de loonschalen van alle ambtenaren had moeten aanpassen, indien ze de economische ongelijkheid te lijf wil gaan.
Pannee Charamporn, lector aan de Rangsit universiteit, dringt er bij de regering op aan aandacht te besteden aan de salarissen en welzijnsvoorzieningen voor de lager betaalde ambtenaren. Ze vraagt de regering ook de bevolking uit te leggen hoe de salarisverhoging wordt gefinancierd.
Premier Yingluck vindt dat de salarissen van ambtenaren met een masters en doctorsgraad te weinig verschillen. Het ministerie van Financiën is gevraagd met een voorstel te komen.
(Zie 10 september: Salarisverhoging wordt uitgesmeerd over 4 jaar)

Lagerbetaalden vallen bij huizenplan buiten de boot
21 september – De regeling voor kopers van een eerste huis heeft niet alleen veel haken en ogen, maar is ook unfair voor de lagerbetaalden en discrimineert kopers van tweedehands en opdrachtgevers van zelfgebouwde huizen, zeggen betrokkenen. De haken en ogen bestaan uit 11 voorwaarden waaraan voldaan moet worden, wil een koper recht hebben op een verlaging van zijn belastbaar inkomen met 10 procent van de waarde van het huis tot een maximum van 500.000 baht.
De Home Builders Association wil dat de regering opdrachtgevers van een zelfgebouwd huis tegemoet komt door de 7 procent BTW terug te geven, die de bouwers in rekening brengen. Volgens de vereniging hebben in opdracht gebouwde huizen hetzelfde multiplier effect op de economie als koopwoningen.
Een functionaris van Financiën wijst erop dat iemand tenminste 30.000 baht per maand moet verdienen wil hij van de regeling kunnen profiteren. Mensen die minder verdienen betalen geen inkomstenbelasting of hun inkomstenbelasting is nihil omdat ze investeren in zaken die de regering bevordert, zoals pensioenfondsen of levensverzekeringen.
De maximale aftrek van 10 procent is alleen bereikbaar voor belastingbetalers die tenminste 4 miljoen baht per jaar verdienen. En iemand moet tenminste 100.000 baht per maand verdienen om zich een huis van 5 miljoen baht te kunnen permitteren, de hoogste koopprijs die binnen de regeling valt.
Volgens de functionaris zou de regeling wel eens 27 miljard baht kunnen gaan kosten in plaats van 1,7 miljard baht die nu wordt begroot. Het ergste vindt hij dat de regeling niet voor tweedehands huizen geldt, maar alleen voor huizen die projectontwikkelaars voor de verkoop hebben gebouwd. ‘This goes against what the government keeps saying about wanting to help the majority of people, as this incentive is aimed at only a specific group.’
De regering zou er volgens hem beter aan doen de lagerbetaalden te helpen door de maximumprijs op 1 miljoen te stellen. In dat geval zijn 22.000 units beschikbaar en wanneer tweedehands huizen ook in aanmerking komen, 50.000.
(Zie 20 september: Na eerste auto nu ook voordeel bij eerste woning)

Juridisch team Preah Vihear wordt niet gewijzigd
21 september – Het juridisch team dat Thailand verdedigt voor het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag wordt niet gewijzigd, zegt minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken). Het wordt geleid door de Thaise ambassadeur in Den Haag en bestaat verder uit drie advocaten uit Frankrijk, Canada en Australië. Uiterlijk 21 november dienen Thailand en Cambodja schriftelijk gereageerd te hebben in de zaak rond Hindu-tempel Preah Vihear.
De zaak werd in april aanhangig gemaakt door Cambodja toen de verhouding tussen beide landen op een dieptepunt was beland. Cambodja stapte naar het ICJ met het verzoek de uitspraak van het Hof van 1962, waarbij Preah Vihear aan Cambodja werd toegewezen, nader toe te lichten, zodat duidelijk is wie recht heeft op de 4,6 vierkante kilometer bij de tempel die door beide landen wordt betwist.
Daarnaast vroeg Cambodja het Hof om Thailand te gelasten zijn troepen uit het omstreden gebied terug te trekken. In juli stelde het Hof bij een tussenvonnis een gedemilitariseerde zone in, groter dan het betwiste gebied, en gelastte beide landen hun troepen terug te trekken. Tot nu toe is daar nog geen begin mee gemaakt.
Naar verwachting zal het na 21 november nog zeker 18 maanden duren voordat het Hof uitspraak doet. De Cambodjaanse premier Hen Sen heeft premier Yingluck vorige week in Phnom Penh laten weten dat hij zich conformeert aan de uitspraak.
(Zie pagina
Cambodja-Thailand voor ICJ)

Webmaster staat terecht voor majesteitsschennis
21 september – Jon Ungpakorn, oprichter van de website Pratachai, denkt dat de webboard na de militaire coup in september 2006 met opzet werd gebombardeerd met onbehoorlijke commentaren om de politieke nieuwssite kapot te maken. Jon zei dit gisteren in de rechtzaak tegen webmaster Chiranuch Prechaiyaporn, die is beschuldigd van majesteitsschennis omdat ze niet snel genoeg anti-monarchie commentaren heeft verwijderd.
Er stroomden op hoogtijdagen soms wel duizend commentaren binnen, vertelde Jon, ondoenlijk voor de staf van 10 mensen om die allemaal tijdig te monitoren. Chiranuch wordt vervolgd vanwege 10 commentaren die in 2008 werden geplaatst en 20 dagen op de site bleven staan. Ter verdediging zei Jon dat er wel eens berichten doorheen slipten terwijl sommige eerst geïnterpreteerd moesten worden omdat ze voor tweeërlei uitleg vatbaar waren.
Pratachai werd in 2004 opgericht door Jon met het doel een alternatief medium te vormen voor de ‘marginalised and vulnerable in society’. Volgens Jon houdt de site zich aan de wet en probeert ze een vrije discussie te bevorderen, hetgeen in elk ander democratisch land normaal is. Niran Pitakwatchara, voorzitter van de Foundation for Community Education, die toezicht houdt op het werk van Pratachai, verklaarde dat de site altijd heeft overlegd met het ministerie van Information and Communications Technology, en prompt onbehoorlijke content heeft verwijderd.
De toevloed van onbehoorlijke commentaren heeft de site proberen te pareren door gebruikers zich te laten registreren met naam en emailadres, lezers te stimuleren om de webmaster te waarschuwen als ze iets tegenkwamen dat niet in de haak was, personen te blokkeren die regelmatig de fout ingingen en lezers te autoriseren om berichten te deleten.
(Zie pagina
Majesteitsschennis)

Jaded wint SEA Award met debuut
21 september – Met zijn eerste gepubliceerde boek heeft Jaded Kamjorndet, schilder en cartoonist, de 2011 SEA Award gewonnen. Voor de prijs waren 7 boeken genomineerd. Daed Chao Ron Kern Kwa Ja Nang Jip Kafair (Morning sun is too hot to sip coffee) trof de jury vanwege ‘its mindblowing effect’. De 12 korte verhalen gaan over maatschappelijke problemen zoals het geweld in het Zuiden, raciale discriminatie tussen de lokale bevolking en Birmezen in een grensdistruct in het westen en over problemen op individueel niveau. Gevraagd naar de merkwaardige titel van zijn boek, zegt Jaded: ‘All I want to say is that social problems that we perceive through the morning news make it unbearable to sip coffee and relax, ignoring the harsh reality.’

615 bewakingscamera’s zijn nep
21 september – Indrukwekkend al die bewakingscamera’s in Bangkok, maar zit er werkelijk een camera in al die kastjes? In 10.000 camerakastjes wel, in 615 niet. Toenmalig gouverneur Apirak Kosayodhin liet de nepcamera’s in 2007 en 2008 installeren, omdat een camera het lieve bedrag van 300.000 baht kost en de financiën krap waren. En niet, zoals nu wordt gesuggereerd omdat het geld mogelijk verkeerd uitgegeven is [lees: in de zakken van iemand is verdwenen]. Die suggestie is gedaan op de website pantip.com. Daar wordt ook een verband gelegd met de ongeregeldheden in april en mei 2009, maar toen was Apirak allang geen gouverneur meer, zegt hij. Hij trad in november 2008 af. De huidige gouverneur Sukhumbhand Paribatra zegt dat Bangkok 10.000 werkende camera’s heeft en van plan is er nog eens 10.000 op te hangen. Echte uiteraard, geen dummy’s.

In de planning: ringweg om Bangkok
21 september – Een zesbaans ringweg om Bangkok van 280 kilometer met in plaats van een middenberm een kanaal, 200 meter breed en vijf tot acht meter diep. Zo sla je twee vliegen in één klap, moet het ministerie van Transport hebben gedacht: via het kanaal kan overtollig water uit de Chao Praya en Tha Chin rivier worden afgevoerd en de weg verbindt de provincies Ayutthaya, Pathum Thani, Nonthaburi, Nakhon Pathom, Samut Prakan en Bangkok. Kosten: 150 miljard baht. Als dat te veel is, kunnen onnodige stukken van de weg vervallen, zoals een verhoogd deel van 60 kilometer ten zuiden van Bangkok, zegt Supoj Saplom, permanent secretaris van het ministerie van Transport. Binnen twee maanden legt het ministerie een gedetailleerd voorstel voor aan het kabinet.
[200 meter lijkt me wel erg veel.]

Medisch personeel verzet zich tegen wetsontwerp
21 september – Voor- en tegenstanders van het wetsontwerp medische missers verzamelden zich gisteren bij het Government House, waar het kabinet zich over het wetsontwerp boog.
Leden van de Health Workforce Federation of Thailand en andere gezondheidwerkers overhandigden een brief, gericht aan premier Yingluck, met de eis het wetsontwerp te herzien omdat het niet de rechten van de gezondheidswerkers beschermt. Ze eisen dat de regering een hearing houdt met personeel werkzaam in de gezondheidszorg, zodat zij hun mening kunnen geven over de wet.
Het Thai Medical Error Network vertegenwoordigde de voorstanders. Leden van de groep, die het slachtoffer zijn van medische fouten, gaven bloemen aan de minister van Volksgezondheid om hem te bedanken voor zijn steun.
Het wetsontwerp dreigde bijna te stranden. De grondwet schrijft voor dat een wetsontwerp binnen 60 dagen na het begin van een parlementaire zittingsperiode moet worden ingediend. Die termijn verloopt op 30 september. Onder de vorige regering kwam het parlement niet aan behandeling toe, omdat het voortijdig ontbonden werd.
Het wetsontwerp is gebaseerd op het principe dat patiënten die het slachtoffer zijn van medische missers onmiddellijk gecompenseerd en behandeld worden zonder dat ze hoeven te wachten op een uitspraak van de rechtbank. Nu moeten patiënten naar de burgerlijke rechter als ze het slachtoffer zijn van een medische fout. In Zweden bestaat het systeem als sinds 1975.
(Zie pagina
Medische missers)

SME Bank: Kostenreductie is essentieel om te overleven
21 september – Kleine bedrijven moeten hun productiekosten reduceren of ze moeten hun prijzen verhogen om de gevolgen van de verhoging van het minimumloon te kunnen opvangen, zegt de Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand. Als ze dat niet kunnen doen, komen ze waarschijnlijk in de rode cijfers.
President Soros Sakornvisava van de SME Bank rekent voor dat kleine bedrijven een kleine winstmarge van 10 procent of minder hebben. Wanneer het het minimumdagloon naar 300 baht gaat, stijgen de kosten met minstens 6 procent en daalt de winstmarge naar 4 procent. De kosten van sommige SME’s stijgen met misschien wel 7 tot 8 procent. Kostenreductie is derhalve essentieel om te overleven.
De reductie van de bedrijfsbelasting van 30 naar 23 procent in 2012 en 20 procent in 2013 helpt volgens Soros niet veel, omdat veel SME’s minder belasting betalen dan ze zouden moeten doen. Reductie van de bedrijfsbelasting is tijdens de verkiezingscampagne door Pheu Thai beloofd als compensatie voor de verhoging van het minimumloon.
Wanneer de Asean Economic Community in 2015 van kracht wordt, zal de concurrentie sterk toenemen, omdat goederen, diensten en arbeid zich dan vrij door de regio kunnen bewegen. ‘Under this situation, price becomes the main strategy while quality and design are also required to serve the increasing demands of customers’, zegt Soros. Alhoewel de Thaise SME’s sterker zijn dan die van Aziatische landen, misschien met uitzondering van die van Maleisië, kunnen ze in groot Azië niet op tegen Chinese en Japanse bedrijven.
Bij het ministerie van Handel zijn 2,9 ondernemingen geregistreerd, waarvan 90 procent SME’s.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Kort nieuws
Mijnbouw
Meer dan 400 bewoners van de districten Thoeng, Chae Hom en Ngao (Lampang) hebben gisteren gedemonstreerd voor het Provinciehuis van Lampang. Zij eisen dat de provincie geen concessie verleent aan twee bedrijven die ligniet (bruinkool van houtachtige structuur) en ijzererts willen gaan delven. De concessies hebben volgens hen negatieve gevolgen voor het milieu en de gezondheid van de bewoners. Zie ‘Dorpelingen verzetten zich tegen bruinkoolmijn’ in
Nieuwsarchief.
Testrit Een 22-jarige student wist met een truc een Honda civic sedan te bemachtigen, maar hij had er niet lang plezier van, want hij is aangehouden. De auto was te koop aangeboden op het internet. Tijdens de testrit zei de student tegen de eigenaar dat de wagen schudde; misschien hadden ze een lekke band. Nadat de eigenaar als eerste was uitgestapt, reed de student ermee weg.
Nieuw parlementsgebouw Op 12 augustus vorig jaar legde kroonprins Maha Vajiralongkorn de eerste steen van het nieuwe parlementsgebouw aan de oever van de Chao Praya rivier. Gisteren keurde het kabinet het budget voor de bouw goed: 15 miljard baht, waarvan 11,1 miljard voor het hoofdgebouw, 586 miljoen voor de infrastructuur en 3 miljard voor het informatiesysteem. De nieuwe parlementszetel wordt in 2013 in gebruik genomen.
Alcohol Binnen 500 meter van een onderwijsinstelling is de verkoop van alcohol verboden, maar de politie controleert dat niet. Dus leverden 100 leden van het Network Against Young Drinkers een brief af bij het Government House met het verzoek de politie en andere autoriteiten achter de broek te zitten. Volgens het netwerk komen er elk jaar 300.000 jonge drinkers bij. Populair bij studenten zijn nu ‘liquor smoothies’.
Politieraid Tijdens een politieraid voor zonsopgang in de Rattanaburi District gevangenis (Surin) zijn 63 mobiele telefoons, 15 simkaarten, drugs en een memo met aantekeningen van geldtransacties gevonden.Volgens sommige gedetineerden zijn twee gevangenisbewaarders, een echtpaar, betrokken bij de drugshandel in de gevangenis. Meer dan 10 miljoen baht zou naar hun bankrekening zijn overgemaakt. De politie heeft het huis van het echtpaar doorzocht. In de gevangenis zitten 600 mannen en vrouwen opgesloten; de meeste zijn veroordeeld wegens drugsmisdrijven.
Uitwijzing Een 54-jarige Amerikaan die in eigen land werd gezocht wegens beroving en drugsmisdrijven, is op Koh Phangan aangehouden, nadat hij zich 4 jaar had weten schuil te houden. Hij was getrouwd met een Thaise restauranthoudster en had bij haar 2 kinderen. De man zal worden uitgewezen.

 Na eerste auto nu ook voordeel bij eerste woning
20 september – Na kopers van een eerste auto worden nu ook kopers van een eerste huis door de regering Yingluck verwend. Dinsdag buigt het kabinet zich over de details. Kopers krijgen de eerste vijf jaar na aankoop jaarlijks een belastingteruggave van 10 procent van de waarde van hun huis, mits het huis niet duurder is dan 5 miljoen baht. Eerder zou het maximum 3 miljoen baht bedragen. Minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) zegt dat het bedrag verhoogd is om kopers van huizen in urban areas ook te bedienen.
Issara Boonyoung, president van de Housing Business Association, zegt dat de regeling alleen gunstig is voor midden en hoge inkomens. Mensen die rond de 4 miljoen baht per jaar verdienen, zijn het beste af. De lage-inkomensgroep profiteert er niet van. Mensen met een maandinkomen van bijvoorbeeld 15.000 baht hebben geen baat bij de regeling omdat ze geen inkomstenbelasting betalen. Issara vindt dat de regering ook de lagerbetaalden tegemoet zou moeten komen.
President Worawit Chailimpamontri van de Government Housing Bank zegt dat het ministerie van Financiën nog geen beleid heeft vastgesteld voor rentevrije hypotheken gedurende de eerste vijf jaar, een andere verkiezingsbelofte van Pheu Thai. Maar de bank biedt al hypotheken aan met een looptijd van 30 jaar en een rentevrijstelling de eerste twee jaar voor huizen tot maximaal 3 miljoen baht. Deze regeling is door de vorige regering ingesteld. Inmiddels zijn voor 25 miljard baht aanvragen gedaan, waarvan 17 miljard al gehonoreerd is.
‘It is now clear that the Pheu Thai government will not go ahead with the zero-interest home loan programme so there is no need for home buyers to wait for it.’ Verder zegt Worawit dat de bank doorgaat met het aanbieden van een hypotheek met 1 jaar rentevrijstelling.
[Noot van de auteur: Ook de boeren – en dat zijn er heel wat – profiteren niet van de regeling. Die kopen geen huis, maar bouwen het zelf (met hulp van familie en/of vaklui). Dat geldt trouwens ook voor de midden en hoge inkomens, die in de grote stad werken en een huis in hun geboortedorp laten bouwen om na hun pensionering in te gaan wonen.]

Sleepboten bestrijden overstroming
20 september – Behalve zandzakken, verhoogde vloedwallen en waterpompen worden nu ook sleepboten ingezet in de strijd tegen overstromingen. In Ayutthaya vindt een proef plaats in de Noi rivier, die in de Chao Praya uitmondt. Acht sleepboten liggen met kabels vast aan een brug en laten hun motoren op volle toeren draaien om de stroomsnelheid van het water te versnellen. De waterverplaatsing neemt daardoor toe met 20 procent oftewel 57 kubieke meter water per seconde.
‘We need to push water out into the sea [Gulf of Thailand] as fast as possible while the tide is still not high’, zegt Ong-at Wachiraphong, parlementslid voor Ayutthaya. Het idee is bedacht door hydrografische experts en wordt nu door hem gepropageerd.

Tweedehands Duitse duikboten gaan niet door
20 september – Het voorstel van de marine om zes tweedehands Duitse onderzeeërs van het type U206A te kopen is door minister Yutthasak Sasiprapa (Defensie) getorpedeerd. Hij zet vraagtekens achter de kosteneffectiviteit en transparantie Een commissie die hij had ingesteld om het voorstel te bestuderen, heeft het teruggestuurd naar de marine.
‘I want a review on the cost-effectiveness’, zegt Yutthasak [die blijkbaar de torpedo’s nog niet heeft afgevuurd]. ‘The past government approved the establishment of a submarine fleet and the recruitment of personnel has been completed but transparant produrement has yet to be done.’
De minister maakt zich geen zorgen over de deadline van 30 september die Duitsland voor de aankoop heeft gesteld. ‘We kunnen de Duitse marine vragen de deadline te verschuiven. Maar als Duitsland dat weigert, is het aan de marine om een voorstel te doen voor onderzeeërs uit een ander land, welk dan ook. Nieuwe of gebruikte vaartuigen.’
Volgens een bron bij de marine heeft de commissie voorgesteld om duikboten uit Rusland, China of Zuid-Korea aan te schaffen. Volgens de bron zijn de Duitse boten de beste keus watbetreft studie, training en prijs.
[Het woord ‘transparantie’ kom ik vaak tegen in politieke verslagen. Als een voorstel niet transparant zal wel bedoeld worden: wat een waardeloos voorstel.]
(Zie 11 september: Duitse onderzeeërs hangen aan een zijden draadje)

Verwarrende berichtgeving over joint venture
20 september – De berichtgeving over de joint venture van Thai Airways International en Tiger Airways uit Singapore is enigszins verwarrend. Het plan voor de oprichting van de  budgetluchtvaartmaatschappij werd in augustus 2010 gepresenteerd. Thai Tiger Airways had in het eerste kwartaal van dit jaar moeten gaan vliegen.
- Op 17 september schreef de krant dat de raad van bestuur van THAI besloten had niet met Tiger Air in zee te gaan, maar in te zetten op de eigen budgetdochter Thai Smile, die in juli gaat vliegen. De minister van Transport zou daarmee akkoord gaan.
- Op 19 september blijkt Thai Smile niet een échte budgetmaatschappij te worden. Een bron bij het ministerie van Transport zegt dat Thai Smile geen bodemtarieven gaat berekenen. Daarom zou een tweede dochter nodig zijn om op de lage-tarievenmarkt te concurreren, die wordt gedomineerd door Thai AirAsia.
- Vandaag schrijft de krant dat Tiger Airways de deal met THAI gaat heroverwegen, omdat Thailand de zaak vertraagt. THAI zegt dat ze geen toestemming van de regering heeft gekregen voor de joint venture. In het bericht wordt met geen woord gerept over het besluit van THAI’s raad van bestuur. De voorzitter van THAI zegt dat THAI zich volledig gaat concentreren op het opzetten van een eigen honderd procent budgetdochter. Zou hij Thai Smile bedoelen of de door die geheimzinnige bron genoemde tweede dochter?
- Behalve dat de berichtgeving enigszins verwarrend is, is ze ook onvolledig. Waarom kreeg THAI geen toestemming van de regering voor de joint venture? Waarom wordt Thai Smile in eerste instantie gepresenteerd als budgetmaatschappij en wordt daar later van afgezien, ervan uitgaand dat de bron bij het ministerie van Transport niet uit zijn nek kletst. Waarom wil THAI eigenlijk de budgetmarkt op; is dat dan zo’n lucratieve business? Misschien dat de krant daar ooit nog eens antwoord op geeft.

Politieagenten betrokken bij illegale houtkap
20 september – Zes politieofficieren en twee onderofficieren zijn overgeplaatst en vier andere politie-inspecteurs kunnen een arrestatiebevel verwachten vanwege hun hulp bij het illegaal hakken en verhandelen van palissander. De overplaatsingen volgen op de arrestaties van houthakkers in het Nam Yuen district van Ubon Ratchatani.Tijdens ondervragingen zeiden ze dat ze steun van hen kregen danwel dat ze een oogje dichtknepen.
Het onderzoek naar de betrokkenheid van de officieren wordt deze week afgerond. Het wachten is op overtuigend bewijsmateriaal alvorens besloten wordt hen te ontslaan. De officieren zijn niet op heterdaad betrapt, maar alleen op basis van de verklaringen van de verdachten in de zaak betrokken. Ze zijn overgeplaatst naar het hoofdbureau in Ubon Ratchatani.
De verdachten hebben ook verklaard dat tal van andere politieofficieren en functionarissen van overheidsdiensten de illegale houthakkerij steunen.
De payoong (rosewood, palissander) boom wordt momenteel ernstig bedreigd. Het in China gewilde hout wordt illegaal gekapt in het Noordoosten en met hulp van corrupte functionarissen het land uitgesmokkeld. In China kost het hout 100.000 baht per kubieke meter. Het wordt daar gebruikt bij het repareren van oude paleizen en voor het maken van heilige objecten, zoals een beeld van Guan Yin, de Chinese godin van barmhartigheid.
(Zie 19 september: Palissander wordt bedreigd; zie ook pagina
Illegale houtkap)

‘Hun Sen, bemoei je er niet mee’
20 september – De Cambodjaanse premier Hun Sen dient zich niet te bemoeien met de Thaise politiek, zegt voormalig minister Kasit Piromya van Buitenlandse Zaken. Volgens Kasit kiest Sen de kant van Pheu Thai, haar feitelijke leider Thaksin en de roodhemdbeweging United Front for Democracy against Dictatorship. Kasit zegt dit naar aanleiding van Thaksin’s bezoek aan Cambodja.
Volgens Kasit had Sen Thaksin moeten arresteren en uitwijzen naar Thailand. De oud-premier is in 2008 bij verstek veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf, waarvoor hij is gevlucht. Ook zou Sen tal van roodhemdleiders die zich in Cambodja hebben verscholen, zoals Arisman Pongruangrong, moeten uitwijzen. ‘Hun Sen is giving refuge to these people. It means that Hun Sen does not respect Thai law.’
Kasit wijst erop dat in het omgekeerde geval Thailand zich correct heeft gedragen. Toen Cambodja’s oppositieleider Sam Rainsy naar Thailand wilde komen om van daaruit Sen te bestrijden, werd hem de toegang geweigerd.
De oud-minister zei verder dat de twee regeringen niet geobsedeerd moeten blijven door het verleden. ‘What they should do is to help write a new chapter of the history under the Association of Southeast Asian Nations. We have to rewrite the Thai-Cambodian history books. We have to stop keeping on teaching our children to dislike one another just because of politics.’
(Zie 18 september: Hun Sen omhelst Thaksin om Democraten te ergeren)

Troepen niet teruggetrokken
20 september – Het tweede regionale legerkorps heeft geen troepen teruggetrokken van de grens met Cambodja bij Hindu-tempel Preah Vihear, zegt minister Yutthasak Sasiprapa (Defensie) naar aanleiding van mediaberichten, waarin dat wordt beweerd. Het enige wat gebeurd is dat troepen zijn vervangen ‘to reduce depression and anxiety in our soldiers’. Troepen kunnen alleen worden teruggetrokken, wanneer de regering daar toestemming voor verleent, aldus de minister.
Yutthasak gaat donderdag naar Cambodja voor een ontmoeting met de Cambodjaanse premier Hun Sen en zijn counterpart Tea Banh. Ze praten dan over de volgende vergadering van het General Border Committee. In deze commissie, die onder voorzitterschap staat van beider ministers van Defensie, moeten afspraken gemaakt worden over de wederzijdse troepenterugtrekking die is bevolen door het Internationale Hof van Justitie in Den Haag.
(Zie pagina
Cambodja-Thailand voor ICJ)

45.000 baht voor 45 roodhemdgevangenen
20 september – Vijfenveertig roodhemdgevangenen hebben gisteren in de Bangkok Remand gevangenis bezoek gekregen van hun advocaten en sympathisanten. Ze brachten niet toevallig gisteren een bezoek want op 19 september was het 5 jaar geleden dat een militaire coup een eind maakte aan het bewind van Thaksin.
De bezoekers hadden ook nog een cadeautje bij zich: 1000 baht voor elke gedetineerde. Het was de derde keer dat de roodhemden bezoek van hen kregen sinds ze vorig jaar gearresteerd werden. De eerste keer kregen ze 500 baht, de tweede keer 800 baht.
Onder de bezoekers waren 26 van de 29 verdachten van brandstichting in het provinciehuis van Mukdahan en vijf familieleden van verdachten van de moord op de vader van een geelhemd DJ in november 2008. In de Mukdahan-zaak doet de rechter op 27 oktober uitspraak. De verdachten werden in mei vorig jaar aangehouden en vier maanden geleden op borgtocht vrijgelaten.
Voor de moord op de DJ’s vader zijn vijf verdachten tot 12 jaar gevangenisstraf veroordeeld door de rechtbank van Chiang Mai. De familieleden hadden gisteren een ontmoeting met de minister van Justitie. Ze hebben hem om financiële steun gevraagd nu hun broodwinners zijn weggevallen. De verdachten zijn in beroep gegaan.

Kort nieuws 20 september
Brand
Vandaag wijst de rechtbank vonnis in de zaak van de brand in café Santika in Bangkok op oudejaarsavond 2008, waarbij 66 feestgangers om het leven kwamen. De eigenaar en zes anderen zijn beschuldigd van grove nalatigheid en overtreding van de regels, omdat minderjarigen waren toegelaten en ze drugsgebruik door hen gedoogden. De verdachten zijn vrij op borgtocht en zijn verplicht in persoon te verschijnen.
Mossels Vissers demonstreerden vandaag voor het politiebureau en kantoor van het OM in Pattani. Ze eisten dat negen collega’s die beschuldigd worden van de diefstal van 40 kilo hartmosselen van een commerciële mosselkwekerij, recht wordt gedaan. De eigenaar eist een schadevergoeding van 50 miljoen baht. De vissers zijn bang dat de eigenaar door de autoriteiten wordt bevoordeeld
Mond- en klauwzeer Meer van 300 leerlingen zijn dit jaar in de provincie Buri Ram besmet geraakt met mond- en klauwzeer, tegen 138 vorig jaar. Vooral onder kinderen jonger dan 5 jaar slaat de ziekte toe. Scholen of kinderdagverblijven waar een ziektegeval zich voordoet, zijn verplicht een week dicht te gaan. De ruimte wordt dan gedesinfecteerd. Een besmet kind krijgt uitslag aan handpalmen, vingers, voeten en in zijn mond.
Drugsvangst Drugs en vermogen ter waarde van 30 miljoen baht zijn inbeslaggenomen van een drugsbende in Chon Buri. Twee arrestaties werden verricht. Het vermogen bestaat uit land, banktegoeden, auto’s en juwelen. De verdachten zijn drie maanden gevolgd alvorens ze gearresteerd werden.
Metro Op 5 december wordt de verlengde Silomlijn in gebruik genomen tussen Saphan Taksin en Bang Wa. Het station Bang Wa moet een overstap krijgen op de verlengde ondergrondse Blue Line, die in aanleg is, maar de ingangen van beide stations zijn nog niet aangepast bij gebrek aan samenwerking. De verlenging is 5,3 kilometer lang.
Kapitaalfonds De vorming van een kapitaalfonds wordt niet via een kabinetsbeslissing maar via een wetsvoorstel aan het Huis van Afgevaardigden en de Senaat geregeld, zegt vice-minister Boonsong Teriyapirom (Financiën). In het fonds worden overtollige buitenlandse reserves ondergebracht, die vervolgens geïnvesteerd worden. Alvorens het wetsvoorstel er ligt, wordt een haalbaarheidsstudie gedaan. Een aantal wetten, zoals de Currency Act, moeten er ook voor gewijzigd worden. Zie 1 september: Regering wil geld verdienen met buitenlandse reserves; 3 september: Minister, hou je erbuiten; 6 september: ‘Kapitaalfonds moet door meer instanties worden beheerd’; 7 september: Kapitaalfonds heeft geen haast.
Yingluck Om geruchten de kop in te drukken dat ze 200.000 baht aan maaltijden heeft uitgegeven, gebruikte premier Yingluck gisteren in het parlementsrestaurant een eenvoudige lunch, gadegeslagen door fotografen en journalisten. Het bedrag van 200.000 baht was bestemd voor een staatsbanket, liet het secretariaat van de premier weten. Als ik zoveel geld aan maaltijden had besteed, zou ik nu dik zijn, grapte Yingluck.

Palissander wordt bedreigd
19 september – De payoong (rosewood, palissander) boom is in gevaar. Het in China gewilde hout wordt ilegaal gekapt in het Noordoosten en met hulp van corrupte functionarissen het land uitgesmokkeld.
In buurlanden is het meeste al gekapt, Thailand heeft nog het grootste areaal aan palissander, maar de omvang van de palissanderbossen is de afgelopen jaren aanzienlijk gekrompen. Sinds vorig jaar is de vraag uit China verdrievoudigd. Naar schatting werd er dat jaar 140 ton hout illegaal gekapt ter waarde van meer dan 20 miljard baht.
De bossen die bedreigd worden, zijn wildreservaat Phu Luang (Loei), de nationale parken Phu Payon en Phu Pan (Sakon Nakhon) en verspreide beschermde gebieden in Mukdahan en Bung Kan. Leger, politie en boswachters patrouilleren in de bossen en bemannen checkpoints. Maar het smokkelen gaat door, want de beloning is hoog.
Een groot blok payoong brengt 30.000 tot 35.000 baht op. In China kost het hout 100.000 baht per kubieke meter. Het wordt daar gebruikt bij het repareren van oude paleizen en voor het maken van heilige objecten, zoals een beeld van Guan Yin, de Chinese godin van barmhartigheid.
Ruim tien functionarissen werkzaam in het Noordoosten, zijn gearresteerd en vier legerofficieren zijn aangehouden en uit het leger ontslagen, omdat ze met de houthakkers samenspanden. Maar het blijft een taaie strijd. De bomen worden gekapt door dorpelingen, die een boete van 5.000 baht krijgen, wanneer ze betrapt worden. De eerste negen maanden van vorig jaar liepen 101 houthakkers tegen de lamp. Chauffeurs van pickup trucks die het hout vervoeren, zeggen altijd van niets te weten. Zo blijven de opdrachtgevers buiten beeld.
(Zie pagina
Illegale houtkap)

Nu is Bangkok aan de beurt
19 september – Bangkok krijgt het vandaag voor zijn kiezen. Gisternacht begon bij hoog tij het waterpeil van de Chao Praya rivier te stijgen; vandaag bereikt het 1,75 meter boven gemiddeld zeeniveau. De vloedmuren kunnen het wel aan want die zijn 2,5 meter hoog. Maar 25 woonkernen die zich erbuiten bevinden, zijn kwetsbaar. De gemeente heeft staf en materieel in gereedheid gebracht om de bewoners te evacueren. Behalve met water uit het Noorden krijgt Bangkok deze week ook te maken met regen.
De situatie verder in het land:
- Lam Luk Ka (Pathum Thani). Sluisdeuren zijn gesloten om de waterstroom naar Bangkok te verminderen, waardoor rijstvelden onderliepen. Veel boeren waren gedwongen onrijpe rijst van het land te halen, die alleen verliesgevend kan worden verkocht.
- Ayutthaya. In het westelijk deel van de stad is een dijk versterkt.
- Sukhothai. Uit het Mae Mok reservoir is water geloosd waardoor de Yom rivier meer water kreeg te verstouwen en het zakencentrum in het downtown district Muang onder water liep. Het water bereikte een hoogte van 1 meter.
- Kalasin. Vijf districten liepen onder water nadat water was geloosd uit het Lampao reservoir. De boeren pompen rond de klok water van hun akkers.

Huisonderwijs is gelijkwaardig aan schoolonderwijs
19 september – Kinderen die huisonderwijs hebben gekregen, hebben evenveel recht op een plaats op een middelbare school als kinderen die regulier onderwijs hebben genoten. Deze verzekering geeft Chinnaphat Bhumirat, secretaris-generaal van het Office of the Basic Education Commission, naar aanleiding van de weigering van het Princess Chulabhorn College in Trang om een 11-jarige jongen toe te laten tot het toelatingsexamen.
De school zegt alleen leerlingen toe te laten met een GPA van minimaal 3,5, maar de jongen scoorde 3,44. Hij kreeg les van zijn moeder, die na consultatie van de Thai Homeschool Association een klacht heeft ingediend bij de National Human Rights Commission of Thailand. Die schakelde op haar beurt de bestuursrechter in. Woensdag deed de rechter uitspraak. De school moet de jongen laten deelnemen aan het toelatingsexamen. De moeder heeft haar zoon opnieuw ingeschreven, nu met de rechterlijke uitspraak als bijlage bij het inschrijvingsformulier.
Volgens de moeder verschillen de normen van de GPA’s van huis- en schoolonderwijs. Bovendien zegt ze, geven sommige scholen hun leerlingen een hogere score omdat dat beter is voor hun image.
De school in Trang is een van de twaalf dependances van het Princess Chulabhorn College, die intensieve cursussen in wis- en natuurkunde aanbieden aan getalenteerde leerlingen van Mathayom 1 tot 6. De leerlingen krijgen een jaarlijkse beurs van 94.000 baht.
(Zie pagina
Onderwijs)
[Wat GPA betekent, heb ik niet kunnen vinden. Ik neem aan dat het een test is, vergelijkbaar met onze Citotoets. Maar er bestaat ook een O-net toets.]

Studie naar lèse majesté
19 september – De National Human Rights Commission gaat misschien een werkgroep vormen die zich bezig zal houden met de toepassing van artikel 112 (majesteitsschennis) van het wetboek van Strafrecht en de Computer Crime Act. Vorming van de werkgroep is een voorstel van NHRC-voorzitter Niran Pitakwatchara. De werkgroep zou moeten bestaan uit zeven leden, functionarissen en activisten, onder voorzitterschap van Jon Ungpakorn, die ook lid is geweest van de subcommissie burgerlijke en politieke rechten. Niran zegt gegevens en cijfermateriaal te hebben gevraagd aan het ministerie van Information and Communications Technology, het Corrections Department en de politie.
(Zie pagina
Majesteitsschennis)
[Noot van de auteur: Op 23 mei meldde de krant dat de subcommissie burgerlijke en politieke rechten zich over de toepassing van artikel 112 zou gaan buigen.]

Walter Bau zaak is goede les voor Thailand
19 september – Thailands juridisch gevecht met de Duitse bouwer Walter Bau AG heeft een positief effect op het vertrouwen van investeerders. Ook zal de regering zich nog wel tweemaal bedenken alvorens regels te veranderen die de rechten van investeerders in het land aantasten. In plaats van de negatieve effecten van de zaak te benadrukken, beschouwen juristen van Baker & McKenzie het gevecht tussen de Thaise regering en de failliete Duitse firma als richtinggevend voor de bescherming van buitenlandse investeringen.
Even recapituleren. Walter Bau maakte in de jaren negentig deel uit van een consortium dat de verhoogde tolweg Bangkok-Don Mueang aanlegde en na de opening in december 1994 exploiteerde. In 2009 honoreerde de United Nations Commission on International Trade Law in Geneve een schadeclaim van Bau ten bedrage van US$ 42 miljoen wegens contractbreuk door de Thaise overheid. De zaak dreigde in een diplomatieke rel te ontaarden toen de curator van Walter Bau in München beslag liet leggen op het vliegtuig van de kroonprins. Het vliegtuig werd vrijgegeven nadat de Thaise overheid een letter of guarantee van 38 miljoen euro had afgegeven. Thans ligt de zaak bij het Southern District Court in New York.
‘The Walter Bau case had brought about positive results because the firm won the case against the Thai government’, zegt Wynn Pakdeejit, partner in Baker & Kenzie. ‘Anything that affects investment protection, if the government breaches, it has to pay the compensation.’ [Heb ik wat gemist? Het laatste wat ik heb gelezen is dat Thailand tegen de uitspraak van de rechtbank in de VS in beroep zou gaan.]
Bau werd in Geneve in het gelijk gesteld omdat Thailand met Duitsland een bilaterale investeringsovereenkomst heeft gesloten. Zo’n overeenkomst, die Thailand met 40 landen heeft gesloten, bevat regels over bevordering en bescherming van investeringen in elkaars land door bedrijven uit het andere land. Van de 40 waren er per 1 juni 35 in werking.
In de afgelopen jaren zijn naar aanleiding van enkele incidenten zorgen gerezen over de bescherming van investeringen, zoals de tijdelijke sluiting van Suvarnabhumi en Don Mueang eind 2008, en de bezetting van Ratchaprasong vorig jaar door de roodhemden, waardoor veel bedrijven en hotels de deuren moesten sluiten.
Pisut Attakamol, ook een partner van de rechtsfirma, zegt dat de Bau-zaak een goede les vormt voor de Thaise overheid, dat ze niet gedurende de looptijd van een project het beleid kan veranderen. Bij Bau bijvoorbeeld werden de afgesproken toltarieven verlaagd.
Of die les al geleerd is, is de vraag. De recente prijsverlagingen van benzine en diesel, hebben negatieve gevolgen voor producten van ethanol en eco-cars. Het gedoe rond het industrieterrein Map Ta Phut is ook een zorg voor buitenlandse investeerders. De rechter legde er om milieutechnische redenen 76 industriële projecten stil.
(Zie pagina
Beslag op vliegtuig kroonprins)

Noppadon daagt critici van Thaksin uit
19 september – Honderd miljoen baht dokt Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, als het de Democraten lukt te bewijzen dat Thaksin een bezoek aan Cambodja bracht vanwege zijn persoonlijke belangstelling voor het overlappend gas- en olieveld in de Golf van Thailand, dat door beide landen wordt geclaimd. Noppadon zegt dat Thaksin Cambodja bezocht om lezingen over economie te geven en een partijtje golf met premier Hun Sen te spelen.
Woordvoerder Chavanont Intarakomalsut van de Democraten kritiseerde gisteren minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) omdat hij nagelaten heeft tijdens zijn bezoek aan Cambodja, donderdag samen met premier Yingluck, Cambodja te vragen Thaksin te arresteren en uit te leveren aan Thailand. Volgens Chavanont heeft de minister zijn taak verzaakt. Bekend was immers dat Thaksin vrijdag naar Cambodja zou gaan. Thaksin is in 2008 wegens machtsmisbruik bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld.

Strengere straf voor artsen die in gebreke blijven
19 september – Artsen die gebruik hebben gemaakt van een speciale studiefinanciering en contractbreuk plegen, kunnen een boete van 1 miljoen baht tegemoet zien. De National Health Commission stelt het kabinet voor de huidige boete van 100.000 baht naar dat bedrag op te trekken. Studenten kunnen van de regeling gebruik maken op voorwaarde dat ze drie jaar na hun afstuderen in een provinciaal ziekenhuis op het platteland werken en gedurende die tijd hun schuld aflossen.
De regeling is in het leven geroepen omdat er een tekort aan artsen is op het platteland. Het programma is in 2004 begonnen en loopt tot 2013. De NHC stelt ook voor de looptijd te verlengen tot 2018 en de periode van 3 jaar te verlengen tot 6 jaar.

Russisch roulette liep verkeerd af
19 september – Een 23-jarige man dacht na een nachtje alcoholisch doorhalen in een karaokebar in Uthai (Ayutthaya): kom, laat ik eens Russische roulette spelen met mijn slapende vriend. Hij zette eerst de revolver tegen zijn eigen hoofd en daarna tegen het hoofd van de vriend, een 25-jarige bankloper. De tweede keer ging het mis. De man is aangehouden en zal wegens moord terecht moeten staan.

THAI heeft budgetdochter nodig
19 september – Thai Smile, de budgetdochter van Thai Airways International, die in juli van start gaat, gaat niet tegen afbraaktarieven vliegen. THAI heeft daarom nog een dochter nodig die op de snelgroeiende lage-tarievenmarkt kan concurreren, zegt een bron bij het ministerie van Transport. Thai AirAsia, een onderdeel van AirAsia, domineert momenteel die markt.
De geplande joint venture met Tiger Airways uit Singapore is van de baan, alhoewel de gezamenlijke investeringsovereenkomst nog niet is geannuleerd, hangende onderhandelingen met Tiger Airways. THAI expoliteert ook de budgetmaatschappij Nok Air.
(Zie 17 september: THAI gaat niet met Tiger in zee)
[Beetje verwarrend bericht na het bericht van 17 september en het vermeldt niet waarom Thai Smile niet een échte budgetmaatschappij wordt.]

 Aanleg omstreden weg naar omstreden dam gaat door
18 september – Vijf maanden nadat de Mekong-landen besloten de bouw van de Xayaburi dam in Laos te ‘heroverwegen’, wordt er nog steeds gewerkt aan de aanleg van een weg naar de lokatie van de geplande dam. De 30 km lange weg, die voor 90 procent klaar is, is verbreed tot vier banen, zodat zwaar materieel de bouwplaats kan bereiken.
Viraphonh Viravong, directeur-generaal van het Laos Electricity Department, verdedigt de aanleg. Beweringen dat de bouw van de dam is begonnen, noemt hij ‘not totally correct’. ‘Of course, if the project starts, the road will be used. But if not, all the benefits will go to the local authorities, as they will have access roads for a lot of villages.’
De geplande bouw van de dam kwam voor het laatste op 19 april ter sprake in een vergadering van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan. Met name Vietnam en Cambodja hebben grote bezwaren tegen de bouw vanwege schadelijke gevolgen voor de rijstverbouw en visserij. Ook Thailand heeft zijn twijfels, alhoewel een Thais bedrijf de dam bouwt en Thailand 95 procent van de stroom gaat afnemen. Milieudeskundigen verzetten zich tegen de bouw omdat het ecosysteem van de rivier onherstelbaar zal worden aangetast.
Premier Thongsing Thammavong van Laos liet in mei weten dat het werk aan de dam tijdelijk zou worden opgeschort. Viraphonh zegt dat de bouw pas begint als met de oeverstaten een ‘happy conclusion’ wordt bereikt. In een interview met Spectrum, de zondagbijlage van Bangkok Post, beantwoordt hij de vraag ‘Will Laos proceed with the Xayaburi project’ met een kort en krachtig ‘Yes’.
In opdracht van Laos heeft de Zwitserse consultant Poyry van mei tot augustus een compliance review uitgevoerd. Het bureau heeft enkele wijzigingen in het ontwerp van de dam voorgesteld, zoals een vislift en ‘visvriendelijke’ turbines. De belangrijkste aanbeveling heeft tot doel sedimentafzetting in de Mekongdelta te voorkomen, waar Vietnam het slachtoffer van zou worden. Het bureau stelt voor dat de dam wordt uitgerust met 5 bodemafvoerkanalen. Volgens het bureau voldoet het ontwerp verder aan de richtlijnen van de Mekong River Commission.
(Zie pagina
Xayaburi dam) 

De rode loper wordt al uitgerold voor Thaksin
18 september – Niet alleen hoeft iemand die veroordeeld is, zijn straf voor een deel niet te hebben uitgezeten om in aanmerking te komen voor amnestie, maar er is nog een andere regel die de veroordeelde oud-premier Thaksin kan helpen.
Senator Wanchai Sonsiri verwijst naar artikel 6 van de Criminal Procedures Code, dat zegt dat ‘a person convicted of a crime who is more than 60 years old and who has received a sentence of no more than threee years may appeal for a royal pardon.’
Bangkok Post-columnist Voranai Vanijaka is zijn column vrij resoluut: de rode loper wordt uitgerold voor de terugkeer van Thaksin. Thaksin is 62 jaar en veroordeeld tot een gevangenisstraf van 2 jaar. Als belangrijkste aanwijzing ziet Voranai de benoeming van Suchart Wonganatachai tot directeur-generaal van het Corrections Department. King-Oua Laohong wees daarop al in een analyse in de krant (zie 14 september: ‘Suchart’s benoeming opmaat naar Thaksin’s terugkeer’).
Suchart is een uitgesproken anti-Democratenman, een goede vriend van vice-minister-president Chalerm Yubamrung en hij mag als lid van een commissie advies uitbrengen over een petitie van de roodhemden, waarin de koning om amnestie voor Thaksin wordt gevraagd.
Voranai citeert ook uit een interview met Thaksin in The Times van 24 augustus. Gevraagd of hij verwacht minister-president te worden als hij terugkeert, zegt Thaksin dat hij die baan niet zou aannemen zelfs als zijn zuster, de huidige premier, haar zetel voor hem zou willen opgeven.
Maar de interviewer dramt door: Wat als de mensen het willen?
Thaksin: ‘Normally, it can be known by different ways. The people may be asking – you know, big enough numbers. Or they may ask me to go for election again, and they vote for me. I may test by going for election as an MP [member of parliament], not necessarily to be a prime minister.’
Over de rol van het leger, dat hem in 2006 naar huis stuurde, zegt Thaksin dat hij legergeneraals als vrienden heeft. Kunt u namen noemen, vraagt de interviewer.
Thaksin: ‘Please, no. They will be in trouble.’
(Vergelijk Voranai’s column van 11 september: Het grote schaakspel is begonnen; zie voor alle berichten de pagina
Amnestie voor Thaksin)

 ‘Probeer niet een krokodil te vangen’
18 september – Temidden van alle ellende met de overstromingen valt er zo nu en dan ook te lachen. Suthawut Themthub van het Millions Years Stone Park en Pattaya Crocodile Farm in Pattaya heeft de bevolking het advies gegeven niet te proberen een krokodil te vangen. De krokodillen hebben de benen kunnen nemen dankzij de overstromingen. Volgens Suthawut – nog zo’n nuttig adviesje – kunnen ze wel 3 meter lang zijn.

