Thais nieuws oktober 2011

De berichten op deze pagina zijn ontleend aan Bangkok Post en The Nation.
De maanden januari tot en met september vind je in het rolmenu van de pagina Thailand 2011. Klik
hier. Voor berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: De grondwet van 1997 en 2007; Single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen; Het rijsthypotheeksysteem in Q&A, uitbreiding metronet.
Round up: 
Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout,
Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, OnderwijsDe zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden

Bewoners bedreigen arbeiders die dijk aanleggen
31 oktober – Pogingen van de gemeente Bangkok om een dijk aan te leggen ter bescherming van het centrum van Bangkok worden tegengewerkt door opgewonden bewoners. Op de Phahon Yothin weg bij het Rangsit kanaal werden gemeentearbeiders verjaagd met geweerschoten in de lucht, toen ze er een dijk wilden aanleggen. De gemeente heeft het Flood Relief Operations Command (Froc) om bescherming gevraagd. Inmiddels begint water verder de stad binnen te dringen.
De Chaeng Wattana weg en omgeving stroomden zaterdag onder water nadat boze bewoners een aarden dijk in het district Don Muang hadden vernield. Het water bereikte er een hoogte variërend van 40 cm tot 1 meter. Als gevolg daarvan stroomde vervuild water in het kanaal waaruit het waterleidingbedrijf water betrekt. De bewoners hebben het advies gekregen leidingwater te koken alvorens het te drinken. Zondag is begonnen met het repareren van de vernielde dijk, die nu wordt bewaakt. De politie heeft boten gestuurd om slachtoffers te evacueren.
Zondagavond was het weer raak: zo’n duizend bewoners die wonen bij Khlong 3 en 4 in het district Khlong Sam Wa blokkeerden een weg en eisten dat de gemeente de Khlong Sam Wa stuw verder zou openzetten. Ze zeiden dat de nauwe opening verantwoordelijk is voor de ernstige overstromingen in hun district. [Of deze actie succes had, vermeldt het bericht niet.]
Kort overstromingsnieuws:
- Bewoners van het district Lak Si, vooral degenen die langs vier kanalen wonen, zijn door de gemeente gewaarschuwd voor overstromingen.
- De Kasetsart universiteit, die onderdak aan evacuees biedt, is onder water gelopen. Het water staat 30 cm hoog. De universiteit treft voorbereidingen om de 650 evacuees in de Rajabhat Phetchaburi universiteit onder te brengen.
- De Ram Intra weg bij km 8 is onder gelopen door water dat uit rioolputten stroomde.
- Op de Phahon Yothin weg verspreidde water uit het Noorden zich naar de Bang Khen circle [plein?], waar het Lak Si monument staat.
- Tien evacuatiecentra in vier districten zijn gesloten, omdat die overstroomd zijn: vijf in Don Muang, twee in Sai Mai, twee in Thawi Watthana en een in Khlong Sam Wa.
- In het district Taling Chan moeten de bewoners van drie buurten zich voorbereiden op evacuatie omdat het water van de Khlong Maha Sawat blijft stijgen.
- Hoogtij stuwde de waterstand in de Chao Praya rivier zondag op tot 2,53 meter boven gemiddeld zeeniveau. Diverse buurten aan beide zijden van de rivier liepen onder water.
- In het westen van Bangkok proberen soldaten twee dijken bij de Khlong Maha Sawat in het district Thawi Watthana te repareren. Als de werkzaamheden afgerond zijn, zou het waterniveau in het kanaal moeten zakken.
- De Utthayan weg in Nakhon Pathom is onder water gelopen.
- De stuwen in de khlongs 10, 11 en 12 in het district Nong Chok zijn gedemonteerd. Hierdoor wordt de afvoer van water uit het Rangsit kanaal naar zee versneld. De gemeente Bangkok is van plan hetzelfde te doen bij de stuwen in de khlongs 9, 13 en 14. [Wat met ‘dismantle’ wordt bedoeld, is mij niet duidelijk. Waarom niet gewoon opengezet?]
- Premier Yingluck zei andermaal op zondag dat de situatie in Bangkok vanaf dinsdag verbetert, mits dijken het niet begeven. Wanneer het hoogtij voorbij is, kan de maximale capaciteit van de waterafvoer worden benut.
- Voor 16 producten is een prijsmaatregel afgekondigd. Drinkwater mag niet meer kosten dan 7 baht voor een 500-600cc plastic fles en 14 baht voor een 1,5 liter fles. Verkopers die meer rekenen of drinkwater achterhouden kunnen een forse straf tegemoet zien.
- Twee tolwegen blijven nog eens 2 weken gratis: de Bangkok-Chon Buri Motorway en de Bang Pa-in  naar Bang Phli Motorway.
- Verschillende wegen in de provincie Samut Prakan liepen zondag onder water als gevolg van het hoogtij van 2,53 meter boven gemiddeld zeeniveau. Het water, afkomstig uit de Chao Praya rivier, bereikte hier en daar een hoogte van een halve meter. Op de belangrijkste vismarkt van de provincie, Talad Hua Kod, stond het water 1 meter hoog. Veel visverkopers trokken zich er niets van aan en gingen door met de verkoop, redenerend dat het water ’s avonds bij laagwater zou verdwijnen. Het gemeentehuis van Samut Prakan hield het droog dankzij een dubbele vloedwal.
- Leidingwater stroomt weer 24 uur per etmaal uit de kraan in Nonthaburi, Samut Prakan en Thon Buri. Het water werd gerantsoeneerd om problemen met de kwaliteit op te lossen.
- De 2.662 evacuees in het evacuatiecentrum in het Athlete Institute in het district Muang (Chon Buri) krijgen niet al het verse eten op, dat gedoneerd is. Een deel is bedorven en moest worden weggegooid.
- De gemeente Bangkok denkt nu al na wat er moet gebeuren met het zand uit de zandzakken waarmee vloedwallen zijn aangelegd. Het zal worden gebruikt bij het herstellen van de stad. Een woordvoerder van de gemeente heeft geen idee om hoeveel zandzakken het gaat. Alleen al in Sai Mai ter versterking van de dijk langs Khlong Hok Wa liggen 800.000 zandzakken. Een zandbedrijf in Ayutthaya schat dat in Bangkok 100.000 kubieke meter zand is gebruikt, evenveel als in Ayutthaya.
- Uit Maleisië komen vandaag 3 miljoen eieren. Ze worden tegen een vastgestelde prijs verkocht. Het tekort aan eieren is ontstaan door minder leg, paniekaankopen door consumenten en distributieproblemen.
- Alhoewel het Froc luchthaven Don Mueang heeft verlaten, zijn sommige evacuees er gebleven omdat ze in het nabijgelegen district Don Muang wonen.
- De verkoop van kleine elektrische apparaten is met 30 procent gestegen. Rijstkokers, waterfilters, strijkijzers en ventilatoren zijn momenteel erg in trek. Sommigen kopen ze om te doneren aan slachtoffers, anderen omdat ze verhuisd zijn naar een tijdelijk onderkomen. De waterfilters doen het goed, omdat het leidingwater niet wordt vertrouwd en flessen drinkwater moeilijk te krijgen zijn.
- Het aantal zogeheten non-performing loans (NPL, wanbetaling) neemt als gevolg van de overstromingen naar verwachting in het vierde kwartaal toe. De banken zullen voor deze verliezen extra geld moeten reserveren. Ook zijn extra reserveringen nodig vanwege het hogere risico op natuurrampen en de trage wereldeconomie.

Hulpgoederen achtergebleven op Don Mueang (of toch niet?)
31 oktober – Kleding, drinkwaterflessen en andere spullen, waaronder door Japan gedoneerde boten en en mobiele toiletten, zijn achtergebleven in vrachtloods 1 van luchthaven Don Mueang, nadat het Flood Relief Operations Command, het commandocentrum van de regering, is verhuisd naar het Energy Complex van het ministerie van Energie om de overstroming te ontvluchten. Beelden van de hulpgoederen zijn via internet verspreid. Internetgebruikers vragen zich af of Froc-personeel aan het hamsteren is.
Chamroen Yuttithamsakun, inspecteur-generaal op het ministerie van de premier, die verantwoordelijk is voor de distributie, is door de Froc-directeur om uitleg gevraagd. Chamroen zegt alleen verantwoordelijk te zijn voor het transport en de distributie van kleding, huishoudelijke artikelen en zakken voor de noodhulp. De toiletten en boten, ter beschikking gesteld door de particuliere sector en liefdadigheidsorganisaties, zijn de verantwoordelijkheid van het Department of Disaster Prevention and Mitigation. De gefilmde kleding moet eerst gewassen worden in de Chulachomklao Royal Military Academy, aldus Chamroen.
Volgens een ongeïdentificeerde bron bij het Froc zouden sommige parlementsleden gedoneerde goederen probleemloos kunnen meenemen, terwijl ambtenaren van het Froc door een heleboel red tape moeten, voordat ze de goederen voor distributie meekrijgen.
Volgens premier Yingluck zijn sommige goederen overgebracht naar het National Stadium. De premier ontkende dat de regering hulpgoederen achterhoudt. Minister Krissana Seehalak en het Department of Disaster Prevention and Mitigation bevestigden de woorden van de premier. Het diensthoofd zegt dat de gedoneerde goederen, inclusief waterpompen, naar overstroomde gebieden zijn gestuurd; de dienst houdt bij waar de boten naartoe zijn gegaan.

Overstromingen: natuurramp of man-made?
31 oktober – Zijn de overstromingen een natuurramp of zijn ze het gevolg van menselijk handelen? De experts zeggen beide, maar – alhoewel ze erkennen dat er dit jaar meer regen is gevallen – leggen ze verschillende accenten. De meesten noemen als belangrijkste factoren ontbossing, armzalig waterbeheer, mismanagement en urbanisatie. Slechts één zegt dat de natuur de hoofdrol speelde. Een overzicht:
- Smith Dharmasarojana, voormalig directeur-generaal van het Meteorological Department en huidig voorzitter van de National Disaster Warning Council Foundation, is het meest uitgesproken. De Irrigation Department en Egat, het elektriciteitsbedrijf van Thailand, hebben veel te veel water in hun stuwmeren opgeslagen toen de regens kwamen. Die regens duurden lang en waren zwaar. Een irrationele beslissing, zegt hij.
‘These two agencies did not know the right amount of water that should be stored, how much was too much and when they should drain the water. Even now with the country inundated with flooding, water continues to be discharged from the Bhumibol (foto), Sirikit and Pasak Jolasid dams. Why?’
Smith zegt dat de lozingen niet nodig zijn, omdat elke dam bestand is tegen een zwaardere waterdruk dan de maximumcapaciteit van het stuwmeer. ‘The water should be allowed to overflow from these dams naturally. When the flood recedes, we must figure out why the responsible state agencies did what they did.’
- Adis Israngkura, deken ontwikkelingseconomie aan het National Institute of Development Administration, noemt als belangrijkste factoren armzalig drainage management en ontbossing. ‘Hong Kong and Singapore face immens levels of rainfall each year, but there are no floods in those countries. […] Even though rainfall this year has been heavy, it’s actually manageable and shouldn’t cause severe flooding. But here, the water levels have risen two- or three-fold.’
Ontbossing is een belangrijke reden. Bossen, die regen kunnen absorberen, hebben moeten plaatsmaken voor landbouw en veeteelt, waardoor de kwetsbaarheid voor overstromingen is toegenomen.
Mismanagement is een tweede factor. De waterwegen uit het Noorden komen samen in Nakhon Sawan en Ayutthaya; het water stroomt de Chao Praya in en vervolgt zijn weg naar zee. Meer wegen zijn volgens Adis nodig om de efficiëntie van de waterafvoer te verbeteren.
- Thaweewong Sriburi, directeur Chula Unisearch van de Chulalongkorn universiteit, noemt verkeerde beslissingen op het gebied van ruimtelijke ordening. De afgelopen tientallen zijn wegen aangelegd, huizen gebouwd en industrieterrein aangelegd, die ofwel de natuurlijke waterwegen belemmeren ofwel ruimte in lager gelegen gebieden innemen, die vroeger dienst deden als wateropslag. De zeven industrieterreinen in Ayutthaya en Pathum Thani, die nu onder water zijn gelopen, liggen allemaal in laagland in het stroomgebied van de Chao Praya. Ze worden weliswaar beschermd door dijken en waterpompen, maar die waren niet voldoende om de 12 miljard kubieke meter water die de centrale provincies instroomde, tegen te houden.
- Sasin is het met Thaweewong eens dat het ruimtelijk ordeningsbeleid moet veranderen. Laagland, zoals Ayutthaya en Pathum Thani, is ongeschikt voor industrieterreinen. Maar gezien de investeringen die er al gedaan zijn, is de enige optie nu belangrijke investeringen te doen in infrastructuur tegen overstromingen. Woningen dienen op een verhoging te worden gebouwd of er moeten kanalen worden gegraven om het water te geleiden.
- Adis snijdt nog een belangrijk punt aan. Het waterbeheer moet landelijk aangestuurd worden. ‘I oppose having each province erect its own dykes. As one province builds flood walls, it only shifts the burden to other areas.’
- Chawalit Chantarat, directeur bij de consultancy Team Group, legt in tegenstelling tot de vorige experts de nadruk op de natuur als hoofdschuldige. De hoeveelheid water is dit jaar 1,4 zo groot als gemiddeld. ‘These large volumes of water followed a series of tropical storms and monsoon rains that began hitting the North and Central regions, oddly at the end of the monsoon season.’
De Team Group heeft het voorstel gedaan om een water motorway aan te leggen: acht meter diep, 180 meter breed en 100 km lang (zie Circle of Safety). Deze waterweg zou langs de geplande outer ring road 3 moeten komen. De aanleg duurt 7 jaar, de kosten bedragen 220 miljard baht.
(Zie ook pagina
Overstromingen)

De regering doet het ietsje beter
31 oktober – De kritiek op het Flood Relief Operations Command (Froc) is door de regering Yingluck ter harte genomen, constateert Achara Ashayagachat vandaag in Bangkok Post. Het management is gestroomlijnd en de communicatie is verbeterd. Maar de verbeteringen komen te laat om de miljoenen inwoners van Bangkok die onder de overstromingen lijden, tevreden te stellen.
De woordvoering van het Froc is nu handen van gerespecteerde academici en professionals, zoals een voormalig hoofd van het Irrigation Department, een rampenexpert, een klimaatexpert en een oudere ambtenaar. Velen slaakten een zucht van verlichting toen de premier (eindelijk) artikel 31 van de rampenwet in werking stelde, waardoor de regering de supervisie kreeg over de bestrijding van de overstromingen en drainage in en om Bangkok. De distributie van hulpgoederen en het managen van opvangcentra waren omslachtig, maar daar wordt aan gewerkt. De programma’s op de regerings tv-kanalen zijn aangepast: geen monologen meer van politici, maar programma’s met overzichten en informatie.
Achara citeert bronnen die menen dat de schuld niet bij de regering alleen mag worden gelegd. De schade is ook het gevolg van de ‘my-agency-only’ houding en de bureaucratische hierarchische cultuur. Smith Dharmasarojana, voormalig directeur-generaal van het Meteorological Department en huidig voorzitter van de National Disaster Warning Council Foundation, heeft er bijvoorbeeld op gewezen dat de omvang van de ramp kleiner was geweest wanneer eerder water was geloosd uit de grote stuwmeren. En wanneer de gemeente Bangkok eerder alle stuwen had geopend. Volgens sommige waarnemers is de tijd voorbij dat mensen zich opofferen in tijden van crises. Het vernielen van dijken in diverse provincies voordat het water Bangkok bereikte, duidt daarop.
(Zie pagina
Overstromingen)

Bedrijfsleven vraagt uitstel loonsverhoging
31 oktober – Het bedrijfsleven wil dat de verhoging van het minimumdagloon met 1 jaar wordt uitgesteld. De overstromingen hebben veel bedrijven zwaar getroffen, waardoor ze niet in staat zullen zijn de hogere loonkosten op te brengen, zegt Pannapong Itthannont, werkgeversvertegenwoordiger in de landelijke looncommissie.
De commissie, die bestaat uit vertegenwoordigers van overheid, werkgevers en werknemers,  besloot eerder het minimumdagloon op 1 april in zeven provincies te verhogen naar 300 baht en in de overige provincies te verhogen met 40 procent.
Pannapong zal tijdens de volgende commissievergadering het uitstel voorstellen. Hij verwacht dat de watersnood tegen het eind van het jaar voorbij is. Daarna zouden de werkgevers drie maanden hebben om zich voor te bereiden op de loonsverhoging, wat volgens Pannapong niet voldoende is.
Pannapong had nog meer noten op zijn zang. Hij stelt voor de regelingen voor kopers van een eerste woning en auto evenals het rijsthypotheeksysteem te bevriezen. De regering heeft het geld dat daarmee gemoeid is, hard nodig voor herstelwerkzaamheden.
Verder stelt hij voor dat de regering een centrum opzet dat bedrijven en werknemers assisteert bij onderhandelingen over compensatie voor werknemers wegens de overstromingen. De bedrijven, zegt hij, zullen niet de volledige last kunnen dragen, dus de regering moet bijspringen. Overheidsdiensten dienen een helder hulpprogramma te bieden; zo niet, dan kunnen ze protesten van ontevreden werknemers verwachten.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Regering heeft grootste plannen
31 oktober – New Thailand heet het project. Het heeft tot doel het land na de overstromingen economisch weer op de been te brengen. Kosten: 800 miljard baht. Minister Pichai Naripthaphan (Energie) maakte het zondag bekend na een vergadering met premier Yingluck en diensthoofden van enkele ministeries. ‘The prime minister wants the country to turn this worst flood into an opportunity’, zei hij.
Details noemde de minister niet, wel schetste hij het ‘mega-project’ in grove lijnen: het richt zich op logistieke mogelijkheden, douane en werkvergunning procedures en infrastructurele ontwikkeling. Verschillende landen, waaronder de VS, Nederland en Japan hebben een rehabilitatieplan voor Thailand voorgesteld met leningen en technologie. Of daarvan wordt gebruik maakt, heeft de regering nog niet besloten.
Voor het herstel van de industrieterreinen heeft de regering al 100 miljard baht gereserveerd. De regering buigt zich ook over een voorstel van oud-premier Thaksin om vloedwater naar zee af te voeren. In een interview met Bangkok Post deed Thaksin eerder deze maand het voorstel om een geïntegreerd watermanagement systeem op te zetten. De kosten schatte hij op 400 miljard baht.
(Zie 11 oktober: Thaksin heeft een idee)

Geen tekort aan suiker
31 oktober – Alhoewel 100.000 rai aan suikerrietplantages of volgens een andere schatting 500.000 rai is ondergelopen, krijgt Thailand niet te maken met een tekort aan suiker. De binnenlandse consumptie bedraagt slechts 2,5 miljoen ton per jaar, terwijl de productie daalt met 5 procent van de geschatte 100 miljoen ton.
De 100.000 rai wordt genoemd door Prasert Tapaneeyangkul, secretaris-generaal van het Office of the Cane and Sugar Board (OCSB). Het OCSB probeert momenteel een beeld te krijgen van de schade, het zoekt rietvariëteiten om de planters te helpen en het zal de regering voorstellen lage-renteleningen te verstrekken. Wanneer het water gezakt is, zal pas duidelijk zijn hoe groot de schade precies is. Wanneer suikerriet niet al te lang in het water staat, kan het overleven. Alleen in de noordelijke en centrale provincies, zijn plantages onder water gelopen; in het Noordoosten nauwelijks.
De 500.000 rai wordt genoemd door Kamthorn Kitichotisub, president van de National Federation of Sugarcane Planters. De president van de Nakhon Sawan Association of Sugarcane Planters zegt dat de overstromingen niet alleen gevolgen hebben voor de hoeveelheid maar ook voor de kwaliteit; het zoetgehalte dat bekend staat als commercial cane sugar zal er door verminderen.

Panasonic blijft Thailand trouw
31 oktober – Panasonic denkt er niet aan om na 50 jaar Thailand te verlaten. De overstromingen van dit jaar zijn niet de eerste rampen die het bedrijf heeft meegemaakt. ‘We’re not moving out just because of this flood, as our investment strategy takes into account the medium- and long-term prospects of Thailand, not just the impact of one event’, zegt CEO Hitotaka Murakami.
Panasonic heeft twaalf bedrijven in Thailand. Drie fabrieken zijn gesloten: een op Rojana Industrial Park en twee op Nava Nakorn. De twee resterende fabrieken in Chachoengsao en zeven in Samut Prakan hebben hun productie moeten inkrimpen vanwege een tekort aan onderdelen. Murakami maakt zich zorgen over die fabrieken, die mogelijk de komende weken ook te maken krijgen met de watersnood. De schade zou dan gigantisch zijn want 80 procent van wat daar wordt geproduceerd, is bestemd voor de export. Productie van sommige onderdelen is al verplaatst naar Japan.
Het bedrijf verwacht dat de verkoop in het derde kwartaal van het fiscale jaar 2011, dat op 31 maart eindigt, zeker beïnvloed zal worden, maar die zal in het vierde kwartaal aantrekken. Verwacht wordt dat de bestedingen aan consumentenartikelen en elektrische apparaten na de overstromingen sterk zullen toenemen. De prognose van 22 miljard baht aan binnenlandse verkopen dit jaar, 2 miljard meer dan vorig jaar, blijft dan ook ongewijzigd, zegt Muramaki, die geen exportcijfers noemt.
De best verkopende producten zijn de Panasonic Viera LCD tv, digitale camera’s en air-conditioners. Volgens cijfers van de Board of Investment heeft het bedrijf 9 miljard baht geïnvesteerd in zijn fabrieken in Thailand, maar volgens Muramaki ligt het feitelijk bedrag hoger.

Mediawet aangescherpt
31 oktober – Zonder dat de media er enige aandacht aan besteedden – ze hebben hun handen vol aan het verslaan van de overstromingen – heeft het kabinet op 18 oktober een wijziging van de Mediawet goedgekeurd. Indien de wijziging ook het groene licht van het parlement krijgt, geeft ze het hoofd van de nationale politie de bevoegdheid om kranten en andere nieuwsmedia te sluiten. Dit wordt gemeld in een ingezonden brief in Bangkok Post.

Chinezen vermoord door drugsbende of soldaten?
30 oktober – Wat is er precies gebeurd op de Mekong, waar 13 Chinese bemanningsleden eerder deze maand op gruwelijke wijze zijn vermoord? Werden ze gedood door een drugsbende, die daarna hun twee schepen kaapte of heeft het leger er een hand in? Dat laatste valt te concluderen uit het feit dat negen legerofficieren in staat van beschuldiging zijn gesteld wegens moord en het knoeien met bewijsmateriaal.
Maar vice-minister-president Chalerm Yubamrung neemt het leger in bescherming. De aanval was ‘persoonlijk’. De twee schepen werden vanaf de oever van de rivier onder vuur genomen. [Het bericht vermeldt niet door wie.] Chalerm heeft een speciale onderzoekscommissie gevormd die onder leiding staat van niemand minder dan het hoofd van de Royal Thai Police Priewpan Damapong. De twee andere leden zijn ook geen kleine jongens: adjunct-hoofd Phanupong Singhara na Ayudhya (als hoofd onderzoeker) en adjunct-hoofd Pansiri Prapawat (verhoren).
Eerdere berichten gaven de volgende versie. Op de Mekong werden twee Chinese vrachtschepen door een drugsbende gekaapt. De bemanning werd gedood en geboeid in het water gedumpt toen ze niet wilde betalen voor bescherming. De bende zou vaker bemanningen afpersen. Later heroverde de grenspolitie de twee schepen. Bij een vuurgevecht met de kapers, werd één kaper gedood; de anderen ontkwamen. Aan boord vond de politie (de negen officieren die nu staat van beschuldiging zijn gesteld) 920.000 methamphetamine pillen plus één dode Chinees. De lichamen van de overige Chinezen werden later in de rivier gevonden.
Sinds de moorden heeft China het scheepvaartverkeer stilgelegd. De Chinese schepen die nog in de Mekonghaven Chiang Saen lagen, zijn onder begeleiding van twee Chinese patrouilleboten teruggekeerd naar China. China heeft druk uitgeoefend op de Thaise autoriteiten om haast te maken met het onderzoek. Ook dringt ze erop aan de nabestaanden te compenseren.
Eerdere berichten
24 oktober: Lichaam vermiste kapitein gevonden; 19 oktober: UWSA ontkent betrokkenheid bij Mekong-doden; 15 oktober: Chinese vrachtschepen terug onder escorte; 14 oktober: China: Maak haast met onderzoek naar moord op Chinese bemanning; 12 oktober: Even geen Chinese schepen op Mekong; 11 oktober: Peking bezorgd over veiligheid bemanning op Mekong; 10 oktober: Drugsbaron Nor Kwam verdacht van moord op 12 Chinezen; 9 oktober: 12 Chinezen vermoord en in Mekong gedumpt.

Bedrijven slecht voorbereid op rampen
30/28 oktober – Bedrijven in Thailand zouden moeten beschikken over een zogeheten Business Continuity Plan (BCP) en behoorlijk verzekerd moeten zijn. De regering zou met belastingvoordeeltjes de bedrijven moeten stimuleren zo’n plan te maken.
Dit pleidooi houdt Andrew Durieux, directeur van Coverage Ltd, naar aanleiding van het toegenomen risico op rampen, zowel natuuurrampen als rampen die het gevolg zijn van menselijk handelen. Volgens Durieux zijn Thaise bedrijven op dit moment niet goed voorbereid op rampen; mogelijk als gevolg van de kosten of vanwege culturele belemmeringen.
Het 7 jaar oude bedrijf kan voor alle bedrijven, ongeacht grootte en soort, assisteren bij het maken van een BCP dat in werking kan worden gesteld bij een pandemie, terrorisme, demonstratie, aardbeving, tsunami, tyfoon, storm of overstroming. De maatregelen kunnen bestaan uit het aanleggen van een vloedwal, het verwijderen van brandgevaarlijke stoffen, anti-virus software, training van werknemers in het gebruik van uitrusting of zelfs zoiets simpels als het monteren van sloten op deuren en hekken.

Bangkok krijgt minder water (dan verwacht) te verstouwen
30 oktober – Alhoewel delen van Bangkok onder water beginnen te lopen, denkt premier Yingluck dat de situatie na maandag zal verbeteren. De stoot water die vanuit het Noorden Bangkok bedreigt, blijkt toch minder dan verwacht. Volgens Anond Snidvongs, directeur van het Geoinformatics and Space Technology Development Agency, kan 70 procent van het water worden afgevoerd, waardoor het water in de stad slechts met gemiddeld 5 cm per dag stijgt. Het duurt naar verwachting vier weken voordat de toestand zich stabiliseert.
Kort overstromingsnieuws:
- Het noorden, westen en oosten van Bangkok heeft te maken met overstromingen.
- De districten Wang Thong Lang, Lat Phrao and Chatuchak worden bedreigd.
- Khlong (kanaal) Lat Phrao is overstroomd, waardoor Wang Hin and Saphan Lek in het district Lat Phrao onder water zijn gelopen. Het water bereikte een hoogte van 5 tot 10 cm.
- Wat Phra Sri Mahathat in Bang Khen stroomde onder door water afkomstig uit het district Don Muang.
- In de 84 evacuatiecentra van de stad hebben 10.794 personen hun toevlucht gezocht. Voor het geval bewoners de stad moeten verlaten, zijn 225 verzamelpunten aangewezen.
- Het water blijft stijgen in Thon Buri. De bewoners van het district Thawi Watthana hebben hun biezen gepakt en zijn vertrokken. Thawi Watthana is het vierde district van Bangkok, na Don Muang, Bang Phlat en Sai Mai, waar de bewoners het bevel hebben gekregen hun huizen te verlaten.
- Khlong Maha Sawat heeft delen van het gebied Suan Pak onder water gezet. Bewoners uit sommige delen van het district Taling Chan dienen zich voor te bereiden op evacuatie.
- Het leidingwater in Thon Buri gaat op de bon, omdat de zware overstromingen de kwaliteit van het ongezuiverde water dat gebruik wordt voor de productie van kraanwater, heeft aangetast. Het waterleidingbedrijf levert alleen water tussen 6 en 9 en 17 en 20 uur.
- Pheu Thai parlementslid Uthen Chartpinyo, voorzitter van een commissie die toezicht houdt op de drainagewerkzaamheden, adviseert alle stuwen die westwaarts gericht staan, te openen. Het water kan dan Khklong Saen Saep instromen en omgeleid worden via de ondergrondse tunnel Rama IX-Ramkhamhaeng. Hij suggereerde ook de stuwen in Bang Chan en Khlong Sam Wa te ontmantelen zodat het water de tunnel in kan stromen. De Rama IX-Ramkhamhaeng tunnel heeft een lengte van 5,11 km en een diameter van 5 meter.
- De gemeente Bangkok heeft de Provincial Waterworks Authority en het ministerie van Industrie gevraagd hevelapparatuur ter beschikking te stellen, zodat water uit lage gebieden naar hoger gelegen grond kan worden geheveld.
- De lager gelegen gebieden in het westen van Bangkok vormen een zorgenkindje, aldus premier Yingluck. Ze heeft opdracht gegeven er meer pompen te installeren.

Foto: Bewoners van Saphan Mai haasten zich naar vrachtwagens met eten en drinkwater.

Oud-gouverneur haalt oud idee van stal: een tweede Chao Praya
30 oktober – Het idee om een tweede ‘Chao Praya’ te graven, is weer opgedoken. Jaren geleden werd het al eens voorgesteld door Phichit Rattakul, voormalig gouverneur van Bangkok, maar het kreeg destijds de handen niet op elkaar. Nu Bangkok wordt bedreigd door massa’s water uit het Noorden haalt hij het idee maar weer eens van stal.
‘Water needs to travel past Bangkok before going to the sea. Water can travel through Thachin or Bang Pakong rivers, but it will also travel past Bangkok. We need more ways to allow water to travel past the city.’ [De Tachin rivier mondt ten westen van Bangkok in zee uit en de Bang Pakong rivier ten oosten.]
Chanchai Vitoonpanyakij, voormalig adjunct-directeur van de Drainage and Sewerage Department,  is het met Phichit eens dat Bangkok nieuwe infrastructuur nodig heeft om waterstromen uit het Noorden te verwerken; de stad heeft vooral meer waterwegen nodig die het water naar zee afvoeren.
De problemen in Bangkok zijn toe te schrijven aan het verouderde drainagestelsel. Volgens Pichit is het stelsel ontworpen om zware regenval te verwerken en om water uit het Noorden langs de oostkant van de stad af te voeren. Na 1983, toen grote overstromingen de stad troffen, zijn kanalen gegraven, tunnels aangelegd, opslaggebieden toegewezen en pompstations geconstrueerd. Rond de stad is een dijk aangelegd, die het gebied erbinnen moet behoeden voor overstromingen.
De belangrijkste bescherming bieden de HM King’s dijk en de Pasak Cholsid dam in de provincie Saraburi  ten noordoosten van Bangkok, die 800 miljoen kubieke meter water kan vasthouden. De rest van het water uit het Noorden stroomt via de rivieren Chao Praya en Thachin naar zee.
Maar tegen de massa’s water die nu uit het Noorden komen, heeft de stad geen verweer. Dat water zou door de stad moeten stromen, maar het wordt gehinderd door bebouwing. Luchthaven Suvarnabhumi bijvoorbeeld aan de oostkant van de stad blokkeert een verdere afvoer van het water naar zee.

Elektriciteitsstoring ook risico voor Suvarnabhumi
30/29 oktober – Suvarnabhumi stroomt misschien niet onder water, maar de luchthaven zou ook kunnen uitvallen door een elektriciteitsstoring. Japanse veiligheidsexperts, op verzoek van de regering ingevlogen, noemden dit risico na een briefing en inspectieronde van 2 uur.
Ze zeiden dat het vliegveld goed beschermd lijkt, maar voor meer definitieve conclusies hebben ze meer tijd nodig om de details en de ontwerptekeningen van het vliegveld te bestuderen. De elektriciteitsvoorziening zou in gevaar kunnen komen, wanneer water door de dijk om de luchthaven  lekt en niet snel genoeg kan worden weggepompt, aldus de Japanners.
Suk Puangthum, adjunct-general manager onderhoud van de luchthaven, denkt dat de 23 km lange dijk rond het vliegveld het water wel kan tegenhouden. De dijk is met 50 cm verhoogd tot 3,5 meter. Het water in het kanaal buiten de dijk staat nu slechts op 0,8 meter boven zeeniveau en de twee waterreservoirs van het vliegveld, die een capaciteit hebben van 4 miljoen kubieke meter water, zijn nog maar voor 25 procent vol.

Ondergrondse metro volgens Japanse experts oké
30/29 oktober – Japanse spoorwegexperts van het rampenteam van het Japan International Cooperation Agency zijn vol vertrouwen dat de MRT (ondergrondse metro) tegen overstromingen bestand is. Op vier plaatsen zou het water kunnen binnendringen: via de ingangen, ventilatiekokers, spoorbanen en verbindingen met gebouwen. Maar na een inspectieronde concludeerden de Japanners dat de MRT zijn zaakjes goed voor elkaar heeft.
Ronnachit Yaemsa-ard, adjunct-gouverneur voor operationele zaken, zegt dat in risicozones vloedborden zijn geïnstalleerd en sommige ingangen gesloten zijn. De vloedborden kunnen een waterhoogte van 3,5 meter boven zeeniveau aan. Volgens de regering komt het water niet hoger dan 1,75 tot 2 meter. De ventilatiekokers zijn geen zorg want die steken 5 meter boven straatniveau uit.

Rigoreus plan gaat niet door
30/28 oktober – Het rigoreuze plan van een aantal ingenieurs uit de particuliere sector om vijf wegen in het oosten van Bangkok  over een lengte van 5 tot 6 meter uit te graven, is door de regering van tafel geveegd. Het voorstel was gedaan om de afvoer van water te versnellen omdat die wegen de waterstroom zouden blokkeren. Maar volgens minister Sukampol Suwannathat is daarvan geen sprake.
Ook het voorstel van de gemeente Bangkok om iets soortgelijks te doen bij de Bangkok-Chon Buri en Bang Na-Trat snelweg kreeg niet de handen op elkaar van de regering. In plaats daarvan zullen kanalen in het oosten van Bangkok worden uitgebaggerd om hetzelfde effect te bereiken. Huizen die in de weg staan, worden verwijderd.
Op een andere plaats ging het mes daarentegen wel in een weg. Tussen khlong 9 en khlong 10 is in de Liap Khlong Rangsit weg (Pathum Thani) een doorgang gegraven om de waterstroom ter plaatse te ontlasten. Het lukte premier Yingluck zowaar de bewoners van Khlong 9 te overtuigen van de noodzaak, alhoewel hun wijk daardoor enigszins zal overstromen. Ze bedankte de bewoners voor hun medewerking, die zal helpen om de druk op stuwen en dijken in het noorden van Bangkok te verminderen.
(Zie 28 oktober: Rigoreus plan om waterafvoer te versnellen) 

Rigoreus plan om waterafvoer te versnellen
28 oktober – Een groep ingenieurs uit de particuliere sector heeft voorgesteld delen van vijf wegen in het oosten van Bangkok op te blazen om de afvoer van water uit het Noorden via het oosten van de stad naar zee te versnellen. Het voorstel is gisteren voorgelegd aan het Flood Relief Operations Command en wordt vandaag besproken met enkele overheidsdiensten.
Het idee is om kanalen van 5 tot 6 meter breedte door elke weg te graven. Volgens de bedenkers blokkeren die wegen de waterafvoer als het water uit het Noorden dit weekend Bangkok bereikt. Wanneer ze doorgegraven zijn, bereikt het water gemakkelijker gebieden waar waterpompen zijn geïnstalleerd. Die verwerken 60 miljoen kubieke meter water per dag. De werkzaamheden nemen 2 uur in beslag.
Volgens minister Sukumpol Suwanatat (Transport) is het onvermijdelijk dat het project repercussies heeft voor de bevolking. ‘Someone must make sacrifices otherwise we cannot solve the problem involving a huge amount of water.’
Sommige leden van het Froc verzetten zich tegen het plan, omdat het meer kwaad dan goed zou doen. Ze missen ook een duidelijke verklaring hoe de voorgestelde methode helpt om het water af te voeren.
Een tweede voorstel, gelanceerd door een directeur van TEAM Group, is nog rigoreuzer. Dat behelst het doorsteken van de dijk langs het Hok Wa kanaal tussen de khlongs 8 en 9, die haaks op het kanaal staan. Het gehele gebied tussen die twee khlongs zou dan één groot kanaal worden met een breedte van 2 kilometer.
Een derde voorstel is gedaan door Seri Supparathit, een expert op het gebied van natuurrampen van de Rangsit universiteit. Hij zegt dat de vloedwal tussen de khlongs 9 en 13 het best kan worden geslecht. Tien krachtige pompen zouden het water kunnen afvoeren.
De gemeente Bangkok en het Froc bereikten gisteren overigens al overeenstemming over wegwerkzaamheden op twee plaatsen: de Bangkok-Chon Buri snelweg en de Bang Na-Trad weg. Op beide wegen wordt een passage gegraven, zodat het water gemakkelijker kan doorstromen. De werkzaamheden nemen drie dagen in beslag.

In het ergste geval staat Bangkok 15-30 dagen onder water
28 oktober – In negen provincies zijn opvangcentra in gereedheid gebracht voor bewoners van Bangkok die moeten vluchten voor het water. Woordvoerder Tongthong Chantarangsu van het Flood Relief Operations Command sprak donderdagavond in een tv-toespraak over een worst-case scenario. Om de evacuatie soepel te laten verlopen, zouden wijken verzamelpunten moeten afspreken. Hij beloofde dat het Froc de bewoners tijdig zal waarschuwen. Als het doemscenario uitkomt, staat Bangkok 15 dagen tot een maand onder water.
Ander overstromingsnieuws:
- Luchthaven Don Mueang staat nu voor 85 procent onder water. Het water is gestegen naar 50 cm en het is terminal 2 ingestroomd.  De elektriciteit viel donderdag twee keer uit. De directeur maakt zich zorgen dat het water de ruimte bereikt met het elektriciteits verdeelsysteem. Hij heeft de gemeente gevraagd een vloedwal te repareren aan de noordkant van het vliegveld. Premier Yingluck is vastbesloten het op de luchthaven gevestigde Froc niet te verhuizen.
- Op sommige plaats op de Vibhavadi weg staat het water 60 cm hoog. De busdienst is er gestopt.
- De bewoners van de districten Sai Mai en een deel van Thai Wattana is geadviseerd te evacueren.
- De hoge waterstand in de Chao Praya rivier zorgde voor grote overlast in de districten Bang Phlat, Bangkok Noi en Phra Nakhon.
- Op Suvarnabhumi is het druk. Veel bewoners van Bangkok nemen het vliegtuig naar veiliger oorden om de overstromingen dit weekend te ontlopen.
- Circa 50.000 soldaten zijn in Bangkok en omgeving ingezet om belangrijke lokaties te beschermen en te helpen met evacuaties. Naast personeel heeft het leger aan materieel 1.000 boten en 1.000 legervoertuigen ingezet.
- In meer dan 100 scholen in 23 districten zijn voorbereidingen getroffen om evacuees op te vangen. Ze kunnen in totaal 100.000 mensen herbergen. Het leger staat klaar om vandaag en morgen mensen te evacueren, wanneer het hoogtij piekt. [Dit lijkt in tegenspraak met de mededeling dat in negen provincies opvangcentra zijn ingericht.]
- Soldaten werken rond de klok om kwetsbare plaatsen te beschermen. Een zo’n plaats is de vloedwal in tambon Lam Hok (Pathum Thani). Er zijn geen berichten over vloedwallen die bezweken zijn; wel sijpelt er hier en daar water overheen.
- Donderdag vergaderde het gemeentebestuur van Bangkok met 55 organisaties uit de industrie, zakenwereld en het toerisme. De ondernemers vroegen hen te informeren wanneer het water uit het Noorden Bangkok bereikt, hoeveel water er komt en hoe lang de stad onder water komt te staan. De gouverneur wist het niet precies. Langer dan een maand zou de stad zeker niet overstroomd zijn, zei hij. Alhoewel berekend is dat 16 miljard kubieke meter water richting Bangkok stroomt, kan een deel onderweg in rivieren en kanalen bovenstrooms stromen, voordat het de hoofdstad bereikt. Als de hele stad overstroomt, zal de ernst per stadsdeel variëren.
- De president van de Ratchaprasong Square Trade Association vindt dat de regering beter ‘haar huiswerk’ moet doen bij het oplossen van de overstromingen. De informatie aan de bevolking moet accurater en helderder, zodat ze zich beter kan voorbereiden op wat komen gaat.
- De bekende weekendmarkt Chatuchak heeft zijn deuren gesloten. Sommige handelaren zitten met de handen in het haar, omdat ze hun spullen niet naar een veilige plek kunnen brengen. Een verkoopster van siervissen bijvoorbeeld heeft 1.000 vissen in voorraad. Als de elektriciteit uitvalt, gaan ze allemaal dood. Een meubelverkoper kan niets doen met zijn zware meubelstukken. Gelukkig zijn sommige bestand tegen water. Lichte spullen zoals lampen en kroonluchters heeft hij naar de eerste verdieping gebracht. (Zie pagina Dossiers: Chatuchak)
- 36 landen hebben een reiswaarschuwing voor Thailand gegeven. De waarschuwing van China en Taiwan is het meest rigoreus: reis niet naar een van 28 provincies die door overstromingen zijn getroffen.
- De tolweg Bangkok-Chon Buri is tot maandag gratis.
- De economische groei dit jaar wordt door IHS Global Insight geschat op 2,5 procent. In september werd nog 3,7 procent verwacht.
- Begonnen is met het schoonmaken van de snelweg die Ayutthaya met de provincies in de Central Plains verbindt. Het water begint zich er geleidelijk terug te trekken. Twee kilometer van snelweg 347 richting Bang Pahan is nog overstroomd. Het water staat er op een hoogte van 30 tot 50 cm. De gouverneur verwacht dat de route vanaf zaterdag berijdbaar is. Snelweg 32, die Ayutthaya met de Phahon Yothin weg verbindt, komt vrij tot Ang Thong en Lop Buri, wanneer het weggedeelte tot kilometerpaal 38 is vrijgemaakt.
- De waterstand in de Chao Praya rivier in het gedeelte dat door de provincie Ayutthaya stroomt, is met 2 tot 5 cm gezakt, waardoor in sommige districten het water zakt. In het distruct Uthai wordt begonnen met het draineren van het Rojana Industrial Park. Het water staat er 1 meter hoog.
- In buurprovincie Chai Nat verbetert de situatie ook. De Sapphaya brug kan weer worden gebruikt.
- In Pathum Thani is de situatie ongewijzigd. Meer dan 2.000 gezinnen die onderdak hebben gevonden in de Sulawmai Charoen school in het district Sam Khok hebben dringend behoefte aan hulpgoederen en medicijnen. Veel evacuees zijn moslim; ze laten de gedoneerde instant noodles met een varkensgehakt smaakje staan.

Rode brandstichters 20 jaar cel in
28 oktober – Dertien roodhemden zijn tot 20 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens brandstichting in het Provinciehuis van Mukdahan in mei vorig jaar. De rechtbank sprak zestien andere verdachten vrij wegens gebrek aan bewijs. De roodhemden werden veroordeeld op basis van fotomateriaal. Hun advocaat gaat in beroep en zal om vrijlating op borgtocht vragen. De advocaat vond de straf ‘gematigd’ omdat brandstichting met de doodstraf kan worden bestraft.

Het ontbreekt aan accurate en tijdige informatie
28 oktober – Het is bijna een open deur, maar de informatieverstrekking door de regering en de gemeente Bangkok is verre van accuraat en wordt niet tijdig genoeg gegeven. Beide slagen er niet in heldere voorspellingen te doen over hoeveel water de hoofdstad in kan stromen en wanneer dat gebeurt. Dit zegt Chai Srivikorn, president van de Ratchaprasong Square Trade Association.
‘If the government gives the public clear information, people can decide wheter to stay in Bangkok or leave. Also, the government must reassure their confidence that if they choose to stay, it has a plan in place to protect them and to drain the water out. For those decide to leave, their assets will be protected.’
De Bangkok Metropolitan Administration (BMA) zei donderdag dat ze 12 uur voor de vloed een waarschuwing geeft, maar volgens Chai is er dan voor bedrijven niet genoeg tijd om adequate maatregelen te nemen. Winkelcentra in Ratchaprasong beslissen of ze dichtgaan, wanneer het water 50 centimeter hoog staat. Hoteliers twijfelen nog of ze nieuwe boekingen zullen accepteren. De bezettingsgraad in het gebied is momenteel 40 procent tegen 90 procent normaal. Het aantal winkelbezoekers is met de helft gedaald.
Pornsil Pacharintanakul, adjunct-secretaris-generaal van de Board of Trade, zegt dat politieke conflicten, voornamelijk tussen de Pheu Thai regering en de door de Democraten geleide BMA, het voor bedrijven en de bevolking moeilijker maakt wie ze kunnen vertrouwen.

Singha draait over 3 à 4 maanden weer
28 oktober – Singha Corporation, bekend van bier en drinkwater, verwacht dat haar door de overstromingen getroffen fabrieken over drie à vier maanden weer volledig operationeel zijn. Twee drankenfabrieken in Nakhon Pathom en Pathum Thani hebben de productie moeten staken, en drie toeleveringsbedrijven op Rojana Industrial Park (Ayutthaya), eigendom van Singha: Ayutthaya Glass, die glazen flessen maakt; Vissie Pak, producent van PET flessen, en de etikettenmaker XYP B.
Problemen met de productie van drinkwater heeft Singha niet; de vier fabrieken bevinden zich in Sing Buri, Khon Kaen, Chiang Mai en Surat Thani; ze draaien nog volop. De huidige lege winkelschappen waarop flessen drinkwater horen te staan, zijn het gevolg van logistieke problemen, daar de afnemers niet in staat zijn hun bestellingen op te halen bij de distributiecentra.
Een terrein op Asok-Phetchaburi intersection (Bangkok), dat eigendom is van Singha, wordt ingericht als EHBO-post en hulpcentrum. Er worden artsen, psychologen en andere specialisten gestationeerd. Timmerlui bieden vrijwillige diensten aan bij het repareren van huizen en machinerie. Ook andere steundiensten zijn aanwezig.

Toyota voorbereid op het ergste; Ford ook dicht
28 oktober – Toyota is donderdag gestopt met overwerk in zijn fabrieken in de VS (Indiana, Kentucky en West Virginia) en Canada en Ford Motor Co heeft zijn fabriek in Rayong gesloten als gevolg van een tekort aan onderdelen.
Toyota Motor Thailand staakte op 10 oktober zijn productie in Thailand wegens gebrek aan onderdelen. Ook in Indonesië, Vietnam, op de Filippijnen en in Japan ondervindt de productie problemen.
Voor zijn drie fabrieken in Thailand, waarvan twee bedreigd worden, heeft Toyota preventieplannen opgesteld. De dijk om de fabriek in Ban Pho (Chachoengsao) is met 1,5 meter verhoogd tot 4 meter boven zeeniveau. Er is ook een wal van zandzakken aangelegd. Gereedschap en machines zijn in plastic geseald en op hoge plaatsen opgeslagen. In het ergste geval, wanneer het gebied gedurende lange tijd overstroomt en het water een grote hoogte bereikt, zou de aarden dijk wel eens kunnen bezwijken.
De twee andere fabrieken staan in Samrong (Samut Prakan) en in Gateway (Chachoengsao). De fabriek in Samrong wordt op dezelfde manier beschermd als die in Ban Pho. Het sportcomplex van Toyota is ingericht als tijdelijk verblijf voor 300 werknemers die standby staan.
De drie fabrieken bij elkaar produceren 650.000 voertuigen per jaar. Bij het bedrijf werken 16.000 personen, van wie 12.000 aan de lopende band.
Honda sloot zijn fabrieken in Thailand en Maleisië nadat de fabriek in de provincie Ayutthaya onder water was gelopen.
Nissan heeft zijn fabriek gesloten vanwege een gebrek aan onderdelen.

Tijdelijke banen voor werklozen
28 oktober – Werknemers die werkloos zijn geworden door de overstromingen, hoeven niet met hun duimen te draaien. De regering gaat speciale trainingsprogramma aanbieden en ook tijdelijke banen scheppen. Voorrang krijgen degenen die gedwongen waren naar een opvangcentrum te verhuizen.
Vice-minister-president Kittiratt Na-Ranong weet niet om hoeveel mensen het gaat, maar zeker honderdduizenden zitten nu noodgedwongen thuis of in een opvangcentrum. Ze werkten op een van de zeven industrieterreinen in Ayutthaya en Pathum Thani die onder water zijn gelopen. Sommige fabrieken kunnen misschien hun productie binnen een maand hervatten, maar bij andere kan dat wel zes maanden duren wanneer kostbare machinerie vervangen moet worden.
Bij tijdelijke banen wordt gedacht aan opzichterswerk in opvangcentra of schoonmaakwerkzaamheden in overheidsgebouwen. De verdiensten bedragen niet meer dan 120 baht per dag, een bedrag dat wettelijk is voorgeschreven voor tijdelijk werk.
Maar misschien hoeven maar weinig werknemers te worden ingezet. Volgens de minister heeft 90 procent van de bedrijven bevestigd dat ze hun personeel in dienst houden, zij het dat sommige 75 procent van het loon betalen. Het in dienst houden van werknemers tijdens de herstelwerkzaamheden is een voorwaarde willen bedrijven gebruik kunnen maken van speciale leningen met een rente van 3 procent gedurende 3 jaar. In het oosten, noorden en zuiden zijn 30.000 vacatures voor geschoold personeel. Die arbeidsmarkt kan ook sommigen van de werklozen absorberen.
De particuliere sector heeft voorgesteld de werkgeversbijdrage aan het Social Security Fund uit te stellen of te onderbreken, een voorstel waar de minister mee akkoord gaat, maar wat het kantoor van het fonds moet beslissen.

Irrigation Department ligt van twee kanten onder vuur
27 oktober – De Royal Irrigation Department ligt zowel onder vuur van bewoners als van het gemeentebestuur van Bangkok. Bewoners willen niet dat hun gebied onder water loopt; Bangkok heeft de RID al een maand geleden gevraagd alle stuwen onder haar beheer te openen, met name de stuwen in de kanalen Nok Chok en Prawet. Dan zou 10 miljoen kubieke meter water per dag meer kunnen worden afgevoerd.
Volgens vice-gouverneur Teerachon Manomaiphibul van Bangkok is er politiek in het spel. ‘Why are Bang Nam Prieo en Nong Chok still dry when they are designated as water catchment areas?’, vraagt hij zich af, zonder het antwoord te geven. [Maar dat kunnen we wel raden]
Maar de RID zegt dat die stuwen niet geopend kunnen worden omdat het waterniveau in de kanalen die een verbinding vormen met de Bang Prakong rivier, hoger is. De stuwen openen zou de situatie verergeren  en overstromingen in Bangkok veroorzaken, dus de RID gebruikt in plaats daarvan pompen om het water om te leiden. Volgens de RID worden haar pogingen om water naar Bang Nam Prieo te leiden, tegengewerkt door bewoners.
Op één punt trekt de RID het boetekleed aan. De stuw in het kanaal Raphipat in Pathum Thani had eerder geopend moeten worden, dan was het water aan de oostkant van Bangkok eerder afgevoerd via een stelsel van kanalen en de Chao Praya rivier naar zee. Ook aan de westkant van Bangkok wordt het water via een stelsel van kanalen afgevoerd naar de Ta Chin rivier, die ten westen van de Chao Praya in zee uitmondt. Hier is een probleem met het Chai Talay kanaal in Samut Prakan. Het water stroomt langzaam omdat het kanaal geblokkeerd is door wegwerkzaamheden. Overwogen wordt de weg te doorboren.

’t Is allemaal de schuld van Thaksin
27 oktober – Een lezer van Bangkok Post ergert zich groen en geel aan de anti-Thaksin brieven en artikelen in de krant. Als Thailand getroffen zou worden door een sprinkhanenplaag, dan had de in 2006 verdreven premier die nog betaald of de plaag zou de schuld zijn van de huidige incompetente regering, schrijft hij.
Ten aanzien van de overstromingen stelt hij het volgende vast:
1 Niemand kan verantwoordelijk worden gehouden voor het extreme weer.
2 Tijdens de vorige regering is besloten om het waterniveau in de stuwmeren hoog te houden.
3 De afgelopen 20 jaar hebben achtereenvolgende regeringen geen significante investeringen gedaan in watermanagement en het voorkomen van overstromingen.
4 Lokale politici hebben op een schandelijke wijze hun eigen district beschermd ten koste van de rest van het land.
5 Een vergelijking met hoogontwikkelde systemen gaat niet op; zelfs in het ontwikkelde Westen hebben crises plaatsgevonden waar die landen niet tegen opgewassen waren.
(Zie ook pagina
Overstromingen)

Abhisit op vakantie op de Malediven
27 oktober – Bangkok Post zweeg erover in alle talen, maar een schrijver van een ingezonden brief meldt het toch maar even. Voormalig premier Abhisit, nu oppositieleider, is met zijn gezin een paar dagen op vakantie naar de Maladiven. Aanvankelijk ontkenden zijn partijgenoten dat, voordat ze uiteindelijk moesten toegeven dat het waar was. Stel je voor, dat iemand uit het regeringskamp dat gedaan zou hebben; het land was te klein geweest, schrijft hij.

Kort overstromingsnieuws
- De bewoners van de districten Don Muang, Bang Phlad en Thawi Wattana in Bangkok zijn opgeroepen om onmiddellijk te evacueren. [Volgens een ander bericht moeten de bewoners van Bang Phlad zich voorbereiden op evacuatie.]
- Negentig procent van het district Don Muang staat onder water.
- Zeventig procent van het district Bang Phlad staat onder water.
- Twee districten, Wang Thong Lang en Lat Phrao, worden scherp in de gaten gehouden.
- De bewoners van 13 districten buiten de vloedwal van Bangkok dienen zich voor te bereiden op evacuatie. De komende dagen worden met hoogtij kritiek.
- Het district Thawi Wattana is woensdag verder overstroomd met water uit Nonthaburi en Pathum Thani. De bewoners zijn vertrokken.
- Bewoners langs de oever van de Chao Praya rivier en het Maha Sawat kanaal dienen onmiddellijk te vertrekken, zegt de districtschef van Thawi Wattana.
- Water dat op de Vibhavadi Rangsit weg stond, stroomt naar de Lak Si intersection bij het IT Square warenhuis. Het water heeft een hoogte van 60 cm.
- De hoogste waterstand van de Chao Praya rivier wordt zaterdag om 18 uur verwacht. Het water bereikt dan gedurende 30 minuten een hoogte van 2,65 meter boven gemiddeld zeeniveau, 15 cm hoger dan de vloedwal.
- De evacuees in het opvangcentrum in de vrachtloods van luchthaven Don Mueang worden geëvacueerd. Voorlopig vertrekt het Flood Relief Operations Command, het commandocentrum van de regering, nog niet. Als dat nodig is, verhuist het naar het Supachalasai National Stadium. De Froc-staf heeft momenteel grote moeite het Froc te bereiken.
- ZKH koning Bhumibol heeft legercommandant Prayuth Chan-ocha laten weten geen behoefte te hebben aan speciale maatregelen om het Chitralada paleis te beschermen. ‘The King said floodwater should be allowed to take its course’, aldus de generaal, die niettemin gaat proberen het terrein en paleis te behoeden voor overstroming. Het paleis is onbewoond want de koning wordt sinds september 2009 verpleegd in het Siriraj ziekenhuis.
- Met EM-ballen en –vloeistof (Effective Microorganism) gaan het Department of Pollution Control, het ministerie van Agriculture and Cooperatives en het ministerie van Defensie de waterverontreiniging te lijf. De methode is goedkoop en eerder toegepast in Oost Timor en Soedan, waar ze zeer effectief bleek. Behandeld worden 2,34 miljoen rai landbouwgrond die al meer dan 15 dagen onder water staat, 260 rai aan vuilstortplaatsen en overstroomde woongebieden. Gemiddeld zijn 3.000 ballen per rai bij vuilstortplaatsen nodig en 1.000 ballen per rai rijstvelden en woongebieden.
- Vijf dorpelingen uit Nonthaburi zijn in het ziekenhuis opgenomen nadat ze methaan, die was gelekt uit een overstroomde bakoliefabriek, hadden ingeademd. Het gas is niet dodelijk. Een van hen, een jongen van 7 ligt aan beademingsapparatuur.
- Het district Sai Mai (Bangkok) gaat zware tijden tegemoet. Het waterpeil in het kanaal bij de Khlong 2 stuw bedraagt 2,6 meter, 20 cm hoger dan de maximum hoogte van de stuw. Een deel van een wal met zandzakken is verwijderd om bewoners die tegen het sterk stromende water vochten, te ontlasten. Alle bewoners van Phahon Yothin Soi 63 hebben hun woning moeten verlaten omdat het water 1 meter hoog stond.
- Water van de Vibhavadi Rangsit weg blijft op een deel van de start- en landingsbaan van Don Mueang stromen. Het komt uit de riolering en bereikte woensdag een hoogte van 20 cm. De vliegtuigen die er staan geparkeerd, zijn eigendom van Thai Airways International, maar ze werden al niet meer gebruikt.
- Vier lokaties in de provincies Nonthaburi ten noorden van Bangkok zijn ondergestroomd, toen de Chao Praya rivier buiten haar oevers trad. Gemeentearbeiders voeren een strijd tegen de klok om op tijd een wal te verhogen bij de Nonthaburi pier die het wassende water van de rivier moet tegenhouden. Als de dijk het begeeft, stroomt het hart van Nonthaburi onder water en vandaar stroomt het Bangkok in.
- In de wijk Somchai Pattana in het district Bang Kruai (Nonthaburi) staat het water 0,5 tot 1,3 meter. Sommige gezinnen zijn geëvacueerd. Er zijn vreemden gesignaleerd die langs huizen trekken. De bewoners hebben de politie gevraagd hun eigendom te beschermen.
- China heeft 112 waterfiltreermachines cadeau gedaan. Ze zullen worden geplaatst in evacuatiecentra en ziekenhuizen. Het drinkwatertekort zal daardoor iets verminderen. De machines kunnen 500 liter per uur produceren. De producenten van drank doen ook een duit in het zakje. Zij hebben hun productielijn veranderd naar water. Volgens premier Yingluck is het kraanwater veilig, niettemin kunnen consumenten het water filteren en koken – voor alle zekerheid.
- Premier Yingluck erkent wat elke bewoner van Bangkok al heeft ondervonden: er is een tekort aan de belangrijkste consumentenproducten. Het grootste probleem is distributie. Distributiecentra en magazijnen in Wang Noi (Ayutthaya) zijn onbereikbaar. Goederenloodsen op luchthaven Don Mueang doen dienst als vervanging. Ook in Chon Buri en Nakhon Ratchasima zijn distributiecentra geopend om Bangkok te bevoorraden.
- Elf tempels en scholen in het district Bang Phlad doen dienst als verzamelpunt wanneer de inwoners moeten evacueren. Vandaar gaan ze in legervoertuigen naar evacuatiecentra. Vermoedelijk later deze week zal de situatie in het district verslechteren. Wanneer het water te hoog staat voor de voertuigen, zet de marine boten in.
- Tot 5 november is de Don Muang verhoogde tolweg gratis. De tolwegen die door de overheid worden beheerd, schrapten al eerder de tol.
- Met 17 bussen zijn 600 gedetineerden uit de Bang Kwang gevangenis in Nonthaburi naar de Khao Bin central prison in Ratchaburi gebracht. De overgebleven gevangenen worden naar andere maximum security gevangenissen gebracht, zoals Khlong Phai in Saraburi en de Central prison in Phitsanulok. Voorbereidingen worden getroffen voor de evacuatie van 6.500 gevangenen uit de Khlong Prem gevangenis.
- Ziekenhuis Chulalongkorn neemt vanaf vandaag tot maandag alleen nog urgente patiënten aan. Het Siriraj ziekenhuis heeft een evacuatieplan voor ernstig zieke patiënten voor het geval het terrein overstroomt. Er is een regeling getroffen met vier ziekenhuizen voor het overplaatsen van patiënten.
- Kleine en middelgrote bedrijven hebben behoefte aan subsidies in plaats van leningen, zegt de Japanse ambassade. Ze zijn niet in staat de kosten van de schade weg te werken. De Japanse particuliere sector heeft de regering onder andere opgeroepen de ondergelopen industrieterreinen zo snel mogelijk watervrij te maken, de getroffen bedrijven belastingvrijstelling te verlenen en een subsidie te verlenen op het in dienst houden van personeel. Japan heeft hulp aangeboden bij het herstel van de industrieterreinen en preventieve maatregelen ter voorkoming van toekomstige rampen.
- Na twee dagen alle vluchten te hebben geannuleerd wegens sluiting van luchthaven Don Mueang, hervat Nok Air toch haar dienstregeling vanaf Suvarnabhumi, vandaag nog beperkt, vanaf morgen met 40 vluchten per dag. Nok Air vliegt normaal op 24 binnenlandse bestemmingen en vanaf Suvarnabhumi op negen.
- De budgethotels in Hua Hin en Pattaya lopen vol. Bewoners van Bangkok sturen kinderen en ouderen naar beide plaatsen nu de dreiging van overstromingen toeneemt. In Cha-Am en Hua Hin hebben veel mensen uit de hoofdstad een tweede huis. De hotels maken overigens geen misbruik van de situatie; ze bieden de kamers tegen gereduceerde prijs aan om de slachtoffers van de overstromingen te helpen. De bezettingsgraad van luxueuze hotels is stabiel; sommige hebben te maken met annuleringen door buitenlandse toeristen.

Rekenkamer: Watermanagement jarenlang een fiasco
27 oktober – De 160 miljard baht die tussen 2005 en 2009 aan watermanagementprojecten is uitgegeven, is slecht beheerd. ‘It didn’t have direction, lacked efficiency and was not worthwhile’, zegt Pisit Leelavachiropas, waarnemend hoofd van de Rekenkamer.
Van de 171 willekeurig gekozen projecten die de Rekenkamer heeft onderzocht, was met 96 wel iets mis. Ze losten slechts de problemen voor een selecte groep op, ze hadden geen verband met andere projecten of ze waren overbodig. Circa 764 miljoen baht is uitgegeven aan projecten die weinig effect hadden en aan projecten die de echte problemen niet oplostem.
Pisit zegt dat de huidige overstromingen een waarschuwingssignaal van de natuur vormen om watermanagement op de nationale agenda te zetten. ‘Then, in the future, we will no longer experience drought and a fresh water tsunami. We might not be able to complete it during the tenure of a certain government, but we have to do it.’
De Rekenkamer heeft premier Yingluck geadviseerd een wet uit te vaardigen, waarin voor het gehele land geïntegreerd watermanagement wordt geregeld. De nadruk zou moeten liggen op de stroomgebieden van de rivieren. De taken van de verschillende diensten moeten in de wet duidelijk worden vastgelegd evenals de coördinatie van planning en budgettering. Regelmatige voortgangsrapportage zou ervoor moeten zorgen dat het geld niet op dezelfde manier wordt uitgegeven als tot nu toe, aldus Pisit.
(Zie pagina
Overstromingen)

In één woord: Mismanagement
27 oktober – Mismanagement: dat is in één woord het oordeel van Srisuwan Janya over het watermanagement van de overheid en de hulpoperaties. Wanneer het water zich heeft teruggetrokken, begin december, gaat hij aangifte doen tegen 33 regeringsdiensten, waaronder de Royal Irrigation Department, het gemeentebestuur van Bangkok en het Flood Relief Operations Command.
Srisuwan is president van de Stop Global Warming Association Thailand. Eerder boekte de vereniging succes door de omstreden bouw van 76 fabrieken op industrietterrein Map Tha Put door de rechter te laten stilleggen. De Disaster Prevention and Mitigation Act van 2007, die premier Yingluck onlangs in werking stelde, biedt de mogelijkheid de overheid aan te klagen en meer compensatie te eisen dan de vastgestelde 5.000 baht per gedupeerd huishouden.
Wat zijn de klachten? Puntsgewijs:
- Het beleid van de regering om te veel water op te slaan in de stuwmeren. Het resultaat was dat ze een kritisch niveau bereikten. De beslissing om water te lozen kwam te laat, waardoor 15 miljard kubieke meter water van alleen al drie dammen in het Noorden grote overstromingen veroorzaakte.
- Gekibbel van politieke partijen, regering en gemeente Bangkok.
- Parlementsleden van Pheu Thai die dorpelingen opzetten om dijken te vernielen. De regering deed niets.
- Evacuatiewaarschuwingen van het Froc die paniek veroorzaakten, maar onjuist bleken.
- Het onvermogen van alle diensten om gebruik te maken van beschikbare informatie. Zo hadden wetenschappers al gewaarschuwd voor La Nina, die altijd gepaard gaat met zware regens en overstromingen.
Verder verwijt Sriruwan de beleidsmakers nu en in het verleden dat ze zich totaal niet bekommerd hebben om de geografie van de overstroomde gebieden: Bangkok en Ayutthaya en omgeving. ‘The ancient heritage sites of Ayutthaya survived simply because our ancestors knew this area would be inundated and set aside enough low-lying land for drainage and to absorb floodwater. But the governements of previous promoted industrial development and allowed factories to be built in areas otherwise meant to soak up floodwater.’
(Zie pagina
Overstromingen)

Computerprogramma berekent risico’s
27 oktober – Bewoners van Bangkok en twee districten in Samut Prakan kunnen via een website van de Chulalongkorn universiteit te weten komen hoeveel risico ze lopen op overstroming en hoe hoog het water komt als hun gebied overstroomt. Het computerprogramma is ontwikkeld door de faculteit techniek. Bezoekers van de site kunnen ook informatie over het waterniveau van de gemeente Bangkok invoeren. Het programma berekent vervolgens met gegevens over de hoogte van het land de hoogte van het water. Volgens hoogleraar Chaiyuth Sukhsri loopt Bangkok maandag het grootste risico om te overstromen omdat het tij dan op zijn hoogst staat. De universiteit heeft het ministerie van Landbouw gevraagd of het haar contourkaart mag gebruiken, zodat dezelfde berekeningen voor het gehele land kunnen worden gemaakt, met name voor de overstroomde provincies.[Volgens een ander bericht bereikt de Chao Praya rivier zaterdag zijn hoogste waterstand.]

