Thais nieuws november 2011

De berichten op deze pagina zijn ontleend aan Bangkok Post en The Nation.
De maanden januari tot en met oktober vind je in het rolmenu van de pagina Thailand 2011. Klik
hier. Voor berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: De grondwet van 1997 en 2007; Single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen; Het rijsthypotheeksysteem in Q&A, uitbreiding metronet, Loy Krathong.
Round up: 
Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout,
Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, OnderwijsDe zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom

Rectificatie
Een opmerkzame lezer van thailandblog.nl, die berichten van mijn site overneemt, maakte mij attent op een vertaalfout. Trillion is geen triljoen maar biljoen, zoals billion vertaald moet worden met miljard, maar dat deed ik (gelukkig) al goed.

Pheu Thai-parlementslid Jatuporn bungelt
30 november – De Kiesraad heeft prominent roodhemdleider en Pheu Thai-parlementslid Jatuporn Prompan (rechts op de foto) zijn parlementaire status ontnomen, maar de eindbeslissing berust bij het Constitutionele Hof. De raad baseert zijn uitspraak op het feit dat Jatuporn op 3 juli niet gestemd heeft, wat een wettelijke verplichting is voor parlementsleden. Hij zat toen gevangen, terwijl zijn verzoek om vrijlating op borgtocht was geweigerd.
Een juridische complicatie is bovendien de ogenschijnlijke tegenstrijdigheid tussen de Political Parties Act en de grondwet. Verwarring bestaat over de vraag of Jatuporn als gevolg van zijn gevangenschap zijn lidmaatschap van Pheu Thai had verloren. Om deze reden heeft de Kiesraad besloten de kwestie voor te leggen aan het Constitutionele Hof. Wanneer het Hof een uitspraak doet over Jatuporn’s status, komt aan deze kwestie automatisch een eind.
Jatuporn, een opvallende verschijning in de Thaise politiek, wordt beschuldigd van terrorisme wegens de roodhemdrellen vorig jaar. Hij zat sinds 12 mei van dit jaar gevangen omdat hij de voorwaarden van zijn borgtocht had overtreden en het podium was beklommen tijdens een roodhemdrally op 10 april. Zijn speech leverde zelfs een nieuwe aanklacht op, namelijk majesteitsschennis.Uiteindelijk werd hij op 2 augustus op borgtocht vrijgelaten.
Korkaew Pikulthong, eveneens roodhemdleider en Pheu Thai-parlementslid, zegt dat de hele affaire een duidelijke poging van anti-Jatuporn groepen is om hem uit het parlement te verwijderen. Hij wijst erop dat Jatupron om borgtocht had gevraagd, zodat hij gebruik kon maken van zijn stemrecht.
‘It will be tough to create national reconciliation now. This [disqualification] is far from normal. He had wanted to go and vote.’ Korkaew vindt dat een grondwetwijziging nodig is zodat het land onafhankelijke instellingen kwijtraakt, die politieke instrumenten zijn geworden.

Bijltjesdag op politiebureau
30 november – Dertien politieofficieren van het Metropolitan Police Bureau in Bangkok worden volgende maand overgeplaatst; de meesten naar een inactieve post. Zij hebben te nauwe banden met de vorige door de Democraten geleide regering. Niet eerder zijn zoveel officieren in één keer overgeplaatst.
De overplaatsingen zouden vandaag bekend moeten zijn gemaakt, maar de reshuffle list is vanwege de overstromingen nog niet gepubliceerd. Niettemin zijn ze nu bekend geworden dankzij een anonieme bron op het politiebureau. Slechts één overplaatsing vindt op eigen verzoek plaats.

NACC (nog voorzichtig): Supoj ongewoon rijk en corrupt
30 november – Er zijn aanwijzigingen dat Supoj Saplom ongewoon rijk is, corrupt en valse informatie heeft verstrekt over zijn vermogen, aldus de eerste voorzichtige conclusies van de National Anti-Corruption Commission. Dinsdag doorzocht een team van de NACC de woning van de permanent secretaris van het ministerie van Transport.
Twee weken geleden werd daaruit volgens de politie een bedrag van 100 miljoen gestolen. De inmiddels aangehouden inbrekers zeggen 200 miljoen baht te hebben gestolen en nog veel meer geld in het huis gezien te hebben. En Supoj zegt dat 5 miljoen baht is gestolen. Tot nu toe heeft de politie acht van de elf verdachten aangehouden en 18 miljoen baht achterhaald.
De huiszoeking begon om 6.30 uur en eindigde om 13 uur. Op het 6 rai grote terrein staan twee huizen en er is een helicopterplatform. Er stonden ook enkele dure auto’s geparkeerd. De onderzoekers ondervroegen diverse personen die op het terrein aanwezig waren. Journalisten werden geweerd.
De permanent secretaris van het kantoor van de premier, voorzitter van een afzonderlijke onderzoekscommissie, zegt dat zijn commissie morgen aan de politie zal vragen de resultaten van haar onderzoek te overleggen. De commissie hoort Supoj op 13 december.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung zegt dat verschillende corrupte ambtenaren en politici regelmatig hun onrechtmatig verkregen gelden het land uit laten smokkelen door illegale valutahandelaren. Volgens hem zijn negen van dit soort lieden actief in Bangkok.
(Alle eerdere berichten op pagina
Supoj Saplom)
N.B. Leve de verwarring. In dit bericht is sprake van een commissie ingesteld door het kantoor van de premier. Weer een commissie of wordt de commissie bedoeld die is ingesteld door het ministerie van Transport?  

Legerchef waarschuwt Pheu Thai
30 november – Legerchef Prayuth Chan-ocha ontzegt Pheu Thai niet het recht om de hulp in te roepen van het Internationale Strafhof (ICC) in Den Haag bij het onderzoek naar de 92 doden van vorig jaar, maar hij waarschuwt de regeringspartij voorzichtigheid te betrachten. ‘I have no objection, if they think they can do it, do it. But what happened is our internal affair. The country’s justice system is capable of dealing with it.’
Gisteren liet Sunai Julapongsathorn, voorzitter van de parlementscommissie voor buitenlandse zaken, weten op 9 december naar Den Haag te gaan om bij het ICC een klacht in te dienen over het trage onderzoek naar de dood van 91 personen die tussen 10 april en 19 mei vorig jaar zijn omgekomen bij de roodhemdrellen. Gevraagd zal worden de klacht als ‘special case’ te behandelen. In het onderzoek zijn volgens hem tot nu toe nauwelijks vorderingen gemaakt.
[91 of 92 doden? De 92ste stierf niet tijdens de rellen, maar overleed later aan zijn verwondingen. In het bericht van vandaag wordt gesproken over het International Court of Justice, maar dat kan niet juist zijn. Bedoeld wordt het ICC: International Criminal Court. Ik heb de fout niet overgenomen.]

Chalerm: Muramoto gedood door legervuur
30 november – De Japanse ambassadeur heeft zich dinsdag door vice-minister-president Chalerm Yubamrung laten informeren over de voortgang in het politieonderzoek naar de dood van de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto. Muramoto, die voor Reuters werkte, werd op 10 april vorig jaar gedood tijdens gevechten tussen roodhemden en veiligheidstroepen.
Volgens Chalerm is het duidelijk dat Muramoto door legervuur is gedood. Dit zou gebleken zijn uit getuigenverklaringen en ballistisch onderzoek. De politie legt de laatste hand aan het onderzoek en had haar onderzoeksrapport maandag moeten inleveren bij het OM. Het OM heeft echter verzocht eerst nog voormalig premier Abhisit en voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban te horen.
Het hoofd van het Department of Special Investigation Tharit Pengdit sluit zich aan bij de woorden van Chalerm. Tharit zegt dat de DSI al eerder heeft gezegd dat Muramoto ‘probably’ gedood was door legervuur. Het onderzoek naar diens dood lijkt trouwens een beetje op een pingpongspel. Eerst deed de DSI onderzoek, daarna de politie, daarna weer de DSI en nu weer op bevel van Chalerm de politie omdat het tweede DSI-onderzoek volgens hem niet opschoot.
(Zie pagina
Hiroyuki Muramoto)

Geruzie over stuw gaat door
30 november – Zondagavond openden bewoners van Lam Luk Ka eigenhandig de Khlong Phraya Suren stuw naar 1,5 meter; maandag draaide de gemeente Bangkok hem naar 1 meter en maandagavond kwamen 200 bewoners terug en draaiden de stuw weer naar 1,5 meter. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok weigert nu met de bewoners te onderhandelen. Hij gaat ook aangifte doen tegen Sa-ngiam Samrantat, roodhemdleider en staflid van het Flood Relief Operations Command, die bij beide gelegenheden de leiding had van de bewoners.
De bewoners beroepen zich op een bevel van Froc-directeur Pracha Promnok en premier Yingluck om de sluis 1,5 meter open te zetten. Maar de gouverneur weigert dat omdat de grotere opening tot wateroverlast in andere wijken [dan Lam Luk Ka] leidt. De gemeente gaat het Froc vragen Sa-ngiam in toom te houden. Wanneer het Froc niet in staat is zijn eigen personeel te disciplineren, moedigt dat soortgelijke bewonersacties in andere wijken aan, aldus de gemeente.
Inmiddels keert de situatie elders in Bangkok terug naar normaal. Het Froc gaat door met het ontmantelen van big bag barriers (vloedwallen met zandzakken van 2,5 ton). Maandag zijn 140 zandzakken verwijderd die langs de spoorlijn in Don Muang lagen.

Thailand helpt bij patrouilles op Mekong
30 november – Thais veiligheidspersoneel gaat samen met functionarissen uit China, Laos en Birma helpen Chinese vrachtschepen op de Mekong te beschermen. Ze stappen in de Chinese haven Guan Lei aan boord van buitenlandse patrouilleboten, varen daarmee naar de Golden Triangle en van daar naar de haven van Chiang Saen in Thailand. Patrouilleboten uit de andere landen krijgen geen toestemming van Thailand om in Thaise wateren te patrouilleren. De veiligheidsmaatregelen zijn een reactie op de kaping van twee Chinese vrachtschepen en de moord op 13 bemanningsleden begin oktober. [Dit bericht roept een aantal vragen op: Welk deel van de Mekong is Thais, varen die schepen daar ook en wie gaat ze daar beschermen?]

Kort nieuws 30 november
Yingluck
Premier Yingluck is maandagnacht opgenomen in het Rama IX ziekenhuis met vermoedelijk voedselvergiftiging. Ze had last van diarree, buikpijn, misselijkheid en vermoeidheid. De wekelijkse kabinetsvergadering op dinsdag en andere activiteiten gepland voor gisteren moest ze laten lopen.
Ambassadeur Prinses Bajrakitiyabha krijgt de rang van ambassadeur wanneer ze Thailand vertegenwoordigt als voorzitter van de VN commissie misdaadpreventie en strafrecht gedurende 1 jaar in Wenen.
Borgtocht De Supreme Court heeft de borgsom van 15 miljoen baht in vermogen, gestort door de dochter van Somchai Khunploem, inbeslaggenomen. Somchai die wegens wegens een moord in 2003 is veroordeeld tot een gevangenisstraf van 30 jaar en 4 maanden, is sinds 2004 voortvluchtig. Volgens zijn dochter kon hij de zitting van de Supreme Court om medische redenen niet bijwonen. De Supreme Court beschouwde de overlegde medische verklaringen als ongeloofwaardig en besloot daarom de borgsom te confisqueren.
Zwarte magie Omdat hij had gezegd dat Thaksin geobsedeerd was door zwarte magie en als premier bijgelovige rituelen had uitgevoerd in het Government House en bij het Brahma altaar in Bangkok, deed Thaksin aangifte wegens smaad en veroordeelde de rechtbank Sondhi Limthongkul, oprichter van de krant Manager¸tot drie jaar gevangenisstraf. Het hooggerechtshof maakte er een voorwaardelijke straf van en legde hem een boete van 20.000 baht op.
Vriendschapsbrug De beschadigde Thai-Birmese Friendschip Bridge in Mae Sot gaat binnenkort open. De brug is al maanden dicht als gevolg van structurele problemen met de pijlers. De aannemer had aanvankelijk gezegd dat hij een jaar nodig had, maar het ministerie van Transport heeft die termijn weten terug te brengen. De Kamer van Koophandel in de provincie Tak dringt er bij de regering op aan de herstelwerkzaamheden te versnellen. Dagelijks gaan miljoenen baht verloren door de sluiting, aldus de minister van Buitenlandse Zaken. [Weer zo’n onvolledig bericht. Wanneer is het werk begonnen, wanneer is het klaar?]
Majesteitsschennis Surachai Danwattananusorn (69), die al negen maanden in voorarrest zit op drie beschuldigingen van majesteitsschennis, zegt dat het maar het beste is om te bekennen en te hopen op amnestie door de koning. Want degenen die ontkennen, zitten langer achter slot en grendel dan degenen die schuld bekennen. Het advies past de politieke activist en voormalige communistische opstandeling evenwel niet op zichzelf toe, want hij ontkent de beschuldigingen. Ze hebben betrekking op een speech tijdens een UDD-rally in december 2008, een speech in Doi Sa Ket in 2010 en een speech in Lat Phrao in februari.
Majesteitsschennis (2) Artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht (majesteitsschennis) en de Computer Crimes Act van 2007 zijn werktuigen geworden om vrees te creëren in plaats van gerechtigheid. Dit betoogt het Santiprachatham Network in een oproep verspreid via Facebook. De groep van bekende academici en actievoerders zegt dat de veroordeling van Ampon Rangnoppakul tot 20 jaar gevangenisstraf niet alleen wijdverspreide kritiek heeft opgeroepen op de bewijsvoering en de motivering van het vonnis, maar ook op Thailand’s ‘flawed judicial system’.
(Zie voor de zaak Ampon de pagina
Majesteitsschennis)

Sloophamer gaat in 48 vakantieparken
30 november – Nog eens 48 vakantieparken in het Thap Lan National Park (Nakhon Ratchasima en Prachin Buri) staan op de nominatie om midden volgende maand gesloopt te worden, omdat ze illegaal zijn aangelegd. De eigenaren hadden eerder te horen gekregen dat ze hun eigendom voor eind oktober moesten verwijderen, maar die deadline is opgeschoven naar eind november vanwege ‘fair treatment and careful action’. Wanneer de eigenaren geen gehoor geven aan het ontruimingsbevel, laat de parkdienst de bebouwing slopen.
Onderzoekers zeggen tot nu toe 122 gevallen van illegale bebouwing te hebben aangetroffen: 64 illegale vakantieparken en 58 illegale boerderijen. Het park neemt als eerste actie tegen de exploitanten van de vakantieparken omdat veel boeren zeggen dat ze er al hun bedrijf uitoefenden voordat het gebied de bestemming nationaal park kreeg. Uitgezocht wordt of dit klopt.
Van de 64 vakantieparken zijn zeven al gesloopt door de eigenaren. Negen exploitanten zijn in beroep gegaan bij de Administrative Court. Tegen deze negen wordt vooralsnog geen actie ondernomen; wel tegen de resterende 48.
De Thai Samakkhi Tambon Administration Organisation, gevestigd in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) heeft de hulp van de Lawyers Council of Thailand ingeroepen om het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation te bewegen de regels ten aanzien van de grens van het Thap Lan National Park aan te passen. De organisatie is ook van plan een procedure te beginnen bij de Administrative Court tegen de afdeling en andere overheidsdiensten vanwege de jacht op de vermeende illegale bebouwing.
Sinds juli jagen National Parks en het Royal Forest Department al op de illegale vakantieparken tot irritatie van de lokale middenstand en reisbureaus. De gouverneur van Nakhon Ratchasima zegt dat de provincie een commissie in het leven gaat roepen, bestaande uit vertegenwoordigers van de betrokken overheidsdiensten en gedupeerde bewoners, om de problemen op te lossen.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Artsen vrijgesproken van verkeerde diagnose
30 november – De Phra Khanong Provincial Court heeft een aanklacht tegen drie artsen en twee particuliere ziekenhuizen wegens een verkeerde diagnose leidend tot de dood van een jonge patiënt, ongegrond verklaard. De rechtbank baseerde zich op een getuigenverklaring van een expert van het ministerie van Volksgezondheid dat de patiënt correct was behandeld. Die visie wordt ook gedeeld door artsen van het Bumrungrad ziekenhuis, die vastgesteld hebben dat hij overleden was aan een acute ademhalingsstoornis.
De ouders verwijten de drie artsen hun zoon (28) niet behandeld te hebben tegen de vogelgriep van het H1N1 type A. Hij zou die hebben opgelopen toen hij zijn jongere neef in juni 2009 in het Sikarin ziekenhuis opzocht, die voor dat type vogelgriep werd behandeld. Maar volgens de expert van het ministerie waren bij een test op de vogelgriep geen sporen van het virus aangetroffen.
Eerder hadden de ouders de rechtbank verteld dat de eerste arts van het Sikarin ziekenhuis een verkoudheid hd gediagnostiseerd, de tweede longontsteking en de derde van het Thainakarin ziekenhuis, een specialist, ook longontsteking. Omdat er geen verbetering in zijn toestand optrad, brachten de ouders hun zoon naar het Bumrungrad ziekenhuis waar hij overleed.
De rechtbank heeft de ouders veroordeeld tot het betalen van de gerechtelijke kosten ad 100.000 baht. De ouders gaan in beroep tegen het vonnis.
Preeyanan Lorsermwattana van het Network of Victims of Medical Malpractice is niet verbaasd over het vonnis. Veel juridische procedures tegen artsen hebben geen succes.
(Zie pagina
Medische missers)

Bewoners draaien eigenhandig stuw verder open
29 november – De gemeente Bangkok heeft de Khlong Phraya Suren stuw maandag weer laten zakken naar 1 meter, nadat bewoners de stuw zondagavond op eigen houtje 1,5 meter hadden opengezet. Volgens gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok had de actie van de bewoners tot gevolg dat het waterniveau in de districten Sai Mai en Bang Khen met 3 centimeter steeg.
De 1,5 meter was in overeenstemming met een bevel van het Flood Relief Operations Command. Directeur Pracha Promnok zette vrijdag zijn handtekening onder het bevel om de stuw zo ver open te zetten. Maar Sukhumbhand liet Pracha weten daartoe niet bereid te zijn. Hij zei een of twee dagen extra nodig te hebben om de situatie te beoordelen.
De gouverneur riep de bewoners op met hun handen af te blijven van stuwen, omdat daardoor de wateroverlast toeneemt. Overleg is essentieel voordat actie wordt ondernomen, aldus de gouverneur. Hij benadrukt nog eens dat de gemeente verantwoordelijk is voor de stuwen in Bangkok.
De actie van zondag liep niet uit de hand omdat het gemeentepersoneel dat de stuw bewaakte, zo verstandig was zich terug te trekken om een confrontatie met de bewoners te vermijden.

Kort (overstromings)nieuws 29 november
- Van 1 tot 5 december houdt Bangkok grote schoonmaak. Het zich opstapelende afval wordt opgehaald, rottend water wordt ontsmet en er wordt gespoten tegen muggen.
- Premier Yingluck heeft bewoners opgeroepen zandzakken niet open te snijden omdat het zand zich dan naar alle kanten verspreidt en een enorme troep veroorzaakt. De autoriteiten zijn verantwoordelijk voor het weghalen van alle big bags, zandzakken van 2,5 ton. De premier heeft haar excuses gemaakt aan de mensen die niet bereikt zijn door de hulpverlening, maar zei ze ter verontschuldiging: Bangkok is een dichtbevolkte stad.
- Na meer dan 2 uur onderhandelen met bewoners van Ratanakosin 200 en Kaew Kan heeft de gemeente Rangsit maandag overeenstemming bereikt over maatregelen om water uit die wijken en uit de markten van Rangsit, Suchart en Phornphat af te voeren. De gemeente plaatst 10 grote waterpompen langs Khlong Rangsit en gaat ook een wal aanleggen om ervoor te zorgen dat het water niet terugstroomt. Vorige week legde de gemeente een wal om de markt van Rangsit aan, maar bewoners van Ratanakosin vernielden die omdat ze vonden dat ze in de kou werden gelaten. Over 5 dagen moet het ergste leed zijn geleden.
- De Crime Suppression Division heeft voormalig premier Abhisit en voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban opgeroepen voor verhoor over de regeringsacties tegen de roodhemden vorig jaar. Het Department of Special Investigation concludeerde eerder dat de autoriteiten verantwoordelijk zijn voor de dood van 16 van de 91 personen die daarbij om het leven kwamen. De DSI heeft de CSD gevraagd die zaken te heronderzoeken. Dat onderzoek is nu voor 90 procent klaar.
- Tegen de Democratische partij zal een klacht wegens smaad en het afleggen van valse verklaringen worden ingediend bij de Crime Suppression Division, zegt Pheu Thai-parlementslid Jatuporn Prompan. Ook zullen de Democraten civielrechtelijk worden aangepakt, waarbij compensatie wordt geëist. De klacht heeft betrekking op het censure debate van zondag over het management van de overstromingen en de hulpverlening door het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering.
- Sunai Julapongsathorn, voorzitter van de parlementscommissie voor buitenlandse zaken, gaat naar Den Haag om bij het Internationale Strafhof (ICC) een klacht in te dienen over het trage onderzoek naar de dood van 91 personen die tussen 10 april en 19 mei vorig jaar zijn omgekomen bij de roodhemdrellen. Gevraagd zal worden de klacht als ‘special case’ te behandelen. In het onderzoek zijn tot nu toe nauwelijks vorderingen gemaakt, reden waarom de hulp van het ICC wordt ingeroepen. [Welk onderzoek wordt bedoeld, vermeldt het bericht niet. Evenin is duidelijk of het kabinet besloten heeft Sunai naar Den Haag te sturen. Waarom een briefje niet volstaat, begrijp ik niet.]
- Cambodja heeft aan een Thaise arts toestemming verleend om Veera Somkhamkid, die gevangen zit in Phnom Penh, te behandelen aan een chronische ziekte. Veera en zijn secretaresse zijn veroordeeld tot respectievelijk acht en zes jaar gevangenisstraf wegens spionage. Ze zitten sinds december gevangen. De Cambodjaanse premier heeft premier Yingluck in september strafvermindering beloofd. Voor amnestie door de Cambodjaanse vorst komen ze niet in aanmerking; daarvoor zouden ze tweederde van hun straf moeten hebben uitgezeten. Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) belooft de zaak aan de orde te stellen, zodra hij zijn Cambodjaanse counterpart ontmoet.
- De overstromingen in het Zuiden van Thailand lijken zich te stabiliseren. In Pattani overstroomde nog één district. Snelweg 418 (Pattani-Yala) is sinds zaterdag onbegaanbaar voor kleine voertuigen. Bewoners in gebieden die het risico op een hoge waterstand lopen, zijn geëvacueerd. Tien scholen en tien islamitische kostscholen zijn gesloten. De Pattanirivier is buiten haar oevers getreden. Lager gelegen gebieden staan al een week onder 1 tot 2 meter water. In de provincie Narathiwat is de regen gestopt. Woongebieden en boerenland staan onder 1,5 meter water. De drie belangrijkste rivieren, Bangnara, Saiburi en Sungai Kolok blijven overstromen.

Wereldbank: Herstel kost 755 mld baht
29 november – De overheidsuitgaven aan herstelwerkzaamheden zullen in 2014 235 miljard baht hebben bedragen, aldus een nieuw rapport van de Wereldbank. Rampzalig is dat niet want de overheidsschuld zal niet het plafond van 60 procent van het bruto binnenlands product oftewel 600 miljard baht te boven gaan. Thans bedraagt de schuld 40,2 percent.
De Wereldbank schat dat Thailand in totaal 755 miljard baht nodig heeft om de economie sterker en veerkrachtiger te maken. De particuliere sector heeft 520 miljard baht nodig en de overheidssector 235 miljard baht. De totale schade plus verliezen worden door de bank geschat op 1,36 biljoen baht: 1,28 biljoen baht (94 procent) komt voor rekening van de particuliere sector en 81,4 miljard baht voor de overheidssector.

Spoorwegen en gemeente ruziën over Chatuchak
29 november – De kooplui op de bekende weekendmarkt Chatuchak zijn in verwarring: moeten ze hun contract nu verlengen met de gemeente Bangkok of met de State Railway of Thailand (SRT)? Beide instanties hebben hen opgeroepen zich tot hen te wenden. De verkopers gaan naar het Government House om een petitie aan premier Yingluck aan te bieden. Die moet het probleem maar oplossen.
Het ministerie van Transport wil dat de SRT de exploitatie van de markt die in 1979 was uitbesteed aan de gemeente Bangkok, weer in eigen hand neemt. Niet verwonderlijk want daar valt een aardig centje mee te verdienen, meer dan zij nu van de gemeente krijgt. Het geld kan de spoorwegen goed gebruiken, want het bedrijf leidt verlies.
Vorige week vrijdag hing de SRT een aankondiging op de markt op met de mededeling dat de verkopers zich voor eind december bij haar moeten melden. Tussen de 300 en 400 verkopers hebben dat gedaan. De gemeente Bangkok had al eerder een zelfde mededeling opgehangen. Beide willen de huur verdubbelen.
Bangkok zegt dat voor het wijzigen van de exploitatieovereenkomst, die 1 januari afloopt, goedkeuring van het kabinet nodig is, omdat de overeenkomst destijds ook door het kabinet is goedgekeurd. Volgens de raad van bestuur van de SRT heeft de gemeente echter haar recht op de markt verspeeld omdat ze niet, zoals voorgeschreven, per 31 oktober heeft laten weten de exploitatie te willen voortzetten.
Bangkok zegt daarentegen op 26 oktober een brief aan de SRT te hebben gestuurd met het verzoek opnieuw te onderhandelen over de exploitatievergoeding. De gemeente stelde voor de vergoeding gelijk te laten zijn aan die van de Aor Tor Kor markt. Maar de SRT ging daar niet mee akkoord en liet weten de markt zelf te gaan exploiteren; een kabinetsbeslissing daarover is tot op heden niet genomen.

Minister: Niets aan de hand met aanbesteding metrolijnen
29 november – Minister van Transport Sukumpol Suwanatat vindt het niet nodig dat het ministerie onderzoek doet naar de aanbesteding van de Purple en Red Line. Hij ontkent dat er zich daarbij onregelmatigheden hebben voorgedaan. Sukumpol reageert op de suggestie van vice-minister-president Chalerm Yubamrung dat het geld, gestolen uit de woning van Supoj Saplom, permanent secretaris van het ministerie van Transport, daar verband mee houdt.
Maandag stelde de transportminister een panel in dat als opdracht heeft onderzoek te doen naar het vermogen van Supoj. Uit zijn woning zou volgens de politie een bedrag van 100 miljoen baht zijn gestolen. De inbrekers zeggen 200 miljoen baht te hebben meegenomen en nog veel meer geld te hebben gezien. Supoj zelf noemt een bedrag van 5 miljoen baht. Het panel gaat proberen de bron van dat geld en het exacte bedrag te achterhalen.
Volgens Sukumpol hebben de beschuldigingen van Chalerm uitsluitend tot doel de vorige regering aan te vallen. Naar zijn mening zijn er onvoldoende aanwijzingen om die te staven. Dat geldt volgens de minister ook voor het zogeheten dust-free road project. Sukumpol heeft de chefs van het Rural Roads en Highways Department gevraagd een toelichting te geven op het project. ‘I have found no graft involved’, aldus Sukumpol.
Oppositieleider Abhisit maakt zich geen zorgen over Chalerm’s dreigement om vermeende onregelmatigheden bij de aanbesteding van de metrolijnen, die plaatsvond tijdens zijn bewind, aan het licht te brengen. ‘Everyone must work in a straightforward manner and be ready to come under scrutiny.’
De politie jaagt ondertussen op drie van de elf verdachten die op de vlucht zijn. Een van hen, de leider van de bende, zou gevlucht zijn naar Laos; de andere twee zouden zich verschuilen aan de Thais-Birmese grens. De overige acht zitten achter slot en grendel.
Behalve door het ministerie en de politie wordt onderzoek gedaan door de National Anti-Corruption Commission en het Anti-Money Laundering Office. Hangende deze onderzoeken is Supoj overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier.
Eerdere berichten
28 november: Weer een puzzelstukje; Politie verhoort Supoj; 27 november: Het net sluit zich langzaam om topambtenaar; 26 november: Inbraak bij topambtenaar ontaardt in politieke ruzie; 25 november: ‘Geld topambtenaar kwam van spoorwegprojecten’; 24 november: Topambtenaar steeds verder in het nauw; 23 november: Topambtenaar heeft wel wat uit te leggen; 22 november: Anti-corruptie waakhond beslist vandaag over onderzoek naar topambtenaar; 21 november: Ik wist niet dat het geld gestolen was; 20 november: Anti-corruptie waakhond beslist dinsdag over onderzoek hoge ambtenaar; 19 november: Hoge ambtenaar mogelijk verdacht rijk.
N.B. De continuing story Supoj krijgt nu toch wel een merkwaardige wending met een minister die het niet nodig vindt een onderzoek te doen naar een aanbesteding die onder de vorige regering heeft plaatsgevonden. Gezien de verhoudingen tussen Pheu Thai en Democraten zou het meer voor de hand liggen dat hij daar een warm voorstander van is. En waarom neemt de minister afstand van de opmerkingen van zijn collega Chalerm? Ik snap het even niet.

Yingluck zit nog stevig in het zadel
29 november – Premier Yingluck heeft nog steeds de sterke steun van haar kiezers ondanks de golf van kritiek op het geklungel van de regering bij het bestrijden van de overstromingen. Dit concluderen politieke analisten na afloop van het censure debate zondag en maandag in het parlement. Minister Pracha Promnok (Justitie), directeur van het veel bekritiseerde Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, overleefde probleemloos een motie van wantrouwen, ingediend door oppositiepartij Democraten, dankzij de ruime meerderheid waarover de regeringspartijen beschikken.
De meest merkwaardige beschuldiging uitten parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai: de overstromingen waren deel van een samenzwering van de vorige, door de Democraten geleide regering om de stabiliteit van de huidige regering te ondermijnen.
Maar de bevolking mag dan nog als één man achter Yingluck en de haren staan, dat wil niet zeggen dat de toekomst rooskleurig is, stelt Bangkok Post in een analyse. Het vertrouwen van buitenlandse investeerders is geschokt. Ze dreigen hun productie naar andere landen te verplaatsen omdat ze bang zijn dat het land volgend jaar weer door overstromingen wordt getroffen zolang de regering niet in staat is ernst te maken met het beheersen ervan. Verzekeringsmaatschappijen hebben al laten doorschemeren dat de polissen worden herzien en de premies omhoog gaan.
Verder vormt Thailand een politiek risico vanwege de kwestie Thaksin. Analisten zeggen dat Thaksin, die feitelijk aan de touwtjes trekt bij Pheu Thai, terug wil keren naar Thailand om de leiding van het land over te nemen. Een spannend moment dient zich aan in mei wanneer de politieke ban eindigt voor 111 voormalige Thai Rak Thai-politici.

Bewoners zijn wateroverlast beu
28 november – Op drie plaatsen kwamen bewoners zondag in actie en de gemeente Bangkok liet hier en daar waterpompen aanslepen. Een overzicht:
- Bewoners van zeven buurten in Chaeng Watthana soi 14 eisen van de regering dat ze binnen drie dagen het water uit hun buurten afvoert, zo niet dan volgen ‘swift protest measures’. De bewoners worden al meer dan een maand geconfronteerd met water dat 60 tot 70 cm hoog staat en een broedplaats is van muggen. Een bewonersvertegenwoordiger zegt dat ze verwaarloosd worden door de autoriteiten daar enige vorm van hulp uitblijft.
Vanochtend zouden de bewoners aan het begin van de soi bijeenkomen om hun grieven kenbaar te maken. Ze eisen dat Froc-directeur Pracha Promnok of zijn vertegenwoordigers komen om hen aan te horen.
- Een geplande rally van bewoners van de oneven zijstraten van de Ram Intra Road is gisteren geannuleerd nadat de gemeente waterpompen had aangevoerd.
- In Pathum Thani vernielden 100 bewoners met messen 10 meter van de big bag barrier, een vloedwal met zandzakken van 2,5 ton, op de Tiwanont Road. Hierdoor stroomde water naar een terrein naast industrieterrein Bang Kadi.
- Elders in Pathum Thani werden waterpompen geïnstalleerd om de White House community, waar 6.000 mensen wonen, af te wateren. In de wijk staat het water al meer dan een maand 3 meter hoog.
- De gemeente Bangkok liet zondag weten dat het waterpeil in zes khlongs gezakt is met 2 tot 7 cm.

Fotograaf beschoten
28 november – Omdat Bangkok Post-fotograaf Pattanapong Hirunard zijn auto op de oprit van diens woning had geparkeerd, schoot een gepensioneerde generaal-majoor (74) hem in zijn maag. Daarna schopte hij hem nog een paar keer en trapte op zijn gezicht. De politie heeft de man gearresteerd op beschuldiging van poging tot moord. De kogel ging dwars door het lichaam van de fotograaf en miste vitale organen. Hij is opgenomen in het ziekenhuis; zijn toestand is stabiel.

Chuvit onthult, maar niet in het parlement
28 november – Omdat hij niet mocht meedoen aan het censure debate zondag in het parlement heeft het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit, leider van Rak Thailand (4 zetels) en ex-eigenaar van een aantal massagesalons, maar een persconferentie gegeven. Hij liet een video zien met zo’n 300 tot 400 zakken met noodproviand die waren afgeleverd bij het huis van een canvasser (stemmenwerver) van ‘een zeker partij’ in Lam Luk Ka (Pathum Thani).
Chuvit zei tijdens zijn bezoeken aan overstroomde gebieden te hebben ontdekt dat veel bewoners nooit iets hadden ontvangen. Hij beweerde ook dat partijgenoten van de canvasser drinkwater uit de zakken hadden gehaald – waar toen een groot gebrek aan was – om dat te mixen met alcohol en te consumeren.
Chuvit had geen toestemming gekregen van Jurin Laksanavisit, chief whip van de oppositie, om deel te nemen aan het debat, dat was aangevraagd door de Democratische partij. Doelwit van de Democraten was Froc-directeur en minister van Justitie Pracha Promnok. Ze verweten hem corruptie (bij de samenstelling van de hulppakketten), slecht management van de overstromingen en overtreding van enkele wetten. Ook enkele Pheu Thai-parlementsleden kregen er van langs omdat ze zich met het werk van het Froc hadden bemoeid. Meer dan verbaal geweld leverde het debat niet op. Vandaag komt een motie van wantrouwen tegen Pracha in stemming, die gezien de ruime meerderheid waarover de regering beschikt volkomen kansloos is.

Kort nieuws 28 november
Diefstal
Souvenirs en andere waardevolle voorwerpen ter waarde van een half miljoen baht die tijdens de overstromingen waren gestolen uit de Ayutthaya Elephant Kraal, zijn door de politie achterhaald. Ze werden gevonden in een woning in Phra Nakhon Si Ayutthaya. De eigenaar van de woning ontkende ze gestolen te hebben; ze waren komen aandrijven volgens hem.
Doodslag Een constructiewerker wordt ervan verdacht zijn 2 jaar oude stiefzoon te hebben doodgeslagen. Zijn echtgenote deed aangifte en vertelde dat hij geprobeerd had het lichaam te verbranden om zijn misdaad geheim te houden. De jongen was bewusteloos gevonden in haar kamer. Bij aankomst in het ziekenhuis bleek hij te zijn overleden. Volgens buren sloeg de stiefvader de jongen wel vaker. De politie heeft de man nog niet aangehouden.
Restauratie De Fine Arts Department treft voorbereiding voor de restauratie van de 113 historische plaatsen in het Noorden, Noordoosten en de Central Plains, die door de overstromingen zijn beschadigd. De dienst gaat de toestand van de grond waarop de (ongefundeerde) oude tempels staan, onderzoeken en zal zich concentreren op het versterken van de structurele kracht van de tempels zodat ze in de toekomst bestand zijn tegen overstromingen. De herstelwerkzaamheden kosten vermoedelijk 1,4 miljard baht.
Thaksin Een roodhemdleider in Udon Thani gaat een campagne houden om 200.000 handtekeningen te verzamelen zodat hij een wetsontwerp kan indienen dat voorziet in amnestie voor oud-premier Thaksin. Zondag leidde hij een groep van 400 roodhemden die hun steun betuigden aan de regering, die op dat moment verwikkeld was in een zogeheten censure debate in het parlement. De roodhemdvoorman denkt de handtekeningen binnen enkele dagen te kunnen verzamelen.
Militanten De zeven leden van de Runda Kumpulan Kecil, een militante afscheidingsbeweging in het Zuiden van Thailand, die er volgens omwonenden zouden wonen, waren verdwenen, maar veiligheidstroepen vonden bij een inval in een huis in een rubberplantage in Narathiwat wel een M16 en aantal Russische AK-47 geweren.
Zelfmoord Een Britse duikinstructrice (39) heeft zich gisteren voor haar bungalowkamer op het eiland Phi Phi opgehangen. De vrouw werkte al zes jaar voor een duikbedrijf.
Tweemaal Een 70-jarige man was zaterdag tweemaal achter elkaar verwikkeld in een verkeersongeluk op de Asian Highway, de tweede maal met dodelijke afloop. Eerst werd hij geraakt door een pick-up truck. Na behandeling in het ziekenhuis ging hij terug om zijn beschadigde motorfiets op te halen. Daarmee reed hij op de plaats van het ongeluk tegen de achterkant van een vrachtwagen, die langs de kant van de weg stond geparkeerd.

Weer een puzzelstukje
28 november – De berichtgeving over de geruchtmakende inbraak in de woning van Supoj Saplom bevat niet alleen soms tegenstrijdige informatie, maar ook aanvullende informatie die ik niet eerder was tegengekomen.
Zo citeert Veera Prateepchaikul in zijn rubriek in Bangkok Post vandaag vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die vrijdag heeft gezegd dat de inbraak verband hield met een conflict tussen een aantal corrupte politici, ‘who used to be poor before’, over de verdeling van steekpenningen. Er zouden drie groepen bij betrokken zijn die hij aanduidde als ‘Jae Tui’, ‘Jae Tim’ en ‘Nong Nat’. Werd eerder als geldbron het budget voor de Purple en Red Line genoemd, in deze versie zou het budget voor de Green Line geplunderd zijn.

Politie verhoort Supoj
28 november – De politie heeft Supoj Saplom opgeroepen om hem te ondervragen over de inbraak in diens woning. Voornaamste vraag is: hoeveel geld is ontvreemd? Supoj beweerde eerder 5 miljoen baht, maar de politie heeft inmiddels 18 miljoen baht achterhaald bij acht van de elf verdachten, die zijn aangehouden.
Het inbeslaggenomen geld is veilig opgeborgen op een geheime plaats. De sleutels van de brandkast zijn in het bezit van drie politieofficieren. De National Anti-Corruption Commission die onderzoek naar Supoj doet, heeft het geld bevroren. De commissie zoekt uit of Supoj, permanent secretaris van het ministerie van Transport, het geld door corruptie heeft verkregen.
De politie is nog op zoek naar 9 miljoen baht die in het bezit zou zijn van de achtste verdachte die zichzelf heeft aangegeven. Maar die ontkent dat dit geld in zijn bezit is.
Behalve Supoj hoort de politie ook vijf tot zes getuigen. Verder wacht ze nog op de resultaten van het forensisch onderzoek in de woning van Supoj.
Eerdere berichten
27 november: Het net sluit zich langzaam om topambtenaar; 26 november: Inbraak bij topambtenaar ontaardt in politieke ruzie; 25 november: ‘Geld topambtenaar kwam van spoorwegprojecten’; 24 november: Topambtenaar steeds verder in het nauw; 23 november: Topambtenaar heeft wel wat uit te leggen; 22 november: Anti-corruptie waakhond beslist vandaag over onderzoek naar topambtenaar; 21 november: Ik wist niet dat het geld gestolen was; 20 november: Anti-corruptie waakhond beslist dinsdag over onderzoek hoge ambtenaar; 19 november: Hoge ambtenaar mogelijk verdacht rijk.

Grote vissterfte in Songhklameer
28 november – Duizenden vissen, gekweekt in drijvende manden in het Songkhlameer hebben na dagen van zware regen het loodje gelegd. Een grote hoeveelheid water uit kanalen en andere bronnen in de provincies Songkhla en Phatthalung stroomde de afgelopen dagen in het meer dat donker kleurde. Afvalwater van fabrieken en verontreinigd water van rijstvelden en garnalenkwekerijen veroorzaakten vermoedelijk de grote vissterfte. De schade wordt geschat op honderden duizend baht.
Inmiddels hebben de zware regens en overstromingen in de zuidelijke provincies vijf levens geëist. In sommige gebieden is de situatie iets verbeterd, maar aan de problemen is nog geen eind gekomen.
Acht districten in Songkhla staan nog onder water, in de andere zakt het water. Het aantal ondergelopen dorpen nam af van 276 naar 260.
In de provincie Yala zijn 29.440 mensen in 125 dorpen geconfronteerd met overstromingen. 9.647 rai landbouwgrond en 66 visvijvers zijn vernield. Hier en daar zakt het water, behalve in de lager gelegen gebieden.
In de vier zuidelijke provincies Phatthalung, Surat Thani, Nakhon Si Thammarat en Trang staan 20 districten met 31.377 bewoners onder water.

Censure debate: ‘Laat Yingluck erbuiten’
27 november – Froc-directeur en minister van Justitie Pracha Promnok (foto) is vandaag het voornaamste doelwit van een zogeheten censure debate in het parlement. Maar ook premier Yingluck krijgt er van langs. Oppositiepartij Democraten beschuldigt Pracha van corruptie (bij de samenstelling van de hulppakketten), slecht management en overtreding van enkele wetten. Het debat mondt uit in een motie van wantrouwen tegen Pracha, die door de ruime meerderheid van de regering volledig kansloos is.
Een Pheu Thai-parlementslid heeft de Democraten op voorhand gewaarschuwd Yingluck en Thaksin buiten het debat te laten. ‘Ms Yingluck is not the target of the debate, but we are OK with a little criticism. […] As for the ex-prime minister Thaksin, he should be left alone because he is an outsider.’
Minister Pracha relativeert het debat. ‘It is nothing but a set of questions I will answer. They make inquiries and I answer. It is nothing but a set of facts.’
Verder wees hij erop dat diverse andere ministers zijn betrokken bij het werk van het Flood Relief Operations Command (Froc), het crisiscentrum van de regering, zoals de ministers van Binnenlandse Zaken, Transport en Landbouw.

Het net sluit zich langzaam om topambtenaar
27 november – Supoj Saplom houdt vol dat hij onschuldig is, maar het ministerie van Transport is nu ook een onderzoek begonnen naar de aanbesteding van het zogeheten dust free roads project door het Rural Roads Department, waarvan Supoj directeur is geweest. Het ministerie doet al onderzoek naar de aanbesteding van een metrolijn. Beide onderzoeken moeten antwoord geven op de vraag: zijn er steekpenningen betaald en aan wie?
Supoj, permanent secretaris van het ministerie van Transport, zit in de beklaagdenbank omdat twee weken geleden een groot geldbedrag uit zijn woning is gestolen: volgens de inmiddels aangehouden inbrekers 200 miljoen baht, volgens de politie 100 miljoen. Supoj zelf zegt 5 miljoen baht, de bruidsschat van zijn dochter. De inbrekers zeggen ook dat ze een bedrag van tussen de 700 miljoen baht en 1 miljard baht hebben gezien.
Supoj zegt te kunnen bewijzen dat hij onschuldig is, maar hij is niet van plan een persconferentie te houden, omdat hij bang is dat zijn woorden verdraaid worden en tegen hem worden gebruikt. ‘I don’t wish to speak at this time out of fear that what I might say could be used to create confusion or certain people might try to deliberately distort it.’
Behalve door het ministerie en de politie wordt onderzoek gedaan door de National Anti-Corruption Commission en het Anti-Money Laundering Office. Hangende deze onderzoeken is Supoj overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier.
Eerdere berichten
26 november: Inbraak bij topambtenaar ontaardt in politieke ruzie; 25 november: ‘Geld topambtenaar kwam van spoorwegprojecten’; 24 november: Topambtenaar steeds verder in het nauw; 23 november: Topambtenaar heeft wel wat uit te leggen; 22 november: Anti-corruptie waakhond beslist vandaag over onderzoek naar topambtenaar; 21 november: Ik wist niet dat het geld gestolen was; 20 november: Anti-corruptie waakhond beslist dinsdag over onderzoek hoge ambtenaar; 19 november: Hoge ambtenaar mogelijk verdacht rijk.
N.B. De berichtgeving over deze affaire is niet erg consistent. Het geld in Supoj’s huis zou bestemd zijn om de rente op binnenlandse leningen voor de aanleg van de Purple Line te betalen. In een ander bericht wordt daarentegen gesproken over de BTW. Soms wordt alleen de Purple Line genoemd, soms ook de Red Line. Las een keer dat het huis verlaten was omdat de familie was gevlucht voor het naderende water. Maar volgens de meeste berichten bezocht de familie op de avond van de inbraak de huwelijksreceptie van de dochter. In alle berichten wordt een verschillend aantal dienstbodes genoemd. In één bericht zou een dienstbode zich in de wc hebben verstopt en de politie hebben gebeld.

Ayutthaya heeft betere bescherming nodig
27 november – De 130 historische sites in Ayutthaya hebben eeuwen van overstromingen overleefd, maar de overstromingen van dit jaar zouden voor een aantal tempels wel eens fataal kunnen zijn. Schade is vooral veroorzaakt doordat ze te snel onder water liepen en in een aantal gevallen te snel zijn drooggegevallen.
Het zwakke punt van de tempels is het ontbreken van een fundering. Wanneer de grond doorweekt raakt, gaan de muren wijken. Een ongelijke verdeling van het gewicht vergroot het aantal drukpunten.
Verzwakking van de structuren kan worden voorkomen door het water langzaam te laten wegstromen, maar overijverige functionarissen hebben dit jaar te snel water weggepompt.
Als voorzorgsmaatregel is besloten de twee meter water die Wat Chaiwattanaram, een belangrijke toeristische trekpleister, omringt langzaam weg te pompen.
De city van Ayutthaya verwierf in 1991 de Unesco-status werelderfgoed. De betrokken overheidsdiensten zijn het erover eens dat Ayutthaya in de toekomst beter beschermd moet worden voor overstromingen. Deze week komt een groep experts bijeen om de verschillende opties te bespreken. Daarbij kunnen lessen uit het verleden worden getrokken. Toen Ayutthaya gebouwd werd, had het een stelsel van hoge muren en kanalen om het water binnen de stadsgrenzen onder controle te houden. 

Kort overstromingsnieuws 27 november
- In de big bag barrier (een vloedwal met zandzakken van 2,5 ton) langs de Vibhavadi-Rangsitweg is een gat van 30 meter gemaakt. Het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, besloot tot deze actie onder druk van bewoners die ten noorden van de wal wonen. Eerder hadden zij de Vibhavadi-Rangsitweg geblokkeerd en zandzakken verwijderd.
- Adviseur Uthen Chartpinyo van het water management committee heeft voorgesteld drie of vier gaten van 10 meter om de 700 meter in de noord-zuid as van de vloedwal te maken. De gaten zouden voor een versnelde waterafvoer naar Khlong Prem Prachakorn zorgen. Mocht de situatie uit de hand lopen, dan kunnen de gaten weer gedicht worden. Probleem is echter wel dat het kanaal vol ligt met afval en dat veel mensen er illegaal huizen in gebouwd hebben, waardoor het water langzaam stroomt.
- In de noordelijke districten van de hoofdstad zakt het water, ook in Don Muang. In andere districten is het water volledig verdwenen, aldus premier Yingluck zaterdag in haar wekelijks radiopraatje.
- Zaterdag protesteerden bewoners van 13 wijken in het district Thanyaburi (Pathum Thani), dat grenst aan het distrct Don Muang (Bangkok). Ze eisten dat het Froc een deel van de vloedwal zou ontmantelen die langs Khlong Rangsit ligt. De desbetreffende bewoners hebben al een maand te maken met wateroverlast. De bewoners dreigen de wal zelf te slopen als het Froc geen actie onderneemt.
- De Phraya Suren stuw gaat omhoog van 1,05 naar 1,5 meter om de bewoners van het district Lam Luk Ka (Pathum Thani) tegemoet te komen.
- In de provincie Songkhla in het Zuiden van Thailand is groot alarm geslagen omdat ongewoon zware regens in Maleisië wijdverspreide schade zouden kunnen veroorzaken. Acht districten zijn al uitgeroepen tot rampgebied; het Maleisische water zal waarschijnlijk het grensdistrict Sadao instromen. Inmiddels verspreidt water zich al in de provincie; grote delen van het district Muang zijn getroffen.
Ook de provincies Surat Thani, Nakhon Si Thammarat en Naratwhiwat hebben de afgelopen dagen te maken gehad met zware regenval en overstromingen. In de provincie Yala zijn 5 districten uitgeroepen tot rampgebied: 930 mensen hebben elders een veilig heenkomen gezocht, 23.000 mensen zijn gedupeerd. In de provincie Patthalung hebben 147 gezinnen hun levende have naar hogere gronden gebracht. Er wordt gewaarschuwd voor grondverschuivingen. Narathiwat telt 13 rampgebieden; 1.200 rai landbouwgrond is vernield.
- De treinen op de Northeastern Line rijden weer hun normale route. Ze maakten tijdelijk een omweg via Chachoengsao omdat een deel van het baanvak onder water stond. Omdat op sommige plaatsen nog water staat, verminderen de treinen naar het Noorden en Noordoosten hun snelheid of stoppen desnoods wanneer de situatie daar om vraagt. Er rijden dagelijks 18 treinen op deze routes. De Southern Line rijdt ook weer volgens dienstregeling.

Kort ander nieuws 27 november
Doodslag
De politie heeft een bedrijfschauffeur van het staalbedrijf Danieli Far East Co in Rayong aangehouden die zijn chef personeelszaken had doodgeslagen. De twee hadden op kantoor ruzie gekregen toen de chef hem vertelde dat hij en enkele collega’s overbodig waren. De chauffeur nam de bewusteloos geslagen chef mee in zijn auto, mishandelde de man nog een keer toen hij bijkwam, nu met dodelijke afloop, en dumpte het lichaam in Samut Prakan.
Sekswerkers Vier ’invloedrijke personen’ runnen een mensenhandelnetwerk in het Noorden. Ze laten Birmese vrouwen over de grens van Chiang Mai smokkelen, stellen hen op proef te werk in massagesalons in Chantaburi en wanneer ze bevallen gaan ze naar Bangkok. Begin november bevrijdde het Department of Special Investigation 67 Birmese sekswerkers uit een massagesalon in de binnenstad van Chantaburi. De DSI kwam in actie omdat de lokale politie niet op klachten van een organisatie van vrouwenrechten was ingegaan. De DSI probeert de mensenhandelaren op het spoor te komen.
Hondenvlees Zestig honden eindigen niet als een mals stukje vlees op het bord van een Vietnamees. Ze werden onderschept toen ze in een pick-up truck onderweg waren naar de Mekong. De chauffeur van de wagen zag kans te ontsnappen, nadat de politie hem had gestopt. Dit jaar zijn 721 honden gered van een Vietnamese horecabestemming.
Thai Rak Thai Eind mei eindigt de politieke ban van 111 politici van Thai Rak Thai, de partij van Thaksin, die 5 jaar geleden werd verboden. Een van hen, Suwat Liptapanlop, zegt dat de voormalige TRT-politici de politiek zullen gaan verlevendigen. Suwat fuseerde destijds zijn partij Chart Pattana met Thai Rak Thai, waardoor ook hij werd uitgesloten van alle politieke functies de afgelopen 5 jaar.
Medicijnen De Food and Drug Administration en de Government Pharmaceutical Organisation zijn van plan de registratietermijn voor geïmporteerde medicijnen te verkorten om het tekort aan medicijnen als gevolg van de overstromingen op te lossen. De maatregel geldt voor vijf medicijnen. Medicijnfabrikanten die getroffen zijn door de overstromingen, mogen tijdelijk andere bedrijven inhuren om medicijnen voor hen te produceren. De GPO, die buiten de registratieprocedure valt, is gevraagd 32 essentiële medicijnen te importeren om een tekort op de binnenlandse markt te vermijden.

Japanse experts buigen zich over overstromingen
27 november – Het Japan International Cooperation Agency (Jica) gaat een plan voor het beheersen van overstromingen in het stroomgebied van de Chao Praya dat tussen 1996 en 1999 is gemaakt, actualiseren. De revisie bestaat ook uit een gedetailleerde studie van de gegevens van de huidige overstromingen.
Jica zegt dat Thailand behoefte heeft aan efficiënte voorspellingen en een analyse van de vloedcycli om nieuwe voorzorgsmaatregelen te kunnen nemen. Verschillende cycli dienen te leiden tot verschillende maatregelen. Zo overstromen iedere 10 jaar industrieterreinen in het stroomgebied van de Chao Praya. Preventieve maatregelen dienen op deze voorspelling te zijn gebaseerd. Volgens Jica was het beheer van de stuwmeren, door anderen gezien als belangrijke oorzaak van de overstromingen, dit jaar van ondergeschikt belang. De revisie neemt 18 maanden in beslag en begint volgende maand in samenwerking met het Royal Irrigation Department en het Water Resources Department.

Pomelo-kwekers nemen heft in eigen handen
27 november – Honderden gezinnen in het district Sam Phran (Nakhon Pathom) hebben miljoenen baht schade geleden doordat hun boomgaarden zijn overstroomd. Sam Phran staat bekend om de beroemde Sam Phran pomelo.
Na een maand tegen het water te hebben aangekeken, zijn de bewoners niet bij de pakken gaan neerzitten. Samen met academici, overheden en NGO’s hebben ze een plan gemaakt voor de aanleg van een dijk van 4 kilometer, gemaakt van grote zandzakken, en de plaatsing van 100 waterpompen. Verder worden 14 kanalen afgesloten om de hoeveelheid water te verminderen die naar de boomgaarden stroomt.
De wal kan binnen 10 dagen klaar zijn en met een beetje geluk zal een deel van de vruchtbomen overleven. Eén boer denkt aan 30 procent. Uitgerekend is dat er 4.000 grote zandzakken nodig zijn en 42.000 liter brandstof voor de waterpompen.
Academici van de Kasetsart universiteit hebben gesuggereerd dat de fruittelers zuurstof in het water pompen en bladeren en fruit die in het water zijn gevallen, verwijderen.
Jaarlijks wordt in het gebied een omzet van 1 miljard baht gemaakt met de verkoop van pomelo’s, onder andere aan China, Hong Kong en Japan.

Inbraak bij topambtenaar ontaardt in politieke ruzie
26 november – De geruchtmakende inbraak in de woning van Supoj Saplom dreigt in een onfrisse politieke ruzie te ontaarden. Volgens vice-minister-president Chalerm Yubamrung (Pheu Thai) is het absoluut zeker dat het geld in Supoj’s woning afkomstig is van corruptie bij de aanbesteding van de ondergrondse Purple Line.
De toenmalige minister van Transport Sophon Zarum (Bhumjaithai) zegt nooit betrokken te zijn geweest bij de aanbesteding op welk treinproject dan ook. Hij dreigt Pheu Thai-parlementslid Pichit Chuamuangpan strafrechtelijk en civielrechtelijk aan te pakken. Pichit ontlokte donderdag een interpellatie in het parlement over de inbraak.
Volgens Sophon zijn de beschuldigingen van Chalerm een afleidingsmanoeuvre om de aandacht van de bevolking af te leiden van het controversiële amnestiebesluit van het kabinet en de povere prestaties van de regering bij het bestrijden van de overstromingen.
Even recapituleren. Op 12 november [eerder werd 11 november bericht] werd in de woning van Supoj, permanent secretaris van het ministerie van Transport, ingebroken. Volgens Supoj werd 1 miljoen baht gestolen; later maakte hij daar 5 miljoen van. Dat zou de bruidsschat van zijn dochter zijn.
De politie vermoedt echter dat 100 miljoen baht is ontvreemd; ze heeft tot nu toe 18 miljoen baht achterhaald. Maar dit laatste wordt door Supoj betwist. Van de elf verdachten zijn acht aangehouden. Supoj is overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier en heeft op verzoek van zijn minister zijn bestuurszetels in drie overheidsbedrijven opgezegd.
Verder is politiek van belang dat de voormalige minister van Transport lid is van Bhumjaithai, een coalitiepartij van de Democraten toen Abhisit aan de macht was. Bhumjaithai – en dat maakt het helemaal pikant – is een afsplitsing van de People Power Party, de voorloper van Pheu Thai. De Democraten en Bhumjaithai zijn sinds de verkiezingen in de opppositie.
Volgens Chalerm is het gestolen geld deel van een budget van 2,3 miljard baht dat gereserveerd was voor de BTW op binnenlandse leningen ter financiering van de Purple Line, een ondergrondse metrolijn. [Eerder schreef ik abusievelijk spoorlijn.] Echter, de lening werd later BTW-vrij afgesloten bij het Japan International Cooperation Agency. Het geld zou niet teruggegeven zijn aan de staat, maar verdwenen zijn in de zakken van constructiebedrijven, die voorgetrokken werden. [En we mogen aannemen ook in de zak van Supoj, alhoewel het bericht dat niet expliciet vermeldt.]
Volgende week hoort de politie Supoj om vast te stellen of hij een valse aangifte heeft gedaan van de hoeveelheid gestolen geld. De politie zegt geen aanwijzigingen te hebben dat het gestolen geld verband houdt met corrupte praktijken.
Onderzoek wordt verder gedaan door het ministerie van Transport, de National Anti-Corruption Commission en het Anti-Money Laundering Office. De Mass Rapid Transit Authority (ondergrondse metro) heeft een panel gevormd dat de aanbesteding voor het baanvak Bang Sue-Bang Yai van de Purple Line (kosten 3,66 miljard baht) aan een nader onderzoek onderwerpt.
Eerdere berichten
25 november: ‘Geld topambtenaar kwam van spoorwegprojecten’; 24 november: Topambtenaar steeds verder in het nauw; 23 november: Topambtenaar heeft wel wat uit te leggen; 22 november: Anti-corruptie waakhond beslist vandaag over onderzoek naar topambtenaar; 21 november: Ik wist niet dat het geld gestolen was; 20 november: Anti-corruptie waakhond beslist dinsdag over onderzoek hoge ambtenaar; 19 november: Hoge ambtenaar mogelijk verdacht rijk.

Wereldbank: Schade overstromingen bedraagt 1,4 biljoen baht
26 november – De verwoestende overstromingen hebben een schade veroorzaakt van 1,4 biljoen baht: 660 miljard baht  aan eigendommen en 700 miljard baht aan gederfde inkomsten. Thailand’s economisch groei zal daardoor dit jaar niet 3,6 procent bedragen, zoals eerder voorzien, maar 2,4 procent. Dit zei Annette Dixon, directeur van de Wereldbank in Thailand, gisteren na een ontmoeting met de voorzitter van de reconstructiecommissie. Ze had ook een hoopvolle mededeling: volgend jaar groeit de economie als resultaat van herstelwerkzaamheden door zowel de bevolking als het bedrijfsleven.
Volgens de Wereldbank heeft de regering weliswaar diverse hulpmaatregelen getroffen, maar ze moet meer doen om die ten goede te laten komen aan de armen. De bank roept de regering op getroffen boeren alle hulp te geven die ze nodig hebben, nu ze spoedig weer aan het werk gaan. Ze hebben zaden van hoge kwaliteit nodig, moeten gereedschappen en werktuigen repareren en ze moeten de infrastructuur verbeteren.
Nadat het water is verdwenen zal de Wereldbank de situatie opnieuw evalueren, aldus Dixon.

Regering komt tegemoet aan eisen bewoners
26 november – Vandaag maakt de regering een begin met het wegpompen van water uit de drie zwaarst overstroomde gebieden in Bangkok en Nonthaburi. Blijkbaar wil ze de slachtoffers tegemoet komen die eerder demonstreerden tegen de trage afvoer van water uit hun woongebieden.
De laatste protestactie vond vrijdag plaats: bewoners van Ram Intra blokkeerden de Ram Intra Road bij warenhuis Central, nadat overleg met vertegenwoordigers van de gemeente was mislukt. De bewoners stelden een ultimatum: het water moet binnen 7 dagen 20 cm zakken anders worden hardere acties gevoerd.
Over de vermaledijde big bag barriers (vloedwallen met zandzakken van 2,5 ton) is vrijdag overleg gevoerd tussen het Flood Relief Operations Command, de gemeente Bangkok en bewonersvertegenwoordigers. Afgesproken is dat het gat in de vloedwal op de Vibhavadiweg verwijd wordt tot 20-30 meter; de hele vloedwal slopen zou onverstandig zijn want dan stroomt een enorme hoeveelheid water de stad in. Tevens zegden de autoriteiten toe dat vier stuwen verder worden geopend om de afvoer van water te versnellen.

