Thais nieuws 1-26 mei 2011

Wegens technische problemen zijn de berichten 27-31 mei op een aparte pagina geplaatst. Klik hier. 

De berichten op deze pagina zijn ontleend aan Bangkok Post en The Nation.
Voor januari 2011 klik
hier; voor februari 2011 klik hier; voor maart 2011 klik hier; voor april 2011 klik hier; voor berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: De grondwet van 1997 en 2007; Single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran.

Round up: Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, majesteitsschennis.  

Na 49 jaar is Preah Vihear weer terug in Den Haag
26 mei – Het Internationale Hof van Justitie te Den Haag buigt zich maandag over het verzoek van Cambodja om zijn uitspraak van 1962, waarbij Hindu-tempel Preah Vihear aan Cambodja werd toegewezen, nader te precisiëren. Cambodja wil het Hof een uitspraak ontlokken over het gebied van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel dat door Thailand en Cambodja wordt geclaimd en waar regelmatig troepen van beide landen slaags raken.
Het Hof wees in 1962 de tempel aan Cambodja toe met als voornaamste argument dat Thailand zich nooit had verzet tegen de zogeheten Dangrek kaart. Op deze kaart liggen zowel de tempel als het omstreden gebied op Cambodjaans grondgebied. De kaart werd begin twintigste eeuw getekend door Franse officieren, toen het toenmalige Siam en Frankrijk onderhandelden over de grens. Eén rechter, sir Henry Spender, distantieerde zich destijds van de uitspraak (zie pagina
Preah Vihear).
Thani Thongphakdi, woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken, verwacht dat het Hof volgende maand beslist of Cambodja’s verzoek in behandeling wordt genomen. Vervolgens duurt het, denkt hij, twee jaar alvorens het Hof een uitspraak doet. Cambodja heeft het Hof ook gevraagd een rechterlijk bevel uit te vaardigen, waarin Thailand wordt gesommeerd het omstreden gebied te ontruimen.
Thai-Cambodian General Border Committee
De volgende vergadering van het Thai-Cambodian General Border Committee (GBC) wordt definitief in Cambodja gehouden, zegt Prawit Wongsuwan, demissionair minister van Defensie. Maar die vindt pas plaats nadat drie gemengde teams het omstreden gebied hebben geïnspecteerd (zie 19 mei: Thailand en Cambodja zijn het eens over grensinspectie). Elk team bestaat uit drie vertegenwoordigers van Indonesië, Cambodja en Thailand. Ze brengen twee dagen in het gebied door.
Na de GBC-vergadering worden aan beide zijden van de grens Indonesische waarnemers gestationeerd. maar Thailand wil niet dat ze het omstreden gebied binnengaan. Cambodja heeft de terms of reference (ToR) voor de stationering al goedgekeurd; Thailand nog niet.
  

Yingluck of Abhisit? Newin: Geen van beiden
26 mei – Zowel de huidige premier Abhisit als lijsttrekker Yingluck Shinawatra van de grootste oppositiepartij Pheu Thai worden niet de nieuwe premier van Thailand. De reden? Het land (dat hopeloos verdeeld is) wil vrede. Dit zegt Newin Chidchob, de leider op de achtergrond van de grootste coalitiepartij Bhumjaithai die in 2008 de vorming van de huidige demissionaire regering mogelijk maakte.
Newin denkt dat Abhisit aftreedt als leider van de Democraten wanneer zijn partij een nederlaag leidt. ‘He has that kind of spirit. A man like Mr Abhisit won’t continue to lead the Democrats if the party loses in an election. Even Mr Banyat Bantadtan [now a member of the Democrat’s advisory committee] quit as the Democrat leader after the party failed to win the election.’
Ook Yingluck verdwijnt volgens Newin van het politieke toneel. ‘If Pheu Thai wins, Ms Yingluck won’t be the new premier because she wouldn’t be able to withstand the social pressure, which might bring about disunity – like when Thaksin backed Somchai Wongsawat as prime minister in the past. I think Thaksin chose Yingluck now because he wants to boost the party’s popularity and attract votes to gain more negotiating power.’
Newin, eerder een trouwe medewerker van de in ballingschap levende oud-premier Thaksin, voorspelt dat de Democraten op 3 juli tijdens de vervroegde verkiezingen 160 zetels in de wacht gaan slepen, Pheu Thai 210 en Bhumjaithai 111. Maar de zwevende kiezers zullen de doorslag geven. Uit verschillende peilingen blijkt dat de helft van de kiesgerechtigden nog geen keus heeft gemaakt. Yingluck is het populairst; 20 procent van de kiezers ziet haar graag als premier, 10 procent kiest voor Abhisit. ‘I’ve calculated everything scientifically. I’ve monitored elections in the past, and the proportion of those who withheld their preference has never been this high before’, zegt Newin.
Wanneer zowel Abhisit als Yingluck niet de nieuwe premier wordt, wie wordt het dan wel? Op die vraag heeft Newin geen antwoord. Hij zegt dat de enige persoon die daarover klaarheid kan brengen, Thaksin is.
‘Ik word genoemd’
De voorspelling van Newin dat een derde persoon premier wordt, heeft al geleid tot speculaties over mogelijke kandidaten. Genoemd worden Sanan Kachornprasart, chef-adviseur van de Chartthaipattana partij, en Purachai Piumsombun, nummer 1 op de lijst van Rak Santi. Sanan heeft vorig jaar een persoonlijke campagne gevoerd voor nationale verzoening. Desgevraagd zegt hij zijn mening voor zich te houden over de mogelijkheid dat iemand van een andere partij premier wordt.
Reacties
Suthep Thaugsuban
, secretaris-generaal van de Democraten en vice-minister-president, reageert lakoniek op de voorspelling van Newin. ‘Hij kan er beter voor zorgen dat zijn partij alle zetels wint die hij voorspelt. Newin werpt zich op als waarzegger; nou, ik ben onverschillig over zijn voorspelling.’

Abhisit Vejjajiva
, demissionair premier en lijsttrekker van de Democraten, noemt Newin’s voorspelling niet meer dan een poging om media-aandacht te trekken. ‘It is possible Bhumjaithai is a small party and isn’t getting enough space [in the media spotlight]. He may be trying to attract attention.’ Over het aantal van 160 zetels dat Newin voor de Democraten voorspelt, zegt Abhisit: ‘There is no accuracy in his prediction. He should go back to running his football team.’ Newin, die vijf jaar geen politieke functie mag bekleden, was een van de oprichters van Buriram PEA voetbalclub.
Kanawat Wasinsungworn, vice-partijleider van oppositiepartij Pheu Thai, denkt dat Bhumjaithai blij mag zijn als ze de helft van haar huidige aantal zetels van 33 zetels in de wacht sleept. De suggestie dat Yingluck wordt teruggetrokken als kandidaat-premier wuift hij weg. ‘Pheu Thai has promised the people that if it wins the election, it will back Ms Yingluck as the next prime minister. The “female PM” trend is growing and I believe “Yingluck fever” will rise during the later stage of the election. Therefore, it would be impossible for Pheu Thai to nominate other members.’
Ong-art Klampaibul, demissionair minister verbonden aan het kantoor van de premier, zegt dat Abhisit niet hoeft af te treden wanneer de Democraten verliezen, want dat is geen traditie in de partij. Nietemin zou hij zijn verantwoordelijkheid kunnen nemen en het veld ruimen. Voormalig partijleider Banyat Banthadthan trad af omdat hij tevoren had gezegd dit bij verlies te zullen doen. Abhisit heeft tot nu toe nooit gehint op aftreden. Voormalig partijleider Chuan Leekpai trad evenmin af na verlies.
Yingluck Shinawatra zegt dat de kiezers op 3 juli beslissen wie de nieuwe premier wordt: zij of Abhisit. ‘Whether it’s me or Mr Abhisit, the public will decide and we must respect the decision.’
Sanoh Thienthong, nummer 2 op de Pheu Thai-lijst, gelooft dat Yingluck Thailand’s nieuwe premier wordt. ‘The remark made by Mr Newin is not constructive and it is not good for democracy. I am confident that Pheu Thai will gain a landslide win at the coming polls and Ms Yingluck will become prime minister.’ Op de vraag wat er gebeurt als Thaksin iemand anders als premier wil, antwoordt Sanoh: ‘We will make a decision if that time comes.’
Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, zegt dat er geen aanleiding is om te veronderstellen dat Thaksin zijn steun aan Yingluck als kandidaat-premier intrekt.
Veera Prateepchaikul, columnist Bangkok Post, stelt vast dat de voorspelling van Newin (‘Aartsvijand van Pheu Thai’) dat Yingluck Shinawatra bij verkiezingswinst voor Pheu Thai niet de nieuwe premier wordt, verwarring heeft gezaaid bij Pheu Thai leden en supporters. Wellicht was dit de echte bedoeling van Newin, veronderstelt hij. ‘Imagine how disappointed her supporters would be if they found out that she is not the real candidate for the premiership? What if they found out that they were being duped all along about Ms Yingluck?’ Veera concludeert dan ook: ‘Mr Newin’s forecast is just a very smart, political tactic to undermine the Pheu Thai Party.’