De komende zondvloed
18 september – De Chao Praya rivier heeft een record stroomsnelheid bereikt van 3.900 kubieke meter water per seconde. Of Bangkok droge voeten houdt, is dan ook twijfelachtig. Aan voorbereidingen ontbreekt het niet. Bangkok telt 158 pompstations met 714 waterpompen en de afgelopen weken zijn 4 miljoen zandzakken langs de rivieroever gelegd.
Acht provincies in het benedenstroomgebied van de Chao Praya moeten met overstromingen rekening houden: Uthai Thani, Chai Nat, Sing Buri, Ang Thong, Suphan Buri, Ayutthaya, Pathum Thani en Nonthaburi.
Inmiddels begint de situatie in tal van stuwmeren kritiek te worden. Het voor Bangkok belangrijke Bhumibol stuwmeer is voor 87 procent vol en er komt steeds meer bij. Het Banrung Dan stuwmeer ten westen van Bangkok stroomt al over. De Pa Sak Jolasid en Pasak Chalsit stuwmeren zijn voor 95 procent vol, Sirikit voor 96 procent. Khwae Noi Namrung in Phitsanulok stroomt over.
Premier Yingluck heeft het leger opgeroepen paraat te staan zodat het binnen minuten na een alarm in actie kan komen. De komende week worden zware regenbuien verwacht. Sinds 25 juli hebben de overstromingen 102 levens geëist.

Anti-coup sentiment groot
18 september – De publieke opinie over de militaire coup in 2006 is de afgelopen 5 jaar opgeschoven naar sterke afwijzing. ‘Anti-coup sentiment has never been as strong’, zegt Thanet Abhornsuvan, voormalig hoogleraar geschiedenis aan de Thammasat universiteit. ‘If there was any merit to the coup, it was in the backlash, which made people believe that they have the right to oppose the military.’
Vandaag houdt het United Front for Democracy Against Dictatorship (UDD, roodhemden) een rally bij het Democracy Monument ter herdenking van de coup op 19 september 2006, die een eind maakte aan het bewind van Thaksin Shinawatra.

Werkgevers dreigen uit looncommissie te stappen
18 september – Werkgevers dreigen de tripartite looncommissie te verlaten, wanneer werknemers en regering samenspannen om verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht door te drukken. De werkgevers vinden dat de verhoging over 4 jaar moet worden uitgesmeerd. Een compromisvoorstel van minister Padermchai Sasomsap (Labour) om het loon met 40 procent te verhogen lijkt ook weinig kans te maken omdat het minimumloon daardoor  in zeven provincies boven de 300 baht zou uitkomen en in de overigen provincies eronder blijft.
Verhoging van het minimumdagloon is een van de verkiezingsbeloftes van Pheu Thai, maar nadat die partij aan de macht was gekomen is er met name vanuit het bedrijfsleven veel verzet tegen gerezen.
Werkgeversvertegenwoordiger Pannapong It-atthanont zegt dat het bedrijfsleven de wens van de regering begrijpt om de levensstandaard van arbeiders te verbeteren, maar de regering moet ook rekening houden met de stijgende kosten van levensonderhoud. Ze lijkt die niet te kunnen beheersen. ‘After the wage hike the workers may be better off initially, but what good will that do if the businessses don’t survive?’
Werknemersvertegenwoordiger Chaiporn Janthana wijst erop dat het minimumloon de afgelopen jaren nauwelijks verhoogd is. Hij vindt dat de werkgevers nu maar eens een deel van hun winst moeten afstaan en hun werkers moeten geven wat hen toekomt.
Het Thai Labour Solidarity Committee gaat premier Yingluck een verklaring overhandigen waarin ze de verhoging naar 300 baht eist. Als Pheu Thai haar verkiezingsbelofte niet inlost, stapt het comité namens 5 miljoen arbeiders naar de bestuursrechter.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Koninklijke crematie op 9 april
18 september – De op 27 juli overleden prinses Bejraratana Rajasuda wordt op 9 april gecremeerd. De bouw van het crematorium [een versierde brandstapel] neemt vier maanden in beslag. Het wordt een verkleinde versie van het crematorium dat voor prinses Galyani Vadhana is gebouwd.
Prinses Bejratana stierf op 85-jarige leeftijd na een ziekbed van twee weken. Ze was het enige kind van koning Vajiravudh, Rama VI. Van haar negende tot haar vierendertigste woonde ze in het buitenland.  Na terugkeer in Thailand wijdde ze zich aan projecten die door haar vader en grootmoeder waren geïnitieerd.

Yingluck: De 4,6 vierkante kilometer bij Preah Vihear is Thais grondgebied
18 september – Het omstreden gebied van 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear is Thais grondgebied, schrijft premier Yingluck op haar Facebook-pagina, volgens politieke analisten niet toevallig op dezelfde dag dat broer Thaksin uiterst hartelijk werd ontvangen door de Cambodjaanse premier Hun Sen.
Yingluck reageerde op een vraag van oppositieleider Abhisit, ook al op vrijdag, om het standpunt van de regering ten aanzien van grensgebieden die door Cambodja worden geclaimd, te verduidelijken. ‘The government will work to solve the overlap in a diplomatic manner and under international law’, aldus de premier.
(Zie pagina
Preah Vihear)

Hun Sen omhelst Thaksin om Democraten te ergeren
18 september – De begroeting van Cambodjaanse premier Hun Sen en oud-premier Thaksin, zaterdagochtend in Phnom Penh, was allerhartelijkst. Ze omhelsden elkaar en noemden elkaar ‘brother’. De krant meende zeker te weten dat de omhelzing bedoeld was om de voormalige Thaise leiders te ergeren. Abhisit en Hun Sen – het is een publiek geheim – waren allesbehalve vrienden en tijdens Abhisit’s bewind vonden er tal van schermutselingen aan de grens plaats. Maar sinds Pheu Thai het roer heeft overgenomen, is het weer koek en ei tussen beide landen. Gevochten wordt er ook niet meer.
Thaksin is in Cambodja op uitnodiging van het Asia Pacific Parliamentary Forum en het Cambodia Royal Institute. Hij geeft een lezing over Azië en de mondiale economie. Vandaag speelt hij een partijtje golf tegen Sen. Tegenstanders vinden Thaksin’s bezoek verdacht. Ze verdenken hem ervan zich stiekem met Thailands buitenlandse zaken te bemoeien.

Enkele gegevens over corruptie
- Bij regeringsopdrachten aan de particuliere sector wordt 30 procent onder de tafel betaald. Dit kost de overheid 2 triljoen baht per jaar. Spoedig zou het percentage naar 50 procent kunnen gaan.
- Volgens het Office of the Narcotics Control Board is hoog- en laaggeplaatst politiepersoneel betrokken bij de drugshandel, met name in het centrum van Bangkok.
- Meer dan 10 hoge en lage politiefunctionarissen waren betrokken bij het illegale casino in Sutthisan, waarvan het bestaan door parlementslid Chuvit Kamolvisit is onthuld.
- Volgens een studie van het Thailand Information Centre for Civil Rights and Investigative Journalism zijn 317 parlementsleden rijker dan toen ze op 22 januari 2008 in functie kwamen. De bankrekening van zeven parlementsleden ging in 3 jaar met 100 miljoen baht omhoog, van 10 leden met 50-100 miljoen baht, van 54 leden met 10-50 miljoen baht en van 61 leden met 5-10 miljoen baht. De overigen scoorden 5 miljoen baht. In totaal vergaarden ze 4,3 miljard baht. Het gemiddeld maandinkomen van een MP bedraagt 100.000 baht. De studie stelt dat het geld werd verdiend door investeringen van echtgenotes en familieleden en andere ‘legale’ middelen.
- Minister Worawat Au-apinyakul (Onderwijs) heeft voorgesteld tea money, door ouders betaald om hun kinderen op een school geplaatst te krijgen, te legaliseren. Critici zeggen dat hierdoor corruptie wordt bevorderd.
- Dertig particuliere en overheidsbedrijven menen dat corruptie in Thailand de komende 12 maanden erger zal worden.
- Volgens de Thai Corruption Perception Index meent de helft van de 2400 ondervraagden dat corruptie volgend jaar toeneemt, tenzij effectieve maatregelen worden genomen. Bijna de helft meent dat de regering niet in staat is het probleem op te lossen.
(Bron: Necrologie naar aanleiding van het overlijden van Dusit Nontanakorn, voorzitter van de Thai Chamber of Commerce, en een fervent bestrijder van corruptie. Auteur Voranai Vanijaka. Bangkok Post, 18 september 2011) (Zie pagina
Over corruptie)

Een gevangenisstraf van 3 tot 15 jaar
‘Whoever defames, insults or threatens the King, the Queen, the Heir-apparent or the Regent, shall be punished with imprisonment of three to fifteen years.’ Hoe lang nog heeft Thailand de strengste lèse majesté wetgeving ter wereld en hoe lang nog wordt artikel 112 van de Criminal Code misbruikt om politieke tegenstanders de mond te snoeren en de vrijheid van meningsuiting aan banden te leggen?
In 2004 stond Thailand op de 59ste plaats van de internationale persvrijheidsindex van Reporters Without Borders; nu op de 153ste plaats met dank aan artikel 112 en de Computer Crime Act, in 2007 door de door het leger gesteunde regering ingevoerd.
‘The fact that the law is used more now than ever before in modern Thai history is unfortunate and somewhat baffling. The maximum penalty is now more than twice as high as under the absolute monarcy [die in 1932 werd afgeschaft] and the highest seen in the world for a century or two’, zegt David Streckfuss, een van ‘s lands meest prominente autoriteiten op het gebied van majesteitsschennis.
Hoeveel personen er sinds de militaire coup van 2006 zijn beschuldigd c.q. gedetineerd, is niet precies bekend. Freedom against Censorship Thailand denkt dat 789 personen sinds 2000 beschuldigd zijn op basis van artikel 112. Political Prisoners in Thailand schat dat er sinds de coup 300 zaken zijn geweest. Het Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de Amerikaanse FBI) buigt zich momenteel over 20 zaken.
En dan is er nog de jacht op onwelvallige websites. Tachtig personeelsleden van de DSI speuren dagelijks het internet af. Elke dag worden 690 nieuwe URL’s geblokkeerd; sinds 2000 staat de teller op 609.526 webpagina’s.
Niet alleen de auteurs van kritische artikelen lopen het risico slachtoffer te worden van beide wetten; ook webmasters die ze niet snel genoeg verwijderen, zijn het haasje. De in Thailand geboren Amerikaans Joe Gordon werd gearresteerd omdat op zijn blog een link naar een ongeautoriseerde biografie van de koning stond. Webmaster Chiranuch Premchaiporn riskeert een gevangenisstraf van 20 jaar omdat hij niet snel genoeg commentaren verwijderde. Dit jaar werd Thanthawut Taweewarodomkul, beheerder van een roodhemd website, veroordeeld tot een gevangenisstraf van 13 jaar wegens majesteitsschennis.
Het allereerste slachtoffer viel al in 1947. Na het bloedbad van 6 oktober 1976 verhoogde de ultraroyalistische regering van Tanin Kraivixien de strafmaat en die geldt nog steeds. Eind 2005 en in het eerste halfjaar van 2006 beschuldigden tegenstanders van Thaksin zijn supporters ervan de monarchie omver te willen werpen. Er zou een zogeheten Finland Plan bestaan, vernoemd naar een bijeenkomst van pro-Thaksin leiders in Finland waarop daarvoor voorbereidingen werden getroffen.
Momenteel worden er zeven verschillende campagnes gevoerd tegen artikel 112 en de artikelen in de Computer Crime Act, die daarmee verband houden. Op 31 augustus stuurden 112 academici onder leiding van Kevin Hewison, hoogleraar Aziatische studies aan de universiteit van North Carolina en Thailand-kenner, een open brief naar premier Yingluck met het verzoek ‘to review the cases of those already charged and convicted, review the laws as they are currently used, and to release on bail those prisoners currently fighting their cases in the courts’.
Veel kans dat het tij op korte termijn keert, is er niet. De regering kondigde zelfs onlangs nog aan een speciale ‘war room’ te zullen optuigen ter controle van het internet. Hoogleraar Borwornsak Uwanno verdedigt artikel 112. ‘In Thailand the lese majeste offence means not just harm to the monarch but also to the “father” of most Thais – a serious social offence comparable to ingratitude towards one’s own father. In Thai society, the lese majeste offence has its basis not only in the principles of international law or constitutional law but also in Thai ethics, culture and Buddhist principles which are unique to Thai society.’
Curieus is echter dat iedereen iedereen kan beschuldigen van majesteitsschennis maar dat het Koninklijk Huis nimmer aangifte heeft gedaan. Sterker nog, de koning lijkt niet eens enthousiast over het artikel. Op de vooravond van zijn verjaardag in 2005 zei hij: ‘Under constitutional monarchy, the King can do no wrong. Actually, to say that the King can do no wrong is an insult to the King because why can the King do no wrong? This shows that the King is not human. But the King can do wrong.’
(Bron: Bangkok Post Spectrum, 18 september 2011; zie ook pagina
Majesteitsschennis)

Foto: Thanthawut Taweewardomkul, veroordeeld tot 13 jaar gevangenisstraf.

Thaise rijstexport krijgt het moeilijk
16/17 september – De Thaise rijstexport wordt van alle kanten belaagd. Exporteurs vrezen dat Vietnam, ’s werelds tweede rijstexporteur en eerste in Azië, onder de Thaise prijs gaat duiken. Bovendien verwacht Vietnam een grotere oogst. Thailand krijgt ook te maken met India, dat voorgekookte rijst tegen een aantrekkelijke prijs aanbiedt.
Op 7 oktober gaat in Thailand het veel bekritiseerde hypotheeksysteem voor rijst van start. Boeren krijgen een garantieprijs van 15.000 baht (witte rijst) of 20.000 baht (Hom Mali, jasmijnrijst) per ton. De regering koopt de rijst op met geld van de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives en verkoopt die later.
Als gevolg van het systeem zal de exportprijs stijgen van $550-560 per ton witte rijst nu naar $800, wat de export een gevoelige deuk zal geven. Vietnamese rijst kost $600 en is ook goedkoper te verschepen. De Indiase voorgekookte rijst kostte deze week $470 per ton tegen Thaise $620-630. Naar verwachting exporteert Thailand volgend jaar 7 tot 8 miljoen ton rijst tegen 10 miljoen ton dit jaar.
Zelfs Thailand’s beroemde Hom Mali is niet veilig. Vietnam heeft veel geld geïnvesteerd in de ontwikkeling van eigen jasmijnrijst, die kwalitatief sterk verbeterd is. De kwaliteit van de Thaise jasmijnrijst is daarentegen teruggelopen, zegt Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association.
De geschiedenis herhaalt zich (of niet)
Minister Kittirat Na-Ranong (Handel) zegt dat de regering de opgekochte rijst niet onder de hypotheekprijs gaat verkopen. Evenmin zullen bepaalde exporteurs worden bevoordeeld. In het verleden, toen hetzelfde systeem ook functioneerde, moest de opgeslagen rijst sterk verliesgevend worden verkocht en werden enkele exporteurs voorgetrokken bij de verkoop. De vrees bestaat dat de geschiedenis zich zal herhalen. Wanneer de rijst bijvoorbeeld te lang wordt opgeslagen, loopt de kwaliteit terug, wat zich in de prijs vertaalt.
De rijst kan aan drie partijen worden verkocht: regeringen, tussenpersonen of exporteurs. Kittirat zegt dat Indonesië al belangstelling heeft getoond. Verzoeken van rijstexporteurs om de rijst tegen marktprijs aan te bieden [die lager is], worden volgens de minister niet gehonoreerd. ‘We must accept there will be no cheap rice, as the government has stepped in to guarantee the price. Rice is cheaper than other grains such as wheat or corn. Does anyone think the rice price was too low two years ago?’
Anti-corruptie waarborgen
In een poging om corruptie te voorkomen bij het hypotheeksysteem voor rijst gaat het ministerie van Handel een centrale surveyor aanstellen die tot taak heeft kwaliteit en kwantiteit van de rijst te controleren. Andere regeringsdiensten is gevraagd controlemaatregelen te nemen voordat het programma draait en erna.
Toen het systeem eerder functioneerde, bleek het zeer vatbaar voor corruptie waarbij boeren, molenaars, beheerders van silo’s, regeringsfunctionarissen en surveyors waren betrokken. Boeren verkochten pledging tickets en molenaars hadden rijst van mindere kwaliteit in voorraad dan uit hun boekhouding bleek.
De regering is er nu veel aan gelegen corruptie te voorkomen. ‘Thorough checking will be conducted at all steps’, zegt Poom Sarapol, vice-minister van Handel en voorzitter van een subcommissie die het programma controleert.
De Internal Trade Department gaat het volume en de kwaliteit van de paddy rijst (ongedopte rijst) bij alle deelnemende molenaars controleren, tot nu toe 621 uit 50 provincies.
[Noot van de auteur: De tekst onder het tussenkopje ‘Anti-corruptie waarborgen’ is niet erg duidelijk. Dit komt omdat ik de finesses van het hypotheeksysteem niet begrijp. En iets dat je niet begrijpt, kun je niet duidelijk opschrijven.]
(Zie pagina
Rijst)

Slome start van regeling eerste auto
17 september – Het liep nog niet storm gisteren op de eerste dag dat het autoplan van de regering in werking trad. Wel veel vragen, maar de verkoop was slap. De meeste bezoekers van showrooms waren degenen die in aanmerking komen voor de regeling. Ook de afgelopen maand waren de verkopen niet om over naar huis te schrijven omdat potentiële autokopers wachtten tot de details van het plan bekend zouden worden gemaakt.
En die details zijn nu bekend. Mensen die hun eerste auto kopen, hebben recht op teruggave van de accijns tot een maximum van 100.000 baht. Maar alleen auto’s met een cilinderinhoud van maximaal 1500 cc en pickup trucks die maximaal 1 miljoen baht kosten, komen voor de regeling in aanmerking. De koper moet minimaal 21 jaar zijn en hij mag de auto niet binnen 5 jaar verkopen.
Chalit Sipsrikul, vice-president van de Tisco bank en vice-voorzitter van de Hire Purchase Business Association, denkt dat de autoverkopen en leningen dit jaar een nieuw record vestigen. Hij schat dat dit jaar 950.000 auto’s worden verkocht tegen 800.000 vorig jaar. Aan leningen voor nieuwe en gebruikte auto’s zal 500 miljard baht worden opgenomen, verwacht hij.
Bangkok Post is genuanceerd in haar hoofdredactioneel commentaar. Minpunten zijn de toenemende verkeersdrukte, luchtvervuiling, het mindere prijsverschil tussen conventionele auto’s en eco-cars, het risico van wanbetaling en de uitsluiting van geïmporteerde wagens, bezwaren waarop al eerder is gewezen door betrokken partijen. ‘But there are smiles as well’, schrijft de krant. Dat geldt voor degenen die jaren hebben gedacht zich geen auto te kunnen permitteren en genoeg hebben van de overvolle bussen en metrovoertuigen in de spits in Bangkok. ‘That is understandable, but there is a danger that eager new car owners might find they have exchanged one ordeal for another.’ In dit verband wijst de krant op de voorspelde nachtmerrieachtige toestanden, wanneer de komende drie jaar zeven openbaarvervoerlijnen tegelijkertijd worden aangelegd.
(Zie verder volgende bericht: Tata, Proton, Chery, Hyundai en Suzuki zijn boos, en Autoverkoop trekt aan. Zie pagina
Autoplan voor oudere berichten.)

Tata, Proton, Chery, Hyundai en Suzuki zijn boos
17 september – Importeurs van auto’s uit Maleisië, India, Indonesië en Korea zijn allerminst gelukkig met de regeling voor kopers van een eerste auto, omdat die niet voor geïmporteerde wagens geldt. Tata Motor Thailand heeft een klacht gedeponeerd bij de Indiase ambassadeur in Bangkok. Verwacht wordt dat ook andere importeurs via diplomatieke kanalen hun ongenoegen kenbaar zullen maken. Om welke wagens gaat het?
- Tata Motor Thailand: Super Ace cab-over pickup truck uit India. Prijs: 349.000 baht.
- Tata Motor Thailand: Nano uit Indonesië, komt volgend jaar op de markt. Prijs: 200.000 baht. Mogelijk wordt de import geschrapt.
- Phranakorn Auto Sales Co: Proton uit Maleisië. Prijs: minder dan 1 miljoen baht.
- Thai Chery Yarnyon Co: Chery, een kleine wagen uit China. Prijs: minder dan 1 miljoen baht.
- Hyundai Motor Thailand: I-10 uit Korea. Het bedrijf had donderdag een gesprek met de Koreaanse ambassadeur.
- Suzuki: Carry light truck uit Indonesië. Prijs: 325.000 baht.
Tata Motor Thailand zegt geen bezwaar tegen de regeling te hebben, maar de uitvoering zorgt voor oneerlijke concurrentie. Srirat Rastapana, hoofd van het Trade Negotiations Department, zegt dat de regeling niet in strijd is met de WTO-reglementen, zoals gesuggereerd.

Autoverkoop trekt aan
17 september – De lokale automarkt begint te herstellen van de terugval in de verkoop eerder dit jaar. Toyota Motor Thailand, die de verkoopcijfers voor de gehele branch bijhoudt, verwacht dat het regeringsprogramma voor kopers van een eerste auto voor een leuke oppepper zal zorgen. Vutigorn Suriyachantananont, vice-president van Toyota Motor Thailand, zegt dat het volume zal afhangen van de uitvoerbaarheid van het programma. Maar op de korte termijn hebben ook de autoverkopers last van de overstromingen.
De autoverkoop nam in augustus met 20,3 procent op jaarbasis toe naar 79.043 voertuigen: 35.545 personenwagens en 43.498 commerciële voertuigen, waaronder 37.309 pickup trucks. De Japanse merken waren in die maand goed voor 85 procent van de verkopen. Er was veel veel vraag naar zowel oudere als onlangs geïntroduceerde modellen, die eerder niet geleverd konden worden door de gestokte aanvoer van onderdelen uit Japan als gevolg van de tsunami en aardbeving.

Politie onderzoekt opnieuw 13 protestdoden
17 september – Het begint een beetje op een pingpongspel te lijken: het onderzoek naar 13 doden die tijdens de ongeregeldheden vorig jaar zijn gevallen. Het Department of Special Investigation deed er eerder onderzoek naar, stuurde de dossiers naar de Metropolitan Police voor nader onderzoek, die ze weer naar de DSI doorschoof.
Nu heeft de DSI opdracht gekregen van vice-minister-president Chalerm Yubamrung om ze opnieuw naar de politie te sturen omdat de DSI geen vorderingen heeft gemaakt en de dossiers niet volledig zijn. Chalerm is voorzitter van een special case committee. De DSI is vergelijkbaar met de Amerikaanse FBI.
De DSI onderzoekt 89 van de 92 doden die vorig jaar in april en mei vielen. Een eerste onderzoek wees uit dat 13 doden toe te schrijven zijn aan vuur van veiligheidstroepen, maar volgens de politie is daar geen bewijs voor. Onder die 13 doden zijn ondere anderen de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto en drie burgers die op 19 mei een schuilplaats in Wat Pathum Wanaram hadden gezocht toen het leger een eind maakte aan de bezetting van Ratchaprasong Intersection.
De politie heeft de opdracht gekregen de autopsieverslagen opnieuw te bestuderen en de sterfgevallen opnieuw te onderzoeken. Dezelfde procedure zal worden gevolgd bij andere zaken, zoals de dood van Khattiya Sawatdiphol, die op 13 mei door een scherpschutter werd gedood toen hij in gesprek was met een journalist, en de Italiaanse fotograaf Fabio Pholenghi, die op 19 mei werd gedood.
(Zie pagina
Hiroyuki Muramoto)

Sekswerkers gaan met de billen bloot
17 september – Sekswerkers in Pattaya worden regelmatig gekastijd omdat ze hun lichaam verkopen, ze worden vaak gedwongen seks te hebben, geld afhandig gemaakt en aangerand. Dit blijkt uit een onderzoek van de Service Workers in Group Foundation, een non-profit organisatie die sekswerkers helpt.
‘Human rights of service workers in Pattaya are often violated so they volunteered to do a survey to gather evidence and expose the problem’, zegt oprichtster Surang Chanyam. ‘Sex workers often suffer discrimination. Their human rights are repeatedly violated and the are put in a position of servitude.’
Aan het onderzoek dat drie maanden in beslag nam, namen 435 sekswerkers deel: 71 procent vrouwen, 24 procent mannen en 5 procent transseksuelen. Bijna 70 procent had 2 jaar in Pattaya gewerkt in bars, karaokebars en restaurants.
De respondenten maakten melding van oplichting door klanten of werkgever, gedwongen seks zonder betaling, fysiek geweld, valse aangiftes, groepsseks en politie, die hun klachten negeert.

Wetsontwerp medische missers eindelijk in procedure
17 september – Het wetsontwerp medische missers is gered. Dinsdag buigt het kabinet zich erover. Minister Witthaya Buranasiri (Volksgezondheid) gaat akkoord met het ontwerp, maar denkt dat het parlement het wel zal amenderen. Dit zei hij gisteren tegen demonstranten die zich buiten het ministerie hadden verzameld.
Het wetsontwerp dreigde te vervallen, wanneer het niet binnen 60 dagen na de opening van het parlementaire jaar aan het parlement zou worden aangeboden. De vorige regering heeft uiterst traag voortgang gemaakt met het ontwerp, dat nog in behandeling moest komen toen het parlement werd ontbonden.
Gezondheidsactiviste Preeyanan Lormsermwattana zet zich al jaren in voor een goede wettelijke regeling die voorziet in de instelling van een compensatiefonds. Gisteren ging ze korte tijd in hongerstaking om behandeling van het wetsontwerp af te dwingen. Zo’n tien gedupeerden van medische missers voegden zich bij haar.
Het wetsontwerp is gebaseerd op het principe dat patiënten die het slachtoffer zijn van medische missers onmiddellijk gecompenseerd en behandeld worden zonder dat ze hoeven te wachten op een uitspraak van de rechtbank. Nu moeten patiënten naar de burgerlijke rechter als ze het slachtoffer zijn van een medische fout. In Zweden bestaat het systeem als sinds 1975.
(Zie pagina
Medische missers)

Bangkok: Laat het water maar komen
17 september – Vier miljoen zandzakken, 158 pompstations met 714 waterpompen. Laat het water maar komen, zegt de gemeente Bangkok. Maandag arriveert een grote hoeveelheid water uit het Noorden; donderdag zal de Chao Praya rivier haar hoogste stand bereiken. Het Department of Drainage and Sewerage maakt zich vooralsnog geen zorgen.
Elders in het land leveren niet alleen de overstromingen problemen op. Puntsgewijs:
- Bewoners in Ayutthaya en Suphan Buri klagen over bloedzuigers en giftige reptielen. Monniken zien geen kans meer hun ochtendronde te houden.
- In Pathum Thani werden 200 gezinnen uit Wat Bang Luang geëvacueerd nadat de Chao Praya rivier buiten haar oevers was getreden.
- Nakhon Ratchasima. Vier waterreservoirs zijn voor meer dan 80 procent gevuld. Er wordt water geloosd om de druk te verminderen. Een van de reservoirs dreigt te overstromen.
- En verder zijn er klachten over dertig functionarissen in Pichit die op vakantie in Bali zijn in plaats van hulp te verlenen. Ze komen morgen terug. Premier Yingluck bekijkt de klacht.

Actie tegen amnestie
17 september – Druk baasje, die Tul Sitthisomwong. Eerder probeerde hij Yingluck voor meineed veroordeeld te krijgen, hij wilde de Kiesraad voor de rechter slepen en nu staat hij met zijn Network of Citizen Volunteers Protecting the Land bij het Victory Monument in Bangkok om handtekeningen te verzamelen tegen pogingen van de regering om personen die beschuldigd worden van politieke vergrijpen, amnestie te verlenen. Volgens Tul dienen die pogingen maar één doel: Thaksin te rehabiliteren, zodat hij na 3 jaar ballingschap kan terugkeren naar Thailand. Thaksin werd in 2008 wegens machtsmisbruik tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld en ontvluchtte toen het land naar Dubai, waar hij sindsdien woont.

THAI gaat niet met Tiger in zee
17 september- Thai Airways International laat het plan varen om samen met Tiger Airways in Singapore de lowbudget vliegtuigmaatschappij Thai Tiger Airways op te zetten. In plaats daarvan zet THAI in op haar eigen plan met Thai Smile, een honderd procent dochter. Minister Sukumpol Suwanatat (Transport) gaat akkoord met de beslissing van THAI’s Raad van bestuur om met Thai Smile op de lowbudgetmarkt te concurreren. Drie leden van de Raad van bestuur hebben hun ontslag ingediend. [Het bericht vermeldt niet de reden.]

Pornosterren aangehouden
17 september – Een buitenlander die met twee Thaise vrouwen seks heeft en vier Thaise vrouwen die een topless show doen: sinds gisteren is het niet meer te zien op internet, want de politie deed een inval in een huis in Muang (Nakhon Ratchasima) waar de opnamen werden gemaakt. In totaal werden zeven Thais en drie buitenlanders, een uit Wales en twee uit Engeland, aangehouden. De Welshman die het huis al twee jaar huurde, recruteerde vrouwelijke teenagers en transseksuelen om een pornoshow live online te doen. De geile kijkers konden ook voor 75 baht per minuut bellen met de [amateur] pornosterren.

Proef met motortaximeter
17 september – Nooit meer pingelen, nooit meer het gevoel hebben dat je te veel moet betalen. De Bangkok Metropolitan Administration, zeg maar het gemeentebestuur van Bangkok, neemt momenteel een proef met een digitale meter voor motorfietstaxi’s. Het apparaat is ontwikkeld door een Canadees bedrijf. Uit een test met 200 motorfietstaxi’s in Brazilië is volgens het bedrijf gebleken dat de bestuurders na negen maanden 15 procent meer hadden verdiend, exclusief extra inkomsten uit reclame op de meter. De meter kost 5.600 baht.
[Noot van de auteur: Helaas vermeldt het bericht niet of de meter ooit verplicht gesteld gaat worden.]

SME Bank te weinig gericht op ontwikkeling MKB
17 september – Thailands beleid op het gebied van het midden- en kleinbedrijf (MKB) concentreert zich te veel op het faciliteren van leningen en te weinig op innovatie, technologie en marketing. Dit zegt Deunden Nikomborirak, directeur research van het Thailand Research Development Institute.
Van de leningen ad 81,29 miljard baht die de Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand (SME Bank) vorig jaar verstrekte, werd een groot deel gebruikt om de gevolgen van overstromingen en andere rampen aan te kunnen, maar die hebben geen directe relatie met het bevorderen van de efficiëntie en de ontwikkeling van SME’s. En volgens cijfers van het National Science and Technology Development Agency kwamen in 2009 slechts 95 van de 1.159 research en ontwikkelingsprojecten van het MKB.
Volgens Deunden wordt de SME Bank te veel geleid als commerciële bank, waardoor de voorwaarden voor leningen bijna gelijk zijn aan die van commerciële banken. ‘The key performance indicators (KPI) of the SME Bank are set by the Finance ministry, so they are focused on non-performing loans, which cause the bank to favour larger companies to lower its risk.’
Deunden vindt dat de KPI’s die gebruikt worden door de SME Bank en de Small Business Credit Guarantee Corporation veel meer moeten worden toegesneden op andere aspecten zoals het aantal kleine bedrijven dat leningen ontvangt.

Premier Cambodja belooft gevangen Thais te helpen
16 september – De Cambodjaanse premier Hun Sen heeft gisteren premier Yingluck beloofd dat hij zijn best zal doen de twee gevangen Thais eerder vrij te krijgen. Sen’s gebaar kwam enkele uren nadat het Cambodjaanse ministerie van Buitenlandse Zaken in een verklaring had laten weten dat de twee pas in aanmerking voor amnestie komen wanneer ze tweederde van hun straf hebben uitgezeten, zoals de Cambodjaanse wet voorschrijft.
Yingluck was gisteren een dagje op bezoek in Cambodja als onderdeel van een tour die ze langs alle lidstaten van de Association of Southeast Asian Nations maakt. Behalve over de vrijlating van Veera Somkwamkid, coördinator van het Thai Patriots Network (een splintergroep van de geelhemden), en zijn secretaresse, spraken beide regeringsleiders over hervatting van de onderhandelingen over het betwiste olie- en gasveld in de Golf van Thailand, het terugtrekken van troepen uit de omgeving van Hindu-tempel Preah Vihear en de opening van een nieuwe grenspost in Ban Nong Iean in het district Aranyaprathet.
Voormalig premier Abhisit reageerde gisteren op kritiek van de People’s Alliance for Democracy dat zijn regering niet genoeg gedaan had om de twee vrij te krijgen. ‘We tried to seek a royal pardon. But Hun Sen said the government could not interfere in the judicial system.’ Dat de regering dat eerder wel gedaan had bij een Thaise ingenieur, op voorspraak van Thaksin, noemde Sen een fout. ‘He didn’t want to make a second mistake’, aldus Abhisit.
(Zie 15 september: Yingluck komt vermoedelijk met lege handen terug)

Achtergrondinformatie
- Veera Somkwamkid en zijn secretaresse zijn tot tot respectievelijk acht en zes jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens spionage. De twee maakten deel uit van een groep van zeven Thais die eind december een bezoek aan de grens brachten. Ze werden aangehouden op wat Cambodja beschouwt als Cambodjaans grondgebied. Vijf kregen na een maand voorarrest een voorwaardelijke gevangenisstraf, Veera en secretaresse mochten langer brommen.
Veera Somkwamkid is een fervent criticus van Cambodja. Hij leidde in 2009 vierduizend geelhemden naar de Preah Vihear tempel en hield daar een wilde speech waarin hij teruggave eiste van wat hij Thais grondgebied noemde. In augustus vorig jaar werd hij in Cambodja gearresteerd nadat hij en twee anderen elders de grens waren overgestoken. De regering bemiddelde, ze kwamen vrij en Veera tekende een overeenkomst dat hij nooit meer illegaal Cambodja zou ingaan.
- Thailand en Cambodja claimen een veld met olie en gas in de Golf van Thailand. Ze sloten daarover in 2001 een Memorandum of Understanding. Tussen beide landen was bijna overeenstemming bereikt toen de militaire coup in 2006 roet in het eten gooide. In 2009 annuleerde het kabinet Abhisit de overeenkomst uit protest tegen de benoeming van Thaksin als economisch adviseur van Cambodja.
Het MoU geldt overigens nog steeds, omdat het parlement de annulering niet gefiatteerd heeft. Het overlappende gebied bevat volgens CLC Asia vermoedelijk 11 triljoen kubieke meter aardgas en een onbekende hoeveelheid olie, maar de Thaise regering heeft geen idee van de omvang omdat het gebied nooit geëxploreerd is.
- Het Internationale Hof van Justitie in Den Haag vonniste op 18 juli dat beide landen hun troepen moeten terugtrekken uit een door het Hof vastgestelde gedemilitariseerde zone rond Hindu-tempel Preah Vihear, groter dan de betwiste 4,6 vierkante kilometer. Het wachten is op een vergadering van het Thai-Cambodian General Border Committee, een overlegorgaan van militairen onder voorzitterschap van beider ministers van Defensie. Sinds Pheu Thai de verkiezingen heeft gewonnen, zijn de verhoudingen met Cambodja weer genormaliseerd en komt overleg over de grens op gang. Op 24 augustus vergaderde het Thai-Cambodian Regional Border Committee, een commissie onder voorzitterschap van militaire commandanten.

Slecht plan: tea money legaliseren
15/16 september – Het betalen van tea money om een plaats op een school te verwerven is onwettig, of je het nu een onderwijskundige donatie noemt of wat dan ook. Deze praktijk is moreel verwerpelijk omdat ze oneerlijk is: ze voorkomt dat arme leerlingen toegang tot de school krijgen.
Bangkok Post wijdt een streng commentaar aan het voornemen van de minister van Onderwijs om het verbod op het betalen van tea money, ingesteld door de vorige regering, op te heffen en de scholen te verplichten het geld in hun boekhouding op te nemen.
De krant ziet het voorstel als een voorbeeld van ‘double standards’, een praktijk waar de huidige regering nu juist een eind aan wil maken. De minister slaat de plank mis als hij denkt het gebruik te elimineren door het in de openbaarheid te brengen. Integendeel, het probleem blijft bestaan en ouders moeten misschien meer betalen, vanwege het simpele feit dat de vraag veel groter is dan het aantal beschikbare plaatsen.
De minister zou zich moeten concentreren op urgentere zaken, zoals kwaliteitsverbetering van het lager onderwijs, zodat ouders meer keus hebben voor hun kinderen; verbetering van de decentralisatie van het onderwijs en verbetering van de beroepsopleidingen.
Met name dat laatste is volgens de krant cruciaal. Veel ouders en leerlingen beschouwen technisch onderwijs als tweederangs [waar hebben we dat meer gehoord?]. Leerlingen gaan liever naar de universiteit, ondanks het vooruitzicht dat ze geen werk zullen kunnen vinden wanneer ze zijn afgestudeerd. Studenten van een technische opleiding hebben een veel betere kans op een baan, omdat er een tekort aan vakmensen is.
(Zie 14 september: Onderwijs heeft baat bij tea money; 13 september: Minister wil steekpenningen legaliseren. Zie de pagina
Over corruptie en Onderwijs.)

Fifa-onderzoek naar Thaise bestuurder
16 september – De Fifa wil van dagelijks bestuurder Worawi Makudi een verklaring waarom een Fifa-subsidie van $ 860.000 is gebruikt voor voetbalfaciliteiten op land dat hij bezit. De ethische commissie van de Fifa bekijkt of de Code of Ethics is overtreden.
De beschuldiging, openbaar gemaakt door een Zwitserse krant,  heeft betrekking op de aanleg van een kunstofveld en de bouw van het hoofdkwartier van de Thai Football Federation in Nong Chok bij Bangkok. Worawi is president van de federatie.
Worawi wijst erop dat het verzoek om het geld al in 2003 is gedaan. ‘If the project did not meet Fifa’s regulations, why wasn’t it stopped then?’ Hij zegt een brief naar de Fifa te hebben gestuurd met een verklaring en een document waaruit blijkt dat hij van plan is het land te verkopen aan de federatie.

Nieuw voorstel: minimumloon landelijk omhoog met 40 pct
16 september – Het plan om het minimumdagloon bij wijze van proef in zeven provincies, waaronder Bangkok, naar 300 baht te verhogen is woensdag in de tripartite commissie van tafel geveegd door de werkgevers. De werknemers- en regeringsvertegenwoordigers in de commissie gaan nu voorstellen het minimumloon landelijk met 40 procent te verhogen. Maar dit betekent wel dat het in de zeven provincies boven de 300 baht uitkomt en in de overige 70 provincies onder de 300 baht.
Werkgeversvertegenwoordiger Atthawut Leeyawanit zei woensdag dat een verhoging naar 300 baht, zoals Pheu Thai tijdens de verkiezingscampagne heeft beloofd, over 4 jaar dient te worden uitgesmeerd. Bij een onmiddellijke verhoging dient de regering de extra loonkosten te compenseren. Volgens Atthawut kunnen werkgevers in de arbeidsintensieve bedrijfstakken zich een verhoging naar 300 baht niet veroorloven. Hij noemde het midden- en kleinbedrijf in de textielsector, toerisme, bewaking en schoonmaak.
Later deze maand komt de commissie weer bijeen om te praten over het 40-procents voorstel.
Het Thai Labour Solidarity Committee houdt op 7 oktober een rally om de regering Yingluck te pressen voor de 300 baht landelijk te gaan. Een lid van de commissie zegt dat de TLSC tegen het 40-procents voorstel is [waardoor de zeven proefprovincies boven de 300 baht zouden uitkomen] omdat werkers in Bangkok en andere provincies geconfronteerd worden met dezelfde kosten van levensonderhoud en prijzen van verbruiksartikelen.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Boeren dreigen met rally voor meer hulp
16 september – Boeren in 34 provincies zijn kwaad dat hun rijstvelden als overloopgebied zijn gebruikt, waardoor ze de rijst voortijdig hebben moeten oogsten. Volgens de Thai Farmers Association zijn zowel de oogst als de opbrengst gehalveerd. Het versnelde oogsten kostte ook 3000 tot 4000 baht per rai aan extra loonkosten. Sommige boeren, die grote verliezen hebben geleden, lopen de compensatie van 2.222 baht per rai mis, omdat niet hun gehele oogst verloren is gegaan.
Wanneer de regering er niet in slaagt adequate hulp te verlenen, wordt een grote protestbijeenkomst georganiseerd, zegt Wichian Phuanglamchiak, vice-voorzitter van de TFA, die bovenstaande problemen schetste.
De vloedproblemen namen gisteren in diverse provincies langs de grote rivieren in het beneden-Noorden en de centrale regio toe. Puntsgewijs:
- Nakhon Sawan. De Ping rivier en andere zijrivieren van de Chao Praya kregen een grote hoeveelheid water te verstouwen als gevolg van stortregens. Delen van de weg die de districten Muang en Chumaeng verbinden, liepen onder water.
- Tak. Het Bhumibol stuwmeer is voor 86 procent vol. De autoriteiten hebben wat water geloosd om de druk op ’s lands grootste dam te verkleinen.
- Phichit. Twaalf districten staan onder water; op 75 procent van de overstroomde gebieden staat het water gemiddeld 2 meter hoog.
- Suphan Buri. Water van de Tha Chin rivier stroomde het eeuwenoude Talat Kao Hong in, nadat een wal van zandzakken het had begeven.
- Ang Thong. Hier ook zandzakken die er genoeg van hadden. Het middendeel van de provincie heeft het het ergste te verduren. Honderd kinderen zaten uren vast in een kindergarten in het district Muang.

Journalisten kunnen strijd tegen corruptie ondersteunen
16 september – De media zijn in staat de publieke perceptie van corruptie te veranderen. ‘Today, people learn more from the press than they do from teachers’, zei Banyong Pongpanich, voorzitter van Phatra Securities Co Ltd woensdag op een seminar over de rol van de pers, georganiseerd door de Securities Exchange of Thailand. ‘The press can use this to convince and help the public understand that corruption will not benefit the country in the long run.’
Bandid Nijathaworn, president en chief executive van het Thai Institute of Directors, zei dat waarheid, feiten en accurate verslaggeving de drie belangrijkste dingen zijn die de mensen van de pers verwachten. ‘The press has the power to influence the public in whichever direction it presents. The media can also help educate the younger generation about the need to end corruption.’
Prasong Lertrattanawisut, voormalig voorzitter van de Thai Journalists Association, temperde het grote geloof in de macht van de pers door te zeggen dat de pers alleen niet een beweging kan beginnen. ‘Often the press is dictated to about what it will report due to a business perspective. The government has to act as well and the judicial system would have to improve to root out corruption.’
Sarinee Achavanuntakul, prominent blogger en redacteur van de nieuwe website Thaipublica.org, wees op het internet als ‘innovative and powerful channel for consumers which could also be exploited to end the corruption scourge’.
Thaipublica.org is woensdag officieel gelanceerd. Het nieuwskanaal is gemodelleerd naar de Amerikaanse website propublica.org, opgezet door ervaren journalisten waaronder een onderzoeksjournalist van The New York Times. Bunlap Pusuwan, hoofdredacteur van de Thaise site, zei bij de presentatie dat de media hedentendage beperkt en beïnvloed worden door zowel het publiek als de particuliere sector met als gevolg een afname van ‘in-depth’ nieuws. Thaipublica gelooft dat het de beperkingen van de traditionele media kan overwinnen en onafhankelijk kan blijven omdat het internet-based is. Thailand telt 20 miljoen internetgebruikers.
(Zie pagina
Over corruptie)

‘Praat met je kinderen, stap niet gelijk naar de rechter’
16 september – ‘All parents love their children, but they must think carefully before they choose the steps they will take to solve the problem. Parents should talk to their children and come to an understanding before taking any legal action. Youngsters must be given a chance to talk about their feelings, and consult people they trust.’  In uiterst bedekte termen kritiseert Wanlop Tangkhananurak, secretaris-generaal van de Children Creation Foundation, de handelwijze van de moeder van het 15-jarig meisje dat zich van het leven heeft beroofd.
Even recapituleren. Vorig jaar deed de moeder aangifte van verkrachting van haar dochter tegen de 58-jarige gymnastiekleraar Phayon Udom. Hij was daarmee begonnen toen het meisje 11 jaar was. De man werd ontslagen, gearresteerd maar op borgtocht vrijgelaten. Vorige maand waarschuwde de moeder de politie dat haar dochter vermist werd. Die vroeg haar de aanklacht tegen de man in te trekken. Onlangs kwam de politie erachter dat ze samenwoonden in een appartement in Pathum Thani. Vrijdag signaleerde de politie het meisje toen ze eten kocht. Ze volgden haar naar het appartement en arresteerden de man. Zaterdag hing de man zich op in zijn cel in het politiebureau van Thoeng. Woensdag volgde het meisje zijn voorbeeld.
Voor kinderbeschermers is de zaak aanleiding om te pleiten voor urgente hulp aan minderjarigen die moeten getuigen in een rechtzaak. Wanneer beiden nog hadden geleefd, had het meisje moeten getuigen. ‘In a case like this’, zegt Montree Sinthawichai, secretaris-generaal van de Child Protection Foundation, ‘a social worker from the Ministry of Social Development and Human Security or the Provincial Child Protection Committee should have rushed to the scene to take care of the young victim’s mental health.’
(Zie 15 september: Ook meisje hangt zich op; 11 september: Leraar, verdacht van verkrachting, hangt zich op in cel)

Tipgeld in strijd tegen drugshandel
16 september – Petje af voor premier Yingluck voor haar nieuwe campagne tegen drugshandel, schrijft Kaproonfai, columnist van de thaistalige krant Baan Muang. Iemand die de politie tipt, krijgt een beloning van 30 procent van de waarde van de inbeslaggenomen drugs. Kaproonfai rekent voor: Als de drugslading 100 miljoen baht waard is, krijgt de informant een beloning van 30 miljoen baht.
Volgens opiniepeilingen  is de bevolking een sterke voorstander van de hernieuwde strijd tegen de drugshandel. Een groot aantal jongeren is verslaafd aan methamphetamine en andere drugs, die vanuit buurlanden worden binnengesmokkeld. Achter deze illegale handel verschuilen zich ‘some influential people’.
De regering Thaksin is zwaar bekritiseerd vanwege haar ‘war on drugs’ in 2003, die tot de dood van circa 2500 vermeende drugsrunners en -dealers leidde. De regering Yingluck maakt niet dezelfde fout, verwacht Kaproonfai.
(Zie 13 september: Drugsjacht geen ‘licence to kill’; 12 september: Regering Yingluck gaat op twee fronten drugs te lijf)
[Noot van de auteur: Die 30 procent zijn nieuw voor mij. Heb ik niet eerder gelezen. Overigens denk ik dat niemand zo gek is een drugsbende te verlinken – teminste als hij zijn leven lief is.]

Hier is-tie dan: de Thaise tablet
16 september – Het was te verwachten. Nadat Pheu Thai beloofd had alle leerlingen een gratis tablet PC te geven en dachten een goedkope PC in China te kunnen kopen, ging Forth Corporation aan het werk. Want er lokt een budget van 4 miljard baht, dus loont het de moeite om het controller board van de eigen tablet te herontwerpen en geschikt te maken voor het onderwijskundig doel dat de tablet moet gaan dienen. En na 3 maanden is hij er dan: een Thaise tablet, geprijsd voor 3000 baht, die qua prijs kan concurreren met een Chinese tablet.
De Thaise tablet heeft een display van 7 inch en een pen- en touch-based interfase. Nadat de leerlingen zijn ingelogd, ontvangen ze automatisch toegang tot lesmateriaal zonder dat te hoeven downloaden. De management software maakt het mogelijk om content en applications te screenen om te zien of ze geschikt zijn voor de leerlingen.
In het verleden, zegt R&D-directeur Sawat Erbchokchai, was het voor Thaise bedrijven niet gemakkelijk om tablets te produceren vanwege de geringe vraag. Maar met het Pheu Thai speeltje gaan alle deuren open van lokale IT en technologische bedrijven.
(Zie pagina
Onderwijs)

Ruam Jai Chuay Phai Nam Tuam staat al op 360 mln baht
16 september – Gisteravond lanceerde premier Yingluck een fonds voor de slachtoffers van de overstromingen, waarin particulieren geld kunnen storten; na drie uur stond de teller al op 363,03 miljoen baht, waaronder een gift van 100.000 baht van prinses Ubolratana. Ook zijn goederen ter waarde van 7,8 miljoen baht gedoneerd. De Thaise naam van het fonds betekent The Help for Flood Victims Project.