Thailand-Zuid krijgt het voor zijn kiezen
26 november – Zware regenval, hoge golven en een felle wind teisterden vrijdag verschillende gebieden in het Zuiden. In Surat Thani, Nakhon Si Thammarat, Songkhla, Pattani, Phattalung, Yala en Narathiwat liepen talloze districten onder water. In Yala zijn twee personen om het leven gekomen.
Golven van zo’n 4 meter beukten op twee vissersdorpen in Nakhon Si Thammarat. De bewoners vluchtten naar hoger geleden grond; enkele huizen werden vernield. Uit veiligheidsoverwegingen is de elektriciteit afgesloten en in sommige gebieden ook de drinkwatertoevoer omdat leidingen waren beschadigd.
In Yala traden de rivieren Pattani en Sai Buri buiten hun oevers na dagen van zware regenval. Rubberplantages en boomgaarden liepen onder water.
In Songkhla waren bewoners die aan de kust van de Golf van Thailand wonen, gedwongen te evacueren vanwege de hoge golven. Van één gezin werd het huis door golven van 3 meter met de grond gelijkgemaakt. De bewoners zeiden in 10 jaar nooit zulke hoge golven te hebben gezien.
In Narathiwat bereikte het water in drie districten een hoogte van 1,8 tot 2 meter.
In Patthalung daarentegen begon het water vrijdag iets te zakken.
De Meteorological Department heeft de mensen die aan de zuidoost kust wonen, gewaarschuwd voor hoge golven vandaag. Vanaf Surat Thani zuidwaarts worden onweersbuien en zware regenval voorspeld.

Kort (overstromings)nieuws 26 november
- De Bangkok Mass Transit Authority, het gemeentelijk openbaarvervoerbedrijf, hervat zijn busdiensten op de Phahon Yothinweg en de Vibhavadi-Rangsitweg, zowel met de gewone als air-conditioned bussen 29, 26, 555, 510 en 26.
- Een Nigeriaan is donderdagavond bij een inval door de politie in zijn appartement in On Nut (Bangkok) gearresteerd. Hij was in het bezit van 1,5 kilo cocaïne ter waarde van 3 miljoen baht. Zijn arrestatie volgde op de arrestatie van twee andere Nigerianen in een restaurant, die in het bezit waren van marijuana. De Nigeriaan woonde al 2 jaar in Thailand zonder geldig visum. Hij zei de coke te betrekken van een Boliviaan.
- De eerste mobiele kabinetsvergadering vindt volgende maand in Khon Kaen plaats. Khon Kaen is eerder getroffen door overstromingen, maar de problemen zijn er inmiddels overwonnen. Het kabinet gaat het stelsel van dijken bekijken  dat wellicht model kan staan voor andere provincies.
- Een voormalige gouverneur van Nong Khai hoeft niet 3 jaar de cel in dankzij hoger beroep in een corruptiezaak uit 1998. De man, inmiddels 71, kreeg het voordeel van de twijfel van de Supreme Court. Hij zou een ondergeschikte hebben gevraagd 2,4 miljoen baht te betalen in ruil voor promotie. Een andere beschuldigde in deze zaak heeft anderhalf jaar in de cel gezeten.
- Het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, verzamelt zandzakken op plaatsen waar ze niet meer nodig zijn zodat ze elders kunnen worden gebruikt.
- Het ministerie van Landbouw vraagt de regering om 9 miljard baht om gedupeerde boeren te helpen. Het bedrag is bestemd voor boeren in het Zuiden die in mei door grondverschuivingen werden getroffen en voor boeren die het slachtoffer zijn van de huidige overstromingen. Meer dan 1 miljoen boeren hebben dit jaar schade geleden. Boeren die ingeschreven staan bij agricultural offices komen in aanmerking voor compensatie. De hoogte wordt vastgesteld door commissies op dorps-, districts- en provinciaal niveau. De compensatie voor een vernield rijstveld bedraagt maximaal 2.222 baht per rai voor de eerste 5 rai en de helft daarboven.
- Het leger is in zijn nopjes. Volgens een peiling van Bangkok University onder 1.087 respondenten is 98,3 procent tevreden met de rol van de soldaten tijdens de overstromingen. De premier scoort 67,7 procent, het Froc 64,3 procent en lokale politici 51,8 procent. Een ruime meerderheid van de respondenten (72,6 procent) schrijft de overstromingen toe aan de excessieve regenval en 58 procent beschouwt de crisis als het resultaat van mismanagement door de autoriteiten; 55,6 procent meent dat het irrigatiestelsel van het land niet opgewassen is tegen een grote natuurramp. De peiling is een belangrijke opsteker voor het leger. Met name de legerleiding wordt door regeringspartij Pheu Thai gewantrouwd vanwege haar rol tijdens de militaire coup in 2006 en de roodhemdrellen vorig jaar. Een wetswijziging is gepland om de minister van Defensie meer invloed op de benoemingen te geven.

Regering bereidt amnestiewet voor
26 november – Het amnestiebesluit ter gelegenheid van de verjaardag van de koning mag dan zo gewijzigd zijn dat oud-premier Thaksin er niet van profiteert; dat wil niet zeggen dat Thaksin naar amnestie kan fluiten. Want de regering werkt aan een amnestiewet, die amnestie verleent aan geelhemden, roodhemden en iedereen die het slachtoffer is van de militaire coup van 2006.
Dit zegt vice-minister-president Chalerm Yubamrung in een interview met Thai Rath, de Telegraaf van Thailand. Hij stelt het wetsontwerp persoonlijk op in samenwerking met een team van juridisch adviseurs. ‘In principle, the bill will be implemented, but the steps need to be thought out. […] It will be carried out step by step.’
Chalerm zegt dat de amnestie niet geldt voor de 46 miljard baht die van Thaksin’s vermogen in beslag is genomen, maar alleen voor strafrechtelijke zaken. Het juridisch team gaat ook kijken naar de wetten die de coupplegers hebben gemaakt. De 91 doden die zijn gevallen tijdens de roodhemdrellen van vorig jaar, maken geen deel uit van het onderzoek.
Desgevraagd zegt Chalerm de wet niet in de vorm van een referendum aan de bevolking voor te leggen. ‘Not necessary. As I stated in the general election campaign that Pheu Thai will bring Thaksin back and if the people do not want Thaksin back, then vote for the opposition.’ Zoals bekende boekte Pheu Thai een monsterzege en werd de toenmalige regeringscoalitie van premier Abhisit weggevaagd.
(Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)

Face-lift Don Mueang hangt aan zijden draadje
26 november – De geplande grootscheepse face-lift van het oude vliegveld Don Mueang is afhankelijk van de zekerheid dat het vliegveld nooit meer een overstroming meemaakt, zoals nu al een maand. Don Mueang zou dan een soortgelijk bescherming tegen overstromingen moeten krijgen als Suvarnabhumi (dijk om het hele vliegveld, waterreservoirs en waterpompen). Het is aan de regering of ze het geld daarvoor over heeft, zegt Airports of Thailand, de beheerder van Don Mueang.
Van de zogeheten tweede fase van Don Mueang’s face-lift is alleen nog een terminal voor privéjets gerealiseerd, maar die is door het water verwoest. De andere plannen liggen nog op de tekentafel, zoals een reparatiecentrum, opslag van vliegtuigonderdelen, showrooms met geïmporteerde auto’s en een logistiek centrum. Al die plannen zullen miljarden baht kosten.
Op dit moment staat het water 50 cm hoog op het vliegveld. Met wegpompen wordt gewacht, want dat zou ten koste van de omwonenden gaan. Nadat het water is weggepompt, wordt begonnen met herstel van de run- en taxiway aan de oostkant, de verlichting, het krachtstroomnetwerk en de navigatie hulpmiddelen. De tweede stap bestaat uit het herstel van de voormalige internationale terminal 1 en het hoofdkantoor van Airports of Thailand aan de andere kant van het vliegveld. Het kabinet heeft al 489 miljoen baht ter ter beschikking gesteld voor de eerste stap, AoT financiert de tweede stap voor 445 miljoen baht. Hopelijk komt het vliegveld 120 dagen nadat het water weg is, volledig in bedrijf. De oostelijk runway kan vermoedelijk al eind januari in gebruik worden genomen.
[Reparatie van de westelijke runway wordt in het bericht bij de face-lift genoemd, niet bij de herstelwerkzaamheden. In eerdere berichten was wel sprake van herstel van deze runway.]

Ministerie veilt rijst van slechte kwaliteit
26 november – 92.000 ton rijst van slechte kwaliteit wordt door het ministerie van Handel geveild. Een deel is rijst beschadigd door rampen en door de regering in 2008-2009 via het rijsthypotheeksysteem aangekocht. Een ander deel is tweede kwaliteit Hom Mali en witte rijst die in 2005-2007 is aangekocht. Het ministerie verwacht de rijst te kunnen slijten aan rijsthandelaren, producenten van diervoeder, kleine boerderijen met levende have, agrarische instituten en coöperaties van levende have. Dinsdag maakt het ministerie bekend wie de ‘gelukkige’ winnaars van de veiling zijn.
De Thai Rice Mills Association denkt dat de particuliere sector weinig belangstelling voor de rijst zal hebben. Waarschijnlijker is dat de regering de rijst met zwaar verlies aan molenaars moet verkopen, die de rijst volgens contract in bewaring hebben genomen.
De vereniging is het eens met het huidige beleid om paddy (ongedopte rijst), aangeboden in het kader van het hypotheeksysteem, iedere 10 dagen te malen en voorraden zo snel mogelijk te verkopen. Op deze wijze worden verliezen vermeden, die in het verleden zijn geleden omdat rijst te lang in voorraad werd gehouden. Wanneer de regering rijst jarenlang wil opslaan, moet ze dat doen in magazijnen die kunnen verzekeren dat de kwaliteit niet terugloopt.
Het rijsthypotheeksysteem is door de regering Yingluck heringevoerd ter vervanging van het garantiesysteem dat de vorige regering hanteerde. Onder de regering Abhisit kregen boeren het verschil tussen marktprijs en een referentieprijs. De huidige regering garandeert 15.000 baht voor een ton witte paddy en 20.000 baht voor Hom Mali (jasmijnrijst). De huidige marktprijs ligt circa 5.000 baht lager.
(Zie pagina
Rijst)

Protesten alom in Bangkok
25 november – De Thaise autoriteiten hebben het niet gemakkelijk. De afgelopen twee dagen kwamen op
verschillende plaatsen in Bangkok bewoners in actie. Een overzicht:
- Nonthaburi. Bewoners hebben de Administrative Court (Bestuursrechtbank) woensdag gevraagd de regering opdracht te geven om haar pogingen te staken snelweg 340 en de Kanchanapisekweg te redden, omdat dit de wateroverlast in het district Bang Bua Thong zou verlengen.
- Pathum Thani. Bewoners van de Rattanakosin housing estate sloopten een vloedwal van zandzakken op de outbound rijstrook van de Phahon Yothinweg.
- Pathum Thani. Bewoners van Lam Luk Ka onder leiding van Surapong Suebwonglee, voormalig minister van Financiën, vragen het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, de big bag barrier (vloedwal met zandzakken van 2,5 ton) op de Vibhavadi Rangsitweg te verwijderen.
- Pathum Thani. Bewoners van Rangsit en Lam Luk Ka blokkeerden woensdag de tolweg Ding Daeng-Don Muang en eisten van het Froc dat de afvoer van water uit hun woongebied wordt versneld.
- Pathum Thani. De rector van de Rangsit universiteit heeft woensdag de bewoners van Pathum Thani opgeroepen  meer druk uit te oefenen op het Froc om ernst te maken met het afvoeren van water. De universiteit staat in het zwaar overstroomde Muang Ake housing estate, ten noorden van Don Muang. Op zijn Facebook-pagina stelt de rector voor desnoods de Vibhavadiweg en de Don Muangtolweg te blokkeren.
- Don Muang. Bewoners van Sai Mai en Don Muang sloopten woensdag een big bag barrier op de Kor Por Or intersection op de Phahon Yothinweg, waardoor het waterniveau in Bang Khen steeg. Op de Phahon Yothinweg waar het water 32 cm hoog stond, steeg het 22 cm. Bewoners van Sai Mai en Saphan Mai meldden dat het waterniveau niet was gestegen, wel was de stroomsnelheid toegenomen.
- Bang Khen. Bewoners van Ram Intra dreigden donderdag de Ram Intra Road te blokkeren wanneer de regering niet iets doet aan het stijgende waterniveau door de sloop van de vloedwal op Kor Por Or.
- Bang Kae. Honderd bewoners blokkeerden een deel van de outbound rijstrook van de Kanchanapisekweg. Ze protesteerden tegen het openen van de Khlong Maha Sawat stuwen, omdat ze bang zijn dat daardoor meer water hun woongebied instroomt.
Directeur Somsak Khaosuwan van het National Disaster Warning Centre zegt dat de bewaking van de vloedwallen moet worden opgevoerd om ervoor te zorgen dat de waterafvoer zoals gepland verloopt. ‘Removing the floodwalls can’t ease the flood situation. On the contrary, it takes longer to drain the flood because the water spreads. If the floodwater is contained, we can deploy water pumps and drain the water more efficiently.’ Volgens Somsak is het van het grootste belang dat de bewoners begrijpen op welke wijze het water wordt beheerst.

CP-baas Zakenman van het Jaar
25 november – Dhanin Chearavanont (72), voorzitter van de Charoen Phokhand Group, is door Forbes Asia uitgekozen tot Zakenman van het Jaar 2011. Volgens het blad heeft hij de afgelopen 5 jaar CP getransformeerd ‘from a disjointed collection of local commodity businesses into a branded, high-margin, global food company complete with its own supply chains and distribution channels.’
Dhanin staat sinds zijn 30e aan het roer van het bedrijf, dat 90 jaar geleden begon als een kleine zaadhandel. Nu is CP ’s werelds grootste producent van diervoeder, ’s werelds grootste garnalenkwekerij en een van ’s werelds grootste pluimveeproducenten. Dhanin is de rijkste Thai met een door Forbes Asia geschat fortuin van $7,4 miljard. CP is actief in 17 landen en exporteert naar 40 landen. Een dochterbedrijf van CP exploiteert de bekende kruideniersketen 7-Eleven.

‘Geld topambtenaar kwam van spoorwegprojecten’
25 november – Het geld dat Supoj Saplom (foto) in zijn woning bewaarde, was afkomstig van twee spoorwegprojecten, de zogeheten Purple en Red Line. Dit zei vice-minister-president Chalerm Yubamrung gisteren in het parlement tijdens een interpellatie over de geruchtmakende inbraak in de woning van de permanent secretaris van het ministerie van Transport.
Volgens Chalerm was het geld bedoeld om de rente te betalen wanneer voor de twee projecten leningen op de binnenlandse geldmarkt moesten worden afgesloten tegen een rente van 6 à 7 procent. [Van de rest van het verhaal van Chalerm, zoals weergegeven door Bangkok Post, snap ik niets, dus dat moet ik helaas onvermeld laten.]
Pijnpunt in de hele affaire is dat het ministerie van Transport onder de vorige regering Abhisit in handen was van de Bhumjaithai partij, die thans in de oppositie is. Dus riep Chalerm’s verklaring een boze reactie op van de partijleider van Bhumjaithai. En voormalig minister van Transport Sophon Zarum ontkende dat Supoj’s geld ook maar iets te maken had met de spoorwegprojecten.
Inmiddels heeft Supoj besloten zijn bestuurszetels in Thai Airways International, de State Railway of Thailand en de Mass Rapid Transit Authority op te geven.
Nog steeds zijn drie van de elf verdachten voortvluchtig. De politie heeft nu 17 miljoen baht achterhaald. Een van de drie zou er vandoor zijn gegaan met 100 miljoen baht, aldus Chalerm. Volgens hem wil het brein van de inbraak deze man laten vermoorden. Chalerm zei dat over een paar dagen bekend wordt gemaakt hoeveel geld er in Supoj’s huis lag. Hij noemde de inbraak een wraakactie.
Eerdere berichten
24 november: Topambtenaar steeds verder in het nauw; 23 november: Topambtenaar heeft wel wat uit te leggen; 22 november: Anti-corruptie waakhond beslist vandaag over onderzoek naar topambtenaar; 21 november: Ik wist niet dat het geld gestolen was; 20 november: Anti-corruptie waakhond beslist dinsdag over onderzoek hoge ambtenaar; 19 november: Hoge ambtenaar mogelijk verdacht rijk.

Kort (overstromings)nieuws 25 november
- De Chaeng Watthana Road is heropend nu het water op de weg bijna is verdwenen. Ook op andere wegen in Bangkok zakt het water.
- Het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, doet een beroep op de bevolking zelfbeheersing te betrachten en binnen de grenzen van de wet te blijven wanneer ze protesteert. De mededeling houdt verband met de schermutselingen woensdag op de Din Daeng-Don Muang tolweg die door bewoners was geblokkeerd. Een getergde automobilist reed op een demonstrant in en een demonstrant sloeg een fraaie ster in zijn voorruit. De automobilist is met 500 baht beboet en moet de medische kosten van het slachtoffer betalen. Degeen die de voorruit vernielde, mag 2.700 baht dokken.
- Het parlement gaat dinsdag met reces. Het parlement heeft sinds 1 augustus vergaderd. Wanneer het reces eindigt, vermeldt het bericht niet.
- Zo’n 40.000 methamphetamine pillen zijn in Phayao door de politie inbeslaggenomen. Buspassagiers hadden de pillen bij zich. Ze liepen tegen de lamp bij aankomst in Phayao.
- Een 60-jarige man in het district Chom Thong [provincienaam ontbreekt] heeft een buurman en diens dochter doodgeschoten en schoot zichzelf in zijn hoofd, nadat zijn huis drie uur was belegerd door de politie. Hij is in kritieke toestand in het ziekenhuis opgenomen. Volgens een familielid hadden de twee mannen ruzie omdat de dader de dochter bespioneerde wanneer ze een bad nam. Volgens een andere versie stoorde de dader zich aan de herrie die zijn buurman maakte als hij het hek dichtsloeg wanneer hij met zijn dochter op de motorfiets vertrok. De dader zou al enkele keren in de lucht hebben geschoten om zijn ongenoegen kenbaar te maken.
- Het Flood Relief Operations Command gaat door met zijn pogingen om snelweg 340 te ontwateren, zegt de minister van Transport. Nonthaburi bewoners hebben de bestuursrechter woensdag gevraagd de regering te gelasten daarmee op te houden omdat dan de wateroverlast in het district Bang Bua Thong zou voortduren. De minister zegt nog geen bevel te hebben gekregen om te stoppen. Snelweg 340 zou als alternatieve route naar het Zuiden moeten dienen, wanneer Rama II onbegaanbaar wordt.
- Een voormalig lid van de provinciale staten van Samut Prakan wordt niet vervolgd wegens zijn vermeende rol in de moordaanslag op een parlementslid van Pheu Thai in mei. Hij zou het brein achter de aanslag zijn, maar het OM heeft daarvoor geen overtuigend bewijs gevonden. De moordaanslag vond plaats op 10 mei. Drie verdachten zijn gearresteerd.
- Het Environmental Fund verleent via de Krung Thai Bank zachte leningen voor het herstel van rioolwaterzuiveringsinstallaties. De particuliere sector betaalt 1-2 procent rente per jaar, lokale besturen 1,25 procent en landelijke diensten 1,5 procent. De eerste 2 jaar hoeft niet te worden afbetaald. Daarna hebben lokale besturen 10 jaar de tijd om hun schuld af te lossen en de overige 7 jaar.
- Toonaangevende buitenlandse verzekeraars hebben nog steeds vertrouwen in Thailand, zegt Virabongsa Ramangura, voorzitter van de reconstructiecommissie, na een bezoek een Londen. Hij sprak er met vertegenwoordigers van ’s werelds dertien belangrijkste verzekeringsmaatschappijen. Zij verzekerden hem dat ze Thaise verzekeraars zullen blijven steunen. Volgens een bericht van 8 november zouden internationale verzekeringmaatschappijen bereid zijn bedrijven op industrieterreinen te herverzekeren, maar met een lager verzekerd bedrag en onder voorwaarde dat de autoriteiten en de terreinbeheerders ingrijpender actie ondernemen tegen overstromingen in de toekomst.
- Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) denkt dat oud-premier Thaksin snel naar Thailand terugkomt. Hij zei dit in een interview in Abu Dhabi, de hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten, waar hij op bezoek was om de banden met de landen in het Midden-Oosten aan te halen. Volgens Surapong kan Thaksin zijn paspoort, dat door de vorige regering is ingetrokken, terugkrijgen. ‘We’re studying the legalities from all angles. It shouldn’t take very long.’ Maar, zei hij: ‘We need to wait for the right time. We don’t want to set tongues wagging’, een verwijzing naar de commotie die vorige week ontstond toen het kabinet een amnestiebesluit nam dat Thaksin zou vrijwaren van gevangenisstraf. Surapong is de minister die direct na zijn aantreden bemiddelde bij de visumaanvraag van Thaksin voor Japan. De Democratische partij is in augustus een procedure begonnen om hem uit zijn ambt te laten ontzetten. (Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)
- Mensen die op de buttons ‘share’ of ‘like’ klikken op een Facebook bericht dat beschouwd wordt als majesteitsschennis, handelen in strijd met de Computer Crime Act, waarschuwt minister Anudith Nakornthap (Information and Communication Technology). Bovendien kunnen de informatie en foto’s van degenen die reageren, door anderen misbruikt worden om nep Facebookpagina’s aan te maken. En daarmee worden ze supporters van een groep of netwerk die zich schuldig maken aan majesteitsschennis. Anudith geeft degenen die de desbetreffende buttons al hebben aangeklikt het advies om al hun reacties en commentaren te verwijderen. (Zie pagina
Majesteitsschennis)
- De Asian Human Rights Commission vraagt in een donderdag uitgegeven verklaring om de onmiddellijke invrijheidsstelling van Ampon Tangnoppakul en alle anderen die gevangen zitten wegens overtreding van artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht en de Computer Crime Act van 2007. De 61-jarige Ampon Tangnoppakul werd eergisteren wegens majesteitsschennis tot 20 jaar gevangenisstraf veroordeeld. Hij kreeg zijn straf op basis van vier sms-jes die hij in mei vorig jaar naar de privésecretaris van toenmalig premier Abhisit had gestuurd. In haar verklaring toont de AHRC zich ernstig bezorgd over de veroordeling en straf voor een misdaad die zij ‘vrijheid van meningsuiting’ noemt. (Zie pagina
Majesteitsschennis)

Bewoners zijn de overstromingen zat
24 november – Op twee plaatsen in Bangkok was het woensdag hommeles. Bewoners van Rangsit en Lam Luk Ka blokkeerden de tolweg Ding Daeng-Don Muang en raakten slaags met automobilisten. En op de Phahon Yothinweg sloopten bewoners uit Sai Mai en Don Muang een vloedwal van zandzakken, waardoor  een grote hoeveelheid water naar Sai Mai stroomde.
Honderden bewoners onder leiding van een voormalig parlementskandidaat namen rond het middaguur bezit van de tolweg ter hoogte van het warenhuis Zeer. Ze eisten van het Flood Relief Operations Command (Froc) dat het water sneller uit hun districten wordt afgevoerd nu ze al een maand in de ellende zitten. Rond 2 uur kwam de politie tussenbeide nadat schermutselingen waren uitgebroken tussen demonstranten en boze automobilisten. [Verdere details ontbreken.]
Ongeveer gelijkertijd trokken duizend bewoners, gewapend met messen en scherpe voorwerpen, naar de vloedwal op de Phahon Yothinweg bij de Directorate of Air Operations Control intersection. Nadat gesprekken met een politiecommandant waren mislukt, sloopten ze eigenhandig een deel van de vloedwal. [Verdere details ontbreken.]
Volgens adjunct-gemeentesecretaris Chumphol Sampaopol zal de actie tot gevolg hebben dat de waterafvoer wordt vertraagd en het ongemak voor sommige gebieden, zoals Lat Phrao en de Kasetsart intersection, langer duurt. De gemeente heeft het Royal Irrigation Department gevraagd meer waterpompen te plaatsen ten zuiden van Khlong Rangsit om de waterafvoer uit Don Muang te versnellen, zei hij.

Rector roept op tot actie
24 november – De rector van de Rangsit universiteit roept bewoners in Pathum Thani op meer druk uit te oefenen op het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, om ernst te maken met het afvoeren van water. De universiteit staat in het zwaar overstroomde Muang Ake housing estate, ten noorden van Don Muang. Op zijn Facebook-pagina stelt de rector voor desnoods de Vibhavadiweg en de Don Muangtolweg te blokkeren.
‘If the authorities do not take action I suggest that we take a step. […] And I am asking Don Muang-people to join us. We are in the same boat.’ De rector heeft woensdag een brief naar het Froc en de gemeente Bangkok gestuurd met de vraag de afvoer van water te versnellen.

Yingluck doet een beroep op bewoners Bangkok
24 november – Premier Yingluck heeft de bewoners van Bangkok gevraagd water in hun woongebied te accepteren zodat het ongemak voor anderen wordt verzacht. ‘The flood barriers could just slow down the run-off into the city. The areas which have dried out should open the way for the water to drain into the sea. […] If we look at the big picture and try to understand the nature of water, that is the best solution. Holding off water is never a solution. Some areas have to let water flow past.’

20 jaar cel voor majesteitsschennis
24 november – De 61-jarige Ampon Tangnoppakul is gisteren wegens majesteitsschennis tot 20 jaar gevangenisstraf veroordeeld. Hij kreeg zijn straf op basis van vier sms-jes die hij in mei vorig jaar naar de privésecretaris van toenmalig premier Abhisit had gestuurd. Zelf beweerde hij niet te weten hoe sms-jes verstuurd moeten worden, maar getuigen om die bewering te staven, kon hij niet opvoeren. De familie hoopt dat hij vrijkomt op borgtocht wanneer beroep wordt aangetekend tegen het vonnis. Ampon of ‘Uncle SMS’ zoals hij ook wel wordt genoemd, heeft symptomen van keelkanker.
(Zie pagina Majesteitsschennis)

Lekkende ministers krijgen standje
24 november – Premier Yingluck heeft haar ministers een standje gegeven omdat ze vorige week details van het amnestiebesluit naar de media hebben gelekt. Volgens een bron in Government House zei Yingluck tijdens de kabinetsvergadering van afgelopen dinsdag dat het onbehoorlijk was om details te onthullen terwijl de procedure nog aan de gang was en het voorstel geheim had moeten blijven. Yingluck riep enkele ministers van de coalitiepartijen ter verantwoording, maar die ontkenden met de pers te hebben gepraat. Volgens berichten in de media zouden vier ministers uit de boot hebben geklapt.
Yingluck toonde zich ook geïrriteerd dat informatie wordt gelekt over felle debatten die in het kabinet achter gesloten deuren worden gevoerd.
Vorige week dinsdag nam het kabinet het omstreden amnestiebesluit, waardoor oud-premier Thaksin zijn gevangenisstraf zou ontlopen. Nadat een storm van protest was opgestoken, werd het besluit gewijzigd.
(Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)

Topambtenaar steeds verder in het nauw
24 november – Minister Sukumpol Suwanatat (Transport) heeft een beroep gedaan op Supoj Saplom, permanent secretaris van het ministerie van Transport, om zijn zetel in twee bestuursraden op te geven. Naar Supoj wordt momenteel een onderzoek gedaan door de National Anti-Corruption Commission (NACC) wegens een verdacht grote hoeveelheid geld die uit zijn woning is gestolen. Supoj is hangende het onderzoek overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier.
Supoj is bestuurslid bij Thai Airways International en de Mass Rapid Transit Authority (ondergrondse metro). Hij staat op de nominatie tot voorzitter van de raad van bestuur van de State Railway of Thailand te worden benoemd, maar die benoeming wordt herzien, zegt de minister.
Sukumpol erkent dat het image van het ministerie een gevoelige deuk heeft opgelopen door de affaire. Twee weken geleden werd in het huis van Supoj ingebroken, waarbij volgens de politie mogelijk een bedrag van 100 miljoen baht is gestolen. Tot gisteren zijn zeven van de elf verdachten aangehouden en is 16 miljoen baht achterhaald. Gisteren meldde een achtste verdachte zich bij de politie. Hij ontkende in het bezit te zijn van 9 miljoen baht, zoals bericht in de media. Volgens Supoj zou 5 miljoen baht zijn gestolen. Behalve de NACC doet ook het ministerie zelf een onderzoek.
Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) stelt een onderzoek in naar de financiële transacties van Supoj en zijn familie en gaat bedrijven horen die hebben ingeschreven op overheidsopdrachten.
[De relatie tussen het onderzoek van de NACC en het Amlo is me niet duidelijk.]
Eerdere berichten
23 november: Topambtenaar heeft wel wat uit te leggen; 22 november: Anti-corruptie waakhond beslist vandaag over onderzoek naar topambtenaar; 21 november: Ik wist niet dat het geld gestolen was; 20 november: Anti-corruptie waakhond beslist dinsdag over onderzoek hoge ambtenaar; 19 november: Hoge ambtenaar mogelijk verdacht rijk.

Onderzoek naar dood Muramoto bijna klaar
24 november – Het politieonderzoek naar de dood van de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto is bijna afgerond. Volgende week hoopt de politie haar onderzoeksrapport te kunnen overhandigen aan het Department of Special Investigation (DSI).
Muramoto werd op 10 april 2010 gedood tijdens schermutselingen tussen roodhemden en veiligheidstroepen op Kok Wua intersection. Naar zijn dood is al eerder door de politie onderzoek gedaan en tweemaal door de DSI. Omdat het tweede DSI-onderzoek maar niet opschoot, beval vice-minister-president Chalerm Yubamrung het Metropolitan Police Bureau het onderzoek over te nemen.
[In eerdere berichten werd gemeld dat Muramoto een van de 13 doden is, waar de politie opnieuw onderzoek naar doet; in dit bericht wordt gesproken over 16 doden.]
(Zie pagina
Hiroyuki Muramoto)

Thailand baggert verkeerd
24 november – ‘Het is een algemeen misverstand onder de bevolking dat kanalen zelden worden uitgebaggerd. Feit is dat de Royal Irrigation Department 7 miljard baht per jaar en het ministerie van Natural Resources and Environment nog eens 2,5 miljard baht besteden aan het schoonmaken van kanalen. Het enige probleem is dat ze het verkeerd doen.’
Dit zegt Harnnarong Yaowalers, een bekend milieuactivist, in een interview in Bangkok Post. Hij legt uit dat kanalen zelden over de gehele lengte worden gebaggerd. En dat baggeren gebeurt vanaf de kant met graafmachines. Die deponeren de gebaggerde aarde op de oever als gevolg waarvan de grond na een tijd weer in het water terechtkomt, waardoor het probleem wordt verergerd. De regels schrijven dat voor, omdat het baggerwerk gemeten wordt aan de hand van de oppervlakte en hoeveelheid aarde die op de kant ligt. Harnnarong legt ook uit hoe er dan wel gebaggerd zou moeten worden, maar daar weten wij als Nederlanders alles van.
Harnnarong verzet zich tegen megaprojecten, die volgens hem het probleem niet oplossen. Hij pleit voor het conserveren van bossen, herbebossing, het verwijderen van hindernissen in kanalen, een goed waarschuwingssysteem dat in plaats van een week- een maandvoorspelling kan doen en het beperken van het aantal rijstoogsten. Dat laatste zorgt er niet alleen voor dat de grond tijd krijgt om te herstellen, maar daardoor hoeven ook geen nieuwe dammen te worden gebouwd. Tevens wordt voorkomen dat de te veel water in de stuwmeren wordt opgeslagen, hetgeen een van de factoren vormde van de huidige misère toen ze overvol raakten als gevolg van de zware regens.
(Zie ook pagina
Overstromingen voor achtergronden en commentaren)

Kort (overstromings)nieuws 24 november
- Oud-premier Thaksin keert pas terug naar Thailand wanneer ‘reconciliation really happens’. Tijdens een persconferentie in Korea zei hij gisteren: ‘I don’t want to be part of the problem, but I want to be part of the solution.’
- Nog eens drie wegen in Bangkok zijn opengesteld voor het verkeer nadat het water bijna geheel is weggestroomd. Sommige delen van zeven hoofdwegen zijn nog afgesloten.
- Het Tweede Leger zet 2.000 extra soldaten in om slachtoffers van de overstromingen te helpen bij het repareren van hun huizen, wanneer het water is weggestroomd. Het legeronderdeel heeft circa 1 miljoen EM-ballen (effective micro-organism) geproduceerd om verontreinigd water mee te behandelen. Eerder heeft het met zes compagnieën en vier mobiele medische eenheden hulp verleend.
- Arbeiders die ontslagen zijn vanwege de overstromingen en lid zijn van het Social Security Fund hebben niet 30 dagen, zoals normaal, maar 60 dagen de tijd om zich te registreren bij het Social Security Office. Ze hebben recht op een uitkering van de helft van hun salaris gedurende zes maanden.
- Twee mannen met payung (palissander) blokken ter waarde van 1 miljoen baht in hun pick-up truck zijn bij een politiecontrolepost in Nakhon Ratchasima aangehouden. De mannen waren onderweg naar de haven van Klong Toey (Bangkok), van waar het hout naar een onbekende bestemming zou worden gesmokkeld. Het tweetal bekende al eerder het kostbare hout te hebben gesmokkeld. Zie pagina
Illegale houtkap.
- Roodhemd co-leider Suporn Atthawong heeft zich gemeld bij de politie. Hij wordt vervolgd wegens overtreding van de Internal Security Act gedurende de roodhemdrally vorig jaar op Ratchaprasong intersection. De politie had hem al eerder opgeroepen, maar toen bleef hij weg omdat hij dacht dat zijn overtreding ‘niet ernstig’ was.
- Drie dagen zware regenval hebben overstromingen veroorzaakt in de zuidelijke provincies Nakhon Si Thammarat, Narathiwat en Yala. Voorbereidingen worden getroffen voor evacuatie van bewoners die dicht bij de zee en rivieren wonen. In een school in Nakhon Si Thammarat bereikte het water een hoogte van 70 cm. In Narathiwat staan enkele wegen onder 30 tot 40 cm water.
- Bewoners van Nonthaburi zijn naar de Administrative Court gestapt met het verzoek de gemeente Bangkok onbevoegd te verklaren om de overstromingen in stadsdelen die aan andere provincies grenzen te managen. Ook vragen ze de rechtbank de regering te bevelen om te stoppen met haar pogingen om de ondergelopen snelweg 340 en de Kanchanapisekweg te redden, omdat daardoor de wateroverlast voor de bewoners van het district Bang Bua Thong voortduurt.
De Nonthaburi-bewoners protesteerden eergisteren nogal luidruchtig in het Provinciehuis van Nonthaburi. Volgens hen verergeren de vloedwal langs snelweg 340 en de weigering van de gemeente Bangkok om de stuwen in Khlong Maha Sawat open te zetten de wateroverlast in hun woongebied. Omdat de gouverneur van Bangkok niet erg genegen lijkt de stuwen 1 meter open te zetten, zoeken ze nu de hulp van de rechter. De gouverneur daarentegen zei woensdagavond dat de gemeente allle stuwen 1 meter openzet, maar hij behoudt zich het recht voor de opening aan te passen indien de situatie dit vereist. Verder zei hij het Froc en de Royal Irrigation Department gevraagd te hebben twee stuwen elders open te zetten, waar de Nonthaburi-bewoners van zullen profiteren.
- Het economisch verlies als gevolg van de overstromingen bedraagt 1,12 biljoen baht of `10,5 procent van het bruto binnenlands product. De export daalt in de laatste twee maanden van dit jaar met 10 procent op jaarbasis. Dit zegt de Federation of Thai Industries. Bijna 10.000 fabrieken met 660.000 werknemers zijn getroffen: 30 procent in de automobielindustrie, 26 procent in de elektronica en elektrische apparaten. De industriële sector heeft een verlies geleden van 475 miljard baht, waarvan 237 miljard schade aan fabrieken in de zeven ondergelopen industrieterreinen. De schade aan de export wordt geschat op 148 miljard baht, de huishoud en agrarische sectoren boeken een verlies van respectievelijk 80 en 50 miljard baht.
- Om de toeristen die afgeschrikt zijn door de overstromingen, terug te lokken, zijn conventionele methodes als roadshows, advertenties en het verspreiden van informatie niet voldoende. Het land moet krachtige en tastbare maatregelen nemen zoals het schrappen van visumeisen en het aanbieden van financiële garanties aan buitenlandse bezoekers die door de overstromingen zijn gehinderd. Dit zegt Udom Tantiprasongchai, oprichter van Orient Thai Airlines. Hij denkt aan een bedrag van 500.000 of 1 miljoen baht. Verder vindt Udom dat de regering een delegatie van topmensen naar de belangrijkste markten moet sturen, met name China dat met1,6 miljoen toeristen Thailand’s grootste toeristenmarkt is. Die zou de regering van deze landen moeten vragen hun bewoners aan te moedigen weer op reis te gaan naar Thailand. ‘With the peak season under way, the government needs to do something. Authorities need to tell the world the situation is improving and many destinations are intact’, aldus Udom.

Thaise werknemers maken lange werkdagen
24 november – 25 procent van de Thais werkt 9 tot 11 uur per dag tegen 38 procent wereldwijd; 10 procent werkt regelmatig langer dan 11 uur, eenzelfde percentage als wereldwijd; 40 procent neemt vaker dan drie keer per week werk mee naar huis tegen 43 procent wereldwijd. Dit blijkt uit een studie van Regus, een multinational bedrijf in kantoordiensten, onder 12.000 zakenmensen in 85 landen.
William Willems, vice-president van Regus voor Australië, Nieuw-Zeeland en Zuidoost-Azië waarschuwt voor de langetermijn effecten van overwerk. Het kan de gezondheid van de werknemers en de productiviteit schaden, daar ze zichzelf te veel voortjagen met als risico dat ze ontevreden worden, depressief of zelfs fysiek ziek.
Er zijn steeds meer aanwijzingen dat ambulante werknemers productiever zijn, tevredener met hun baan en een lager stressniveau hebben dan kantoorpersoneel. Ze zijn ook meer geneigd om 11 uur te werken en werk mee naar huis te nemen dan kantoorpersoneel.
‘These workers typically spend far less time commuting, freeing up more time for their job. Businesses that enable their employees to work from locations closer to home and manage their time more independently will offset the stress of a poor work-life balance and gain a more productive, committed and healthy staff.’

Topambtenaar heeft wel wat uit te leggen
23 november – Supoj Saplom heeft wel wat uit te leggen. De politie heeft inmiddels 16 miljoen baht achterhaald, die uit zijn woning werd gestolen. Volgens de onderzoekers is zelfs mogelijk 100 miljoen gestolen, want vier van de elf verdachten zijn nog voortvluchtig.
De National Anti-Corruption Commission (NACC) heeft dinsdag een panel gevormd dat onderzoek gaat doen naar de permanent secretaris van het ministerie van Transport. Het panel wil drie vragen beantwoorden: Heeft Supoj valse opgaven van zijn vermogen ingediend, is hij verdacht rijk en was hij betrokken bij corruptie?
Hoge ambtenaren moeten jaarlijks opgave doen van hun vermogen. Op Supoj’s opgaven zijn de 16 miljoen baht niet terug te vinden, aldus Apinant Isarangkura na Ayudhaya, secretaris-generaal van de NACC. Sinds 2002 heeft hij 16 keer een opgave gedaan. Gedurende het onderzoek wordt het achterhaalde geld bevroren.
Ook het ministerie van Transport heeft een onderzoekscommissie gevormd, bestaande uit vertegenwoordigers van het OM en het ministerie. Volgens minister Sukumpol Suwanatat is het onderzoek niet overbodig ondanks de actie van de NACC en het Anti Money Laundering Office. Alhoewel Supoj is overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier, hoeft hij van de minister niet zijn bestuurszetels bij Thai Airways International en de Mass Rapid Transit Authority (ondergrondse metro) op te geven. ‘It is up to him to decide if he wants to resign in good faith.’
Een van de vier voortvluchtige verdachten heeft inmiddels contact opgenomen met de politie. Hij zou zich willen aangeven en zei in het bezit te zijn van 9 miljoen baht. De andere drie hebben zich nog niet gemeld. Zeven verdachten zijn aangehouden, waaronder de zoon van de voormalige secretaresse van Supoj.
De inbraak in Supoj’s woning vond anderhalve week geleden plaats toen hij en zijn gezin de huwelijksreceptie bezochten van zijn dochter. Supoj heeft de politie in eerste instantie verteld dat 1 miljoen baht was gestolen; later maakte hij daar 5 miljoen van, wat volgens hem de bruidsschat was van zijn dochters huwelijk. Supoj was eerder onder meer hoofd van de Highways en Rural Roads afdelingen van het ministerie.
Eerdere berichten
22 november: Anti-corruptie waakhond beslist vandaag over onderzoek naar topambtenaar; 21 november: Ik wist niet dat het geld gestolen was; 20 november: Anti-corruptie waakhond beslist dinsdag over onderzoek hoge ambtenaar; 19 november: Hoge ambtenaar mogelijk verdacht rijk. 

Critici van Thaksin geven strijd niet op
23 november – Een groep met de naam Siam Samakkhi, bestaande uit critici van oud-premier Thaksin, gaat vrijdag handtekeningen verzamelen om daarmee een procedure te beginnen het kabinet te laten afzetten. Senator Somjate Boonthanom, die zich heeft aangesloten bij de groep, heeft de regering opgeroepen af te zien van elke actie die Thaksin vrijwaart van gevangenisstraf.
Vice-president Chalerm Yubamrung, die dinsdag de kabinetsvergadering voorzat, waarop het omstreden amnestiebesluit werd genomen, zegt dat Thaksin weliswaar dit jaar niet terugkeert naar Thailand, maar hij wacht ‘for the right time to push for the amnesty law’. Chalerm zegt door te zullen gaan met zijn pogingen Thaksin thuis te brengen, omdat hij dit tijdens de verkiezingscampagne heeft beloofd.
Ook premier Yingluck bevestigde gisteren dat dit een van Pheu Thai’s verkiezingsbeloftes was. ‘However, all cases must proceed according to the law and for the best interests of the country and equality of all people. […] I will not give special treatment to anyone.’
Het kabinet besloot dinsdag 26.000 gevangenen voor te dragen voor amnestie door de koning ter gelegenheid van diens 84e verjaardag op 5 december. In tegenstelling tot vorige besluiten ontbrak de voorwaarde dat een deel van de straf moest zijn uitgezeten. Ook gold de amnestie voor personen die veroordeeld zijn voor drugs- of corruptievergrijpen of op de vlucht zijn. Inmiddels zijn die voorwaarden weer toegevoegd onder druk van de storm van protesten die het besluit opriep.
Thaksin werd in 2008 wegens machtsmisbruik veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf. Hij ontvluchtte het land en woont sindsdien in Dubai.
(Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)

Uitstel voor verhoging minimumloon
23 november – Het minimumdagloon gaat niet op 1 januari maar op 1 april omhoog. Dit heeft het kabinet besloten om de door overstromingen getroffen werkgevers tegemoet te komen. In zeven provincies gaat het loon naar 300 baht, in de overige provincies gaat het met 39,5 procent omhoog om een jaar later op 300 baht uit te komen. Verhoging van het minimumloon is een van Pheu Thai’s verkiezingsbeloftes. Het plan en nu dus de maatregel heeft op veel verzet gestuit van de werkgevers.
(Zie pagina
Minimumloon in discussie)

Bewoners winnen conflict over stuwen: ze gaan open
23 november – Het was een roerige bijeenkomst dinsdag in het Provinciehuis van Nonthaburi. Zo’n vijfhonderd getergde bewoners die al weken lijden onder de wateroverlast, eisten er dat alle stuwen in Khlong Maha Sawat wagenwijd worden opengezet. De provinciale autoriteiten, het Flood Relief Operations Command en de gemeente Bangkok bogen voor hun eisen. Zondag hadden de bewoners al druk op de ketel gezet door de Rattanathibetweg voor het gemeentehuis van Nonthaburi te blokkeren. Het desbetreffende kanaal vormt de grens van Nonthaburi en Bangkok.
Olie op het vuur gooide maandag het commentaar van een ‘senior government official’ op de televisie. Die had gezegd dat het water langzaam uit hun gebied werd afgevoerd omdat de bewoners zwakke leiders hadden en niet de krachten hadden gebundeld om zichzelf te helpen. Ook een brief van gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok irriteerde de bewoners. Daarin schreef hij de stuwen stap voor stap hoger te zullen openen: van 50 naar 70 cm en na een evaluatie van 2 dagen naar 1 meter. De gouverneur van Nonthaburi die de brief tijdens de bijeenkomst voorlas, maakte zich snel uit de voeten toen de bewoners hun woede uitten over die maatregelen.
De bijeenkomst eindigde met de belofte dat Nonthaburi binnen 10 dagen met minder water zit opgescheept. Dan zou er voldoende water moeten zijn afgevoerd zodat kleine auto’s weer de weg op kunnen.

Preah Vihear: Leger wacht op bevel regering
23 november – Thaise troepen blijven in de gedemilitariseerde zone bij Hindu-tempel Preah Vihear zolang de regering niet het bevel geeft te vertrekken. Dit zei supreme commander Thanasak Patimaprakorn gisteren tijdens een bijeenkomst van militaire bevelhebbers in het Royal Thai Armed Forces Headquarters. Volgens hem verliest Thailand zijn souvereiniteit over het gebied wanneer het zijn troepen terugtrekt.
‘The armed forces do not follow the instructions of the ICJ – we abide by the instructions of the government’, aldus de opperbevelhebber. ‘If the government wants the armed forces to follow the ICJ instruction, it must give a clear order to do so.’
De gedemilitariseerde zone van 17,3 vierkante kilometer is op 18 juli door het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag ingesteld. Het beval Cambodja en Thailand hun troepen uit het gebied terug te trekken en Indonesische waarnemers toe te laten tot het grensgebied. Stationering van die waarnemers is in februari tijdens een vergadering van Asean-ministers afgesproken.
De beslissing vormde een tussenvonnis in een zaak die Cambodja bij het Hof aanhangig heeft gemaakt. Het heeft het Hof gevraagd een nadere uitspraak te doen over zijn beslissing uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen. Cambodja wil dat het Hof zich uitspreekt over het eigendom van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel die door beide landen wordt betwist.
Maandag heeft Thailand een rapport van 900 pagina’s ingeleverd bij het Hof in deze zaak. In driehonderd pagina’s betoogt Thailand dat de 4,6 vierkante kilometer Thais grondgebied is; 600 pagina’s zijn bijlagen.
Minister Yutthasak Sasiprapa (Defensie) heeft eerder deze maand verklaard dat beide landen het eens zijn over troepenterugtrekking. Daarmee zou in december een begin worden gemaakt na een vergadering van het General Border Committee, een militair overlegorgaan.
(Zie pagina
Cambodja-Thailand voor ICJ)

Xayaburi dam: Laos wacht op positieve signalen
23 november – Laos wacht op positieve signalen van zijn buren alvorens te beginnen met de bouw van de Xayaburi dam. Het hoopt dat een rapport, gemaakt door een Zwitsers bureau, Thailand, Cambodja en Vietnam kan overtuigen het groene licht te geven. Dit zei de Laotiaanse vice-minister-president Thongloun Sisolit dit weekend in Bali, waar een topconferentie van Asean plaatsvond.
‘Although the project is situated within our territory, nevertheless the Mekong river is an international river. Therefore, we must respect the opinions and views of those who are using the water resources.’
De Mekong-landen komen op 7 december bijeen om te beslissen over de dam. Formeel heeft Laos geen toestemming nodig van de andere landen. Het Zwitserse bureau heeft een aantal wijzigingen in het ontwerp voorgesteld om de sedimentstroom te verbeteren en vissen gemakkelijker te laten passeren. International Rivers, een in Californië gevestigde non-profit organisatie, die tot doel heeft rivieren te beschermen, is er niet van onder de indruk. In een verklaring van 9 november stelt de organisatie dat het rapport de invloed op vissoorten en de sedimentstroom onderschat.
De dam, die volgens planning in 2019 in bedrijf komt en US$ 3,5 miljard kost, is een gemeenschappelijk project van de Laotiaanse regering en het Thaise bedrijf CH Karnchang. Achter de dam (lengte: 800 meter, hoogte: 32 meter) gaat een reservoir ontstaan van 49 vierkante kilometer. Hiervoor moeten 2500 Laotianen wijken. De capaciteit bedraagt 1.260 MW, waarvan het grootste deel door Thailand wordt afgenomen.
(Zie pagina
Xayaburi dam)

Hoezo, een succes?
23 november – ‘My God! How dare she claim her poor flood crisis management a success?’, verzucht Krissana Parnsoonthorn in Bangkok Post. Premier Yingluck zei dat in Bali waar ze een top van de Aseanlanden bijwoonde. Krissana wijst er evenwel op dat Yingluck’s missie nog allesbehalve voorbij is. Grote delen van Nonthaburi, Pathum Thani, Nakhom Pathom en sommige delen van Bangkok staan nog onder water. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de bewoners van Nonthaburi, Don Muang, Rangsit en Lak Si in actie zijn gekomen en eisen dat de autoriteiten nu eens eindelijk het water uit hun woongebied afvoeren. Krissana hoopt dat het Flood Relief Operations Command en de betrokken diensten onmiddellijk een hernieuwde poging doen hen van het water te verlossen. Maar ze is er niet gerust op als ze in de krant leest dat het Froc de regering alleen heeft voorgesteld de getroffen bewoners meer compensatie te geven. Geen woord over een concreet en systematisch plan voor drainage van het water.

Kort (overstromings)nieuws 23 november
- De scholen in Bangkok die onder de verantwoordelijkheid van de gemeente vallen, hervatten hun lessen niet op 1 maar op 6 december en in zeven zwaar overstroomde districten op 13 december of later. Meer dan 15.000 evacuees die hun toevlucht in een school hebben gezocht, dienen te verhuizen. Zij gaan naar jeugdcentra en een padvinderskamp in Thon Buri.
- In een vijver bij een huis in het district Bung Khong Long (Bung Kan) heeft de grenspolitie 32 blokken payung (palissander) gevonden. De politie was getipt dat het hout er lag om naar Laos te worden gesmokkeld. Arrestaties zijn nog niet verricht. Zie pagina
Illegale houtkap.
- De snelweg tussen Bang Pa-in en Bang Phli (snelweg 9) blijft tot het eind van de maand gratis.
- Het Education Loan Fund verleent een vrijstelling voor 2 jaar aan schuldenaren die werken of wonen in een gebied dat overstroomd is. Ongeveer 2 miljoen personen zouden begin volgend jaar moeten beginnen met het aflossen van hun schuld. Hoeveel daarvan voor uitstel in aanmerking komen, vermeldt het bericht niet. De periode waarin studenten een aanvraag kunnen doen, wordt verlengd tot 31 december.
- Politieagenten in regio 3 in de provincie Nakhon Ratchasima gaan rijstvoorraden van boeren bewaken. Na de overstromingen is de prijs van prijs omhoog geschoten. De boeren is ook geadviseerd zelf bewakingsploegen te vormen.
- Zes hoofdwegen in het noorden en noordoosten van Bangkok zijn onbegaanbaar. Ze zijn gesloten voor het verkeer.
- Circa 2.000 bewoners blokkeren al 2 dagen de toegangsweg naar een fabriek van aardgas in het district Chana (Songkhla). Ze eisen een compensatie van 5.000 baht per persoon van PTT Plc omdat de fabriek het milieu verontreinigt en hun gezondheid schaadt. Onderhandelingen met de commissie die toezicht houdt op de fabriek, hebben niets opgeleverd. Als gevolg van de blokkade is er een tekort aan aardgas voor voertuigen in drie zuidelijke provincies.
- Vrijwilligers in Ratchaburi hebben een folder gemaakt met schoonmaak- en hersteltips voor bewoners die terugkeren naar hun huis. De folder wordt verspreid onder 4.200 evacuees.

Wereldbank: Economische groei krimpt naar 2,4 pct
23 november – De Wereldbank verwacht dat de groei van de Thaise economie dit jaar aanzienlijk krimpt door de wijdverspreide overstromingen. De bank waarschuwt ook dat toekomstige expansie wordt bedreigd door groeiende zorgen over een mogelijke recessie in Europa en voortgaande trage openbare investeringen.
In haar halfjaarlijks economisch verslag over Azië en de Pacific schrijft de bank dat de economische groei van Thailand dit jaar zakt naar 2,4 procent, terwijl op 3,4 procent was gerekend. Volgend jaar zorgen herstelwerkzaamheden en het op gang komen van de productie in de toeleveringsketen voor een groei van 4 procent, vergelijkbaar met de groei van Japan na de tsunami en aardbeving.
Niettemin vormt een schok in de wereldeconomie een belangrijk risico voor Thailand, omdat de Thaise economie is hoge mate export-georiënteerd is. Bovendien waren de publieke investeringen in het tweede kwartaal van dit jaar de laagste sinds 1993. Vertragingen in de besteding van het budget voor het fiscale jaar 2012 ontmoedigen investeringen nog eens extra.
De Wereldbank wijst erop dat Japan slechts drie maanden na de aardbeving en tsunami weer op de been was. ‘Whether the levels of production in Thailand can recover in the coming months remains to be seen and will depend on demand for electronics and cars, which in turn is linked to global growth.’

Anti-corruptie waakhond beslist vandaag over onderzoek naar topambtenaar
22 november – De National Anti-Corruption Commission beslist vandaag of ze een onderzoek instelt naar het vermogen van Supoj Saplom, permanent secretaris van het ministerie Transport. Uit diens huis zou 10 dagen geleden minstens 100 miljoen baht zijn gestolen. Dit concludeert de politie op basis van verklaringen van de tot nu toe aangehouden verdachten.
Supoj zelf vertelde de politie in eerste instantie dat 1 miljoen baht was gestolen; later maakte hij daar 5 miljoen van wat volgens hem de bruidsschat was van zijn dochters huwelijk.
Zeven van de elf verdachten zijn inmiddels aangehouden en 16 miljoen baht is achterhaald. Een van de verdachten is de zoon van de voormalige secretaresse van Supoj, die vermoedelijk weet had van Supoj’s fortuin. De inbrekers zeggen een bedrag tussen 700 miljoen en 1 miljard baht in Supoj’s huis te hebben aangetroffen.
Het verschil tussen het inbeslaggenomen geld en de opgave van Supoj zou erop kunnen wijzen dat hij geprobeerd heeft zijn vermogen geheim te houden. Hoge ambtenaren moeten jaarlijks een opgave doen van hun vermogen. Supoj heeft dat inmiddels 16 keer gedaan sinds hij in 2002 lid werd van de raad van bestuur van Airports of Thailand. In tegenstelling tot die van politici zijn de opgaven van ambtenaren niet openbaar.

Geelhemden dreigen met rally
22 november – De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) belooft een langdurende rally te houden, wanneer de regering weer een poging doet oud-premier Thaksin amnestie te verlenen. Dit zei PAD-leider Sondhi Limthongkul maandag, nadat de regering zondag bekend had gemaakt het genomen amnestiebesluit te wijzigen. Volgens het aanvankelijk besluit zou hij de gevangenisstraf van 2 jaar, waartoe hij in 2008 is veroordeeld, ontlopen; de wijziging maakt dat echter ongedaan. Thaksin zelf heeft vanuit Dubai laten weten geen voorkeursbehandeling te wensen.
‘If the government doesn’t back down’, zegt Sondhi, ‘we are ready for a prolonged rally which is expected to draw hundreds of thousands of people.’ Volgens Sondhi is de anti-monarchiebeweging nog steeds actief met websites die zich schuldig maken aan majesteitsschennis. De roodhemden en Pheu Thai zijn er in het verleden herhaaldelijk van beschuldigd tegen de monarchie te zijn. ‘We are gathering evidence to prove the government is insincere in protecting the monarchy. We will submit a  petition asking the government to take action against anti-monarchy elements. If the government fails to act within 14 days, the PAD will stage a mass rally against it.’
Het kabinet besloot dinsdag 26.000 gevangenen voor te dragen voor amnestie door de koning ter gelegenheid van diens 84e verjaardag. In tegenstelling tot vorige besluiten ontbrak de voorwaarde dat een deel van de straf moest zijn uitgezeten. Ook gold de amnestie voor personen die veroordeeld zijn voor drugs- of corruptievergrijpen of op de vlucht zijn. Inmiddels zijn die voorwaarden weer toegevoegd.
(Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)

Kort overstromingsnieuws 22 november
- Een zespuntenplan moet een einde maken aan de overlast van stilstaande en rottend water in de districten Don Muang en Lak Si (Bangkok) en Muang (Pathum Thani). Dertien vertegenwoordigers van de drie districten zijn dat maandag overeengekomen met het Flood Relief Operations Command (Froc) en de gemeente Bangkok. De voorstellen worden ter goedkeuring voorgelegd aan het relief committee en de premier.
De zes punten behelzen onder meer de installatie van 30 waterpompen, het schoonmaken van een kanaal, het openen van een stuw, de constructie van een nieuwe big bag barrier (vloedwal met grote zandzakken), gedifferentieerde compensatie en verlenging van het gratis gebruik van de tolwegen.
- Zondag vindt het door de Democratische partij aangevraagd censure debate plaats, waarin minister Pracha Promnok (Justitie), directeur van het Flood Relief Operations Command, het vuur na aan de schenen wordt gelegd vanwege onregelmatigheden bij de samenstelling van de noodpakketten voor de slachtoffers van overstromingen. Veel meer dan verbaal geweld levert het debat niet op, want regeringspartij Pheu Thai beschikt met drie coalitiegenoten over een ruime meerderheid in het parlement. Maandag wordt gestemd over een motie van wantrouwen tegen de minister.
- Alle stuwen in Khlong Mahasawat worden op verschillende hoogtes opengezet. Bewoners van Nonthaburi hadden gevraagd de stuwen 50 cm tot 1 meter of meer te openen, de gemeente opent sommige 70 tot 80 cm en andere meer dan een meter. Wanneer dit geen problemen voor de bewoners van Bangkok oplevert, blijven ze open. In drie districten worden de vloedwallen verlaagd om meer water naar de stuwen te leiden.
- Minister Plodprasop Suraswadi (Science and Environment) vindt dat de gemeente Bangkok alle vloedwallen moet ontmantelen om stilstaand water ten noorden van die wallen af te voeren. Volgens de minister loopt de stad geen enkel risico omdat het waterniveau in tal van gebieden scherp is gezakt, met name langs de Chao Praya. De gemeente stelt in een reactie dat in 8 van de 36 overstroomde districten het water nog op kritieke hoogte staat, soms tot meer dan 80 cm.
- Hong Kong handhaaft zijn ‘red travel alert’ voor groepsreizen naar Bangkok. Het advies gaat zijn vijfde week in. De Travel Industry Council zegt dat 150 reizen met meer dan 3.000 toeristen zijn geannuleerd. De directeur van de raad is optimistisch: hij denkt dat het advies voor Kerstmis wordt ingetrokken.
- De zuidelijke busterminal aan de Boromratchonnanee Road heropent woensdag na tijdelijk verhuisd te zijn geweest naar Rama II. De gebouwen in de terminal hebben geen schade opgelopen.
- De Bangkok Mass Transit Authority, het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok, stopt met gratis busritten in overstroomde gebieden. De air-conditioned bussen die uit de dienstregeling waren gehaald, zijn weer terug op straat.
- De geplande licht- en geluidshow op de muur van het Grand Palace van 5 tot 11 december gaat niet door. Het budget wordt gebruikt voor de aanleg van een vloedwal langs Khlong Maha Sawat.
- Een zware moessonregen heeft in twee districten in de zuidelijke provincie Phatthalung voor overstromingen gezorgd. De bewoners moesten in allerijl hun spullen in veiligheid brengen. Het water bereikte een hoogte van 60 tot 80 cm. Ook Hat Yai in Songkhla werd getroffen door overstromingen. Meer overstromingen en grondverschuivingen worden tot zaterdag verwacht in zeven zuidelijke provincies. In de Golf van Thailand worden golven van 2 tot 3 meter voorspeld, dus kleine bootjes kunnen maar beter aan de kant blijven.
- Vrijwilligers uit Bang Rakam (Phitsanulok), waar het leven na drie maanden naar normaal terugkeert, hebben een noodkeuken opgezet in het district Klong San in Bangkok. De gemeenschappelijke keuken die ze in hun dorp hadden opgezet, is niet meer nodig. Ze kookten daar 10.000 maaltijden. In Bangkok kunnen ze per dag 3.000 dozen met eten produceren. Bang Rakam werd bekend nadat premier Yingluck het dorp ten voorbeeld stelde. Zie 29 augustus: Yingluck enthousiast over Bang Rakam model
.
- De Tourism Authority of Thailand verwacht dat het internationaal toerisme in de tweede helft van volgende maand weer op het oude peil terug is. Naar schatting zijn 300.000 toeristen minder gekomen, oftewel 1,58 procent van de 19 miljoen die begin dit jaar voor 2011 werden voorspeld. De toerismesector heeft 15 miljard baht aan inkomsten misgelopen. Tegen het eind van oktober begon het aantal reizigers dat op Suvarnabhumi arriveert, te dalen van 130.000 passagiers per dag naar 100.000. Het aantal vluchten ging terug van 900 naar 800 per dag. Het vrachtvervoer verminderde met 7 procent.