‘Politici zijn onbetrouwbaar’
26 mei – Politici zijn niet te vertrouwen, zeggen zeven straatverkopers, een boer, taxichauffeur en motortaxibestuurder, die deelnamen aan een forum van Bangkok Post. De regering voert volgens hen een onpraktisch beleid en houdt in sommige gevallen niet haar woord. Het probleem van onbetrouwbare politici beperkt zich niet tot de Democraten [die nu aan de macht zijn], want opeenvolgende vorige regeringen zijn er niet in geslaagd tegemoet te komen aan hun behoeften.

 Suwanna Panitpibool, fruitverkoopster op de Bo Bae groothandelsmarkt
‘All promises will be forgotten once the election is over. I see no hope from any party as they never act on their promises. Several candidates in past elections have promised they would find a new place for traders, which city authorities have for years tried to move off the streets. None has honoured their words. Prime Minister Abhisit [Vejjajiva] used to be the prime minister of my heart, but I have given up hope on him. Even so, I do not hate the Democrat Party.
No authorities had visited the market to help find a new trading area for vendors, even though the Democrat-led government said it would allocate 700 trading areas in Bangkok to 20.000 street vendors under its Pracha Wiwat welfare scheme [Zie 9
januari: Abhisit deelt nieuwjaarsgeschenken uit]. As a result, traders have been forced to pay 1.000 baht each month under the table to police and municipal officials. Authorities exploit traders at Bo Bae market for their own gain. I want the government to act on its policy and not just sell empty dreams to the people.’
Surangrat Wattanawitkul, kledingverkoopster op de Bo Bae groothandelsmarkt
‘I like the Pracha Wiwat scheme, and only wish the government had done more to implement it. I do not hate the Democrat Party either, but I want the party or any party that will lead the next government to honour its promises to the people.’
Supatra Tupyai, taxichauffeur
‘I have difficulties applying for benefits from government welfare schemes. The Pracha Wiwat welfare scheme, for example, came with impractical conditions which made it hard for me to obtain any benefits. The scheme offered low-interest loans for taxi drivers to buy cars, but only if they could find high-ranking state officials to guarantee the loans. This is not easy for us.  Mafia gangs extort money from taxi drivers picking up passengers at Mor Chit bus terminal. The government knows about the problem, but refuses to act.’        

‘Er komt geen coup’
26 mei – Er komt na de verkiezingen van 3 juli geen militaire coup. Het leger gaat zich niet bemoeien met de politiek. Deze garantie gaf minister Prawit Wongsuwon (Defensie) vandaag in antwoord op vragen van journalisten. Hij zei dit al meermalen te hebben gezegd. Het leger blijft onpartijdig en alle soldaten die ingedeeld waren bij politici, zijn teruggeroepen naar de kazerne, zoals de regelingen van de Kiesraad voorschrijven. Niettemin staat het gepensioneerde soldaten vrij zich aan te sluiten bij een politieke partij.
Waar spraken Prem en Apichart over?
Pheu Thai kandidaat Prakiat Nasimma wil van de Kiesraad weten wat het doel was van een gesprek tussen voorzitter Apichart Sukhagganond en Prem Tinsulanonda, voorzitter van de Privy Council (kroonraad, een adviesorgaan aan de koning, niet te vergelijken met onze Raad van State). Prakiat reageert op speculaties dat Prem (op de foto) druk zou hebben uitgeoefend de verkiezingen te laten ontsporen. Maar Prakiat gelooft dat niet; hij denkt eerder dat Prem zijn steun aan de Kiesraad wilde tonen. [Prem wordt er door de roodhemden van verdacht de coup in 2006 te hebben geregisseerd.]
Jacht op drugs
Pheu Thai heeft de Kiesraad ook gevraagd er bij de regering op aan te dringen de jacht op drugshandelaren en –gebruikers in Bangkok tijdelijk te staken. De jacht veroorzaakt angst bij de bevolking en zou het stemgedrag kunnen beïnvloeden of mensen ervan kunnen weerhouden te gaan stemmen. Vicharn Meenchainant, partijvoorzitter in Bangkok die het verzoek heeft gedaan, beweert dat het Internal Security Operations Command een commandocentrum met een satellietschotel heeft opgezet om de bewegingen van kernleden van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) in de gaten te houden. Mensen wordt gevraagd naar hun beroep en ze moeten hun naam op een observatieformulier zetten. Vicharn zegt dat de drugsjacht beter aan de grens kan plaatsvinden.
        

Extra veiligheidsmaatregelen tijdens verkiezingscampagne
26 mei – De Royal Thai Police heeft in tien provincies een ad-hoc centrum opgezet om de veiligheid tijdens de verkiezingscampagne te garanderen. Op basis van inlichtingen verstrekt door bewoners en ervaringen met voorgaande verkiezingen zijn speciale veiligheidsmaatregelen van kracht. De tien zogeheten ‘red-zone’ provincies zijn Bangkok, Khon Kaen, Chon Buri, Chiang Mai, Nakhon Ratchasima, Buri Ram, Roi Et, Udon Thani, Samut Prakan en Ubon Ratchathani.
Sinds 12 mei heeft de politie 835 vuurwapens inbeslaggenomen, waaronder 11 oorlogswapens en 12 explosieven. Verschillende kandidaten hebben al om politiebescherming gevraagd nadat de politie een poster met de namen en foto’s van huurmoordenaars had verspreid. De provinciale politie van Nakhonratchasima heeft 36 vuurwapens inbeslaggenomen en een aantal arrestaties verricht wegens illegaal vuurwapenbezit.        