Detailhandel wijzigt plannen
27 oktober – De grote detailhandelsbedrijven wijzigen hun plannen nu Bangkok wordt bedreigd. Normaal zou binnnenkort het hoogseizoen beginnen. Een overzicht:
- Robinson Department Store verplaatst zijn evenementen, die gepland waren voor 3 filialen, naar verkooppunten in veilige gebieden. De filialen Ayutthaya en Future Park zijn gesloten, het filiaal in Rattanathibet dreigt te sluiten.Vorige week ging het filiaal in Phitsanulok open; de verkopen waren 70 tot 80 procent hoger dan verwacht. De verkoopcampagnes voor het vakantieseizoen worden herzien. De nadruk zal komen te liggen op artikelen die de mensen na de overstromingen nodig hebben, zoals kleine elektrische apparaten en artikelen voor het huishouden.
- Central Department Store heeft zijn marketingcampagne ter gelegenheid van het 64-jarig bestaan, oorspronkelijk gepland voor 9-13 november, uitgesteld. De middennacht verkopen in Chiang Mai en Hat Yai gaan evenwel door; in Bangkok vervallen ze.
- De Mall Group overweegt ook haar marketing evenementen aan te passen.
- Central Pattana Plc sloot woensdag CentralPlaza Pinklao. De openingstijden van de andere winkels in de buitenwijken van Bangkok zijn verminderd met 1 tot 2 uur.
- Tesco Lotus heeft 30 tot 40 van zijn winkels gesloten en 7-Eleven 270 van zijn 6200 winkels.
- Big C Supercenter Plc verwacht de eerste scheepslading met drinkwater (14.400 flessen) uit Maleisië volgende week te kunnen distribueren. Het wachten is op toestemming van de Food and Drug Administration.

Toyota: Beheersing water prioriteit
27 oktober – De regering dient zich volledig te concentreren op het wegwerken van het water voordat met het bedrijfsleven wordt gepraat over herstelplannen. ‘Rehabilitation plans can come later. We want the government to solve the flooding first so we can assess the damage’, zegt Kyoichi Tanada, president van Toyota Motor Thailand.
Alhoewel sommige auto-onderdelen uit andere landen kunnen worden betrokken, is de autoproductie in Japan toch vertraagd, daar die voornamelijk afhankelijk is van onderdelen uit Thailand, en overwerk is er niet meer bij. Een auto telt 30.000 tot 40.000 onderdelen. Er hoeft er maar één te ontbreken en hij kan niet worden afgemaakt. Ook de productie in andere Aziatische landen is verminderd omdat de fabrieken daar eveneens afhankelijk zijn van onderdelen uit Thailand. Deze maand neemt de binnenlandse productie en verkoop af van 40.000 naar 16.000 eenheden.

Plan voor monkey cheeks
27 november – De ministeries van Landbouw en Financiën werken aan een plan om 2 miljoen rai in de benedennoordelijke en centrale provincies te bestemmen als zogeheten monkey cheeks, opslaggebieden van water. Minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) maakte het plan gisteren bekend. Boerenland, waar drie keer per jaar rijst wordt geoogst, zou in het regenseizoen van augustus tot oktober water moeten opvangen. De boeren moeten dan wel voor de verloren oogst worden gecompenseerd.  Op deze manier zou 7 tot 8 miljard baht kunnen worden uitgespaard die anders aan veel meer boeren moet worden uitgekeerd. Voor huizen in de buurt die ook onder water lopen, zouden voorzieningen moeten worden getroffen. Te denken valt aan ‘drijvende’ huizen of de bewoners moeten verhuizen. Monkey cheeks, vernoemd naar de methode van apen om voedsel op te slaan, is een van de ideeën van de koning om overstromingen te voorkomen.

Verkeerde tijd om bestedingen te stimuleren
27 oktober – Maatregelen om op korte termijn de bestedingen te stimuleren leverden in de periode 2001-2005 politieke winst op voor de regering Thaksin, maar als zijn zuster een soortgelijke benadering zou volgen, komt ze van een koude kermis thuis. De huidige economische condities kenmerken zich door een zwakke mondiale vraag en een grote druk op de inflatie in Azië.
Sommige economische experts zijn dan ook van mening dat de regering gas moet terugnemen met stimuleringsbeleid dat tot doel heeft haar populariteit te vergroten. Ze moet meer financiële middelen gebruiken voor herstelwerkzaamheden na de overstromingen.
Supavud Saicheua, directeur van Phatra Securities, wijst erop dat de economische omstandigheden nu verschillen van die toen Thaksin’s Thai Rak Thai in 2001 een overweldigende verkiezingswinst behaalde en aan de macht kwam.
Na de economische crisis stagneerden de bestedingen, wat korte-termijn uitgaven rechtvaardigde om de mensen met een laag inkomen in de periode 2001-2005 te helpen. De binnenlandse consumptie nam daardoor toe naar 57 procent van het bruto binnenlands product. Toendertijd maakte het land een sterke economische groei door, het had een overschot op de betalingsbalans en een lage overheidsschuld.
‘The populism policies in 2001-2005 came at the right place and the right time’, zegt Supavud. ‘Back then, [governments and the public] could have their cake and eat it. But now Asian central banks deem it necessary to control inflation. And the United States and Europe are fundamentally unsounded.’
Volgens Supavud dienen commerciële banken een grotere rol in de economische groei te spelen dan staatsbanken. ‘The government’s confidence in the public sector’s role in the economy is misplaced.’ De verhoging van het minimumloon en het rijsthypotheeksysteem verstoren in zijn visie de markt, waardoor die maatregelen meer kosten en minder effectief zijn.
Ook Nibhon Puapongsakorn, president van het Thailand Development Research Institute, vindt dat de regering gas moet terugnemen met maatregelen als belastingteruggave voor mensen die een eerste auto of huis kopen en het rijsthypotheeksysteem. Het geld kan beter besteed worden aan verlichting van de gevolgen van de overstromingen en herstelwerk.

 Ook Bangkok krijgt het voor zijn kiezen
26 oktober – De waterstand in de Chao Praya rivier, die dinsdag tussen 2,35 en 2,4 meter boven gemiddeld zeeniveau bedroeg, neemt dit weekend toe naar 2,6 meter, 10 cm meer dan de 86 km lange kade. Volgens gouverneur Sukhumbhand Paribatra is die stand niet eerder voorgekomen. Naar verwachting stroomt de gehele stad onder water, zij het dat het water niet overal even hoog komt (zie kaartje).
Kort overstromingsnieuws:
- De Highways Department legt samen met de gemeente een wal van zandzakken, 3 meter hoog en 39 km lang, aan de oostkant van Bangkok aan. Dinsdag noopte het oprukkende water de evacuatie van 4.000 personen.
- Vliegveld Don Mueang heeft dinsdag om 14 uur het vliegverkeer stilgelegd, nadat de start- en landingsbanen onder water waren gelopen. Het vliegveld is tot volgende week dinsdag 17 uur gesloten. Orient Thai Airlines heeft zijn 10 binnenlandse en 1 internationale vlucht per dag verplaatst naar Suvarnabhumi. Nok Air heeeft alle vluchten geannuleerd. Mjets, een bedrijf dat privé jets verhuurt, heeft zijn toestellen naar U-Tapao overgebracht.
- Het opvangcentrum op de eerste verdieping van de passagiersterminal blijft operationeel. De evacuees worden niet naar elders gebracht. Verwacht wordt dat het water niet hoger dan 1 meter komt. De wegen voor het vliegveld staan onder 80 cm water.
- Het gehele district Don Muang staat onder water, omdat het niet gelukt is de stuw in Khlong 1 te sluiten vanwege de sterke waterstroom.
- Twee lichtpuntjes: De waterstand in Khlong Prapa is terug naar normaal, waardoor het water in het district Lak Si en op de Chaeng Wattana weg zakt.
- De wateroverlast in het district Bang Phlat is toegenomen. Het grootste deel van de Charan Sanitwong weg staat onder water.
- Op verschillende plaatsen zijn dijkjes langs de Chao Praya rivier aan de Thonburi zijde doorgebroken.
- De regering trekt 325 miljard baht uit voor steun aan het bedrijfsleven: van groot tot klein. Het geld komt onder andere beschikbaar in de vorm van zachte leningen. Buitenlandse bedrijven worden geholpen bij het regelen van werkvergunningen en visa voor experts die assisteren bij het herstel. Het midden- en kleinbedrijf kan leningen afsluiten tegen een rente van 3 procent gedurende 3 jaar. De Small Business Credit Guarantee Corporation staat voor 30 procent garant.
- Het Amerikaanse vliegdekschip George Washington dat met begeleidende schepen op 16 oktober in Thaise wateren arriveerde, is vrijdag onverrichterzake vertrokken. Volgens een Amerikaanse woordvoerder omdat ze van de Thaise autoriteiten tegenstrijdige berichten hadden gekregen over hulpverlening. ‘One was saying “Yes” and one was saying “No”’ Maar Thailand is zich van geen kwaad bewust. De Amerikanen zouden vertrokken zijn omdat ze als regel hanteren dat ze alleen luchtsteun verlenen als een ramp levensbedreigend is.
- In Ayutthaya en Pathum Thani hebben 13 fabrikanten van medicijnen hun productie moeten stopzetten, waardoor enkele medicijnen dreigen op te raken, zoals zoutoplossing en een niermedicijn. Ze worden aangevuld met importmedicijnen. Drie fabrikanten van zoutoplossing draaien op volle toeren, maar kunnen aan de vraag niet voldoen. Fabrikanten van het niermedicijn gaan de productie ook opvoeren. Thailand produceert 55 procent van de farmaceutische voorraad zelf.
- Het waterpeil in Khlong Hok Wa aan de grens van Pathum Thani en Sai Mai steeg dinsdag 11 cm. De autoriteiten zijn vol vertrouwen dat de vloedwal van zandzakken die 1,2 meter hoog is, niet bezwijkt. De wal moet voorkomen dat water het noordelijk deel van Bangkok binnendringt. Lokale wegen en buurten bij het kanaal liepen enigszins onder water dat uit de riolering kwam.
- Vrijdag en maandag zijn in 21 provincies die onder water staan, vrije dagen, heeft de regering besloten. Tussen vrijdag en maandag is het hoogtij, waardoor de afvoer van water wordt vertraagd. De banken gaan die dagen waarschijnlijk niet dicht.
- De werkzaamheden aan de Purple Line tussen Bang Sue en Bang Yai zijn stilgelegd. Het werk aan de Blue Line daarentegen gaat door. Die verbindt Hua Lampong met Bang Khae en Bang Sue met Tha Phra. De MRTA (ondergrondse metro) zegt alle noodzakelijke stappen te hebben genomen om te voorkomen dat stations onder water lopen.
- Het aantal vrijwilligers in het opvangcentrum op vliegveld Don Mueang is scherp gedaald. De gedoneerde spullen stapelen zich op, maar er zijn niet voldoende vrijwilligers om noodpakketten samen te stellen. Waarschijnlijk kunnen de vrijwilligers de luchthaven niet bereiken of hun eigen huis is ondergelopen.
- Lichtpuntje! Het waterpeil in het district Muang van de provincie Chai Nat daalt, nadat het waterniveau in de Chao Praya rivier met 0,6 meter was gedaald.
- Gedoe rond het Flood Relief Operations Command (Froc), het commandocentrum van de regering op luchthaven Don Mueang. Pheu Thai parlementslid Chalong Riewraeng vroeg 2000 zakken om noodpakketten samen te stellen. Hij kreeg er maar 500 en moest ze zelf ophalen. Nu is hij boos omdat de roodhemdleiders op hun wenken werden bediend. Ze kregen voldoende zakken om 20 trucks met noodpakketten te vullen. Die zakken werden bij hen bezorgd. De roodhemden vulden de zakken met artikelen, verzameld bij particulieren, en distribueerden ze voorzien van campagnemateriaal van bepaalde parlementariërs. Froc zegt dat de distributie inmiddels is verbeterd.
- Honda Motor Co heeft zijn fabrieken in Maleisië gesloten omdat de aanvoer van onderdelen vanuit Thailand stokt. Wanneer ze weer gaan draaien, is nog niet bekend.
- De voorlopige schade die projectontwikkelaars lopen, wordt geschat op 18 miljard baht. Sopon Pornchokchai, president van het Agency for Real Estate Affairs, zegt dat 311 projecten onder water staan, zowel projecten die in aanbouw zijn als die gepland zijn. Het gaat om 34.203 units, die nog niet zijn verkocht, met een waarde van 98 miljard baht. Verder loopt een aantal lokaties nog het risico te overstromen. Die zijn goed voor 226 projecten met 23.908 units ter waarde van 76,51 miljard baht. 

Laten we de Isan niet vergeten
26 oktober – Met alle media-aandacht voor Bangkok en de centrale provincies zouden we bijna vergeten dat er ook overstromingen zijn in het Noordoosten van Thailand, de zogeheten Isan. Een overzicht:
- Si Sa Ket. De Huay Samarn trad dinsdag buiten haar oevers . Nonsawan in het district Muang werd het zwaarst getroffen. Er was alleen vervoer per boot mogelijk. In Khong Nong Mu stond het water voor de tweede dag tot de daken van huizen.
- Ubon Ratchatani. Het waterpeil van de Mekong steeg maandag met 8 cm. In het district Muang liepen 205 huizen onder water. Op verschillende wegen stond 40 tot 50 cm water.
- Kalasin stond ook dinsdag onder water. Een grote hoeveelheid water uit de Chi rivier liep over akkers en stroomde kanalen in. Op de snelweg 214 tussen Kalasin en Roi Et staat 80 cm tot 1 meter water. Geprobeerd wordt dat water en het water dat op 120.000 rijstveldjes staat, de komende dagen af te voeren naar de Pao rivier.
- In Surin overstroomde de Moon rivier nog eens drie districten, waardoor 100.000 rai aan rijstvelden werd beschadigd. In 10 andere districten is de situatie stabiel.

Importbeperkingen worden versoepeld
26 oktober – De regelingen voor de import van voedsel, consumentenproducten en waterfilters worden tijdelijk versoepeld. Aan die producten is grote behoefte. Luchthavens van de Royal Thai Airforce en Suvarnabhumi worden gebruikt als distributiecentrum. Dit heeft het ministerie van Handel bekendgemaakt. Puntsgewijs:
- De versoepeling geldt voor drinkwater, vis in blik, eieren, melk, verse groentes en instant noodles; toiletpapier, tissues, zeep, tandpasta, tandenborstels; en waterfilters alsmede drinkwatermachines. Het is de bedoeling dat die binnen een week op de markt komen.
- Het tekort aan consumentenproducten als tandpasta en zeep is het gevolg van de verhuizing van machines door grote producenten zoals Unilever uit industrieterrein La Krabang. Vergelijkbare merken worden geïmporteerd.
- Het tekort aan drinkwater komt omdat 31 van de 83 fabrieken overstroomd zijn. Er is ook een tekort aan doppen omdat enkele grote producenten van plastic artikelen hun productie hebben gestaakt.
- Volgens de president van de Association of Hen Egg Farmers is het tekort aan eieren het gevolg van logistieke problemen en hamsteren door consumenten. ‘De regering zou de bevolking moeten kalmeren en haar moeten verzekeren dat er voldoende voedsel is.’
- Chartchai Tuongratanaphan, adviseur van de Thai Retailers Association, zegt dat 40 procent van de producten van de markt is verdwenen.
- Big C Supercenter, ’s lands tweede grootste hypermarkt, treft voorbereidingen voor de import van producten waaraan de meeste behoefte is. De vraag is nu tien keer zo groot als normaal. Binnen 1 tot 3 dagen kan de import binnen zijn. Drie containers met flessen drinkwater uit Maleisië, verse groente en fruit uit China en vis in blik uit Vietnam staan klaar om naar Thailand verscheept te worden. Big C heeft 5 tijdelijke distributiecentra ingericht.
- Tops Supermarket overweegt drinkwater te importeren uit Maleisië, Hong Kong en Singapore.
- In reactie op klachten over prijsopdrijving heeft het kabinet dinsdag besloten van 16 producten de prijs te bevriezen, onder andere drinkwater, batterijen, zand, zandzakken en kaarsen.

Toerisme lijdt 10 mld baht schade
26 oktober – 143 toeristische trekpleisters in 30 provincies ondervinden de gevolgen van de overstromingen, resulterend in een verlies aan inkomsten van 10 miljard baht, heeft het ministerie van Toerisme en Sport berekend. In Ayutthaya staan belangrijke historische sites onder water; ook attracties in andere provincies zijn onbereikbaar voor toeristen. De belangrijkste zijn Koh Kret in Nonthaburi, de Kao Hong markt in Bang Pla Ma (Suphan Buri) en het Portugese dorp in Ayutthaya.
Het ministerie heeft besloten de geplande marketingcampagne Miracle Thailand, die van november 2011 tot begin 2012 zou lopen, uit te stellen.

Bangkok nog steeds bedreigd
25 oktober – Het is de autoriteiten niet gelukt water uit het Noorden via de oost- en westkant van Bangkok om te leiden. Woensdag komt circa 4.000 miljoen kubieke meter water uit Ayutthaya eraan. Dat water zal via Nakhon Pathom en Nonthaburi in drie kanalen in het westen van Bangkok stromen en een hoogte van 3 meter bereiken. Een kleine troost is de spoorbaan van 2,7 meter in het district Thawi Watthana, die als dijk fungeert.
De waterstand in de Chao Praya bereikte dinsdag een recordhoogte van 2,3 meter boven gemiddeld zeeniveau, 3 centimeter hoger dan in 1995. Het water liep op diverse plaatsen over de oevers, zodat Bang Phlad, Samsen en Charan Sanitwong onder water liepen.
Het noorden van Bangkok kreeg meer water te verstouwen omdat het de Royal Irrigation Department niet was gelukt de Khlong 1 stuw te sluiten vanwege de sterke waterstroom. De bewoners in het gebied tussen de Chulalongkorn stuw en district Sai Mai moeten rekening houden met overstromingen, omdat het niet gelukt is water via de oostkant van Bangkok om te leiden. Zorg bestaat ook voor lager gelegen gebieden in het zuiden van Bangkok en Thonburi.
In Nakhon Pathom aan de westkant van Bangkok zijn drie kanalen uitgebaggerd, die moeten helpen om water af te leiden naar de Tha Chin rivier die op zee uitkomt. De baggerwerkzaamheden hebben nog niet geleid tot een toegenomen waterstroom, waarschijnlijk omdat de kanalen ’flat and even’ [?] zijn, aldus premier Yingluck.
Uthen Chartpinyo, voorzitter van een werkgroep die toezicht houdt op het drainagewerk, heeft twee grote zorgen. In oost-Bangkok staan te weinig waterpompen, waardoor water langs de noordrand blijft stromen. Een tweede bottleneck is een kanaal dat overwoekerd is met onkruid. De werkgroep vraagt al sinds vrijdag het kanaal vrij te maken, maar tot nu toe is niets gebeurd.
Voor 27 districten in Bangkok liggen evacuatieplannen klaar. Don Muang en Sai Mai kunnen de eerste twee zijn, waar de bewoners moeten evacueren.

25 mld baht voor 45-dagen herstelplan
25 oktober – Om de zeven ondergelopen industrieterreinen binnen 45 dagen operationeel te krijgen, trekt de regering 25 miljard baht uit voor herstelwerkzaamheden. De regering is ook bereid fabrieken uit te kopen en een nieuw  waterproof industrieterrein te ontwikkelen.
Het programma loopt parallel aan middellange-termijn investeringen in watermanagement en preventieprogramma’s voor overstromingen in de toekomst. Hiermede is een bedrag van 400 tot 500 miljard baht gemoeid. Het kabinet buigt zich vandaag over de plannen.
De 45 dagen zouden mogelijk moeten zijn omdat zware waterpompen uit Japan, China en Europa het water uit de getroffen terreinen in de provincies Ayutthaya en Pathum Thani kunnen wegpompen.
De universiteit van de Thai Chamber of Commerce schatte de schade zondag op 500 miljard baht, wanneer de autoriteiten er niet in slagen wijdverspreide overstromingen in de binnenstad van Bangkok te voorkomen.Industriële verliezen alleen al worden geschat op 381 miljard baht.

Kort overstromingsnieuws
- Ongeveer eenderde van het land staat onder water, 1 miljoen personen is werkloos en 356 personen zijn overleden, een aantal dat nog altijd toeneemt.
- In de provincies Ayutthaya en Pathum Thani staat het water op sommige plaatsen 2 meter hoog. De belangrijkste wegen zijn gesloten.
- De Thammasat universiteit in Rangsit, die dienst doet als opvangcentrum, is maandag begonnen evacuees naar een stadion in Bangkok en een militair kamp in de provincie Saraburi te evacueren, nadat de campus onder water was gelopen. Niet alle evacuees maakten van die mogelijkheid gebruiken; sommigen besloten huiswaarts te keren. De Bangkok Mass Transit Authority stelde bussen ter beschikking.
- Duizend gedetineerden uit de gevangenis van Thanyaburi (Pathum Thani) zijn overgebracht naar gevangenissen in de provincies Kam Phaeng Phet, Tak en Phitsanulok. De duizend overgebleven gevangenen worden naar andere gevangenissen overgeplaatst. Het water voor de gevangenis staat 80 cm hoog.
- De helft van de taxi’s in Bangkok is van straat verdwenen. De taxibedrijven hebben hun wagens in veiligheid gebracht. Er zijn ook niet genoeg chauffeurs, want velen zijn naar hun ondergelopen huis in de provincie vertrokken. Een groot aantal taxiverhuurbedrijven is ook gestopt omdat hun kantoor in een wijk staat die mogelijk overstroomt of al overstroomd is.
- De Bangkok Metropolitan Administration heeft de regering tevergeefs gevraagd 26 tot 31 oktober als vrije dagen uit te roepen, zodat mensen zich op overstromingen kunnen voorbereiden. Vooral dit weekend wordt spannend omdat het tegelijk hoogtij is. Premier Yingluck wees het verzoek af, maar ze riep de particuliere sector op hun zaak te sluiten gedurende deze periode en hun personeel in de gelegenheid te stellen hun eigendom te beschermen.
- De president van de Mirror Foundation roept de regering op een prijsmaatregel uit te vaardigen, omdat de prijs van voedsel door de overstromingen is gestegen. Hij leidt het burgerlijk deel van het Flood Relief Operations Command, het commandocentrum van de regering op luchthaven Don Mueang. Hij zei dat de regering ervoor moet zorgen dat de handel geen misbruik maakt van de situatie. Zijn oproep komt overigens als mosterd na de maaltijd, want de regering maakte al eerder bekend dat een prijsmaatregel voor 41 producten wordt uitgevaardigd.
- Minister Wannarat Channukul (Industrie) zegt dat er geen gevaarlijke chemicaliën lekken uit de ondergelopen industrieterreinen. Er zijn zorgen over organische peroxide die wordt gebruikt bij de productie van epoxy resin. Dat spul moet worden bewaard in een ruimte met temperatuurbeheersing. De elektriciteit van de desbetreffende fabriek is echter afgesloten. Maar volgens Wannarat zijn chemische voorraden op veilige plaatsen opgeslagen. ‘We are confident that everything is safe.’
- De regering heeft het ministerie van Handel opgedragen de import van consumentenproducten te versnellen om het tekort op de schappen aan te vullen, dat is ontstaan door paniekaankopen. Binnen een week verwacht het ministerie nieuwe aanvoer van instant noodles, melkpoeder, vis in blik en maandverband. Fabrieken die drinkwater produceren, is gevraagd de productie op te voeren.
- Het bezoek aan attractieparken is sterk teruggelopen. Dream World in Pathum Thani, hoewel niet overstroomd, ging vrijdag dicht. Heropening staat gepland voor 31 oktober. Safari World kampt met het probleem dat de 60.000 dieren onmogelijk zijn te verhuizen. De krokodillenvijver is extra beveiligd, de tijgers zitten nu in kooien. Twintig bedrijfsuitjes zijn geannuleerd, wat een verlies van 20 miljoen baht oplevert. Oktober is normaal hoogseizoen voor de parken. Dreamworld trekt dan 3.000 tot 4.000 bezoekers per dag; nu zijn dat er 1.500 tot 2.000. Ook Suan Siam kampt met een terugval in bezoekersaantallen.

Reddingswerkers: Ze behandelen ons als knechtje
25 oktober – Het water is een ramp maar bewoners kunnen ook een ramp zijn. Sommigen behandelen de reddingswerkers als knechtje en denken hen voor elk wissewasje te kunnen inzetten. Sommigen hanteren als stelregel ‘Eerst zien dan geloven’, ze sloegen de waarschuwingen in de wind en waren hogelijk verbaasd toen hun huis in hoogtempo onder water liep. Ja, het werk van een reddingswerker in Bang Bua Thong (Nonthaburi) ging niet altijd over de rozen.
Omdat de laatste paar dagen noodevacuaties niet nodig waren, zijn leger en overheidspersoneel verkast naar Ban Yai, waar zo’n beetje de paniek heeft toegeslagen vanwege de enorme hoeveelheid water. Een paar legeronderdelen blijven in Bang Bua Thong.
Kolonel Paibul Pumpichet vertelt dat de afgelopen week hectisch was. Hij had weinig goede woorden over voor de bevolking die de grootste hinderpaal vormde bij de reddingsoperaties. De bevolking gebruikte de soldaten als taxidienst om van en naar het dorp te gaan. Er waren zelf mensen die het deden voorkomen dat ze in nood waren, terwijl alles wat ze wilden, was eten voor henzelf en huisdieren.
‘These people were being very selfish. They were doing very little to help themselves but expected the army and officials to deliver food to them. Some even tried to move back after we evacuated them from the flooded homes.’
De districtschef van Bang Bua Thong zegt dat de overheid een evacuatieplan had opgesteld, maar ‘de mensen wilden niet luisteren’. De bewoners waren gewaarschuwd dat ze hun eigendommen naar een veilige plaats moesten brengen en ouderen en zieken evacueren. ‘But many people didn’t do so.’ Ze dachten dat de wal van zandzakken het water wel zou tegenhouden en deden niets. ‘We told them weeks ago that the wall could be breached but people having never seen such flooding found it hard to picture how bad it could get.’
Sritham Ratchakaew, functionaris in het Bang Bua Thong flood command centre, vindt dat de mensen meer zelf moeten doen. ‘There were instances where people in their 30s and 40s called for food to be delivered, they refused to wade in water at knee height.’

Regering begrijpt niets van IT
25 oktober – Het is bijna een open deur, maar de informatieverstrekking door de overheid is zwaar onder de maat. Het Flood Relief Operations Command (Froc), al rijkelijk laat in het leven geroepen, is traag en verspreidt tegenstrijdige informatie of geruststellende mededelingen van het soort: Gaat u maar rustig slapen, we zijn de situatie meester. Maar die boodschap wordt al lang niet meer geloofd door Thais die de waterstromen hun huis zien binnendringen.
De laatste blunder van het Froc is het conflict met de vrijwilligers van thaiflood.com en Twitter hashtag #thaiflood, die onderdak hadden in het Froc. Ze zijn vertrokken omdat het Froc de berichten wilde censureren.
Die website is verre van superieur boven de informatieverstrekking door het Froc. Gebruikmakend van niets meer dan een Google kaart en email, bevat de voorpagina van thaiflood.com een informatief en up-to-date beeld van de huidige situatie. De kaart is gebaseerd op wat crowd sourcing heet, wat betekent dat ze informatie gebruikt van duizenden mensen in het land en aan de hand daarvan haar kaart vernieuwt. Op deze manier ziet de site kans een situatiekaart samen te stellen, die uren of zelfs dagen voorloopt op het traditionele regeringssysteem.
In haar hoofdredactioneel commentaar hekelt Bangkok Post de huidige regering (en overigens ook haar voorgangers) dat ze niet de vooruitgang in technologie begrijpt, die rampen zoals de huidige overstromingen enigszins zouden kunnen verzachten.

Rijstoogst daalt naar 19 miljoen ton
25 oktober – De overstromingen brengen de rijstoogst in Thailand waarschijnlijk met 6 miljoen ton terug naar 19 miljoen. Deze schatting is nog exclusief de rijst die verloren is gegaan in magazijnen die onder water zijn gelopen. Het ministerie van Landbouw voorspelde voor de overstromingen een oogst van 25,8 miljoen ton.
De FAO, de voedsel en landbouworganisatie van de VN, houdt rekening met de mogelijkheid dat delen van Zuidoost Azië te maken krijgen met voedseltekorten. Sinds september is de regio geteisterd door stormen en overstromingen. Niet alleen rijst maar ook andere gewassen zijn verloren gegaan. De FAO maakt zich ook zorgen over de distributie van voedselhulp.
In Thailand werd 12,5 procent van het landbouwareaal vernield, op de Filippijnen 6 procent, Cambodja 12 procent, Laos 7,5 procent en Vietnam 0,4 procent.
‘Crop losses may help sustain a 20% rally in rice futures this year, adding pressure on food costs and creating more problems for government leaders across Asia’, zegt Lynette Tan, analist bij Phillip Futures Plc in Singapore.
De voedselprijsindex van de VN steeg in februari naar een recordhoogte. De index is gebaseerd op de prijs van 55 verbruiksartikelen, waaronder granen, vlees en melkproducten.
(Zie ook pagina
Rijst)

Handen af van stuwen en vloedwallen
24 oktober – Stuwen en vloedwallen zijn tot verboden terrein verklaard door de regering omdat protesterende bewoners wallen vernielen en actie voeren bij stuwen om ze al dan niet geopend of gesloten te krijgen. In de provincies Ayutthaya en Pathum Thani vaardigden de gouverneurs een soortgelijk verbod uit dat ook geldt voor pompstations.
De aankondiging van de regering en de twee gouverneurs is een reactie op confrontaties tussen lokale bewoners en autoriteiten over de meest geëigende maatregelen. Zaterdagavond probeerde een groep dorpsbewoners in het district Lam Luk Ka (Pathum Thani) de constructie van een dijk te verhinderen. Ze waren bang dat daardoor geen water meer uit hun district zou kunnen afvloeien. Er werden zelfs geweerschoten gehoord, maar niemand raakte gewond.
Na een week van protesten tegen het sluiten van de stuw Phra-in Racha in de provincie Ayutthaya, beval premier Yingluck eindelijk de stuw te sluiten en ze gaf de politie de opdracht de stuw te bewaken. Maar de sterke stroom belette sluiting. De open stuw is verantwoordelijk voor een waterstroom  uit het district Wang Noi via Khlong 1 naar Rangsit (Pathum Thani) en vandaar via de Khlong Prem Prachakorn naar Bangkok. Water uit Pathum Thani en dit kanaal heeft overstromingen veroorzaakt in het noorden van Bangkok.
De premier toonde zich bezorgd over de situatie in de districten Don Muang en Laksi (zie kaartje Spreading disaster), die worden bedreigd door waterstromen uit het Noorden en hogere waterstanden in twee kanalen. Yingluck zei dat overstromingen onvermijdelijk zijn, omdat het water via die kanalen naar zee wordt afgevoerd.
In beide districten neemt de wateroverlast toe omdat de Phra-in Racha stuw niet gesloten kon worden (zie boven) en het evenmin gelukt was een doorgebroken dijk langs Khlong 2 in Pathum Thani te herstellen. Die dijk is ook op een andere plaats beschadigd, niet door het watergeweld maar door bewoners
Pramote Maiklad, voormalig directeur-generaal van de Royal Irrigation Department, die het Flood Relief Operations Command (Froc), het commandocentrum van de regering, adviseert, zei zondag op een persconferentie dat alle partijen in de regeringssector en het gemeentebestuur van Bangkok het erover eens zijn dat het water uit de noordrand van Bangkok wordt afgevoerd via kanalen in het oosten van de stad en de provincie Samut Prakan.
Kort ander overstromingsnieuws:
- Bewoners van Buddha Monton (Nakhon Pathom) krijgen de komende dagen te maken met water uit Bang Bua Thong (Nonthaburi). Een deel van het water stroomt naar Khlong [kanaal] Thawi Watthana in Thon Buri. Daar zijn pompen geïnstalleerd om het water naar zee af te voeren. Maar het is onzeker of ze de waterstroom aankunnen. Verwacht dat het water in delen van Buddha Monthon, Thon Buri en Nakhon Pathom een hoogte bereikt van 50 cm.
- Volgens Anond Snidvongs, directeur van het Geoinformatics and Space Technology Development Agency, komt de eerste week van november een eind aan alle ellende.
- Voorzitter Veera Wongsaengnak van een commissie die adviseert over de drainage in de rampgebieden, keert de situatie in de eerste week van november terug naar normaal in het lower North en upper Central Plains. Dat wil zeggen dat er geen gevaar meer is voor waterstromen uit de bovenstroom van de Chao Praya. De situatie in de Central Plains verbetert daarna geleidelijk.
- In Bang Bua Thong (Nonthaburi) zijn zondag twee doden gevonden, vermoedelijk een vader en zoon. Zaterdag hadden reddingswerkers van de Ruam Kantanayu Foundation in hetzelfde district al vier lichamen geborgen, drie mannen en een vrouw. Doodsoorzaken zijn nog niet bekend.
- Kruideniers en supermarkten in het district Bang Kruai (Nonthaburi) hebben de deuren gesloten omdat ze door hun voorraden heen zijn. Veel slachtoffers in het district hebben dringend behoefte aan noodvoorraden, boten en onderdak, zeggen vrijwilligers.
- In Bang Yai is niet voldoende voedsel voor de bewoners van 3000 ondergelopen huizen in de wijk Baan Ua-arthorn en voor veel dorpelingen. Baan Ua-arthorn is een wijk met goedkope woningen.
- Het ministerie van Volksgezondheid heeft bekend gemaakt dat 13 medische teams met 100 man personeel naar overstroomde provincies zijn gestuurd. In de provincie Nonthaburi hebben 2 teams een vaste plaats en twee rijden in een 4WD jeep over ondergelopen wegen op zoek naar mensen die hulp nodig hebben.
- 58 patiënten van het Thammasat University ziekenhuis zijn per vliegtuig overgebracht naar het Maharat Nakhon Ratchasima ziekenhuis. De situatie op Thammasat, dat als evacuatiecentrum dienst doet, was onveilig voor hen. Het terrein is overstroomd (foto), de evacuees bivakkeren op de eerste verdieping van een sporthal. Openbare ziekenhuizen in Bangkok die het risico lopen te overstromen, hebben van het ministerie van Volksgezondheid het consigne gekregen patiënten te evacueren naar ziekenhuizen in Nakhon Ratchasima, Khon Kaen, Ratchaburi en Rayong.
- De vrachtloodsen op vliegveld Don Mueang gaan dienst doen als distributiecentrum ter vervanging van het ondergelopen centrum Wang Noi in Ayutthaya. Verwacht wordt dat binnen 2 dagen een eind komt aan het tekort aan voedsel en drinkwater in Bangkok. Dat tekort is niet alleen ontstaan omdat consumenten gingen hamsteren, maar ook omdat de aanvoer stagneerde.
- Drie tolwegen zijn tot volgende week maandag gratis.De wegbeheerder roept automobilisten op niet hun wagen er te parkeren.
- De veerboten van de Chao Praya Express Boat Co blijven aan de kant, omdat het oliedepot van de maatschappij is ondergelopen en tankwagens het depot niet kunnen bereiken. De veerboten varen tussen Nonthaburi en Rat Burana, een route van 21 km. Op 7 november wordt de dienst hervat. De heen-en-weer pontjes tussen de pieren blijven wel varen.
- Veel werknemers maken zich zorgen dat ze eind deze maand geen salaris ontvangen en dat ze hun baan verliezen, zolang de herstelwerkzaamheden duren. Het herstel van sommige fabrieken kan wel zes maanden in beslag nemen. Ongeveer 80 procent van de arbeiders van de industrieterreinen die onder water staan, komt uit andere provincies. Ze zijn teruggekeerd naar huis en hebben het contact met hun werkgever verloren.

Helpende hand voor getroffen bedrijfsleven
24 oktober – Met een pakket steunmaatregelen komt de regering het zwaar gedupeerde bedrijfsleven te hulp en ze hoopt daarmee ook het vertrouwen van investeerders te herstellen. De maatregelen behelzen onder andere leningen met een verlengde aflosperiode en belastingaftrek van verliezen over een langere periode.
De Board of Investment gaat het kabinet voorstellen importheffingen op reserveonderdelen en grondstoffen te schrappen, die dienen ter vervanging van door het water beschadigde apparatuur. De BoI zal ook assisteren bij het regelen van werkvergunningen en visa voor buitenlandse experts, die bij herstelwerkzaamheden helpen. En de BoI stelt voor de bedrijfsbelasting te schrappen voor investeerders die profiteren van privileges van de BoI. Voor de beheerders van de industrieterrein heeft de BoI ook het nodige in petto.
De Federation of Thai Industries stelt voor een rehabilitatiecommissie voor de industriële sector in het leven te roepen onder voorzitterschap van de premier. Twintig regeringsdiensten zouden daarin moeten participeren. Waar de zakenwereld vooral naar benieuwd is, aldus de voorzitter van de FTI, is hoe de regering denkt verliezen door toekomstige watersnoden te verlichten. Volgens de voorzitter breekt het nieuwe regenseizoen aan, wanneer de commissie met haar werk klaar is.

Ministerie werkt aan masterplan tegen overstromingen
24 oktober – Het ministerie van Financiën denkt na over een masterplan dat een herhaling van de overstromingen van dit jaar moet uitsluiten. De kosten daarvan worden geraamd op 420 miljard baht. Het plan behelst het verbeteren van irrigatiesystemen en systemen ter voorkoming van overstromingen. Het land wordt verdeeld in zones: groene zones zijn veilig, rode zones worden gebruikt als permanente waterbassins. De bewoners van die gebieden zullen moeten verhuizen naar gebieden die idealiter 1 of 2 meter boven zeeniveau liggen.
De uitvoering van het plan moet in handen zijn van één orgaan. Thans houden tal van diensten en provinciale autoriteiten zich met het waterbeheer bezig.
De schade van de overstromingen wordt door het ministerie geschat op meer dan 100 miljard baht. 342 personen hebben het leven verloren en meer dan 9 miljoen mensen zijn getroffen door het water. Geschat wordt dat 2 miljoen ton rijst verloren is gegaan, de industriële sector lijdt een schade van 80 miljard baht. De schade aan persoonlijke eigendommen is onbekend.

‘Parkeer je auto buiten de stad’
24 oktober – Parkeer je auto buiten de stad en niet op bruggen en expressways, waar ze het verkeer hinderen en ongelukken veroorzaken. De verkeerspolitie probeert het maar weer eens om de automobilisten van Bangkok zover te krijgen. Wanneer de auto in de provincie wordt geparkeerd is volgens politiechef Panu Kerdlarppol de kans ook kleiner dat hij gestolen of beschadigd wordt. Vanwege het grote aantal geparkeerde auto’s zit de politie met de handen in het haar. Ze allemaal wegslepen is geen optie meer; alleen op plaatsen waar ze gevaar opleveren voor de overige weggebruikers worden de auto’s verwijderd. Een rekening voor het wegslepen blijft achterwege; de eigenaren hebben het al moeilijk genoeg, redeneert de politie. De wagens worden naar veilige gebieden gebracht, maar de politie kan niet garanderen dat ze later niet onder water komen te staan. De eigenaren wordt geadviseerd naam en telefoonnummer in de wagen achter te laten, zodat ze in geval van nood kunnen worden bereikt.
Tot nu toe hebben overheid en de particuliere sector 70.000 parkeerplaatsen ter beschikking gesteld. Het wagenpark van Bangkok telt 4 miljoen wagens. Veel automobilisten zijn nog op zoek naar een veilige parkeerplaats.

Lichaam vermiste kapitein gevonden
24 oktober – Het lichaam van de Chinese kapitein die nog vermist werd na de gruwelijke moord op 12 Chinese bemanningsleden van twee vrachtschepen op de Mekong is gevonden. Dit heeft de Chinese politie bekendgemaakt. Het aantal slachtoffers komt daarmee op 13. En nu zou je als krantenlezer verwachten dat je leest hoe en waar het lichaam is gevonden. Maar daarover meldt het eenkolommertje dat toch een flinke lengte heeft, niets. In de rest van de tekst wordt de voorgeschiedenis herkauwd.
Eerdere berichten
19 oktober: UWSA ontkent betrokkenheid bij Mekong-doden; 15 oktober: Chinese vrachtschepen terug onder escorte; 14 oktober: China: Maak haast met onderzoek naar moord op Chinese bemanning; 12 oktober: Even geen Chinese schepen op Mekong; 11 oktober: Peking bezorgd over veiligheid bemanning op Mekong; 10 oktober: Drugsbaron Nor Kwam verdacht van moord op 12 Chinezen; 9 oktober: 12 Chinezen vermoord en in Mekong gedumpt.

Reactie overheid op overstromingen beïnvloedt investeringsbeslissingen
24 oktober – Japanse bedrijven die in Thailand investeren, beschouwen politieke conflicten als korte-termijnrisico’s, die hun investeringen niet beïnvloeden. Maar natuurrampen, zoals de huidige overstromingen die zeven industrieterreinen onder water hebben gezet, vormen een lange-termijn risico. Wanneer Thailand er niet in slaagt de bedrijven ervan te overtuigen dat het land in de toekomst overstromingen kan beheersen, kan dat hun investeringsbeslissingen beïnvloeden.
Deze waarschuwing uit Pimonwan Mahujchariyawong, assistent- directeur van het Kasikorn Research Center. Volgens hem is de belangrijkste opdracht voor de regering nu om grote investeringen te doen in het irrigatiesysteem, wanneer het water zich heeft teruggetrokken.
Van alle bedrijven die overstroomd zijn, zijn de Japanse bedrijven het hardst getroffen. Uit cijfers van de Japanse ambassade blijkt dat ten minste 400 Japanse bedrijven op de industrieterreinen in Ayutthaya en Pathum Thani zijn getroffen [nummer 7 ontbreekt nog in dit artikel]: 147 op Rojana, 35 op Saharattanakorn, 30 op Bang Pa-in, 5 op Factoryland, circa 100 op Hi-Tech en 104 op Nava Nakorn.
Nadat het water bezit had genomen van de industriettereinen, doken vragen op over het waarschuwingssysteem en de informatie die door de regering werd gegeven. ‘Of course we are concerned about the information being distributed by the government‘, zegt Marc Spiegel, vice-voorzitter van de Joint Foreign Chambers of Commerce in Thailand (JFCCT). ‘We would like to ensure that all information being given is factual and provides us with the best information possible in order for us to take proactive measures to protect our people and our companies.’
Volgens Spiegel is het nu van het hoogste belang om zo snel mogelijk het water af te voeren en een permanente oplossing te zoeken voor deze zaak die al lang speelt, zodat de industrie in de komende jaren geen herhaling meemaakt en zich kan concentreren op de binnenlandse en buitenlandse economische ontwikkeling.
Diverse leden van de JFCCT hebben al laten weten dat ze de regering om steun zullen vragen. Ook de Japanese External Trade Organisation (Jetro) heeft het ministerie van Industrie onlangs geïnformeerd over urgente verzoeken van Japanse bedrijven om overheidssteun. Zo zou de regering een subsidie moeten verlenen voor het in dienst houden van personeel tijdens de herstelwerkzaamheden wanneer de productie nog stilligt. De president van Jetro Bangkok zegt gehoord te hebben dat sommige bedrijven overwegen Thailand te verlaten wanneer de huidige situatie niet snel verbetert.

Indiase rijst is de helft goedkoper
24 oktober – Thaise rijstexporteurs zijn zich wezenloos geschrokken tijdens een beurs in Duitsland begin deze maand. India biedt zijn rijst tegen de helft van de prijs van Thaise rijst aan ($300 tegen $600 per ton). De beursbezoekers verdrongen zich bij het Indiase paviljoen; de 30 Thaise rijstexporteurs hadden het rustig.
‘It’s really quiet this year. I had only a few customers. Last time, many buyers contacted us, but this year I received very few name cards’, zegt Pimonrat Chitpavanaskul, vice-president van Patum Rice Mill en de internationale divisie van Granary Co.
De exporteurs beschouwen het rijsthypotheeksysteem dat de regering Yingluck heeft heringevoerd dan ook als een grote dreiging voor hun positie op de wereldmarkt, daar het 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 voor Hom Mali garandeert, zo’n 50 procent boven de marktprijs.
Vorig jaar kocht Europa 457.499 ton rijst oftewel 5 procent van de export. Europa is geen grote rijstkoper. Afrika daarentegen wel. Vorig jaar ging de helft van de Thaise rijstexport naar het Afrikaanse continent (4,45 miljoen ton). Omdat ze bang waren dat de rijst duurder zou worden, hebben Afrikaanse kopers in het eerste halfjaar al vast 2,42 miljoen ton Thaise rijst gekocht. Maar de kopers daar zoeken naar goedkopere alternatieven. India exporteert waarschijnlijk in maart 2 miljoen voorgekookte rijst naar Afrika.
‘Wie wil hogere prijzen betalen als andere landen dezelfde soort rijst hebben, vooral gedurende economisch zware tijden zoals nu’, vraagt Orapin Kunaporn, assistent-manager bij Siam Grains Co zich retorisch af.
Pimonrat zegt dat India van plan is volgend jaar 3 miljoen ton te exporteren; Vietnam en Cambodja exporteren gezamenlijk 7 miljoen ton. Birma en Pakistan completeren de markt met 2 miljoen ton. Eerder dit jaar hief India haar ban van 3 jaar op rijstexport op voor niet-basmati rijst.
De overstromingen hebben tot nu 8 miljoen rai met rijstvelden verwoest, goed voor 6 tot 7 miljoen ton rijst. De prijzen zullen daardoor stijgen. Rijstkenners voorspellen dat de export volgend jaar minder wordt omdat de magazijnen van veel exporteurs bij rivieren staan [en ondergelopen zijn]. Slechte logistiek tussen pakhuizen en havens hebben de handel ontregeld.
Adisak Pramualmitra, vice-president van C.P. Intertrade Co, die rijstmolens in de provincie Ayutthaya heeft, zegt dat zijn bedrijf weer volledig operationeel wordt wanneer het water er verdwenen is. Maar de officiële opening van de nieuwe vestiging, gepland voor begin volgende maand, wordt uitgesteld. ’s Lands derde grootste rijstexporteur schat dat Thailand dit jaar 10 miljoen rijst verscheept, maar volgend jaar 8 miljoen ton.
(Zie pagina
Rijst)

Bangkok: het ergste moet nog komen
23 oktober – Het ergste moet nog komen voor Bangkok. Water uit Ayutthaya en Pathum Thani vormt een bedreiging voor de waterstand in Bangkok’s kanalen en drukt tegen de vloedwallen aan. Tussen vrijdag en zondag wordt de situatie kritiek wanneer het tij in de Golf van Thailand op zijn hoogst staat, waardoor de uitstroom van water wordt vertraagd.
Seree Supharatid, directeur van het Disaster Warning Centre van de Rangsit universiteit, zegt dat de hele stad overstromingen kan verwachten, tenzij Bangkok de binnenstuwen helemaal opent om de druk op sommige kanalen te verminderen. [Laat ik nou gedacht hebben dat de premier dit bevolen heeft met de wet Rampenpreventie in de hand. Zie bericht gisteren.]
Premier Yingluck heeft de stadsbewoners opgeroepen hun auto’s en bezittingen naar hoger grond over te brengen. Zij denkt dat het zes weken kan duren voor het water helemaal is verdwenen. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra is als altijd optimisch: hoewel de waterstand in de Chao Praya rivier is gestegen en op diverse plaatsen al overstromingen worden gemeld, is de situatie nog beheersbaar, zegt hij.
Puntsgewijs het belangrijkste overstromingsnieuws (zie voor de details bijgaand overzicht):
- Tot nu toe zijn 113.000 personen geëvacueerd naar 1.743 opvangcentra. Ze kunnen 800.000 personen opvangen. Volgens legerbevelhebber generaal Prayuth Chan-ocha zijn 1 miljoen mensen het slachtoffer van de watersnood en zijn 100.000 hulpverleners actief.
- Het district Don Muang evenals het commandocentrum van de regering op luchthaven Don Mueang kan met overstromingen te maken krijgen van water uit het Rangsit kanaal in Pathum Thani.
- Bewoners die buiten de vloedwallen van Bangkok wonen, hebben het advies gekregen te evacueren.
- Het Flood Relief Operations Command (Froc), het commandocentrum van de regering, heeft de bewoners van Thonburi en Phuttamonthon (Nakhon Pathom) gewaarschuwd zich op overstromingen voor te bereiden. Binnen enkele dagen arriveert het water uit het Noorden aan de westkant van Bangkok.
- De staf van de website thaiflood.com en de Twitter hashtag #thaiflood heeft het Froc verlaten. Oprichter Poramate Minsiri zegt dat ze te weinig informatie kregen en ook te maken hadden met censuur. Poramate beschuldigt het Froc ervan de bevolking niet adequaat te informeren. De website wordt nu beheerd vanuit een kantoor in Cyber World aan de Ratchadaphisek weg.
- Het leger probeert met man en macht twee industrieterreinen aan de westkant van Bangkok te beschermen. Eerdere pogingen om zeven terreinen in Ayutthaya en Pathum Thani te redden, mislukten. Nu worden Lat Krabang en Bang Chan bedreigd. Rond Lat Krabang ligt een dijk van 3,2 meter; die wordt verhoogd naar 4,2 meter. Chemicaliën die op het terrein aanwezig zijn, zijn volgens Froc-woordvoerder Wim Rungwattanajinda naar een veilige plaats gebracht.
- De campus van de Thammasat universiteit die dienst doet als opvangcentrum, is zaterdag voor een kwart deel onder water gelopen. Een dijk tussen de universiteit en het Asian Institute of Technology, dat al onder water stond, begaf het. Het water bereikte een hoogte van 30 cm en stijgt wellicht naar 1 meter. De 3500 evacuees zijn voor alle zekerheid overgebracht van de begane grond van een sporthal naar de eerste verdieping. Het voedsel in het centrum begint op te raken.
- Rojana Industrial Park in Ayutthaya loost weliswaar water, maar er komt meer water binnen. De minister van Agriculture and Cooperatives verwacht dat het terrein tot midden volgende maand onder water blijft staan.
- Voor de vierde achtereenvolgende dag is het leger bezig bewoners te evacueren uit Bang Bua Thong (Nonthaburi). Sommigen willen hun eigendom liever niet verlaten, bang als ze zijn dat er ingebroken wordt. Tot nu toe zijn 12.000 personen uit 20.000 huishoudens geëvacueerd. Het ergste is trouwens voorbij, als we de districtschef mogen geloven. Water uit het district stroomt nu verder naar het district Bang Yai, dat vrijdagavond onder water is gelopen.
- Het ministerie van Handel gaat met een schip over de Chao Praya varen om rijst, eieren, instant noodles, drinkwater en andere noodzakelijke producten onder het merk Blue Flag te verkopen aan bewoners die langs de rivier wonen. Blue Flag-producten zijn goedkoper dan in de winkel.
- Het ministerie van Handel stelt zijn parkeerfaciliteiten open voor auto’s van slachtoffers van de overstromingen. Er zijn 1000 plaatsen beschikbaar.
- Een subcommissie van de Lawyers Council of Thailand vraagt de overheid en de particuliere sector om buitenlandse werknemers die gedupeerd zijn door de overstromingen, te helpen. De commissie vraagt om een ‘humanitaire benadering’, ook als het om illegale werkers gaat. De overheid zou in de huidige uitzonderlijke omstandigheden de Immigration Act soepel moeten toepassen.
- Het leidingwater in Bangkok stinkt en heeft een gele kleur. De Metropolitan Waterworks Authority gaat met permanganaat het euvel, waarover al veel is geklaagd, verhelpen. Volgens het bedrijf voldoet het water nog aan de kwaliteitseisen van de WHO.
- Het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit (van de video’s met beelden van een illegaal casino) schaart zich bij het koor van critici, die het Flood Relief Operations Command (Froc), het commandocentrum van de regering, hekelen. De informatie die het Froc verspreidt is volgens hem onbetrouwbaar en verwarrend. Het centrum reageert ook niet effectief op de crisis. Zo liet het Froc na de bewoners van Bang Bua Thong te waarschuwen dat het district zou gaan overstromen. De verspreiding van hulpgoederen in veel provincies laat te wensen over, zegt hij.
- Van drinkwater, zand, rubber laarzen, in totaal 41 producten wordt de prijs bevroren. De maatregel volgt op klachten van de bevolking dat de handel profiteert van de overstromingen door die producten duurder te maken. Overtreders die betrapt worden, krijgen een forse boete.

Water zakt iets in Lop Buri en Phitsanulok
23 oktober – Het ergste lijkt voorbij in de provincies Lop Buri en Phitsanulok. In het district Ban Mi (Lop Buri) begint het water te zakken in vijf tambons, nadat de beschadigde Bang Chom Si stuw was gerepareerd. Daardoor kon de waterstroom van de Chao Praya worden gereguleerd.
Wanneer twee andere beschadigde stuwen zijn hersteld, zal het water verder zakken. Naar verwachting duren de herstelwerkzaamheden 5 dagen. Bewoners van de drie getroffen districten klagen over de penetrante stank van het water. Ambtenaren proberen die met EM-ballen (effective micro-organism) te bestrijden.
In Phitsanulok begint het water in vier districten te zakken, nadat de waterstand van de Nan rivier was gezakt. In het district Bang Rakam kunnen de bewoners nog niet de vlag uitsteken, want er wordt water naar toe gevoerd om de stroom naar de centrale provincies en Bangkok te vertragen. In de stad Phitsanulok zijn gemeentearbeiders begonnen het voetpad langs de rivier schoon te maken. De hardloopbaan is bedekt met modder en planten zijn geruïneerd, nadat het gebied vier maanden onder water heeft gestaan.
In Nakhon Sawan neemt de stroomsnelheid van het water ietsje af: van 4.472 naar 4.270 kubieke meter water per seconde. [Het bericht vermeldt verder geen bijzonderheden over Nakhon Sawan.]

Chao Praya dam heeft geen stuwmeer
23 oktober – In de berichtgeving in Bangkok Post komt het woord stuwmeer niet voor, maar wordt telkens gesproken over een dam. Als het gaat om de capaciteit, vertaal ik het woord dam met stuwmeer. Pas vandaag kom ik er achter dat dit bij de Chao Praya dam een verkeerde vertaling is. Deze dam is een zogeheten run-off dam, wat betekent dat hij geen water kan opslaan. De dam zorgt ervoor dat het waterniveau stijgt wanneer dat nodig is, of hij vertraagt de stroom. Als de stroomsnelheid minder dan 2.800 kubieke meter water per seconde bedraagt, wordt het water naar beide zijden van de rivier omgeleid waar een systeem van kanalen het water reguleert. Boven die snelheid stroomt het via spillways (overlaten) verder.

Watermanagement loopt 30 jaar achter
23 oktober – Het watermanagement van Thailand loopt zo’n 30 jaar achter. De dammen en kanalen die in de jaren 80 van de vorige eeuw werden ontwikkeld, zijn gebaseerd op de toenmalige gemiddelde jaarlijkse regenval van 1000 mm. Inmiddels valt gemiddeld 1500 mm regen per jaar en dit jaar is tot nu toe al 2000 mm gevallen. Gecombineerd met het gebrek aan coördinatie heeft dit geleid tot de huidige misere. De bestrijding is al even armzalig: de bevolking wordt niet tijdig gewaarschuwd voor een overstroming en het gebruik van zandzakken is een ondeugdelijke methode. Aldus in een notendop de mening van experts over Thailands watermanagement.
Anond Snidvongs, directeur van het Geoinformatics and Space Technology Development Agency, heeft berekend dat elke 30 jaar het weer in Thailand verandert van een fase met kleine regenval naar een fase met grote regenval en omgekeerd. De laatste paar jaar lijkt er een verschuiving gaande naar de fase met grote regenval. In 2006 kampte Thailand met zware overstromingen, die in verschillende provincies grote schade aanrichtten. Dit jaar herhalen ze zich.
De voormalige directeur-generaal van de Meteorologische Dienst Smith Dharmasajorana wees er al eerder op dat de grote dammen veel te lang water hebben vastgehouden (zie 13 oktober: ‘Geen natuurramp; stuwmeren te lang gevuld met water’).  Een bron bij de Royal Irrigation Department zegt dat zijn dienst en de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) hebben afgesproken tijdens het droge seizoen 60 procent water in de stuwmeren te laten uit angst in het volgende droge seizoen water tekort te komen. Volgens Smith was dit een miscalculatie en gezien Anond’s regenanalyse hadden ze kunnen weten dat dit te veel was.
Toen de regens al vroeg in het jaar kwamen, in het Noorden half mei, gingen de alarmbellen nog niet rinkelen. Eind juni kreeg Thailand te maken met de tropische storm Haima, eind juli met de tropische storm Nock-ten. De stuwmeren vulden zich snel en sommige dammen zoals Sirikit moesten water lozen. Bhumibol bleef op slot omdat de provincie Nan en benedenstroomse gebieden al waren overstroomd. In augustus zorgden lage-drukgebieden voor regenval en eind september bracht de tropische storm Hai Tang en de tyfoon Nesat. De stuwmeren zaten inmiddels barstensvol. Volgens Smith was het toen al te laat. De dammen moesten grote hoeveelheden water lozen en de regens deden er nog een flinke schep bovenop.  Het resultaat staat elke dag in de krant.

Karen klagen parkchef aan
23 oktober – De Karen, van wie de hutten en schuren in Nationaal Park Kaeng Krachan (Petchaburi) door parkpersoneel in juli in brand werden gestoken, stappen met hulp van Lawyers Council of Thailand naar de bestuursrechter. Ze beschuldigen parkchef Chaiwat Limlikhit-akson ervan de mensenrechten te hebben geschonden. Tevens eisen ze schadevergoeding.
De Karen zeggen dat ze al heel hun leven in het bos wonen. Ze ontkennen recent uit Birma te zijn gekomen en zijn evenmin betrokken bij drugshandel: redenen die Chaiwat aanvoert om zijn handelwijze te verdedigen. Ook zouden ze buiten het hun toegewezen gebied wonen. Na de brandstichting zijn de Karen verhuisd naar het dorp Huay Nam Nak in de provincie Ratchaburi.
Overigens wordt Chaiwat ervan verdacht opdracht te hebben gegeven voor de huurmoord in september op Tatkamol Ob-om (55), voorvechter van Karen-rechten. Hij is op borgtocht vrijgelaten.
Eerdere berichten
9 oktober: Boschef op borgtocht vrij;8 oktober: Boschef mogelijk betrokken bij huurmoord; 12 september: Voorvechter Karen-rechten vermoord; 9 september: Karen wenden zich tot de koning; 31 augustus: Commissie op onderzoek naar platbranden Karen hutten; 19 augustus: Karen hutten platgebrand in Nationaal Park.

Premier Yingluck neemt het roer over
22 oktober – Beter laat dan nooit zullen we maar zeggen. Premier Yingluck heeft de wet rampenpreventie in werking gesteld, waardoor ze de volledige bevoegdheid heeft over alle diensten. Ze maakte er direct gebruik van om de weigerachtige gemeente Bangkok te bevelen alle stuwen wagenwijd open te zetten. Tot nu toe deed Bangkok dat slechts mondjesmaat ondanks aandringen van de regering. Door de stuwen helemaal te openen, wordt het water uit het Noorden verspreid over tal van kanalen, waardoor overstromingen hooguit beperkt zouden blijven tot ondergelopen wegen.
Puntsgewijs het andere watersnoodnieuws:
- Het water steeg in Khlong 2 in Rangsit ondanks het verder openen van stuwen.
- Het wassende water brak door een dijkje bij de Phahon Yothin weg in Pathum Thani en zette straten onder water.
- Water uit de Khlong Prapa overstroomde delen van de districten Don Muang en Laksi in Bangkok. Ruim 1400 bewoners van Don Muang zijn naar twee opvangcentra geëvacueerd.
- Premier Yingluck heeft een commissie in het leven geroepen met voormalige hoofden van het Royal Irrigation Department en experts in watermanagement en geoinformatica. Ze hebben tot taak het regeringscommandocentrum te adviseren over te nemen maatregelen. [Is dat niet een beetje laat, mevrouw de premier?]
- Het leger heeft de opdracht gekregen sleutellokaties te beschermen, zoals het Grand Palace, andere paleizen, Siriraj ziekenhuis (waar de koning wordt verpleegd), vloedwallen, utiliteits units, Government House, parlement, energiecentrales en de vliegvelden Suvarnabhumi en Don Mueang.
- Het tweede semester van het schooljaar begint in 12 overstroomde provincies niet aanstaande dinsdag maar op 7 november. In zeven districten in het oosten van Bangkok blijven de 102 scholen tot nader orde dicht. De scholen in het district Sai Mai worden mischien ook gesloten.
- Suvarnabhumi stelt meer gratis parkeergelegenheid ter beschikking. Met 10.000 wagens zijn de parkeergarages nu vol maar de luchthaven overweegt ook parkeren op de road shoulders toe te staan. Tentoonstellingscomplex Impact Arena Muang Thong Thani biedt 10.000 parkeerplaatsen aan. Automobilisten kunnen hun wagen er tot vrijdag kwijt. Een kopie van identiteitsbewijs of kentekenbewijs moet worden overlegd.
- Honda doneert via het Rode Kruis 100 miljoen baht voor hulp aan slachtoffers. De fabriek heeft de productie stilgelegd toen industrieterrein Rojana (Ayutthaya) overstroomde.
- Vandaag arriveert een tweede lading hulpgoederen uit China: 35 fiberglas boten, 130 rubber boten, 26.000 zandzakken, 120 waterzuiveraars en 5.000 zonnecel zaklantaarns.
- De Kasetsart universiteit heeft in haar auditorium op de Bang Khen campus een noodopvang geopend voor 500 personen.
- McDonald’s biedt vanaf vandaag gratis WiFi aan in alle 134 vestigingen in Bangkok. Internet provider Kirz Co heeft ruimte voor 140 gebruikers in haar tijdelijk kantoor in Queen Kirikit National Convention Centre.
- De Royal Flora Ratchaphruek 2011 in Chiang Mai wordt een maandje uitgesteld. Oorsponkelijk zou de floriade op 9 november opengaan, dat wordt nu 16 december. De einddatum verschuift ook. De
show werd voor het laatst in 2006 gehouden.
- Bijna het gehele district Bang Bua Thong (Nonthaburi) staat onder water. De hulpploegen hebben grote moeite de slachtoffers te bereiken vanwege een tekort aan gemotoriseerde boten. Er zitten nog duizenden mensen vast in hun huis. Op sommige plaatsen zijn de waterstromen uiterst sterk.
- Het leger stuurt 3.000 man extra naar Bangkok. Er zijn al 40.000 soldaten actief.
- Op vliegveld Don Mueang staan drie C130 transportvliegtuigen klaar om patiënten te evacueren uit ziekenhuizen die onderlopen
- Driehonderd Birmese arbeiders zitten gevangen op industrieterrein Rojana (Ayutthaya). Ze hadden hun toevlucht gezocht in slaapzalen op hogere verdiepingen. De immigranten zijn bang dat ze gearresteerd worden wanneer ze het gebied verlaten waar ze geregistreerd staan. Vaak zijn hun paspoort en werkvergunning in het bezit van de werkgever. Ook 400 arbeiders in een auto-onderdelenfabriek in Pathum Thani zijn bang om te vertrekken of om hulp te vragen. Zeven arbeiders, geregistreerd in Pathum Thani, zijn onlangs in Samut Sakhon gearresteerd waar ze onderdak bij vrienden hadden gevonden.
- Karun Hosakul, Pheu Thai parlementslid voor Bangkok, ontkent dat hij bewoners van district Don Muang vrijdagnacht heeft aangezet om een dijkje te vernielen zodat er geen water uit het Khlong Prapa kanaal hun gebied in zou stromen. Die bewering is gedaan door de districtschef van Pak Kret. Karun dreigt aangifte tegen de man te doen wegens een ambtsmisdrijf.
- De schade aan het laatste overstroomde industrieterrein Bangkadi (Pathum Thani) wordt geschat op 30 miljard baht. Bangkadi is het zevende industrieterrein dat onder water is komen te staan. Het telt 47 fabrieken van elektronica en elektrische apparaten. Volgens de burgemeester van Bangkadi duurt het een maand voordat het water verdwenen is en drie maanden om de schade te herstellen. Op sommige plaatsen staat het water 4 meter hoog.
- Het gebruik van gas is licht gedaald van 4,2 miljard kubieke voet per dag naar 4,02, meldt PTT Plc. De teruggang is voornamelijk het gevolg van de sluiting van twee energiecentrales van de Electricity Generating Authority of Thailand. PTT heeft 80 benzine- en 16 gasstations tijdelijk gesloten.
- Het persen van suikerriet wordt met twee tot drie weken uitgesteld tot eind november. Regens in de belangrijkste gebieden waar suikerriet wordt verbouwd, bemoeilijken het oogsten. De verscheping van suiker zal daardoor echter geen vertraging oplopen, zegt de Thai Suger Trading Corp.
- De Government Housing Bank komt de slachtoffers van de overstromingen met een hypotheek tegemoet door betalingsuitstel van zes maanden met nul procent rente. Bij klanten van wie het huis is verwoest, wordt de resterende waarde van het huis van het schuldbedrag afgetrokken zodat ze alleen nog voor de waarde van de grond betalen. Voor herbouw of renovatie kunnen leningen tot een maximum van 1 miljoen baht tegen een rente van 2 procent gedurende 5 jaar worden afgesloten.
- De overstromingen hebben nauwelijks gevolgen voor de export van braadkippen die dit jaar een target heeft van 450.000 ton, zegt de Broiler Processing Exporters Association. De meeste kippenboerderijen bevinden zich in gebieden die niet zijn ondergelopen. Vorig jaar werd 435.000 ton geëxporteerd, goed voor 54,9 miljard baht. De binnenlandse consumptie is vorige maand met 15 procent afgenomen.