Thailand levert huiswerk in bij ICJ
22 november – Op de dag van de deadline heeft Thailand een rapport van 900 pagina’s ingeleverd bij het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag in de zaak die door Cambodja aanhangig is gemaakt. In driehonderd pagina’s betoogt Thailand dat de 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear, die door beide landen wordt betwist, Thais grondgebied is; 600 pagina’s zijn bijlagen. Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) kan op de inhoud daarvan niet ingaan, tenzij het ICJ toestemming verleent.
Cambodja stapte in april naar het ICJ met het verzoek de uitspraak van het Hof van 1962, waarbij Preah Vihear aan Cambodja werd toegewezen, nader toe te lichten, zodat duidelijk is wie recht heeft op het betwiste gebied.
Het Internationale Hof van Justitie wees destijds met negen tegen drie stemmen Preah Vihear aan Cambodja toe. De Australiër sir Percy Spender, een van de drie rechters, heeft zijn visie uitgebreid schriftelijk gemotiveerd. Die vormt vast en zeker een van de bijlagen die Thailand heeft ingediend.
(Zie pagina
Cambodja-Thailand voor ICJ)

Regering krabbelt terug met amnestiebesluit
21 november – De druk is van de ketel. Zondag maakte minister Pracha Promnok (Justitie) bekend dat het controversiële amnestiebesluit van het kabinet is aangepast. Personen die veroordeeld zijn wegens drugs- en corruptievergrijpen en/of die op de vlucht zijn, worden ervan uitgesloten. Dit betekent dat Thaksin (foto) geen amnestie krijgt.
Naar verluidt zou de wijziging op aandringen van Thaksin zelf zijn genomen, maar Pracha ontkende dat. Volgens de minister is het besluit gewijzigd naar aanleiding van de storm van protesten die is opgestoken. Thaksin liet in een brief vanuit Dubai weten dat hij geen voorkeursbehandeling wil. De natie lijdt onder overstromingen en heeft nu behoefte aan eenheid.
‘I am ready to sacrifice my own happiness even though I have not received justice for over five years. For the people, I will be patient. […] As His Majesty the King is ill, nobody should do anything that would worry the King. I believe the prime minister shares my stance.’
De People’s Alliance for Democracy (geelhemden) heeft haar rally bij het gebouw van de Raad van State, die gepland was voor vandaag, afgelast.
Uit een peiling van het National Institute of Development Administration op 18 en 19 november onder 1.273 personen is gebleken dat 46,11 procent van de respondenten het niet eens was met het amnestiebesluit; 30,4 procent steunde het en 23,49 procent had geen mening. 44,6 procent was van mening dat het besluit tot doel had Thaksin te vrijwaren van gevangenisstraf en hem te laten terugkeren naar Thailand.
[Ik ben benieuwd naar het commentaar van Voranai Vanijaka aanstaande zondag. Hij heeft er al eens op gewezen dat Pheu Thai voortdurend proefballonnetjes oplaat. Het doel van deze ballon was om te peilen op hoeveel tegenstand de amnestie voor Thaksin zou leiden, vermoed ik.]
(Zie pagina
Amnestie Thaksin)

Premier Yingluck heeft haar taak verzaakt
21 november – ‘The auspicious event of the royal birthday demands dignity. Raucous and potentially riotous behaviour can only be an unacceptable substitute for a proper approach to the issue. […] It is appalling that the government has ignored its responsibility to level with the country. Prime minister Yingluck Shinawatra abdicated her duty to be the premier of all Thais.’
De regering, premier Yingluck en vice-minister-president Chalerm Yubamrung in het bijzonder krijgen er flink van langs in het hoofdredactioneel commentaar van Bangkok Post. Het was een slecht idee, schrijft de krant, om de amnestie voor Thaksin in een besluit te frommelen dat gevangenen amnestie verleent door de koning. En het is onacceptabel dat Yingluck deze smakeloze taak aan anderen overliet. [Lees Chalerm Yubamrung. Hij zat de kabinetsvergadering dinsdag voor. Yingluck was maandagavond gestrand in Sing Buri en moest er de nacht doorbrengen.]
Over Chalerm schrijft de krant: ‘He is a factious figure. He is trusted by few who value democracy, and for good and continuing reasons.’
Het gezag van de premier en de regering is aangetast. ‘Yingluck owes it to her country to come clean on the issue before she falls on a crisis of leadership. She has already been critised for failure to lead and to inspire during the floods. She cannot afford another such situation.’
(Zie pagina
Amnestie Thaksin)

Honderden bewoners eisen opening stuwen
21 november – Op twee verschillende plaatsen in Bangkok hebben bewoners gedemonstreerd voor het versnellen van de waterafvoer en het openen van stuwen.
- Tweehonderd bewoners van Sai Noi, Bang Kruai en Bang Bua Thong blokkeerden gedeeltelijk de Rattanathibetweg voor het Provinciehuis van Nonthaburi. Ze eisten dat de gemeente Bangkok alle stuwen in vijf kanalen zou openen om water uit hun districten af te voeren.
De bewoners dreigden dijken te vernielen als aan hun eis niet werd tegemoet gekomen. Ze eisten ook reparatie van de dijken in Bang Bua Thong en installatie van pompen om inkomend water te blokkeren en af te voeren. Voorts eisten ze een hogere compensatie voor de geleden schade dan het standaardbedrag van 5.000 baht, omdat zij de last moeten dragen voor het drooghouden van de binnenstad van Bangkok. Het protest werd beëindigd nadat ze hun eisen hadden bekendgemaakt. Ze wachten de reactie van de autoriteiten af.
Volgens het parlementslid voor Nonthaburi heeft de gemeente de stuwen in Khlong Maha Sawat slechts korte tijd geopend om te voldoen aan de eisen van de Nonthaburi-bewoners. Maar gouverneur Sukhumbhand Paribatra zegt dat de stuwen 50 cm zijn geopend, zoals overeengekomen met de bewoners. De Thawi Watthana stuw zal verder worden geopend. Maar Sukhumbhand is niet bereid een 6 kilometer lang stuk van een dijk die Bangkok-west beschermt, te verlagen. Daardoor zou meer water westelijke delen van de stad binnenstromen.
- Tweehonderd bewoners van de districten Don Muang en Lak Si en het Muang Ake housing estate (Pathum Thani) eisten zondag opening van de Khlong Bang Khen stuw. Ze vroegen om 30 waterpompen en een evaluatie van het gemaakte gat in de big bag barrier in Rangsit, waardoor meer water Don Muang instroomt. Als aan hun eisen niet wordt voldaan, dreigen ze de Ding Daeng-Don Muang tolweg te blokkeren.

Kort overstromingsnieuws 21 november
- Een 6-jarig jongetje dat verdronken is in Pathum Thani is het 602e slachtoffer van de overstromingen. Het lichaam van de jongen werd zaterdagavond gevonden bij de school, waar zijn moeder en haar twee zonen onderdak hadden gevonden. 42 personen zijn geëlektrokuteerd.
- Bewoners van Bang Rong (Ayutthaya), waar het water wekenlang drie meter hoog heeft gestaan, hebben nog geen cent compensatie van de regering gezien. En wat nog erger is: ook de compensatie voor de overstroming van vorig jaar, 200 baht per huishouden, hebben ze nog steeds niet ontvangen. Veel hulp krijgen ze ook al niet; het dorp met 40 huishoudens is moeilijk bereikbaar.
- Het herstel van vliegveld Don Mueang kost 1,5 miljard baht, zegt beheerder Airports of Thailand. Het water staat er 30 tot 40 cm hoog. De 1,5 miljard is een grove schatting. Pas wanneer het water weg is, zal de exacte schade bekend zijn. [Volgens een artikel in de Business-bijlage van de krant staat het water meer dan 80 cm hoog.]
- De stad Nakhon Sawan wil 75 miljoen baht van de regering om openbare voorzieningen te repareren. Het geld zal voornamelijk besteed worden aan water- en rioolleidingen. Volgens de burgemeester heeft de overstroming een schade van 6 miljard baht veroorzaakt. Uit eigen budget is het herstel van wegen en acht scholen betaald.
- De Consumer Protection Board roept zeven autobedrijven op om tot volgende maand kortingen van 10 tot 30 procent te verlenen op autoreparaties. Zondag voerde de raad overleg met Mercedes-Benz, Nissan, Toyota, Honda, Mazda, Isuzu en Ford. Ook vroeg de raad om een garantie van een jaar of 20.000 kilometer. De CPB gaat ook over steunmaatregelen vergaderen met garage-eigenaren en verkopers van tweedehands auto’s.
- Het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, gaat vaart zetten achter het herstel van wegen en andere herstelwerkzaamheden zodat bewoners kunnen terugkeren naar hun huis en hulpgoederen afgeleverd kunnen worden. De directeur van het National Disaster Warning Centre zegt dat de Rangsit-Nakhon Nayokweg over drie dagen hersteld is. Waterpompen zijn ingezet om de weg droog te malen. De directeur heeft een beroep op de bevolking gedaan om geen dijken van zandzakken te vernielen. De dijken zijn nog steeds nodig om het water naar pompstations en kanalen te geleiden.
- De regering heeft keukens geopend voor bewoners van overstroomde wijken. Ook worden verhoogde voetpaden aangelegd en woonwijken krijgen waterpompen om het water sneller af te voeren. [Het bericht geeft geen enkel detail.]
- De Thai Restaurant Association schat de schade voor de restaurants op 15 miljard baht. Volgens de president van de vereniging zijn duizenden restaurants overstroomd, waarvan 500 in Pathum Thani, 200 in Ayutthaya en 300 tot 500 in Bangkok, voornamelijk in het district Thawi Watthana. ’If the flooding situation is not resolved now, our member restaurants cannot re-open before year-end. Each restaurant needs about one month to repair or improve its premises.’ Sommige restauranteigenaren willen niet op dezelfde lokatie doorgaan omdat ze er niet zeker van zijn of ze het volgend jaar drooghouden. Maar het vinden van een nieuwe lokatie is niet eenvoudig. Restaurants die gespaard zijn, trekken momenteel minder klanten ‘as people seem to be in no mood to dine out’.

Ik wist niet dat het geld gestolen was
21 november – Een man heeft 1,5 miljoen baht aan de politie overhandigd nadat hij er via de media was achtergekomen dat het geld gestolen was van Supoj Saplom, permanent secretaris van het ministerie van Transport. De leider van de bende die had ingebroken, had het geld bij hem gestald. De man zei niet te hebben geweten dat het om gestolen geld ging. Vooralsnog wordt hij niet vervolgd door de politie.
Inmiddels zijn zeven verdachten aangehouden; vier verdachten zijn nog op de vlucht. Volgens de inbrekers bevond zich 700 miljoen tot 1 miljard baht in het huis. Hoeveel geld precies gestolen is, is onduidelijk. Tot nu toe is 13.351.000 baht achterhaald.
Morgen beslist de National Anti-Corruption Commission of ze een onderzoek gaat doen naar het vermogen van Supoj. Wanneer de inbrekers de waarheid spreken, wil de commissie wel eens weten waar dat geld vandaan komt.

Oplichters maken misbruik van misère
21 november – Uthai Phuwanan (55) is al haar spaargeld kwijt. Ze kreeg een telefoontje van iemand die zich voordeed als ambtenaar van het ministerie van Binnenlandse Zaken. Of ze zich via een ATM maar even wilde registreren als slachtoffer om in aanmerking te komen voor compensatie door de overheid. Het resultaat is dat ze nu 150.000 baht armer is.
Uthai, een onderwijzeres, is niet de enige die in de val is getrapt. De slachtoffers hadden geen argwaan omdat ze benaderd werden op het moment toen de regering financiële hulp aanbood. Thiraphong Naksuk van het politiebureau Bang Bon zegt dat de oplichters gebruik maken van een oude truc.’This time the gang fooled its targets with new words made suitable to the situation.’
Hij zegt dat ATM’s een populair kanaal vormen om mensen geld afhandig te maken. De beller kan zich voordoen als belastingambtenaar, die belasting teruggeeft of bankemployé die beweert dat de slachtoffers geld verschuldigd zijn aan de bank. Al deze praatjes eindigen in een trip naar de ATM. Wanneer de slachtoffers voor de ATM staan, krijgen ze telefonisch instructies, waarbij ze niet in de gaten hebben dat ze geld overmaken.
De bendes achterhalen is niet eens eenvoudig omdat ze vaak vanuit het buitenland bellen. Eerder opgerolde bendes opereerden vanuit China en Taiwan.

Breek de big bag barrier af
21 november – De big bag barrier die ervoor zorgt dat de binnenstad van Bangkok wordt behoed voor overstromingen, kan op weinig sympathie rekenen bij Bangkok Crawdad in een ingezonden brief in Bangkok Post. ‘De bewoners ten noorden van de wal wonen in vervuild, rottend en stinkend water dat tot 2,5 meter hoog in hun huizen staat. Ze wonen in onmenselijke omstandigheden en dat alleen maar vanwege de wens van de premier om de rijken en elite in de binnenstad van Bangkok te behoeden voor natte voeten.’ Hij doet in zijn brief de oproep ‘Madam PM, tear down that wall! Laat de arme mensen die in de val zitten, opdrogen en stop hun lijden onmiddellijk’.

‘Betrek ons bij reconstructie van Don Mueang’
21 november – De bedrijven die gebruik maken van vliegveld Don Mueang dringen er bij de luchtvaartautoriteiten op aan hen te betrekken bij de herstelwerkzaamheden. Ze zijn gefrustreerd dat de autoriteiten tot nu toe geen voorbereidingen hebben getroffen. Het enige wat bekend is gemaakt, is de geschatte schade van 1 miljard baht en de financiering.
Beheerder Airports of Thailand heeft 489 miljoen baht van de regering gevraagd voor herstel van de run- en taxiways aan de oostkant; uit eigen middelen financiert ze met een bedrag van 445 miljoen baht het herstel van de run- en taxiways aan de westkant en de VS hebben steun toegezegd, maar details zijn nog niet bekendgemaakt.
Jaiyavat Navarej, voorzitter van MJets, een bedrijf dat privéjets verhuurt, noemt het noodzakelijk dat de regering en de particuliere sector samenwerken om een goed gecoördineerd totaalplan te maken en het effectief uit te voeren. Hij suggereert dat AoT de gelegenheid kan aangrijpen om het vliegveld te verbeteren. Door bij voorbeeld de vervallen gebouwen van de catering van Bangkok Airways te slopen en een nieuw ontwerp te maken voor het landschap.
Don Mueang wordt behalve door MJets gebruikt door Thai Airways International en voor binnenlandse vluchten door Nok Air en Orient Thai Airlines. Volgens Jaiyavat dienen ze te weten wat de autoriteiten van plan zijn zodat zij hun eigen herstelplannen in lijn kunnen brengen met die van de regering.
Volgens de laatste berichten van het Civil Aviation Department komt het vliegveld niet eerder dan 5 februari in bedrijf. AoT zegt het herstel nog niet te kunnen plannen zolang het vliegveld onder water staat.
Een bericht elders in de krant zegt dat het water 30 tot 40 cm hoog staat; de zakenbijlage noemt 80 cm. De schadebedragen verschillen ook: 1,5 miljard baht tegen 1 miljard baht.

Anti-corruptie waakhond beslist dinsdag over onderzoek hoge ambtenaar
20 november – De National Anti-Corruption Commission beslist dinsdag of ze een onderzoek instelt naar het vermogen van Supoj Saplom, permanent secretaris van het ministerie van Transport. In diens woning werd op 11 november ingebroken, waarbij 12 miljoen baht zou zijn buitgemaakt. De inmiddels aangehouden inbrekers zeggen een bedrag tussen 700 miljoen en 1 miljard baht in zijn huis te hebben aangetroffen. Ze zouden 200 miljoen baht hebben meegenomen. De politie heeft inmiddels vijf verdachten aangehouden en 12,7  miljoen baht achterhaald.
Uit een eerste verkenning is gebleken dat Supoj sinds 2002, toen hij lid was van de raad van bestuur van Airports of Thailand, 16 keer een opgave heeft gedaan van zijn vermogen. Hoge ambtenaren zijn verplicht dat jaarlijks te doen, maar in tegenstelling tot de opgaves van politici zijn ze niet openbaar.
Supoj is overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier. Volgens vice-minister-president Yongyuth Wichaidit heeft zijn overplaatsing niets te maken met de grote hoeveelheid geld die in diens huis zou zijn aangetroffen. Hij is overgeplaatst om hulp te bieden bij het beheer van het flood recovery budget van het ministerie van Transport ter waarde van 40 tot 50 miljard baht.
Supoj zegt dat de bewering over het geld bedoeld is om hem in diskrediet te brengen. Het geld dat hij als gestolen had aangegeven, was de bruidsschat van zijn dochter, maar hij weigert te zeggen hoeveel dat is.

Hoeveel dienstbodes?
20 november – Op 11 november werd ingebroken in de woning van Supoj Saplom, permanent secretaris van het ministerie van Transport. Supoj en zijn gezin bezochten op dat moment de receptie ter gelegenheid van zijn dochters huwelijk. Wie waren in het huis? We raadplegen de krant die als motto heeft
The newspaper you can trust.
- Bangpost Post, 14 november: The 12 robbers tied the hands of two maids with rope before forcing them to take them to Mr Supoj’s room.
- Bangkok Post, 15 november: … tied up a maid who was there alone …
- Bangkok Post, 20 november: … the thieves tied up three maids…

Raad van State kan amnestiebesluit afwijzen
20 november – De Raad van State zou een streep kunnen halen door het controversiële amnestiebesluit van het kabinet, omdat het in strijd met de wet is. Dit schrijft Bangkok Post in een terugblik op de gebeurtenissen van de afgelopen week. Maar columnist Voranai Vanijaka wijst er in zijn zondagcolumn op dat het kabinet het advies naast zich neer kan leggen.
Het dinsdag genomen besluit van het kabinet heeft een storm van protest opgeroepen omdat het niet als voorwaarde bevat dat een deel van de straf moet zijn uitgezeten. Hierdoor kan de in ballingschap levende oud-premier Thaksin Shinawatra zijn gevangenisstraf van 2 jaar, waartoe hij in 2008 bij verstek is veroordeeld, ontlopen en terugkeren naar Thailand.
De geheimzinnige manier waarop het besluit werd genomen, bevestigt dat dit de opzet van het kabinet was. Aan het eind van de kabinetsvergadering moesten de ambtenaren de vergaderruimte verlaten. Premier Yingluck, de jongste dochter van Thaksin, was niet aanwezig en zei later niets te weten van het besluit. Het persbericht van het Government House maakte er geen melding van.
De vergadering werd voorgezeten door vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die algemeen gezien wordt als de sterke man in het kabinet – afgezien dan van Thaksin die vanuit Dubai de lakens uitdeelt. Maar ook die deed of zijn neus bloedde, toen hem om commentaar werd gevraagd.
Verbazing wekt eveneens dat de amnestie ook geldt voor personen die veroordeeld zijn wegens drugs- en corruptievergrijpen. In voorgaande besluiten kregen die alleen strafvermindering.
In de afgelopen 34 jaar heeft de koning 11 keer amnestie verleend. Daarbij zijn 237.299 gedetineerden vrijgelaten en 381.208 kregen strafvermindering.
(Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)

Roodhemden demonstreren pro besluit
20 november – Roodhemden hebben zaterdag in drie provincies hun steun betuigd aan het amnestiebesluit dat het kabinet dinsdag heeft genomen. In het Provinciehuis van Mukdahan verzamelden zich zo’n duizend roodhemden, in Khon Kaen en Samut Prakan enkele honderden. Ze riepen de regering op het besluit door te zetten, waardoor 26.000 veroordeelden zullen vrijkomen, inclusief degenen die nog niet gedetineerd zijn zoals de voortvluchtige oud-premier Thaksin.
Roodhemdleider Kwanchai Praipana zei gisteren dat leden van het Rak Isan Network een serie rally’s zal houden, vandaag te beginnen in Udon Thani en daarna in Khon Kaen en Maha Sarakham. ‘The decree is seeking clemency for tens of thousands of convicts. It should not be scrapped simply because opponents fear that it will benefit Thaksin.’
Het andere kamp, de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) houdt maandag een rally bij het gebouw van de Raad van State. De PAD gaat een rechter van het Constitutionele Hof vragen of het besluit in strijd is met de wet. Ook gaat ze de National Counter Corruption Commission vragen wettelijke actie tegen de regering te nemen wegens machtsmisbruik.
(Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)

Leger voorbereid op conflicten over amnestie
20 november – Legercommandant Prayuth Chan-ocha heeft zijn positie verder versterkt door 221 bataljonscommandanten over te plaatsen. De operatie wordt gezien als voorbereiding op de problemen die zullen ontstaan over de amnestie voor Thaksin. Volgens een bron bij het leger zijn alle legerchefs bezorgd dat anti-regerings demonstraties de kop opsteken uit protest tegen het amnestiebesluit van het kabinet, waardoor voortvluchtig premier Thaksin zijn straf zou ontlopen.
Thaksin werd in 2008 wegens machtsmisbruik veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf. Hij voldoet aan de voorwaarden van het amnestiebesluit. Voorgaande amnestiebesluiten stelden als eis dat een deel van de gevangenisstraf moest zijn uitgezeten; in het huidige besluit is daarvan geen sprake.
Prayuth Chan-ocha heeft ondanks zijn antipathie tegen Thaksin zijn eigen positie weten te handhaven en vorige maand bij de jaarlijkse reshuffle bevriende legerchefs op strategische plaatsen weten te handhaven c.q. te plaatsen. De overplaatsingen op bataljonsniveau dienen hetzelfde doel.
Veelzeggend is dat luitenant-kolonel Sarawut Shinawatra, een neef van Thaksin, niet gepromoveerd is tot bataljonscommandant. Een neef van generaal Prem Tinsulanonda, voorzitter van de Privy Council en volgens velen de regisseur van de militaire coup in 2006, is gepromoveerd tot adjunct-chefstaf van de 5e infanteriedivisie.
(Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)

Hoge ambtenaar mogelijk verdacht rijk
19 november – Een strafoverplaatsing omdat hij verdacht rijk zou zijn of een overplaatsing om hulp te bieden bij het beheren van een budget voor herstelwerkzaamheden? Zeker is dat Supoj Saplom, permanent secretaris van het ministerie van Transport, overgeplaatst is naar een inactieve post op het kantoor van de premier. Zeker is ook dat de National Anti-Corruption Commission (NACC) onderzoek naar hem doet.
Het begon allemaal met een inbraak in zijn woning op 11 november, waarbij 12 miljoen baht zou zijn buitgemaakt. De inmiddels aangehouden inbrekers zeggen een bedrag tussen 700 miljoen en 1 miljard baht in zijn huis te hebben aangetroffen. Ze zouden 200 miljoen baht hebben meegenomen. De politie heeft tot nu toe 9 miljoen baht achterhaald.
Volgens vice-minister-president Yongyuth Wichaidit heeft Supoj’s overplaatsing niets te maken met de grote hoeveelheid geld die in diens huis zou zijn aangetroffen. Hij is overgeplaatst naar het kantoor van de premier om hulp te bieden bij het beheer van het flood recovery budget van het ministerie van Transport ter waarde van 40 tot 50 miljard baht.
Supoj zegt dat de bewering over het geld bedoeld is om hem in diskrediet te brengen. Het geld dat hij als gestolen had aangegeven, was de bruidsschat van zijn dochter, maar hij weigert te zeggen hoeveel dat is. Op de dag van de inbraak woonden Supoj en zijn gezin de bruiloft van zijn dochter bij. Alleen een dienstbode was in het huis.
De NACC onderzoekt of Supoj een valse verklaring van zijn vermogen heeft overlegd (bij zijn benoeming), of hij ongewoon rijk is en of hij betrokken is bij corruptie.
Tharit Pengdit, hoofd van het Department of Special Investigation, wijst erop dat er op dit moment alleen beschuldigingen zijn gedaan door de verdachten. Verklaringen van verdachten zijn niet definitie betrouwbaar, aldus Tharit.
[Van dit soort verhalen kan ik nu smullen. Bangkok Post opende er vandaag de krant mee. De functie van permanent secretaris lijkt me vergelijkbaar met die van een Nederlandse directeur-generaal. Dat de bruidsschat is gestolen, lijkt me sterk, want die wordt tijdens de huwelijksvoltrekking op de grond uitgeteld, zodat iedereen goed kan zien hoe hoog het bedrag is.]

Lam Luk Ka-bewoners hebben er genoeg van
19 november – Bewoners van Lam Luk Ka, die 70 meter van een vloedwal hebben vernield, praten vandaag met het Flood Relief Operations Command en de gemeente Bangkok over een oplossing. Hun actie zorgde er donderdag voor dat het district Sai Mai met nog meer water werd overspoeld. Toen bewoners van dat district probeerden de vloedwal te repareren, werd een explosief in hun midden gegooid, waardoor zes personen gewond raakten.
De bewoners eisen dat de 6 kilometer lange vloedwal wordt verlaagd, zodat meer water uit Lam Luk Ka naar Bangkok kan stromen. ‘Voor zover we weten, willen de bewoners dat het waterniveau in zowel Pathum Thani [waar zij wonen] en Bangkok niet boven de 40 cm uitkomt’, zegt Sompob Rangabtook, adjunct-gemeentesecretaris die vanmiddag met de bewoners zou overleggen.
De bewoners hebben ook geëist dat de Phraya Surenstuw verder zou worden geopend. Aan die eis is al voldaan door de stuw van 40 cm naar 1 meter te openen. Als gevolg daarvan is het waterpeil in Khlong Saen Saeb en op de Bang Chan intersection gestegen. Het staat nu vrij hoog.
De politie heeft 200 agenten naar de vloedwal gestuurd om verdere incidenten te voorkomen.

Kort overstromingsnieuws 19 november
-
Acties dreigen in Song Ton Nun (district Min Buri), waar de kanalen Sam Wa en Saen Saeb samenkomen en het water de Khlong Prawet instroomt. Een woordvoerster van de bewoners zegt dat ze steeds bozer worden omdat hulp uitblijft en 270 huishoudens al meer dan een maand genoegen moeten nemen met de hoge waterstand in hun wijk.
- Slecht management, niet grote hoeveelheden regen heeft de ergste overstromingen sinds tientallen jaren veroorzaakt. Volgens voormalig senator Sophon Supapong, gisteren tijdens een forum, zou de schade heel wat minder geweest zijn als de stijgende niveaus in de stuwmeren en de waterlozingen beter waren beheerst. De waterstromen uit het Noorden stroomden direct naar Bangkok via Ayutthaya, maar hadden omgeleid moeten worden naar opslaggebieden in het oosten van de hoofdstad. Volgens Sophon is het watermanagement gepolitiseerd. Hij verwees naar de opening van stuwen en vernielingen van vloedwallen door ‘bepaalde groepen’.
De Lawyers Council of Thailand bekijkt momenteel de mogelijkheid om de regering wegens nalatigheid aan te klagen. Zo zouden twee ministers het lozen van water uit de stuwmeren hebben tegengehouden om de boeren benedenstrooms in de gelegenheid te stellen hun rijst te oogsten.
- Duizend bewoners van vier districten in Nonthaburi hebben vrijdag in het Provinciehuis hun eis om de Khlong Maha Sawatstuw te openen aan de gouverneur overhandigd. Ze hebben al een maand lang last van het water. De stuw is gesloten om de binnenstad van Bangkok te beschermen. Wanneer die geopend zou worden, overstroomt het district Bang Phlat, waar het water juist vorige week begon te zakken. De bewoners denken dat opening van de stuw de wateroverlast in Nonthaburi zal verminderen. De gouverneur heeft de bewoners beloofd hun verzoek via het Flood Relief Operations Command (Froc) over te brengen aan de gemeente Bangkok, die de stuw beheert. Het Pheu Thai parlementslid voor Nonthaburi, Chalong Riewraeng, zegt dat ‘we have to do it our own way’ als Bangkok niets doet. De gouverneur en Chalong hebben de bewoners beloofd duizend waterpompen te regelen zodat het water zakt naar 20 cm.
- De situatie aan de westkant van de Chao Praya in de provincies Nonthaburi en Pathum Thani gaat verbeteren, zegt de minister van Landbouw. Vloedwallen worden gerepareerd en meer pompen worden ingezet om het water weg te pompen. De Royal Irrigation Department heeft 50 pompen aan de twee provincies ter beschikking gesteld.

- Bewoners van Rama II Soi 69 (district Bang Khunthian) hebben vrijdag hun wegblokkade beëindigd nadat een akkoord was bereikt over de afvoer van water uit hun wijk. Een kanaal wordt afgesloten, zodat de instroom van water stopt. Bewoners en gemeente gaan gezamenlijk water afvoeren naar een ander kanaal. [Het bericht zegt niet hoe.] Twee kanalen vormen een probleem omdat ze worden geblokkeerd door constructiewerkzaamheden. De afgelopen twee dagen is het water in Bang Khunthian 15 cm gezakt, nadat de gemeente vier grote waterpompen had geïnstalleerd. Maar het gevaar is nog niet geweken want er komt water aan uit buurdistrict Bang Bon en Khlong Phasicharoen.
- Snelweg 340 is watervrij gemaakt zodat die als alternatieve route naar het Zuiden dienst kan doen als Rama II onbegaanbaar is. Op een deel van de snelweg is slechts één rijstrook beschikbaar vanwege geparkeerde auto’s. Motorrijders wordt geadviseerd Rama II te nemen.
- Adviseur Uthen Chartpinyo van de watermanagement commissie dringt er bij de regering op aan het afwateren van Bangkok-west te versnellen. Drie kanalen moeten hoognodig worden gereinigd en uitgebaggerd. Deze kanalen vormen een shortcut van Khlong Maha Sawat naar de Ta Chin rivier. De stuwen moeten ook verder worden opengezet.
- Over 5 weken zijn zes door de overstromingen getroffen industrieterreinenn in Ayutthaya en Pathum Thani droog, zegt Worasat Apaipong, waarnemend hoofd van het Pollution Control Department (PCD). Op de terreinen staat 26 miljoen kubieke meter water. Waterpompen zijn in bedrijf of in gereedheid gebracht. Worawat heeft de beheerders van de terreinen gevraagd het water te behandelen alvorens het af te voeren naar openbare waterwegen. De PCD checkt de waterkwaliteit om te zien of het water voldoet aan de kwaliteitscriteria van het Industrial Works Department. Een commissie bestaande uit vertegenwoordigers van de ministeries van Industrie, Volksgezondheid en Milieu controleert het drainageproces.
- Thai Airways International (THAI) heeft 500 vluchten per maand op haar binnenlandse en internationale routes geschrapt als gevolg van een scherpe terugval in boekingen. Volgens de THAI-president hebben buitenlandse toeristen door de mediaverslaggeving het onterechte idee dat het hele land onder water staat. Sommige landen hebben een negatief reisadvies voor Thailand afgegeven. Volgens een bron bij THAI ondervinden de binnenlandse vluchten geen hinder; de vraag naar deze vluchten zou groot zijn omdat veel mensen de overstroomde wegen mijden.
- Thai Dairy Industry Co, ’s lands oudste producent van gecondenseerde melk, verwacht de productie in haar fabriek op Bang Pa-in Industrial Estate in de provincie Ayutthaya in januari te kunnen hervatten. De fabriek staat nu een maand onder water, waardoor de Mali-producten beperkt te koop zijn. Het bedrijf gaat het tekort oplossen door ze tijdelijk te betrekken uit Maleisië, Singapore en de Filippijnen. Volgende maand arrriveert een eerste lading met 100.000 kisten. Alhoewel de producten worden geïmporteerd, is de winkelprijs redelijk en voor Thaise klanten betaalbaar, aldus het bedrijf.
- Het herstel van vliegveld Don Mueang kost mogelijk 934 miljoen baht, gebaseerd op een conservatieve schatting, maar het zou ook enkele miljarden kunnen kosten als de schade groter blijkt te zijn. Wanneer dat het geval is, slaat dat een deuk in de balans van Airports of Thailand, die ook al te maken heeft met teruglopende inkomsten omdat toeristen wegblijven. De VS hebben financiële steun toegezegd bij het herstel, maar onbekend is nog welk deel van de donatie van $10 miljoen voor Don Mueang is bestemd. AoT betaalt zelf 445 miljoen baht voor herstel van de run- en taxiway aan de westkant; de regering dokt 489 miljoen baht voor de oostzijde. De schatting van 934 baht heeft alleen betrekking op de verlichting van het vliegveld en basis support systems. Nog geen rekening is gehouden met herstel van de terminals en de bagagebanden. Het water staat nog 90 cm hoog op de luchthaven, die op 25 oktober dicht ging. Nok Air verwacht vanaf 31 januari weer vanaf Don Mueang te kunnen vliegen.
- In oktober is het aantal geproduceerde auto’s met 67,6 procent op jaarbasis gezakt naar 49.439 voertuigen. De fabrikanten maken zich zorgen hoe snel zij en hun toeleveranciers de productie kunnen hervatten. Honda is de enige assemblagefabriek die direct door het water is getroffen; de andere gingen wegens gebrek aan onderdelen dicht. Dit jaar rollen waarschijnlijk 1,5 miljoen voertuigen van de lopende band tegen 1,65 miljoen vorig jaar. Gehoopt was op 1,8 miljoen voertuigen. De export zakt naar 770.000 voertuigen tegen 895.000 voertuigen vorig jaar.
- Het verzoek van Honda voor vrijstelling van de importheffing op CBU wagens (completely built up) van buiten Azië is nog niet gehonoreerd door de regering (‘Sensitive issue’, schrijft de krant). Het kabinet heeft dinsdag wel besloten belastingvrije importen van auto-onderdelen uit landen buiten Azië toe te staan. Van alle autofabrikanten is Honda het zwaarst getroffen omdat de fabriek in Rojana (Ayutthaya) begin oktober onder water liep. De fabriek is nog ontoegankelijk. Nadat het water is verdwenen, zal het nog maanden duren voordat de productie kan worden hervat. Honda-dealers in het land maken zich zorgen dat de klanten hun vertrouwen in hen zullen verliezen, wanneer ze geen auto’s kunnen leveren. Honda komt de dealers tegemoet door kortingen te verlenen op onderdelen en service voor eigenaren, wier auto’s door het water zijn beschadigd. De productie van sommige motorfietsen en power producten [?] in Lat Krabang is hervat. Die fabriek is niet overstroomd. Van 15 tot 29 november is onderhoud aan motorfietsen in zes provincies gratis.

Eerste demonstratie tegen omstreden amnestiebesluit
19 november – Zo’n duizend mensen hebben vrijdagavond op Rama IV net buiten het Lumphini park gedemonstreerd tegen het amnestiebesluit van de regering, waar oud-premier Thaksin van zou kunnen profiteren. Ook in het park werd gedemonstreerd. Maandag wordt er gedemonstreerd voor het gebouw van de Raad van State, dinsdag bij het Government House. Maandag wordt ook een protestbrief overhandigd aan de Privy Council, een adviesorgaan van de koning.
Thaksin om wie het allemaal draait, heeft vanuit Dubai laten weten dat hij niet op de hoogte was van het besluit. Hij zei dat het kabinet had gesproken over de jaarlijkse amnestie die ter gelegenheid van ’s konings verjaardag op 5 december wordt afgekondigd.
Het dinsdag genomen besluit wijkt op twee punten af van besluiten die voorgaande jaren werden genomen. Een veroordeelde hoeft niet een deel van zijn straf te hebben uitgezeten en drugs- en corruptievergrijpen worden niet uitgesloten. Volgens de tegenstanders is dit een duidelijk bewijs dat het besluit tot doel heeft Thaksin te vrijwaren van gevangenisstraf. Thaksin is in 2008 wegens machtsmisbruik bij verstek veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf. Hij ontvluchtte het land en woont sindsdien in Dubai. Van het amnestiebesluit zouden 26.000 veroordeelden ouder dan 60 jaar profiteren.
Oppositieleider Abhisit riep vrijdag premier Yingluck op om niet een nieuwe politieke crisis uit te lokken door het besluit door te zetten. ‘The decree will be like rubbing salt into the national wound and will damage the government’s credibility.’
Het leger houdt zich op de vlakte. Opperbevelhebber generaal Prayuth Chan-ocha weigert commentaar te geven.
(Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)

Vier doden na ruzie over douche
19 november – Vier gedetineerden zijn vrijdag om het leven gekomen, 16 ernstig gewond en een vijftigtal licht gewond bij een vechtpartij in de gevangenis van Trat. Geëvacueerde gevangenen uit Ayutthaya en Pathum Thani raakten ’s middags slaags met de oorspronkelijke gevangenen. Toen de Trat-gevangenen onderweg naar de douche waren en zij ook wilden douchen, dachten ze dat ze werden tegengehouden, aldus een getuige. Een gecombineerd team van soldaten, politie en defense volunteers maakten na 2 uur een eind aan de gevechten.

Marine geeft hoop op Duitse onderzeeërs op
19 november – De Royal Thai Navy heeft de hoop opgegeven dat haar vloot zal worden uitgebreid met zes tweedehands Duitse onderzeeërs. De deadline voor de aankoop verstreek dinsdag, maar de marine heeft nog niets gehoord van de regering. Marinecommandant Surasak Runroengrom veronderstelt dat de aankoop is geschrapt wegens bezuinigingen ten gunste van de overstromingen. Een marinebron denkt dat de marine het slachtoffer is van een politiek spel. De marine had van het ministerie de opdracht gekregen het plan te herzien, maar kreeg het niet terug.
(Zie 4 oktober: Marine blijft duikboten pushen)

Centrale bank verwerpt suggestie Virabongsa
19 november – De Bank of Thailand vindt het geen goed idee om ’s lands buitenlandse kapitaalreserves te gebruiken voor herstelwerkzaamheden en preventiemaatregelen. De suggestie, gedaan door voorzitter Virabongsa Ramangura van de nationale reconstructiecommissie, is afgeschoten door de gouverneur van de centrale bank. Volgens Virabongsa levert het uitlenen van de reserves aan de regering een hoger rendement op dan wanneer de bank het geld belegt in Amerikaanse schatkistbiljetten. Maar gouverneur Prasarn Trairatvorakul (foto) zegt dat de regering het geld beter kan lenen op de lokale markt. [De rest van zijn reactie laat ik onvermeld, want daar snap ik geen jota van, maar ik heb dan ook geen economie gestudeerd.]
(Zie 16 november: Japan blijft in Thailand investeren)

Zes gewonden door explosie bij vloedwal
18 november – Zes personen zijn donderdagavond gewond geraakt door een explosief dat in een menigte bij Khlong Hok Wa in het district Sai Mai werd gegooid. Bewoners waren daar bezig een gat van 70 meter in een vloedwal te repareren, dat die ochtend was gemaakt door bewoners die aan de andere kant van de vloedwal wonen.
Gisterochtend sloopten zo’n 300 bewoners van Lam Luk Ka (foto) in Pathum Thani een deel van de vloedwal, die tot doel heeft het noordelijk deel van Bangkok te beschermen. Als gevolg daarvan steeg het water in Sai Mai van 20 naar 30 tot 40 cm. Ze eisten dat de vloedwal over de gehele lengte zou worden verlaagd tot een overloop en de stuw in Khlong Phraya Suren verder zou worden opengezet. Voorts eisten ze een hogere compensatie dan het standaardbedrag van 5.000 baht per gedupeerd gezin.
Na uren van onderhandelen boog de directeur van de gemeentelijke Drainage and Sewerage Department voor hun eisen en liet de stuw tot 1 meter openen, wat felle protesten van de Sai Mai-bewoners opriep.
Volgens gouverneur Sukhumbhand Paribatra hebben de beschadigde vloedwal en de grotere opening van de stuw tot gevolg dat meer water naar Sai Mai, Ram Intra en industrieterrein Bang Chan stroomt.
Anond Snidvongs, directeur van het Geoinformatics and Space Technology Development Agency, zei gisteren dat de grotere stuwopening niet helpt om het waterpeil in Lam Luk Ka te verlagen. In plaats daarvan vergroot het de hoeveelheid water die naar de Khlong Bang Chan in het district Min Buri stroomt. De districten Bang Kapi en Wang Thong Lang alsmede gebieden van Min Buri in de buurt van het Suan Siam amusementpark zullen daar de wrange vruchten van plukken.

Froc akkoord met gat van 5 meter
18 november – Het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, is donderdag akkoord gegaan met een gat van 5 meter in de big bag barrier op de Phahon Yothinweg. Zo’n 200 bewoners van woonwijken langs de weg hadden woensdag een gat van 3,5 meter gemaakt nadat het Froc had geweigerd akkoord te gaan met hun eis van 10 meter.
Het Froc verwacht niet dat het waterpeil op de Phahon Yothinweg zal stijgen als gevolg van het gat van 5 meter. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok verwacht dat het waterpeil op de Vibhavadi-Rangsitweg en luchthaven Don Mueang met 20 cm zal stijgen. Anond Snidvongs, directeur van het Geoinformatics and Space Technology Development Agency, zegt dat het drainagesysteem van de stad de instroom kan verwerken.
Woordvoerder Pongsapat Pongcharoen van het Froc zegt dat het waterniveau de komende 48 uur in de gaten wordt gehouden. Als het gebied binnen de vloedwal het water niet kan verwerken, wordt het gat verhoogd tot een overloop. Een hogere compensatie voor bewoners buiten de vloedwal is wellicht mogelijk, aldus Pongsapat. Het Froc zou dit kunnen voorstellen aan de commissie flood relief die onder voorzitterschap van vice-minister-president Yongyuth Wichaidit staat.

‘Amnestiebesluit is irrationeel en in strijd met de wet’
18 november – De beslissing van het kabinet om personen die zijn veroordeeld voor drugs- en corruptievergrijpen niet uit te sluiten van amnestie, is irrationeel en in strijd met de Criminal Procedures Code. Dit zegt Siripan Noksuan, politicoloog aan de Chulalongkorn universiteit. De gewijzigde voorwaarden zullen de frustratie over de manier waarop de regering nationale problemen aanpakt, vergroten. Dit zou volgend jaar kunnen leiden tot chaos in het gehele land.
Siripan reageert op het amnestiebesluit, dat het kabinet dinsdag heeft genomen. Personen ouder dan 60 jaar die een gevangenisstraf van maxinaal 3 haar hebben gekregen, komen daarvoor in aanmerking. Inmiddels is al een storm van protest opgestoken tegen het besluit dat bedoeld zou zijn oud-premier Thaksin te rehabiliteren.
Elk jaar krijgen gevangenen amnestie ter gelegenheid van de verjaardag van de koning op 5 december. Vorig jaar kregen personen die wegens drugs- en corruptievergrijpen gevangen zaten, alleen strafvermindering. Een voorwaarde was bovendien dat een deel van de straf moest zijn uitgezeten. In het huidige besluit van de regering is daar geen sprake van.
Preecha Suwannathat, voormalig deken van de faculteit rechten van de Thammasat universiteit, zegt dat de verandering van de voorwaarden in strijd met de wet is. Wanneer het voorstel doorgaat, zal dit de pro- en anti-Thaksin sentimenten in de samenleving doen herleven.
Siripan en Preecha zijn twee van de 88 academici van zeven universiteiten die gisteren een protestbrief naar de regering hebben gestuurd.
Ook gisteren bracht een parlementslid van oppositiepartij Democraten het besluit ter sprake tijdens een vergadering van het parlement. ‘What the government is doing is destructive to the rule of law. The government must be transparent enough to clarify this matter’, aldus Sathit Wongnongtoey.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung zei dat het besluit niet het geesteskind is van de regering maar van een aantal werkgroepen die in het leven zijn geroepen door de vorige regering. Het kabinet moest er achter gesloten deuren over vergaderen omdat het besluit nog niet definitief is. Daarom kon het niet openbaar worden gemaakt.
Na de parlementsvergadering weigerde Chalerm de media te woord te staan. Hij weigerde ook antwoord te geven op de vraag of het besluit druk op de koning uitoefent. [Het is een publiek geheim dat de koning bepaald geen Thaksin-fan is. De militaire coup van 2006 had zijn stilzwijgende goedkeuring.]
(Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)

‘Amnestiebesluit kan rellen oproepen’
18 november – Een slecht getimede beslissing die protesten of zelfs rellen kan oproepen op een moment dat het zakenleven al lijdt onder de overstromingen. De Thai Chamber of Commerce is niet gelukkig met het amnestiebesluit dat het kabinet dinsdag nam.
Ze vindt dat de eerste prioriteit van de regering is om het water zo snel mogelijk naar zee af te voeren. Wanneer dat de regering niet lukt, zal de bevolking zich in toenemende mate irriteren omdat het water verontreinigd is.
‘The mood of the people can’t be good’, zegt Pongsak Assakul, plaatsvervangend voorzitter. ‘Businesspeople don’t want to see the government act like this, though it has the right to propose the decree as well as make political decisions. […]  As long as Thailand still has water, rehabilitation and prevention measures will not happen.’
Dinsdag besloot het kabinet amnestie te verlenen aan 26.000 gevangenen ouder dan 60 jaar, die een maximale gevangenisstraf van 3 jaar hebben gekregen. In tegenstelling tot het besluit van vorig jaar onder de regering Abhisit geldt de amnestie ook voor personen die veroordeeld zijn voor drugs- of corruptievergrijpen. Evenmin hoeft een deel van de straf te zijn uitgezeten.
Het besluit heeft al veel protesten opgeroepen omdat het geschreven lijkt om Thaksin te rehabiliteren. Thaksin is 62 jaar en in 2008 bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf verooordeeld wegens machtsmisbruik bij de aankoop van land door zijn toenmalige echtgenote. Hij vluchtte naar het buitenland en woont sindsdien in ballingschap in Dubai.
(Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)

Kort overstromingsnieuws 18 november
- De door de regering ingestelde reconstructiecommissie heeft een sub-commissie in het leven geroepen die plannen moet maken voor de vorming van een onafhankelijke organisatie met volledige bevoegdheid op het gebied van watermanagement. Nadat deze organisatie is gevormd wordt de reconstructiecommissie opgeheven, zegt sub-commissie voorzitter en voormalig vice-minister-president Visanu Krue-ngam.
- Sathian Phoemthongin, permanent secretaris van het ministerie van Defensie, zegt dat de regering zeven commissies heeft gevormd die herstelplannen moeten maken voor wanneer de watersnood voorbij is.
- Minister Sukumpol Suwanatat (Transport) zegt dat herstel van luchthaven Don Mueang pas mogelijk is, wanneer het water er zakt. Dit wordt eind van de maand verwacht. Langs de Vibhavadi-Rangsitweg buiten de luchthaven wordt een 2 kilometer lange vloedwal van zandzakken aangelegd. Wanneer het water buiten de wal zakt, kan begonnen worden het water uit de luchthaven naar omliggende kanalen te pompen.
- Omdat het water snel stijgt op de Thon Buri zijde van Bangkok hebben meer bewoners van het sub-district Samae Dam (district Bang Kunthian) het consigne gekregen te evacueren. Drie- tot vierduizend huishoudens is geadviseerd hun eigendommen in veiligheid te brengen en te vertrekken naar een van de evacuatiecentra, die zijn ingericht in scholen en het Bang Kunthian jeugdcentrum.
- Rama II, de belangrijkste route naar het Zuiden, is nog berijdbaar. Drie kanalen worden uitgebaggerd om de waterstroom te versnellen en de weg berijdbaar te houden.
- Honderd bewoners van Rama II Soi 69 blokkeerde donderdagavond Rama II voor Tesco Lotus. Ze eisten dat de gemeente tempo maakt met het wegpompen van het water uit hun straat dat tussen 30 en 40 cm hoog staat. [Het bericht vermeldt niet of hun actie succes heeft gehad.]
- De Royal Irrigation Department (RID) heeft 96 extra waterpompen in Bangkok-west ingezet om het water naar de Tha Chin rivier af te voeren.
- Wanneer het water in Bangkok-oost zakt, zullen waterpompen naar Bangkok-west verhuizen, aldus de RID.
- In Bangkok-west zijn 18 ‘waterduwers’ in kanalen geïnstalleerd om de stroomsnelheid van het water te verhogen. In de Tha Chin rivier, die ten westen van Bangkok in de Golf van Thailand uitkomt, zijn 37 ‘waterduwers’ actief. (Zie 16 november: Senator: Waterduwers zijn een succes
)
-
De Democratische partij heeft een impeachment motion tegen minister Pracha Promnok (Justitie), directeur van het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, ingediend. Hij zou betrokken zijn bij corruptie bij de aankoop van producten voor de noodpakketten. Tegen zes parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai hebben de Democraten een zelfde motie ingediend. Zij zouden zich bemoeid hebben met het werk van andere overheidsdiensten.
- De provincie Phitsanulok heeft door de overstromingen een schade van 4,8 miljard baht geleden. Het bedrag is bekendgemaakt door Kulis Sombatsiri, inspecteur-generaal van het ministerie van Financiën, na een inspectieronde samen met vertegenwoordigers van de Wereldbank. Ook de schade in de provincies Ayutthaya, Lop Buri, Chai Nat en Nakhon Sawan is opgenomen. In Phitsanulok zijn 862 dorpen getroffen met 122.575 personen in 56.422 huishoudens; 23 personen zijn overleden. De schade aan de infrastructuur bedraagt 3,1 miljard baht en boerenland 1,6 miljard baht (681.211 rai). Verder zijn visserij, levende have, werkgelegenheid en toerisme getroffen. Op dit moment staan nog 73 dorpen in vier districten onder water. [Voor het eerst sinds lange tijd bericht de krant weer eens over de provincie. Tot nu toe kwam al het nieuws uit Bangkok.]
- De politie heeft vier personen aangehouden, die worden verdacht van inbraken in woningen in het district Khlong Luang (Pathum Thani). De verdachten bekenden al een maand op het dievenpad te zijn. Ze verkochten de gestolen goederen en besteedden het geld aan alcohol en krathom (mitragyna speciosa) bladeren. De politie nam hun werktuigen in beslag alsmede vijf boten, een pistool, 50 amuletten en een motorfiets.
- De Royal Thai Army Medical Department, die elke dag medische controles verricht, meldt dat geen gevallen van schimmelhuidziektes zijn gevonden bij soldaten die in het vervuilde water werken. Sommige soldaten hebben geringe infecties, schrammen of een verkoudheid opgelopen.
- De volgende ronde van de Ordinary National Educational Test examens wordt twee weken uitgesteld, omdat het tweede semester met vertraging is begonnen. De leerlingen van Prathom 6 worden van 1 tot 15 februari getest; de leerlingen van Mathayom 3 op 2, 3, 16 en 17 februari. De datum van de Onet-test voor leerlingen van Mathayom 6 is niet gewijzigd; die blijft 18 en 19 februari.
- Veel lokale autoriteiten zullen volgend jaar grote moeite hebben herstelwerkzaamheden te financieren, zegt de National Municipal League of Thailand. Voor het eerst moeten ze uit hun budget nu ook de zorg voor ouderen en HIV/Aids patiënten betalen. Bovendien bezuinigt de regering op het budget om geld vrij te maken voor de bestrijding van drugs en drugshandel.

- Het bericht van 13 november over het National Science and Technology Development Agency in Rangsit bevat taltijke fouten, aldus de president van de NSTDA. De gebouwen hebben niet onder water gestaan met uitzondering van de begane grond van één gebouw. Ze waren ook niet een maand maar pas twee weken omringd door water. Een deel van de bio-organism culture collectie is niet vernield, want toen de elektriciteit uitviel is een noodvoorziening ingezet. Het terrein is nu droog met uitzondering van de hoofdingang waar nog 80 cm water staat.

Bewonersprotesten komen niet als verrassing
18 november – Het lijdt geen twijfel, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar, dat de big bag barrier de waterstroom naar Bangkok heeft vertraagd. Maar ze heeft ook de situatie ten noorden van de wal verergerd. De protesten van de bewoners van Lam Luk Ka komen dan ook niet als een verrassing. Meer dan een maand kijken ze aan tegen een enorme hoeveelheid smerig water zonder dat daar veel hulp tegenover staat. Nadat ze hadden gezien dat de bewoners van Don Muang de strijd hadden gewonnen om van een deel van de vloedwal een overloop te maken, kwamen ze ook in actie.
De eerste reactie van het Flood Relief Operations Command (Froc) was identiek aan die bij de Don Muang-actie. Toegeven aan hun eis zou de situatie in Bangkok verergeren. Maar ondanks de overloop is het waterpeil op de Vibhavadi-Rangsitweg en andere straten gezakt omdat minder water werd aangevoerd en waterpompen langs kanalen het water afvoerden.
Voor de bewoners van Lam Luk Ka heeft het Froc geen enkel gezag meer. Veel van de woede en het ressentiment van bewoners van overstroomde wijken is het gevolg van de inefficiënte top-down hulp, het gebrek aan communicatie en het ontbreken van compensatie voor de gebieden die zijn opgeofferd, constateert de krant.
‘Our house and businesses have been ruined’, zegt een bewoner van Lam Luk Ka.’If the government wants to keep our areas under water, then it should meet with us to discuss how we are going to be compensated, and when this situation will end.’

Storm van protest over amnestiebesluit
17 november – ‘This is the most despicable act’, luidt het commentaar van geelhemdleider Sondhi Limthongkul (foto) op het amnestiebesluit van het kabinet ter gelegenheid van de verjaardag van de koning op 5 december. Sondhi is niet de enige die er zo over denkt. Een Facebook-account geopend door een bekende tv-anchor scoorde al 20.000 protesten.
Oppositieleider Abhisit vindt dat de regering het rechtssysteem ondermijnt, omdat het amnestiebesluit Thaksin, die bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf is veroordeeld, vrijuit laat gaan. Thaksin voldoet aan de voorwaarden: hij is ouder dan 60 jaar en hij is tot een gevangenisstraf van minder dan 3 jaar veroordeeld. Volgens Abhisit geeft de regering bovendien het signaal af dat corruptie is toegestaan omdat corruptie niet wordt uitgesloten. In het besluit van zijn regering een jaar geleden konden gevangenen veroordeeld wegens corruptie alleen strafvermindering krijgen. Ook in afwijking van dat besluit hoeven veroordeelden in het besluit van de huidige regering niet een deel van een straf te hebben uitgezeten. Thaksin vluchtte vlak voor zijn veroordeling in 2008 naar Dubai, waar hij sindsdien woont.
Concrete acties heeft de People’s Alliance for Democracy (geelhemden) nog niet aangekondigd, maar zeker is dat ze niet stil zal zitten. ‘We’re studying the substance of the decree and we will meet to decide our moves at the first opportunity’, aldus Sondhi, die momenteel in de VS is.
Volgens Kaewsun Atibhodhi, die na de militaire coup van 2006 onderzoek deed naar corruptie tijdens het bewind van Thaksin, is het besluit in strijd met de grondwet omdat het tegen het vonnis van het Supreme Court [dat Thaksin veroordeelde] ingaat. ‘How dare you exercise the limited power of the executive to overpower the judiciary for the interest of one man.’
Senator Somchai Sawaengkan zegt niet verwacht te hebben dat de regering het besluit zou nemen, terwijl zoveel mensen onder de watersnood lijden. Hij waarschuwt voor een politieke crisis die bovenop de economische en sociale crises komen als gevolg van de overstromingen.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die de kabinetsvergadering dinsdag voorzat omdat premier Yingluck ontbrak, is geïrriteerd omdat enkele ministers uit de boot hebben geklapt over de vergadering. Hij zegt dat het besluit niet in strijd is met de wet, maar weigert verder commentaar. Het ministerie van Justitie buigt zich nu over de details. Daarna beoordeelt de Raad van State het alvorens het ter ondertekening naar de koning gaat. Parlementaire goedkeuring is niet vereist.
(Zie 16 november: Kabinet vergadert achter gesloten deuren over amnestie. Zie ook pagina
Amnestie voor Thaksin)

Kort overstromingsnieuws 17 november
- De VS hebben nog eens $10 miljoen toegezegd. Eerder doneerden de VS $1,1 miljoen aan het Thaise Rode Kruis. De 10 miljoen is onder andere bestemd voor herstel van luchthaven Don Mueang, herstel van tien politiebureaus en herstel van de World Heritage tempels in Ayutthaya. Minister Hillary Clinton (Buitenlandse Zaken) deed de toezegging gisteren tijdens haar bezoek aan Thailand. Ook VN secretaris-generaal Ban Ki-moon bezocht gisteren Thailand.
- Zo’n 200 buurtbewoners hebben woensdag op de Phahon Yothinweg een gat van 3,5 meter gemaakt in de big bag barrier. Ze eisten dat een gat van tenminste van 10 meter zou worden gemaakt, maar het Flood Relief Operations Command (Froc) weigerde dat omdat dit de wateroverlast in Bangkok zou verergeren. Het Froc zou vanochtend een gesprek hebben met de bewoners. Een optie is het maken van een overloop, zodat de waterstroom wordt versneld. Een soortgelijke oplossing is toegepast in Don Muang op de Vibhavadi-Rangsitweg. Nadat de bewoners hadden gehoord dat het Froc niet akkoord ging met vergroting van het gat, haalden ze meer zandzakken uit de vloedwal.
- Op weer een andere plaats dreigde een groep bewoners uit Rangsit dat grenst aan Don Muang, een deel van de vloedwal te slopen, wanneer de autoriteiten geen water uit hun gebied zou wegpompen. De demonstranten verspreidden zich nadat de gouverneur van Pathum Thani had beloofd hun eisen over te brengen aan het Froc.
- Motorrijders hebben het advies gekregen Rama II te gebruiken in plaats van snelweg 340.  Slechts één rijstrook van snelweg 340 is open en deze is behoorlijk modderig. Nog steeds wordt geprobeerd snelweg 340 watervrij te maken, zodat die kan fungeren als alternatief voor Rama II, mocht die overstromen. Rama II is de belangrijkste route naar het Zuiden. Water bereikte woensdag delen van Rama II, maar het verkeer werd er niet door ontregeld. Het bereikte slechts een hoogte van 5 tot 10 cm.
- Anond Snidvongs, directeur van het Geoinformatics and Space Technology Development Agency, verwacht niet dat Rama II zwaar zal overstromen. Er zijn plannen gemaakt om water af te leiden naar kanalen, zodat het de weg niet bereikt. Bewoners van Rama II Soi 69 zullen volgens hem weken met het water opgescheept zitten omdat het gebied lager ligt.
- Het waterniveau in de districten Bang Bua Thong en Bang Yai (Nonthaburi) is nauwelijks gezakt als gevolg van hoogwater. Begin december zal de situatie aan de Thon Buri-kant van Bangkok verbeteren, zegt Anond.
- Het water op de Lat Phrao intersection staat 10 cm hoog. Op de Phahon Yothinweg zakt het water met uitzondering van de Ratchayothin intersection waar het 30 tot 50 cm hoog staat.
- Volgens woordvoerder Wasant Meewong van de gemeente Bangkok is sprake van een algehele verbetering van de situatie, daar het water op verschillende plaatsen zakt. In de meeste kanalen is het waterniveau stabiel of het zakt wat, hetgeen een goed teken is.
- Bewoners van acht buurten in het district Ban Kapi hebben te horen gekregen dat ze beter kunnen evacueren. Water is in aantocht via het Khlong Saen Saep kanaal en kleinere kanalen.
- Het is druk op de verhoogde tolwegen omdat tal van wegen in Bangkok onbegaanbaar zijn voor kleine voertuigen. De politie zet extra personeel in om het verkeer te regelen. De tolwegen die nu gratis zijn, worden ook gebruikt door motorrijders. De politie is woensdag begonnen dubbel-geparkeerde auto’s weg te slepen. Tot dinsdag was het toegestaan te parkeren op de tolwegen.
- Het ministerie van Arbeid betaalt arbeiders van fabrieken die door de overstromingen zijn getroffen, drie maanden een loon van 2000 baht, mits het bedrijf waarbij ze in dienst zijn geen personeel ontslaat. Volgens het ministerie zouden veel bedrijven hun personeel niet willen ontslaan. Sommige betalen 75 procent van het salaris. Het ministerie biedt diverse tijdelijke werkgelegenheidsprojecten aan voor ontslagen arbeiders. Er worden ook vakcursussen gegeven. Deelnemers ontvangen 120 baht per dag.
- Vijftien fabrieken in Ayutthaya, Pathum Thani en Chachoengsao hebben 4.500 arbeiders ontslagen. Een vakbondsman in Ayutthaya dringt er bij de bedrijven op aan niet meer personeel te ontslaan.
- Een Froc-medewerker die telefoontjes van slachtoffers onbeantwoord laat of een man van een andere afdeling die in zijn lunchpauze een spelletje speelt op een Froc-computer? Op internet circuleert een filmpje met de man voorzien van de beschuldiging dat Froc-personeel de telefoon niet opneemt. Volgens het Froc was hij geen Froc-medewerker. Het belooft de beveiliging te verbeteren, zodat alleen Froc-personeel binnen kan komen.
- Roodhemdleider en Pheu Thai-parlementariër Jatuporn Prompan dringt in een brief aan VN secretaris-generaal Ban Ki-moon aan op een eerlijk proces voor personen die in verband met de roodhemdrellen van vorig jaar worden vervolgd. Ban Ki-moon was gisteren op bezoek in Thailand. Jatuporn overhandigde de brief aan de VN-vertegenwoordiger in Bangkok. In de brief wordt de voortgang van het onderzoek naar de 91 doden die vorig jaar vielen, geschetst.
- Maleisië heeft een tweede lading hulpgoederen ter waarde van 18 miljoen baht aan Thailand cadeau gedaan. De gift bestaat uit drinkwater, desserts, noodles en speelgoed. Vorige maand doneerde het land al goederen ter waarde van 33 miljoen baht.
- Op 1 december wordt de veerboot op het Saen Saep kanaal 1 baht duurder: van 9-19 naar 10-20 baht. De prijsverhoging is toegestaan omdat de dieselprijs boven de 29 baht per liter is gestegen. Het Marine Department heeft de exploitant gevraagd de prijs tot 15 december te bevriezen of totdat de overstromingen voorbij zijn.