Kort (verkiezings)nieuws 26 mei
Democraten
Het huis van een politieke stemmenwerver voor de Democraten in het district Bung Kum is woensdagnacht aangevallen door een aantal gewapende mannen. De stemmenwerver, de 62-jarige Charoen Chesaman, werft stemmen voor  Panich Vikitsreth, die in dat kiesdistrict uitkomt. Charoen doet het werk al 40 jaar. Eerst hoorde hij twee geweerschoten, waarna een serie schoten werd afgevuurd. De politie vond 10 kogelgaten en een aantal patronen van een AK47 en 11 mm munitie. De buren hadden een pick-up truck en twee mortorfietsers zien stoppen op een afstandje van het huis voordat de schoten klonken.
Klap Een 52-jarige vrouw heeft een boete van 500 baht gekregen, omdat ze op een markt van verse etenswaren een vrouw een klap in het gezicht had gegeven, die een kandidaat van Pheu Thai hielp campagne te voeren. De vrouw irriteerde zich omdat de helpster luidruchtig was.
PAD De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) lanceert op 4 juni een landelijke ‘vote no’-campagne. ‘We see the coming general election as not doing anything for the betterment of the country and therefore we urge voters to “vote no” at the July 3 polls’, verklaarde PAD-leider Chamlong Srimuang vandaag op een persconferentie. In elke provincie zal een comité worden gevormd, dat de campagne voert. Chamlong verwacht dat 5 tot 10 procent van de kiezers gehoor zal geven aan zijn oproep.
Wegwezen Driehonderd roodhemden hebben donderdag bij het kantoor van het Department of Special Investigation het vertrek geëist van chef Tharit Pengdit. Songchai Wimonpatranont, voorzitter van de June 24 Democracy Group, overhandigde een brief, waarin de volgende premier en minister van Justitie wordt verzocht de man de laan uit te sturen en de DSI te reorganiseren. Volgens de brief is Tharit bevooroordeeld en misbruikt hij
artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht  (majesteitsschennis) om mensen te intimideren. De reorganisatie is nodig omdat de dienst de kloof in de samenleving vergroot.
Huurmoordenaars De lijst met 75 namen van huurmoordenaars, die eerder werd gedistribueerd, wordt uitgebreid met meer foto’s en informatie. De update maakt deel uit van een politieoperatie om de veiligheid van de bevolking in de aanloop naar de verkiezingen te waarborgen. Op het hoofd van 29 hitmen die ernstige misdaden op hun kerfstok hebben, staat een beloning van 100.000 baht; op 46 anderen 50.000 baht. Nakhon Ratchasima is de provincie waar de politie van politici de meeste verzoeken om bescherming heeft gekregen. Wichean Potephosree, chef van de nationale politie, waarschuwt mensen die campagneborden, posters en banners van kandidaten vernielen. Dit vandalisme wordt bestraft met een maximum gevangenisstraf van 3 jaar en/of een boete van 6.000 baht. [Noot van de redactie: Het bericht van 15 mei maakt melding van 112 namen op de lijst.]        

Koning bekijkt waterpeil Chao Praya
25 mei – Voor het eerst na zijn operatie op 2 mei is de koning weer in het openbaar verschenen. Op de pier van het Siriraj Hospital keek hij naar het waterpeil van de Chao Praya rivier, gadegeslagen door talrijke koningsgezinde Thais. Later bewees de vorst op het terrein van het ziekenhuis eer aan de standbeelden van prins Mahidol van Songkhla, de vader van de prins, prinses Srinagarindra Boromrajajonani, de moeder van de prinses, en koning Rama V. De koning maakte een vitale indruk. Zijn artsen zijn tevreden over zijn herstel. Bij de operatie is overtollig hersenruggemergvloeistof afgetapt. De artsen hebben de koning geadviseerd met fysiotherapie de spieren in zijn benen en voeten te versterken.
Koning Bhumibol verblijft sinds september 2009 in het ziekenhuis.        

Inspectieteams gaan op pad
25 mei – Drie gemengde teams van Thaise, Cambodjaanse en Indonesische leden gaan het omstreden gebied van 4,6 vierkante kilometer aan de Thais-Cambodjaanse grens inspecteren vooruitlopend op de achtste vergadering van het General Border Committee (GBC), een militair overlegorgaan onder voorzitterschap van de ministers van Defensie van beide landen. De inspectie is eerder deze maand afgesproken tijdens een ontmoeting van de twee ministers (zie 19 mei:
Thailand en Cambodja zijn het eens over grensinspectie).
De teams bestaan uit negen personen, burgers en ongewapend, waaronder in elk team een vertegenwoordiger van de Thaise, Cambodjaanse en Indonesische ambassade. De terms of reference voor de stationering van Indonesische waarnemers aan beide zijden van de grens worden besproken tijdens de GBC-vergadering. Cambodja heeft die al goedgekeurd, Thailand nog niet.
Eerdere publicaties
19 mei: Thailand en Cambodja zijn het eens over grensinspectie; 10 mei: Ministers bereiken compromis; 9 mei: Minister van Defensie: Cambodjaanse troepen moeten vertrekken; 3 april: Tea Banh gaat wel naar Bogor; 3 april: Prawit heeft zich niet bedacht; 29 maart: Minister Prawit bedenkt zich; 10 maart: Leger houdt niet van pottenkijker Indonesië; 5 maart: Cambodja versterkt positie aan grens; enzovoort.
        

Abhisit heeft last van roodhemden; Kiesraad doet niets
25 mei – Premier en lijsttrekker van de Democraten Abhisit heeft gisteren afgegeven op de Kiesraad (EC) omdat de raad geen actie onderneemt tegen roodhemdsupporters die zijn verkiezingscampagne verstoren. Verschillende keren zijn optredens van Abhisit verstoord door roodhemden en sommigen hebben zelfs geprobeerd bij zijn auto te komen, maar werden tegengehouden door de politie.
‘The EC has its so-called Election for Reconciliation project. It should ask itself if harassment and obstruction of a campaign comes under the framework of reconciliation’, zei Abhisit. De partij zal de bewaking tijdens de campagne versterken om verdere verstoringen te voorkomen. Abhisit twijfelt er niet aan dat oppositiepartij Pheu Thai het met hem eens is dat de verkiezingen zonder problemen dienen te verlopen. Maar de vraag is, aldus Abhisit, of de partij pogingen in het werk stelt om daarvoor te zorgen.
Behalve de EC kritiseerde Abhisit ook UDD-voorzitter Thida Thavornseth vanwege haar commentaar op de verstoringen. Volgens Thida zijn de lastpakken ‘onechte’ roodhemden. Abhisit betwijfelt dat. ‘It is not the first time I have heard about them. When these people are prosecuted, no one says they are fake.’
Warong Dejkijwikrom, kandidaat voor de Democraten in Phitsanulok kiesdistrict 1, meent dat Pheu Thai en het UDD zich niet kunnen distantiëren van de verstoringen omdat 22 roodhemden op de kieslijst van Pheu Thai staan. Zijn team zal de activiteiten van de roodhemden scherp in de gaten houden en bij een incident een klacht indienen bij de EC.
        

Harde verkiezingsstrijd in Bangkok
25 mei – De verkiezingsstrijd in Bangkok wordt een nek-aan-nek-race tussen regeringspartij Democraten en oppositiepartij Pheu Thai. De Democraten verwachten dat het lastig zal worden hun 30 zetels in Bangkok te behouden daar Pheu Thai er hard aan werkt om haar positie in de hoofdstad te versterken.
De kiezers in Bangkok vormen een belangrijke machtsfactor. Een duidelijk mandaat van hen verbetert de kansen van een gekozen regering om aan de macht te blijven. Nu de kandidaten voor de kiesdistricten zich hebben geregistreerd, kan de echte strijd beginnen. In veel kiesdistricten zal een harde strijd worden gevoerd tussen de twee belangrijkste rivalen. De resultaten zijn cruciaal wanneer Pheu Thai of Democraten de nieuwe regering gaan formeren.
Het centrumgebied van Bangkok (kiesdistrict 1 en 2) is van oudsher de machtsbasis van de Democraten. Zelfs Thakin’s Thai Rak Thai zag op het hoogtepunt van haar macht geen kans er de Democraten te verslaan.
(Voor alle kiesdistricten en kandidaten: klik
hier.)        