Honderden teakbomen gestript
22 oktober – Honderden 30 jaar oude teakbomen in bosreservaat Mae Song in de provincie Phrae zijn ten dode opgeschreven omdat illegale houthakkers de schors hebben verwijderd. Dat wordt gedaan om de bomen te laten doodgaan zodat ze drogen alvorens ze worden gekapt. Een team vrijwilligers is op zoek naar de boosdoeners.
(Zie pagina Illegale houtkap)

Automobielindustrie zwaarst getroffen door overstromingen
22 oktober – Door de overstromingen hebben 14.000 bedrijven hun productie moeten staken. De automobielindustrie is een van de zwaarst getroffen industrietakken. De Japanse autofabrikanten Toyota, Honda en Nissan missen sinds begin deze maand elke dag de productie van 6000 voertuigen. Dat kost de drie bedrijven $500 miljoen per maand. Ook Apple en Western Digital Corporation, ’s werelds grootste producent van hard-disk drives, zitten met de handen in het haar. Apple krijgt geen componenten, WDC verwacht dat het maanden duurt voordat de productie weer op een normaal niveau terug is.
De regering schat dat de schade 120 miljard baht bedraagt, maar volgens makelarij BGC Partners Inc wordt bij die schatting de onderbreking van de bevoorrading onderschat. ‘The damage could be far, far bigger’, zegt manager Amir Anvarzadeh.
Ford, die de Fiesta in Thailand assembleert, heeft zijn productie pas woensdag stilgelegd en overlegt met zijn leveranciers over hervatting op dinsdag. GM heeft tot dusver geen last van het water.
Voor Honda staat er veel op het spel. Het heeft in Thailand de grootste productie-eenheid in Azië buiten Japan. De fabriek in Ayutthaya werd op 5 oktober stilgelegd. Carrosserieonderdelen en componenten voor motor, vering en remsysteem worden geleverd door 40 fabrieken in de buurt, die eveneens getroffen zijn.

Consumenten klauwen schappen leeg
22 oktober – Consumenten slaan in grote hoeveelheden voedsel en drinkwater in waardoor in veel winkels de schappen snel akelig leeg raken en ze enkele keren per dag gevuld moeten worden. De fabrikanten doen alle mogelijke moeite, niet alleen om aan de vraag te voldoen maar ook om de winkels te bevoorraden.
Neem Mama instant noodles. De fabriek produceert 5,4 miljoen zakjes per dag; de vraag bedraagt 14,4 miljoen zakjes, zegt distributeur Saha Pathanapibul. Gelukkig is het distributiecentrum in de provincie Chon Buri nog ontkomen aan de watersnood.
Drinkwater is ook een grote zorg. De fabrieken in Ayutthaya en Pathum Thani hebben de productie moeten staken. Alhoewel er voldoende voorraden zijn, vormt het vervoer de bottleneck.
Big C Supercenter heeft zijn distributiecentra in Ayutthaya en Pathum Thani verplaatst naar Chon Buri, Chachoengsao en Samut Prakan.
CP All Plc, eigenaar van 7-Eleven, kan door de transportproblemen zijn winkels nog maar eenmaal per dag bevoorraden tegen tweemaal normaal. De vrachtwagens hebben grote moeite het distributiecentrum in Bang Bua Thong te bereiken.
De Internal Trade Department gaat op 13 plaatsen in Bangkok mobiele units plaatsen waarin consumentenproducten zoals eieren, rijst, plantaardige olie en instant noodles worden verkocht.

Telefoonverkeer heeft geen last van water
22 oktober – Wanneer de elektriciteit uitvalt, kan het telefoonverkeer nog tot zeven dagen doorgaan. AIS, ’s lands grootste operator, heeft een olievoorraad van 2.000 liter, die dan wordt aangesproken. DTAC heeft generatoren en olie in gereedheid gebracht. 67 basisstations van AIS in Ayutthaya en Pathum Thani zijn uitgevallen, voornamelijk op industrieterreinen waar de elektriciteit is afgesneden. Bij DTAC zijn 60 stations uitgevallen. AIS maakt zich geen zorgen over de hoogte van het water bij overstromingen in Bangkok, omdat alle schakelstations op hoge gebouwen staan. De netwerkcapaciteit in Rangsit en Chaeng Watthana baart wel enige zorgen. Wanneer een netwerk overbelast raakt zoals in Bang Buea Thong wordt bandwijdte toegevoegd.

Gemeente Bangkok opent toch stuwen
21 oktober – Alle stuwen in Bangkok gaan open zodat water uit het Noorden over diverse kanalen wordt verspreid en afgevoerd naar zee. Donderdagavond werden regering en gemeente het eens, nadat gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok eerder dwars lag.
De bewoners van drie subdistricten is geadviseerd naar evacuatiecentra te gaan. Eerder waarschuwde de gouverneur ook al de bewoners van zeven districten in het oosten van Bangkok, maar zij hoeven slechts hun spulletjes naar een hogere verdieping te brengen.
Door de open stuwen neemt het risico van overstroming in de stad toe, maar voormalig Bangkok-gouverneur Bhichit Rattakul verwacht dat het water hooguit wegen overstroomt. ’The drainage pattern may cause the water to surge in certain areas, but there is no need to panic. It is not flooding.’
Somsak Soonthornrawaphat, een expert van de International Union for Conservation of Nature, zegt dat de regering er blijkbaar moeite mee heeft de gouverneur van Bangkok te bewegen haar plannen uit te voeren. ‘It looks like mr Sukhumbhand has absolute control over Bangkok’s flood control. But, the more state authorities try to save the capital, the more people are suffering from the flood.’
Ander nieuws:
- Bangkadi Industrial Park (Pathum Thani) is het zevende industrieterrein dat onder water is komen te staan. Donderdagavond brak een dijkje op drie plaatsen door; elk gat mat circa 10 meter. De fabrieken op het terrein, waaronder Toshiba en Sony, fabriceren elektronica en elektrische apparaten.
- Bewoners langs het Khlong Prapa kanaal vernielden een dijkje, dat de autoriteiten bezig waren aan te leggen met een backhoe (graafmachine). Ze vreesden dat de dijk tot een zware overstroming in hun buurt zou leiden. [Hoe het afgelopen is, vermeldt het bericht niet.]
- De ochtendspits was nog chaotischer dan normaal, omdat veel automobilisten donderdagochtend hun wagen hadden geparkeerd op in- en uitvoegstroken, verhoogde wegen en fly-overs. Ze reageerden op geruchten dat een berg water door het Prapa kanaal stroomde. Het adjunct-hoofd van de verkeerspolitie Bangkok heeft de eigenaren opgeroepen hun wagen te parkeren op de Kanchanaphisek Road of buiten de zeven districten die het risico lopen te overstromen. De waarnemend gouverneur van de Expressway Authority of Thailand heeft er geen bezwaar tegen als de vluchtstrook van de expressway wordt gebruikt, mits er maar niet dubbel wordt geparkeerd.
- De Fisheries Department heeft een speciale unit opgezet, die gaat jagen op ontsnapte krokodillen. In Ayutthaya zijn vallen gezet. De directeur-generaal van de dienst adviseert mensen met een stok op het water te slaan als ze een krokodil zien. Volgens hem zijn krokodillen van nature bang voor mensen, alhoewel ze wel een bedreiging vormen. De krokodillen zijn ontsnapt uit krokodillenfarms.
- Intussen wordt er ook politiek gekibbeld. De Democratische partij beschuldigt Pheu Thai-parlementslid en roodhemdleider Jatuporn Prompan ervan de falende bestrijding van de watersnood door de regering toe te dekken door te beweren dat het leger niet voldoende doet. Ook de rode radiostations politiseren de watersnood. Het leger, laten we het vriendelijk zeggen, heeft niet bepaald de sympathie van de roodhemden.
- In het district Bang Bua Thong (Nonthaburi) klagen bewoners over de trage respons van de autoriteiten op de overstromingen. Ze zeggen dat ze niet gewaarschuwd zijn dat het water meer dan een meter hoog zou komen, waardoor ze zich niet tijdig hebben kunnen voorbereiden. Vrijdag steeg het water op sommige plaatsen tot 2 meter; veel slachtoffers zitten gevangen in hun huis.
- In de provincie Pathum Thani begaf een dijkje bij golfclub Pinehurst het. Veel woningen en een fabriek van elektronica liepen onder water. Het water bereikte een hoogte van 1 tot 2 meter.
- Duizenden huizen in het dorp Khlong Neung (Pathum Thani) liepen onder water toen de Khlong Prem Prachkorn overstroomde.
- Verschillende woonkernen in het district Muang (Pathum Thani) werden het ergst getroffen met waterhoogtes van 2 tot 3 meter.
- In het district Buddha Monthon (Nakhon Pathom) liep Preuksa 31 housing estate met 400 gezinnen onder water. Het water kwam tot 1 meter.
- Dierentuin Dusit in Bangkok is voorbereid op overstromingen. De dieren kunnen worden ondergebracht in Khao Khieo Open Zoo in Chon Buri. Enkele dieren zijn al naar hoger grond gebracht. De dierentuin heeft maar weinig grote dieren zoals giraffen, tijgers en olifanten. Wanneer ze moeten verhuizen, heeft de dierentuin wel de hulp van het leger nodig.
- Het kabinet heeft besloten niet de noodtoestand uit te roepen. Het leger is daar ook geen voorstander van, want het wil niet de zondebok zijn als er dingen fout gaan. De noodtoestand zou ook onpraktisch zijn. Ze biedt onder andere de mogelijkheid toegang tot bepaalde gebieden te verbieden, maar wanneer mensen in nood zijn, moeten ze zich vrijelijk kunnen bewegen. Zo’n 20.000 soldaten zijn ingezet bij hulpoperaties in Bangkok en de centrale provincies.

Water begint te zakken in noord- en midden Thailand
21 oktober – Het is nog niet veel, maar het is beter dan het omgekeerde. In de noordelijke en centrale provincies begint het water hier en daar te zakken. De eerste watervrije districten zijn Phachi en Tha Rua in de provincie Ayutthaya.
In de drie rivieren die door de provincie Nakhon Sawan stromen is het water 3 tot 4 centimeter gezakt. Op de Pak Nam Pho markt is het water 20 tot 30 cm gezakt. Het duurt zeker 20 dagen voordat de overstroomde gebieden in de provincie droog zijn.
In Phichit, waar sommige streken al sinds medio juli onder water staan, begint het water ook te zakken. Maar vervoer moet nog steeds per boot plaatsvinden.
In de zwaar getroffen provincie Ayutthaya is de situatie stabiel. De waterstand in de Chao Praya rivier daalt met 1 tot 2 cm per dag. Zeker tot zondag blijft water uit de provincies Nakhon Sawan en Lop Buri de provincie binnenstromen. Het duurt zeker een maand voordat al het water verdwenen is.

Bedrijven proberen hoofd boven water te houden
21 oktober – Bedrijven proberen zo goed en zo kwaad als het kan door te gaan. Een klein overzicht:
- TMB Bank heeft 11 filialen gesloten in de buitenwijken van Bangkok. Een speciaal team is opgezet om de overige filialen die mogelijk risico lopen, in de gaten te houden.
- Siam Commercial Bank heeft zandzakken en waterpompen in gereed gebracht bij filialen die risico lopen.
- Het kantoor van L.P.N. Development aan Rama IV blijft open. Het bedrijf beheert 60 woningcomplexen, maar geen enkel complex is nog onder water gelopen. De complexen bij waterwegen zijn beschermd met dijkjes en zandzakken. Via een sms-service worden de bewoners die hun huis hebben verlaten, op de hoogte gehouden.
- Charoen Pokphand Group, ’s lands grootste agribusiness, heeft een centrum en hotline opgezet voor werknemers die hulp nodig hebben.
- De staf van Charoen Pokphand Foods Plc heeft toestemming om thuis te werken of verlof op te nemen. De bevoorrading ondervindt geen problemen.
- CP Intertrade Co, een grote rijstexporteur, gebruikt haar terrein in het district Nakhon Luang (Ayutthaya) als steuncentrum voor hulpoperaties.
- Siam Cement Group heeft haar 5000 werknemers werkzaam in het hoofdkwartier in Bang Sue donderdag toestemming gegeven thuis te werken. Naar verwachting stijgt het water in het gebied. De staf van het call-centre werkt op andere lokaties.
- De Thai Chamber of Commerce vindt dat de regering de regeling voor bedrijfsverplaatsing moet versoepelen, zodat bedrijven snel elders aan de slag kunnen. Normaal duurt de procedure zes tot zeven maanden.

Marine koopt schoenscanner voor U-Tapao
21 oktober – Erg complimenteus voor het leger begint het artikel niet. Citaat: ‘The Thai armed forces seem to have a special affinity for technology whose effectiveness can be debated, whether it’s the GT200 bomb detector or surveillance airship.’ Verklaring: de bommendetector werkt niet en het luchtschip moest terug naar de leverancier omdat het op de naden scheurde.
Voor het vliegveld U-Tapao, dat zowel door burger- als door militaire toestellen wordt gebruikt, heeft de marine twee schoenscanners gekocht en die in de civiele terminal geplaatst. Volgens fabrikant IDO Security gebruiken slechts zes internationale luchthavens op de wereld de scanner. Het apparaat kost $4.400 tot $7.000 per set. De marine gaat het op alle marineluchtmachtbases plaatsen.
Airports of Thailand, beheerder onder andere van Suvarnabhumi, heeft geen belangstelling voor de scanner want die luchthaven krijgt bodyscanners. Volgens USA Today functioneerde het apparaat in een test drie jaar geleden niet goed; de nieuwste generatie zou wel goed werken, aldus de fabrikant. De machine is ontwikkeld naar aanleiding van het incident met Richard Reid in 2001 die explosieven in zijn laarzen had verstopt. In 2006 werd in Amerika het uittrekken van schoenen verplicht gesteld door de Transportation Security Administration.
[Volgens het artikel moeten vertrekkende passagiers op Suvarnabhumi ook hun schoenen uittrekken, maar dat heb ik nooit hoeven doen en ik heb het ook anderen niet zien doen.]

Leger baggert verwaarloosde khlongs uit
20 oktober – Hoe onthullend kan een interview zijn, zonder dat de geïnterviewde zich daarvan bewust is. Niphon Panmongkol, hoofd van het Army Engineer Department, bevestigt wat velen al eerder zeiden: de kanalen in en om Bangkok zijn zwaar verwaarloosd. En de huidige baggerwerkzaamheden komen aan de rijkelijk late kant. Maar Niphon uit geen enkel woord van kritiek.
In een mini-interview met Bangkok Post vertelt hij dat zijn afdeling bezig is het Khlong Nang Taen kanaal te ontdoen van waterhyacinth en ander onkruid. Groot materieel heeft de AED blijkbaar niet, want: ‘We have to use a backhoe to both deepen and widen the canal so it can receive more water run-off from the North that will be driven out to the sea via the Thai Chin river.’
Khlong Nang Taen is een van de vier kanalen die door de AED worden uitgebaggerd. De andere drie moeten nog aan de beurt komen: Khlong Song Khanong, Khlong Lat Thapa en Khlong Lat Ngew Nai.
Ten zuiden van Bangkok, in de provincie Samut Sakhon, staat Khlong Ma Horn op het programma.
[Een backhoe is een graafmachine waarmee doorgaans kuilen en gleuven worden gegraven. Lijkt me niet het ideale materieel voor baggerwerkzaamheden.]

Kort overstromingsnieuws
- In een poging het economisch hart van Bangkok te beschermen heeft de regering besloten het oostelijk deel van Bangkok op te offeren. Dit betekent dat zeven districten vrijdag onder water lopen: Sai Mai, Klong Sam Wa, Kannayao, Min Buri, Lat Krabang, Bang Khen en Nong Chok. Vanaf de oostkant wordt het water verder omgeleid via de provincies Chachoengsao en Samut Prakan naar de Golf van Thailand.
- Lat Krabang Industrial Estate loopt het risico te overstromen.
- Het (regerings) Flood Relief Operations Centre op luchthaven Don Mueang heeft de bewoners van vijf provincies in het midden van Thailand en Bangkok geadviseerd hun eigendommen naar droge grond over te brengen.
- In de provincie Pathum Thani zijn verschillend dijkjes doorgebroken, waardoor het gebied dat onder water staat zich uitbreidt en de rand van Bangkok bereikt.
- De gouverneur van Bangkok heeft omwonenden van Khlong Hok Wa en Khlong 2, zo’n 1400 gezinnen, gezegd te evacueren.
- Richting Bangkok stroomt 8 miljard kubieke meter water (zie kaartje), afkomstig van de provincies Ayutthaya en Pathum Thani. De Chao Praya rivier kan 200 miljoen kuub per dag afvoeren en via de oost- en westkant van Bangkok kan 86 miljoen kubieke meter water per dag worden afgevoerd.
- De regering en gemeente Bangkok verschillen weer eens van mening. De regering wil drie kanalen in Bangkok gebruiken om water af te voeren, maar de gouverneur wil dat pas doen als het niet meer regent. Gevraagd of zijn weigering het waterniveau in het Rangsit kanaal beïnvloedt, antwoordde de gouverneur dat het kanaal niet zijn verantwoordelijkheid is maar de verantwoordelijkheid van de regering.
Update 21 oktober: Het is weer koek en ei tussen beide. Zie kaartje Draining out. Morgen de details.
- Alle zes districten van de provincie Nonthaburi staan onder water. In sommige gebieden komt het water tot (Thaise) borsthoogte. In het district Bang Bua Thong baande het water zich een weg door twee stuwen, waardoor enkele woonwijken onder water liepen. Bewoners van de Prajak 7 housing estate parkeerden hun wagen, nadat een dijkje was doorgebroken, ijlings op de Wat Lat Pladuk weg, die nu een kilometers lang parkeerterrein is.
- Een weg door de tambons Pimonrat en Bang Khurad (Nonthaburi) is de enige verbinding met de hoofdweg naar Bangkok. Als die onder water komt te staan, kunnen de bewoners niet meer weg.
- In het district Pak Kret (Pathum Thani) sloeg het water een gat van 3 meter in een dijkje. Ruim honderd bewoners haastten zich ernaar toe met zandzakken.
- In tambon Bang Kadi (Pathum Thani) zijn soldaten bezig met zandzakken een dijk aan te leggen ter bescherming van industrieterrein Bang Kadi.
- Het drinkwater in de hoofdstad is nog veilig, zegt de Metropolitan Waterworks Authority. Er zijn geen gevaarlijke chemische stoffen in gevonden, die gelekt zouden kunnen zijn uit de overstroomde industrieterrein in Ayutthaya en Pathum Thani. De dijkjes langs het toevoerkanaal van het drinkwaterbedrijf zijn versterkt om te voorkomen dat water uit het Rangsitkanaal er in stroomt. In geval van nood kan het bedrijf water betrekken uit de Mae Klong rivier. Het grootste risico voor de volksgezondheid vormt de E.coli bacterie, maar tot nu toe is die niet gevonden in monsters. Het bedrijf test ook regelmatig op zware metalen, zoals lood, cadmium, zink en koper en kankerverwekkende chemicaliën.
- De Thammasat universiteit in Rangsit blijft open als evacuatiecentrum. Er is nog plaats voor 200 evacuees. Twee lekken in de dijk zijn door vrijwilligers gedicht. Wanneer het water door de beschermende dijk breekt, wordt de begane grond van de sporthal ontruimd en een ander gebouw in gebruik genomen. Evacuees op de eerste verdieping hoeven niet te verhuizen. De keuken is verplaatst naar een verhoging van 5 meter ter grootte van 1.000 vierkante meter.
- De vervoerssector heeft de regering gevraagd vliegtuigen van de luchtmacht en THAI ter beschikking te stellen voor het vervoer van goederen naar de luchthaven van Phitsanulok. De marine is gevraagd om boten. Een deel van de Asian Highway, de belangrijkste verbinding met het noorden, staat in de provincie Nakhon Sawan onder water. Vervoer per weg duurt daardoor een dag langer en de vervoerskosten zijn verdubbeld c.q. verdrievoudigd.
- Volgens minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) doen de commerciële banken niet genoeg voor gedupeerde bedrijven en particulieren, maar de Thai Bankers’ Association ontkent dat. Voor getroffen klanten is onbeperkt krediet beschikbaar. Andere maatregelen worden per geval bekeken, zoals wijziging van de terugbetalingsregeling en het schrappen van de rente gedurende korte tijd.
- De Bhumibol dam moet weer meer water lozen, omdat woensdag 100 miljoen kubieke meter regenwater in het stuwmeer was gestroomd. De uitstroom is met 10 miljoen kubieke meter water verhoogd naar 60 miljoen per dag, maar volgens de directeur van de dam heeft dat geen invloed op het waterpeil van de Ping rivier. Het stuwmeer is voor 99 procent vol.
- Bangkok Aviation Fuel Services, het bedrijf dat via een pijpleiding brandstof aan Suvarnabhumi levert, profiteert niet van de vloedwal om het vliegveld omdat het zich erbuiten bevindt. Het ministerie van Transport maakt zich zorgen dat het mogelijk overstroomt. Wanneer dat het geval is, wordt de controlekamer gesloten om schade te voorkomen. [Weer zo’n heerlijk bericht in de krant dat meer vragen oproept dan het beantwoordt.]
- De Moon rivier is in het district Non Sung (Nakhon Ratchasima) (foto) buiten haar oevers getreden. 2000 rai boerenland liep onder water en 200 gezinnen zijn gedupeerd. Dorpelingen, soldaten en ambtenaren waren begonnen met het aanleggen van een dijk van zandzakken, maar ze waren te laat. De overstroming was te wijten aan een combinatie van regen en water dat uit vier reservoirs werd geloosd.
- In de provincie Surin wordt water geloosd uit het overvolle Huay Saneng reservoir in het district Muang. Hierdoor is een deel van de snelweg Surin-Buri Ram no 226 onder water gelopen.
- Vier elektriciteitscentrales zijn nu gesloten. De eerste ging al 1 september dicht (in Pichit), de andere twee weken geleden, één week geleden en nummer 4 op dinsdag. Ze hebben een gezamenlijke capaciteit van 1.200 MW, oftewel 3,9 procent van het landelijk netwerk. De Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) heeft de capaciteit van de centrale in Samut Prakan met 300 MW opgevoerd en van de centrale in Rayong (eigendom van Egco Group Plc) ook met 300 MW. De Egat-centrale in noord-Bangkok zou kunnen overstromen, maar volgens Egat is er voldoende reservecapaciteit.
- De Board of Investment Fair 2011 in tentoonstellingscomplex Impact Muang Thong Thani is uitgesteld tot 5-20 januari. 60 tot 70 procent van de 84 stands is al opgebouwd. [Het bericht vermeldt niet of die nu moeten worden afgebroken.] De beurs was aanvankelijk gepland voor 10 tot 25 november.

Experts: Vooral boten zijn nodig
20 oktober – Medische voorraden, waterzuiveraars, voedsel, mobiele toiletten en slaapmatten, maar vooral boten zijn hard nodig, zegt het Emergency Rapid Assessment Team, geleid door David Chow uit Singapore.
Het team van experts, in 2008 ingesteld na de cycloon Nargis in Birma, dat toen niet hulpverleners van de VN wilde toelaten, nam de afgelopen drie dagen onder andere een kijkje in de provincies Suphan Buri en Pathum Thani en bracht een bezoek aan het veel bekritiseerde regeringscommandocentrum op luchthaven Don Mueang. [Je moet blijkbaar expert zijn om te kunnen bedenken dat boten het hardst nodig zijn.]
Het team heeft Asean gevraagd 500 boten te leveren. De snelheid waarmee dat gebeurt, vormt de sleutel tot het beheersen van de crisis, aldus Chow.

Detailhandel sluit de deuren
20 oktober – Veel detailshandelsbedrijven in het noordelijk deel van Bangkok hebben de deuren gesloten. Een overzicht:
- In Future Park in Rangsit zijn Future Park zelf, en de in het complex gevestigde bedrijven Central Department Store, Robinson Department Store, Index Living Mall en Tops Market dichtgegaan. Big C en Home Pro zijn nog open. Sinds vorige week was het aantal bezoekers aan Future Park met 30 procent afgenomen. [Als voormalige regelmatige bezoeker van Future Park zou ik wel eens willen weten hoe dit wordt vastgesteld, want ik heb nog nooit gezien dat bezoekers werden geteld. Of zou het nattevingerwerk zijn?]
- Tops Supermarket heeft ook zijn filialen aan de Rattanakosin 200 Years Road en bij Rangsit market gesloten.
- Het filiaal van Big C in Navanakorn is gesloten. Het wordt nu gebruikt als donatiecentrum om lokale bewoners en arbeiders op het industrieterrein te helpen.
- Tesco Lotus heeft 25 filialen van Tesco Lotus Express gesloten, twee Talad Lotus filialen en drie distributiecentra.
- CP All Plc, eigenaar van 7-Eleven, had dinsdag al 150 filialen gesloten. Het distributiecentrum in Bang Bua Thong is ook dicht.
- Index Living Mall heeft zijn openingstijden ingekrompen in de warenhuizen op risicolokaties. De omzet is met 1,2 miljoen baht per dag teruggelopen. Wanneer nieuwe vestigingen worden gebouwd, wordt de standaardhoogte van de begane grond, die 1 tot 1,5 meter bedraagt, verhoogd met 2 meter.

In hemelsnaam, geef ons de feiten…
20 oktober – Het Flood Relief Operations Centre op luchthaven Don Mueang, opgezet door de regering, krijgt er van alle kanten van langs. De bevolking heeft sowieso geen vertrouwen meer in het commandocentrum dat al twee keer verkeerde berichten de wereld in stuurde of te weinig informatie geeft: dat bleek onlangs uit een peiling van Abac. Columnisten en de hoofdredactie van Bangkok Post hekelen ook de verrichtingen, beter gezegd het geklungel van de overheid.
Veel inwoners van Bangkok zijn na de recente overstroming van industrieterrein Navanakorn en de doorgebroken dijken aan de noordkant van Bangkok teleurgesteld over de ‘amateuristische manier waarop de regering de crisis te lijf gaat’, schrijft de krant vandaag.
‘Despite all its miscalculations and underestimation of the flood problem, as well as poor management of the situation, the worst drawback of this government appears to be the lack of political will to do what is necessary to save the capital.’
Voranai Vanijaka vergeleek de ministersploeg eerder met een ‘behaarde, dikke loodgieter die balletschoentjes aantrekt om het Zwanenmeer te dansen’.
En columniste Sanitsuda Ekachai schrijft vandaag: ‘Watching the flood centre’s daily press conferences is like watching a group of hospital receptionists telling seriously sick patients that they are still doing fine with their paracetamol.’
Ze verzucht: ‘For heaven’s sake! Give us the doctors, the water professionals, the facts.’

Hoteliers knijpen ‘m
20 oktober – De hotelsector maakt zich ernstig zorgen over de mogelijkheid van overstromingen in de Thaise hoofdstad. En wanneer vliegveld Suvarnabhumi overstroomt, is de schade voor het toerisme helemaal niet meer te overzien.
Het Best Western Premier Amaranth Suvarnabhumi Airport hotel, dat vlakbij het vliegveld staat, heeft een dijk met een lengte van 50 meter en hoogte van 1,6 meter aangelegd tussen de achterkant en een kanaal. Tevens zijn waterpompen geïnstalleerd. In voorraad is voldoende voedsel om 300 gasten 10 dagen een maaltijd voor te zetten. Vijf conferenties met tegen de 700 gasten zijn al geannuleerd. Het hotel ontvangt e-mails van bezorgde gasten die geboekt hebben en willen weten hoe de situatie nu is en welke voorzorgsmaatregelen het hotel heeft genomen. Met name Japanse gasten zijn geschokt.
Het Buddy Oriental Riverside Pakkred hotel in Nonthaburi, amper 2 maanden open, staat sinds vorige week onder water. De Buddy Group heeft plannen om nieuwe hotels in Phuket en op Koh Samui en een restaurant in Soi Ekemai (Bangkok) te openen, op een laag pitje gezet. Om het hotel weer op orde te krijgen, zijn miljoenen baht nodig. Renovatie duurt zeker een maand. ‘Als de regering de situatie deze maand niet kan verbeteren, hebben we dit jaar geen hoogseizoen’, zegt Sorathep Rojpotjanaruch, chief operating officer van de groep.
[De conclusie dat ‘de hotelsector’ zich zorgen maakt, lijkt me nogal overdreven, wanneer in het bericht zelf maar 2 hotels worden genoemd. De conclusie wordt toegeschreven aan hoteliers uit Bangkok die een conferentie in Singapore bijwonen.]

Wat als Suvarnabhumi uitvalt?
20 oktober – De hoteliers hintten er al op (zie bericht hiervoor): wanneer vliegveld Suvarnabhumi uitvalt, ligt het vliegverkeer naar en van Thailand grotendeels stil. Don Mueang heeft nog slechts één terminal in gebruik (van de drie) en de vliegvelden in Chiang Mai en Phuket kampen al met congestie.
Marineluchthaven U-Tapao Pattaya International Airport is ook geen reële optie; het kan slechts 3000 passagiers per dag aan, terwijl Suvarnabhumi 110.000 internationale en 28.000 binnenlandse passagiers per dag verwerkt. Bovendien zijn er onvoldoende machines om bagage en passagiers te scannen.
U-Tapao is eerder als alternatief gebruik toen Suvarnabhumi en Don Mueang eind 2008 werden bezet door de geelhemden, maar dat leidde tot chaotische taferelen.
Udom Tantiprasongthai, chief executive van Orient Thai, is bang dat internationale luchtvaartmaatschappijen het aantal vluchten op Bangkok gaan verminderen of ze helemaal schrappen bij afwezigheid van een luchthaven binnen een redelijke afstand van Bangkok die als alternatief kan fungeren.

Hoog vochtgehalte drukt rijstprijs
20 oktober – Sinds de officiële start van het hypotheeksysteem voor rijst op 7 oktober is 115.096 ton witte rijst aan de regering verkocht. Jasmijnrijst is nog niet aangeboden, want die wordt pas eind november geoogst.  Van de 671 molenaars die aan het programma meedoen, accepteren momenteel slechts 231 paddy (ongedopte rijst) van boeren. Boeren klagen dat de prijs wordt gedrukt vanwege het hoge vochtgehalte.
Nadat een boer heeft besloten zijn rijst te verkopen, zijn de molenaars verplicht die binnen 10 dagen te malen en af te leveren bij de Public Warehouse Organisation of Marketing Organisation for Farmers. De molenaars ontvangen 500 baht per ton gemalen rijst.
Het veel bekritiseerde hypotheeksysteem voor rijst voorziet in een gegarandeerde prijs voor een ton witte rijst van 15.000 baht en jasmijnrijst 20.000 baht. De huidige marktprijzen liggen circa 5.000 baht lager. Critici van het hypotheeksysteem zeggen dat het ondanks zijn schrikbarend hoge kosten geen voordeel oplevert voor kleine boeren. Het biedt ook tal van mogelijkheden voor corruptie
(Zie pagina
Rijst)

Rijstexport gaat niet voor de wind
20 oktober – De Thaise rijstexport heeft last van concurrent India, dat voorgekookte rijst $120 per ton goedkoper verkoopt dan de vergelijkbare Thaise soort. Ook andere rijstexporterende landen als Brazilië, Uruguay, Pakistan en Birma roeren zich. Thaise voorgekookte rijst doet nu $580 tot $590 per ton tegen Indiase $450 tot $455.
De Thai Rice Exporters Association (TREA) verwacht dat India, ’s werelds tweede grootste rijstproducent, tot maart 2 miljoen ton verscheept, daar Afrikaanse kopers goedkopere alternatieven zoeken. Nadat de Indiase regering vorige maand de restricties op rijstexport heeft geschrapt, hebben Indiase exporteurs contracten voor 800.000 ton getekend. De Afrikanen kopen de rijst tegen een prijs die varieert van $350 tot $500 per ton. Vorig jaar ging 49 procent van de Thaise export naar Afrikaanse landen.
Een grote bestelling van 100.000 ton gaat dit jaar naar Indonesië. Deze vervangt een geplande aankoop van 70.000 ton van Thaise exporteurs, die geannuleerd werd uit protest tegen Thailand’s weigering zich te houden aan een Memorandum of Understanding tussen Indonesië en Thailand’s Public Warehouse Organisation over de verkoop van 300.000 ton.
Een lichtpunt is dat de Filippijnen hebben laten weten begin volgend jaar weer rijst te importeren.
Korbsook Iamsuri, president van de TREA, durft niet te voorspellen of Thailand dit jaar in staat zal zijn 11 miljoen ton rijst te exporteren, omdat de overstromingen drukken op logistiek, molenaars en exporteurs. Tot nu toe heeft Thailand 9,4 miljoen ton geëxporteerd: 43,8 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar. De prijs van Thaise 5% witte rijst is stabiel op $590 per ton, dankzij het feit dat nog betrekkelijk weinig rijst aan de markt is onttrokken door het hypotheeksysteem van de regering.
Korbsook verwacht niet dat er een tekort aan rijst ontstaat; molenaars en exporteurs hebben nog een voorraad van 3 miljoen ton en ook de regering beschikt over een grote voorraad.
(Zie pagina
Rijst)

Rijst mogelijk 19 pct duurder
20 oktober – De rijstprijs stijgt tegen het eind van het jaar mogelijk met 19 procent als gevolg van de overstromingen in Zuidoost Azië, inclusief Thailand, en omdat de regering begonnen is rijst op te kopen via haar hypotheeksysteem, is de verwachting van C.P. Intertrade Co, Thailand’s grootste rijstverpakker.
De prijs van Thaise voorgekookte rijst gaat mogelijk naar $750 per ton tegen $630 nu en hetzelfde product uit India van $480 naar $500, schat Sumeth Laomoraphorn, president van Intertrade.
Volgend jaar zou India Vietnam wel eens kunnen inhalen als tweede rijstexporteur ter wereld. Volgens schattingen verscheept India de komende zes maanden 2 miljoen ton en volgend jaar 4,5 miljoen ton. Vietnam exporteerde vorig jaar 6,7 miljoen ton. Het exportvolume van Thailand daalt van 10,5 miljoen ton dit jaar tot 8 miljoen.
Door de overstromingen krimpt de Thaise rijstproductie met 3,5 miljoen ton: 10 procent van de oogst van vorig jaar, zegt de Thai Rice Exporters Association. Sumeth denkt dat de prijs daardoor zeker tot maart hoog zal blijven. India zal weliswaar proberen zijn export op te voeren, maar de laadcapaciteit van de havens is beperkt, zegt hij.
(Zie pagina
Rijst)

Hypotheeksysteem voor cassave start 15 november
20 oktober – Naar analogie van rijst begint de regering volgende maand met een hypotheeksysteem voor cassave. De garantieprijs bedraagt 2,70 baht per kilo en gaat elke maand met 5 satang omhoog voor wortels met 25 procent zetmeel. De huidige marktprijs bedraagt 2,20 à 2,30 baht per kilo. Het programma begint op 15 november en duurt zes maanden.
Naar verwachting produceert Thailand dit jaar 20 miljoen ton cassavewortels; de vraag wordt geschat op 26 miljoen ton, waarvan 15 miljoen ton wordt gebruikt voor de productie van zetmeel, 10 miljoen ton voor tapiocachips en 1 miljoen ton voor ethanol.
Het ministerie van Handel trok eerder een budget van 10 miljard uit voor 6 miljoen ton, maar de subcommissie voor marketing van tapioca heeft die hoeveelheid opgetrokken naar 15 miljoen ton, dus het budget moet worden verhoogd. Het National Tapioca Committee en het kabinet moeten daar nog het groene licht voor geven.
‘The required budget may be large but actual spending might be lower than that amount as fresh cassava roots are in demand in the market, and farmers can sell directly to traders. They don’t have to pledge with the government’, zegt Poom Sarapol, vice-minister van Handel.
Tapioca afnemers lieten eerder weten een hypotheeksysteem voor cassave niet nodig te vinden, omdat de vraag het aanbod overtreft en de huidige lage prijs daardoor zal stijgen. Cassaveboeren in Nakhon Ratchasima en Buri Ram vroegen een week geleden om een prijsgarantie. Ze vinden dat de prijs voor cassavewortels met een zetmeelpercentage van 25 procent minstens 3 baht per kilo moet bedragen.
(Zie 16 oktober: Cassaveboeren vragen ondersteuning; 6 oktober: Tapioca industrie vindt hypotheeksysteem niet nodig; 29 september: Ook hypotheeksysteem voor tapioca. Zie ook pagina
Rijst)

Vespa verdubbelt verkopen
20 oktober – Van Vespa, het icoon onder de scooters, en Piaggio worden dit jaar 4.000 exemplaren verkocht, verwacht importeur Vespiario Thailand. Dat is tweemaal zo veel als vorig jaar toen beide merken in Thailand op de markt worden gebracht. Binnenkort komt paradepaardje drie, de Gilera, erbij.
Vergeleken met de meest verkocht merken als Honda en Yamaha stelt de verkoop niet veel voor, maar de scooters zijn dan ook behoorlijk aan de prijs, die varieert van 78.500 tot 530.000 baht, afhankelijk van model en cilinderinhoud. Van twee limited-editions ter gelegenheid van het 65-jarig bestaan van Vespa worden slechts 265 van elk in Thailand verkocht. De 125cc modellen komen uit Vietnam, de 150cc en 300cc uit moederland Italië.

Ook Isan kampt met overstromingen
19 oktober – De grote media-aandacht voor de overstromingen in de centrale en noordelijke provincies en de dreiging voor Bangkok zou wellicht doen vergeten dat ook de Isan, het noordoosten van Thailand, te maken heeft met overstromingen. Van de 20 Isan-provincies hebben 14 last van overstromingen, zij het minder ernstig dan elders in het land. De Moon-rivier is hier de belangrijkste boosdoener.
Onder de 14 getroffen provincies zijn belangrijke commerciële en toeristische plaatsen, onder andere in Ubon Ratchatani, Nakhon Ratchasima, Buri Ram, Roi Et, Chaiyaphum en Khon Kaen. Het tweede leger staat paraat om waar nodig hulp te verlenen, aldus commandant Thawatchai Samutsakorn.
In het district Phimai (Nakhon Ratchasima) ontstond een kritische situatie, toen de linkervleugel van de Phimai dam verzakte en een scheur van 8 bij 4 meter ontstond. Terwijl gewerkt werd aan het herstel, moest water uit het reservoir worden geloosd. Na 3 uur was de breuk hersteld. De komende dagen stijgt het waterpeil in het reservoir met 20 cm, omdat de waterstand in de Moon stijgt.
In het district Non Sung (Nakhon Ratchasima) liepen 200 huizen en duizenden rai boerenland onder water. De bewoners is geadviseerd hun bezittingen naar een hogere verdieping te brengen en zich voor te bereiden op evacuatie.
Vier grote reservoirs in de provincie Nakhon Ratchasima hebben hun maximumcapaciteit overschreden. Eén, Lam Tak Hong Chakkarat, evenals Lam Chiangkrai river basins, overstromen al en zetten nabijgelegen woongebieden onder water. De andere drie reservoirs zijn Lam Phraphloeng, Lam Moon Bon en Lam Chae. Bewoners in het stroomgebied van de Lam Chiangkrai kampen met een tekort aan zandzakken.
In de provincie Surin zijn negen districten met 14.000 gezinnen uitgeroepen tot rampgebied.

Kort overstromingsnieuws
- Nadat industrietterein Navanakorn in de provincie Pathum Thani deels was overstroomd, staat het nu helemaal onder water. Arbeiders en bewoners die in de buurt wonen, zijn vertrokken naar evacuatiecentra. Het water uit het industriegebied bedreigt drie gebieden in de omgeving: White House housing estate, 8-Rai Community en de campus van de Thammasat universiteit.
Tien procent van de fabrieken op het industrieterrein staat onder meer dan 2 meter water. Ze hebben zware schade opgelopen. De schade aan de overige fabrieken moet nog worden vastgesteld.
Het Navanakorn ziekenhuis dat voor het terrein staat, staat in geringe mate onder water. De directeur vindt het nog niet nodig de patiënten te evacueren. In geval van nood gaan ze naar het Navanakorn Ayutthaya ziekenhuis.
- Het Bang Kradee Industrial Estate in Pathum Thani is het volgende industrieterrein dat bedreigd wordt. Alhoewel verschillen wallen het water uit Navanakorn tegenhouden, kan het zich ook verspreiden via de riolering en putten wegen onder water zetten.
- Bangkok is druk bezig de oostzijde te verdedigen. In het district Sai Mai worden vloedwallen versterkt. Wanneer ze het laten afweten, overstromen de districten Don Muang, Bang Khen, Bang Kapi en Min Buri. De werkzaamheden concentreren zich langs het Khlong Hok Wa kanaal (zie kaartje). ‘We need to make the barrier wider and stronger. That is our objective today’, zei Bangkok-gouverneur Sukhumbhand Paribatra dinsdag. Duizenden vrijwilligers zijn er in de weer. Ook op andere plaatsen worden dijkjes verstevigd.
- Water uit het Raphipat kanaal in het district Khlong Luang (Pathum Thani) stroomt door een beschadigde vloedwal. Er wordt geprobeerd het gat te dichten om de grote wegen in het gebied te behoeden voor overstroming.
- De wegen Phahon Yothin en Rangsit-Pathum Thani en de Rangsit markt in Thanyaburi zijn onder water gelopen door water uit het Noorden. Ook de wijk Rattanakosin 200 Years bij het station van Rangsit staat onder water.
- Bewoners van drie tambons in het district Phat Kret dienen zich voor te bereiden op evacuatie omdat water uit Pathum Thani hun gebied overstroomt. Verschillende aarde wallen langs de Chao Praya rivier zijn beschadigd. Op sommige plaatsen staat het water 3 meter hoog.
- Tachtig procent van de provincie Nonthaburi staat onder water. Het gaat om 10.000 huizen. In het district Bang Bua Thong brak het water door een dijkje achter Wat Laharn. Het water stroomde over het tempelterrein en de Bang Bua Thong markt. Het water staat er 30 cm hoog en in de omgeving tussen 50 cm en 1,5 meter.
- In het district Buddha Monthon (Nakhon Pathom) kan het water met nog een meter stijgen.

Geen vertrouwen in commandocentrum
19 oktober – Het door de regering opgetuigde Flood Relief Operations Centre op vliegveld Don Mueang krijgt het cijfer 3,4 op een schaal van 10 in een peiling van Abac. Ondervraagd werden 415 personen in Bangkok en buurprovincies. Het waarschuwingssysteem van de regering scoorde nog slechter met een armzalige 3,1. Een meerderheid van de respondenten (86 pct) vond dat het centrum geen heldere informatie heeft gegeven over de situatie in hun wijk. Nog meer respondenten (89 pct) zeiden in verwarring te zijn over de informatie en 87 procent vond de informatie onbetrouwbaar.
Woordvoerder Wim Rungwattanajinda houdt echter stug vol dat de informatie van het centrum gebaseerd is op feiten.

TV-zender ASTV op zwart
19 oktober – Televisiezender ASTV is maandagavond op zwart gegaan, omdat oprichter en geelhemdleider Sondhi Limthongkul een schuld van 12 miljoen baht aan huurpenningen van de satelliet niet kan betalen. Maar op internet en radio gaat de zender door.
ASTV werd in 2004 opgericht en bracht volgens Sondhi als enige ‘the truth’; de andere tv-kanalen zijn de spreekbuis van sponsors en politici, door wie ze financieel ondersteund worden, zegt hij. De operationele kosten van de zender bedroegen 30 miljoen baht per maand, een bedrag dat grotendeels werd opgebracht door een andere geelhemdleider, Chamlong Srimuang, met de verkoop van kunstmest.
Het einde van de zender heeft vragen opgeroepen van PAD-supporters [People Alliance for Democracy, geelhemden], die via Facebook en Twitter lieten weten dat nog steeds duizenden mensen loyaal aan de PAD zijn. Sommigen schreven dat de zender niet langer betrouwbaar is, omdat ze aanzienlijk minder kritisch is op de huidige regering. Zijn de donaties aan ASTV wellicht onverstandig uitgegeven, vragen sommigen zich af.
ASTV-nieuwsverslaggever Suravich Viravan zegt dat die donaties niet gebruikt zijn voor de zender, maar voor de rally’s van de PAD.

UWSA ontkent betrokkenheid bij Mekong-doden
19 oktober – De United Wa State Army, een gewapende etnische groep in Birma, ontkent enige betrokkenheid bij de moord op 12 Chinese bemanningsleden op de Mekong. De UWSA heeft dat laten weten in een verklaring die alleen in China werd uitgegeven. Volgens de verzetsbeweging vonden de moorden buiten het gebied plaats, waarin zij opereert.
De moorden zouden gepleegd zijn op een deel van de rivier ten noorden van de Golden Triangle, dat onder het beheer staat van Thailand. De UWSA dringt er bij China op aan het incident grondig te onderzoeken en bij Thailand om volledige medewerking te verlenen.
De zaak wordt thans onderzocht door een team van Thaise en Chinese functionarissen. De Chinezen werden vermoord nadat hun twee vrachtschepen door een drugsbende waren gekaapt. De kapers ontkwamen later in een vuurgevecht met de Thaise grenspolitie, waarbij één kaper werd gedood.
De UWSA is een belangrijke beweging in de Shan-staat in Birma, een gebied dat bekend staat om de productie van illegale drugs.
Eerdere berichten
15 oktober: Chinese vrachtschepen terug onder escorte; 14 oktober: China: Maak haast met onderzoek naar moord op Chinese bemanning; 12 oktober: Even geen Chinese schepen op Mekong; 11 oktober: Peking bezorgd over veiligheid bemanning op Mekong; 10 oktober: Drugsbaron Nor Kwam verdacht van moord op 12 Chinezen; 9 oktober: 12 Chinezen vermoord en in Mekong gedumpt.

Bangkok veilig, Bangkok niet veilig
18 oktober – Je zal toch inwoner van Bangkok zijn en iedere dag Bangkok Post lezen voor het laatste nieuws over de overstromingen. Kopt de krant levensgroot op de voorpagina de ene dag Capital declared safe, de volgende dag meldt de krant Bangkok still in danger. Dat is toch om gek van te worden.
De ommezwaai valt te verklaren uit tegenstrijdige informatie van de autoriteiten. Zondag verklaarde minister Theera Wongsamut (Agriculture and Cooperatives) dat het ergste voorbij was, maar maandag gooide gouverneur Sukhumbhand Pribatra van Bangkok roet in het eten: het noorden van de hoofdstad loopt woensdag gevaar omdat een grote hoeveelheid water uit het Noorden via Khlong Rangsit de stad nadert. Sukhumband zei dit op een maandagavond inderhaast ingelaste persconferentie. Binnen 48 uur kunnen de districten Don Muang en Mai Sai onder water lopen.
Om het gevaar af te wenden gaat de gemeente op zoek naar 1,2 miljoen zandzakken om de hoogte van een 7 km lange dijk langs Khlong Hok Wa (zie kaartje) tot 3 meter te verhogen. Twee andere vloedwallen worden ook verhoogd. ‘Don’t panic but do prepare for possible flooding, for example by moving your belongings to higher ground’, aldus Sukhumband.
Ander nieuws:
- De gemeente heeft 600.000 zandzakken in het oostelijk deel van Bangkok gedistribueerd.
- Het waterpeil van de Chao Praya stond maandag op 2,07 meter [boven gemiddeld zeeniveau]; de dijken kunnen gemiddeld 2,5 meter aan. Volgens regeringswoordvoerder Wim Rungwattanajinda begint het water te zakken, waardoor meer water vanuit twee kanalen naar de rivier kan worden afgevoerd.
- Het regeringscomplex aan Chaeng Watthana Road in Bangkok is begonnen slachtoffers op te vangen; de eerste 300 uit Rangsit en Lat Lum Kaeo zijn gearriveerd.
- Industrieterrein Navanakorn in Pathum Thani is gedeeltelijk overstroomd (zie verder). Waarschuwingen zijn uitgegaan naar de Thammasat universiteit in Rangsit, de golfbaan Pinehurst, White House housing estate, Bangkok universiteit Rangsit en andere gebieden in en om Rangsit.
- De leiding van de Thammasat universiteit, 8 km ten zuiden van Navanakorn, zegt dat ze de situatie meester is. De dijk eromheen is verhoogd en lekken zijn gedicht. De campus fungeert als opvangcentrum.
- Ziekenhuis Thammasat Chalermprakiat wordt ook beschermd door zandzakken. Een evacuatieplan is gemaakt.
- Tweehonderd bussen van het gemeentelijk vervoersbedrijf van Bangkok staan klaar om evacuees te vervoeren.
- Het district Phimai (Nakhon Ratchasima) is onder water gelopen, nadat maandagochtend vroeg na zware regenval de Moon rivier door een oeverwal brak. In een regeringscomplex en ziekenhuis bereikte het water een hoogte van 60 cm. De regens vulden ook vier grote reservoirs tot de rand.
- Het Phra Nakhon Si Ayutthaya ziekenhuis op het city island van Ayutthaya is deels weer bruikbaar. De eerste 20 patiënten zijn vandaag opgenomen.
- De provincie Ayutthaya heeft aan het Department of Fisheries en de marine gevraagd of ze gratis bootvervoer kunnen verzorgen. Eigenaren van boten rekenen thans woekerpijzen voor vervoer over water.
- Het dodental als gevolg van de overstromingen staat inmiddels op 315; 3 personen worden nog steeds vermist. In de provincie Pichit zijn de meeste slachtoffers gevallen: 47.
- De politie van Ayutthaya heeft drie mannen gearresteerd die ingebroken hadden bij een 108 Shop en 7-Eleven, filialen van twee bekende kruideniersketens. Beide winkels stonden onder water. In het district Phra Nakhon Si Ayutthaya zijn verschillend bendes actief; ze stelen uit ondergelopen huizen en winkels.
- Personeel van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft van haar leiding opdracht gekregen om duizend bamboevlotten te maken en ze te verdelen onder mensen in overstroomde gebieden. De bamboe wordt gekapt in nationale parken, maar zegt hoofd Damrong Pidech: ‘The law is not important right now. People’s lives are more important. Bamboo can regrow. We have to help people first.’
- Binnen 2 dagen is het leger klaar met het uitbaggeren van drie kanalen in het westen van Bangkok. De kanalen zijn verbonden met de Tha Chin rivier in Nakhon Pathom. Via deze route kan water uit het Noorden worden afgevoerd zonder overstromingen in Bangkok te veroorzaken.
- De door de VS toegezegde helicopters zijn nog niet gearriveerd. Wel gearriveerd is een team van experts dat de schade gaat bekijken en zal bepalen welke hulp de VS kunnen bieden. Ook Singapore heeft aangeboden vliegtuigen te sturen om de hulpoperaties te ondersteunen. Maar de marinewoordvoerder zegt dat er niet veel vliegtuigen nodig zijn omdat de mensen die vastzitten door hulpverleners per voertuig en boot worden bereikt.
- Oppositieleider Abhisit heeft de regering voor de tweede maal opgeroepen de noodtoestand uit te roepen in de provincies die door de overstromingen zijn getroffen. De regering kan dan beter de conflicten beheersen, die op sommige plaatsen over het waterbeheer zijn uitgebroken.
- Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij vraagt de regering om het Flood Relief Operations Centre op Don Mueang niet langer te gebruiken als PR-centrum voor premier Yingluck. Een deel zou gereserveerd zijn voor roodhemden die bij persconferenties de media onder druk zetten en na afloop applaudisseren voor de premier.
- Ruim 1 miljoen kuikens zijn het afgelopen weekend omgekomen in het district Bang Pa-in (Ayutthaya). De kuikens werden in dichte loodsen gehouden. Personeel van het Livestock Development Department nam maandag een kijkje. Minister Witthaya Buranasiri (Volksgezondheid) dringt erop aan de kuikens zo snel mogelijk te verwijderen om uitbraak van ziektes te voorkomen.
- Banchak Petroleum (BCP) heeft zondag het olietransport vanaf zijn depot in het district Bang Pa-in (Ayutthaya) stilgelegd. Het water staat 4 meter hoog om het terrein dat beschermd wordt door een dijk, die wordt verhoogd van 5 naar 6 meter. Een week geleden ging de biodieselproductie eenheid op het terrein al dicht. Op het terrein bevindt zich ook een oliedepot en een fabriek van zonnecellen. Voor de bevoorrading heeft de stopzetting geen gevolgen, want er zijn voldoende reservelokaties.

Industrieterrein Navanakorn deels onder water
Update 19 oktober: Navanakorn helemaal onder water
18 oktober – Tien fabrieken op industrieterrein Navanakorn in de provincie Pathum Thani zijn onder water gelopen, nadat een vloedwal aan de noordkant het begaf en een deel van het terrein overstroomde. Het water bereikte een hoogte van 1,5 tot 2 meter. Arbeiders en bewoners die in de buurt wonen, kregen van de regering het consigne te evacueren. Omdat ze allemaal tegelijk de benen namen, ontstond een verkeerschaos op de Phahon Yothin weg. Vijfhonderd arbeiders proberen het gat te dichten.
Navanakorn telt 227 fabrieken met 180.000 arbeiders. De geïnvesteerde waarde bedraagt 100 miljard baht. Het is het zesde industrieterrein dat ten prooi is gevallen aan het water. Vijf industrieterrein in de provincie Ayutthaya liepen eerder onder water. De fabrieken op Navanakorn is geadviseerd de productie te staken.
Premier Yingluck heeft het leger bevolen personeel te mobiliseren om te helpen bij het wegwerken van het water. Helicopters voeren containers aan. [Volgens een bericht van gisteren zijn er al 625 soldaten. Hoeveel containers zijn er  geplaatst en waar? Heeft het effect?]
Oppositieleider Abhisit verwijt het Flood Relief Operations Centre op Don Mueang het probleem op Navanakorn te hebben onderschat. Een uur nadat minister Pracha Promnok (Justitie) de verzekering had gegeven dat het terrein gespaard zou worden, stroomde het water binnen.

Kosten watersnood zijn gigantisch
18 oktober – De massale overstromingen zullen de economische groei met 1 tot 1,7 procentpunt verminderen, aldus de National Economic and Social Development Board (NESDB) en de Bank of Thailand. De prognose is door NESDB teruggebracht van 3,8 naar 2,1 procent. ‘The impact might be larger than this if the situation is beyond our control for a long time but if it is under control and restoration is fast, the impact could be restricted at this level’, zegt minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën).
De regering is voornemens geld in het buitenland te lenen om projecten te financieren ter voorkoming van overstromingen. Het huidige budget is niet toereikend voor lange-termijn investeringen. ‘We cannot allow this country to go through these problems again, thus we need to borrow from overseas’, aldus vice-minister-president Kittiratt Na-Ranong, die geen specifiek bedrag noemde, maar een ‘bron’ zei dat het om 500 miljard baht gaat. Kittiratt zat gisteren een vergadering voor van betrokken ministeries.
Het ministerie van Financiën gaat het kabinet vragen het begrotingstekort met 50 miljard baht te verhogen om herstelwerkzaamheden te financieren. Het budget daarvoor komt dan op 130 miljard baht.
NESDB secretaris-generaal Arkhom Termpittayapaisith zegt dat de schade aan de industrieterreinen in Ayutthaya 120 miljard baht bedraagt en 40 miljard baht aan de agrarische sector. De inkomstenderving schat hij op 350 miljard baht.
Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand, heeft zijn eerdere schadeschatting van 100 miljard baht verhoogd, maar een exact bedrag noemde hij niet. Op de bancaire sector heeft de crisis volgens hem geen significant effect. Het schuldbedrag van de bedrijven op de vijf door overstromingen getroffen industrieterreinen bedraagt 60 miljard baht, oftewel 0,75 procent van het totaal aan leningen. De centrale bank heeft de commerciële banken gevraagd de getroffen bedrijven te helpen door de terugbetalingstermijnen te verlengen.
Woensdag vergadert het Monetary Policy Committee van de centrale bank. Verwacht wordt dat het de rente ongemoeid laat.

Voldoende producten; geen prijsverhogingen
18 oktober – Instant noodles, kippen, varkensvlees, eieren, enzovoort: aan producten is geen gebrek, verzekeren de desbetreffende bedrijven. Prijsverhogingen zullen eveneens uitblijven, alhoewel de transportkosten zijn toegenomen. Maar de bedrijven kampen wel met een logistiek probleem als gevolg waarvan 30 procent minder producten verkrijgbaar zijn.
De Betagro Group heeft een voldoende voorraad aan kippen, varkensvlees en eieren. Tienduizend vrachtwagens staan klaar om ze te vervoeren. ‘We want the government to clear up the roads’, zegt vice-president Nopporn Vayuchote. ‘Distribution cannot be carried out without roads.’
Thai President Foods Plc, bekend van Mama instant noodles, heeft geen last van het water. De productie is de afgelopen twee weken met 50 procent verhoogd naar 5,4 miljoen pakjes ter dag.
Waarschijnlijk zal de export van vis en garnalen afnemen omdat veel kwekerijen vernield zijn.

Ook restaurants hebben last van overstromingen
18 oktober – Verschillende restaurantketens hebben als gevolg van de overstromingen hun vestigingen moeten sluiten of ze hebben hun centrale keuken verplaatst. Een klein overzicht:
- Thai Hachiban Co heeft 80 vestigingen van de Hachiban Ramen keten moeten sluiten, nadat de centrale keuken op Navakorn Industrial Estate in de provincie Pathum Thani onderliep. Alleen zes restaurants in het Zuiden zijn nog open; ze kunnen het tot vrijdag uitzingen.
- Oishi Group. De centrale keuken verhuisde vorige week van Navanakorn naar Amata Industrial Estate in Chon Buri. Als voorzorgsmaatregel is de voorraad verdubbeld. Oishi heeft geluk dat de meeste leveranciers in Bangkok zijn gevestigd. Sommige groentes verdwijnen misschien van het menu, maar die worden dan door andere vervangen. Het restaurant in Future Park Rangsit trekt 10 tot 15 procent minder bezoekers. Het bedrijf heeft opslagruimte gehuurd in Chon Buri, Samut Prakan en Chiang Mai voor het geval er transportproblemen zijn.
- MK restaurant Co, een suki restaurantketen, heeft zijn centrale keuken op Navanakorn gesloten en de 220 werknemers overgeplaatst naar een andere fabriek aan de Bang Na-Trat Road.
- Yum restaurants Co, eigenaar van KFC en Pizza Hut, kampt met een tekort aan ingrediënten omdat veel leveranciers zich op de overstroomde industrietereinen in Ayutthaya bevinden. Op de menukaart is een aantal gerechten geschrapt.
- Malee Sampran Plc, fabrikant van Malee vruchtensappen, is tijdelijk gestopt met de productie van Fujicha groene thee, die als gevolg daarvan niet meer op de tafel staat van de Fuji Restaurant Group. De fabriek van Malee in Nakhon Pathom staat onder water.

‘Overheid traag en onervaren’
18 oktober – De autoriteiten hebben veel te traag gereageerd en ze zijn onervaren. Dit verwijt president Atchana Limpaitoon van de Thai Auto Parts Manufacturers Association de overheid. ‘The authorities thought the floods this year would not be as severe as years past, so they did not seriously prepare for flooding. If they had, the industrial estates in Ayutthaya will not be inundated.’
De vereniging vraagt vrijstelling van de bedrijfsbelasting voor dit jaar, met name voor de kleine en middelgrote bedrijven, en wellicht ook voor 2012 als de bedrijven volgend jaar niet hersteld zijn. Verder vraagt ze uitstel van betaling van de werkgeversbijdrage voor het Social Security Fund en uitstel van de verhoging van het minimumloon naar 300 baht.
De vereniging schat dat zo’n duizend MKB’s die auto-onderdelen maken, getroffen zijn door het water.