Leider kudde gaurs overleden
16 september – Een gaur die de leider was van een kudde van zeventien gaurs in reservaat Khao Phaeng Ma (district Wang Nam Khieo, provincie Nakhon Ratchasima) is overleden nadat het dier vermoedelijk door een stroper was beschoten. De 25-jaar oude gaur met de naam Kang Chai werd woensdagochtend op een helling gevonden met schotwonden in zijn linkerpoot en een gebroken nek.
Twintig boswachters hadden maandag naar het dier gezocht, nadat ze van de lokale bevolking hadden gehoord dat er op het dier was geschoten. De volgende dag werd de gaur gesignaleerd, die uitgeput en nerveus leek. Een poging om het met een verdovingsgeweer te vangen mislukte omdat het de berg opklom. Vermoed wordt dat het dier bij zijn vlucht van de berg is gevallen. De kudde gaurs was afkomstig van nationaal park Khao Yai en werd in 1994 naar Khao Phaeng Ma gebracht.

Pongpanu pareert kritiek op autoplan
16 september – De regeling voor kopers van een eerste auto is niet in strijd met handelsovereenkomsten en benadeelt ook niet producenten van geïmporteerde auto’s. Directeur-generaal Pongpanu Svetdarundra van de afdeling Accijnzen van de Belastingdienst wijst erop dat de regeling geen belastingvoordeel voor autoproducenten oplevert maar een belastingvoordeel voor autokopers. Op auto’s die zowel lokaal geproduceerd worden als geïmporteerde auto’s wordt nog steeds accijns geheven.
Pongpanu’s verweer is een reactie op kritiek van autoproducenten en buitenlandse producenten. Piengjai Keawsuwan, president van de Thai Automotive Industry Association en vice-president van Siam Nissan Automobile, zei eerder niet gelukkig te zijn met de regeling omdat niet alle automerken er in gelijke mate van profiteren. Populaire modellen zijn in het voordeel. Uit het buitenland komt de kritiek dat geïmporteerde auto’s niet in aanmerking komen voor de regeling. Volgens bronnen in de autoindustrie ziet Proton uit Maleisië de regeling als een vorm van protectionisme, wat in strijd zou zijn met de Asean Free Trade Area. Het bedrijf exporteert auto’s met een kleine cilinderinhoud naar Thailand, die wanneer in Thailand geproduceerd onder de regeling zouden vallen.
De regeling, die van vrijdag tot 31 december volgend jaar duurt, heeft tot doel de middeninkomens te helpen bij het aanschaffen van een wagen. Wie een auto tot 1500 cc koopt of een pickup truck die maximaal 1 miljoen baht kost, heeft recht op teruggave van de accijns tot een maximum van 100.000 baht.
(Zie 15 september: Regeling eerste auto ligt van drie kanten onder vuur; 14 september: Kopers van eerste auto worden in de watten gelegd; 13 september: Regeling voor eerste-autokopers knap ingewikkeld)

Cementbaas pleit voor mobiliteit van researchers
16 september – De regering zou meer contacten moeten bevorderen tussen researchers die werkzaam zijn in de niet-commerciële sector en de particuliere sector, zodat innovatie en commercialisatie van research wordt bevorderd. Dit zei Kan Trakulhoon, CEO en president van de Siam Cement Group, op een conferentie gisteren, georganiseerd door het ministerie van Science and Technology. Vergeleken met andere landen werken in Thailand maar weinig researchers in het bedrijfsleven: slechts 20 procent. In Maleisië bedraagt dat percentage 38, Korea 28, Japan 34 en in China 32 procent.
Het gevolg daarvan is volgens Kan dat veel ideeën ongebruikt blijven. Hij pleitte ervoor dat PhD graduates in bedrijven stage lopen zodat ze leren hoe de markt werkt. ‘This is the best collaboration between public and private. […] The worst thing is that we lack awareness, both among policymakers and CEO’s. This is because the mindset of Thai is that good technology and R&D [research and development] should come from overseas.’
Kittichai Trairatsirichai, president van de Khon Kaen universiteit, deelde Kan’s opinie niet. Volgens hem heeft meer dan 50 procent van de research die in universiteiten wordt gedaan, een relatie met het bedrijfsleven; slechts 10 procent van de studies eindigt in de la en krijgt geen commerciële toepassing. Sommige van de 300 universitaire researchers bedienen direct de particuliere sector, zei hij.
Het R&D-budget van de overheid bedraagt thans 0,25 procent van het bruto binnenlands product. Minister Plodprasop Suraswadi (Science and Technology) wil er binnen acht jaar 2 procent van maken; Kan van Siam Cement pleitte voor 3 procent.

Regeling eerste auto ligt van drie kanten onder vuur
15 september – De regeling voor kopers van een eerste auto, door Pheu Thai beloofd tijdens de verkiezingscampagne en vanaf vrijdag tot eind volgend jaar in werking, krijgt van drie kanten zware kritiek. Financieringsmaatschappijen vrezen dat het aantal wanbetalers zal toenemen. De automobielindustrie is verontrust omdat het prijsverschil tussen een conventionele en een eco-wagen kleiner wordt. En met de buurlanden dreigt een handelsoorlog omdat geïmporteerde wagens niet voor de regeling in aanmerking komen.
Financieringsproblemen
De financieringsmaatschappijen hebben voorgesteld het bedrag van de accijnsteruggave, die maximaal 100.000 baht bedraagt, aan hen uit te keren en niet aan de kopers om het risico van wanbetaling te verminderen. Het aantal aflossingstermijnen zou dan verminderd kunnen worden en het aflossingsbedrag verlaagd. Ze deden dat voorstel gisteren in een vergadering met vice-minister Boonsong Teriyapirom (Financiën) en het hoofd van de Accijnsafdeling. Maar Boonjong wilde er niets van weten: het geld gaat naar de autokopers, zoals besloten door het kabinet. Hij zei ook dat kopers die in gebreke blijven en de accijns al hebben ontvangen, deze moeten terugstorten.
De maatschappijen verwachten dat het aantal wanbetalers dat nu 100.000 per jaar bedraagt, zal verdubbelen. Ook al omdat sommige mensen door de regeling worden gestimuleerd een auto te kopen, terwijl ze zich die eigenlijk niet kunnen veroorloven. Teruggenomen auto’s zijn voor de bedrijven een zware last, omdat ze de veilingkosten moeten dragen. Bovendien kan de nieuwe koper geen aanspraak maken op de belastingteruggave omdat de (oude) kopers hun wagen niet binnen 5 jaar mogen verkopen. Het is niet onmogelijk dat de financieringsmaatschappijen het bedrag van de aanbetaling gaan verhogen om te voorkomen dat auto’s al te snel moeten worden teruggenomen.
Automobielindustrie
De autoproducenten kritiseerden gisteren al de regeling omdat niet alle fabrikanten er in gelijke mate van profiteren. Vandaag wijzen ze erop dat het prijsverschil tussen conventionale wagens, waarop een accijns van 30 procent wordt geheven, en eco-cars met een accijns van 17 procent vermindert. Dit knelt destemeer omdat vorige regeringen en de Board of Investment hen hebben gestimuleerd om eco-cars te ontwikkelen. Zij hebben daarin miljarden baht geïnvesteerd.
Buurlanden
Als derde valt kritiek te verwachten uit autoproducerende landen als Maleisië, China en India, omdat geïmporteerde auto’s buiten de regeling vallen. Volgens bronnen in de autoindustrie ziet Proton uit Maleisië de regeling als een vorm van protectionisme, wat in strijd is met de Asean Free Trade Area. Het bedrijf exporteert auto’s met een kleine cilinderinhoud naar Thailand, die wanneer in Thailand geproduceerd onder de regeling zouden vallen.
In het verleden stond Thailand op zijn achterste benen toen Maleisië geïmporteerde auto’s zwaarder belastte om de eigen nationale auto, de Proton Saga, te beschermen. De twee landen hebben ook de degens gekruist over de weigering van Maleisië de importtarieven op Thaise auto’s en auto-onderdelen te verlagen. Thailand nam wraak door het importtarief op geïmporteerde palmolie te verhogen.
Het Indiase bedrijf Tata Motors Thailand maakt lokaal pickups, die in aanmerking komen voor de regeling, maar de lowbudget Nano, de goedkoopste auto ter wereld, valt buiten de boot omdat die uit Indonesië wordt geïmporteerd. Later dit jaar zou de eerste Nano in Thailand moeten arriveren.
(Zie 14 september: Kopers van eerste auto worden in de watten gelegd; 13 september: Regeling voor eerste-autokopers knap ingewikkeld)

Yingluck komt vermoedelijk met lege handen terug
15 september – Vandaag bezoekt premier Yingluck Cambodja, maar terugkomen met in haar kielzog twee Thaise gevangenen zit er vermoedelijk niet in. Het ministerie van Buitenlandse Zaken van Cambodja wijst er in een verklaring op dat van amnestie voor die twee pas sprake kan zijn als ze tweederde van hun straf hebben uitgezeten, zoals voorgeschreven door de Cambodjaanse wet. De verklaring is een reactie op een bericht in een Thaise krant dat de Cambodjaanse regering naar amnestie voor hen streeft.
Yingluck maakt een rondreis langs de landen van de Association of Southeast Asian Nations. Brunei en Indonesië zitten er al op. Ze heeft beloofd in Cambodja de gevangenschap van de twee ter sprake te brengen. Wellicht is een gevangenenruil mogelijk. Of er gepraat wordt over het door beide landen betwiste olie- en gasveld in de Golf van Thailand hangt volgens Yingluck van de sfeer van het bezoek af. Het voornaamste doel is om de bilaterale verhoudingen, die tijdens de vorige regering aardig zijn bekoeld, te normaliseren.
Een dag na het bezoek van Yingluck arriveert Yingluck’s broer Thaksin in Phnom Penh. Hij is uitgenodigd door het Asia Pacific Parliamentary Forum en het Cambodia Royal Institute om een lezing te geven over Azië en de mondiale economie.
De twee gevangen Thais zijn Veera Somkwamkid, coördinator van het Thai Patriots Network (een splintergroep van de geelhemden), en zijn secretaresse. Ze werden tot respectievelijk acht en zes jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens spionage.
De twee maakten deel uit van een groep van zeven Thais die eind december een bezoek aan de grens brachten. Ze werden aangehouden op wat Cambodja beschouwt als Cambodjaans grondgebied. Vijf kregen na een maand voorarrest een voorwaardelijke gevangenisstraf, Veera en secretaresse mochten langer brommen. Volgens de People’s Alliance for Democracy (geelhemden) heeft de regering Abhisit niet genoeg gedaan om hen vrij te krijgen.
Veera Somkwamkid is een fervent criticus van Cambodja. Hij leidde in 2009 vierduizend geelhemden naar de Preah Vihear tempel en hield daar een wilde speech waarin hij teruggave eiste van wat hij Thais grondgebied noemde. In augustus vorig jaar werd hij in Cambodja gearresteerd nadat hij en twee anderen elders de grens waren overgestoken. De regering bemiddelde, ze kwamen vrij en Veera tekende een overeenkomst dat hij nooit meer illegaal Cambodja zou ingaan.

Ook meisje hangt zich op
15 september – Het 15-jarig meisje dat herhaaldelijk verkracht zou zijn door een voormalige gymnastiekleraar maar wel met hem samenwoonde, heeft zich evenals de man eerder deed opgehangen. De leraar (58) hing zich zaterdag in zijn cel in het politiebureau van Thoeng op, het meisje werd gisteren door haar moeder hangend aan een balk in haar slaapkamer gevonden.
De moeder deed vorig jaar aangifte van verkrachting en waarschuwde vorige maand de politie dat haar dochter werd vermist. Onlangs kwam de politie erachter dat de man met het meisje in een appartement in Pathum Thani woonde. Vrijdag signaleerde de politie het meisje toen ze eten kocht. Ze volgden haar naar het appartement en arresteerden de man.
(Zie 11 september: Leraar, verdacht van verkrachting, hangt zich op in cel)

Ook Bangkok krijgt natte voeten
15 september – In drieëntwintig provincies staan al weken grote delen van het land onder water, maar Bangkok hield al die tijd droge voeten. Daar lijkt binnenkort een eind aan te komen nu water uit het Noorden het peil van de Chao Praya rivier fors heeft opgestuwd. Het National Disaster Warning Centre heeft de bewoners van Bangkok en Samut Prakan het advies gegeven zich op overstromingen voor te bereiden.
De provincie Ayutthaya heeft er al mee te maken: een deel van Bang Pa-in is overstroomd. Handelaren in de oude markt hebben hun spulletjes ingepakt en naar droge grond gebracht. Het water stond er gisteren 50 cm hoog en zal de komende dagen naar 1 meter stijgen. In het district Bang Ban begaf een sluisdeur het, waardoor 50.000 rai aan rijstvelden onder water liep. Het water was afkomstig van de Noi, een zijrivier van de Chao Praya. Gelukkig was het meeste rijst al van het land gehaald. De rijstvelden zullen gedurende het regenseizoen als opvanggebied blijven dienst doen.
Ayutthaya is een van de 23 provincies die tegen het water vechten. Volgens het ministerie van Binnenlandse Zaken zijn 760.000 mensen gedupeerd. Het dodental bedraagt 83, drie personen worden nog vermist.
In Pichit begaf een deel van een wal van zandzakken het, waardoor een markt in tambon Wang Krot, die een eeuw oud is, onder water liep. De dorpelingen maken zich zorgen dat het water schade toebrengt aan de historische gebouwen, die ze geprobeerd hebben te conserveren.

Foto: Dorpelingen en reddingswerkers steken in Ban Ton Khanun (Uttaradit) de rivier over op een brug, aangelegd door soldaten.

Suthep: ‘Geheime gesprekken’ zijn complot van Hun Sen
15 september – Voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban blijft volhouden dat hij geen geheime gesprekken met Cambodja heeft gevoerd over het betwiste olie- en gasveld in de Golf van Thailand. Ditmaal reageert hij op uitspraken van de Cambodjaanse premier Hun Sen, die staan vermeld op de website van het kantoor van de Cambodjaanse premier en zijn overgenomen door de Cambodjaanse website 15th Move en een Cambodjaans dagblad.
Hun Sen zegt dat hij Suthep driemaal heeft ontmoet. De derde keer bracht Suthep, aldus Hen Sen, een document mee dat betrekking heeft op het veld. Suthep zei dat Abhisit (toenmalig premier) hem opdracht had gegeven ervoor te zorgen dat de onderhandelingen over het veld tijdens de regering Abhisit afgerond zouden worden. Hun Sen kapte de discussie af door te verwijzen naar zijn vice-minister-president die over de zaak gaat.
Verder zegt Sen dat Abhisit, nu hij premier af is, Cambodja blijft aanvallen. Abhisit zou gezegd hebben dat de twee landen onenigheid hebben omdat de Thaise regering, toen Abhisit nog premier was, niet de belangen van Cambodja wilde dienen. Waarom stuurde hij dan de onderhandelaars voor geheime gesprekken?, vraagt Sen zich af, verwijzend naar de ontmoeting met Suthep.
Suthep heeft toegegeven Sen ontmoet te hebben, maar hij ontkent dat de gesprekken geheim moesten blijven. Volgens Suthep hebben de beschuldigingen van Hun Sen alleen tot doel de Democratische partij in diskrediet te brengen. ‘It is clear that Hun Sen has now sided with former prime minister Thaksin. His actions are intended to protect Thaksin, not Cambodia’s interests.’
Eerdere berichten
10 september: Thaksin en Yingluck in Cambodja; 3 september: Kwestie ‘geheime gesprekken’ ettert door; 2 september: Onderzoek naar geheime gesprekken; 1 september: ‘Geen geheime gesprekken met Phnom Penh’; 31 augustus: Cambodja dringt aan op hervatting gesprekken; 4 augustus: Offshore claims terug op de agenda; 9 juli: Grenskwestie testcase voor Yingluck’s leiderschap.

Kaartje Airport Rail Link wordt goedkoper
15 september – Om de verliesgevende Airport Rail Link aantrekkelijker te maken, wordt vermoedelijk het tarief op de Express Line, nu 15-45 baht, verlaagd naar een eenheidstarief van 20 baht en wordt de wachttijd verkocht van 15 naar 10 minuten. Het ministerie van Transport gaat er ook voor zorgen dat er tijdens de spits meer taxi’s staan bij station Makkasan.
Volgens Wan Yubamrung, secretaris van vice-minister Kittisak Hatthasonkroh (Transport), staan er nu slechts enkele taxi’s omdat ‘some influential parties’ geld aan de chauffeurs vragen, die er passagiers willen oppikken. Wan belooft binnen een week een eind aan deze praktijk te maken. Andere maatregelen om het aantal passagiers op te krikken zijn een verbeterde toegang per auto tot het station en een shuttlebus tussen station en metrostation Petchaburi. Gepland is een verhoogde passage tussen beide stations.
De Airport Rail Link heeft twee diensten: de Express Line, nonstop van Makkasan naar Suvarnabhumi, en de City Line van Phaya Thai naar Suvarnabhumi met zes stops onderweg waaronder Makkasan.
Eerdere berichten
3 augustus 2011: Airport Rail Link gaat niet dicht’, 20 december 2010 Kort Nieuws Check-in; 19 augustus 2010: Airport-city rail opent maandag)

 Thaise webmaster krijgt persvrijheid onderscheiding
15 september – Chiranuch Premchaiyaporn, redacteur en webmaster van het Pratachai.com webboard heeft de 2011 Hellman/Hammett prijs gewonnen, een onderscheiding voor mensen die zich ondanks vervolging inzetten voor vrijheid van meningsuiting. Ze is de eerste Thai die de prijs krijgt sinds die in 1989 werd ingesteld door Human Rights Watch. Ook 47 andere journalisten, bloggers, een zanger en songwriter en een cartoonist werden onderscheiden; van wie tien uit Azië.
Tijdens de uitreiking deden Human Rights Watch en het Committee to Protect Journalists een beroep op de regering Yingluck om de pervrijheid te verbeteren door de Computer Crime Act uit 2007 te wijzigen en de beschuldigingen tegen Chiranuch voor overtreding van de CCA in te trekken. De wet bevat vage artikelen op basis waarvan bij voorbeeld webmasters verantwoordelijk kunnen worden gehouden voor bijdragen van derden. De website van Chiranuch is op basis daarvan uit de lucht gehaald.
Volgens Phil Robertson, adjunct-directeur van Human Rights Watch Azië, zijn aanvallen van overheden op webportals een regionale trend, met name in Maleisië, Vietnam en Thailand.
Shawn Crispin, vertegenwoordiger voor het Committee to Protect Journalists in Zuidoost Azië, zei dat dat Chiranuch’s zaak ‘served as a warning to other on-line journalists, editors and bloggers to censor themselves and refrain from reporting on taboo topics’. ‘Yingluck’s inaction will lay bare the bogus claims to democracy to which her government’s affiliated street movement campaigned on while in the opposition.’
Chiranuch zei dat zij vrijheid van meningsuiting als een essentieel deel van democratie beschouwt. ‘Limited freedom is like inadequate air to breathe and will be a timely warning for society to learn and overcome the situation peacefully.’ Het feit dat zij de eerste Thai is die de onderscheiding heeft ontvangen, is een aanwijzing dat vrijheid van meningsuiting drastisch is achteruit gegaan sinds de militaire coup van 2006. Ook de huidige regering toont geen voornemens om het probleem aan te pakken, aldus Chiranuch.

Geen cel voor roodhemdleider
15 september – Roodhemdleider Sombat Boonngarm-anong heeft een voorwaardelijke gevangenisstraf van zes maanden met een proeftijd van 2 jaar en een boete van 600 baht gekregen wegens overtreding van de noodverordening vorig jaar. Hij organiseerde toen een rally met 1000 roodhemdsupporters en werd in juni gearresteerd. Sombat (43) is leider van de Red Sunday group, voormalig redacteur van het verboden tijdschrift Lai Jood en oprichter van de Mirror Foundation. Sombat betaalde de boete, maar gaat in beroep tegen het vonnis. Volgens hem deed hij zijn plicht als lid van een sub-commissie van de National Human Rights Commission, die een onderzoek deed naar de verspreiding van demonstranten door het leger op 10 april. De rechtbank was het niet met hem eens.

Kopers van eerste auto worden in de watten gelegd
14 september – De regeling voor kopers van een eerste auto heeft gisteren het groene licht gekregen van het kabinet. De regeling, die van vrijdag tot 31 december volgend jaar duurt, heeft tot doel de middeninkomens te helpen bij het aanschaffen van een wagen. Wie een auto tot 1500 cc koopt of een pickup truck die maximaal 1 miljoen baht kost, heeft recht op teruggave van de accijns tot een maximum van 100.000 baht.
De regering verwacht dat de autoverkoop met 500.000 wagens zal stijgen. De regeling kost de overheid 30 miljard baht, maar ze verwacht een deel van dat geld terug te krijgen door een hogere opbrengst van de bedrijfsbelasting.
De National Economic and Social Development Board maakt zich zorgen over het extra aantal auto’s dat op de weg komt, waardoor verkeersproblemen zullen toenemen. De raad dringt er bij de regering op aan snelheid te maken met het ontwikkelen van openbaarvervoerssystemen.
Voormalig minister van Financiën en vice-leider van oppositiepartij Democraten Korn Chatikavanij vindt de hele regeling een verspilling van belastinggeld. ‘Wie heeft er nou voordeel van? Het geld voor deze regeling is genoeg om een nieuwe metroroute aan te leggen. Is het werkelijk nodig om belastinggelden te gebruiken voor steun aan de auto-industrie die al bloeit?’ Volgens Korn zijn de voordelen voor de bevolking betwistbaar omdat hooguit 300.00 mensen van de regeling gebruik zullen maken.
Het Land Transport Department treft voortbereidingen voor de regeling. Er wordt een computerprogramma ontwikkeld, dat gebruikt kan worden door de Belastingdienst. Dat is van belang om te controleren of iemand niet eerder een auto heeft aangeschaft.
Thianchot Chongphiphian, hoofd van het Land Transport Department, wijst er echter op dat de database met gegevens van auto’s die voor 2006 zijn aangeschaft, niet compleet is, vooral auto’s in de provincie ontbreken. ‘Maar dat is een probleem voor de Belastingdienst’, zegt hij. ‘Misschien moeten degenen die voor 2006 een auto kochten, maar het voordeel van de twijfel krijgen.’
Autoindustrie niet gelukkig
De autoindustrie is niet gelukkig met de regeling, omdat niet alle producenten in gelijke mate ervan zullen profiteren. Misschien zal de regering op de lange termijn zelfs de belastingen moeten verhogen om de terugloop in inkomsten te compenseren.
Piengjai Keawsuwan, president van de Thai Automotive Industry Association en vice-president van Siam Nissan Automobile, zegt dat de regeling leidt tot een ‘uneven playing field for all manufacturers’. ‘Not all manufacturers will benefit. Our concern is that if the tax revenue falls short as a result of this scheme, the government might need to raise the tax in the future.’
Surapong Paisitpattanapong, woordvoerder voor de Automotive Industry Club van de Federation of Thai Industries, wijst erop dat de regering geen overleg met de industrie heeft gevoerd over de regeling. Populaire modellen zullen ervan profiteren, Mitsubishi vist achter het net, want die heeft geen modellen die ervoor in aanmerking komen.
Populaire modellen zijn de Toyota Vios en Yaris, en de Honda City en Jazz, waar een accijns van 30 procent op zit. Kopers ontvangen de volledige teruggave van 100.000 baht. Andere voertuigen scoren lager: op pickup trucks bedraagt de accijns 3 procent, doublecab pickups 12 procent en eco-wagens 17 procent. De kopers incasseren tussen de 20.000 en 60.000 baht.
Maandelijks worden circa 35.000 pickup trucks, 6.000 eco-wagens en bijna 10.000 kleine auto’s verkocht. Volgens Vallop Tiasiri, directeur van het Thailand Automotive Institute, kopen maar weinig mensen als eerste auto een pickup, dus zal de regeling niet ten goede komen aan een grote groep consumenten.
(Zie 13 september: Regeling voor eerste-autokopers knap ingewikkeld)

Man van YouTube-filmpjes benoemd tot adviseur minister
14 september – De man die het Constitutionele Hof en de Democraten vorig jaar in diskrediet bracht, is benoemd tot adviseur van de minister van Volksgezondheid. Pasit Sakdanarong, voormalig secretaris van de president van het Hof, wordt verantwoordelijk gehouden voor enkele controversiële videoclips die in oktober op YouTube opdoken. Bij het Constitutionele Hof dienden toen twee zaken over vermeende verkiezingsfraude in 2005 van de voormalige regeringspartij Democraten.
De filmpjes toonden onder andere rechters van het Constitutionele Hof in gesprek over een van de ontbindingszaken, een gesprek van een parlementslid van de Democraten met Pasit over deze zaak en een gesprek van Pasit en twee rechters over fraude bij het recruteren van personeel.
Pasit ontvluchtte het land, kort voordat de filmpjes geupload werden, en keerde na vijf maanden terug. Hij gaf zich aan bij de politie en is beschuldigd van smaad, het lekken van officiële informatie en overtreding van de computerwet.
De Democratische partij ontsprong de dans van ontbinding. Beide zaken strandden wegens vormfouten. Wanneer de partij schuldig was bevonden, was ze niet alleen ontbonden, maar zouden ook tal van Democratische bestuurders, waaronder premier Abhisit, vijf jaar zijn uitgesloten van een politieke functie.
(Zie pagina
Regeringspartij verboden, Abhisit exit?)

Transseksuelen verslaan Defensie
14 september – Transseksuelen die nog geen geslachtsveranderende operatie hebben ondergaan, mogen niet door het ministerie van Defensie worden getypeerd als leidend aan een ‘permanent mental disorder’. De Administrative Court heeft het ministerie gisteren dat bevel gegeven in een zaak die was aangespannen door Samart Meecharoen en een aantal transseksuelen, die in 2005 werden afgekeurd. De rechtbank vroeg het ministerie en relevante autoriteiten om een geschikte term te zoeken .
De door betrokkenen beledigend geachte term wordt tot nu toe gebruikt op het zogeheten Sor Dor 43 certificaat als reden van afkeuring voor de militaire dienstplicht. Het bemoeilijkt transseksuelen bij het vinden van een baan.
De uitspraak van de rechter zal mogelijk de procedure versnellen om de term te vervangen door ‘gender identity disorder’. Een voorstel van het ministerie om deze term te gebruiken ligt nu bij de Raad van State, de juridische tak van de regering. Wanneer de raad akkoord gaat, gaat het voorstel naar het kabinet. De nieuwe term zou dan voor het eerst gebruikt kunnen worden wanneer in april de volgende lichting dienstplichtigen moet opkomen.
(Zie 2 september: Voortaan lijden ze aan een ‘gender identity disorder’; 31 augustus: Samart: Ik ben niet psychotisch, ik ben een katoey; 24 november: Transseksuelen zijn niet gek)

Foto: Transseksueel Samart Meecharoen: We hebben gewonnen!

Thaksin is ‘binnenlands probleem’
14 september – Jeremy Brown, Brits minister van Staat voor buitenlandse en gemenebestzaken, zegt dat Thaksin een Thais binnenlands probleem is, dat buitenlandse regeringen niets aangaat. Brown, die gisteren een eendags bezoek aan Thailand bracht, zei dat Thailand zelf zich moet verzoenen met Thaksin.
Op de vraag of Groot Brittanië Thaksin een visum verleent als hij er één aanvraagt, wilde hij niet ingaan anders dan dat Engeland visa verleent op basis van de Engelse immigratiewetten. Na de veroordeling van Thaksin in november 2008 blokkeerde Engeland Thaksin’s toegang tot het land.
Brown zei dat de Britse regering een sterke werkrelatie met de nieuwe regering nastreeft; een regering, merkte hij op, die gekozen was door een meerderheid van de kiezers. Brown ontmoette gisteren minister van Binnenlandse Zaken Yongyuth Wichaidit, vice-minister-president Kittirat Na-Ranong en enkele politici van de oppositie.

Vette buit in drugsjacht
14 september – Twee weken drugsjacht hebben in Bangkok geleid tot de arrestatie van 3.962 personen en de inbeslagname van 29.500 methamphetamine tabletten, 11 kilo methamphetamine poeder, 2,8 kilo crystal meth en 43 kilo marihuana. Verder werden 15 personen aangehouden die in het bezit waren van 13 pistolen en 93 munitiepatronen. Volgens de politie zijn twee gearresteerden drugsbaronnen. De cijfers hebben betrekking op de periode 30 augustus tot 12 september.

Onderwijs heeft baat bij tea money
14 september – Door scholen toe te staan tea money te accepteren kan de overheid de subsidie aan die scholen verminderen en dat geld kan andere scholen weer ten goede komen. Met deze redenering verdedigt minister Worawat Ua-apinyakul zijn opvallende voorstel van gisteren om het verbod op het accepteren van tea money, een eufemisme voor steekpenningen, te vervangen door de opdracht aan de scholen het geld te boeken als inkomsten en te gebruiken voor onderwijskundige doeleinden [en niet in de zak van een individu te laten verdwijnen].
Tea money wordt betaald door ouders die hun kinderen buiten het toelatingsexamen om geplaatst willen hebben op een bepaalde school. De vorige regering verbood die praktijk, maar volgens de huidige minister is dat verbod ‘onpraktisch’.
Het Office of the Basic Education Commission heeft van de minister de opdracht gekregen zich met de zaak bezig te houden om te voorkomen dat scholen gigantische bedragen aan ouders gaan vragen in ruil voor toelating.
(Zie 13 september: Minister wil steekpenningen legaliseren. Zie de pagina
Onderwijs.)

Ecologisch schademodel ‘onbetrouwbaar en onredelijk’
14 september – Het model dat gebruikt wordt om de ecologische schade van ontbossing te berekenen is onredelijk, zegt het Land Reform Network. Het model, dat uitgaat van een schade van 129.758 baht per rai, is de afgelopen jaren in 34 zaken toegepast door het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation  (DNP) en het Royal Forest Department (RFD).
De aangeklaagde dorpelingen, die illegaal land in bezit hadden genomen en de bomen hadden gekapt ten behoeve van landbouw, kregen in totaal een rekening van 12 miljoen baht voor hun kiezen. De rechtbank heeft in een aantal zaken een finaal oordeel geveld, maar omdat de aangeklaagden het geld niet konden opbrengen, beval de rechtbank hen bomen te planten op de ontboste gronden.
Het bekritiseerde model berekent de economische schade aan de hand van criteria als bodemerosie, verlies van bodemvoedingsstoffen, hout, waterbronnen en de opslagcapaciteit van kooldioxide. Boon Saejoong van het netwerk begrijpt niet hoe de autoriteiten tot het schadebedrag zijn gekomen. Zo beweren ze dat ontboste gebieden warmer zijn dan beboste, maar uit onderzoek van het netwerk is dat niet gebleken. ‘The model is unreliable and unfair. It must be abolished.’
Het netwerk heeft een petitie aan RFD directeur-generaal Suwit Rattamanee overhandigd met het verzoek het model af te schaffen. De RFD zegt niet verantwoordelijk te zijn voor het model; het netwerk moet bij de DNP zijn. De National Human Rights Commission gaat bekijken of het model de mensenrechten schendt. Een verslag daarvan gaat naar de bestuursrechter voor gebruik in toekomstige zaken.
Overigens heeft de vorige regering de twee diensten bevolen de rechtzaken op te schorten tegen dorpelingen die lid zijn van het netwerk en andere oplossingen te zoeken.
(Zie ook pagina
Krakers op overheidsland)

Commissaire steunt demonstranten tegen pijpleiding
14 september – De 2000 moslims die in december 2002 in Hat Yai (Songkhla) tegen de Thai-Maleisische gaspijpleiding demonstreerden, hadden het volste recht dat te doen en hadden niet hardhandig door de politie mogen worden verspreid. De actie van de politie was onwettig, veroorzaakte schade en schond het recht op vergadering van de demonstranten.
Gisteren gaf de Commissaire du Gouvernement zijn mening ter overweging van de vijf rechters van de Supreme Administrative Court. Binnen drie maanden doet de rechtbank in Bangkok uitspraak en zal blijken of zij er ook zo over denkt. Een Commissaire du Gouvernement is in de bestuursrechtspraak een rechter die onafhankelijk van het panel dat de zaak beoordeelt, een oordeel geeft.
De zaak diende omdat de Royal Thai Police in beroep was gegaan tegen de uitspraak van de Administrative Court van Songkhla in juni 2006. De bestuursrechter gaf toen het oordeel dat de Commissaire nu heeft overgenomen en veroordeelde de politie tot het betalen van een schadevergoeding van 10.000 baht aan elk van de 24 mensen die gewond waren geraakt bij een charge met knuppels.
De moslims waren naar Hat Yai gekomen omdat het kabinet Thaksin er vergaderde. Ze eisten dat de regering de aanleg van de pijpleiding zou herzien aan de hand van een social impact assessment study. Volgens de politie waren ze de vergaderruimte te dicht genaderd. Ze begon in te slaan op de menigte toen de moslims op het punt stonden hun avondgebed te beginnen.
Het Maleisische staatsolie- en gasbedrijf Petronas en het Thaise PTT Plc hebben zich verbonden om aardgas te winnen in de Golf van Thailand. Via de controversiële pijpleiding zou het gas naar het district Chana in Songkhla moeten gaan, waar het verder wordt verwerkt. De pijpleiding had er eind 2004 moeten liggen, maar het project werd opgeschort. Wanneer het uit de kast wordt gehaald, komen betrokkenen weer in actie, ongeacht of ze de rechtzaak winnen of verliezen.

Overstromingen eisen 83 levens; meer water in aantocht
14 september – Het aantal dodelijkse slachtoffers als gevolg van de overstromingen is gestegen tot 83 en het aantal getroffen provincies is toegenomen van 14 vorige week tot 23 gisteren. De provincie Sukhothai telt het hoogst aantal doden: 23. De provincies aan de benedenstroom van de Chao Praya, inclusief Bangkok, moeten rekening houden met meer overstromingen.
De stroomsnelheid van de Chao Praya bedraagt nu 3.700 tot 3.900 kubieke meter per seconde, evenveel als tijdens de overstromingen in 2002. Een watermassa van de Ping rivier bereikt maandag Bang Sai en enkele uren later Bangkok. Verder puntsgewijs de situatie:
- Nakhon Sawan. Een twee meter hoge vloedwal is ingestort, 800 huizen zijn overstroomd, het water staat 3 meter hoog.
- Ang Thong. Vloedwal ingestort, om 4 uur s nachts liepen1000 huizen onder water, het water staat 1 meter hoog.
- Pathum Thani. Het water in enkele grote kanalen staat 3 meter boven het gemiddeld zeeniveau. Meer water wordt verwacht uit het Noorden en door regenval.
- Ayutthaya. Vloedwal ingestort, 6000 huishoudens liepen onder water.
- Tak. Drie bruggen beschadigd. Bewoners in 15 dorpen zijn geïsoleerd.
- Moei rivier langs de Thai-Birmese grens. Tien kades overstroomd, 300 winkels in een markt moesten sluiten. Het water staat 2 meter hoog.
Het kabinet heeft gisteren 327 miljoen baht uitgetrokken voor hulp in de provincies Nakhon Si Thammarat, Uttaradit, Ayutthaya en Chai Nat: 316 miljoen is bestemd voor reparaties aan huizen in Ayutthaya en Chai Nat; 3,5 miljoen voor vier door landverschuivingen getroffen dorpen met 705 gezinnen in Uttaradit en 7,5 miljoen gaat naar 1500 gezinnen in Nakhon Si Thammarat.

Moeder babylijkje aangehouden
14 september – Ze wilde niet dat haar nieuwe (Britse) vriend erachter zou komen dat ze zwanger was (ook van een Brit), dus verrichtte ze op zichzelf een abortus in een toilet op vliegveld Suvarnabhumi. Ze bond een zwempak om haar buik en perste zo haar 8 maanden oude baby eruit. Die deed ze in een zwarte plastic tas en dumpte tas en baby in een afvalbak. Daarna nam ze samen met haar nieuwe lover het vliegtuig naar Koh Samui. Daar werd Nuansiri Samranchai (24) uit Surin, voorheen werkzaam in een bar in Pattaya, gisteren aangehouden. Ze zal worden vervolgd voor moord en het verbergen van een lijk.
(Zie 12 september: Babylijkje in afvalbak Suvarnabhumi)
[Noot van de auteur: Een erg onwaarschijnlijk verhaal. Ik ben geen gynaecoloog, maar hoe zit het met de gebroken vliezen, persweeën, ontsluiting en nageboorte?]

‘Suchart’s benoeming opmaat naar Thaksin’s terugkeer’
14 september – Thaksin-gezinde topambtenaren zijn teruggekeerd naar machtsposities bij de overplaatsingen op het ministerie van Justitie, constateert King-Oua Laohong in een analyse in Bangkok Post.
De belangrijkste verschuiving die de auteur belicht is die van Suchart Wong-anantachai. Hij is opgeklommen van inspecteur-generaal op het ministerie van Information and Communication Technology naar de functie van directeur-generaal van het Corrections Department, de ministeriële afdeling die een hoger budget en meer personeel heeft dan de overige afdelingen. Alhoewel het ministerie dat zelf ontkent, wordt de overplaatsing beschouwd als een opmaat naar de terugkeer van Thaksin naar Thailand.
Als ‘bewijs’ wijst de auteur op zijn betrokkenheid bij zaken tegen de regerende Democraten, toen hij adjunct-directeur-generaal van het Department of Special Investigation was, de brandweerzaak in Bangkok, waarin onder andere de voormalige gouverneur van Bangkok, een Democraat, wordt beschuldigd van corruptie en zijn lidmaatschap van een commissie die advies gaat uitbrengen over de roodhemdpetitie. Ook wijst de auteur op de nauwe band tussen Suchart en vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die de politie in zijn portefeuille heeft.
In 2009 richtten de roodhemden een verzoek aan de koning om Thaksin amnestie te verlenen. De petitie ging vergezeld van 3,5 miljoen handtekeningen, die de afgelopen 2 jaar zijn gecontroleerd door het Corrections Department. De nieuwe minister van Justitie heeft een commissie ingesteld die tot taak heeft ‘to study facts, laws, regulations, the details of petitioners and the work of officials related to the petition to find out of all complies with laws and regulations’. De commissie doet aanbevelingen en is bevoegd om personen en vertegenwoordigers van overheidsdiensten te horen.
‘In the light of this, Suchart appears to be a good choice for the top job at the Corrections Department to prepare a recommendation on the petition for a royal pardon for Thaksin’, concludeert King-Oua.
(Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)

Regen geselt 35 provincies; dodental naar 82
13 september – Het dodental als gevolg van de overstromingen is opgelopen tot 82. Gisteren geselde de regen 35 provincies en ook de komende dagen verwacht de Meteorologische Dienst er zware regens. Bewoners in stroomgebieden van rivieren kunnen overstromingen verwachten en mensen die aan de voet van bergen wonen, moeten met name oppassen voor water- en modderstromen van de bergen.
Het waterpeil in de meeste grote stuwmeren is boven de 80 procent uitgekomen, hetgeen de Royal Irrigation Department noopt water te lozen (zie overzicht).
(Zie 12 september: Rampdorpen staan niet op risicokaart, Natuurgeweld Uttaradit eist vijf levens; 11 september: Getroffen dorpen in Uttaradit afgesneden van buitenwereld; 10 september: ‘Ergste ramp in 100 jaar’ treft Uttaradit)

Foto: Noodbrug van bamboo in Ban Huay Khom (Uttaradit), een van de dorpen die vrijdag zwaar getroffen werden door water, modder en ontwortelde bomen.

Pheu Thai versterkt machtsbasis
13 september – Meer dan tien afdelingshoofden van de ministeries van Justitie en Transport moeten het veld ruimen. Zij werden onder de vorige regering benoemd en worden nu naar lagere posities gemanoeuvreerd. Vandaag neemt het kabinet daarover een beslissing.
Opvallende uitzondering is directeur-generaal Tharit Pengdit van het Department of Special Investigation (DSI), bepaald geen roodhemdvriendje. Niettemin willen de minister van Justitie en de ‘decision-makers’ in de regering Yingluck hem nog een kans geven om te laten zien wat hij waard is.
Directeur-generaal van het Corrections Department wordt Suchart Wonganantachai, thans inspecteur-generaal op het ministerie van Information and Communication Technology en voormalig adjunct-directeur-generaal van de DSI. Hij krijgt de taak advies uit te brengen over de petitie waarin de koning wordt gevraagd oud-premier Thaksin amnestie te verlenen.
[Noot van de auteur: Het openingsartikel van Bangkok Post bevat verder een opsomming van alle personen die vertrekken en die hun post innemen. Familiebanden met Thaksin worden niet vermeld.]
(Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)

Shinawatra’s mogen elkaar niet tegen het lijf lopen
13 september – Zorgvuldig wordt vermeden dat Yingluck deze week haar broer Thaksin in Cambodja tegen het lijf loopt. Donderdag brengt de premier een beleefheidsbezoek aan het buurland en vrijdag arriveert Thaksin. Wanneer ze elkaar zouden ontmoeten en ze zou hem niet arresteren, kan ze van plichtsverzuim beschuldigd worden. Thaksin is in 2008 bij verstek veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf en woont sindsdien in ballingschap in Dubai.
Sinds Pheu Thai het roer heeft overgenomen, is het weer koek en ei tussen beide landen. Illustratief is een verklaring van het Office of the Council of Ministers van Cambodja, die als kop heeft: ‘Cambodia and Ms Yingluck’s government: A positive outlook in the relations between the two countries.’
Thaksin woont in Cambodja het Asian Economic Forum bij en houdt zaterdag een toespraak voor de conferentiegangers. Zondag speelt hij een partijtje golf met premier Hun Sen. Sen heeft gezegd dat Thaksin’s bezoek geen verband houdt met de pogingen van beide landen om de gesprekken over een overlappend gas- en olieveld in de Golf van Thailand te hervatten. Die liggen al sinds de militaire coup stil.
De verantwoordelijkheid voor onderhandelingen daarover met Cambodja en over andere kwesties ligt bij de Thaise regering, niet bij Thaksin, aldus Sen volgens persbureau Xinhua. De People’s Alliance for Democracy (geelhemden) verdenkt Thaksin ervan dat hij een privédeal met Cambodja wil sluiten over het veld.
Parlementsleden van Pheu Thai zijn gaan twijfelen of het verstandig is om op 24 september een vriendschappelijke voetbalwedstrijd tegen een Cambodjaans overheidsteam te spelen. Koren op de molen van de oppositie, denken ze. Maar Hun Sen zegt dat de wedstrijd doorgaat, aldus Xinhua.

Drugsjacht geen ‘licence to kill’
13 september – Vice-minister-president Chalerm Yubamrung kent zijn klassieken. Hij benadrukt dat de aangekondigde jacht op drugsdealers en –runners geen ‘licence to kill’ betekent. Chalerm reageerde gisteren op zorgen van mensenrechtenverdedigers die vrezen dat politie en drugsautoriteiten dezelfde fout zullen maken als Thaksin in 2003 bij zijn ‘war om drugs’. Die kostte 2.819 personen het leven, van wie de helft vermoedelijk niets met drugs te maken had.
Chalerm staat aan het hoofd van een nieuw drugscommandocentrum. De regering wil binnen een jaar korte metten maken met de drugshandel en –smokkel. ‘There will be no licence to kill involved and there is no need to increase the severity of sentences. It will be up to the court to decide which sentence is appropriate’, aldus Chalerm.
Vrijdag vergadert Chalerm met het kantoor van de Narcotics Control Board en van 23 tot 25 september gaat hij naar Chiang Rai om te praten over de drugssmokkel via Chiang Mai, Chiang Rai en Mae Hong Son.
Gisteren deed de politie van Bangkok een inval in een drugslaboratorium in Bang Bon. Ze nam een machine in beslag die 50.000 speedpillen per dag kan produceren, en 11 kilo poeder te gebruiken voor methamphetamine. Eén verdachte werd gearresteerd. Vier anderen en twee Chinese financiers zouden ook bij de productie zijn betrokken.
(Zie 12 september: Regering Yingluck gaat op twee fronten drugs te lijf)

Minister wil steekpenningen legaliseren
13 september – Tea money oftewel steekpenningen netjes als inkomsten boeken, zodat de overheid kan controleren dat het wordt gebruikt voor het onderwijs en niet in de zakken van individuën verdwijnt. Minister Worawat Ua-apinyakul (Onderwijs) doet dit voorstel en hij vindt het heel wat beter dan het huidige verbod op het betalen van tea money. ‘Dat is onpraktisch.’
Tea money wordt betaald door ouders om hun kind op een bepaalde (middelbare) school geplaatst te krijgen buiten het toelatingsexamen om. De vorige regering verbood het; Worawat heeft er geen bezwaar tegen. ‘Ouders willen het beste voor hun kinderen. Ze hebben het recht om hun kinderen naar de beste school te sturen. We moeten de rijken niet willen tegenhouden om te betalen zodat de scholen waar hun kinderen studeren, verbeterd kunnen worden.’
Suparwadee  Wongsakul, directeur van de Suankularb Wittalayai Rangsit school, zegt dat tea money geen steekpenningen zijn. ‘In feite is het een gift van een donor en beschermheer. Het wordt gebruikt ten behoeve van scholen en studenten. Die giften gaan niet ten koste van plaatsen van andere studenten van wie de ouders geen tea money betalen. Het toelatingsexamen alleen kan niet alle plaatsen vullen. Meestal zijn er voldoende plaatsen voor anderen over, die worden toegelaten via speciale quota en het patronage systeem.’
Voormalig minister van Onderwijs Chinnaworn Boonyakiat, die het verbod op het betalen van tea money uitvaardigde, zegt dat Wowawat’s idee leidt tot ongelijkheid in het onderwijs. ‘It will intensify competition among parents to try to get their children to enter prestigious and high-profile schools. The system, if adopted, wil eventually lead to more corruption.’
Kanok Wongtrangan, minister van Onderwijs in het schaduwkabinet van de Democraten, zegt dat het idee in strijd is met de verkiezingsbelofte van Pheu Thai om de kloof tussen rijk en arm te verkleinen. ‘It will lead to inequality in educational opportunities of children from different economic backgrounds.’
[Noot van de auteur: Thailand heeft als slogan Amazing Thailand. Inderdaad, amazing, dit voorstel. Je zal toch docent zijn met rijkeluis kindertjes in je klas, die te dom zijn om voor de duvel te dansen.]
(Zie de tekst ‘Corruptie is overal’ op de pagina
Over corruptie. Zie ook de pagina Onderwijs)

Overplaatsingen slaan als bom in
13 september – Nieuwe bezems vegen schoon, maar deze veegt wel erg schoon. Twee dagen nadat hij benoemd was tot directeur-generaal van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation gaf Damrong Pidech opdracht tot het overplaatsen van 20 chefs van nationale parken; later deze maand worden nog eens 10 andere overplaatsingen verwacht. De reden is simpel: die 20, misschien 30, waren benoemd door de vorige minister. Het personeel van de dienst is gefrustreerd over Damrong’s grote ‘schoonmaak’.
Volgens een bron bij de dienst geeft Damrong zijn voorkeursmannetjes de leiding over de zogeheten Grade A nationale parken, zoals Khao Yai (Nakhon Ratchasima), Sai Yok en Erawan (Kanchanaburi), Huay Nam Dung en Doi Suthep-Pui (Chiang Mai) en Phu Kradueng (Loei). Klikspaan zegt dat Damrong bij het opstellen van de overplaatsingslijst hulp heeft gekregen van voormalig minister van Environment and Natural Resources (waaronder de dienst valt) Yongyuth Tiyapairat, die wegens verkiezingsfraude 5 jaar geen politieke functie mag bekleden.
Het hoofd van een nationaal maritiem park in Phangnga, die overgeplaatst wordt naar een inactieve post op het kantoor van een bosreservaat, vindt zijn overplaatsing ‘unfair’. ‘If the transfers are aimed at getting rid of corrupt officials, then only those with poor records should be removed. Officials who are clean and don’t side with any politicians should not become victims of this unfair treatment.’
Damrong zegt dat de overplaatsingen bij de maritieme parken gebaseerd zijn op personeelsbeoordelingen en bedoeld zijn een eind te maken aan corruptie in bepaalde parken. Elders worden sommige parkhoofden overgeplaatst omdat ze gefaald hebben bij de bestrijding van illegale houtkap in hun park, met name het kostbare payoong (palissander).