Roodhemden en Pheu Thai jagen op Suthep
25 mei – Drie roodhemdleiders die op de kandidatenlijst van oppositiepartij Pheu Thai staan, hebben bij de Crime Suppression Division een aanklacht ingediend tegen Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten en kandidaat in zijn kiesdistrict. Ze beschuldigen hem van smaad en overtreding van de grondwet.
De drie verwijzen naar een persinterview dat Suthep op 23 mei gaf, waarin hij hen als terroristen betitelde vanwege hun rol tijdens de roodhemdprotesten vorig jaar april en mei. Zij hebben in voorarrest gezeten op beschuldiging van terrorisme en zijn in februari op borgtocht vrijgelaten, maar nog niet veroordeeld.
Eerder vandaag diende Pheu Thai een soortgelijke klacht in bij de Kiesraad. De partij beschuldigt Suthep ervan beledigendeopmerkingen te hebben gemaakt over PT-lijsttrekker Yingluck Shinawatra. Volgens Suthep is Yingluck de politiek ingegaan om net als haar broer er zakelijk beter van te worden.
Indien Suthep schuldig wordt bevonden kan hij een verbod op politiek functies gedurende  vijf jaar tegemoet zien en de Democratische partij zou ontbonden kunnen worden, omdat hij daarvan secretaris-generaal is.        

Kort verkiezingsnieuws 25 mei
Advance voting
Wie op 3 juli verhinderd is een stem uit te brengen, kan dat op 26 juni doen, mits men zich daarvoor tussen 13 en 17 juni heeft opgegeven. Op 26 juni zijn de stembureaus van 8 tot 15 uur geopend. Het is ook mogelijk te stemmen in een ander kiesdistrict. Ook daarvoor dient men zich tevoren te registreren.
Democraten Partijleider en premier Abhisit (Democraten) meent dat zijn partij qua populariteit gelijk opgaat met oppositiepartij Pheu Thai. Peilingen die iets anders voorspellen, zijn geen betrouwbare indicator van de vermoedelijke verkiezingsuitslag. Abhisit gelooft niet dat Pheu Thai 270 van de 500 zetels in de wacht gaat slepen en een absolute meerderheid behaalt. Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck rekent daarop. Geen enkele peiling wijst daarop, aldus Abhisit.
‘Poll results are fluctuating. A newspaper headline said Yingluck’s (Shinawatra) popularity has surged. In fact, she is only richer than me. Her popularity in various aspects increased simply because she has made it clear she is now in the race. I don’t believe in that 270 figure. No pollsters have confirmed the figure. If they are certain of winning 270 seats, why do they keep asking us for that promise (to let the party with the most MPs form the next government)?’
Verzoening Indien de Democraten terugkeren in de regering, zal ze de Truth for Reconciliation Commission en de National Reform Commission verzoeken hun werk te hervatten. Zelfs als er een andere regering komt, zal de waarheid over de ongeregeldheden van vorig jaar april en mei niet veranderen, meent Abhisit. [Noot van de redactie: Merkwaardige uitspraak, want daarover zijn nog bitter weinig feiten bekendgemaakt.]
Bhumjaithai Newin Chidchob, de grote man op de achtergrond van coalitiepartij Bhumjaithai, acht het onwaarschijnlijk dat Yingluck Shinawatra premier wordt, zelfs als Pheu Thai de verkiezingen wint. ‘If Pheu Thai wins, Ms Yingluck won’t be the new premier because she wouldn’t be able to withstand the social pressure, which might bring about disunity – like when Thaksin backed Somchai Wongsawat as prime minister in the past.’
Newin werkte nauw samen met Thaksin voordat hij met hem brak en een eigen partij oprichtte. Hij denkt dat Thaksin wel eens van gedachten zou kunnen veranderen en iemand anders dan Yingluck, zijn jongste zuster, kiest. ‘I think Thaksin chose Yingluck now because he wants to boost the party’s popularity and attract votes to gain more negotiating power.’        

Ander kort nieuws 25 mei
Vrijspraak
Het Hof van Beroep heeft de vrijspraak van roodhemdleider Jatuporn Prompan van een lagere rechtbank in een smaadzaak bevestigd. Jatuporn was beschuldigd van het smadelijk belasteren van Kraisri Chatikavanij, de vader van de huidige minister van Financiën, in februari 2006. Jatuporn, toen vice-woordvoerder van Thaksin’s Thai Rak Thai, vertelde op een persconferentie dat Kraisri ooit was ontslagen als directeur-generaal van de Douane omdat hij met anderen samengespannen zou hebben bij het ontduiken van belasting, waarbij geïmporteerde auto’s waren betrokken. Het Hof van Beroep oordeelde vandaag dat het beroep niet goed was onderbouwd.
Universiteiten Vijf Thaise universiteiten behoren tot de honderd beste universiteiten in Azië, aldus de  2011 QS Asian University Rankings:  Mahidol University (op plaats 34), Chulalongkorn University (47), Chiang Mai University (67), Thammasat University (88) en Prince of Songkla University (95). De lijst is voor de derde keer opgesteld door Quacquarelli Symonds Ltd (QS). Op nummer 1 staat Hong Kong University of Science and Technology.        

Rechtbank opent milieuafdeling
25 mei – De Civil Court heeft een nieuwe afdeling in het leven geroepen die zich gaat bezighouden met milieuzaken. De afdeling is nodig omdat het aantal zaken op dit gebied sterk is toegenomen. Ze gaat alle zaken behandelen die door het hele land aanhangig worden gemaakt bij de Civil Court. Omdat de meeste slachtoffers van milieuvervuiling zich geen hoge rechtbanktarieven kunnen veroorloven, biedt de wet de mogelijkheid hen daarvan vrij te stellen.
Op de eerste dag vandaag heeft de milieuafdeling drie zaken in behandeling genomen. Een is aanhangig gemaakt door 124 boeren uit de provincie Saraburi. Ze eisen een schadevergoeding van 2.006 miljoen baht van Better World Green Plc. Het bedrijf dat afval verwerkt, loost afvalwater in openbaar water dat daardoor zwaar verontreinigd is en stinkt. De vis die door de boeren in manden wordt gekweekt, sterft en de dorpelingen hebben last van huidziektes en andere gezondheidsproblemen.        