Bangkok volgende maand droog, zegt Verwey
17 november – De Nederlandse waterdeskundige Adri Verwey, verbonden aan het researchinstituut Deltares, verwacht dat Bangkok begin volgende maand droogvalt, tenzij er iets onverwachts gebeurt, zoals een dijkdoorbraak. Verwey adviseert sinds 11 oktober het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering. De prognose van Verwey verschilt van die van het Royal Irrigation Department, dat op 10 november voorspelde dat Bangkok binnen 11 dagen opgedroogd zou zijn.
De prognose van de RID is gebaseerd op de pompcapaciteit. Daarover zegt Verwey: ‘You can say you have an enormous pump capacity. But for water to get there it’s going to take longer because only a number of these pumps can be effectively used.’ Maar Verwey geeft toe dat voorspellingen op het weerbericht lijken. Drie dagen tevoren levert een voorspelling op, drie weken slechts een ‘best estimate’.
Wanneer de verschillende diensten beter hadden samengewerkt, zegt Verwey, waren de overstromingen beter beheerst. Verwey pleit voor een beter waarschuwingssysteem, gebaseerd op satellietbeelden, model simulaties en radar – kennis die volgens hem nog ontwikkeld moet worden – en voor het depolitiseren en centraliseren van het watermanagement.
Volgens Verwey is de huidige watersnood complex en uniek. Meestal komen overstromingen veel sneller, maar het water uit het Noorden kwam juist heel langzaam. Het verspreidde zich en leek niet bedreigend. Maar het had een enorme kracht en die kracht is onderschat. ‘Any government that you had at this moment would have been facing an enormous problem and whether it could have done better or worse that’s hard to say.’

Thailand en Cambodja zijn het eens over troepenterugtrekking
17 november – Cambodja en Thailand trekken na een vergadering van het General Border Committee, een militair overlegorgaan, in december hun troepen terug uit de gedemilitariseerde zone van 17,3 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear die in juli door het International Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag is vastgesteld. Meer dan 700 Thaise soldaten en 1.000 Cambodjaanse soldaten zijn in het gebied gestationeerd. De soldaten worden vervangen door politieagenten. Minister Yutthasak Sasiprapa (Defensie) denkt aan 400 man per land.
Overeenstemming over troepenterugtrekking is bereikt tijdens onderhandelingen van de ministers van Defensie van beide landen. Ze zijn het ook eens over de andere punten waarop tijdens de GBC-vergadering wordt gesproken: stationering van Indonesische waarnemers, grenscontrole, coördinatie met Unesco (de tempel staat op de werelderfgoedlijst) en wat te doen met de mensen die in Wat Kaew Sikha Khiri Sawara wonen. Deze tempel staat op het door beide landen betwiste gebied van 4,6 vierkante kilometer bij Preah Vihear. Yutthasak vindt dat de Cambodjaanse bewoners moeten vertrekken danwel dat een gelijk aantal Thais zich er vestigt.
Stationering van Indonesische waarnemers aan de grens is in februari tijdens een vergadering van Asean-ministers afgesproken en bevestigd door het ICJ. Yutthasak stelt voor een team te vormen van negen vertegenwoordigers uit elk van de drie landen, Thailand, Cambodja en Indonesië.
(Zie pagina
Cambodja-Thailand voor ICJ)

Maand uitstel voor onderzoek naar 13 doden
17 november – Het politieteam dat onderzoek doet naar 13 doden (van de 91) die tijdens de ongeregeldheden van vorig jaar zijn gevallen, vraagt een maand uitstel van de deadline omdat nog meer dan 100 getuigen moeten worden gehoord. Daarvan zijn 50 getuigen militair personeel dat momenteel druk bezig is met hulpverlening aan slachtoffers van de overstromingen. Oorspronkelijk had het onderzoek op 17 november moeten zijn afgerond, nu wordt dat 17 december. Het onderzoeksrapport gaat dan naar het OM, zelfs als niet alle getuigen zijn gehoord. In totaal bedraagt het aantal getuigen 400, van wie 80 nieuwe.
Het onderzoek lijkt een beetje op een pingpongspel tussen de politie en het Department of Special Investigation. De DSI deed als eerste onderzoek, daarna de politie, vervolgens weer de DSI en nu dan weer de politie op bevel van vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die vond dat de DSI te weinig vorderingen had gemaakt. Onder de 13 zijn de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto en drie personen die gedood werden terwijl ze op 19 mei in Wat Pathum Wanaram schuilden.
De zuster van de Italiaanse fotograaf Fabio Polenghi heeft om een heronderzoek naar zijn dood gevraagd. De politie wacht op bewijsmateriaal dat door haar geleverd zou worden.
(Zie pagina
Hiroyuki Muramoto)

Het failliet van stadsontwikkeling
17 november – Het ingewikkelde stelsel van khlongs (kanalen) in Bangkok is meer dan een eeuw geleden ontworpen door koning Rama V. Het had tot doel om zware lokale regenval te verwerken, niet om grote hoeveelheden water uit het Noorden af te voeren, waar Bangkok nu mee te maken heeft. Dit schrijft Atch Sreshthaputra, lector aan de faculteit architectuur van de Chulalongkorn universiteit, in een artikel over de invloed van cityplanning op de huidige misere.
Atch wijst erop dat Bangkok is gesitueerd op de vloedvlakte van de Chao Praya rivier, hetgeen betekent dat er een goede kans is dat de stad elk jaar overstroomt. Daarom bouwden de  voorouders van de huidige bewoners hun huizen op palen om het effect van de jaarlijkse overstromingen te minimaliseren. Traditionele huizen kunnen nog gevonden worden in Ayutthaya en elders, maar zijn in Bangkok tegenwoordig relatief zeldzaam.
Belangrijk om te vermelden, schrijft Atch, is het bestaan van een zogeheten land-use plan (vergelijkbaar met het Nederlandse bestemmingsplan). De eerste kaart verscheen enkele tientallen jaren geleden. Ze wordt regelmatig bijgewerkt. Het land aan de oostkant van Bangkok heeft op deze kaart een agrarische bestemming en nog belangrijker een bestemming als waterweg in noodgevallen. Water uit het Noorden moet via deze route afgevoerd worden naar zee.
De eerste van vele inbreuken op deze bestemming was de aanleg van luchthaven Suvarnabhumi. Daarna volgden woonwijken en fabriekscomplexen. ‘What was once a floodway has now been transformed into higher-level ground with networks of concrete roadways that completely block the flow of water. Is it any wonder that Froc [Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering] is now finding it so hard to divert floodwater through this zone?’
Atch besluit zijn artikel met de hoop dat ‘the pain we Bangkokians have had to endure over the past few weeks will teach us a valuable lesson.’

Kabinet vergadert achter gesloten deuren over amnestie
16 november – Ambtenaren moesten de vergaderruimte verlaten, premier Yingluck schitterde door afwezigheid, het persbericht van Government House maakte er geen melding van. Dinsdag keurde het kabinet het amnestiebesluit ter gelegenheid van de verjaardag van de koning goed, dat volgens de oppositie tot doel heeft oud-premier Thaksin te rehabiliteren.
In tegenstelling tot het amnestiebesluit van een jaar geleden, genomen door de regering Abhisit, worden in het huidige besluit veroordeelden wegens corruptie niet uitgesloten. Ook hoeft een deel van de gevangenisstraf niet te zijn uitgezeten. In aanmerking komen veroordeelden die tenminste 60 jaar zijn en tot minder dan 3 jaar gevangenisstraf zijn veroordeeld.
Thaksin is 62 jaar. Hij werd in 2008 tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens machtsmisbruik bij de aankoop van land door zijn toenmalige echtgenote. Voordat het vonnis werd uitgesproken, vluchtte hij naar het buitenland. Sindsdien woont hij in Dubai.
Premier Yingluck, de jongste zuster van Thaksin, bezocht maandag de provincie Sing Buri en moest er overnachten (‘allegedly’ schrijft de krant) omdat haar helicopter geen radar heeft voor nachtvluchten. Dinsdag arriveerde ze om 11 uur in het Government House, gaf een tv-interview over de Asean-top in Bali die ze gaat bijwonen en ging ’s middags naar het parlement. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung zat intussen de kabinetsvergadering voor.
Eén minister bevestigde anoniem dat het kabinet verzoeken om amnestie voor 26.000 veroordeelden heeft besproken. Andere ministers, door Bangkok Post benaderd om commentaar, weigerden iets te zeggen. Yingluck zei niet te weten of het kabinet over het amnestiebesluit had vergaderd. Ze verwees de krant naar Chalerm die bits reageerde met ‘I won’t discuss this with you. Don’t ask and don’t come to see me, either.’
Een legerbron zegt dat de helicopter waarmee Yingluck vloog, wel degelijk over nachtradar beschikt. Yingluck had ook om een andere helicopter kunnen vragen, die het leger bereid was in te zetten. Volgens deze bron leek het erop alsof het bezoek aan Sing Buri met opzet langer duurde dan gepland.
Een andere bron suggereert dat Yingluck niet toevallig de kabinetsvergadering heeft gemist, omdat ze de beschuldiging wilde voorkomen dat ze haar broer bevoordeelt.
Een democratisch parlementslid zegt dat de criteria voor amnestie duidelijk zijn bedoeld om Thaksin te bevoordelen. Hij zegt dat Yingluck gemakkelijk over de weg naar Bangkok had kunnen terugkeren, een afstand van 142 kilometer.
Een ander Democratisch parlementslid vraagt zich af waarom het kabinet achter gesloten deuren vergaderde over het amnestiebesluit. Het is volgens hem geen veiligheidszaak, maar een traditioneel onderdeel van de festiviteiten ter gelegenheid van ’s konings verjaardag.
[P.S. Van dit soort verhalen kan ik nu smullen.]
(Zie pagina
Amnestie voor Thaksin)

Japan blijft in Thailand investeren
16 november – De nationale reconstructiecommissie heeft voorgesteld ’s lands buitenlandse kapitaalreserves te gebruiken voor herstelwerkzaamheden en preventiemaatregelen. ‘Don’t worry about sources of funding’, zegt voorzitter Virabongsa Ramangura. ‘Thailand maintains huge amounts capital, including foreign reserves which the Bank of Thailand may welcome lending to the government.’ Volgens hem levert het uitlenen van de reserves aan de regering een hoger rendement op dan wanneer de bank het geld belegt in Amerikaanse schatkistbiljetten.
Virabhongsa [In het zelfde artikel wordt zijn naam op twee verschillende manieren gespeld.] heeft een ontmoeting gehad met de Japan External Trade Organisation (Jetro), de Japan Commerce Cooperation en Toyota Motors. Jetro heeft hem verzekerd dat Japanse investeerders blijven investeren in Thailand, omdat de kwaliteit van de arbeiders beter is dan in omringende Zuidoost Aziatische landen.
De regering heeft twee commissies in het leven geroepen: een reconstructiecommissie en een commissie voor watermanagement.

Kort overstromingsnieuws 16 november
- Het kabinet heeft 25 miljard baht uitgetrokken voor herstelwerkzaamheden aan snel- en binnenwegen en voor steun aan fabrikanten die door de overstromingen zijn getroffen. Een ‘industriële schuilplaats’ wordt opgezet waar fabrikanten tijdelijk kunnen werken, terwijl hun fabriek wordt schoongemaakt en hersteld. Verder gaat het geld naar luchthaven Don Mueang en scholen.
- Het afvoeren van water uit de
westelijke districten van Bangkok is niet eenvoudig omdat water blijft instromen, zegt premier Yingluck. In het westen zijn minder drainagefaciliteiten dan in het oosten. In de komende dagen wordt de laatste hand gelegd aan reparatie van de vloedwal langs westelijke kant van de Chao Praya. De situatie zal daardoor iets verbeteren.
- Rama II, de belangrijkste route naar het Zuiden, is nog steeds begaanbaar. Het water staat er niet erg hoog. De gemeente heeft er waterpompen geïnstalleerd.
- De gemeente denkt dat de westelijke districten Klong San, Rat Burana en Thung Kru niet onder water zullen lopen.
- In Bang Phlat in het westen staat het water in kleine straten 10-15 cm hoog en op de Charan Sanitwongweg 60-80 cm.
- Nog steeds wordt geprobeerd snelweg 340 watervrij te maken. Die weg moet gaan dienen als alternatief naar het Zuiden wanneer Rama II onbegaanbaar wordt. Ook wordt geprobeerd snelweg 9 richting Bang Pa-in in Ayutthaya te redden. Beide wegen zouden woensdagavond voor pickup trucks begaanbaar moeten zijn, maar nog niet voor sedans. Het hoogste waterpeil op snelweg 340 bedraagt 80 cm.
- Bangkok-oost is volgens premier Yingluck voor het nieuwe jaar droog. Ze zegt dat het ergste nu voorbij is.
- Water van de Vibhavadi-Rangsitweg blijft vliegveld Don Mueang opstromen. Luchtmachtcommandant Itthaporn Subhawong zegt dat de luchthaven er uitziet als een waterreservoir. Hij dringt erop aan het vliegveld snel te ontwateren en er tegelijkertijd voor te zorgen dat omwonenden daar niet de dupe van worden.
- Het waterniveau op de Kamphaeng Phetweg, Phahon Yothinweg en Ratchadaphisek Soi 36 is gezakt naar 15 tot 20 cm.
- Dit weekend zouden overstroomde gebieden in Chatuchak en Lat Phrao-intersection droog moeten zijn, zegt gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok.
- Het water rond de industrieterreinen Bang Chan en Lat Krabang in Bangkok-oost begon dinsdag te zakken.
- Regeringspartij Pheu Thai doet het voorstel de hoofdstad te verplaatsen naar een andere provincie, mogelijk Nakhon Nayok. Deze provincie is hoger gelegen en ligt op 40 km van Bangkok. Bangkok ligt lager en zakt bovendien 2 cm per jaar, wat de stad kwetsbaar maakt voor overstromingen. Onder de regering Thaksin is al eens gestudeerd op verhuizing naar Nakhon Nayok.
- Voormalig senator Ruangkrai Leekitwattana heeft een verzoekschrift ingediend bij de National Anti-Corruption Commission. Hij vraagt onderzoek te doen naar het mismanagement van de stuwmeren Bhumibol en Sirikit door voormalig premier Abhisit. Die stuwmeren zouden aan het begin van het regenseizoen te veel water hebben bevat, wat de huidige ellende mede heeft veroorzaakt.
- De gemeente Bangkok heeft zes openbare parken gesloten, die onder water staan. Bangkok’s bekendste park Lumphini is daar niet bij.
- BTS Skytrain heeft haar parkeerterrein bij het station Mor Chit heropend omdat het weer droog is. Diverse wegen die eerder onder water stonden, zijn ook weer begaanbaar.
- Het tweede semester van scholen in Bangkok en omliggende provincies begint op 6 december. Het is de tweede keer dat het begin is uitgesteld. De scholen onder het beheer van de gemeente hervatten de lessen op 1 december. De gemeente heeft de scholen geïnstrueerd gedurende 11 weken extra lessen te geven om de opgelopen achterstand in te halen.
- 1,5 miljoen poststukken moeten in Bangkok nog bezorgd worden, omdat 38 postkantoren zijn gesloten. Op veel plaatsen staat te veel water voor de bezorgers. Belangrijke stukken kunnen niet bezorgd worden omdat de geadresseerden zijn vertrokken. De nog niet bezorgde post vormt eenderde van de post die dagelijks wordt verwerkt. De postbezorging in andere overstroomde provincies gaat gemakkelijker omdat de mensen hun toevlucht hebben gezocht in tempels en scholen en de lokale bezorgers veel bewoners kennen. De postbezorging aan regeringskantoren en bedrijven is gebeurd met grote trucks die geen problemen hadden met de overstroomde wegen.
- Het kabinet heeft dinsdag in principe een wetsontwerp goedgekeurd om het Bureau of Royal Rainmaking and Agricultural Aviation op te waarderen tot een Department. Het vorige kabinet Abhisit ging er al mee akkoord. Het wetsontwerp gaat nu naar de Raad van State en daarna naar het parlement.

Bijltjesdag op BiZa
16 november – Vierendertig gouverneurs en ambtenaren van het ministerie van Binnenlandse Zaken zijn overgeplaatst, een operatie die wordt gezien als een poging het ministerie los te weken van de Bhumjaithai partij, die onder de regering Abhisit de ministerspost van Binnenlandse Zaken bezette.
De gouverneur van Chiang Rai wordt overgeplaatst naar een inactieve post als inspecteur. Tijdens de verkiezingscampagne had de huidige vice-minister-president Chalerm Yubamrung al gezegd dat dit zou gebeuren. Volgens een bron bij het ministerie besteedde de gouverneur te weinig aandacht aan Chalerm toen hij op campagne in Chiang Rai was.
Ook de gouverneur van Buri Ram, de thuishaven van de Bhumjaithai partij en oprichter Newin Chidchob, is overgeplaatst naar een inactieve post. Opvolgers voor een aantal gouverneursposten zijn nog niet benoemd, hetgeen erop zou kunnen duiden dat meer overplaatsingen zijn te verwachten.

Senator: Waterduwers zijn een succes
16 november – De in Thon Buri bedachte ‘waterduwers’ zijn volgens senator Rosana Tositrakul een groot succes. Twintig zijn er onder water geplaatst in drie kanalen; elke dag duwen ze 7 miljoen kubieke meter water naar zee. Ter vergelijking: de gemeente Bangkok voert per dag 15 miljoen kubieke meter water af.
De waterduwers bestaan uit 2 aan elkaar verbonden 200 liter-tanks waarvan de bodem is verwijderd. De schroef van een scheepsmotor duwt het water de tunnel in. Daardoor neemt de waterdruk toe en stroomt het water sneller en krachtiger.
Volgens Rosana had Thon Buri helemaal niet zo lang onder water hoeven te staan, zoals nu het geval is, als alle overheidsdiensten op volle capaciteit water uit Bangkok hadden afgevoerd. Belangrijke overheidsdiensten hebben Thon Buri in de steek gelaten, zegt ze.
Het baggeren van kanalen heeft geholpen het waterniveau te verlagen. In Khlong Lenpaen, dat door soldaten is uitgebaggerd, zakte het water met meer dan 10 cm per dag.
Rosana verwijt de regering en de gemeente Bangkok dat ze de ernst van de situatie hebben onderschat. De afgelopen weken kon water niet worden afgevoerd wegens verstopte kanalen.
[Anderen hebben er al eerder op gewezen dat het onderhoud van de kanalen in Bangkok ernstig is verwaarloosd.]
(Zie 7 november: In Thon Buri krijgt het water een extra duwtje)

Troepenterugtrekking nog steeds gewenst
16 november – Thailand is nog steeds van plan te voldoen aan het bevel van het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag om zijn troepen terug te trekken uit een gebied door het Hof aangewezen als gedemilitariseerde zone bij Hindu-tempel Preah Vihear. Wanneer Thailand dit niet zou doen, zou dit repercussies hebben voor de toewijzing door het Hof van de betwiste 4,6 vierkante kilometer bij de tempel. Dit zei minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) in het parlement voorafgaand aan een vergadering met parlementsleden en senatoren achter gesloten deuren over het terugtrekkingsbevel.
Cambodja stapte in april naar het ICJ met het verzoek de uitspraak van het Hof van 1962, waarbij Preah Vihear aan Cambodja werd toegewezen, nader toe te lichten, zodat duidelijk is wie recht heeft op de 4,6 vierkante kilometer bij de tempel die door beide landen wordt betwist.
Daarnaast vroeg Cambodja het Hof om Thailand te gelasten zijn troepen uit het omstreden gebied terug te trekken. In juli stelde het Hof bij een tussenvonnis een gedemilitariseerde zone in, groter dan het betwiste gebied, en gelastte beide landen hun troepen terug te trekken. In oktober is daar een voorzichtig beginnetje mee gemaakt.
[Over de vergadering achter gesloten deuren meldt het bericht dat toestemming van de parlementariërs nodig is volgens artikel 179 van de grondwet, maar enkele zinnen verder lees ik: The meeting was intended only to take up opinions and not to pass a resolution.]
(Zie pagina
Cambodja-Thailand voor ICJ)

Protest bij big bag barrier beëindigd
16 november – De protesten bij de big bag barrier zijn beëindigd nadat de autoriteiten hadden beloofd het gebied waar de demonstranten wonen, sneller te ontwateren. Zo’n 20 wijken in Don Muang staan al meer dan een maand onder water, reden voor de bewoners om eigenhandig een gat van 6 meter in de vloedwal te maken.
Maandag bogen het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de gemeente, en de gemeente voor de eisen van de bewoners. Het gat mocht blijven en zou zelfs vergroot worden tot 10 meter. Vandaag meldt de krant echter dat de helft van het gat van 10 meter is gerepareerd en dienst zal doen als waterkering. De overige 5 meter blijft open zodat bewoners er met hun boot doorheen kunnen.
De demonstranten verspreidden zich dinsdag na een gesprek van hun vertegenwoordigers met gouverneur Kachornsak Singtokul van Pathum Thani en ‘relevant agencies’. De gouverneur beloofde hun klachten ter attentie van het Froc te brengen en te vragen het afwateren van het gebied te versnellen.
Functionarissen van het Royal Irrigation Department beloofden drie beschadigde waterpompen van een totaal van 22 bij de Chulalongkornstuw te repareren. Deze pompen water uit het Rangsit Prayurasak kanaal naar de Chao Praya.
De bewoners kwamen zaterdag voor het eerste in actie omdat hun woongebied al drie weken onder water staat; op sommige plaatsen 1 meter hoog. Volgens de leider van protest zijn 80.000 mensen gedupeerd. De vloedwal voorkwam dat het water wegliep. Bovendien vormde hij een onneembare horde voor hun boten. De wal heeft tot doel de waterstroom uit het noorden te vertragen, zodat de binnenstad van Bangkok gespaard blijft. Door de vertraging heeft de gemeente voldoende tijd om in de stad water uit de kanalen af te voeren. Blijkbaar denken de autoriteiten daar inmiddels anders over. [De drie weken werden gisteren genoemd, vandaag is het ineens meer dan een maand.]

Minister: Binnenkort herstart fabrieken
16 november – 70 tot 80 procent van de fabrieken op de ondergelopen industrieterreinen in Ayutthaya en Pathum Thani kunnen volgende maand hun productie hervatten, verwacht minister Wannarat Channukul (Industrie).
- Factoryland (Ayutthaya) is droog. Twaalf fabrieken zijn dinsdag weer gaan draaien. De overige 70 zijn bezig met herstelwerkzaamheden en komen vermoedelijk aan het eind van de maand in bedrijf.
- Bang Pa-in (Ayutthaya) valt vermoedelijk op zondag droog. In de eerste week van december zullen 60 of 70 van de 90 fabrieken hun productie hervatten.
- Hi-Tech (Ayutthaya). Op 25 november eindigt het wegpompen van het water. De meeste fabrieken zullen begin december herstarten.
- Rojana (Ayutthaya). Op 30 november eindigt het wegompen van water. De meeste fabrieken zullen begin december herstarten.
- Op industrieterrein Saha Rattananakorn staat het water nog 2,5 meter hoog. Begin december wordt begonnen met het wegpompen van het water. Mogelijk worden enkele wegen opengegraven om het water af te voeren.
- Op de twee industrieterreinen in Pathum Thani, Nava Nakorn en Bangkadi, staat het water nog boven de dijken. Wanneer het water is gezakt, kan daar ook worden begonnen met het herstel.
- De industrieterreinen Bang Chan en Lat Krabang in Bangkok-oost zijn tot nu toe ontsnapt aan overstroming. De situatie is er volgens de minister beheersbaar.
De minister is optimistisch dat 80 procent van de machinerie op Factoryland, Bang Pa-in, Hi-Tech en Rojana nog intact is en weer kan gaan draaien als de terreinen droog zijn.
Arthit Isamo, directeur-generaal van de Labour Protection and Welfare Department, zegt dat de fabrieken op twee terreinen in Bangkok-oost binnnen 2 dagen weer kunnen gaan draaien omdat het water in de omgeving is begonnen te zakken. In Ayutthaya hebben volgens hem 37 fabrieken met 39.382 arbeiders hun productie hervat.

Bedrijven lanceren Power of Thai-campagne
16 november – Power of Thai: zo heet de campagne die twaalf grote bedrijven dinsdag hebben gelanceerd. Het doel is om de komende acht maanden 100 miljoen baht bijeen te brengen dat besteed zal gaan worden aan het onderwijs. De campagne is een initiatief van Thapana Sirivadhanabhakdi, directeur van Thai Beverage Plc. Hij zegt dat elk bedrijf geld ter beschikking stelt voor activiteiten die op hun beurt geld genereren. Een van de ideeën is de verkoop van 1 miljoen Power of Thai-polsbandjes ad 100 baht. Ook andere producten met het campagnelogo gaan verkocht worden. De onderwijsbestemming is gekozen, omdat een beter onderwijsstelsel essentieel is voor de toekomst.

Bewoners kraaien de victorie: het gat mag blijven
15 november – De bewoners van het district Don Muang hebben hun zin gekregen. Het gat van 6 meter dat ze gemaakt hebben in de big bag barrier mag blijven. Het Flood Relief Operations Command (Froc), het crisiscentrum van de regering, en de gemeente Bangkok gaan het zelfs vergroten tot 10 meter. Vergroting zou geen nadelige gevolgen hebben voor de wateroverlast in de rest van de stad.
Volgens gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok zal het nu twee weken duren voordat de hoofdwegen in Bangkok droog zijn. Gebieden die lager liggen, blijven langer onder water staan.
Zowel minister Pracha Promnok (Justitie), directeur van het Froc, en de gouverneur toonden zich tevreden over de gevonden oplossing. Volgens hen is het tussen hen weer helemaal koek en ei. Sukhumbhand dankte de bewoners voor hun begrip.
Premier Yingluck en het hoofd van de politie willen niet het probleem voor de door overstromingen getroffen bewoners verergeren, maar de bewoners dienen te begrijpen dat acties een geldige reden moeten hebben en niet in strijd met de wet mogen zijn, aldus een woordvoerder van het Froc.
Hij zegt dat de big bag barrier eigendom is van de regering; de vloedwal vernielen of ermee knoeien heeft juridische gevolgen. Personen die daarop betrapt worden, zullen worden vervolgd.
Het Pheu Thai-parlementslid voor Don Muang ontkende maandag dat hij de bewoners had opgezet om zandzakken weg te halen. Volgens hem fungeerde hij alleen als contactpersoon tussen de bewoners en het Froc.
De gemeente gaat de waterstroom uit het gemaakte gat naar kanalen versnellen, zodat het water in Don Muang zakt. Het waterpeil in het Rangsitkanaal zal daardoor zakken wat weer gunstig is voor bewoners buiten het gebied.
De bewoners kwamen zaterdag voor het eerste in actie omdat hun woongebied al drie weken onder water staat; op sommige plaatsen 1 meter hoog. Volgens de leider van protest zijn 80.000 mensen gedupeerd. De vloedwal voorkwam dat het water wegliep. Bovendien vormde hij een onneembare horde voor hun boten. De wal heeft tot doel de waterstroom uit het noorden te vertragen, zodat de binnenstad van Bangkok gespaard blijft. Door de vertraging heeft de gemeente voldoende tijd om in de stad water uit de kanalen af te voeren. Dat was althans tot gisteren de versie die verkondigd werd. Blijkbaar denken de autoriteiten daar nu anders over.
Volgens Anond Snidvongs, directeur van het Geoinformatics and Space Technology Development Agency, leidt de verwijdering van de zandzakken er niet toe dat het water Victory Monument bereikt. Wel vertraagt ze de afvoer van water uit de districten Don Muang en Laksi. Zolang niet meer zandzakken worden verwijderd, loopt het centrum van Bangkok geen risico. [Wordt de afvoer uit Don Muang nu vertraagd of versneld? De berichten spreken elkaar tegen. Of worden verschillende delen van Don Muang bedoeld?]

Onenigheid over route naar het Zuiden
15 november – Het ministerie van Transport houdt vast aan het heropenen van snelweg 340 als alternatief voor Rama II, de belangrijkste route naar het Zuiden, mocht die overstromen, maar sommigen vinden dat het ministerie zich beter op Rama II kan concentreren. Snelweg 340 is vanaf woensdag berijdbaar; het watervrij maken is voor 80 procent klaar.
Priewpan Damapong, hoofd van de Royal Thai Police, denkt dat het onmogelijk is om de snelweg te heropenen en een  parlementslid van de Democratische partij voor Nakhon Si Thammarat vindt alle inspanningen op die weg een verkwisting van geld.
Maar het ministerie is niet onder de indruk van de kritiek. Een vloedwal langs Rama II aanleggen zou alleen de ellende van de bewoners in de overstroomde gebieden langs de weg maar verergeren.
Honderden bewoners van het district Bang Khunthian blokkeerden maandag Rama II omdat het water in hun straten (2 zijstraten van Rama II) tot bijna 1 meter is gestegen. Ze riepen het districtskantoor op om het water snel naar kanalen af te voeren. De demonstranten eindigden hun actie nadat de gemeente had beloofd meer pompen te installeren.

Kort overstromingsnieuws 15 november
- Drie uur nadat de bewoners die langs de Khlong Bang Sue in het district Phaya Thai wonen, te horen gekregen dat ze moesten evacueren, werd de waarschuwing al weer ingetrokken. Foutje van de gemeente. De waarschuwing voor drie wijken in het subdistrict Saphan Sung bleef wel van kracht, omdat het water in nabijgelegen kanalen begon te stijgen.
- De Lawyers Council of Thailand gaat een panel van 11 personen vormen dat onderzoek doet naar de handelwijze van de regering met betrekking tot de overstromingen. Wanneer blijkt dat de regering nalatig is geweest, verleent de LCT juridische bijstand aan slachtoffers. Volgens de LCT kunnen slachtoffers dan de werkelijke schade claimen. Nu ontvangen ze een standaardbedrag van 5.000 baht.
- Het Thai Labour Solidarity Committee en vakbonden hebben op vijf plaatsen in overstroomde gebieden een kantoor geopend om arbeiders te helpen en te adviseren.
- Een aantal arbeiders in Samut Sakhon is door hun werkgever opgeroepen om weer te komen werken, nu het water uit hun fabrieken is gepompt. Als ze niet komen opdagen, verliezen ze hun baan. Dit zou volgens Aranya Chaimi, coördinator van een vakgroep, unfair zijn omdat de wegen naar de fabrieken en de huizen van de arbeiders nog onder water staan.
- De industrieterreinen Bang Chan en Lat Krabang stromen niet onder water omdat het water er goed beheerst kan worden, zegt Anond Snidvongs, directeur van het Geoinformatics and Space Technology Development Agency. De situatie is niet vergelijkbaar met Ayutthaya, waar vijf industrieterreinen zijn overstroomd. Het water is Bang Chan bereikt maximaal een hoogte van 1,5 meter [boven gemiddeld zeeniveau], lager dan het kritieke niveau van 1,6 meter.
- Soldaten hebben rond Bang Chan en bij een kanaal een aantal parallelle dijken van aarde aangelegd. De ondergelopen industrieterreinen in Ayutthaya en Pathum Thani hadden geen dubbele bescherming.
- Het schoonmaken en herstellen van vliegveld Don Mueang kost 489 miljoen baht, aldus een schatting van het ministerie van Transport. Airports of Thailand legt er uit eigen middelen nog eens 445 miljoen bij. De minister heeft vandaag het kabinet om een budget van 18 miljard baht gevraagd. Daaruit worden ook het herstel van snel- en binnenwegen en scholen betaald. Herstel van Don Mueang duurt een maand, waarna veiligheidscontroles plaatsvinden. Begin volgend jaar kan er weer worden gevlogen.
- Het Department of Special Investigations (de Thaise FBI) gaat op verzoek van het ministerie van Binnenlandse Zaken onderzoek doen naar de besteding van hulpgelden bij de aankoop van hulpgoederen door het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering. Het onderzoek zal zich ook uitstrekken over de periode Abhisit, want toen zijn ook hulpgoederen aangekocht. ‘We don’t want any allegations that the probe targets the Pheu Thai administration. We want the probe to be comprehensive’, zegt DSI-hoofd Tharit Pengdit. Aanvankelijk had het ministerie een eigen onderzoeksteam gevormd, maar bij nader inzien leek het het ministerie toch beter een onafhankelijke dienst onderzoek te laten doen. Terwille van de ‘transparency’. De Democratische partij heeft vorige week tijdens de begrotingsbehandeling beweerd dat er onregelmatigheden hebben plaatsgevonden bij de inkoop.
- Bewoners van het Muang Ake housing estate in het Rangsit-gebied van de provincie Pathum Thani schreeuwen moord en brand over het gebrek aan hulp van de lokale autoriteiten. Sinds de vorige gouverneur eerder deze maand is overgeplaatst, moeten ze alle hulp ontberen. Van de nieuwe gouverneur hebben ze nog niets gehoord.
Circa 2.000 gezinnen wonen in zeven buurten in de wijk die 7,2 vierkante kilometer beslaat. Er staat 2 meter stinkend water en overal drijft afval. Ondanks dat de elektriciteit is afgesloten zijn veel bewoners niet naar een evacuatiecentrum vertrokken uit angst dat hun woning geplunderd wordt.
De bewoners zijn gefrustreerd over de big bag barrier die de afvoer van water uit hun wijk vertraagt. Door een bewonersgroep is uitgerekend dat het 2 maanden duurt de wijk te ontwateren wanneer per dag 1 miljoen water wordt afgevoerd.
- De oppositiepartijen Democraten en Bhumjaithai gaan in een zogeheten censure debate minister Pracha Promnok (Justitie), hoofd van het Flood Relief Operations Command, ter verantwoording roepen voor zijn vermeend mismanagement van de overstromingen. Een censure debate mondt altijd uit in een motie van wantrouwen, die ook deze keer kansloos is omdat de regeringspartijen over een absolute meerderheid in het parlement beschikken.
- In februari wordt een openbaar forum gehouden over waterhulpbronnen en watermanagement. Het forum dat de titel Water Fair Forum heeft gekregen, staat open voor alle betrokken partijen, niet alleen experts. De door de regering ingestelde watermanagementcommissie is benieuwd naar de resultaten. De regering heeft nog beslissingen genomen over watermanagementplannen. Buitenlandse experts, onder andere uit Nederland en Zwitserland, hebben al suggesties gedaan voor de korte en lange termijn.

Pleidooi voor super-express floodway
15 november – Een team rampenexperts van de Chulalongkorn universiteit heeft 11 maatregelen voorgesteld om overstromingen in de toekomst te voorkomen. De meest in het oog springende maatregel is de vorming van een superkanaal van Chai Nat naar de Golf van Thailand door drie bestaande kanalen met elkaar te verbinden. De super-express floodway zou een lengte krijgen van 600 kilometer, een capaciteit van 1,6 miljard kubieke meter water hebben en kan water met een snelheid van 6.000 kubieke meter per seconde afvoeren.
Aan beide zijden van het kanaal dient 1 km ledig land te liggen en twee snelwegen, 6 meter boven de grond. Die kunnen ervoor zorgen dat huizen in de buurt niet overstromen. De breedte en diepte van de kanalen moeten nog nader worden bestudeerd. ‘This idea is much cheaper than digging a new river as a floodway’, zegt teamleider Thanawat Jarupongsakul.
De andere maatregelen behelzen onder meer een overstromingsbelasting, waarschuwingssysteem, gebruik van risicokaarten bij stadsplanning, beheersing van het grondwater en participatie van de bevolking.
Thanawat schrijft de overstromingen van dit jaar niet toe aan de excessieve regenval maar aan fouten van de regering bij haar watermanagement. [Details ontbreken in het bericht.] De overheid dient zich te realiseren, zegt hij, dat de grote watertunnels in Bangkok alleen het vloedwater in de stad kunnen afvoeren, niet een grote hoeveelheid water die uit het noorden komt. ‘If there is no step forward, foreign investors will eventually disappear from the country and the next generation will be still worried whether flooding will happen or not.’

70 Birmese sekswerksters gered
15 november – Het begon met een telefoontje van de tante van een 16-jarig meisje dat ze vermist werd in Thailand. De doorbraak kwam toen het meisje kans zag haar tante bellen. Ze vertelde dat ze gedwongen was in een massagesalon in Chantaburi te werken. Een politieagent bezocht in cognito de salon, waarna de politie een inval deed en op 70 Birmese vrouwen stuitte, van wie de helft minderjarig. Sommigen waren illegaal het land binnengekomen om als prostituee te werken, anderen waren onder het voorwendsel van legitiem werk naar Thailand gelokt. De politie verwacht dat het onderzoek 2 à 3 maanden in beslag neemt.

Ministerie reserveert geld voor tablet PC’s
15 november – Terwijl er nog een onderzoek gaande is in vijf scholen naar het nuttig effect van tablet PC’s in het onderwijs, heeft het ministerie van Onderwijs al besloten 1,6 miljard baht in de begroting van 2012 te reserveren voor de aanschaf van 470.000 exemplaren. Aan het begin van het nieuwe semester ontvangen 560.000 leerlingen een tablet, oftewel 66 procent van de in totaal 850.000 Pathom 1 leerlingen. De tablets kosten 3.100 baht per stuk, de software 300 baht. Regeringspartij Pheu Thai heeft tijdens haar verkiezingscampagne beloofd dat alle leerlingen een gratis tablet PC krijgen. Op het plan is veel kritiek gekomen van onderwijsdeskundigen
[Volgens het bericht zou een eerste tranche al zijn uitgegeven aan scholen, maar daarover heb ik niets gelezen. Aan het onderzoek doen 100 leerlingen per school deel. Waarom niet alle Pathom-1 leerlingen een PC krijgen, vermeldt het bericht niet.]
(Zie pagina
Onderwijs)

Japanse autofabrikanten deels van start
15 november – Toyota, Japans grootste autofabrikant, hervat maandag de productie in haar drie fabrieken die sinds 10 oktober stilliggen. De overstromingen hebben geleid tot een productieverlies van 150.000 voertuigen: 90.000 in Thailand en 40.000 in Japan.
- Honda Motor Co, die het hardst van alle is getroffen, weet niet wanneer ze haar productie kan hervatten. Het water in de fabriek in Ayutthaya staat nog 2 meter hoog. Thai Honda Manufacturing is al wel begonnen in haar fabriek in Lat Krabang, een industrieterrein dat niet overstroomd is. De productie van power producten [?] werd op 6 oktober stilgelegd; van motorfietsen op 11 oktober.
- Nissan is maandag in Samut Prakan ten zuiden van Bangkok gedeeltelijk begonnen met de productie. Op 25 oktober werd gestopt wegens een tekort aan onderdelen.
- Mitsubishi is ook maandag weer gaan draaien in Laem Chabang in Thailand-oost. De fabriek lag sinds 13 oktober stil.
- Mazda Motor Corp ging eveneens maandag weer van start. De dagploeg is al aan het werk, de avondploeg begint vanaf volgende week weer. De productie van personenauto’s is hervat; nog onbekend is wanneer die van commerciële voertuigen wordt hervat.

Bewoners maken gat van 6 meter in big bag barrier
14 november – Ondanks een verbod van premier Yingluck hebben bewoners van het district Don Muang zondag een gat van 6 meter in de zogeheten big bag barrier gemaakt. Zaterdag hadden ze kleinere zandzakken verwijderd, gisteren gingen ook de zandzakken van 2,5 ton eraan. Terwijl de politie van Don Muang toekeek, klaarden veertig man de klus.
In totaal kwamen 200 bewoners in actie bij de vloedwal omdat hun woongebied al drie weken onder water staat; op sommige plaatsen 1 meter hoog. Volgens de leider van protest zijn 80.000 mensen gedupeerd. De vloedwal voorkomt dat het water wegloopt. Bovendien vormt hij een onneembare horde voor hun boten. De wal heeft tot doel de waterstroom uit het noorden te vertragen, zodat de binnenstad van Bangkok gespaard blijft. Door de vertraging heeft de gemeente voldoende tijd om in de stad water uit de kanalen af te voeren.
Premier Yingluck zei zondag dat de gemeente Bangkok de komende dagen het wegpompen van water dat door de wal wordt tegengehouden, gaat bespoedigen. Zodra het pompen begint, wordt de situatie voor de getergde bewoners meer draaglijk, aldus de premier.
Het Pheu Thai parlementslid voor Don Muang beloofde de bewoners dat vandaag om 6 uur zwaar materieel arriveert om het gat verder te vergroten tot 30 meter. Hij zou dat regelen met het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering. Mocht dat niet akkoord gaan, dan zou de parlementariër de leiding nemen bij het handmatig vergroten van het gat.
Adjunct-gouverneur Thirachon Manomaipibul van Bangkok is het absoluut oneens met maken van het gat. De breuk in de vloedwal kan verstrekkende gevolgen hebben voor de economie, het onderwijs en de samenleving, zegt hij. In een brief aan de premier dringt hij erop aan de bewoners speciale zorg te verlenen. De regering moet hen dagelijks voorzien van voldoende voedsel en drinkwater.
Een parlementslid van oppositiepartij Democraten vindt dat de Don Muang bewoners een hogere compensatie moeten krijgen dan het standaardbedrag van 5.000 baht.

Nieuwe rivier, snelwegen, spoorlijnen, steden
14 november – Het is allemaal niet mis wat de regering van plan is: een nieuwe rivier, nieuwe snelwegen, nieuwe spoorlijnen en nieuwe steden. Vertegenwoordigers van multinationals kregen dat op Hawaii te horen van Minister Kittiratt Na-Ranong (Handel), die er het Asia-Pacific Economic Cooperation Forum bijwoonde. De zakenmensen uitten hun bezorgdheid dat een herhaling van de zware overstromingen in Thailand weer een gigantische schade zal veroorzaken.
Kittiratt vertelde hen dat de regering het watermanagementsysteem gaat verbeteren en een ramp van de huidige omvang niet weer zal toestaan. Met name in dichtbevolkte gebieden en gebieden met bedrijven is de regering van plan te investeren in maatregelen om zware overstromingen te voorkomen, aldus de minister.
Op het verlanglijstje staat het graven van een nieuwe rivier die water uit de Central Plains naar zee moet afvoeren. Daarnaast komt een spoorlijn met dubbel spoor of een snelweg. Ook het ontwikkelen van nieuwe steden en verbetering van cityplanning staan op het lijstje. Hoe een en ander wordt gefinancierd hangt af van een gezamenlijke beslissing van de door de regering ingestelde reconstructiecommissie en het ministerie van Financiën.
Technische ondersteuning wordt geleverd door het Japan International Cooperation Agency (JICA) met name in het stroomgebied van de Chao Praya. Zowel het JICA als het Crown Property Bureau deden in 2000 al een watermanagementstudie in dit gebied. Voor de financiering zijn verschillende bronnen beschikbaar, zoals de Wereldbank, Asian Development Bank en het JICA.

Kort overstromingsnieuws 14 november
- Bewoners van tien gebieden in Thon Buri (Bangkok-west) dienen hun huizen te verlaten, daar het water er blijft stijgen. Gistermiddag werd het advies uitgebreid tot nog eens zeven buurten. Ouderen, kinderen en zieken dienen onmiddellijk te vertrekken. Het water is afkomstig van twee kanalen die overstroomden. De stuw in een van de twee, Khlong Maha Sawat, die al 2,8 meter openstond is met 50 cm verder geopend.
- Rama II, de belangrijkste route naar het Zuiden, is nog steeds open voor het verkeer. Water nadert de weg; alleen in lager gelegen gebieden stroomt het over de weg.
- De Royal Police Cadet Academy in de provincie Nakhon Pathom is zwaar getroffen door het water.
- Volgens het Royal Irrigation Department verbetert de situatie in Bangkok-west na woensdag wanneer het tij in de Chao Praya en Tha Chin zakt. Het wordt dan gemakkelijker om water af te voeren.
- Het water op de Vibhavadi-Rangsitweg in Bangkok-noord blijft zakken. Bij de Lat Phrao intersection is het gedaald met 30 cm.
- 255 vrijwilligers helpen met het opruimen van afval in 25 districten van Bangkok, aldus de gouverneur van Bangkok. Zondag werd 817 ton verzameld. De gouverneur zegt dat 200.000 mobiele toiletten zijn geproduceerd [Het bericht vermeldt niet door wie.], die verspreid zullen worden in overstroomde gebieden. Ook worden dagelijks 10.000 flesjes mosquito repellent uitgegeven.
- Bij de Khlong Thawi Watthana stuw wordt een vloedwal van 7,5 kilometer aangelegd. Zondagavond was daarvan 4,5 kilometer klaar. Er zijn ook drie waterpompen geïnstalleerd. Het waterniveau in de Khlong Maha Sawat is vrij hoog, zodat buurten langs het kanaal onder water blijven staan.
- Snelweg 340, die als alternatief moet gaan dienen voor Rama II als route naar het Zuiden, is sinds zondagavond watervrij.
- De regering is tevreden over het aanleggen van vloedwallen met zandzakken van 2,5 ton. De meningen lopen uiteen over wie de bedenker is. Wat Phra Dhammakaya in Pathum Thani zou ermee begonnen zijn of een voormalig parlementslid uit Uthai Thani zou het bedacht hebben. De president van de Association of Siamese Architects betwijfelt of ze helpen. ‘The bags could help manage water to a certain extent but when flooding becomes too bad, water must be allowed to take its course. Water that surges fast will subside fast and this is better than prolonging its flow. If not, it is like keeping a patient ill.’ De big bag barriers zijn op vijf plaatsen aangelegd.
- Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft zijn Amerikaanse collega verzekerd dat de Thaise exportvisproducten niet aangetast zijn door de overstromingen. De Amerikaanse Food and Drug Administration denkt daar blijkbaar anders over, want die heeft de controle op de Thaise export opgevoerd. Surapong ontmoette zijn collega in Hawaii tijdens een vergadering van het Asia-Pacific Economic Cooperation Forum (Apec).
- Luchthaven Don Mueang wordt ontwaterd en gerepareerd met hulp van de Verenigde Staten. De hulp is aangeboden door minister Hillary Clinton tijdens een vergadering van Apec op Hawaii.
- Arbeiders in de provincie Ayutthaya vragen zich af hoe ze hun werk kunnen bereiken wanneer de fabrieken weer gaan draaien, omdat de routes ernaar toe nog onder water staan. Op de industrieterreinen wordt een race tegen de klok gehouden om ze zo snel mogelijk te ontwateren, zodat sommige fabrieken op 15 december weer aan de slag kunnen. De arbeiders die in de buurt wonen, zouden een boot moeten nemen om naar hun werk te komen, maar dat kost elke keer 100 tot 200 baht.  Volgens een arbeider wordt water dat verontreinigd is met olie en chemicaliën weggepompt naar rijstvelden en openbaar gebied in de buurt. [Het bericht zegt niet welk industrieterrein.] Omwonenden durven niet morning glory uit vijvers te halen uit angst dat de groente is verontreinigd.
- Politiek gemotiveerd, zo noemt Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit de actie van econoom Narong Phetpraset om de regering aansprakelijk te stellen voor het mismanagen van de overstromingen. Prompong zegt dat zijn actie tot doel heeft de regering in diskrediet te brengen. Volgens hem heeft de regering haar best gedaan om de crisis te lijf te gaan. Prompong vraagt zich af waarom Narong niet de regering Abhisit heeft aangepakt toen bij overstromingen in het Zuiden tallozen doden vielen. De aanval van oppositiepartij Democraten op minister Pracha Promnok (Justitie), directeur van het Flood Relief Operations Command, wegens onregelmatigheden met noodpakketten betitelt Prompong als politiek spelletje. Pheu Thai heeft een werkgroep in het leven geroepen, die het werk van het Froc gaat volgen zodat de hulpverlening ‘transparant’ is. [Zie 13 november: Regering in de beklaagdenbank.]
- Op vier ondergelopen industrieterrein in de provincie Ayutthaya is begonnen met schoonmaak- en reparatiewerkzaamheden: Rojana, Hi-Tech, Bang Pa-in en Factory Land. Factory Land is voor 80 procent droog, 12 van de 93 fabrieken draaien al weer. Bang Pa-in kan vermoedelijk vanaf 25 november weer in bedrijf komen. Op Hi-tech begint de drainage met waterpompen op 30 november, Rojana is vermoedelijk aan het eind van de maand droog.
Op de industrieterreinen Saha Rattana Nakorn (Ayutthaya), Nava Nakorn en Bang Kradee in Pathum Thani staat het water nog hoog. Begonnen wordt met pompen, zodra het water is gezakt. Het ministerie van Industrie en de Pollution Control Department controleren de kwaliteit van het weg te pompen water.
- Vier parlementsleden van Pheu Thai mogen bij nader inzien toch geen zitting nemen in een commissie die de hulpverlening van het Froc controleert. Oppositiepartij Democraten heeft erop gewezen dat de benoeming mogelijk in strijd is met de grondwet, die de wetgevende macht verbiedt betrokken te raken bij taken van de uitvoerende macht.
- Het Ramathibodi ziekenhuis in Phaya Thai kan de stroom van patiënten bijna niet aan. Sinds Bangkok onder water is gelopen, is het aantal spoedpatiënten gestegen. Elke dag arriveren zo’n tien ernstige zieke patiënten uit overstroomde en niet overstroomde gebieden. De directeur van het ziekenhuis roept de particuliere en openbare ziekenhuizen in Bangkok op om patiënten te blijven behandelen, tenzij de overstromingen dit onmogelijk maken.
- De auto’s die geparkeerd staan op de Don Muang tolweg dienen uiterlijk woensdag weggehaald te zijn. De auto’s blokkeren de opritten naar de tolweg. Als alternatief biedt de politie onder andere 3.000 parkeerplaatsen aan op Amata Industrial Estate in Chon Buri. Motortaxi’s die gebruik maakten van de weg, moeten daarmee stoppen.
- Als gevolg van de overstromingen hebben de spoorwegen de routes naar het Noorden en Noordoosten gewijzigd. De trein naar Chiang Mai rijdt via Chachoengsao en Saraburi. De trein naar Ubon Ratchatani en Nong Khai rijdt via Makkasan, Chachoengsao, Khlong 19 en Kaeng Khoi. De treindienst in Bangkok is niet verstoord.

Siam Cement Group is klaar voor alles
14 november – Toen de roodhemdrellen Bangkok vorig jaar in zijn greep hielden, werd de bedrijfsvoering van de Siam Cement Group (SCG) verstoord. Alhoewel slechts voor 2 dagen vormde de onderbreking aanleiding om een business continuity management plan (BCM) op te stellen om op toekomstige onverwachte ontwikkelingen voorbereid te zijn.
Het plan werd in werking gesteld toen het eerste water begin vorige maand Bangkok bereikte. Een war room werd opgezet in een hotel in het centrum van Bangkok, die de situatie op de voet volgde. Tot op heden functioneert die nog.
Drie weken geleden verplaatste SCG Chemicals Co bijna alle afdelingen van het hoofdkantoor in Bang Sue naar het kantoor in Map Ta Phut (Rayong), waar normaal 1500 van de 4000 werknemers werken. Duizend personeelsleden gingen mee. Een kleine twintig afdelingen, waaronder verkoop en klantenservice, bleven achter. Andere bedrijfsonderdelen van SCG gingen werken vanuit mobiele kantoren in Saraburi en Pattaya.
Wereldwijd kregen internationale bedrijven belangstelling voor het opstellen van een BCM na de aanslagen van 9/11 op de Twin Towers in New York. Zij realiseerden zich dat ze maatregelen moesten nemen om onderbrekingen van de bedrijfsvoering te voorkomen.
‘We have to prepare for anything unexpected to minimise potential loss’, zegt Supaporn Chanchamroen, directeur personeelszaken van SCG Chemicals. Na de ongeregeldheden van april en mei vorig jaar huurde SCG het managementconsulting bureau Accenture in om een BCM op te stellen. Na zeven maanden lag het er.
Het BCM-team van SCG analyseert de waterstromen, de te verwachten hoeveelheid water en stelt een voorspelling op. Elke dag wordt een teleconferentie gehouden met de top van het bedrijf en zijn dochterbedrijven om de situatie te updaten.
Sakchai Patiparnpreechavud, directeur van SCG Plastics, zegt dat communicatie en heldere commandolijnen tijdens de crisis de belangrijkste factoren zijn. ‘During a crisis, it must be clear who is in charge so staff do not panic and still perform their duties. If the situation gets so severe the headquarters have to be closed, companies [under the group] can still function under the BCM.’
De mobiele kantoren van SCG blijven tot het eind van de maand in bedrijf. Het hoofdkantoor van SCG in Bang Sue ging op 25 oktober dicht en heropent op 25 november. De groep telt 35.000 werknemers.

Rubberplanters vragen om hulp
14 november – Rubberplanters in het Zuiden vragen de regering tussenbeide te komen nu de prijs van rubber daalt. De planters willen dat de regering stopt met de verkoop van rubbervellen wanneer de prijs onder 120 baht per kilo daalt, of een minimumprijs van 120 baht garandeert. Wanneer aan deze eis niet wordt voldaan, gaan de planters minder vaak rubber tappen om de prijs op te drijven. In februari deden rubbervellen 183,64 baht per kilo, op 11 november 80,01 baht per kilo.
De directeur-generaal van het Office of the Rubber Replanting Aid Fund wijt de gedaalde prijs aan de wereldwijde economische crisis en de vertraagde aankoop door China.
Boonsong Napthong, voorzitter van de Rubbers Growers Federation of Thailand, zegt dat zelfzuchtige handelaren misbruik maken van de overstromingen door de prijzen van rubbervellen te verlagen.
[Gisteren meldde de krant dat de Rubbers Growers Cooperative Federation of Thailand besloten heeft de rubberveilingen 60 dagen uit te stellen. In het bericht van vandaag wordt daar met geen woord over gerept.]

Kraaiepoten hinderen hulpverlening
14 november – Vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft het bevel gegeven ze hard aan te pakken: booteigenaren die op enkele wegen in Bangkok kraaiepoten hebben neergelegd zodat ze passagiers kunnen overnemen van leger- en andere voertuigen die gratis vervoer verzorgen. ‘It is such a heinous act’, zegt Winai Thongsong, plaatsvervangend hoofd van het Metropolitan Police Bureau. ‘It aggravates the suffering of people already affected by the floods. These people are immoral.’
De booteigenaren worden verdacht omdat ze gesignaleerd zijn in de buurt van plaatsen waar voertuigen een lekke band opliepen. Arrestaties zijn nog niet verricht, de politie hoopt tips te krijgen van mensen die zien dat ze worden neergelegd. Ze is al wel begonnen booteigenaren te registreren en erop toe te zien dat ze geen exorbitant hoge prijzen vragen voor hun service, een andere klacht van het publiek.
De eerste de beste die tegen de lamp loopt, kan een forse straf tegemoet zien. Het neerleggen van kraaiepoten is een vergrijp waarop een maximum gevangenisstraf van 3 jaar staat. Daarbovenop komt nog eens een vervolging wegens het hinderen van de overheid bij het verlenen van hulp aan slachtoffers van de overstromingen.

Acties dreigen rond big bag barrier
13 november – De zogeheten big bag barrier, een vloedwal opgebouwd met zandzakken van 2,5 ton, hangt de bewoners van Don Muang mijlenver de keel uit. Ze kampen al drie weken met wateroverlast en willen nu wel eens weten wanneer daaraan een eind komt. De wal voorkomt niet alleen dat hun gebied niet ontwatert, maar de bewoners kunnen de wal ook niet passeren met hun boten.
Zondagochtend zouden bewonersvertegenwoordigers vergaderen over acties. Ze bekijken drie opties: de Don Muang tolweg blokkeren, protesteren boven op de wal of bij het parlement.
Volgens berichten zouden 80.000 mensen een petitie hebben getekend waarin verwijdering van de vloedwal wordt geëist. Het lokale Pheu Thai-parlementslid zegt echter dat 10.000 mensen hebben getekend. Volgens Thinnakorn Janya, vertegenwoordiger van de bewoners van Yucharoen housing estate, hoeft niet de gehele wal te worden verwijderd. Kleine onderbrekingen zijn wat hen betreft voldoende om water uit hun wijk af te voeren.
De vloedwal is aangelegd om de waterstroom richting het centrum van Bangkok te vertragen. Daardoor heeft de gemeente genoeg tijd om water uit de kanalen in Bangkok af te voeren.
De druk van de bewoners heeft ertoe dat geleid dat de autoriteiten een gat van 2 meter maakten, later vergroot tot 6 meter, maar zaterdag was het gat al weer gesloten. In aanwezigheid van politie en soldaten verwijderden bewoners dezelfde dag met hun blote handen zandzakken zodat er weer een gat van 6 meter ontstond.
Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok zegt dat de vloedwal effectief is. Hij maakt zich zorgen dat sommige bewoners hem zullen afbreken.
Seri Supparathit, directeur van Sirindhorn International Environmental Park, zegt dat de gemeente voldoende capaciteit heeft om water weg te pompen en de binnenstad te redden, zelfs als het gat in de vloedwal over de gehele lengte wordt vergroot. Seri is tot nu toe altijd een betrouwbaar voorspeller gebleken.