Sloop vakantieparken weekje later
13 september – De sloop van drie illegale vakantieparken in Nationaal Park Thap Lan (Nakhon Ratchasima) is een week uitgesteld omdat directeur-generaal Damrong Pidech van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die er bij wil zijn, deze week verhinderd is. Hij brengt een bezoek aan het Noordoosten waar illegaal payoong (palissander) wordt gekapt. De ontmanteling van de drie vakantieparken is bevolen door de Supreme Court.
National Parks en het Royal Forest Department zijn momenteel bezig met een jacht op illegale bebouwing in nationale parken en bosreservaten. Als gevolg daarvan is het toerisme bijna tot nul gereduceerd, tot woede van eigenaren, boeren en middenstand die geen cent meer verdienen. Het Agricultural Land Reform Office inventariseert momenteel illegaal gebruik van landbouwgrond in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima), dat is uitgegeven aan landloze boeren.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Minister wil werkgeversbijdrage schrappen
13 september – Om de gevolgen van het controversiële minimumloonbeleid te verzachten wil minister Padermchai Sasomsap (Labour) de werkgeversbijdrage aan het Social Security Fund schrappen. Hij gaat ook de ministeries van Energie en Binnenlandse Zaken vragen om de elektriciteits- en waterrekening van bedrijven die door de verhoging worden getroffen, te verlagen.
De reductie van de werkgeversbijdrage heeft geen gevolgen voor het ouderdomspensioen, maar als het fonds in de problemen komt, zei de minister gisteren, dient de regering uit haar eigen budget het fonds te steunen. Het SSF wordt beheerd door een tripartite commissie die bestaat uit vertegenwoordigers van overheid, werkgevers en werknemers. Het fonds wordt gevoed door bijdragen van alle drie partijen. Veranderingen, zoals de minister nu voorstelt, hebben de goedkeuring van de commissie nodig.
Padermchai woonde gisteren een seminar bij om te luisteren naar de zorgen van de werkgevers over de geplande loonsverhoging. Pheu Thai heeft tijdens de verkiezingscampagne beloofd het minimumdagloon naar 300 baht te verhogen. Veel deelnemers denken dat sommige bedrijven als gevolg daarvan naar het buitenland zullen verkassen. Volgens Chianchuang Kanlayanamit, voorzitter van Maxon Systems Thailand, zijn sommige elektronicabedrijven van plan hun productie te verplaatsen naar grensstreken van Cambodja en Birma, waar de loonkosten lager zijn. Zij sparen dan 80 baht per dag per werknemer uit.
Winitchai Siyarat van NXP Manufacturing Thailand, een producent van elektronische onderdelen, gaf de regering het advies de loonsverhoging over vier jaar uit te smeren zodat bedrijven de tijd hebben om zich aan te passen. Zo niet, dan moeten ze snijden in welzijnsvoorzieningen van de werknemers.
Pannapong Itatthanon, adviseur van de Security Services Association of Thailand, had gisteren een ontmoeting met de minister om te praten over de negatieve gevolgen voor de 3500 bewakingsdiensten, die in totaal 500.000 werknemers in dienst hebben.
(Zie pagina
Minimumloon in discussie)

‘Smeer verhoging minimumloon over 3 jaar uit’
13 september – Een snelle stijging van lonen ontregelt de economie en kan leiden tot hogere werkloosheid omdat bedrijven banen afstoten om de productiekosten te reduceren. Deze voorspelling deed econoom Pranee Tinakorn, verbonden aan de Thammasat universiteit, gisteren op een seminar, georganiseerd door de Policy Watch groep van Thammasat. De regering heeft goede bedoelingen met de verhoging van het minimumloon, zei hij, maar die zou over een periode van bijvoorbeeld drie jaar moeten worden uitgesmeerd om de particuliere sector de gelegenheid te geven om zich aan te passen.
Pranee schat dat 23 procent van de werknemers, zo’n drie miljoen, het minimumloon of minder verdient. De afgelopen jaren bleven de loonsverhogingen achter bij de inflatie, waarvan de laagstbetaalden het meest last hadden. Pranee hield een pleidooi om de gedupeerde groepen te helpen middels voedselbonnen of gesubsidieerde huisvesting.
Sakon Varanyuwatana, eveneens als econoom verbonden aan Thammasat, waarschuwde dat de uitgaven aan populistisch beleid de afgelopen jaren sterk zijn gestegen. Tussen 2000 en 2004 stegen de rijksinkomsten gemiddeld met 10,3 procent en de uitgaven met 7,3 procent. Tussen 2005 en 2010 stegen de inkomsten slechts met 5,7 procent, terwijl de uitgaven met 11 procent omhoog gingen. Investeringen door de overheid zijn relatief laag met een groei van 10 procent wat een potentieel probleem is voor Thailands concurrentiepositie op de lange termijn.
Praipol Khumsap bracht het subsidiëren van brandstof via het State Oil Fund ter sprake. Dat fonds zou volgens hem onafhankelijk moeten zijn van de politiek en de regering, met een duidelijk mandaat om de prijzen te stabiliseren. Als er geen verandering in komt, kan de staatsschuld, die nu 40 procent van het bruto binnenlands product bedraagt, oplopen naar 50 procent in de komende twee of drie jaar en 60 procent binnen 5 jaar. Allemaal het gevolg van niet vol te houden energiebeleid.
Oorspronkelijk was het Oil Fund bedoeld om de prijs van brandstoffen als gasohol en LPG te ondersteunen en om de binnenlandse brandstofprijzen te stabiliseren bij een wisselende prijs van olie op de wereldmarkt. Maar politici bleken afkerig om heffingen op brandstof in te voeren wanneer de olieprijs zakte, en ze gebruikten het fonds maar al te graag om brandstof te subsidiëren, wanneer de olieprijs omhoog ging.
Volgens Praipol dient de pompprijs te passen bij de wereldmarktprijs en dienen belastingen gebruikt te worden om variatie in brandstofgebruik te stimuleren. Gasohol (een mix van benzine en ethanol) moet op zijn minst 3 baht goedkoper zijn dan benzine om het gebruik te bevorderen. LPG, CNG (gecomprimeerd aardgas), diesel en benzine zouden in prijs niet sterk moeten verschillen.
‘The government should consider subsidising LPG, which is used as a cooking gas, for low-income households such as by offering coupons allowing the purchase of 10 kilogrammes a month at a subsidised price of maybe 10 baht/kg.’  Zo’n maatregel zou de regering een aanzienlijke uitgave schelen. De subsidie op LPG bedraagt nu 3,5 miljard baht per maand.
(Zie pagina
Minimumloon in discussie)

Regeling voor eerste-autokopers knap ingewikkeld
13 september – Alleen auto’s met een cilinderinhoud van maximaal 1500 cc komen in aanmerking voor de regeling, die Pheu Thai tijdens haar verkiezingscampagne heeft beloofd voor kopers van een eerste auto. Met deze wijziging komt de regering tegemoet aan de kritiek dat de regeling mensen met een hoog inkomen onevenredig zou bevoordelen.
In het oorspronkelijke plan gold alleen een maximum koopbedrag van 1 miljoen baht. Dit bedrag mocht 5 jaar als aftrekpost worden opgevoerd bij de aangifte inkomstenbelasting. Het maximum geldt nog steeds, de teruggave van de accijns mag de 100.000 baht niet te boven gaan. Dit bedrag wordt binnen een jaar uitgekeerd. Alleen personen ouder dan 21 jaar komen voor de regeling in aanmerking en de auto mag niet binnen 5 jaar worden doorverkocht. Voor een ééntonner pickup geldt de maximale cilinderinhoud overigens niet, omdat de motoren bij 2500 cc beginnen.
De accijns wordt van 1 oktober tot 30 december 2012 teruggeven via een van de 280 belastingkantoren in het land. De belastingdienst informeert bij het Land Transport Department of de aanvrager inderdaad een eerste koper is. Land Transport maakt een aantekening in haar database dat de auto niet binnen 5 jaar mag worden verkocht.
Het ministerie van Financiën verwacht dat door de regeling het aantal autoverkopen met 500.000 toeneemt.
[Noot van de auteur: Lekker ingewikkeld allemaal en volgens mij vatbaar voor misbruik. Mij is overigens niet duidelijk of het nu gaat om twee financiële voordelen: een aftrekpost én een teruggave van de accijns op de auto. Of is de aftrekpost vervallen?]
(Vergelijk 10 september: Regering Yingluck goed in grootspraak; 2 september: Een addertje onder het gras; 1 september: Eindelijk wakker na 2 maanden; 23 augustus: Wat wil de Pheu Thai-regering op economisch gebied?) 

Blue Flag trekt het land in
13 september – Vanaf vandaag tot zondag wordt in tentoonstellingshal Impact Muang Thong Thani in Bangkok een Blue Flag Festival gehouden. Er zijn honderd artikelen te koop met een korting van 20 tot 40 procent. Vanaf oktober draait het festivalcircus van Blue Flag door het hele land op tambonnniveau. Het ministerie van Handel gaat het kabinet voorstellen 2 miljard baht uit te trekken voor de verkoop van 8000 producten onder de marktprijs.
Het ministerie heeft het National Rice Policy Committee vorige week toestemming gevraagd 60.000 ton rijst aan haar voorraad te mogen toevoegen om die aan slachtoffers van overstromingen uit te delen. Het ministerie kan nog niet de Blue Flag-prijs van verpakte rijst vaststellen. De kortingsprijs kan pas worden bepaald wanneer duidelijk is hoeveel rijst gaat kosten, nadat het hypotheeksysteem voor rijst op 7 oktober is werking is getreden.
Blue Flag is een programma van het ministerie van Handel dat fabrikanten en leveranciers stimuleert om producten op verschillende lokaties en in verschillende periodes tegen een gereduceerde prijs aan te bieden. Het heeft als doel de kosten van levensonderhoud van de bevolking te verminderen alsmede nu slachtoffers van overstromingen te helpen.
Er zijn 4300 Blue Flag winkels. Volgens de krant van vandaag zou het ministerie het aantal winkels tot 10.000 willen uitbreiden; op 4 september werd een aantal van 6.000 genoemd en een bedrag van 1 miljard.
(Zie Kort Nieuws 4 september: Blue Flag; 18 augutus: Exportprijs van rijst schiet omhoog)

Korn heeft kritiek
13 september – Voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij heeft sterke kritiek op het hypotheeksysteem voor rijst van de nieuwe regering en het leningenprogramma voor mensen met een laag inkomen via de zogeheten dorpsfondsen. Hij wijst op de negatieve gevolgen voor de staatsschuld en de fiscale positie van het land. De regering zal een groot bedrag moeten lenen, meer dan ooit is gebeurd, en dat in een tijd dat de economie gezond is en de inflatie onder druk staat.
Korn zegt dat de vorige regering ook geld heeft toegevoegd aan de dorpsfondsen, maar alleen fondsen kwamen daarvoor in aanmerking die een goede reputatie hadden bij het handhaven van financiële discipline van de begunstigden.
(Zie 10 september: Dorpsfondsen: plus 70 mld baht; 29 augustus: Landbouwbank klaar voor nieuw beleid; 22 augustus Kort nieuws Credit cards; 26 juni: Dorpsfonds is mislukking; zie ook pagina
Rijst.)

Yingluck distantieert zich van Thaksin-amnestie
13 september – Premier Yingluck evenals haar regering nemen afstand van de petitie aan de koning, waarin om amnestie voor oud-premier Thaksin wordt gevraagd. Gisteren zei ze dat de petitie alleen hem aangaat. Beslissingen ten aanzien van de petitie hangen van hem af; haar regering heeft geen zeggenschap in de zaak. ‘The petition is a personal matter. It is up to the person himself. The government will not get involved.’
Op de vraag of de Shinawatra-familie de petitie steunt, antwoordde ze dat de familieleden die beslissing nemen. Zij in haar hoedanigheid als premier werkt voor de belangen van de bevolking, niet voor die van een individu. Gevraagd of de terugkeer van Thaksin politieke conflicten kan uitlokken en de zittingsperiode van haar regering kan bekorten, zei ze: ‘Critics are judgmental. People should wait and see the performance of the government.’
[Noot van de auteur: De verslaggevers hadden ook moeten vragen wat ze dan vindt van de uitspraken van vice-minister-president Chalerm Yubamrung over de amnestie-petitie. Die distantieert zich allerminst van de petitie. Overigens is de regering wel ‘involved’, want de minister van Justitie moet een advies uitbrengen over de petitie. Zie pagina
Amnestie voor Thaksin.]

Bangkok Airways annuleert Airbus-bestelling
13 september – Bangkok Airways ziet af van de aankoop van vier Airbus A350 straalvliegtuigen omdat de plannen om intercontinentaal te gaan voorlopig zijn bevroren. De particuliere maatschappij wil zich concentreren op de binnenlandse en regionale markt. De Europese vliegtuigfabrikant en Bangkok Airways zijn overeengekomen dat de waarborgsom die Bangkok Airways bij het plaatsen van de order eind 2005 heeft gestort, niet wordt geconfisqueerd. Bangkok Airways was de eerste gegadigde voor de A350. De reservering wordt nu overgeheveld naar andere kopers. Thai Airways International heeft de mogelijkheid onderzocht om de A350 bestelling over te nemen van Bangkok Airways, maar dat is nooit doorgegaan.

Regering Yingluck gaat op twee fronten drugs te lijf
12 september – Streng tegen drugsdealers en –runners en rehabilitatie voor drugsverslaafden. Met dit tweesporenbeleid wil de regering Yingluck het komende jaar de drugsproblematiek te lijf gaan. Doelstelling is, aldus premier Yingluck, 400.000 van de 1,2 miljoen verslaafden te helpen om ‘fatsoenlijke burgers’ te worden.
Wasant Panich, die als mensenrechtencommissaris Thaksin’s ‘war on drugs’ onderzocht, hoopt dat de drugsjacht deze keer met meer respect voor de wet wordt uitgevoerd. In 2003 lanceerde Thaksin een grote operatie tegen drugs, waarbij 2819 personen om het leven kwamen. De helft had niets te maken met drugs. ‘There must be no torture or extra-judicial killings of suspects’, waarschuwt Wasant.
Als er toch slachtoffers vallen, zou het Central Institute of Forensic Science van het ministerie van Justitie de zaak moeten onderzoeken in plaats van de politie, vindt Wasant. Ook pleit hij ervoor dat huiszoekingen alleen plaatsvinden met een bevel van de rechtbank en verdachten zouden pas in staat van beschuldiging mogen worden gesteld, wanneer er hard bewijsmateriaal is.
De drugsoperatie wordt geleid vanuit een nieuw commandocentrum dat onder leiding staat van vice-minister-president Chalerm Yubamrung. Politie-eenheden zijn al naar de grens in Chiang Mai, Chiang Rai en Mae Hong Son gestuurd om drugstransporten te onderscheppen. Via de grens in het Noorden komt 70 procent van de drugs het land in. Buurlanden wordt gevraagd samen te werken bij het stoppen van de drugstransporten. Als ze weigeren samen te werken, zal Thailand internationaal aan de bel trekken, zegt Chalerm.
Drugsdealers kunnen strenge straffen verwachten en hun vermogen wordt in beslag genomen. Wanneer ze achter de tralies zitten, worden ze beter in de gaten gehouden om te voorkomen dat ze hun handel telefonisch voortzetten. Ook functionarissen die een oogje dichtknijpen [lees: steekpenningen ontvangen], kunnen hun borst natmaken.

Natuurgeweld Uttaradit eist vijf levens
12 september – Het aantal dodelijke slachtoffers dat in de provincie Uttaradit het slachtoffer is geworden van de water- en modderstromen en ontwortelde bomen vanaf de bergen, is inmiddels opgelopen tot vijf. Twee personen worden nog vermist. In totaal zijn 2.028 dorpelingen in vier dorpen getroffen door het natuurgeweld, 41 huizen zijn verwoest, 48 zijn deels beschadigd, en 21 wegen en 9 bruggen zijn beschadigd.
Het ministerie van Social Development and Human Security en de Princess Pa Foundation zullen op korte termijn 50 huizen bouwen voor de mensen die hun woning zijn kwijtgeraakt, zegt premier Yingluck, die gistermiddag het rampgebied bezocht. Ze heeft geniesoldaten en het ministerie van Binnenlandse Zaken opdracht gegeven de leiding te nemen bij het herbouwen van huizen en andere werkzaamheden.Yingluck kwam een paar uur nadat oppositieleider Abhisit noodpakketten had uitgedeeld, maar de twee troffen elkaar niet.
Minister Preecha Rengsomboonsuk (Natural Resources and Environment) was gisteren ook van de partij. Hij zei, wat Yingluck al eerder had gezegd, namelijk dat de aanzienlijk schade door het water te wijten moet zijn geweest aan het feit dat de bergen ontbost zijn. Bebossing had het water kunnen vertragen. Hij pleitte voor de aanleg van check dams (remdammen) in waterwegen die naar het dorp lopen, zodat de waterstroom wordt vertraagd.
Veel provincies hadden gisteren last van de overvloedige regenval, waardoor enkele grote rivieren buiten hun oevers traden. Het district Tha Rua (Ayutthaya)  kreeg gisteravond onverwacht te maken met overstromingen. De bewoners vermoeden dat de Phra Rama VI dam in hetzelfde district was opengezet. Op dit moment staan 16 provincies onder water. Ook vandaag worden weer zware regenbuien verwacht.
[Noot van de auteur: Evenals gisteren valt het me vandaag op dat de krant maar weinig concrete informatie geeft over de hulpverlening. Veel ‘zullen’, maar gebeurt het ook en hoe snel? Daar ligt toch een schone taak voor de media.]

‘Populariteit Yingluck begint te verbleken’
12 september – De bevolking moet rekening houden met een nieuwe golf van politieke crises, die binnen de komende zes maanden zouden kunnen uitbarsten als gevolg van de manier waarop de regering Yingluck op vele fronten opereert. Dit zegt Atthaporn Ponlaboot, woordvoerder van oppositiepartij Democraten. Volgens de voormalige regeringspartij misbruikt de huidige regering haar macht ten voordele van Thaksin.
Atthaporn wijst op de pogingen van de regering om Thaksin amnestie verlenen, de (‘unfairly’) overplaatsing van enkele topambtenaren en de aanstelling op politieke posten van roodhemden die van ernstige vergrijpen zijn beschuldigd. Volgens hem loopt de coalitie politiek averij op, doordat het niet lukt de populistische beloftes van Pheu Thai te realiseren, zoals de verhoging van minimumdagloon naar 300 baht en het startsalaris van bachelors naar 15.000 baht per maand.
‘Minister-president Yingluck is er de eerste maand dat ze in functie is, niet in geslaagd de bevolking te imponeren. Ze gedraagt zich meer als het gezicht van Pheu Thai dan als leider van de natie. Sinds ze de verkiezingen heeft gewonnen is haar miraculeuze populariteit verbleekt. De bevolking begint er achter te komen wie de echte minister-president is.’
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft de Democraten uitgedaagd via een motie of een zogeheten censure debate (een debat uitmondend in een motie van wantrouwen) de regering aan de tand te voelen over amnestie voor Thaksin. Volgens Chalerm verschillen juristen van mening over de vraag of Thaksin daarvoor in aanmerking komt. De 15 miljoen mensen die op Pheu Thai hebben gestemd, zegt Chalerm, willen dat de ex-premier snel recht wordt gedaan.
(Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)

Geen gevangenistijd, toch amnestie kan
12 september – Kan iemand die zijn straf nog niet heeft uitgezeten, amnestie van de koning krijgen? Over die vraag hoeft niet meer geredetwist te worden, want in artikel 259 van de Criminal Procedures Code staat dat amnestie kan worden gevraagd ‘for a convict who may or may not have been imprisoned’. Dit zegt woordvoerder Thirachai Wutthitham van het ministerie van Justitie in een mini-interview met Bangkok Post.
Het is in ieder geval één keer gebeurd en wel in 1993 met de procureur-generaal die tot 2 jaar gevangenisstraf was veroordeeld omdat hij de benoeming van een officier van justitie had geblokkeerd. Maar deze man was niet gevlucht, zoals Thaksin. Dus geldt de regel ook voor een gevluchte veroordeelde?
Daarop moet Thirachai het antwoord schuldig blijven; hij verwijst naar de commissie die door de minister is ingesteld om de petitie van de roodhemden te beoordelen. De petitie werd al in 2009 ingediend, maar pas onlangs was de Corrections Department klaar met het controleren van de 3,5 miljoen handtekeningen.
Op de vraag of de zaak druk uitoefent op het Koninklijk Huis, gaat Thirachai begrijpelijkerwijs niet in. Na een korte pauze zegt hij: ‘This is irrelevant and I would not like to answer.’
(Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)

Rampdorpen staan niet op risicokaart
12 september – De vier dorpen die in Uttaradit zijn getroffen door water- en modderstromen, staan niet op de risicokaart van het Mineral Resources Department. Ze werden niet beschouwd als risicogebieden omdat ze zich niet vlakbij hoge heuvelhellingen bevinden. Daarom zijn de bewoners ook nooit gewaarschuwd voor de gevaren. Bovendien was de stroom uitgevallen. De autoriteiten gaan er van uit dat recente ontbossing een van de oorzaken zou kunnen zijn.
De MRD beschikt over risicokaarten op een schaal van 1:10.000 voor zeven provincies in het Zuiden en tien in het Noorden. Daarop is te zien welke gebieden en welke huizen het meeste risico lopen. ‘These are the best warning maps we have ever had’, zei chef MRD Adisak Thongkaimook in juli naar aanleiding van een soortgelijke ramp in Krabi. ‘They are more precise and reliable having been drawn up by geological experts.’
Lertsin Raksaskulwong, directeur van het Environmental Geology and Geohazard Bureau van de MRD, zegt dat de kaarten zullen worden geupdate. Bewoners in de risicodorpen zullen worden getraind hoe ze de voortekenen van een water- of modderstroom kunnen herkennen en waar ze naartoe moeten vluchten.
In juni zijn de kaarten klaargekomen. Toen zijn bewoners van 70 districten in 17 provincies gewaarschuwd. Op deze kaarten komen drie districten in Uttaradit voor, maar niet het district dat nu is getroffen.
(Zie 27 juli: Dorpelingen negeerden watersnoodwaarschuwing)

Sloop vakantieparken: Dat wordt vechten
12 september – Binnen enkele dagen worden drie vakantieparken in het district Wang Nam Khieo gesloopt door personeel van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. De rechtbank heeft definitief vastgesteld dat ze illegaal zijn aangelegd in National Park Thap Lan.
Een lokale politicus heeft de dienst opgeroepen de sloop uit te stellen. Hij is bang dat de situatie uit de hand loopt, maar de dienst is vastbesloten korte metten te maken met de bebouwing.
Honderd boswachters worden ingezet. Naar verwachting hebben ze één dag nodig voor de operatie. Elk park telt drie tot vier huisjes.
Chun Sitichaikhirikoson, lid van de provinciale staten van Nakhon Ratchasima, vindt dat de dienst de sloop moet uitstellen tot de regering met een duidelijk beleid ten aanzien van illegale bebouwing in bosreservaten komt. ‘If buildings are to be demolished here, they must be pulled down everywhere else where there is a similar problem’, zegt hij.
Nog eens 50 andere zaken wachten op een definitieve uitspraak van de rechtbank en 50 eigenaren kunnen vervolging tegemoet zien.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Mannen in het zwart ontmantelen straatkramen
12 september – Voor de tweede keer hebben mannen in het zwart de kramen van straatverkopers voor warenhuis The One Park aan de Phahon Yothin weg in Bangkok ontmanteld. Een veertigtal arriveerde gisternacht om half twee in vier pickup trucks en twee vrachtwagens. Ze braken de kramen af en laadden spullen in hun wagens. Twee verkopers die de wacht hielden, konden niets uitrichten tegen die overmacht, maar nadat hun telefonisch gewaarschuwde collega’s gekomen waren, nam de sloopploeg de benen.
C&N Centre Co, die het warenhuis exploiteert, wil de straatverkopers weg hebben. Een jaar geleden stapte het bedrijf naar de Civil Court, die bepaald heeft dat ze moeten vertrekken. De verkopers zijn tegen het vonnis in beroep gegaan en hebben de rechtbank om een gerechtelijk bevel gevraagd ter bescherming van hun kramen zolang het beroep loopt.
De advocaat van de verkopers zegt dat ze er al 20 jaar staan. Ze hebben nooit huur betaald omdat nooit iemand zich heeft gemeld als eigenaar van het trottoir. Op 6 juni vond een soortgelijk incident plaats.

Voorvechter Karen-rechten vermoord
12 september – De voormalig burgemeester van tambon Nong Jok (Phetchaburi) is zaterdagavond op de Petchkasem snelweg doodgeschoten. Hij werd vanuit een passerende auto onder vuur genomen. Het slachtoffer verloor de macht over het stuur en botste met zijn auto tegen een boom. Hij was op slag dood.
Tatkamol Ob-om (55) had als burgemeester nauwe banden met etnische Karen die in Nationaal Park Kaeng Krachan wonen. Hij hielp de Karen nadat hun hutten in juli door parkpersoneel in brand waren gestoken. De politie vermoedt dat Tatkamol’s rol hierbij het motief vormde voor de aanslag, maar het zou ook om een zakelijk of politiek conflict kunnen gaan. Tatmakol was kandidaat voor Pheu Thai.
(Zie 9 september: Karen wenden zich tot de koning; 31 augustus: Commissie op onderzoek naar platbranden Karen hutten; 19 augustus: Karen hutten platgebrand in Nationaal Park)

Babylijkje in afvalbak Suvarnabhumi
12 september – Een baby met om zijn nek een bikinislipje is gevonden in een afvalbak in de parkeergarage van vliegveld Suvarnabhumi. Het jongetje was in een plastic tas gestopt, waarin ook een met bloed doordrenkte luier zat en een zwart T-shirt met het woord ‘Pai’ (de naam van een district in Mae Hong Son). Het vertoonde geen sporen van geweld. De politie vermoedt dat hij gewurgd is met het ondergoed. Aan de hand van beelden van bewakingscamera’s hoopt de politie de persoon te vinden die de baby in de afvalbak heeft gedumpt.

Toerist komt om bij waterval
12 september – Een Franse toerist is zaterdag om het leven gekomen toen hij bij de Khao Lam waterval in Prachin Buri door de sterke stroom werd meegesleurd. Zijn levenloze lichaam werd zondagochtend een kilometer verder gevonden. Zijn nek en kaak waren gebroken en zijn lichaam vertoonde ernstige kneuzingen.
De 34-jarige Fransman maakte met drie vrienden, waaronder een Thai, een fietstocht. Bij de waterval wilden ze de rivier oversteken. Daarbij viel de man in het water. Zijn vrienden zagen geen kans hem te redden, omdat de sterke stroom hem direct meesleurde.

Artsen pleiten voor handhaving alcoholverbod
12 september – De Rural Doctor Society wil dat het alcoholverbod in nationale parken van kracht blijft. De nieuwe directeur-generaal van het National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department overweegt het verbod, dat in december van kracht werd, op te heffen. Volgens de artsen zou dat onverstandig zijn want het verbod heeft tot aanzienlijk minder afval geleid, met name lege flessen sterke drank, minder herrie en minder gevechten tussen dronken bezoekers. Op overtreding van het verbod staat een gevangenisstraf van maximaal een maand en/of een boete van 1000 baht.
[Noot van de auteur: Dit bericht roept tal van vragen op. Om er een paar te noemen: Waarom wil de sg het verbod opheffen, zijn er wel eens bezoekers beboet, hoe weet de RDS van de effecten?]

Thailand schuift op naar plaats 4
12 september – Thailand is op de lijst van ’s werelds topbestemmingen opgeschoven van de 19e naar de 4e plaats. Het Britse magazine Conde Nast Traveller laat Thailand volgen op Italië, de VS en Turkije en gevolgd worden door onder andere Frankrijk, Zuid-Afrika en Griekenland.
Phuket staat op plaats 10 in de categorie beste eilandbestemmingen. Toeristen krijgen er waar voor hun geld en ze worden gastvrij ontvangen.
Vier Thaise hotels behoren tot de top-twintig hotels in Azië en het Indiase subcontinent: Four Seasons Resort Chiang Mai (3), Mandarin Oriental Dhara Dhevi in Chiang Mai (12), Anantara Phuket (14) en Amanpuri in Phuket (17).
Bij de 20 beste zakenhotels is het Sukhothai Hotel in Bangkok hekkesluiter.
Chiva-Som International Health Resort in Hua Hin is gekozen tot spa nummer 2 en de Six Senses Spa in het hotel Six Senses Samui staat op de eerste plaats in de categorie hotel/spa.
Bij de luchtvaartmaatschappijen en luchthavens ontbreekt Thailand.

Hotelmarkt Phuket dreigt oververzadigd te raken
12 september – Projectontwikkelaars en hoteliers waarschuwen voor een dreigend overaanbod van hotelkamers in Phuket. Aangetrokken door het groeiend aantal buitenlandse toeristen hebben ze de afgelopen jaren hun capaciteit uitgebreid. Glenn de Souza, vice-president Azië van de Amerikaanse hotelketen Best Western International, verwacht een prijzenoorlog, zoals Bangkok die al kent.
Phuket heeft nu 43.571 hotelkamers; 6.068 kamers zitten nog in de pijplijn.
Tegen het eind van het jaar zal de ‘Pearl of the Andaman’ 4 miljoen toeristen hebben verwelkomd, 22 procent meer dan in 2010. Maar de gemiddelde verblijfsduur in hotels zal vermoedelijk kort zijn, denkt Bill Barnett van de consultingfirma C9 Hotelworks. Europese toeristen gaan over het algemeen een of twee keer per jaar op vakantie: van één week tot een maand per keer. Aziatische toeristen daarentegen blijven maar een paar dagen.
[Noot van de auteur: Een erg onvolledig bericht. Zo ontbreken gegevens over hotelbezetting en prijzen, die een indruk kunnen geven van de ernst van de situatie. En: hoe kort is kort?]

Weduwe luchtmachtofficier kan het niet meer bolwerken
12 september – De echtgenote van een luchtmachtofficier, die in mei vorig jaar tijdens het politieke geweld is omgekomen, heeft de bemiddeling gevraagd van de Criminal Reporter & Photographer Association of Thailand. Na het verlies van haar echtgenoot heeft ze grote moeite om samen met haar zoon van 11 rond te komen met de toelages van het Social Development and Human Security Department en de War Veterans Organisation of Thailand, samen 3.850 baht per maand. Ze heeft de president van de vereniging gevraagd de luchtmacht te benaderen met het verzoek of ze haar een baan kunnen geven. De officier werd op 17 mei in Silom (Bangkok) bij een hinderlaag op een legervoertuig gedood.

Getroffen dorpen in Uttaradit afgesneden van buitenwereld
11 september – De ramp in Uttaradit heeft aan drie mensen het leven gekost; zes personen worden nog vermist. Zestig huizen in de dorpen Ban Huay Dua, Ban Ton Khanoon en Ban Huay Kom zijn vernield door water- en modderstromen en ontwortelde bomen vanaf de bergen. De dorpen zijn volledig afgesneden van de buitenwereld: vier wegen zijn weggespoeld, zes bruggen zijn vernield, de elektriciteit is uitgevallen en communicatie is niet mogelijk.
Voorafgaand aan haar vertrek naar Brunei beloofde premier Yingluck dat de regering alle mogelijk hulp zal bieden. Ze uitte haar zorg over de situatie in de provincie en zei te geloven dat ontbossing de belangrijkste oorzaak was van de ramp. Ze beloofde ook een langetermijn oplossing voor het voorkomen van afvloeiing vanaf de bergen.
Minister Krissana Seehalak, die gisteren overstroomde gebieden bezocht, zegt dat hij de regering om een extra budget van 150 miljoen baht heeft gevraagd om de slachtoffers van de overstromingen te helpen.
In twee ziekenhuizen in Uttaradit worden 57 patiënten behandeld voor stress en griepachtige symptomen.
Het waterpeil Chao Praya rivier stijgt gestaag door water vanuit het Noorden. De Royal Irrigation Department gaat het water omleiden naar rijstvelden in Ayutthaya. Circa 300.000 rai boerenland dat al onder water staat, wordt gebruikt om Bangkok droog te houden.
[Noot van de auteur: Wat opvallend ontbreekt in dit bericht is informatie over de hulpverlening. Het enige zinnetje daarover luidt: ‘Full-scale relief efforts are expected to be deployed.’ En gemeld wordt dat Abhisit een team leidt dat hulpgoederen gaat uitdelen. Controleren wat er gebeurt en daarover berichten is bij uitstek een taak van de media als ‘waakhond van de democratie’. Misschien lezen we er morgen iets over.]
(Zie 10 september: ‘Ergste ramp in 100 jaar’ treft Uttaradit)

Leraar, verdacht van verkrachting, hangt zich op in cel
11 september – Een 58-jarige voormalige gymnastiekleraar, die beschuldigd werd van het herhaaldelijk verkrachten van een 15-jarige leerlinge, heeft zich in zijn cel in het politiebureau van Thoen (Lampang) opgehangen. Phayon Udom werd vrijdag aangehouden, nadat de moeder aangifte had gedaan. Vorig jaar had ze ook al aangifte van verkrachting gedaan, die begonnen was toen het meisje 11 jaar was en ze een Prathom 6 leerling van hem was.
Ook nadat de moeder haar dochter naar een andere school had overgeplaatst, gingen de verkrachtingen door. De leraar chanteerde het meisje met een videoclip die hij van de eerste keer had gemaakt. Phayon werd ontslagen, gearresteerd maar op borgtocht vrijgelaten.
Vorige maand waarschuwde de moeder dat haar dochter werd vermist. Het meisje vroeg haar telefonisch de aanklacht tegen Phayon in te trekken. Onlangs kwam de politie erachter dat hij met het meisje in een appartement in Pathum Thani woonde. Vrijdag signaleerde de politie het meisje toen ze eten kocht. Ze volgden haar naar het appartement en arresteerden de man.
Aanvankelijk werd de man opgesloten op het politiebureau van Sop Prap, maar omdat famileleden en dorpelingen zich bij het bureau hadden verzameld, werd hij voor zijn eigen veiligheid overgebracht naar Thoeng. Volgens de politie leek hij gestresst bij het zien van de familieleden bij het politiebureau. Sporen van fysiek geweld zijn niet op het meisje gevonden.

Duitse onderzeeërs hangen aan een zijden draadje
11 september – De tijd begint te dringen voor de aankoop van zes tweedehands Duitse onderzeeërs van de U-206 klasse. Uiterlijk 30 september moet de bestelling zijn geplaatst, anders gaan ze naar een ander geïnteresseerd land.
De marine is een voorstander van de aankoop, de Defence Council heeft onder de vorige regering de koop afgewezen. Minister Yutthasak Sasiprapa verwacht woensdag het advies van een panel dat hij vorige week aan het werk heeft gezet, nadat de marine hem een rapport van 200 pagina’s had overhandigd.
Een bron acht het waarschijnlijk dat het panel zal adviseren er nog eens over na te denken of het vraagt om meer details. In het panel zitten voormalige marineofficieren die tegen de aankoop zijn. Wellicht geeft dit de minister een excuus om van de koop af te zien.
De vorige minister van Defensie was een voorstander van de koop van twee nieuwe onderzeeërs van Koreaanse makelij. Die kosten echter meer dan het beschikbare budget, dat voldoende is voor de Duitse. Mogelijk geeft Pheu Thai, zegt de bron, de voorkeur aan onderzeeërs van Russische of Chinese makelij.
Marinechef Kamthorn Phumhiran is een voorstander van de deal met Duitsland. Hij gaat op 30 september met pensioen en hoopt voor die tijd het groene licht te hebben gekregen van het kabinet. Hij zegt dat de marine al 60 jaar achterloopt op het gebied van onderzeetechnologie. In de Tweede Wereldoorlog beschikte Thailand over twee onderzeeërs.
De Duitse onderzeeërs zijn 30 jaar in gebruik geweest van de Duitse marine, maar ze zijn zeker nog 10 jaar bruikbaar. Twee onderzeeërs zouden worden ingezet in de Golf van Thailand, twee in de Andaman zee en twee zouden in reserve worden gehouden.
[Noot van de auteur: Op 26 april meldde de krant dat de Defence Council akkoord ging met de aankoop. Op 28 april schreef de krant dat de Defence Council slechts kennis had genomen van het marineplan. Dat de koop is afgewezen door de defensieraad heb ik niet eerder gelezen.]

Yingluck probeert Veera en secretaresse vrij te krijgen
11 september – Het bezoek van premier Yingluck en hemzelf donderdag aan Cambodja is een succes als het lukt twee Thaise gevangenen vrij te krijgen, zegt minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken), die de premier begeleidt. Die twee zijn Veera Somkwamkid, coördinator van het Thai Patriots Network (een splintergroep van de geelhemden), en zijn secretaresse. Ze werden tot respectievelijk acht en zes jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens spionage.
De twee maakten deel uit van een groep van zeven Thais die eind december een bezoek aan de grens brachten. Ze werden aangehouden op wat Cambodja beschouwt als Cambodjaans grondgebied. Vijf kregen na een maand voorarrest een voorwaardelijke gevangenisstraf, Veera en secretaresse mochten langer brommen. Volgens de People’s Alliance for Democracy (geelhemden) heeft de regering Abhisit niet genoeg gedaan om hen vrij te krijgen.
Veera Somkwamkid is een fervent criticus van Cambodja. Hij leidde in 2009 vierduizend geelhemden naar de Preah Vihear tempel en hield daar een wilde speech waarin hij teruggave eiste van wat hij Thais grondgebied noemde. In augustus vorig jaar werd hij in Cambodja gearresteerd nadat hij en twee anderen elders de grens waren overgestoken. De regering bemiddelde, ze kwamen vrij en Veera tekende een overeenkomst dat hij nooit meer illegaal Cambodja zou ingaan.
Yingluck maakt een rondreis langs de landen van de Association of Southeast Asian Nations, te beginnen met Brunei gisteren. Traditioneel gaat een nieuwe premier als eerste naar Laos, maar dat land komt pas later aan de beurt. Volgens Thaksin-watchers begint ze met Brunei, omdat Thaksin Brunei verschillende keren heeft bezocht. In tegenstelling tot andere landen werd hem de toegang niet ontzegd vanwege zijn veroordeling. Surapong heeft eerder verklaard dat de landen in alfabetische volgorde worden bezocht, maar dan kent hij het alfabet niet, want Indonesië wordt eerder bezocht dan Cambodja.
Een dag na het bezoek van Yingluck en Surapong arriveert Yingluck’s broer Thaksin in Phnom Penh. Hij is uitgenodigd door het Asia Pacific Parliamentary Forum en het Cambodia Royal Institute om een lezing te geven over Azië en de mondiale economie.
(Zie 10 september: Thaksin en Yingluck in Cambodja)

Kleinschalige oplossingen werken het best, zeggen ze in Bang Rakam
11 september – De regering denkt groot bij het voorkomen van overstromingen. Voor een bedrag van 4,2 miljard baht moeten natuurlijke waterwegen worden uitgebreid en verbeterd en 40 zogeheten monkey cheeks (overloopgebieden) en reservoirs worden aangelegd.
Maar bewoners van Bang Rakam in de provincie Phitsanulok denken dat het allemaal goedkoper en doeltreffender kan met kleinschalige oplossingen. Omdat ze geen zin hadden om te wachten op het miljardenproject van de overheid, hebben ze vast zichzelf geholpen door een kade te verhogen om hun dorp droog te houden.
In Bang Rakam zijn ze wel gewend aan overstromingen. Het district ligt in laagland, wat het kwetsbaar maakt voor overstromingen. Normaal loopt het gebied in september onder, nadat de rijst is geoogst. Geen probleem, want dan biedt het water een nieuwe inkomstenbron: vissen. Dit jaar was het water echter erg vroeg als gevolg van de tropische storm Haima in juni en Nok-ten in juli. Een gebied van 514.000 rai boerenland liep onder water, afkomstig van de rivieren Yom en Nan.
Veel boeren zijn dan ook van plan hun oogst te verzekeren bij de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. Dat kan hun financiële last verzachten, alhoewel ze nog steeds compensatie van de overheid nodig hebben. Die bedraagt dit jaar 2.222 baht per rai.
Sinds premier Yingluck het gebied eind augustus bezocht is Bang Rakam synoniem met Bang Rakam model. In het district wordt vanuit één centraal punt alle hulpverlening gecoördineerd. Het fungeert als klachten- en voorlichtingscentrum en zorgt ervoor dat de hulpverleners over voldoende boten en auto’s beschikken.
Vanuit het centrum worden ook ideeën gelanceerd om de wateroverlast te beperken. Eén suggestie is het maken van een verbinding tussen de Yom en Nan rivier. Een ander plan is om de bestaande waterwegen te upgraden zodat het water sneller wordt afgevoerd en het aanleggen van natuurlijke wateropslaggebieden.
De gouverneur van de provincie denkt dat dit allemaal niet genoeg is. Hij is een voorstander van de bouw van de Kaeng Sua Tem dam. Die moet in de Yom rivier komen, de enige rivier in het land die gevrijwaard is van dammen. De dam is omstreden – niet alleen uit milieuoogpunt maar ook omdat hij geen afdoende oplossing biedt. Er wordt al 30 jaar over gehakketakt.
(Zie 28 augustus: Yingluck enthousiast over Bang Rakam model; 30 augustus: Er is nu ook een Udon Thani-model. Zie ook pagina
Kaeng Sua Ten dam.) 

Informele werkers voelen zich buitengesloten
11 september – De 24 miljoen werkers in de informele sector vragen van de regering dezelfde aandacht die de formele sector krijgt met de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht. De sector, die uit onder anderen contractboeren, huishoudelijk personeel en thuiswerkers bestaat, is goed voor 45 procent van het bruto binnenlands product, zegt de Foundation for Labour and Employment Promotion, een netwerkorganisatie van informele werkers.
Volgens Phunsap Tulaphan, manager van de organisatie, hebben informele werkers het niet gemakkelijk. Consumentenartikelen worden al duurder door het minimumloonbeleid en veel werkers worden vervangen door buitenlanders, die een kwart verdienen van wat Thais gemiddeld in de informele sector verdienen.
Minder dan 500.000 informele werkers zijn aangesloten bij het Social Security Fund. Er zijn twee tarieven: 100 en 150 baht per maand, inclusief een bijdrage van de overheid. Bij het eerste tarief betaalt de werker 70 baht; de regering legt er 30 baht bij. De meeste werkers hebben zich niet aangesloten omdat ze niet wisten of de volgende regering [Pheu Thai] de bijdrage zou continueren.
Sunthari Sengking van de Foundation vindt dat Thailand de Convention for home-based workers en de Convention on domestic workers van de International Labour Organisation moet ratificeren om werkers in de informele sector beter te beschermen.

Het grote schaakspel is begonnen
11 september – Voordat de rode loper kan worden uitgerold voor de triomfantelijke terugkeer van Thaksin moet aan twee voorwaarden zijn voldaan: amnestie voor Thaksin en de benoeming van een bevriende legercommandant. Dit schrijft Voranai Vanijaka in zijn wekelijkse column in Bangkok Post, waarin hij haarscherp analyseert hoe Thaksin en regeringspartij Pheu Thai dat denken te bereiken. Simpel gezegd: door proefballonnetjes op te laten, zoals Thaksins reis naar Japan, zijn aankondiging dat hij bij de bruiloft van zijn dochter in november wil zijn, de overplaatsing van landelijk politiechef Wichean en dan te zien wat de reacties zijn. Het spel is zoeken naar zwakke plekken, waarop de aanval kan worden ingezet.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung hamert op het amnestie-aambeeld. Hij zou door het strategisch team van Pheu Thai op zijn vingers zijn getikt. Wordt Chalerm opgehangen door de partij? Nee, zegt Voranai, het is strategie. De regeringspartij heeft een vangnet gecreëerd: ontkenning. Als er verzet tegen deze ‘Thaksin vrij’-kruistocht komt, kan ze altijd wijzen naar die bombastische Chalerm, die ruziezoeker, die eenling, en Pheu Thai wast zijn handen in onschuld.
Juridische experts zeggen dat er weinig kans is op herziening van Thaksin’s veroordeling tot 2 jaar gevangenisstraf. Voranai: Maar wanneer je de macht hebt, kun je met alles wegkomen, rechtsgeldigheid is niet van belang. Zie de coup van 2006 bijvoorbeeld.
Het wegwerken van de huidige legercommandant, een pro-Democraten man, kan een jaar duren, twee jaar duren. Maar het gebeurt. Thaksin heeft vier jaar om het laten gebeuren, aldus Voranai.
Wordt de rode loper dan uiteindelijk uitgerold? Voranai durft het niet te voorspellen. ‘When it comes to political outcomes, logic and reason tend to fly out the window. In a world of endless possibilities, we will just have to wait and see.’
Eerdere berichten over amnestie
10 september: Herziening veroordeling Thaksin onwaarschijnlijk; 9 september: Flapuit Chalerm maakt regering kwetsbaar; 7 september: Chalerm eigenwijs: Amnestie kan wel; 6 september: ‘Amnestie voor Thaksin is mogelijk’; 5 september: Abhisit: regering, hou je aan de wet; 4 september: Petitie anno 2009: Verleen Thaksin amnestie. Zie ook pagina
De zaak Thaksin

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
 

 

 

 

 
 

 

 

 

 
 
 

 

 

 

 

 

 

 

 
 
 
 
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
 

 

 

 

  

 

 

 

 

 

 
 
 

 

 

 

  

 

 
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
 
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rijstplan gaat door ondanks waarschuwingen van experts
10 september – Ondanks waarschuwingen van experts dat het (heringevoerde) hypotheeksysteem voor rijst de regering zeker 100 miljard baht gaat kosten, heeft het National Rice Policy Committee onder voorzitterschap van premier Yingluck er het groene licht voor gegeven. Het systeem gaat op 7 oktober in werking en duurt tot 28 februari.
Boeren krijgen voor witte paddy (ongedopte rijst) 13.800 tot 14.800 baht per ton, premie witte paddy 15.000 baht en voor Hom Mali (jasmijnrijst) 20.000 baht (zie onderstaand prijslijst). De huidige marktprijs van witte paddy bedraagt 9.500 tot 11.500 baht per ton en van Hom Mali 15.000 baht per ton.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Handel) gelooft niet dat het systeem meer dan 100 miljard baht gaat kosten, wat sommigen zeggen. ‘This government will take responsibility if there is a loss from the scheme.’ Hij garandeert dat de regering bereid is de gehele rijstoogst van 25 miljoen ton op te kopen. Ze leent daarvoor geld bij de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives. De rijst wordt later op een ‘appropriate time’ verkocht en de lening afgelost.
Volgens Kittiratt is het hypotheeksysteem gunstiger voor de boeren dan het prijsverzekeringssysteem dat onder de vorige regering functioneerde. ‘There are many good things about the insurance programme but the main issue was the premium payment via the insurance was too little to help farmers.’
Deze week werd bekend dat exporteurs, handelaren en molenaars al 3 miljoen ton rijst hebben gehamsterd in afwachting van de hogere prijs die het systeem biedt. Naar verwachting boeken ze dadelijk een gemakkelijke winst van 20 miljard baht, bijna geheel uit de schatkist van de overheid.
De Thai Rice Packers Association verwacht dat de winkelprijs volgende maand met 25 procent stijgt en de Thai Rice Exporters’ Association vreest dat Thailand zich uit de exportmarkt prijst.
Uit een onderzoek van de National Anti-Corruption Commission blijkt dat het systeem tal van mogelijkheden voor corruptie biedt. Dit is gebleken in de jaren dat het eerder van kracht was.
Volgens het Thailand Development Research Institute profiteerde toen slechts 38 procent van alle rijstboeren van het systeem, minder dan een kwart van alle rijstmolenaars en misschien 10 tot 20 procent van de 150 exporteurs. De twee top rijsthandelaren incasseerden 60 procent van het totale voordeel als gevolg van een schimmig veilingsysteem.
(Zie pagina
Rijst)

Prijslijst
Witte paddy 13.800-14.800 baht
Premie witte paddy 15.000 baht
Hom Mali 20.000 baht
Short-seed glutinous paddy 16.000 baht
Long-seed glutinous paddy 18.000 baht

 ‘Ergste ramp in 100 jaar’ treft Uttaradit
10 september – De provincie Uttaradit is getroffen door wat de ergste ramp in een eeuw wordt genoemd. Door krachtige water- en modderstromen vanaf de bergen kwamen afgelopen nacht drie personen om het leven; 12 personen worden nog vermist. Het aantal gewonden is nog onbekend.
De zware regen ontwortelde ook bomen die vervolgens dertig huizen in het district Nam Pat vernielden. Het rampenwaarschuwingssysteem werkte niet omdat de stroom was uitgevallen.
Reddingswerkers, soldaten, politie en medici hebben gecombineerde hulpposten in de getroffen dorpen ingericht. Hulppakketten werden per helicopter aangevoerd omdat de wegen onbegaanbaar zijn.
Het ministerie van Volksgezondheid heeft zijn voorraad anti-slangengif serum vergroot, omdat als gevolg van de overstromingen meer mensen door slangen worden gebeten. Sinds 25 juli hebben de overstromingen aan 72 personen het leven gekost (zie overzicht op
homepagina).
 