Vijfduizend kindergartens onder de maat
24 mei – Bijna vijfduizend openbare scholen, meest kindergartens, voldoen niet aan de kwaliteitseisen voor het onderwijs aan jonge kinderen, die opgesteld zijn door het Office for National Education Standards and Quality Assessment. Het kantoor van de Basic Education Commission (Obec) maakte dit gisteren bekend tijdens een seminar in Bangkok gewijd aan dit type onderwijs. Het seminar werd bijgewoond door driehonderd onderwijsfunctionarissen en leidinggevenden van kindergartens.
Het kwaliteitsbureau hield onlangs zijn tweede ronde van kwaliteitsbeoordeling van zowel openbare kindergartens als basis- en middelbare scholen die programma’s voor jonge kinderen aanbieden. Het kantoor vond 4.885 scholen onder de maat, waarvan 51 zwaar onvoldoende presteerden. Tot nu toe heeft het kantoor 21.000 onderwijsinstellingen gevisiteerd.
Volgens Wathinee Theeratrakoon, senior-adviseur van Obec, is een tekort aan onderwijzend personeel de belangrijkste reden waarom scholen niet voldoen aan de kwaliteitseisen. Het betreft meestal scholen op het platteland. De problemen nopen de scholen om niet gekwalificeerd personeel aan te nemen dat vervolgens kinderen die al een achterstand hebben, moet onderwijzen.
Obec riep gisteren ervaren onderwijzers in 933 kindergartens op om de kwaliteit van de scholen die slecht presteren, te helpen verbeteren. Het kantoor heeft geld gereserveerd om personeel op ‘slechte’ scholen bij te spijkeren en hen van effectiever lesmateriaal te voorzien. Doel is ervoor te zorgen dat zoveel mogelijk scholen de derde ronde met een voldoende beoordeling doorkomen. Dat geldt met name voor de 51 scholen waar de onderwijskwaliteit reden tot zorg geeft en waar geen verbetering valt te bespeuren.
Scholen die ook in de derde ronde een onvoldoende krijgen, zullen niet worden gestraft, zegt Wathinee. Obec zal met hen samenwerken om de problemen helpen oplossen. Provinciale afdelingen onderwijs hebben van Obec de opdracht gekregen om na te gaan of scholen kunnen deelnemen aan de derde ronde. Scholen die niet klaar zijn, worden niet getest.        

Yingluck: Pheu Thai wil vorming breed verzoeningspanel
24 mei – Wanneer oppositiepartij Pheu Thai aan de macht komt, zal ze een breed samengesteld panel vormen om de conflicten in de samenleving op te lossen. Vertegenwoordigers van de geel- en roodhemden en alle politieke partijen worden uitgenodigd om plaats te nemen in het panel en een geschikte formule voor nationale verzoening te vinden. Dit zegt Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra in een interview met Bangkok Post.
Eerder maakte voormalig PT-fractievoorzitter Chalerm Yubamrung, nu hooggeplaatst op de kandidatenlijst, bekend dat Pheu Thai amnestie zal verlenen aan Thaksin en alle slachtoffers van de militaire coup in 2006. Maar Yingluck houdt een slag om de arm. ‘I can’t say whether a political amnesty will be granted. It depends on the conclusion of the panel in which all parties will take part. […] I will not do anything for a particular person but rather have the general public’s interests in mind when making decisions.’
Yingluck vindt zichzelf geen marionet van Thaksin
Yingluck benadrukt dat ze geen marionet van haar broer Thaksin is. ‘I can make any decision by myself and he [Thaksin] has not given me any orders. However, I am open to Thaksin’s or anyone’s good ideas which benefit the people and the country.’ [Thaksin zei daar zelf over: ‘She can make decisions for me. She can say “yes” or “no” on my behalf.’]
De kritiek parerend dat ze politiek onervaren is, zegt ze: ‘If you know my background, you will know that most people in my family – my dad, my sisters, my brother – are politicians. So in terms of my understanding of politics, I think I have understood it since I was young. The only thing I haven’t done is to enter politics officially.’
Uitnodiging aan coalitiepartijen
De huidige coalitiepartijen van de regering nodigt ze uit aan te schuiven bij Pheu Thai, wanneer de partij de meeste stemmen haalt. [Ook nu is Pheu Thai de grootste partij] ‘If their policies are in line with those of ours and they can accept our commitments given to the people, we can join together.’
Volgens de Thaistalige krant Matichon zou Thaksin gezegd hebben dat de nummer 1 van de lijst (Yingluck dus) niet per se kandidaat is voor het premierschap. Yingluck is zich niet bewust van die opmerking en Thaksin zelf schreef gisteren op Twitter dat hij Yingluck van harte steunt als kandidaat voor het hoge ambt. Het desbetreffende interview in Matichon vond plaats op 14 mei, voordat de partij Yingluck als nummer 1 koos. [Notabene op aanwijzing van Thaksin]
Economische problemen prioriteit voor Yingluck
Het oplossen van politieke problemen is niet Yingluck’s prioriteit als ze wordt gekozen tot Thailands eerste vrouwelijke minister-president. ‘The economic problems affecting households are the priority for me. Pheu Thai Party is not only thinking about injecting money into people’s pockets, but also the entire process of the value chain.’ Zo wil de partij het minimumloon optrekken naar 300 baht per dag en het beginsalaris van bachelors naar 15.000 baht, en tegelijkertijd de werkgevers voor de hogere lasten compenseren door de bedrijfsbelasting van 30 naar 23 procent in het eerste jaar en 20 procent in het tweede jaar te brengen.
De partij stelt ook voor om de kleinhandelaren met schulden bij banken uitstel van betaling te verlenen. De oorlog tegen drugs, geïnitieerd door Thaksin, wordt hervat met als doel die binnen 12 maanden tot een succes te maken. [In 2003 voerde Thaksin een oorlog tegen drugs, die 2813 dodelijke slachtoffers maakte waaronder veel onschuldigen]        

Amnestie zonder verzoening werkt niet
24 mei – Het plan van Pheu Thai om een nationaal verzoeningspanel te vormen is een wijze en logische stap naar deelname van iedereen die een aandeel heeft in de politiek toekomst van het land – in het bijzonder de Democraten en de geelhemden. De roodhemden, de straattak van Pheu Thai, zullen in ieder geval aanschuiven. Dit schrijft columnist Veera Prateepchaikul in Bangkok Post naar aanleiding van het interview met Yingluck Shinawatra (zie 24 mei: Yingluck: Pheu Thai wil vorming breed verzoeningspanel).
Maar verzoening en amnestie zijn niet twee afzonderlijke zaken waarbij verzoening op de eerste plaats komt. Iedere poging van Pheu Thai om een amnestiewet in het parlement te brengen alvorens verzoening is bereikt, zal dodelijk zijn voor het verzoeningsplan van de partij.
Dit betekent dat een voorstel zoals Chalerm Yubamrung deed om aan alle politieke dissidenten amnestie te verlenen, inclusief Thaksin, vooruitlopend op de conclusies van het verzoeningspanel, prematuur is. Het valt dan ook te hopen dat Yingluck, indien ze minister-president wordt, voldoende leiderschap toont om haar belofte waar te maken dat het belang van de bevolking voorop staat. Yingluck zegt in het interview: ‘I can’t say whether a political amnesty will be granted. It depends on the conclusion of the panel in which all parties will take part. […] I will not do anything for a particular person but rather have the general public’s interests in mind when making decisions.’
Misschien dat Chalerm alleen maar zijn hoogste baas Thaksin tevreden wilde stellen toen hij zei dat amnestie topprioriteit voor Pheu Thai is. Dat is ontegenzeggelijk geen verstandige zet omdat het onnodig weerstand oproept van velen die het niet eens zijn met amnestie en vermoeden dat die alleen bedoeld is om Thaksin te rehabiliteren. Dat zou in strijd zijn met Pheu Thai’s belofte van nationale verzoening.
Tenslotte leidt Thaksin in zelfgekozen verbanning een leven dat heel wat gelukkiger en stukken comfortabeler is dan het leven van miljoenen Thais hier in het land alhoewel hij misschien soms heimwee heeft. Als hij minder egoïstisch zou zijn en ophoudt na te denken over een snelle terugkeer, zou hij een tijdje kunnen wachten tot de situatie hier is afgekoeld. Als hij niet kan wachten, kan hij altijd nog terugkeren om de gevolgen voor hem onder ogen te zien, zoals gesuggereerd door de Democraten. [Thaksin is tot twee jaar gevangenisstraf veroordeeld]
Ten slotte doet Veera de suggestie aan Yingluck om de roodhemdleiders te bewegen hun tweewekelijkse rally’s op Ratchaprasong intersection te verplaatsen naar een andere lokatie, waar ze de inwoners van Bangkok geen last bezorgen.        