Groen licht voor 300 baht
18 oktober – De nationale looncommissie heeft maandag besloten het minimumdagloon met ingang van 1 april met 40 procent te verhogen. In zeven provincies komt het daardoor op 300 baht. In de overige provincies wordt het een jaar later opgetrokken tot 300 baht. Aanvankelijk zou de ingangsdatum 1 januari zijn, maar vanwege de overstromingen is die verschoven. De loonsverhoging behoeft de goedkeuring van het kabinet
Het ministerie van Financiën gaat ermee akkoord dat 300.000 midden- en kleinbedrijven belastingreductie claimen bij het ministerie van Labour om de gevolgen van de loonsverhoging te verzachten..
Een vertegenwoordiger van de werkgevers in de commissie zegt dat ze bang zijn dat ontevreden werkgevers naar de rechter stappen. Volgens de Labour Protection Law dienen loonaanpassingen gebaseerd te zijn op tal van factoren, zoals inflatie, kosten van levensonderhoud en productiekosten. ‘For them, it may look like it is a predetermined wage increase.’
De verhoging van het minimumdagloon is een van de verkiezingsbeloftes van de huidige regeringspartij Pheu Thai.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Thaksin’s advocaat houdt politieonderzoek in de gaten
18 oktober – Robert Amsterdam, advocaat van Thaksin, heeft zich laten informeren over het politieonderzoek naar 13 dodelijke slachtoffers van de ongeregeldheden vorig jaar, waaronder de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto. Volgens hem is er meer dan een jaar sprake geweest van een cover-up. Amsterdam, die kantoor houdt in Canada, zegt net zo lang te zullen terugkomen totdat hem duidelijk is wie verantwoordelijk is voor hun dood.
De politie doet opnieuw onderzoek naar de 13 doden, nadat het Department of Special Investigation (DSI) naar de zin van vice-minister-president Chalerm Yubamrung te weinig vorderingen maakte. Op bevel van Chalerm heeft de DSI de dossiers overgedragen aan de politie. Eerder deden DSI en politie er ook al onderzoek naar.
Ook Elisabetta Polenghi, zuster van de Italiaanse fotograaf Fabio Polenghi die op 19 mei vorig jaar omkwam, sprak met de leider van de politieonderzoek. Zij had de indruk gekregen dat haar broer een van de dertien was, hetgeen niet het geval is. Die zaak moet nog worden overgedragen van de DSI aan de politie.
(Zie pagina
Hiroyuki Muramoto)

Studiebeursstelsel terug van weggeweest
18 oktober – Het controversiële ‘één district, één studiebeurs’- programma wordt door regeringspartij Pheu Thai nieuw leven ingeblazen. Het programma biedt 982 eerstejaars de gelegenheid om in het buitenland te studeren. De vorige regering was ermee gestopt omdat er veel misbruik van werd gemaakt. Sommige studenten die slecht presteerden, weigerden terug te keren en sommige trouwden met buitenlanders.
In september gaat een nieuwe lading studenten naar het buitenland. Ze volgen studies op het gebied van landbouw, industrie, handel, creativiteit en specifieke beroepen. Het programma werd destijds door de regering Thaksin in het leven geroepen. De kosten bedragen 240 miljoen baht.
(Zie pagina
Onderwijs)

National Parks gaat korte metten maken met illegale bebouwing
18 oktober – Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation bereidt een campagne voor om een eind te maken aan illegale bebouwing in alle nationale parken. Afdelingshoofd Damrong Pidech heeft alle hoofden van nationale parken de opdracht gegeven om onderzoek te doen naar illegale bebouwing in de bossen onder hun beheer. Ze dienen binnen 30 dagen aan hem te rapporteren.
De campagne begint zodra het regenseizoen ten einde is. Bebouwing, waarvan de Supreme Court heeft vastgesteld dat ze illegaal is opgetrokken, wordt onmiddellijk afgebroken. Details gaf Damrong verder niet.
Een bron bij National Parks zegt dat de dienst als eerste gaat afrekenen met 73 illegale bouwsels c.q. vakantieparken in nationaal park Thap Lan. De rechtbank heeft de eigenaren al bevolen hun eigendom af te breken.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Go with the flow
18/17 oktober – Onze voorouders wisten wat ze deden. Ze woonden in huizen op palen, of in woonboten die op en neer bewogen met het waterpeil. Ze hadden geen tuinen, maar verzorgden potplanten op de veranda en ieder huis stond aan een vijver of kanaal. Redacteur Features Usnisa Sukhsvasti haalt in de rubriek Breezy Monday in Bangkok Post herinneringen op aan haar kinderjaren.
Toen ik jong was, eh jonger, schrijft ze, stroomde Bangkok bijna elk jaar onder. Niet erg lang, maar genoeg om autorijden onmogelijk te maken. Het leek op een normaal deel van het leven, een seizoensgebonden ongemak dat jaarlijks kwam en ging.
Wanneer de regens begonnen, kon je er zeker van zijn dat er overstromingen kwamen. Soms niet meer dan enkeldiep, andere keren kwam het water hoog genoeg om met onze kleine boot op vis en garnalen te kunnen jagen. Tijdens de Vietnamoorlog was onze kleine ‘boot’ een bomcontainer. Daarin werden bommen aangevoerd. Door midden gesneden maakten ze een boot met ruimte voor vier personen.
‘The point, if there is one, is that floods were a natural phenomenon of life in Thailand. It’s a natural phenomenon of life on a alluvial plain, where rivers would burst their banks each year and swamp the outlying fields, bringing silt that would enrich the soil for the next planting season.’
Conclusie? ‘Why not let the rivers run their course, go with the flow, so to speak, and accept that we can’t change the course of nature. Just as our ancestors did centuries before…’

China, het verschrikkelijke watermonster
18 oktober – Maart 2011: Het waterniveau in de Mekong rivier zakt naar 33 cm, het laagste peil in 50 jaar. De bevolking die aan de benedenstroom in Thailand, Laos en Cambodja woont, schrijft de lage waterstand toe aan de recent geconstrueerde dammen in China. En dan hebben we niet over kleine jongens. De laatste toevoeging aan het dammenimperium van China is de 4.200-megawatt Xiaowan dam in de Mekong, die de Eiffeltoren in de schaduw stelt.
Dammenimperium is geen overdreven benaming, want iets meer dan de helft van de 50.000 dammen op de wereld bevindt zich in China. Bovendien ontspringen de belangrijkste Aziatische internationale rivieren in China. Het Tibetaanse plateau is ’s werelds grootste schatkamer van zoetwater en de bron van rivieren, die de levensader vormen van China en Zuid- en Zuidoost Azië. Dit maakt China de bron van grensoverschrijdende waterstromen naar het grootst aantal landen in de wereld.
Maar China weigert elke vorm van samenwerking. China heeft geen enkele overeenkomst met welk land dan ook afgesloten. China is toehoorder maar geen lid van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van Laos, Cambodja, Thailand en Vietnam.
In een achtergrondartikel in Bangkok Post schetst Brahma Chellaney, hoogleraar strategic studies aan het Centre for Policy Research en auteur van Water: Asia’s New Battleground, China’s hegemonie en de gevolgen niet alleen voor de Mekonglanden, maar ook voor India, Rusland, Kazachstan en Nepal. De landen die het meest te lijden hebben van China’s waterhonger zijn de landen die het verst benedenstrooms van de Brahmaputra en Mekong liggen: Bangla Desh en Vietnam, de belangrijkste rijstleverancier van Azië.
Behalve de bouw van dammen is al even angstaanjagend de zogeheten Great Western Route op het Tibetaanse plateau, waarbij internationale rivieren worden omgeleid naar de Gele rivier. Dit project krijgt binnen drie jaar zijn beslag.
Het is essentieel voor  de vrede en stabiliteit in Azië, aldus Chellaney, dat China ervan wordt overtuigd te stoppen met het zich unilateraal toeëigenen van gedeeld water. Zo niet, dan wordt China de baas van de waterkranen van Azië en verwerft zo een enorme macht over het gedrag van zijn buren.
(Zie ook pagina
Xayaburi dam)

Bangkok is nu veilig
Update 18 oktober: Bangkok is niet veilig (morgen de details)

17 oktober – De bewoners van Bangkok kunnen weer rustig ademhalen. De bulk aan water uit het Noorden is om de hoofdstad heen weggestroomd naar zee. Stadsdelen die onder water staan, bevinden zich buiten de vloedwallen, en waar binnen de vloedwallen water staat, komt dit omdat de riolering het regenwater niet snel genoeg kan afvoeren. Deze geruststellende woorden komen van diverse preventiediensten.
Elders in het land zullen de overstromingen zich stabiliseren en het water zal geleidelijk wegstromen, zegt minister Theera Wongsamut (Agriculture and Cooperatives). ‘I can confirm that the biggest water mass is behind us now.’
Puntsgewijs het nieuws:
- De lagergelegen districten Klong Sam Wa, Lat Krabang, Min Buri en Nong Chok aan de oostkant van Bangkok kunnen nog te maken krijgen met wassend water.
- De hoogste waterstand in de Chao Praya werd zaterdag bereikt en bedroeg 2,29 meter [boven gemiddeld zeeniveau].
- De 6 km lange vloedwal langs Khlong Hok Wa Sailang (zie kaartje homepagina) is hersteld. De vloedwal dient ter bescherming van de noordelijke districten Don Muang en Sai Mai in Bangkok.
- Alhoewel de dreiging voor Bangkok voorbij is, betekent dit niet dat het water om de stad snel wegstroomt. Het water wordt langzaam afgevoerd naar de Chao Praya.
- Het water in de industrieterreinen Rojana en Hi-Tech zou de Friendschip Highway in de provincie Ayutthaya onder water kunnen zetten.
- Bij de Chulalongkorn stuw (zie kaartje homepagina) gaat de Royal Irrigation Department (RID) meer pompen installeren. Water wordt ook afgevoerd via de nabijgelegen Chiang Rak Noi stuw (niet aangegeven op kaartje).
- Volgens de RID wordt het volgende springtij aan het eind van de maand verwacht.
- De grote dammen bovenstrooms, zoals Bhumibol, Sirikit en Pasak Jolasid, lozen minder water.
- Er zijn aanwijzingen dat het waterpeil en de stroomsnelheid van de Chao Praya in de provincie Nakhon Sawan zich stabiliseren.
- In de provincies Sing Buri, Ang Thong en Ayutthaya gaat het waterpeil van de Chao Praya de komende dagen langzaam dalen, verwacht minister Theera.
- Vijfhonderd boten liggen bij de Phra Nangklao brug in de provincie Nonthaburi klaar om met draaiende motoren en schroeven het water van de Chao Praya, Bang Pakong en Tha Chin naar zee te gaan ‘duwen’. Volgens de voormalige secretaris-generaal van het Meteorological Department een volkomen zinloze operatie.
- De Thammasat universiteit, die zijn opvangcapaciteit verdubbeld heeft tot 3.600 personen, heeft om een inspectie van de vloedwallen van zandzakken om de universiteit gevraagd om er zeker van te zijn dat ze het water tegenhouden. De campus is omringd door water, dat 1 meter onder de vloedwallen staat. De regering kreeg ook het verzoek van de rector om meer zandzakken te leveren zodat de vloedwal rond sporthal 1 met een meter kan worden verhoogd.
- De gouverneur van Nakhon Ratchasima gaat juridische actie ondernemen tegen mensen die valse evacuatieberichten op internet zetten. Bewoners van het district Muang werden daarin opgeroepen te evacueren omdat water zou worden geloosd uit het reservoir Lamtaklong. De overheid kreeg tal van telefoontjes van verontruste bewoners. De maximumcapaciteit van alle vier reservoirs inclusief Lamtaklong is al overschreden.

Duizend man in de weer om Navanakorn te redden
Update 18 oktober: Deel Navanakorn ondergelopen (morgen de details)
17 oktober – Duizend soldaten en arbeiders doen verwoede pogingen industrietterein Navanakorn in de provincie Pathum Thani te behoeden voor overstroming. Dag en nacht worden zandzakken gevuld om de dijk te versterken en gaten te dichten. Zondag was de dijk aan de westkant van het terrein bij het Khlong Prem kanaal verhoogd tot 3 meter.
Navanakorn is Thailands grootste industrieterrein. Zo’n 10 procent van de 250 fabrieken heeft zijn productie gestaakt, voornamelijk vanwege een tekort aan materialen die geleverd worden door fabrieken op ondergelopen terreinen.
Vijf industrieterrein in de provincie Ayutthaya staan al onder de water: bij de vier eerder gemelde (Saha Rattana Nakorn, Rojana, Hi-Tech en Bang Pa-in) heeft zich inmiddels Factory Land gevoegd. Er staat 1,5 meter water, 10 van de 90 fabrieken zijn beschadigd.
In de afgelopen 48 uur is het water om Navanakorn gestegen met 50 cm. Wichar Siritham, adviseur van Navanakorn, zegt dat het cruciaal is om een derde van het water om te leiden naar kanalen. Tot nu toe is het meeste water afgevoerd via het Chiang Rak kanaal. Wanneer de dijk breekt, zal de schade volgens hem miljarden baht bedragen en het vertrouwen van buitenlandse investeerders schokken.
Kolonel Songwit Noonpakdi, die de leiding heeft over de 625 soldaten, zegt dat het water een kritische hoogte van 4,5 meter dreigt te bereiken. ‘Water from outside had begun leaking through cracks on the protection walls and new leaks are springing up because of the massive water volume.’
Op industrieterrein Bangkadi, ook in Pathum Thani en 30 km ten zuiden van Navanakorn, bestaan zorgen over het hoge waterniveau in het Rangsit kanaal. De dijk om het gebied is 4,25 meter hoog en fabrieken op het terreinen hebben eigen dijken van 1,3 meter. De manager van het terrein vindt dat de dijk met minstens 2,5 meter moet worden opgehoogd. Op het terrein staan 44 fabrieken die werk bieden aan 25.000 werknemers. De meeste hebben hun productie opgeschort.

HDD-fabrikanten overwegen (tijdelijke) verhuizing
17 oktober – De fabrikanten van hard-disk drives (HDD) overwegen hun productie tijdelijk naar het buitenland te verplaatsen. Ze zijn bang dat de onderbreking van de productie als gevolg van de overstromingen tot een tekort aan HDD’s op de wereldmarkt leidt.
’s Werelds vier topfabrikanten zijn gevestigd in Thailand, goed voor 60 procent van de wereldhandel. Western Digital heeft de productie in zijn twee fabrieken op Bang Pa-in (Ayutthaya) en Navanakorn (Pathum Thani) opgeschort; Seagate Technology (Samut Prakan en Nakhon Ratchasima) en Hitachi Global Storage Technologies (Prachin Buri) produceren weliswaar nog maar voorzien problemen. Toshiba is gevestigd op Navanakorn [Deze fabriek zal ook wel zijn stilgelegd].
Toeleverancier Nidec, producent van motoren voor HDD’s, heeft zes van zijn zeven fabrieken moeten sluiten, inclusief de fabriek op Rojana. Andere fabrikanten van componenten voor HDD’s op Rojana (Ayutthaya) zijn Minebea, Hutchinson Technology, Magnecomp Precision Technology, TDK en Furukawa.
Volgens een bron zullen zowel de HDD-fabrikanten als de fabrikanten van componenten proberen de productie naar andere landen over te hevelen. Behalve in Thailand hebben HDD-fabrikanten fabrieken in Maleisië, Singapore, Filippijnen en China.

Vuilnis teistert Ayutthaya
17 oktober – Niet alleen water teistert de provincie Ayutthaya maar ook vuilnis. Dat afval is afkomstig van vijf stortplaatsen en het drijft her en der in de provincie. De evacuatiecentra kampen ook met een afvalprobleem; het centrum op het terrein van het Provinciehuis produceert 1 ton per dag. Ter bestrijding van de stank worden er EM-ballen (effective micro-organism) in gelegd.
Zondag brak het water uit twee kanalen, die water krijgen van de Pasak rivier, door hun oeverwallen, waardoor industrieterrein Factory Land Wang Noi Industrial Park onder water liep.
Factory Land, een betrekkelijk klein industrieterrei, telt 93 fabrieken met 8.500 werknemers. Het is het vijfde industrieterrein in Ayutthaya dat onder water liep. De meeste fabrieken produceren er elektronische onderdelen voor het grotere industrieterrein Rojana, dat eerder onder water liep, en andere terreinen.

Werkgevers: Stel verhoging minimumloon 6 maanden uit
17 oktober – De werkgevers in de tripartite looncommissie zullen de commissie vandaag voorstellen om de beslissing over verhoging van het minimumdagloon met 6 maanden uit te stellen. Een verhoging nu zou het bedrijfsleven dat al zwaar getroffen is door overstromingen, nog eens met extra kosten opzadelen.
De werkgevers verwachten dat het zes maanden duurt voordat het bedrijfsleven de schade heeft hersteld, dus het uitstel zou even lang moeten duren, zegt Atthayuth Leeyawanich, werkgeversvertegenwoordiger in de commissie.
Vandaag buigt de commissie zich over twee opties: een verhoging per 1 januari 2012 met 40 procent in het gehele land, en een verhoging een jaar later naar 300 baht. Dit wordt voorgesteld door overheid en werknemers. In de tweede optie wordt de verhoging over een periode van 4 jaar uitgesmeerd. Deze optie heeft de voorkeur van de werkgevers; beter gezegd had, nu ze op uitstel aandringen.
(Zie pagina
Minimumloon in discussie)

Thaksin heeft heimwee, maar niet naar de politiek
17 oktober – De in 2006 afgezette premier Thaksin gaat niet terug de politiek in. ‘It has passed my generation already, so my generation should not return to politics.’ Buitenlandse media hebben hem op dit punt verkeerd geciteerd, zegt hij in een interview in Bangkok Post. ‘What I meant is that I am in debt to the Thai people and whatever advice I can offer to benefit Thais, I will give.’
Thaksin hoopt ooit terug te keren naar Thailand zonder er te worden gevangen gezet,  maar wanneer en hoe, weet hij niet. ‘It’s my country. My family, my people and my home are there, and I miss them a lot.’ Thaksin is in 2008 bij verstek veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf wegens zijn bemoeienis als premier bij landaankoop onder de marktprijs door zijn toenmalige echtgenote.
De oud-premier zegt dat hij zijn zuster het werk laat doen. ‘I will stay away from management, I will not interfere.’ Volgens Thaksin is het voor Yingluck als vrouw gemakkelijker verzoening in het land tot stand te brengen.’She will not retaliate or engage in verbal battles with anybody and I think that will be the key to reconciliation.’
(Zie pagina
De zaak Thaksin)

‘Als de democratie bloeit, blijft het leger in de barakken’
17 oktober – Oud-premier Thaksin, die in 2006 verdreven werd door een militaire coup, acht de kans op weer een coup uiterst gering. ‘It would not be accepted by the international community’, zegt hij in een interview met Bangkok Post.
Maar de mogelijkheid wil hij ook niet uitsluiten. Hij vergelijkt een coup met drugs. ‘Those who are addicted to ya ba (methamphetamine) will do anything to get the pills. Similarly, those who are addicted to power will do anything to obtain power.’
De enige manier om dat te voorkomen is het versterken van de democratie. ‘If democracy flourishes, the military will have to stay in their camps.’
In het interview geeft Thaksin toe dat hij de geestelijk vader is van het verkiezingsprogramma van de huidige regeringspartij Pheu Thai. Hij weerspreekt de kritiek dat zijn voorstellen, zoals de verhoging van het minimumloon naar 300 baht, populistisch waren en uitsluitend tot doel hadden stemmen te trekken. Ze verhogen de levensstandaard van de bevolking, waarvan uiteindelijk iedereen profiteert, aldus de oud-premier.

Uitstel verbetering airco Suvarnabhumi
17 oktober – De aanbesteding voor verbetering van de airconditioning op luchthaven Suvarnabhumi gaat even de koelkast in om de nieuwe raad van bestuur de gelegenheid te geven de plannen te bestuderen. Tot nu toe hebben twee bedrijven ingeschreven op de werkzaamheden, die 725 miljoen baht kosten. Het ministerie van Transport, dat aan de rem trok, gaat ook onderzoek doen naar het conflict tussen AoT, de beheerder van de luchthaven, en het bedrijf dat koelwater voor het systeem levert. Volgens de raad van bestuur van Suvarnabhumi heeft het water niet de juiste temperatuur en apparatuur die kapot is gegaan, is niet gerepareerd door het bedrijf. Als gevolg daarvan zijn terminal en concourses te warm.
(Zie 26 november 2010: Airco Suvarnabhumi is te warm)

Thailand leidt bestrijding drugshandel in Asean
17 oktober – Thailand is door de tien landen van Asean aangewezen om de leiding te nemen bij de bestrijding van illegale drugshandel in Zuidoost Azië. Deze missie kreeg Thailand tijdens de elfde Senior Officials Meeting for Transnational Crime in Singapore.
De vergadering stelde vast dat zes types misdaad de landen van Asean bedreigen: behalve drugshandel ook mensenhandel, illegale buitenlandse werknemers, economische delicten, misdaden op het gebied van informatietechnologie en terrorisme. Elk land heeft de opdracht gekregen zich te concentreren op een van die zes.
Cambodja kreeg als taak zich bezig te houden met mensenhandel en buitenlandse werknemers, Singapore met IT-misdaden en Indonesië met terrorisme. Economische delicten zijn nog niet toegewezen.
Supisarn Phakdeenaruenart, commandant van de Crime Suppression Division, die de vergadering bijwoonde, is tevreden met de taak die Thailand kreeg toebedeeld. ‘That’s good because drug suppression has been one of the government’s main policies.’
Tijdens de vergadering kwam ook de drugshandel op de Mekong rivier ter sprake, een belangrijke drugsroute in de regio. De betrokken landen, Thailand, Laos, Birma en Cambodja beloofden samen te werken bij de bestrijding ervan. Laos heeft Thailand gevraagd om ervaren Field Training Officers te sturen om te helpen bij het trainen van het eigen politiepersoneel.

Uitstel voor wijziging Defensiewet
17 oktober – Wanneer alle overstromingsellende voorbij is, zet regeringsparij Pheu Thai haar plan door om de Defence Ministry Administration Act te amenderen, zegt woordvoerder Prompong Nopparit.
Thans heeft de politiek geen enkele invloed op overplaatsingen en promoties bij het leger; de partij wil dat veranderen. Niet om het Thaksinregime te doen herleven, zoals oppositiepartij Democraten beweert, maar om de democratie te herstellen en te verzekeren dat het leger niet de politiek domineert, aldus Prompong.
De huidige wet is ingesteld tijdens het bewind van de regering Surayud, die door de coupplegers van 2006 in het zadel is geholpen. Doel was politieke bemoeienis met het leger (zoals onder het bewind van Thaksin) te voorkomen, met name bij de jaarlijkse reshuffle, waarbij personeel wordt overgeplaatst. Dankzij de wet heeft de huidige legeropperbevelhebber onlangs zijn positie kunnen versterken en had de huidige minister van Defensie tot irritatie van Pheu Thai het toekijken.
Eerdere berichten
9 oktober: Democraten: Regering probeert leger te ringeloren; 7 oktober: Conflict regering-leger doemt op; 6 oktober: Leger ontkomt aan wraak van Pheu Thai; 2 oktober: Roodhemden protesteren tegen promoties bij leger; 12 augustus: Geen wraak bij jaarlijkse reshuffle; 13 juni: Leger op de proef gesteld; 14 mei; Haviken gaan naar rode gebieden.

Weer valt een dominosteen om
16 oktober – Het wordt eentonig, ware het niet dat het uiteraard rampzalig is voor de werknemers en ’s lands economie, maar er is weer een industrieterrein onder water gelopen: Bang Pa-in het zuiden van de provincie Ayutthaya (foto). De vloedwal begaf het zaterdag (‘despite the efforts of the army and the factory workers’, schrijft de krant), de werknemers zijn geëvacueerd. Het water bereikte een hoogte van 80 cm tot 1 meter.
Bang Pa-in is het vierde industrieterrein in Ayutthaya dat ten prooi is gevallen aan het water. Eerder stroomden Saha Rattana Nakorn, Rojana en Hi-Tech onder water. De vier terreinen hebben een investeringswaarde van 194 miljard baht. Bang Pa-in telt 90 fabrieken met 60.000 werknemers.
Legeropperbevelhebber Prayuth Chan-Ocha inspecteerde gisteren industrieterrein Navanakorn in de provincie Pathum Thani. Ook daar worden verwoede pogingen gedaan het uit Ayutthaya afkomstige water buiten de deur te houden. Het terrein telt 227 fabrieken met 180.000 werknemers. Geïnvesteerde waarde 100 miljard baht.
De beheerder van het terrein zegt dat het water vrijdagnacht tot grote hoogte steeg. Op zaterdag daalde het water weer tot 1 meter onder de dijk van 5,5 meter. Water brak door de dijk, maar arbeiders zagen kans het water weg te pompen. Volgens de beheerder zijn duizend personen dag en nacht in de weer om het terrein te beschermen.
Rond het terrein wordt geprobeerd drie gebieden tegen het oprukkend water te beschermen. [Het bericht geeft geen details over die gebieden.] Soldaten zijn druk bezig 100.000 zandzakken te vullen om vloedwallen te versterken.
Ander nieuws:
- Kanalen in het westen en oosten van Bangkok zijn door leger, marine en ministerie van Transport uitgebaggerd, aldus legeropperbevelhebber Prayuth Chan-Ocha.
 - De dijk bij de Dechartiwong brug op de Asian Highway wordt gerepareerd. De gouverneur van Nakhon Sawan hoopt dat de snelweg maandag weer open kan. De Asian Highway is de belangrijkste route naar het noorden van Thailand.
- In de opvangcentra in de provincie Nakhon Sawan verblijven nu 10.000 mensen.
- De Chao Praya rivier heeft een recordhoogte van 2,15 meter bereikt (bij Pak Khlong Talat), 65 cm onder de vloedwal die Bangkok beschermt.
- Bangkok wordt nog steeds bedreigd omdat een grote hoeveelheid water onderweg is naar de hoofdstad. Het district Thawi Watthana, dat grenst aan Nakhon Pathom, loopt het risico te overstromen.
- Volgens de gouverneur van Bangkok zijn 17 districten in Bangkok uitgeroepen tot rampgebied, alhoewel dit vrijdag door minister Pracha van Justitie werd tegengesproken. Het oostelijk deel van Bangkok heeft het het zwaarst, met name het district Min Buri waar 35 woonkernen met 4.636 gezinnen en 1.400 rai landbouwgrond zijn ondergelopen. Elders staan wegen onder 10 tot 30 cm water, zoals in Lat Krabang, Khum Khlao en Luang Phraeng.
- Het district Khlong Luang in de provincie Pathum Thani liep zaterdag onder water, nadat een 1 meter hoge dijk was doorgebroken. Verschillende woonwijken waren de dupe.
- Bewoners van tambon Bang Poon demonstreerden zaterdag op de Rangsit-Pathum Thani weg en eisten dat de Phra In Racha stuw werd gesloten.
- Het aantal dodelijke slachtoffers is opgelopen tot 297; 2 personen worden vermist.
- De VS hebben een team rampenexperts en zes Seahawk helicopters naar Thailand gestuurd. De Amerikaanse ambassadeur begroette het team zaterdag op Don Mueang. Het team had ook 18.000 zandzakken bij zich. De helicopters kunnen zware ladingen hulpgoederen, betonnen platen en containers vervoeren. Ze zijn uitgerust met infrarood apparatuur waarmee gestrande slachtoffers kunnen worden opgespoord. Als de overstromingen aanhouden, sturen de VS nog eens 20 helicopters.
- Bewoners van tambon Sala Daeng in de provincie Ang Thong hebben een deel van de dijk die de Ang Thong-Pho Phraya weg beschermde, vernield om water uit hun dorp af te voeren. Gouverneur Visava Sasismit onderhandelde met hen en heeft beloofd wat water te lozen.

Bewoners Nonthaburi gefrustreerd over lakse overheid
16 oktober – De bewoners van Nonthaburi zijn gefrustreerd omdat de autoriteiten en politici er niet in zijn geslaagd te voorkomen dat de Chao Praya rivier overstroomde en hun gebied onder water liep. De wateroverlast gaat zijn zesde dag in, maar informatieverstrekking door de overheid blijft achterwege. ‘Residents have to help themselves. We heard about the floods when someone set off a firework into the sky on Monday night as one of the dykes near Bang Bua Thong fresh market was broken’, zegt de 31-jarige architect Toei. Het water staat tot 10 cm op de begane grond van zijn huis en tot 80 cm in de wijk Bua Thaong Kheha Estate, waar de huizen van 650 gezinnen zijn getroffen.
Weliswaar lieten de autoriteiten een elektrische pomp en zandzakken aanrukken, maar zegt Toei: ‘Those things can’t hold back water adequately.’ Jinda (62) vertelt dat haar huis nog niet overstroomd is, maar de weg in de wijk staat wel onder water. ‘Any housing estate which has connections with authorities or local politicians could bargain to get electrical pumps and sandbags and they just pump water out on to the street, unlike my compound which has quite a difficult time.’
De autoriteiten zijn zich van kwaad bewust. Ze zeggen dag en nacht aan het werk te zijn geweest om te voorkomen dat de 14 stuwen langs de Chao Praya rivier het zouden begeven. Wanneer die kapot waren gegaan, was de ellende helemaal niet te overzien zijn geweest.
Het Pheu Thai parlementslid voor Nonthaburi zegt dat twee rijen zandzakken worden toegevoegd waardoor de hoogte van de dijk van 1,2 naar 1,5 meter gaat. [Welke dijk? Waar?]
De burgemeester van Nonthaburi zegt dat bewoners dag en nacht patrouilleren langs risicovolle gebieden. De gemeente zou al 20 miljoen baht hebben uitgegeven aan zandzakken en waterpompen.

De bevolking van Bangkok kan rustig gaan slapen
16 oktober – Gaat u maar rustig slapen: dat is in andere woorden gezegd de boodschap voor de bewoners van Bangkok van Boonsanong Suchartpong, woordvoerder van het Irrigation Department. Bangkok kan volgens hem 138 tot 140 miljoen kubieke meter water per dag wegpompen en 5000 ambtenaren werken rond de klok om overstromingen te voorkomen en te beheersen.
Boonsanong wijst erop dat de grote dammen, zoals Bhumibol, Sirikit, Ubonrat, Pasak en Kwae Noi al minder water lozen. Het waterniveau in Nakhon Sawan is gestabiliseerd. Het water uit het Chao Praya stuwmeer wordt via twee kanalen en twee rivieren naar zee afgevoerd. Samengevat: het water uit het Noorden heeft geen effect meer.
Over springtij tussen 27 en 30 oktober maakt Boonsanong zich geen zorgen. ‘The tide we’ve experienced in recent days has been lower than was estimated. If we can pull through, the next peak tide will not be so bad. I believe the BMA’s (gemeente Bangkok) flood walls will stave off the deluge. The overall picture is nothing to worry about.’
De toekomst ziet er volgens de RID-woordvoerder rooskleurig uit. De dienst heeft plannen voor 8.000 watermanagement projecten met een capaciteit van 26 miljard kubieke meter water. Honderd projecten betreffen de bouw van dammen, reservoirs en monkey cheeks (kleine overloopgebieden). Zesduizend kleinere projecten zijn gepland voor het stroomgebied van 25 rivieren.

Cassaveboeren vragen ondersteuning
16 oktober – Cassaveboeren in Nakhon Ratchasima en Buri Ram willen dat de regering tussenbeide komt om de dalende prijs van cassave een halt toe te roepen. Cassave met 30 procent zetmeel doet nu 2,40 baht per kilo tegen 3,50 baht in 2009. De boeren vragen om een prijsgarantie- of hypotheeksysteem (analoog aan dat voor rijst) voor de hele volgende oogst van 25 miljoen ton. Ze vinden dat de prijs voor cassavewortels met een zetmeelpercentage van 25 procent minstens 3 baht per kilo moet bedragen. De gevraagde regeling zou op 30 oktober moeten ingaan en duren tot eind mei volgend jaar.
Tapioca (cassavemeel) afnemers lieten eerder weten een hypotheeksysteem voor cassave niet nodig te vinden. Naar verwachting gaat de prijs stijgen en zal die op de korte termijn hoog blijven omdat de vraag het aanbod overtreft, zeggen ze. Het idee voor een tapioca hypotheeksysteem wordt momenteel bestudeerd door het ministerie van Handel.
(Zie 6 oktober: Tapioca industrie vindt hypotheeksysteem niet nodig; 29 september: Ook hypotheeksysteem voor tapioca. Zie ook pagina
Rijst)

We weten het niet
16 oktober – ‘We weten niet wat we aan het doen zijn’, schrijft Voranai Vanijaka in zijn soms cynische en doorgaans ironische zondagcolumn in Bangkok Post naar aanleiding van de overstromingen.
Neem de woordvoering. Premier Yingluck Shinawatra, minister Plodprasop Suraswadi, woordvoerder Wim Rungwattanajinda, minister Pracha Promnok en Bangkok-gouverneur Sukhumbhand Paribatra zijn allemaal ‘officiële autoriteiten’ die over de situatie berichten. Maar hun verhalen komen zelden overeen.
Minister Plodprasop (van het vals alarm), minister Pracha, en premier Yingluck: ze zijn allemaal deskundig op hun gebied, maar hebben ze verstand van het bestrijden van overstromingen? Om alle ministers in het kabinet er actief bij te betrekken, lijkt misschien een verstandige publiciteitsstunt. ‘But is it sensible to ask a hairy, fat plumber to don ballerina spandex and dance
Swan Lake?’
Premier Yingluck, minister Plodprasop, oppositieleider Abhisit: ze maken zich allemaal zorgen, maar de échte experts hebben niet de leiding en uit angst gezichtsverlies te leiden, wordt de hulp van terzakekundige buitenlanders niet ingeroepen.
Of die experts ooit de leiding krijgen, betwijfelt Voranai: ‘Like everything else, flood management is a money game, as such it’s heavily politicised. [..] Yet, there’s something we know best how to do, to get things done in our favour. But unfortunately, Mother Nature doesn’t take bribe money.’

De autoriteiten blijven kibbelen
15 oktober – Bij het koor van kibbelende autoriteiten over de vraag naar wie de bevolking moet luisteren als er wordt gewaarschuwd voor overstromingen, heeft zich vrijdag ook het ministerie van Binnenlandse Zaken en minister Pracha van Justitie gevoegd. Een dag eerder zei Bangkok-gouverneur Sukhumbhand Paribatra ‘Luister naar mij en mij alleen’, nadat minister Plodprasop Suraswadi vanuit het commandocentrum op Don Mueang vals alarm had gegeven.
Donderdag gaf minister Plodprasop bewoners in het noorden van Bangkok en Pathum Thani (een provincie ten noorden van Bangkok) het advies om te evacueren, omdat water uit het Noorden door de stuw in Khlong Ban Phrao (Pathum Thani) was gebroken. Het commandocentrum op vliegveld Don Mueang maakte later weliswaar zijn excuses via Facebook, maar de minister deed alsof zijn neus bloedde.
Minister Pracha zei vrijdag dat hij de enige is dat mededelingen doet over evacuaties. ‘He [zijn collega Plodprasop] can talk about the things he is responsible for.’
En om het allemaal nog verwarrender te maken riep het emergency operations centre for floods van het ministerie van Binnenlandse Zaken vrijdag 17 districten van Bangkok uit tot rampgebied, maar ’s middags herriep Pracha die mededeling.
Kort nieuws:
- De 4 km lange vloedwal langs het Khlong Rangsit kanaal en de Chulalongkorn stuw worden versterkt (zie kaartje). Deze twee punten zijn essentieel voor de bescherming van Bangkok, nadat de stuw Khlon Ban Phrao in Pathum Thani het had begeven. Een extra dijk wordt ook aangelegd bij de Phra-in stuw (niet aangegeven op het kaartje). Binnen 2 dagen moet die klaar zijn.
- Premier Yingluck had vrijdag een ontmoeting met de gouverneur van Bangkok. Thailandkenners zien dat bezoek als een demonstratie dat de twee samenwerken. De premier had eerder kritiek op het gemeentebestuur van Bangkok omdat het de stuwen niet helemaal openzet ter vermindering van de overlast in de centrale provincies.
- Richting Bangkok is 16 miljard kubieke meter water in aantocht, zegt Supoj Tovichakchaikul, permanent secretaris van het ministerie van Natural Resources and Environment. Volgens hem kan de regering niet meer dan 550 miljoen kubieke meter per dag uit Bangkok en omgeving naar zee afvoeren. Het duurt een maand om al het water af te voeren, maar dan moeten hoogwater, regens in Bangkok, stormen boven de stuwmeren en extra waterafvoer uit de stuwmeren bovenstrooms geen roet in het eten gooien.
- De boeddhistische Mahachulalongkornrajavidyalaya universiteit in het district Wang Noi (Ayutthaya) staat 3 meter onder water. Het gebouw deed eerder dienst als opvangcentrum. Er zitten 400 slachtoffers van de overstromingen, monniken en novieten gevangen. De situatie is nijpend, want er is een tekort aan drinkwater, medicijnen en brandstof voor de generatoren en waterpompen. Ook zijn er te weinig toiletten.
- Drie elektriciteitscentrales van de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) lopen het risico onder water te komen: Wang Noi in de provincie Ayutthaya, North Bangkok power plant in Nonthaburi en de South Bangkok power plant in Samut Prakan. Elke gasgestookte centrale is goed voor 700 Mw.Wanneer ze dicht gaan, is er nog geen man overboord, want Thailand heeft een reservecapaciteit van 31 procent van het totaal van 31.000 Mw. De elektriciteit wordt in dat geval geleverd door andere centrales om Bangkok, zoals Bang Pakong en Ratchaburi.
- In Ayutthaya staan vijf transmissiestations van elektriciteit onder water. De overige stations in het landelijk net functioneren als normaal.
- De vloedwal om de elektricteitscentrale in het district Bang Kruai (Nonthaburi) wordt versterkt en er zijn waterpompen geïnstalleerd.
- Delen van het district Muang in de provincie Ang Thong zijn overstroomd na stortbuien die donderdagavond begonnen en tot vrijdagochtend doorgingen. Verschillende vloedwallen bezweken door het water. De bewoners moesten ijlings de benen nemen.Het waterpeil van de Chao Praya in de provincie stond 1,74 meter boven de rivieroever en meer water stroomde binnen uit de provincies Sing Buri en Lop Buri.
- Zware regen veroorzaakte een stijging van het water in de al overstroomde provincie Nakhon Sawan. In het hart van de provincie, in het district Muang, staat het water 1,5 meter en het blijft stijgen.
- In de provincie Phitsanulok blijft de situatie zeker nog een week kritiek, totdat begonnen kan worden water te lozen op de Nan rivier, aangenomen dat het waterpeil in de rivier blijft zakken.
- In Uthai Thani is het water tussen donderdagavond en vrijdagochtend licht gestegen. Het water staat er tussen 1 en 3 meter. Sommige slachtoffers zeggen krokodillen te hebben gezien, die uit een ondergelopen fokkerij zijn ontsnapt.
- De waterschade, eerder geschat op 160 miljard baht, zal volgens de Federation of Thai Industries 190 miljard baht bedragen, nu ook industrieterrein Hi-Tech en delen van Nakhon Pathom en Pathum Thani zijn ondergelopen. Op Hi-Tech staat het water 2 meter hoog.
- De Bank of Thailand schat de waterschade op 100 miljard baht of 1 procent van het bruto binnenlands product. Volgende week vrijdag maakt de bank een nieuwe voorspelling bekend van de economische groei.
- Tot nu toe zijn 1.299 fabrieken in 29 provincies getroffen door het water. Ze tellen 205.906 werknemers. De schade aan fabrieken wordt geschat op 29,54 miljard baht, exclusief Hi-Tech en de Navanakorn Industrial Promotion Zone. [Bron van dit bedrag wordt niet genoemd.]

Pathum Thani getroffen door overstroming
15 oktober – Het commerciële hart van Pathum Thani staat 1 meter onder water en in het district Muang bereikte het water een hoogte van 60 tot 80 cm, nadat de Chao Praya rivier buiten haar oevers was getreden. Zwaar getroffen zijn de residentie van de provinciale gouverneur, het districtskantoor en het politiebureau. Personeel probeert de gebouwen te beschermen met zandzakken.
Kort nieuws:
- Op de Charoenpol markt staat het water hoger dan 1 meter.
- Veel bruggen in de provincie doen dienst als parkeerterrein, maar de autoriteiten roepen automobilisten op hun wagen te parkeren bij de Pathum Thani universiteit.
- Een evacuatiecentrum is ingericht in de Pathum Wilai school. Vrijdag arriveerden er 40 personen. Er is accommodatie voor 500 tot 600 mensen.
- Huizen langs het Khlong Prem Prachakorn kanaal (zie kaartje) in het district Sam Khok liepen onder water; de bewoners zijn naar hoger gelegen gronden verhuisd.
- Arbeiders op het industrieterrein Navanakorn leggen dijken van zandzakken aan om het te beschermen tegen water uit buurprovincie Ayutthaya en het Khlong Prem Prachakorn kanaal.
- Het water in het Khlong Rangsit kanaal staat een meter hoger dan in het Prem Prachakorn kanaal (zie kaartje) omdat een stuw tussen beide potdicht is. Wanneer die het begeeft, stromen woonwijk Muang Ake en andere dichtbevolkte gebieden in de districten Don Muang en Sai Mai onder.

Foto: Gestrande auto’s op een brug over de Chao Praya in Pathum Thani. Sommige automobilisten laten hun wagen er maar staan, omdat hun huis onder water staat. Foto onder: Centrum Pathum Thani.

Reddingsoperatie Hi-Tech mislukt; leger naar Bang Pa-in en Navanakorn
15 oktober – Het is het leger niet gelukt het gat in de dijk om industrieterrein Hi-Tech in Ayutthaya te dichten dat door de sterke waterstroom was uitgedijd van 5 naar 15 meter. Ook het plaatsen van containers, aangevoerd per helicopter, bood geen soelaas. Volgens de commandant ter plaatse omdat het water te hoog stond; het stond ruim één meter. [Als geboren Rotterdammer die in zijn leven heel wat containers heeft gezien, durf ik over die verklaring te zeggen: Gelul.]
Het leger heeft zijn aandacht nu gericht op twee andere industrieterrein: Bang Pa-in en Navanakorn. Bang Pa-in, dat omringd wordt door water, ligt 1 kilometer ten zuiden van Hi-Tech. ‘We can still protect the Bang Pa-in Industrial Estate even though a dyke near the industrial estate is damaged. Army troops and workers from the estate have repaired the holes’, zegt luitenant-generaal Udomdet Seetabut, bevelhebber van het Eerste Legercorps.
Bang Pa-in wordt beheerd door het aannemersbedrijf Ch. Karnchang. Het heeft een sterke muur om het terrein gezet. Niettemin hebben alle fabrieken hun werkzaamheden gestaakt. Arbeiders staan stand-by voor het geval water over de muur stroomt.
Industrieterrein Navanakorn ligt in de provincie Pathum Thani. Daar zijn 500 soldaten en zwaar materieel ingezet. De dijk om het terrein wordt opgehoogd van 4 naar 5 meter. Het terrein wordt bescherm door een buiten- en een binnendijk.
Hana Microelectronics, gevestigd op Hi-Tech, verwachtte dat de begane grond vrijdag zou onderlopen na het mislukkken van de hersteloperatie. ‘We have put in measures to resist water entering into key production areas on the first floor’, zegt CEO Richard Han. ‘The success of these measures will depend on their effectiveness, the maximum height that the water reaches and how long the water levels remain on the site.’
Update: Ook Bang Pa-in is gevallen. Meer daarover morgen.

BoI beurs afgeblazen; schade 1 mld baht
15 oktober – De Board of Investment Fair 2011 is voor onbepaalde tijd afgeblazen. Dat levert een schadepost van 1 miljard baht op. De opbouw van de stands in tentoonstellingscomplex Impact Muang Thong Thani was al voor 30 procent gevorderd. Maar de BoI verwacht dat veel bedrijven die zijn getroffen door de overstromingen, zullen wegblijven wanneer de beurs, zoals gepland, van 10 tot 25 november wordt gehouden.
Het ministerie van Industrie wil de beurs nog dit jaar houden, maar het zal niet gemakkkelijk zijn een vervangende ruimte te vinden. Impact moet jaren tevoren worden geboekt. Volgens een bron bij Index Creative Village zijn er twee mogelijke periodes: 29 december tot 13 januari en 5 tot 20 januari. In welke lokatie vermeldt het bericht niet.
De beurs zou naar verwachting 5 miljoen bezoekers trekken en zakelijke transacties ter waarde van 2 tot 3 miljard baht genereren.

Autoproductie stagneert nog een week
15 oktober – Toyota en Honda hebben hun productiestop verlengd tot volgende week als gevolg van een tekort aan onderdelen van fabrikanten op industrieterreinen die onder water staan.
De fabriek van motorfietsen van Honda op Lat Krabang Industrial Estate is woensdag dichtgegaan om maatregelen te treffen tegen overstroming. Maandag beslist het bedrijf of de stop wordt verlengd.
De Japanse Kamer van Koophandel (JCC) in Bangkok dringt er bij de regering op aan uiterlijk midden volgende maand een eind te maken aan de wateroverlast op de industrieterreinen. JCC-directeur Shigekazu Shibata zei na een gesprek met de Federation of Thai Industries (FTI) dat sommige van zijn 1370 leden direct getroffen zijn en vele andere indirect omdat er een tekort is aan materiaal en voorraad.
Toshiba Asia Pacific Pte heeft 10 van zijn 11 fabrieken dinsdag gesloten; morgen wordt beslist wanneer ze de productie hervatten.
Een functionaris van de Japan External Trade Organisation zegt dat Japanse bedrijven sinds de tsunami en aardbeving in Japan hun oog hebben laten vallen op Thailand, maar als de overstromingen aanhouden, zouden investeerders Thailand als risicogebied kunnen gaan beschouwen.
De FTI-voorzitter denkt dat sommige industrieën, zoals high-tech electronica en ernstig getroffen autofabrieken, zeker 10 maanden nodig hebben om volledig te herstellen. Deze lange periode zou voor 30 tot 40 procent van de arbeiders op de industrieterreinen Rojana en Saha Rattananakorn ontslag kunnen betekenen.

Risico’s voor vliegvelden Bangkok gering
15 oktober – De vliegvelden Suvarnabhumi en Don Mueang lopen weinig kans onder water te lopen, zegt Somchai Sawasdeepon, waarnemend president van Airports of Thailand, de beheerder van beide vliegvelden.
Hij baseert zijn optimisme op de verhoging van de vloedwal om Suvarnabhumi tot de oorspronkelijke hoogte van 3,5 meter van 5 jaar geleden, de capaciteit van een reservoir dat nu 1 miljoen kubieke meter water bevat (25 procent), twee pompstations met een capaciteit van 1 miljoen kubieke meter per dag en 99 pompen van de Irrigation Department aan de zuidkant van het vliegveld met een capaciteit van 30 miljoen kubieke meter per dag.
Het vliegverkeer ondervindt op beide vliegvelden geen hinder. Suvarnabhumi verwerkt 11.000 internationale passagiers per dag plus 28.000 binnenlandse. Bangkok Airways, Thai AirAsia en Nok Air melden een stijging van het aantal binnenlandse passagiers. Nok Air, dat vanaf Don Mueang vliegt, heeft een bezetting van 85 procent. De overige vliegvelden in Thailand zijn goed bereikbaar omdat ze doorgaans op hogergelegen gronden zijn aangelegd.
[Het bericht maakt geen melding van de voorzorgsmaatregelen op Don Mueang, wat merkwaardig is want de wijk eromheen is een risicogebied.]

Schade aan rijst kan oplopen tot 7 mln ton
15 oktober – De overstromingen hebben tot nu toe 700.000 ton paddy beschadigd maar de eindstand zou wel eens 6 tot 7 miljoen ton kunnen bedragen, schat het ministerie van Handel. Op de export heeft dat nauwelijks invloed; dit jaar verwacht Thailand 11 miljoen ton te exporteren.
Het ministerie van Landbouw rapporteert een totale schade aan 10 miljoen rai landbouwgronden, waarvan 8 miljoen rijstvelden. De provincies Pthitsanulok, Nakhon Sawan, Phichit en Suphan Buri zijn het meest getroffen.
Yanyong Phuangrach, permanent secretaris van het ministerie van Handel, hoopt dat handelaren en consumenten er begrip voor hebben dat het aanbod vermindert en de prijzen kunnen stijgen. Boeren oogsten normaal tweemaal per jaar, maar dit jaar zullen velen slechts één keer kunnen oogsten.
Thailand heeft tot nu toe 9 miljoen ton rijst geëxporteerd. De prijs is gestegen, maar niet zoveel dat dit de afzet heeft beïnvloed. Volgens Yanyong is de vraag naar Thaise rijst onverminderd hoog. India heeft slechts 10.000 ton geëxporteerd nadat het eerder had aangekondigd dat het 2 miljoen ton zou exporteren. India exporteert hoofdzakelijk naar Pakistan, dat geen belangrijke markt voor Thailand is. Thailand richt zich in toenemende mate op Afrika.
De Thaise witte rijst kost nu $600 per ton; Vietnamese $570. Traditionele klanten blijven ondanks het prijsverschil Thaise rijst kopen, zegt Yanyong. Ivoorkust koopt dit jaar waarschijnlijk 200.000 ton.
(Zie pagina
Rijst)

Gooi ze in de bak, deze parasieten
15 oktober – Bangkok Post is streng vandaag. ‘Jail these parasites’, schrijft de krant in haar hoofdredactioneel commentaar. Die parasieten zijn handelaren die denken een slaatje te kunnen slaan uit de overstromingen door hun prijzen te verhogen. De producten die daarvan het meest te duchten hebben, zijn flessen drinkwater, diverse voedselproducten zoals instant noodles, materialen voor de constructie van vloedwallen, zoals stenen, en natuurlijk zandzakken die elke dag in prijs lijken te stijgen. De kosten van transport over water zijn op sommige plaatsen exorbitant hoog. De parasieten zijn ook dieven die langs de verlaten huizen varen en pikken wat ze pikken kunnen.
In een ander bericht wordt gemeld dat een groot bedrijf van bouwmaterialen zandzakken van 20 kilo verkoopt voor 55 baht, het dubbele van de normale prijs. Het Internal Trade Department gaat het bedrijf laten vervolgen wegens overtreding van Goods and Services Price Control Act. Daarop staat een gevangenisstraf van maximaal 7 jaar en/of een boete van maximaal 140.000 baht.

Chinese vrachtschepen terug onder escorte
15 oktober – De 26 Chinese vrachtschepen die nog in de Mekonghaven Chiang Saen lagen, zijn vrijdagochtend onder begeleiding van twee Chinese patrouilleboten met soldaten naar China vertrokken. Ook Thaise marineschepen escorteerden de schepen tot het gebied van de Golden Triangle. De schepen durfden niet uit te varen nadat vorige week 2 Chinese vrachtschepen waren gekaapt en de 12-koppige bemanning op gruwelijke wijze was vermoord en hun lichamen in de rivier waren gedumpt.
China heeft alle scheepvaartverkeer op de Mekong stilgelegd. De Mekong-landen is gevraagd haast te maken met het onderzoek naar de daders. Verdacht wordt een drugsbende onder leiding van de in Birma gezochte drugsbaron Nor Kwam. De bende kaapt schepen en eist geld in ruil voor bescherming. Wanneer dat wordt geweigerd, vermoorden ze de bemanning en nemen het schip over om daarmee drugs uit Birma in Thailand af te leveren.
De 12 vermoorde Chinezen waren geboeid, geblinddoekt en van enkelen was de nek gebroken. De twee schepen werden na de kaping heroverd door de rivierpolitie. In een vuurgevecht kwam één smokkelaar om het leven en de anderen zagen kans te ontsnappen. De politie nam 920.000 speedpillen in beslag.
(Zie 14 oktober: China: Maak haast met onderzoek naar moord op Chinese bemanning; 12 oktober: Even geen Chinese schepen op Mekong; 11 oktober: Peking bezorgd over veiligheid bemanning op Mekong; 10 oktober: Drugsbaron Nor Kwam verdacht van moord op 12 Chinezen; 9 oktober: 12 Chinezen vermoord en in Mekong gedumpt)

Werkgevers stappen naar de rechter
15 oktober – Zeven leden van de Employers Confederation of Thailand stappen naar de bestuursrechter met het verzoek de geplande verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht te verbieden. De verhoging zou het bedrijfsleven dat al zwaar getroffen is door de overstromingen, nog eens met extra kosten opzadelen. De Federation of Thai Industries, die deze week de regering opriep de verhoging 2 tot 3 jaar uit te stellen, heeft nog niet beslist of ze zich aansluit bij de gang naar de rechter.
Maandag vergadert de tripartite looncommissie over de verhoging. De commissie die bestaat uit vertegenwoordigers van overheid, werkgevers en werknemers, buigt zich over twee opties: een verhoging van 40 procent uitgesmeerd over 2 jaar of een geleidelijke verhoging over 4 jaar. Het huidige minimumloon varieert van 159 baht in Phayo tot 221 in Phuket. In Bangkok bedraagt het 215 baht. De verhoging naar 300 baht was één van de verkiezingsbeloftes van de huidige regeringspartij Pheu Thai.
(Zie pagina
Minimumloon in discussie)

Uitstel voor vlootschouw
15 oktober – De Royal Kathin Barge Procession, een vlootschouw van 52 traditionele sloepen, wordt waarschijnlijk tot volgend jaar uitgesteld. De Koninklijke Marine vindt het niet verantwoord de vlootschouw op 22 oktober te houden gezien de sterke stroming in de Chao Praya rivier en de hoge waterstand. Het Office of His Majesty’s Principal Private Secretary is om toestemming voor uitstel gevraagd. De vlootschouw wordt gehouden ter ere van de 84ste verjaardag van de koning (5 december).

Thaise film dingt mee naar Oscar
15 oktober – De Thaise film Kon Khon wordt voorgedragen voor een Oscar in de categorie beste buitenlandse film. 62 andere landen azen daar ook op. De shortlist van 5 wordt op 24 januari door de Oscarcommissie vastgesteld. And the winner is… klinkt op 26 februari in Los Angeles tijdens de 84ste uitreiking van de Oscars.
[Helaas vermeldt het bericht niet wat deze film zo bijzonder maakt.]

Onderzoek naar nut tablet PC’s
14/15 oktober – De Srinakharinwarot universiteit gaat onderzoek doen naar het nut van het verstrekken van tablet PC’s aan alle leerlingen, wat Pheu Thai tijdens de verkiezingscampagne heeft beloofd. Het onderzoek vindt plaats op verzoek van het Office of the Basic Education Commission. De universiteit gaat een vergelijkend onderzoek doen in vijf lagere scholen, van klas 1 tot 6, waarbij sommige klassen wel en andere niet met het Pheu Thai-speeltje werken. Met ingang van het nieuwe schooljaar zouden de eersteklassers als eerste zo’n pc moeten ontvangen.
(Zie pagina
Onderwijs)

Goud en zilver voor creatieve leerlingen
14/15 oktober – Vier leerlingen van de Satree Samut Prakan school hebben goud en zilver gewonnen tijdens het zevende World Creativity Festival 2011 in Korea. Ze moesten voor een jury in het Engels voorstellen doen voor het oplossen van problemen met teenagers die sociale netwerken gebruiken. Aan de wedstrijd namen acht landen deel. Wat voor creatieve oplossingen de leerlingen hebben bedacht, vermeldt het bericht niet.
(Zie pagina
Onderwijs)

Recordaantal Naga vuurballen
14/15 oktober – Het aantal Naga ‘fireballs’ bedroeg dit jaar 491, het hoogste aantal in vijf jaar. De vuurballen schieten ’s nachts op sommige plaatsen uit het water van de Mekong bij de grensplaats Nong Khai. De legende wil dat ze afkomstig zijn van Naga, de legendarische slanggod. Wetenschappers schrijven de vuurballen toe aan gas uit de bodem van de rivier. Maar een raadsel blijft waarom het verschijnsel zich alleen voordoet bij volle maan op de elfde maanmaand, het einde van de Boeddhistische vastentijd.

Naar wie moeten de bewoners luisteren? De autoriteiten kibbelen
14 oktober – Terwijl de bewoners van Bangkok zich zorgen maken over de vraag of ze droge voeten houden, kibbelen de autoriteiten over de vraag naar wie hun onderdanen moeten luisteren. ‘Luister naar mij en mij alleen’, zei Bangkok-gouverneur Sukhumbhand Paribatra donderdag nadat minister Plodprasop Suraswadi vanuit het commandocentrum op Don Mueang vals alarm had gegeven.
Om half zeven ‘s avonds riep de minister de bewoners in het noorden van Bangkok en Pathum Thani (een provincie ten noorden van Bangkok) op om te evacueren, omdat water uit het Noorden door de stuw in Khlong Ban Phrao (Pathum Thani) was gebroken.
Het commandocentrum maakte later weliswaar zijn excuses via Facebook, maar de minister deed alsof zijn neus bloedde. De bedoeling van zijn oproep was, zei hij, om de bewoners die in een woning van één verdieping bij de stuw wonen, te waarschuwen. ‘Raak niet in paniek, inwoners van Bangkok. Bangkok is 100 procent veilig’, aldus Plodprasop.
Ook premier Yingluck verzekerde de inwoners van Bangkok dat de stad veilig is, met name het gedeelte dat binnen de vloedwallen ligt. De gebieden daarbuiten zullen zeker onder water lopen, maar het water komt niet erg hoog, aldus Yingluck.
De breuk in de stuw had overigens geen gevolgen voor de bewoners die volgens Plodprasop hun biezen hadden moeten pakken, omdat tussen de stad en de stuw tal van straten en wegen liggen.
[Over de feitelijke schade meldt de krant niets.]

Ook Hi-Tech onder water gelopen
14 oktober – Als dominostenen vallen ze één voor één om. Eerst industrieterrein Saha Rattana Nakorn, daarna Rojana Industrial Park en donderdag brak de dijk rond Hi-Tech Industrial Estate (foto, voor de doorbraak) door (alle drie in Ayutthaya). Het volgende industrieterrein dat bedreigd wordt, is Bang Pa-in Industrial Estate, één kilometer ten zuiden van Hi-Tech.
Woensdag hadden arbeiders lekken in de dijk gedicht, maar gisteren net voor de middag bezweek de dijk onder de kracht van water dat voornamelijk afkomstig was van de Asian Highway. Er is een kleine kans dat het gat gedicht wordt. Het leger is gevraagd om met helicopters containers voor het gat in de dijk te droppen, zodat de waterstroom wordt vertraagd. Duizend soldaten uit Ratchaburi zijn opgetrommeld om een tweede dijk aan te leggen binnen de doorgebroken dijk.
Het grootste deel van het terrein dat 4.858 rai beslaat, staat onder water en de meeste van de 51.000 arbeiders zijn geëvacueerd. Maar niet alle 143 fabrieken staan onder water. Weliswaar is het terrein van Hana Microelectronics ondergelopen, maar de fabriek zelf is nog niet getroffen. Uit voorzorg is het personeel geëvacueerd en zijn machines weggehaald. ‘We still have a task force there to secure the building’, zegt Terry Weir, hoofd Financiën. ‘It looks like the government cannot control the situation right now.’
Ook Aapico Hitech Plc houdt het droog. Het bedrijf houdt vijftig stafleden en machinerie in de fabriek in de hoop dat ze de dans zal ontspringen. Indien nodig kunnen machines en grondstoffen direct worden weggehaald.

Water blijft stijgen in Nakhon Sawan
14 oktober – Ook gisteren bleef het water stijgen in Nakhon Sawan, de provincie die maandag na een dijkdoorbraak overstroomde. De stroomsnelheid van de Chao Praya, waar vijf noordelijke rivieren op uitkomen, bedroeg donderdag 4.686 kubieke meter per seconde, 8 kubieke meter meer dan op woensdag. Het water staat 67 centimeter boven de rivieroever en op sommige plaatsen in de hoofdstad drie meter. De elektriciteit is afgesneden; een aantal mensen heeft een veilig heenkomen gezocht in een van de elf evacuatiecentra. [Nogal vaag: een aantal.]
Het Provinciehuis is ontruimd; de ambtenaren hebben tijdelijk onderdak gekregen bij het Labour Skills Development Institute aan de voet van de Khiao berg.
Geklaagd wordt over woekerpijzen voor vervoer per boot. Sommige bewoners moesten 300 baht betalen voor een tochtje naar de binnenstad.
Het Sawan Pracharak ziekenhuis en vijf particuliere klinieken in het district Muang zijn gesloten. De ziekenhuizen waar de patiënten zijn ondergebracht, komen bedden tekort. In het Fort Chirapawat ziekenhuis is de situatie kritiek. ‘Het ziekenhuis moet een tijdelijke eerstehulppost opzetten op de Phahon Yothin intersection’, zegt Buaret Siprathak, arts bij de dienst Volksgezondheid. Artsen uit Phayao, Chiang Rai en Nan zijn gekomen om te assisteren.
Bedrijven die drinkwater produceren, hebben hun productie moeten staken. Dat geldt ook voor dito bedrijven in Ayutthaya en Pathum Thani. Mogelijk ontstaat in Bangkok een tekort aan gebotteld drinkwater. Sommige kruideniersketens stellen een maximum aan het aantal flessen per klant om hamsteren te voorkomen.

50 cm erbij rond Suvarnabhumi
14 oktober – De 23,5 km lange dijk rond vliegveld Suvarnabhumi wordt met 50 cm verhoogd tot 3,5 meter. Tot nu toe is 6 km verhoogd, naar verwachting is het werk op 20 oktober klaar. De luchtvaartmaatschappijen bereiden zich voor op eventuele overstroming van het vliegveld. De 140 toestellen van Thai Airways International, Bangkok Airways en Thai AirAsia worden indien nodig naar andere vliegvelden in het land gevlogen.
Luchtverkeer is niet meer mogelijk wanneer er 3 tot 4 mm water op de start- en landingsbaan ligt. Mocht Suvarnabhumi uitvallen, dan neemt Don Mueang de honneurs waar. Luchtvaartexperts dringen er bij Airport of Thailand, de beheerder van de luchthaven, en de autoriteiten op aan koste wat het kost te voorkomen dat Suvarnabhumi overstroomt. ‘The fallout from such a failure would be unimaginable’, aldus deze ongeïdentificeerde experts.
Behalve de vloedwal wordt het vliegveld beschermd door een drainagesloot die water afvoert naar zes opslaggebieden met een capaciteit van 4 miljoen kubieke meter water en vier waterpompen met een capaciteit van 1 miljoen kubieke meter water per dag. Het systeem kan 149 mm regen per dag aan.

Olifanten hebben honger
14 oktober – De 70 olifanten in het olifantencentrum in Phra Nakhon Si Ayutthaya hebben honger. De boerderijen die normaal het olifantenvoer leveren, staan onder water. Het National Elephant Institute in Lampang is te hulp geschoten. Twee vrachtwagens volgestouwd met voer, een met hooi, de ander met voedselkorrels, arriveerden donderdag in Ayutthaya, trompetterend begroet door de jumbo’s. [Dat fantaseer ik erbij.] Het voer moet voldoende zijn voor één week. Het NEI blijft voedsel sturen, zolang het nodig is. Het heeft ook een team van dierenartsen naar de provincie gestuurd. De meeste olifanten zijn verhuisd naar open grond bij het monument van koning Naresuan de Grote, die niet overstroomd is.

Donderdag wordt een spannende dag
14 oktober – Donderdag wordt een spannende dag voor de bewoners aan de west- en oostkant van Bangkok want via die route wordt water uit het Noorden omgeleid naar zee.
Bewoners van tambon Ban Bor in de provincie Samut Sakhon krijgen daarmee te maken. Via het Sunak Hon kanaal, een verbinding tussen de rivieren Ta Chin en Mae Khlong, wordt water uit de Mae Khlong naar zee geloosd. Alle bewoners bereiden zich op overstromingen voor.
‘What worries us most is rising sea levels during the arrival of the floodwater. If this happens, the Maha Chai area will certainly be flooded. The situation will be worse than the big flood of 1995’, zegt Narong Ouiyaharn (45), dorpshoofd van Moo 5. Bij voorgaande overstromingen kwam het water tot maximaal 50 cm. Dit keer zal het hoger komen, maar Narong maakt zich nog geen zorgen, want het dorp kan tot 1 meter aan.
Kittipong Meesuk (33), een bewoner van Moo 1 (ook in Ban Bor), vertelt dat in 1995 het water tot zijn knieën kwam, terwijl zijn huis toch aan het kanaal staat. Omdat de combinatie met hoogwater de ernst van de overstroming onvoorspelbaar maakt, heeft hij het zekere voor het onzekere genomen en zandzakken voor zijn huis gestapeld.
Ook de bewoners die bij Rama IX en Ramkhamhaeng bij het Saen Saeb kanaal wonen, treffen hun voorbereidingen. Om niet van de honger om te komen, wanneer ze het huis niet meer uitkunnen, hebben ze gedroogd voedsel, instant noodles en flessen water ingeslagen. Natthapong Thapolkhan (35) die op straat koffie verkoopt, vreest dat veel straatverkopers in financiële problemen komen wanneer het water handeldrijven onmogelijk maakt, want de gezinsuitgaven gaan wel door en soms moeten er ook leningen worden afbetaald.

Meer moessonregens
14 oktober – De Meteorological Department waarschuwt voor langdurige regens in het noordoosten en de centrale provincies als gevolg van een moessontrog die over het land trekt. De temperatuur daalt met 2 tot 4 graden wat veroorzaakt wordt door een hogedrukgebied dat van China komt en over de regio’s in het noorden en noordoosten trekt.
Op maandag en dinsdag worden zware regens verwacht in de drie noordoostelijke provincies Mukdahan, Amnat Charoen en Ubon Ratchatani. De boosdoener is een tropische storm die momenteel boven de South China Sea raast, maar tegen de tijd dat ze in Thailand arriveert is verzwakt tot een depressie.