Herziening veroordeling Thaksin onwaarschijnlijk
10 september – De kans dat voormalig premier Thaksin een herziening krijgt van zijn veroordeling tot 2 jaar gevangenisstraf wordt door juristen uiterst gering geacht. Een herziening zou alleen mogelijk zijn wanneer er sprake is van nieuw bewijsmateriaal. Dat is volgens hen niet het geval.
Thaksin is door het hooggerechtshof in 2008 veroordeeld wegens machtsmisbruik omdat hij zijn toenmalige echtgenote geholpen heeft land van een overheidsinstantie onder de marktwaarde te kopen. Hij ontvluchtte Thailand en woont sindsdien in Dubai. Zijn echtgenote moest het land teruggeven en kreeg de koopsom plus rente vergoed.
De mogelijkheid van herziening is geopperd door vice-minister-president Chalerm Yubamrung (die een doctoraat in recht aan de Ramkhamhaeng universiteit heeft gehaald). Hij redeneert: omdat de rechtbank de koop ongedaan heeft gemaakt, heeft er geen koop plaatsgevonden en kan Thaksin er niet bij betrokken zijn geweest. Herziening zou de weg voor Thaksin openen om terug te keren naar Thailand, een belofte die regeringspartij Pheu Thai tijdens haar verkiezingscampagne heeft gedaan.
Maar volgens Jetsada Anujaree van de Lawyers Council of Thailand is het ongedaan maken van de koop niet goed genoeg voor het hooggerechtshof om de zaak te herzien. De koop is ongedaan gemaakt omdat Thaksin schuldig werd bevonden aan machtsmisbruik. ‘The land deal cancellation isn’t new evidence’, zegt Jetsada en hij is niet de enige jurist die er zo over denkt.
Een andere jurist, die anoniem wil blijven, zegt dat het hooggerechtshof zijn mening over de landdeal heeft gegeven toen het Thaksin schuldig bevond. ‘Unless there is evidence Thaksin did not consent to the purchase, the case may not be revived.’
Het Civil Network against Thaksin’s Corruption Pardon hield gisteren een rally in Lumpini park uit protest tegen het streven van de regering naar amnestie voor Thaksin. ‘This government is working only for ex-premier Thaksin Shinawatra, without taking into account the people’s interests’, zegt netwerk coördinator Tul Sitthisomwong. De groep kreeg gezelschap van het Network of Citizen Volunteers to protect the Land, dat opriep tot bescherming van de monarchie (foto).
[Noot van de auteur: In een bericht van 19 juni heette Tul Sitthisomwong leider van het anti-roodhemd Network of Citizen Volunteers Protecting the Land; op 22 juni was hij coördinator van het Civil Network against Thaksin’s Corruption Pardon. Drie mogelijkheden: 1 De krant maakt er een potje van, 2 Tul is coördinator van beide netwerken, 3 Hij weet zelf niet welk groep hij coördineert.]
Eerdere berichten
9 september: Flapuit Chalerm maakt regering kwetsbaar; 7 september: Chalerm eigenwijs: Amnestie kan wel; 6 september: ‘Amnestie voor Thaksin is mogelijk’; 5 september: Abhisit: regering, hou je aan de wet; 4 september: Petitie anno 2009: Verleen Thaksin amnestie. Zie ook pagina
De zaak Thaksin.

Thaksin en Yingluck in Cambodja
10 september – Premier Yingluck brengt donderdag een beleefheidsbezoek aan Cambodja en een dag later arriveert haar broer Thaksin er. Tenzij beiden hun reisschema wijzigen, zullen ze elkaar niet ontmoeten. Yingluck brengt in het gezelschap van de minister van Buitenlandse zaken eendaagse bezoeken aan alle landen van Association of Southeast Asian Nations, te beginnen met Brunei vandaag.
Volgens een Pheu Thai-bron praat Thaksin met Cambodjaanse functionarissen over de problemen met Hindu-tempel Preah Vihear en de claims van beide landen op een olie- en gasveld in de Golf van Thailand. Mogelijk komt ook de detentie van Veera Somkwamkid, coördinator van het militante geelhemd Thai Patriots Network, en zijn secretaresse ter sprake. Zij zijn wegens spionage veroordeeld tot acht en zes jaar gevangenisstraf. Thaksin, die gezelschap krijgt van zijn juridisch adviseur Noppadon Pattama, zou kunnen proberen de Cambodjaanse overheid te bewegen tot een ruil van gevangenen.
Medio augustus verschenen in de media berichten dat Thaksin samen met andere zakenlui en investeerders drie dagen naar Phnom Penh zou gaan om te praten over het gezamenlijk exploiteren van het olie- en gasveld. De berichten werden toen tegengesproken door Noppadon.
De Democraten en de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) hebben eerder gesuggereerd dat Thaksin samen met Cambodja een olie- en gasconcessie probeert te verwerven in de Golf van Thailand.
Eerdere berichten
3 september: Kwestie ‘geheime gesprekken’ ettert door; 2 september: Onderzoek naar geheime gesprekken; 1 september: ‘Geen geheime gesprekken met Phnom Penh’; 31 augustus: Cambodja dringt aan op hervatting gesprekken; 4 augustus: Offshore claims terug op de agenda; 9 juli: Grenskwestie testcase voor Yingluck’s leiderschap.

NSC-staf springt in de bres voor overgeplaatste secretaris-generaal
10 september – De staf van de National Security Council is in de bres gesprongen voor haar secretaris-generaal die tegen zijn zin is overgeplaatst naar het kantoor van de premier om plaats te maken voor het hoofd van het landelijk politiekorps.
In een open brief aan vice-minister-president Kowit Watana schrijft de staf dat het niet eerder is voorgekomen dat een secretaris-generaal die uit de eigen gelederen voorkomt, is overgeplaatst. De overplaatsingen van eerdere secretarissen-generaal en adjuncten betroffen outsiders die via de politiek die functie hadden gekregen.
De staf wijst erop dat de NSC de cruciale taak heeft het nationaal veiligheidsbeleid in kaart te brengen. Daarom is het noodzakelijk dat de staf met een grote mate van professionaliteit opereert. De overplaatsing van de secretaris-generaal heeft het moraal van de dienst kwaad gedaan, aldus de brief.
Het slachtoffer, Thawil Pliensri, liet eerder weten in beroep te gaan tegen zijn overplaatsing bij het Merit Systems Protection Committee. Hij heeft een week verlof gevraagd om zich voor te bereiden. De opmerking van vice-minister-president Chalerm Yubamrung dat hij zijn functie ‘improperly’ had verkregen, is hem in het verkeerde keelgat geschoten. Thawil wijst erop dat hij al 30 jaar in dienst is van de NSC en de carrièreladder geleidelijk heeft beklommen ‘without hurting anybody’.
Eerdere berichten
8 september: Thawil gaat in beroep tegen overplaatsing; 6 september: Kabinet buigt zich over controversiële overplaatsingen; 4 september: Yingluck mengt zich in ruzie over overplaatsing Thawil; 3 september: Thawil geïrriteerd over overplaatsing naar inactieve post; 2 september: Thaksin’s zwager wordt chef landelijk politiekorps; 1 september: Politiechef Wichean akkoord met overplaatsing; 31 augustus: Politiechef Wichean moet het veld ruimen; 30 augustus: Politiechef vecht voor zijn hachie; Nog meer onderzoek naar illegale gokhallen; Illegaal gokken uitbannen? Vergeet ’t maar.

Kiesraad: Canvassers gevlucht en vermoord
10 september – Verschillende canvassers (stemmenwervers) van politieke partijen en kandidaten die verloren hebben, hebben uit angst voor vergelding de benen genomen naar Laos. Ook is een aantal canvassers sinds de verkiezingen vermoord, vermoedelijk omdat ze niet het geld hebben teruggegeven dat ze hadden ontvangen om stemmen te kopen.
Dit zei Kiesraad-commissaris Somchai Juengprasert tijdens een seminar over de evaluatie van het onderzoek naar verkiezingsfraude in de provincie Phetchaburi. Maar hij moest toegeven dat de Kiesraad geen harde bewijzen heeft voor berichten dat politieke partijen geld hebben teruggevraagd. Volgens Somchai gebruikten partijen bij de verkiezingen van 3 juli een andere methode om stemmen te kopen. Ze lieten het geld door de canvassers beheren, als gevolg waarvan de Kiesraad grote moeite had het te traceren.
De Kiesraad heeft in totaal 563 klachten over onregelmatigheden ontvangen. Daarvan worden er 375 onderzocht. In 113 zaken is het onderzoek afgerond. Twee parlementsleden kregen een gele kaart, in één kiesdistrict vond een hertelling van de stemmen plaats. De twee parlementsleden met een gele kaart werden op 31 juli herkozen; de hertelling leidde niet tot een andere uitslag.
(Zie pagina
Verkiezingsnieuws)

Boeren krijgen meer tijd om te oogsten
10 september – Boeren in de centrale provincies krijgen tot eind van de maand de tijd om hun (onrijpe) rijst van het land te halen. Pas daarna worden de rijstvelden gebruikt om vloedwater naar toe te leiden, waar het tijdelijk wordt opgeslagen.
 De autoriteiten hadden eerder de boeren gevraagd voor donderdag te oogsten, maar minister Preecha Rengsomboonsuk (Natural Resources and Environment) heeft de boeren meer tijd gegeven. De gouverneurs van de overstroomde provincies hebben de instructie gekregen te wachten met het lozen van water.
‘We ask the people in flooded areas to be patient a while longer. The government will not release water into the fields until the harvest is completed. We will try our best to manage water flow to ease the flood situation’, aldus Preecha, die gisteren een vergadering voorzat met 12 gouverneurs van provincies in de centrale regio die door de overstromingen zijn getroffen. De minister heeft de gouverneurs ook gevraagd zwaar materieel in gereedheid te brengen, zodat ze snel noodvoorzieningen kunnen treffen om vloedwater tegen te houden.
(Zie 9 september: Boeren halen noodgedwongen onrijpe rijst van het land)

Beoordelingssysteem valt slecht bij universiteiten
10 september – Onpraktisch en een doelloos middel om de kwaliteit van universiteiten te beoordelen. De kritiek van 700 hoogleraren en lectoren in het universitaire onderwijs op het Thailand Qualifications Framework is niet mals. Ze hebben de minister van Onderwijs gevraagd het beoordelingssysteem voor het hoger onderwijs te schrappen.
De minister heeft er wel oren naar. Dat wil zeggen: in principe, maar niet op de korte termijn. ‘The framework cannot be scrapped in the near future because it is still necessary to maintain a minimum standard for universities’, aldus Worawat Ua-apinyakul.
Kritaya Archvanitkul, verbonden aan het Institute for Population and Social Research van de Mahidol universiteit, vindt dat de TQF niet voor alle studierichtingen kan gelden. ‘It’s common sense – the same set of indicators cannot be used to assess different branches of studies such as sciences, social studies or arts.’
De TQF is in 2009 geïntroduceerd en wordt uitgevoerd door het Office of the Higher Education Commission. Direct na de lancering waren er al protesten vanwege het vele papierwerk voor docenten. Zo moet de werkkring van alumni worden bijgehouden. Sommige universiteiten hebben daarom het papierwerk voor de TQF uitbesteed.
Bovendien worden universiteiten al elke drie jaar geëvalueerd door het Office for National Education Standards and Quality Assessment en ze stellen een zelfevaluatie op. ‘Die twee beoordelingen zijn voldoende’, vindt Kritaya.

Bureauchefs overgeplaatst in casinoschandaal
10 september – De chefs van de politiebureaus Phaya Thai, Tao Pun en Bang Yi Khan hebben een tijdelijke strafoverplaatsing van 30 dagen gekregen naar aanleiding van het onderzoek naar illegale casino’s in Bangkok. Eerder werden al vier leidinggevenden overgeplaatst.
Parlementslid Chuvit Kamolvisit gaf de stoot tot het onderzoek. Hij vertoonde in het parlement een video met beelden van een illegaal casino in Sutthisan in bedrijf. Volgens hem werd het gedoogd door het bureau Sutthisan en was het eigendom van hoge politiefunctionarissen. Een commissie van de Royal Thai Police deed vervolgens onderzoek en hoorde diverse politiefunctionarissen.
[Noot van de auteur: Wat dat onderzoek precies heeft opgeleverd, staat niet in dit bericht en heb ik ook nog niet gelezen.]
(Zie pagina
Casinoschandaal)

Familie gelooft niet in zelfmoord
10 september – Hij zou zelfmoord hebben gepleegd met een M16 geweer, op zijn linkerhand zaten kruitsporen en zijn levenloze lichaam was volgens één versie gevonden in bed en een andere in het bos. De familie van soldaat Krisada Boonna uit Phayao vertrouwt het niet, want een hoofdwond ontbrak en de man was rechtshandig. Zijn echtgenote, vrienden en buren overhandigden gisteren aan de districtschef van Pong (Phayao) een petitie met het verzoek actie te ondernemen. Hij beloofde de petitie door te sluizen naar de gouverneur van de provincie.
Voor de weduwe die achterblijft met een baby van acht maanden, staat er veel op het spel. Zelfmoord betekent dat ze geen welfare benefits ontvangt; alleen een uitkering van 200.000 baht van de verzekering. ‘My husband is dead and we have many questions about how exactly this had happened. He served the country well and this is how he was treated? It isn’t fair.’
Krisada begon als recruut in het legerkamp Surasakmontri in Lampang en hij werd daarna naar een speciale eenheid in Yala gestuurd. Hij zou op 4 oktober afzwaaien.

Twee studenten zwaar gewond na woordenwisseling
10 september – Twee studenten van het Krungthon Technology College in Bang Kae (Bangkok) zijn ernstig verwond door een studente van een rivaliserende school, die op hen schoot. De een werd in zijn borst geraakt, de ander boven zijn rechteroog. Ze zijn in kritieke toestand in het ziekenhuis opgenomen.
De twee slachtoffers stonden bij een bushalte te wachten toen bus 163 met een vijftal studenten van het Mubankru Technology College bij de halte stilhield. Een van hen groette een vriend in de rij, waarna de Krungthon-studenten dachten dat ze uitgescholden werden. Er ontstond een woordenwisseling, waarbij volgens een getuige een studente met wat op een zelfgemaakt geweer leek op de wachtenden schoot. Een verdachte is aangehouden, maar ze is nog niet in staat van beschuldiging gesteld.
In juli werd een leraar in zijn gezicht geschoten toen hij probeerde bij een drukke bushalte in Nonthaburi een eind te maken aan een schermutseling tussen zo’n 50 studenten van twee beroepsopleidingen.
In augustus raakten 12 studenten gewond bij een vechtpartij in bus 45 op Sukhumvit Road. Studenten van het Sriwattana Institute of International Business and Technology School en Bangkok Institute of Technology raakten er slaags.
De nieuwe minister van Onderwijs Worawat Ua-apinyakul maakt zich grote zorgen over de vechtpartijen en heeft het Office of the Private Education Commission (Opec) de opdracht gegeven er eens en voor al een eind aan te maken. Opec heeft al een korte cursus ontwikkeld om het gedrag van de vechtersbazen te corrigeren. Opec stelt voor een beroepsopleiding waarvan de studenten meer dan twee keer zijn betrokken bij vechtpartijen met studenten van andere scholen, te sluiten.

Regering Yingluck goed in grootspraak
10 september – De verkiezingsbeloftes van Pheu Thai beginnen al snel te verkruimelen, drie weken nadat de regering Yingluck aan de macht is gekomen. Post Today gaat na of de kritiek dat de regering alleen ‘only good at boasting’ is, zoals econoom Ammar Siamwalla van het Thailand Development Research Institute zegt, terecht is. Ammar voorspelde eerder dat Pheu Thai’s rijstplan een bodemloze put is (Zie pagina
Rijst). Erg populair is hij niet bij de regering: ‘Mr Ammar is a long time foe of Thaksin Shinawatra, so anything the coalition government does is bound to upset him.’
De krant laat een aantal verkiezingsbeloftes de revue passeren.
- Minimumdagloon naar 300 baht.
De regering heeft het niet meer over een salary maar over een income van 300 baht per dag. Een werkgever mag minder betalen, maar het inkomen kan toch 300 baht bedragen als secondaire arbeidsvoorwaarden worden meegerekend, zoals huisvesting, transport, maaltijdtoelage. Bovendien kan de regering de particuliere sector niet dwingen om het minimumloon te verhogen; alleen de tripartite commissie van overheid, werkgevers en werknemers is daartoe bevoegd. Mocht die voor 300 baht gaan, dan kunnen werkgevers personeel ontslaan. Het ministerie van Labour and Welfare heeft voorgesteld om de verhoging als eerste in 7 provincies met de hoogste kosten van levensonderhoud in te voeren. De werknemers houden vast aan alle werknemers en 1 januari 2012 als ingangsdatum.
- Beginsalaris voor bachelors naar 15.000 baht per maand.
Ook hier mogen secondaire arbeidsvoorwaarden worden meegerekend. De particuliere sector hoeft niet te volgen als de overheid het goede voorbeeld geeft. Het salaris verstoort de arbeidsmarkt: Thailand heeft meer dan genoeg bachelors; er is eerder in verschillende industrietakken grote behoefte aan vakmensen. [Zie hieronder: Startsalaris wordt uitgesmeerd over 4 jaar.]
- Reduceren van de kosten van levensonderhoud
Weliswaar is de prijs van benzine en diesel verlaagd en moest ijlings ook de prijs van gasohol worden verlaagd omdat automobilisten de mix van benzine en ethanol inruilden voor de goedkopere benzine, maar tot veel prijsverlagingen heeft die maatregel niet geleid. De producenten van cement, dakpannen, kunstmest, waterpompen en tarwemeel gaan hun prijzen verlagen, maar rijst wordt duurder. Het buskaartje op interprovinciale routes is ook wat in prijs gezakt.
- Afschaffen State Oil Fund.
Het fonds wordt niet afgeschaft; alleen worden de heffingen tijdelijk opgeschort.
- Teruggave van accijns tot 100.000 baht voor kopers van een eerste auto.
Nog niets mee gebeurd.
- Rentevrije hypotheek gedurende 5 jaar voor kopers van een eerste huis.
De Government Housing Bank draait de eerste 3 jaar voor de kosten op. De regering zal de bank moeten compenseren.
Conclusie van Post Today: De kwalificatie ‘only good at boasting’ is niet ongegrond. Weinig beleidsvoornemers van de regering komen overeen met de beloftes die tijdens de verkiezingscampagne zijn gedaan.

Salarisverhoging wordt uitgesmeerd over 4 jaar
10 september – De verhoging van het startsalaris van afgestudeerde bachelors wordt over vier jaar uitgesmeerd. Met dit voorstel denkt de regering tegemoet te komen aan de kritiek dat teruggekomen wordt op Pheu Thai’s verkiezingsbelofte om het startsalaris op te trekken naar 15.000 baht per maand. Dat verwijt kreeg de regering van de oppositie omdat in de regeringsverklaring gesproken werd over ‘income’ en niet over ‘salary’. Aanvankelijk had het ministerie van Financiën voorgesteld het salaris aan te vullen met een cost-of-living allowance om aan die 15.000 baht te komen.
Normaal krijgen regeringsfunctionarissen jaarlijks een salarisverhoging van 5 procent. In het nieuwe voorstel komt er 8 procent in het eerste jaar bij, 16 procent in het tweede jaar, 12 procent in het derde jaar en 11 procent in het vierde jaar. Het salaris stijgt dan naar 10.300 baht in het eerste jaar en vervolgens 12.000, 13.500 en 15.000 baht in het derde en vierde jaar. Gedurende de vier jaar wordt het salaris met een toelage aangevuld tot 15.000 baht.
Het salaris van undergraduates en dienstplichtingen die minder dan 9000 baht verdienen, gaat vanaf 1 januari omhoog naar 9000 baht, wat overeen komt met het (voorgestelde) miniumloon van 300 baht per dag.
De hele operatie kost het fiscale jaar 2012 (dat op 1 oktober begint) 18.3 miljard baht en een heel jaar 24,5 miljard baht.
[Noot van de auteur: In het derde jaar bedraagt het salaris al 15.000 baht, alhoewel er ook in het vierde jaar een percentage bijkomt. Dat snap ik niet. En wat was het bezwaar van de critici tegen het aanvankelijk voorstel om het salaris aan te vullen met een toelage? Dat is me ook niet duidelijk. Overigens geldt de verhoging alleen voor ambtenaren. De particuliere sector is niet verplicht de regering te volgen. Zie hierboven ‘Regering goed in grootspraak’. ]

Dorpsfondsen: plus 70 mld baht
10 september – De dorpsfondsen krijgen een injectie van 70 miljard baht om dorpelingen te helpen hun toenemende schulden bij geldwoekeraars te herfinancieren. Elk fonds krijgt 1 miljoen baht. Er komt ook een schuldmoratorium van 3 jaar voor boeren met een schuld tot maximaal 500.000 baht. Dit heeft minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) bekendgemaakt. Beide maatregelen waren verkiezingsbeloftes van Pheu Thai.
Op het reconstructieprogramma van schulden van de vorige regering werd door 1,1 miljoen schuldenaren met een totale schuld van 120 miljard baht een beroep gedaan. De helft van de aanvragen bleek vals, zodat uiteindelijk slechts 67 miljard baht in aanmerking kwam voor herfinanciering.
De Government Savings Bank en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives voeren het programma uit. Herstructurering van informele schulden was een initiatief van de Thai Rak Thai partij en is door volgende regeringen voortgezet.

Huizenkopers houden hun hand nog op de knip
10 september – Huizenkopers stellen hun aankoop uit tot meer duidelijkheid is over de regeling die Pheu Thai heeft aangekondigd voor kopers van een eerste huis. Banken merken dat doordat de groei in hypotheekverstrekkingen is vertraagd. De TMB Bank bijvoorbeeld noteerde de eerste acht maanden van het jaar een groei van 1 tot 2 procent in de hypotheekportefeuille.
Pheu Thai heeft tijdens de verkiezingscampagne een rentevrije hypotheek beloofd gedurende de eerste 5 jaar. Kopers zouden ook tot maximaal 300.000 baht aan rente mogen aftrekken van hun inkomstenbelasting tegen 100.000 baht nu. Inmiddels heeft de regering wat gas teruggenomen.
De belastingdienst heeft de rentevrije periode op 3 jaar gesteld. De aftrekpost van maximaal 300.000 baht moet over 5 jaar worden uitgesmeerd. De aftrekpost van 100.000 baht blijft. Alleen huizen die maximaal 3 miljoen baht kosten, komen voor het programma in aanmerking.
De Government Housing Bank is de eerste bank die het programma uitvoert. De Belastingdienst schat dat het programma 1 miljard baht per jaar kost.

Flapuit Chalerm maakt regering kwetsbaar
9 september – Het strategisch team van regeringspartij Pheu Thai is ongelukkig met flapuit Chalerm Yubamrung, vice-minister-president. Te pas en te onpas geeft hij commentaar, onder andere over amnestie voor Thaksin en wijziging van de grondwet. Volgens het team maakt dat de regering kwetsbaar voor aanvallen van de oppositie. Thaksin en premier Yingluck zijn op de hoogte gebracht van de zorgen van het team. Yingluck zou Chalerm een waarschuwing moeten geven.
Volgens Chalerm gaat Pheu Thai door met haar campagne om Thaksin te rehabiliteren en terug te brengen naar Thailand. Hij zegt dat de grote verkiezingsoverwinning van Pheu Thai deels te danken aan die belofte. Thaksin zelf en premier Yingluck zouden geen druk uitoefenen op het inlossen van die belofte.
Een van de mogelijkheden voor rehabilitatie is het hooggerechtshof te vragen Thaksin’s veroordeling ongedaan te maken. Thaksin is in 2008 voor machtsmisbruik veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf wegens zijn rol bij de aankoop van land door zijn toenmalige echtgenote onder de marktprijs. Hij verliet Thailand kort voor de uitspraak en woont sindsdien in ballingschap in Dubai. De rechtbank heeft die koop ongedaan gemaakt, dus redeneert Chalerm: dan heeft er geen koop plaatsgevonden en kan Thaksin er niet bij betrokken zijn geweest.
Parlementslid Apiwan Wiriyachai papegaaide Chalerms idee. Volgens hem kan het hoofdgerechtshof zijn eerdere uitspraak herzien zonder dat er beroep wordt aangetekend. Thanapich Mulapruek, woordvoerder van het hooggerechtshof, acht die mogelijkheid klein omdat een herziening doorgaans pas plaatsvindt wanneer er nieuwe feiten zijn of nieuw bewijsmateriaal.
Purachai Piumsombun, voormalig minister van binnenlandse zaken in de regering Thaksin en parlementslid voor oppositiepartij Rak Santi, vindt dat Thaksin terug moet komen om zijn zaak aan te vechten en zijn naam te zuiveren. ’Thaksin should have the courage to appear before the court to restore his honour and dignity’, aldus Purachai, die Nelson Mandela ten voorbeeld stelt. Mandela zat 27 jaar gevangen voordat hij op 80-jarige leeftijd de eerste zwarte president van Zuid-Afrika werd.
Chalerm heeft ook uitgehaald naar de door de Democraten geleide regering, omdat ze de behandeling van een petitie van 3,5 miljoen roodhemden aan de koning heeft vertraagd. In de petitie, die in augustus 2009 werd ingediend, wordt de vorst gevraagd Thaksin amnestie te verlenen. De regering Abhisit sluisde het verzoekschrift door naar de Corrections Department die er 2 jaar over deed om de handtekeningen te controleren. Vorige week liet het ministerie van Justitie weten dat Corrections daarmee klaar was.
Minister Pracha Promnok (Justitie) heeft een commissie gevormd ter bestudering van de petitie, nadat Sanan Kachornprasart van coalitiepartij Chartthaipattana had gewaarschuwd dat de petitie conficten zou kunnen oproepen in de bevolking, waar de overheid een antwoord op moet zien te vinden. Hij had het ook nooit meegemaakt dat iemand amnestie krijgt die niet tenminste een deel van zijn straf heeft uitgezeten. Voorzitter van de commissie is de rector van de Ramkhamhaeng universiteit. 
Roodhemdleider Veera Musikapong zegt dat één iemand amnestie heeft gekregen, die niet gevangen had gezeten, maar hij zei niet wie dat was. Veera wees erop dat de petitie een grondwettelijk recht is. De beslissing daarover rust bij de koning; partijen die er niets mee te maken hebben, moeten zich er niet mee bemoeien.
Eerdere berichten
7 september: Chalerm eigenwijs: Amnestie kan wel; 6 september: ‘Amnestie voor Thaksin is mogelijk’; 5 september: Abhisit: regering, hou je aan de wet; 4 september: Petitie anno 2009: Verleen Thaksin amnestie.

Schrijfster haatmail geeft zich aan
9 september – De opsteller van de email, waarin een verslaggeefster van Channel 7 bedreigd wordt, heeft zich bij de politie aangegeven. De email, die volgens de vrouw door anderen is doorgestuurd, bevatte een foto van de verslaggeefster plus teksten als ‘Remember her face’ en ‘Take of her when you see her’. 
De vrouw is hoofd van de roodhemdgroep in Petchabun. Tegenover de politie verklaarde ze persoonlijk geen wrok tegen de verslaggeefster of tegen de media te hebben. Aanleiding voor de email was onder andere een vraag van de verslaggeefster aan premier Yingluck wat ze vond van de beschuldiging dat de voorgestelde grondwetwijziging alleen bedoeld is haar broer terug naar Thailand te brengen.
Roodhemden hebben ook gedemonstreerd bij het hoofdkantoor van Channel 7 en eisten van de leiding dat die eens een hartig woordje met de dame zou spreken. De geplaagde verslaggeefster heeft aangifte bij de politie gedaan. Op de actie van de vrouw staat een gevangenisstraf van maximaal een jaar en/of een boete van 1000 baht.
Eerdere berichten
2 september: Chalerm neemt bedreigingen niet serieus; 1 september Kort Nieuws Onderzoek en Channel 7; 31 augustus: Channel 7 verslaggeefster durfde een vraag te stellen; 27 augustus: Verhevigde jacht tegen majesteitsschennis.

‘Bescherm vrouwen tegen handtastelijke baas op het werk’
9 september – Actievoerders die zich sterk maken voor vrouwenrechten, dringen er bij de regering op aan vaart te zetten achter de wetgeving die vrouwen moet beschermen tegen ongewenste seksuele intimiteiten op het werk. Volgens Wilaiwan sae Tia, voorzitter van de Textile Metropolitan’s Labour Union, worden veel vrouwen, met name buitenlandse, seksueel lastig gevallen door hun baas. Ze durven echter geen actie te ondernemen omdat ze bang zijn hun baan te verliezen. Wilaiwan sprak gisteren op een seminar gewijd aan dit onderwerp.
Jamsri Sukchotirat, voorzitter van Thai Airways International’s Labour Union, zei dat de Thaise samenleving nog niet voldoende belang hecht aan deze kwesties, omdat veel mensen denken dat de vrouwen de eerste stap zetten door te flirten [met hun baas]. Slechts weinig vrouwen die bij THAI zijn lastig gevallen, hebben dat durven te melden; de meesten zijn bang voor gezichtsverlies voor henzelf en hun familie. De vrouwen die het wel durfden, kregen geen enkele steun van de bedrijfsleiding.
Ook passagiers maken zich wel eens schuldig aan ongewenst gedrag, vertelde ze. ‘Veel Aziatische passagiers maken suggestieve tekeningen en vragen de stewardessen ernaar te kijken. Veel werknemers denken dat dit normaal gedrag is, maar ik vind het een vorm van ongewenste seksueel gedrag.’
Thailand heeft twee wetten die regels bevatten over ongewenst seksueel gedrag, maar die gelden alleen voor ambtenaren. Het ministerie van Human Security and Social Development werkt aan maatregelen. Ze hebben de steun van Wilaiwan.

Karen wenden zich tot de koning
9 september – De veertig Karen gezinnen van wie de hutten in juni door personeel van Nationaal Park Kaeng Krachan in brand zijn gestoken, gaan zich met een verzoekschrift tot de koning richten. Ze ontkennen illegaal land in bezit te hebben genomen in en ze zijn evenmin recent uit Birma gekomen, zoals beweerd door het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Ze zijn Thai van geboorte en wonen al lang in het gebied, evenals hun voorouders.
Sunan Arunnopparat, voormalig directeur-generaal van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, zei vorige maand dat zijn afdeling de bevoegdheid heeft bebouwing te verwijderen c.q. te vernielen, die illegaal is opgetrokken in het park. Voordat de brand erin werd gestoken, waren de Karen gewaarschuwd, maar Niran Phongtep, voorzitter van de dorpsraad van Huay Mae Pleang, ontkent dat.
Volgens Chupinit Ketmanee, een expert op het gebied van etnische minderheden, zijn met de brandstichting basale mensenrechten geschonden. Hij vergeleek de zaak met de sluiting van de illegale vakantieparken in Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima). Waarom zijn die niet in brand gestoken?, vraagt hij zich af.
(Zie 31 augustus: Commissie op onderzoek naar platbranden Karen hutten; 19 augustus: Karen hutten platgebrand in Nationaal Park)

Boswachters krijgen loonsverhoging
9 september – De nieuwe directeur-generaal van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, Damrong Pidech,  heeft een goede beurt gemaakt op zijn eerste werkdag. Hij beloofde het loon van de boswachters naar 300 baht op te trekken. Het huidige loon van minder dan 200 baht per dag is volgens hem niet voldoende om er een gezin van te onderhouden. Het optrekken van het minimumdagloon naar 300 baht is een van de speerpunten van de nieuwe regering. National Parks heeft 22.000 werkers in dienst die het minimumloon verdienen. Ze zijn werkzaam in 148 nationale parken. De loonsverhoging wordt voorlopig gefinancierd uit de toegangsgelden van de parken totdat de regering het budget aanpast.

Ice is dé drug van de jeugd
9 september – Crystal methamphetamine oftewel ‘ya ice’ is de populairste drug bij drugsgebruikers, van wie de helft tussen 15 en 24 jaar is, blijkt uit een onderzoek van het Office of the Narcotics Control Board. Crystal meth is populair omdat het sneller dan methamphetamine pillen wordt opgenomen door het lichaam. Ten onrechte denken velen dat het veiliger is, zei Naramon Chuangrungsi, directeur van het Narcotics Control Strategy Bureau, tijdens een briefing van provinciale adjunct-gouverneurs en assistent-districtschefs.
Circa 90 procent van het ice dat in Thailand wordt gebruikt, komt uit Birma en Laos. Het wordt over de grens gesmokkeld via Chiang Mai, Chiang Rai en Mae Hong Son.
In het diepe Zuiden gebruikt 16 procent van de jongeren drugs. Van de 300.000 jongeren zijn 50.000 verslaafd. De populairste drug is een cocktail gemaakt van kratom bladeren, die bekend staat als ‘4×100’. Ice staat op de tweede plaats. Heroïne, methamphetamine en marihuana worden ook veel in het Zuiden gebruikt. Heroïne is vooral populair in de provincie Narathiwat.
Het Internal Security Operations Command probeert de verspreiding van drugs met hulp van religieuze leiders te bestrijden. 625 moskeeën doen mee aan een anti-drugs programma; 200 boeddhistische tempels zullen binnenkort volgen. 

Boeren halen noodgedwongen onrijpe rijst van het land
9 september – Zes miljoen baht kostte het plaatsen van een beschoeiing plus 200.000 zandzakken langs de kanalen Hantra en Kamang in de provincie Ayutthaya, maar het is het geld dubbel en dwars waard. De nieuwe vloedmuren zijn meer dan een meter hoger dan de oude, waardoor dertigduizend huishoudens nu zijn gespaard voor overstromingen. Vorig jaar veroorzaakten die meer dan 45 miljoen baht schade.
Intussen voeren rijstboeren elders in de provincie een strijd tegen de klok, want over minder dan een week wordt meer water geloosd naar de centrale regio om de zuidelijker gelegen provincies en Bangkok voor overstromingen te behoeden. De boeren doen alle mogelijke moeite om de nog onrijpe rijst van het land te halen. Alhoewel ze vorig jaar dezelfde situatie hebben meegemaakt, kwamen de overstromingen dit jaar eerder vanwege de tropische storm Nok-ten.
‘We normally time the harvest before the flood season but this early flooding has forced us to harvest the rice prematurely – though it’s still better than losing everything’, zegt Prasert Yindi (34), een van de rijstboeren. Hij was gedwongen zijn rijst voor 5000 baht per ton te verkopen, 2000 minder dan wanneer de rijst rijp was geweest.
Net als andere boeren in het district Sena heeft hij geprobeerd de rijst te beschermen door de drainagegaten dicht te stoppen en dijkjes aan te leggen, maar het water kwam te snel en het was te veel. ‘We’ve made decent progress harvesting the rice although some rice is already lost in deep water.’

Foto: Langs een overstroomde weg in het district Sena zijn tijdelijk steigers gebouwd die dienst doen als voetpad.

Ouderen beroven zich vaker van het leven
9 september – Tien personen beroven zich dagelijks van het leven, voornamelijk in het Noorden. Alhoewel het zelfmoordcijfer de laatste tien jaar is afgenomen, is het bij ouderen toegenomen. In de leeftijdsgroep 80 tot 84 jaar bedraagt het aantal zelfmoorden 10,73 per 100.000 inwoners; in de leeftijdsgroep 75-79 jaar 10,19 per 100.000. Over de gehele bevolking gerekend bedraagt het cijfer 5,9 per 100.000 inwoners. In 1999 toen de financiële crisis haar piek bereikte, bedroeg het 8,6. Deze cijfers zijn gepubliceerd door het Mental Health Department.

Onder de titel ‘Lives of quiet desperation’ gaat het hoofdredactioneel commentaar van Bangkok Post in op het relatief grote aantal ouderen dat een eind aan hun leven maakt. Uit de studie van het Mental Health Department blijkt dat hun totale hopeloosheid en eenzaamheid – gevolg van gebrek aan steun door familie en toegang tot welzijnsvoorzieningen – de basis vormt van hun beslissing zich van het leven te beroven, met name als ze ziekelijk zijn.
Wanneer beleid uitblijft, zal de situatie alleen maar erger worden. Binnen 20 jaar vormen de 40-plussers meer dan de helft van de bevolking  en de 65-plussers meer dan 15 procent. Tegelijkertijd verandert de Thaise maatschappij in een stedelijke samenleving met een veel zwakkere traditionele steun voor de ouderen. Het lage geboortecijfers betekent ook dat veel ouderen niemand hebben om in hun gouden jaren voor hen te zorgen.
Uit de bevolkingsstatistiek blijkt dat het aantal alleenstaande vrouwen toeneemt, waardoor Thailands vergrijzing grotendeels een vrouwenprobleem wordt. Dat geldt ook voor het suicide-risico, omdat de kwetsbare groep van ouderen voor een groot deel uit vrouwen bestaat.
De krant pleit voor een spaar- en pensioenstelsel, verbetering van de gezondheids- en extramurale zorg voor ouderen en gegarandeerde huisvesting met speciale aandacht voor oudere vrouwen. Hoe sneller dit welzijnsstelsel wordt gerealiseerd, destemeer ouderen zullen worden gered van depressie en hopeloosheid.

Bangkok trekt modemerken aan
9 september – Bangkok begint een aantrekkelijk vestigingsplaats voor ’s werelds populairste modemerken te worden. Uniqlo opende vandaag haar vlaggeschip in CentralWorld en hoopt de volgende twee maanden open te gaan in CentralPlaza Lard Prao en Central Rama IX. Zara, Gap, Breshka en Forever 21 Inc hebben zich al genesteld in de hoofdstad en merken als H&M Zweden, Givenchy, Alexander Wang en Lanvin staan te trappelen om er te komen. The Emporium en Siam Paragon hebben een lange wachtlijst van internationale modemerken die er ruimte willen huren. Ze worden aangetrokken door de toenemende koopkracht van lokale consumenten en de toename van het buitenlands toerisme.
‘Bangkok has a global market for fashion now the same way it used to be in Singapore and Hong Kong’, zegt Chalit Limmpanavech, marketing specialist en directeur van de Thailand Management Association.
Tadashi Yanai, CEO van Uniqlo, wijst erop dat Thailand een groot marktpotentieel heeft omdat er veel jonge mensen zijn die geïnteresseerd zijn in trends. ‘It is a strategically important country in Uniqlo’s quest to become the leading apparel brand in Asia.’ De CentralWorld-vestiging van Uniqlo die vandaag openging, meet 2750 vierkante meter en is de grootste in Zuidoost Azië. Het assortiment bestaat uit 500 artikelen voor baby’s, kinderen en teenagers, ontworpen in samenwerking met de bekende ontwerper Jil Sander.
Het Amerikaanse modemerk Forever 21 Inc opende kort geleden zijn tweede vestiging van XXI Forever in CentralPlaza Lat Prao. De verkoop steeg de afgelopen 5 jaar met 25 procent; het merk verwacht de komende vijf jaar hetzelfde percentage. ‘Though there is an economic recesssion in many parts of the world, the business of Forever 21 was not impacted’, stelt Larry Meyer tevreden vast. ‘Even so, the recession is only a cycle. Our job is to offer affordable products by maintaining low overhead costs and offering a low margin.’

Wie profiteren het meest van de subsidie op brandstof? Niet de laagstbetaalden
8 september – De laagstbetaalde Thais vormen slechts 19 procent van degenen die profiteren van de subsidie op diesel en 23 procent van degenen die profiteren van de subsidie op LPG. Dit zegt Chodechai Suwanaporn, vice-president economische energiepolitiek van benzinemaatschappij PTT Plc. ‘The main beneficiaries of the government’s blanket subsidies are not low-income earners, who are supposed the main target group. This is a legacy that has existed for 30 years.’
Subsidiëring van de brandstofprijzen kost dit jaar 5 procent van de staatuitgaven, oftewel 129 miljard baht. In 2020 zou dit percentage het dubbele kunnen bedragen, wanneer het huidige beleid wordt voortgezet, zegt PTT. Deze schattingen zijn gebaseerd op de te verwachten verhogingen van de energieprijzen op de wereldmarkt. Thailand is voor het overgrote deel van zijn energieverbruik afhankelijk van de import.
PTT beveelt de regering aan om de subsidies op fossiele brandstoffen af te bouwen, zodat Thailands energieverbruik niet wordt verstoord. Voor bepaalde groepen consumenten en motorrijders zouden kortingskaarten of energiecredits geïntroduceerd kunnen worden om hun financiële last te verlagen.
De subsidie op diesel kostte het afgelopen jaar bijna 100 miljard baht, omdat de vorige regering de dieselprijs sinds december vorig jaar maximeerde op 30 baht per liter. Door de  subsidie is het verbruik toegenomen van 50 miljoen liter per dag aan het begin van 2010 tot 54 miljoen liter nu.
Karujit Nakornsap, adjunct permanent secretaris van het ministerie van Energie, zegt dat met het subsidiebedrag 3,5 metrolijnen hadden kunnen worden aangelegd, die op hun beurt het energieverbruik verminderen. ‘I agree that for LPG, we should focus only specific groups such as household consumers for use as cooking gas.’
Karujit zegt dat de subsidies ook het smokkelen van benzine naar buurlanden heeft bevorderd.
Volgens Karujit dienen subsidies alleen op de korte termijn te worden ingezet wanneer de wisselende olieprijs daartoe aanleiding geeft.

Wetsontwerp medische missers dreigt te stranden
8 september – Wanneer het kabinet het wetsontwerp medische missers niet binnen drie weken aan het parlement voorlegt, vervalt het en moet de procedure weer vanaf het begin gevolgd worden. Gezondheidsactiviste Preeyanan Lormsermwattana [in een vorig bericht gespeld als Lorsermvanna], coördinator van het Thai Iatrogenic Network, roept de bevolking daarom op een open brief aan premier Yingluck te sturen met het verzoek het wetsontwerp te steunen.
Het uitgebreid bediscussiërde wetsontwerp is door de vorige regering aangehouden. Het wacht nu op een fiat van het huidige kabinet. Er is haast mee geboden, omdat de grondwet voorschrijft dat een wetsontwerp binnen 60 dagen na het begin van het parlementaire jaar moet worden aangeboden aan het parlement.
Preeyanan en een tiental patiënten, die het slachtoffer zijn van medische missers, hielden gisteren een rally in Silom en deelden pamfletten uit aan voorbijgangers. Het netwerk benadrukt daarin het belang van het wetsontwerp, dat tot doel heeft een eind te maken aan eindeloze (en kostbare) disputen tussen patiënt, ziekenhuis en arts over gemaakte fouten.
Preeyanan zet zich al jaren in voor een goede wettelijke regeling die voorziet in de instelling van een compensatiefonds. Het wetsontwerp is gebaseerd op het principe dat patiënten die het slachtoffer zijn van medische missers onmiddellijk gecompenseerd en behandeld worden zonder dat ze hoeven te wachten op een uitspraak van de rechtbank. Nu moeten patiënten naar de burgerlijke rechter als ze het slachtoffer zijn van een medische fout. In Zweden bestaat het systeem als sinds 1975.
(Zie pagina
Medische missers)

Foto: Preeyanan Lormsermwattana deelt pamfletten uit aan voorbijgangers en vraagt hun steun voor de Medical Malpractice Compensation Bill.

DSI-hoofd hoeft niet te rollen
8 september – De wonderen zijn de wereld nog niet uit. Allerwege werd gedacht dat Tharit Pengdit, hoofd van de Department of Special Investigation, overgeplaatst zou worden vanwege zijn rol tijdens de ongeregeldheden van vorig jaar, maar nu blijkt hij de steun te hebben van vice-minister-president Chalerm Yubamrung, de belangrijkste man van het kabinet.
In afwezigheid van premier Yingluck zat Chalerm gisteren de eerste vergadering van de DSI onder de nieuwe regering voor. Eerder suggereerde Chalerm dat Tharit ook aan de dijk gezet zou worden, maar nu heette het dat de directeur-generaal van de DSI zich tijdens de onregeldheden op de achtergrond had gehouden en zich keurig aan de regels had gehouden. ‘I trust Mr Tharit and I don’t see why the DSI chief could not work together with the Pheu Thai-led administration.’
Chalerm zei dat hij geen idee heeft hoe Tharit’s baas, de minister van Justitie, over hem denkt. En mochten de roodhemden gaan piepen, dan is Chalerm bereid om bij hen begrip te wekken voor zijn standpunt.