Kort verkiezingsnieuws 24 mei
Pheu Thai
Oppositiepartij Pheu Thai en haar kandidaat-premier Yingluck Shinawatra zijn momenteel favoriet in Bangkok, maar de helft van de inwoners heeft nog geen keus gemaakt. Dit blijkt uit een peiling van Bangkok Poll onder 1.178 respondenten. Pheu Thai scoort zowel in de districten (26.3 procent) als op de landelijke lijst (25,8 procent) beter dan regeringspartij Democraten die respectievelijk 15,2 en 14,7 procent achter zich schaarde. De partij Rak Prathet Thai van voormalig massagetycoon Chuwit Kamolvisit kwam op 2 en 1,7 procent. Van de respondenten denkt 66,1 procent dat de Kiesraad niet in staat is de verkiezingen effectief te controleren en transparantie te garanderen; 33,9 procent heeft er wel vertrouwen in. 92,3 procent van de ondervraagden gaat stemmen; 3,1 procent niet en 4,6 procent moet er nog eens over nadenken.
Pheu Thai Oppositiepartij Pheu Thai is er zeker van dat ze op 3 juli meer dan de helft van het aantal zetels in het House of Representatives in de wacht sleept. Dit zei lijsttrekker Yingluck Shinawatra vandaag nadat ze 33 kandidaten had begeleid bij hun registratie voor deelname aan de verkiezingen in de 33 kiesdistricten van Bangkok. Yingluck baseert haar voorspelling op de steun die ze kreeg toen ze het Noorden bezocht. Maar ze weet niet zeker of Pheu Thai een éénpartij regering gaat vormen of streeft naar een coalitieregering. Gevraagd naar de mogelijkheid van een één-op-één debat met premier Abhisit antwoordde ze dat ze eerst zoveel mogelijk mensen wil ontmoeten. Over een debat denkt ze later na.
Roodhemden De roodhemden in Chiang Mai zullen niet de bijeenkomsten van andere politieke partijen verstoren, heeft Kanyapak Maneechak, kernlid van de Rak Chiang Mai 51 groep, beloofd. Niettemin zal de groep een podium opzetten parallel aan verkiezingscampagnes van andere partijen ‘with the aim at providing people with the right political information’. Zie 22 mei: Kort nieuws roodhemden.
10 miljard baht Is in de aanloop naar de verkiezingen 10 miljard baht opgenomen van bankrekeningen om mogelijk gebruikt te worden voor het kopen van stemmen of illegale drugs? Volgens de Thaistalige media zou Sorasit Suntornkes, assistant-gouverneur van de Bank of Thailand dat gezegd hebben, maar Sorasit ontkent dat. Speculaties noemt hij de berichten.
Besluitvaardig De particuliere sector wil dat de volgende regering besluitvaardig is en met alle partijen samenwerkt om een blijvende economische ontwikkeling te realiseren. Dit zegt Dusit Nontanakorn, voorzitter van de Thaise Kamer van Koophandel. Payungsak Chartsutipol, voorzitter van de Federation of Thais Industries, vindt dat de regering de regelgeving onder de loep moet nemen om te voorkomen dat ze een obstakel voor investeerders vormt.
ISA De Internal Security Act (ISA) is opgeheven in Bangkok en het Centre for the Administration of Peace and Order (CAPO), dat de ISA uitvoerde, is gesloten. De maatregel is genomen omdat de veiligheidsautoriteiten het onwaarschijnlijk achten dat de situatie in het land gewelddadig wordt in de aanloop naar de verkiezingen. De ISA is vanaf 8 februari in tal van streken in het land ingesteld om de politie extra bevoegdheden te geven bij het beheersen van de rally’s van de roodhemden. Geleidelijk aan werd het gebied waar de ISA gold, teruggebracht tot zeven districten in Bangkok. In totaal is de ISA 105 dagen van kracht geweest.
Bhumjaithai Coalitiepartij Bhumjaithai heeft 185 kandidaten geregistreerd om deel te nemen aan de verkiezingen via het districtenstelsel: 35 in Bangkok en de centrale provincies, 20 in het Zuiden, 24 in het Noorden en 106 in het Noordoosten, de thuisbasis van Newin Chidchob, de man die op de achtergrond de lakens uitdeelt. De eerste grote campagnerally staat gepland voor 3 juni in de provincie Nakhon Ratchasima. Daarna gaan de kandidaten op campagne in hun kiesdistrict. Bhumjaithai is van plan zeven grote rally’s te houden.
Controversieel De controversiële zoon Wan Yubamrung van voormalig minister-president Chalerm Yubamrungs gelooft dat de kiezers hem een kans zullen geven bij de verkiezingen. Hij maakt zich geen zorgen dat zijn opponenten voormalige schandalen zullen oprakelen om hem in diskrediet te brengen. Wan doet in Bangkok een gooi naar het pluche voor oppositiepartij Pheu Thai. [Noot van de redactie: Geen idee op welke schandalen hij doelt.]
Chartthaipattana Siriwat Kachornprasart, zoon van majoor-generaal Sanan, neemt voor Chartthaipattana in kiesdistrict 3 van Pichit deel aan de verkiezingen. Pichit is Sanan’s thuisbasis en telt drie kiesdistricten. In de andere twee strijden Winai Phataraprasit, de jongere broer van de vice-minister van Financiën, en Siriwat [achternaam ontbreekt].
Bewaking Premier Abhisit heeft zijn persoonlijk veiligheidsteam van militaire commando’s vervangen door politiemensen van de Crime Suppression Division en de Special Branch Police. Zijn autocolonne is teruggebracht van vijf sedans naar twee politiemotorfietsen ter begeleiding van zijn dienstauto.        

Waakhond bij Pheu Thai campagne
23 mei – De voormalige legerkapitein Songklod Chuenchuphol, die geholpen heeft bewakers te trainen voor de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden), heeft een groep opgezet die de verkiezingscampagne van oppositiepartij Pheu Thai gaat monitoren. Zodra de groep op activiteiten van PT-kandidaten stuit die in strijd zouden kunnen zijn met de Kieswet, zal ze een klacht indienen bij de Kiesraad (EC) om de desbetreffende kandidaat gediskwalificeerd te laten worden.
Songklod zegt de groep van waakhonden te zijn begonnen omdat verscheidene leiders van het United Front of Democracy against Dictatorship (roodhemden) op de landelijke lijst van de partij staan. Hij maakt zich zorgen dat deze roodhemden die politieke onrust hebben veroorzaakt, macht verwerven zodat ze het land kunnen regeren. ‘Anonymous warriors will serve as intelligence officers who will attend all election campaign events of Pheu Thai to gather evidence and later submit it to the EC.’ Anonieme waarnemers omdat Songklod zaterdag tijdens een PT-rally werd gewaarschuwd te stoppen met zijn activiteiten.
Songklod zegt dat geen enkele politieke partij of groep achter zijn actie zit. Eerder had hij zich al losgemaakt van de PAD, alhoewel hij ooit getraind is als bewaker voor de beweging. Hij heeft Newin Chidchob, de facto leider van coalitiepartij Bhumjaithai, gevraagd hem ‘strategische steun’ te verlenen. Wanneer Pheu Thai kandidaten falen is dat volgens Songklod in het voordeel van Bhumjaithai kandidaten. Hij vindt dan ook dat Newin hem moet steunen omdat zijn werk in het voordeel van Bhumjaithai is.        