Regering in de beklaagdenbank
13 november – Een werkgroep van de Lawyers Council of Thailand overlegt met econoom Narong Phetpraset van de Chulalongkorn universiteit over juridische actie tegen de regering omdat ze in gebreke is gebleven bij het managen van de overstromingen. Narong verwijt de regering in het droge seizoen te veel water in de stuwmeren te hebben opgeslagen, waardoor na de regens grote hoeveelheden moesten worden geloosd, resulterend in overstromingen in de Central Plains en delen van Bangkok.
‘When the decision-makers negligently make bad decisions, they should be subject to legal liability. The government has the resources to anticipate the flood, but it failed to properly warn the people. As an economist, I can make economic forecasts. Why can’t the government assess the water situation?’
Preecha Suwannathat, voormalig deken van de faculteit rechten van de Thammasat universiteit, zegt dat vervolging van de regering wegens een natuurramp geen precedent heeft. Juridische mogelijkheden bieden de Consumers Protection Law en de Liability Law for State Officials and Agencies. Het kabinet kan niet worden vervolgd, omdat het geen juridische entiteit is; wel de ministers afzonderlijk.
Nirand Pitakwatchara, lid van de National Human Rights Commission, vergelijkt de zaak met de juridische procedure rond industrieterrein Map Ta Phut in Rayong. De rechter legde toen tijdelijk 76 industriële projecten stil wegens zorgen over de gevolgen voor het milieu en de gezondheid van mensen.
(Vergelijk 31 oktober: Overstromingen: natuurramp of man-made? op pagina Overstromingen)

430 evacuees op Don Mueang willen niet wijken
13 november – Nog steeds verblijven 430 evacuees op vliegveld Don Mueang. Ze wonen in de buurt, dus beslisten niet naar een ander evacuatiecentrum te verkassen toen de luchthaven onder water liep. Gemakkelijk hebben ze het niet, want over elektriciteit en water beschikken ze niet. Vertrekken naar hun huis is geen optie want het water staat er nog heupdiep.
Don Mueang was een van de eerste evacuatiecentra toen het water Bangkok-noord begon binnen te dringen. Duizenden evacuees zochten er hun toevlucht. Het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, was er gevestigd maar toen ook de luchthaven onder water liep, vertrok het naar het gebouw van het ministerie van Energie. De meeste evacuees pakten ook hun biezen. Ze konden terecht in centra in de provincies Kanchanaburi en Ratchaburi. De overblijvers zitten nu in de check-in hal van het vliegveld.
De regering heeft de overblijvers voorzien van tentjes om in te slapen en de gemeente Bangkok bezorgt driemaal per dag een maaltijd. Maar soms is het eten al bedorven als het arriveert. Medisch personeel is er niet, dus als iemand ziek wordt, zorgen ze eerst voor elkaar alvorens een arts te laten komen of de patiënt naar het ziekenhuis te brengen.
De evacuees hebben vijf ‘dorpen’ en één ‘tambon’ gevormd. Gekozen dorpshoofden verdelen de taken, zoals schoonmaakwerkzaamheden, contact met de autoriteiten onderhouden en donaties verzamelen van buiten. Sommigen brengen zo nu en dan een kort bezoek aan hun huis, maar de meesten brengen het grootste deel van de tijd in het centrum door.
‘Kamnan’ Jessada Kongkuntod zegt dat de evacuees geen andere keus hebben dan er te blijven totdat het water in hun woonwijk is weggestroomd. Gevraagd of de overheid meer zou moeten doen om hen te helpen, zegt hij: ‘We are not keen to ask them to help any more. They are not ready to take care of people properly.’

Kort overstromingsnieuws 13 november
- Bewoners van de districten Prawet, Saphang Sung in Bangkok-oost en Bangkok Yai aan de Thon Buri kant dienen zich voor te bereiden op evacuatie omdat het water zich blijft verspreiden.
- Aan de westkant van Bangkok wordt water omgeleid in een poging Rama II, de belangrijkste route naar het Zuiden, te behoeden voor overstroming. Er worden ook meer pompen geïnstalleerd.
- ‘I set a target to make all areas in Bangkok dry before the New Year, as a New Year’s gift to the people’, zegt gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok. Wanneer grote overstromingen uitblijven, zouden de hoofdwegen in Bangkok binnen 2 weken droog moeten zijn.
- Op de Seri Thaiweg bij industrieterrein Bang Chan bleef ook zaterdag het water stijgen. Het water heeft er een hoogte bereikt van 50 cm en in nabijgelegen lage gebieden en wijken 60 tot 70 cm. Het industrieterrein is nog steeds ontsnapt aan overstromingen, alhoewel er wel water naar binnen sijpelt. Meer dan 50 waterpompen staan stand-by als de nood aan de man komt.
- De Hydrographic Department van de Royal Navy meldt dat het tij zaterdag is gestegen. Dit duurt tot dinsdag.
- Volgens premier Yingluck verbetert de situatie in de centrale regio. Het water zakt in Nakhon Sawan, delen van Sing Buri, Ang Thong en Ayutthaya. In die provincies is men al begonnen met schoonmaken en herstelwerkzaamheden.
- Pogingen om twee ondergelopen snelwegen te heropenen als alternatief voor Rama II, de belangrijkste route naar het Zuiden, mocht die onbegaanbaar worden, zijn nog niet gelukt. Op die wegen staat te veel water. Op één plaats staat het water 60-80 cm hoog. De planning was dat snelweg 340 en 9 zaterdag zouden opengaan. [Eerdere berichten maakten alleen melding van snelweg 340.] Een nieuwe poging wordt op dinsdag gedaan.
Geprobeerd is een vloedwal aan te leggen van betonnen pijpen en vaten gevuld met zandzakken, waarna het water zou kunnen worden weggepompt. Maar passerende vrachtwagens zorgden voor zoveel golven dat de pijpen het niet hielden. Verder is er een gebrek aan personeel. De meeste arbeiders zijn al dagen in de weer en zijn nu uitgeput. Zand en zandzakken kunnen slechts eenmaal per dag worden aangevoerd vanwege het drukke verkeer en overstromingen.
- De VS, Australië, China, Japan en Canada hebben Thailand hulp toegezegd bij de wederopbouw. De Japanse regering heeft toestemming verleend aan Thaise arbeiders van Japanse bedrijven in Thailand zes maanden in Japan te werken. De toezeggingen werden gedaan tijdens een vergadering van het Asia-Pacific Economic Cooperation forum in Hawaii. Canada heeft $1 miljoen gedoneerd aan het Thaise Rode Kruis, Nieuw-Zeeland $100.000.
- VN secretaris-generaal Ban Ki-Moon en de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton brengen woensdag en donderdag een bezoek aan Thailand, voorafgaand aan een topconferentie van Asean in Bali. [Een eerder bericht noemde Ban Ki-Moon niet en liet Clinton slechts één dag op bezoek komen.] Premier Yingluck, die de vergadering in Hawaii liet lopen, gaat wel naar Bali.
- De Japanse elektronicafabrikant Fujikura Electronics plaatst 100 arbeiders over naar zijn fabrieken in Prachin Buri en Lamphun. Zij werkten in de ondergelopen fabrieken op industrieterrein Nava Nakorn (Pathum Thani) en Rojana (Ayutthaya). Ze krijgen 130 baht extra per dag. Fujikura heeft vier fabrieken op Nava Nakorn en in Ayutthaya, Prachin Buri en Lamphun elk één met in totaal 25.000 werknemers. Personeel in vaste dienst wordt niet ontslagen; sub-contractors zijn wel de dupe.
- In de provincie Ayutthaya zijn 2.166 fabrieken op vijf industrieterreinen getroffen door het water, aldus gouverneur Witthaya Phiewphong. Naar schatting is 417 miljard baht geïnvesteerd op die terreinen.
- In het Priest Hospital aan de Si Ayutthaya Road is een tijdelijk nierdialysecentrum geopend voor nierpatiënten die niet in hun ziekenhuis terecht kunnen. De woningen van 12.000 van de in totaal 40.000 patiënten staan onder water en dat geldt ook voor een aantal ziekenhuizen. Als gevolg daarvan zijn veel patiënten niet in staat twee of drie week per week dialyse te ontvangen. ‘Lacking access to essential treatment could be fatal for kidney disease patients’, zegt Supat Vanichakarn, voorzitter van het ad hoc centrum. Het centrum gaat voor de patiënten ook op zoek naar alternatieve ziekenhuizen, het zoekt onderdak voor patiënten die vervoersproblemen hebben en het gaat een oplossing zoeken voor de bezorging van vloeistoffen en medische benodigdheden aan patiënten en niercentra in gebieden die overstroomd zijn.
- Airports of Thailand verwacht dat het 2 maanden duurt voordat luchthaven Don Mueang weer in bedrijf is. Dankzij de aanleg van een vloedwal met grote zandzakken langs de taxi- en runway kan hopelijk dinsdag worden begonnen met het wegpompen van water.
- De Metropolitan Waterworks Authority waarschuwt voor oplichters die mensen bellen en zich voordoen als het bedrijf. Ze zeggen dat de waterrekening nu voldaan kan worden via een ATM. Veel mensen zouden al geld naar de bankrekening van de oplichters hebben overgemaakt. De MWA benadrukt dat betaling van de waterrekeningen is opgeschort totdat de overstromingen voorbij zijn.
- De Chao Phraya Express Boat gaat vanaf 21 november weer varen. De veerdienst heeft een maand stilgelegen wat een verlies opleverde van 15 tot 20 miljoen baht.
- De tolweg Don Muang blijft in ieder geval tot 20 november gratis. Aanvankelijk zou de kassa weer zaterdagavond gaan rinkelen, maar omdat de Vibhavadi-Rangsitweg nog onder water staat en ontoegankelijk is voor kleine voertuigen, is de vrijstelling opnieuw verlengd. Op 19 en 20 november wordt de situatie weer bekeken.
- Het National Science and Technology Development Agency in Rangsit hervat de komende twee weken gedeeltelijk het werk na bijna een maand onder water te hebben gestaan. Het terrein is bijna droog, buiten de hekken staat het water nog 1 meter hoog. De hoofdgebouwen zijn niet beschadigd omdat ze op verhoogde grond staan, de begane grond van het Sirindhorn Science Home is wel overstroomd. Door het uitvallen van de elektriciteit is een deel van de bio-organism culture collectie vernield. Daaronder zijn zeldzame soorten die al 10 jaar gehouden werden.
- In Bangkok zijn bijna 500.000 bewoners getroffen door het water; 65.000 hebben hun toevlucht in een evacuatiecentrum gezocht. Bangkok telt 10 miljoen bewoners. De stad heeft 264 evacuatiecentra in 46 districten ingericht. Twintig in scholen ingerichte centra zijn overstroomd. De gemeente heeft grote moeite de bewoners die in huis zijn gebleven, te helpen omdat sommige gebieden ontoegankelijk zijn. Mitree Jongkraijak, een bewonersvertegenwoordiger uit Ban Nam Khen, vindt dat de regering en de gemeente onvoldoende aandacht hebben besteed aan waarschuwingen. De meeste informatie was inadequaat en verwarrend, zegt hij.

Agenten betrokken bij illegale houtkap
13 november – Zes politieofficieren zijn betrokken bij de illegale kap van payung (palissander) in het beneden-Noordoosten. Een zevende officier is al ontslagen omdat hij samenspande met de houtkappers. De houtblokken werden vervoerd in het gebied waar de verdachten werkzaam waren. Het hout was bestemd voor de export via grensposten in het Zuiden. Ook ging het hout naar Laos.
(Zie pagina
Illegale houtkap)

FAO: Rijsthandel loopt volgend jaar terug
13 november – Volgend komt 33,8 miljoen ton rijst op de wereldmarkt tegen een geschatte 34,3 miljoen dit jaar, verwacht de Food and Agricultural Organisation van de VN. De terugloop is het gevolg van een zwakkere vraag en de verminderde rijstproductie in Thailand als gevolg van de overstromingen.
Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft in Hawaii, waar Apec vergaderde, overleg gevoerd met zijn Vietnamese collega. Vietnam is ook getroffen door overstromingen. Pham Gia Khiem vreest voor de inflatie in Vietnam wanneer de binnenlandse prijs van rijst net zo hoog wordt als de exportprijs. Surapong suggereerde dat Vietnam de binnenlandse prijs kan beheersen en de exportprijs laten zweven.
Khiem wilde van Surapong weten of het hypotheeksysteem voor rijst de exportprijs opdrijft. Volgens Surapong stijgt de exportprijs door een lagere productie als gevolg van de overstromingen.
Beide ministers waren het erover eens dat de exportprijs fors zal stijgen.
(Zie pagina
Rijst)

Rubberveilingen uitgesteld wegens speculatie
13 november – De rubberveilingen worden 60 dagen uitgesteld omdat de prijs van rubber scherp is gedaald. De Rubbers Growers Cooperative Federation of Thailand vermoedt dat er stevig gespeculeerd wordt. De prijs is de afgelopen maand gezakt van 120 baht per kilo naar 75 baht en zaterdag naar 51 baht. De productiekosten bedragen 77 baht per kilo.
‘The investors are hoarding rubber when the price is low’, zegt Perk Lertwangpong, voorzitter van de federatie. ‘Concentrated latex can be stored for six months, while block rubber can be stored for a year. If we don’t suspend auctions, the buying will force the price down further.’
Volgens Perk hebben rubberplanters in meer dan 200 aangesloten coöperaties in de afgelopen maand 12 miljard baht verloren door het zakken van de prijs.

Aanvragen 5.000 baht gaat niet van een leien dakje
12 november – De 67-jarige Mol Plumrangjas waadde door heupdiep water en nam daarna een taxi naar het districtskantoor van Lat Phrao. Ze had alle vereiste documenten bij zich: kopieën van haar identiteitsbewijs, household registration record en verschillende foto’s van haar ondergelopen huis achter Wat Lat Plakao, een gebied dat was uitgeroepen tot flood disaster area. Het huis voldeed aan de voorwaarden, want het stond al drie weken onder water, twee weken langer dan het vereiste minimum van 7 dagen.
Het doel van haar missie was om de 5.000 baht per getroffen huishouding te claimen. Geen vetpot, want het bedrag dekt bij lange niet de schade die Mol heeft geleden. Maar beter dan niets.
Aangekomen in het districtskantoor kreeg ze te horen dat de foto’s in kleur moesten zijn. Mol had ze met haar mobieltje, een oud exemplaar, in zwartwit gemaakt. Dus nam haar kleinkind een motortaxi naar de dichtsbijzijnde photoshop om ze in kleur af te drukken. [Hoe je zwartwit foto’s in kleur kunt afdrukken, ontgaat me.] Mol wist niet dat ze in kleur moesten zijn. De krant checkte dat nog even bij het district en wat bleek: zwartwit foto’s zijn wel toegestaan.
Drie uur later lag Mol’s aanvraag bij het districtskantoor. Na controle wordt die doorgestuurd naar de Disaster Prevention and Mitigation Department (DPM), die de aanvraag moet goedkeuren. Vervolgens kan Mol het geld ophalen bij het districtskantoor of de Government Savings Bank.
Bewoners in de provincie hebben met nog veel meer bureaucratie te maken. Hun aanvraag passeert achtereenvolgens het dorpshoofd (of kamnan of tambon administration office of municipality office), het districtskantoor, de provincie om uiteindelijk bij de DPM te belanden.
De regering heeft beloofd dat de compensatie binnen 45 dagen wordt uitgekeerd. De deadline voor registratie is 22 november.

Kort overstromingsnieuws 12 november|
- Het dodental van de overstromingen staat nu op 533; 1,31 miljoen personen zijn getroffen door het water.

- Minister Pracha Promnok (Justitie), directeur van het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, heeft vrijdag in het parlement zijn excuses gemaakt voor de trage reactie van de regering op de overstromingen. Hij gaf drie grote stormen de schuld van alle ellende.
- In Thon Buri blokkeerden vrijdagavond honderden bewoners de Rama II-weg. Ze eisten dat een wal werd verwijderd die verantwoordelijk is voor de blijvende wateroverlast in hun woongebied. De politie gaf toe aan hun eisen, waarna de demonstranten weer naar huis gingen. Ze zijn van plan vandaag door te onderhandelen. [Het bericht zegt niet met wie. Evenmin vermeldt het bericht wat het gevolg van de afbraak voor de Rama II-weg was.]
- Het waterniveau op de Vibhavadi-Rangsitweg, Phahon Yothinweg en Ratchadaphisekweg zakt: op sommige plaatsen met 10 tot 20 cm, op andere met 1 tot 2 cm. Het water op de Vibhavadiweg in Dong Muang zakte met 25 cm.
- Het waterniveau in de Khlong Bang Sue, waarin het water van die drie wegen wordt afgevoerd, zakte vrijdag met 10 cm. Per dag wordt 4 miljoen kubieke meter via dit kanaal naar de Chao Praya rivier afgevoerd.
- In Bangkok-west en oost blijft het water stijgen en overstromen nieuwe gebieden. Volgens Anond Snidvongs, directeur van het Geoinformatics and Space Technology Development Agency,  zullen de meeste gebieden binnen twee weken droogvallen, maar in Bangkok-oost, in het bijzonder in Nong Chok en Min Buri, kan dat vier tot zes weken duren.
- Tot nu toe staan 32 van de 50 districten in Bangkok op de zogeheten disaster hit list. De districten Bang Bon en Bung Kum in Bangkok-oost worden er wellicht aan toegevoegd. De bewoners in diverse wijken in de districten Saphang Sung en Bung Kum zijn gewaarschuwd voor overstromingen.
- Het water in de Khlong Saeng Saep is gestegen en heeft laaggelegen gebieden in Bung Kum en Bang Kapi overstroomd.
- Industrieterrein Bang Chan wordt bedreigd door stijgend water op de Seri Thaiweg. Soldaten hebben er alle drainagepijpen dichtgestopt, zodat het water wordt gedwongen uit de pijpen op te wellen en terug te stromen naar kanalen. [Wat hier precies mee wordt bedoeld, ontgaat me.]
- De vloedwal aan de noordkant van industrieterrein Lat Krabang wordt verstevigd daar het water vlakbij met nog eens 2 cm is gestegen. Ook wordt een tweede wal aangelegd. Het water heeft de oost-, noord- en westrand van het terrein bereikt. Een kleine hoeveelheid water is door de dijken gesijpeld, maar niet genoeg om de 54 geïnstalleerde waterpompen aan te zetten.
- Khlong Maha Sawat in Nakhon Pathom aan de westkant van Bangkok overstroomde een ander kanaal en zette Thon Buri verder onder water. De gemeente Bangkok verhoogt een wal van zandzakken langs een deel van Khlong Maha Sawat.
- Rama II-weg, de belangrijkste route naar het Zuiden, is nog droog maar water nadert via twee districten.
- De alternatieve route naar het Zuiden, snelweg 340, is nog niet watervrij en dat geldt ook voor de Kanchanaphisekweg, die hopelijk vandaag is drooggemalen.
- De ongebruikelijk grote hoeveelheden zoet water die in zee stromen, zullen geen ingrijpende gevolgen hebben voor het zeemilieu, zegt het Department of Marine and Coastal Resources. Niettemin hebben veel vissen in de Golf van Thailand het loodje gelegd, aldus berichten. Een snelle verandering van het zoutgehalte kan de oorzaak zijn geweest. Het zeemilieu past zich snel aan; veel schadelijker voor het zee- en kustmilieu zijn inbreuk op mangrovebossen en kusterosie, zegt de DMCR.
Het Network of the Natural Resources and Environment Conservation along the Gulf of Thailand zegt dat 10.000 rai aan kwekerijen van schaaldieren in de provincies Samut Sakon, Samut Songkhram en Phetchaburi is beschadigd door verontreinigd zoet water dat in de Golf van Thailand is gestroomd.
- Het aantal krathongs dat in Bangkok te water is gelaten, bedroeg dit jaar 323.000 tegen 947.000 vorig jaar, hetgeen een indicatie is dat veel mensen niet in de stemming waren om de godin van het water eer te bewijzen. De krathongs zijn verzameld door gemeentepersoneel in de Chao Praya rivier en vijvers in 18 parken. De meeste krathongs waren van natuurlijke materialen gemaakt.
- De politie gaat in acht overstroomde gebieden in Bangkok actie ondernemen tegen booteigenaren die passagiers exorbitant hoge prijzen in rekening brengen. Een politiewoordvoerder belooft dat de overtreders worden gestraft. Op overbeprijzing staat een gevangenisstraf van maximaal 7 jaar en een boete van 140.000 baht.
- In de provincie Samut Sakhon is op zes plaatsen opvang voor arbeiders geregeld, wanneer de provincie overstroomt. Buitenlandse werknemers worden apart opgevangen en gaan naar een tempel in het district Wat Khlong en eventueel later naar de provincie Phetchaburi en Ratchaburi. Samut Sakhon telt 600.000 arbeiders, waarvan 370.000 Thais en de rest buitenlanders. Er zijn drie grote industrieterreinen in de provincie.
- De Europese Unie heeft haar donatie aan Thailand opgetrokken van 60 miljoen baht naar 84 miljoen baht. Het geld gaat naar het Thaise Rode Kruis en Save the Children UK.
- Bangkok Mass Transit Authority, het openbaar-vervoerbedrijf van Bangkok, krijgt veel waardering voor zijn service. De bussen rijden ongebruikelijke routes om bewoners naar huis of evacuatiecentra te brengen. Air-conditioned bussen worden in de garage gehouden. In gebieden waar 30 tot 40 cm water staat, rijden bussen zonder ac. Zes bussen zijn speciaal aangepast voor routes waar het water 1 meter hoog staat. In totaal zijn 200 bussen ingezet; vier zijn uitgevallen vanwege waterschade. Personeelsleden wier huis is overstroomd, overnachten in BMA-kantoren. Op sommige routes zijn kraaiepoten gestrooid, vermoedelijk door booteigenaren.
- De Wereldbank heeft Thailand een lening van 30 miljard toegezegd voor investeringen in langetermijn projecten ter voorkoming van overstromingen. De regering denkt erover na of het geld wordt geaccepteerd. De Asian Development Bank, Japan Bank for International Cooperation en Japan International Cooperation Agency hebben ook hulp toegezegd. De regering zou het een goed idee vinden als een consortium wordt gevormd van buitenlandse en Thaise investeerders om die projecten uit te voeren.
- Indorama Ventures Plc verwacht een verlies van 4,5 miljard baht als gevolg van de sluiting van haar fabriek in Lop Buri. Die ging op 23 september dicht. Midden volgend jaar komt hij weer volledig in bedrijf. Het water is inmiddels gezakt van 1,7 meter naar 30 cm. Indorama produceert wol, PET en flessen. Het bedrijf heeft wereldwijd 27 vestigingen; in Thailand nog een in Rayong. Zij hebben de productie overgenomen.
- De benzine- en dieselverkoop van PTT Plc is met 10,8 procent gedaald tot 33 miljoen liter per dag tegen 37 miljoen normaal. Diesel ging terug van 29 miljoen naar 26 miljoen; benzine van 8 naar 7,4 miljoen. De teruggang is minder dan verwacht; ze wordt gecompenseerd door aankopen van brandstof voor motorboten en waterpompen.
- De Federation of Thai Industries heeft de regering gevraagd de heffing op importauto’s tijdelijk te schrappen zodat aan de vraag kan worden voldaan. Veel autodealers kunnen geen auto’s leveren, die voor de overstromingen al zijn besteld. De vrijstelling zou voor sommige modellen aan een maximum moeten worden gebonden, aldus de FTI. De regering heeft al in principe besloten de importheffing op auto-onderdelen, machinerie, grondstoffen en completely built-up (CBU) auto’s [Geen idee wat daarmee wordt bedoeld.] te schrappen om de eigen auto-industrie te ondersteunen. Het ministerie van Financiën buigt zich over de details en de termijn.

Ander kort nieuws
- Koning Bhumibol is hersteld van een interne bloeding in zijn maag en darmen, waarbij hij zijn bewustzijn verloor. De artsen vermoeden dat de bloeding door stress werd veroorzaakt.
- In Nederland wordt prins Carnaval op de elfde van de elfde gekozen; in Thailand is dit een lucky day en het jaar 2011 maakte die dag nog eens extra lucky. In Bangkok lieten 517 echtparen hun huwelijk gisteren registreren. Het districtskantoor van Bang Rak was het populairst. Niet zo verwonderlijk want Bang Rak betekent love district.
- De derde Thai-Lao Friendship brug in Nakhon Phanom is vrijdag geopend door prinses Maha Chakri Sirindhorn. De 1,4 km lange brug verbindt Ban Hom (district Muang) met Kham Muan in Laos. De constructie kostte 1,7 miljard baht. De eerste brug tussen Thailand en Laos in Nong Khai is sinds 1994 in gebruik. De tweede, tussen Mukdahan en Savannakhet, ging in 2007 open. Nog twee bruggen staan op het verlanglijstje: een in Chiang Rai en een in Nong Khai, dicht bij de andere.
- Post Publishing Plc, de uitgever van de dagbladen Bangkok Post en Post Today, heeft in het derde kwartaal een netto winst behaald van 41, 4 miljoen baht, 89 procent meer dan vorig jaar. Een aantal adverteerders heeft sinds medio oktober zijn advertenties teruggetrokken of uitgesteld vanwege de overstromingen. Kantoor en drukkerij hebben geen last van het water. De distributie ondervindt wel hinder, sommige personeelsleden slapen op het bedrijf. Post geeft behalve de twee kranten een aantal tijdschriften uit, waaronder Elle, Cleo en Marie Claire en produceert tv-programma’s voor NBT en TNN kabeltelevisie. Vorige maand lanceerde het bedrijf M2F, de eerste gratis krant in Thailand.

Cambodja loert op investeerders
12 november – Cambodja probeert een slaatje te slaan uit de overstromingen in Thailand. Dat is althans de gedachte van Prasert Siri, exporteur en haveneigenaar in de provincie Trat. Hij denkt dit omdat het buurland het district Mondol Seima (provincie Koh Kong) de bestemming speciale economische zone heeft gegeven, waardoor investeerders bepaalde voordelen krijgen.
Ongeveer 10 jaar geleden opende Cambodja in die provincie een industrieterrein. Sindsdien zijn er een casino, vakantiepark en safaripark gevestigd, en is er een diepzeehaven aangelegd, de helft zo groot als de haven van Laem Chabang in Thailand. Het Zuid-Koreaanse Hyundai heeft er een fabriek van auto-onderdelen geopend en een aantal Japanse bedrijven zullen spoedig volgen, zegt Prasert.
Hij wijst erop dat Koreaanse en Japanse investeerders, sinds zeven industrieterreinen in Ayutthaya en Pathum Thani zijn overstroomd, nieuwe lokaties zoeken om hun bedrijfsrisico te verminderen. Koh Kong is een interessante lokatie, aldus Prasert. De provincie kreeg een stimulans nadat Thailand weg 48 van Na Klua naar Koh Kong had verbeterd. Sindsdien is het aantal investeringen van Cambodjanen en buitenlanders er sterk gestegen.
China bouwt twee hydrokrachtdammen in twee Cambodjaanse rivieren. Over 3 jaar zijn ze klaar en dan leveren ze 2.000 MW, die wordt geleverd aan Koh Kong en geëxporteerd naar Thailand.
China is ook volop aanwezig in de binnenstad van Koh Kong met winkels, restaurants, hotels en exportbedrijven. Ze vormen er een Chinatown. Chinese producten worden naar Koh Kong geëxporteerd. ‘This may affect Thai products in the near future’, zegt Prasert.

Democraten: Pracha verkeerde keus Froc-directeur
12 november – ‘A critical mistake’ noemt Democraat Suthep Thaugsuban de benoeming van minister Pracha Promnok (Justitie) tot directeur van het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung was een betere keus geweest omdat hij veel meer ervaring heeft als provinciegouverneur en permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken, zei Suthep gisteren tijdens de derde dag van de begrotingsbehandeling, die was gewijd aan de overstromingen.
Andere parlementsleden en senatoren van de oppositie riepen de regering op de overstromingen meer systematisch te managen en cityplanning te herzien in afwaterings- en overloopgebieden. Senator Kamnoon Sitthisamarn zei dat de benoeming van voormalig vice-minister-president Virabongsa Ramangura tot voorzitter van de reconstructiecommissie en andere belangrijke figuren als lid, in feite neerkomt op een wijziging van de kabinetssamenstelling. ‘This hidden form of cabinet reshuffle was conducted to avoid creating an impact on the current cabinet’, zei hij.
Doorgaans wordt na de eerste zes maanden met kabinetsposten geschoven. Het kabinet Yingluck is sinds augustus aan de macht.
De begroting werd in eerste lezing met 237 stemmen voor, 2 tegen en 177 onthoudingen goedgekeurd. Een commissie van 63 leden onderwerpt de begroting nu aan een nader onderzoek. Daarna volgen een tweede en derde lezing. [De Engelse term ‘reading’ heb ik vertaald met ‘lezing’ en niet met ‘termijn’. In Nederland wordt een begroting in termijnen behandeld, maar pas aan het eind vindt de stemming plaats. De ratio van het Thaise systeem ontgaat me.]

Het geheim van Pak Kret: voorbereiding en samenwerking
11 november – Het district Pak Kret is voor het grootste deel droog gebleven terwijl andere districten langs de westelijke oever van de Chao Praya al twee maanden onder water staan. Wat is het geheim? Een tijdige voorbereiding vanaf juni en samenwerking van alle bewoners.
De bewoners kwamen in actie nadat ze hadden gezien dat monniken zandzakken vulden. Goed voorbeeld doet goed volgen. Op verschillende plaatsen legden ze 5 meter hoge dijken aan: langs de rivier en enkele kanalen en aan de grens met Pathum Thani. De dijken worden rond de klok bewaakt: overdag door veiligheidspersoneel, ’s nachts door monniken en vrijwilligers. Graafmachines staan stand-by. Er zijn ook dubbele dijken en op enkele plaatsen staan waterpompen.
In 1995 overstroomde 30 procent van het district, deze keer 3 procent: een bewijs dat de bewoners lering hebben getrokken uit de overstroming van 16 jaar geleden.
De gemeente Pak Kret zorgt goed voor haar bewoners, die in het overstroomde deel wonen. Met boten wordt voedsel gedistribueerd aan de mensen in overstroomde huizen en evacuatiecentra.

Kort overstromingsnieuws 11 november
- Snelweg 340 gaat vermoedelijk vandaag open voor het verkeer, nadat op twee plaatsen het water is weggepompt. De weg moet als alternatief gaan dienen voor het geval Rama II, de belangrijkste verbindingsweg met het Zuiden, onder water loopt en onbegaanbaar wordt.
- Mogelijk bereikt het water binnenkort Rama II, maar dat wil niet zeggen dat de weg overstroomt omdat dit afhankelijk is van de richting van de waterstroom. Afval langs de weg is verwijderd en het leger is gevraagd de rommel in vijf kanalen die langs de weg lopen, op te ruimen zodat het water gemakkelijker stroomt.
- Op de Vibhavadi-Rangsitweg bij de Din Daeng oprit naar de expressway wordt een vloedwal van zandzakken aangelegd. Die moet voorkomen dat de binnenstad van Bangkok overstroomt.
- De aanleg van een 3 km lange vloedwal in Taling Chan (Bangkok-west) gaat niet door. Water zou dan een kanaal instromen en problemen veroorzaken voor omliggende gebieden, met name voor het Siriraj ziekenhuis.
- De gemeente Bangkok heeft de bewoners van drie subdistricten in het district Bangkok Noi gezegd te evacueren. Ook in de districten Bang Bon en en Chom Thong zijn evacuaties te verwachten.
- De afvoer van water uit Bangkok-west blijkt minder succesvol dan verwacht. Dertig miljoen kubieke meter water stroomt elke dag binnen, 20 miljoen kan worden afgevoerd.
- In Bangkok-oost zal de situatie vermoedelijk over een week verbeteren, maar het gevaar voor industrieterrein Bang Chan is nog niet geweken (zie afzonderlijke bericht).
- Het waterniveau in de districten Nong Chok, Min Buri en Lat Phrao is donderdag met 1 tot 4 cm gedaald. Ook in Khlong Bang Sue (zie kaartje) zakt het water geleidelijk, omdat een groot aantal pompen er rond de klok aan het werk zijn.
- Sinds donderdag kunnen bewoners van Bangkok van wie het huis meer dan 7 dagen onder water heeft gestaan, zich laten registreren bij hun districtskantoor om in aanmerking te komen voor een compensatie van 5000 baht. Nadat hun eigendomsdocumenten zijn gecontroleerd, gaat de aanvraag naar het Disaster Prevention and Mitigation Department ter verdere controle.
- Bewoners die gedupeerd zijn door het water, krijgen van de elektriciteitsbedrijven korting op hun elektriciteitsrekening. De bedrijven hebben hiervoor 20 miljard baht uitgetrokken. Het brandstoftarief op de rekening wordt tot april bevroren. Oorspronkelijk zou het tarief volgende maand met 20 satang omhoog gaan. De regeling voor huishoudens die minder dan 50 eenheden per maand gebruiken, wordt gecontinueerd. Zij hoeven niets te betalen.
- Bewoners aan de benedenstroom van de Kra Saew (aarden) dam (Suphan Buri) zijn gewaarschuwd voor overstromingen. 16 miljoen kubieke meter water moet worden geloosd, omdat het stuwmeer zijn maximale opslagcapaciteit van 240 miljoen kubieke meter water heeft overschreden.
- Het waterniveau van de Tha Chin rivier, die door de provincie Suphan Buri stroomt, begint op sommige plaatsen te zakken, behalve in de districten Bang Pla Ma en Song Phi Nong.
- De Supreme en Central Administrative Courts gaan maandag weer open. Ze werden op 1 november gesloten vanwege overstromingen op de Chaeng Wattanaweg. Vervoer voor staf en publiek wordt geregeld vanaf het parkeerterrein van Makro Supercentre.

Ander kort nieuws
- De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton brengt op 16 november een bezoek aan Thailand voorafgaand aan een vergadering van het Asia-Pacific Economic Cooperation forum in Bali.
- Een roodhemdleider uit Phetchaburi is een van de drie kandidaten, die zijn voorgedragen voor een zetel in het 11-koppige bestuur van Airports of Thailand, de beheerder van Suvarnabhumi en Don Mueang. De vrouw bedreigde destijds per e-mail een verslaggeefster van Channel 7 omdat die een kritische vraag aan premier Yingluck had durven stellen. De krant suggereert dat ze door Yingluck naar voren is geschoven voor de functie.
- Het district Omkoi in de provincie Chiang Mai heeft zijn eerste koudeperiode achter de rug. De afgelopen drie dagen kwam het kwik niet boven de 15 graden, zowel overdag als ’s nachts.
- Koningin Savang Vadhana (1862-1955), de grootmoeder van de koning, is door Unesco uitgeroepen tot een van de Great Personalities. Dat gebeurde gisteren tijdens de 36ste algemene vergadering van Unesco in Parijs. Tijdens die vergadering werden de Great Personalities and Historic Events voor 2012-2013 bekendgemaakt. De koningin maakte zich verdienstelijk op het gebied van onderwijs, medische wetenschap, volksgezondheid en cultuurbehoud. 

Aanleg waterwegen: prioriteit nummer 1
11 november – Koning Bhumibol heeft er jaren geleden al op gewezen: industrieterreinen zijn aangelegd op lokaties die altijd als overloopgebied dienst deden. Ook benadrukte hij het belang van de aanleg van waterwegen om het water uit het Noorden te kanaliseren. Zijn adviezen waren aan dovemansoren gericht.
Sumet Tantivejakul, secretaris-generaal van ’s konings Chaippatana Foundation, herhaalt ze nog maar eens. Sumet is benoemd tot adviseur van een commissie, door de regering Yingluck ingesteld, om ideeën voor watermanagement uit te werken.
De aanleg van waterwegen heeft nu de hoogste urgentie, zegt Sumet. Verder moet de regering gebieden aanwijzen die als overloopgebied dienst kunnen doen, bestaande bosreservaten beschermen en ontboste bergen herbebossen. Bewoners die in de buurt van die bergen wonen, moeten worden gestimuleerd om zich daarvoor in te zetten in plaats van bomen te kappen en er akkers of plantages aan te leggen.
De wateropslaggebieden staan bekend als ‘monkey cheeks’. In het regenseizoen lopen ze vol met water, in het droge seizoen worden ze voor irrigatie gebruikt.
Sumet zegt verder dat in Bangkok bouwwerkzaamheden en stadsontwikkeling slecht worden beheerst. Grote hoeveelheden afval blokkeren riolen en kanalen.

Experts waarschuwen voor verontreinigd water
11 november – Wacht met het pompen van water uit de industrieterreinen in Ayutthaya, want dat kan verontreinigd zijn met giftige stoffen. Dit pleidooi houden academici, voorvechters van mensenrechten en milieu-activisten. Ze hebben premier Yingluck een brief geschreven met het verzoek eerst onderzoek te laten doen. Een hoogleraar chemie aan de Chulalongkorn universiteit zegt dat daarvoor gespecialiseerde labaoratoria moeten worden ingezet.
De regering verwacht vandaag te kunnen beginnen met het droogmalen. [Het bericht vermeldt niet waarvan.] Water uit industrieterreinen, waaronder Rojana Industrial Park (foto), zou al de afgelopen twee dagen weggepompt zijn naar beplante akkers zonder dat de boeren daarover geïnformeerd zijn.
Volgens de Industrial Works Department (DIW) is de waterkwaliteit in de zeven ondergelopen industrieterreinen (in Ayutthaya en Pathum Thani) veilig genoeg om het water af te voeren. De Pollution Control Department is daar echter niet van overtuigd. Het Industrial Environment Research and Development Bureau van de DIW zegt vorige week watermonsters te hebben genomen. De kwaliteit, inclusief het gehalte aan cyanide en zware metalen, was acceptabel, aldus het bureau. [Naar welke contaminanten is nog verder gezocht? Acceptabel volgens welke richtlijnen?]
(Vergelijk 10 november: De milieuverontreiniging krijgt nog weinig aandacht)

Gekissebis over noodpakketten
11 november – Is er nu wel of niet te veel betaald voor de noodpakketten van 300, 500 en 800 baht, die door het Flood Relief Operations Command (Froc) worden uitgedeeld? Een panel vond geen onregelmatigheden, maar gisteren tijdens de tweede dag van de begrotingsbehandeling hadden parlementsleden van de Democratische (oppositie)partij daar andere ideeën over.
Songkhram Rangsima Rodrasamee beweerde dat voor een zak met 5 kilo rijst 195 baht was betaald. Die kost normaal 85 baht. Medicijnen in het pakket van het Health Department zouden gratis moeten zijn, maar het Froc beweerde ze gekocht te hebben. Ook vis in blik, blikgroentes en instant noodles hadden goedkoper ingekocht kunnen worden als ze bij de groothandel waren gekocht.
Songkhram beweerde dat de secretaresse van een parlementslid van de regeringspartij geknoeid had met de rekening voor rijst. Een partijgenoot deed er nog een schepje bovenop door de bewering dat te veel was betaald voor mobiele toiletten.
De reactie van Froc-directeur Pracha Promnok, tevens minister van Justitie, laat zich raden, dus die laat ik maar onvermeld.

Yingluck verdedigt haar tranen
11 november – Geen teken van zwakheid maar een bewijs van betrokkenheid als je anderen ziet lijden. Zo verdedigde premier Yingluck zich gisteren tijdens de tweede dag van de begrotingsbehandeling in het parlement. Ze gaf toe verschillende keren moeite te hebben gehad om haar tranen te bedwingen. ‘I might have cried but it isn’t weakness. It could be hard to understand unless you’re there. It’s a surge of sympathy when seeing others suffering.’

Minister van Landbouw onder vuur
11 novenber – Zware verwijten over zijn watermanagent werden minister Theera Wongsamut (Landbouw) gisteren gemaakt door Niphit Intharasombat (Democraten) tijdens de tweede dag van de begrotingsbehandeling. Water uit het Bhumibolstuwmeer had veel eerder geloosd moeten worden, aldus Niphit. Maar de minister zei dat dit niet kon omdat de boeren benedenstrooms op het punt stonden te oogsten. ‘They were harvesting their crops. I had to do as the situation required.’
Anderen hebben al eerder kritiek geuit op het beheer van de stuwmeren. Aan het begin van het regenseizoen bevatten die te veel water. Door de zware regens liepen ze snel vol, waardoor enorme hoeveelheden water moesten worden geloosd, wat de huidige misere deels heeft veroorzaakt.

Taaie strijd om industrieterrein Bang Chan te behouden
11 november – Wordt Bang Chan het achtste industrieterrein dat onder water loopt? Woensdag is een first-level emergency warning uitgegeven, omdat het water in twee kanalen bij het terrein gestegen is. Het water in de Khlong Krathiam heeft een hoogte bereikt van 1,19 meter en in het Saen Saep kanaal een hoogte van 1 meter. De waarschuwing houdt in dat fabrieken wordt geadviseerd hun machines in veiligheid te brengen. De meeste fabrieken zijn omgeven door vloedwallen van 2,1 meter.
Vooral het waterpeil in Khlong Krathiam is zorgelijk omdat dit een indicatie vormt of het industrieterrein gaat onderlopen, zegt Thanes Veerasiri, secretaris-generaal van het Engineering Institute of Thailand. Op 8 november bedroeg het peil 1,04 meter, op 9 november 1,13 meter en op donderdagochtend 1,19 meter.
Het industrieterrein beschikt over 43 waterpompen met een capaciteit van 880.000 kubieke meter water per dag. In diverse kanalen liggen 52 motorboten met draaiende motor en schroef om de waterstroom te versnellen. De beheerder van Bang Chan heeft voorgesteld alle kanalen rond het terrein uit te baggeren.
‘The situation is critical, but we will fight to the best of our ability’ zegt minister Wannarat Channakul (Industrie). ‘ I believe we can cope with it as long as we can maintain the balance of the inflow and outflow of water.’
Generaal Dapong Rattanasuwan, adjunct-hoofd van de Royal Thai Army, acht de kans dat Bang Chang en Lat Krabang overstromen 50 procent. De tot nu toe genomen maatregelen op Bang Chan blijken volgens hem effectief: waterpompen werken rond de klok en 550 soldaten beschermen het gebied.
Dapong zegt dat ze geleerd hebben van de fouten die in de zeven overstroomde industrieterreinen zijn  gemaakt. Het belangrijkste probleem is dat het water onverbiddelijk uit ondergrondse leidingen omhoog wordt geperst. ‘At Nava Nakorn, we lost the battle because of the water coming up that way.’ Wanneer de hoeveelheid water die nu het gebied instroomt, kan worden beheerst op het huidige niveau kan Bang Chan worden gered, zegt hij. ‘Everyone is hoping to see the remaining estates survive, as they are now the key to restoring confidence among foreign investors in Thailand.’
Een ander probleem is de communicatie met de bevolking die om het terrein woont. Elders eisten bewoners dat dijken werden verlaagd om het water sneller uit hun wijk af te voeren. Het leger heeft hen uitgelegd dat het niet alleen probeerde water buiten de industrieterreinen te houden, maar het ook af te voeren uit hun gebied naar nabijgelegen kanalen. Bij Bang Chan speelt dat probleem echter minder, omdat de meeste mensen die in de buurt wonen, op het industrieterrein werken.
- Nestlé Co die een consumptieijsfabriek op het terrein heeft, heeft de nodige voorzorgsmaatregelen gepland, variërend van de aanleg van vloedwallen, het sealen van machines en in het ergste geval sluiting. ‘We hebben geleerd van onze drinkwaterfabriek [in Ayutthaya]. Nu hebben we meer tijd om ons voor te bereiden en een voorraad ijs op te bouwen’, zegt Noppadol Siwabutr, directeur corporate affairs.
Het water in de drinkwaterfabriek is inmiddels weggestroomd; het bedrijf is bezig het productieproces op te starten. ‘We’re very concerned about our drinkwater quality. To ensure product quality and safety, we have sent our water from the Ayutthaya factory to Nestlé labs in Paris and Switzerland for checking.’
- Thai Pure Drinks, bottelaar van Coke, is minder bezorgd over een eventuele overstroming omdat de vestiging hoofdzakelijk postmix machines repareert. Het bedrijf heeft voldoende machines elders in het land. De situatie in de ondergelopen fabriek in Pathum Thani begint te verbeteren. Wanneer het waterpeil is gezakt tot 50-80 cm, kan de productie worden hervat. Het duurt dan een maand voordat de fabriek weer op volle toeren draait.
- Sapanan General Foods, producent van Sappe dranken, heeft zijn fabriek begin oktober gesloten. De helft van de capaciteit is aan onderaannemers overgedaan. De binnenlandse markt kan normaal worden bediend; de export ondervindt enige last.
- De producent van Yum Yum instant noodles gaat zijn productie met 20 procent inkrimpen omdat machines in veiligheid worden gebracht.

Bangkok over 11 dagen droog
10 november – Good nieuws van het Royal Irrigation Department op de dag dat Loy Krathong wordt gevierd, een eerbetoon aan Phra Mae Khongkha, de godin van het water: Bangkok heeft over 11 dagen droge voeten. De helft van het water uit het Noorden is nu in zee gestroomd.
Er resteert nog 8,5 miljard kubieke meter water, waarvan 3 miljard in de Chao Praya en 3,5 miljard in de velden van de Central Plains en ten noorden van Bangkok; de rest is in vloedwallen binnengedrongen en heeft tal van delen van de stad onder water gezet. Berichten als zou er nog een grote hoeveelheid water uit het Noorden in aantocht zijn, kloppen niet, zegt RID-woordvoerder Boonsanong Suchatpong.

Kort overstromingsnieuws 10 november
 - Rama II, de belangrijkste route naar het Zuiden, dreigt nog steeds onder water te lopen. Het water is 1 km verwijderd van de weg. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra verwacht dat het vandaag de weg bereikt. De Phetkasemweg en de Ban Khun Thian-Bang Bonweg zijn al voor een groot deel onder water gelopen. De regering lijkt de weg te willen gebruiken om het water af te voeren, de gemeente Bangkok daarentegen wil de weg sparen. Met hulp van het Highway Department wil de gemeente de weg berijdbaar houden. [Het bericht vermeldt niet hoe.]
- In Bang Phlat, een van de zwaarst getroffen districten in Bangkok-west, is het water op verschillende plaatsen 20 cm gezakt. Een wegdeel vanaf de Krung Thon Buribrug naar de Bang Phlat intersection is nu berijdbaar. Het water staat er 20 cm hoog. De situatie op de Sirindhornweg en Charan Sanitwongweg is lastig, want op sommige plaatsen staat 20 cm water en op andere plaatsen 80 cm.
- Bewoners van het district Bang Yai hopen dat het water van de Phetkasemweg niet de Tha Phra intersection bereikt. Er staan 18 pompen bij de Khlong Bangkok Yaistuw. Vandaar wordt het water naar de Chao Praya gepompt.
- Bewoners op de westkant van de Chao Praya, in Pathum Thani, Nonthaburi en Pak Nam (Samut Prakan) dienen tijdens hoogwater vandaag en vrijdag extra op te letten. Het water van de rivier stijgt dan 10 cm boven gemiddeld zeeniveau.
- De gemeente Bangkok heeft de bewoners van de subdistricten Ram Intra en Kannayao (district Kannayao) gezegd te evacueren. Voor het subdistrict Lat Phrao (district Lat Phrao) geldt een waarschuwing.
- Het aantal passagiers dat dagelijks op Suvarnabhumi arriveert, is gedaald van 130.000 in de laatste week van oktober tot 100.000. De daling doet zich vooral voor bij de internationele passagiers. Geen enkele luchtvaartmaatschappij heeft vluchten geannuleerd. [Dit is in tegenspraak met een bericht op 3 november, waarin gemeld werd dat verschillende carriers hun vliegfrequentie hebben teruggebracht.] Gemiddeld landen en stijgen dagelijks 900 toestellen op Suvarnabhumi.
- Het aantal toeristen dat dit jaar Thailand bezoekt, zal waarschijnlijk 19,1 miljoen bedragen, lager dan de prognose van 19,5 miljoen, verwacht de Tourism Authority of Thailand (TAT). Op Suvarnabhumi arriveerden vorige maand 958.000 internationale passagiers, een stijging van 6,7 procent op jaarbasis. Maar de eerste drie dagen van deze maand arriveerden slechts 72.000 toeristen, een daling met 25 procent op jaarbasis. De internationele aankomsten op Phuket Airport zijn stabiel. Vorige maand steeg het aantal met 28 procent.
- De TAT heeft via haar 25 internationale kantoren een campagne gestart om toeristen te informeren dat de belangrijkste toeristische bestemmingen niet overstroomd zijn. Maandag ontvangen de TAT en het Duitse reisagentschap TUI AG 150 Europese journalisten in de provincie Phang Nga. Later deze maand wordt voor 250 Zuidoost-Aziatische reisagenten en leden van de media een trip naar Bangkok georganiseerd.
- Enkele Pheu Thai parlementsleden hebben tijdens een fractievergadering dinsdag voorgesteld gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok van zijn functie te ontheffen. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung vond het geen goed idee; bovendien zo simpel is dat niet omdat hij is gekozen door de bevolking van Bangkok. Zoals bekend zijn de verhoudingen tussen de regering Yingluck en Sukhumbhand (Democraat) nogal gespannen.
- Waterhyacinth en houtblokken (wellicht illegaal gekapt) blokkeren de waterstroom van het Bhumibol stuwmeer. Ze zijn meegevoerd met het water dat uit het Noorden kwam. Op verzoek van de autoriteiten hebben dorpelingen geprobeerd de rommel op te ruimen, maar het is te veel. Hun boten zijn beschadigd door de houtblokken. De bosdienst moet nu met groot materieel het probleem oplossen.
- Narong Petprasert van de faculteit economie van de Chulalongkorn universiteit overweegt met hulp van de Lawyers Council of Thailand de regering aansprakelijk te te stellen voor de geleden schade door de overstromingen. De regering heeft volgens hem – en zegt hij volgens vier- tot vijfduizend andere mensen ook – de watersnood verkeerd gemanaged. De aangeboden compensatie van 5.000 baht per gezin is niet genoeg, vindt hij.
- Jonge kinderen, ouderen, zwangere vrouwen en zieken dienen geëvacueerd te worden nog voordat vloedwater eraan komt. Dit pleidooi houdt Pawin Naramethakul van het Emergency Medical Institute of Thailand. Deze groepen zijn moeilijk te vervoeren omdat voldoende transportmiddelen, zoals boten, ontbreken. Het instituut kan 10 personen per dag helpen.
- Kuala Lumpur heeft een nieuwe voorraad hulpgoederen gedoneerd, verzameld door het Maleisische Rode Kruis. Woensdag nam de gouverneur van Songkhla de spullen in ontvangst, voornamelijk drinkwater, instant noodles en brood.
- Vrijdag is een deel van snelweg 9, de oostelijke buitenring, naar Bang Pa-in gesloten voor reparaties. Het deel tussen de Bang Pa-in interchange en een gebied bij de Ram Intra interchange is beschadigd door het water. Over twee à drie dagen kunnen enkele rijstroken al weer worden gebruikt.
- Veel buitenlandse werknemers die hun toevlucht hebben gezocht in het evacuatiecentrum in Ratchaburi, willen naar hun thuisland terugkeren wanneer hun werkgever hen niet kan helpen. Het centrum is overvol wat het verblijf uiterst onaangenaam maakt. In het centrum verblijven 334 Birmese werkers en 98 Cambodjanen. Sommigen hebben nog loon tegoed van hun werkgever. Het centrum is hoofdzakelijk afhankelijk van donaties. Enkele werkgevers geven voedsel.
- Bewoners in Bangkok klagen over de exorbitant hoge prijzen die booteigenaren vragen. Prijzen van 200, zelfs 500 baht voor een kort tochtje zijn geen uitzondering. In Nonthaburi is de politie begonnen de boten te registreren en de tarieven te regelen. Ook in andere overstroomde gebieden gaat dit gebeuren. Op maandag werden twee broers door een rivaliserende booteigenaar doodgeschoten tijdens een ruzie over de tarieven. Op sommige plaatsen zijn kraaiepoten neergelegd om te voorkomen dat legervoertuigen mensen vervoeren. Ze kunnen neergelegd zijn door booteigenaren, maar ook door omwonenden die zich ergeren aan de golven die de voertuigen veroorzaken.
- Duizend Russen zijn met vijf chartervluchten uit Moskou gearriveerd om in Pattaya Loy Krathong te vieren. Pattaya, Rayong en Trat zijn populaire bestemmingen bij Russen. Tot nu toe kwamen 500.000 Russen naar Thailand.
- Toyota Motor Corp hoopt op 21 november de productie te kunnen starten en die daarna geleidelijk op te voeren. Alhoewel de drie fabrieken in Samut Prakan en Chachoengsao niet onder water staan, kampt het bedrijf met een tekort aan onderdelen. Sommige toeleveranciers hebben bevestigd dat ze weer kunnen gaan leveren.
- Thai Beverage Plc (ThaiBev), ’s lands grootste producent van bier en sterke dranken, lijdt een verlies van miljarden baht. Het duurt een jaar om de vijf fabrieken in Ayutthaya te herstellen. De hoofdfabriek van de Oishi Group, de non-alcoholische dochter, in Nava Nakorn (Pathum Thani) is voor 2,3 miljard baht beschadigd. Die fabriek staat sinds 17 oktober onder water. De bottelarij op de begane grond moet vervangen worden, wat zes maanden duurt.
Een bierfabriek in Bang Ban (Ayutthaya) en een drinkwaterfabriek in Wang Noi zijn geïsoleerd door het water. Het transport naar Bangkok neemt 6 tot 8 uur in beslag tegen 2 uur normaal. Leveranties vanuit de fabriek in Kamphaeng Phet doen er 10 uur over in plaats van 6,5 uur. Verkoop en logistiek zijn verhuisd van Bangkok naar Chon Buri. Woensdag stuurde het bedrijf vrachtwagens met drinkwater naar Bangkok om Chang drinkwater te verkopen. De opbrengst gaat naar de Chaipattana Foundation voor hulp aan slachtoffers.

Industrietterrein Bang Chan kan nog overstromen
10 november – Het water om industrieterrein Bang Chan in Bangkok-oost blijft stijgen. Tussen dinsdagavond en woensdagochtend steeg het met 2 cm tot 97 cm. Wanneer het water 1 meter hoog staat, adviseert de beheerder de fabrieken om hun machinerie in veiligheid te stellen. Het terrein wordt nu drie dagen omringd door water. Diverse kanalen voeren meer water aan. Bang Chan wordt beschermd door een aarden wal van 2,2 meter, die versterkt is met 20.000 cementplaten en een 17 km lange rij van 200-liter vaten, gevuld met zand.
Volgens Yongyuth Thongsuk, permanent secretaris voor industrie, heeft het waterniveau zich er gestabiliseerd nadat woensdag 30 extra waterpompen waren geïnstalleerd. Ze pompen water uit de Khlong Bung Krathiam bij het terrein via de Khlong Saen Saep en Bang Pakong rivier (die ten oosten van Bangkok stroomt) naar de Golf van Thailand. ’s Avonds werden nog eens 10 pompen aan die batterij toegevoegd.
Seri Supparathit, directeur van Sirindhorn International Environmental Park, zegt dat de situatie zorgelijk is. Hij stelt voor de Mom Chao Sanga Ngam Supraditweg te gebruiken om water sneller af te voeren en het industrieterrein te behoeden voor overstroming.

Abhisit: verhoging begrotingstekort riskant
10 november – In de begroting voor 2012 is 120 miljard baht uitgetrokken voor compensatie aan slachtoffers van de overstromingen en herstelwerkzaamheden. De compensatiebetalingen vergen 50 miljard. Waar de 70 miljard baht aan besteed wordt, is niet duidelijk. Tijdens de eerste dag waarop de begroting door het parlement werd behandeld, had oppositieleider Abhisit daarop gisteren dan ook kritiek. Hij was bezorgd dat het geld door de verschilende ministeries ‘non-transparently’ zal worden besteed, omdat de uitgaven niet worden gecontroleerd door het parlement.
Abhisit kritiseerde ook de financiering. Het geld is bij elkaar gesprokkeld door andere budgetten te korten. Ook zette hij vraagtekens bij de begrote inkomsten van 1,9 triljoen baht omdat veel bedrijven door de overstromingen zijn beschadigd. Abhisit waarschuwde de regering het tekort niet van 350 naar 400 miljoen baht te verhogen. Hij noemde die verhoging ‘gevaarlijk’; ze zou ertoe kunnen leiden dat de belastingen verhoogd moeten worden.

Hulppakket van 800 baht niet te duur
10 november – Voor het hulppakket van 800 baht is door het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, niet te veel betaald en het is niet identiek aan het pakket van 300 baht want het bevat andere producten. Een panel dat zich over die beschuldiging heeft gebogen, noemt ze zonder enige grond. Degeen die de zaak aanzwengelde, een woordvoerder van de Democratische partij, gaf geen gehoor aan een uitnodiging van het panel om zijn bewering toe te lichten. Kortom: de bekende storm in een glas water.

Proef met tablet PC’s
10 november – Vijf scholen in Bangkok, Lampang, Phangnga en Khon Kaen doen mee aan een proef van het ministerie van Onderwijs om het effect van tablet PC’s te meten. Vijftig leerlingen van klas 1 en vijftig van klas 4 krijgen zo’n PC. In samenwerking met het Office of the Basic Education Commission en de Srinakharinwarot universiteit kijkt het ministerie naar schrijf- en leesvaardigheid, gezichtsvermogen en leerresultaten. De resultaten van het onderzoek worden begin volgend jaar verwacht. Regeringspartij Pheu Thai heeft tijdens haar verkiezingscampagne beloofd dat alle leerlingen een gratis tablet PC krijgen. Op het plan is veel kritiek gekomen van onderwijsdeskundigen.
(Zie pagina
Onderwijs)

De milieuverontreiniging krijgt nog weinig aandacht
10 november – Terwijl de regering bezig is met de acute crisis en plannen maakt voor het herstel van de overstroomde industrieterreinen en andere infrastructuur, wordt de milieuverontreiniging grotendeels over het hoofd gezien. Dit schrijft Steve Pearmain, directeur van SKP Environmental, in
Bangkok Post.
Grote hoeveelheden industrieel afval, gevaarlijke stoffen, rioolslijk en diverse giftige chemicaliën zijn in het milieu terechtgekomen. Ze hebben een direct negatief effect op de waterkwaliteit en de gezondheid van mensen. De overstromingen laten ook een toxische erfenis na in de vorm van verontreiniging van bodem, sediment en grondwater. Die zullen een risico blijven vormen voor de gezondheid van mensen en het milieu, lang nadat het water zich heeft teruggetrokken.
In de rest van het artikel schetst Pearmain in detail de gevolgen. Zo wijst hij onder andere op het risico dat contaminanten terecht komen in de voedselketen, waardoor ze een potentieel gevaar voor de gezondheid van mensen vormen. Gebouwen die onder water hebben gestaan, vormen een broedplaats voor schadelijke schimmels en zwammen. Schimmelsporen kunnen onder andere allergische reacties veroorzaken, astmatische periodes en infecties. Het is daarom belangrijk dat gebouwen die onder water hebben gestaan, op de aanwezigheid van schimmels en zwammen worden gecontroleerd.

Grote hoeveelheid palissander inbeslaggenomen
10 november – De douane heeft in de provincie Songkhla 12 trucks die geladen waren met illegaal gekapte payung (palissander), onderschept. Palissander wordt op verschillende plaatsen in Thailand illegaal gekapt en vervolgens naar China gesmokkeld, waar het zeer gewild is. Om hoeveel hout het deze keer ging, vermeldt het fotobericht niet. Wat er met de inbeslaggenomen stammetjes gebeurt, moeten we ook maar raden.
(Zie pagina
Illegale houtkap)

Regering zet 2 commissies aan het werk voor herstel land
9 november – De regering denkt nu al na over de toekomst van het land na de overstromingen. Ze heeft twee commissies benoemd die daarvoor ideeën moeten aandragen. Een beetje te vroeg, vindt oppositieleider Abhisit, want de crisis is nog niet over. De situatie blijft kritiek.
Ook de People’s Alliance for Democracy (geelhemden) zegt dat de regering zich beter kan concentreren op de overstromingen. ‘The livelihood of millions of people is hanging by a thread’, zegt PAD-coördinator Suriyasai Katasila.
Aan het hoofd van de ene commissie staat Virabongsa Ramangura, voormalig vice-minister-president en ‘respected economist’, aldus Bangkok Post. De commissie heeft tot taak masterplannen te maken ‘to rehabilitate the country’.
De andere commissie wordt geleid door vice-minister-president Kittiratt Na-Ranong en heeft als adviseur Sumet Tantivejkul, secretaris-generaal van de Chaippatana Foundation (omschreven als ‘close aide’ van de koning). Deze commissie moet ‘water resources management strategies’ uitwerken.
De commissies bestaan verder uit ministers, technocraten, experts, vertegenwoordigers van het bedrijfsleven enzovoort.
Volgens Virabongsa is het herstel van het vertrouwen van investeerders het eerste wat aangepakt moet worden. De vloedwallen rond de zeven ondergelopen industrietterreinen dienen volgend jaar hersteld te zijn. ‘In the first year, the government’s actions must be enough to convince insurance companies to agree to accept insurance coverage for businesses in the seven industrial estates.’
‘Officials’ citerend, schrijft de krant dat de regering 5 tot 10 jaar nodig heeft om een infrastructuur te realiseren die nodig is voor het voorkomen van overstromingen en droogte.