Thailand trekt zich niet terug uit WHC
14 oktober – Thailand trekt zich niet terug uit de Unesco World Heritage Convention, waardoor ze automatisch lid blijft van het 21 leden tellende World Heritage Committee (WHC).  De nationale erfgoedcommissie vindt dat beter, want het land blijft dan informatie ontvangen over Preah Vihear, over onderhoud van erfgoedsites en het kan nieuwe erfgoedsites voorstellen.
De regering Abhisit trok zich vorig jaar juni terug, toen het Thailand niet lukte de commissie ervan te weerhouden Cambodja’s managementplan voor Hindu-tempel Preah Vihear te behandelen. Thailand verzette zich tegen behandeling omdat het van mening was dat eerst overeenstemming over de grens in het gebied diende te worden bereikt. Zoals bekend, strijden beide landen om het bezit van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel.
Overigens had Thailand’s terugtrekking vorig jaar geen enkel gevolg, want ze is nooit bevestigd door de minister-president of het ministerie van Buitenlandse Zaken. Dus eigenlijk was Thailand nog gewoon lid. En voor Unesco gold dat ook, want ze heeft onlangs een bedrag van 2,3 miljoen baht toegezegd voor de restauratie van in Ayutthaya door de overstromingen beschadigd erfgoed.
Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) vindt dat het WHC Cambodja’s managementplan pas moet behandelen wanneer het Internationale Hof van Justitie in Den Haag een uitspraak heeft gedaan over het eigendom van het betwiste gebied. Cambodja stapte eerder dit jaar naar het Hof om het daarover een uitspraak te ontlokken.
(Zie 17 augustus: BuZa geen voorstander van terugtrekking uit WHC; en de pagina’s
Preah Vihear en Cambodja-Thailand voor ICJ)

China: Maak haast met onderzoek naar moord op Chinese bemanning
14 oktober – De Chinese vice-minister van Buitenlandse Zaken Song Tao heeft gisteren de ambassadeurs van Laos en Birma en de Thaise zaakgelastigde ontboden naar aanleiding van de gruwelijke moord op 12 Chinese bemanningsleden op de Mekong. Hij heeft de drie landen opgeroepen tempo te maken bij het onderzoek en een garantie gevraagd voor de veiligheid van Chinese bemanningen in de toekomst. Voorlopig heeft China het scheepvaartverkeer stilgelegd.
Vorige week werden de lichamen van de Chinezen gevonden. Nadat hun twee schepen door drugssmokkelaars waren gekaapt, waren ze vermoord en in de rivier gedumpt. Ze waren geboeid, geblinddoekt en van enkelen was de nek gebroken. In een later vuurgevecht met de rivierpolitie kwam één smokkelaar om het leven en de anderen zagen kans te ontsnappen. De politie nam 920.000 speedpillen in beslag.
Districtschef Sermsak Srisant vermoedt dat de schepen tussen Birma en Laos zijn gekaapt. De smokkelaars hebben waarschijnlijk geprobeerd de bemanning te dwingen de drugs te vervoeren. Drugsbaron Nor Kham, die door de Birmese autoriteiten wordt gezocht, wordt verantwoordelijk gehouden voor de aanval op de boten.
De Thaise autoriteiten hebben de veiligheidsmaatregelen op het 10 km lange gedeelte van de Mekong tussen de Golden Triangle en de haven Chiang Saen versterkt. Sommige Chinese reders hebben de bemanning van hun schepen die in Chiang Saen liggen, gevraagd over land terug te keren naar China.
(Zie 12 oktober: Even geen Chinese schepen op Mekong; 11 oktober: Peking bezorgd over veiligheid bemanning op Mekong; 10 oktober: Drugsbaron Nor Kwam verdacht van moord op 12 Chinezen; 9 oktober: 12 Chinezen vermoord en in Mekong gedumpt)

Ministerie geeft misbruik art. 112 toe
14 oktober – Het ministerie van Buitenlandse Zaken erkent dat in het verleden misbruik is gemaakt van de wetgeving die majesteitsschennis verbiedt, om de vrijheid van meningsuiting aan banden te leggen. De regering neemt zich voor misbruik in de toekomst te voorkomen. Aldus een verklaring van het ministerie in een reactie op een oproep van VN-expert Frank LaRue.
LaRue riep maandag de regering op artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht (majesteitsschennis) en de Computer Crime Act te wijzigen daar die wetten te vaag zijn en de strenge straffen in strijd zijn met internationale normen. Artikel 112 kent een maximale strafmaat van 15 jaar, de computerwet 5 jaar.
Het ministerie wijst erop dat ‘verschillende maatregelen zijn genomen’, zoals de instelling van een commissie bij de Royal Thai Police die tot taak heeft misbruik te voorkomen. ‘The police committee provides additional screening to ensure that each charge has legal merit through the application of consistent criteria. […] As a result, many charges have been dropped for lack of substantial evidence.’
(Zie pagina
Majesteitsschennis)

Commissie heeft probleem met ‘laatste levensfase’
14 oktober – Een subcommissie van de Medical Council of Thailand is het niet gelukt een sluitende definitie te vinden voor de ‘end stage of life’, maar de huidige omschrijving in artikel 12 van de National Health Act vindt de commissie onduidelijk. De commissie stelt voor dat het ter beoordeling aan de arts is of een patiënt de laatste levensfase nadert.
Artikel 12, dat wel het ‘right to die’ artikel wordt genoemd, geeft patiënten in de laatste levensfase het recht hun behandelend geneesheer te vragen behandeling te staken. Dit verzoek moet de patiënt bij volle bewustzijn schriftelijk vastleggen in het bijzijn van getuigen en naaste familie. Veel artsen weigeren medewerking omdat ze bang zijn verantwoordelijk te worden gehouden voor de dood van de patiënt.

‘Geen natuurramp; stuwmeren te lang gevuld met water’
13 oktober – De huidige zware overstromingen zijn geen natuurramp, zegt Smith Dharmasajorana. Zijn verklaring is al even schokkend als aannemelijk: de beheerders van de grote stuwmeren hebben veel te lang water vastgehouden uit angst dat ze in het droge seizoen water tekort zouden komen. Nu moeten ze tegelijk enorme hoeveelheden water lozen en gecombineerd met de regens levert dat alle ellende op, van Nakhon Sawan tot Ayutthaya.
Smith kan het weten, want hij is voormalig directeur-generaal van het Meteorological Department en thans voorzitter van de National Disaster Warning Council Foundation. Wat volgens hem nu moet gebeuren, is het stopzetten van lozingen uit de drie grootste stuwmeren Bhumibol (foto), Sirikit en Pasak Jolasid. Dat kan gemakkelijk want ten noorden daarvan regent het niet. Gebeurt dat niet, dan is de schade niet te overzien.
Smith pleit ook voor het afvoeren van water naar zee uit de rivieren Tha Chin, Chao Praya en Bang Pakong door het installeren van grote pompen bij de riviermondingen. De huidige praktijk om boten met hun draaiende schroeven de waterstroom te laten versnellen, noemt hij een verspilling van energie omdat ze alleen het oppervlaktewater in beweging brengen.
Het gemeentebestuur van Bangkok krijgt van Smith een fikse veeg uit de pan. Het heeft de vloedwallen in de buitenwijken verwaarloosd; zo zijn de vloedwallen in Pathum Thani ingestort. Smith vraagt zich ten slotte af of de vloedwallen in de voorsteden, gemaakt van van aarde, beton en zandzakken, wel sterk genoeg zijn. Ze zijn aangelegd door aannemers; niet door terzakekundige experts.
[Zie ook het commentaar van Somporn Tapanachai in het bericht van 12 oktober: In Bangkok wachten ze tot het kalf gaat verdrinken.] 

Het gaat erom spannen in Bangkok; acht industrieterreinen bedreigd
13 oktober – De vijftig districtskantoren in Bangkok moeten zich voorbereiden op evacuaties omdat de vloedwal 15 km ten noorden van de hoofdstad, opgebouwd uit 200.000 zandzakken, het water niet kan tegenhouden, wanneer het blijft stijgen. Deze instructie gaf gouverneur Sukhumbhand Paribatra nadat hij de 5 km lange en 1,5 meter hoge wal had geïnspecteerd.
‘If the water keeps rising, I am not sure if it can prevent flooding. If not, we cannot save Don Mueang. All zones in Bangkok stand an equal chance of being flooded because we can’t predict the water flow.’
Puntsgewijs het nieuws:
- Over het hele land zijn 930 fabrieken in 27 provincies gedupeerd door het water. De meeste schade is aangericht in de provincies Ayutthaya, Lop Buri en Nakhon Sawan. De schade wordt geschat op 26 miljard baht, exclusief Rojana Industrial Park (Ayutthaya).
- Acht miljard kubieke meter water uit Nakhon Sawan bereikt vrijdag de provincie Ayutthaya en spoedig daarna Bangkok.
- De luchtmacht zoekt met vijf helicopters naar mensen die vastzitten in de provincie Ayutthaya. Ze gebruiken infrarood om bewoners in huizen op te sporen. Wanneer mensen worden gevonden, halen boten hen op.
- Politie uit provincies die niet getroffen zijn, wordt in Ayutthaya ingezet om te assisteren bij de bestrijding van plundering. Dieven varen door het gebied op zoek naar verlaten huizen en nemen alles mee wat ze maar kunnen vervoeren. In de nacht van 10 oktober werden drie huizen in het district Phra Nakhon Si Ayutthaya geplunderd. De politie heeft de handen vol aan het evacueren van bewoners en het verstrekken van noodpakketten en het gebied is te groot om er effectief te kunnen surveilleren, zegt een politiefunctionaris.
- Naar verwachting komen de drie vloedwallen aan de noordkant van Bangkok vandaag (donderdag) klaar. Ze moeten het water aan de oost- en westkant langs de stad omleiden. Gebieden buiten het beschermde gebied zullen onder water lopen, maar het water zal ook weer snel weglopen.
- De veerdienst op het Saen Saep kanaal is gestaakt omdat het water te hoog staat. De tijdelijke onderbreking is nodig om de gemeente in de gelegenheid te stellen water uit het kanaal af te voeren. Gevreesd wordt dat het kanaal overstroomt wanneer het de komende dagen regent.
- Dit weekend wordt de elektriciteit in diverse delen van Bangkok wegens onderhoudswerkzaamheden afgesloten, van 8 uur ’s ochtends tot laat in de middag.
- De Irrigation Department heeft van de regering opdracht gekregen water sneller af te voeren uit de west- en oostzijde van Bangkok en twintig stuwen langs de Tha Chin en Chao Praya rivier te openen, zodat het water sneller naar zee wordt afgevoerd.
- Acht industrieterrein lopen het risico onder water te lopen, waarschuwt de minister van Industrie. Woensdagochtend lekte de dijk om Hi-Tech Industrial Estate (Ayutthaya), maar het lukte soldaten en arbeiders om verdere ellende te voorkomen. Het water staat 4,9 meter hoog, 50 cm onder de top van de dijk. De Industrial Estate Authority of Thailand (IEAT) heeft de fabrieken op het terrein gevraagd de productie te staken, de arbeiders te evacueren en machinerie en grondstoffen in veiligheid te brengen. De 143 fabrieken hebben woensdagochtend hun productie gestaakt.
- Factoryland Industrial Park kan nog 70 cm water aan. Het risico van overstroming is nu minder omdat de uitstroom van water uit het stuwmeer Pasak verkleind is, waardoor minder water naar Ayutthaya stroomt. Het terrein herbergt 99 kleine en middelgrote bedrijven op het gebied van electronica, plastic en metaal.
- De Lad Krabang Industrial Estate kan nog 56 cm aan. De fabrieken hebben nog niet het advies gekregen hun productie te staken.
- Pang Pa-in kan nog 1,3 meter water aan. Er zijn plannen om graafmachines in te zetten. De IEAT heeft de bedrijven opgeroepen hun productie te staken, maar sommige gaan niettemin door. [Pang Pa-in staat niet in het overzicht of zou Bang Pa-in worden bedoeld?]
 - De provincie Nakhon Sawan, die maandag overstroomde nadat een dijk was doorgebroken, is uitgeroepen tot rampgebied. Het gemeentehuis van de hoofdstad Nakhon Sawan en het Sawan Pracharak ziekenhuis staan onder water. Patiënten worden overgebracht naar het Chiraprawat Camp ziekenhuis buiten de binnenstad. In de binnenstad staat het commerciële centrum onder water; de elektriciteit is er afgesloten. Het water staat gemiddeld tussen 1 en 1,5 meter en zal naar verwachting niet snel weglopen. Het overstroomde gebied breidt zich geleidelijk uit.
Bewoners die in nog niet overstroomde gebieden wonen, hebben het advies gekregen hun eigendommen naar een hogere verdieping te brengen, hun auto op hogergelegen terrein te parkeren en zich voor te bereiden op evacuatie. Militaire trucks en andere voertuigen worden in gereedheid gehouden. Scholen, stadions en tempel fungeren als noodopvang. Ze kunnen 20.000 mensen herbergen.
- De beschadigde Bang Chomsri stuw in de provincie Sing Buri is gerepareerd. Over een afstand van 84 meter was de stuw beschadigd, waardoor in sommige delen van het district In Buri het water een hoogte bereikte van meer dan 2 meter. De reparatie zorgt ervoor dat het waterpeil begint te zakken.
- Vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft zijn college van Justitie gevraagd gevangenen te selecteren die vakbekwaam zijn op het gebied van constructie, werktuigbouw of electronica om te helpen bij herstelwerkzaamheden wanneer het water is verdwenen. Ze moeten zich wel voorbeeldig hebben gedragen in de gevangenis om daarvoor in aanmerking te komen, vindt hij.
- De tropische storm Banyan laat Thailand links liggen. Verwacht wordt dat de storm maandag via het Hainan eiland in China of Hanoi in Vietnam het vasteland bereikt. Daarna trekt de storm naar het noorden. De storm heeft op de Filippijnen aan vijf mensen het leven gekost.
- Het ministerie van Handel heeft van premier Yingluck de opdracht gekregen wat te doen aan de prijsstijging van consumentenproducten gedurende de overstromingen. De prijs van zand is gestegen van 300 naar 450 tot 500 baht, maar dit komt omdat leveranciers in Ayutthaya en Ang Thong niet kunnen leveren. De prijzen van varkens-, kippenvlees en eieren zijn nog niet gestegen. Om welke producten het dan wel gaat, vermeldt het bericht niet.
- Gezondheidsfunctionarissen houden de hygiëne in de evacuatiecentra scherp in de gaten ter voorkoming van uitbraken van bindvliesontsteking, diarree, knokkelkoorts, griep en leptospirose (moeraskoorts). De opvangcentra in Ayutthaya hebben dringend behoefte aan mobiele toiletten. Elders in de krant wordt ook gewaarschuwd voor voetschimmel, longontsteking als complicatie van influenza en cholera.
- De politie is op zoek naar de man die zich uitgaf voor een lid van de koninklijke familie. Hij vroeg via zijn Tweeter-account om donaties voor de slachtoffers van de watersnood. De Twitter-account van de man is gesloten en zijn bankrekening is geblokkeerd. Tot nu toe had de man 1.280 baht ontvangen. Zijn arrestatie wordt spoedig verwacht.

Man van YouTube-filmpjes ontspringt de dans
13 oktober – De man die het Constitutionele Hof en de Democraten vorig jaar ernstig in verlegenheid bracht, en onlangs werd benoemd tot adviseur van de minister van Volksgezondheid, hoeft van de Crime Suppression Division niet vervolgd te worden. Dat advies heeft de divisie aan het OM gegeven. De CSD heeft niet kunnen bewijzen dat Pasit Sakdanarong, voormalig secretaris van de president van het Hof, de man was achter Ohmygod 3009, die vijf controversiële videoclips op YouTube zette.
De filmpjes toonden onder andere rechters van het Constitutionele Hof in gesprek over een ontbindingszaak tegen de regerende Democraten, een gesprek van een parlementslid van de Democraten met Pasit over deze zaak en een gesprek van Pasit en twee rechters over fraude bij het recruteren van personeel.
Pasit ontvluchtte het land, kort voordat de filmpjes geupload werden, en keerde na vijf maanden terug. Hij gaf zich aan bij de politie en werd beschuldigd van smaad, het lekken van officiële informatie en overtreding van de computerwet.
Ook een andere secretaris, Chutima Saensinrangsee, lijkt de dans van veroordeling te gaan ontspringen.
(Zie pagina
Regeringspartij ontbonden, Abihisit exit?)

Muramoto-onderzoek vordert
13 oktober – Het nieuwe onderzoek naar de dood van de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto op 10 april vorig jaar tijdens een schermutseling tussen roodhemddemonstranten en veiligheidstroepen is voor de helft gevorderd. Dit heeft de eerste secretaris van de Japanse ambassade te horen gekregen van de leider van het onderzoek.
Muramoto is een van de 13 doden waarnaar de politie opnieuw onderzoek doet, nadat het Department of Special Investigation naar de zin van vice-minister-president Chalerm Yubamrung te weinig vorderingen maakte. Op bevel van Chalerm heeft de DSI de dossiers overgedragen aan de politie.
Zodra het onderzoek naar Muramoto’s dood is afgerond, zal de politie verslag uitbrengen aan het OM, zonder te wachten op de resultaten van de overige onderzoeken.
(Zie pagina
Hiroyuki Muramoto)

Birma vraagt uitbreiding registratie
13 oktober – Birma heeft Thailand gevraagd de registratie van buitenlandse werknemers te hervatten, daar veel Birmezen vorige rondes hebben gemist. De Birmese vice-minister van Arbeid U Myint Thein deed dit verzoek tijdens een ontmoeting met zijn Thaise collega. Dit jaar heeft Thailand twee registratierondes gehouden voor werkers uit Birma, Laos en Cambodja. De Birmezen vormen de grootste groep. In februari lieten 580.000 migranten zich registreren, in april 700.000.
[Volgens een bericht van 21 juli staan tot nu toe 1,9 miljoen buitenlandse werknemers geregistreerd. De meest recente registratieperiode eindigde op 14 juli.]
(Zie pagina
Migranten)

Er rollen dit jaar minder auto’s van de lopende band
13 oktober – De productietarget van 1,8 miljoen voertuigen dit jaar wordt als gevolg van de overstromingen vrijwel zeker niet gehaald door Thailand’s autofabrikanten. De stand is nu 1,2 miljoen; bij een ongestoorde productie zouden er 150.000 per maand bij komen.
- Toyota heeft de productie in zijn drie fabrieken in Samrong (Samut Prakan) en Ban Pho en Gateway (Chachoengsao) sinds dinsdag stilgelegd vanwege een gebrek aan onderdelen uit Ayutthaya. Zaterdag wordt de productie hervat.
- Honda is het hardst van alle autofabrikanten getroffen. De productie bij Honda op Rojana (Ayutthaya) ligt sinds vorige week stil. Ze was vorige maand weer op gang gekomen na de aardbeving en tsunami in Japan, waardoor de aanvoer van onderdelen stokte.
- Mitsubishi staakt vanavond de productie in haar fabriek in Laem Chabang (Chon Buri) tot de dagshift van zaterdag.
- AutoAlliance Thailand, producent van Mazda en Ford, staakte gisteren de productie en hervat ze zaterdag. Een woordvoerder bij Mazda Sales Thailand zegt dat de leveringen tot nu toe gewoon doorgaan.
- General Motors Thailand en Chevrolet Sales Thailand ondervinden geen problemen in de fabriek in Rayong.
- De fabriek van Mercedes-Benz Thailand in Samut Prakan heeft ook geen problemen omdat de meeste onderdelen van fabrieken in Samut Prakan komen.

Evenementen gaan even de koelkast in
13 oktober – Marketingcampagnes en shows die voor deze maand gepland waren, zijn voorlopig uitgesteld. Index Events Agency Plc meldt dat 100 evenementen zijn geannuleerd of uitgesteld, vooral entertainmentshows.
Big C Supercenter en Canon Marketing hebben nieuwe campagnes uitgesteld en kledingdistributeur Central Marketing Group (CMG) heeft zijn modeshow geschrapt. Slechts een kleine presentatie van de herfst- en wintermode werd gehouden. Volgens een woordvoerder van de CMG is de detailhandel niet in de stemming voor evenementen. ‘It is not suitable to organise a big fashion show at this moment when a lot of people are still depressed and suffering from severe flooding.’
Het direct sale bedrijf Amway (Thailand) heeft zijn jaarlijkse seminar op Koh Samui, dat dit weekend zou worden gehouden, geannuleerd.
De Board of Investment besluit morgen of de BoI Fair gepland voor 10 tot 25 november doorgaat. Uitstel van een maand kost 1 miljard baht.
Paradise Park shopping centre aan Srinakarin Road meldt dat twee evenementen zijn geannuleerd: het 38-jarig bestaan van S&P Syndicate van 27 tot 29 oktober en de lancering van Studio Enrichten.
De enige uitzondering vormt Krung Thong, die ter gelegenheid van haar 11-jarig bestaan van 1 november tot 31 januari een campagne houdt.

Verscheping van rijst vertraagd
13 oktober – De overstromingen van boerderijen en rijstmolens in de centrale provincies zorgen voor een vertraging in de verscheping van 300.000 ton rijst naar Indonesië en Afrika. Veel paddy (ongedopte rijst) die in de open lucht lag of was afgedekt met zeildoek ligt nu onder water. De kopers zullen vermoedelijk uitwijken naar andere leveranciers, zoals India en Pakistan. Ook het laden van schepen ondervindt hinder van de zware regenval; binnenvaartschepen kunnen moeilijk langs de zeeschepen komen.
(Zie pagina
Rijst)

Weer recordoogst suikerriet
13 oktober – De oogst van suikerriet loopt weliswaar geen gevaar dit jaar, maar het pletten van de suikerriet, in het Noordoosten gepland op 10 november en elders op 15 november, zal waarschijnlijk uitgesteld moeten worden. Voor het tweede achtereenvolgende jaar wordt een recordoogst verwacht. De oogst bedraagt dit jaar 95,4 miljoen ton en die kan nog oplopen naar 100 miljoen ton. Aan suiker levert dat 9,64 miljoen ton op, eventueel oplopend naar 10 miljoen ton.

Kredietregels versoepeld
13 oktober – De Bank of Thailand en het National Credit Bureau laten de teugels iets vieren bij klanten die hun leningen niet kunnen afbetalen als gevolg van de overstromingen. De classificatie van zogeheten NPL (non performing poans) wordt aangepast.
Siam Commercial Bank heeft 300 klanten met een bedrijf die gedupeerd zijn door het water. Ze staan voor een bedrag van tussen de 15 en 20 miljard baht in het rood. Zo’n 2000 midden- en kleinbedrijven zijn getroffen door het water, waarvan 183 een lening hebben ontvangen van de SCB. Ook ruim 400.000 van de 10 miljoen rekeninghouders hebben last van het water. Van de groothandelsklanten is 80 procent verzekerd tegen inkomstenderving als gevolg van de wateroverlast.
De bank heeft 10 miljard baht gereserveerd om gedupeerde cliënten te steunen. De hulp bestaat uit extra krediet, uitstel van de vervaldag, respijt voor hoofdsom en rente en renteverlagingen.
Het personeel heeft zijn maandasalaris al gisteren ontvangen ter ondersteuning van degenen die door het water in de problemen zitten. Voor staf die geen onderdak heeft, zijn hotelkamers geboekt.

Plastic superzak voor auto’s tegen waterschade
13 oktober – De ‘uitvinding’ van studenten van het Wang Saphung Technical College in Loei komt dit jaar goed van pas. Vorig jaar ontwikkelden ze een zak van polyethyleen, groot genoeg om een auto of minibusje in te ‘verpakken’. De zak, ‘Ideal Cover for a Car’ geheten, is volgens de studenten absoluut waterdicht. Dat hebben ze getest bij een auto die 2 dagen onder water stond. Na afloop van de test was de auto nog steeds kurkdroog. Zie
www.wic.ac.th/index.php.

Vlootschouw op Chao Praya
13 oktober – Voor de zeventiende keer gedurende het bewind van koning Bhumibol wordt de Royal Kathin Barge Procession gehouden, een traditie die teruggaat tot de dertiende eeuw. Op 22 oktober varen 52 traditionale sloepen met 2.200 roeiers, gerecruteerd uit de Thai Royal Navy en getooid in schitterend gekleurde uniformen, in processie over de Chao Praya ter gelegenheid van de 84ste verjaardag van de koning (op 5 december). Op de dag van de processie bezoeken leden van het koninklijk huis een tempel om saffraankleurige kathin pijen, voedsel en andere benodigheden aan de monniken te geven. De vloot heeft een breedte van 110 meter en een lengte van 1.280 meter.

In Bangkok wachten ze tot het kalf gaat verdrinken
12 oktober – Krijgen de autoriteiten nu pas in de gaten dat water van noord naar zuid stroomt in Thailand? Het lijkt er wel op nu het gemeentebestuur van Bangkok pas dinsdag opdracht heeft gegeven zeven kanalen in twee districten uit te baggeren. Ook pas gisteren is een begin gemaakt met het dichten van drie ‘gaten’ in de bescherming van Bangkok aan de noordkant.
En dan zijn er nog de vele rioleringen, drainages en kanalen die dringend schoongemaakt moeten worden. Somporn Tapanachai wijdt er in Bangkok Post een vinnig commentaar aan. Ze wijst erop dat elk districtskantoor verantwoordelijk is voor het schoonhouden.
‘In my area, residents have to unite to ensure their district offices arrange to clear the drains. With Bangkok on the brink of flooding, it really shows that problems could arise from the ignorance of officials who fail to carry out their routine jobs. If the drains are cleared regularly, we can say that we have done our best to prepare for the situation. Trying to get people to clean the drains and canals now is almost too late.’
De belangrijkste nieuwsfeiten:
- De bewoners van Pathum Thani, Nonthaburi, Nakhon Pathom, Samut Prakan en Chachoengsao (provincies die aan Bangkok grenzen) hebben dinsdag de waarschuwing gekregen dat ze moeten oppassen voor meer overstromingen.
- Tussen vrijdag en maandag krijgt Bangkok het voor zijn kiezen: Er komt een dot water uit het Noorden, het is hoogwater en er wordt regen voorspeld.
- Het leger en de marine dichten de drie ‘gaten’ aan de noordkant van Bangkok met zandzakken. Militairen hebben 150.000 zandzakken uit Phitsanulok naar Bangkok gebracht. Ze zouden daar niet meer nodig zijn.
- Bewoners die langs de khlongs 1-6 in Rangsit wonen, dienen zich voor te bereiden op evacuatie.
- Het vliegveld Suvarnabhumi is goed beschermd [Wanneer hebben we dat eerder gehoord?] met een 3 meter hoge vloedwal ter lengte van 23,5 kilometer om het vliegveld, een drainagesloot die water afvoert naar zes opslaggebieden met een capaciteit van 4 miljoen kubieke meter water en vier waterpompen met een capaciteit van 1 miljoen kubieke meter water per dag.
- In Pathum Thani brak de Chao Praya in het district Sam Khok door 11 vloedwallen. Huizen en akkers liepen onder water. In het district Muang begaf een dijk het: twee tempels liepen onder water.
- In het Bang Bua Thong District ziekenhuis in Nonthaburi staat 1 meter water; 23 patiënten zijn overgebracht naar andere ziekenhuizen.
- Dagen van regen en een breuk in een vloedwal hebben veel delen van de provincie Nonthaburi onder water gezet. Drieduizend gezinnen zijn er de dupe van. Het water staat 1,2 meter hoog.
- Volgens regeringswoordvoerder Wim Rungwattanajinda zijn overstromingen onvermijdelijk in Khlong Samwa, Min Buri, Nong Chok en Lat Krabang, vier districten in Bangkok.
- Nadat zaterdag een deel van industrieterrein Rojana (Ayutthaya) was ondergelopen, is dinsdag ook het overige deel onder water gelopen. Het terrein telt 198 fabrieken met een gecombineerde investering van 60 tot 70 miljard baht. De schade is nog niet vastgesteld. 
- Industrieterrein Hi-Tech (foto) in district Bang Pa-in van Ayutthaya is nog niet ondergelopen. Het water staat 80 cm onder de top van de dijk die het terrein droog houdt. Er staan 143 fabrieken die werk bieden aan 54.000 mensen. Arbeiders zijn bezig de dijk te versterken. De bedrijven is geadviseerd hun werkzaamheden te staken.
- Op het overstroomde city island van Ayutthaya bevinden zich nog zo’n duizend mensen. Ze hebben het advies gekregen te vertrekken omdat het water verder zal stijgen.
- Soldaten hebben dinsdag de vloedwallen van het regeringscomplex in Ayutthaya versterkt. Het complex fungeert als opvangcentrum.
- Tijdens een bezoek aan het landelijk commandocentrum op Don Mueang heeft oppositieleider Abhisit premier Yingluck de tip gegeven om de vrachtloods van het vliegveld als opvangcentrum te gebruiken.
- Het Bhumibol stuwmeer is nog steeds kritisch vol en moet per dag 100 miljoen kubieke meter water lozen. Het water vult 99 procent van het stuwmeer.
- Op de begane grond van de parkeergarage bij station Makassan mag gratis geparkeerd worden. Er is ruimte voor 200 wagens. Ook Suvarnabhumi stelt gratis parkeerplaatsen ter beschikking aan slachtoffers van de overstromingen. In het lang-parkeren deel kunnen 2.000 auto’s terecht.
- Het geleuter van alle autoriteiten laat ik onvermeld. Ze zeggen dat de regering er alles aan doet blablabla en meer van dat soort clichés.

Gratis krant is gelijk de grootste krant van Bangkok
12 oktober – Nederland kreeg in 1999 de eerste gratis kranten, Metro en Spits, Thailand heeft sinds dinsdag een gratis krant. Op 200 punten in Bangkok werd de Thaistalige tabloid M2F (Monday to Friday) uitgedeeld in een oplage van 400.000 exemplaren, waarmee deze jongste loot aan de mediastam in één klap de grootste krant van Bangkok is.
Voorzitter Suthikiati Chirathivat van de raad van bestuur van uitgever Post Publishing Plc gelooft niet dat kranten verdrongen worden door de snellere en gratis digitale media. ‘But I would say newspapers would never die. M2F is prepared to compete with any media.Some people compare newspapers to dinosaurs – large, old and clumsy. But M2F will be a mutant dinosaur – a fast and modern one, capable even of rap-dancing.’
M2F wordt geen kopie van Bangkok Post en Post Today, twee dagbladen van dezelfde uitgever. ‘It will focus on what is relevant to the life of office workers and early morning commuters – snappy and concise news, human interest stories as well as useful information on health, work and modern lifestyle’, zegt hoofdredacteur Pichai Chuensuksawadi.

Foto: Links Suthikiati Chirathivat bij een uitdeelpost op Silom Road.

Nakhon Sawan likt zijn wonden
12 oktober – De binnenstad van Nakhon Sawan is in een modderpoel veranderd, nadat de stad maandag de ergste overstroming sinds 1995 meemaakte. De Ping rivier sloeg een gat in de oeverwal, waarna een enorme hoeveelheid water de Pak Nam Pho markt en verder opstroomde. Duizenden bewoners moesten huis en haard verlaten en werden naar droge gronden gedirigeerd.
Meldde de krant gisteren dat provinciepersoneel en soldaten tevergeefs probeerden het gat te dichten, vandaag schrijft de krant dat gemeentewerkers en soldaten met zwaar materieel twee wallen van aarde hebben opgeworpen ter bescherming van de hoofdstraat.
Tot nu toe zijn 619 dorpen in 10 districten met 240.000 inwoners gedupeerd. De waterstroom eiste 35 levens en beschadigde 661.935 rai landbouwgrond. Het water staat gemiddeld 50 cm hoog en op lager gelegen gebieden 1,7 meter.
Als gevolg van het vele water dat uit het Noorden komt, zal het het water niet snel weglopen. Daar komt nog bij dat de stuwmeren Bhumibol, Sirikit en Khwae Noi water lozen. Volgens Surin Sapsakul, chef-ingenieur van het Nakhon Sawan Irrigation Project, duurt het zeker 2 maanden voordat de provincie is opgedroogd.
Wirat Tangpradit, president van de Kamer van Koophandel in de benedennoordelijke provincies, zegt dat de meeste bedrijven in Nakhon Sawan zware schade hebben opgelopen, resulterend in een dagelijkse inkomstenderving van 50 miljoen baht. Omdat de watersnood aanhoudt, zou de economische schade wel eens 5 tot 6 miljard baht kunnen bedragen oftewel 8 procent van het jaarlijks provinciaal bbp van 80 miljoen baht.
Adisak Chanthavichanuwong, coördinator van een informatiecentrum voor slachtoffers, zegt klachten te hebben ontvangen over booteigenaren die hun prijzen hebben opgedreven. Vervoer naar het ziekenhuis per boot kost al 50 baht; het charteren van een boot 200 baht.

‘Regering is zich bewust van zorgen over art. 112’
12 oktober – VN-expert Frank La Rue roept de regering van Thailand op artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht (majesteitsschennis) en de Computer Crime Act te wijzigen daar die wetten te vaag zijn en de strenge straffen in strijd zijn met internationale normen. [Wie La Rue precies is, vermeldt het artikel niet.] De Thaise ambassadeur bij de VN in Geneve zegt naar aanleiding daarvan dat de regering zich bewust is van het conflict tussen vrijheid van meningsuiting en de majesteitsschenniswetgeving.
‘The monarchy is a very important institution. It’s the pillar of stability and unity in Thailand. But we are aware of the concerns’, aldus Sihasak Phueangketkeow. Hij zegt dat een commissie is gevormd om de regering van advies te dienen over verbetering van de toepassing van de wet. La Rue pleit ervoor om publieke consultaties te houden.
De recente toename in vervolgingen toont volgens de VN-man de urgentie van de wijzigingen aan. Ook de Computer Crime Act wordt gebruikt om gevallen van majesteitsschennis te bestrijden. Artikel 112 kent een maximale strafmaat van 15 jaar, de computerwet 5 jaar.
Critici vinden dat beide wetten worden misbruikt om politieke tegenstanders de mond te snoeren.
(Zie pagina
Majesteitsschennis)

Autoplan traag van start
12 oktober – Premier Yingluck heeft dinsdag het startschot gegeven van de regeling voor kopers van een eerste auto. De belastingdienst had er 60 miljoen baht tegenaan gegooid om de driedaagse introductie enige glamour te geven in tentoonstellingshal Bitec, maar de belangstelling was minimaal behalve van autobedrijven en financieringsmaatschappijen die waren uitgenodigd.
Alhoewel het programma al op 16 september van start ging, stelt de afdeling Accijnzen van de belastingdienst nog pogingen in het werk om de 5-jaar clausule veranderd te krijgen. Kopers die van het programma gebruik maken, mogen hun wagen binnen 5 jaar na aanschaf niet verkopen. Maar wat gebeurt er als ze niet in staat zijn die termijn vol te maken, wanneer de financieringsmaatschappijen de wagen moeten verkopen?
De maximale cilinderinhoud van 1500cc blijft gehandhaafd ondanks verzoeken van sommige fabrikanten, maar de regel dat geïmporteerde wagens er niet voor in aanmerking komen, wordt wellicht herzien. De regering denkt nog steeds dat 500.000 mensen gebruik zullen maken van de regeling; de overstromingen zorgen hooguit voor enige vertraging.
Het autoplan heeft tot doel de middeninkomens te helpen bij het aanschaffen van een (eerste) wagen. Wie een personenauto tot 1500 cc koopt of een pickup truck van maximaal 1 miljoen baht, heeft recht op teruggave van de accijns tot een maximum van 100.000 baht. Dit bedrag wordt een jaar na aankoop uitgekeerd. Kopers mogen de auto pas na 5 jaar verkopen. De regeling geldt tot oktober volgend jaar.
(Zie pagina
Autoplan)

Pookun (9) maakt winnende tekening
12 oktober – De 9-jarige Pookun uit Phuket is een van de 14 winnaars van de ‘2011 International Drawing Competition on Gender Equality’, georganiseerd door EuropeAid van de EU. Schoolkinderen was gevraagd hun interpretatie te geven van ‘Once upon a time there were a girl and a boy; together they wanted to make the world a better place’. Ambassadeur David Lipman, hoofd van de EU-delegatie in Thailand, overhandigt de jongen vandaag zijn prijs, een laptop computer. De jongen en zijn vader krijgen ook een retourtje Brussel om de opening bij te wonen van de tentoonstelling met de winnende tekeningen. De winnaars komen uit alle delen van de wereld.

Even geen Chinese schepen op Mekong
12 oktober – China heeft een tijdelijke stop gezet op alle vracht- en personenvervoer op de Mekong, nadat vorige week 12 Chinese bemanningsleden van 2 vrachtschepen door drugssmokkelaars waren vermoord en in de rivier gedumpt. Het Chinese kabinet en het centraal comité van de communistische partij nemen het incident hoog op, aldus een woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken.
Op de Mekong is een bende drugssmokkelaars actief. Ze kapen schepen en eisen geld voor bescherming. Als dat geweigerd wordt, vermoorden ze de bemanning. De slachtoffers van vorige week waren geboeid, geblinddoekt en sommigen hadden een gebroken nek. Een dertiende bemanningslid wordt nog vermist.
(Zie 11 oktober: Peking bezorgd over veiligheid bemanning op Mekong; 10 oktober: Drugsbaron Nor Kwam verdacht van moord op 12 Chinezen; 9 oktober: 12 Chinezen vermoord en in Mekong gedumpt)

Internetexpert komt voor niks naar Thailand
12 oktober – Danny O’Brien van het Committee to Protect Journalists had net zo goed in de VS kunnen blijven om van daaruit de rechtbank uit te leggen hoe de wettelijke aansprakelijkheid van webmasters voor ongewenste content elders in de wereld is geregeld. O’Brien was op verzoek van de verdediging als getuige-deskundige in de zaak tegen de webmaster van pratachai.com ingevlogen. Maar de zitting ging niet door. Er waren problemen met de vertaaldienst en de rechter had het druk met de overstromingen.
De webmaster wordt vervolgd omdat ze niet snel genoeg postings van de website heeft verwijderd, die beschouwd worden als majesteitsschennis. Het OM redeneert dat ze verantwoordelijk is voor die postings, ook nadat die verwijderd waren. Maar O’Brien betoogt in zijn nu schriftelijk commentaar dat in de meeste rechtssystemen de aansprakelijkheid niet bij de webmaster ligt maar bij degeen die de posting heeft geplaatst.
O’Brien zegt dat de volgens de redenering van het OM ook de censoren van het ministerie van ICT aansprakelijk zijn omdat ze de site niet binnen een  redelijke tijd hebben geblokkeerd.
De zaak wordt in februari voortgezet.
(Zie pagina
Majesteitsschennis)

Vier maanden cel voor milieuactiviste
12 oktober – Milieuactiviste Jintana Kaewkhao is in hoger beroep tot 4 maanden gevangenisstraf veroordeeld omdat ze in 2001 een feestje van Union Power Development Co, ontwikkelaar van de kolengestookte energiecentrale Hin Krud, had verstoord. Ze had er met afvalwater gegooid. De activiste en haar groep waren naar het feestje gegaan om een protestbrief te overhandigen tegen de geplande bouw van de 1400 Mw energiecentrale in Ban Krud (Prachuap Khiri Khan). De dorpelingen meenden dat de centrale schadelijk was voor hen en voor het zeemilieu. De bouw van de centrale is inmiddels definitief van de baan. Zo’n 300 supporters van Jintana bouwden dinsdag een imitatiecel voor de provinciale gevangenis en gingen er om beurten in zitten.

Ford, Honda (wie niet) staken productie
12 oktober – Ford Motor heeft zijn productie in Rayong 48 uur opgeschort omdat de toeleveranciers van onderdelen in Ayutthaya getroffen zijn door de overstromingen. De fabriek in Rayong heeft geen last van het water. De fabriek heeft een capaciteit van 250.000 voertuigen per jaar. Ford dealers in het land, zo’n 100 in totaal, opereren normaal. De productiestop wordt gebruikt om te inventariseren en de continuïteit te beoordelen. Van de resultaten zal het afhangen of de fabriek daarna de productie hervat.
Honda moest eerder de productie stilleggen, nadat industrieterrein Rojana in Ayutthaya onder water was gelopen.
Ook Hana Microelectronics en Minebea, producent van lagers, hebben hun productie moeten staken.
Nikon is donderdag gestopt met de productie van camera’s, toen Rojana onderliep. Wanneer de productie wordt hervat, kan het bedrijf niet zeggen.
Fujikura Ltd, producent van elektronische componenten, heeft drie fabrieken in Ayutthaya. Ze liggen alle drie stil. Een vierde in Pathum Thani is nog ontkomen aan het watergeweld, maar ter wille van de veiligheid van de arbeiders is het werk ook stilgelegd.
Nidec Corporation, ’s werelds grootste fabrikant van motoren voor disk-drives, heeft zijn twee fabrieken op non-actief gezet.
De 32 fabriekshallen en drie loodsen op Rojana van huisbaas Ticon Industrial Connection Plc zijn door het water beschadigd. De schade bedraagt 19,1 miljoen baht aan gederfde huur per maand, oftewel 24 procent van de totale huurinkomsten.
Volgens het ministerie van Industrie zijn tot nu toe 762 fabrieken met 127.000 personeelsleden in 28 provincies gedupeerd door het water.

Lagerfabriek breidt misschien niet uit in Ayutthaya
12 oktober – De Minebea groep, een van de grootste Japanse investeerders in Thailand, heeft zijn plan om een vierde fabriek in Ayutthaya te openen, uitgesteld totdat het water zich heeft teruggetrokken. Het bedrijf overweegt nieuwe investeringen in die provincie te schrappen vanwege het risico van overstromingen.
Minebea, fabrikant van precisie lagers, heeft drie fabrieken in de provincie Ayutthaya waar 21.000 arbeiders werken. Sinds zaterdag staat de fabriek op industrieterrein Rojana onder water; de twee andere aan de Asia Highway in het district Uthai en Bang Pa-in worden angstvallig bewaakt. Het personeel is ingezet om rond die fabrieken een dijk van aarde en zandzakken aan te leggen. De fabriek in Uthai is even stil gelegd, zodat de 3000 arbeiders daarvoor beschikbaar zijn.
De fabriek op Rojana staat ‘under neck level flood water’. [Ik neem aan Thaise lengte.] De schade wordt geschat op 10 miljard baht, bestaande uit schade aan machines, inventaris, verlies aan verkopen gedurende de overstroming en herstelperiode. De 1000 arbeiders van deze fabriek zijn naar de twee andere fabrieken overgeplaatst, met name de grote fabriek in Bang Pa-in waar 16.000 tot 17.000 arbeiders werken. Het bedrijf zegt 1000 kamers te hebben gehuurd om hen tijdelijk in onder te brengen. [Lijkt me sterk dat zoveel kamers beschikbaar zijn.]
De drie fabrieken in Ayutthaya hebben een gezamenlijke capaciteit van 100 miljoen lagers per maand, ter waarde van 2 miljard baht. De uitgestelde fabriek zou daar 40 miljoen stuks aan toevoegen. De productie wordt voornamelijk geëxporteerd. Minebea heeft ook nog een fabriek in Lop Buri (8000 arbeiders) en op Navanakorn Industrial Estate (1000 arbeiders).

Bezuinigingen moeten 80 mld baht voor hulp en herstel opleveren
12 oktober – Het tekort op de begroting voor het fiscale jaar 2012 blijft nog even ongewijzigd, heeft het kabinet dinsdag besloten, maar alle overheidsdiensten is wel gevraagd 10 procent van hun budget af te staan voor hulpverlening en herstelwerkzaamheden. Er is 80 miljard baht voor nodig. Wanneer dat bedrag niet voldoende is, wordt later in het begrotingsjaar meer geld uitgetrokken.
Het fiscale jaar 2012 had op 1 oktober moeten beginnen maar is vanwege de regeringswisseling uitgesteld. De uitgaven bedragen 2,33 triljoen baht, de inkomsten1,98 triljoen en het tekort 350 miljard baht. Volgens vice-minister-president Kittiratt Na-Ranong kan Thailand zich een toename van het tekort met 130 miljard baht veroorloven. Het budget voor herstelwerkzaamheden zou dan stijgen naar 100 miljard baht.
Het kabinet heeft verder besloten dat mensen die tussen 1 september en 31 december geld doneren voor de hulpverlening 1,5 keer dat bedrag mogen aftrekken van hun belastbaar inkomen.

Kabinet akkoord met verlaging bedrijfsbelasting
12 oktober – De door Pheu Thai beloofde verlaging van de bedrijfsbelasting van de huidige 30 procent naar 23 procent volgend jaar en 20 procent in 2013 is dinsdag door het kabinet goedgekeurd. De belastinginkomsten nemen daardoor in 2012 af met 52,5 miljard baht. De regering denkt met deze maatregel de concurrentiekracht van Thailand te vergroten en het land aantrekkelijker te maken voor investeerders. De maatregel heeft ook tot doel bedrijven tegemoet te komen vanwege de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht.
Kleine en middelgrote bedrijven met minder dan 5 miljoen baht aan geplaatst kapitaal en een omzet lager dan 30 miljoen baht per jaar hoeven over de eerste 150.000 baht winst geen belasting te betalen, tussen 150.000 en 1 miljoen betalen ze 15 procent en daarboven 23 procent.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Vietnam exporteert meer jasmijnrijst
12 oktober – Vietnam, Thailands belangrijkste concurrent op de rijstmarkt, heeft dit jaar al 369.000 ton jasmijnrijst geëxporteerd, 115 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar. De Vietnamse rijst kost $700 per ton, de Thaise $1000. De Vietnamese rijst zou van een iets lagere kwaliteit zijn dan de Thaise, maar op wiens gezag de krant dat schrijft, is niet duidelijk.
(Zie pagina
Rijst)

Exportgroei vertraagt
12 oktober – De export zal in het vierde kwartaal van dit jaar vertragen, waardoor het jaarlijks groeipercentage uitgedrukt in baht daalt van de voorspelde 19,2 procent naar 17,8 procent, voorspelt het Centre for International Trade Studies van de University of the Thai Chamber of Commerce.
Het studiecentrum schat de schade aan de twee industrieterreinen in de provincie Ayutthaya, Rojana Industrial Park en Saha Rattanakorn Industrial Estate, op 51,57 miljard baht, waardoor het bruto binnenlands product daalt met 0,52 procent. Dat bedrag is exclusief schade aan eigendommen, machinerie en andere bezittingen die geschat wordt op 300 tot 400 miljard baht.
De meeste schade is toegebracht aan bedrijven die medische apparatuur en horloges produceren, gevolgd door radio, televisie, communicatieapparatuur, elektrische machines en auto’s.

Dijkdoorbraak in Nakhon Sawan
11 oktober – Half elf maandagochtend: een dijk van zandzakken en beton langs de Chao Praya rivier begeeft het: 627 dorpen in de provincie Nakhon Sawan lopen onder water. Een half uur later: een binnenvaartschip botst tegen de dijk, waardoor het gat zich uitbreidt tot 100 meter. Het water bereikt een hoogte van circa 1 meter.
Nakhon Sawan kreeg te maken met de ‘fury’ van de Chao Praya, zoals Bangkok Post op de voorpagina kopte. De dijkdoorbraak vond plaats bij de Bon Khai markt, waardoor de stad, het provinciaal commercieel centrum en de omgeving overstroomden. Zo’n 210.000 personen werden er door getroffen, waarvan duizenden geëvacueerd moesten worden. Vijfendertig personen overleden, 660.000 rai boerenland werd beschadigd.
Pogingen van provinciepersoneel en soldaten om het gat te dichten mislukten; het water had een te grote kracht. In de provincie komen vier rivieren uit het Noorden samen: Ping, Wang, Yom en Nan, om daarna verder te gaan als Chao Praya.
In allerijl moest het Sawan Pracharak ziekenhuis worden geëvacueerd. Op de begane grond stond het water 60 cm hoog; het dreigde verder te stijgen tot 2 meter. 34 ernstig zieke patiënten werden overgebracht naar het Jiraprawat Camp ziekenhuis; de overige 16 ernstig zieken gingen naar ziekenhuizen in de buurt en de rest van de 600 patiënten zal binnenkort ook naar andere ziekenhuizen worden gebracht.
Regeringswoordvoerder Wim Rungwattanajinda zei dat het Chao Praya stuwmeer, stroomafwaarts in de provincie Chai Nat, wellicht enig soelaas kan bieden omdat het water uit Nakon Sawan kan opvangen.

Thaksin heeft een idee
11 oktober – Voormalig premier Thaksin Shinawatra stelt voor een geïntegreerd watermanagement systeem op te zetten om het probleem van overstromingen en droogteperiodes op de lossen. Zo’n systeem zou, schat hij, 400 miljard baht kosten. Wanneer Thailand het project met agrarische producten betaalt, hoeft de regering er geen contant geld voor uit te trekken. China zou volgens Thaksin de ideale partner zijn: het land heeft ervaring met watermanagement en het kan de producten goed gebruiken.
Thaksin deed zijn voorstel in een interview met Bangkok Post in Dubai, zijn woonplaats sinds hij het land in 2008 ontvluchtte. Zodra de overstromingen voorbij zijn, zal hij het idee bespreken met zijn zuster, premier Yingluck, en haar vragen het zo snel mogelijk te realiseren. Grote broer denkt dat zijn zusje de huidige moeilijke situatie wel aankan. ‘She has worked hard every day. I’m confident she will sail through this crisis.’
In de rest van het interview sprak hij zijn waardering uit voor oppositiepartij Democraten, die de slachtoffers helpt met voedsel en andere benodigdheden. Thaksin denkt dat de onbeheersbare overstromingen enige negatieve invloed op de populariteit van de regering zullen hebben. Reden destemeer voor de regering, aldus Thaksin, om snel en efficiënt te handelen bij de herstelwerkzaamheden na de overstromingen.

100.000 banen staan op de tocht
11 oktober – De arbeiders die op de industriettereinen Rojana en Saha Rattanan Nakorn (Ayutthaya) werken, zullen deze dagen slecht slapen. Behouden ze hun baan, krijgen ze arbeidstijdverkorting of nog erger: worden ze ontslagen? Phakorn Wangsirabat, hoofd van de Federation of Thai Industries in de provincie, vreest dat 100.000 arbeiders hun baan verliezen, omdat hun werkgevers de productie zullen moeten opschorten.
De schade aan de industriële sector in Ayutthaya wordt geschat op ruwweg 50 miljard baht. Zo’n 300 van de 2.150 fabrieken hebben last van het water. Industrieterrein Saha Rattanan Nakorn staat helemaal onder water, Rojana deels. Hi-Tech Industrial Estate wordt bedreigd omdat het water er 4 meter hoog staat. [Het bericht vermeldt niet waar de dreiging vandaan komt.]
De productie bij Honda op Rojana ligt sinds vorige week stil. Normaal rollen er elke dag 1000 wagens van de lopende band. Vertragingen in leveringen zijn onvermijdelijk. Enkele honderden Honda’s staan onder water. Bij Honda werken 5.000 arbeiders. Wat die kunnen verwachten, kan Pitak Pruetisarikorn, senior vice-president, nog niet zeggen. ‘It depends how long production will be suspended.’

Ziekenhuis Ayutthaya geëvacueerd
11 oktober – De vierhonderd patiënten van Phra Nakhon Si Ayutthaya ziekenhuis zijn geëvacueerd. Negen patiënten die in coma zijn, werden ondergebracht in ziekenhuizen in Bangkok. Waar de andere patiënten naartoe zijn gebracht, vermeldt het bericht niet afgezien van de nogal vage term ‘safe areas’. Sinds het gebied drie dagen geleden onder water liep, zijn tien patiënten overleden, maar volgens de ziekenhuisdirectie was dat niet het gevolg van de watersnood. Tijdens de evacuatie overleden twee patiënten. Het water staat nu 2 meter hoog in het ziekenhuis. Het provinciaal elektriciteitsbedrijf heeft water en elektriciteit afgesloten.
Meer over Ayutthaya:
- Nog 1500 mensen zitten vast op het city island waar het water maandag een hoogte van 6 meter bereikte. Het einde is nog niet in zicht want de komende dagen wordt meer water uit het Noorden verwacht. Het city island wordt begrensd door de rivieren Chao Praya, Pa Sak en Lop Buri,
- De gouverneur van Ayutthaya heeft de beheerder van de Pasak Jolasid dam in buurprovincie Lop Buri gevraagd niet meer water te lozen naar de provincies benedenstrooms.
- De provinciale staf heeft de opdracht gekregen mensen uit downtown Ayutthaya te evacueren en naar veilige gebieden te brengen.
- Het terrein van het Provinciehuis is ingericht als evacuatiecentrum. Er verblijven nu 1500 mensen. Nog eens 800 bivakkeren aan de overkant van het terrein.

Bangkok slecht voorbereid op watersnood
11 oktober – In de bescherming van Bangkok tegen water uit het Noorden zitten drie ‘gaten’ en die moeten snel gedicht worden. In Phatum Thani (ten noorden van Bangkok) wordt een wal van zandzakken van 10 kilometer aangelegd, de vloedwal langs Rangsit Khlong 5 (ook aan de noordkant van Bangkok) wordt opgebouwd uit 1,5 miljoen zandzakken en achter de campus van de Mahidol universiteit in Taling Chan komt nummer 3. De drie vloedwallen moeten het water via de oost- en westkant van Bangkok omleiden. De autoriteiten streven ernaar ze voor donderdag te hebben aangelegd.
Premier Yingluck moest gisteren toegeven dat de bescherming van Bangkok niet waterdicht is en gouverneur Sukhumbhand Paribatra, die voorgaande dagen stug volhield dat Bangkok optimaal werd beschermd, zei deze keer dat de mensen niet in paniek moeten raken. De voorbereidingen van het gemeentebestuur concentreren zich op een beperkt aantal gebieden die kwetsbaar zijn: 27 wijken buiten de vloedwal, die om Bangkok ligt, en de districten Min Buri, Nong Chok, Lat Krabang en Khlong Sam Wa. Voor de bewoners van die vier districten zijn 191 schuilplaatsen ingericht.
Volgens een bron was de premier gefrustreerd omdat Bangkok haar stuwen aan de oostkant van de stad niet verder openzet met als gevolg dat het water in de centrale provincies maar langzaam wegloopt. De gouverneur heeft dat eerder verdedigd met het argument dat helemaal openzetten zou leiden tot overstromingen in de provincie Samut Prakan.
Gelukkig is het niet allemaal kommer en kwel, want een hogedrukgebied uit China vermindert de regenval in Thailand. De hoeveelheid water in de Chao Praya richting Bangkok is stabiel of vermindert licht.
Maar bewoners in Nonthaburi meldden dat vloedwater uit de riolering kwam. De districten Pak Kret, Bang Bua Thong, Muang, Bang Kruai, Bang Yai en Sai Noi liepen onder water.
Van zondag tot dinsdag wordt het spannend wanneer water uit het Noorden arriveert, meer regen wordt verwacht en het hoogtij is.

Krokodillen nemen de benen
11 oktober – Honderd krokodillen zijn zondag ontsnapt uit een ondergelopen boerderij in de provincie Uthai Thani. Dat is het slechte nieuws. Het goede nieuws is dat krokodillen die in gevangenschap zijn gekweekt, niet van mensenvlees houden. De meeste krokodillen zijn jong en korter dan een meter. Ze leven het liefst in stilstaand water en vermijden waterstromen. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation gaat in samenwerking met het Fishery Department proberen de dieren te vangen. Particuliere boerderijen is gevraagd professionele krokodillenjagers op pad te sturen. Voor elk gevangen dier ontvangen ze 3.000 baht.
Maandag heeft Wildlife geprobeerd vijf tijgers uit de Crocodile Farm Uthai Thani te evacueren, maar drie zijn verdronken. De twee mazzelaars verhuisden naar een centrum voor wilde dieren in de provincie Ratchaburi.

Gordon, hopend op strafvermindering, bekent majesteitsschennis
11 oktober – Hopend op een mildere straf heeft de in Thailand geboren Amerikaan Joe Gordon (55), die terecht staat wegens majesteitsschennis, gisteren schuldig gepleit. Eerder werd hij de maximale termijn in voorarrest gehouden alvorens hij in staat van beschuldiging werd gesteld en hem werd acht maal borgtocht geweigerd. De Amerikaanse ambassade blijft de zaak aankaarten bij de Thaise autoriteiten, wijzend op Gordon’s rechten als Amerikaans staatsburger en het recht op vrijheid van meningsuiting.
Gordon woonde 30 jaar in Amerika, waar hij als autoverkoper werkte. Hij vertaalde delen van een ongeautoriseerde biografie van de koning en zette die jaren geleden op internet. In maart kwam hij voor medische behandeling naar Thailand en in mei werd hij aangehouden.
Amerikaanse diplomaten hebben tevergeefs geprobeerd de Thaise autoriteiten te bewegen om de zaak te laten vallen. Ze wezen erop dat die het image van Thailand als toeristenland zou kunnen schaden en sommigen afschrikken het land te bezoeken.
In een interview met prachatai.com ontkende Gordon eerder de beschuldiging. Nu hij schuldig heeft gepleit, hoop hij op amnestie door de koning. Op majesteitsschennis staat een maximale straf van 15 jaar. Er is veel kritiek op het desbetreffende wetsartikel omdat het vooral misbruikt wordt om politieke tegenstanders de mond te snoeren.
De zaak vertoont enige gelijkenis met die van de Australiër Harry Nicolaides (41). De voormalige  universitair docent werd in januari 2009 veroordeeld tot 3 jaar gevangenisstraf op grond van zijn roman Verisimilitude, die hij in 2005 in eigen beheer had uitgegeven en waarvan zegge en schrijve vijf exemplaren waren verkocht. Hij zat vanaf augustus 2008 gevangen en kreeg in februari 2009 amnestie van de koning.
[Begrijperlijkerwijs bevat het bericht geen spatje informatie over Gordon’s ‘misdaad’.]
(Zie pagina
Majesteitsschennis)

Peking bezorgd over veiligheid bemanning op Mekong
11 oktober – China maakt zich zorgen over de veiligheid van Chinese bemanningsleden van binnenvaartschepen die op de Mekong rivier varen. Vorige week werden de lichamen van 12 Chinezen gevonden die door drugssmokkelaars waren vermoord en in de rivier gedumpt, nadat hun twee schepen waren gekaapt. Ze waren geboeid, geblinddoekt en van enkelen was de nek gebroken.
De bemanning van een andere boot was er getuige van hoe een achttal mannen de twee schepen kaapten, aldus China News Service. In een later vuurgevecht met de rivierpolitie kwam één smokkelaar om het leven en de anderen zagen kans te ontsnappen. De politie nam 920.000 speedpillen in beslag. [In een eerder bericht heette de rivierpolitie soldaten.]
Een bende geleid door Shan drugshandelaar Nor Kwam wordt verdacht van de gruwelijke moord. Volgens majoor-generaal Prakarn Chonlayuth, commandant van de Pa Muang Task Force die de grens bewaakt, kaapt de bende schepen en eist geld in ruil voor bescherming. Wanneer dat wordt geweigerd, vermoorden ze de bemanning en nemen het schip over om daarmee drugs uit Birma in Thailand af te leveren. Nor Kwam zou daar een aantal jaar geleden mee begonnen zijn. De bende zou bestaan uit 400 personen.
Peking heeft de Mekonglanden gevraagd om maatregelen te nemen ter bescherming van vaartuigen en bemanning. De Mekong loopt van China naar Zuidoost Azië, waar ze de grens vormt van Thailand met Birma en Laos. De rivier die 4.900 kilometer lang is, stroomt verder door Cambodja en Vietnam.
(Zie 10 oktober: Drugsbaron Nor Kwam verdacht van moord op 12 Chinezen; 9 oktober: 12 Chinezen vermoord en in Mekong gedumpt)

Casinovoorstel krijgt geen handen op elkaar
11 oktober – Het voorstel van  Wanchai Surakul, directeur van het Government Lottery Office, (of was het een proefballonnetje?) om een entertainmentcomplex met casino te bouwen op het Thung Kula plateau krijgt weinig steun. Dat bleek gisteren op een seminar, georganiseerd door het Stop Gambling Campaigning Network.
Volgens Nualnoi Trirat, hoogleraar economie aan de Chulalongkorn universiteit, heeft een casino meer negatieve effecten op de samenleving en economie dan positieve. Veel mensen zijn al verslaafd aan de tweewekelijkse staatsloterij, zei hij. Nog eens een casino bouwen doet de mensen verder wegzinken in hun gokverslaving.
In 10 jaar tijd is het bedrag dat omgaat in de loterij gestegen van 38.000 miljoen baht naar 76.770 miljoen baht. En dat bedrag is dan exclusief de illegale loterijen die er parallel aan worden georganiseerd. [Ik denk dat de bedragen niet kloppen.]
Zoals dat hoort op dit soort bijeenkomsten was er ook een zielig verhaal van een gokverslaafde. Hij begon op zijn vijftiende te gokken in een snookerhal dichtbij zijn huis. ‘I used to gamble on the game from dusk till dawn.’ Dat kon natuurlijk niet goed gaan: hij vergokte zijn geld, ging met zijn vrienden stelen en drugs verkopen. Inmiddels 20 jaar is hij nu opgenomen in een tehuis voor jeugdige delinquenten.
De bewoners van het plateau zijn ook tegen. Volgens loterijdirecteur Wanchai is het plateau een goede lokatie voor het casino omdat het gebied niet geschikt is voor landbouw, maar de bewoners weten wel beter: het is het thuisland van de beroemde Thung Kula Hom-Mali rijstvelden met rijst waarvoor een GI-registratie is aangevraagd.
(Zie 29 september: Thaise Las Vegas krijgt weinig steun)

Moeder van doodgeschoten verpleegster vraagt om onderzoek
11 oktober – De moeder van verpleegster Kamolket Akahad, die vorig jaar mei werd doodgeschoten toen ze was gevlucht naar Wat Pathum Wanaram, heeft de politie gevraagd ook haar dood te onderzoeken. De politie ontving onlangs van het Department of Special Investigation dossiers van 13 doden voor nader onderzoek, maar van de zes doden die in de tempel vielen, worden slechts drie gevallen onderzocht.
Na de ontruiming van Ratchaprasong intersection op 19 mei door het leger zochten veel roodhemden een veilig heenkomen in de tempel. Volgens ooggetuigen werden de zes door soldaten gedood, die zich hadden verschanst in een nabijgelegen metrostation. De politie heeft de moeder beloofd overleg te voeren met de DSI om te zien of ook haar dossier kan worden overgedragen.
(Zie pagina
Hiroyuki Muramoto)

Schadeberekeningen overstromingen variëren nogal
11 oktober – De schattingen van de schade van de overstromingen variëren nogal. Het meest pessimistisch is de National Economic and Social Development Board: 90 miljard baht oftewel 0,9 procent van het bruto binnenlands product. De landbouwsector lijdt 40 miljard baht schade, de industrie 48 miljard baht. De schade in de maandag overstroomde provincie Nakhon Sawan is daarin nog niet inbegrepen en Bangkok overstroomt in deze berekening niet. De NESDB gaat ervan uit dat de fabrieken 2 maanden nodig hebben om weer op volle toeren te draaien.
De minister van Financiën, Thirachai Phuvanatnaranubala, houdt het op een percentage tussen 0,6 en 0,8 procent van het bbp oftewel een bedrag van 69 miljard baht, ook exclusief Bangkok. In deze berekening duren de overstromingen niet langer dan een maand.
De Bank of Thailand (BoT) heeft eveneens de zakjapanner gepakt. De schade aan de agrarische sector bedraagt volgens de bank 16 tot 20 miljard baht en de schade aan industrieterrein Saha Rattana Nakorn (Ayutthaya) 25 tot 30 miljard baht. Hoe groot de schade aan industerrein Rojana (Ayutthaya) is, heeft de bank nog niet berekend. Gouverneur Prasarn Trairatvorakul zegt dat de centrale bank specifieke maatregelen voor getroffen bedrijven zal overwegen in plaats van monetair beleid voor het gehele land.
Het kabinet buigt zich vandaag over de verhoging van het begrotingstekort voor het volgende fiscale jaar om de kosten te dekken van alle herstelwerkzaamheden. De begroting zal ook voorzieningen moeten bevatten voor infrastructurele investeringen om overstromingen in de toekomst te voorkomen. Daarvoor is 100 miljard baht nodig. Ter vergelijking: het huidige tekort bedraagt 350 miljard baht. Maar dat bedrag kan over 3 tot 5 jaar worden uitgespreid, aldus minister Kittiratt Na-Ranong (Handel) in zijn functie van vice-minister-president, die gisteren een vergadering voorzat van Financiën, BoT, NESDB en het Budget Bureau.

FTI pleit voor uitstel verhoging minimumdagloon
11 oktober – Uitgekookt zijn ze bij de Federation of Thai Industries (FTI). Ze waren al tegen verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht, maar nu met de overstromingen nemen ze hun kans waar: Regering, stel de verhoging 2 tot 3 jaar uit zodat bedrijven gelegenheid hebben om te herstellen van de watersnood. Verder stelt de FTI voor een regeringsfonds van 50 miljard baht te vormen voor hulp aan getroffen bedrijven en de werkgeversbijdrage voor de sociale voorzieningen te schrappen.
Maar dat is nog niet alles. Op het verlanglijstje staan ook het schrappen van betalingen voor elektriciteit gedurende drie tot zes maanden, het opzetten van een commissie om gedupeerde arbeiders te helpen en zachte leningen voor het midden- en kleinbedrijf. Voorts zou de douane speciale belastingmaatregelen moeten overwegen voor de vervanging van machinerie en grondstoffen.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Nog zes industrieterreinen worden bedreigd
11 oktober – De industrieterrein Saha Rattana Nakorn en Rojana, beide in de provincie Ayutthaya, zijn overstroomd, de eerste helemaal en de tweede deels, maar daarmee houdt de ellende voor de industrie niet op. Volgens de Industrial Estate Authority of Thailand worden nog eens zes industrieterrein bedreigd: High-Tech Industrial (Ayutthaya), Lat Krabang, Bang Phli, Bang Poo, Bang Chan en Kaeng Koi.