Populariteit Yingluck neemt toe
23 mei – De populariteit van Yingluck Shinawatra is aanzienlijk toegenomen sinds ze gekandideerd is als lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai en kandidaat voor het premierschap. Regeringspartij Democraten dient dan ook haar verkiezingsstrategie te herzien om haar stijgende populariteit te pareren, zegt Noppadol Kanikar, directeur van Abac Poll. ‘There are reasons for the Democrats to fear Ms Yingluck, considering a sharp increase in her popularity in various aspects.’
Abac enquêteerde van 16 tot 21 mei 2.333 personen in 17 provincies om gegevens te verzamelen over de leiderschapskwaliteiten van Yingluck en Abhisit. Het onderzoek werd voor en na de nominatie van Yingluck uitgevoerd.
Yingluck’s image is op alle onderzochte aspecten aanzienlijk verbeterd, zoals bekwaamheid, politieke ethiek, eerlijkheid, visie, acceptatie door het publiek en beleefdheid. Alhoewel Abhisit nog voor ligt op Yingluck, is zijn populariteit bij alle aspecten gedaald.
Bijna 60 procent van de respondenten wil een debat tussen Abhisit en Yingluck. ‘Democrats should push for the debate to happen because it will help boost Mr Abhisit’s popularity, especially among voters who based their decision on content rather than public appearance’, vindt Noppadol.
Democraten maken zich geen zorgen
Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten, maakt zich geen zorgen. De peiling geeft Abhisit nog altijd een voorsprong op Yingluck en mensen veranderen gemakkelijk hun mening. Korn Chatikavanij, minister van Financiën en adjunct-leider van de Democraten, vindt het ‘a little surprising’ dat Yingluck’s populariteit is toegenomen. Maar de Democraten blijven erop vertrouwen dat de kiezers Abhisit’s voordelen herkennen op het punt van ervaring en politiek gewicht. ‘For Ms Yingluck, the most important policy put forth is essentially to help her older brother.’ Volgens Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit wijst de peiling erop dat Yingluck populairder dan Abhisit aan het worden is.
Reacties van wetenschappers
Komsan Pokong, lector recht aan de Sukhothai Thammathirat Open University, denkt dat de peiling erop zou kunnen wijzen dat de meeste respondenten genoeg hebben van de huidige regering en Abhisit. Sinds Abhisit twee jaar geleden aan de macht kwam, is hij er niet in geslaagd enkele beleidssplannen te realiseren.
Surichai Wun-gaeo, lector politicologie aan de Chulalongkorn University, zegt dat Yingluck in de politieke markt wordt geïntroduceerd als nieuw ‘product’. ‘So it is usual that customers are fond of that product without thinking deeply whether or not we will benefit from it.’
Somchai Srisutthiyakorn, directeur van het Policy Watch Centre van de Sripathum University, vindt het nog te vroeg voor de conclusie dat Yingluck betere leiderschapskwaliteiten heeft dan Abhisit. Haar image is aanzienlijk verbeterd sinds ze in het openbaar optreedt, maar de publieke opinie kan gemakkelijk veranderen wanneer het publiek meer over hun plannen heeft gehoord.
        

Kort verkiezingsnieuws 23 mei
Democraten
Een website van de Democraten, gericht op jonge kiezers, is zondagavond gehackt. Dit gebeurde toen premier Abhisit sociale media gebruikte in het kader van zijn verkiezingscampagne. De hacker verving de homepage door de boodschap ‘Don’t Worry Admin! Your Files and Database Are Safe!!! I Just Wanna Tell You that Your Security Sucks!!!’ De boodschap is maandag verwijderd, maar de website ligt nog plat.
Pheu Thai Chalerm Yubamrung. hooggeplaatst op de kandidatenlijst van Pheu Thai, heeft andermaal bevestigd dat de partij amnestie zal verlenen aan iedereen die het slachtoffer is van de militaire coup in september 2006 als ze een regering kan vormen. De amnestie kan worden geregeld in de vorm van een executive decree of een wet. Een executive decree heeft geen goedkeuring van het parlement nodig, een wet uiteraard wel. ‘We may present it as a bill to parliament, which would be easily passed if we are a government with a majority of votes in the House of Representatives.’ De amnestie geldt niet alleen Thaksin, zoals de Democraten volgens hem beweren, maar alle slachtoffers van de coup.
New Aspiration Party Voormalig minister-president Chavalit Yongchaiyudh heeft zijn lidmaatschap van Pheu Thai opgezegd omdat hij wil dat de roodhemden stoppen met het voortdurend maken van fouten. Dit zei hij vandaag tijdens een bijeenkomst van kandidaten van de New Aspiration partij. Chavalit zei nog steeds positief te staan tegenover de roodhemden omdat ze snakken naar veranderingen in het bestuur van het land en de rechtspleging. Alhoewel zijn hart bij de NAP ligt, gaat hij de partij niet weer leiden. ‘I will not join any political party, but will stay neutral and consider all parties as my friends because I am still committed to reconciliation.’
Registratie De registratie van kandidaten die een gooi doen naar een van de 375 parlementszetels via het districtenstelsel, begint dinsdag en eindigt zondag. Kandidaten in Bangkok schrijven zich in het Thai-Japanese stadium in, waar vorige week de landelijke kandidaten werden geregistreerd; kandidaten in de provincies in de Provinciehuizen. Lijstnummers hoeven niet meer te worden getrokken, want die zijn vorige week al toegekend. De Kiesraad praat op zaterdag met de leiding van tv- en radio-stations over de toe te kennen zendtijd voor politieke partijen.
Klacht Pheu Thai gaat bij de Kiesraad een klacht indienen tegen Suthep Thaugsuban, vice-minister-president en secretaris-generaal van de Democraten, omdat hij drie roodhemdkandidaten terroristen heeft genoemd. De betrokken zeggen dat ze daarvoor nog niet zijn veroordeeld. De drie zijn op borgtocht vrij.
Bangkok De uitslag van de verkiezingen in Bangkok bepaalt de toekomst van Thailand, zegt premier Abhisit. Hij spoorde de kandidaten van zijn partij vandaag aan om alle 33 zetels in de hoofdstad in de wacht te slepen.        