Bangkok probeert stadshart te redden
9 november – De gemeente Bangkok doet verwoede pogingen om het stadshart te behoeden voor overstroming. De redding moet komen van 17 waterpompen die het water uit het noorden dat over de Phahon Yothinweg, Vibhavadi Rangsitweg en Ratchadaphisekweg stroomt (zie kaartje), de Khlong Bang Sue in pompen richting Chao Praya rivier. Nu al stroomt water uit dat kanaal uit rioolputten in de omgeving.
Indien het water over het kanaal heen doorstroomt richting Saphan Khwai en Victory Monument, wordt het in Saphan Khwai met 15 pompen de Khlong Samsen ingepompt. Bij twee kleinere kanalen in Saphan Khwai staan nog eens 5 en 10 waterpompen. De gemeente heeft de regering om 45 pompen gevraagd om de waterafvoer naar de kanalen verder te versnellen. Of Victory Monument droog blijft, hangt ook af van de vloedwal met grote zandzakken in Bangkok-noord. Ze kan de waterstroom vertragen.
Seri Supparathit, directeur van het centrum voor klimaat en rampen van de Rangsit universiteit (en volgens kenners een betrouwbaar voorspeller), zegt dat die wal hooguit 7 dagen vertragend werkt. Daarna stroomt het water over de wal. ‘I think in seven days, water will reach Victory Monument and Ratchathewi district.’
Minister Pracha Promnok (Justitie), directeur van het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, bevestigt dat er nog grote hoeveelheden water aankomen via de Khlongs 1 en 2 in het noorden van Bangkok. Hij hoopt dat de grote watertunnels van Bangkok die waterstroom aankunnen.

Kort overstromingsnieuws 9 november
- Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok heeft de bewoners van delen van de subdistricten Nuanjan en Klong Kum (district Bung Kum) opgeroepen te evacueren. Volgens de gouverneur begint het water in Bangkoks kanalen zich te stabiliseren, maar het waterpeil is nog steeds hoog.
- De volgende districten van Bangkok zijn getroffen door het water: Min Buri, Klong Sam Wa, Kannayao, Bung Kum, Saphan Sung, Phasicharoen en Chom Thong.
- Adjunct-gouverneur Thirachon Manomaipibul van Bangkok is niet diepbezorgd over de situatie in Bangkok-oost omdat het waterniveau zich er begint te stabiliseren. De gemeente heeft 57 pompen ontvangen om het weg te pompen. Thirachon maakt zich daarentegen wel zorgen over Bangkok-west. Op veel plaatsen lekken dijken. De toevoer van water bedreigt volgens hem de Rama II-weg, de belangrijkste verbinding met het Zuiden.
- Water uit de Khlong Sam Prawes overstroomde dinsdag delen van de Chao Khun Taharn Lat Krabang weg. Het bereikte een hoogte van 40 cm. Verwacht wordt dat het zich verspreidt naar de Rom Klaoweg en gebieden in Lat Krabang, slechts 5 km verwijderd van luchthaven Suvarnabhumi. Op het vliegveld maakt men zich nog geen zorgen. Het waterpeil in de kanalen eromheen is niet zorgelijk.
- Premier Yingluck gaat dit weekend niet naar Hawaii, waar een topconferentie wordt gehouden van de Asia-Pacific Economic Cooperation (Apec). Het zou haar eerste buitenlandse vergadering worden als premier. Yingluck had er de collega’s willen informeren over de stand van zaken en het vertrouwen van investeerders een ‘boost’ willen geven. In haar plaats gaat minister Kittiratt Na-Ranong, vice-minister-president en minister van Handel. Volgende week vergaderen de leiders van de Zuid-Oost Aziatische landen in Bali. Yingluck bespreekt met het kabinet of ze die vergadering bijwoont.
– Vijfentwintig fabrieken in Ayutthaya hebben ruim 33.000 werkers opnieuw in dienst genomen, nadat het water is begonnen te zakken. Het Labour Protection and Welfare Department is onlangs geïnformeerd dat in totaal 280.000 arbeiders weer aan de slag zullen kunnen in Ayutthaya.
- In Bangkok zijn 6.474 bedrijven getroffen door het water; 109.602 werknemers hebben hun baan verloren.
- Het aantal provincies waarin de situatie problematisch is, is gedaald van 32 naar 14. In die 14 zijn 20.526 bedrijven de klos met 819.147 werknemers, voornamelijk in de Central Plains.
- Het kabinet heeft dinsdag twee maatregelen genomen om de werkloosheid te verzachten. Werknemers van ondergelopen fabrieken krijgen 3 maanden 2.000 baht per maand. Volgens het ministerie van Arbeid komen 100.000 werknemers ervoor in aanmerking, wat een budget vereist van 600 miljoen baht. De tweede maatregel behelst baantraining. Zo’n 15.000 werkers krijgen een 10-daagse training. De dagvergoeding bedraagt 120 baht. De regering heeft er 61 miljoen baht voor uitgetrokken.
- Wanneer de provincie Samut Sakhon onder water loopt, ontfermt het ministerie van Arbeid zich over de 200.000 buitenlandse werknemers. Ze worden ondergebracht in opvangcentra in buurprovincies. De werkgevers hebben noodopvang ingericht voor de 300.000 Thaise arbeiders. Het ministerie wil voorkomen dat de werknemers naar alle kanten uitwaaieren, zoals gebeurd is in Ayutthaya en Pathum Thani.
- 621.355 huishoudens in Bangkok krijgen elk 5.000 baht ter compensatie van de waterschade, aldus een eerste inventarisatie. Het kabinet heeft er 3,1 miljard baht voor uitgetrokken. Om ervoor in aanmerking te komen moet het huis tenminste 7 dagen onder water hebben gestaan of het moet onmiddellijk zijn beschadigd. Het geld wordt toegekend door de gemeente en binnen 45 dagen uitbetaald via de Government Savings Bank.
- De Lawyers Council of Thailand geeft gratis advies aan mensen die door de watersnood zijn gedupeerd. Het gaat daarbij om zaken als compensatie voor een opgelopen handicap, uitstel van het aflossen van schulden of aanklachten tegen overheidsdiensten of ambtenaren.
- Geen public holiday van 3 dagen deze week, heeft het kabinet dinsdag besloten. De regering heeft al het personeel nodig om hulp te bieden aan slachtoffers van de overstromingen.
- De gemeente Bangkok gaat in elk district 150 bewoners inhuren om afval op te ruimen. Er wordt donderdag mee begonnen. [Gisteren meldde de krant dat particuliere bedrijven zouden worden gehuurd.]
- Het kabinet heeft 520 miljoen baht ter beschikking gesteld aan het ministerie van Onderwijs voor hulp aan slachtoffers en de aanschaf van studieboeken en lesmateriaal. 2.652 scholen en instituten hebben waterschade. De totale schade wordt geschat op 5 miljard baht.
- Siriraj ziekenhuis is begonnen patiënten te evacueren. Het water nadert, het aantal verpleegsters is scherp gedaald. Patiënten zijn overgebracht naar ziekenhuizen in Chon Buri en Ratchaburi. Het ziekenhuis is alleen open voor noodgevallen en in-patients in kritieke toestand.
- Inderdaad een zieke grap: de ontsnapping van 15 uiterste giftige mambaslangen uit een huis in Pak Kret. Het gerucht werd verspreid op internet. Volgens het Froc kan het niet waar zijn; een illegaal geïmporteerde slang zou minstens 100.000 baht kosten. De eigenaar zou wel voorzichtiger zijn geweest. Het uit Zuid-Afrika gearriveerde serum kan dus in de kast blijven liggen. De politie gaat op zoek naar de grappenmaker(s).
- Parlementslid en roodhemdleider Natthawut Saikua is door regeringspartij Pheu Thai aangewezen om de public relations van de regering te verzorgen, daarbij gebruikmakend van het netwerk van roodhemden. De benoeming van hem is een reactie op een opmerking van een parlementslid van de Democraten dat Yingluck ‘diligent but stupid’ is.
- Kom naar Ratchaburi zolang het nog kan, roept de coördinator van een vrijwilligersgroep de bewoners van Bangkok op. De provincie is met haar varkens- en kippenboerderijen een belangrijke leverancier van voedsel voor Bangkok. Wanneer de Rama II-weg, de enige route naar het Zuiden, onbegaanbaar wordt, kan Bangkok niet meer bevoorraad worden. De provincie telt 22 evacuatiecentra met ruimte voor 6.500 personen. Inmiddels hebben 3.395 personen er hun toevlucht gezocht. Aan eten geen gebrek, wel aan melkpoeder voor baby’s en volwassenenluiers.
- De Food and Drug Administration heeft de eigenaren en filiaalhouders van pharmacies (een kruising van drogist en apotheek) die nog niet zijn getroffen door de overstromingen, opgeroepen open te blijven omdat er momenteel een accuut tekort aan medicijnen is. Volgens het ministerie van Volksgezondheid zijn 1 miljoen Thais ziek. Voetschimmel en andere huidinfecties komen het meeste voor. De grote leveranciers zeggen dat er nog voldoende medicijnen zijn voor 2 à 3 maanden, maar het ministerie wijst erop dat 10 fabrikanten zijn weggevallen en de Thai Pharmacies Association zegt dat sommige medijcinen niet meer in voorraad zijn. Honderden pharmacies in Bangkok zijn gesloten. Het ministerie van Volksgezondheid heeft drie maatregelen voorgesteld om het tekort op te lossen: andere leveranciers zoeken, import en distributie van medicijnen door het postbedrijf.
– Twaalfhonderd bedrijven in Bangkok en omliggende provincies vragen de regering bedrijven die geld doneren aan een hulpfonds, hiervoor een belastingaftrek van 100 procent toe te staan. Het fonds is een initiatief van de Bangkok Metropolitan Entrepeneurs Suffering from Flood Disaster. Deze groep bestaat uit ondernemers uit onder meer Ratchaprasong, Silom, Pratunam in Bangkok en de provincie Pathum Thani. Ze wil 1 triljoen baht bij elkaar sprokkelen van grote bedrijven zoals Charoen Pokhand, Siam Cement Group en Bangkok Bank.
- Krung Thai Bank heeft een deel van zijn rijdende bankkantoortjes in de provincie overgebracht naar Bangkok. In de wagens staat een ATM en er zitten twee bankemployés. KTB on the Move werd vorig jaar geïntroduceerd; er zijn 88 wagens. De wagens hebben geen vaste plaats, geprobeerd wordt ze in de buurt van een filiaal te parkeren. De Thanachart Bank heeft 2 wagens op de weg. Volgens de Bank of Thailand zijn over het gehele land 631 bankkantoren gesloten en 5.492 ATM’s buiten bedrijf.

Industrieterrein Bang Chan lijkt het te gaan redden
9 november – Industrieterrein Bang Chan lijkt te gaan profiteren van de sluiting van drie stuwen in Pathum Thani. Het waterpeil in de nabijgelegen kanalen is stabiel wat de hoop voedt dat het terrein niet het achtste wordt dat onder water loopt. De dijk om Bang Chan is 2,15 meter boven zeeniveau hoog en dat zou voldoende moeten zijn om water tegen te houden.
Gouverneur Sukhumbhand Paribatra bracht dinsdag een bezoek aan het terrein. Hij kreeg te horen dat het water in het Saen Saep kanaal ‘more freely’ stroomt, wat een aanwijzing is dat het drainagesysteem bij de Bang Chan stuw goed werkt.
Premier Yingluck zei dinsdag dat de regering er alles aan zal doen om het terrein te behouden. [Wanneer hebben we dat eerder gehoord?] ‘We will do our best. But there is no telling if it can be 100% safe.’
De beheerder van Bang Chan heeft de gemeente gevraagd de stuw bij Bung Krathiam verder te openen om een overstroming van een nabijgelegen straat te verzachten.
Op maandag kregen de bewoners van het subdistrict Bang Chan te horen dat ze moesten evacueren. De waterhoogte varieerde er van 10 tot 20 cm, maar het industrieterrein bleef droog, omdat soldaten de vloedwal hadden versterkt.
In de Business-bijlage van Bangkok Post wordt evenwel de minister van Industrie geciteerd, die zegt dat het waterpeil om het industrieterrein is gestegen. Zestien waterpompen zijn in bedrijf; dat aantal wordt opgevoerd naar 40. Hier en daar sijpelt water door de aarden wal.

Industrieterrein Lat Krabang houdt het nog droog
9 november – Ondanks enkele lekken staat het water om industrieterrein Lat Krabang gemiddeld 1 meter onder de aarden dijk. Nog eens 20 waterpompen worden aangevoerd. Lat Krabang bevindt zich in dezelfde gevarenzone als Bang Chan, dat bedreigd wordt door water dat over straat stroomt en het wassende water van het Sam Wa kanaal. Langs één zijde van Bang Chan stroomt bovendien het Saen Saep kanaal. Het water steeg maandag tot 88 cm, 3 cm meer dan op zondag. Bij 118 cm stroomt het kanaal over.
(Zie 8 november: Gaat Bang Chan vallen? En daarna Lat Krabang?)

Industrieterrein Bang Phli is voorbereid
9 november – Op industrieterrein Bang Phli wordt de situatie op industrieterrein Lat Krabang scherp in de gaten gehouden. Wanneer dat terrein eraan moet geloven, wordt alle 130 fabrieken geadviseerd hun productie stil te leggen. Bang Phli heeft al de nodige voorzorgsmaatregelen genomen. Aan de noordkant is een vloedwal met 5.500 grote zandzakken aangelegd. De overige wallen worden verhoogd. Fabrieken hebben al machinerie in veiligheid gebracht.

Industrieterrein Rojana valt midden volgende maand droog
9 november – Rojana Industrial Park, het eerste industrieterrein in Ayutthaya dat onder water liep, heeft drie aannemers ingehuurd om de 14 miljoen kubieke meter water weg te pompen. Ze verwachten midden volgende maand de klus te hebben geklaard. Het werk aan fase 1 van het terrein kan nog niet beginnen omdat het water 10 cm boven de dijk staat, in fase 2 wordt binnen enkele dagen begonnen. De helft van de aarden dijk is al zichtbaar.
De beheerder van het terrein, Rojana Industrial Park Plc, zal volgens Therdsak Taweetheratham,  research manager bij Asia Plus Securities, de komende twee kwartalen de inkomsten met 80 procent zien dalen. Het bedrijf is van plan om een permanente dijk en vier meter hoge vloedwal aan te leggen om het vertrouwen van investeerders te herwinnen. Ook voor de regering is herstel van het investeerders vertrouwen prioriteit. Ze biedt via de Government Savings Bank alle beheerders van ondergelopen industrieterreinen een lening aan met een looptijd van 7 jaar tegen 0,01 procent per jaar.
Wanneer het terrein droog is gevallen, kan begonnen worden met het herstel van de infrastructuur. Op welke termijn bedrijven operationeel zijn, valt moeilijk te zeggen: sommige zullen 3,5 maand nodig hebben, aldus Therdsak, andere langer als onderdelen in het buitenland moeten worden gerepareerd.  Tegen het midden van volgend jaar moet Rojana volgens hem weer op volle toeren kunnen draaien. De schade aan de bedrijven wordt geschat op 74,6 miljard baht.

Gratis rijstzaad voor boeren
9/8 november – Boeren van wie de akker voor meer dan de helft door het water is vernield en die geregistreerd zijn bij het Agricultural Extension Department krijgen gratis 10 kilo rijstzaad per rai tot een maximum van 10 rai. In totaal distribueert het Rice Department 72.100 ton rijstzaad ter waarde van 1,72 miljard baht.
Uit het laatste onderzoek van het Agricultural Extension Department is gebleken dat de afgelopen drie maanden 9,01 miljoen rai aan rijstvelden is vernield. Het ministerie van Landbouw heeft berekend dat 3,5 tot 4 miljoen ton rijst verloren is gegaan. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives schat 4,5 miljoen ton.
Het gratis zaad wordt vanaf deze maand tot juli gedistribueerd. De eerste 33.166 ton is bestemd voor rijst die direct nadat het water zich heeft teruggetrokken, wordt geplant. De resterende 38.934 ton wordt gebruikt voor de hoofdoogst van 2012.
Het zaad is goed voor 3,2 miljoen ton paddy (ongedopte rijst) en 55 miljard baht aan inkomsten. Directeur-generaal Charit Damrongkiat van het Rice Department zegt dat zijn dienst 50 teams het land in heeft gestuurd om boeren te instrueren hoe ze het overstroomde land moeten behandelen. Tevens controleren ze hoe erg de 2.015 gemeenschappen zijn getroffen.
(Zie pagina
Rijst)

Regering Yingluck krijgt dikke onvoldoende in peilingen
9 november – De regering Yingluck komt er, na drie maanden in het pluche te hebben gezeten, niet best vanaf in een opiniepeiling van Bangkok University. Voor performance kreeg de premier een 4,98 (op een schaal van 1 tot 10). Yingluck’s hoogste score van 5,61 was voor haar harde werk, haar laagste score van 4,34 voor haar besluiteloosheid. Zijn de respondenten tevreden met het werk van de regering? Ze gaven de regering een 4,78. De beste score van 5,09 was voor buitenlandse zaken, de laagste van 4,52 voor economisch beleid.
De partij van Yingluck, Pheu Thai, scoorde 4,84 punten tegen 4,26 voor oppositiepartij Democraten, de coalitiepartijen kregen 4,06 punten en de oppositiepartijen 3,94 punten. 55,8 procent van de respondenten heeft er vertrouwen in dat de regering in staat de mensen die door de overstromingen zijn getroffen, te helpen; 44,2 procent heeft er geen vertrouwen in.
Ook de universiteit van de Thai Chamber of Commerce deed onderzoek. Mensen zijn het meest ontevreden over de informatie die de regering over de overstromingen verstrekt. Op nummer 2 en 3 staan waarschuwingen voor overstromingen en compensatie voor waterschade.
Pheu Thai parlementslid Natthawut Saikua zei dinsdag dat de opiniepeilingen geen invloed hebben op de premier. Hij denkt dat de bevolking de regering haar werk laat voortzetten zodat ze kan laten zien waartoe ze in staat is. Natthawut is door zijn partij aangezocht om de PR voor de regering te verzorgen via zijn roodhemd-netwerk.

Wijziging mediawet afgekeurd door Raad van State
9 november – Het kabinet is gevoelig op de vingers getikt door de Raad van State met het voorstel om de Printing Act van 2007 te wijzigen. In strijd met de grondwet, oordeelt het hoge college. Het kabinet heeft het voorstel, dat op 18 oktober het groene licht kreeg, op 1 november teruggetrokken en teruggestuurd naar het ministerie van Cultuur.
Gevraagd of het wijzingsvoorstel later opnieuw wordt ingediend, antwoordde minister Sukumol Khunploem (Cultuur) dat de herstelwerkzaamheden na de overstromingen momenteel een hogere prioriteit hebben. [Politici zijn een meester in het ontwijken van vragen.]
De wijziging die vrij onopgemerkt het kabinet passeerde, hield in dat het hoofd van de landelijke politie als voorzitter van de censorship board de bevoegdheid krijgt media te verbieden. Volgens de regering was het wijzigingsvoorstel niet meer dan het overhevelen van deze bevoegdheid van het leger naar de politie. De huidige wet werd na de coup van september 2006 van kracht onder de door het leger in het zadel geholpen regering. De wet geeft het leger de bevoegdheid media te verbieden, wanneer de noodtoestand van kracht is.
Bangkok Post-columnist Voranai Vanijaka wijdde zondag een cynisch commentaar aan het wijzigingsvoorstel. Hij ziet het als een stap naar de terugkeer van Thaksin. Op 19 oktober werd de zwager van Thaksin benoemd tot hoofd van de landelijke politie.
(Zie 6 november: Is dit nou democratie?)

China gaat patrouilleren op Mekong
9 november – De Chinese regering heeft 5 schepen gekocht die als patrouillevaartuig bescherming gaan bieden aan vrachtschepen op de Mekong, meldt de website van de People’s Daily op gezag van de secretaris van een vereniging van Chinese reders. De aanschaf is een reactie op de moord op 13 bemanningsleden van twee Chinese vrachtschepen begin oktober. Volgens Phanupong Singhara na Ayudhya, adjunct-hoofd van de Royal Thai Police, hervat China volgende maand het scheepvaartverkeer op de Mekong omdat belangrijke vorderingen zijn gemaakt met het onderzoek. Volgens de eerste berichten zou een drugsbende uit Birma de bemanning hebben vermoord, maar inmiddels zijn negen Thaise legerofficieren aangeklaagd voor moord en het achterhouden van bewijsmateriaal.

Schade overstromingen: 0,7-1 triljoen baht
9 november – De schade aan eigendommen en vermogen bedraagt een bedrag dat ligt tussen 700 miljard en 1 triljard baht, inclusief opportunity losses van 350 tot 450 miljoen baht voor bedrijven, schat de universiteit van de Thai Chamber of Commerce.
De overstromingen hebben de ernstigste gevolgen voor de Thaise economie sinds de economische crisis van 1997, zegt Thanavath Phonvichai, directeur van het Economic and Business Forecasting Centre van de UTTC. Het verschil is dat nu alle sectoren zijn getroffen, landbouw, industrie, werknemers en consumenten, en in 1997 alleen de grote bedrijven en financiële instellingen. De agrarische sector overleefde de crisis destijds ongeschonden.
Het centrum voorspelt dat 300.000 werknemers hun baan kwijtraken vanwege onderbrekingen van de bedrijfsvoering en 700.000 raken tijdelijk werkloos. Tot het eerste kwartaal van volgend jaar vertraagt de economie; de export keert in april terug naar normaal.
Thanavat dringt er bij de regering op aan snel steunmaatregelen te nemen om de voorkomen dat mensen geld moeten gaan lenen bij geldwoekeraars, ‘which will directly affect the country’s overall debt situation’. In dat geval zou het aandeel van ‘informele’ schulden in de total schuldenlast stijgen van de huidige 20 naar 30 procent.
Microfinanciering kan worden uitgebreid via de dorpsfondsen, de Government Savings Bank, coöperaties en de besturen van tambons.
Volgens een onderzoek onder 1.244 personen van de UTTC is 43 procent van de respondenten op de een of andere manier gedupeerd door de overstromingen; de meerderheid zegt dat ze het zonder inkomen één à twee maanden kan uitzingen; daarna moeten ze geld lenen bij geldwoekeraars.
Sauwanee Thairungroj, vice-president research van de UTTC, vindt dat financiële instituten tegen redelijke rentepercentages geld zouden moeten uitlenen aan slachtoffers. Daarbij moeten ze soepele voorwaarden hanteren door bijvoorbeeld geen onderpand te eisen. Zo wordt voorkomen dat mensen door geldwoekeraars worden uitgebuit, zegt ze.

Gaat Bang Chan vallen? En daarna Lat Krabang?
8 november – Het gaat erom spannen: worden Bang Chan en Lat Krabang het achtste en negende industrietterrein die onder water lopen? Het water begint al Bang Chan binnen te sijpelen. Op enkele wegen bereikte het een hoogte van 10 tot 20 cm. De regering is vastbesloten beide terreinen te redden. ‘They are two important locations we must save or all the government’s credibility will be lost’, zegt minister Yutthasak Sasiprasa (Defensie).
In het noorden en noordoosten wordt Bang Chan bedreigd door water dat over straat stroomt en het wassende water van het Sam Wa kanaal. Het water wordt weggewerkt via het drainagesysteem en via twee kanalen naar het Saen Saep kanaal geleid. Ondanks de eerste wateroverlast bleven de fabrieken maandag droog. Soldaten van de First Army Region versterkten snel de dijk.
Het Saen Saep kanaal loopt langs één zijde van het industrieterrein. Het water steeg maandag tot 88 cm, 3 cm meer dan op zondag. Bij 118 cm stroomt het kanaal over.
Op Bang Chan Industrial Estate staan 90 fabrieken en bedrijven als Nestlé en Farmhouse broodbakkerij President Bakery Plc. Er werken meer dan tienduizend mensen.
[Het bericht bevat geen informatie over de situatie op Lat Krabang.]

Kort overstromingsnieuws 8 november
- Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok heeft voor het sub-district Bang Chan een evacuatie-order uitgevaardigd. Daarmee komt het totaal aantal districten die verlaten dienen te worden, op 12. Ook de bewoners van het subdistrict Jorakebua (Lat Phrao) dat langs de Khlong Lat Phrao ligt, dienen te evacueren. Verschillende andere buurten in Lat Phrao worden in de gaten gehouden.
- In het westen van Bangkok staan grote gedeelten van de Bang Bonweg onder water. Het staat 15 cm hoog. Het water stroomt richting Ekachai en de Rama II-weg, de belangrijkste route naar het Zuiden. De gouverneur maakt zich zorgen dat het water Rama II in het district Bang Khunthian bereikt. De gemeente probeert het af te voeren naar de Khlong Maha Chai.
- De gouverneur is geen voorstander van het graven van kanalen dwars door Rama II, wat is voorgesteld door de gouverneur van Samut Sakhon. Hij vindt dat de Royal Irrigation Department het water moet afvoeren uit die provincie.
- In Bangkok worden 800.000 mensen op 470 plaatsen geconfronteerd met een waterhoogte van 80 cm.
- In twee districten, Sai Mai en Nong Khaem, zitten veel mensen gevangen in hun woning.
- Het dodental staat nu op 527 voor het gehele land.
- Vorige week was de koning ziek. Volgens prinses Chulabhorn raakte de monarch gestresst bij het zien van alle ellende op tv. De symptonen van de vorst duidden op een interne bloeding, maar inmiddels is hij al weer hersteld.
- Het aantal waterpompen in Bangkok wordt fors uitgebreid. Het Flood Relief Operations Command stuurde er 24, het gaat er 48 kopen (die binnen twee weken in werking kunnen zijn), 23 komen van andere ministeries en 250 of 500 van China. De pompen worden aan de oostzijde van de Chao Praya geplaatst. Ze kunnen 600 kubieke meter water per seconde aan. [In het bericht worden voor China beide aantallen genoemd. Of in die 600 kuub de Chinese pompen zijn meegeteld, is niet duidelijk.]
- Particuliere bedrijven worden door de gemeente Bangkok ingehuurd om te helpen met het verzamelen van afval. De gemeentelijke reinigingsdienst ziet geen kans alles weg te werken. Per dag moet 8.700 ton afval worden opgehaald; de dienst komt niet verder dan 7.000 omdat ze gehinderd wordt door het water.
- Het begin van het tweede schoolsemester in Bangkok en drie aangrenzende provincies voor de scholen die vallen onder de supervisie van het ministerie van Onderwijs, is opnieuw uitgesteld, nu tot 21 november. In provincies waarin het water zich heeft teruggetrokken, beginnen de scholen aanstaande dinsdag.
- Vier rechtbanken op de Thon Buri-zijde van Bangkok zijn de rest van de week gesloten.
- Gevangenispersoneel in de provinciale gevangenis van Pathum Thani hebben 1.200 speed pillen en zeven mobiele telefoons inbeslaggenomen. Ze waren in drie pakjes over de muur van de gevangenis gegooid vanuit een bootje. De gedetineerde die ze oppakte, liep tegen de lamp.
- Gekibbel tussen twee partijen. Een parlementslid van regeringspartij Pheu Thai heeft het Royal Irrigation Department en het ministerie van Landbouw de schuld gegeven van alle misere. Deze staan onder supervisie van minister Theera Wongsamut van coalitiepartij Chartthaipattana. De minister en diensthoofden zouden ook niet luisteren naar de regering, ‘causing trouble to the coalition government’. Zoals te verwachten was, ontkende de woordvoerder van Chartthaipattana de beschuldiging.
- Het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, heeft een panel gevormd om de beschuldiging te onderzoeken dat te veel is betaald voor hulpgoederen gekocht door het Froc. De minister van Justitie, die de leiding heeft van het Froc, zegt ‘met de hand op zijn hart’ dat van onregelmatigheden geen sprake is. De cliché-term ‘transparant’ viel weer eens: ‘Froc’s handling of relief supplies and donations is transparent.’ De beschuldiging circuleert op internet; ook is geklaagd door oppositiepartij Democraten over de prijs van de twee verschillende hulppakketten die respectievelijk 300 en 800 baht kosten, maar die identiek zouden zijn. Verder zou te veel zijn betaald voor toiletpapier: 245 baht voor toiletpapier dat bij de SCG Group 111 baht kost. De Democraten zeggen ook dat het Department of Disaster Prevention and Mitigation te veel heeft betaald voor 30 fiberglas boten.
- Het water op de ondergelopen industrieterreinen in de provincies Ayutthaya en Pathum Thani (zeven in totaal) zakt langzamer dan het Royal Irrigation Department had verwacht. Op Hi-Tech Industrial Park (foto) staat het water nog 1,98 meter hoog, hoger dan de omringende dijk. Pas als het op 1,80 staat, kan begonnen worden met draineren. Het duurt 14 dagen om de 10 miljoen kubieke meter water weg te werken.
- Thailand Post heeft tijdelijk 60 postkantoren in Bangkok gesloten. Deze week zijn alle postdiensten in wijken die onder water staan, opgeschort. De Thaise Tante Pos gaat tijdelijk servicepunten opzetten, waar mensen hun post kunnen ophalen. De lokaties worden via internet bekend gemaakt. Vanuit Ayutthaya en Nakhon Sawan worden boten aangevoerd voor gebruik in Pak Kret (Nonthaburi) en Thon Buri. Op het hoofdkantoor aan de Chaeng Watthanaweg liggen 3.000 pakketten. De bezorging heeft een vertraging van 5 dagen. De uitgaande post ondervindt geen hinder van het water.
- De commissie economische rehabilitatie heeft maandag een budget van 11 miljard baht goedgekeurd voor uitbetaling van 5.000 baht per gezin aan de 2,28 miljoen getroffen gezinnen. Een eerste budget van 112,8 miljoen baht gaat naar het ministerie van Industrie voor herstel van industrieterreinen. Het ministerie heeft om 7 miljard baht gevraagd.
- Internationale verzekeringmaatschappijen zijn bereid bedrijven op industrieterreinen te herverzekeren, maar met een lager verzekerd bedrag en onder voorwaarde dat de autoriteiten en de terreinbeheerders ingrijpender actie ondernemen tegen overstromingen in de toekomst. De regering heeft al een budget van 15 miljard baht uitgetrokken om de dijken rond de industrieterreinen te versterken. Aan claims verwachten de verzekeraars meer dan 200 miljard baht, de meeste van de bedrijven op de zeven ondergelopen industrieterreinen in Ayuttthaya en Pathum Thani.
- Safari World in het district Min Buri (Bangkok-oost) gaat zijn dieren niet evacueren. Hulp bij evacuatie, aangeboden door het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, is derhalve niet nodig. De dierentuin heeft 1.000 werknemers die klaar staan om de dieren te beschermen. Tot nu toe is geen enkel dier overleden of ziek geworden. Zeventig procent van het wildpark staat onder water. Safari World wordt omringd door water met een gemiddelde hoogte van 1 meter. [Maar hoe hoog staat het water in het park?] Het park blijft in ieder geval tot donderdag dicht; daarna wordt de situatie van dag tot dag bekeken.
- Attractiepark Siam Park City is omgeven door 20 à 30 cm water, maar het park zelf is nog open. Thaise bezoekers trekt het niet, wel groepen buitenlanders. Het park heeft zich al weken geleden voorbereid door een wal van 3 meter aan te leggen en de elektrische uitrusting af te dichten. Als het water blijft stijgen, blijft het park nog 2 dagen open, daarna gaat het dicht. Siam Park meet 250 hectare plus 250 hectare dat gebruikt kan worden als monkey cheek (wateropslaggebied). [Of dat vol staat, vermeldt het bericht niet.]
- Tijdelijke kantoorruimte in het centrum van Bangkok is gewild nu de noordelijke corridor van de stad onder water staat. Sommige verhuurders hebben de huur verlaagd om de gedupeerde bedrijven tegemoet te komen, maar doorgaans is de huur 20 procent hoger dan bij een lange leasetermijn. Sommige grote bedrijven hebben tijdelijk onderdak gezocht in Pattaya, Si Ratcha en Laem Chabang. Aan de Vibhavadi-Rangsitweg en Phahon Yothinweg zijn 30 grote kantoorgebouwen getroffen door het water. Het uiteindelijk effect op de kantorenmarkt is nog niet duidelijk, omdat het water zich zuidwaarts blijft verspreiden richting het commerciële hart van de stad. Een gemiddeld leasecontract met een termijn van 3 jaar biedt niet de mogelijkheid het voortijdig te beëindigen vanwege het water.

Toeristen worden afgeschrikt door watersnood
8 november – Pattaya wordt hard getroffen door de watersnood, alhoewel de stad kurkdroog is. Tourgroepen uit Hong Kong, China, Zuid-Korea en India hebben hun bezoek uitgesteld, zegt Chatchawal Supachayanont, directeur van het Dusit Thani Hotel Pattaya. De reserveringen voor december en januari zijn stukken lager dan in dezelfde periode vorig jaar.
‘Foreign tourists are in a mind of waiting and seeing. I expect it will affect tourism only in the short term. However, if the floods do not recede soon, it will certainly affect the long-term confidence of foreign visitors.’ Volgens Chatchawal denken talloze buitenlanders dat veel restaurants en winkels gesloten zijn, wat hun verblijf oncomfortabel zou maken.
Sinds het water bezit heeft genomen van Bangkok, zijn veel bewoners naar de oostkust getrokken. Met name Pattaya profiteert daarvan. Het aantal binnenlandse bezoekers is groter dan vorig jaar. Ze vormen qua inkomsten een zekere compensatie voor het verlies aan buitenlanders, maar niet meer dan dat. ‘De mensen die hier komen, zijn niet in de stemming voor sightseeing of iets anders dat goed is voor de lokale economie.’
Volgens het hoofd van de Tourism Authority of Thailand, kantoor Chon Buri, heeft 10 tot 15 procent van de buitenlandse toeristen zijn bezoek geannuleerd nadat ze hadden vernomen dat Don Mueang onder water was gelopen.

Samut Sakhon slecht voorbereid op overstroming
8 november – De provincie Samut Sakhon met 5.000 fabrieken stroomt later deze week onder water. Op sommige plaatsen zal het een hoogte van 2 meter bereiken. De helft van de fabrieken is onvoorbereid. Fabrieken die onder straatniveau staan, lopen het grootste risico. De provincie zou een schade kunnen leiden van 150 miljard baht. In het ergste geval duurt de wateroverlast een maand. Dit is in een notendop de weinig optimistische prognose van de Federation of Thai Industries.
Je zou verwachten dat alle zeilen worden bijgezet om het onheil te keren, maar de voorzorgsmaatregelen zijn niet om over naar huis te schrijven. Apichit Prasoprat, hoofd van de provinciale afdeling van de FTI, zegt dat ze waterpompen nodig hebben om het water zo snel mogelijk af te voeren. Hij heeft de collega’s van andere FTI-kantoren in het land gevraagd pompen af te staan. [Is dat niet een beetje aan late kant, meneer Apichit?]
Langs één kant van de Rama II-weg wordt een floodway in zuidelijke richting voorbereid. [Wat moeten we ons voorstellen bij het woordje ‘voorbereid’? Wat is de functie van die waterweg? Hoe effectief zal die zijn?]
Samut Sakhon telt veel bedrijven in de visverwerkende industrie. Plus de andere bedrijven bieden ze werk aan 500.000 personen.
- Een grote jongen is Thai Union Frozen Products, fabrikant en exporteur van ingeblikte en diepvries visproducten. De fabriek staat precies in de route die het water vanaf de al overstroomde gebieden gaat volgen richting Ta Chin rivier. De fabriek heeft een wal van zandzakken aangelegd en waterpompen staan stand-by. Het machinepark is beschermd. [Hoe?]
Het bedrijf helpt ook getroffen werknemers. Een evacuatiecentrum is ingericht en een team vrijwilligers staat klaar om collega’s te helpen die hun huis moeten verlaten. Personeel dat niet naar de fabriek kan komen, mag thuis werken.
- Prantalay Marketing Co heeft in buurprovincie Samut Songkhram een depot en koelhuis geopend. ‘We’ve sped up operations to meet year-end orders and so far supplies of shrimp, mainly from the southern and the eastern regions, have not been disrupted’, zegt Anurat Khokasai, hoofd marketing en operations. ‘But we are now concerned that increasing rainfall in the south will affect supply, as normally happens late this month.’ [Over andere voorzorgsmaatrgelen rept het bericht niet.]

Social media vormen belangrijke informatiebron
7 november – Sinds het begin van de overstromingen zijn de social media een betrouwbare, alternatieve bron van informatie gebleken, en ze hebben ook geholpen een netwerk van mensen te smeden die elkaar voorheen niet kenden, maar die zich nu als vrijwilliger inzetten bij reddings- en hulpoperaties voor slachtoffers, hun huisdieren en vee. Dit schrijft Sasiwimon Boonruang in de Life-bijlage van Bangkok Post.
Elke dag worden 3 miljoen tweets verstuurd met #thaiflood als meest gebruikte tag. Het aantal Facebookgebruikers bedraagt nu 12,88 miljoen, 20 procent van de bevolking. Meer en meer mensen wenden zich tot Twitter voor realtime informatie, omdat ze van mensen ter plaatse willen weten wat de situatie is, niet wat de regering hen wijsmaakt.
Roo Su Flood is een grote hit op YouTube. Aan de hand van een serie korte animaties wordt de situatie in eenvoudige taal uitgelegd. Sasin Chalermlap, secretaris van de Nakasathien Foundation, heeft met zijn accurate analyses en informatie vele bewonderaars gemaakt. Miljoenen hebben al zijn clip op YouTube bekeken. Nieuwe media zoals Spring News en #thaiflood zijn ook zeer gewild omdat ze accuraat en betrouwbaar zijn.
Maar social networking heeft ook zijn keerzijde. Sommigen proberen uit de overstromingen persoonlijk een slaatje te slaan en de colour coded politics steekt ook weer de kop op: rood, geel of anderszins. [Details ontbreken in het bericht.]
[#thaiflood is in het Thais, #thaifloodeng in het Engels.]

Boeren en molenaars vinden hypotheeksysteem gecompliceerd
8 november – Veel boeren en molenaars staan niet te trappelen om deel te nemen aan het hypotheeksysteem voor rijst dat door de regering Yingluck is heringevoerd. Ze vinden het papierwerk gecompliceerd. Alhoewel boeren dan minder voor hun rijst krijgen, geven ze er de voorkeur aan de rijst direct aan molenaars te verkopen; ook al vanwege transportproblemen. Een bijkomend voordeel is dat ze sneller betaald worden.
Dit zegt Chanchai Rakthananon, president van de Thai Rice Millers Association. Chanchai is bang dat er niet genoeg molenaars zijn voor het hypotheeksysteem. Sommigen zijn getroffen door de overstromingen; anderen zijn bang van corruptie te worden beschuldigd. Vierhonderd hebben zich ervoor opgegeven.
Chanchai dringt er bij de regering op aan vanwege de overstromingen de regelgeving te versimpelen. De regering heeft al besloten dat boeren hun rijst ook buiten hun zone mogen aanbieden. De vereniging wil dat de regering ook rijst accepteert, die boeren in voorraad hebben, in plaats van alleen maar nieuw geoogste rijst. Volgens Chanchai leidt dit ertoe dat boeren hun rijst snel oogsten, aangetrokken door de aantrekkelijke prijs  die het hypotheeksysteem biedt: 15.000 baht voor witte rijst en 20.000 baht voor Hom Mali. Uiteindelijk zullen de boeren dan geen rijst hebben voor eigen consumptie.
Chanchai verwacht dat midden november 10 miljoen ton paddy (ongedopte rijst) op de markt komt.
(Zie pagina
Rijst)

De kou is uit de lucht
7 november – De hoofdwegen in Bangkok zijn binnen twee weken droog, de zijstraten binnen een maand, verwacht de gemeente nu ze 24 waterpompen van het Flood Relief Operations Command (Froc) heeft ontvangen. De pompen verdubbelen de drainagecapaciteit in Bangkok-oost. Eveneens op verzoek van de gemeente heeft het Royal Irrigation Department (RID) 16 van de 20 pompen in het Nong Chok pompstation in werking gesteld. Op verzoek van bewoners van Chachoengsao waren slechts 9 in bedrijf.
Met deze twee maatregelen is voorkomen dat een escalerend conflict tussen aan de ene kant de gemeente Bangkok en aan de andere kant Froc en RID uit de hand zou lopen. Eergisteren dreigde Bangkok de samenwerking te beëindigen als niet binnen 48 uur aan haar eisen werd tegemoet gekomen.
De omstreden stuw in Khlong 9 is nu ook dicht. Bewoners hadden die beschadigd en een stuk dijk vernield om hun woongebied (Lam Luk Ka) te laten ontwateren. Nadat de RID beloofd had 27 waterpompen te sturen, gaven de bewoners hun verzet op.

Kort overstromingsnieuws 7 november
- Het water komt steeds dichter bij de binnenstad van Bangkok. De bewoners van de districten Phasicharoen, Nong Khaem en Chatuchak hebben het bevel gekregen te evacueren. Dat geldt ook voor de bewoners van het subdistrict Khlong Sib, het noordelijk deel van subdistrict Ku en het subdistrict Khok Faed in het district Nong Chok; en het subdistrict Saen Saep in het district Min Buri. Tot nu zijn voor 11 districten evacuatie-orders uitgevaardigd.
- In delen van de districten Thon Buri, Lat Phrao en Min Buri geldt een flood watch.
- Water uit de noordelijke buitenwijken is doorgedrongen tot de Big C department store aan de Phahon Yothinweg en het Khlong Bang Sue kanaal.
- Op de Vibhavadi-Rangsitweg staat het water tot het hoofdkantoor van Thai Airways.
- Bangphai ziekenhuis aan de Phetsakemweg gaat tot 16 november dicht. Het water staat op de weg tot 1 meter.
- Water uit het district Nong Khaem is doorgedrongen tot het district Bang Bon. Het staat 30 cm hoog.
- In het district Chom Thong heeft het water Khok Ma aan de Ekachai 8 Road bereikt.
- In het oosten van Bangkok begint de Bangchan intersection op het Bangchan Industrial Estate onder water te lopen.
- Water van de Ram Intraweg bereikte Tesco Lotus aan de Navaminweg en stroomt richting het district Bang Kapi.
- De ‘big bag’-vloedwal is over een lengte van 6 km klaar, nog 12 km te gaan en dan zou de instroom van water met 60 procent moeten verminderen, zodat de gemeente het water uit de hoofdstad kan pompen.
- Bewoners van de Vibhavadi Rangsit Soi 11 hebben last van de oprit naar het Froc, die verhoogd is met gravel. Hierdoor ontwatert hun straat niet meer; het waterniveau stijgt zelfs. Ze begrijpen niet waarom de Froc-staf niet de Kamphaeng Phetweg achter het Chatuchakpark gebruikt om in het gebouw te komen. De oprit wordt verder verhoogd omdat het water inmiddels is gestegen tot 80-90 cm. Het Froc is gevestigd in het Energy Complex van het ministerie van Energie.
- Het terrein van het PTT-gebouw naast het Energy Complex is onder water gelopen. Het water bereikte een hoogte van 20 cm.
- In de provincie Chantaburi hebben de provinciale autoriteiten en burgergroepen een evacuatiecentrum voor 200 personen geopend. Degenen die er onderdak krijgen, worden aangemoedigd vrijwilligerswerk te doen, zoals helpen bij het maken van EM-ballen (Effective Micro-organism) voor het bestrijden van vervuild water. Het centrum verstrekt gratis drinkwater.
- Circa 200 beschermde dieren zijn de afgelopen maanden gered en naar de Mahidol universiteit (Kanchanaburi campus) en Kasetsart universiteit (Kampaengsaen campus in Nakhon Pathom) gebracht. Niet door de eigenaren, want hun naam is haas, maar door personeel van de Zoo and Wildlife Veterinary Thailand. De oogst omvat 20 soorten, waaronder een witte tijger, zwarte tijger, leeuw, herten en capucijnerapen. De uiterst giftige groene mambaslang, die ontsnapt zou zijn uit een huis in Pak Kret, is nog niet gevonden.
Naar aanleiding van de vondsten is de divisie National Resources and Environmental Crime Suppression van plan na de overstromingen de jacht op beschermde diersoorten op te voeren. De dieren worden het land binnengesmokkeld, op internet te koop aangeboden en veel worden op de Chatuchak markt verhandeld.
- Gisteren werd het al gemeld: Rama II, de belangrijkste route naar het Zuiden, is door het Froc opgegeven. Experts van het Froc verwachten dat de weg binnen enkele dagen overstroomt. Ter compensatie wordt snelweg 340 vrijgemaakt. Delen van de weg staan onder 80 cm tot 1,2 meter water. Er worden vloedwallen aangelegd waarna het water wordt weggepompt.
- Gouverneur Julapat Saengjan van Samut Sakhon heeft voorgesteld een kanaal dwars door Rama II te graven om het water uit zijn provincie sneller af te voeren. De minister van Transport is nog niet gewonnen voor het idee. In de provincie staat het water 50 cm tot 1 meter hoog. In Om Noi zijn de bewoners van 500 bungalows geëvacueerd. De Setthakitweg in het district Krathumbaen staat over een lengte van 2 km onder water.
- De hulp vanuit het buitenland blijft binnenstromen. Koeweit heeft 105 miljoen baht cadeau gedaan aan het Rode Kruis. USAid doneerde eerder 15 miljoen baht en Thais die overzee wonen, 4,5 miljoen baht. Chevron heeft 60 miljoen baht gedoneerd, waarvan de helft voor reparatie van scholen.
- Dertig procent van de militaire voertuigen die bij de hulpverlening zijn ingezet, gaan de garage in als de overstromingen voorbij zijn. Ze hebben momenteel veel te verduren.
- Enkele fabrieken op Hi-Tech Industrial Estate (Ayutthaya) verwachten volgende maand hun productieproces te kunnen hervatten als de reparatie van de dijk en de pompwerkzaamheden volgens planning verlopen. De dijk is woensdag hersteld.
- Tweeduizend Laotiaanse arbeiders zijn vanwege de overstromingen in Bangkok teruggekeerd naar hun moederland, zowel legale als illegale arbeiders. Ze vertrokken via het checkpunt Chong Mek in Ubon Ratchatani. Van de illegalen zijn de personalia genoteerd.
- De Kasikornbank en Siam Commercial Bank zijn bereid zachte leningen aan kleine bedrijven te verlenen met een garantie van 30 procent van de Small Business Credit Guarantee Corporation. De regering heeft voor dit programma 120 miljard baht uitgetrokken. MKB’s kunnen een lening afsluiten bij de Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand (SME Bank) en nu ook bij de twee andere banken met een vaste rente van 3 procent gedurende de eerste drie jaar. [Op 3 november noemde de krant een bedrag van 40 miljard baht. Op 25 oktober schreef de krant dat 325 miljard baht zou worden uitgetrokken voor steun aan het bedrijfsleven: van groot tot klein.]
KBank heeft 28.000 MKB-klanten in de 30 door overstromingen getroffen provincies. De helft is gedupeerd door het water. Ze staan voor 37 miljard baht in het krijt bij de bank. [Of dit bedrag voor de 28.000 geldt of de helft, wordt niet duidelijk uit het bericht.] Bij de SCB hebben klanten met een krediet van 5 miljard baht gevraagd om extra ondersteuning. [Het bericht vermeldt niet om hoeveel klanten het gaat.]

Geld voor slachtoffers weggesluisd naar privérekening
7 november – Donaties voor slachtoffers van de overstromingen zijn in de zakken van criminelen verdwenen, die kans zagen te knoeien met de telefoon van Workpoint Entertainment, de producent van de tv-show Ratcharot Ma Koey (Good fortune befalls you). Bellers die door de show waren opgeroepen geld te geven, werden door een onbekende geïnstrueerd het geld naar zijn eigen bankrekening over te maken.
De oplichting werd ontdekt toen de Charoen Pokphand Group (CP) een grote som geld had gedoneerd, die maar niet terug te vinden was op de bankrekening van de show. De producent en Charoen hebben aangifte gedaan bij de Crime Suppression Division. De politie houdt er rekening mee dat ook andere centra op soortgelijke wijze zijn opgelicht.
In de overstroomde wijken in Nonthaburi en Pathum Thani wordt flink huisgehouden door inbrekers die zich voordoen als visser. De politie heeft er controleposten opgezet en surveilleert ’s nachts. Bewoners die hun huis willen bezoeken, wordt geadviseerd dat overdag te doen en niet ’s avonds of ’s nachts, omdat ze dan voor inbreker aangezien kunnen worden.
Ook op bruggen en expressways, waar auto’s geparkeerd staan, is de gemeentepolitie van Bangkok begonnen te surveilleren, omdat in auto’s wordt ingebroken. Onlangs arresteerde de politie een bende van acht personen.

In Thon Buri krijgt het water een extra duwtje
7 november – In het district Thon Buri stromen weinig kanalen en staan weinig waterpompen, waardoor de strijd tegen het water bij voorbaat verloren lijkt. Maar ze zijn daar niet bij de pakken gaan neerzitten en hebben een methode bedacht om het water een extra duwtje te geven. Heel simpel door in een kanaal een onderwater tunnel van 200-liter tanks te maken, waarvan de boven- en onderkant verwijderd zijn. De schroeven van scheepsmotoren stuwen het water de tunnel in, waardoor de waterdruk toeneemt en sneller gaat stromen.
De methode heeft bovendien als voordeel dat het kanaal uitgebaggerd wordt. Enkele dagen na de start op 30 oktober was de diepte al toegenomen met 12 cm, omdat rommel en klei met de waterstroom was meegevoerd.
Begonnen is met 2 ‘waterduwers’ in de Khlong Ratchamontri in het district Bang Bon. Dit kanaal loopt horizontaal wat de doorstroming bepaald niet bevordert. De initiatiefnemers hopen er 9 te installeren, 200 meter van elkaar verwijderd.
De gemeente Bangkok heeft er wel oren naar en gaat ook op andere plaatsen gebruik van dezelfde methode stimuleren. De Siam Cement Foundation steunt het project.

Hoogseizoen op Siam Square valt in het water
7 november – Oktober tot december is hoogseizoen op Siam Square. Maar niet dit jaar. Piyachat Bonmarg, verkoopster in kledingwinkel Remixx, heeft vandaag één jurk verkocht. ‘Wil je weten waarom de klanten zijn verdwenen? Kijk zelf maar. Wie wil over die zandzakken klimmen? Die liggen zo hoog. Onze shoppers dragen het liefst hoge hakken. Dus die komen niet binnen.’
Wat Piyachat vertelt, is illustratief voor Siam Square. Alhoewel het gebied niet is overstroomd, zijn de verkopen gekelderd. Dertig procent van de winkels is gesloten, de openingsuren van de overige wisselen. ‘Iedereen is getroffen: staf, eigenaren, klanten. Veel winkels zijn dichtgegaan omdat het personeel de winkel niet kan bereiken. Andere omdat de eigenaren geen risico willen lopen.’
Danon Settakarn van de 2 Jeans shop zegt dat hij minstens een omzet van 180.000 baht moet draaien om de uit de kosten te komen. Nu komt er 20.000 baht binnen. ‘The floods are definitely eating into my earnings.’ Ook de komende maanden zal de handel zwak zijn, verwacht hij. ‘Mensen zijn niet in de stemming om te winkelen. Ze hebben het geld nodig om hun huis te herstellen.’
Sommige winkels proberen met kortingen nog wat te verdienen. In de Platinum Fashion Mall in Pratunam worden kortingen van 50 tot 70 procent verleend. Het aantal klanten is met de helft gedaald. Satit Yoorungruang verkoopt zijn T-shirts voornamelijk aan de groothandel uit de voorsteden en upcountry. ‘But their stores have flooded, so who’s going to buy? It’s a chain reaction.’ Kay Panipat van de Kick Your Eyes kledingwinkel is het met Satit eens. ‘Even customers from unaffected areas are not buying, because they cannot get goods delivered.’
De transportproblemen spelen niet alleen binnenlands maar hebben ook gevolgen voor de verscheping van grondstoffen en producten. Tim Napat (avondkleding en bruidsjurken) zegt dat zijn buitenlandse orders met 60 procent zijn verminderd. ‘Our big customers from Dubai, Indonesia, Malaysia and Europe have all disappeared. I think they became alarmed after they heard the news about the floods and several governments issued travel warnings. Some propably think Bangkok is completely inundated.’
‘Last year, we had to shut down completely due to the red-shirt riots. We thought business would be better this year, but no.’

Vloedpreventie nieuwe prioriteit voor projectontwikkelaar
7 november – Vier jaar geleden besloot Central Pattana Plc bij het ontwerp van nieuwe winkelcentra rekening te houden met het risico van aardbevingen; nu worden daar voorzieningen tegen overstromingen aan toegevoegd. Thailands grootste projectwikkelaar van winkelcentra heeft geleerd van de huidige crisis. Kelders zullen bijvoorbeeld alleen nog maar dienst doen als parkeergarage.
In Bangkok heeft CPN drie centra gesloten: Pin Klao, Ram Intra en Lat Phrao. De geplande opening van het winkelcentrum aan Rama IX is uitgesteld tot 14 december. De malls in Pattaya, Chiang Mai, Khon Kaen en Chiang Rai draaien goed. In Pattaya nam de verkoop zelfs 20 procent toe doordat veel bewoners van Bangkok er naar toe zijn gevlucht.
Voor volgend jaar staan vier malls op het programma: Udon Thani, Surat Thani en twee andere ergens in het Noorden en Zuiden. Bestaande centra worden gerenoveerd, speciaal CentralPlaza Bang Na vanwege nabijgelegen concurrentie.

Hypotheeksysteem en overstromingen halveren export
7 november – De export van rijst zal tussen november en januari met de helft inkrimpen, met name vanwege de hogere kosten door het rijsthypotheeksysteem en ook door transportproblemen als gevolg van de overstromingen, zegt de Thai Rice Exporters Association.
Verwacht wordt dat Thailand 500.000 ton per maand exporteert tegen 1 miljoen normaal. Door de aankopen van de regering in het kader van het hypotheeksysteem gaat de prijs van rijst omhoog, waardoor Thaise rijst minder concurrerend wordt.
‘The state policy will cause rice exports to fall by a greater extent than the effect of the flooding’, zegt Chookiat Ophaswongse, honorair president van de vereniging. Het International Rice Research Institute op de Filippijnen wijst evenals de Thaise exporteurs het hypotheeksysteem als belangrijkste boosdoener aan, meer dan de schade door de overstromingen. Het hypotheeksysteem trad op 7 oktober in werking. Boeren ontvangen voor witte rijst 15.000 baht per ton en 20.000 baht voor Hom Mali (jasmijnrijst), circa 5.000 baht meer dan de huidige marktprijs.
Van de lagere Thaise export zullen vooral Vietnam en India, ’s werelds tweede en derde grootste rijstexporteurs, profiteren. Vorige week kostte Thaise 100% grade B exportrijst $628 per ton. Sinds juli is de prijs met 21 procent gestegen.
Volgend jaar kan de export met 24 procent afnemen naar 8 miljoen ton, het laagste niveau sinds 2006, verwacht het US Department of Agriculture. De USDA schat dat India volgend jaar 4,5 miljoen ton exporteert, 61 procent meer dan in 2011. In juli gaf India particuliere bedrijven toestemming om niet-basmati rijst te exporteren, nadat dit 3 jaar was verboden.
De overstromingen hebben 10 miljoen rai aan rijstvelden vernield, de meeste in het stroomgebied van de Chao Praya. De eerste oogst neemt daardoor af van de voorspelde 25,1 miljoen ton tot 19 miljoen ton, zei het office of Agricultural Economics op 21 oktober. De eerste oogst is goed voor 70 procent van de jaarlijkse output.
(Zie pagina
Rijst)

Garnalen export wordt strenger gecontroleerd
7 november – Thaise garnalen worden door importerende landen strenger op kwaliteit gecontroleerd omdat ze bang zijn voor ziektes als gevolg van de overstromingen, zegt Panisuan Jamnarnwej, president van de Thai Frozen Foods Association. De VS hebben het aantal controles vervijfvoudigd. Tot nu toe zijn alle garnalen gezond gebleken.
De exporteurs zijn meer bezorgd over het vervoer van kooldioxide die bij het vriezen wordt gebruikt. Het gas komt uit Rayong en wordt afgeleverd bij fabrieken in Mahachai in Samut Sakhon. Sommige fabrieken worden driemaal per dag bevoorraad.
Een dreiging vormt ook het uitvallen van de elektriciteitsvoorziening. Fabrieken moeten dan overstappen op generatoren, maar de brandstof daarvoor moet dan wel aangevoerd kunnen worden.
Gezien al deze obstakels verwacht de sector dat de export met 7 procent daalt. Vorig jaar werd 350.000 ton geëxporteerd.
Paiboon Ponsuwanna, president van de Thai National Shippers Council, zegt dat het aantal verschepingen tot nu toe met 10 tot 15 procent is afgenomen, een percentage dat dit jaar tot 30 procent kan oplopen. Voorspeld was een groei van 20 procent. Normaal is het een gekkenhuis in het vierde kwartaal.
De daling wordt veroorzaakt doordat veel fabrieken onder water zijn gelopen, met name exporteurs van computeronderdelen, integrated circuits en auto-onderdelen. Alhoewel sommige exporteurs nog in bedrijf zijn, krijgen ze hun producten niet op tijd op de kade.
‘It’s worrisome this year due to the flood. It will be difficult for Thailand to depend greatly on exports as in the past. The flooding impact wil likely linger until the first quarter next year’, zegt Paiboon.

Kippenexport heeft geen last van overstromingen
7 november – Buitenlandse kopers haasten zich kippenvlees van Thailand te kopen uit angst dat leveranties door de overstromingen worden verstoord. Bestellingen worden nu al geplaatst voor het derde kwartaal van volgend jaar.
In de eerste helft van dit jaar exporteerde Thailand 213.223 ton, een stijging met 6,3 procent op jaarbasis. De industrie verwacht dat de export naar Japan, die de helft van Thailands export koopt, dit jaar met 20 procent toeneemt, zowel in prijs als in hoeveelheid.
De exportprijs voor kippenvleesproducten voor Japan steeg vorige maand naar $5.000 per ton en voor de EU naar $4.000. Producten die geschoolde arbeid vereisen, zoals yakitori grilled chicken doen $8.000 per ton. De meeste orders komen uit Japan en Europa, de twee grootste kopers van Thaise kippenproducten.
De meeste boerderijen van braadkippen bevinden zich in het Oosten en Noordoosten en zijn niet getroffen door de overstromingen. Daar staan ook de fabrieken van grote producenten en exporteurs, zoals GFPT Plc, CPF, Betagro, Saha Farms en Cargill. Drie fabrieken in Pathum Thani en Thon Buri zijn door het water getroffen, maar zij hebben hun productie al overgedaan aan andere bedrijven.
Volgens een bron bij het Livestock Development Department zijn sinds juli 12 miljoen dieren het slachtoffer van de overstromingen. 1,5 miljoen braad- en legkippen hebben het loodje gelegd, maar dit aantal is klein vergeleken met de 1,08 miljard kippen die dit jaar worden gefokt.

BoT onderschat gevolgen overstromingen niet meer
7 november – De Bank of Thailand heeft zijn prognose voor de economische groei dit jaar teruggebracht van 4,1 procent in juni naar 2,6 procent. Vooral de werkloosheid is een zorg, zegt gouverneur Prasarn Trairatvorakul. Hij erkent tot nu toe de gevolgen te hebben onderschat met name voor de aanvoerketen. Bedrijven, zelf in het Noorden, die niet overstroomd zijn, ondervinden hinder omdat de aanvoer van onderdelen stagneert. ‘The implication of the flooding on the total supply chain is much more sophisticated than in the past. The indirect impact is hard to assess.’
Prasarn beschouwt de binnenlandse vraag als de motor van de economie als de overstromingen voorbij zijn. Ze wordt gestimuleerd door de uitgaven voor herstelwerkzaamheden en het geld dat de regering daarvoor uittrekt. In het eerste kwartaal nemen de particuliere bestedingen toe, in het tweede de investeringen, zegt hij.
De Fiscal Sustainability Law voorkomt dat de regering zich diep in de schulden steekt. Die wet eist dat de staatsschuld niet hoger mag zijn dan 60 procent van het bruto binnenlands product (thans bedraagt die 41 procent) en de schuld niet meer dan 15 procent van het jaarlijks budget. Het is daarom onwaarschijnlijk dat de regering op korte termijn grote bedragen gaat lenen. De ervaring heeft tot nu toe geleerd dat overheidsdiensten budgetten voor grote projecten langzaam uitgeven, aldus Prasarn.
De regering zou er ook verstandig aan doen inflatie te voorkomen door de nadruk te leggen op investeringen in plaats van maatregelen ter stimulering van de binnenlandse consumptie. Investeringen verhogen de economische productiviteit en de expertise van de werknemers.

Gemeente Bangkok stelt crisiscentrum regering ultimatum
6 november – De al gespannen verhouding tussen het crisiscentrum van de regering en de gemeente Bangkok is door de laatste op scherp gezet. Bangkok wil dat het Froc (Flood Relief Operations Command) beter met haar samenwerkt. Als er binnen 48 uur in die samenwerking geen verbetering komt, gaat de gemeente haar eigen gang. Intussen neemt de wateroverlast in verschillende delen van de stad toe.
Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok is duidelijk geïrriteerd. De gemeente heeft al een week geleden het Froc gevraagd om waterpompen en ze heeft verzocht om de afvoer van water te versnellen. Een antwoord moet ze nog steeds krijgen. De gemeente heeft ook de Royal Irrigation Department gevraagd 20 stuwen in het district Nong Chok (Bangkok-oost) open te zetten om de afvoer van water naar de Bang Pakong rivier in de provincie Chachoengsao te versnellen. Slechts negen zijn geopend. De Royal Irrigation Department zegt dat de gemeente het verzoek aan de verkeerde instantie heeft gericht.