Thawil gaat in beroep tegen overplaatsing
8 september – Secretaris-generaal Thawil Pliensri van de National Security Council die plaats moet maken voor politiechef Wichean Potephosree, legt zich niet neer bij zijn overplaatsing naar het kantoor van de premier. Hij gaat in beroep bij het Merit Systems Protection Committee.
Volgens Thawil heeft zijn overplaatsing geen wettelijke basis en hij vindt de aangeboden functie van adviseur niet bij hem passen. ‘I’ve been removed for a reason which has nothing to do with my ability or any shortcomings. The prime minister even said I did nothing wrong.’
Thawil is niet erg populair bij de huidige regering omdat hij secretaris was van  het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES), het orgaan dat vorig jaar verantwoordelijk was voor de noodtoestand en harde maatregelen nam tegen de pro-Thaksin roodhemd demonstranten. Thawil wijst er echter op dat hij die functie bekleedde uit hoofde van zijn functie als secretaris-generaal.
Thaiwl’s post wordt ingenomen door Wichean Potephosree, hoofd van de Royal Thai Police, die al evenmin goed ligt bij het huidige regime, omdat hij door de Democraten is aangesteld. Hij moet plaatsmaken voor Priewpan Damapong, niet toevallig de zwager van Thaksin.
Thawil vindt het jammer dat posities misbruikt worden voor een politieke agenda. Het zou verstandiger zijn verbetering van het veiligheidsbeleid na te streven en het nationaal belang te dienen. Thawil ligt met name onder vuur van vice-minister-president Chalerm Yubamrung die gezegd heeft dat hij niet geschikt is om samen te werken met de door Pheu Thai geleide regering. Inmiddels lijkt Chalerm al weer wat spijt te hebben van zijn harde woorden. ‘I apoligize for any bad feelings. I don’t hate him [Thawil]. But when a political change occurs, it must be a change. I will assign him if important issues come up.’
Eerdere berichten
6 september: Kabinet buigt zich over controversiële overplaatsingen; 4 september: Yingluck mengt zich in ruzie over overplaatsing Thawil; 3 september: Thawil geïrriteerd over overplaatsing naar inactieve post; 2 september: Thaksin’s zwager wordt chef landelijk politiekorps; 1 september: Politiechef Wichean akkoord met overplaatsing; 31 augustus: Politiechef Wichean moet het veld ruimen; 30 augustus: Politiechef vecht voor zijn hachie; Nog meer onderzoek naar illegale gokhallen; Illegaal gokken uitbannen? Vergeet ’t maar.

Prawase: Regering, maak een verzoenend gebaar
8 september – De regering Yingluck zou een verzoenend gebaar moeten maken door de oppositie uit te nodigen voor gesprekken over moeilijke kwesties inclusief het plan om de grondwet te wijzigen. Dit zegt Prawase Wasi, voorzitter van de National Reform Assembly. Prawase noemt als voorbeeld de Verenigde Staten , waar de Democratische partij zo ruimhartig is dat ze de Republikeinen zelfs een post in het kabinet aanbiedt.
Prawase roept de regering op behoedzaam te opereren bij haar streven naar nationale verzoening en herziening van de grondwet. Hij erkent dat een grote groep mensen niet gelukkig is met de grondwet die na de militaire coup werd herzien, dus: ‘A move do draft a new one is, therefore, justified. But the government should move discreetly on this issue so as not to offend those on the other side of the fence. The government should do its best to avoid causing distrust among the public.’
De National Reform Assembly, waarvan Prawase voorzitter is, werd in het leven geroepen door de vorige regering. Een parallelle groep, het National Reform Committee, is opgeheven toen de voorzitter aftrad. Prawase’s assemblee heeft een zittingsperiode van 3 jaar.
Prawase geeft de media de raad nu eens op te houden vragen te stellen over Thaksin. ‘It’s no good to anyone. Thaksin is a subject equally loved and hated within society. So let’s stop stirring up further unrest in the country.’ Ook vindt hij dat Thais moeten ophouden de monarchie en Thaksin te misbruiken voor hun eigen politiek belang.

Oplossing voor overstromingen essentieel
8 september – Veel inwoners van Bangkok zijn zich er waarschijnlijk niet van bewust dat grote delen van het boerenland in de centrale provincies worden gebruikt om water te absorberen van de Chao Praya rivier. Daardoor wordt Bangkok gespaard, houden de stadsbewoners droge voeten en kunnen ze met hun leven doorgaan alsof er niets ernstigs aan de hand is met het land. Dat is ‘unfair and immoral’, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar.
De krant noemt het meer dan nodig dat een lange-termijnoplossing wordt gevonden voor de overstromingen en droogtes in het stroomgebied van de Yom en Chao Praya; vooral dat eerste dient topprioriteit te krijgen.
Het wordt hoogtijd dat de regering een besluit neemt, eens en voor al, over de bouw van de Kaeng Sua Ten dam en de aanleg van een kanaal parallel aan de Chao Praya, een plan dat jaren geleden is gelanceerd en sindsdien in een la ligt te verstoffen. Gezien de huidige verwoestingen en het zekere vooruitzicht dat de komende jaren meer overstromingen zijn te verwachten als gevolg van het grillige weer, wordt het tijd dat plan eens af te stoffen en er serieus over te discussiëren – niet ter wille van de discussie maar met het vaste voornemen om een langetermijn oplossing te zoeken voor ons voortdurende probleem van overstromingen.
De Thaistalige krant Matichon schrijft overigens dat het ministerie van Landbouw besloten heeft de Kaeng Sua Ten dam te schrappen en te opteren voor de aanleg van twee kleinere dammen in de Yom rivier in Donchai en Amphawan. De reservoirs achter die dammen vertragen de waterafvoer en kunnen veel rijstvelden voor overstromingen behoeden. De krant schrijft dat in de twee dorpen en aangrenzende woonkernen openbare hoorzittingen worden gehouden, want ook bij deze oplossing zullen waardevolle teakbomen geveld moeten worden. [Dit bericht ben ik niet in Bangkok Post tegengekomen. Vermoedelijk wordt bedoeld dat het ministerie daar een voorstander van is, want de bouw vereist uiteraard goedkeuring van het kabinet.]
(Zie pagina
Kaeng Sua Ten dam)

Kabinet beloont Thaksin-getrouwen
7 september – Het kabinet heeft flink met functionarissen geschoven op het ministerie van Financiën en het Government Lottery Office (GLO). Waarnemers beschouwen de overplaatsingen als beloning voor degenen die pro-Thaksin en pro-Pheu Thai zijn.
Om niet de draad kwijt te raken in de wirwar van verschuivingen en namen zal ik er twee uitlichten.
1 Het kabinet heeft drie nieuwe bestuursleden van het GLO benoemd: Surasit Sangkapong, GLO-directeur toen Thaksin aan de macht was; Weerapat Srichaiya, advocaat van Thaksin’s voormalige echtgenote en Rujawin Kijwit.
Surasit is aangeklaagd geweest voor zijn betrokkenheid bij de verkoop van illegale 2 en 3-cijfer loten ten tijde van de regering Thaksin (Zie De zaak Thaksin). Hij vertrok in 2009 naar het buitenland, zou zich daar definitief vestigen, maar is teruggekeerd nadat Pheu Thai de huidige regering had gevormd.
2 Adjunct permanent secretaris Benja Louichareon en directeur-generaal Pongpanu Svetarundra van de Belastingdienst zijn van plaats verwisseld.
Benja stond in 2006 al op het punt die post te bekleden, maar de militaire coup gooide roet in het eten. Ze speelde een twijfelachtige rol in de zaak Panthongtae en Pinthongta, twee kinderen van Thaksin, die beschuldigd waren van belastingontduiking. Benja verklaarde en publique dat daar geen sprake van was (Zie De zaak Panthongtae en Pinthongta).
Pongpanu die nu naar een mindere post wordt gemanoeuvreerd, was degeen die zijn handtekening zette onder de inbeslagname van 46 miljard baht uit het vermogen van Thaksin (Zie De zaak Thaksin). Hij was ook voorstander van het verhogen van de accijns op benzine, wat Pheu Thai die vorige week de prijzen verlaagde, niet erg kon bekoren.

Chalerm eigenwijs: Amnestie kan wel
7 september – Tussen vice-minister-president Chalerm Yubamrung en critici is een meningsverschil ontstaan over de Amnesty Royal Decree. Volgens Chalerm bevat die niet als voorwaarde dat een persoon die om annestie vraagt, een deel van zijn straf moet hebben uitgezeten. Tegenstanders bestrijden dat. Het conflict is ontstaan naar aanleiding van een petitie, ondertekend door 3,5 miljoen roodhemden, waarin de koning wordt gevraagd voormalig premier Thaksin amnestie te verlenen.
De tegenstanders wijzen op artikel 4 van het besluit dat stelt: ‘A person who is granted amnesty under this decree must be someone who is or has been in custody of authorities or detained at a certain place as specified by the court or relevant authorities.’
De afgelopen twee jaar heeft de petitie bij de Corrections Department gelegen voor controle van de handtekeningen. Nu gaat ze naar de minister van Justitie, maar die zegt de petitie nog niet te hebben ontvangen. Er zal een panel van juristen en politicologen worden gevormd om de petitie te beoordelen. De vice-minister-president zegt dat het ministerie bij hem verslag moet uitbrengen, omdat het ministerie in zijn portefeuille zit en premier Yingluck gezegd heeft dat hij zich met de zaak moet bezighouden.
Thaksin is, kort voordat hij in 2008 tot 2 jaar gevangenisstraf werd veroordeeld, op de vlucht geslagen. Hij woont in ballingschap in Dubai. Hij werd veroordeeld voor machtsmisbruik bij de aankoop van land aan de Ratchadaphisek weg (Bangkok) onder de marktwaarde door zijn toenmalige echtgenote. Ze heeft het land moeten teruggeven en kreeg het aankoopbedrag plus rente vergoed.
(Zie 6 september: ‘Amnestie voor Thaksin is mogelijk’; 5 september: Abhisit: regering, hou je aan de wet; 4 september: Petitie anno 2009: Verleen Thaksin amnestie)

Foto: Chalerm Yubamrung laat een kopie van de Amnesty Royal Decree zien.

2000 illegalen op landbouwgrond
7 september – Tweeduizend personen hebben illegaal landbouwgrond bezet in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima), zegt het Agricultural Land Reform Office. Het betreft land uitgegeven aan landloze boeren in het kader van het Sor Por Kor programma. Dit land mag alleen gebruikt worden voor agrarische doeleinden en het mag alleen van eigenaar wisselen door overerving. In het desbetreffende gebied is 139.300 rai aan 6.412 boeren uitgegeven. Het Alro heeft inmiddels 90 procent van de uitgiftes gecontroleerd. Volgende week maakt het ministerie van Landbouw en Coöperaties bekend welke juridische acties worden ondernomen.
Intussen heeft de Royal Forest Department vastgesteld dat 39 personen, inclusief exploitanten van vakantieparken, zich in hetzelfde district illegaal gevestigd hebben in beschermd bosgebied. Al die zaken liggen nu bij de rechter.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

89 honden gered van Vietnamese bordjes
7 september – Niet in kooien maar in kunstmestzakken probeerden twee mannen in twee pickup trucks 120 honden het land uit te smokkelen. Toen ze vlakbij de Mekong rivier werden aangehouden, waren 31 honden al gestikt. De 89 nog levende honden zijn overgebracht naar het Nakhon Phanom Animal Quarantine Station. Vorige maand arresteerde de politie drie mannen die bijna 2000 honden naar Vietnam probeerden te smokkelen. De smokkelroute loopt via de Mekong rivier naar Laos en vandaar over de weg naar Noord-Vietnam.
(Zie 4 september: Man bijt hond, maar alleen bij speciale gelegenheden; Kort Nieuws 27 augustus Hondenvlees; 15 augustus: Wai Wai kwispelt, bazinnetje in tranen; 14 augustus: Hondensmokkelaars aangehouden; Kort Nieuws 17-19 april Honden)

Twee jaar de bak in voor spionage
7 september – De drie mannen, die op 7 juni bij de grens met Cambodja werden aangehouden, zijn wegens spionage veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf. Bij hun aanhouding waren de Thai, Cambodjaan en Vietnamees in het bezit van kaarten met daarop militaire bases gemarkeerd. Drie anderen wisten te ontsnappen, waaronder de leider, die de rang van kolonel heeft en een bedrijf in Cambodja runt. Phnom Penh reageerde destijds als door een wesp gestoken. De spionageclaim zou verzonnen zijn om agressie tegen Cambodja te rechtvaardigen.
(Zie Kort nieuws 17 en 18 juni Spionage; 13 juni: Regering verdenkt Cambodja van spionage)


Studenten sceptisch over 15.000 baht
7 september – De meeste universitaire vierdejaars studenten zijn sceptisch over de garantie van de regering dat afgestudeerde bachelors een beginsalaris krijgen van 15.000 baht per maand. Dit blijkt uit een onderzoek van Bangkok University onder 1.185 vierdejaars van openbare en particuliere universiteiten in Bangkok en omgeving.
Om precies te zijn: 42 procent is sceptisch, 29 procent gelooft erin en 29 procent zegt dat het nooit gebeurt. Een grote meerderheid (69 procent) denkt dat het moeilijker wordt om een baan te vinden wanneer de maatregel doorgaat; 31 procent denkt dat niet omdat op hun studiegebied voldoende banen beschikbaar zijn. Bovendien studeren sommigen door voor een masters graad.
Circa 30 procent maakt zich zorgen dat particuliere bedrijven minder vacatures voor afgestudeerde bachelors hebben, 18 procent is bang dat ze na een tijdje ontslagen worden omdat de werkgevers niet langer de hogere kosten kunnen opbrengen en 18 procent denkt helemaal niet aan de slag te kunnen komen.

Kapitaalfonds heeft geen haast
7 september – Het met veel bombarie aangekondigde plan om een deel van Thailands buitenlandse reserves in een apart fonds onder te brengen, dat in infrastructurele werken in Aziatische landen gaat investeren, lijkt een zachte dood te sterven of op zijn minst voorlopig de koelkast in te gaan. De regering vindt het niet urgent. Minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) zou volgens premier Yingluck met de gouverneur van de centrale bank slechts over ‘mogelijkheden’ hebben gesproken. Een dergelijk fonds vereist amendering van twee wetten; de regering is dat voorlopig niet van plan, zegt Yingluck. Volgens de premier heeft Thirachai de komende tijd zijn handen vol aan de begroting voor 2012 en andere ‘more urgent economic issues’.
(Zie 6 september: ‘Kapitaalfonds moet door meer instanties worden beheerd’; 3 september: Minister, hou je erbuiten; 1 september: Regering wil geld verdienen met kapitaalfonds)

5500 baht gaat niet door
7 september – De vergoeding aan door overstromingen getroffen huishoudens wordt niet opgetrokken van 5000 naar 5500 baht. Het ministerie van Binnenlandse Zaken had dat voorgesteld, maar het kabinet haalde gisteren een streep door de rekening. Uitbetaling wordt bespoedigd en nauwkeurig wordt in de gaten gehouden of er geen misbruik van wordt gemaakt [Het bericht vermeldt niet door wie]. In totaal komen 174.383 gezinnen in 44 provincies in aanmerking voor de vergoeding. Dat kost het lieve bedrag van 870 miljoen baht.
Boeren in de provincie Ayutthaya schreeuwen om combines, omdat ze zo snel mogelijk de rijst willen oogsten. De provincie telt 300 machines. Deze week zullen meer rijstvelden onder water lopen omdat vanuit het Chao Praya stuwmeer meer water wordt geloosd in de Chao Praya en Noi rivier.

Oproep: Houd het spaarfonds in stand
7 september – Het door de vorige regering opgezette National Savings Fund dient door de huidige regering te worden voortgezet om de bevolking aan het sparen te krijgen voor de oudedag. Dit pleidooi houdt Mattana Phananiramai van het Thailand Development Research Institute. Ze wijst erop dat ook in Thailand de bevokingssamenstelling aan het verschuiven is. Thans is 11,9 procent van de totale bevolking bejaard [het artikel noemt geen leeftijd], oftewel 8 miljoen van de 67,4 miljoen inwoners.
Uit een studie blijkt dat veel Thais, zowel in de grote stad als op het platteland, niet sparen omdat ze niet genoeg verdienen. ‘This will be a problem in the future’, zegt Mattana. Er zijn volgens haar twee opties: de bevolking stimuleren om te sparen of de pensioengerechtigde leeftijd optrekken. ‘Wanneer er meer gespaard wordt, zullen mensen wanneer ze oud zijn, minder afhankelijk zijn van steun van de staat.’
Het National Savings Fund wordt gevoed door bijdragen van de deelnemers en een bijdrage van de overheid afhankelijk van de leeftijd van de spaarder. De deelnemers leggen minimaal 50 baht per  maand in tot een maximum van 13.200 baht per jaar.

Uthai’s droom werd werkelijkheid
7 september – Een eigen huis is altijd een droom geweest van Uthai Chaimun (58), een tuinvrouw die een dagloon van 190 baht verdient. Vorige maand werd haar droom werkelijkheid toen ze werd gekozen voor het Make Her Day project van de Habitat for Humanity Thailand, de Thaise tak van een internationele organisatie die zich bezighoudt met het bouwen van eenvoudige en goedkope huizen voor de armen.
Uthai kreeg een rentevrije hypotheek van 200.000 baht om een huis te bouwen op haar eigen grond in Pathum Thani. Daarvoor had ze 10 jaar gespaard en ze verwachtte nog eens 10 jaar te moeten sparen om er een huis op te kunnen bouwen. Ze moet maandelijks 1000 baht aflossen tot ze met pensioen gaat, waarna haar dochter de hypotheek overneemt.
Uthai woonde meer dan 20 jaar in de slaapzaal van een golftrainingscentrum, waar ze werkt. Sinds enkele dagen voor moederdag (12 augustus) heeft ze nu haar eerste eigen huis, mede dankzij de hulp van 20 vrijwilligers waaronder enkele Thaise celebrities. Het is een simpele woning met een slaapkamer van 8 vierkante meter en een iets groter woongedeelte. Het stond er binnen 2 weken.
Habitat for Humanity Thailand werd in 1998 opgericht. De organisatie heeft sindsdien 6.000 huizen gebouwd in 29 provincies. Uthai’s huis is het 75ste in Pathum Thani.

Regering zet rijstplan ondanks kritiek stug door
7 september – Ondanks scherpe kritiek van academici en de oppositie gaat de regering stug door met de voorbereidingen van het hypotheeksysteem voor rijst. Er is een nationaal beleidscommissie gevormd onder voorzitterschap van premier Yingluck. Deze week komt de commissie voor het eerst bijeen om te discussiëren over de eerste oogst van het seizoen 2011-2012, dat op 7 oktober begint.
Bangkok Post wijdt een vernietigend commentaar aan de herintroductie van het systeem. Gisteren werd bekend dat exporteurs, handelaren en molenaars al 3 miljoen ton rijst hebben gehamsterd in afwachting van de hogere prijs die het systeem biedt. Naar verwachting boeken ze dadelijk een gemakkelijke winst van 20 miljard baht, bijna geheel uit de schatkist van de overheid.
‘And notice who is not on the list of those who might benefit from higher rice prices? The farmers, who are supposed to be the only beneficiaries’, stelt de krant cynisch vast. Als dadelijk de prijs van rijst al is het maar met 1 baht per kilo omhoog gaat, heeft Yingluck wat uit te leggen.
De krant roept de premier op om het systeem een tijdje uit te stellen en met een beter voorstel aan het land terug te komen. De bevolking is heus wel bereid iets meer voor rijst te betalen, mits de boeren er beter van worden.
(Zie de pagina
Rijst)

Kort nieuws 7 en 8 september
Universiteiten
Twee universiteiten zijn doorgedrongen tot de QS University World Rankings 2011-12: Chulalongkorn staat op plaats 171 en Mahidol op 229 uit een totaal van 300 universiteiten. Ze zijn beoordeeld op onder andere reputatie, werkgelegenheid voor afgestudeerden, research en de getalsverhouding tussen staf en studenten. De universiteit van Cambridge staat op nummer 1, de hoogst geplaatste Aziatische universiteit is die van Hong Kong op plaats 22.
Borgtocht Drie roodhemdsupporters die eerder door de Phra Khanong Provincial Court waren vrijgesproken van illegaal bezit van zware wapens en munitie maar in detentie moesten blijven omdat het OM in beroep was gegaan, zijn door het Hooggerechtshof op borgtocht vrijgelaten. Volgens OM namen ze op 10 april vorig jaar actief deel aan de gevechten met het leger. Drie Pheu Thai-parlementsleden dokten 500.000 baht borgsom voor elk van hen.
Olympiade Thaise studenten deden het weer goed tijdens de International Mathematics and Science Olympiad for Primary Schools, ditmaal in de Filippijnen. Ze scoorden zes gouden, vijftien zilveren en drie bronzen medailles. De competie duurde van vrijdag tot gisteren. Zie pagina
Onderwijs.
Te kleine mazen Vissers in twee districten in de provincie Nakhon Si Thammarat hebben gisteren bij het provinciehuis geprotesteerd tegen het vernielen van hun phong pharng – een traditioneel net met kleine mazen waarmee in zee wordt gevist. Volgens de autoriteiten zijn die netten schadelijk voor het zeemilieu en ze hinderen het scheepvaartverkeer. De vissers hebben de gouverneur gevraagd geen arrestaties te verrichten en de regels soepel toe te passen totdat ze een nieuwe baan hebben gevonden.
Schaduwkabinet Oppositiepartij Democraten heeft een schaduwkabinet gevormd dat de nieuwe regering nauwgezet in de gaten gaat houden. Abhisit is weer premier en deze keer ook minister van Defensie. Voormalige ministers maken ook deel uit van het schaduwkabinet.
Vloek Roodhemden willen de vloek die vorig jaar op hun initiatief door een bramaanse priester is uitgesproken over het Government House ongedaan maken. Volgens de priester zou 25 september daarvoor de uitgelezen dag zijn. Hij heeft al heilig water van negen tempels verzameld om het ritueel uit te voeren. De vloek was gericht tegen de regering Abhisit. Wanneer de vloek niet ongedaan wordt gemaakt geldt die nog steeds en zou Yingluck het slachtoffer zijn.
Press Council De Matichon Group, uitgever van Matichon, Khao Sod en Prachachart Turakij, trekt zich terug uit de National Press Council of Thailand uit protest tegen het onderzoek van raad naar omkoping door de uitgever. Aanleiding was een email van een Pheu Thai-woordvoerder, waarin hij beweerde dat zeven journalisten van die kranten zijn omgekocht om tijdens de verkiezingscampagne positief te berichten over en veel aandacht te besteden aan Pheu Thai. Zie Kort Nieuws 23 augustus Steekpenningen; Kort nieuws 30 augustus Matichon.
Voetbal Een team van Pheu Thai parlementsleden en roodhemden speelt op 24 september een voetbalwedstrijd tegen een team van de Cambodjaanse regering. De twee teams ontmoeten elkaar in Phnom Penh met premier Hun Sen op de tribune. Initiatiefnemer en prominent roodhemdleider Jatuporn Prompan zegt dat het bezoek tot doel heeft twee gevangen geelhemden in Cambodja vrij te krijgen. Premier Yingluck en haar regering hebben niets te maken met de wedstrijd, aldus Jatuporn.
MER Veel sterrenhotels en warenhuizen zijn gebouwd zonder dat de verplichte milieu-effectrapportage is uitgevoerd, heeft een senaatscommissie vastgesteld. Een MER is verplicht wanneer een hotel meer dan 80 kamers telt en een warenhuis c.q. shopping mall groter is dan 10.000 vierkante meter. Om die regel te omzeilen tellen de hotels zogenaamd 79 kamers en zijn de overige kamers dienstruimtes. De warenhuizen zouden 9.999 vierkante meter tellen; de andere vierkante meters zouden kantoorruimte zijn. Volgens de senaatscommissie laten Public Works en het Town and Country Planning Department een steekje vallen bij de controle.

Het grote hamsteren (van rijst) is begonnen
6 september – Zoals te verwachten was toen de regering bekend maakte het hypotheeksysteem voor rijst op 7 oktober te willen invoeren: naar schatting 3 miljoen ton rijst wordt door exporteurs, handelaren en molenaars achtergehouden om dadelijk te profiteren van de hogere prijzen die het systeem biedt.
In het hypotheeksysteem, dat het prijsverzekeringssysteem van de Democraten vervangt, betaalt de regering via de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives 15.000 baht voor een ton witte paddy (ongedopte rijst) en 20.000 baht voor Hom Mali (jasmijnrijst). De prijs van gedopte rijst stijgt als gevolg daarvan van 16-17 baht deze week naar 26 baht per kilo en Hom Mali van 30 naar 37-38 baht.
CP Intertrade Co, een van de belangrijkste rijstverkopers en exporteurs, wil niet zeggen hoeveel rijst ze in voorraad heeft anders dan: voldoende om een constante levering aan de consument te garanderen. Sumeth Laomoraphorn, chief executive van CP (bron van de schatting van 3 miljoen ton), veronderstelt dat niet alle handelaren zullen profiteren van de rijst die ze in voorraad hebben, omdat de marktprijs niet onmiddellijk stijgt.
Hoeveel de industrie in haar zak steekt door de stijgende prijzen is onbekend, maar een bron bekend met de markt verwacht dat de hamsteraars meer dan 20 miljard baht zullen verdienen, gebaseerd op een prijsverhoging van 10 baht per kilo.
Sumeth voorspelt dat het volume van de Thaise export met 20 procent inkrimpt als gevolg van de hoge hypotheekprijzen, maar dit nadeel wordt weer gecompenseerd door hogere verkoopprijzen.
Hij verwacht dat volgend jaar 8 tot 9 miljoen ton rijst wordt verscheept tegen 11 miljoen ton dit jaar, maar de inkomsten stijgen 30 procent in overeenstemming met de paddyprijs. ‘Local consumers as well will have to pay extra. There will be no cheap rice any more.’ Niettemin steunt Sumeth het hypotheeksysteem omdat het gunstig is voor de boeren.
CP is een van een handjevol exporteurs dat in het verleden [toen het hypotheeksysteem ook gold] op grote schaal profiteerde van rijstverkopen door de overheid. Het bedrijf verwacht dat zijn inkomsten door het [heringevoerde] systeem met 10 procent zullen toenemen.
[Zie ook de volgende  twee artikelen en pagina
Rijst.] 

Een dwaas systeem
6 september – Het hypotheeksysteem voor rijst krijgt in Bangkok Post weinig steun van ingezonden brievenschrijvers. Alleen pakhuiseigenaren en molenaars profiteren ervan, schrijft R. Srinath. In het verleden werd het systeem geplaagd door corruptie en het hielp alleen een kleine meerderheid van de boeren. Arme boeren hebben gewoonlijk geen surplus aan rijst om te verkopen dus ze worden er ook niet wijzer van.
Het geld dat het systeem kost, zou beter gebruikt kunnen worden voor investeringen in de landbouw en irrigatie, zodat er een regelmatige watertoevoer is voor de mensen in het Noordoosten. Daar woont het grootste deel van de bevolking dat elk jaar weer geplaagd worden door overstromingen en droogtes.
[Noot van de auteur: Zie 5 september: Rijstplan regering ‘bodemloze put’. In dit artikel wijst Nipon er ook al op dat slechts 38 procent van de boeren van het systeem profiteerde. Ik begin me wel af te vragen wat dan de enorme steun van de boeren voor Pheu Thai verklaart. Zie verder pagina
Rijst.]

Yingluck: Geef rijsthypotheeksysteem een kans
6 september – Premier Yingluck doet een beroep op alle critici van het door Pheu Thai van stal gehaalde hypotheeksysteem voor rijst om de regering een kans te geven het systeem zodanig te herzien dat het gewenste resultaat wordt bereikt. Ze reageert onder andere op kritiek van het Thailand Development Research Institute. Volgens TDRI-econoom Ammar Siamwalla gaat het systeem de regering miljarden baht kosten. Hij stelt voor dat de regering additionele fondsen uittrekt om de rijstprijs, die naar verwachting met 25 procent zal stijgen, te subsidiëren ten behoeve van de consument.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung (foto links) wuift de kritiek van de TDRI weg. ‘The government has only been working for seven days, how much do you expect to be done? The TDRI should worry about themselves.’
Ook Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit (foto rechts) speelt de man, niet de bal. Hij daagt Ammar uit ontslag te nemen als het hypotheeksysteem faalt. ‘I wonder if he’d place his job as a bet. But I think he is no different from the leader of a certain political party which is known as “talk only” [Abhisit].’ Prompong betwijfelt of het prijsverzekeringsprogramma van de vorige regering zo goed was als wordt beweerd, omdat de boeren arm zijn gebleven en ze wegen hebben geblokkeerd om aandacht te vragen voor hun lot. ‘Pheu Thai welcomes criticism, but not the kind which is intended do discredit.’
[Voor Ammars kritiek, zie 5 september: Rijstplan regering ‘bodemloze put’. Zie ook pagina
Rijst.]

 ‘Kapitaalfonds moet door meer instanties worden beheerd’
6 september – Een zelfstandig kapitaalfonds, waarin een deel van Thailand’s buitenlandse reserves in is ondergebracht, dient niet uitsluiten door de Bank of Thailand bestuurd te worden, maar door een bestuur met vertegenwoordigers uit diverse sectoren van de samenleving. Dit zegt MR Chatumongol Sonakul (foto), voorzitter van de BoT. Het is namelijk niet gebruikelijk dat de centrale bank risico’s neemt.
De instelling van een kapitaalfonds, dat in infrastructurele werken in Aziatische landen investeert, wordt momenteel door de bank onderzocht op verzoek van de minister van Financiën. Origineel is het idee niet: onder de vorige regering is het al eens ter sprake geweest maar de Democraten zagen er niets in. Een aantal landen heeft al zo’n fonds, zoals China, Zuid-Korea, Vietnam en Singapore. Die fondsen beheren buitengewone regeringsinkomsten of buitenlandse reserves.
Wanneer het fonds er zou komen, dienen twee wetten te worden veranderd: de Bank of Thailand Act en de Currency Act. Volgens de wet mag de bank haar reserves alleen onderbrengen in goud, buitenlandse valuta, buitenlandse staatsaandelen en Thaise staatsaandelen die uitgegeven zijn in buitenlandse valuta. Investeren in infrastructurele werken levert weliswaar inkomsten op voor het land, maar wel tegen een hoger risico.
De bank staat al voor aanzienlijke uitdagingen in het beheren van de reserve portfolio, gezien de economische situatie in de VS en Europa waardoor de dollar en euro zullen verzwakken. Volgens Chatumongol is de belangrijkste vraag bij de investeringen uit het kapitaalfonds hoe die te structureren, niet alleen zodat ze geen verlies opleveren maar ook zodat in noodgevallen voldoende geld beschikbaar is. Hij denkt dat US$ 10 miljard gebruikt zou kunnen worden zonder dat dit gevolgen heeft voor het vertrouwen van de markt in de reservepositie van de bank.
Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de centrale bank, verwelkomt het initiatief van Financiën om de instelling van het fonds te bestuderen. ‘Frankly, a sovereign wealth fund is not really an urgent issue at the moment. Helping flood victims is much more urgent.’
(Zie 3 september: Minister, hou je erbuiten; 1 september: Regering wil geld verdienen met kapitaalfonds)

‘Amnestie voor Thaksin is mogelijk’
6 september – Veroordeelde criminelen inclusief voormalig premier Thaksin kunnen amnestie aan de koning vragen, zelfs als ze – zoals in het geval van Thaksin – hun straf nog niet hebben uitgezeten. De interpretatie dat ze er pas voor in aanmerking komen als ze een deel van hun straf erop hebben zitten, is volgens vice-minister-president Chalerm Yubamrung ‘een mening’. De Criminal Procedures Code maakt daarvan geen melding, zegt hij.
In 2009 richtte een groep roodhemden een verzoek aan de koning om voormalig premier Thaksin amnestie te verlenen. De petitie gaat vergezeld van 3,5 miljoen handtekeningen. De regering Abhisit gaf de Corrections Department destijds opdracht de handtekeningen te controleren. Twee miljoen bleken verifieerbaar, de overige waren twijfelachtig. Inmiddels ligt de petitie bij de minister van Justitie. Daarna gaat ze naar het Office of His Majesty’s Principal Private Secretary.
De minister van Justitie heeft volgens de grondwet de taak om de petitie nauwkeurig te onderzoeken, te beoordelen, ondertekenen en het document te authoriseren. Bangkok Post wijst er in haar hoofdredactioneel commentaar op dat hij de petitie ook kan terugsturen voor verder onderzoek, wanneer hij het gevoel heeft dat er fouten zijn gemaakt. En: ‘He can, of course, merely sit on it indefinitely while he considers it.’
Volgens voormalig premier Abhisit gebeurt het zelden dat de overheid een petitie naar de koning doorsluist waarin amnestie wordt gevraagd voor iemand die op de vlucht is voor justitie. Hij hoopt dat premier Yingluck haar persoonlijke relatie met haar broer niet laat prevaleren boven de wet.
Thaksin is sinds zijn veroordeling in 2008 tot 2 jaar gevangenisstraf op de vlucht. Hij woont in ballingschap in Dubai. Hij werd veroordeeld voor machtsmisbruik bij de aankoop van land aan de Ratchadapisek weg onder de marktwaarde door zijn toenmalige echtgenote. Ze heeft het land moeten teruggeven en kreeg het aankoopbedrag plus rente vergoed.
(Zie 5 september: Abhisit: regering, hou je aan de wet; 4 september: Petitie anno 2009: Verleen Thaksin amnestie)

Kabinet buigt zich over controversiële overplaatsingen
6 september – Het kabinet buigt zich vandaag over de controversiële overplaatsingen van Thawil Pliensri en Wichean Potephosree. Thawil, secretaris-generaal van de National Security Council, moet plaatsmaken voor Wichean, chef van de landelijke politie, die op zijn  beurt moet plaatsmaken voor Priewpan Damapong, zwager van voormalig premier Thaksin.
Wichean heeft zich neergelegd bij de overplaatsing, maar Thawil ligt dwars. Hij zou worden overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier, maar heeft laten weten daartegen beroep aan te tekenen bij het Merit Systems Protection Committee en de bestuursrechter. Ook een andere post hem inmiddels aangeboden, die van permanent secretaris op het ministerie van Science and Technology, wijst hij af omdat die ten koste van de huidige functionaris gaat.
‘Moving me to a position that does not suit my expertise could be considered a waste of taxpayers’ money. […] Wanneer ik word overgeplaatst naar een andere post, kunnen de mensen voor zichzelf beslissen of de overplaatsing politiek gemotiveerd is. […] I am ready to work for any government, but not for any particular party.’
Thawil is weinig geliefd bij het huidige regime omdat hij secretaris was van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES), het orgaan dat vorig jaar verantwoordelijk was voor de noodtoestand en tal van pro-Thaksin roodhemd demonstranten het leven zuur maakte. Thawil wijst er echter op dat hij die post bekleedde uit hoofde van zijn functie als secretaris-generaal.
Voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban (destijds voorzitter van de CRES) heeft uitgehaald naar vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die gezegd heeft dat Thawil moet vertrekken omdat hij een ‘Democrat man’ is. ‘A civil servant is not a man of any party’, zegt Suthep. ‘If Mr Chalerm ordered the transfer of officials by claiming they were Democrat men, many officials could find their jobs would be in jeopardy.’
Eerdere berichten
4 september: Yingluck mengt zich in ruzie over overplaatsing Thawil; 3 september: Thawil geïrriteerd over overplaatsing naar inactieve post; 2 september: Thaksin’s zwager wordt chef landelijk politiekorps; 1 september: Politiechef Wichean akkoord met overplaatsing; 31 augustus: Politiechef Wichean moet het veld ruimen; 30 augustus: Politiechef vecht voor zijn hachie; Nog meer onderzoek naar illegale gokhallen; Illegaal gokken uitbannen? Vergeet ’t maar.

Twee gevangenen komen om bij gevangenisopstand
6 september – Twee gedetineerden zijn gisteren om het leven gekomen bij een opstand in de Pattani Central Prison. Moslims raakten in gevecht met enkele boeddhisten die aangesteld waren als assistent-gevangenisbewaarder. Ze beschuldigden hen ervan dat ze onheus werden behandeld met name bij het toewijzen van eten.
Een groep van 40 moslimgevangenen viel vijf assistenten aan. De vijf vluchtten naar het dak van een slaapzaal. Drie vielen per ongeluk van het dak en raakten daarbij ernstig gewond. De drie zouden ook geslagen zijn. Een gevangene overleed ter plaatse, een tweede overleed later in het ziekenhuis.
De gevangenisstaf stond met lege handen omdat het aantal vechters het aantal gevangenisbewaarders overtrof. De groep vechters breidde zich later uit tot zo’n 200 toen bewaarders werden gedwongen gevangenen uit twee andere blokken vrij te laten.
Meer dan 300 agenten, soldaten en functionarissen werden ingezet om de vechtpartij te beteugelen. De rust keerde pas weer nadat aan een aantal eisen van de moslimgevangenen was voldaan. Zo eisten ze dat de keukenhulpen uit moslims dienden te bestaan en ze vroegen om een versoepeling van het strenge gevangenisregime. De autoriteiten besloten de 39 boeddhistische gevangenen naar een gevangenis in Songkhla over te plaatsen.
De gevangenis in Pattani telt 1200 gedetineerden.

Regeringsdiensten bundelen krachten in strijd tegen water
6 september – De Royal Irrigation Department  en Water Resources Department hebben de handen ineengeslagen om de overstromingen in de beneden-noordelijke en centrale provincies te bestrijden, ervan uitgaand dat de bouw van de Kaeng Sua Ten dam onzeker is. Ze hebben het kabinet om een budget van 12,4 miljard baht gevraagd. De maatregelen behelzen 39 projecten die de afvoercapaciteit van de Yom en Nan rivier in de provincies Lampang, Phrae, Sukhothai en Pichit moeten gaan vergroten.
Zo worden twee reservoirs aangelegd: Rampan in Sukhothai met een capaciteit van 5,6 miljoen kubieke meter water, en Salaeng Luang in Lampang met een capaciteit van 4 miljoen kubieke meter water. Verder worden zogeheten monkey cheeks, kleine overloopgebieden, aangelegd en verbeterd, kanalen worden uitgebaggerd en omleidingsroutes worden gegraven.
Prasittiporn Karn-onsri, lid van het Yom River Network, verwelkomt de plannen. Kleine projecten in het stroomgebied van beide rivieren zijn volgens hem effectiever dan de bouw van de Kaeng Sua Ten dam. De totale opslagcapaciteit van die projecten is groter dan van de voorgestelde dam.

Rijstplan regering ‘bodemloze put’
5 september – Het hypotheeksysteem voor rijst, dat de nieuwe regering herinvoert, is een bodemloze put. Het kost haar jaarlijks vele miljarden baht aan geld van belastingbetalers. Bovendien heeft het een ernstige verstorende werking op de lokale marktpijzen. Dit zeggen economen van het Thailand Development Research Institute.
Met ingang van 7 oktober betaalt de regering 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor Hom Mali (jasmijnrijst). TDRI-econoom Ammar Siamwalla zegt dat deze hoge prijzen boeren stimuleren om hun aanplant te vergroten, wat resulteert in een vicieuze cirkel omdat de regeling geen maximum kent.
De suggestie om met Vietnam en andere regionale rijstexporteurs de prijs op de wereldmarkt te verhogen, noemt hij onpraktisch. ‘Being able to set rice prices in the world markt has been a pipe dream of politicians from almost all of the parties.’
Met haar aankondiging dat ze het hypotheeksysteem zou herinvoeren, heeft Pheu Thai veel steun verworven op het platteland [zoals blijkt uit de verkiezingsuitslag]. De voordelen voor de boeren zijn dan ook niet gering. De afgelopen zeven maanden bedroeg de prijs van paddy (ongedopte rijst) 8.500 baht per ton en 12.244 baht voor Hom Mali.
Het hypotheeksysteem, dat in wezen een subsidieregeling is, werd door de vorige regering door een prijsverzekeringssysteem vervangen. De regering betaalde het verschil tussen de marktprijs en een referentieprijs. Volgens Pramote Vanichanont,  honorair president van de Thai Rice Association, zou het programma dit jaar naar schatting 65 miljard baht gaan kosten, meer dan voorzien, en het had daarom aangepast moeten worden, zei hij in april. [Zie 26 april: Prijsgarantie rijst kostbare zaak]
In het hypotheeksysteem is de regering de eerste koper van de rijst. Ze gebruikt daarvoor fondsen van de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives. De bank schat de kosten het eerste jaar op 190 miljard baht.
In de aanloop naar de startdatum beginnen de rijstprijzen al te stijgen. Somkiat Makcayathorn, president van de Thai Rice Packers Association, voorspelde vorige week dat de winkelprijs van rijst volgende maand met zeker 25 procent omhoog gaat. Een zak van 5 kilo witte rijst gaat dan 120 tot 130 baht kosten en Hom Mali (jasmijnrijst) 180 tot 200 baht.
Ammar zegt dat de regering wellicht geld moet gaan uittrekken voor het subsidiëren van de rijstprijs. ‘I believe the cabinet members are just trying to come up with a solution to implement their election promises. Obviously, the promises were poorly thought out.’
Nipon Poapongsakorn, president van de TDRI, is het met Ammar eens dat de regeling de regering enorm veel geld zal kosten. Hij wijst erop dat de exportprijs ver onder het niveau van de hypotheekprijs ligt. De regering zal volgens hem echt niet de woede van de consument op haar nek willen halen, door de rijst binnenlands te verkopen voor een prijs die de kosten dekt.
Het hypotheeksysteem gold eerder in de rijstseizoenen 2004/2005 en 2006/2007. De regering schoot er 141 miljard baht bij in. Slechts 53 procent van de opgekochte rijst, oftewel 5,5 miljoen ton, werd verkocht. De rest die in voorraad bleef, verminderde in waarde als gevolg van opslagverliezen [en verminderde ook in kwaliteit]. De regering betaalde verder 7,6 miljard voor magazijnhuur, molenaarskosten en andere kosten, aldus de TDRI. Wanneer het prijsverzekeringssysteem was gebruikt, zou het de regering 7,4 miljard baht hebben gekost.
Volgens Nipon profiteerde slechts 38 procent van alle rijstboeren van het systeem, minder dan een kwart van alle rijstmolenaars en misschien 10 tot 20 procent van de 150 exporteurs. De twee top rijsthandelaren incasseerden 60 procent van het totale voordeel als gevolg van een schimmig veilingsysteem.
‘Het systeem leidde er ook toe dat de capaciteit van molenaars werd verdubbeld. Onder het prijsverzekeringssysteem zijn hun inkomsten scherp gedaald. Het wekt dan ook geen verbazing dat het voornamelijk de molenaars zijn, en niet de boeren, die gelobbyd hebben voor terugkeer van het hypotheeksysteem’, zegt Nipon. [Die laatste opmerking van Nipon begrijp ik niet. Zie de vierde alinea over het prijsverschil tussen marktprijs en hypoheekprijs.]
[Noot van de auteur: Eerder gebruikte ik de term onderpandsysteem, maar hypotheeksysteem lijkt mij een betere vertaling van rice mortgage scheme. Hoe de referentieprijs van de Democraten werd vastgesteld, hoop ik nog eens te weten te komen. Dat geldt ook voor de vraag hoe en wanneer de regering uiteindelijk van de rijstvoorraad is afgekomen. Zie verder de pagina
Rijst.]

‘Afschaffen, die rotting’
5 september – ‘Leerlingen slaan met een rotting leidt niet tot een beter gedrag en zou daarom afgeschaft moeten worden als disciplineringsmethode’, zegt psychiater Sombat Tapanya, verbonden aan de Faculty of Medicine’s Psychiatric Department. ‘In de moderne samenleving is het gebruik van macht niet langer effectief. Wat we nodig hebben is ‘positieve discipline’, wat een succesvoller methode is om agressief gedrag te veranderen.’
Sombat is de bedenker van het project ‘positieve discipline’ dat in Chiang Mai op alle niveaus in scholen wordt gepropageerd. Leraren en ouders worden aangemoedigd geen geweld tegen kinderen te gebruiken. Daarentegen zouden ze met de kinderen moeten praten om hun gedrag te veranderen.
Twee jaar geleden voerde Sombat een case-study uit onder 500 kinderen. Na afloop zei hij dat de nieuwe methode succes had bij gedragsverandering.
Het ministerie van Onderwijs heeft in 2000 lijfstraffen verboden, maar het heeft geen alternatieven geboden, zegt Sombat. Onderwijzers staan dan ook onder grote druk om manieren te vinden leerlingen die zich misdragen, te corrigeren.
[Noot van de auteur: Het zou me niet verbazen als er nog steeds wordt gemept.]

Bewoners bosreservaat: Desnoods gaan we naar de koning
5 september – Bewoners die in bosreservaat Khao Pu Laung (district Wang Nam Khieo, provincie Ratchasima) wonen en daar al woonden toen het gebied in 1973 de bestemming beschermd bosgebied kreeg, eisen dat de grens van het bos wordt aangepast door de Royal Forest Department. Als dat niet gebeurt, gaan ze een verzoekschrift indienen bij de koning.
Krit Sumangsa, president van het Khao Yai Conservation Network, vindt het opnieuw vaststellen van de grens een goede oplossing voor het conflict. Hij gaat premier Yingluck vragen de RFD opdracht te geven de ontruimingsbevelen in te trekken. De RFD houdt echter vast vast aan haar beleid dat iedereen die zich illegaal in het gebied heeft gevestigd, dient te vertrekken. Minister Preecha Rengsomboonsuk (Natural Resources and Environment) heeft dat gisteren nog eens bevestigd. ‘Als we geen actie ondernemen, worden we beschuldigd van plichtsverzuim.’
Volgens permanent secretaris van het ministerie Chote Trachoo wordt alleen juridische actie ondernomen tegen 22 grote jongens, maar dorpelingen die al lang in het gebied wonen, worden wellicht gespaard.
Op een forum gewijd aan de problemen van de boeren en toeristenindustrie in het gebied, werd het voorstel gelanceerd om van Wang Nam Khieo een ‘special tourism zone’ te maken naar analogie van Koh Chang in de provincie Trat en Koh Phangan in Surat Thani. Sinds de RFD begonnen is met haar actie, is het toerisme bijna tot nul gereduceerd en liggen de vakantieparken er troosteloos bij. Als het voorstel wordt goedgekeurd door de regering, wordt de Designated Areas for Sustainable Tourism Administration (Dasta) ingeschakeld om delen van Wang Nam Khieo tot duurzame toeristengebieden te ontwikkelen.
Dasta, een particuliere organisatie, is in 2003 door de regering Thaksin opgericht om toeristische ontwikkelingen in waardevolle en potentieel kwetsbare gebieden in goede banen te leiden.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

In convooi naar school
5 september – Elke ochtend om 8 uur verzamelen tien auto’s met twintig onderwijzers en een motorrijder zich om onder begeleiding van twee gepantserde legervoertuigen, één voor en één achter, in convooi naar school te rijden. De onderwijzers werken op twee scholen in Krong Pinang (Yala) en realiseren zich maar al te goed dat zij het doelwit van opstandelingen zijn.
De 15 kilometer die het convooi aflegt, gaat over de 410 (Yala-Betong), een weg waar regelmatig bommen worden gelegd en opstandelingen in hinderlaag liggen. Over de tweebaansweg met aan beide zijden dichtbegroeide bosschages passeren sporadisch auto’s van de andere kant. Wanneer een tijd lang niemand passeert, houdt het convooi stil en gaan tien zwaar bewapende soldaten op onderzoek uit. Want dat kan verdacht zijn.
Sinds in 2004 het geweld oplaaide in de drie zuidelijkste provincies van Thailand zijn 144 onderwijzers om het leven gekomen door een bomaanslag en vele honderden zijn gewond geraakt. Voor de opstandelingen geldt: een onderwijzer werkt voor de regering, dus een onderwijzer verwonden is de regering verwonden.
Maar ondanks deze trieste cijfers zijn de convooigangers niet van plan hun school de rug toe te keren. ‘I would be concerned for the students if I were to leave’, zegt een van hen.