Mama doet goede zaken
11 oktober – Thai Presidents Food Plc spint garen bij de overstromingen. De fabriek draait 24 uur per etmaal om aan de vraag naar Mama instant noodles te kunnen voldoen. Het bedrijf heeft 70.000 bekers in voorraad, genoeg voor de komende paar dagen. Als de vraagt blijft toenemen, wordt er ook op zondag gewerkt.
Ook Kuang Pei San Food Products Plc pikt een graantje mee met zijn Pumpui (smiling fish), ingeblikte vis. De productie is opgevoerd van een of twee shifts per dag naar drie. Home Fresh Mart dat normaal tot 6 uur open is, blijft 3 uurtjes langer open, zolang de overstromingen voortduren.
Andere bedrijven werken ook op volle toeren, vooral omdat bewoners van Bangkok zijn gaan hamsteren en de schappen natuurlijk niet leeg kunnen blijven. Maar ook om donaties te doen aan slachtoffers.
De Thailand Wholesale and Retail Association roept haar leden op producten tegen gereduceerde prijs te verkopen om de slachtoffers van de overstromingen te helpen.

Olievoorraad naar 29 dagen; Euro 4 op de markt
11 oktober – Het ministerie van Energie is van plan op korte termijn Thailand’s olievoorraad te vergroten van 18 naar 29 dagen. Het uiteindelijk doel is 90 dagen. Veel landen hebben olie voor 100 dagen in voorraad. Een ander doel van het ministerie is het vervoer van olie via pijpleidingen in plaats van vervoer over de weg.
‘As 85% of our oil is imported, we should do whatever we can in case there is an emergency [disrupting the supply of oil] such as the current flooding. However, it would be easier if Thailand had a land bridge [linking the Andaman Sea with the Gulf of Thailand] as part of the Southern Seaboard project’, zegt minister Pichai Naripthaphan (Energie).
Thaioil Plc, de grootste raffinaderij van het land, is maandag begonnen met de verkoop van Euro 4 grade benzine, een benzine met een zwavelconcentratie van 50 ppm (parts per million) in plaats van de huidige 350 ppm. Het bedrijf produceert 30 miljoen liter per dag: 21 miljoen liter diesel en 9 miljoen liter benzine. Euro 4 kost 50 satang tot 1 baht meer dan benzine of diesel. Het ministerie van Energie betaalt raffinaderijen die overschakelen op Euro 4, 24 satang per liter via het State Oil Fund.
(Zie pagina
State Oil Fund)

Watersnood hindert telefoonverkeer
11 oktober – Het mobiele-telefoonnetwerk in de overstroomde centrale provincies heeft aanzienlijke schade opgelopen, waardoor miljoenen gebruikers niet kunnen telefoneren.
’s Lands grootste provider, Advanced Info Service (AIS), meldt dat 26 stations buiten bedrijf zijn: 11 zijn beschadigd door het water, 15 hebben geen stroom; ze vormen 1 procent van het netwerk. Mobiele netwerkvoertuigen worden naar de getroffen gebieden gedirigeerd. Total Access Communication (DTAC) meldt dat 20 stations zijn uitgevallen en True Move 60, waarvan 10 in Ayutthaya. DTAC en True Move compenseren de gebruikers voor het ongemak, onder andere met gratis belminuten.

Huizenmarkt getroffen door overstromingen
11 oktober – De huizenmarkt kampt met tragere verkoop door de overstromingen en het ontwikkelen van nieuwe projecten heeft even geen prioriteit. De projectontwikkelaars concentreren zich op het beschermen van hun al gerealiseerde projecten.
Opas Sripayak, directeur van L.P.N. Development Plc, een bedrijf dat condominiums ontwikkelt, zegt dat veel ontwikkelaars hun projecten proberen te behoeden voor waterschade, onder andere door het bouwen van kleine dammen. Die maatregelen worden niet alleen genomen bij nieuwe projecten, maar ook bij bestaande die door L.P.N. worden beheerd. Vooral de projecten bij rivieren en kanalen lopen tussen 15 en 17 oktober gevaar. L.P.N. heeft 1 miljoen baht uitgetrokken voor onvoorziene uitgaven. Routinewerkzaamheden staan op een laag pitje en zijn vervangen door preventieve taken en inspectie.
Sopon Pornchokchai, president van het Agency for Real Estate Affairs, zegt dat de gevolgen van de huidige overstromingen voor de vastgoedmarkt even ernstig kunnen zijn als in 1997. De schade aan de industrieterreinen in Ayutthaya toont de zwakheid van noodplannen tegen overstromingen aan.
‘The focus has been all on humanitarian aid for the people, while preventive planning for the private sector, which drives the country’s economy, has largely been forgotten, leaving companies to fend for themselves. Helping the private sector is not just “helping capitalists”, but rather protecting the country’s major economic mechanism.’
Sopon vindt dat projectontwikkelaars hun strategie moeten herzien, daar de toename van het aantal nieuwe projecten met 20 tot 30 procent, zoals voorspeld, niet langer mogelijk is.

Indien nodig evacuatie van bewoners uit tien provincies
10 oktober – Bewoners in tien provincies in de Central Plains, waaronder de zwaar getroffen provincie Ayutthaya, moeten zich voorbereiden op evacuatie. De autoriteiten in die provincies beslissen wanneer dat nodig is. Het city island van Ayutthaya werd zondag zwaar getroffen doordat op verschillende plaatsen het water door de vloedwallen brak.
De tien provincies zijn Ayutthaya, Ang Thong, Chai Nat, Chachoengsao, Lop Buri, Nakhon Sawan, Nonthaburi, Pathum Thani, Sing Buri and Uthai Thani.
Het provinciaal ziekenhuis van Ayutthaya, dat eerder de begane grond had vrijgemaakt, heeft alle patiënten moeten evacueren (foto). Zo’n 300 van de 600 patiënten zijn overgebracht naar het gemeentehuis. Patiënten op de afdeling intensive care werden in helicopters naar ziekenhuizen in Bangkok gevlogen. Dit is althans de versie van Bangkok Post.
De andere Engelstalige krant The Nation schrijft dat de evacuatie nog 2 dagen in beslag neemt. Het ziekenhuis telt 320 patiënten waarvan 100 zijn overgebracht naar ziekenhuizen in Saraburi en Pathum Thani.Om het ziekenhuis staat het water 2,2 meter hoog. Elektriciteit wordt geleverd door een generator.
Eén deel van industrieterrein Rojana (foto), het zogeheten Phase 1 area, staat onder water nadat zaterdag een kade was doorgebroken en het arbeiders niet lukte het gat te dichten. Het water staat er circa 1 meter hoog. De andere twee delen van het industrietterrein, de zogeheten Phase 2 en Phase 3 area, houden het nog droog.
Minister Plodprasop Suraswadi (Science and Technology) gaf gisteren toe dat het National Flood Relief Centre, sinds zaterdag operationeel op luchthaven Don Mueang, zich verrekend had in de ernst van de overstromingen. ‘There could be a miscalculation in terms of the amount of water. There could be more floodwater than estimated.’
Nog meer nieuws:
- Dertig provincies zijn getroffen door het water; 261 personen zijn overleden en vier personen worden vermist.
- Het leger neemt de bescherming over van de provincies Ayutthaya, Lop Buri and Nakhon Sawan. In de overige overstroomde provincies is de gouverneur verantwoordelijk in samenwerking met lokale politiecommandanten, 191 radiocentra van de politie en de Royal Thai Police.
- Premier Yingluck verwacht dat het waterpeil in de Chao Praya woensdag en donderdag piekt. De stroomsnelheid in de provincie Nakhon Sawan zal dan 4.800 tot 4.900 kubieke meter per seconde bedragen. De rivier zal daardoor een week gemiddeld 20 cm hoger staan dan normaal.
- Het leger heeft opdracht gekregen zijn barakken ter beschikking te stellen voor evacuees uit de provincie Saraburi. Particuliere bedrijven is gevraagd ruimte ter beschikking te stellen voor de slachtoffers uit Ayutthaya. De bewoners moeten er binnenkort worden geëvacueerd. Volgens The Nation zijn bijna alle bewoners uit de overstroomde gebieden in Ayutthaya vertrokken.
- In het district Muang (Ayutthaya) staat het water meer dan 2 meter hoog.
- Een sporthal van de Thammasat universiteit op haar campus in Rangsit is beschikbaar als noodopvang. Er kunnen 1000 mensen terecht.
- Prinses Maha Chakri Sirindhorn heeft zondag de Mahachulalongkorn Rajavidyalaya universiteit geïnstrueerd gebouw 6 als noodopvang in te richten. De provincie Ayutthaya zet shuttle bussen in.
- Ayutthaya is niet meer over de weg bereikbaar zelfs niet met militaire trucks. De autoriteiten overwegen noodhulp en personen per boot te vervoeren.
- De kroonprins en zijn Royal Consort (echtgenote) hebben mobiele keukens ter beschikking gesteld. Ze staan bij het gemeentehuis van Ayutthaya.
- Woordvoerder Prompong Nopparit (Pheu Thai) stelt voor dat de parlementsleden een deel van hun vergoeding afstaan ten behoeve van de slachtoffers. De leider van coalitiepartij Chart Pattana Puea Pandin vindt het een goed idee.
- De regering doet niet genoeg bij de bestrijding van de overstromingen, vindt een merendeel van de respondenten in twee peilingen. In een derde peiling waren ze daarentegen positief.
- Goed nieuws uit Tak: de instroom van water in het Bhumibol stuwmeer was zondag aanzienlijk minder dan in de vier dagen ervoor. De uitstroom kan daardoor ook worden verminderd waardoor minder water in de al overstroomde provincies stroomt.
- Bijna de gehele provincie Nakhon Sawan staat onder water. De situatie is kritiek, want het waterpeil blijft stijgen.
- In de provincie Ang Thong is het Chalerm Phrakiat Pavillion heropend als centraal evacuatiecentrum. Het gebouw van twee verdiepingen is 5 jaar geleden met dat doel gebouwd. Er kunnen 1.000 mensen terecht.
- 66 wijken in het district Rangsit Municipality vergaderden gisteren over plannen om overstromingen te voorkomen. Ze kwamen overeen een SMS-alert toe te voegen aan het waarschuwingssysteem van de gemeente.
- Bewoners bij de Chulalongkorn stuw in tambon Prachathipat hebben een wal van zandzakken aangelegd om overstromingen van het Rangsitkanaal te voorkomen.
- Scholen en een warenhuis in Rangsit zijn aangewezen als evacuatiecentrum.
- In Nonthaburi stroomde de Chao Praya rivier enigszins over in de districten Pak Kret, Bang Bua Thong en Sai Noi. Er zijn geen berichten van dijkdoorbraken, zegt gouverneur Wichian Phutthiwinyu.
- Bewoners klagen over prijsopdrijving van reddingsvesten, roeiboten, blikvoedsel, gedroogd voedsel en andere levensbehoeften. De prijs van een boot van plastic of fiberglas is meer dan verdubbeld en bedraagt nu 10.000 baht als gevolg van de hoge vraag in overstroomde gebieden. Personeel van het ministerie van Handel doet in de overstroomde gebieden onderzoek naar aanleiding van de klachten.
- Het ministerie van Handel gaat 100.000 tot 200.000 ton rijst uit de overheidsvoorraad vrijgeven vanwege voedseltekorten in overstroomde gebieden. De rijst wordt de komende twee weken onder het ministeriemerk Blue Flag verkocht in zakken van 5 kilo.
- Het ministerie van Handel heeft rijstverpakkers gewaarschuwd geen voorraden achter te houden. Op overtreding staat een gevangenisstraf van maximaal 7 jaar en/of een boete van 140.000 baht.

Gouverneur Bangkok slikt zijn woorden in
10 oktober – Gouverneur Sukhumband Paribatra van Bangkok is teruggekomen van zijn belofte dat de hoofdstad zou ontsnappen aan grote overstromingen. ‘Ik heb nooit beloofd dat de stad niet zou overstromen’, zegt hij. ‘Flooding could happen anytime but the important thing is preventive measures and how to drain the water.’
Het belangrijkste nieuws:
- In negen oostelijke districten van de stad hebben de autoriteiten de opdracht gekregen 80 evacuatiecentra in te richten. Ze kunnen onderdak bieden aan 8.000 tot 10.000 mensen.
- Vier districten zijn het meest kwetsbaar: Nong Chok, Klong Samwa, Lat Krabang en Min Buri, vooral wanneer tussen 20 en 24 oktober zware regens zullen samenvallen met hoogwater.
- Het Phra Kanong pompstation speelt een cruciale rol in de bestrijding van het water. De vier pompen verwerken 210 kubieke meter water per seconde oftewel 80 miljoen kubieke meter water per dag.
 - Bijna alle stuwen zijn geopend om water vanuit het Noorden om te leiden. Ze staan niet helemaal open ter bescherming van de mensen die langs de kanalen wonen.
- Risicogebieden in Bangkok zijn de oostelijke districten, de wijken buiten de vloedwal langs de Chao Praya en het district Samphan Thawong binnen de vloedwal.
- De regering heeft de bevolking opgeroepen 700.000 zandzakken te doneren om Bangkok te beschermen tegen de komende watervloed uit het Noorden. De zandzakken zijn nodig om meer kades in kwetsbare delen van de stad aan te leggen.

Industrie vraagt om steun
10 oktober – Uitstel van betaling voor elektriciteit en water, belastingmaatregelen, zoals een aftrekpost voor reparatie van machinerie, en lage-renteleningen. Deze drie steunmaatregelen vraagt de Federation of Thai Industries (FTI) voor de door het water getroffen bedrijven.
Minister Wannarat Channukul (Industrie) heeft al een suggestie gedaan: het schrappen van de heffingen op de import van machinerie door de Board of Investment. Ook zegt hij dat de Small and Medium Enterprise Development Bank een bedrag van 2 miljard baht heeft gereserveerd voor lage-renteleningen.
Vandaag voeren de minister, de FTI en de Thaise Kamer van Koophandel overleg over de invloed van de overstromingen op de industriële sector en steunmaatregelen van de regering.
Op industrieterrein Saha Rattanan Nakorn (Ayutthaya) staat het water circa 4 meter hoog. De schade wordt geschat op 30 miljard baht, maar dat bedrag is afhankelijk van de snelheid waarmee de herstelwerkzaamheden plaatsvinden. Narapote Thewtanom, vice-gouverneur van de Industrial Estate Authority of Thailand (IEAT), schat dat die minstens vijf maanden in beslag nemen. Het industrieterrein telt 43 fabrieken waar 14.696 arbeiders werken. Voor het grootste deel staan er Japanse fabrieken.
Van industrieterrein Rojana (Ayutthaya) staat 10.000 rai onder water met 10 fabrieken waaronder een fabriek van Honda op 200 rai. Wanneer het gehele terrein onderloopt, zal de schade de 30 miljard van Saha Rattanan Nakorn overtreffen.
De industrieterreinen Hi-Tech en Bang Pa-in zijn nog niet getroffen door het water. De IEAT houdt de situatie er scherp in de gaten.

De eerste moslims begonnen aan hadj
10 oktober – Dit jaar vervoert Thai Airways International 7.080 moslims naar Saudi-Arabië voor de jaarlijkse hadj. THAI vliegt deze keer niet naar Medina maar naar Jeddah. De eerste van de 48 vluchten vertrok op 29 september vanaf Hat Yai Airport. De vluchten gaan door tot 25 november en vertrekken behalve van Hat Yai ook van Phuket en Krabi. Aan boord worden halal maaltijden geserveerd.

‘Thailand investeert te weinig in infrastructuur’
10 oktober – ‘Thailand moet meer in infrastructuur investeren; dat bepaalt de toekomst van het land.’ Dit zegt Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand. Investeringen in infrastructuur bedragen nu 16 procent tegen 23 procent voorafgaand aan de financiële criss van 1997. Maleisië en Vietnam hebben een veel hoger percentage.
Prasarn is niet enthousiast over het populistisch beleid van de huidige regering, zoals de belastingteruggave voor kopers van een eerste auto. De overheidsgelden die daarnaar toe gaan, zijn weggegooid geld. Die kunnen beter aan investeringen besteed worden. Bovendien zal de komende jaren de financiële last van de gezondheidszorg en werkloosheidsuitkeringen toenemen. Prasarn maakt zich ook zorgen over de financiering van het hypotheeksysteem voor rijst, omdat commerciële banken misschien te hulp worden geroepen.
De open economie van Thailand, door Barclays Capital berekend op 177 procent van het bbp, maakt haar kwetsbaar voor veel mondiale economische risico’s. Volgens Prasarn vormt de eurozone crisis een belangrijk risico voor Thailand, dat voor 25 procent van de export afhankelijk is van Europa en de VS. De grote vraag naar liquiditeit in Europa voor de herkapitalisatie van banken zou de instroom van kapitaal naar Thailand kunnen verminderen.
Niettemin is Prasarn optimistisch: het bancaire stelsel en de buitenlandse reserves zijn nu zelfs sterker dan in 2008 toen Lehman Brothers omviel. Na het Leman debacle duurde het 3 jaar voordat de kapitaalpositie van de banken terug was op het niveau van voor 2008. Thailands bankkapitaal wordt nu gewaardeerd op 1,19 triljoen baht. De buitenlandse reserves zijn van $111 miljard in 2008 gestegen naar $181,3 miljard per 23 september.
‘The short-term economic outlook is good, but the long-term outlook seems murky with several tough issues’, aldus de bankdirecteur.

Drugsbaron Nor Kwam verdacht van moord op 12 Chinezen
10 oktober – Een bende geleid door Shan drugshandelaar Nor Kwam wordt verdacht van de gruwelijke moord op de 12 Chinese bemanningsleden van twee binnenvaartschepen vorige week woensdag. Hun lichamen werden vrijdag en zaterdag gevonden in de Mekong rivier met hun handen vastgebonden op hun rug. Ze waren geblinddoekt en sommigen hadden een gebroken nek.
Volgens majoor-generaal Prakarn Chonlayuth, commandant van de Pa Muang Task Force die de grens bewaakt, kaapt de bende schepen en eist geld in ruil voor bescherming. Wanneer dat wordt geweigerd, vermoorden ze de bemanning en nemen het schip over om daarmee drugs uit Birma in Thailand af te leveren. Nor Kwam zou daar een aantal jaar geleden mee begonnen zijn. De bende zou bestaan uit 400 personen.
Vorige week kwam de drugsbende niet ver, want de taakeenheid onderschepte de schepen. Eén bendelid werd gedood; de anderen zagen kans te ontsnappen. Er werden 920.000 speedpillen inbeslaggenomen.

Gasinstallateurs, taxi’s en bedrijven krijgen het moeilijk
10 oktober – Bedrijven die LPG-installaties in auto’s inbouwen, gaan volgend jaar moeilijke tijden tegemoet omdat vanaf midden januari de vaste prijs van LPG (en van NGV, aardgas) vervalt. Naar verwachting stijgt de literprijs van LPG met 0,41 baht per maand of 4,9 baht per jaar en de prijs van NGV met 0,5 baht per kilo per maand of 6 baht per jaar.
Behalve de ombouwbedrijven worden ook taxi’s en bedrijven geconfronteerd met de prijsverhoging, omdat ze LPG als brandstof gebruiken. De transportsector heeft er minder last van: 80 procent van de vrachtwagens rijdt op diesel. NGV is niet erg populair omdat er betrekkelijk weinig NGV-stations zijn.

20.000 Wi-Fi hotspots
10 oktober – Voor het einde van het jaar wil het ministerie van Information and Communication Technology 20.000 Wi-Fi hotspots hebben geïnstalleerd voor gratis toegang tot het internet. Ze komen bij overheidsgebouwen en en openbare plaatsen. De installatie dit jaar is de eerste fase in het plan van de regering om het ICT-netwerk uit te breiden en Thailand’s concurrentiepositie te versterken. Fase 2, die volgend jaar begint, wordt ondersteund door de particuliere telecombedrijven. Nadere details daarover gaf de minister niet, toen hij de plannen onlangs bekendmaakte.

Arme boeren profiteren niet van hypotheeksysteem voor rijst
9/10 oktober – Critici van het hypotheeksysteem voor rijst zeggen dat het ondanks zijn schrikbarend hoge kosten geen voordeel oplevert voor kleine boeren. Het biedt ook tal van mogelijkheden voor corruptie. In een verhelderend artikel in Spectrum, de zondagbijlage van Bangkok Post, legt Piyaporn Wongruang dat uit.
Wat is het hypotheeksysteem voor rijst?

Het hypotheeksysteem is een systeem waarbij boeren een vaste prijs voor hun paddy (ongedopte rijst) krijgen. Beter gezegd: met de rijst als onderpand nemen ze een hypotheek bij de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives. De regering Yingluck heeft de prijs voor een ton witte rijst vastgesteld op 15.000 baht en Hom Mali (jasmijnrijst) 20.000 baht, mits de vochtigheidsgraad van de rijst niet hoger is dan 15 procent. De kwaliteit van de rijst heeft ook invloed op de prijs. De huidige marktprijzen liggen 5.000 baht lager.
Hoe werkt de inschrijving?
Boeren die aan het programma willen deelnemen, moeten zich registreren. Ze leveren hun rijst in bij een rijstmolen, waar een commissie bestaande uit een landbouwfunctionaris, een functionaris van de Public Warehouse Organisation en een vertegenwoordiger van de boeren kwaliteit en soort controleert. De commissie bepaalt de prijs en verstrekt een zogeheten Pratuan certificaat.
Binnen drie dagen kunnen de boeren hun geld ophalen bij de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives. Daarna hebben ze de keuze tussen het aflossen van hun hypotheek tegen een lage rente of ze houden het geld, wat betekent dat ze hun rijst aan de regering verkopen.
Zodra de paddy (ongedopte rijst) is geaccepteerd, zijn de molenaars verplicht de rijst te malen en elke tien dagen naar een centrale opslagplaats te sturen.
Wat maakt het systeem aantrekkelijk?

Het verschil tussen de prijs op de open markt en de hypotheekprijs maakt het systeem aantrekkelijk. Als de marktprijzen lager zijn dan de hypotheekprijs, is het systeem ronduit een subsidie aan de boeren. Als de marktprijs boven de hypotheekprijs ligt, kunnen boeren hun rijst opeisen en op de markt verkopen – in beide gevallen lopen ze geen risico.
Welke mogelijkheden voor corruptie zijn er?

Het Thailand Development and Research Institute (TDRI) deed onderzoek naar het systeem in 2005/2006. Bij corruptie spanden boeren en molenaars samen. De meest voorkomende vorm van corruptie door boeren bestond uit valse declaraties van de omvang van hun rijstvelden en het gewicht van de rijst die ze hypothekeerden. Sommige molenaars in Ayutthaya zeiden dat deze vorm minder populair is dan het vals opgeven van de hoeveelheid gehypothekeerder rijst in hun magazijn.
Een andere vorm van corruptie was het mengen van rijst van lage kwaliteit met rijst van hoge kwaliteit omdat die een hogere prijs oplevert. De mindere rijst werd doorgaans uit buurlanden gesmokkeld. Dit gebeurde vaak in het Noordoosten, waar Hom Mali (jasijnrijst), de beste witte rijst, groeit.
Sommige molenaars stalen eenvoudigweg de gehypothekeerde rijst en verkochten die op de open markt. Zegge en schrijve één molenaar werd gepakt; hij wordt momenteel vervolgd.
Hoeveel kost het programma de regering?

Dat is koffiedik kijken. Het hangt er vanaf of de binnenlandse prijs van rijst omhoog gaat (25 procent is voorspeld) en tegen welke prijs de overheid de opgekochte rijst te zijner tijd kan verkopen aan verpakkingsbedrijven, exporteurs c.q. regeringen van andere landen.. De regering denkt de rijst aan exporteurs te kunnen verkopen voor de hypotheekprijs plus kosten. Thailand is (nog) ’s werelds grootste exporteur en is goed voor 30 procent van de wereldhandel. Het zou kunnen proberen de prijs op te drijven.
In 2005/2006 leed de overheid een verlies van 19 miljard baht. 37 procent hiervan was het gevolg van het verschil tussen de prijs van de rijst op de open markt en de hypotheekprijs die 6 procent boven de marktprijs lag. De rest van het verlies bestond uit opslagkosten, verwerkingskosten, transport, huur van silo’s, kwaliteitsverlies en andere operationele kosten. Wanneer de rijst lang wordt bewaard, loopt de kwaliteit terug en brengt ze minder op.
Wie profiteert van het systeem?
Het TDRI zegt dat in 2005/2006 niet de 3,6 miljoen arme boeren van het systeem profiteerden, maar de 1 miljoen rijkere boeren, met name op de Central Plain.
(Zie ook pagina
Rijst)

Kade bezwijkt: fabrieken lopen onder water
9 oktober – Vijf fabrieken op industrieterrein Rojana (Ayutthaya) zijn zaterdag aan het eind van de middag onder water gelopen, nadat een geïmproviseerde kade van het Khao Mao kanaal het had begeven. Pompen uit buurprovincies worden aangesleept om het water weg te pompen. De schade kan oplopen tot 18 miljard baht wanneer de situatie niet kan worden beheerst. Op het terrein staan circa 200 fabrieken.
Het city island in Ayutthaya, dat wordt begrensd door de rivieren Chao Praya, Pa Sak en Lop Buri, staan voor ééntiende onder water. Het Ayutthaya historical park, dat op de erfgoedlijst van Unesco staat, en het zakencentrum bevinden zich er. Het Ayutthaya-ziekenhuis is nog niet onder water gelopen, maar uit voorzorg zijn patiënten en medische apparatuur naar hogere verdiepingen gebracht.
De bewoners op het eiland is geadviseerd te verkassen naar een evacuatiecentrum naast provinciale regeringsgebouwen en hun auto mee te nemen. De waarschuwing volgde op een stijging van het water in de kanalen om het eiland, waardoor bruggen gevaar lopen. Sommige bewoners zitten gevangen in hun overstroomde huizen, anderen hebben een veilig heenkomen gezocht op hoge gebouwen.
De directeur van het National Flood Relief Centre Pracha Promnok zegt dat het water in één nacht een hoogte van vier meter kan bereiken. Niettemin weigeren veel bewoners hun huis te verlaten omdat ze hun bezittingen willen bewaken. Er zijn al berichten over diefstallen in rampgebieden. Een vrouw in Phra Non op het eiland zag een bende dieven in het volle daglicht bezig. De politie was in geen velden of wegen te bekennen.
Bangkok
Bewoners beginnen eten te hamsteren en parkeren hun wagens op veilige grond. Een hevige regenval zaterdagnacht zette delen van de stad onder water. De zorgen nemen toe, vooral ook omdat premier Yingluck vrijdag in haar tv-toespraak toegaf dat de regering ‘bijna ten einde raad’ is. De situatie in de hoofdstad wordt tussen 16 en 18 oktober kritiek, wanneer het hoogwater is, grote hoeveelheden water uit het Noorden arriveren en zware regens vallen, zoals voorspeld.
De belangrijkste nieuwsfeiten:
- Scholen in de stad zullen worden gebruikt als schuilplaats.
- De situatie in de 27 wijken buiten de vloedwallen wordt scherp in de gaten gehouden, alsmede het oostelijk deel van Bangkok, inclusief de districten Min Buri, Nong Chok, Lat Krabang en Klong Sam Wa.
- Idem Vibhavadi Rangsit road en Ram Intra road.
- Districtskantoren fungeren als noodcentra.
- Gemeentepersoneel is naar Pathum Thani gestuurd om vloedwallen te versterken. Water uit die provincie bedreigt Don Mueang, Lak Si en Sai Mai.
- Het water in de Chao Praya rivier heeft een hoogte bereikt van 2,03 meter en staat nog onder de vloedwal van 2,5 meter.
- Het zaterdag geopende National Flood Relief Centre in Don Mueang heeft het leger gevraagd 100.000 zandzakken naar Pathum Thani te sturen. Daarmee moet het noordelijk deel van Bangkok (waarin Don Mueang ligt) beschermd worden.
- Duizend boten met draaiende motor worden maandag bij de riviermond van de Chao Praya ingezet om de waterstroom naar zee te versnellen.
Kritische noot
In een ingezonden brief in Bangkok Post schrijft Dr Vichit Phanumphai weinig vertrouwen in de BMA (gemeentebestuur van Bangkok) te hebben. De Vibhavadi weg liep onder water nadat slechts 100 mm regen was gevallen. ‘Apparently, besides dummy CCTV cameras, the BMA also resorts to the use of dummy waterpumps.’ [Dat in Bangkok een vijfhonderdtal nepcamera’s hangen, werd onlangs bekend.]
Ander nieuws
- De hoeveelheid water uit het Noorden neemt toe. Het Bhumibol stuwmeer ontvang 136 miljoen kubieke meter per dag en voert 100 miljoen kubieke meter per dag af, het maximum dat het kan verwerken. Het water staat 0,83 procent onder het overstromingsniveau.
- De Ping rivier stroomt in de districten Muang, Ban Tak en Wang Chao (Tak) over.
- Het centrum van de provincie Chai Nat is gisteren onder water gelopen. Het deel Chai Nat-Takhli van snelweg nummer 1 is gesloten.
- Regen doet het waterpeil van de Wang rivier in Khampaeng Phet stijgen. Het overtollige water gaat naar de Ping rivier die al wassende is door regenval.
- De reparatie van de Bang Chomsri stuw in de provincie Sing Buri vordert, maar het gaat langzaam. De stuw is belangrijk voor het beheersen van het water in de Central Plains. Verwacht wordt dat de stuw op 12 oktober weer in gebruik kan worden genomen.
- Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij noemt het opzetten van het commandocentrum op luchthaven Don Mueang een positieve stap, maar het kwam wel laat. Chavanond riep de regering op de volgende keer mensen in risicogebieden vooraf te helpen en niet te wachten tot die gebieden overstromen en pas daarna actie te ondernemen.

Yingluck verdedigt (opnieuw) hypotheeksysteem
9 oktober – Ook op de tweede dag dat het hypotheeksysteem voor rijst in werking was, liep het niet storm. Tijdens haar wekelijks radiopraatje zaterdag benadrukte premier Yingluck dat de boeren van het systeem profiteren ondanks de bedenkingen die ze wellicht hebben. Critici zeggen dat het vatbaar is voor corruptie en de kleine boeren niet ten goede komt.
Yingluck zei dat het systeem als doel heeft de rijstprijzen te verhogen, zodat de binnenlandse koopkracht toeneemt. Dat op zijn beurt helpt de binnenlandse economie in een tijd dat Thailand niet kan vertrouwen op de wereldeconomie. Yingluck zei ook dat de regering een juiste balans zal zoeken tussen het volume rijst dat voor de export bestemd is en dat voor binnenlands gebruik.
Op lokaal niveau is het de taak van de provinciale gouverneurs om het programma te controleren. Zij verstrekken certificaten aan boeren die voor het systeem in aanmerking komen, en controleren voorraden gehypothekeerde rijst.
Het programma dat op vrijdag van start ging, duurt tot 29 februari, behalve in het Zuiden waar het op 1 februari begint en tot 31 juli duurt. De provincie Sa Kaeo heeft aangekondigd dat het programma pas volgende maand wordt ingevoerd, als de nieuwe oogst van het land komt.
Boeren die aan het programma meedoen, ontvangen 15.000 baht per ton ongedopte witte rijst en 20.000 baht voor Hom Mali – met een vochtigheidsgraad van maximaal 15 procent. De huidige marktprijs van een ton witte rijst ligt 5000 baht lager.
(Zie pagina
Rijst)

Yingluck maakt foutje met gras
9 oktober – Premier Yingluck bood gisteren tijdens haar tweede radiopraatje haar excuses aan omdat ze een week eerder de verkeerde grassoort had genoemd, toen ze sprak over het advies van de koning om gras te planten ter bescherming van de bodem. Ze noemde het gras ya phraek (bermuda gras) in plaats van ya faek (vetiver gras). Yingluck zei dat ze vaak op de vingers was getikt voor de fout. Vetiver gras heeft lange verticale wortels, waardoor het aarde en water goed kan vasthouden. Het gras voegt ook voedingsstoffen aan de bodem toe.

12 Chinezen vermoord en in Mekong gedumpt
9 oktober – Ze lagen met vastgebonden handen op hun rug, geblinddoekt en met een gebroken nek in de Mekong: de lichamen van de 12-koppige bemanning van twee Chinese vrachtschepen die woensdag werden gekaapt door drugshandelaren. Vrijdag en zaterdag werden de lichamen gevonden.
Veel plezier hebben de drugshandelaren niet aan de schepen beleefd, want dezelfde dag vond een vuurgevecht plaats met soldaten die de grens bewaken. Daarbij kwam één van hen om het leven; de anderen zagen kans te ontsnappen. De soldaten vonden 520.000 speedpillen op het ene en 400.000 pillen op het andere schip, ter waarde van 100 miljoen baht.
Een Chinees casino bij de Thais-Birmese grens wordt ervan verdacht een transitpunt te zijn voor drugs die Thailand worden binnen gesmokkeld. Of de drugs van dit casino komen, is niet bekend. Andere onderschepte drugstransporten waren via dit casino afkomstig van de United Wa State Army, een Birmese etnische minderheidsgroep die daarmee haar strijd tegen de overheid financiert.
Door de gruwelijke vondst zit de angst er goed in bij de Chinese binnenvaartschippers. Tien schepen liggen afgemeerd in de haven Chiang Saen. De schippers durven niet te vertrekken uit angst voor hun veiligheid.

Boschef op borgtocht vrij
9 oktober – Ondanks bezwaren van de politie en de zoon van het slachtoffer is het hoofd van Nationaal Park Kaeng Krachan op borgtocht vrijgelaten. Hij wordt ervan verdacht opdracht te hebben gegeven voor de moord in september op Tatkamol Ob-om (55). De rechtbank hechtte geen belang aan de bezwaren dat het parkhoofd, Chaiwat Limlikit-auksorn, uit hoofde van zijn functie getuigen zou kunnen bewerken en bewijsmateriaal verdonkeremanen. Tatkamol was een voorvechter van Karen-rechten. Hij maakte de brandstichting van Karenhutten in juli bekend. Chaiwat had daar opdracht voor gegeven omdat ze zich buiten het gebied zouden bevinden, waar Karen rechtens mogen wonen. Een verdachte werd eerder aangehouden, tegen twee andere verdachten van de moordaanslag zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd.
Eerdere berichten
8 oktober: Boschef mogelijk betrokken bij huurmoord; 12 september: Voorvechter Karen-rechten vermoord; 9 september: Karen wenden zich tot de koning; 31 augustus: Commissie op onderzoek naar platbranden Karen hutten; 19 augustus: Karen hutten platgebrand in Nationaal Park.

Democraten: Regering probeert leger te ringeloren
9 oktober – De Democratische partij verzet zich tegen het plan van regeringspartij Pheu Thai om de Defence Ministry Administration Act te wijzigen. De oppositiepartij ziet dat als een poging om het leger te laten buigen voor het ‘Thaksin Shinawatra regime’, zoals Atthapon Ponlaboot, vice-woordvoerder en parlementslid voor Petchaburi, de huidige regering noemt. Tijdens de volgende vergadering van de parlementscommissie Laws, Justice and Human Rights zal Atthapon bezwaar aantekenen.
De kwestie draait om de bevoegdheid voor de jaarlijkse overplaatsingen en promoties van legerofficieren, de zogeheten reshuffle. Daarover beslist het Defence Committee, waarin de legerchefs de meerderheid hebben. Tijdens de reshuffle van dit jaar verzette de minister van Defensie zich tevergeefs tegen de voordracht voor de post van permanent defensiesecretaris.
De huidige legeropperbevelhebber, bepaald geen roodhemdvriendje, heeft zijn positie kunnen versterken door bevriende officieren op sleutelposities te zetten. Daaronder zijn ook officieren die er door de roodhemden en Pheu Thai van verdacht worden betrokken te zijn geweest bij de bloedige verspreiding van de anti-regeringsrally’s vorig jaar.
De wet werd in 2008 van kracht onder de regering Surayud, die na de militaire coup van 2006 door de coupleiders in het zadel is geholpen. Atthapon steunt de wet omdat Thaksin, toen hij aan de macht was, zijn vriendjes op sleutelposities in het leger plaatste. De pogingen van Pheu Thai om de wet te wijzigen, tonen volgens Atthapon aan dat de huidige regering het Thaksin-regime nieuw leven wil inblazen.
Eerdere berichten
7 oktober: Conflict regering-leger doemt op; 6 oktober: Leger ontkomt aan wraak van Pheu Thai; 2 oktober: Roodhemden protesteren tegen promoties bij leger; 12 augustus: Geen wraak bij jaarlijkse reshuffle; 13 juni: Leger op de proef gesteld; 14 mei; Haviken gaan naar rode gebieden.

Boswachters krijgen wapentraining in strijd tegen illegale houtkap
9 oktober – Zeshonderd boswachters hebben drie dagen een wapentraining en les in martial arts gekregen om de strijd tegen de illegale kap van de zeldzame en dure payoon (palissander) boom beter te kunnen voeren. Ze vormen een speciale taskforce van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation.
De palissanderboom wordt in toenemende mate gekapt. In 2009 werden in 134 gevallen 1.222 blokken palissander inbeslaggenomen, vorig jaar 223 met 2.739 blokken en dit jaar al 560 met 4.850 blokken ter waarde van circa 100 miljoen baht. De meeste kap vindt plaats in Pujong Nayoi National Park (Ubon Ratchatani), het Wildlife and Sanctuary Park in Phanom Dong (Si Sa Ket) en Phu Pan National Park (Sakon Nakhon).
Volgens verklaringen van arrestanten zouden twee groepen palissanderhandelaren actief zijn in Thailand: een in Nakhon Phanom en een in Bangkok. De eerste groep smokkelt het hout via Laos en China naar China, de tweede groep naar Maleisië.
Terwijl de training plaatsvond op vrijdag raakten boswachters in Wildlife Sanctuary Park Hoey Sala (Si Sa Ket) slaags met Cambodjaanse houthakkers. Eén Cambodjaan werd gedood, één raakte gewond en vier werden aangehouden. Honderd blokken werden inbeslaggenomen.
National Parks heeft het hout voorgedragen voor de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (Cites). Import, export en het commercieel gebruik van het hout worden dan streng gecontroleerd en zijn alleen toegestaan met een Cites vergunning.
(Zie pagina
Illegale houtkap)

Bloedbad: een verhaal met een waarschuwing
9 oktober – The Hangman, The Dome Tunnel, True Reflections of Oct 6. Deze drie eenacters hebben één ding gemeen: ze handelen over de studentendemonstraties in 1976, die op 6 oktober resulteerden in een massaslachting door het leger op de campus van Thammasat universiteit.
Een groep jonge activisten, die zichzelf Prakai Fire noemen, voerde de stukken op tijdens een herdenking van twee weken op de universiteit, die vrijdag eindigt. De herdenking en de eenacters zijn controversieel. De gebeurtenissen van 6 oktober zijn niet te vinden in de Thaise geschiedenisboekjes, ze komen slechts op een enkele universiteit aan de orde, en sommige tv-stations hebben geen enkele aandacht aan de herdenking besteed. Porntip Mankong, een van de oprichters, vertelt dat ze één keer telefonisch is bedreigd en op de Facebook-pagina van de groep staan talloze dreigementen.
De groep begon in 2009 met optredens tijdens rally’s van arbeidersgroepen. Vorig jaar tijdens de ongeregeldheden in april en mei traden ze op in een poging de spanning, waaronder mensen leefden, te verminderen en hen te ontmoedigen om naar de wapens te grijpen.
Opvallende observatie: volgens Porntip kwamen de meeste roodhemden uit de middenklasse, zowel uit Bangkok als uit de provincie. Prakai Fire kiest voor de prai (common people): arbeiders en boeren.
Porntip vindt dat 6 oktober een les inhoudt. ‘If society had recognised the lessons of Oct 6, last year’s killings would not have happened. But Thai society still can’t accept differences of opinions. […] We need to use Oct 6, Black May 1992, or the events from last year as lessons and understand that it is OK to have differing opinions.’
(Bron: Bangkok Post, Interview door Voranai Vanijaka) 

Foto: Op 6 oktober 1976 beval de politie de demonstranten, zowel mannen als vrouwen, op de campus van Thammasat universiteit op de grond te gaan liggen met hun bovenlichaam ontbloot.

Bangkok wordt nu ook bedreigd; regering ‘bijna ten einde raad’
8 oktober – ‘De wijdverspreide overstromingen bereiken een crisisniveau, ze zijn de ergste in tientallen jaren.’ Premier Yingluck erkende gisteren dat de regering bijna ten einde raad is, omdat de hoeveelheid water meer is dan geschat, de opslagcapaciteit van reservoirs overstijgt en waterstromen een aantal stuwen hebben beschadigd. Ze liet er geen twijfel over bestaan dat Bangkok en buurprovincies grimmige tijden tegemoet gaan.
Negenenvijftig provincies zijn nu getroffen door het water, waarvan 30 ernstige schade hebben opgelopen. 252 personen zijn om het leven gekomen. De gehele provincie Ayutthaya is tot rampgebied uitgeroepen.
Tussen 15 en 17 oktober wordt de situatie kritiek wanneer het water vanuit het Noorden bij hoogwater Bangkok bereikt. De gemeente heeft al 90 procent van haar stuwen opengezet en loost 1 miljoen kubieke meter water per dag naar zee. Meer kan de gemeente niet doen omdat het waterpeil in alle kanalen erg hoog is.
Prioriteit van de regering is de afvoer van water naar zee te versnellen voordat 7000 miljoen kubieke water die vanuit het Noorden in aantocht is, de centrale provincies bereikt via Sukothai, Kamphaeng Phet, Phitsanulok en Nakhon Sawan. De waterafvoer vanuit het Chao Praya stuwmeer wordt verhoogd om de gevolgen voor de benedenstroomse provincies Ang Thong, Chai Nat, Sing Buri, Lop Buri en Ayutthaya te verzachten. Het stuwmeer kan per seconde 3.570 kubieke meter afvoeren.

Ander nieuws:
- Op het vliegveld Don Mueang is een commandocentrum ingericht dat 24 uur per dag stand-by is. De ministers van Justitie en Science and Technology en de permanent secretaris van BiZa hebben de leiding.
- De minister van Defensie heeft alle militaire eenheden opgeroepen hulp te bieden en onderdak aan slachtoffers te verlenen. Mensen die hun woning hebben moeten verlaten, worden ondergebracht in militaire barakken.
- Alle reservoirs in het Noorden zijn barstensvol; ze moeten water lozen, aldus de minister van Landbouw.
- De meteorologische dienst waarschuwt dat Bangkok en de centrale provincies onder invloed zijn van een lagedrukgebied, dat tot volgende week voor meer regen zorgt.
- Om de circa 100 fabrieken op industrieterrein Rojana (Ayutthaya) te behoeden voor overstromingen wordt een deel van de Asian Highway opgeofferd. De schade zou te groot zijn en honderdduizend arbeiders zouden gedupeerd worden, als het terrein onder water loopt. Ook zouden de industrieën op Map Ta Phu er onder lijden omdat het een belangrijke leverancier is van onderdelen aan andere industrieterreinen. Het water zou zich ook kunnen verspreiden in Rangsit (Pathum Thani).
- Circa 10 kilometer van de Asian Highway, de belangrijkste verbinding met het Noorden, is vrijdag afgesloten nadat de weg eerder onder water was gelopen.
- De fabrieken op industrieterrein Ban Wa in Bang Pa-in hebben het advies gekregen hun productie te staken om schade te voorkomen.
- In Ayutthaya zijn veertig gebouwen ingericht als schuilplaats voor slachtoffers. Er kunnen 5000 mensen terecht; tot nu toe zijn er 250. De komende twee of drie dagen zal het water in Ayutthaya 70 cm stijgen, verwacht de gouverneur.
- Een aarden dijk die Wat Kasattrathirat (Ayutthaya) beschermde, heeft het begeven. Tempel en nabijgelegen huizen liepen onder water.
- Unesco heeft laten weten dat ze bereid is assistentie te verlenen om de Werelderfgoed sites in de provincie Ayutthaya te beschermen.
- In Pathum Thani begaf een wal van zandzakken het, die diende ter bescherming van de Siriwatthana markt in het district Muang. De versmarkt liep tot 1 meter onder water.
- City Hall Bangkok houdt vanmiddag een lai nam (water dispelling) ritueel: eerst een brahmaans en daarna een boeddhistisch. Eer wordt bewezen aan de Water Goddes en aan een Boeddhabeeld in de positie Stopping the Ocean.
- Drie winkelcentra bieden gratis parkeerplaatsen aan voor slachtoffers van de overstromingen die hun wagen niet meer bij hun huis kwijt kunnen: Future Park Rangsit, Fashion Island Rangsit en Tang Hua Seng in Thon Buri. Ook luchthaven Don Mueang biedt deze service.
- Honda heeft zijn wagens op Don Mueang geparkeerd die in afwachting van levering bij de fabrieken in Ayutthaya stonden. Honda heeft 2 fabrieken op industrieterrein Rojana. Ze hebben nog geen last van het water omdat ze op een terp zijn gebouwd en een preventiesysteem hebben. Maar de productie ligt wel stil omdat de toeleveranciers op Saha Rattanan Nakorn onder water staan.

Bangkok is er klaar voor: laat het water maar komen
8 oktober – Alhoewel overstromingen in 30 provincies huishouden, denkt gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok dat de ellende in de hoofdstad beperkt zal zijn. De Bangkok Metropolitan Administration is goed voorbereid op mogelijke overstroming van de city.
Hoe gaat Bangkok het water te lijf?
1 Een 75,8 kilometer lange vloedwal langs de oever van de Chao Praya. Een klein stukje van 1,2 km is nog niet aangelegd.
2 6.404 kilometer riolering waarvan 3.780 km schoongemaakt is.
3 1.682 kanalen met een totale lengte van 2.604 km; 289 kanalen zijn uitgebaggerd.
4 21 zogeheten kaem lim (monkey cheeks), kleine wateropslaggebieden, met een capaciteit van 12,75 miljoen kubieke meter. [Monkey cheeks zijn vernoemd naar de methode van apen om voedsel op te slaan.]
5 7 grote rioleringstunnels met een afvoercapaciteit van 155,5 kubieke meter water per seconde. In februari kwam de Rama IX-Ramkhamhaeng tunnel klaar (lengte 5,11 km, diameter 5 meter). Drie nieuwe tunnels met een lengte van 29,3 km zijn gepland. De grootste heeft een diameter van 6 meter. Als ze klaar zijn, kunnen ze 240 kubieke meter water per seconde afvoeren.
7 158 pompstations met 1.152 waterpompen.
8 Een regenradarsysteem dat helpt bij voorspellingen van hoeveelheden regenwater en frequentie.
9 Een controlecentrum met high-tech apparatuur om regen te voorspellen en meteorologische gegevens uit te wisselen met andere diensten.
Wat zijn de risico’s voor Bangkok?
1 Zware regenval gedurende lange tijd.
2 Grote volumes water vanuit het Noorden die bij hoog water de stad bereiken.
3 Water uit omringende provincies.
Welke noodmaatregelen zijn getroffen?
1 3 miljoen zandzakken.
2 700 ambtenaren staan klaar.
3 Evacuatieplannen voor 27 wijken met 1200 gezinnen die buiten de vloedwallen liggen langs de Chao Praya rivier, het Bangkok Noi en Maha Sawat kanaal.

Industrie vreest tekorten aan grondstoffen en onderdelen
8 oktober – De gevolgen van de sluiting van de Asian Highway en de overstroming van industrieterreinen in Ayutthaya heeft niet alleen gevolgen voor de fabrieken die daar gevestigd zijn maar ook voor fabrieken elders in het land. Assemblagefabrieken in Chon Buri en Rayong zijn afhankelijk van onderdelen die in Ayutthaya worden gemaakt.
Sommige bedrijven hebben een stop gezet op overwerk en de zaterdagdienst om voldoende onderdelen te hebben voor de normale productie, zegt Suparat Sirisuwanangura, hoofd Automotive Industry Club van de Federation of Thai Industries. Andere maatregelen zijn het zoeken van secondaire bronnen en in het uiterste geval import vanuit andere Aziatische landen, zoals Maleisië en Indonesië.
Alhoewel de Asian Highway, de belangrijkste verbindingsweg met het Noorden, is gesloten lukt het de transporteurs nu nog steeds via lange omwegen hun bestemming te bereiken. Maar dan moet er natuurlijk wel iets te vervoeren zijn. ‘Factories, not only those in Ayutthaya, might find it difficult to secure supplies of raw materials’, zegt Thongyu Khongkhan, adviseur van de Land Transport Federation of Thailand.
Minister Plodprasop Suraswadi (Science and Technology) zegt dat de regering er alles aan doet om de industrieterreinen in Rangsit (Pathum Thani) droog te houden. ‘Industrial estates in Rangsit are home to parts and components plants, many of which supply manufacturers in the Map Ta Phut area [een groot industriegebied].’
FTI vice-voorzitter Tanit Sorat schat dat de schade als gevolg van productieonderbrekingen in alle door water getroffen provincies 25 miljard baht per maand bedraagt. Electronica fabrieken hebben tot 6 maanden nodig om hun normale productie te herstellen. Consumentenartikelen kunnen schaars worden omdat 100 vrachttreinen in de getroffen gebieden niet kunnen rijden.
De president van de Thai Logistics Services Provider Federation verwacht dat zelfs de haven van Bangkok, de Lad Krabang containerterminal en luchthaven Suvarnabhumi getroffen kunnen worden. 

Hypotheeksysteem traag van start
8 oktober – Het liep gisteren nog niet storm op de eerste dag dat het veel bekritiseerde hypotheeksysteem is werking trad. Om corruptie te voorkomen heeft de regering extra maatregelen genomen, zoals de uitgifte van eigendomsdocumenten voor rijst, controle op vervoer tussen provincies en DNA-testen aan de hand waarvan kan worden vastgesteld of de rijst uit het buitenland komt. Boeren die de regels overtreden, worden levenslang van het systeem uitgesloten, zegt de permanent secretaris van het ministerie van Handel.
Vice-minister Phum Saraphol (Handel) nam gisteren een kijkje bij een rijstmolen in Nonthaburi. Het was er niet erg druk, waardoor de boeren die rijst aanboden het gehele proces in één dag konden afwerken in plaats van drie.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Handel) zegt dat de regering geen target heeft voor de hoeveelheid rijst die ze van de boeren koopt tegen een garantieprijs die varieert van 13.800 tot 20.000 baht afhankelijk van soort en kwaliteit. De regering staat enige vrije handel in rijst toe. Volgens de minister doen veel molenaars niet mee. Zij kunnen met de regering concurreren bij de aankoop van paddy (ongedopte rijst) van boeren en hetzelfde geldt voor exporteurs, zegt hij.
(Zie pagina
Rijst)

Rijstsmokkelvideo’s oud nieuws
8 oktober – De video’s van rijstsmokkel uit Cambodja, die parlementslid en massagetycoon Chuvit Kamolvisit donderdag in het parlement heeft laten zien, zijn oude opnamen. Volgens legerwoordvoerder Sansern Kaewkamnerd vond de smokkel in juli of eerder plaats wat blijkt uit de droge en gebarsten grond die op de beelden te zien is. Thans staat het gebied onder water.
Sansern zegt dat drie militaire officieren wegens een ‘security lapse’ [eufemisme voor steekpenningen?] gestraft zijn, waardoor in het desbetreffende gebied smokkelaars hun gang konden gaan. Ze zijn overgeplaatst naar een inactieve post, hun salaris wordt ingehouden en ze kunnen vervolging verwachten. De drie zijn tegen hun overplaatsing in beroep gegaan. Mogelijk hebben ze de clips aan Chuvit gegeven om hun zaak te helpen.
Volgens Chuvit hadden de smokkelaars de rijst in Cambodja voor 8.000 baht per ton gekocht en wilden ze die in Thailand in het hypotheeksysteem onderbrengen, dat een garantieprijs van 15.000 baht biedt.
(Zie pagina
Rijst)

Geelhemden herdenken 7 oktober
8 oktober – Drie jaar geleden maakte de politie op de Royal Plaza met traangas een eind aan een demonstratie van de geelhemden tegen de regering Somchai, een zwager van Thaksin. Er braken gevechten uit waarbij 2 demonstranten werden gedood en 400 personen waaronder ook politie gewond raakten. Gisteren herdacht de People’s Alliance for Democracy dat met een merit-making ceremonie.
PAD-woordvoerder Panthep Puapongpan zei dat de geelhemden zich met hand en tand zullen verzetten tegen herziening van de grondwet, wat Pheu Thai van plan is. Volgens de PAD dient die exercitie alleen maar om Thaksin te rehabiliteren. Als de regering het plan doorzet, gaan de geelhemden weer de straat op, aldus Panthep.

Ambtenaren mogelijk betrokken bij illegale kap palissander
8 oktober – De vondst van 659 payoong (palissander) blokken, woensdag in Ban Kaeng (Nakhon Phanom), doet het vermoeden rijzen dat overheidspersoneel betrokken is bij de illegale houtkap. Dat vermoeden is gebaseerd op het feit dat het hout slechts 2 kilometer van het districtskantoor van Na Kae en het politiebureau werd gevonden.
Na de vondst bracht Damrong Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife en Plant Conservation, met een team een tweede bezoek aan het dorp. Daarbij werden zagen en bewerkt hout gevonden. Driehonderd man werden ingezet om een bos uit te kammen dat grenst aan nationaal park Phu Phayon, waar het hout werd gevonden. [Met welk resultaat vermeldt het bericht niet.]
Dit park en twee andere, de nationale parken Phu Phan en Phu Phalek, worden scherp in de gaten gehouden om illegale houtkap te voorkomen. Damrong zegt dat de dienst weet wie opdracht geven voor de houtkap, de zogeheten nai thun (financiers). Arrestaties zijn in voorbereiding.
Payoong is lokaal 250.000 baht per kubieke meter waard en in China, waar het hout meestal naartoe gaat, het tienvoudige. Palissander is een gewilde houtsoort vanwege haar hardheid en mooie patronen, wat het hout ideaal voor meubelen maakt.
[Het vorige bericht maakte melding van 400 blokken. Volgens een bericht d.d. 20 september kost het hout in China 100.000 baht per kubieke meter en volgens een bericht van 17 augustus 300.000 baht.]
(Zie pagina
Illegale houtkap)

Boschef mogelijk betrokken bij huurmoord
8 oktober – Het hoofd van nationaal park Kaeng Krachan, waar in juli hutten van Karen in brand werden gestoken, wordt ervan verdacht opdracht te hebben gegeven voor de moord in september op Tatkamol Ob-om (55). Tatkamol, voormalig kandidaat voor Pheu Thai in de provincie Phetchaburi en voorvechter van Karen-rechten, maakte de brandstichting bekend. Het parkhoofd Chaiwat Limlikit-auksorn heeft zichzelf aangegeven bij de politie. Hij ontkent enige betrokkenheid.
De politie heeft gisteren huiszoeking gedaan in de huizen van Chaiwat bij het parkkantoor en in tambon Song Phi in het district Kaeng Krachan. Daarbij werden 100 patronen van een M16 geweer gevonden, die Chaiwat volgens de politie illegaal had verkregen. De politie onderzoekt ook of de  blokken teakhout waarvan de woningen zijn opgetrokken, wel zuivere koffie zijn.
De politie kreeg Chaiwat in beeld nadat een 66-jarige man was aangehouden, die bekende lid te zijn geweest van de bende die Tatmakol moest doden. Zijn bekentenis leidde tot drie arrestatiebevelen: voor de parkchef, een lid van de tambonraad van Nong Chok, en een derde man.
Tatmakol’s moord kwam op een moment waarop hij een petitie aan de koning voorbereidde waarin gevraagd werd de Karen-gemeenschap te helpen. Een Karen boer bood eerder een petitie aan de National Rights Commission en de Lawyers Council of Thailand aan met het verzoek de brandstichting te onderzoeken, die op bevel van Chaiwat plaatsvond.
Volgens Chaiwat bevonden de hutten zich buiten het gebied waar de Karen rechtens mogen wonen. Chaiwat zou bij zijn actie ook akkers beplant met marihuana hebben gevonden. Hij had het vermoeden dat de hutten aan Karen uit Birma behoorden die betrokken waren bij drugshandel. Chaiwat zei destijds de Karen-chief al in 2009 te hebben gevraagd om zijn mensen te vertellen dat ze de hutten moesten afbreken.
Eerdere berichten
12 september: Voorvechter Karen-rechten vermoord; 9 september: Karen wenden zich tot de koning; 31 augustus: Commissie op onderzoek naar platbranden Karen hutten; 19 augustus: Karen hutten platgebrand in Nationaal Park.

Pleidooi voor gelijke behandeling sekswerkers
8 oktober – Sekswerkers zouden op dezelfde manier moeten worden behandeld als werkers in andere bedrijfstakken. Ze dienen tot dezelfde publieke diensten toegang te hebben en hun veiligheid dient op dezelfde manier te worden gewaarborgd. Dit stelt Chalidaporn Songsamphan, researcher aan de Thammasat universeit, in een rapport over de seksindustrie. Het rapport, gebaseerd op mediaberichten en overheidsinformatie sinds 1978 en interviews, werd gisteren gepubliceerd.
In het rapport wordt een pleidooi gehouden de anti-mensenhandel wetgeving serieus te nemen, daar veel sekswerkers er het slachtoffer van zijn. Uit Chalidaporn’s research bleek dat de publieke opinie over prostitutie verdeeld is in drieën: tegenstanders, die prostitutie willen uitbannen door het te verbieden; voorstanders van regulering en voorstanders van legalisering.
Chuvit Kamolvisit, voormalig eigenaar van drie luxueuze massagesalons aan Ratchadapisek Road, zegt dat de meeste werksters er uit wanhoop werken omdat ze geld nodig hebben. ‘They can earn at least 8.000 baht a day [as sex workers] and most of them come from poor families.’
Volgens Chuvit bevat de Entertainment Places Act van 2003 achterdeurtjes waardoor overheidspersoneel sekswerkers kan uitbuiten en de illegale bedrijven kan toestaan hun werkzaamheden voort te zetten. De zonering van entertainment zones, zoals op Ratchadapisek, Patpong en New Phetchaburi, vergemakkelijkt volgens hem deze corrupte praktijken.
In het rapport wordt ook aandacht besteed aan ongewenste zwangerschappen en illegale abortussen: ‘To solve unplanned pregnancies, first we must accept sex as a natural part of human behaviour. The association of sex with shame means some people are too embarrased to buy contraceptive aids or to seek medical advice about pregnancy and other sexual-related concerns.’
Natttaya Boonpakdee, manager Thai Healthy Sexuality Programme, constateert dat de Thaise anti-abortus wetgeving er niet in slaagt illegale abortussen uit te bannen. Het uitvoeren van een illegale abortus kan leiden tot sterfgevallen en gevangenisstraf voor zwangere vrouwen. Het Guttmacher instituut heeft berekend dat wereldwijd jaarlijks 800.000 vrouwen overlijden door een onveilige abortus.

En weer kritiseert minister monetair beleid
8 oktober – Hij zei het eerder en hij zegt hij nu weer: minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) vindt dat de Bank of Thailand een te restrictief monetair beleid voert. Dit jaar verhoogde de bank de eendagsrente zeven maal om de inflatie te beteugelen, maar Thirachai wil de teugels juist laten vieren om de economie te stimuleren. Op 19 oktober vergadert het Monetary Policy Committee van de bank dit jaar voor het laatst. Verwacht wordt dat de eendags rente gehandhaafd blijft op 3,5 procent.
‘There is a sixth sense that must be applied here considering that the risks for the Thai economy have risen appreciably’, verdedigt de minister zijn pleidooi. ‘And not just external risks either, but internal too such as the recent flood damage. You cannot just take statistics, GDP figures or unemployment numbers and plug them into a computer. Anyone can do that. You need to balance logic and facts with a sixth sense.’ [GDP=bruto binnenlands product]
De bank moge dan vasthouden aan haar ‘restrectieve’ beleid, waarvoor internationaal grote waardering bestaat, Tirachai ziet toch kans de economie te stimuleren door middel van het hypotheeksysteem voor rijst, de verhoging van het minimumdagloon en startsalaris voor bachelors en belastingvoordelen voor kopers van een eerste woning en auto. Daarnaast pompt de regering geld in de dorpsfondsen en SML-fondsen. [SML betekent small, medium, large. Wat het verschil met de dorpsfondsen is, weet ik niet.]
(Zie 5 oktober: Kapitaalfonds gaat niet door; inflatie wordt anders berekend)

Minister van Buitenlandse Zaken heeft moeite met Engels
8 oktober – Minister Surapong Towijakchaikul van Buitenlandse Zaken heeft het toch maar moeilijk. Direct na zijn aantreden lag hij al onder vuur omdat hij een visum voor oud-premier Thaksin had geregeld, zodat die naar Japan kon; hij heeft geen enkele buitenlandervaring en zijn opleiding tot werktuigbouwkundige helpt ook al niet veel.
En nu blijkt zijn Engels zo slecht te zijn dat hij soms een tolk nodig, niet alleen om te vertalen maar ook om hem te helpen bij onderhandelingen. Toch raar, want hij heeft een PhD van een Amerikaanse universiteit. Ter verdediging zegt Surapong dat hij al 20 jaar geen Engels heeft gesproken. Zijn vuurdoop kreeg hij vorige maand toen hij een delegatie naar de Algemene Vergadering van de VN leidde. Hij sprak twintig staatshoofden en organisaties, woonde tien vergaderingen bij en hield een toespraak voor de algemene vergadering van 15 minuten. Hij was wel zenuwachtig geweest, gaf hij na afloop toe.

Die stoute Skype vergaderingen
8 oktober – Ondanks een politieke ban zou de in 2006 verdreven premier Thaksin zich uitgebreid met het beleid van de regering bezighouden. Bangkok Post meldde eerder dat hij enkele ministers via Skype de les had gelezen. Die vergaderingen zouden wekelijks op maandag gehouden worden. Oppositiepartij Democraten kijkt er met argusogen naar, want Thaksin’s (verboden) gedrag biedt de mogelijkheid Pheu Thai ontbonden te krijgen.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung zit er niet mee. Thaksin bemoeit zich niet met het werk van het kabinet, zegt hij. Hij gelooft ook niet dat Thaksin op korte termijn naar Thailand komt, alhoewel Thaksin in interviews met de buitenlandse pers heeft gezegd dat hij graag bij het huwelijk van zijn dochter in december wil zijn.
Chalerm is vol lof over Yingluck. ‘She is a tremendous figure who’s exceptional in managing meetings. She’s devoted and dedicated and a sister Khun Thaksin loves like his own daughter. She’s the only person who dares contradict Khun Thaksin.’
Chalerm wordt vaak in de nabijheid van Yingluck gezien waarbij het lijkt alsof ze elkaar iets toefluisteren, maar dat heeft een reden: Chalerm is hardhorend aan één oor, schreef de krant eerder.