Kort overstromingsnieuws 6 november
- Water van de Vibhavadi Rangsit Road and Lat Phrao intersection bereikt binnen enkele dagen de districten Din Daeng en Saphan Khwai, en het Victory Monument omdat het Bang Sue kanaal tot de rand toe vol is.
- In enkele delen van Din Daeng wordt de situatie scherp in de gaten gehouden: Rim Khlong Bang Sue community, Yu Charoen Housing Estate, Soi Inthamara 41 en Yu Charoen Housing Estate Phase 3. Bewoners in deze gebieden dienen hun spullen in veiligheid te brengen en zich voor te bereiden op evacuatie.
- Op de Vibhavadi Rangsit Road voor de St John universiteit staat het water 30 cm hoog.
- De regering vertrouwt erop dat de wateroverlast in Bangkok-noord afneemt, omdat de eerste zes kilometer van de zogeheten ‘big bag’ vloedwal (aangelegd met zandzakken van 2,5 ton) zaterdagavond klaarkwam.
- De gemeente Bangkok heeft een evacuatiewaarschuwing afgegeven voor twee subdistricten in Bangkok Yai en vier subdistricten in Phasi Charoen. Mogelijk komen er nog twee bij in Phasi Charoen.
- De gemeente Bangkok heeft het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, gevraagd de Royal Irrigation Department opdracht te geven om zo snel mogelijk water uit Thon Buri af te voeren naar het Sanam Chai-Mahachai kanaal en de Tha Chin rivier (die ten westen van Bangkok in zee uitmondt).
- Het water tussen de intersections Bang Kae en Tha Phra staat gemiddeld 85 cm hoog.
- Het bericht van 28 oktober dat de bekende weekendmarkt Chatuchak zijn deuren heeft gesloten, klopt maar voor de helft. Dit weekend was de markt open, alhoewel het geen business as usal was omdat de helft van de winkels gesloten was. Op een deel van de markt, bij het Land Transport Department van het leger aan de Phahon Yothinweg, kwam het water uit de rioolputten. Met pompen werd het afgevoerd om de markt droog te houden. Buiten de markt staat het water 50 tot 60 cm hoog.
- Het water in de gemeente Nakhon Sawan is tot een normaal niveau gedaald [wat normaal is, vermeldt het bericht niet], maar overstroomt nog vier buitendistricten, aldus de gouverneur van de provincie Nakhon Sawan. Het water wordt in rivieren gepompt. Naar verwachting valt het gebied volgende maand helemaal droog, zodat de verbouw van gewassen en de handel hervat kunnen worden. Alle grote wegen naar Nakhon Sawan zijn berijdbaar, behalve enkele secondaire wegen die nog onder water staan.
Premier Yingluck bracht zaterdag een bezoek aan het gebied en overhandigde een deel van de compensatie ad 300 miljoen baht voor 70.000 getroffen gezinnen. In de provincie zijn 500 wegen beschadigd, 500 tempels en 900.000 rai boerenland.
- Verhuizing van busterminal Mo Chit wordt steeds waarschijnlijker. Het water stroomt over de Kamphaeng Phet intersection en nadert het busstation. Eerder werd bekend gemaakt dat Mo Chit naar Suvarnabhumi verhuist wanneer de nood aan de man komt. Nu al is het station moeilijk bereikbaar omdat omringende wegen onder water staan.

De samenwerking laat te wensen over
6 november – Het reguleren van het water aan de oostkant van Bangkok gaat niet van een leien dakje. Van samenwerking tussen de Royal Irrigation Department (RID) en de gemeente Bangkok (BMA) is nauwelijks sprake. Nu het stadshart, luchthaven Suvarnabhumi en twee industrieterreinen zich in de gevarenzone bevinden, moet er snel wat gebeuren.
Het worst-case scenario voorziet in het afvoeren van water via kanalen die niet beheerst kunnen worden met stuwen of waterpompen. ‘Water drainage via floodways is something people on the job don’t want to talk about’, zegt Sutat Weesakul, lid van het Water Drainage in Disaster Areas Committee. ‘They all know that by draining water via floodways, people downstream could be at high risk of being flooded.’
Op sommige plaatsen maken de bewoners het de overheid knap lastig. Afgelopen weekend demonstreerden bewoners bij de stuw in Khlong 9, ze vernielden een deel van de aangrenzende dijk en beschadigden de stuw. De bewoners eisten dat de stuw verder zou worden opengezet, zodat het water in hun woongebied zou dalen. [Hoe dit afgelopen is, laat ik in het midden, want verschillende berichten spreken elkaar tegen.]
De verantwoordelijke instanties hebben nog niet besloten om gebruik te maken van de floodways, waar Sutat op doelt. Gegeven de enorme hoeveelheid water is dit waarschijnlijk onvermijdelijk. Een nauwere samenwerking tussen RID en BMA is meer dan gewenst; ze zullen ook een oplossing moeten zoeken voor de sociale onrust. ‘It’s not about water, but about how we work together, and also dealing with residents who are affected by flooding’, zegt een der betrokkenen.

Waakhond loert op prijsopdrijvers
6 november – Zandzakken die niet 30 baht kosten maar 55 baht, rubber boten die ineens 8.500 baht kosten in plaats van 2.000 tot 3.000 – sommige handelaren proberen een slaatje uit de overstromingen te slaan. Het Office of the Consumer Protection Board (OCPB) roept de bevolking op gevallen als deze onmiddellijk te melden.
Naar de boten wordt al onderzoek gedaan. De verkoper beweert dat ze schaars zijn, dat het transport moeilijk is en hij geeft nog meer verklaringen voor de inflated prijs. Of moeten we schrijven: smoezen?
Een geval apart zijn de auto’s die beschadigd zijn. Er kunnen problemen zijn met de verzekering, garages zouden hun tarieven kunnen verhogen, onderdelen zouden duurder kunnen worden. Wat doet de OCPB?
Adjunct-secretaris-generaal Jirachai Multhongroi zegt dat voor lease-auto’s al overleg heeft plaatsgevonden met de Thai Leasing Association. Op dit moment liggen de betalingen stil. Wanneer de situatie weer normaal is, wordt de lease aangepast door het aantal betalingstermijnen te vergroten. Watbetreft reparaties zegt Jirachai dat garages een nota moeten verstrekken, zodat de OCPB kan controleren of er sprake is van prijsopdrijving.
Mensen die een huis hebben gekocht dat door het water is beschadigd (en dat ze nog niet hebben betrokken), worden niet schadeloos gesteld door de verkoper. Alleen wanneer de schade voor de overstroming is ontstaan, dient de verkoper die te repareren.
Volgens Jirachai wordt waterschade niet gedekt door garantie op huisraad. Mogelijk wel door een verzekering. Hij adviseert mensen dan ook de polis goed te controleren. Als de schade wordt gedekt en de verzekeraar weigert te betalen, moeten ze de OCPB informeren.

Uitgaansleven in Bangkok: lege bars, pubs en nachtclubs
6 november – Ook het uitgaansleven in Bangkok ondervindt de gevolgen van de overstromingen. Clubs, pubs en toeristische hotspots, ze hebben allemaal dezelfde boodschap: het aantal stappers neemt af en de drankvoorraad slinkt.
De populaire QBar nachtclub in Sukhumvit Soi 11 leeft niet meer van de lokale bevolking maar van toeristen. De omzet is ingezakt tot 30 procent. ‘Our good nights are still pretty good, but our slow nights are very, very slow’, zegt manager Denis Hemakom.
De gevolgen van de overstromingen voor het toerisme en uitgaangsleven zijn niet gering. Volgens een schatting van het Kasikorn Research Centre zal Thailand waarschijnlijk dit jaar 15 tot 25 miljard aan inkomsten uit het toerisme mislopen, , zelfs als Suvarnabhumi, goed voor 70 procent van de aankomsten, blijft functioneren. De minister van Toerisme denkt dat het aantal toeristen 1 miljoen lager zal zijn dan de target van 19 miljoen. De toerismesector biedt werk aan meer dan 2 miljoen personen en is goed voor 6 procent van het bruto binnenlands product.
Spectrum, de zondagbijlage van Bangkok Post, bracht vorige week een bezoek aan Silom Road, die normaal wemelt van het uitgaanspubliek. De verslaggevers zagen lege bars en restaurants. De Ierse pub Molly Malone’s had voldoende bier, alleen geen klanten om het op te drinken.
De manager van een andere populaire pub vertelde dat de stamgasten de afgelopen drie weken bijna allemaal waren weggebleven. ‘We don’t know whether to applaud the government for handling the situation well or criticise it for overreacting and scaring people away.’ Bierleveranties zijn onbetrouwbaar wegens transportproblemen. De pub bestelde 10 vaten en verwachtte er één tot twee te krijgen. ‘Maar dat is altijd nog beter dan niks.’
De productie bij Singha Corporation is licht gedaald, waardoor de voorraden bier in pubs en bars wat zijn geslonken. Wanneer de brouwerij in Pathum Thani overstroomt, kan de brouwerij in Khon Kaen de productie overnemen. Niettemin zal het lastig zijn het bier in Bangkok af te leveren, want veel wegen zijn onbegaanbaar.
Tai Beverage, brouwer van Chang bier, meldt ook een teruggang in de bierconsumptie. Tot nu toe heeft het bedrijf nog steeds bestellingen kunnen afleveren.
Heineken is vorige week begonnen de productie in te krimpen vanwege minder bestellingen. In het ergste geval gaat het bedrijf bier betrekken van Heinekenbrouwerijen in Maleisië, Singapore, Vietnam, Indonesië of China.
Patpong had vorige week geen gebrek aan klantenlokkers naar de ping-pong shows en full body massage, maar veel bars waren leeg. Meestal is Halloween (vorige week maandag) een topavond; dit jaar was het een dieptepunt met minder personeel en nog minder klanten. De Bed Supperclub op Silom Soi 11 vormde de spreekwoordelijke uitzondering op de regel met een goede omzet op maandagavond. QBar had zijn Halloween-partij geannuleerd wegens gebrek aan drank.
‘For the most part, I think the effect has been on the confusion people have whether or not flooding is coming’, zegt Hemakom. ‘It puts a downer on the party mood when you think your house might be underwater.’
Concertbureaus voelen ook de pijn. Verschillende concerten zijn afgelast; alleen het concert van Pitbull op 28 november gaat door. Het World Film Festival of Bangkok is uitgesteld tot 20 januari. De Royal Flora Ratchaphruek Fair 2011 in Chiang Mai tot 16 december. De muziekindustrie kampt met dichte winkels en lagere verkopen. ‘Consumers are more concerned about the floods than our new releases’, zegt een woordvoerder van Universal Music.

Is dit nou democratie?
6 november – Hoe dan ook, we pretenderen dat dit democratie is, verzucht Voranai Vanijaka in zijn zondagcolumn in Bangkok Post. Terwijl het land in de ban was van de overstromingen en het water onderweg was naar Bangkok, zag het kabinet kans op 18 oktober de Printing Act van 2007 te wijzigen, waardoor het hoofd van de landelijke politie de bevoegdheid krijgt nieuwsmedia te sluiten. Oftewel, in de woorden van de wet: ‘To prohibit the publishing, distributing, importing or ordering the import of printed materials deemed offensive to the monarchy or as undermining national security, public order or good morals.’ Een dag later benoemde het kabinet de zwager van Thaksin tot hoofd van de landelijke politie.
Censuur, schrijft Voranai, is aan beide zijden van Thailands politieke scheidslijnen gebruikt bij hun voortdurende conflicten over macht en zeggenschap. De Democraten verboden publicaties van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden) en verrichtten arrestaties. Thaksin bestookte de media en stelde een media monitor en een controleapparaat in. Zijn opvolger Samak werd door de Thai Journalist Association ‘een bedreiging voor de vrijheid van meningsuiting’ genoemd. Yingluck preekt met haar lippen democratie, maar zet het zwaard in de vrijheid van meningsuiting.
Sinds de Pheu Thai regering in augustus aan de macht kwam, zijn talrijke hoge ambtenaren overgeplaatst en vervangen door mensen die nauwe banden met Thaksin hebben. De wijziging van de Printing Act ziet Voranai in hetzelfde licht als weer een stap naar de terugkeer van Thaksin.
Voranai wijst erop dat te veel supporters van beide partijen juichen bij het censureren van tegenstanders. Maar bij nader inzien, schrijf hij ironisch: misschien dat het kabinet Yingluck gewoon bezorgd is dat zijn supporters de democratische taak van de media niet kunnen verdragen.
In een democratie is het de taak van de media om te fungeren als check and balance van de regering, doceert hij. ‘The job description is to critique and guard against government power – even if not all in the media live up to that ideal.’

Bangkok Post kan (soms) niet rekenen
Onlangs viel me weer eens een rekenfout in Bangkok Post op. Suchat Sawatsri, literair recensent en redacteur van het literaire tijdschrift Chor Karaked raakte in één nacht zijn boekenverzameling kwijt, toen zijn huis in Rangsit onder water liep. Hij zou volgens Bangkok Post (4 november 2011) in 50 jaar een verzameling hebben opgebouwd van 100.000 boeken. Even rekenen: 100.000 boeken in 50 jaar=2.000 boeken per jaar=5,5 boeken per dag. Dat lijkt me uiterst onwaarschijnlijk, zo niet onmogelijk.
Ik heb ze niet systematisch bijgehouden, maar ik heb de krant al vaker op rekenfouten en gegoochel met cijfers betrapt. Twee voorbeelden:
- Palissander wordt in Thailand illegaal gekapt en naar China gesmokkeld, waar het zeer gewild is. Volgens een bericht d.d. 8 oktober 2011 kost payoon (palissander) in China 250.000 baht per kubieke meter, volgens een bericht d.d. 20 september 2011 100.000 baht per kubieke meter en volgens een bericht van 17 augustus 2011 300.000 baht.
- Op 11 november 2010 schreef de krant dat Bangkok vier drainagetunnels gaat aanleggen. Ze zouden de huidige capaciteit van 95 miljoen naar 240 miljoen kubieke meter per seconde brengen. De fout wordt op 8 oktober 2011 herhaald. De krant meldt dat Bangkok 7 grote rioleringstunnels heeft met een afvoercapaciteit van 155,5 miljoen kubieke meter water per seconde. In februari kwam de Rama IX-Ramkhamhaeng tunnel klaar (lengte 5,11 km, diameter 5 meter). Drie nieuwe tunnels met een lengte van 29,3 km zijn gepland. De grootste heeft een diameter van 6 meter. Als ze klaar zijn, kunnen ze 240 miljoen kubieke meter water per seconde afvoeren.
In beide berichten hoort die ‘miljoen’ er niet te staan.

Rama II wordt opgeofferd
5 november – De belangrijkste en momenteel enige route naar het Zuiden, de Rama II-weg, wordt opgeofferd aan het water. Het crisiscentrum van de regering heeft besloten geen vloedwallen aan te leggen. ‘It is useless to block the water moving out to the sea. If we do that, more people will be affected.’
Minister Sukumpol Suwanatat (Transport) zegt dat het ministerie gaat proberen een alternatieve route watervrij te maken. Op een 12 km lang stuk op de weg 340 staat het water 80 cm tot 1,2 meter hoog. Aan beide zijden van de weg wordt een vloedwal aangelegd, waarna het water wordt weggepompt. Maandag zou de weg berijdbaar moeten zijn.
Het wegvallen van Rama II heeft ernstige consequenties voor de bevoorrading van Bangkok en de bereikbaarheid van vakantieverblijven in het Zuiden. Volgens de senator van Samut Sakhon zullen 5.000 fabrieken in zijn provincie er last van hebben. Het tekort aan consumptieartikelen in Bangkok neemt vermoedelijk toe, zeggen transporteurs. De president van de Thai Logistics Services Provider Federation hoopt dat vrachtwagens de weg nog steeds kunnen gebruiken wanneer het water niet te hoog staat.

Bewoners blokkeren sluiting stuw
5 november – Het is de overheid niet gelukt de stuw in Khlong 9 (zie kaartje) te sluiten, ondanks dat ambtenaren werden begeleid door soldaten. Driehonderd omwonenden verhinderden vrijdag de sluiting. Ze bleven er tot ’s avonds laat. De bewoners zijn bang dat sluiting de wateroverlast in hun wijk verergert. De stuwen in Khlong 8 en 10 gingen wel dicht. Ze moeten voorkomen dat de industrieterreinen Lat Krabang en Bangchan onder water lopen.
[Opnieuw spreken berichten elkaar tegen. In de krant van vrijdag werd gemeld dat de demonstranten bij Khlong 9 hun zin hadden gekregen: de stuw zou open blijven. Het bericht van vandaag weerspreekt dat. Op de fotopagina staat een foto, waarop een bewoner de stuw aan het vastlassen is. Deze informatie ontbreekt in het bericht. De stuw lijkt niet erg ver open te staan.]

Kort overstromingsnieuws 5 november
- Water uit het noorden heeft de Lat Phrao intersection bereikt. Vrijdagmiddag stond het 60 cm hoog en het leek te blijven stijgen. Central Plaza department store ging dicht. Twee van de drie ingangen van metrostation Phahon Yothin werden gesloten; mogelijk gaat het station helemaal dicht wanneer het water blijft stijgen. Het water bereikte ook het gebouw van het ministerie van Energie waar het crisiscentrum van de regering is gevestigd, maar dat gaat niet verhuizen. Eerder was het gevestigd op luchthaven Don Mueang.
- Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok heeft de evacuatie gelast van drie buurten in Lat Phrao, waar het water tussen 80 cm en 1 meter staat.
- Verwacht wordt dat het water vanuit Lat Phrao naar de Ratchadaphisekweg en Chatuchak (bekend van de weekendmarkt) stroomt. Die twee gebieden liggen lager dan Lat Phrao.
- Elders in Bangkok heeft het water zich verder verspreid. In het westen van Bangkok steeg het water 20 cm op de Phetkasemweg vanaf het district Bang Kae tot het district Phasicharoen. Op het stuk tussen de Ban Kae markt en warenhuis The Mall staat het water tussen 30 cm en 1 meter. Het heeft inmiddels de ingang van de Siam universiteit bereikt. De bussen zijn gestopt op deze route; alleen legervoertuigen kunnen er nog gebruik van maken om bewoners te evacueren.
- De gemeente waarschuwt voor een stijgend waterniveau in het subdistrict Nong Khaem van het district Nong Khaem.
- In het oosten van Bangkok is het Sathira Dhammasathan dhamma centrum aan de Ram Intraweg overstroomd. Buiten het centrum staat het water 20 cm hoog, erbinnen heupdiep.
- De zogeheten ‘big bag’ vloedwal, vernoemd naar de zakken met 2,5 ton zand die zijn gebruikt, moet de wateroverlast in het noorden van Bangkok verlichten, maar dat gaat ten koste van de bewoners in Thon Buri aan de westkant van Bangkok. De 6 km lange wal, die vrijdagavond klaar zou komen, loopt van de Chulalongkorn stuw in het district Thanyaburi (Pathum Thani) langs de spoorbaan naar de Decha Tungkhaweg voorbij luchthaven Don Mueang.
Volgens Anond Snidvongs, directeur van het Geoinformatics and Space Technology Development Agency, kunnen Rangsit en het district Don Muang binnen een week drooggelegd worden, wanneer de vloedwal klaar is. In Bangkok-west duurt dat tenminste 45 dagen. De Ta Chin rivier is er overstroomd en de dijk aan de westkant van de Chao Praya lekt op 13 plaatsen.
Door de aanleg wordt het risico op vervuiling van het kanaal waaruit het drinkwaterbedrijf zijn water betrekt, verminderd. Enige zorgen bestaan over bewoners die dijken vernielen waardoor toch de leidingwatervoorziening weer in gevaar komt.
- Circa 30.000 gedetineerden zijn uit ondergelopen gevangenissen geëvacueerd. Degenen die achter zijn gebleven, kampen met een gebrek aan drinkwater en voedsel. De situatie in de andere gevangenissen is niet veel beter want de gevangenissen waren al overbevolkt voordat de evacuees er kwamen. Het Rode Kruis is bezig de familieleden van de geëvacueerde gevangenen te informeren.
- De hotline van een gezondheids callcentrum krijgt 2 miljoen telefoontjes per dag. Veel vragen komen van mensen die verzekerd zijn via het Social Security Fund of die vallen onder het universal healthcare scheme. Ze klagen dat ze hun ziekenhuis niet kunnen bereiken en willen weten of ze naar een ziekenhuis mogen buiten het hun toegewezen gebied. De hotline is 24 uur per etmaal in bedrijf.
- Nog steeds is niet duidelijk of 15 uiterst giftige groene mambaslangen echt zijn ontsnapt uit een huis in Nonthaburi of dat het om een grap op het internet gaat. Vrijdag zijn 50 doses serum uit Zuid-Afrika gearriveerd. Voor alle zekerheid. De groene mamba leeft doorgaans in bomen.
- 5.300 personen hebben als gevolg van de overstromingen hun baan verloren, zegt het ministerie van Arbeid. Ze werkten bij een van de 20.000 bedrijven met 790.000 werknemers in 16 provincies, die door het water zijn getroffen.
- Op het nog niet overstroomde industrieterrein Bang Chan (Bangkok) is 60 procent van de bedrijven nog in bedrijf, de overige hebben hun productie stilgelegd.
- De gemeentelijke reinigingsdienst gaat de komende drie dagen met 60 aangepaste vuilniswagens de rommel te lijf die her en der drijft. Er wordt ’s nachts doorgewerkt, want het vuilnisprobleem heeft een kritiek niveau bereikt, zegt de gouverneur van Bangkok.
- Een vloedwal in het district In Buri (Sing Buri) bij de Bang Chom Sri stuw heeft het begeven. De wal was niet bestand tegen de enorme waterstroom uit de Chao Praya rivier. Geprobeerd wordt de dijk te repareren voordat het water het oostelijk deel van het district en twee buurdistricten in Lop Buri bereikt.
- De Don Muang tolweg blijft nog een extra weekje gratis, nu tot 12 november. De verhoogde weg ligt boven de Vibhavadi-Rangsitweg die onder water staat.
- De openbare scholen in 13 overstroomde provincies hervatten hun lessen op 15 november. Wellicht beginnen de scholen in Bangkok, Nonthaburi en Pathum Thani later. Internationale scholen mogen al op 7 november beginnen indien het water geen last oplevert voor leerlingen en onderwijzend personeel.
- De MRT (ondergrondse metro) sluit alle ingangen van de stations Phahon Yothin en Chatuchak als het water boven de 40 cm komt. Twee van de drie ingangen van Phahon Yothin gingen vrijdag dicht. De situatie bij het station Lat Phrao wordt ook scherp in de gaten gehouden.
- Gisteren meldde de krant dat 19 boten, 20 vlotten en mobiele toiletten werkloos bij het Corrections Department lagen. Het diensthoofd zegt vandaag dat zijn dienst op verzoek van het Froc op 30 gedoneerde boten past [of 50, want beide aantallen worden in het bericht genoemd]. Verschillende diensten hebben de boten al geleend. Het Department of Special Investigation en het Legal Execution Department hebben een brief gestuurd naar Corrections met het verzoek enkele boten te mogen lenen. [Nooit van de telefoon gehoord zeker?]
- Volgende week woensdag en donderdag vergadert het parlement over de begroting voor het fiscale jaar 2012. Regeringspartij Pheu Thai verwacht dat de regering onder vuur van de oppositie komt te liggen vanwege de manier waarop ze de overstromingen te lijf gaat. Dinsdag vergadert Pheu Thai om zich daarop voor te bereiden. De begroting sluit met een tekort van 400 miljoen baht.
- Twee fabrieken van Nestlé, producent van etenswaren en dranken, zijn getroffen door het water: een in Ayutthaya en een op Nava Nakorn Industrial Estate. De overige vier zijn operationeel; het bedrijf doet er alles aan om ze te behoeden voor een overstroming. Nestlé heeft een aantal producten, waaronder drinkwater, geïmporteerd vanuit zijn fabrieken in andere landen om de bevoorrading van winkels op peil te houden.

Pha Muang Task Force doet eigen onderzoek naar moord op Chinezen
5 november – De Pha Muang Task Force, die de Mekonggrens bewaakt, gaat een eigen onderzoek doen naar de betrokkenheid van negen legerofficieren bij de moord begin oktober op 13 Chinese bemanningsleden. Zij werden met geboeide handen in de Mekongrivier gevonden en zouden door een drugsbende zijn gedood, nadat hun twee vrachtschepen waren gekaapt. De officieren die de schepen heroverden, zijn beschuldigd van moord en het achterhouden van bewijsmateriaal. De Royal Thai Police stelt een onderzoek in; de Pha Muang Task Force nu ook. De commandant van de Task Force heeft ‘at this stage’ alle vertrouwen in zijn mannen.
Eerdere berichten
4 november: Zaak vermoorde Chinezen: generaal maakt het er niet duidelijker op; 30 oktober: Chinezen vermoord door drugsbende of soldaten?; 24 oktober: Lichaam vermiste kapitein gevonden; 19 oktober: UWSA ontkent betrokkenheid bij Mekong-doden; 15 oktober: Chinese vrachtschepen terug onder escorte; 14 oktober: China: Maak haast met onderzoek naar moord op Chinese bemanning; 12 oktober: Even geen Chinese schepen op Mekong; 11 oktober: Peking bezorgd over veiligheid bemanning op Mekong; 10 oktober: Drugsbaron Nor Kwam verdacht van moord op 12 Chinezen; 9 oktober: 12 Chinezen vermoord en in Mekong gedumpt.

Regering gokt op uitstel cassave oogst
5 november – De regering heeft boeren die cassave verbouwen, opgeroepen de wortels nog even in de grond te laten omdat de prijs later gaat stijgen. Volgende week neemt het kabinet een besluit over de introductie van een hypotheeksysteem voor cassave, analoog aan dat voor rijst.
De geboden garantieprijs komt tussen 2,60 en 2,90 baht per kilo te liggen voor de wortel die gebruikt wordt om tapioca te maken. Een subcommissie van het National Tapioca Committee stelt 2,70 baht voor, maar uiteindelijk beslist het kabinet daarover.
Wanneer de startprijs te hoog is, moedigt dat boeren aan om onmiddellijk te oogsten om van de hoge prijs te profiteren. Elke maand gaat de prijs met 5 satang omhoog tot het einde van het programma in mei volgend jaar. Het programma gaat op 15 november van start.
De huidige marktprijs bedraagt 2,50 baht, maar die zal vermoedelijk volgend jaar stijgen naar 3 baht. Minister Kittirat Na-Ranong (Handel) verwacht dat de vraag vanuit de voedsel- en energie-sector na het regenseizoen aanzienlijk zal zijn.
Het National Tapioca Committee heeft nog geen budget vastgesteld voor het programma, maar het wil de opgekochte cassave zo snel mogelijk verkopen om de opslagkosten te beperken. Wanneer bedrijven cassave willen verwerken tot tapioca chips, betaalt de regering de kosten.
De commissie schat dat de kosten 40 miljard baht kunnen bedragen voor de aankoop van 15 miljoen ton cassave. De regering verwacht echter dat de kosten lager zullen uitvallen omdat boeren hun cassave ook rechtstreeks aan de handel kunnen verkopen.
De oogst wordt dit jaar op 20 miljoen ton geraamd, 5 miljoen ton minder dan vorig jaar.
(Zie ook pagina
Rijst)

Farmhouse is er klaar voor als Bang Chan valt
5 november – Als dominostenen vielen ze één voor één: vijf industrieterreinen in Ayutthaya en twee in Pathum Thani. En nu wordt Bang Chan Industrial Estate in het district Min Buri (Bangkok) bedreigd.  Een van de fabrieken daar is President Bakery Plc, bakkerij van brood, (gevulde) broodjes en cake rolls.
Marketing manager Yaowaret Kanjanachotkamol denkt dat de fabriek ongestoord kan doordraaien wanneer het terrein overstroomt, omdat de productie op de eerste verdieping is geconcentreerd. Hooguit komt het vervoer in het gedrang wanneer het water om de fabriek te hoog staat. De distributie is geen probleem, want het bedrijf beschikt over 38 distributiecentra in het land.
Het bedrijf dat zijn producten onder de merknaam Farmhouse verkoopt, heeft 3 fabrieken: een op Ban Chan en twee op Lat Krabang Industrial Estate, dat zich ook in de gevarenzone bevindt. De dijk eromheen is verhoogd van 2,2 naar 3,4 meter. Alle drie fabrieken worden beschermd door vloedwallen en elektrische generatoren en waterpompen liggen klaar. Wanneer de fabriek in Bang Chan uitvalt, is er nog geen man over boord want de overige twee kunnen de productie van die fabriek overnemen.

Autofabrieken verlengen sluiting
5 november – De drie fabrieken van Toyota Motor Corp in Thailand blijven ook volgende week gesloten, de productie in Japan is nog steeds ingekrompen, evenals in Noord-Amerika, Zuid-Afrika en enkele Aziatische markten als gevolg van het tekort aan onderdelen van Thaise toeleveranciers, die getroffen zijn door het water. Sinds 10 oktober heeft Toyota in Thailand 69.000 viertuigen niet kunnen produceren en in Japan 22.000.
- Nissan schat het outputverlies tot 14 november op 40.000 voertuigen in zijn fabriek in Samut Prakan en 20.000 in Japan. De fabrieken in Noord-Amerika, Europa en China hebben geen problemen; met de toeleveranciers zijn oplossingen afgesproken. De modellen die in Thailand worden gebouwd, zijn de Teana, Tiida, March, Almera en Navara.
- Isuzu Motor Thailand legde de productie op 17 oktober stil in zijn fabriek van pickup trucks in Samrong (Samut Prakan) en de fabriek van zware trucks in Chachoengsao.
- Mitsubishi Motor Thailand denkt op 12 november de productie in zijn fabriek in Laem Krabang te kunnen hervatten. Op 13 oktober werd het grootste deel van de productie stilgelegd, en voor sommige modellen op 19 oktober.
- De productiestop van Yamaha Motor Co, producent van motorfietsen, duurt tot 15 november.

Toshiba en Nikon draaien volgend jaar weer
5 november – Toshiba Corp, producent van elektrische accessoires, semigeleiders en lichtarmaturen, denkt begin volgend jaar met enkele bedrijfsonderdelen te kunnen  starten. In maart hoopt het bedrijf volledig operationeel te zijn. De negen fabrieken op het Bangkadi Industrial Park en een op Nava Nakorn, alle in de provincie Pathum Thani, liggen stil; de fabriek in Nonthaburi draait nog. De productie van hard disk drives is overgeheveld naar de Filippijnen.
Bangkadi is Toshiba’s belangrijkste productiecentrum in Zuidoost Azië. Het water is er inmiddels 10 tot 15 cm gezakt. Tot nu toe is het niet gelukt het water uit de fabriek af te voeren omdat het water buiten nog erg hoog staat. Maar midden volgende maand hoopt de fabriek daarmee te kunnen beginnen.
- De Japanse cameramaker Nikon Corp is ook van plan productie over te hevelen, te beginnen in december. [Het bericht vermeldt niet waar naartoe.] In januari hoopt Nikon in Ayutthaya de productie deels te kunnen hervatten om eind maart volledig operationeel te zijn. Nikon produceert er spiegelreflex camera’s en lenzen.

Overheid buigt weer voor bewoners
4 november – Weer heeft de overheid moeten buigen voor bewoners. Meer dan honderd omwonenden verzamelden zich donderdag bij de stuw in Khlong 9 (zie kaartje) om te protesteren tegen sluiting. De stuw en twee andere zouden gesloten worden om industrieterrein Lat Krabang dat dreigt te overstromen, te beschermen.
Honderd agenten werden naar de stuw gestuurd om de orde te bewaren en de vice-gouverneur van Pathum Thani arriveerde om met de bewoners te onderhandelen. Die kregen hun zin. De stuw blijft open; ter compensatie installeert de Royal Irrigation Department 27 waterpompen om hun woongebied te ontwateren. Wanneer het water er zakt, zijn de bewoners bereid over sluiting te onderhandelen.
Lat Krabang is het achtste industrieterrein dat dreigt onder water te lopen. Zeven staan al onder water: vijf in de provincie Ayutthaya en twee in Pathum Thani. Overstroming van Lat Krabang dreigt omdat de Khlong Hok Wa stuw 1 meter geopend staat. Dat is ook gebeurd onder druk van bewoners. Het industrieterrein ligt langs het Saen Saep kanaal dat aan het overstromen is. Het gebied ten noorden en westen van Lat Krabang staat al onder water en het water vult ook het network van kanalen om het terrein.
Somchet Thinapong, bestuursvoorzitter van het Geo-Informatics and Space Technology Development Agency en voormalig gouverneur van de Industrial Estate Authority of Thailand, heeft er bij het criscentrum van de regering op aan gedrongen de afvoer van water te versnellen. Zo niet dan loopt Lat Krabang binnen 24 uur onder water.
Een bron bij het Flood Relief Operations Command (Froc), het crisiscentrum van de regering, zegt dat premier Yingluck en de staf vol vertrouwen zijn dat Lat Krabang gespaard blijft. Wanneer een 6 km dijk van grote zandzakken langs de spoorbaan vanaf de Chulalongkorn stuw tot station Don Muang klaar is, zou het gevaar moeten zijn geweken. Maar dan zou ook de doorstroomopening van Khlong Hok Wa stuw verkleind moeten worden. Die stuw is inmiddels gerepareerd, nadat hij zondag door bewoners was beschadigd, en een aangrenzend stuk dijk was vernield.
Om alle berichten over de moeizame verhouding tussen Froc en de gemeente Bangkok de kop in te drukken, zegt minister Pracha Promnok (Justitie), die directeur is van het Froc, dat ‘the Froc has no problems in working with the BMA [gemeente Bangkok] as the BMA’s drainage director is working at the Froc’.

Kort overstromingsnieuws 4 november
- De overstromingen hebben meer dan 700.000 huishoudens in 25 provincies getroffen met in totaal 2 miljoen mensen. Het dodental staat op 437.
- 240.000 kleine bedrijven in 32 provincies zijn gedupeerd door het water, heeft het Office of Small and Medium Enterprises berekend. Er werken 670.000 werknemers. De schade bedraagt 24 miljard baht van het bruto binnenlands product, maandelijks door het MKB bijgedragen. 58.000 bedrijven zijn werkzaam in de verwerkende industrie, de grootste schade lijden de sectoren voedsel, dranken en textiel met 15.000 bedrijven elk. In de sectoren groothandel en detailhandel zijn 117.000 bedrijven gedupeerd en in de hotelsector 19.000. Osmep-directeur Yuthasak Supasorn denkt dat de servicesectoren, zoals restaurants, sneller kunnen herstellen dan andere, omdat voornamelijk gebouwen zijn beschadigd en niet machinerie.
- Volgens het ministerie van Industrie zijn 19.000 fabrieken buiten industrieterreinen in 29 provincies getroffen door het water. Ze vertegenwoordigen een waarde van 240 miljard baht.
- Zeven industrieterreinen staan onder water; negen andere worden bedreigd: Bang Chan (Minburi, Bangkok), Gemopolis (Pravet, Bangkok), Ladkrabang (Bangkok), Bang Phli en Bangpoo (Samut Prakan), Sinsakhon (Samut Sakhon), Samut Sakhon, Wellgrow (Bang Pakong, Chachoengsao) en Ban Po (Chachoengsao).

- De politie van Bangkok heeft beloofd de onverlaten te arresteren die de dijk langs Khlong Prapa hebben vernield. Uit dat kanaal betrekt het drinkwaterbedrijf van Bangkok water. Het water is vervuild geraakt, waardoor het bedrijf de productie van leidingwater heeft moeten inkrimpen omdat het meer tijd nodig heeft om het te zuiveren. De dijk werd op 17 plaatsen vernield, maar is woensdagavond gerepareerd. Er wordt nog gewerkt aan het versterken van zwakke delen. Behalve door vandalisme wordt de dijk ook bedreigd door de sterke waterdruk.
Het Engineering Institute of Thailand vreest dat Bangkok leegloopt, wanneer de watervoorziening uitvalt. Suwat Chaopreecha, president van het instituut, doet een beroep op de omwonenden met hun handen van de dijk af te blijven. ‘Bangkok residents may be able to withstand flooding for a month or so, but they can’t live without tap water that long. The city will descend into chaos without tap water and people would scramble to get out of Bangkok.’
- Het pompstation in de provincie Samut Prakan werkt op 30 procent van zijn capaciteit. Als gevolg daarvan gaat de afvoer van water door het oosten van Bangkok langzaam. De belangrijkste obstakels zijn bebouwing in de kanalen en vegetatie, die de waterstroom blokkeren. De waterstroom wordt op 23 plaatsen gehinderd. Het Department of Water Resources probeert de obstructies te verwijderen. [Het bericht vermeldt niet hoe. Gaat de sloophamer in die bebouwing?]
- Het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, gaat voorlopig niet voor de tweede keer verhuizen, zegt premier Yingluck. Het verhuisde eerder van luchthaven Don Mueang naar het Energy Complex van het ministerie van Energie. Maar het water begint nu ook die kant op te komen. Als voorzorgsmaatregel heeft de staf een uitrit verhoogd en een voetgangersbrug aangelegd. Het Froc bevindt zich 2,4 meter boven straatniveau en het complex is volgens de minister van Energie heel goed beschermd tegen overstroming.
- Premier Yingluck houdt de moed erin. Ze zegt dat de binnenstad van Bangkok niet overstroomt zolang grote zandzakken ter extra bescherming het uithouden. [Het bericht vermeldt niet waar.]
- Vijftien groene mamba’s zouden ontsnapt zijn uit een huis in Pak Kret (Nonthaburi), aldus een bericht woensdag op Facebook. Grap of ernst? Twee overheidsdiensten nemen het zekere voor het onzekere en gaan op onderzoek uit. Uit Zuid-Afrika arriveert vandaag serum. De groene mamba is de dodelijkste slang van Afrika. In Thailand komt hij niet voor; vandaar dat er geen serum was.
- Nog 5 km en dan stroomt Rama II (Bangkok) onder, de belangrijkste route naar het zuiden.  De watermassa heeft een snelheid van 1 à 2 km per dag.
- Het gehele district Bang Kae dient te evacueren. Donderdag steeg het water er met 20 cm.
- De gouverneur van Bangkok maakt zich zorgen over Bangkok-west. Het water blijft er stijgen en zich verspreiden. Donderdag bereikte het Nong Khaem en Phasicharoen.
- In Bangkok-oost steeg het water ten noorden van de Ram Intraweg met 5 tot 20 cm. De districten Nong Chok, Min Buri en Klong Sam Wa staan onder water. Op sommige plaatsen stond donderdag 1,5 meter water.
- De Phahon Yothinweg voor Major Ratchayothin cineplex is donderdag afgesloten. Het water verspreidde zich ook naar de Ratchadaphisekweg voor de Criminal Court.
- De bewoners van het district Chatuchak zijn gewaarschuwd voor overstromingen.
- Water stroomt nog steeds de districten Don Muang, Lak Si, Bang Khen en Chatuchak in.
- De autoriteiten hopen vandaag de laatste hand te leggen aan een vloedwal van 6 km met zandzakken van 2,5 ton langs de Khlong Rangsit weg om de waterstroom naar de Vibhavadiweg te vertragen.
- Volgens de minister van Cultuur heeft een eerste onderzoek uitgewezen dat 97 tempels in Ayutthaya zijn beschadigd, 34 in Chiang Mai en minder dan 10 in elke andere getroffen provincie. De directeur van het provinciale Fine Arts kantoor in Ayutthaya noemt een aantal van 127 historische sites dat in zijn provincie is beschadigd. Het kantoor vraagt de regering om 653 miljoen baht voor onderhoud en herstel.
- De minister van Natural Resources and Environment zegt dat zijn ministerie als eerste vervuild water in 14 provincies gaat behandelen. In de tweede fase wordt drinkwater geleverd aan de bewoners van 28 provincies. De derde fase bestaat uit het repareren van installaties voor het behandelen van afval en rioolwater. Met deze projecten is een bedrag van 585 miljoen baht gemoeid.
- De politie van Ayutthaya heeft twee mannen aangehouden die hadden ingebroken in een internetcafé in het district Bang Pa-in, dat vanwege de overstromingen was verlaten door de eigenaar. Diefstal in een overstroomd gebied wordt extra zwaar bestraft met een maximale gevangenisstraf van 5 jaar, 2 jaar meer dan voor een ‘gewone’ inbraak.
- De webpagina met reisadviezen van de Britse ambassade wordt door tienmaal zoveel mensen geraadpleegd als vorige maand: van 24 tot 30 oktober door 47.500 bezoekers tegen 4.700 van 26 september tot 2 oktober. In Thailand wonen 51.000 Britten en jaarlijks bezoeken 840.000 Britten het land.
- Busstation Mo Chit verhuist naar Suvarnabhumi als de nood aan de man komt. Nu al is het station lastig bereikbaar. De zuidelijke busterminal verhuisde eerder van Sai Tai Mai naar Holland Brewery aan de Rama II-weg. Passagiers klagen dat het terrein te klein is en toiletten ontbreken.
- Het Corrections Department beschikt over 19 boten, gedoneerd door een bedrijf, en 20 bamboe vlotten, gemaakt door gevangenen, alsmede mobiele toiletten. Maar er gebeurt niets mee en het personeel krijgt niet eens toestemming ze te gebruiken om zich te verplaatsen nu hun huizen zijn ondergelopen. Gevangenen die geëvacueerd zijn, zijn per bus vervoerd.
- De Thaistalige krant Naew Na verschijnt tot zondag niet vanwege de overstromingen. Drie media zijn door het water getroffen: Naew Na, Daily News en Thai PBS aan de Vibhavadi-Rangsitweg.

Over 4 maanden draaien fabrieken weer
4 november – De Ayutthaya Federation of Thai Industries zegt dat het wel vier maanden kan duren voordat alle fabrieken op de vijf ondergelopen industrieterreinen weer in bedrijf zijn. De 50 fabriekseigenaren van Saharattana Nakorn staan te trappelen om de schade op te nemen, maar er stroomt nog steeds water het terrein op. Het staat gemiddeld 3 meter hoog.
Suparp Khleekachai, assistent van de minister van Industrie, verwacht dat alle industrieterreinen, vijf in Ayutthaya en twee in Pathum Thani, volgend jaar operationeel zijn. Op 10 november wordt begonnen met het wegpompen van water. Daarna duurt het volgens hem een maand om de zaak schoon te maken en drie tot vier maanden om het machinepark te repareren.
De regering heeft maatregelen genomen om zowel de beheerders van de terreinen als de fabrieken te helpen. Ook worden maatregelen genomen om te voorkomen dat ze opnieuw onder water lopen. Om Rojana Industrial Park in Ayutthaya tegen een overstroming te beschermen, is 1,2 miljard baht nodig.

Zaak vermoorde Chinezen: generaal maakt het er niet duidelijker op
4 november – Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha vraagt om gerechtigheid voor de negen officieren die beschuldigd worden van moord en het achterhouden van bewijsmateriaal in de zaak van de dertien vermoorde Chinezen op de Mekongrivier. Prayuth zegt dat de negen zich ‘in goed vertrouwen’ gemeld hebben bij de politieonderzoekers, maar dat wil niet zeggen dat ze schuld bekennen.
Volgens de generaal behelsde de aanval op de twee Chinese vrachtschepen begin oktober ‘a series of events and several elements’. ‘It is highly complicated and there is a serie of events, before and after the attacks. It is not the proper time to discuss it at the moment. […] It is not fair to report as fact they have killed the men when the investigation is not complete.’
De vermoorde bemanningsleden werden met geboeide handen in de Mekong gevonden. Volgens de eerste berichten zouden ze gedood zijn door een drugsbende die de schepen had gekaapt. De negen officieren heroverden later de schepen. In een vuurgevecht met de kapers zou één zijn omgekomen en de anderen zouden ontkomen zijn.
Eerdere berichten
30 oktober: Chinezen vermoord door drugsbende of soldaten?; 24 oktober: Lichaam vermiste kapitein gevonden; 19 oktober: UWSA ontkent betrokkenheid bij Mekong-doden; 15 oktober: Chinese vrachtschepen terug onder escorte; 14 oktober: China: Maak haast met onderzoek naar moord op Chinese bemanning; 12 oktober: Even geen Chinese schepen op Mekong; 11 oktober: Peking bezorgd over veiligheid bemanning op Mekong; 10 oktober: Drugsbaron Nor Kwam verdacht van moord op 12 Chinezen; 9 oktober: 12 Chinezen vermoord en in Mekong gedumpt.

Het top-down systeem heeft gefaald
4 november – Als het laatste water de zee heeft bereikt, zullen miljoenen mensen werkloos zijn, de prijs van rijst, andere consumptieartikelen en bouwmaterialen zal pijlsnel omhoog schieten, de misdaad neemt toe en het zwartepieten in de landelijke politiek gaat door, waardoor lange-termijn oplossingen er maar niet komen.
De hoofdredactie van Bangkok Post schetst geen vrolijk toekomstbeeld in haar commentaar. Ze constateert dat ondanks hun politieke rivaliteit de overeenkomsten tussen de regering Abhisit en Yingluck op het gebied van het bestrijden van overstromingen onthullend zijn.
Voor Yingluck is het beschermen van de industrie topprioriteit; Abhisit zou precies hetzelfde hebben gedaan. Beide geloven dat industrialisatie de motor is van de landelijke economie. Ironisch genoeg beseffen beide regeringen niet dat de agrarische sector de gevolgen van de melt-down in 1997 heeft verzacht door de werkloze arbeiders een vangnet te bieden.
Een andere gemeenschappelijke bron van hun falen: beide opereren in een topdown bureaucratie, die vreselijk gefragmenteerd is en geplaagd wordt door onderlinge competitie. Maar om efficiënt om te gaan met een natuurramp is een snel en flexibel systeem nodig dat contact heeft met de basis en open staat voor participatie door de bevolking.
Of je het nu leuk vindt of niet, Thailand zal meer natuurrampen meemaken. Het top-down systeem heeft gefaald. Het land moet politiek decentraliseren en netwerken van burgers bevoegdheden geven, zodat ze elkaar kunnen helpen. ‘We need a new way of doing things. If we stick to business as usual, it is inevitable that we will wake up to another nightmare.’
[Alsof bewoners lieverdjes zijn. De hoofdredactie ziet even over het hoofd dat bewoners dijken hebben gesloopt en opening c.q. sluiting van stuwen eisten ten koste van andere bewoners.]
(Zie pagina
Overstromingen voor commentaren en achtergronden)

Integraal waterbeheerplan essentieel voor investeerders
4 november – Thailand dient een integraal waterbeheerplan te maken om een positief signaal aan toekomstige investeerders te geven. Het waterplan dat in 1999 door het Japan International Cooperation Agency en het Royal Irrigation Department is gemaakt, is – indien upgraded – goed genoeg om een goed signaal te geven aan huidige en toekomstige investeerders. Dit zei ambassadeur Seiji Kojima van Japan na een ontmoeting met de minister van Industrie.
Volgens Kojima zijn Japanse investeerders nog steeds bereid in Thailand te investeren. ‘During the last several decades we have established a strong bond and relationship, and this strong bond will not be damaged just by the flood. Now it is our time to return what the Thai people and government have given after the earthquake and tsunami. We will continue to assist the Thai people financially, technically and morally.’
De Japanse regering heeft besloten pompteams naar Thailand te sturen om te helpen bij het droogpompen van de industrieterreinen. Ze heeft ook een donatie van 1 miljoen yen gedaan. De Japan Bank for International Cooperation is bereid zachte leningen te verstrekken aan Thaise commerciële banken. Het Thaise kabinet heeft 325 miljard baht uitgetrokken voor zachte leningen aan getroffen bedrijven.

Meeste jets op Don Mueang buiten dienst
4 november – De 17 vliegtuigen die op Don Mueang in het water staan, zijn buiten dienst, verlaten of goed voor de schroothoop. Twee Airbus A300-600 toestellen van THAI wachten na 20 jaar trouwe dienst op een koper. De motoren en het landingsgestel zijn verpakt in plastic en de toestellen zijn opgekrikt. De afstand tussen de romp en de grond bedraagt 1,50 meter.
Drie van de zeven jets van Orient Thai zijn nog bruikbaar, van de andere zijn de motoren en onderdelen verwijderd.
Alle drie toestellen van Phuket Air en twee van het opgeheven Thai Sky zijn al lang geleden ontmanteld.
Eén toestel is eigendom van Solar Air. Die is in onbekende staat. En om het rijtje compleet te maken staan er nog twee trainingstoestellen. Airports of Thailand weet niet wie de eigenaar is.
AoT heeft de eigenaren van de toestellen gevraagd de schade op te nemen en te besluiten wat ermee moet gebeuren als het water weg is.
Vliegveld Don Mueang ging op 25 oktobert dicht.

Detailhandel vraagt om steun
4 november – De beste manier om het land na de overstromingen er weer bovenop te helpen is om de bestedingen te stimuleren. De detailhandel is daar sneller toe in staat dan de export, die tijd nodig heeft om te herstellen. Dit zegt de Thai Retailers Association. Ze roept de regering op om in het kader van haar megaplan New Thailand maatregelen te nemen om bestedingen en winkelen te bevorderen.
‘Retail and shopping should be the first priority and can help promote tourism too because it stimulates local consumption in the retail, hotel and food sectors, which tourists contribute to’, zegt TRA president Busaba Chirathivat. Ze vraagt de regering een speciale dienst te vormen die nauw samenwerkt met en de detailhandel en TRA steunt.
Chatchai Tuongratanaphan, adviseur van de TRA, noemt Singapore als goed voorbeeld van een bestemming die de nadruk legt op winkelen om de locale consumptie te stimuleren en de economie op te jagen. Singapore trekt jaarlijks 12 miljoen bezoekers; Thailand 16 miljoen.
Mevrouw Busaba doet ook de suggestie om de importheffing van 30 procent op luxeproducten te verlagen, zodat Thailand een winkelparadijs in de regio kan worden. Wanneer die producten goedkoper zijn dan in omringende landen, trekt dat winkelende toeristen aan. Modemerken zullen daarvan profiteren.
Door de overstromingen zijn circa 500 detailhandelsbedrijven gesloten.
(Zie 1 november: Verwarrende berichtgeving over grootste plannen, Kritiek op plan om 800 mld baht te lenen; 31 oktober: Regering heeft grootste plannen)

Pijpleidingnet wordt t.z.t. uitgebreid
4 november – Het ministerie van Energie wil in de toekomst het netwerk van pijpleidingen voor het transport van olie en gas uitbreiden naar Chiang Mai en Khon Kaen. Het transport dat over de weg en per spoor plaats vindt, ondervindt nu grote hinder van de overstromingen.
Het huidige netwerk van 360 km wordt beheerd door Thai Petroleum Pipeline Co. Het verbindt de grote raffinaderijen in het Eastern Seaboard, met aftakkingen naar Suvarnabhumi, Don Mueang en de provincie Saraburi. De capaciteit van de leiding wordt nog maar voor de helft gebruikt. In 2009 verrichtte het bedrijf een haalbaarheidsstudie naar uitbreiding tot 500 km, maar overheidsdiensten en de particuliere sector hadden weinig belangstelling. De uitbreiding zou 15 miljard baht kosten.
Olietransport per pijpleiding is aanzienlijk goedkoper dan vervoer over de weg of per spoor. Vervoer over de weg verbruikt 16 keer zoveel energie, vervoer per trein 1,5 keer.

Het had erger kunnen zijn
4 november – De Thaise overstromingen zijn niet langer een binnenlands economisch probleem. Alhoewel ze geen economische terugval op de wereldmarkt zullen veroorzaken, hebben de gebeurtenissen hier industrieën ontregeld waarin Thailand een belangrijke rol in de aanbodketen speelt,
analyseert de TMB Bank.
- Thailand is de twaalfde grootste producent van auto’s. Honda was het eerste slachtoffer, daarna sloten Toyota, Mitsubishi en Ford. Tot in Noord Amerika doet het tekort aan onderdelen zich voelen. Meer dan 70 procent van Thailands autoproductie wordt nog bedreigd.
- Een kwart van alle hard disk drives komt uit Thailand. [Een ander bericht zegt de helft.] Western Digital is gestopt, Toshiba heeft grote problemen omdat toeleveranciers als Nidec en Minebea ondergelopen zijn. Aan het eind van de overstromingen kan 40 procent van de elektronische capaciteit beschadigd zijn.
- Met al meer dan 60 procent is de drankindustrie het zwaarst getroffen. Grote namen als Coca-Cola, Nestle en Oishi zijn gedupeerd. Maar het effect zal van korte duur zijn wanneer het water zich terugtrekt, gegeven de flexibiliteit van andere faciliteiten in Thailand en buurlanden.
- Elektronica is voor 30 procent getroffen, nog eens 13 procent bevindt zich in de gevarenzone.
Ayutthaya en Pathum Thani, waar zeven industrieterreinen zijn ondergelopen, dragen voor 22 procent bij aan de industriële output. De provincies die nog bedreigd worden, zijn goed voor 38 procent. De schade tot nu toe wordt geschat op 200 miljard. TMB Bank hanteert een andere rekenmethode dan analisten, die zeggen dat de schade 1 tot 3 procent van het bruto binnenlands product bedraagt, omdat ze een deel toerekent aan het vermogen. De bank schat dat 70 procent van de 200 miljard bestaat uit vermogensschade, de resterende 60 miljard vormt 2 procent van het bruto binnenlands product. Qua economische groei zijn de gevolgen dus niet zo slecht als ze lijken, concludeert de bank.

Hypotheeksysteem voor rijst wordt versoepeld
4 november – Boeren mogen hun rijst binnen de provincie en wellicht zelfs binnen de regio bij elke molenaar inleveren, zegt vice-minister Poom Sarapol (Handel). Ze zijn niet gebonden aan een zone, zoals tot nu toe. De regering neemt deze maatregel omdat in sommige gebieden molenaars niet meedoen met het hypotheeksysteem voor rijst. Zij vinden het vanwege de kosten niet de moeite waard. Vierhonderd molenaars denken daar anders over.
De Internal Trade Department ziet erop toe dat witte rijst uit de centrale provincies niet als jasmijnrijst uit het Noordoosten wordt gehypothekeerd. De prijs van witte rijst ligt 3.000 baht lager per ton dan de garantieprijs van 15.000 baht. [Deze zin in het artikel lijkt me niet te kloppen. Voor witte rijst wordt 15.000 baht per ton betaald, voor jasmijnrijst 20.000 baht per ton.]
De overstromingen hebben volgens Poom 11 miljoen rai met 10 miljoen ton rijst beschadigd. Tot nu toe is 300.000 ton van de begrote 18 miljoen ton voor het hypotheeksysteem aangeboden. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives voorspelt daarentegen een verlies van 4,5 miljoen ton; de Thai Rice Exporters Association schat 3,5 tot 4 miljoen ton. Ze houdt er rekening mee dat vooral in Suphan Buri, een belangrijke rijstprovincie, de rijst voor de overstromingen is geoogst.
De afgelopen maanden was de exportprijs van rijst vrij stabiel: 100% B-grade witte rijst kost $628 per ton, vorige maand $615. Kasikorn Research Centre voorspelt dat Thaise rijst de laatste twee maanden van dit jaar duurder wordt vanwege een hoog aanbod in het hypotheeksysteem [deze rijst wordt door de regering opgeslagen] en de gevolgen van de overstromingen.
(Zie pagina
Rijst)

Jasmijnrijst niet meer nummer 1
4 november – Somkiat Makcayathorn, directeur van de Thai Rice Exporters Association, heeft er al eens voor gewaarschuwd: Thailand moet meer aandacht moet besteden aan de kwaliteit van zijn rijst. Zo is het beroemde aroma van Thai Hom Mali rijst niet meer wat het vijf jaar geleden was, zei hij.
Somkiat lijkt gelijk te krijgen, want de beroemde Thaise jasmijnrijst is verslagen door de Birmese pearl paw san variëteit. In een wedstrijd, georganiseerd door de Rice Trader World Rice Conference 2011 in Ho Chi Min City gaf een select panel van rijstkenners de voorkeur aan de Birmese rijst vanwege zijn unieke geur, stevigheid en mooie textuur.
(Zie ook pagina
Rijst)

CNG-prijs vanaf januari omhoog
4 november – De prijs van CNG (compressed natural gas, aardgas) gaat volgend jaar vanaf 16 januari elke maand met 50 satang per kilo omhoog. Thans kost CNG, dat zwaar wordt gesubsidieerd uit het State Oil Fund, 8,5 baht per kilo; uiteindelijk wordt dat 14,5 baht per kilo.
Het Energy Policy Committee heeft de prijsverhoging donderdag goedgekeurd onder voorwaarde dat PTT Plc, de enige leverancier van CNG, creditcards introduceert voor taxi’s, tuk tuks, bussen en minibusjes die op CNG rijden. PTT zal de CNG-prijs via de creditcards subsidiëren met 2 baht per kilo. Circa 156.000 voertuigen komen voor de kaart in aanmerking, die door PTT in samenwerking met Krung Thai Bank wordt uitgegeven. Particuliere voertuigen en vrachtwagens komen niet voor de regeling in aanmerking.
(Zie ook pagina
State Oil Fund)

HDD-tekort maakt computer duurder
4 november – Notebooks worden 600 tot 2.000 baht duurder als gevolg van het tekort aan hard disk drives door de overstromingen in Thailand. Naar verwachting daalt de vraag met 30 tot 50 procent.
Acer Computer (Thailand) verhoogt de prijs met 1.000 tot 2.000 baht, afhankelijk van het type HDD dat wordt gebruikt. Het bedrijf verwacht dat de vraag in het vierde kwartaal met 50 procent naar 300.000 stuks daalt wanneer de overstromingen tot volgende maand duren, en 30 procent wanneer er eind van de maand verbetering in komt. De overstromingen zijn nadeliger voor de verkoop dan de politieke onrust van vorig jaar, alhoewel die ook negatieve gevolgen had.
ASUSTek Computer uit Taiwan verhoogt de prijs van een notebook volgende maand met 800 baht; Lenovo Thailand met 600 tot 900 baht omdat de HDD-prijs met 20 tot 30 procent is gestegen. Toshiba Thailand verhoogt als enige niet zijn prijzen omdat de HDD slechts 10 procent van de kosten van een computer uitmaakt.
Thailand produceert 50 procent van alle HDD’s ter wereld. [Een ander bericht zegt een kwart.]