Abhisit: Regering, hou je aan de wet
5 september – Het gebeurt zelden dat de overheid een petitie naar de koning doorsluist waarin amnestie wordt gevraagd voor iemand die op de vlucht is voor justitie. Dit zegt oppositieleider Abhisit naar aanleiding van de petitie die roodhemden in 2009 aan de koning richtten met het verzoek voormalig premier Thaksin amnestie te verlenen. Abhisit hoopt dat de regering niet met twee maten meet. En hij hoopt dat premier Yingluck haar persoonlijke relatie met haar broer niet laat prevaleren boven de wet.
De petitie gaat vergezeld van 3,5 miljoen handetekeningen. De regering Abhisit gaf de Corrections Department destijds opdracht de handtekeningen te controleren. Twee miljoen bleken verifieerbaar, de overige waren twijfelachtig. Inmiddels ligt de petitie bij de minister van Justitie die advies moet uitbrengen. Daarna gaat ze naar het Office of His Majesty’s Principal Private Secretary.
Om in aanmerking te komen voor amnestie moet iemand een deel van zijn straf hebben uitgezeten. Thaksin is sinds zijn veroordeling in 2008 tot 2 jaar gevangenisstraf op de vlucht. Hij woont in ballingschap in Dubai. Hij werd veroordeeld voor machtsmisbruik bij de aankoop van land aan de Ratchadapisek weg onder de marktwaarde door zijn toenmalige echtgenote. Ze heeft het land moeten teruggeven en kreeg het aankoopbedrag plus rente vergoed.
(Zie 4 september: Petitie anno 2009: Verleen Thaksin amnestie)

Politie gaat straatraces aan de bron aanpakken
5 september – In plaats van honderden teenagers op motorfietsen achterna te zitten met het risico van ongelukken gaat de politie een nieuwe taktiek toepassen in de strijd tegen straatraces. Zo’n 20 tot 30 kleine garages krijgen bezoek van de politie en de eigenaren wordt vriendelijk verzocht geen medewerking meer te verlenen aan de races.
De garagebazen voeren niet alleen motorfietsen op, maar ze laden ook eigen opgevoerde motorfietsen op pickup trucks en gaan daarmee naar de racebaan als promotie voor hun negotie. De motorfietsers zijn meestal toeschouwers die op zoek zijn naar een kick.
Elke weekend ’s avonds laat en ’s nachts is het raak op een zestal straten in Bangkok. Honderden teenagers verzamelen er zich. Als de politie zich vertoont, verspreiden ze zich in alle richtingen. Meestal weten ze al tevoren wanneer de politie komt, want sommigen zijn kinderen van politieagenten of ze zijn getipt door reddingswerkers.
De ouders aanpakken via de Child Protection Law biedt geen soelaas, zegt de politie, want de ouders worden allemaal vrijgesproken door de rechter . Ze voldoen namelijk niet aan de eis dat ze de overtreding actief steunen of erbij helpen.
Bangkok telt 2,47 miljoen geregistreerde motorfietsen. Elke dag komen er 1100 bij.
(Zie Kort nieuws 21 augustus Straatracers)

Pheu Thai maakt meer vijanden dan vrienden
5 september – ‘Pheu Thai laat zich meeslepen door het mandaat dat de partij in juli van de kiezers heeft gekregen door mensen die dicht bij de partij staan te belonen en degenen die er ver vanaf staan, te straffen. De partij schiet zichzelf in haar voet en maakt meer vijanden dan vrienden.’ Dit schrijft Saridet Marukatat, redacteur opiniepagina, in Bangkok Post.
Aan de beloningskant doelt hij op de benoeming van Thaksin’s zwager tot hoofd van de landelijke politie en de benoeming van veertig roodhemdleiders en roodhemden tot adviseur, secretaris, assistent-secretaris van een minister of political officer in het kantoor van de premier.
Aan de strafkant staat het voormalig hoofd van de landelijke politie (benoemd door de Democraten), de secretaris van de National Security Council (was secretaris van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES), het orgaan dat vorig jaar verantwoordelijk was voor de noodtoestand en tal van pro-Thaksin roodhemd demonstranten het leven zuur maakte) en een bizar geval op het ministerie van Binnenlandse Zaken waarbij de permanent secretaris (door coalitiepartij Bhumjaithai naar voren geschoven) weggepromoveerd is tot woordvoerder, terwijl er al een woordvoerder is.
Saridet voorspelt dat meer sleutelposities waarop de vorige regering van Democraten en Bhumjaiathai hun eigen mensen hebben gezet, verschuivingen te zien zullen geven. Inclusief het Department of Special Investigation, de aardsvijand van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden).

Suvarnabhumi krijgt bodyscanners en verhuist security checkpoint
5 september – Vliegveld Suvarnabhumi heeft acht bodyscanners aangeschaft. Eind van het jaar komen ze in bedrijf. Het security checkpoint achter de douane verhuist dan naar een entrosol van 4500 vierkante meter dat in gebruik was als lounge. De vertrekkende passagiers gaan met een roltrap naar boven, worden gecheckt en gaan weer met een roltrap naar beneden naar de immigration.
Volgens Airports of Thailand bediende het vliegveld vorig jaar 42,38 miljoen passagiers, waarvan 12 miljoen op binnenlandse vluchten. Dit jaar wordt een toename van 2,5 miljoen passagiers verwacht, waardoor de maximum capaciteit van het vliegveld van 45 miljoen bijna is bereikt.
Om congestie te voorkomen wordt op de korte termijn gedacht aan het zo efficiënt mogelijk gebruik maken van de bestaande ruimte. De security checkpoints in de oost- en westvleugel worden gerenoveerd. De gates A en B, in gebruik voor binnenlandse vluchten, gaan ’s nachts ook gebruikt worden voor internationale vluchten.
Op de lange termijn komt er een nieuwe terminal bij, die 20 miljoen passagiers kan bedienen. De kosten bedragen 9,3 milhard baht, de bouwtijd is 3 tot 4 jaar. Het vliegveld streeft ernaar in 2015 een capaciteit te hebben van 65 miljoen passagiers per jaar. De plannen voor de nieuwe terminal gaan binnenkort naar het kabinet.

100 mln telefoonnummers erbij
5 september – Het aantal beschikbare telefoonnummers wordt uitgebreid met 100 miljoen door nummers die beginnen met 09 uit te geven. In 2006 werd de 8 tussen de eerste twee cijfers ingevoegd waardoor het aantal nummers toenam van 90 naar 300 miljoen; dat zou voldoende zijn voor de groei over de volgende 30 jaar. Maar door de toenemende vraag naar het gebruik van mobiele data en downloads van applicaties begon het aantal nummers uitgeput te raken. Per 30 juni telde Thailand 73,1 miljoen gebruikers van een mobiele telefoon, 6 miljoen meer dan het bevolkingsaantal. AIS heeft 32,5 miljoen klanten, DTAC 22,7 miljoen en True Move 17,9. De meeste gebruikers van mobiele data hebben meer dan 1 SIM kaart.

Kort nieuws 4 september
Driemaal
Een koelbloedige kathoey heeft drie achtereenvolgende nachten een 7-Eleven winkel beroofd, waarbij hij er in totaal met ruim achtduizend baht vandoor ging. Vier dagen later werd hij door de politie gespot voor Tesco Lotus. In zijn tas zat het nepwapen waarmee hij het winkelpersoneel had bedreigd. Die ochtend had hij nog een Familie Mart willen beroven, maar hij gaf op toen andere klanten de winkel binnenkwamen.
Blue Flag Vanaf oktober worden zes- à zevenhonderd Blue Flag beurzen georganiseerd door het Internal Trade Department. De dienst heeft hiervoor een budget van 1 miljard aangevraagd. Blue Flag is een programma van het ministerie van Handel dat fabrikanten en leveranciers stimuleert om producten op verschillende lokaties en in verschillende periodes tegen een gereduceerde prijs aan te bieden. Er zijn 4300 Blue Flag winkels.
Bussen Vice-minister Chatt Kuldiloke (Transport) steunt het plan van Bangkok om het wagenpark van de Bangkok Mass Transit Authority op leasebasis uit te breiden. Onder de regering Abhisit werd het plan voor 4000 nieuwe bussen geblokkeerd. Nu gaat het om 2500 nieuwe bussen; 1000 bussen worden opgeknapt. De nieuwe airconditioned bussen rijden op aardgas. Van het huidige wagenpark zijn 800 bussen zwaar verouderd. Zie 30 augustus: Toch nieuwe bussen voor Bangkok maar minder.
Olifant Een wijfjes olifant, verminkt door een landmijn, is in stabiele toestand na behandeling in het dikhuidenziekenhuis in Hang Chat. De 18-jarige Mo Ma Ae stapte in de Birmese jungle met haar linkerachterpoot op een landmijn bij het verslepen van houtblokken. De mahout ging met het dier de grens over om het in Thailand te laten behandelen.
Novotel Suvarnabhumi Airport hotel Het Suvarnabhumi Airport hotel, dat al sinds de opening in 2006 verlies maakt, overweegt het managementcontract met de UH group te annuleren, wanneer het niet lukt een bevredigende oplossing te vinden voor het verlies en de liquiditeitsproblemen van het hotel. Het hotel is een joint venture van Airports of Thailand Plc, Thai Airways International en de Krung Thai Bank. Zie 23 augustus: Luchthavenhotel zwaar in de rode cijfers.
Astronomie Vijf middelbare schoolleerlingen hebben vorige week 1 zilveren en 3 bronzen medailles en een ere-certificaat gewonnen op de vijfde Internationale Olympiade voor Astronomie en Astrofysica in Polen. Aan de wedstrijd namen leerlingen uit 29 landen deel. Zie pagina
Onderwijs.
Bankoverval Een niet erg slimme bankovervaller deed, nadat hij vrijdag de Siam Commercial Bank in Pathum Thani 170.000 baht lichter had gemaakt, buiten het gebouw zijn masker af, waardoor de politie dankzij een bewakingscamera alsnog weet hoe hij eruit ziet. Getuigen hadden hem trouwens ook op de markt achter de bank gezien en hielpen de politie met het maken van een schets van zijn gezicht. Tegen hem is een arrestatiebevel uitgevaardigd.
Taxi’s Voor het vierde achtereenvolgende jaar wordt de Londense cab als beste (en duurste) taxi beoordeeld in het jaarlijks onderzoek van hotel.com. Bangkok doet het ook niet slecht, want de taxi’s van de hoofdstad staan op plaats 6. Ze werden door 4.821 respondenten in 23 landen beoordeeld op zeven categorieën: cleanliness, value, quality of driving, knowledge of the area, friendliness, safety and availability. Veiligheid is de belangrijkste zorg van reizigers.Voor het vervoer vliegveld-hotel is de bus het populairst, daarna komt de taxi.

Casino’s in Cambodja doen goede zaken dankzij jacht op illegale casino’s in Bangkok
4 september – De casino’s in Cambodja net over de grens met Thailand doen goede zaken. Gokkers trekken in groten getale naar de 10 casino’s in Poipet tegenover Sa Kaeo en 2 tegenover Surin omdat ze bang zijn voor de aangekondigde jacht op illegale casino’s in Bangkok.
Veel moeite hoeven ze er niet voor te doen (behalve dan geld meenemen) want die casino’s zorgen voor vervoer van en naar Bangkok per bus of minibus. De bussen nemen verschillende routes en pikken ook onderweg klanten op. De grens oversteken is geen probleem. Wie geen paspoort heeft, krijgt een visum voor één dag.
De casino’s in Cambodja zijn voor het overgrote deel joint ventures van Cambodjaanse en Thaise zakenlui en politici. De grote casino’s maken een jaaromzet van 13 tot 15 miljard baht, de kleinere 500 tot 700 miljoen baht.
De afgelopen twee dagen passeerden 6.000 Thais de grenspost in Chong Jom (Surin), tweemaal zoveel als normaal. De marktkooplui op de Chong Jom Border markt pikten ook een graantje mee van het verdubbelde goktoerisme. ‘The market feels very small today’, zei de marktmeester.
De landverhuizing is het gevolg van een aankondiging van vice-minister-president Chalerm Yubamrung dat hij de 42 illegale casino’s in Bangkok hard gaat aanpakken. De kwestie werd actueel doordat parlementslid Chuvit Kamolvisit in het parlement een video liet zien van een illegaal casino in Sutthisan (Bangkok). Volgens hem werd het gedoogd door de politie van Sutthisan en was het eigendom van hoge politiefunctionarissen.
Naar aanleiding van de onthulling doet een commissie van de Royal Thai Police onderzoek naar illegale casino’s in Bangkok. Tal van politiefunctionarissen zijn al gehoord en de verwachting is dat er koppen gaan rollen. De commissie brengt deze week verslag uit aan het korpshoofd, vanaf dinsdag Priewpan Damapong, de zwager van oud-premier Thaksin.
Bangkok Post-columnist Voranai Vanijaka wijdt een cynisch commentaar aan de aangekondigde jacht op de illegale casino’s. Vandaag is zondag, schrijft hij, vijf dagen zijn voorbij gegaan sinds Chalerm’s aankondiging. ‘Has anyone read any news about 42 casino’s being raided and shut down? Exactly. With the announcement, casino operators have just to pack up and take a holiday. Then when this charade is over, the casinos can reopen.’
Collega-columnist Roger Crutchley vertelt enkele vermakelijke anekdotes over politieacties tegen casino’s. In 1994 lukte het de bezoekers van een casino niet om tijdig te vluchten voor de politie omdat een volumineuze man beklemd zat in het hek van de ontsnappingsroute. Iedereen die gearresteerd werd, leed aan geheugenverlies. Eén parlementslid wist zelfs niet hoe hij heette.
In 1983 werd een casino in de achtertuin van een parlementslid opgerold. De geachte volksvertegenwoordiger had geen weet van het bestaan, want – zo verklaarde hij tegen de media – hij kwam elke avond laat thuis van het parlement en dook direct zijn bed in.
Eerdere berichten
3 september: Bangkok is bijna gokvrij, zegt Chalerm; 31 augustus: Er gaan koppen rollen in casinozaak, Legaliseer gokken, maar illegaal gokken blijft; 30 augustus: Illegaal gokken uitbannen? Vergeet ’t maar; Nog meer onderzoek naar illegale gokhallen; 29 augustus: Politieonderzoek bevestigt Chuvit’s onthulling; 28 augustus: Chuvit gaat door met casinojacht; de bevolking smult; 26 augustus: Chuvit had gelijk: Casino onder de neus van politie; 25 augustus: Politie kan gokhallen niet vinden; 24 augustus: Yingluck maakt sterk debuut (en bleef gezond). 

Yingluck mengt zich in ruzie over overplaatsing Thawil
4 september – Ook premier Yingluck heeft zich gemengd in de aangekondigde overplaatsing van Thawil Pliensri, secretaris-generaal van de National Security Council, naar een inactieve post op haar kantoor. Ze gaat met Thawil praten en zegt dat nog geen definitieve beslissing is genomen naar welke post hij wordt overgeplaatst.
Thawil dreigt naar het Merit System Protection Committee te stappen, maar hij kan pas formeel een klacht indienen nadat hij is overgeplaatst. De commissie hoort dan beide partijen, Thawil en in dit geval vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die verantwoordelijk is voor de overplaatsing. Thawil moet plaats maken voor Wichean Potephosree, chef van de Royal Thai Police, die op zijn beurt wordt vervangen door Priewpan Damapong, een zwager van Thaksin.
Wanneer de commissie in het voordeel van Thawil oordeelt, is de zaak definitief. Gaat hij niet akkoord met de uitspraak, dan kan hij in beroep gaan bij de Administrative Court.
Thawil is weinig geliefd bij het huidige regime omdat hij secretaris was van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES), het orgaan dat vorig jaar verantwoordelijk was voor de noodtoestand en tal van pro-Thaksin roodhemd demonstranten het leven zuur maakte. Thawil wijst er echter op dat hij die post bekleedde uit hoofde van zijn functie als secretaris-generaal.
Niet alleen Yingluck heeft zich in de zaak gemengd; voormalig premier en nu oppositieleider Abhisit kapittelde Chalerm eerder. ‘Chalerm must watch his words in saying that Mr Thawil should be transferred because he served as CRES secretary, because Mr Thawil was only performing his duty. If this performance is inappropriate then there must be an explanation.’
(Zie 3 september: Thawil geïrriteerd over overplaatsing naar inactieve post)

Man bijt hond, maar alleen bij speciale gelegenheden
4 september – De arrestatie in augustus van twee Thais en een Vietnamees, die probeerden 1800 honden naar Vietnam te smokkelen, heeft weer eens de aandacht gevestigd op Tha Rae in de provincie Sakhon Nakhon. In 2003 telde het subdistrict 17 slachterijen, van waaruit elke dag vier ton hondenvlees werd geëxporteerd. Uit een onderzoek onder 500 dorpelingen bleek dat 79 procent hondenvlees wilde blijven eten en verhandelen. De huidige bewoners zijn weinig gelukkig met de publiciteit. Verslaggevers van Bangkok Post Sunday, die op onderzoek uitgingen, stuitten op gesloten slachterijen en bewoners die al even gesloten waren.
De arrestatie in augustus was niet de eerste. In april hield de politie een bende aan die noordelijke en noordoostelijk provincies afstroopte. Ze kochten geen honden, maar stalen ze. Volgens hen was dat een economische noodzaak omdat de prijs van een hond gestegen was van 120-150 baht naar 200-250 baht en mensen ook niet meer hun hond wilden ruilen voor consumentenartikelen.
Hondenvlees (foto) is een delicatesse in Noord Vietnam. Een hond doet er 500 tot 1000 baht. De beste dieren gaan naar Vietnam, de mindere exemplaren zijn voor de lokale markt. Maar het vlees staat niet meer elke dag op tafel in Tha Rae. Het wordt alleen bij speciale gelegenheden gegeten en jongeren eten het vlees nauwelijks. Volgens sommige bewoners is de vleesconsumptie minder wijdverbreid dan velen denken.
Niettemin wordt er in hondenvlees gehandeld. Volgens een reconstructie van lokale onderzoekers gaan teams vier of vijf dagen op zoek naar honden – tot zelfs in de centrale provincies. Sommige dieren worden gekocht of geruild tegen artikelen, andere worden gestolen. De honden worden opgesloten in kooien bij de Mekong rivier, op longtail boten naar Laos vervoerd en vandaar gaan ze over de weg naar Noord-Vietnam. De onderzoekers schatten dat er wekelijkse twee transporten die kant opgaan. Degenen die betrokken zijn bij de handel en het vervoer komen er, wanneer ze tegen de lamp lopen, met betrekkelijk lichte straffen vanaf: een gevangenisstraf van maximaal 2 jaar en/of een boete van 40.000 baht.
(Zie Kort Nieuws 27 augustus Hondenvlees; 15 augustus: Wai Wai kwispelt, bazinnetje in tranen; 14 augustus: Hondensmokkelaars aangehouden; Kort Nieuws 17-19 april Honden)

Petitie anno 2009: Verleen Thaksin amnestie
4 september – Het zou op zijn minst 60 dagen duren, het werden 2 jaar. Eindelijk heeft de Corrections Department een roodhemdpetitie gecontroleerd, waarin de koning gevraagd wordt amnestie aan voormalig premier Thaksin te verlenen.
De petitie, ondersteund door 3,5 miljoen handtekeningen, werd in augustus 2009 overhandigd aan het secretariaat van de koning. Die stuurde haar door naar het kabinet (Abhisit), dat besloot het verifiëren van de handtekeningen en het voorbereiden van aanbevelingen te laten doen door het Corrections Department. De roodhemden beschuldigden destijds de regering ervan de zaak te traineren door die afdeling in te schakelen.
De Corrections Department heeft de petitie nu naar de minister van Justitie gestuurd. Nadat de minister ernaar heeft gekeken, gaat de petitie naar het kantoor van His Majesty’s Principal Private Secretary.
Thaksin is in 2008 bij verstek veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf omdat hij misbruik van zijn positie (als premier) heeft gemaakt bij de aankoop van land onder de marktprijs door zijn toenmalige echtgenote. Hij woont sindsdien in ballingschap in Dubai.

Bodem noodkas komt in zicht
4 september – Het ministerie van Binnenlandse Zaken wil de compensatie aan huishoudens die door de overstromingen zijn getroffen, optrekken van 5000 naar 5500 baht. Circa 1 miljoen huishoudens zijn getroffen, hetgeen betekent dat er 5,5 miljard baht op tafel moet komen. Het goedgekeurde budget bedraagt thans 1 miljard baht. Het kabinet is gevraagd het budget aan te vullen.
Volgens premier Yingluck komt de bodem van de kas in zicht, waaruit de noodhulp wordt betaald. Maar voormalig premier Abhisit zegt dat de regering nog de beschikking over miljarden baht heeft; meer dan genoeg om de hulpoperaties te betalen. Abhisit wuift beschuldigingen van de Pheu Thai-regering weg dat zijn regering het hele noodbudget heeft opgesoupeerd. Hij vindt dat de regering moet ophouden met het camoufleren van haar eigen onvermogen om de boeren te compenseren met de snelheid die ze heeft beloofd. Yingluck ontkent echter dat de regering onder haar verplichtingen probeert uit te komen.

Baggeren kan waterafvoer in Ayutthaya verbeteren
4 september – Alhoewel het voorstel voor een ‘tweede Chao Praya rivier’ nog niet is goedgekeurd, dient de Irrigation Department alvast het bestaande netwerk van waterwegen en kanalen in de centrale regio uit te baggeren. Dan wordt het water vanuit het Noorden beter afgevoerd naar de Golf van Thailand en niet uitsluitend via de Chao Praya rivier. Daarover waren diverse organisaties en diensten het eens, die gisteren in Ayutthaya onder leiding van de gouverneur vergaderden over manieren om de gevolgen van overstromingen te verzachten.
In Ayutthaya zijn vier rivieren buiten hun oevers getreden: de Chao Praya, Noi, Pasak en Lop Buri. Tien procent van de 1,2 miljoen rai boerenland is overstroomd. Boeren proberen nu hun tweede oogst binnen te halen voordat het rijzend water midden volgende maand hun akkers bereikt.

Kort nieuws 4 september
Aangevallen
Een dierenverzorger in het Khaozon Wildlife Breeding Centre is door een tijger aangevallen en ernstig gewond geraakt. De verzorger opende de kooi van het 24-jarige wijfje om het naar een grotere kooi te brengen. Het dier was tijdelijk in een kleine kooi ondergebracht omdat de oude kooi met een oerwoudachtige inrichting niet meer veilig was. Blijkbaar beviel de verhuizing de tijger niet en was ze gestrest.
Bekentenis De twee mannen die worden verdacht van de moord op een Franse helicoptermecanicien in Nonthaburi, hebben volgens de politie bekend. De Fransman werd donderdagavond in een greppel gevonden met twee kogelgaten in zijn hoofd. De man werd vermoord toen ze ruzie kregen over de verkoop van een tweedehands motorfiets aan hem.
Cultuur Het ministerie van Cultuur heeft 30 items toegevoegd aan de lijst van nationaal cultureel erfgoed, waaronder tom yum kung soep en Pla Boo Thong volksliteratuur. Het ministerie lanceerde de lijst in 2009. Tot nu toe zijn 80 items geregistreerd, inclusief de 30 van dit jaar. Dinsdag buigt het kabinet zich over een wetsontwerp dat het behoud van ontastbaar cultureel erfgoed regelt. Zie 28 augustus: Cambodja-Thailand: handgebaar als twistpunt.
Rode dorpen Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) heeft 64 dorpen in Udon Thani ingelijfd als ‘red shirt village’. Volgens het UDD zijn er nu 375 rode dorpen in Udon Thani. Tijdens een ceremonie kregen vertegenwoordigers een UDD-bord en posters van Thaksin. De dorpelingen is gevraagd de posters bij de toegang tot hun dorp op te hangen.

Thawil geïrriteerd over overplaatsing naar inactieve post
3 september – Thawil Pliensri is boos. De secretaris-generaal van de National Security Council dreigt juridische actie te ondernemen omdat hij wordt overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de minister-president. Zijn plaats wordt ingenomen door Wichean Potephosree, die gewipt is als chef van de landelijke politie om plaats te maken voor Thaksin’s zwager.
Thawil was uit hoofde van zijn functie secretaris van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES), het orgaan dat vorig jaar verantwoordelijk was voor de noodtoestand en tal van pro-Thaksin roodhemd demonstranten het leven zuur maakte. Die functie wordt hem door de huidige regering niet in dank afgenomen. Hij zal een klacht tegen zijn overplaatsing indienen bij de bestuursrechtbank en het Merit Systems Protection Committee.
De regering zegt dat Wichean uitstekend geschikt is voor de post van secretaris-generaal. ‘He has strong qualities in the area of planning and intelligence’, aldus vice-minister-president Chalerm Yubamrung. Thawil vindt dat Wichean zich sterker had moeten verzetten tegen zijn overplaatsing.
Voormalig premier Abhisit heeft zich ook in de controverse gemengd. Hij noemt de overplaatsing van Wichean ‘unfair’. ‘Chalerm must watch his words in saying that Mr Thawil should be transferred because he served as CRES secretary, because Mr Thawil was only performing his duty. If this performance is inappropriate then there must be an explanation.’
Chalerm ontkent dat de regering alle senior-functionarissen die door de vorige regering zijn aangesteld, probeert te wippen. De regering baseert de overplaatsingen op ‘work efficiency’. Hij weigert ook te bevestigen dat Tharit Pengdit, directeur-generaal van het Department of Special Investigation, wordt overgeplaatst. Tharit heeft zich evenmin populair gemaakt bij de roodhemden, het belangrijkste electoraat van Pheu Thai. De beslissing om Tharit over te plaatsen ligt volgens Chalerm bij de minister van Justitie.
Leden van het Network of  Citizen Volunteers to Protect the Land (bekend van de meineedklacht tegen Yingluck; zie pagina De zaak Thaksin) lazen gisteren voor het hoofdkwartier van de landelijke politie een verklaring voor met een protest tegen Wichean’s overplaatsing. ‘Als de politiechef iets verkeerds heeft gedaan, moet Chalerm een panel vormen dat onderzoek doet. Hij moet niet druk op hem uitoefenen om af te treden.’
Eerdere berichten
2 september: Thaksin’s zwager wordt chef landelijk politiekorps; 1 september: Politiechef Wichean akkoord met overplaatsing; 31 augustus: Politiechef Wichean moet het veld ruimen; 30 augustus: Politiechef vecht voor zijn hachie; Nog meer onderzoek naar illegale gokhallen; Illegaal gokken uitbannen? Vergeet ’t maar.

Kwestie ‘geheime gesprekken’ ettert door
3 september – Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) brengt op 14 september een bezoek aan Cambodja. Hij informeert dan naar de ‘geheime gesprekken’ waarvan Cambodja zegt dat ze er geweest zijn met de vorige regering over het overlappend gas- en olieveld in de Golf van Thailand. Tevens zal hij de detentie van Veera Somkwamkid, coördinator van het militante Thai Patriots Network, en diens secretaresse ter sprake brengen. Zij zijn wegens spionage veroordeeld tot een gevangenisstraf van respectievelijk acht en zes jaar.
De kwestie ‘geheime gesprekken’ ettert intussen door. Dinsdag beweerde de Cambodian National Petroleum Authority dat die gesprekken voorafgaand aan de verkiezingen hebben plaatsgevonden. Toenmalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban ontkent dat. Hij had weliswaar met zijn Cambodjaanse counterpart Sok An in Hongkong gesproken, maar dat was een informeel gesprek. Democraten-woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut zegt nu dat er ook een gesprek is geweest in Kunming, waar hij zelf bij was. Dat was evenmin een geheim gesprek. In december heeft het ministerie van Buitenlandse Zaken Sok An uitgenodigd voor een bezoek aan Thailand, maar dat ging niet door als gevolg van politieke onrust.
Voormalig premier Abhisit daagt de minister van Buitenlandse Zaken uit om zich eens te verdiepen in het Memorandum of Understanding [over het olie- en gasveld] dat de regering Thaksin in 2001 met Cambodja heeft afgesloten. ‘Why, if my government really had a secret deal that would be to Cambodia’s benefit, the other side would issue a statement that seemed to discredit it.’ Met de ‘statement’ doelt Abhisit op de verklaring van dinsdag, waarin Thailand wordt uitgenodigd de gesprekken over het veld te hervatten.
In het MoU van 2001 zijn afspraken gemaakt over het vaststellen van de grens in de Golf van Thailand. Tussen beide landen was bijna overeenstemming bereikt toen de militaire coup in 2006 roet in het eten gooide. In november 2009 annuleerde het kabinet de overeenkomst uit protest tegen de benoeming van Thaksin als economisch adviseur van Cambodja. Maar omdat het parlement daarvoor nooit goedkeuring heeft verleend, geldt het MoU nog steeds.
Abhisit heeft de bevolking opgeroepen om de interactie tussen de door Pheu Thai geleide regering en Cambodja nauwkeurig in de gaten te houden. ‘Phnom Penh seems to be fond of the government. Is it possible that they have some proposal to offer each other’, zei hij veelbetekenend.
[Dat het MoU parlementaire goedkeuring behoefde en niet heeft gekregen, lees ik voor het eerst.]
Eerdere berichten
2 september: Onderzoek naar geheime gesprekken; 1 september: ‘Geen geheime gesprekken met Phnom Penh’; 31 augustus: Cambodja dringt aan op hervatting gesprekken; 4 augustus: Offshore claims terug op de agenda.

Canadese internetprovider hielp Thaise autoriteiten
3 september – Anthony Chai, een genaturaliseerde Amerikaan van Thaise geboorte, heeft een Canadese internetprovider aangeklaagd omdat die persoonlijke gegevens van hem heeft overhandigd aan de Thaise autoriteiten. De provider sloot ook op verzoek van Thailand in 2005 Chai’s website, die anonieme kritische commentaren over het koningshuis bevatte.
Chai, eigenaar van een computerwinkel in Calfornia, zegt dat agenten hem in mei 2006 op Suvarnabhumi aanhielden. Hij werd twee dagen ondervraagd hetgeen ‘severe psychological and physical stress’ opleverde. De autoriteiten namen zijn laptop in beslag, dwongen hem zijn passwords te geven, vertelden hem dat ze wisten waar zijn familie woonde en ze dwongen hem een brief te schrijven waarin hij eer betoont aan de koning en zijn excuses aanbiedt.
In de VS had Chai twee ontmoetingen met Yanaphon Younguen, toenmalig hoofd van het Bureau of Technology and Cyber Crime van het Department of Special Investigation (DSI). Yanaphon gaf hem een geel shirt en andere pro-monarchie voorwerpen en hij zou gezegd hebben teleurgesteld te zijn dat Chai geen dure cadeaus zoals iPads aanbood. Yanaphon, inmiddels adjunct-directeur-generaal van de DSI, ontkent dat hij Chai heeft bedreigd of geprobeerd heeft hem af te persen.
Chai’s aangifte stelt dat de internetprovider Chai’s rechten onder het First Amendment heeft geschonden en de business code van California die het delen van vertrouwelijke informatie verbiedt.  Allison Lefrak, directeur procesvoering van de World Organisation for Human Rights USA, die Chai verdedigt, hoopt dat de zaak een ‘broader effect’ heeft. ‘For us, it’s an important case to underscore the need for all internet communication companies to think about these human rights issues.’
(Zie pagina
Majesteitsschennis)

Minister, hou je erbuiten
3 september – De regering dient zich verre te houden van de beslissing van de Bank of Thailand (BoT) om een kapitaalfonds in het leven te roepen. Dit zegt voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij. ‘The political leadership should not send signals or influence the workings of independent agencies, particularly those that are central to the crucial issue of market confidence.’
De BoT is door minister van Financiën Thirachai Phuvanatnaranubala gevraagd te onderzoeken of het mogelijk is een deel van de buitenlandse reserves in een apart kapitaalfonds onder te brengen. Dat fonds zou gebruikt kunnen worden voor investeringen in infrastructurele werken in het buitenland, met name in bepaalde Aziatische landen, aldus de minister.
Korn vindt dat Thirachai verwarring zaait door over zijn verzoek met de media te praten. Politici dienen niet de BoT voor te schrijven in welke projecten en waar ze moet investeren.
Korn is ook ontstemd over uitspraken van Thirachai en de minister van Handel voorafgaand aan een vergadering van het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand. Ze hadden gezegd een verhoging van de terugkoopinterest niet nodig te vinden. ‘Political interference’, aldus Korn. Overigens trok het MPC zich er niets van aan en verhoogde de interest met een kwart procentpunt ter beteugeling van de inflatie.
Volgens Korn beginnen marktwaarnemers te speculeren over een conflict tussen de minister van Financiën, zelf voormalig bankier, en de gouverneur van de centrale bank. Dit heeft gevolgen voor het vertrouwen van buitenlandse investeerders en het heeft geleid tot de speculatie dat de nieuwe regering de gouverneur kwijt wil.
‘It seems as if this government is willing to do whatever it pleases’, zegt Korn. ‘But I just want to say that the public elected Pheu Thai to work for the country’s interests, not for its relatives.’
(Zie 1 september: Regering wil geld verdienen met kapitaalfonds)

Priewpan’s kronkelig pad naar de top
3 september – Eindelijk heeft hij de post waar hij zo lang al op aasde: chef van de Royal Thai Police. Priewpan Damakong is namelijk een zwager van voormalig premier Thaksin en dat kan een voor- en nadeel zijn. Het was een voordeel toen Thaksin aan de macht was. Priewpan passeerde in 2002 17 commissarissen en werd in één klap assistent politiechef. Achttien maanden later schoof hij op naar de post van adjunct-chef en kreeg de rang van generaal.
De coup van 2006 gooide roet in het eten. Op weg naar de post van politiechef werd hij overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de minister-president. In 2008 keerde hij terug als adjunct-chef, toen de People Power Party aan de macht was. Onder de regering Abhisit werd hij tweemaal gepasseerd voor de post van politiechef door collega’s die korter in dienst waren. Hij overwoog het korps te verlaten, maar zijn supporters vroegen hem zijn kans af te wachten.
En die kwam met de overwinning van Pheu Thai en de steun van vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die er niet voor terugdeinsde de huidige politiechef Wichean Potephosree pootje te lichten.
Dinsdag is Priewpan’s eerste werkdag. Hij heeft beloofd een eind te maken aan de drugssmokkel via Chiang Mai, Chiang Rai en Mae Hong Song. Verder heeft hij politieagenten die een centje bijverdienen als kleine drugsdealer, opgeroepen daarmee te stoppen. Priewpan zegt een lijst met namen van de desbetreffende agenten te hebben.  Binnen drie maanden zegt hij tastbaar resultaat te hebben geboekt, ‘although there will be no extra-judicial killings’. [Een verwijzing naar Thaksin’s war on drugs in 2003. Zie pagina
Tien jaar Thaise politiek.]
Priewpan studeerde aan de School of Law van de Thammasat universiteit en haalde een master’s graad in strafrecht aan de universiteit van Eastern Kentucky.
Eerdere berichten
2 september: Thaksin’s zwager wordt chef landelijk politiekorps; 1 september: Politiechef Wichean akkoord met overplaatsing; 31 augustus: Politiechef Wichean moet het veld ruimen; 30 augustus: Politiechef vecht voor zijn hachie; Nog meer onderzoek naar illegale gokhallen; Illegaal gokken uitbannen? Vergeet ’t maar.

Foto: Links vice-minister-president Chalerm Yubamrung, rechts Priewpan Damakong.

Ook particulier buskaartje goedkoper
3 september – De particuliere interprovinciale busvervoerders zijn door de bocht. Evenals het staatsbedrijf Transport Co verlagen ze het tarief met 2 satang per kilometer. Aanvankelijk lagen ze dwars omdat de huidige tarieven gebaseerd zijn op een dieselprijs van 24,71 baht per liter, terwijl diesel nu 25,59 baht per liter kost (na de prijsverlaging van vorige week zaterdag).
Volgens de president van Transport Co duurt de reductie drie maanden. De minister van Transport noemde eerder een termijn van maximaal een jaar.
Het buskaartje kan goedkoper worden omdat de regering de prijs van benzine en diesel heeft verlaagd door de heffing van het State Oil Fund op benzine en diesel en de BTW te schrappen. Ook gasohol (een mix van benzine en ethanol) die gesubsidieerd wordt uit het fonds, is in prijs verlaagd.
(Zie 1 september: Kort nieuws, buskaartje; 30 augustus: Prijsverlagingen op overheidsbus en boot. Zie pagina
State Oil Fund)
Aanvulling: De particuliere busvervoerders moesten wel hun tegenstand opgeven omdat Transport Co de concessies verleent voor de interprovinciale busroutes (Bangkok Post, 10 september 2011).

Mooie baantjes voor 40 roodhemden
3 september – Veertig roodhemdleiders en roodhemden hebben een mooi baantje gekregen als adviseur, secretaris, assistent-secretaris van een minister of political officer in het kantoor van de premier. Sommige ministers hadden zelfs geen zeggenschap over de keus van de kandidaat, bestuursleden van Pheu Thai deden dat voor hen.
De benoemingen hebben de irritatie gewekt van de middenklasse in Bangkok. Politieke waarnemers beschouwen ze als de consolidering van de macht van het pro-Thaksin kamp, maar ook als mogelijke opmaat naar een confrontatie tussen roodhemden, die pro-regering zijn, en oppositiegroepen.
Het is niet moeilijk te bedenken waarom de roodhemden zijn beloond. UDD-leiders kunnen niet ophouden Pheu Thai eraan te herinneren dat haar verkiezingswinst te danken is aan de strijd van de roodhemden. Ze riskeerden vorig jaar zelfs hun leven in schermutselingen met het leger. Roodhemdleider Jatuporn Prompan heeft herhaaldelijk gezegd dat de regering Yingluck haar gezag alleen kan behouden als de roodhemden sterk zijn.
Roodhemdleiders en supporters zullen dankzij die benoemingen loyaal blijven aan Thaksin en Pheu Thai. Ze zullen bereid zijn hun spieren te ballen of de straat op te gaan om de regering Yingluck tegen bedreigingen te beschermen. Aldus Pradit Ruangdit in de rubriek NewsThink in Bangkok Post.

Bangkok is bijna gokvrij, zegt Chalerm
3 september – De meeste illegale gokgelegenheden in Bangkok zijn gesloten op drie grote na in Bang Sue, Loy Faa en Kingpetch. Ze zouden niet gesloten kunnen worden vanwege de complex structure van het casino oftewel de eigenaren zijn zoek, waardoor vervolging moeilijk wordt. Deze opvallende mededeling deed vice-minister-president Chalerm Yubamrung.
Inmiddels gaat het onderzoek van een commissie van de Royal Thai Police naar illegale casino’s door. De commissie werd ingesteld nadat parlementslid Chuvit Kamolvisit het bestaan van een illegaal casino in de wijk Sutthisan had onthuld. Het casino werd gedoogd door het bureau Sutthisan en zou volgens Chuvit eigendom zijn van hoge politiefunctionarissen.
Gisteren hoorde de commissie nog eens zeven politiemensen, waaronder adjunct-hoofden van de gemeentepolitie van Bangkok en woordvoerder Piya Uthayo. Eén adjunct kwam niet opdagen. Onderzoeksleider Sathaphon Laothong zegt dat ze moeilijk hun verantwoordelijkheid voor de illegale casino’s kunnen ontkennen omdat die zich in hun werkgebied bevonden. Ze moeten een oogje hebben dichtgeknepen.
De politiewoordvoerder werd ondervraagd over zijn verklaring dat er geen gokgelegenheden in Bangkok zijn. De commissie wilde wel eens weten waar hij die informatie vandaan had.
De commissie brengt volgende week verslag uit aan de nieuwe politiechef Priewpan Damapong.
[Noot van de auteur: Bangkok gokvrij? Dat gelooft toch niemand. Die Chalerm, we zijn hem al eerder tegengekomen, is niet in zijn eerste leugen gestikt.]
Eerdere berichten
31 augustus: Er gaan koppen rollen in casinozaak, Legaliseer gokken, maar illegaal gokken blijft; 30 augustus: Illegaal gokken uitbannen? Vergeet ’t maar; Nog meer onderzoek naar illegale gokhallen;

29 augustus: Politieonderzoek bevestigt Chuvit’s onthulling; 28 augustus: Chuvit gaat door met casinojacht; de bevolking smult; 26 augustus: Chuvit had gelijk: Casino onder de neus van politie; 25 augustus: Politie kan gokhallen niet vinden; 24 augustus: Yingluck maakt sterk debuut (en bleef gezond).

Webmaster staat terecht voor majesteitsschennis
3 september – De redacteur van de online krant Prachatai, die terecht staat wegens majesteitsschennis, moet van de rechter aantonen dat ze met de autoriteiten heeft samengewerkt om het posten van majesteitsschendende berichten op haar website te stoppen. Volgens de rechter gisteren op de tweede dag van haar proces is ze verantwoordelijk voor de inhoud van haar website. Hij vond het niet nodig getuigen te horen over de vraag of de desbetreffende berichten inderdaad beledigend zijn voor het koningshuis.
Chiranuch Premchaiyaporn wordt beschuldigd van overtreding van de Computer Crime Act. Het Crime Investigation Bureau vond begin 2008 10 berichten die niet door de beugel konden. Volgens het toenmalig adjunct-hoofd verschenen na de militaire coup van 2006 op veel webboards anti-monarchie berichten.
(Zie pagina
Majesteitsschennis)

Budget voor noodhulp op? Onzin, zegt Abhisit
3 september – De door Pheu Thai geleide regering zegt dat de vorige regering het gehele noodhulpbudget voor het fiscale jaar 2011 heeft opgesoupeerd, maar volgens toenmalig premier Abhisit is dat grote onzin. Pheu Thai moet niet zijn regering als zondebok aanwijzen voor het eigen onvermogen om de getroffen slachtoffers met de beloofde snelheid te compenseren.
De beschuldiging dat het geld op is, werd vorig weekend gedaan door minister Worawat Ua-apinyakul (Onderwijs) tijdens zijn bezoek aan het neder-noorden. Volgens Democraten-woordvoerder Chavanont Intarakomalsut is er zeker nog 3,3 miljard baht beschikbaar.
Dinsdag besloot het kabinet de door overstromingen getroffen boeren te compenseren met 2.222 baht per rai. De regering Abhisit keerde 2.098 baht per rai uit.
De overstromingen hebben niet alleen rijstvelden vernield, maar ze hebben ook als resultaat dat boeren hun rijst onder de marktprijs moeten verkopen. Gemiddeld krijgen de boeren in de getroffen gebieden voor hun rijst 7.000 baht per ton. Sommige opkopers weigeren rijst uit overstroomde gebieden te kopen omdat het vochtgehalte te hoog is.
(Zie 31 augustus: Vergoeding voor verloren oogst omhoog. Zie pagina
Rijst)

Foto: In Ayutthaya haasten boeren zich om de rijst te oogsten voordat nog meer overstromingen de oogst vernielen.

Haastige spoed invoering onderpandsysteem rijst niet goed
3 september – Van de haast om het onderpandsysteem voor rijst volgende maand al in te voeren zullen vooral bepaalde groepen handelaren en molenaars profiteren, omdat de hoeveelheid tweede oogst rijst in het bezit van boeren klein is. Deze maand komt 84.000 ton paddy (ongedopte rijst) op de markt en volgende maand 20.000 ton.
Pas in november komt de eerste oogst van het land. In die maand wordt 20 procent geoogst, in december 50 procent en de rest in de daarop volgende twee maanden.
De meeste rijst die tot nu geoogst is, is al verkocht en niet meer in het bezit van boeren, hetgeen de relatief hoge marktprijs van 9800 tot 10.000 baht per ton paddy verklaart. Een handelaar zegt dat de regering moet voorkomen dat de paddy die wordt aangemeld voor het onderpandsysteem, niet van handelaren en molenaars komt die een extra graantje willen meepikken.
Donderdag kondigde minister Kittirat Na-Ranong (Handel) aan dat het onderpandsysteem op 7 oktober begint. Een ton witte rijst is dan goed voor 15.000 baht, een ton Hom Mali (jasmijnrijst) 20.000 baht.
Pramote Vanichanont, honorair-president van de Thai Rice Millers Association, zegt dat de regering corruptie niet kan voorkomen, omdat het creditcardsysteem voor boeren, een middel tegen misbruik, nog niet functioneert. ‘Hoe kunnen we tegenhouden dat rijst uit Birma en Cambodja, die 6000 tot 7000 baht per ton doet, het land binnenkomt en profiteert van dat enorme verschil?’, vraagt hij zich af.
(Zie pagina
Rijst)

BoI: Thailand heeft nog wat in te halen
3 september – Buitenlandse investeerders vinden dat Thailand in vergelijking met zijn buurlanden achterblijft qua helder regeringsbeleid en infrastructuur op het gebied van telecommunicatie. China, Maleisië en Vietnam zijn qua regeringsbeleid aantrekkelijker. Dit blijkt uit het jaarlijkse onderzoek van de Board of Investment (BoI) onder buitenlandse bedrijven. Overigens was de respons mager: het vragenformulier van de BoI werd door maar 7 procent van de 6000 bedrijven ingevuld.
Volgens de investeerders doet Maleisië het beter dan Thailand omdat het land een betere infrastructuur heeft zoals havens en communicatie faciliteiten samen met zijn multimediale corridor. Maar Thailand heeft een voordeel qua financiën, grondeigendom, beschikbaarheid van geschoolde arbeid en investeringsaansporingen.
Het onderzoek van de BoI werd gedaan voor de verkiezingen van 3 juli, dus de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht door de nieuwe regering bleef buiten beschouwing. Volgens BoI secretaris-generaal Atchaka Sibunruang zullen vooral arbeidsintensieve industrieën zoals de kledingindustrie getroffen worden door de maatregel, ‘but they must accept that wages are going to rise in the long run’.
De BoI gaat de regering voorstellen om de regels die gelden voor buitenlandse arbeiders te versoepelen. Thans worden bedrijven die door de BoI worden gepromoot, beperkt in het aannemen van ongeschoolde buitenlandse werkers.
De BoI is ook van plan om bedrijven meer te stimuleren in het buitenland te investeren in grondstoffen voor verdere bewerking in Thailand. Gedacht wordt aan pre-investeringsstudies en het opzetten van een fonds waarbij ze kunnen lenen.
Maar deze voorstellen moeten wachten op de benoeming van nieuwe BoI-bestuursleden door de nieuwe regering.
Uit het onderzoek blijkt dat geen enkel bedrijf van plan is naar het buitenland te verhuizen; 46,8 procent wil zelfs hier meer investeren en de helft handhaaft zijn bedrijfsvoering op het huidige niveau. Slechts 11 bedrijven gaan hun lokale investeringen terugbrengen. Ze zijn werkzaam op het gebied van textiel, sieraden en leer.
Atchaka verwacht dat meer Chinese en Koreaanse investeerders zich in Thailand gaan vestigen in sectoren zoals auto-onderdelen, bewerkte landbouwproducten en hernieuwbare energie, samen met kleine en middelgrote bedrijven uit Japan.
Volgens Atchaka zijn de belangrijkste factoren die investeringsbeslissingen beïnvloeden de binnenlandse politieke stabiliteit en de economische onzekerheid in de VS en Eurozone.

Kort nieuws 3 september
Illegaal
De eigenaren van 17 vakantieparken en hotels in drie districten in de provincie Buri Ram moeten hun eigendomspapieren tonen. Wanneer ze dat niet kunnen, worden ze voor de rechter gesleept. Dit heeft de gouverneur van de provincie gezegd, nadat functionarissen hadden vastgesteld dat ze vermoedelijk gebouwd zijn in het Nationaal Bosreservaat Dong Yai en op land dat is uitgegeven aan landloze boeren in het kader van Sor Por Kor 4-01. Dit land mag niet worden doorverkocht.
Flesraket Een 18-jarige man in Nakhon Ratchasima heeft kans gezien met behulp van een zelf gemaakte ‘raketlanceerder’ 5 mobiele telefoons, batterijen, oplaadapparaten en 100 simkaarten over de muur van de Klongpai Central gevangenis te schieten. De ‘raket’ bestond uit een plastic fles. Met zijn apparaat had hij eerder de derde prijs gewonnen in een wedstrijd in Buri Ram. Mobieltjes zijn zeer gewild in gevangenissen om er drugsdeals mee te regelen. De man werd aangehouden toen hij zich verschool in de struiken bij de gevangenis. Drie medeverdachten namen de benen.
Onderwijzers Onderwijzers staan voor 700 miljard baht in het krijt, 400 miljard baht meer dan vorig jaar, blijkt uit een onderzoek. De meesten leenden geld bij de Teacher Saving Cooperative in hun provincie. De minister van Onderwijs is van plan hulp te bieden. De rente van 7 procent zou dan vervallen. Hiervoor is 50 miljard baht nodig.
Makkasan Het Airport Link station Makkasan moet aantrekkelijker gemaakt worden voor passagiers, vindt vice-minister Kittisak Hatthasonkroh (Transport). Er moeten winkels komen en een parkeerterrein voor 1000 auto’s. Het passagiersaanbod op de verbinding valt tegen, alhoewel volgens de State Railway of Thailand het aantal passagiers is toegenomen.