Ecowagens in het nadeel bij autoplan
8 oktober – Ecowagens krijgen een oneerlijke behandeling in het autoplan van de regering, zegt Nissan die met haar tweede ecowagen op de markt komt, de Almera: een 3 cilinder, 1,2 liter sedan, verkrijgbaar in zes modellen.
Een koper van een 1500 cc auto krijgt namelijk in de meeste gevallen 100.000 baht aan accijns terug maar een koper van een ecowagen 80.000 baht. Dit komt omdat de accijns op personenwagens 25 procent bedraagt en op ecowagens 17 procent. Die lagere accijns had bij de introductie tot doel de verkoop van ecowagens te stimuleren, maar werkt nu tegen.
Nissan wijst erop dat het ontwikkelen van ecowagens een enorme investering heeft gevergd; bovendien zijn de auto’s milieuvriendelijker. Het bedrijf verwacht het eerste jaar 40.000 van de Almera te verkopen, maar dat zouden er veel meer kunnen zijn als de accijnsteruggave 100.000 baht zou bedragen. Die bedraagt nu tussen 60.000 en 84.000 baht afhankelijk van het model.
Nissan bracht begin vorig jaar haar eerste ecowagen op de markt bracht: de March hatchback. Daarvan zijn er 50.000 verkocht.
Het autoplan heeft tot doel de middeninkomens te helpen bij het aanschaffen van een (eerste) wagen. Wie een personenauto tot 1500 cc koopt of een pickup truck van maximaal 1 miljoen baht, heeft recht op teruggave van de accijns tot een maximum van 100.000 baht. Dit bedrag wordt een jaar na aankoop uitgekeerd. Kopers mogen de auto pas na 5 jaar verkopen.
(Zie pagina
Autoplan)

Watersnood Ayutthaya verergert; export: min 30 pct
7 oktober – De provincie Ayutthaya krijgt het dit jaar wel voor haar kiezen. Vrijdag verergerde de situatie zich er opnieuw: de Asian Highway liep onder water en gedetineerden moesten worden geëvacueerd uit de provinciale gevangenis.
Honderden auto’s, interliners en vrachtwagens liepen vast op de belangrijkste verbindingsweg met het Noorden, wat leidde tot een file van 10 kilometer. Het treinverkeer naar het Noorden komt niet verder dan Ayutthaya; de treinen naar het Noordoosten rijden via Chachoengsao in plaats van Ayutthaya.
De plotselinge stijging van het water noopte het Corrections Department de 1700 gedetineerden in de provinciale gevangenis te evacueren naar nabijgelegen gevangenissen in Lop Buri, Sing Buri, Chai Nat en Pathum Thani en ook naar de Klong Prem Central Prison in Bangkok. Het Bang Pahan ziekenhuis moest zijn deuren sluiten. Het werk is overgenomen door twee veldhospitalen.
De autoriteiten doen alle mogelijk moeite om de provinciehoofdstad Ayutthaya droog te houden (In Thailand zijn de provincies vernoemd naar de hoofdstad). Meer dan 60 procent van de vloedwallen is beschadigd. Ze worden gerepareerd en tot 1 meter verhoogd. De stedelingen hebben niettemin de waarschuwing gekregen hun spullen in veiligheid te brengen en zich klaar te maken voor evacuatie.
Het waterpeil in de provincie zal volgens de gouverneur de volgende drie tot zeven dagen met 50 cm stijgen als gevolg van het gigantische watervolume dat door de rivieren Lop Buri, Pasak en Chao Praya stroomt.
Ander nieuws:
- In Bangkok liep de Chaeng Watthana weg voor het parlementsgebouw woensdagavond onder water als gevolg van zware regens. Idem de Vibhavadi Rangsit weg en de Ram Intra weg. Op de Vibhavadi weg stond het water 70 cm hoog, omdat de pompen bij het Bang Khen kanaal het begeven hadden. Het gemeentebestuur is bezorgd dat het oostelijk district van Bangkok onder water gaat lopen als gevolg van water uit het Noorden.
- Drieduizend fabrieken in zeven centrale provincies zijn getroffen door het water, aldus de Federation of Thai Industries (FTI). De schade bedraagt 15 miljard baht. Op het industrieterrein Saha Rattana Nakorn (Aytutthaya) staan alle 46 fabrieken onder water en op het industrieterrein Bang Pa-in 98 fabrieken. Op het industrieterrein Rojana zijn electronicafabrieken getroffen.
- De FTI schat dat de overstromingen tot een exportdaling van 30 procent leiden. Electronicabedrijven hebben tot zes maanden nodig om hun high-tech apparatuur te herstellen. Normaal draaien de fabrieken in deze tijd van het jaar op volle toeren om de bestellingen voor Kerstmis en Nieuwjaar af te werken.
- Honda heeft de productie stilgelegd, nadat drie toeleveranciers van onderdelen onder water waren gelopen. De voorraad auto’s is naar dealers in het land gebracht.
- Canon Inc inventariseert de schade in haar inktjetprinter fabriek in Ayutthaya. Een woordvoerder in Japan verwacht niet dat de productie stagneert.
- Hitachi Asia (Thailand) heeft twee fabrieken op industerrein Rojana (Ayutthaya), die getroffen zijn door het water. Er worden compressoren en rotary transformers gemaakt. De productie wordt bemoeilijkt omdat transport onmogelijk is. Hitachi heeft ook een fabriek van home appliances in Prachin Buri; die wordt vooralsnog alleen bedreigd.
- Ook de landbouw lijdt grote verliezen: rijst, maïs, suikerriet zijn vernield. De schade wordt geschat op 100 miljard baht.
- Fabrieken beginnen een tekort aan grondstoffen te krijgen omdat de aanvoer stagneert.
- Delen van de provincie Nakhon Pathom, 50 km vanaf Bangkok, zijn overstroomd door het stijgende water van de Tha Chin rivier. Maandag werd water uit de provincie Suphan Buri omgeleid naar de rivier die al gezwollen was. In het district Bang Len staat het water 2 meter hoog, het stijgt 5 tot 10 centimeter per dag. Ook delen van het district Buddha Monthon werden getroffen. De Royal Irrigation Department doet alle mogelijke moeite om 34 waterpompen met een capaciteit van 7 miljoen kubieke meter per dag te installeren.
- In Pathum Thani trokken bewoners van Lam Luk Ka de straat op. Ze eisten dat de stuw in hun district verder wordt opengezet om water af te voeren naar nabijgelegen gebieden van Bangkok. De bewoners hebben al 2 maanden last van het water, dat tot hun borst reikt. De autoriteiten hebben de stuw een extra 20 cm opengezet.
- In Phuket groeien zorgen over huizen die op berghellingen zijn gebouwd. Maandag vond een kleine aardverschuiving plaats waarbij een huis in Kathu werd beschadigd. De bebouwing op de hellingen blokkeert de waterafvoer, waardoor de grond verzadigd raakt. Aardverschuivingen, met name in het regenseizoen, zijn het gevolg. Veel van de bebouwing is in strijd met de regels gebouwd. Op hellingen van meer dan 50 graden mag niet gebouwd worden, maar projectontwikkelaars trekken zich er niets van aan en de controle laat blijkbaar te wensen over.

Invloed overstromingen zet zich voort in 2012
7 oktober – De overstromingen hebben slechts een beperkte invloed op de economische groei dit jaar, maar de schade aan boerenland en eigendommen kan volgend jaar zwaar drukken op de Thaise economie, verwachten economen.
De huidige overstromingen zijn de ernstige in 50 jaar. Alhoewel vooral gewassen zijn beschadigd, hebben de overstromingen in Ayutthaya deze week geleid tot fabriekssluitingen. Als gevolg daarvan zullen fabricage en export de komende maanden worden getroffen.
De schattingen van de schade variëren sterk. De Bank of Thailand (BoT) schat de schade op 20 miljard baht; de universiteit van de Thaise Kamer van Koophandel (UTCC) op 130 miljard baht.
Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de BoT, merkt op dat de schade van 20 miljard dit jaar iets minder is dan vorig jaar. De schade beperkt zich vooornamelijk tot de centrale regio, terwijl het Noordoosten grotendeels gespaard is gebleven.
Prasarn heeft de commerciële banken gevraagd gedupeerde klanten te helpen door afbetalingsregelingen te versoepelen, de minimumbetaling op creditcards te verlagen en indien nodig schuldsanering aan te bieden.
Somchai Jitsuchon, econoom bij het Thailand Research Development Institute, denkt dat de oogst niet significant afneemt. De invloed van de overstromingen zal zich vooral in 2012 en daarna doen gelden bij eigendommen van gezinnen. Hij wijst erop dat de bijdrage van de landbouw aan het bruto binnenlands product klein is, maar op de gezinsconsumptie zullen de overstromingen zwaar drukken.
De UTCC heeft zijn groeivoorspelling voor dit jaar verlaagd van 4 tot 4,5 procent naar 3,6 procent. Sinds juli hebben de overstromingen een schade opgeleverd van 104 miljard baht (0,8 tot 1 procent van het bbp); de overstromingen in het Zuiden in april en mei kostten nog eens 20 miljard baht of 0,2 tot 0,3 procentpunt van het bbp.
De agrarische sector is het hardst getroffen met een vermoedelijke schade van 54,9 miljard baht, gevolgd door verliezen in de sectoren industrie, toerisme en handel van 36,3 miljard baht. Vastgoed en infrastructuur zijn ook beschadigd.
Het ministerie van Landbouw schat dat 6 miljoen rai aan boerenland is beschadigd, waardoor 3,5 tot 4 miljoen ton rijst verloren is gegaan. In totaal heeft de rijstindustrie een schade geleden van 43 miljard baht, inclusief verliezen als gevolg van voortijdig oogsten.

Conflict regering-leger doemt op
7 oktober – Dankzij de Defence Ministry Administration Act van 2008 heeft het leger zich tot nu kunnen onttrekken aan wraakacties van de roodhemden en regeringspartij Pheu Thai. Op de jaarlijkse reshuffle (overplaatsingen, dit jaar van 584 officieren) hadden de politiek en zelfs de minister van Defensie geen invloed. Gevolg: de huidige legeropperbevelhebber, bepaald geen roodhemdvriendje, heeft zijn positie kunnen versterken door bevriende officieren op sleutelposities te zetten. Daaronder zijn ook officieren die er door de roodhemden en Pheu Thai van verdacht worden betrokken te zijn geweest bij de bloedige verspreiding van de anti-regeringsrally’s vorig jaar.
Het wekt dan ook geen verbazing dat Pheu Thai de wet wil wijzigen. De wet werd opgesteld door de regering Surayud, die na de militaire coup van 2006 door de coupleiders in het zadel is geholpen. Volgens de huidige wet wordt de overplaatsingslijst bepaald door het Defence Committee. Daarin zitten de minister, vice-minister en permanent secretaris, de opperbevelhebber van de strijdkrachten en de hoofden van de drie legeronderdelen. De commissie bestaat momenteel uit zes leden, omdat er geen vice-minister is. De legerchefs hebben het dus voor het zeggen. Pheu Thai wil de minister van Defensie de eindbeslissing laten nemen.
De kwestie ligt gevoelig. ‘We know that the armed forces do not want any changes’, zegt Jongsak Panichkul, adviseur van de minister van Defensie. ‘Amending the law would only sow the seeds for further conflicts. But if Pheu Thai wants to amend the law, so be it.’
De huidige minister van Defensie ligt inmiddels onder vuur van sommige partijgenoten omdat hij geen invloed heeft kunnen uitoefenen op de overplaatsingen. Ze eisen zijn vertrek.
Eerdere berichten
6 oktober: Leger ontkomt aan wraak van Pheu Thai; 2 oktober: Roodhemden protesteren tegen promoties bij leger; 12 augustus: Geen wraak bij jaarlijkse reshuffle; 13 juni: Leger op de proef gesteld; 14 mei; Haviken gaan naar rode gebieden.

Met blijdschap geven wij kennis: het hypotheeksysteem voor rijst
7 oktober – Vanaf vandaag draait het veelbesproken hypotheeksysteem voor rijst. Gisteren gaf premier Yingluck het startschot. Aan het programma wordt deelgenomen door 3,2 miljoen boeren en 200 rijstmolenaars, maar Yingluck zei dat ze functionarissen heeft geïnstrueerd ervoor te zorgen dat de naar schatting 20 miljoen boeren kunnen deelnemen. De boeren krijgen een gegarandeerde prijs van 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor Hom Mali (jasmijnrijst). De huidige marktprijs ligt 5.000 baht lager.
De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC), waarbij de regering het geld voor het programma leent, gebruikt daarvoor 90 miljard uit eigen fondsen en leent nog eens 320 miljard bij banken. Indien de gehele eerste oogst van naar schatting 25 miljoen ton voor het programma wordt aangeboden, bedragen de kosten 435 miljard baht: 410 voor de hypotheken en 25 voor managementkosten.
Hoeveel daarvan terugvloeit naar de overheid, is koffiedik kijken. Het hangt er vanaf of de binnenlandse prijs van rijst omhoog gaat (25 procent is voorspeld) en tegen welke prijs de overheid de opgekochte rijst te zijner tijd kan verkopen aan verpakkingsbedrijven, exporteurs c.q. regeringen van andere landen.
Het hypotheeksysteem dat eerder in gebruik was, is door de regering Abhisit vervangen door een prijsgarantiesysteem waarbij de boeren gecompenseerd werden voor het verschil tussen marktprijs en referentieprijs. [Hoe die werd vastgesteld, weet ik niet] De regering Yingluck keert ondanks stevige kritiek van academici en exporteurs terug naar het hypotheeksysteem ‘to help boost rural income’. Maar uit onderzoek is gebleken dat slechts 38 procent van de boeren ervan profiteerde, toen het systeem eerder in werking was.
Een zwak punt van het systeem is ook dat het vatbaar is voor corruptie. Pranai Suwanarat, permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken, zegt dat de provinciale gouverneurs daarvoor verantwoordelijk worden gehouden. BAAC-president Luck Wajananawat vindt dat lokale organisaties betrokken moeten worden bij het registratieproces om corruptie te voorkomen.
(Zie pagina
Rijst)

Rijstboeren in Ayutthaya dubbel gedupeerd
7 oktober – Boerenleiders in de zwaar door het water getroffen provincie Ayutthaya zeggen dat niet meer dan 20 procent van de rijst die in de provincie wordt verbouwd, de overstromingen zal overleven. Dat is grote pech voor de overige boeren die dubbel gedupeerd zijn: ze kunnen hun rijst niet voor een bedrag tussen de 13.800 en 20.000 baht per ton (afhankelijk van soort en kwaliteit) aan de regering verkopen in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst. En ze worden alleen maar gecompenseerd met een bedrag van 2.222 baht per rai, dat niet eens de kosten van 4.000 tot 5.000 baht per rai dekt.
Een van de gedupeerden is Preecha Rattnakanok (56). Hij heeft 20 rai van zichzelf en nog eens 20 rai gehuurd. Zijn hele oogst is verloren gegaan. Dat gebeurde gisteren, toen zijn land in hoogtempo onder water liep. ‘My hopes are now under water. It’s finished.’
(Zie pagina
Rijst)

Chuvit laat weer van zich horen
7 oktober – Het kleurrijke parlementslid en voormalig massagesalontycoon Chuvit Kamolvisit heeft de feestvreugde bij de start van het hypotheeksysteem voor rijst getemperd door twee videoclips te vertonen, waarop volgens hem te zien is hoe rijst uit Cambodja via Sa Kae Thailand wordt binnengesmokkeld om hier te profiteren van de hoge prijs die het systeem biedt. Hij toonde de clips gisteren in het parlement gedurende een interpellatie over het hypotheeksysteem, een dag voordat het van start ging.
Op één clip is te zien hoe de rijst verhuist van zakken met het opschrift kunstmest naar jute zakken. De andere clip toont mannen die bij de grens zakken rijst over bruggen dragen nadat de rijst door een vrachtwagen was aangevoerd. Chuvit zei dat de rijst voor 8.000 baht per ton was gekocht en zal worden aangeboden voor het hypotheeksysteem dat 15.000 baht per ton garandeert. Details gaf hij niet uit angst voor zijn veiligheid.
Chuvit maakte eerder furore met clips van een illegaal casino in Sutthisan en nog onlangs beweerde hij dat een casino in aanbouw was in Huai Khwang.
(Zie pagina
Casinoschandaal)

Weinig animo voor We Love The Monarchy groep
7 oktober – Het was geen initiatief van ‘de’ roodhemden om een We Love The Monarchy groep op te richten, zoals gisteren bericht, maar een eenmansactie van Kwanchai Praipana, leider van de Khon Rak Udon roodhemdgroep in Udon Thani. Het leek hem zo’n mooi idee om de beschuldigingen dat de roodhemden anti-monarchie zijn, te weerspreken. Maar zijn initiatief ontvangt koele reacties binnen de roodhemdbeweging. Overbodig, alle roodhemdgroepen zijn loyaal aan de monarchie, zegt parlementslid Korkaew Pikulthong.
Of de door Kwanchai’s aangekondigde oprichtingsvergadering vandaag doorgaat, valt dus nog te bezien. Ook zijn idee om 200.000 T-shirts te bedrukken met het embleem van de koning stuit op bezwaren. Het zou de ‘royal institution’ de politiek inslepen, zegt Korkaew.

(Zie 6 oktober: Roodhemden houden wél van de monarchie)

Artsen zonder Grenzen bezorgd over gezondheid migranten
7 oktober – Artsen zonder Grenzen, die uit Thailand vertrekt, maakt zich zorgen over de gezondheid van buitenlandse arbeiders, die ze in twee klinieken aan de grens met Birma medische verzorging bood. De organisatie heeft de klinieken gesloten nadat het niet lukte toestemming te krijgen voor het behandelen van ongeregistreerde migranten. Juist deze groep is kwetsbaar en heeft het meest behoefte aan medische verzorging, aldus AzG.
Sinds AzG in 1975 in Thailand kwam, heeft het Cambodjanen geholpen, die op de vlucht waren voor de Rode Khmer, vanaf de jaren tachtig vluchtelingen uit Birma en aan het begin van deze eeuw Hmong vluchtelingen in het Noorden. In het midden van de jaren negentig begon de organisatie mensen met HIV/Aids te behandelen. In de klinieken in Samut Sakhon en Three Pagoda’s Pass werden Birmese migranten behandeld. Naar schatting werken in Thailand 2 miljoen migranten, waarvan 1,5 miljoen niet geregistreerd zijn. Zij kunnen geen aanspraak maken op gezondheidszorg.

Geelhemden krijgen (weer) kous op de kop
7 oktober – De Supreme Administrative Court acht zich, evenals de Central Administrative Court eerder uitsprak, niet bevoegd de eis van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) in te willigen om het Memorandum of Understanding van 2000 tussen Thailand en Cambodja, de Terms of Reference (2003) en notulen van de drie vergaderingen van de Thai-Cambodian Joint Border Commission (november 2008 in Siem Reap, februari 2009 in Bangkok, april 2009 in Phnom Penh) in te trekken. Volgens de PAD bevindt Thailand zich door deze documenten in het nadeel en leiden ze tot grondverlies aan Cambodja. De rechtbank oordeelde dat de regering en het kabinet hun bevoegdheid niet te buiten zijn gegaan.
(Zie 29 oktober: Geelhemden stappen naar de rechter, en pagina
Preah Vihear)

Succesje in strijd tegen illegale palissanderkap
7 oktober – Het blijft een moeizame strijd waarin zo nu en dan een succesje wordt geboekt: de strijd tegen illegale houtkap van het kostbare payoong oftewel palissander. Vierhonderd blokken ter waarde van 5 miljoen baht werden woensdagavond achterhaald in Ban Kaeng (Nakhon Phanom). Ze lagen verborgen in een rubberplantage en vijver. Er was wel een team van zo’n 100 boswachters voor nodig om ze te vinden, nadat het Forest Conservation Administration kantoor in Udon Thani was getipt.
[Het bericht vermeldt ook nog dat Ban Kaeng een voormalig bolwerk van de communisten is, maar het verband met de illegale houtkap ontgaat me.]
(Zie pagina
Illegale houtkap)

Nieuwe anti-corruptie regelgeving: veel werk, effect betwist
7 oktober – Bedrijven die een contract afsluiten met de overheid, een overheidsdienst of bedrijf waarin de overheid meerderheidsaandeelhouder is, krijgen volgend jaar te maken met een nieuwe regel van de National Anti-Corruption Commission (NACC). Ze moeten elk jaar met hun (elektronische) aangifte bedrijfsbelasting (rechtspersonen) of inkomstenbelasting (personen) een winst- en verliesrekening meesturen. De nieuwe regeling heeft tot doel corruptie tegen te gaan.
De drempel voor de rapportage is redelijk laag: ze geldt voor alle contracten van 500.000 baht en meer. Ook voor elk afzonderlijk contract moet een winst- en verliesrekening worden meegestuurd, die tenminste 5 jaar dient te worden bewaard en wannneer onderzoek wordt gedaan naar corruptie, totdat het onderzoek is beëindigd. Betalingen moeten via een bankrekening plaatsvinden; uitgaven minder dan 30.000 baht mogen contant worden gedaan. Overtreders van de regeling worden uitgesloten van nieuwe overheidsopdrachten.
Volgens Yingyong Karnchanapayap, advocaat bij Tilleke & Gibbins, zullen door de regelgeving de adminstratieve lasten voor de betrokken bedrijven aanzienlijk toenemen, maar hij vraagt zich af  of ze enig effect zal sorteren gezien de lage drempel. De NACC en belastingdienst zullen overstelpt worden met een stortvloed aan informatie. ‘It remains to be seen whether this new measure will be effective in addressing major corruption in Thailand.’
(Zie pagina
Over corruptie) 

Ayutthaya zwaar getroffen; meer water op komst
6 oktober – Ayutthaya kreeg gisteren weer heel wat water te verstouwen, ditmaal vanwege extra water uit het Bhumibol stuwmeer en vloedwater van velden in de provincie Lop Buri. De rivieren Noi, Chao Praya, Pasak en Lop Buri stroomden over, waardoor het water in alle 16 districten van de provincie steeg. Veertien districten werden het zwaarst getroffen. Sommige zijn onbereikbaar omdat de wegen onbegaanbaar zijn.
Het Saha Rattana Nakorn industrieterrein met 43 meest Japanse fabrieken is dinsdagavond laat na een dijkdoorbraak onder water gelopen. De tijd ontbrak om machines en goederen in veiligheid te brengen.
De autoriteiten noemden gisteren verschillende schadebedragen voor Ayutthaya. De minister van Handel hield het op 20 tot 30 miljard baht, de minister van Volksgezondheid en het parlementslid voor Ayutthaya schatten de schade aan industrie, stedelijke en commerciële gebieden op 100 miljard baht. Het water bereikte op veel plaatsen, waaronder historische sites, een hoogte van 2 tot 3 meter.
In het Bhumibol stuwmeer stroomt elke dag 290 miljoen kubieke meter water; de uitstroom bedraagt 100 miljoen kubieke meter. Daardoor zal de waterstand in de Ping rivier met een meter stijgen. Woningen langs de rivier zullen onder water lopen. De uitstroom moet verder worden verhoogd om de instroom te kunnen bijhouden. Het stuwmeer is zo goed als vol.
Het Bhumibol-water voegt zich bij water van de Wang rivier dat afkomstig is uit de provincie Lampang. De gouverneur van de provincie Tak heeft bewoners die langs de rivier wonen, geadviseerd zich onmiddellijk voor te bereiden op overstromingen.
De provincie Nakhon Sawan krijgt binnen 2 dagen te maken met de waterstroom uit het Bhumibol stuwmeer. De waterstand zal er met 30 cm stijgen. Ook de provincies Tak en Kamphaeng Pet kunnen overstromingen verwachten.
Ander nieuws:
- De koninklijke proefboerderij in Ban Sang (Prachin Buri) is ondergelopen nadat de Bang Pakong rivier eind gisterochtend door een oeverwal brak. Op de boerderij worden organische groenten geteeld, er wordt rijst geïntegreerd verbouwd en gewassen worden door elkaar geplant. De meeste gewassen zijn door het water meegesleurd.
- Een dorp in de provincie Chachoengsao liep voor het eerst in 28 jaar onder water. Het water staat op sommige plaatsen 2 meter hoog. Dezelfde rivier was hier de boosdoener. De rivier voert water af vanuit het bovenstroomgebied van de Chao Praya en de provincies Prachin Buri, Sa Kaeo en Nakhon Nayok. De bewoners hadden hun spullen niet in veiligheid gebracht omdat met de mogelijkheid van een overstroming geen rekening werd gehouden.
- Het International Atomic Energy Agency heeft positief gerageerd op Thailand’s verzoek onderzoek te doen naar de aardverschuivingen. Dit gebeurt met isotopen. Thailand heeft al ervaring met nucleaire technologie, onder andere om lekken van dammen vast te stellen.
- Dorpelingen in het district Wat Sing (Chai Nat) beschuldigen politici van de buurprovincie Suphan Buri ervan opdracht te hebben gegeven de stuw in Pollathep dicht te houden. Daardoor bleven delen van Suphan Buri droog en liep Wat Sing onder water. Nadat de bewoners hadden gedemonstreerd, opende de Royal Irrigation Department de stuw waardoor Suphan Buri alsnog onder water liep. Huizen en tempels dicht bij de Suphan Buri rivier staan soms al een maand onder water.
- 28 provincies zijn getroffen door de overstromingen, 237 personen zijn overleden en 3 personen worden vermist.
- Meer dan 100 fabrieken die auto-onderdelen, voedsel en electronica produceren zijn gesloten.
- 3,07 miljoen ton rijst is beschadigd. De eerste oogst zal waarschijnlijk 22,3 miljoen ton bedragen in plaats van de verwachte 25,8 miljoen ton.
- 10 procent van de arbeiders die in Ayutthaya in een fabriek werken, kunnen hun werk niet bereiken. De provincie heeft 2.100 fabrieken. De schade aan de industrie op Saha Rattana Nakorn wordt geschat op 25 tot 30 miljard baht; de andere twee industrieterreinen, Bang Pa-in en Ban Wah, houden het nog droog
- De SME Bank of Thailand schiet het MKB te hulp met leningen tot maximaal 1 miljoen baht. De rente bedraagt 6 procent in plaats van 8 procent.

Tweeter aangehouden, hacker niet
6 oktober – Een vierdejaars student van de Chulalongkorn universiteit heeft de anti-regeringsgezinde tweets op de Twitter-account van premier Yingluck gezet, maar hij is niet de hacker die Yingluck’s wachtwoord van haar g-mailaccount heeft achterhaald. Het wachtwoord van de premier circuleerde onder hackers, wat Aekawit Thongdeevorakul (22), zelf een amateur hacker, verleidde zijn mening te geven over de huidige regering.. Zijn actie kan bestraft worden met een gevangenisstraf van maximaal 2 jaar en een boete tot 40.000 baht.
De minister van ICT hoopt dat de rechtbank clement is: ‘He has acknowledged his crime, presented himself and volunteered to assist the ICT in its work. I believe the court will show mercy’, aldus de minister. Aekawit werd opgespoord via zijn IP-adres, maar wie Yingluck’s g-mail account heeft gehackt, valt niet te achterhalen.

Hom Mali-veiling eerste krachtproef voor regering
3/6 oktober – De regering gaat proberen 40.000 ton nieuw geoogste Hom Mali (jasmijnrijst) te veilen om de reactie van de markt en de prijs te testen. De rijst wordt aangeboden op basis van de hypotheekprijs van 20.000 baht per ton, vermeerderd met maal- en verpakkingskosten. De regering handelt via outsourcing ook het verpakken af, in balen of pakken van 250 gram.
‘This auction will be open to all’, zegt Manet Soiploy, directeur-generaal van het Foreign Trade Department van het ministerie van Handel. ‘It will be the first release of the government’s stock after the mortgage scheme with premier quality guaranteed by the government.’
Thailand produceert normaal 4 miljoen ton Hom Mali, waarvan de helft voor binnenlandse consumptie. De belangrijkste exportmarkten zijn de VS, Afrika, China, Hong Kong en het Midden Oosten. In 22 provincies wordt door de regering gecertificeerde Hom Mali verbouwd.
Ander rijstnieuws:
- Het hypotheeksysteem voor rijst start op 7 oktober met een budget van 410 miljard baht, 40 miljard minder dan begroot als gevolg van de overstromingen. Voor witte rijst wordt 15.000 baht per ton betaald.
- Thailand en Vietnam, ’s werelds grootste rijstexporteurs, hebben tijdens hun laatste jaarlijkse vergadering afgesproken dat ze de prijzen niet zullen verlagen.
- Het Foreign Trade Department werkt aan een zoneringssysteem waarin import van buitenlandse paddy is toegestaan om in Thailand gemalen te worden. ‘Creating special zoning to import paddy from bordering countries to mill for the export will help Thailand maintain leadership in the global rice trade and create cooperation with neighbouring countries such as Cambodia’, zegt Manet.
(Zie pagina
Rijst)

Hypotheekprogramma gaat vrijdag van start
6 oktober – Aan het hypotheekprogramma voor rijst nemen 3,2 miljoen boeren deel die op 60 miljoen rai rijst verbouwen. Vrijdag gaat het programma van start. Minister Kittiratt Na-Ranong (Handel) verwacht dat minder dan 15 miljoen ton wordt aangeboden, waardoor de kosten van het programma lager zullen zijn dan de begrote 430 miljard baht. Vice-voorzitter Banjong Tangchitwattanakul van de Thai Rice Mill Association denkt dat slechts 10 miljoen ton wordt aangeboden.
Rijstmolenaars zeggen dat het programma succesvol is wanneer dit kleine volume de marktprijs kan opdrijven. Die ligt nu zo’n 5000 baht onder de hypotheekprijs (de prijs die de boeren krijgen: 15.000 baht per ton witte rijst, 20.000 baht voor Hom Mali). ‘ If exporters try to kill the project by dumping market rice, it would eventually result in a large amount of paddy entering the mortgage scheme, which offers prices higher than the market’, zegt Banjong.
Gisteren had de minister een bijeenkomst met 400 rijstmolenaars en rijsthandelaren die aan het programma deelnemen. Hij instrueerde de molenaars alle rijst die wordt aangeboden, te accepteren zelfs als de hoeveelheid groter is dan de gerapporteerde cijfers [Dit snap ik niet]. ‘The Commerce Ministry will examine whether pledged paddy belongs to farmers.’
De eerste lading rijst die wordt aangeboden is de rijst die in augustus en september is geoogst, zo’n 3,6 miljoen ton. De regering heeft de boeren uitgenodigd alle rijst van de 2011/2102-oogst aan te bieden en een deel van de oogst van dit jaar.
(Zie pagina
Rijst)

Minimumloon: We zijn er bijna, maar nog niet helemaal
6 oktober – De centrale looncommissie, die gisteren vergaderde, neemt op 17 oktober een definitief besluit over verhoging van het minimumdagloon. De commissie overweegt twee opties:
- Een verhoging met 40 procent in 2 jaar tot 300 baht.
- Een geleidelijke verhoging over 4 jaar tot 300 baht.
Volgens voorzitter Somkiart Chayasriwong zijn de loonsverhogingen de afgelopen 14 jaar 10 procent onder de kosten van levensonderhoud gebleven. Hij hoopt dat de commissie er de volgende keer uitkomt. Alhoewel er meningsverschillen zijn tussen werkgevers en de rest van de commissie (werknemers en overheid), hoopt hij dat een gezamenlijke conclusie wordt bereikt.
Een werkgeversvertegenwoordiger in de commissie zegt dat de steunmaatregelen die de regering heeft toegezegd, ‘onduidelijk’ zijn en het bedrijfsleven niet helpen. Kleine bedrijven, die met name worden getroffen door de loonsverhoging, profiteren niet van de aangekondigde verlaging van de bedrijfsbelasting. Hij noemt de maatregelen, evenals lage-renteleningen, ‘government tricks to fool children’.
Volgens een bron hebben de werkgevers in de commissie betoogd dat een algemene verhoging naar 300 baht, zoals beloofd door Pheu Thai tijdens de verkiezingscampagne, in strijd is met artikel 87 van de Labour Protection Bill. Dit artikel stelt dat lonen dienen te worden bepaald aan de hand van de kosten van levensonderhoud, het inflatiepercentage, de mogelijkheid van werkgevers om de hogere kosten te dragen en de economische groei.
De werknemers in de commissie houden vast aan 300 baht voor iedereen per 1 januari. Als dat niet gebeurt, stappen ze naar de bestuursrechter.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Minister denkt na over 43,5 centimeter
6 oktober – Het is maar 43,5 centimeter maar per kilometer kosten ze 200 à 350 miljoen baht meer. Niettemin denkt de minister van Transport hard na over verbreding van de spoorbreedte in Thailand van de eigenwijze 1 meter naar 1,435 meter, zodat het spoor aansluit op dat van buurlanden. Hij heeft het Office of Transport and Traffic Policy and Planning opdracht gegeven een studie te doen naar verandering van de tweede en derde fase van het dubbelspoor project.
Thans is fase 1 in uitvoering. Sinds vorig jaar tot 2014 wordt gewerkt aan verdubbeling van het spoor op 5 routes. De helft van de 765 kilometer is al gelegd. Constructie in fase 2 (1.025 km) begint in 2015 en fase 3 (1.247 km) in 2020. De routes blijven hetzelfde, alleen de spoorbreedte zou veranderen. En de kosten nemen toe, maar het is de investering waard, aldus de minister.
Fase 1 bestaat uit: Nakon Pathom-Hua Hin, Lop Buri-Nakhon Sawan, Map Krabao (Saraburi)-Nakhon Ratchasima, Prachuap Khiri Khan-Chumphon, Nakhon Ratchasima-Khon Kaen.
(Zie pagina
Spoorwegen)

Roodhemden houden wél van de monarchie
6 oktober – Om te bewijzen dat ze niet anti-monarchie zijn, zoals vaak wordt gesuggereerd, gaan de roodhemden de We Love The Monarchy groep oprichten en alle roodhemdgroepen in het land voegen die liefdesverklaring aan hun naam toe. Maar dat is nog niet alles: op de verjaardag van de koning, 5 december, gaan ze planten met ‘auspicious’  namen kweken. [De woordenboekvertaling ‘veelbelovend’ dekt niet de lading; het woord wordt vaak gebruikt in relatie met het boeddhisme.] En verder vragen de roodhemden toestemming aan het Royal Household Bureau om het koninklijk embleem op 200.000 T-shirts te mogen drukken, die in het Noordoosten worden verspreid.
Het verwijt dat de roodhemden anti-monarchie zijn, houdt verband met het vermoeden dat de koning zijn goedkeuring aan de militaire coup van 2006 heeft gegeven. Dit wordt geconcludeerd uit het feit dat hij kort tevoren de legerleiding in audiëntie had ontvangen. De vorst heeft trouwens wel eens premier Thaksin publiekelijk gekappitteld.

Leger ontkomt aan wraak van Pheu Thai
6 oktober – Het wordt het kijkerspubliek duidelijk dat de belofte van Pheu Thai ‘no revenge’  in het geheel niet geloofwaardig is, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar naar aanleiding van de pogingen van minister Krissana Seehalak om televisiekanaal 11 aan banden te leggen. De minister zou een voorkeur hebben voor korte nieuwsbulletins en langere talkshows over het beleid en het werk van de regering en ze wil veranderingen in het management.
De krant beschouwt deze actie  als onderdeel van een grote schoonmaakoperatie van Pheu Thai om alle overheidsdiensten te ontdoen van elementen die verdacht worden van sympathie voor de Democraten. ‘This is nothing unusual in Thai politics, where the “we”  and “them”  mindset remains strongly entrenched in our politicians.’
Maar deze conclusie wordt op de volgende pagina weersproken door een analyse van de zogeheten reshuffle bij het leger. Door velen is voorspeld dat de opperbevelhebber gewipt zou worden – hij speelde immers een sleutelrol in de coup van 2006. Maar hij zit er nog en hij heeft zijn invloed vergroot. Zelfs degenen die er door de roodhemden en Pheu Thai van verdacht worden betrokken te zijn geweest bij de bloedige verspreiding van de anti-regeringsrally’s vorig jaar hebben van de reshuffle geprofiteerd.
Ik zal verder niet ingaan op de details van beide artikelen, maar volsta met de constatering dat de conclusie van de hoofdredactie in ieder geval voor het leger niet opgaat.
(Zie 2 oktober: Roodhemden protesteren tegen promoties bij leger; 12 augustus: Geen wraak bij jaarlijkse reshuffle; 13 juni: Leger op de proef gesteld; 14 mei; Haviken gaan naar rode gebieden)

Tapioca industrie vindt hypotheeksysteem niet nodig
6 oktober – Tapioca afnemers vinden het niet nodig om een hypotheeksysteem voor cassave te introduceren naar analogie van het systeem voor rijst. Naar verwachting gaat de prijs stijgen en zal die op de korte termijn hoog blijven omdat de vraag het aanbod overtreft. Het idee voor een tapioca hypotheeksysteem wordt momenteel bestudeerd door het ministerie van Handel. Met een duidelijk hypotheekbeleid kunnen kopers niet meer de prijs drukken.
De huidige markprijs van tapioca is aan de lage kant: 1,50 tot 1,90 baht per kilo afhankelijk van de grootte van de wortel. De lage prijs is het gevolg van de overstromingen, waardoor fabrikanten van tapioca chips niet inkopen. Naar verwachting stijgt de prijs naar 2,50 baht per kilo, wat een goede prijs is omdat de productiekosten circa 1,99 baht bedragen. Met die prijs kost een kilo tapioca chips 7 baht en zetmeel 14 baht. Verwacht wordt dat de cassaveproductie dit jaar op 25 ton uitkomt tegen een vraag van 30 ton.
Vertegenwoordigers van vier tapioca verenigingen vergaderden gisteren met minister Kittiratt Na-Ranong (Handel). Twee vertegenwoordigers van elke vereniging nemen zitting in een adviesteam van het regerings Tapioca Policy Committee. Kittiratt zei dat de regering volgende week een besluit neemt over het te voeren beleid, waarbij met de belangen van boeren, handelaren, fabrikanten en exporteurs rekening zal worden gehouden.
(Zie 29 september: Ook hypotheeksysteem voor tapioca. Voor het rijsthypotheeksysteem zie pagina
Rijst)

Ayutthaya: Na 10 minuten stond het water al 2 meter hoog
5 oktober – Tien minuten stroomde gisteren het water vanuit de Chao Praya door een doorgebroken oeverwal het land op of de 500 jaar oude tempel Wat Chai Watthanaram stond al 2 meter onder water. Veel bewoners in een dorp achter de tempel, die nog sliepen, werden volkomen verrast door het water en moesten zichzelf en hun bezittingen in ijltempo in veiligheid brengen.
Behalve Wat Chai Watthanaram, die op Unesco’s Werelderfgoedlijst staat, stroomden ook het Portugese dorp, een handelspost gedurende het
koninkrijk Ayutthaya, en het 500 jaar oude fort Pom Petch onder water. De snelheid van de overstroming wakkerde gisteren de vrees aan dat het stadscentrum van Ayutthaya niet gespaard zal blijven, omdat de rivieren Chao Praya, Pasak, Lop Buri en Noi er samenvloeien.
Directeur Suphot Phrommanot van het Fine Arts kantoor in Ayutthaya, heeft opdracht gegeven de vloedwallen te versterken, die Wat Thammaram, Wat Kasattrathirat en het Portugese dorp beschermen.
Ook in Ayutthaya overstroomde industrieterrein Rattana Nakorn, waar 50 fabrieken staan. De provincie heeft drie industrieterrein met circa 300 fabrieken. De gebieden om de andere twee staan al onder water. De Industrial Estate Authority of Thailand heeft de fabrieken opgeroepen de productie vijf dagen te staken om schade aan de productiemiddelen te voorkomen.
Voorlopig hebben historische sites en woongebieden in het district Muang nog geen last van het water, maar de situatie kan er elke minuut veranderen. Een deel van de Uthong Road, die in gebruik is als dijk ter bescherming van het district, staat al onder water. Een tijdelijke vloedwal is versterkt.
Inmiddels is het dodental van de overstromingen opgelopen tot 237 en drie personen worden vermist, aldus de laatste cijfers van het Disaster Prevention and Mitigation Department.
[In het bericht van 4 oktober is sprake van één industrieterrein waarop 400 fabrieken staan. De spelling verschilt ook, maar dat is niet opvallend. Thaise namen worden vaak op verschillende manieren geromaniseerd.]

Stuwmeren gaan meer water afvoeren
5 oktober – Vandaag gaat de kraan open van de Bhumibol en Sirikit dam, de twee grootste dammen van het land. Beide stuwmeren zitten barstensvol als gevolg van water uit het Noorden dus er moet water worden geloosd. Dat leidt onvermijdelijk tot overstromingen benedenstrooms.
Het Bhumibol stuwmeer heeft 94,3 procent van zijn capaciteit bereikt, Sirikit 99,19 procent. De waterafgifte van Bhumibol gaat omhoog van 80 miljoen kubieke meter water per dag naar 100 miljoen. Sirikit doet het iets bescheidener: die gaat van 59 miljoen kubieke meter water per dag naar 60 miljoen.
De bewoners van de districten Sam Ngao en Muang in de provincie Tak die langs de Ping rivier wonen, zijn gewaarschuwd voor een snelle stijging van de waterstand. Sirikit heeft gevolgen voor mensen die langs de Nan wonen in de provincies Uttaradit en Phitsanulok.
Het Royal Irrigation Department heeft het gemeentebestuur van Bangkok gevraagd snel water naar zee af te voeren om de ellende in de provincies te verzachten. ‘We have asked for Bangkok to open sluice gates in the eastern part of the Chao Praya River and use the giant water tunnel to help drain the water from the North to the sea. The department will also set up more pumping machines along the Tachin river’, aldus directeur-generaal Chalit Damrongsak. ‘It is Bangkok’s turn to help ease the suffering of the people north of the capital. These people have suffered from floods for several months.’
Sanya Sheenimitra, hoofd Drainage and Sewerage Department van Bangkok, zegt dat de stad al de afvoer van water door de stad heeft versneld via de watertunnel tussen Rama 9 en Ramkhamhaeng Road. Vier miljoen kubieke meter wordt per dag afgevoerd. De districten Bang Khae en Min Buri in Bangkok zijn tot rampgebied uitgeroepen, daar delen ervan onder water staan. De boeren hebben er daardoor recht op compensatie.

Foto: Kaart met de watertunnel Rama 9-Ramkhamhaeng. De overige tunnels zijn in aanleg c.q. in voorbereiding.

Tata bestudeert Autoplan
5 oktober – Tata Motors Thailand, dat met zijn geïmporteerde wagens niet aanmerking komt voor het autoplan van de regering, gaat bekijken of die beperking wel in de haak is. Bestudeerd worden de Central Agreement of Tariffs and Trade, de General Agreement on Trade in Services en de Agreement on Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights, die alle door Thailand en India zijn ondertekend.
Het Indiase bedrijf Tata Motors Thailand maakt lokaal pickups, die in aanmerking komen voor de regeling, maar de lowbudget Nano, de goedkoopste auto ter wereld, valt buiten de boot omdat die uit Indonesië wordt geïmporteerd. Later dit jaar zou de eerste Nano in Thailand moeten arriveren. De wagen gaat 200.000 baht kosten. Tata overweegt de import te schrappen. Ook de Super Ace cab-over pickup truck uit India (349.000 baht) valt buiten de boot.
Het autoplan heeft tot doel de middeninkomens te helpen bij het aanschaffen van een wagen. Wie een personenauto tot 1500 cc koopt of een pickup truck van maximaal 1 miljoen baht, heeft recht op teruggave van de accijns tot een maximum van 100.000 baht. Dit bedrag wordt een jaar na aankoop uitgekeerd. Kopers mogen de auto pas na 5 jaar verkopen.
(Zie pagina
Autoplan)

Kapitaalfonds gaat niet door; inflatie wordt anders berekend
5 oktober – Het leek zo’n mooi plannetje: gebruik een deel van de gigantische buitenlandse reserves, die in beheer zijn bij de Bank of Thailand, voor de vorming van een kapitaalfonds en investeer die in infrastructurele werken in andere Aziatische landen. Maar het feest gaat mooi niet door. De markt maakt zich zorgen dat de regering zich er te veel mee zou gaan bemoeien.
Over het ideetje van minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) werden het ministerie van Financiën en de Bank of Thailand het gisteren snel eens: niet doen. De BoT was sowieso al niet erg enthousiast; tenslotte bewaakt deze serieuze instelling de waarde van de baht en houdt ze de inflatie in de gaten. Bovendien mag de bank volgens de wet haar reserves alleen onderbrengen in solide beleggingen als goud, buitenlandse valuta, buitenlandse staatsaandelen en Thaise staatsaandelen die uitgegeven zijn in buitenlandse valuta.
Ministerie en bank bereikten op het punt van de beheersing van de inflatie ook overeenstemming. Tot nu toe houdt de bank de kerninflatie (inflatie exclusief brandstof en voedsel) per kwartaal tussen de 0,5 en 3 procent. Dreigt de inflatie daarboven te komen, dan verhoogt de bank de rente. Bij zijn aantreden liet minister Thirachai al weten dit beleid te rigoreus te vinden.
Voortaan hanteert de bank bij het vaststellen van de korte-termijn rentes als richtsnoer een gemiddelde inflatie van 3 procent per jaar, gemeten aan de hand van de consumentenindex, met een bandbreedte in beide richtingen van 1,5 procentpunt.
Ministerie en bank konden het niet eens worden over het herfinancieren van 1,1 triljoen baht aan passiva van het Financial Institutions Development Fund. Dit fonds is een overblijfsel van de financiële crisis van 1997; destijds zijn er banken en financiële instellingen mee geholpen, die in de problemen kwamen. Maar het fonds drukt zwaar op de begroting van het ministerie van Financiën. De minister wil die last nu terugbrengen naar de BoT. De bank zou ook lokale banken moeten belasten om de financiële verplichtingen te verlichten. Maar beide voorstellen stuitten op bezwaren van de bank.
Overigens is het mooie ideetje van de minister voor een kapitaalfonds nog niet van de baan, want hij wil nu zo’n fonds opzetten met kapitaal uit andere bronnen.
Eerdere berichten
Kort nieuws 20 september Kapitaalfonds; 7 september: Kapitaalfonds heeft geen haast; 6 september: ‘Kapitaalfonds moet door meer instanties worden beheerd’; 3 september: Minister, hou je erbuiten; 1 september: Regering wil geld verdienen met buitenlandse reserves.

Vertrek Artsen zonder Grenzen verhoogt druk op ziekenhuizen
5 oktober – Het aangekondigde vertrek van Artsen zonder Grenzen uit Thailand leidt tot een verhoogde druk op de ziekenhuizen aan de grens met Birma, zegt Supakorn Suprasit, districtschef Volksgezondheid in Sangkhla Buri. Duizenden statenloze migranten en etnische minderheden zullen voortaan gebruik moeten maken van de Thaise gezondheidsvoorzieningen. Dat is geen prettig vooruitzicht want ziekenhuizen barsten al van het werk, aldus Supakorn.
Maar zijn pessimisme wordt niet gedeeld door Paisan Dankum, provinciaal chef Volksgezondheid in Kanchanaburi. Hij is optimistisch dat de grensziekenhuizen en klinieken het werk aankunnen zonder de AzG klinieken. Paisan zegt dat de financiële situatie van de ziekenhuizen een stuk is verbeterd sinds de regering vorig jaar een budget van 472 miljoen baht ter beschikking stelde voor de behandeling van statenloze personen.
Artsen zonder Grenzen heeft sinds 1975 een kliniek in Samut Sakhon en Three Pagodas Pass. De organisatie behandelt voornamelijk statenloze Birmezen, die niet verzekerd zijn tegen ziektekosten en afhankelijk zijn van internationale gezondheidszorg. AzG stopt ermee wegens problemen met de overheid. Ze heeft te horen gekregen dat ze alleen preventief mag werken en geen medische handelingen mag verrichten.

Parkeergarageruzie sleept zich voort
5 oktober – Het begint op een pingpongspel te lijken. Eerst stapte Parking Management Co, de exploitant van de parkeergarages op Suvarnabhumi, naar de rechter omdat de luchthaven ze eruit geknikkerd had. De rechter beval Airports of Thailand het bedrijf weer de kassa’s te laten beheren. Vervolgens stapte AoT naar dezelfde rechter, die zijn beslissing van 2 weken eerder herriep. En nu stapt Parking Management Co opnieuw naar de rechter om die beslissing weer ongedaan te laten maken.
Het conflict tussen beide dateert van vorig jaar. AoT verbrak in oktober het contract met de beheerder nadat een groep gewapende mannen korte tijd het parkeerterrein van Suvarnabhumi had ingenomen. Het bedrijf had ook een betalingsachterstand opgebouwd. In december nam AoT de exploitatie zelf ter hand. Sinds 2 weken is het parkeren gratis.
Op 26 oktober heeft de rechter een hoorzitting uitgeschreven om de bezwaren van AoT aan te horen. Intussen gaat AoT proberen met Parking Management Co in gesprek te komen om een oplossing voor de ontstane impasse te zoeken. Op 13 oktober vergadert de Raad van bestuur van AoT over de kwestie.

Werkgevers proberen het nog één keer
5 oktober – De werkgevers proberen het nog één keer: vandaag leggen ze de landelijke looncommissie twee voorstellen voor het minimumloon voor.
- Het eerste voorstel is een definitiekwestie: minimumloon is loon inclusief overwerk, vergoeding voor transportkosten en dagvergoeding. Dit voorstel heeft de voorkeur van de werkgevers, aldus Sommat Khunset, secretaris-generaal van de Federation of Thai Industries. Deze maatregel zou moeten gelden voor zeven proefprovincies, te beginnen in januari.
De overige provincies, waarin het minimumloon gemiddeld 189 baht bedraagt, beginnen met een verhoging van 40 baht in januari, eindigend in 2014 met 300 baht per dag.
- Het tweede voorstel behelst een compensatie van de regering ten bedrage van de helft van de verhoging, die over 4 jaar wordt uitgesmeerd. Dit zou 30 miljard baht per jaar kosten.
Daarnaast steunen de werkgevers het plan van de regering om de bedrijfsbelasting volgend jaar van 30 naar 23 procent te verlagen, ‘zodat het land concurrerend kan blijven’, aldus Sommat.
De landelijke looncommissie is een overlegorgaan van vertegenwoordigers van overheid, werkgevers en werknemers. Elke provincie heeft een eigen looncommissie. Die hebben hun voorstellen al ingediend. Acht provincies gaan akkoord met een verhoging naar 300 baht, 44 provincies met een verhoging van 40 procent of meer en 23 provincies met een verhoging van 30 tot 35 procent. In twee provincies kunnen de commissies het niet eens worden.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Drie jaar rentevrije hypotheek voor laagst betaalden
5 oktober – Mensen voor wie het Huizenplan van de regering geen voordeel biedt, kunnen bij de Government Housing Bank een hypotheek tot maximaal 1 miljoen baht afsluiten die de eerste 3 jaar rentevrij is. Met dit aanbod wordt tegemoet gekomen aan de kritiek op het Huizenplan, dat alleen de middeninkomens ervan profiteren. In dat plan krijgen de kopers van een eerste nieuwbouwhuis een belastingaftrek. Mensen die minder dan 150.000 baht per jaar verdienen, betalen echter geen belasting.
De rentevrije hypotheek is vooral interessant voor mensen in het land; in Bangkok worden nauwelijks huizen onder die prijs aangeboden. Ze geldt voor vrijstaande huizen en huizen waarop de bank beslag heeft gelegd. De GHB heeft momenteel zo’n 10.000 units in de verkoop. Aanvragen voor de hypotheek kunnen gedaan worden vanaf volgende week dinsdag tot 30 september 2012.
Om het hypotheekprogramma te helpen financieren, is het kabinet er gisteren mee akkoord gegaan om de winstafdracht van de bank aan de staat te verminderen. De regering subsidieert de kosten van 800 miljoen baht per jaar of 2,4 miljard baht gedurende de rentevrije periode.
Een van de projectontwikkelaars die van het programma zullen profiteren, is Pruksa Real Estate. Het bedrijf biedt voornamelijk huizen onder de 2 miljoen baht aan. De woningen worden in 2 maanden gebouwd omdat vooral gebruikt gemaakt wordt van geprefabriceerde onderdelen. Chief business officer Prasert Taedullayasatitim pleit ervoor het maximum van 1 miljoen te verhogen, zodat meer mensen van de regeling gebruik kunnen maken.
Een maatregel die nog niet het groene licht van het kabinet heeft gekregen, behelst het reduceren van de registratie en overdracht leges voor woningen die via het programma zijn gekocht.
Het Huizenplan van de regering geldt voor kopers van een huis tot maximaal 5 miljoen baht. Zij krijgen een belastingaftrek, die aanvankelijk zou bestaan uit een jaarlijkse belastingteruggave van 10 procent van de waarde van hun huis gedurende de eerste 5 jaar. In de nieuwe regeling wordt de inkomstenbelasting gereduceerd tot een bedrag gelijk aan 10 procent van de waarde van het huis, verspreid over 5 jaar. Maar de Raad van State moet nog wel akkoord gaan met die wijziging.
 [Volgens een eerder bericht zou de geamendeerde regeling met terugwerkende kracht op 27 september ingaan, maar daarover heb ik nog niets gelezen.]
(Zie pagina
Huizenplan)

Snelle arrestatie verwacht in hacker-zaak
5 oktober – Het ministerie van ICT denkt te weten welke onverlaat zondag de Twitter-account van premier Yingluck heeft gehackt en er anti-regerings tweets op heeft gezet. Een arrestatie wordt binnen enkele dagen verwacht. Het Thai Netizen Network waarschuwt voor al te snelle conclusies. Alleen op basis van een IP-adres zou een onschuldig persoon kunnen worden gearresteerd. Het netwerk hoopt dat de regering dit incident niet misbruikt om het gebruik van internet te beperken.
(Zie 4 oktober: Hacking Yingluck’s Twitter account was inside job; 3 oktober: ‘Samenzwering tegen regering’)

Molenaars traag met aanmelden
5 oktober – Het aantal rijstmolenaars dat gaat deelnemen aan het hypotheeksysteem voor rijst wordt door het Internal Trade Department (ITD) geschat op meer dan 1000. Tot nu hebben zich echter slechts 667 opgegeven: 482 bij de Public Warehouse Organisation (PWO) en 185 bij de Marketing Organisation for Farmers. Het programma gaat vrijdag van start, met uitzondering van het Zuiden waar het later begint, en duurt tot eind februari.
Het aantal molenaars dat meedoet, ligt hoger dan in 2008, de laatste keer dat het programma functioneerde. Toen namen 752 molenaars deel. Thailand telt 3000 molenaars.
De trage registratie wordt door de ITD toegeschreven aan de overstromingen. Ze duperen 150 molenaars met een capaciteit van 300.000 tot 400.000 ton per maand in 14 provincies. Maar de ITD denk niet dat hun afwezigheid veel invloed zal hebben op het programma omdat het tot eind februari duurt. Als het water zich heeft teruggetrokken, kunnen ze evenals de boeren alsnog aanschuiven. Door de overstromingen is 6 miljoen rai aan rijstvelden beschadigd, waardoor 500.000 ton rijst verloren is gegaan.
De molenaars spelen een belangrijke rol bij het hypotheeksysteem omdat de PWO slechts een opslagcapaciteit van 150.000 ton heeft. De overige rijst die door de overheid wordt gekocht (naar verwachting koopt de regering dit seizoen 25 miljoen ton) wordt door de molenaars in bewaring genomen voor de overheid.
De Thai Rice Exporters Association voorspelt dat de export vertraagt zodra het hypotheeksysteem van kracht wordt. In de eerste negen maanden van dit jaar haastten importeurs zich om rijst te kopen om te voorkomen dat ze de hogere prijs van het hypotheeksysteem moeten betalen. Naar verwachting schiet de exportprijs omhoog van US$ 550 naar US$ 800 per ton.
De regering heeft twee memoranda of understanding met Indonesië en Bangladesh goedgekeurd voor de verkoop van 1 miljoen ton rijst per jaar onder een regering-tot-regering contract. Een overeenkomst van 5 jaar met Indonesië loopt in december af en met Bangladesh in 2013. Of die landen rijst afnemen, hangt van onderhandelingen af.
De Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives heeft 3,8 miljard baht gereserveerd ter financiering van de opslag van 10 miljoen ton paddy (ongedopte rijst) door de Marketing Organisation for Farmers.
(Zie pagina
Rijst)

Bangkok Post: The newspaper you cannot trust
5 oktober – In het artikel Hypotheeksysteem voor rijst heeft noodlottige gevolgen’ van 2 oktober zegt Vichai Sriprasert, onder andere president emeritus van de Thai Rice Exporters’ Association, dat Thailand vier miljoen boeren heeft, waarvan 600.000 zich voor het hypotheeksysteem hebben opgegeven (Letterlijk: ‘Thailand has four million farmers, but only 600.000 have signed up to the mortgage programme.’).
Volgens de Thai Farmers Association hebben 3,14 miljoen boeren zich opgegeven voor het hypotheeksysteem (Bangkok Post, 30 september).
En in het artikel ‘Thailand gaat rijstboeren meer betalen’ op de website
www.mo.be staat: ‘Volgens Thaise landbouwfunctionarissen hebben zo’n vier miljoen rijstboeren zich geregistreerd voor het nieuwe plan.’ De bron van het bericht is persbureau IPS.
Het lijkt me sterk dat Vichai niet kan rekenen, dus de krant moet de fout zijn ingegaan. Uitermate slordig voor een krant die als lijfspreuk heeft ‘The newspaper you can trust’.

(Zie pagina Rijst)

Ook MKB heeft het moeilijk
5 oktober – Niet alleen boeren en bewoners hebben grote last van de overstromingen, ook het midden- en kleinbedrijf is gedupeerd. Tot nu toe wordt de schade geschat op tientallen miljoenen baht, maar als de overstromingen nog een maand duren kan dat bedrag wel eens oplopen tot 100 miljoen baht, zegt Kritsana Wajeekrailas, voorzitter van de Nonthaburi Chamber of Commerce. Een overzicht:
- De makers van handwerk en huisdecoraties in de provincies Ang Thong, Sing Buri, Chainat en Ayutthaya hebben hun productie verplaatst naar droge gebieden als gevolg waarvan hun productiekosten zijn toegenomen. Sommige zijn verhuisd naar Nakhon Nayok.
- De prijzen van sommige grondstoffen, met name water hyacinth, zijn omhoog gegaan.
- De fabrikanten van geweven stoffen in de noordoostelijke provincies hebben voorzorgsmaatregelen getroffen, zodat ze niet dezelfde problemen ondervinden als vorig jaar.
- In Lop Buri is de productie in een fabriek van Indorama Ventures Plc opgeschort. Uitrusting en invenaris zijn in veiligheid gebracht. De fabriek maakt verpakkingsmaterialen. Wanneer de productie wordt hervat, is nog onzeker. De verzekering dekt de schade.
- Tientallen restaurants en hotels langs de Chao Praya hebben hun deuren moeten sluiten.
- Op Koh Kret zijn het toerisme en de productie van aardewerk en souvenirs de dupe van het water.
- Western Digital, fabrikant van hard-disk-drives, op Bang Pa-in Industrial Estate moet overuren draaien omdat 1.000 van de 28.000 arbeiders de fabriek niet kunnen bereiken en de productietarget toch moet worden gehaald.

Lampang zwaar getroffen: 6 districten onder water, 1 dode, vliegveld dicht
4 oktober – Het noorden van de provincie Lampang is na stortbuien gisternacht zwaar getroffen door overstromingen en waterstromen vanaf Doi Palad, Doi Phra Bat en Doi Muang Kham (doi betekent berg). Duizenden bewoners in zes districten werden geconfronteerd met het water. Het vliegveld van Lampang is gesloten en tal van wegen zijn onbegaanbaar. Een 88-jarige man verdronk in het watergeweld.
Ander nieuws:
- In de provincie Ayutthaya liep het 500 jaar oude Pom Petch fort onder water nadat een twee hoge oeverwal van de Chao Praya het had begeven. In drie districten staat het water 3 meter hoog; het water is afkomstig van de rivieren Pasak en Lop Buri.
- In het district Nakhon Luang wordt geprobeerd met zandzakken het industrieterrein Saharattananakhon, waar 400 fabrieken zijn gevestigd, te beschermen. De woningen van de arbeiders staan al onder water.
- Premier Yingluck heeft het Irrigation Department en de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) opdracht gegeven te rapporteren over de toestand van de dammen om de angst van het publiek weg te nemen dat ze op springen staan.
- De chef-ingenieur van Irrigation zegt dat zijn afdeling de dammen die onder zijn beheer zijn, regelmatig inspecteert. ‘Ze zijn sterk en breken niet.’
- De assistent-gouverneur van Egat heeft een zelfde boodschap over de Bhumibol en Sirikit dam, alhoewel de stuwmeren bijna vol zijn.
[Wanneer hebben we dat vaker gehoord: Gaat u maar rustig slapen?]

Foto: Monniken in Ayutthaya gebruiken hun ontbijt onderweg, omdat hun tempel onder water staat.

Chalerm belooft: Deze keer komt de onderste steen boven
4 oktober – Wie doodde vorig jaar de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto en wie de drie burgers in Wat Pathum Wanaram? De politie mag het allemaal nog een keer uitzoeken nadat ze dat al eerder had gedaan, evenals het Department of Special Investigation (DSI). Maar deze keer komt de onderste steen boven, belooft vice-minister-president Chalerm Yubamrung.
In totaal buigt de politie zich over 13 slachtoffers van de ongeregeldheden in april en mei vorig jaar. Chalerm gaf ze daartoe opdracht omdat hij vond dat de DSI weinig vorderingen maakte. Chalerm heeft er vertrouwen in dat het onderzoek leidt tot berechting van de verantwoordelijken. Hij geeft de verzekering dat officieren op operationeel niveau niet zullen worden gestraft, zolang ze ‘in goed vertrouwen’ hebben gehandeld.
De DSI stelde eerder van Muramoto vast dat hij door vuur van veiligheidstroepen was gedood, maar de politie bestreed dat later (Zie 24 maart: Politie: Muramoto niet gedood door leger).
En dan zijn er nog de mysterieuze zogeheten ‘men in black’, zwaar bewapende mannen die zich tussen de roodhemden zouden hebben bevonden, aldus de autoriteiten destijds. Maar volgens de roodhemden behoorden ze bij het legerkamp.
De politie heeft 30 dagen de tijd om het allemaal uit te zoeken, een termijn die verlengd kan worden tot maximaal 90 dagen.
Vier partijen buigen zich over de 13 doden: politieonderzoekers, artsen, gemeenteambtenaren en officier van Justitie.
In totaal vielen bij de ongeregeldheden 92 doden, waarvan 89 worden onderzocht door de DSI.
(Zie pagina
Hiroyuki Muramoto)

Abhisit: Kittiratt doet loze belofte
4 oktober – Een loze belofte en als hij zich eraan houdt duurt het zeker een jaar voordat bekend is hoe hoog het verlies is. Dat zegt oppositieleider Abhisit over de belofte van minister Kittiratt Na-Ranong (Handel) dat hij zal aftreden als vice-minister-president (een functie die hij ook bekleedt) wanneer het hypotheeksysteem voor rijst tot een hoger verlies leidt dan het voorgaande prijsverzekeringssysteem van de regering Abhisit. Kittiratt beloofde dit gisteren in een interview met Bangkok Post.
Het prijsverzekeringsysteem dat door de regering Yingluck naar de mestvaalt is verwezen, kostte 60 miljard baht. Boeren kregen het verschil uitbetaald tussen marktprijs en een referentieprijs. In het hypotheeksysteem, heringevoerd door de huidige regering, betaalt de regering aan de boeren een garantieprijs voor hun rijst, die later word geveild.
Voormalig vice-minister-president Pridiyathorn Devakula denkt dat het verlies wel eens zou kunnen oplopen tot 250 miljard baht, onder andere omdat de hypotheekprijs ver boven de marktprijs ligt.
Volgens Abhisit bedragen de managementkosten van het hypotheeksysteem tientallen miljarden baht, geld dat niet ten goede zal komen aan de boeren. Daarentegen ging wel al het geld van zijn systeem naar de boeren.
Verder wijst Abhisit erop dat de internationale gemeenschap met argusogen naar het hypotheeksysteem kijkt. Sommigen menen dat het in strijd is met de regels van de World Trade Organisation.
Het systeem beïnvloedt de concurrentiekracht van Thailand op de wereldrijstmarkt, aldus Abhisit. Landen die rijst willen kopen van de Thaise regering zouden zich kunnen bedenken wanneer ze de prijs te hoog vinden.
Tenslotte zegt Abhisit dat de Democratische partij degenen die zich met het systeem bezighouden, nauwgezet in de gaten houdt, evenals degenen met gevestigde belangen.
[Tip aan de minister als het zover mocht komen: Gebruik de standaardsmoes dat je verkeerd geciteerd bent.]
(Zie pagina
Rijst)

Anti-regerings komplot ‘onzin’
4 oktober – De bewering van Pheu Thai’s woordvoerder Prompong Nopparit dat er een samenzwering bestaat om de regering Yingluck ten val te brengen, wordt door de Democraten als ‘onzin’ afgedaan. Volgens Prompong zou een beweging, bestaande uit politici en anderen, een negenpunten plan hebben om dat doel te bereiken.
Adjunct-woordvoerder Sakonthee Pattiyakul (Democraten) zegt dat niets de regering ten val brengt behalve haarzelf en de manier waarop ze zich gedraagt. Hij sloeg terug met negen punten waarop de regering het laat afweten, onder andere Yingluck’s gebrek aan leiderschap, de onrechtvaardige overplaatsing van topambtenaren en het falende beleid om de overstromingsproblemen op te lossen.
Minister Yongyuth Wichaidit (Binnenlandse Zaken) zei gisteren dat de opmerkingen van Prompong zijn eigen mening vertegenwoordigen en niet die van de partij.
(Zie 3 oktober: ‘Samenzwering tegen regering’)

Hacking Yingluck’s Twitter account was inside job
4 oktober – De persoon die Yingluck’s Twitter-account heeft gehackt, brak eerst in haar email in en gebruikte die om toegang te krijgen tot haar tweeds, zegt minister Anudith Nakornthap (Information and Communication Technology). Na zijn inbraak veranderde hij de wachtwoorden. Volgens de minister kent slechts één persoon het Twitterwachtwoord van Yingluck. Totdat de zaak is uitgezocht, blijft Twitter@PouYingluck uit de lucht.
Op de Twitter-account, die zondag werd gehackt, plaatste de onverlaat anti-regerings mededelingen. Volgens de minister onderstreept het incident de noodzaak voor regeringsdiensten en internetgebruikers in het algemeen om strengere veiligheidsmaatregelen te nemen.
(Zie 3 oktober: ‘Samenzwering tegen regering’)

Maritiem MoU terug van weggeweest
4 oktober – In 2001 tekenden Cambodja en Thailand een Memorandum of Understanding over de zeegrenzen in de Golf van Thailand. In 2006 waren beide landen het bijna eens, maar de militaire coup gooide roet in het eten. In 2009 annuleerde de regering Abhisit het MoU uit protest tegen Thaksin’s benoeming als economisch adviseur van Cambodja. Volgende week dinsdag ligt het MoU op tafel tijdens de wekelijkse kabinetsvergadering. Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) vraagt het kabinet er akkoord mee te gaan. Het MoU is van belang omdat beide landen een olie- en gasveld in de Golf van Thailand claimen.
(Zie 16 september: Premier Cambodja belooft gevangen Thais te helpen)

Wachttijden Suvarnabhumi worden langer en langer
4 oktober – De wachttijden op vliegveld Subvarnabhumi zijn al niet kinderachtig en ze worden alleen nog maar langer. Het vliegveld dat ontworpen is op 45 miljoen passagiers, moet nu al 47 miljoen passagiers verwerken. In 2012 worden 49,4 miljoen passagiers verwacht en dat gaat zo door tot 68 miljoen in 2016.
Nadat Suvarnabhumi vijf jaar geleden in gebruik is genomen, had direct begonnen moeten worden met de uitbreidingsplannen. Nu liggen ze nog op de tekentafel. ‘Expansion of the airport should have been carried out years ago’, erkent Somchai Sawasdeepon, waarnemend president van Airports of Thailand. Het vliegveld hoopt volgend jaar te beginnen met de bouw van een nieuwe terminal die 20 miljoen passagiers kan verwerken. De bouwtijd bedraagt 5 jaar.
De vrachtterminal kampt niet met problemen. Die is berekend op 3 miljoen ton per jaar en verwerkt nu 1,24 miljoen ton.
[Zou het Thais Verkeersbureau toeristen waarschuwen voor de extreem lange wachttijden?]