Zwartepieten is begonnen
3 november – Het elektriciteitsbedrijf van Thailand verweert zich tegen de kritiek dat het heeft bijgedragen aan de massale overstromingen door veel te lang water op te slaan in de grote stuwmeren in het Noorden. Experts, waaronder het voormalig hoofd van de Meteorologische Dienst, hebben dat betoogd. De grote stuwmeren hadden volgens hen veel eerder water moeten lozen.
Sutat Patmasiriwan, gouverneur van de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat), zegt dat het tegendeel het geval is. Dankzij de dammen zijn de Central Plains niet overstroomd met de dubbele of driedubbele hoeveelheid water als nu. De ongewoon zware regens zijn verantwoordelijk voor de overstromingen, niet het veronderstelde mismanagement van de dammen, aldus Sutat.
Egat en de Royal Irrigation Department beheren de dammen en beslissen wanneer water wordt geloosd. Smith Dharmasarojana, voormalig directeur-generaal van het Meteorological Department en huidig voorzitter van de National Disaster Warning Council Foundation, heeft betoogd dat de grote stuwmeren te veel water bevatten aan het begin van het regenseizoen. Maar volgens Sutat bevatten het Bhumibol (foto) en Sirikit stuwmeer juist relatief weinig water met 45 tot 50 procent van hun capaciteit.
Juli was een kritieke maand, toen het waterniveau in de stuwmeren sterk begon te stijgen. Maar het land en de bureaucratie waren toen helemaal in de ban van de verkiezingen en de vorming van de Pheu Thai-regering. Sutat vindt het ‘unfair’ dat zijn bedrijf  bij politiek moddergooien wordt betrokken. [Wie dat suggereert, vermeldt het bericht niet. Ik heb het nooit eerder gelezen.]
‘The country is in the middle of a serious natural crisis. Rather than accuse each other, we should be cooperating to solve the problem. […] Over the past 30 years, Thailand typically has been hit by two or three major storms a year. This year, we were hit by five storms, one after another. There was no time for the water to drain into the Gulf of Thailand.’
[In het artikel wordt fors gegoocheld met hoeveelheden water, maar die laat ik onvermeld want daar is geen touw aan vast te knopen. Het is in ieder geval duidelijk dat het grote zwartepieten is begonnen, want niemand wil natuurlijk verantwoordelijk worden gehouden voor alle ellende. Het grafiekje toont overigens zonneklaar aan dat er zich op 29 juni aan het begin van het regenseizoen aanzienlijk meer water in het Bhumibol stuwmeer bevond dan in de voorgaande twee jaren. Dat geeft te denken over het verweer ‘relatief weinig water’. Vergelijk ook het artikel Overstromingen: natuurramp of man-made?]
(Zie verder pagina
Overstromingen voor commentaren en achtergronden)

Premier Yingluck krabbelt terug in controverse over stuw
3 november – Moet die open of dicht en hoe ver? Over de Khlong Sam Wa stuw is een felle controverse ontstaan. Boze bewoners vernielden dit weekend de stuw en eisten dat die verder openging. Premier Yingluck gaf aan hun eisen toe en gouverneur Sukhumbhand Paribatra voldeed schoorvoetend aan haar bevel. Nu krabbelt Yingluck weer wat terug, maar om gezichtsverlies te voorkomen, heeft ze ambtenaren opdracht gegeven om met de bewoners te onderhandelen. Sukhumbhand beweert dat de premier de verantwoordelijkheid voor de stuw aan hem heeft overgedragen.
De kwestie is niet onbelangrijk, want de verder geopende stuw (van 75-80 cm naar 1 meter) bedreigt industrieterrein Bangchan. Dat is geen prettig vooruitzicht; er zijn al zeven industrieterreinen onder water gelopen, vijf in Ayutthaya en twee in Pathum Thani. Ook drie districten zouden onder water kunnen lopen en de adjunct-gouverneur van Bangkok meent zelfs dat alle districten van Bangkok zich in de gevarenzone bevinden.
Boze bewoners die de wateroverlast in hun buurt zat zijn, demonstreerden zondag en maandag bij de stuw. Enkele heethoofden gingen met voorhamers de stuw te lijf. Naast de stuw forceerden ze een gat in de dijk. Het gevolg was dat de situatie in hun woongebied zelfs verergerde en de Ram Intraweg en Ramkhamhaengweg onder water begonnen te lopen.
Dinsdagavond beval de gouverneur de politie, die eerder werkloos had toegekeken bij de vernielingen, de arbeiders te beschermen die de schade gingen herstellen. Woensdagavond was het werk geklaard.
Premier Yingluck kreeg woensdag twee opties voorgelegd om de impasse te doorbreken: een andere stuw ontmantelen of de opening van de omstreden stuw te verminderen. Ze besloot tot onderhandelingen.
Inmidddels had het Department of Drainage and Sewerage van Bangkok gewaarschuwd dat het industrieterrein het risico liep onder 2,5 tot 3 meter water te komen staan. Water begon al uit rioolputten op het industrieterrein te sijpelen. Het industrieterrein bevindt zich langs het Saen Saep kanaal en wordt beschermd door zandzakken. Tot nu toe zijn er alleen kleine lekken geweest.
Charupon Ruangsuwan, voorzitter van een coördinerend panel, dringt aan op de aanleg van een 3 km lange vloedwal op de Hathairatweg om het water in het Saen Saep kanaal te beheersen. Zonder die wal heeft de reparatie van de stuw volgens hem geen effect, omdat het water in dat kanaal niet gereguleerd kan worden.
[Uit eerdere berichtgeving kreeg ik de indruk dat de gouverneur geweigerd had Yingluck’s bevel op te volgen. In het hoofdredactioneel commentaar van Bangkok Post van vandaag staat echter dat de gouverneur schoorvoetend het bevel opvolgde. Dat de bewoners ook de dijk naast de stuw hadden vernield, ontbrak in eerdere berichtgeving. Hoe ver de stuw nu openstaat, vermeldt het bericht niet.]

Kort overstromingsnieuws 3 november
- Water uit de noordrand van Bangkok blijft de stad verder binnendringen. De westkant van de stad staat voor het grootste deel onder water. Het duurt zeker een maand voor het gebied ontwaterd is.
- Safari World Zoo, een bekend attractiepark in het district Khlong Sam Wa, begon woensdag te overstromen. Het water bereikte een hoogte van 30 cm. De staf probeert het weg te pompen. De dierentuin ging gisteren dicht, dieren zijn naar hoger gelegen gronden gebracht.
- Het centrale regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg was woensdag uitgestorven omdat de meeste ambtenaren hun kantoor niet konden bereiken. In het complex hebben 3.000 evacuees hun toevlucht gezocht. Enkele kantoren in het complex vertrokken naar elders. Het water op de Chaeng Wattanaweg staat op de meeste plaatsen op heuphoogte.
- Vandaag komt een 6 km lange vloedwal op de Phahon Yothinweg klaar, vanaf de U-turn bij Khlong Rangsit Prayoonsak tot het station van Don Muang. De wal moet de instroom vanuit het noorden vertragen.
- Het Bang Kae filiaal van The Mall ging woensdag dicht.
- Volgens de minister van Landbouw en Coöperaties, die de leiding heeft over de drainage in Bangkok-west, duurt het 40 dagen om de 2 miljard kubieke meter water af te voeren. De minister van Wetenschap en Technologie denkt dat geheel Bangkok-west onder water komt te staan.
- De gehele luchtmachtbasis op luchthaven Don Mueang staat onder water. Het heeft een hoogte variërend van 50 cm tot 1,30 meter. In de hangar staat het water 1,30 meter hoog. De luchtmacht heeft de toestellen die er stonden, al vorige week weggehaald. Het commandocentrum van de luchtmacht is verplaatst naar de Air Force Convention Hall, tegenover de basis aan de Phahon Yothinweg.
Circa 13.000 luchtmachtsoldaten en hun gezinnen wonen op de basis. De meesten vertrokken toen het water door een wal van 1 meter brak. Circa 1.200 soldaten doen nu dienst op de basis. Evacuees uit Ayutthaya en Sai Mai (Bangkok) die hun toevlucht hadden gezocht op de basis, zijn maandag geëvacueerd. Vijftig bleven liever omdat ze in de buurt wonen. Het water op het civiele deel van Don Mueang staat 1 meter hoog. Luchtmacht en het Royal Irrigation Department werken samen bij het draineren van het water. [Volgens eerdere berichten verbleven de evacuees in de vrachtloods van Don Mueang.]
- De noodtoestand instellen om te voorkomen dat bewoners stuwen vernielen is een slecht idee, vindt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Zo’n maatregel zou kunnen leiden tot schermutselingen. Hij verwees naar de protesten van vorig jaar. Volgens de generaal heeft het geen nut de personen aan te houden die dijken en sluizen hebben vernield (ze zijn allemaal gefotografeerd), omdat ze daarna toch weer worden vrijgelaten op borgtocht. De generaal had enig begrip voor de acties bij de Khlong Sam Wa stuw. Bewoners vernielden de stuw als gevolg waarvan een industrieterrein en 20 veilige districten onder water dreigen te lopen. Ze waren gestressd, volgens Prayuth. Hij riep de regering op de mensen ervan te overtuigen dat ze hun persoonlijk belang ondergeschikt moeten maken aan het algemeen belang. ‘Soldiers are also working for other people’s interests. Their homes are also flooded. These soldiers with flooded homes are helping people in Bangkok.’
- De landelijke bloedbank aan de Henri Dunantweg kampt met een tekort aan bloed, omdat veel donoren Bangkok hebben verlaten. Normaal worden gemiddeld 1.500 units per dag afgestaan, nu 700. De bloedbank kampt ook met een tekort aan verpleegsters en staf. Het centrum is nu afhankelijk van vrijwilligers – gepensioneerde verpleegsters die komen helpen. De bloedbank levert bloed aan alle ziekenhuizen in het land; de voorraad neemt snel af.
Bloedtransfusies zijn van belang voor patiënten met bloedziektes als leukemie en thalassaemia, vooral kinderen. Het Queen Sirikit National Institute of Child Health kan op dit moment nog vooruit met de bloedleverancies. Het heeft de zorg voor 50 kinderen met thalassaemia en 100 met leukemie.
- Er komt minder leidingwater beschikbaar in Bangkok omdat het hoofdstation in Bang Khen de productie inkrimpt. Vervuild water blijft het kanaal instromen waaruit het station zijn water betrekt. Als gevolg daarvan duurt de waterzuivering langer. De productie gaat terug met 200.000 kubieke meter water per dag. Grote zandzakken zijn langs het kanaal gelegd om het binnendringen van vervuild water te verminderen.
- Buitenlanders die getroffen zijn door de overstromingen, kunnen terecht in een opvangcentrum dat is ingericht in het Vocational College in Bang Na. Er is accommodatie voor 200 personen. Televisiesets, pc’s en beddegoed staan tot hun beschikking en er worden gratis maaltijden verstrekt.
- De nucleaire reactor in het Office of Atoms for Peace aan de Vibhavadi Rangsitweg loopt geen gevaar. Om het bassin waarin de reactor zich bevindt, staat een muur van 8 meter. Het gebouw is nog watervrij.
- Begonnen wordt aan de reparatie van de Highway 1 (tussen Bang Pa-in en Wang Noi) en Highway 9 (Sombat Buri tot Bang Bua Thong). De herstelwerkzaamheden kosten 430 miljoen baht.
- Zesduizend nierpatiënten die via het Social Security Office dialyse nodig hebben, worden door het SSO verwezen naar ziekenhuizen die niet zijn ondergelopen, wanneer ze niet terecht kunnen in hun eigen ziekenhuis. De helft van hen woont in Bangkok. Mensen met chronische ziektes kunnen in elk ziekenhuis terecht dat SSO-patiënten behandelt.
- De bewoners van het district Bang Bo moeten zich voorbereiden op evacuatie. Een opvangcentrum is ingericht op de tweede verdieping van de Bang Bo Community Hall. Er zijn vier verzamelpunten in het district aangewezen. Bewoners die liever thuis blijven, moeten een rode doek buiten hangen, zodat de autoriteiten weten dat ze daar hulpgoederen moeten afleveren.
- Tesco Lotus heeft een tijdelijk distributiecentrum geopend in het Bangkok International Trade & Exhibition Centre (Bitec). Na 20 dagen verwacht het bedrijf de gesloten centra in Wang Noi (Ayutthaya) en Sam Khok (Pathum Thani) te kunnen heropenen. Twee andere centra in Bang Bua Thong en Lam Luk Ka zijn ook gesloten. Behalve in Bitec heeft Tesco Lotus tijdelijke distributiecentra geopend in Surat Thani, Khon Kaen, Chiang Mai en Lamphun. Binnenkort wordt daar Ubon Ratchatani aan toegevoegd. Het tekort aan producten begint te verminderen; 90 procent van het assortiment ligt op de schappen. Het bedrijf heeft 100 vestigingen, de meeste Lotus Express, gesloten.
- Big C Supercentre Plc heeft zeven tijdelijke distributiecentra geopend in Bangkok, Chon Buri, Chanthaburi en Chachoengsao. Verder centra in Ubon Ratchatani en Khon Kaen voor het Noordoosten en voor het Zuiden is er een in Krabi in voorbereiding.
- Het aantal passagiers op Suvarnabhumi is op 24 oktober beginnen te dalen met 7 procent op jaarbasis. Normaal verwerkt het vliegveld 130.000 passagiers per dag op 800 vluchten. Verschillende carriers hebben hun vliegfrequentie naar Bangkok teruggebracht. Cathay Pacific vliegt twee keer per dag op de route Bangkok-Hong Kong in plaats van vier keer. Orient Thai Airlines is op deze route gestopt. Meer en meer toeristen uit Noord- en Oost-Azië annuleren hun reis. Somchai Sawasdeepon van Airports of Thailand, de beheerder van het vliegveld, erkent dat het moeilijk zal zijn de trend te keren. AoT probeert de boodschap over te brengen dat niet heel Thailand is overstroomd. Phuket en Chiang Mai zijn vloedvrij en goed bereikbaar per vliegtuig. Somchai is ervan overtuigd dat Suvarnabhumi niet zoals Don Mueang zal overstromen.
- Japan is bereid Thailand onbeperkt zachte leningen met een looptijd van 40 jaar tegen een rente van minder dan 1 procent te verlenen om infrastructuur te financieren die op de lange termijn overstromingen en droogtes moet voorkomen. Die infrastructuur zou 100 tot 200 jaar moeten kunnen meegaan en niet 10 tot 20 jaar, zegt de Japanse minister van Energie. Hij stelt Nederland als voorbeeld dat in dijken heeft geïnvesteerd die 10.000 jaar meegaan. Het Japan International Cooperation Agency heeft eerder een zachte lening van 50 miljard baht toegezegd voor Japanse bedrijven in Thailand en hun toeleveranciers, ook tegen een rente van minder dan 1 procent.
- Nissan Motor Co verwacht zijn productie na 14 november te kunnen hervatten. Voor Nissan’s productie buiten Thailand hebben de overstromingen nauwelijks gevolgen gehad.
- De veertiende Pacific Motor Show in Pacific Park in Si Ratcha (Chon Buri) profiteert van de exodus van bewoners van Bangkok. Het aantal bezoekers is met 5 procent toegenomen. Twintig auto en motorfiets merken presenteren zich plus 100 verkopers van accessoires. De beurs duurt 9 dagen en sluit zondag.
- Tot 30 november is het opnemen van geld bij een ATM van de eigen bank gratis. De eerste vier opnames bij andere banken zijn gratis, daarna wordt 10 baht per opname gerekend. Het tarief voor overboekingen via een ATM wordt wellicht later aangepast.
- 1.200 van de 8.000 ATM’s van Siam Commercial Bank zijn buiten bedrijf vanwege de overstromingen.

‘Het is ieder voor zich’
3 november – Het is evident, althans voor mij, schrijft Wichit Chantanusornsiri, redacteur bedrijfsleven, in Bangkok Post dat het ieder voor zich is in deze waterwereld. ‘To expect protection or solutions from the government is pure folly. Prime minister Yingluck Shinawatra has been proven sorely lacking in this tragic, awesome test of her ability and leadership.’
Wichit roept dan ook de regerende Pheu Thai partij op om een nieuwe leider te zoeken. Niet onbelangrijk want als de overstromingen voorbij zijn, wacht een nog moeilijker taak: het herstel van het land.
Ook het kabinet krijgt van hem een zware onvoldoende. ‘I sorely hope the party recognises that the cabinet chosen only a few months ago is woefully inadequate to cope with the challenges we face today, starting right at the top.’
Wichit pleit voor een visionaire leider. Een die accepteert dat correcte besluiten niet altijd populair zijn en dat korte-termijn pijn soms nodig is voor lange-termijn winst.

Rentedaling verwacht
3 november – Nu ook Bangkok en meer industrieterreinen door het water worden bedreigd, lijkt het waarschijnlijk dat de Bank of Thailand de rente zal verlagen. Tot nu toe werd de rente steeds met een kwart procentpunt verhoogd tot de huidige 3,5 procent om de inflatie te beteugelen, maar gezien de economische schade is die doelstelling nu minder urgent.
Thailand’s ergste overstromingen in 69 jaar hebben zeven industrieterreinen onder water gezet: vijf in Ayutthaya en twee in Pathum Thani. Dat heeft geleid tot een productieverlies van meer dan 200 miljard baht oftewel 1 procent van het bruto binnenlands product, exclusief importen. De gouverneur van de centrale bank maakt zich in toenemende mate zorgen over de naeffecten van de watersnood, die belangrijke schade heeft toegebracht aan de particuliere sector, de koopkracht van consumenten heeft aangetast alsmede de economische activiteit.
Het Monetary Policy Committee van de centrale bank, dat besluit over de rente, vergaderde op 19 oktober voor het laatst. Toen liet het de rente ongemoeid. Sinds die vergadering is de situatie aanzienlijk verslechterd. Wanneer het water de binnenstad van Bangkok bereikt of industrieterreinen in Samut Prakan, kan het er bijna niet omheen de dagrente te verlagen, verwachten financiële analisten. Samut Prakan produceert 15 procent van de industriële output van het land, evenveel als Ayutthaya. Een factor die een rol speelt bij de besluitvorming van het MPC is het budget dat de regering na de overstromingen uitttrekt voor herstelwerken.

Vertrouwen verzekeraars essentieel voor herverzekeringen
3 november – Thailand loopt het risico zijn aantrekkingskracht als industrieel knooppunt in Azië te verliezen als het land niet in staat is het vertrouwen van de verzekeraars te winnen en hen ervan te overtuigen dat de overstromingen van dit jaar geen herhaling krijgen, zegt minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën).
De verzekeraars zijn nog niet begonnen de schade vast te stellen. Het Office of the Insurance Commission houdt het voorlopig op een bedrag van 140 miljard baht, inclusief de schade aan de zeven ondergelopen industrieterreinen in Ayutthaya en Pathum Thani. Tachtig procent daarvan wordt gedekt door Japanse verzekeraars.
Voordat verzekeraars overgaan tot herverzekeren zullen ze een garantie willen dat een integraal waterbeheerplan wordt uitgevoerd dat helpt verliezen in de toekomst te voorkomen. Wanneer herverzekering niet beschikbaar is of te duur is, zou dat uiterst negatief zijn voor het bedrijfsklimaat in Thailand. Investeerders zullen de extra kosten en risico’s meewegen bij hun besluit al dan niet in een nieuw project te investeren.
Veel verzekeraars hebben al laten weten dat industrieën in gebieden met een hoog risico op overstromingen onverzekerbaar zijn of ze moeten een eigen risico van 90 procent accepteren. ‘If non-life insurance is not available for industries, then it will be a severe disruption for businesses and their risk management. At the end of the day, multinational companies will simply move their production bases to other countries.’
De minister zegt dat de regering vastbesloten is een lange-termijn alomvattend systeem te creëren dat het land moet beschermen tegen overstromingen. Maar op dit moment zijn de autoriteiten gefocust op reconstructiehulp voor bedrijven en huishoudens. Een overzicht:
- Een pakket van zachte leningen tot een totaal van 15 miljard baht voor de beheerders van de industrieterreinen die zijn ondergelopen. Het geld is bedoeld voor het herstel van de dijken en vloedwallen.
- Beperking van de rijstproductie tot 2 oogsten per jaar in de Central en Lower Central Plains om land vrij te maken dat in het regenseizoen dienst kan doen als opslaggebied.
- Verlaging van het waterniveau in de grote stuwmeren in het Noorden tot een niveau dat nodig is voor irrigatie [in het droge seizoen]. Gedupeerde boeren worden gecompenseerd.
- Leningen tot een totaal van 40 miljard baht voor bedrijven die door de overstromingen zijn getroffen, met een vaste rente van 3 procent gedurende de eerste 3 jaar. De Small Business Credit Guarantee Corporation staat bij kleine bedrijven garant voor 30 procent.

‘Zonering maakt Thailand minder kwetsbaar’
3 november – Een wet ruimtelijke ordening waarbij het land wordt gezoneerd, is een van de meest urgente en uitdagende taken voor Thailand, schrijft Adis Israngkura Na Ayuthaya, hoogleraar ontwikkelingseconomie aan het National Institute of Development Administration, in een paginagroot artikel in Bangkok Post. Want het misbruik van land is de grondoorzaak van overstromingen, droogtes en aardverschuivingen.
Adis geeft enkele voorbeelden van misbruik. Grote rubberplantages en sinaasappelboomgaarden zijn op bergen aangelegd in gebieden die in stand hadden moeten worden gehouden als helling waarlangs het water stroomt of bossen. In het Noorden hebben investeerders zonder enige scrupules stroomgebieden in gebruik genomen voor de verbouw van maïs. De monocultuur leidt ertoe dat de grond zijn natuurlijke vermogen verliest om water vast te houden tijdens overstromingen en water te regenereren tijdens periodes van droogte. Gebieden die uitermate geschikt zijn voor landbouw, zoals Rangsit (foto), moesten plaatsmaken voor woonwijken.
Landzonering biedt een instrument, betoogt Adis, om aan gebieden de meest geschikte functie toe te wijzen, zoals industrie, bos, waterafvoer, wateropslag, huisvesting en economische activiteiten. Dat is om vijf redenen economisch verstandig.
- Zonering is de basis voor het maximeren van het gebruik van land. Laagland in de Central Plains is bij voorbeeld beter geschikt voor agrarische doeleinden dan als industrieterreinen die vatbaar zijn voor overstromingen.
- Zonering leidt tot optimaal gebruik van infrastructuur. Het kost meer om voor boerderijen die ver uit elkaar liggen, irrigatiesystemen aan te leggen dan wanneer ze geclusterd zijn.
- Zonering kan investeerders helpen terzakekundige beslissingen te nemen.
- Zonering biedt de overheid de gelegenheid specifieke belastingmaatregelen te nemen. Mensen die in economische zones wonen, betalen meer belasting; de opbrengst wordt gebruikt om mensen in wateropslaggebieden te compenseren.
- Landzonering biedt de beste bescherming tegen natuurrampen. ‘With watersheds to preserve natural water supply, clear and well-regulated eoconomic policies, industrial estates and economic zones in appropriate locations, and flood retaining and absorbing areas ready to function, Thailand can reduce its “ecological vulnerability” while at the same time increase “ecological resilience” to future disasters.’
Maar gemakkelijk zal dat allemaal niet zijn, weet ook Adis. Landzoneringswetten zullen op onvoorstelbare weerstand van alle sectoren stuiten. De grootste horde is het ingewortelde patronagesysteem, de elementaire oorzaak dat mensen niet doen wat juist is.
Een nieuw idee is landzonering niet, besluit Adis zijn betoog. Onze voorouders deden het altijd al.

Buitenlanders krijgen verkeerde informatie
3 november – De media in het buitenland creëren verwarring met hun berichtgeving over de overstromingen. Veel internationale toeristen weten niet dat alleen luchthaven Don Mueang is overstroomd en niet Suvarnabhumi. Aziatische toeristen wijken uit naar andere landen; Europese toeristen stellen hun bezoek uit aan streken die niet eens overstroomd zijn, zoals Phuket, Samui, Krabi en Chiang Mai. Dit zegt Chris Bailey, vice-president sales en marketing van Centara Hotels & Resorts.
‘We’re disappointed with international news footage. Some reports are not true at all. The problem is ineffective communications by the government, the Tourism Authority of Thailand and the Ministry of Tourism and Sports. They always said the flooding problem won’t affect tourism. Updating the situation on websites is not enough. Authorities need to start proactive communication right now before tourism operators lose another high season.’
Suthikiati Chirathivat, voorzitter van Central Plaza Hotel Plc (Centel), wijst erop dat de sector al verschillende keren klappen heeft gehad: tijdens de bezetting van de vliegvelden in 2008 door geelhemden en in 2009 en 2010 door toenemende protesten van de roodhemden. Centel had gehoopt dat het toerisme zich in het hoogseizoen dit jaar (dat in november begint) zou herstellen maar de overstromingen hebben die hoop de bodem ingeslagen.
Wanneer mensen op internet naar ‘Thailand flooding’ zoeken, vinden ze alleen negatieve berichten. ‘You don’t see explanations by the TAT or the tourism ministry’, zegt Suthikiati. Centara-president Gerd Steeb voegt daaraan toe: ‘Where is the minister of Tourism and Sports? We haven’t seen him to working or helping tourism.’
Centara meldt sinds begin oktober 70 miljoen baht te hebben verloren aan annuleringen en uitstel van evenementen. Circa 16.000 overnachtingen zijn geannuleerd, waaronder 5.000 van Aziatische gasten, met 35 procent van het totaal in hotels buiten Bangkok. Reserveringen voor de periode december-februari zijn met 30 procent gedaald. De huidige bezettingsgraad in Bangkok is vrij hoog dankzij boekingen van bewoners van Bangkok die hun huis zijn ontvlucht.
‘The problem is what will happen after the floods recede. Many hotels should lower room rates or offer special deals to attract clients’, zegt Bailey.

Gouverneur van Bangkok trekt zich niets aan van premier
2 november – Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok trekt zich niets aan van het bevel van premier Yingluck om de Khlong Sam Wa stuw 1 meter open te zetten. Hij heeft gemeentearbeiders onder begeleiding van gemeentepolitie naar de stuw gestuurd om hem te repareren.
Yingluck nam haar controversiële besluit nadat boze bewoners een deel van de stuw hadden vernield terwijl de politie werkloos toekeek. Ze eisten dat de stuw zou worden opengezet zodat het water in hun wijk zakt.
De gouverneur maakt gebruik van een artikel in de rampenwet, dat hem de volledige bevoegdheid geeft over de rampenbestrijding in Bangkok. Wanneer de stuw een meter zou worden opengezet, dreigen een industrieterrein en enkele woonwijken onder water te lopen.
Adjunct-gouverneur Thirachon Manomaipiboon is nog pessimistischer. Hij zegt dat nu alle 50 districten van Bangkok zich in de gevarenzone bevinden als gevolg van het Khlong Sam Wa-incident. De eerste drie die onderlopen, zijn Bang Kapi, Saphan Sung en Bung Kum. Op maandag zei hij dat 19 districten de dans zouden ontspringen, maar dat is nu niet meer het geval.

Kort overstromingsnieuws 2 november
- De bewoners van het gehele district Bang Khen, Sena Niwet housing estate Project II, Jarakhae Bua sub-district en Sam Wa Tawan sub-district dienen te evacueren.
- De sub-districten Sai Kong Din en Kong Din Tai, het gehele district Nong Chok en het sub-district Bang Chan lopen mogelijk onder water.
- Het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, meldt dat de stuwen in Khlong 8 en 10 niet gesloten kunnen worden vanwege sterke weerstand van bewoners uit de nabijgelegen ondergelopen woonwijken. Indien de stuwen niet kunnen worden gesloten, lopen vijf districten onder water. [Zie voor de lokatie van de khlongs kaartje op homepage.]
- De situatie in het westen van Bangkok is volgens de gouverneur onzeker daar het water zich verspreidt. Een groot deel is afkomstig uit de provincie Nakhon Pathom. De gouverneur zegt dat meer pompen moeten worden ingezet. De drainagecapaciteit is het westen is aanzienlijk minder dan in het oosten.
- De Khlong Maha Sawat is overstroomd en heeft delen van het westen van Bangkok onder water gezet.
- De gemeente doet verwoede pogingen vloedwallen aan te leggen en te versterken in Thon Buri. Waterpompen zijn ingezet om 100 kubieke meter water per seconde af te voeren.
- Het water in Ayutthaya blijft zakken en dat is volgens de woordvoerder van het Froc een goed teken voor Bangkok. Maar water uit Pathum Thani moet nog Bangkok instromen.
- Het water op de Ram Intra weg blijft stijgen. Bij Central Department staat het 40 tot 50 cm hoog. Shopping Island ging dinsdagavond dicht, omdat het parkeerterrein onder water staat. De versmarkt in Min Buri is ook overstroomd.
- Water uit het Prapa kanaal stroomde de Pracha Chuen weg op richting het Major Ratchayothin complex in het district Chatuchak.
- In het westen van Bangkok verspreidt het water zich verder. Vijf districten zijn nog watervrij.
- Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij dringt er bij de regering op aan de demonstranten in het district Khlong Sam Wa ervan te doordringen dat ze rekening moeten houden met het nationaal belang. Volgens Chavanond moet de regering hen herstelmaatregelen ter compensatie beloven. De stuw werd maandag beschadigd door boze bewoners. Indien gesloten zorgt hij ervoor dat de binnenstad van Bangkok gevrijwaard blijft van water.
- Anond Snidvongs, directeur van het Geoinformatics and Space Technology Development Agency, hoopt dat de aanleg van een vloedwal met grote zandzakken langs Khlong Rangsit Prayoosak het watervolume beperkt dat uit noord Bangkok komt. De werkzaamheden zijn vrijdag klaar. Water uit de noordelijke districten Don Muang, Lak Si en Bang Khen kan dan binnen een week afgevoerd worden. Waterafvoer uit het westen van Bangkok duurt zeker een maand, omdat 1,7 tot 2 miljard kubieke meter water uit Ayutthaya de Khlong Maha Sawat instroomt, die al aan het overstromen is. Ook in het oosten van Bangkok is de ellende nog lang niet voorbij.
- NGO’s en burgergroepen roepen de regering op om tijdelijk onderdak, geregeld door bewoners zelf, te ondersteunen in plaats van hen te evacueren naar afgelegen plaatsen. Te denken valt aan lokale hoge gebouwen, zoals de eerste en tweede verdieping van scholen, tempels, gezondheidscentra en districtskantoren. Degenen die weinig last ondervinden zouden in hun huis moeten kunnen blijven, terwijl ze hulp van een evacuatiecentrum krijgen. De regering moet de evacuatiecentra voorzien van voedsel, water, medicijnen enzovoort. Door deze maatregelen zijn de bewoners redelijk veilig en lopen ze minder risico op stress, aldus de desbetreffende organisaties.
- Ambtenaren die in het Government Complex aan de Chaeng Watthanaweg werken, moesten gisteren na vijf vrije dagen door een meter water waden om hun kantoor te bereiken. Ze droegen shorts en T-shirts en verkleeden zich in het gebouw. Zo’n 70 procent kwam opdagen.  De meesten kwamen per bus, omdat ze hun auto op een veilige plaats hebben geparkeerd.
- Staf van CAT Telecom, Thailand Post Co en TOT (Telephone Organisation of Thailand) had het gemakkelijker. Het bedrijf had een shuttlebus geregeld vanaf de bushalte op de flyover.
- De kantoren van het Administrative Court, de procureur-generaal en de Central Intellectual Property and International Trade Court bleven gesloten. De staf heeft voorlopig vrij.
- Het Department of Special Investigation heeft het personeel dat in overstroomde gebieden woont, toestemming gegeven thuis te blijven.
- Soldaten kunnen het werk niet meer aan. Ze distribueren voedsel en evacueren bewoners. De minister van Defensie heeft andere overheidsdiensten gevraagd bij te springen. In het district Bang Rakam (Phitsanulok) zijn soldaten bezig het vervuilde water te bestrijden met EM (Effective Microorganism). Soldaten van de Army Engineer Department hebben het onkruid in Khlong Hok Wa weggehaald, iets dat de gemeente Bangkok had moeten doen. De luchtmacht is in samenwerking met het Royal Irrigation Department bezig het water uit luchthaven Don Mueang weg te werken.
- Japan heeft nog eens 400 miljard baht aan hulpgoederen toegezegd plus grote waterpompen, motorboten, mobiele toiletten en waterfilters. Eerder kreeg Thailand al goederen ter waarde van 21,84 miljoen baht.
- Het openbaar vervoerbedrijf van Bangkok stelt drie bussen ter beschikking om 400 bejaarden uit het Ban Kae tehuis te evacueren. Ze gaan naar een studiecentrum in Ratchaburi. Met de verhuizing zijn twee à drie dagen gemoeid.
- Het Marine Department heeft 56 motorboten ter beschikking gesteld aan het leger. De boten kunnen 12 passagiers vervoeren. Ze doen dienst in Bangkok en aangrenzende provincies. De dienst leent ook 13 platbodems uit. Nog eens 14 motorboten worden gebruikt in Ayutthaya en 12 in Nakhon Sawan. Als ze daar niet meer nodig zijn, gaan ze naar Bangkok. De dienst heeft ook 13 boten ingezet in de monding van de Khlong Rangsit Prayoonsak in Pathum Thani. Ze liggen er met draaiende motoren en schroeven om de waterstroom te versnellen, een methode die volgens experts geen enkel nut heeft.
- Slachtoffers van de overstromingen kunnen zich opgeven voor een banentraining tijdens hun verblijf in een evacuatiecentrum. De vergoeding bedraagt 120 baht per dag. Wanneer ze de cursus hebben afgerond, helpen de autoriteiten bij het zoeken naar een baan. Ze kunnen ook te werk worden gesteld in een opvangcentrum.
- Twee van de drie grote Japanse producenten van motorfietsen, Honda, Yamaha en Suzuki, weten niet wanneer ze hun productie kunnen hervatten omdat de levering van onderdelen stagneert. De fabriek van Yamaha in Bang Na-Trat heeft weliswaar geen last van water, maar moest de productie toch 10 dagen geleden stilleggen. Ze hoopt die na november te kunnen hervatten. Ook de fabriek in het zwaar overstroomde Thanyaburi (Pathum Thani) van Suzuki ligt stil, alhoewel de fabriek zelf niet onder water is gelopen. Onderdelen ontbreken en arbeiders kunnen de fabriek niet bereiken. Honda stopte op 11 oktober in Lat Krabang en hervat de productie vrijdag.
- De 28ste Thailand International Motor Expo van 1 tot 12 december in de Impact Challenger Hall in Muang Thong Thani gaat ondanks de overstromingen door. Volgens de organisatoren biedt de expo een goede gelegenheid voor de bezoekers om de zorgen over de watersnood even te vergeten. Zesendertig auto- en vier motorfietsenproducenten presenteren hun nieuwste modellen.

Bewoners overvleugelen overheid
2 november – Heeft de Thaise overheid nog wel wat te vertellen? Op tal van plaatsen in ieder geval niet. Daar maken bewoners de dienst uit bij het waterbeheer, waarbij ze alleen rekening houden met hun eigen belang. Of anderen er last van hebben, zal hen klaarblijkelijk een zorg zijn. Een overzicht van de belangrijkste incidenten:
- In Chachoengsao verzamelden 200 bewoners van tambon Saladaeng zich dinsdagochtend om 7 uur om ambtenaren tegen te houden die de stuw in Khlong Luang Phaeng wilden sluiten. Een dorpshoofd zei dat een gesloten stuw het water in zijn dorp zou doen stijgen. ‘People in Bang Nam Prieo [het desbetreffende district] have already suffered from flooding for several weeks.’
De gouverneur van Chachoengsao sprak met de demonstranten af dat de stuw voor de helft wordt gesloten. ‘Moreover, the irrigation officers must seek consent from the residents if they want to close the sluice gate.’
- In Nonthaburi raakten maandagavond laat bewoners van twee verschillende districten slaags, Lak Si en Pak Kret. De schermutselingen begonnen toen de gemeente Nakhon Pak Kret de afvoer van water naar twee khlongs wilde blokkeren. De minister van ICT en lokale politieofficieren onderhandelden over een compromis. De gemeente ging ermee akkoord nog even te wachten, zodat de bewoners van Lak Si meer tijd hebben om zich voor te bereiden.
- Ook in Lak Si protesteerden bewoners van Ban Thung Song Hong tegen de aanleg van een vloedwal. Ze zijn bang dat het water daardoor in hun wijk stijgt. [Het bericht vermeldt niet de afloop.]
- In Pathum Thani, een provincie die bijna geheel onder water staat, zijn diverse conflicten geweest. Ze vonden plaats in Muang Ek housing estate, Nawong Temple in tambon Lak Hok (district Muang), en het gebied rond Khlong Prapa en Khlong 5 in het district Lam Luk Ka. [Het bericht geeft geen details.]
- Zondag en maandag eisten zo’n duizend bewoners die bij Khlong 3 en Khlong 4 wonen, de stuw in Khlong (kanaal) Sam Wa verder open te zetten. Daarbij werd de stuw beschadigd. Premier Yingluck gaf aan hun eisen toe, de gouverneur van Bangkok niet (zie bericht Gouverneur van Bangkok trekt zich niets aan van premier).
- Op de Phahon Yothin weg bij het Rangsit kanaal werden zondag gemeentearbeiders verjaagd met geweerschoten in de lucht, toen ze er een dijk wilden aanleggen.
- De Chaeng Wattana weg en omgeving stroomden zaterdag onder water nadat boze bewoners een aarden dijk in het district Don Muang hadden vernield.
- En deze opsomming is niet eens compleet.

Industrie zit niet bij de pakken neer
2 november – Het water op het industrieterrein Hi-Tech in de provincie Ayutthaya staat inmiddels 30 cm lager dan de ringdijk. Nog eens 20 cm erbij en dan, vermoedelijk op 11 november, wordt begonnen met het wegpompen van het water. Wanneer het water onder de 50 cm zakt, wordt de elektriciteit aangesloten. Bedrijven kunnen dan binnen een maand hun productie hervatten.
Volgens de Provincial Electricity Authority (PEA) zijn alleen de elektriciteitspalen op de industrieterreinen Rojana en Bang Pa-In vernield. Er zijn al twaalf teams gevormd om de schade te herstellen. Verder worden weinig problemen verwacht bij het aansluiten van de elektriciteit, de meeste voorzieningen zijn veilig. Saha Rattana Nakorn en Rojana in Ayutthaya zijn waarschijnlijk de eerste twee terreinen die op het elektriciteitsnet worden aangesloten.
De PEA en de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) hebben 1.800 MW afgesloten toen de industrieterreinen vorige maand, de een na de ander, onder water liepen. Dit verbruik maakt 6 procent uit van het landelijk verbruik. Zeven industrieterrein liepen onder: vijf in Ayutthaya en twee in Pathum Thani. De elektriciteitscentrale van Egat in Wang Noi (Ayutthaya) is onlangs weer in bedrijf genomen, na een maand te hebben stilgelegen.
Sinds 16 oktober zijn veel bedrijven begonnen onderdelen en mallen te bergen, waarbij soms duikers worden ingezet. Die mallen zijn essentieel om de productie te hervatten. De eerste helft van december wordt besteed aan schoonmaken en het herstel van infrastructuur. Vermoedelijk kunnen de fabrieken, misschien nog niet op hun volledige capaciteit, eind december of in januari weer draaien. Fabrieken die apparatuur moeten importeren, zullen meer tijd nodig hebben.

Duikteam brengt redding bij ondergelopen bedrijven
2 november – Het kost een paar centen, maar dat hebben bedrijven er wel voor over. Duikinstructeur Sermsak Posayajinda en zijn achtkoppige team duiken nu eens niet in zee, maar in ondergelopen fabrieken om onderdelen en mallen op het droge te brengen. Onlangs waren ze bezig in het Japanse bedrijf TDA Rubber Corporation op Rojana Industrial Park in Ayutthaya.
TDA produceert met die mallen rubberen onderdelen voor auto’s. Ze wegen tussen de 30 en 800 kilo. Dus dat is oppassen geblazen voor de duikers want ook onder water kun je een verstuikte voet oplopen als er 800 kilo op komt. Om ze boven water te krijgen, worden zakken onder de zware onderdelen geschoven en gevuld met de zuurstof uit de cilinders van de duikers. Zo’n cilinder is goed voor 2  à 3 uur onderwater werk. Het vullen van de cilinders kan niet ter plaatse gebeuren, daarvoor moet naar elders worden gereden.
Behalve het gewicht van sommige onderdelen vormt de slechte zichtbaarheid onder water een probleem, die bedraagt ongeveer één voet. Dat komt omdat het water is vervuild met smeerolie die wordt gebruikt om te voorkomen dat de stalen mallen roesten. ‘That requires skill and makes the job not so easy for us’, zegt Sermsak. Maar de betaling vergoedt veel: afhankelijk van de duur van het werk incasseert Sermsak 400.000 tot 1 miljoen baht.

Big Cola introduceert Cielo
2 november – Aje Thai Co, bottelaar van Big Cola, heeft twee van zijn productielijnen aangepast voor de productie van drinkwater. Er rollen 200.000 flessen per dag van de lopende band. Ze worden onder het merk Cielo verkocht, een merk dat niet eerder in Thailand verkrijgbaar was, maar marktleider is in elk Zuidamerikaans land. Aje Thai Co is een dochter van softdrinkfabrikant Aje uit Peru.
Vanwege de massale vraag naar drinkwater wordt de productie deze week uitgebreid naar 400.000 flessen per dag. Met dat aantal wordt aan tweederde van de vraag in de overstroomde gebieden voldaan. Een 600ml fles kost 7 baht, wat het water goedkoper maakt dan Nestlé en Namthip.
Terwijl aan veilig drinkwater grote behoefte is, is de verkoop van softdrinks met 20 tot 30 procent gedaald. Inkopers hebben orders ingetrokken omdat veel verkooppunten moeilijk bereikbaar zijn. De softdrink markt verwacht dit jaar 5 procent minder te verkopen; in het eerste halfjaar zakte de verkoop al met 1 tot 2 procent.
Maar Big Cola deed het niet verkeerd de eerste negen maanden van dit jaar: de verkoop steeg met 10 tot 15 procent omdat de drank werd opgenomen in het assortiment van moderne detailhandelsbedrijven, dankzij nieuwe smaken en andere verpakkingen.

Ikea opent zonder feestje
2 november – De eerste Ikea-vestiging in Thailand gaat donderdag zonder feestvertoon open. Het bedrijf heeft het budget dat daarvoor was uitgetrokken, 20 miljoen baht, gedoneerd aan de Mae Fah Luang Foundation voor hulp aan slachtoffers van de overstromingen. Op 29 oktober was Ikea één dag op proef open. Het concept van zelf je meubels in elkaar zetten (DIY: do-it-yourself) bleek bekend bij de bezoekers wat de hoop voedde dat DIY een trend wordt in het land.
Ikea denkt dat de populariteit van DIY-meubels na de overstromingen zal toenemen. Marketing manager Lars Svensson wijst erop dat die in tegenstelling tot vast meubilair gemakkelijk te demonteren zijn wanneer mensen bij een ramp hun huis moeten verlaten.
Van het assortiment wordt 2 tot 3 procent in Thailand gemaakt. Ikea wil dat percentage volgend jaar uitbreiden naar een percentage met twee cijfers. Het warenhuis is gevestigd aan de Bang Na-Trat weg in het district Bang Na. Het blijft open wanneer de overstromingen bezit nemen van heel Bangkok, maar het plan om een tweede vestiging te openen kan herzien worden. Ikea heeft zich goed voorbereid op de watersnood. Het heeft voedsel en water opgeslagen, generators staan klaar om de stroomvoorziening over te nemen en er is een evacuatieplan voor het personeel gemaakt.
De officiële opening trekt waarschijnlijk 10 procent minder bezoekers dan de eerder geschatte 400.000 tot 500.000.
(Zie 1 oktober: Ikea nu ook in Thailand)

Hotels rekenen op autoriteiten
2 november – Drie- tot vijfsterren hotels in het centrum van Bangkok hebben zich met generators en watertanks voorbereid op een eventuele overstroming, maar boten om gasten te evacueren ontbreken. Dit blijkt uit een onderzoek van Bangkok Post onder 24 hotels.
Eenderde van de ondervraagden denkt dat het stadshart wordt gespaard. Ze rekenen op bescherming door de regering of de Bangkok Metropolitan Administration. ‘This is a business district with major shopping centres. It will be ridiculous if the authorities let water in’, zegt de manager van een van de hotels. Degenen die wel rekening houden met overstromingen, denken dat het water hooguit tot kniehoogte komt.
De meeste hotels bieden tot 5 november een speciaal tarief voor slachtoffers van de overstromingen, variërend van 600 tot 1200 baht per nacht exclusief ontbijt.

Boze bewoners dwingen opening stuw af
1 november – Industrieterrein Bang Chan in Min Buri loopt het risico te overstromen, nu boze bewoners de regering hebben gedwongen de stuw in Khlong (kanaal) Sam Wa verder open te zetten zodat hun eigen eigen buurt ontwatert.
De bewoners kwamen voor het eerst zondagavond in actie. Ongeveer 1000 mensen die bij Khlong 3 en Khlong 4 wonen, verzamelden zich bij de stuw en eisten dat die verder openging. Later die avond kwamen ze terug om zandzakken weg te halen. Een paar opgewonden [en ongetwijfeld dronken] standjes probeerden met voorhamers de stuw te vernielen. Ze vertrokken nadat gemeenteambtenaren hadden beloofd de stuw 80 cm te openen.
Maandag kwamen de bewoners weer terug. Ze blokkeerden een weg en eisten dat de stuw verder openging tot 1,45-1,5 meter. Sommige demonstranten vormden een menselijke ketting en probeerden door een cordon van oproerpolitie te breken. Het opgeroepen parlementslid voor Min Buri lukte het niet de gemoederen te bedaren. De adjunct-gouverneur van Bangkok liet de aanwezigen weten dat de regering opening tot 1 meter had bevolen. [Wat er daarna gebeurde, vermeldt het bericht niet.]
Industrieterrein Bang Chan, waarin meer dan 200 miljard baht is geïnvesteerd, is een van de weinige industrieterreinen die nog niet zijn ondergelopen. Zeven andere in Ayutthaya en Pathum Thani staan onder water. Behalve Bang Chan lopen ook buurten langs het Saen Saeb kanaal in Saphan Sung, Bang Kapi en Bungkum het risico te overstromen.
De Democratische partij riep de regering op een noodwet in werking te stellen om bewoners in toom te houden, die uit eigenbelang de maatregelen van de regering frustreren. De Democraten stelden tevens voor om de chaos bij het evacueren van slachtoffers te bestrijden.
In het district Bang Plad moesten de bewoners zich op eigen gelegenheid in veiligheid stellen; overheidspersoneel was in geen velden of wegen te bekennen. Dat leidde tot chaotische taferelen, ondanks de helpende hand van soldaten. Het tekort aan voedsel, drinkwater, sanitaire voorzieningen en opgedreven prijzen dienen volgens de oppositiepartij serieus te worden aangepakt door de regering.

Kort overstromingsnieuws 1 november
- Uit het oosten en westen van Bangkok is 9,9 miljard kubieke meter water afgevoerd naar zee, aldus het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering. In het noorden en westen resteert nog 5,5 miljard kubieke meter. Binnen 10 dagen kan dat afgevoerd worden. In deze periode is het afnemend tij. Op 10 november gaat het tij weer stijgen om op 14 november te pieken. Naar aanleiding van enkele maatregelen (ontmanteling stuw, installatie waterpompen) verwacht het Froc dat er een kans van 80 procent is dat 20 districten van Bangkok gespaard blijven.
- Arbeiders zijn druk bezig een vloedwal te bouwen bij de Khlong Dum stuw met zandzakken die elk 1,5 ton wegen (volgens het fotobijschrift 2,5 ton). Die 4 km lange wal moet de waterstroom naar de Vibhavadi Rangsit en Phahon Yothin weg gaan tegenhouden. Binnen enkele dagen moet de wal klaar zijn.
- Anond Snidvongs, directeur van het Geoinformatics and Space Technology Development Agency, schat dat uit de provincie Sukhothai 12 miljard kubieke meter water in aantocht is. Daarvan zal 3 miljard het noorden van Bangkok binnenstromen, alhoewel geprobeerd wordt de waterstroom te vertragen. Met een beetje geluk krijgt het noorden van Bangkok met 300 miljoen kubieke meter water te maken.
- De gouverneur van Bangkok heeft maandag het subdistrict Bang Kae dat zwaar overstroomd is, tot evacuatiegebied uitgeroepen. De situatie op de Phetkasem weg in het district Nong Khaem wordt scherp in de gaten gehouden. Er worden dinsdag overstromingen verwacht.
- De Southern Bus Terminal verhuist naar Rama II, omdat het water op de Boromratchonnanee weg te hoog voor het verkeer staat.
- De VS hebben tot nu toe hulp ter waarde van 33 miljoen baht verleend, waaronder boten, reddingsvesten en een waterpomp. Volgens ambassadeur Kristie Kenny komt Thailand er na de overstromingen wel weer bovenop. Het land heeft veel potentie, zegt ze. De VS hebben ook beloofd hulp te bieden, wanneer de overstromingen voorbij zijn, met name op het gebied van gezondheidzorg en onderwijs.
- Japan heeft aangeboden Thailand te helpen bij het ontwikkelen van een lange-termijn preventiesysteem tegen overstromingen. De hulp komt in de vorm van personele ondersteuning en technische steun.
- Het Froc kreeg maandag bezoek van Zuid-Koreaanse functionarissen. Het Korea Church Relief team heeft US$20.000 uitgetrokken om Thailand te helpen, maar door de hoge waterstand is het lastig om hulppakketten te distribueren.
- De bewoners van het district Bang Len in Nakhon Pathom moeten binnen 48 uur evacueren. Het water in de Bang Len blijft stijgen en zal tambon Bang Pasi volledig overstromen. Evacuees worden opgevangen in de Kasetsart universiteit.
- In Pathum Thani stonden maandag vier districten onder 1 tot 2 meter water. Bewoners die niet geëvacueerd zijn, klagen over een tekort aan voedsel en drinkwater. Ze hebben niets ontvangen en op de uitdeelposten krijgen ze nul op het rekest wanneer ze hun ID-kaart niet kunnnen tonen. Maar velen hebben die in het water verloren. De elektriciteit in de Rattanakosin 200 Years housing estate is afgesloten. Het district Thanyaburi wordt geteisterd door inbrekers, die zich als visser voordoen. De politie surveilleert in het gebied.
- Het water in Ayutthaya zakt en bewoners keren terug naar hun woning. Het water in de binnenstad van Ayytthaya staat 70 tot 80 cm hoog. De overstroomde Hi-Tech Industrial Estate is tot en met 9 november bereikbaar voor fabrikanten om spullen weg te halen. Op 10 november beginnen herstelwerkzaamheden aan de dijk en vanaf 16 november wordt het water weggepompt.
- De Asia Highway, de belangrijkste verbindingsweg met het Noorden, wordt gerepareerd, maar is niettemin weer open voor verkeer.
- Het ministerie van Energie heeft tot nu toe 1.600 plastic boten gedistribueerd. Het ministerie is ook van plan 2.500 boten met 8 zitplaatsen en 4.000 met 3 zitplaatsen te produceren. Ze zullen worden gebruikt om voedsel te distribueren in overstroomde gebieden.
- Zes stations van de MRT (ondergrondse metro) die zich dicht bij kanalen bevinden, worden extra scherp in de gaten gehouden. Het gaat om de stations Bang Sue, Kamphaeng Phet, Chatuchak, Phahon Yothin, Lat Phrao en Petchaburi. Wanneer het water een hoogte bereikt van 60 cm of hoger, wordt de metro stilgelegd.
- Het ministerie van Volksgezondheid vraagt vandaag toestemming aan het kabinet om anti-biotica te importeren. Tien grote en middelgrote farmaceutische bedrijven in en om Bangkok zijn door het water buiten bedrijf. Zeker 393 medicijnen zijn schaars in de markt en ziekenhuizen. Behalve aan antibiotica is grote behoefte aan saline-oplossing en filtervloeistof voor nierdialyse. Vandaag arriveren de eerste 40.000 units van geïmporteerde filtervloeistof.
- Eén miljoen Thais zijn ziek geworden door de overstromingen; voetschimmel komt het meeste voor. Zesduizend Thais kampen met ernstige depressies; 956 personen zouden suïcidaal zijn, 395 trauma patiënten zijn opgenomen in ziekenhuizen. Aldus cijfers van het ministerie van Volksgezondheid.
- Het leger verhuist zijn tanks en andere legervoertuigen uit Bangkok naar een veilige plaats in de provincie Petchaburi. Het transport gaat via de Rama II Highway. Omdat je maar nooit weet wat mensen bij die passerende tanks denken, benadrukt kolonel Wanchana Sawasdee dat ‘the move is to ensure safe storage and does not have any political significance. Witnesses should not panic’.
- Luchthaven Don Mueang verwacht drie weken nadat het water is verdwenen, weer operationeel te zijn. Maar dit is een optimistische prognose omdat de precieze omvang van de schade nog bepaald moet worden. De runway, taxibanen en terminals staan nu een week onder water. Mogelijk is het asfalt aangetast. Udom Tantiprasongchai, oprichter van Orient Thai Airlines, een van de twee budgetmaatschappijen die van het vliegveld gebruik maken, vindt 3 weken een redelijke schatting. Orient Thai en Nok Air vliegen nu vanaf Suvarnabhumi; Nok Air met minder vluchten.

Verwarrende berichtgeving over grootste plannen
1 november – New Thailand zou het project heten en het zou 800 miljard kosten. Doel: Thailand na de overstromingen weer op de been te brengen. Dat schreef de krant gisteren, maar vandaag schrijft de krant dat het megaproject 800 miljoen baht kost. Het project heet ook niet New Thailand, zegt premier Yingluck. Die uitdrukking was meer ‘tongue in cheek’ volgens haar.
En om het allemaal nog onduidelijker te maken, schrijft de krant in de tweede alinea van het bericht dat de regering voornemens is 80 miljard baht uit te trekken voor het herstel van de commerciële en agrarische sector. Dit bedrag is exclusief het geld dat bestemd is voor watermanagement in 25 rivierstroomgebieden of een lange-termijn preventieproject. Maar hoeveel geld daarvoor is uitgetrokken, vermeldt het bericht niet.
In de business-bijlage van vandaag wordt echter weer het bedrag van 800 miljard baht genoemd of beter gezegd 800-900 miljard baht.
Het New Thailand-project dat dus niet zo heet (maar hoe heet het dan wel?), werd zondag door de minister van Energie bekendgemaakt na een vergadering van de premier met diensthoofden van verschillende ministeries.

Kritiek op plan om 800 mld baht te lenen
1 november – Voordat de regering overgaat tot het massaal lenen van geld, dient ze eerst een duidelijk beeld te hebben van de efficiëntie van projecten die overstromingen moeten voorkomen. Dit zeggen economen naar aanleiding van het plan van de regering om 800 tot 900 miljard baht te lenen voor een integraal waterbeheerplan dat voorziet in de aanleg van dijken en stuwen. [Zie het voorgaande bericht: Verwarrende berichtgeving over grootste plannen.]
De economen (die in het bericht niet worden gespecificeerd) en sommige topambtenaren zijn het eens over de noodzaak van een beter systeem voor waterbeheer, maar het is nog te vroeg om het plan door te zetten, omdat tot nu toe geen details bekend zijn.
Somchai Sujjapongse, directeur-generaal van het Fiscal Policy Office, zegt niet geïnformeerd te zijn over het voornemen om 600 tot 800 miljard baht [o, heerlijk gegoochel met bedragen] te lenen voor een beheerplan en 100 miljard baht voor korte-termijn werken. Hij zegt dat vorige week een bedrag van 400 miljard baht is genoemd tijdens een vergadering met minister Kittiratt Na-Ranong (Handel).
Chakkrit Parapuntakul, directeur-generaal van het Public Debt Management Office, weet ook nergens van. Thailand zou volgens hem gemakkelijk een lening van 800-900 miljard baht aan kunnen, omdat de staatsschuld slechts 40 procent van het bbp bedraagt en er voldoende liquiditeit is. De lening zou over een periode van 5 jaar moeten worden opgenomen in plaats van een paar jaar.
Somchai Pakapaswiwat, hoogleraar aan de Thammasat universiteit, zegt dat herstel van vertrouwen nu de topprioriteit van de regering moet zijn in plaats van te denken aan grote leenbedragen, waarvoor ze tot nu toe geen verantwoorde verklaring heeft gegeven. Een andere prioriteit moet het herstel zijn van sleutelsectoren, die groei genereren zoals exportbedrijven op de overstroomde industrieterreinen die noodgedwongen hun deuren hebben moeten sluiten. Voor de lange termijn is volgens hem een ‘wijs’ investeringsplan nodig voor infrastructuur op het gebied van vloedpreventie.

Inflatie blijft binnen de perken
1 november – Het ministerie van Financiën is vol vertrouwen dat de inflatie dit jaar de target van 3,7 procent niet overstijgt dankzij redelijke olieprijzen op de wereldmarkt en minder bestedingen door de overstromingen. In oktober was de inflatie echter 4 procent omdat de prijs van verse groentes en fruit door de overstromingen en hogere transportkosten is gestegen. November en december zullen dat percentage weer naar beneden brengen daar de overstromingen de koopkracht van de lage en midden inkomens hebben verzwakt.

Schuldmoratorium voor 920.000 boeren
1 november – Het kabinet buigt zich volgende week over een voorstel om 920.000 kleine boeren met schulden tegemoet te komen door hen uitstel van betaling voor 3 jaar te verlenen. Het uitstel geldt voor schulden tot 50.000 baht. Bij de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) staan 630.000 boeren voor een bedrag van 77 miljard baht in het krijt; de overigen hebben bij andere staatsbanken 12 miljard baht geleend. Het schuldmoratorium kost de overheid 20 miljard baht. Volgens vice-minister Boonsong Teriyapirom (Financiën) gaat de BAAC de regeling uitbreiden, zodat andere laagstbetaalden er ook van kunnen profiteren.

Hotels kampen met annuleringen
1 november – De hotels in de belangrijkste toeristische bestemmingen in het Zuiden kampen met annuleringen. De bezettingsgraad van hotels in Phuket zou in november 70 procent moeten zijn, maar de Thai Hotels Association, afdeling Zuiden, verwacht een lager percentage, omdat het aantal annuleringen blijft toenemen. Vooral toeristen uit China, Taiwan en andere Aziatische landen annuleren hun reis uit angst dat Suvarnabhumi hetzelfde lot beschoren is als Don Mueang, Europese toeristen stellen hun reis uit. Voor de maand december zijn nog weinig reserveringen.
Suchart Hirunkanokkul, president van de afdeling, heeft kritiek op de regering en de minister van Toerisme en Sport. Ze zouden betere informatie moeten geven over de situatie in Bangkok en lokale en buitenlandse media moeten updaten over bestemmingen die nog bereikbaar zijn. ‘We never see mr Chumpol [de minister] do anything to help Thai tourism during the worst flood in 50 years. Where is he now?’
Het Ibis Bangkok Riverside hotel, eigendom van de hotelketen Accor, dat wegens veiligheidsredenen was gesloten, is vandaag weer opengegaan. Accor meldt dat de gemiddelde bezettingsgraad van zijn hotels aan de rand van Bangkok 30 tot 40 procent bedraagt en in de binnenstad 80 procent. Buitenlandse toeristen zijn schaars, de meeste gasten zijn mensen die hun huis zijn ontvlucht en expats. Novotel Bangkok Siam Square meldt een bezettingsgraad van 60 procent. Normaal zou dat 80 tot 85 procent zijn.

McDonald’s maakt van de nood een deugd
1 november – McDonald’s heeft van de nood een deugd gemaakt. Toen de broodjes vorige week opraakten, is een nieuw gerecht geïntroduceerd, Teriyaki rijst met chicken strips. ‘It’s the first time we served rice in our restaurants. We got very good feedback from our customers’, zegt CEO Hester Chew van McThai Co, de Thaise exploitant van de fast-food keten. Voor het geval sommige grondstoffen ontbreken, worden eenvoudige burgers aan de kaart toegevoegd.
Het bedrijf, wijs geworden door de sluiting van het vliegveld, politiek geweld en eerdere overstromingen, had een noodplan klaarliggen dat voorzag in de opening van tijdelijke magazijnen en distributiecentra voor diepvries en droog voedsel aan de Rama II weg (Bangkok), de snelweg in Chon Buri en in Chiang Mai. Er is voldoende voorraad om het 10 tot 15 dagen uit te zingen. Alle managers zijn gewaarschuwd een voorraad voor 10 dagen aan te leggen.
Veertien vestigingen zijn gesloten en de 24-uurs McDelivery is op de meeste plaatsen in Bangkok niet beschikbaar. Klanten kunnen in de vestigingen die nog open zijn, een uur gratis internetten. Dit jaar gaan acht nieuwe vestigingen open. Elk restaurant vergt een investering van 20 tot 30 miljoen baht; er werken 40 tot 50 werknemers.

300 drukkerijen buiten bedrijf
1 november – Driehonderd van de drieduizend drukkerijen en verpakkingsbedrijven hebben door de overstromingen hun productie moeten staken. De orderportefeuille is gehalveerd. De meeste bedrijven staan in Greater Bangkok.
Continental Packaging (Thailand) Co, dat verpakkingen van voedselwaren maakt, heeft zijn productie moeten halveren omdat veel werknemers naar huis zijn teruggekeerd. De situatie in het Siksakhon Industrial Estate in de provincie Samut Sakhon, waar 90 procent van de 91 bedrijven drukkerijen en verpakkingsbedrijven zijn, wordt scherp in de gaten gehouden. Op dit moment zijn 46 bedrijven er operationeel.
De export loopt dit jaar geen schade op omdat klanten zes maanden tot een jaar voor levering hun bestellingen plaatsen, maar volgend jaar zal de export inzakken. Kriengkrai Thiennukul, voorzitter van de sectie drukkerijen en verpakkingbedrijven van de Federation of Thai Industries, denkt dat het niet lukt in het vierde kwartaal voldoende te produceren, wat het vertrouwen van de klanten volgend jaar zou kunnen beïnvloeden.
‘What we would usually do is ask our customers if we could extend the deadline due to the flooding, but it is up to them to decide whether to levy a penalty on us. In that case, the best-case scenario would be us losing some profit. The worst case would be losing the customer.’

Comment are closed.