Thaksin’s zwager wordt chef landelijk politiekorps
2 september – De nieuwe chef van de landelijke politie, die volgende week aantreedt, gaat een eind maken aan gokgelegenheden en drugssmokkel via het noorden van Thailand. Cafés en bars zullen weer op tijd sluiten en alle gokmachines verdwijnen. Het lijkt een sprookje, maar vice-minister-president Chalerm Yubamrung zei het echt over Priewpang Damapong, de zwager van oud-premier Thaksin, die Wichean Potephosree opvolgt.
Wichean, die zegt zelf om overplaatsing te hebben gevraagd, kreeg nog een trap na van Chalerm. ‘Wichean ziet eruit als een academicus, terwijl een dronkelap sober wordt bij het zien van Priewpang.’ Volgens Chalerm zijn de illegale gokgelegenheden en de verspreiding van drugs de reden waarom Wichean het veld moet ruimen. De regering benadrukt dat Priewpan is gekozen vanwege zijn bekwaamheid en niet vanwege zijn familieband met Thaksin.
In tegenstelling tot eerdere berichten gaat Wichean niet naar het ministerie van Toerisme en Sport, maar hij wordt secretaris-generaal van de National Security Council. Daar moet namelijk ook een kop rollen. De huidige sg Thawil Pliensri was secretaris van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation, een orgaan dat vorig jaar verantwoordelijk was voor de noodtoestand en tal van pro-Thaksin roodhemd demonstranten het leven zuur maakte. De sg mag nu zijn zonden overdenken op het kantoor van de premier. Zelf zegt hij ter verontschuldiging dat hij uit hoofde van zijn functie secretaris van de CRES was.
Eerdere berichten
1 september: Politiechef Wichean akkoord met overplaatsing; 31 augustus: Politiechef Wichean moet het veld ruimen; 30 augustus: Politiechef vecht voor zijn hachie; Nog meer onderzoek naar illegale gokhallen; Illegaal gokken.

Rijst wordt 25 procent duurder; export krijgt het moeilijk
2 september – De winkelprijs van rijst gaat volgende maand met zeker 25 procent omhoog. Een zak van 5 kilo witte rijst gaat dan 120 tot 130 baht kosten en Hom Mali (jasmijnrijst) 180 tot 200 baht. Deze voorspelling doet Somkiat Makcayathorn, president van de Thai Rice Packers Association. De prijsverhoging is het gevolg van de herintroductie van het onderpandsysteem voor rijst. In dit systeem  hypothekeren boeren hun witte rijst voor 15.000 baht per ton en Hom Mali voor 20.000 baht. Verwacht wordt dat wederverkopers gaan hamsteren totdat de regering uitbetaalt. Prognoses voor de exportrijst variëren van US$ 750 tot $ 850 voor gewone rijst en $ 1200 tot $ 1300 voor Hom Mali.
De rijstexporteurs zijn niet gelukkig met deze prijzen. ‘It will be more difficult for exporters to compete with higher costs’, zegt Korbsook Iamsuri, voorzitter van de Thai Rice Exporters’ Association. ‘It’s hard to be confident that Thailand can remain the world’s top exporter. But the government says this policy is necessary to help bring greater [social and economic] balance to the country. We just have to do the best we can to minimise the impact.’
Het onderpandsysteem vervangt het prijsgarantiesysteem van de vorige regering en gaat op 7 oktober in. Het functioneerde eerder onder de regeringen Samak en Somchai. Volgens de autoriteiten is het een cruciaal element van meeromvattende plannen om het inkomen van boeren te verhogen en de landbouwsector te stimuleren. Critici zeggen dat het systeem tal van mogelijkheden voor corruptie biedt en een verspilling van gemeenschapsgeld is.
De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives moet geld lenen van andere financiële instituten om de naar schatting 190 miljard baht in kas te hebben die nodig is voor het systeem. Thans heeft de bank 50 miljard baht beschikbaar. Verwacht dat 8 tot 10 miljoen ton rijst in onderpand wordt gegeven tijdens de oogst van volgend jaar. Dat zou bijna tweemaal zo veel zijn als het vorige record van 5 miljoen ton rijst.
(Zie pagina
Rijst)

Onderzoek naar geheime gesprekken
2 september – De regering Yingluck gelooft Suthep Thaugsuban niet op zijn blauwe ogen dat er onder de vorige regering geen geheime gesprekken zijn geweest met Cambodja over claims op een overlappend gas- en olieveld in de Golf van Thailand. De voormalige vice-minister-president reageerde met zijn ontkenning op een bewering van de Cambodian National Petroleum Authority dat die gesprekken hebben plaatsgevonden. Premier Yingluck heeft het ministerie van Buitenlandse Zaken gevraagd de zaak uit te zoeken.
Cambodja heeft laten weten dat het graag de gesprekken over het veld hervat. Het veld beslaat een oppervlakte van 27.000 vierkante kilometer en zou rijk aan olie en gas zijn. Volgens Cambodja waren de gesprekken die tussen 2001 en 2007 gevoerd zijn, ‘fruitful’. De twee landen tekenden in 2001 een Memorandum of Understanding. Er was bijna overeenstemming bereikt toen de militaire coup in 2006 roet in het eten gooide. In november 2009 annuleerde Thailand de overeenkomst uit protest tegen de benoeming van Thaksin als economisch adviseur van Cambodja. Hij bekleedde die functie een klein jaar.
Suthep zegt dat hij eenmaal met zijn counterpart Sok An in Hong Kong heeft gesproken. Dat zou een informeel gesprek zijn geweest waarin ze afspraken elkaar officieel te willen ontmoeten. Maar daar kwam het nooit van, omdat de verhouding tussen beide landen verzuurde. Ook heeft hij tweemaal met premier Hun Sen gesproken, de eerste keer over het uitwisselen van gevangenen en de tweede keer over de opening van een snelweg.
Noppadon Pattana, juridisch adviseur van Thaksin, dringt er bij voormalig premier Abhisit op aan opening van zaken te geven over de ‘geheime gesprekken’. Abhisit moet de bevolking vertellen waarom Suthep in juli Cambodja bezocht, aldus Noppadon.
Eerdere berichten
1 september: ‘Geen geheime gesprekken met Phnom Penh’; 31 augustus: Cambodja dringt aan op hervatting gesprekken; 4 augustus: Offshore claims terug op de agenda.

Chalerm neemt bedreigingen niet serieus
2 september – Ze zijn alleen maar fysiek bedreigd en geschopt, zei vice-minister-president Chalerm Yubamrung. Nee, ze zijn fysiek aangevallen, zei Democraat Watchara Phetthong en hij toonde enkele foto’s als bewijs. Het parlement discussieerde gisteren een kleine twee uur over roodhemdgeweld naar aanleiding van een incident bij het parlementsgebouw. Tijdens het debat over de regeringsverklaring belaagden roodhemden twee mannen die een krans wilden leggen uit protest tegen de ‘partijdige’ kamervoorzitter.
Supachai Jaisamut (Bhumjaithai) wilde wel eens van de regering weten hoe ze het geweld van roodhemden gaat intomen. Het incident bij het parlement was niet het enige. Watchara zei dat roodhemden de banden van zijn auto hebben laten leeglopen. Ook is de auto van Chuan Leekpai, adviseur van de Democraten, vernield. En roodhemden hebben berichten op internet geplaatst die intimiderend voor de media zijn. Maar Chalerm wuifde die beschuldiging weg; hij zei dat ze niet bedreigend waren bedoeld.
Met name een vrouwelijke reporter van Channel 7 is de gebeten hond. De vrouw had premier Yingluck gevraagd wat ze vond van de beschuldiging dat de voorgestelde grondwetwijziging alleen bedoeld is haar broer terug naar Thailand te brengen. Yingluck hoorde de vraag niet of de vraag beviel haar niet; ze liep door en gaf geen antwoord. De roodhemden versturen emails, vergezeld van een foto van de reporter en de tekst ‘Remember her face’ en ‘Take care of her when you see her’. Ze demonstreerden ook  bij het hoofdkantoor van Channel 7 en eisten van de leiding dat die eens een hartig woordje met de dame zou spreken.
Watchare zei dat hij de National Human Rights Commission gaat inschakelen om de zaak te onderzoeken. Die mededeling lokte protesten uit van Pheu Thai-parlementsleden. Na 2 uur gehakketak vond de kamervoorzitter het wel mooi geweest en schorste hij de vergadering voor een pauze van 15 minuten.
Eerdere berichten
1 september Kort Nieuws Onderzoek en Channel 7; 31 augustus: Channel 7 verslaggeefster durfde een vraag te stellen; 27 augustus: Verhevigde jacht tegen majesteitsschennis.

Voortaan lijden ze aan een ‘gender identity disorder’
2 september – Goed nieuws voor travestieten en transseksuelen: ze leiden niet meer aan een ‘mental disorder’ maar aan ‘gender identity disorder’. Die aantekening krijgen ze waarschijnlijk vanaf april volgend jaar op hun Sor Dor 43 certificaat wanneer ze worden afgekeurd voor militaire dienst. Dit heeft het ministerie van Defensie laten weten.
Het ministerie heeft het voorstel voor de wijziging naar de Raad van State gestuurd, de juridische tak van de regering. Wanneer de raad akkoord gaat, gaat het voorstel naar het kabinet. De nieuwe term zou dan voor het eerst gebruikt kunnen worden wanneer in april de volgende lichting dienstplichtigen moet opkomen.
Defensie staat al lang onder druk om de term te wijzigen. Onlangs stapte een groep travestieten naar de bestuursrechter om de gewraakte aantekening op hun certificaat uit 2005 gewijzigd te krijgen.
(Zie 31 augustus: Samart: Ik ben niet psychotisch, ik ben een katoey; 24 november: Transseksuelen zijn niet gek)

Minister komt tussenbeide in certificeringskwestie
2 september – Minister Worawat Ua-apinyakul (Onderwijs) (links op de foto)  is tussenbeide gekomen in het conflict tussen het College of Music van de Mahidol universiteit en het kantoor van de Higher Eduction Commission (Ohec). De Ohec weigert twee undergraduate programma’s te certificeren, reden waarom 300 studenten, docenten en de deken gisteren een bezoek brachten aan de commissie. De minister heeft beide partijen opgeroepen om er in een goed gesprek uit te komen.
Het uitblijven van de certificering voor Music Business en Music Industry Technology heeft voor de studenten als consequentie dat ze afstuderen in liberal arts en niet in music arts. Dit kan problemen bij sollicitaties opleveren. Bovendien kan het kantoor van de Civil Service Commission zonder goedkeuring de loonschaal voor de afgestudeerden niet vaststellen.
Volgens de Ohec zouden de studenten die de twee programma’s volgen, te weinig gelegenheid krijgen om praktijkervaring op te doen. De commissie eist daarom dat het curriculum wordt aangepast. Maar de deken is niet van plan dat te doen. De deken zegt al 5 jaar te wachten op goedkeuring van de programma’s. Het curriculum bestaat voor 65 procent uit lessen over muziek en aan muziek gerelateerd werk, de rest is algemeen onderwijs. De universiteitsraad heeft de programma’s goedgekeurd.
(Zie 31 augustus Kort nieuws Debat; 1 september: Muziekstudenten boos over uitblijven certificering) 

‘Verander wetgeving majesteitsschennis’
2 september – Zo’n honderd academici uit 15 landen roepen de regering Yingluck op de wetgeving met betrekking tot majesteitsschennis te herzien, borgtocht te verlenen aan degenen die voor dit vergrijp zijn gevangen gezet en hun zaak in heroverweging te nemen. In hun oproep noemen ze Chiranuch Premchaiyaporn, redacteur van een online krant; Somyos Preaksakasemsak, redacteur van Voice of Thaksin, en de genaturaliseerde Amerikaan Joe Gordon.
Gordon werd in mei gearresteerd omdat hij een ongeautoriseerde biografie van de koning heeft vertaald en die op internet heeft gezet. Somyos was een campagne begonnen om het desbetreffende wetsartikel  af te schaffen. Hij heeft ook een jaar eerder twee artikelen geschreven die niet door de beugel kunnen. Chiranuch staat momenteel voor de rechter. Ze liet content te lang op haar website staan, die beledigend voor het koningshuis wordt geacht.
De academici zijn ook bezorgd over de arrestatie van associate professor Somsak Jeamteerasakul. Ze zeggen dat de beschuldiging tegen hem de academische vrijheid in gevaar brengt.
Het kabinet heeft tijdens het debat over de regeringsverklaring laten weten de strijd tegen majesteitsschennis voort te zetten. Niet alleen het ministerie van ICT speurt naar verdachte websites, maar bij de politie wordt nu ook een ‘war room’ opgetuigd. Roodhemd supporters hebben talloze malen aangedrongen op het intrekken van het wetsartikel. Volgens hen en vele anderen wordt het misbruikt om tegenstanders van het regime de mond te snoeren.
(Zie pagina
Majesteitsschennis)

LPG-coupons voor laagstbetaalden
2 september – De regering overweegt met een systeem van coupons laagstbetaalden tegemoet te komen wanneer de vaste prijs van LPG begin volgend jaar wordt losgelaten. Vermoedelijk zullen eethuisjes dan hun voedselprijzen verhogen.
LPG kost thans 18,13 baht kilo; een 15 liter butagasfles 280-290 baht. De prijs is meer dan twintig jaar constant gebleven, maar wordt nu losgelaten omdat de subsidie het State Oil Fund maandelijks 3,5 miljard baht kost. Bovendien wordt LPG naar buurlanden gesmokkeld, waar de prijs 40-50 baht per kilo bedraagt.
(Zie 31 augustus: Vaste prijs voor LPG vervalt. In dat bericht is sprake van credit cards voor de laagstbetaalden)

Inflatie schiet omhoog in augustus
2 september – De inflatie schoot in augustus omhoog naar 4,29 procent, het hoogste percentage in 3 jaar. Boosdoeners waren de prijs van kleefrijst, vers fruit, groenten en bewerkt voedsel. De kerninflatie (inflatie exclusief de wisselende prijzen van voedsel en brandstof) bedroeg op jaarbasis 2,85 procent, iets onder de 3 procent die de Bank van Thailand als maximum hanteert. Verwacht wordt dat vlees, groente en rijst de komende maand goedkoper worden, wanneer nieuwe aanvoer op de markt komt. De inflatie over het gehele jaar wordt geschat op 3,7 procent.

Loonsverhoging begint met ambtenaren
2 september – Vanaf 1 januari zit er 15.000 baht in het loonzakje van de 346.365 ambtenaren met een bachelor’s graad. De door Pheu Thai beloofde loonsverhoging kost de overheid 24,5 miljard baht per jaar. Ambtenaren zonder graad krijgen ook een extraatje; hun salaris gaat naar 9.000 tot 12.285 baht per maand. Minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) hoopt dat de particuliere sector volgt ‘to stimulate people’s purchasing power, domestic consumption and the economy overall.’

Een addertje onder het gras
2 september – Wichit Chantanusornsiri, redacteur zakenleven bij Bangkok Post, constateerde het al op 1 september (Eindelijk wakker na 2 maanden): de Pheu Thai-belofte kopers van een eerste auto tegemoet te komen, geldt alleen voor mensen die inkomstenbelasting betalen. Even voor de statistiek: 2,3 miljoen Thais betalen inkomstenbelasting.
De regeling voor kopers van een eerste huis heeft ook een addertje onder het gras; ze geldt alleen in het fiscale jaar 2012 (oktober 2011-oktober 2012). De Government Housing Bank is de eerste bank die de 3-jarige rentevrije hypotheek gaat aanbieden. Of andere banken volgen, is nog niet bekend. Huizen die maximaal 3 à 4 miljoen baht kosten, komen ervoor in aanmerking. Het precieze plafond moet nog worden vastgesteld. De kopers mogen maximaal 300.000 baht als aftrekpost opvoeren bij hun aangifte inkomstenbelasting. [Ik lees niet in het bericht dat de regeling alleen geldt voor mensen die inkomstenbelasting betalen. Als dat wel zo is, dan zitten er dus twee addertjes onder het gras.]

‘Laat de vaste energieprijzen los, ze verstoren de markt’
2 september – Vaste energieprijzen moeten worden losgelaten omdat ze de markt al te lang verstoren. ‘Dit kan een crisis in een kans veranderen omdat bedrijven zich zullen aanpassen om te overleven’, zegt Chen Namchaisiri, vice-voorzitter van de Federation of Thai Industries. ‘Het land wordt dan ook gestimuleerd om naar nieuwe technologie in alternatieve energie te zoeken. Met hoge olieprijzen kunnen groene industrieën ontstaan.’
Chen zegt dat Thailand een overvloed aan natuurlijke grondstoffen en gewassen heeft die in energie kunnen worden omgezet. ‘Maar dat gebeurt niet wanneer we door blijven gaan met subsidiëring en vaste prijzen.’
Energie-analist Manoon Siriwan dringt er bij de regering op aan het bestaande subsidiesysteem te herzien, met name het State Oil Fund. Het fonds is al lang een politiek middel om de gunst van kiezers te verwerven. Uit het fonds worden LPG, CNG (aardgas), diesel en gasohol gesubsidieerd alsmede het ombouwen van taxi’s van LPG naar CNG.
De regering dient ook de gebruikers van LPG te waarschuwen dat ze niet langer kunnen profiteren van de al meer dan 20 jaar vaste prijs, maar ze moet daarbij wel een overgangsperiode instellen. ‘Keramiekbedrijven werden in 2006 gewaarschuwd dat de vaste prijs van LPG wellicht zou vervallen. De meesten zijn toen overgestapt op aardgas en hebben hun fabriek verplaatst naar een lokatie dichter bij de gaspijplijn.’
Pailin Chuchottaworn van benzinemaatschappij PTT Plc stelt voor dat de regering een strategische reservevoorraad aan benzine aanlegt (SPRS, strategic petroleum reserve stock). Thailand heeft thans een commerciële voorraad van 30-45 dagen, die in het geval van een incident niet voldoende is. De SPRS in ontwikkelde landen bedraagt doorgaans 90 dagen van de gemiddelde benzineconsumptie.
Yunyong Thaicharoen, chef corporate strategy van de Bank of Thailand, wijst erop dat diesel in Thailand erg laag geprijsd is vergeleken met landen die diesel importeren. Benzinegebruik is volgens hem inefficiënt. ‘Thailand betaalt 20 procent van zijn bruto binnenlands product aan energie. Dat is relatief veel. Wanneer de prijzen worden losgelaten, zullen gewoontes zich aanpassen wat leidt tot energiebesparing.’
Eerdere berichten
1 september: Paniekvoetbal; 31 augustus: Vaste prijs voor LPG vervalt; 30 augustus: Gasohol nu ook goedkoper na scherpe terugval in verkoop; 29 augustus: Yingluck: Bevordering alternatieve energie blijft beleid; 28 augustus: Benzinepompen deden goede zaken gisteren; 27 augustus: Benzine en diesel goedkoper (maar ten koste van wat?).

Weinig belangstelling voor rijstverzekering
2 september – Slechts 1 miljoen rai aan boerenland is verzekerd tegen natuurrampen. In het geval de oogst verloren gaat, wordt 600 baht per rai uitbetaald voor gewassen die 60 dagen oud zijn en 1400 baht voor oudere gewassen. De 1 miljoen rai ligt ver onder de target van 8 miljoen rai, die de General Insurance Association zich had gesteld.
De geringe belangstelling voor een verzekering wordt door de Association toegeschreven aan gebrek aan begrip van boeren voor de voordelen. Het agentschap gaat zich beraden op een effectievere marketingstragie. Het had verwacht dat er meer belangstelling voor zou zijn omdat het aantal natuurrampen de laatste jaren is toegenomen.
Het verzekeringsprogramma is door de vorige regering geïntroduceerd en wordt uitgevoerd door de Association en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. De premie bedraagt 129 baht per rai, boeren betalen 50 baht per rai, de BAAC 10 baht en de regering legt de rest bij. De nieuwe regering continueert het programma met dezelfde doelstelling van 8 miljoen rai.
Onderzoek bij boeren heeft uitgewezen dat er belangstelling bestaat voor een uitbreiding van de dekking. Ook onkruid en ongedierte en andere gewassen zoals maïs en cassave zouden verzekerd moeten kunnen worden. Thans geldt de dekking alleen voor de eerste rijstoogst, niet voor de tweede oogst omdat de beschikbaarheid van water dan onzeker is.
(Zie pagina
Rijst)

 

 Een voormalig lid van de Samut Prakan Provincial Council wordt verdacht de opdrachtgever te zijn van een moordaanslag op Pheu Thai-parlementslid Pracha Prasopdee in mei. Pracha werd daarbij in zijn rug geschoten. Eerder hield de politie drie verdachten aan, twee zijn voortvluchtig. De vermeende opdrachtgever gaf zichzelf aan, nadat een arrestatiebevel tegen hem was uitgevaardigd. De moordaanslag had te maken met een corruptieschandaal in de provincieraad. Zie 11 mei: Kiesraad vraagt om politiebescherming, plus vervolgberichten.Huurmoord
Een politieofficier op Koh Samui dacht een vrouw (24) 70.000 baht te kunnen ontfutselen. Ze zou dan niet beschuldigd worden van drugsbezit, alhoewel daar geen sprake van was. De vrouw betaalde de helft en beloofde de rest later te betalen. Bij het overhandigen daarvan liep de man in de val, want de vrouw had inmiddels de politie gewaarschuwd.Afpersing
Weinig jonge mensen weten wie Seub Nakhasathien was, een toegewijd boswachter die op 1 september 1990 zelfmoord pleegde uit protest tegen het vernielen van bossen en stroperij. De onkunde blijkt uit een onderzoek van de Dhurakij Pundit universiteit over bosconservering. Van de 1278 ondervraagden in groter Bangkok had 64 procent in de leeftijd 15-25 geen idee wie Seub was; 56 procent wist niet wat het verschil is tussen een nationaal bos, nationaal park en wildreservaat.Bosconservering
De politie heeft een arrestatiebevel uitgevaardigd tegen de twee vermoedelijke moordenaars van een zakenvrouw in Hua Hin. De vrouw, manager van het Grand Diamond Housing Estate, werd doodgeschoten toen ze op 13 augustus haar kantoor verliet. De aanvallers gingen er op een motorfiets vandoor. De politie zet haast achter het onderzoek, omdat gevreesd wordt voor hun leven. De opdrachtgever zou hen het zwijgen willen opleggen.Arrestatiebevel
De politie heeft 23 Cambodjaanse bedelaars aangehouden op versmarkten in Samut Prakan: 12 vrouwen en 11 kinderen in de leeftijd van 1 tot 5 jaar. De Cambodjanen verklaarden via de provincie Sa Kaeo het land te zijn binnengesmokkeld door Thaise smokkelaars die hen 5000 tot 10.000 baht per persoon in rekening brachten.Bedelaars
Een taxichauffeur heeft een Noorse vrouw (38) geprobeerd in zijn wagen aan te randen. Hij had haar opgepikt voor een restaurant in Sukhumvit Soi 23 en bracht haar naar huis in Pak Kret. Honderd meter vanaf haar huis kon de man, die 5 methamphetamine pillen had geslikt, zich niet meer bedwingen. Hij kon gearresteerd worden omdat hij gebruik had gemaakt van de mobiele telefoon die hij de vrouw afhandig had gemaakt.
Kort nieuws 2 september
Aanranding

Regering wil geld verdienen met buitenlandse reserves
1 september – Minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) heeft de Bank of Thailand gevraagd een studie te doen naar de mogelijkheid om een deel van de buitenlandse reserves in een kapitaalfonds onder te brengen dat gaat investeren in infrastructurele werken in het buitenland. Volgens de minister heeft Thailand voldoende reserves en blijf er genoeg over om in de wisselkoers van de baht in te grijpen. De buitenlandse reserves hebben thans een waarde van US$ 189 miljard.
Het fonds zou geboekt worden op rekening van de regering, zodat verliezen en winsten niet de balans van de bank beïnvloeden. Thirachai denkt dat er geld valt te verdienen met het fonds, met name als geïnvesteerd wordt in infrastructurele projecten in Aziatische landen en ook in bepaalde Aziatische landen die kapitaal nodig hebben voor het ontwikkelen van infrastructuur. ‘The development of such infrastructure projects will also benefit Thailand as they will enable Thailand to link its transportation with the region’s network.’
Een andere reden om het fonds op te tuigen komt voort uit de angst dat Thailand wellicht zijn buitenlandse reserves moet afwaarderen. Een extraatje kan het land dan wel gebruiken. De reserves bestaan voornamelijk uit dollars en euro’s. Die twee valuta staan onder sterke druk als gevolg van de schuldencrisis in de VS en de Eurozone. De centrale bank heeft onlangs een deel van zijn reserves in goud omgezet, maar het grootste deel zou nog bestaan uit dollars en euro’s.
Voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij vindt dat politici zich niet moeten bemoeien met de beslissing van de centrale bank of het nodig is zo’n kapitaalfonds op te zetten. Als het er komt, vindt hij dat politici er geen zeggenschap over mogen hebben.
Econoom Somphob Manarangsan wijst erop dat een deel van de buitenlandse reserves bestaat uit fondsen op de beurs en buitenlandse schulden. ‘Wanneer in het ergste geval buitenlandse investeerders al hun investeringen in de beurs zouden verkopen en alle schulden terugtrekken, moeten de buitenlandse reserves hoog genoeg zijn om de Thaise munt te steunen en de wisselkoers te managen’, zegt hij. Het fonds zou niet groter mogen zijn dan 10 procent van het totaal aanwezig bedrag.
Een andere kwestie waarover de centrale bank gevraagd is een studie te doen, is het Financial Institutions Development Fund, een overblijfsel van de financiële crisis van 1997. Jaarlijks betaalt de staat 60 miljard baht aan rente. De minister wil dat die last wordt teruggebracht.
Het derde punt op Thirachai’s verlanglijstje is de bandbreedte die de bank hanteert voor de zogeheten kerninflatie (inflatie exclusief wisselende prijzen van brandstof en voedsel). Die bedraagt nu 0,5 tot 3 procent. Wanneer de inflatie onder of boven dat percentage komt, grijpt de bank in middels het verlagen of verhogen van de terugkoopinterest. De minister heeft de bank gevraagd de breedte te versmallen.
BoT-gouverneur Prasarn Trairatvorakul is niet van plan de bovengrens te verschuiven, maar hij is bereid na te denken over een verschuiving van de ondergrens. Naar verwachting komt de inflatie dit jaar uit op 4,1 procent (inclusief brandstof- en voedselprijzen), hoger dan de prognose van 3,2 tot 3,7. Minister Kittirat Na-Ranong (Handel) verwacht dat het regeringsbeleid de inflatie naar beneden brengt.
(Zie 17 augustus: Bank of Thailand onder vuur vanwege schuld)

Politiechef Wichean akkoord met overplaatsing
1 september – Landelijke politiechef Wichean Potephosree gaat akkoord met zijn overplaatsing naar het ministerie van Toerisme en Sport. Naar verluidt zou hij dinsdagavond zijn tegenstand hebben opgegeven na een lang gesprek met regeringsvertegenwoordigers. De post van permanent secretaris op het ministerie zou hem al direct na de verkiezingen van 3 juli zijn aangeboden om de weg vrij te maken voor Priewpan Damapong, de zwager van Thaksin.
In eerste instantie lag Wichean dwars. Hij dacht bescherming te genieten van de National Police Act van 2004, die politieke bemoeienis met overplaatsingen van politieofficieren verbiedt. Naar verluidt bezocht hij generaal Prem Tinsunalonda, president van de Privy Council, om diens steun te zoeken. Wichean kwam onder vuur te liggen, nadat parlementslid Chuvit Kamolvisit het bestaan van een illegaal casino in Sutthisan (Bangkok) had onthuld.  Bureau Sutthisan zei het casino niet te kunnen vinden, maar moest later met de billen bloot, nadat Wichean een onderzoekscommissie aan het werk had gezet.
In een interview zei Wichean gisteren dat hij bereid was af te treden wanneer zijn superieur (lees: de minister) hem ongeschikt voor de post vindt. Maar hij betreurt het dat de politie nu in het beklaagdenbankje zit vanwege de casinozaak. ‘Any attempts to discredit the organisation must stop. the way they cast a net over the police force gives a bad name to officers who are dedicated to the job’, vindt Wichean.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung ontkent dat hij Wichean onder druk heeft gezet om af te treden. Hij ontkent ook iets te maken te hebben met een persoon aangeduid met de initialen PT, die een illegale gokgelegenheid aan Rama 3 heeft geopend.
[Noot van de auteur: Wat kunnen politici toch liegen. Let op die Chalerm, lijkt een belangrijk man in het kabinet te zijn.]
Eerdere berichten
31 augustus: Politiechef Wichean moet het veld ruimen; 30 augustus: Politiechef vecht voor zijn hachie; Nog meer onderzoek naar illegale gokhallen; Illegaal gokken uitbannen? Vergeet ’t maar.

Eindelijk wakker na 2 maanden
1 september – Tussen droom en draad staan wetten in de weg en praktische bezwaren, schreef Willem Elschot al. Wichit Chantanusornsiri, redacteur zakenleven bij Bangkok Post, constateert dat ook. Hij geeft drie voorbeelden.
1 De verhoging van het startsalaris van afgestudeerden naar 15.000 baht per maand gaat alleen gelden voor ambtenaren en wordt niet dwingend opgelegd aan de particuliere sector. Wat de gevolgen zijn voor de personeelsbezetting en budgetten is onzeker.
2 De verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht heeft een gedaantewisseling ondergaan. Het woordje loon is vervangen door inkomen, hetgeen betekent dat het doel ook op andere manieren kan worden bereikt. [Elders las ik dat de verhoging alleen geldt voor geschoolde arbeiders. Zie ook: ‘Pheu Thai pleegt kiezersbedrog’.]
3 De partij beloofde hulp voor de laagst betaalden bij de aanschaf van hun eerste auto. De maatregel gaat alleen gelden voor pickup trucks en sub-compact eco-cars. Nog beperkender is de voorwaarde dat alleen mensen die inkomstenbelasting betalen, ervoor in aanmerking komen. Dat sluit het overgrote deel van de bevolking uit, inclusief de boeren en werkers in de stedelijke informele sector, die het overgrote deel van het Pheu Thai-electoraat vormen.
‘Two months after the election’, concludeert Wichit, ‘I think myself and many others are finally waking up.’

‘Pheu Thai pleegt kiezersbedrog’
1 september – Het Thai Labour Solidarity Committee verwijt regeringspartij Pheu Thai kiezersbedrog. Tijdens de campagne beloofde de partij het minimumdagloon op te trekken naar 300 baht; in de regeringsverklaring werd ‘300 baht wage’ vervangen door ‘300 baht income’ en de regering stelde als voorwaarde dat dit bedrag alleen voor geschoolde arbeiders geldt.
Het ministerie van Arbeid doet er nu nog een schepje bovenop door het kabinet toestemming te vragen voor een pilot in zeven provincies waar de huidige lonen al dicht bij de 300 baht liggen. Het voorstel wordt midden september besproken in de tripartite commissie van vertegenwoordigers van de regering, werkgevers en werknemers. Ingangsdatum zou 1 januari zijn.
Werkgeversvertegenwoordiger in de commissie Pannaphong It-atthanon is bang dat kleine fabrieken de dupe worden van het hogere minimumloon. Hij denkt ook dat arbeiders uit andere met name buurprovincies op het hogere loon afkomen, waardoor die buurprovincies te maken krijgen met een tekort aan arbeidskrachten. Maar Pannaphon maakt zich geen illusies dat hij het voorstel kan tegenhouden omdat de andere twee partijen het zullen steunen.
(Zie pagina
Minimumloon in discussie)

Muziekstudenten boos over uitblijven certificering
1 september – De studenten van het College of Music van de Mahidol universiteit eisen uitleg van het kantoor van de Higher Education Commission (Ohec) waarom twee undergraduate programma’s niet gecertificeerd  zijn. Ze zijn bang dat ze daardoor niet kunnen afstuderen en geen werk kunnen vinden in de muziekindustrie. De deken (foto) heeft uit protest zijn ontslag aangeboden, maar dat is door de rector geweigerd. De studenten gaan vandaag naar het Ohec-kantoor.
Volgens de commissie zouden de studenten die de programma’s Music Business en Music Industry Technology volgen, te weinig gelegenheid krijgen om praktijkervaring op te doen. De commissie eist daarom dat het curriculum wordt aangepast. Maar de deken is niet van plan dat te doen. ‘I have studied over 300 music courses around the world and chosen what we consider the best for our music courses. I wonder how Ohec claims to know music better than me.’
Het College of Music bestaat sinds 2005 en biedt zeven verschillende programma’s aan. Er zijn inmiddels 322 studenten afgestudeerd. De deken zegt al 5 jaar te wachten op goedkeuring van de twee programma’s. Het curriculum bestaat voor 65 procent uit lessen over muziek en aan muziek gerelateerd werk, de rest is algemeen onderwijs. De universiteitsraad heeft de programma’s goedgekeurd.
Een van de studenten zegt dat Ohec eens een kijkje op school moet nemen in plaats van de opleiding te beoordelen op basis van papieren informatie. ‘Het programma is uitgebreid en intensief. We studeren heel hard en alle studenten hier zijn goed in muziek.’
(Zie 31 augustus Kort nieuws Debat)

Bestrijding overstromingen kost 1 triljoen baht
1 september – De regering zal flink in de buidel moesten tasten als ze een eind wil maken aan de overstromingen die grote delen van het land periodiek teisteren. De Water Resources Department heeft een strategisch plan opgesteld tegen overstromingen en droogtes in 25 stroomgebieden. Kosten: 1 triljoen baht.
Het plan omvat de bouw van acht dammen, waaronder de controversiële Kaeng Sua Ten in de provincie Phrae. Adjunct-directeur-generaal Niwatchai Khampee zegt dat het plan ook helpt de levensstandaard van de mensen die bij de geplande dammen wonen, te verbeteren. Zaterdag presenteert de dienst het plan tijdens een vergadering met overheidsdiensten onder voorzitterschap van premier Yingluck.
Gisteren vergaderden Water Resources en het Royal Irrigation Department met gouverneurs en functionarissen van acht noordelijke provincies. Ze discussieerden over oplossingen voor de voortdurende overstromingen van de Yom en Nan rivier. Een van de voorgestelde maatregelen behelst het herstel van wateropslaggebieden. Kosten 2,1 miljard baht.
(Zie pagina
Kaeng Sua Ten dam)

‘Geen geheime gesprekken met Phnom Penh’
1 september – Geheime gesprekken tussen Cambodja en Thailand over het overlappend gas- en olieveld in de Golf van Thailand hebben niet plaatsgevonden. Het enige gesprek dat hij heeft gehad was met zijn counterpart Sok An in Hong Kong, zegt voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban. Dat was een informeel gesprek waarin ze afspraken elkaar officieel te willen ontmoeten. Maar daar kwam het nooit van, omdat de verhouding tussen beide landen verzuurde. Ook heeft Suthep tweemaal met premier Hun Sen gesproken, de eerste keer over het uitwisselen van gevangenen en de tweede keer over de opening van een snelweg.
De bewering dat er geheime gesprekken hebben plaatsgevonden, is afkomstig van de Cambodian Petroleum Authority, een overheidsorgaan onder de supervisie van Sok An. Dinsdag verklaarde ze een hervatting van de gesprekken te verwelkomen. Volgens Cambodja waren de gesprekken die over het veld tussen 2001 en 2007 gevoerd zijn, ‘fruitful’. De twee landen tekenden in 2001 een Memorandum of Understanding. Er was bijna overeenstemming bereikt toen de militaire coup in 2006 roet in het eten gooide. In november 2009 annuleerde Thailand de overeenkomst uit protest tegen de benoeming van Thaksin als economisch adviseur van Cambodja. Hij bekleedde die functie een klein jaar.
(Zie 31 augustus: Cambodja dringt aan op hervatting gesprekken; 4 augustus: Offshore claims terug op de agenda)

Pheu Thai-ers uit Isan jaloers op roodhemden
1 september – Pheu Thai parlementsleden uit de Isan, het noordoosten van Thailand, protesteren tegen wat ze een unfaire behandeling vinden omdat geen van hen een adviseur- of secretariaatschap op een ministerie heeft gekregen. Die baantjes gingen allemaal naar roodhemden. Daarom eisen ze nu acht à negen kamercommissiezetels.
De parlementsleden wijzen erop dat hun regio via de landelijke lijst voor de meeste PT-ers in het parlement heeft gezorgd. Het is gebruikelijk om de commissiezetels te verdelen op basis van het aantal zetels dat parlementsleden uit elke regio in de wacht hebben gesleept. Pheu Thai mag de voorzitter leveren van 19 kamercommissies.
(Zie 29 augustus: Nog eens tien roodhemden krijgen een regeringsbaan; 27 augustus: Roodhemden worden beloond met politieke functie)

Studie naar 4 hogesnelheidslijnen
1 september – De State Railway of Thailand gaat de haalbaarheid van vier hogesnelheidslijnen bestuderen: van Bangkok naar Chiang Mai in het noorden, Rayong in het oosten, Khon Kaen in het noordoosten en Hua Hin in het zuiden. De studie kost circa 50 miljoen baht per route. Vice-minister Chatt Kulkiloke (Transport) verwacht dat de contracten voor de aanleg over 4 jaar kunnen worden getekend.
Volgens dit bericht zou de vorige regering de trein over een spoorbreedte van 1 meter hebben willen laten rijden; dat wordt nu 1,435 meter. De wijziging van de spoorbreedte zou een suggestie van voormalig premier Thaksin zijn, die het verstandig vond het spoor dezelfde breedte te geven als die in de buurlanden. Maar in het bericht ‘Hogesnelheidslijnen gewild bij bedrijfsleven’ van 3 december 2010 is al sprake van 1,435 meter.
Het lokale spoorvervoer blijft de bestaande rails gebruiken, maar de aankoop van locomotieven en rijtuigen wordt tot een minumum beperkt.
De lijn naar Khon Kaen komt als eerste aan de beurt. Een haalbaarheidsstudie naar de route tot Nakhon Ratchasima is al gedaan; die moet nu uitgebreid worden tot Khon Kaen. Volgens de minister kan Khon Kaen een belangrijk transitpunt worden voor producten als rijst, suiker en suikerriet.
(Zie pagina
Spoorwegen)

Asia Books gaat multimediaal
1 september – De 42 jaar oude boekhandelsketen Asia Books wordt naar voorbeeld van amazon.com multimediaal en breidt zijn assortiment uit met producten als iPad, smartphone, educatief speelgoed en lifestyle producten. Asia Books is in maart begonnen met de online verkoop van boeken en tijdschriften; 500.000 titels zijn nu al verkrijgbaar als e-book.
Asia Books telt 66 winkels plus Bookazine in kruideniersketen 7-Eleven. Het bedrijf werd in juli overgenomen door het beursgenoteerde Berli Jucker Plc (BJC), eigendom van miljardair Charoen Sirivadhanabhakdi, rijk geworden met de verkoop van sterke drank. De acquisitie was een belangrijke stap voor BJC in de retailsector, nadat vorig jaar de poging om hypermarktketen Carrefour over te nemen, mislukte. Die is nu eigendom van Big C.
Het aantal filialen van Asia Books en Bookazine-verkooppunten neemt elke maand met 1 toe. Ook in de regio worden nieuwe winkels geopend. In 2016 moet het aantal filialen zijn uitgebreid tot 100. Nieuwe boekwinkels en kiosken zijn ook gepland in kantoorgebouwen en hotels die eigendom van BJC zijn. In de pijplijn zit een Asia Books applicatie voor de iPad.
Asia Books beheerst 65 procent van het Engelstalig boeksegment en 75 procent van Engelstalige tijdschriften. De waarde van de lokale markt voor Engelse boeken en tijdschriften wordt geschat op 2 miljard baht per jaar. De omzet van Asia Books bedroeg vorig jaar 800 miljoen baht; dit jaar wordt 1 miljard baht verwacht. De netto winst bedraagt circa 70 miljoen baht per jaar.

Rijkste Thais 25 pct rijker in 1 jaar
1 september – Thailand’s veertig rijkste magnaten en hun families zijn 25 procent meer waard dan een jaar geleden, blijkt uit een overzicht van Forbes Asia. De rijkste man, eigenaar van de CP Group, is goed voor US$ 7,4 miljard. Voormalig premier Thaksin plus familie is vier plaatsen omhoog geschoven; zijn fortuin nam met 53 procent toe tot US$ 600 miljoen. De top twee stijgers zijn de co-oprichters van de grootste ziekenhuisgroep, Bangkok Dusit Medical Services Plc. Dit jaar was een minimum van US$ 195 miljoen nodig voor een plaats op de lijst; vorig jaar US$ 140 miljoen.

Steun van ministerie voor lokale initiatieven op energiegebied
1 september – Lokale besturen op provinciaal en tambonniveau die hun eigen energiecentrale willen bouwen, krijgen de volledige steun van het ministerie van Energie. Deze benadering kan wellicht protesten van bewoners tot een minimum beperken.
Sinds in 2001 bewoners en milieuactivisten zich sterk verzetten tegen de kolengestookte centrales in Bo Nok en Hin Krut in de provincie Prachuap Khiri Khan, kampen de Electricity Generating Authority of Thailand en particuliere bedrijven met soortgelijke protesten, resulterend in vertragingen of het schrappen van de bouw van nieuwe centrales.
‘The protests are now proliferating, not only against fossil-fuel power plants but also renewable-energy projects’, zegt Samerjai Suksumek, directeur van het Power Policy Bureau. ‘The protests undermine policymakers’ plans to diversify fuel types for electricity production from natural gas, which now controls 72%, to imported coal, nuclear and renewable energy.’
Het ministerie van Energie werkt aan een regeling voor publieke participatie. Lokale besturen die een energiecentrale willen ontwikkelen, dienen eerst hoorzittingen te houden. Voorheen hebben enkele lokale besturen, vooral in Phuket, geprobeerd een eigen centrale te bouwen in samenwerking met Egco Group Plc en PTT. De plannen leden schipbreuk door procedurele problemen.

Paniekvoetbal
1 september – Het plan van Pheu Thai om de brandstofprijzen te verlagen was slecht doordacht, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. De partij had de gevolgen voor gasohol (een mix van benzine en ethanol), ethanol en de boeren die suikerriet en cassave (de grondstoffen van ethanol) verbouwen even over het hoofd gezien. Zaterdag ging de prijsverlaging van benzine en diesel in, dinsdag werd besloten ook gasohol in prijs te verlagen. Helaas kwam de maatregel te laat om de verwarring die ze heeft veroorzaakt in de alternatieve energie sector te stoppen. De sector vraagt zich af of ze nog enige steun van deze regering mag verwachten.
Inmiddels druppelen de prijsverlagingen niet door naar voedselproducten en andere non-food benodigdheden. De fabrikanten zien geen reden hun prijzen te verlagen, omdat de prijsverlaging van brandstof tijdelijk is. Een belachelijk excuus, schrijft de krant, want de fabrikanten zijn er als de kippen bij om hun prijzen te verhogen als de olie maar slechts een fractie duurder wordt. Zoals altijd is de consument overgeleverd aan hun genade en de regering kan niet veel doen.
Uiteraard moet de regering haar verkiezingsbeloftes inlossen. Maar als het gevolg is dat het land zware verliezen leidt – het State Oil Fund loopt maandelijks 6 miljard baht mis – en de consument er niet beter van wordt, is het noodzakelijk om deze roekeloze maatregel te schrappen.

Kort nieuws 1 september
Ontvoering
De ontvoerders van een 3-jarig meisje uit Samut Prakan zijn gisteren in Lampang aangehouden. De man en de vrouw werden op de markt door een verkoper herkend, die vervolgens de politie waarschuwde. Ze hadden het kind voor hen laten bedelen. Het meisje werd eerder na 20 dagen met haar ouders herenigd; ook dankzij een tip. Zie 27 augustus: Centrum voor vermiste personen nodig; 25 augustus: Ontvoerde kleuter herenigd met ouders.
Roodhemden Een groep van 500 roodhemden die rode shirts droegen, heeft uren moeten wachten totdat ze Laos inmochten. De Laotiaanse douane bij de grensovergang in Nong Khai weigerde hen toe te laten uit angst de bilaterale relaties in gevaar te brengen. Pas toen de roodhemden zich verkleed hadden en shirts in allerlei kleuren droegen, mochten ze het land in.
Prijzenregen Benzinemaatschappij PTT Plc en de Government Savings Bank hebben de hoogste prijs gewonnen voor beste staatsonderneming van 2011. Dertien andere bedrijven vielen in diverse categorieën ook in de prijzen. Premier Yingluck deelde de prijzen van het State Enterprise Policy Bureau uit.
Buskaartje  De particulier interprovinciaal busvervoerders komen vandaag bijeen om te praten over de tarieven, nu de prijs van diesel is verlaagd. Maar het lijkt er niet op dat ze het kaartje goedkoper maken, wat staatsonderneming Transport Co wel heeft gedaan. Veel vervoerders werken al met verlies omdat het tarief gebaseerd is op een literprijs van diesel van 24,71 baht, niet 26,99 zoals nu. Het aantal passagiers is ook gedaald door concurrentie met minibusjes. Zie 30 augustus: Prijsverlagingen op overheidsbus en boot.
Onderzoek Kamervoorzitter Somsak Kiatsuranon heeft een panel in het leven geroepen dat onderzoek gaat doen naar een incident tijdens het debat over de regeringsverklaring. Roodhemden vielen toen twee mannen aan die een krans wilden leggen uit protest tegen partijdigheid van de kamervoorzitter. Het panel buigt zich ook over het vernielen van de auto van Chuan Leekpai, adviseur van de Democraten.
Channel 7 De roodhemdleiders en Pheu Thai parlementsleden Jatuporn Prompan en Natthawut Saikua gaan met roodhemdsupporters praten over het intimideren van een Channel 7 verslaggeefster. Tegen haar wordt een haatcampagne per email gevoerd. Ze zou premier Yingluck vragen hebben gesteld die de roodhemden als vijandig en agressief beschouwen. Zie 27 augustus: Verhevigde jacht tegen majesteitsschennis; 31 augustus: Channel 7 verslaggeefster durfde een vraag te stellen.
Luchtverontreiniging Tweehonderd bewoners van Wang Yen (Kanchanaburi) protesteerden gisteren tegen een aluminium- en loodsmelterij. Ze klagen over luchtverontreiniging en gezondheidsrisico’s. In 2008 klaagden ze al bij de eigenaar, maar niets gebeurde. De vervuiling verergerde nadat de fabriek was verhuisd van dorp Moo 3 naar Moo 4. De bewoners zeggen ook dat loodresidue illegaal begraven is op de oude locatie. De gouverneur van de provincie heeft een onderzoek toegezegd. In de tussentijd mag de fabriek blijven draaien.
Gehandicapt Een wijziging van de Disability Act wordt op 26 oktober van kracht. Particulieren en de overheid zijn dan verplicht één gehandicapte per 100 werknemers in dienst te nemen. Als dat niet mogelijk is, moeten ze de gehandicapte toestaan op hun terrein spullen te verkopen. Ze mogen ook tijdelijk werk of training aanbieden. Het ministerie van Arbeid verwacht dat dankzij de wijziging 50.000 mensen met een beperking aan het werk worden geholpen.
Cavalerie Legeropperbevelhebben Prayuth Chan-ocha heeft gisteren de eerste steen gelegd van de basis van de derde cavalerie divisie in Khon Kaen. De derde divisie is een initiatief van generaal Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council, die tot doel heeft het leger in het Noordoosten te versterken. De eerste divisie opereert in het Noorden, de tweede in de centrale provincies.

Comment are closed.