Acht provincies akkoord met 300 baht
4 oktober – Acht provinciale looncommissies gaan akkoord met verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht, 44 provincies met een verhoging van 40 procent of meer en 23 provincies met een verhoging van 30 tot 35 procent. In twee provincies kunnen de commissies het niet eens worden. Vandaag neemt de centrale looncommissie, bestaande uit vertegenwoordigers van overheid, werkgevers en werknemers, een besluit over de voorstellen.
De acht provincies die naar 300 baht willen, het bedrag dat Pheu Thai tijdens de verkiezingscampagne heeft beloofd, zijn Bangkok, Nonthaburi, Pathum Thani, Nakhon Pathom, Phuket, Buri Ram, Mukdahan en Nakhon Ratchasima. Voor Buri Ram en Mukdahan betekent dat de grootste verhoging: het huidige minimumloon bedraagt er respectievelijk 166 baht en 165 baht. Nakhon Ratchasima stelt 300 baht voor grote bedrijven voor en 256 baht voor het midden- en kleinbedrijf (MKB).
De twee provincies waar geen finaal besluit is gevallen, zijn Samut Prakan en Samut Sakhon. De commissie van Samut Songkhram heeft 2 opties: 40 procent of een geleidelijke verhoging naar 300 baht uitgespreid over 3 jaar.
Somkiat Chayasriwong, permanent secretaris van het ministerie van Handel en voorzitter van de centrale looncommissie, zegt dat het ministerie er nog steeds naar streeft volgend jaar het minimumdagloon in alle provincies naar 300 baht te verhogen.
Het huidige minimumloon verschilt per provincie. De voorstellen van de provinciale commissies zullen door de centrale looncommissie worden beoordeeld aan de hand van criteria als de lokale kosten van levensonderhoud, inflatie, de economische situatie en het vermogen van de commerciële sector in de desbetreffende provincie om de kosten te dragen.
Om het MKB te steunen schrapt het ministerie van Financiën de belasting op de verkoop van oude machinerie, het gaat financiële hulp verlenen aan getroffen bedrijven en volgend jaar gaat de bedrijfsbelasting van 30 naar 23 procent.
Vrijdag houdt de Confederation of Thai Labour een rally. Vertegenwoordigers van de beweging hebben een ontmoeting met premier Yingluck en zullen haar een brief overhandigen ter ondersteuning van het regeringsbeleid om het minimumloon landelijk naar 300 baht op te trekken.
[Thailand heeft 77 provincies. Samut Songkhram zal wel in de 44-groep inbegrepen zijn. In het oorspronkelijke bericht is sprake van 52 provincies, maar dat leidt tot een dubbeltelling van de 8 die naar 300 baht gaan.]
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Artsen zonder Grenzen vertrekt uit Thailand
4 oktober – Artsen zonder Grenzen trekt zich na 36 jaar terug uit Thailand wegens problemen met de autoriteiten. AzG behandelde in twee klinieken de laatste 2 jaar 55.000 hoofdzakelijk ongeregistreerde Birmezen. De organisatie kreeg te horen dat ze in de kliniek in Samut Sakhon alleen preventief mocht werken en er geen medische handelingen diende te verrichten. ‘We were forced to close one of our private clinics and pushed to close the other’, zegt chef de mission Denis Penoy. De tweede kliniek bevond zich in Three Pagodas Pass en is ook gesloten.
Paijit Warachit, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid, is verrast door het besluit van AzG en ‘will look into it’. Volgens hem waren er geen conflicten; hij ontkent dat het ministerie zich met de klinieken bemoeide.
[Volgens de krant van 5 oktober zijn de klinieken nog niet gesloten. AzG heeft niet bekend gemaakt wanneer dat gaat gebeuren.]

Prawase steunt voorstellen Nitirat
4 oktober – De voorstellen van de Nitirat groep hebben de steun gekregen van ‘sociaal denker’ Prawase Wasi, voormalig winnaar van de Magsaysay Award. De groep, die bestaat uit zeven lectoren recht verbonden aan de Thammasat universiteit, stelt voor de juridische besluiten die volgen uit de militaire coup van 2006 ongedaan te maken. Critici beschouwen dat als een verkapte poging om Thaksin te rehabiliteren.
Prawase doet een oproep de voorstellen van de groep objectief te beoordelen. ‘Thai people must solve the inequality that leads to conflicts. Inequality is a huge problem in Thailand. Solving this should be a common goal of all Thai people. Do not be obsessed with disputes or blame someone for siding with any particular party.’
Regeringspartij Pheu Thai gaat het Huis van Afgevaardigden voorstellen een commissie te vormen ter bestudering van Nitirat’s voorstellen. Pheu Thai verwacht dat het parlement ook amnestie aan de coupplegers zal verlenen, maar in de voorstellen van Nitirat zouden ze vervolgd kunnen worden. De verjaringstermijn voor de coup is 20 jaar.
De Nitirat (Citizen’s Law) groep stelt voor de besluiten van de Council for Democratic Reform (CDR) die tussen 19 september 2006, de datum van de militaire coup, en 30 september zijn genomen, ongedaan maken en de artikelen 36 en 37 van de tijdelijke grondwet van 2006 en de grondwet van 2007 schrappen. Deze artikelen vrijwaren de coupleiders van vervolging.
Als gevolg daarvan zouden alle juridische besluiten die terug te voeren zijn op CDR-beslissingen, vervallen. Daar zou Thaksin van profiteren, maar Nitirat zegt dat Thaksin dan opnieuw volgens de huidige wetgeving berecht dient te worden. In een interview geeft Worachet Pakeerut toe dat dit onder de huidige Pheu Thai-regering niet erg waarschijnlijk is. Maar, zegt hij: ‘We have to focus on the principles, not the person.’
(Zie pagina
Nitirat)

Nog meer Nitirat
4 oktober – Het kan verkeren. Direct na de coup van 19 september 2006 kwamen honderden inwoners van Bangkok de straat op om de soldaten te verwelkomen. Ze bedolven hen onder bloemen, eten en drank. De media kritiseerden nauwelijks de coup en de coupplegers.
Vijf jaar later zijn de bordjes verhangen. Zeven lectoren recht van de Thammasat universiteit, die zichzelf de Nitirat groep noemen (Citizen’s Law), voeren alle huidige politiek problemen terug op de coup. Wat stellen ze voor?
- Nietigverklaring van de wettigheid van de militaire coup van 19 september 2006.
- Nietigverklaring van alle acties die als gevolg van de coup zijn ondernomen: de interim-grondwet van 2006, de vorming van het Assets Scrutiny Committee, Constitution Court en de Criminal Division for Political Office Holders van de Supreme Court.
- Intrekking van de huidige grondwet.
- Herziening van de wetgeving met betrekking tot majesteitsschennis.
Volgens de De mocraten en andere critici lijkt Thaksin daarvan het meest te profiteren. Thaksin is veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf wegens zijn bemoeienis met aankoop van onderheidsland door zijn toenmalige echtgenote onder de marktprijs. Deze straf zou vervallen en dat geldt ook voor drie andere zaken, waarvoor hij zich nog moet verantwoorden (Zie pagina De zaak Thaksin: Welke zaken tegen Thaksin liggen nog bij de rechtbank?) Pheu Thai, de roodhemden en andere supporters van Thaksin verwelkomen het voorstel en prijzen de groep voor haar progressief en tot nadenken stemmend voorstel.

Veera Prateepchaikul schrijft in Bangkok Post dat de Nitirat groep een valide punt heeft over de onwettigheid van de coup en de daaruit volgende ‘vruchten’. Maar hij signaleert twee zwakke punten:
- Waarom alleen de coup van 19 september en niet de andere?
- De veronderstelling dat de coup de belangrijkste oorzaak is van de huidige politieke polarisatie. De oorzaken waren de massale corruptie en excessen onder het bewind van Thaksin, die wijdverspreid ongenoegen en rebellie tegen zijn regime opriepen. In feite bestonden de politieke scheidslijnen al voor de coup, alhoewel de roodhemdbeweging zich nog niet publiekelijk had gemanifesteerd. Wel is het waar dat het conflict na de coup verergerde.
Nitirat stelt dat Thaksin opnieuw berecht dient te worden volgens de huidige wetgeving. Veera schrijft: De grote vraag is of Thaksin de bestaande juridische mechanismen zal manipuleren of kunnen ze effectief functioneren om recht voor allen te verzekeren, zonder vooringenomenheid? Veera stelt daarom voor dat Nitirat de rechtsgang controleert als waarborg dat Thaksin het eerlijke proces krijgt waar hij altijd om heeft gevraagd – zonder speciale privileges voor hem. 

‘Yingluck moet zich losmaken van Thaksin’
4 oktober – Als premier Yingluck hetzelfde gezag wil verwerven als andere vrouwelijke regeringsleiders in de wereld zal ze zich moeten losmaken van de invloed van haar broer, de verdreven premier Thaksin. Dit zei Ekachai Srivilas, directeur van het Peace and Governance Bureau van het King Prajadhipok Institute, gisteren tijdens het seminar ‘Could Thailand’s Conflicts Be Solved By Women?’.
Verschillende landen worden momenteel geregeerd door vrouwen. Daarom is de hoop gerechtvaardigd dat Yingluck een sterke leider van het land zal zijn, zei hij. De enige zorg is of ze zich kan onttrekken aan Thaksin’s vermeende interventies in het bestuur van het land. ‘It will be six months to one year before we see the results of this government’s management. Success lies, after all, in her self-determination, clear conscience and full concentration on policies.’

Marine blijft duikboten pushen
4 oktober – De marine hoopt nog steeds zes tweedehands Duitse onderzeeërs te mogen kopen ondanks bezwaren van het ministerie van Defensie. De nieuwe marinechef Surasak Runroemgrom heeft zijn hoop gevestigd op een phu yai (invloedrijk persoon) in het kabinet die een voorstander zou zijn van de deal met Duitsland. Vandaag zou het kabinet zich over de aankoop buigen.
De marine heeft de Duitse collega’s gevraagd de deadline van 30 september op te schuiven. Thailand had voor die datum moeten beslissen, omdat ook andere landen belangstelling hebben voor de Duitse afdankertjes. Onder de regering Abhisit is dat ook al een keer gebeurd toen de Defence Council niet akkoord ging.
De huidige minister van Defensie lijkt geen voorstander van de aankoop. Nadat een door hem ingesteld panel het marinevoorstel had bestudeerd, heeft hij het teruggestuurd naar de marine voor een nadere toelichting op de kosteneffectiviteit en de aankoop. De marine heeft de kosten weten terug te brengen van 7,5 miljard baht naar 6,9 miljard. Marinechef Surasak zegt dat Thailand de duikboten nodig heeft om het land ‘strategically equal’ aan buurlanden te maken.

Ford verliest klanten door autoplan
4 oktober – Ruim 600 klanten hebben hun bestelling van de 1600cc Ford Fiesta geannuleerd sind de regeling voor kopers van een eerste auto medio september van kracht werd. De 1600cc is goed voor 70 procent van de verkopen van de Fiesta in Thailand, maar komt niet in aanmerking voor teruggave van de accijns omdat de regeling alleen geldt voor personenwagens met een cilinderinhoud van maximaal 1500 cc.
Ford heeft tevergeefs de regering opgeroepen het maximum naar 1600cc op te trekken. Bovendien zegt Ford dat de wagen zuiniger is en minder kooldioxide uitstoot dan de concurrerende wagens van 1500cc. Ford-directeur Alan Mulally vloog zelfs even van de VS naar Thailand om premier Yingluck op andere gedachten te brengen, maar ze was niet te vermurwen. Hoeveel stuks Ford van de 1400cc heeft verkocht, die wel binnen het autoplan valt, heeft het bedrijf niet bekend gemaakt.
(Zie pagina
Autoplan)

Geen exportgroei maar binnenlandse consumptie
3 oktober – De verhoging van het minimumloon en het inkomen van boeren zijn pogingen van de nieuwe regering om de economie van Thailand in balans te brengen. Van een land dat de afgelopen vijf decennia gericht was op exportgroei, moet Thailand een land worden dat gebaseerd is op binnenlandse consumptie. Dit zegt minister Kittiratt Na-Ranong (Handel), als vice-minister-president verantwoordelijk voor economische politiek, in een interview met Bangkok Post.
Kittiratt verdedigt met verve de verhoging van het minimumloon naar 300 baht per dag. Zeven miljoen Thais verdienen het minimumloon. ‘They are living almost not as human beings. Working for eight full hours. Do you think this kind of level is considered decent? I don’t.’
Alhoewel het bedrijfsleven moord en brand schreeuwt over de verhoging – met name voor het midden- en kleinbedrijf wordt gevreesd – wijst Kittiratt erop dat sommige bedrijven al vrijwillig hebben aangegeven de lonen te verhogen, zelfs in provincies die nog niet aan de beurt zijn.
De regering wil het minimumloon als eerste in Bangkok en zes andere provincies met ingang van 1 januari verhogen, maar dat is afhankelijk van wat de tripartite looncommissie beslist. Die commissie bestaat uit vertegenwoordigers van overheid, werkgevers en werknemers.
Kittiratt zegt dat de armen een onredelijke last hebben moeten dragen ten behoeve van een beleid dat de lonen laag hield om arbeidsintensieve industrieën aan te moedigen in het land te investeren. De economische groei van 20 procent per jaar heeft heel weinig gedaan om de binnenlandse consumptie te stimuleren. ‘And the wealth that we have has not been evenly distributed to all people’, aldus Kittiratt. De inkomenskloof in Thailand is de afgelopen jaren groter geworden en is een van de grootste in de regio. Ondertussen heeft de economische ongelijkheid bijgedragen tot sociale en politieke infighting en instabiliteit.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

‘Samenzwering tegen regering’
3 oktober – ‘Invloedrijke figuren’ zijn bezig de regering in diskrediet te brengen met als uiteindelijk doel de democratie omver te werpen. Dit zegt regeringswoordvoerder Prompong Nopparit naar aanleiding van het hacken van premier Yingluck’s Twitter en Facebook accounts. De ‘samenzwering’ zou bestaan uit media aanvallen op het regeringsbeleid, obstructie van regeringsbeleid door bevriende ambtenaren en een oproep aan burgergroepen en NGO’s om tegen de huidige regering te protesteren. Wie die zogenaamde samenzweerders zijn, wil Prompong niet zeggen.
Op de Twitter account van Yingluck stonden zeven tweets, die niet bepaald complimenteus voor de regering zijn. Een luidt: ‘What opportunities do the poor really have? We are deceiving the poor. We are giving them hope to gain their votes so that our [cronies] can benefit.’ De hacker heeft een prepaid telefoonkaart en een iPhone gebruikt om zijn berichten te versturen.

Dijkdoorbraak in Sing Buri
3 oktober – Met man en macht wordt gewerkt aan het repareren van een op 13 september doorgebroken dijk bij de Bang Chom Sri stuw in de provincie Sing Buri. Als dat niet tijdig lukt, dan moeten 50.000 bewoners geëvacueerd worden naar nabijgelegen militaire barakken.
Geprobeerd wordt het gat te dichten met rotsblokken gewikkeld in ijzerdraadnetten, een methode die is aanbevolen door de Irrigation Department. Volgens premier Yingluck kan de klus binnen 15 dagen geklaard zijn, tenzij er weer zware regens vallen.
Er stroomt nu 300 miljoen kubieke meter water elke dag door het gat. Het ministerie van Binnenlandse Zaken en het leger zijn bezig kanalen en waterwegen uit te baggeren, zodat het water sneller kan worden afgevoerd. Het leger heeft platbodems ingezet om bejaarden en zieken uit het district Chaiyo (Ang Thong) te evacueren, nadat de dijk het deels begaf. De provincies Ang Thong, Lop Buri en Sing Buri kregen door de doorbraak meer water te verstouwen.
[Een raadselachtig bericht. Hebben de autoriteiten sinds 13 september uit hun neus gegeten? Wanneer zijn de werkzaamheden begonnen? Stroomde er eerder geen water door het gat?]
Ander overstromingsnieuws:
- Tussen vandaag en morgen bereikt het water in de laaggelegen gebieden in Ayutthaya, Saraburi en Lop Buri een hoogtepunt. Op sommige plaatsen zal het 4 meter hoog staan.
- Wanneer de zware regens aanhouden, lopen sommige gebieden van groot-Bangkok onder water.
- In Nakhon Ratchasima zijn het downtown district Muang en 17 districten tot rampgebied verklaard.
- Het waterpeil in het Moon Basin, Lam Takong Basin en Lam Chiang Krai Basin is sterk gestegen nadat de stuwmeren Lam Takong en Lam Phra Ploeng overstroomden.
- De provincie Loei merkt de invloed van de tropische depressie Nesat. In het centrum van het district Muang vallen zware regens.

Dorpshoofden persen gedupeerde boeren af
3 oktober – Dorpshoofden en hun assistenten zouden in het district Bang Rakam (Phitsanulok) slachtoffers van de overstromingen hebben afgeperst en een deel van hun compensatiegeld in eigen zak hebben gestoken. De provincie heeft de zaak in onderzoek.
De slachtoffers ontvingen via hun rekening bij de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives 2.222 baht per rai waarop de oogst verloren is gegaan, en moesten 3.000 tot 4.000 baht afdragen. Een van de bewoners heeft een klacht ingediend bij de politie omdat hij werd bedreigd na de afpersing bekend te hebben gemaakt. Volgens een andere bewoner werden ze bij voorgaande overstromingen ook al afgeperst
Bang Rakam werd eind augustus door premier Yingluck ten voorbeeld gesteld vanwege de manier waarop de hulpverlening was georganiseerd. Dat werd toen bekend als het ‘Bang Rakam model’.

De eerste troepen hebben zich teruggetrokken
3 oktober – Alhoewel de Thai-Cambodian General Border Commission (GBC) nog niet heeft vergaderd, hebben Cambodja en Thailand toch al een beginnetje gemaakt met het terugtrekken van troepen uit de omgeving van Hindu-tempel Preah Vihear. Cambodja heeft volgens de commandant van het tweede legercorps 3.000 tot 4.000 soldaten teruggetrokken, Thailand 2.000.
Ontruiming van het gebied is bevolen door het Internationale Hof van Justitie te Den Haag. Vorige maand werden de ministers van Defensie van beide landen het snel eens over de troepenterugtrekking. Onder de vorige regering lukte het niet overeenstemming te bereiken. In de GBC worden over de troepenterugtrekking nadere afspraken gemaakt. De GBC is een militair overlegorgaan onder voorzitterschap van beider ministers van Defensie. Een datum voor de volgende vergadering is nog niet bekendgemaakt.
(Zie pagina
Cambodja-Thailand voor ICJ)

Preah Vihear heet voortaan Khao Phra Wihan
3 oktober – De Tourism Autohority of Thailand heeft het voortaan niet meer over Preah Vihear, de Khmer benaming van de tempel, die net over de grens in Cambodja staat, maar over Khao Phra Wihan, de Thaise naam. De naam zal op 29 richtingaanwijzers worden aangepast. De naamsverandering vindt plaats op verzoek van enkele patriottische groepen.
(Zie pagina
Preah Vihear)

Luchthaven praat met beheerder parkeergarages
3 oktober – Om een oplossing te zoeken voor het zich al lang voorslepende conflict gaat Airports of Thailand om de tafel zitten met Parking Management Co, de exploitant van de parkeergarages op luchthaven Suvarnabhumi die door AoT aan de kant is gezet. De bestuursrechter heeft echter bepaald dat AoT dit niet had mogen doen. Sinds die uitspraak kan er gratis worden geparkeerd in de garages. AoT heeft zijn juridisch team gevraagd de bestuursrechter te vragen zijn besluit te herroepen.
AoT verbrak in oktober vorig jaar het contract met de beheerder van de parkeergarages nadat een groep gewapende mannen korte tijd het parkeerterrein van Suvarnabhumi had ingenomen. Het bedrijf had ook een betalingsachterstand opgebouwd. In december nam AoT de exploitatie zelf ter hand.

Nitirat houdt er een vreemde logica op na
3 oktober – ‘Het voorstel van Nitirat is gebaseerd op een vreemde logica en het roept de vraag op of het voorstel misschien bepaalde individuën bevoordeelt.’ Dit schrijven 23 juristen in een verklaring naar aanleiding van het voorstel van zeven collega’s van de Thammasat universiteit (de Nitirat groep) om de besluiten van het militair bewind na de coup van 19 september 2006 ongedaan te maken alsmede alle juridische besluiten die daarvan het gevolg waren.
Volgens de 23 houden hun collega’s geen rekening met de factoren en sociale context die tot de coup hebben geleid. Voor de coup werd het land geteisterd door corrupte politici, absolute staatsmacht door de regering die resulteerde in een parlementaire dictatuur en ingrepen in onafhankelijke organen.
De critici wijzen er ook op dat er sinds de revolutie van 1932, waarbij de absolute monarchie werd vervangen door een constitutionele monarchie, tal van coups zijn geweest. Die coups moeten dan ook als ‘evil’ worden betiteld, een oordeel dat de Nitirat groep voor de coup van 2006 gebruikt. Volgens de redenering van Nitirat zouden de gevolgen van vorige coups ook ongedaan moeten worden gemaakt, aldus de verklaring van de 23. Maar de Nitirat groep houdt zich alleen bezig met de effecten van coup van 19 september.
(Zie voor voorgaande berichten pagina
Nitirat)

Hulp op komst voor grond- en schuldtwisten
3 oktober – Zou er dan toch een eind komen aan eindeloze juridische procedures over grondeigendom, illegale bebouwingen in bosreservaten en onrechtmatig gebruik van landbouwgrond uitgegeven aan landloze boeren? Het klinkt te mooi om waar te zijn maar het is wel de achterliggende gedachte bij de oprichting van het Centre for Restoring Justice for People, een initiatief van het ministerie van Justitie, dat het kabinet vraagt daarvoor maar even 70 miljoen baht te dokken.
Het centrum gaat niet alleen mensen helpen die verwikkeld zijn in disputen over grondeigendom, maar ook over schulden en het gaat gedetineerden helpen die kleine misdrijven hebben gepleegd.
Om de gronddisputen te beëindigen laat het centrum een kaart maken, gebaseerd op satelliet en Google Earth kaarten, waarop de grenzen van de bosreservaten en Sor Por Kor percelen duidelijk staan aangegeven. Wanneer die horde is genomen, zullen illegaal uitgegeven grondeigendomsaktes worden ingetrokken en gaat het land terug naar de overheid.
Het centrum gaat verder bevorderen dat gevangenen die zich schuldig hebben gemaakt aan kleine vergrijpen en zich goed gedragen in de gevangenis, worden vrijgelaten.
Mensen die schulden hebben en juridisch worden belaagd door hun schuldeisers, kunnen ook hulp verwachten van het centrum. Ze krijgen een advocaat toegevoegd.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Leuk idee: Wegen als dijken
3 oktober – Nieuw idee tegen overstromingen: verhoogde wegen langs rivieren en kanalen die als dijk fungeren. Het Department of Rural Roads gaat die mogelijkheid onderzoeken in 20 rivierstroomgebieden. Een voorbeeld van zo’n weg is de Tiwanon-Ha Yaek Pakkret Road langs de Chao Praya rivier in het district Bang Khen. De weg is vrij hoog en kan eenvoudig worden gebruikt als vloedwal.
De aanleg van de wegen moet wel passen in het nationaal masterplan overstromingspreventie. In sommige streken zou de weg de vorm kunnen krijgen van een aarden wal. Daarbij moet gekeken worden of ze niet in de weg liggen van wateropvanggebieden.
Dijkwegen (of wegdijken?) kunnen helpen om overstromingen in bepaalde gebieden te voorkomen, maar dat zou ten koste van overstromingen elders kunnen gaan, zegt Wicharn Khunakoonsawat, directeur-generaal van Rural Roads. In bepaalde gebieden zouden de autoriteiten meer rioleringen moeten aanleggen.
De recente overstromingen doen zich voelen in 57 provincies; meer dan 577 wegen zijn beschadigd. De meeste liggen in de provincies Nakhon Ratchasima, Phichit, Sing Buri en Chai Nat.
[Het bestaan van een nationaal masterplan overstromingspreventie is nieuw voor mij. Daarover heb ik nog nooit iets gelezen. De ideeën die her en der worden gelanceerd voor preventie, maken op mij een nogal ongecoördineerde indruk.] 

Roodhemden protesteren tegen promoties bij leger
2 oktober – Roodhemden hebben gisteren bij het Democracy Monument in Bangkok gedemonstreerd tegen de military reshuffle list, een lijst met promoties van 584 legerofficieren. Ze zijn ‘upset’ omdat officieren die betrokken waren bij het beëindigen van de roodhemdprotesten vorig jaar gepromoveerd worden. De lijst is vrijdag door de koning bekrachtigd.
Oppositieleider Abhisit vindt dat er nu eens een einde moet komen aan de demonstraties van de roodhemden. ‘Social conflicts will escalate if politicians support or are involved in such protests.’ Abhisit doelde duidelijk op roodhemdleider en Pheu Thai parlementslid Jatuporn Prompan, maar die ontkent enige betrokkenheid. Volgens hem was de demonstratie georganiseerd door familieleden van roodhemden die op 19 mei vorig jaar in Wat Pathum Wanaram zijn doodgeschoten.
Abhisit vindt dat politici zich de aanbeveling ter harte moeten nemen van de Truth for Reconciliation Commission (TRC), door zijn regering ingesteld, dat politici zich moeten onthouden van het aanwakkeren van conflicten. Tijdens haar eerste radiopraatje zaterdag benadrukte premier Yingluck ook het belang van nationale verzoening.
Abhisit riep de regering op ervoor te zorgen dat overheidsdiensten hun werk kunnen doen zonder geïntimideerd te worden door actiegroepen. De scheidslijnen in de samenleving zullen dieper worden wanneer de regering buigt voor eisen van de roodhemden en hen hun gang laat gaan, zei hij.
De actie van de roodhemden was overbodig omdat de TRC al met aanbevelingen is gekomen over de afhandeling van de legeracties vorig jaar. ‘Today, the public want the government to solve the flood problems and economic woes.’

Getergde PG zoekt wettelijke bescherming
2 oktober – Procureur-generaal Julasingh Vasantasingh heeft zich duidelijk gestoord aan de kritiek op zijn beslissing om niet in beroep te gaan tegen de vrijspraak van Potjaman na Bombejra, de ex-echtgenote van oud-premier Abhisit, en twee anderen wegens belastingontduiking bij een aandelentransactie.
Oppositiepartij Democraten vermoedt beïnvloeding en gaat de procureur-generaal mogelijk voor een afzettingsprocedure voordragen. Ze vind het verdacht dat het OM, die de zaak aanhangig heeft gemaakt bij de rechtbank, nu een draai maakt en akkoord gaat met de vrijspraak.
Julasingh wil dat officieren van Justitie beschermd gaan worden door soortgelijke wetgeving als die voor rechters geldt ten aanzien van minachting. De PG betoogde dit tijdens een toespraak voor deelnemers aan het Programme of Senior Executives on Justice Administration. Hij zei dat sommige mensen de beslissingen van het OM niet respecteren, alhoewel volgens artikel 255 van de grondwet het OM onafhankelijk kan beslissen of het in beroep gaat.
‘Het publiek lijkt te denken’, zei Julasingh, ‘dat het de taak van het OM is om in beroep te gaan bij het Supreme Court, wanneer twee lagere rechters anders vonnissen. Maar er is geen wet die ons dat verplicht. Duizenden zaken worden op rechtbankniveau afgerond omdat  gedaagden de bewijslast van het OM niet kunnen weerleggen en honderden zaken worden door het hooggerechtshof afgedaan. […] De beslissing om wel of niet in beroep te gaan heeft niets te maken met de persoon van de gedaagde.’
Julasingh had weinig goede woorden over voor de actie van de Democraten. ‘Die komt neer op obstructie van het recht. Ze krijgen niet wat ze willen, dus hebben ze besloten om de rechtsgang te belemmeren.’
Over de vermeende draai van het OM zei Julasingh dat het besluit was genomen op basis van ‘nieuwe feiten’. Bannapot Damapong, de stiefbroer van Potjaman, aan wie ze aandelen ter waarde van 738 miljoen baht had overgedaan, bleek de belastingdienst te hebben aangeboden om de vereiste belasting van 546 miljoen baht te betalen, maar de dienst had gezegd dat er een fout was gemaakt en stortte het geld terug. [Dus blijkbaar had hij het niet alleen aangeboden, maar ook betaald.] Volgens Julasingh baseerde het hooggerechtshof zich op deze gang van zaken om het vonnis van de rechtbank te herroepen.
Het hooggerechtshof zette Bannapot’s straf van 3 jaar om in 2 jaar voorwaardelijk en veroordeelde hem tot een boete van 100.000 baht. Potjaman en haar assistente werden beiden vrijgesproken; zij kregen van het hooggerechtshof ‘the benefit of the doubt’.
Eerdere berichten
29 september: PG verdedigt achterwege laten beroep in zaak Potjaman; 27 september: OM gaat niet in beroep tegen vrijspraak Potjaman; Democraten vinden dat verdacht; 25 augustus: Potjaman vrijgesproken van 3 jaar cel. Zie ook pagina
De zaak Thaksin.

De gehele provincie Ayutthaya is nu rampgebied
2 oktober – Alle 16 districten van de provincie Ayutthaya zijn uitgeroepen tot rampgebied. Sommige woonkernen langs de Lop Buri rivier staan 2 meter onder water. Veel wegen zijn onbegaanbaar en sommige tempels en ziekenhuizen zijn gesloten. De autoriteiten hebben evacuatieplannen opgesteld voor zowel de provincie Ayutthaya als Phichit.
Gouverneur Witthaya Piewpong van Ayutthaya heeft een spoedvergadering met de 16 districtschefs uitgeschreven om maatregelen op te stellen voor de nabije toekomst wanneer de provincie nog meer water krijgt te verstouwen uit het Noorden. Gemeentes, lokale raden, kamnans en dorpshoofden hebben de opdracht gekregen op zoek te gaan naar veilige lokaties, waar de bewoners onmiddellijk naar toe kunnen worden geëvacueerd. Sinds Ayutthaya op 4 september onder water liep zijn 224.000 bewoners gedupeerd.
Ander nieuws:
- De waterstand in de rivieren Chao Praya, Pasak, Lop Buri en Noi stijgt als gevolg van water uit het Noorden.
- De Ban Pho stuw in het district Bang Pa-in staat op springen. Wanneer die het begeeft lopen 50.000 rai aan boerenland en drie industrieterreinen in de distriicten Bang Pa-in, Uthai, Phra Nakhon Si Ayutthaya en Wang Noi onder water.
- In de provincie Kamphaeng Phet moeten de bewoners van vier districten zich voorbereiden op overstromingen, omdat het Bhumibol stuwmeer in Tak 40 miljoen kubieke meter water per dag gaat lozen.
- Op 29 augustus liepen de lager gelegen gebieden van de provincie Uthai Thani, die grenzen aan de Chao Praya en Sakae Krang, onder water. Naar verwachting duurt het 2 maanden voordat het water is weggelopen.
- De regering heeft het noodbudget voor elke provinciale gouverneur verhoogd van 50 naar 100 miljoen baht.
- Chiang Mai vormt de enige gunstige uitzondering. De situatie is bijna teruggekeerd naar normaal. Meer dan 300 functionarissen zijn ingezet om de stad op te ruimen en de schade te inventariseren. Het waterpeil van de Ping rivier is niet meer kritiek.

Chuvit’s casino is een winkelcomplex
2 oktober – Geen casino maar een winkelcomplex in aanbouw heeft de politie gevonden op de plaats waar volgens het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit binnenkort een nieuw casino zou opengaan. De politie arresteerde er twintig illegale buitenlandse werknemers.
Het casino dat dus geen casino is [of misschien toch wel, wie weet], is het tweede waarvan Chuvit het bestaan bekend maakte. In augustus onthulde hij het bestaan van een illegaal casino in Sutthisan. Hij vertoonde in het parlement een video met beelden van het casino in bedrijf. Volgens hem werd het gedoogd door het politiebureau Sutthisan en was het eigendom van hoge politiefunctionarissen. Een commissie van de Royal Thai Police deed vervolgens onderzoek en hoorde diverse politiefunctionarissen.
Naar aanleiding van het onderzoek zijn drie leidinggevenden overgeplaatst naar een inactieve post. [Eerdere berichten noemen ook nog vier anderen.] De aangekondigde jacht op illegale casino’s in Bangkok heeft volgens Chuvit nergens toe geleid. Er zou niemand gearresteerd zijn.
Politie inspecteur-generaal Sathaporn Laothong, belast met het onderzoek naar illegale casino’s, zegt dat zijn onderzoekscommissie 19 leidingevenden gaat oproepen. Ze krijgen de gelegenheid om zich te verdedigen tegen de disciplinaire maatregelen die de Disciplinary Division van de Royal Thai Police tegen hen heeft genomen. Zij worden ervan beschuldigd dat ze in hun werkgebied nagelaten hebben naleving van de wet af te dwingen.
(Zie pagina
Casinoschandaal)

Pheu Thai duikt zelf in nepcamera’s Bangkok
2 oktober – Ze vertrouwen het niet. Pheu Thai heeft aangekondigd zelf onderzoek te gaan doen naar de nepcamera’s in Bangkok. Het Department of Special Investigation heeft de zaak ook al in onderzoek, maar Pheu Thai denkt dat er pogingen worden ondernomen om informatie over de contracten en aanbesteding te verbergen.
Volgens parlementslid Jirayu Huangsap (Pheu Thai) betrokken de bedrijven die de camera’s installeerden deze van dezelfde leverancier alhoewel er ook andere leveranciers zijn. En voor de optische fiberkabels werd 400 baht per meter betaald, wat rijkelijk veel lijkt. In Pattaya werd voor dezelfde kabels 70 baht betaald.
Jirayu gaat het Huis van Afgevaardigden vragen de onderzoeken naar de installatie van nepcamera’s in Bangkok en het Zuiden te combineren. Volgens de Democraten zou de regering Thaksin 7000 nepcamera’s hebben laten installeren in het diepe Zuiden.
Voormalig gouverneur Apirak Kosayodhin van Bangkok legde eerder uit dat de aankoop een noodgreep was na de bomaanslagen van Nieuwjaar 2007, omdat de financiën krap waren. Er zouden er nu nog zo’n 500 in bedrijf zijn, of beter gezegd niet in bedrijf.
Woensdag maakt Jirayu in het parlement nieuwe informatie bekend over de aanbesteding in Bangkok.
Eerdere berichten
27 september: DSI doet onderzoek naar nepcamera’s; 23 september: Abhisit mengt zich in camera-ruzie; 22 september: Nepcamera’s worden vervangen door echte; 21 september: 615 bewakingscamera’s zijn nep.

Rafters hebben watervrees
2 oktober – Bijna de helft van de overzeese touroperators heeft als gevolg van de overstromingen hun reserveringen geannuleerd, zegt de Tourism Authority of Thailand (TAT). Dat geldt met name voor bedrijven die rafting pakketten aanbieden in Phitsanulok, Nan, Uthai Thani en Tak. Wanneer de overstromingen aanhouden tot het hoogseizoen in november begint, zou de toerismesector wel eens vele miljoenen baht schade kunnen leiden, vreest de TAT. Ze heeft betrokkenen opgeroepen secondaire bestemmingen te promoten.

Staalbedrijf krijgt bezoek van DSI
2 oktober – Op verzoek van bewoners gaat het Department of Special Investigation onderzoek doen naar de vermeende illegale vestiging van staalbedrijf Vahaviriya in een bosreservaat in het district Bang Saphan (Prachuap Khiri Khan). Het Land Department stelde in januari 2010 al vast dat de eigendomspapieren van de 798 rai waarop het bedrijf is gevestigd op illegale wijze waren verkregen, maar het bedrijf is daartegen in beroep gegaan bij de bestuursrechter.
Ondanks het intrekken van de grondakte is het Forest Department bereid de grens van het desbetreffende bosreservaat Klong Mae Ram Phueng te herzien. ‘Practically, we cannot clearly point out the border line of the forest reserves so we need to identify it to address legal complications.’
Districtschef Somporn Patchimpet van Bang Saphan zet vraagtekens achter de handelwijze van Forest. ‘I don’t know what is happening at the department. The land belongs to the department and the department has a duty to protect the forest.’
De bewoners vechten al 14 jaar voor bescherming van het grondgebied. Een prominent lid van de Mae Ram Phueng Conservation groep heeft al talloze doodsbedreigingen ontvangen.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Nitirat: Wij dienen de rechtstaat, niet politici
2 oktober – De zeven lectoren recht van de Thammasat universiteit, die zich presenteren onder de naam Nitirat (Citizen’s law), willen alleen de besluiten van de Council for Democratic Reform (CDR) die tussen 19 september 2006, de datum van de militaire coup, en 30 september zijn genomen, ongedaan maken en de artikelen 36 en 37 van de tijdelijke grondwet van 2006 en de grondwet van 2007 schrappen. Deze artikelen vrijwaren de coupleiders (foto) van vervolging.
Worachet Pakeerut legt in een uitgebreid interview met Voranai Vanijaka in Bangkok Post de beweegredenen van de groep uit, die door velen worden gezien als een verkapte poging oud-premier Thaksin amnestie te verlenen. Maar Worachet ontkent dit ten stelligste. ‘There are no benefits for former politicians. Their cases would be retried under the normal process.’
Thaksin is veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf wegens zijn bemoeienis met landaankoop door zijn toenmalige echtgenote Potjaman en een deel van zijn vermogen is inbeslaggenomen (zie pagina
De zaak Thaksin). Beide veroordelingen zouden vervallen omdat ze het gevolg waren van besluiten, genomen door de CDR.
- Voranai: ‘With the Pheu Thai Party in government, what are the chances of a retrial?’
- Worachet: ‘Yes, I agree. In this context it would be difficult to bring back the cases against Thaksin.’
- Voranai: ‘So this will play into Thaksin’s hands?’
- Worachet: ‘No. It is the due process of law. We have to focus on the principles, not the person.’
Voor de rechtzaken tegen de geelhemden (onder andere bezetting Government House, vliegvelden Suvarnabhumi en Don Mueang) en roodhemden (wekenlange bezetting van Ratchaprasong Intersection, brandstichting, plundering) heeft de stellingname van de Nitirat-groep geen gevolgen omdat die zaken niet door de CDR zijn aangedragen.
Volgens Worachet zou Thailand een grote stap voorwaarts zetten als de Nitirat-voorstellen werden aangenomen. ‘This would help us achieve a new level of democracy with international standards. This means that no one would dare launch another military coup.’
(Zie pagina
Nitirat voor alle voorgaande berichten. Zie ook pagina Tien jaar Thaise politiek)

‘Hypotheeksysteem voor rijst heeft noodlottige gevolgen’
2 oktober – ‘Disastrous effects’ voorspelt Vichai Sriprasert wanneer het hypotheeksysteem voor rijst na vrijdag in werking treedt. Vichai is CEO van Riceland International Ltd, een grote rijstexporteur, president emeritus van de Thai Rice Exporters’Association en lid van Thailand’s Board of Trade.
Even recapituleren:
In het hypotheeksysteem koopt de regering de ongedopte rijst tegen een garantieprijs op of preciezer gezegd: de boeren hypothekeren hun rijst. Het geld leent de regering bij de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives met de rijst als onderpand – vandaar de term hypotheeksysteem.
Wanneer de marktprijs boven de hypotheekprijs stijgt, kan de boer de rijst op de markt verkopen, de lening aflossen en het verschil als winst incasseren. Wanneer de marktprijs onder de hypotheekprijs ligt, koopt de BAAC de rijst, die dan door de regering is opgeslagen, en verkoopt die op een veiling aan molenaars en exporteurs. De overheid draagt het verlies.

De regering Yingluck heeft de prijs voor ongedopte witte rijst vastgesteld op 15.000 baht per ton en voor Hom Mali (jasmijnrijst) op 20.000 baht. Deze bedragen liggen zo’n 5000 baht boven de huidige marktpijzen.
Puntsgewijs wat Vichai zegt:
- De concurrentiekracht van de Thaise rijstindustrie neemt af.
- Het systeem kost een immens bedrag aan belastinggeld.
- De hoge hypotheekprijs voorkomt dat rijstoverschotten geëxporteerd kunnen worden. Veel rijst zal in magazijnen blijven tot het ongeschikt is voor menselijke consumptie.
- Alleen de grote boeren profiteren van het systeem.
- Thailand heeft 4 miljoen boeren; 600.000 hebben zich voor het hypotheeksysteem opgegeven.
- Het Thailand Development Research Institute heeft berekend dat 37 procent van de prijsverhoging naar de boeren gaat, 46 procent naar zakenlui en de rest gaat op aan magazijnkosten enzovoort.
- Lage inkomsten van boeren zijn niet het gevolg van lage prijzen, want de marges zijn meer dan voldoende. Ze zijn het gevolg van de kleine omvang van boerderijen.
- Thailand verscheept 4 miljoen ton naar Afrika. De arme consumenten daar kunnen zich de enorme prijsverhoging niet veroorloven.
- India heeft 25 miljoen ton in voorraad, waarvan ze 10 miljoen willen vasthouden voor noodgevallen. Ze hebben dus 15 miljoen ton beschikbaar voor de verkoop. Alleen India al maakt de hoge prijspolitiek van Thailand onwerkbaar.
- Onze beprijzing moet flexibel zijn en kan het best door de marktkrachten worden bepaald, niet door de regering.
- De regering heeft gezegd dat ze haar voorraden niet onder de hypotheekprijs plus kosten gaat verkopen, dus ze gaan niet de prijs voor exporteurs subsidiëren.
- De rijstvoorraden zullen zo groot worden dat de kleine boer uiteindelijk moet stoppen met het verbouwen van rijst.
(Zie pagina
Rijst)

Dikke Russen zijn welkom in Thailand
1 oktober – Russen die willen vermageren of plastische chirurgie zoeken en nu nog naar Korea gaan, zijn van harte welkom in Thailand. De Tourism Authority of Thailand (TAT) gaat in samenwerking met medische touroperators zoals Bangkok Hospital de concurrentieslag aan met Korea. Thailand wordt ook gepromoot als bestemming voor de huwelijksreis.
Volgens de TAT zijn landen als Rusland, Polen en Nederland potentiële groeimarkten. Uit andere Europese landen, zoals Engeland, Ierland, Italië, Griekenland, Portugal en Spanje begint de toeristenstroom te vertragen.
In de eerste acht maanden van dit jaar steeg het aantal Russische toeristen met 79 procent naar 452.047. Verwacht wordt dat eind dit jaar 1 miljoen Russen Thailand zullen hebben bezocht. De TAT verwacht ook meer Europese toeristen: 5,12 miljoen tegen 4,45 vorig jaar. In de eerste acht maanden van dit jaar steeg het aantal al met 19 procent. Het aantal Aziatische toeristen neemt dit jaar naar verwachting met 30 procent toe naar 11 miljoen.
Problematisch voor het toerisme zijn de overstromingen en de onrust in het Zuiden. Belangrijke toeristische hotspots in Ayutthaya, Uthai Thani en Pichit zijn onbereikbaar door het water. Een recente aanslag met een autobom eiste in Sungai Kolok drie levens; 110 personen werden gewond. Tien landen hebben een reiswaarschuwing gegeven voor de drie zuidelijke provincies en acht landen reisadviezen.

Zes dammen dreigen te bezwijken onder waterdruk
1 oktober – Zes stuwmeren in het Noordoosten staan dermate vol met water dat de dammen dreigen te bezwijken. Er zal nu aanzienlijk meer water uit geloosd moeten worden, waardoor meer overstromingen zijn te verwachten. Het enige lichtpuntje in alle waterellende is Chiang Mai. Daar begint het water te zakken. Het waterpeil in de Ping rivier zakte afgelopen nacht naar 3,7 meter.
De zes bedreigde dammen zijn de Sirindhorn en Pak Moon in Ubon Ratchatani, de Chulabhorn en Huay Kum in Chaiyaphum, de Ubonrat in Khon Kaen en de Nam Phung in Sakhon Nakhon. Om een indruk te geven van de hoeveelheden water: de waterstroom naar het Ubonrat stuwmeer is de afgelopen paar dagen gestegen van 40-50 miljoen kubieke meter per dag naar 90 miljoen gisteren. Dit betekent dat 50 tot 70 miljoen liter water per dag moet worden geloosd in plaats van 34 miljoen.
Elders in het land zijn de stuwmeren ook barstenvol. Het Bhumibol stuwmeer is voor 93 procent vol. Binnen een week zal het tot de rand toe vol staan, verwacht het Irrigation Department. In plaats van 28 miljoen kubieke meter water per dag wordt er nu 41 miljoen geloosd. Ook uit andere stuwmeren in het Noorden wordt de waterafvoer verhoogd.
Bangkok gouverneur Sukhumbhand Paribatra is vol vertrouwen dat Bangkok de voeten drooghoudt. Volgens hem kunnen de vloedmuren het hogere waterpeil van de Chao Praya rivier aan. Naar verwachting bereikt de rivier op 3 en 4 oktober zijn hoogste waterstand.
Tot nu toe hebben de overstromingen 188 levens geëist en 2 miljoen personen zijn gedupeerd door het water. De schade alleen al in de provincie Chiang Mai wordt geschat op 5 miljard baht.
Premier Yingluck heeft haar ministers bevolen het land in te gaan, overstroomde gebieden te bezoeken en rapport uit te brengen over de laatste ontwikkelingen en hulpoperaties. De ministers hebben ook de opdracht gekregen na te denken over additionele stimuleringsmaatregelen voor de economie met het oog op de Europese schuldencrisis, waardoor de economische groei wereldwijd zal vertragen. Het ministerie van Financiën verlaagde vorige week zijn prognose voor de binnenlandse economische groei in 2011 van 4,5 naar 4 procent. Voor volgend jaar wordt weer 4,5 procent verwacht.
De transportsector begint de ongemakken van de overstromingen te voelen. De belangrijkste weg naar het Noorden, de Asian Highway, staat in de provincies Ang Thong en Sing Buri onder water. De vrachtwagens moeten lange omwegen maken om hun bestemming te bereiken. Verschillende fabrieken in Ayutthaya hebben tijdelijk hun deuren moeten sluiten en in sommige gebieden komen ze grondstoffen tekort. DHL Express Thailand, marktleider bij de bezorging van pakketten, ondervindt alleen problemen in Chiang Mai, klanten in Ayutthaya zijn gewaarschuwd bestellingen tijdig te plaatsen, zolang ze nog bereikbaar zijn. Het vrachtvervoer per trein ligt op een aantal plaatsen stil omdat spoorbanen onder water staan.

Ministers vermijden ongemak
1 oktober – De meeste ministers van het kabinet Yingluck trekken het land in om met eigen ogen de overstromingen in ogenschouw te nemen, daartoe aangespoord door de premier. Slapen ze in tenten, zoals sommige getroffen bewoners? Nee, natuurlijk niet. Vanavond trekken ze zich terug in een hotel, gebruiken de maaltijd in een restaurant en misschien drinken ze nog een drankje aan de bar. De minister van Social Development and Human Security laat zich zelfs per helicopter naar Nakon Sawan vliegen, aldus Bangkok Post die precies rapporteert in welke hotels de bewindslieden overnachten. Eén minister overnacht in een tempel en van twee ministers wordt slechts vermeld dat ze hun thuisprovincie bezoeken. Dus misschien slapen die als enigen in hun eigen bedje.

Thais leven boven hun stand
1 oktober – De meeste Thais geven meer geld uit dan ze verdienen en zelfs degenen die wel met hun geld kunnen uitkomen, lopen het risico financieel in de problemen te komen. Dit blijkt uit een peiling van Abac onder 2.764 personen van 18 jaar en ouder in 12 provincies.
Het gemiddeld inkomen van de respondenten bedraagt 11.300 baht per maand; hun persoonlijke uitgaven 9.197 baht. De belangrijkste utigavenposten zijn voedsel (5.222 baht), vervoer (3.790 baht) en ontspanning, zoals bioscoop, concerten en sport (1.416 baht).
De financiële problemen doen zich voor bij een kwart van de respondenten. Degenen die minder dan 3000 baht per maand verdienen, geven 6.513 baht per maand uit; degenen die tussen de 3.000 en 5.000 baht verdienen spenderen maandelijks 6.522 baht. Het geld daarvoor wordt geleend.
Mensen die meer dan 75.000 baht per maand verdienen, geven maandelijks 34.471 baht uit. Ze vormden 5 procent van de respondenten en maken 10 procent van de gehele bevolking uit. De overgrote meerderheid van de ondervraagden (76 pct) verdient minder dan 15.000 baht per maand. In deze groep heeft 75,6 procent geen spaartegoeden.
[De eerste zin wordt in de rest van het bericht niet aannemelijk gemaakt.]

Het beginnetje is er: 300 baht bij overheidsbedrijven
1 oktober – Vanaf vandaag verdienen 24.419 arbeiders in dienst van overheidsbedrijven het verhoogde minimumloon van 300 baht per dag. Dat kost elke maand het lieve bedrag van 23,9 miljoen baht extra. De verhoging van het minimumdagloon is een van de verkiezingsbeloftes van Pheu Thai, de huidige regeringspartij.
Somkiat Chayasriwong, permanent secretaris van het ministerie van Arbeid en voorzitter van het State Enterprise Relations Committee, zegt dat zijn comité drie voorstellen gaat doen om het midden- en kleinbedrijf te steunen, wanneer in die bedrijven het minimumloon omhoog gaat. Ze behelzen een korting op nutsvoorzieningen en twee belastingmaatregelen.
Zakenmensen in Phuket klagen over de effecten van de loonsverhoging. Een senator die er zes hotels bezit, zegt dat de kosten van levensonderhoud al omhoog gaan.
[Merkwaardige klacht want het minimumloon gaat in het particuliere bedrijfsleven pas op 1 januari naar 300 baht; tenminste als overheid, werknemers en werkgevers het eens kunnen worden in de tripartite looncommissie.]
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Yingluck is on the air
1 oktober – Vanaf vandaag houdt premier Yingluck wekelijks een radiopraatje van een half uur, getiteld ‘Yingluck Government Meets the People’. Het wordt uitgezonden via Radio Thailand om 8.30 uur en tv-kanaal 11. Op de televisie worden dan beelden vertoond van Yinglucks bezigheden in het land. Voorganger Abhisit hield wekelijks een tv-praatje op zondag. De Democraten, nu in de oppositie, hebben de regering gevraagd tv-zendtijd ter beschikking te stellen van Abhisit.

Milieuwaakhond komt er (voorlopig) niet
1 oktober – Een onafhankelijke waakhond op het gebied van milieu, grondstoffen en gezondheid zit er voorlopig niet in. Het kabinet gaat niet akkoord met het wetsontwerp, waarbij zo’n orgaan wordt ingesteld. Het wetsontwerp is teruggestuurd naar het ministerie van Natural Resources and Environment om herschreven te worden.
Zeven milieuorganisaties hebben een sterk protest laten horen en verklaren de overheid de oorlog. Ze zullen elke keer als een vergunning wordt verleend voor een overheids of particulier project bezwaar maken, wanneer dat project in strijd is met  artikel 67 van de grondwet. Volgens dit artikel is de overheid verplicht openbare hearings te houden en een milieueffect- en gezondheidsrapportage bij projecten die schadelijk kunnen zijn voor de gezondheid of  het levensonderhoud van mensen.

Een regering van marionetten
1 oktober – Niemand zou zich moeten verbazen over het feit dat kabinetministers en regeringswoordvoerders niet bepaald weten wat de anderen doen, schrijft Pradit Ruangdit in de rubriek NewsThink in Bangkok Post. Premier Yingluck leidt namelijk een regering van marionetten; ze is de plaatsvervanger van haar broer, de afgezette premier Thaksin. Sommige van haar kabinetsleden geven zelfs toe dat zij niet de beslissingen nemen.
Sinds Pheu Thai aan de macht is, is een aantal projecten geïntroduceerd, maar de desbetreffende ministers lijken in verwarring of zijn onzeker als hen gevraagd wordt die projecten in detail toe te lichten. Neem bijvoorbeeld de plannen voor kopers van een nieuw huis en eerste auto. De machthebbers kunnen niet uitleggen waarom het huizenplan alleen geldt voor huizen die maximaal 5 miljoen baht kosten of hoe de regeling iemands belastbaar inkomen vermindert.
De vorming van een panel tot doel heeft double standards bij het toepassen van de wet te elimineren, heeft de bevolking verbijsterd. En wat nog erger is: niemand in de regering kan vertellen hoe de commissie is gevormd. Sommige projecten lijken uit het luchtledige te komen, zoals het voorstel om een casino in Thung Kula Ronghai te bouwen.
Het is allemaal een mooie illustratie van Pheu Thai’s verkiezingsleuze: Thaksin thinks, Pheu Thai does. Maar hij niet alleen, schrijft Pradit. Ook Thaksin’s ex-echtgenote en een groep politici van Thai Rak Thai, die 5 jaar zijn uitgesloten van een politieke functie, trekken aan de touwtjes.

Correctie
In het bericht ‘Kosten hypotheeksysteem lager’ van 30 september staat dat 4 miljoen rai aan rijstvelden door de overstromingen is vernield. Dit is niet juist: 8,8 miljoen rai is vernield. Hierdoor wordt 4,5 miljoen ton paddy minder geoogst dan de voorspelde 27 miljoen ton.
(Zie pagina
Rijst)

Tweede oogst ook in hypotheeksysteem
1 oktober – Ook de tweede oogst komt in aanmerking voor het hypotheeksysteem voor rijst dat op 7 oktober in werking treedt. In november en december wordt het grootste deel van de eerste oogst van het land gehaald. Minister Kittiratt Na-Ranong (Handel) ontkent de geruchten dat de regering een maximum wil stellen aan de hoeveelheid paddy per boer. De Thai Farmers Association heeft om een quotum van 50 ton gevraagd om te voorkomen dat grondbezitters misbruik gaan maken van het hypotheeksysteem (zie 30 september: Boeren vragen om rijstquotum).
Gisteren sprak de minister met molenaars. Ze vroegen de minister het systeem landelijk gelijktijdig in te voeren en niet later in het Zuiden, zoals aangekondigd. Sommige molenaars willen geen gebruik maken van het systeem omdat ze bang zijn van corruptie te worden beschuldigd. Tot nu toe hebben 650 molenaars zich opgegeven. De Thai Rice Millers Association schatte eerder dat 900 zouden meedoen.
Kittiratt vertelde de molenaars dat zij niet de enigen zijn die van corruptie zijn beschuldigd; ook politici en ambtenaren zijn dat. De enige manier om die beschuldigingen te weerspreken is door transparant te handelen, aldus de minister. Kittiratt wees erop dat het ministerie van Binnenlandse Zaken, het Department of Special Investigation en politie belast zijn met de controle. [Het hypotheeksysteem dat eerder functioneerde, is uiterst vatbaar voor corruptie, is uit onderzoek gebleken. Dat de corrupte politie belast is met de controle op corruptie vind ik wel vermakelijk.]
Het kabinet heeft besloten boeren die hun rijst voortijdig moesten oogsten vanwege de overstromingen 1.437 baht per ton uit te keren voor rijst die zij voorafgaand aan de ingangsdatum van het hypotheeksysteem hebben moeten verkopen. Door de overstromingen is de rijst doorweekt, waardoor die minder opbrengt.
(Zie pagina
Rijst)

Subsidie op butagas blijft tot eind volgend jaar
1 oktober – Vanaf 15 januari worden benzine, diesel en gasohol (een mix van benzine en ethanol) weer belast met een heffing ten behoeve van het State Oil Fund, maar die heffing wordt lager dan eerder. De heffing werd een maand geleden geschrapt om benzine en diesel goedkoper te maken. Uit het State Oil Fund worden LPG en CNG (compressed natural gas, aardgas) gesubsidieerd, maar het fonds staat nu 1,3 miljard baht in het rood. De komende maanden worden overbrugd met een lening van 10 miljard baht bij commerciële banken.
De subsidie op LPG in gebruik als butagas door huishoudens blijft gehandhaafd tot december volgend jaar, maar de subsidie op LPG als autobrandstof vervalt per 15 januari. De National Energy Policy Council stelt voor die subsidie met 50 satang per kilo per maand af te bouwen. De vorige regering was van plan eind deze maand de subsidiëring van LPG voor zowel huishoudelijk gebruik als autobrandstof te beëindigen.

(Zie pagina State Oil Fund)

Voorstel voor minder gratis elektriciteit
1 oktober – De Energy Regulatory Commission stelt voor het maximum voor gratis elektriciteit te verlagen van 90 units (kilowatt/uur) naar 65 om de lasten voor de grootgebruikers te verminderen. Thans maken 7 miljoen huishoudens gebruik van de regeling, die is ingesteld door de vorige regering om de kosten van levensonderhoud voor de laagste betaalden te verlichten. De grootgebruikers dragen de lasten van 12 miljard baht per jaar. Als het maximum naar beneden gaat, wordt dat 3,6 miljard baht. Een maximum van 65 units zou ten goede komen aan 2 miljoen huishoudens met een maandinkomen van 5000 baht, is gebleken uit een onderzoek van het ministerie van Binnenlandse Zaken.

MKB profiteert niet van verlaging bedrijfsbelasting
1 oktober – De geplande verlaging van de bedrijfsbelasting van 30 naar 23 procent volgend jaar en 20 procent het jaar erna doet zowel de regering als het bedrijfsleven meer kwaad dan goed, zegt Tanit Sorat, vice-voorzitter van de Federation of Thai Industries. ‘Niet alleen verliest de regering inkomsten, maar alleen grote bedrijven zullen ervan profiteren. Alhoewel de verlaging helpt om de winsten voor de industriële sector in het algemeen te verhogen, profiteren kleine en middelgrote bedrijven met grote aantallen werknemers er niet van omdat hun winstmarges laag zijn.’ De regering Yingluck heeft de verlaging voorgesteld om het bedrijfsleven warm te krijgen voor de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht, die op 1 januari zou moeten ingaan.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Ikea nu ook in Thailand
1 oktober – Ikea opent op 3 november haar eerste warenhuis in Thailand en gooit er gelijk een catalogus van 376 pagina’s tegenaan die onder 1 miljoen woningen in Bangkok en omgeving wordt verspreid. De catalogus maakt Thais vertrouwd met het concept van meubelen die de klant zelf in elkaar zet. Ze bevat ook ideeën voor het inrichten van een kleine ruimte, aankleding van het huis en ze dient als handleiding bij het winkelen in het warenhuis in Bang Na. Wereldwijd heeft Ikea 208 miljoen catalogi in 30 talen laten drukken. De catalogus kan ook van internet worden gedownload en is beschikbaar als applicatie op de iPhone en Android.

Oppositie laat kans lopen
1 oktober – Mensen die lijden door de overstromingen zijn niet in de stemming om politieke manoeuvres van de oppositie te accepteren, schrijft de Thaistalige krant Thai Rath. De schrijver verwijst naar de aanval van de Democraten op premier Yingluck naar aanleiding van het huizenplan van de regering. Ze zou het vastgoedbedrijf van de Shinawatra-familie bevoordelen. De partij is zelfs bereid een impeachment procedure te starten
De slachtoffers van de overstromingen vragen zich af waarom de oppositie niet Yingluck’s inadequate hulpverlening aan de kaak stelt. Waar het echt om zou moeten gaan is het antwoord van de regering op de zware overstromingen die wijdverspreide schade en ellende hebben aangericht in 23 provincies. Sommige bewoners van wie de woningen zijn overstroomd, kunnen nergens terecht.
Thai Rath prijst Yingluck voor haar leiderschap. Ze houdt videovergaderingen met gouverneurs in de getroffen provincies en stuurt er ministers naar toe. De krant heeft zijn hoop gevestigd op een recent onderhoud van Yingluck met de koning, die een expert is in watermanagement. Ze gaat het kabinet op de hoogte brengen van ZKH’s adviezen.
[Wat een raar commentaar. Eerst beticht de schrijver de regering van inadequate hulpverlening en vervolgens prijst hij Yingluck voor haar leiderschap. Wat Thailand m.i. nodig heeft, is een Deltaplan tegen de overstromingen.]

Mama loert op Vietnam
1 oktober – Thai Presidents Foods Plc (TF), de maker van Mama instant noodles, overweegt een fabriek in Vietnam te bouwen. De instant noodle markt in Vietnam is goed voor 30 miljard baht, drie keer zo veel als in Thailand. Per hoofd van de bevolking gebruiken Vietnamezen 90 pakjes tegen 39 in Thailand. Maar de concurrentie is fel in het buurland, want er zijn veertig merken op de markt, hoofdzakelijk uit Japan en Taiwan.
Mama instant noodles is 7 jaar geleden in Vietnam geïntroduceerd. Ze wordt verkocht via Saha Pathanapibul Plc, een dochter van de Saha Group. Eerder dit jaar nam TF zelf de verkoop ter hand. In januari werd een nieuwe verkoopagent aangesteld, die eind vorige maand met de distributie begon. Zodra de maandelijkse verkoop 20.000 pakjes bedraagt, neemt de bouw van de nieuwe fabriek een aanvang.
In Thailand wordt een nieuwe campagne gevoerd met als slogan ‘Mama My Favourite’. Vijf bekende tv-presentatoren bevelen de noodles aan, die in 5 smaken verkrijgbaar zijn, alsmede de heldere rijst vermicelli soep. In de eerste acht maanden van dit jaar is de verkoop met 10 procent gestegen, met name door de overstromingen. Saha Pathanapibul distribueert sinds kort Unif sap en Mister Potato crisps uit Maleisië.

BoI maakt zich zorgen
1 oktober – De regering zal het niet lukken om de belastinginkomsten te vergroten als de stimuleringsmaatregelen van de Board of Investment (BoI) worden geschrapt of afgeslankt, omdat de meeste bedrijven die belasting betalen, van die maatregelen gebruik maken. ‘I think the BoI in fact gives a helping hand in providing a tax base from which the government can collect’, zegt secretaris-generaal Songsak Limbanyen. Hij reageert op uitspraken van de minister van Financiën, die onlangs de belastingplannen van de regering globaal bekendmaakte. De regering wil het belastingstelsel herzien inclusief de privileges die de BoI aan bedrijven verleent.
De BoI biedt investeerders voordelen, zoals een speciaal bedrijfsbelastingtarief, afstandsverklaringen, kortingen op geïmporteerde materialen of speciale kortingen op nutsvoorzieningen. Momenteel past ze haar strategie aan door voordelen voor bestaande sectoren te schrappen en nieuwe te introduceren voor veelbelovende sectoren. De raad bestudeert ook de mogelijkheden om Thaise investeringen in het buitenland te bevorderen. Details worden later deze maand bekend gemaakt.
(Zie 29 september: Invoering OGB en grondbelasting onzeker)

Comment are closed.