Commissie bestudeert toepassing artikel 112 (majesteitsschennis)
23 mei 2011 – Is artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht over majesteitsschennis qua inhoud en toepassing in overeenstemming met de grondwet? Over die vraag gaat de subcommissie burgerlijke en politieke rechten van de National Human Rights Commission (NHRC) zich de komende maanden buigen.
De commissie gaat zich onder andere bezighouden met de zaak Somyot Prueksakasemsuk, vakbondsman en roodhemdredacteur van de Voice of Thaksin, en Somsak Jeamteerasakul, historicus verbonden aan de Thammasat University. Somyos werd in april gearresteerd wegens de publicatie van verklaringen in zijn tijdschrift die als beledigend voor de troon worden beschouwd. Somsak is beschuldigd van majesteitsschennis omdat hij voorstellen heeft gedaan voor het hervormen van de monarchie.
Gemakkelijk zal de discussie niet zijn. ‘Dealing with the issue has never been an easy matter and I could not pledge how much we can do to resolve the problem as we are also surmounting internal self-adjustment difficulties within the (NHRC) office’, zegt commissievoorzitter Niran Pitakwatchara. Hij beschouwt het controversieel gebruik van het artikel als een urgent probleem, omdat het tot gebruik van geweld kan leiden.
Verhalen van slachtoffers
Vorige week hield de commissie haar eerste hearing met 60 deelnemers, waaronder mensen die gevangen zijn genomen, lastiggevallen en door anderen zijn beschuldigd van majesteitsschennis.
De commissieleden kregen verhalen te horen over een aantal slachtoffers, wier leven en werk ongunstig waren beïnvloed toen ze werden beschuldigd van majesteitsschennis.
Niran hoorde van de gevangenisdirecteur dat Somyot zo stressed was dat hij overwoog een eind aan zijn leven te maken. Somyot wil op borgtocht vrijgelaten worden zodat hij zijn verdediging kan voorbereiden, maar de rechtbank heeft borgtocht geweigerd.
Commentaren van deskundigen
Sulak Sivaraksa, een uitgesproken criticus die in het verleden een aantal keer is beschuldigd van majesteitsschennis, zegt dat er behoefte is aan een platform waarop serieus en oprecht wordt gediscussieerd over de rol van de monarchie in een democratie. De Privy Council (kroonraad) en de NHRC zouden de intellectuele moed moeten hebben om die discussie te leiden. ‘Allowing Article 112 to be carelessly and prevalently used is actually direct sabotage of the revered institution of the monarchy’, zei hij.
Volgens hem bekommeren rechtbank, politieke partijen en het leger zich alleen om hun eigen werk zonder dat ze een idee hebben van het effect op de monarchie als instituut. ‘In the Somsak case, it is clear (that those bringing charges) just want to protect the military and some individuals, but not the monarchy as an institution.’
Historicus Somsak Jeamteerasakul zei dat mensenrechtenactivisten de bevolking moeten duidelijk maken dat praten over de monarchie niet gelijk staat aan majesteitsschennis, ‘but sadly Thai society has reached the point where referring to the subject and veering from the official version has become unacceptable’.
Worachet Pakeerut, assistant-hoogleraar recht aan de Thammasat University, beschouwt de zaak Somsak als een duidelijk voorbeeld van een onverstandige en irrelevante interpretatie van artikel 112. ‘If our society cannot talk about the monarchy at all, it will lead to a silence and more problems –  eventually affecting the integrity of the institution’, aldus Worachet, leider van de Article 112 Enlightened Jurists pressure group.
Mark Tamthai van de Payap University, die zich bezighoudt met kwesties van openbare orde, was het eens met de andere sprekers dat er behoefte bestaat aan een discussie over zowel de problematische toepassing en de inhoud van het artikel. Maar hij deed ook de suggestie dat de samenleving voorbij deze controverse naar de echte zaak moet kijken. ‘De werkelijkheid is of en hoe degenen die het niets kan schelen of niet de verdienste zien van de monarchie een vaste plaats in de samenleving verdienen. Praten over wat het beste voor de samenleving is bij dit onderwerp is niet alleen een manier om het instituut te beschermen maar ook om het misbruik van het artikel over majesteitsschennis te te bestrijden.’
        

‘Hebzucht zal ons wel redden’
22 mei – Critici en tegenstanders noemen premier Abhisit een pop, bestuurd door de poppenspelers Suthep Thaugsuban, de machtige secretaris-generaal van de Democraten; Newin Chidchob, die door de vorming van Bhumjaithai de Democraten in 2008 in staat stelde een regering te formeren; het leger, het oude establishment en de ‘onzichtbare hand’.
Yingluck Shinawatra, de lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai en kandidaat-premier, is een kloon van haar broer Thaksin en is ‘hot’ [lees: een lekker wijf].
Gaan de verkiezingen om Abhisit en Yingluck, vraagt columnist Voranai Vanijaka zich af. De vrouwelijke kiezers zwijmelen voor de mooie jongen Abhisit en onderschat nooit de kracht die ‘hotness’ heeft bij Thaise kiezers. Nee, daar gaan de verkiezingen niet om, betoogt hij, ze
gaan om Thaksin. Oftewel: Hoeveel Thais houden van Thaksin en hoeveel Thais haten hem?
Voranai acht het onwaarschijnlijk dat Pheu Thai na 3 juli een regering kan vormen. Ze zal de grootste partij worden, maar de kleinere partijen zullen Pheu Thai niet aan een meerderheid helpen. ‘This is because the smaller parties would have been told by “the invisible hand” to only form a government with the Democrats. And you don’t say no to “the invisible hand”.’
Kunnen we chaos verwachten, een coup indien het onwaarschijnlijke toch gebeurt en Pheu Thai een regering kan vormen? Chaos en anarchie leiden tot een situatie met ‘Stores aren’t opened. Merchandise isn’t moved. Goods rot away in warehouses. It’s not just that you’re not making money, you are losing money.’
Omdat Thais gek op geld zijn, denkt Voranai dat de sleutelfiguren er in beide kampen wel uitkomen. ‘Good-old simple greed may save us all.’        

Pesticide-theorie krijgt steun van WHO-experts
22 mei – Experts van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) vermoeden dat een verdelgingsmiddel de oorzaak is van de mysterieuze doden in een hotel in Chiang Mai. Maar ze geloven niet dat een bestrijdingsmiddel tegen wandluis dat chlorpyrifos bevat, de oorzaak is, zoals gebleken zou zijn uit een onderzoek in opdracht van het Nieuw-Zeelandse tv-programma 60 minutes.
Surasing Visaruthrat, hoofd Public Health in Chiang Mai, die het onderzoeksteam van de WHO heeft versterkt, zegt dat het team onderzoek doet naar een andere giftige stof dan chlorpyrifos, die hij aanduidde als een ‘pest control chemical’.
In januari en februari stierven zeven mensen in Chiang Mai onder mysterieuze omstandigheden. Vier logeerden in hetzelfde hotel Downtown Inn. De chlorpyrifos-theorie wordt door de Thaise autoriteiten verworpen omdat in het lichaam van een van de slachtoffers, de Nieuw-Zeelandse Sarah Carter, geen sporen van het middel zijn gevonden. De WHO-experts zijn het eens met de conclusie van het Thaise team dat de sterfgevallen onderzoekt. De hotelmanager heeft verklaard dat het bestrijdingsmiddel al lang niet meer wordt gebruikt.
De WHO-experts en het team van Surasing hebben tien hotelkamers onderzocht, inclusief kamer 516 waar Carter en haar twee vriendinnen logeerden. De WHO-experts hebben een deel van het tapijt verwijderd om door een laboratorium te worden getest. Ze hebben ook onderzoek gedaan in de hotelkeuken en het zwembad. De tapijtmonsters zijn gestuurd naar een laboratorium van het Ramathibodi ziekenhuis, dat door de WHO is gecertificeerd. Het WHO-team komt volgende week terug naar Chiang Mai, wanneer de testresultaten bekend zijn.
Gouverneur Panadda Disakul van Chiang Mai hoopt dat het onderzoek de waarheid zo snel mogelijk aan het licht brengt vanwege het ‘goede image van Chiang Mai en Thailand’, dat door de verslaggeving in de media is ontsierd.
Eerdere publicaties
6 maart: Vier sterfgevallen in hotel Chiang Mai; 10 maart: Kort Nieuws Nieuw-Zeeland; 12 maart: WHO ingeroepen voor onderzoek naar mysterieuze sterfgevallen in Chiang Mai; 9 mei: Dodelijk gif gevonden in hotel Chiang Mai; 11 mei: Dood toeristen blijft mysterie; 12 mei: Hotel ontkent gebruik dodelijk bestrijdingsmiddel.        

Yingluck belooft strijd tegen armoe en drugs
22 mei – Met tranen in haar ogen, een gebroken stem en in het noordelijk dialect heeft Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra gisteren voor een 15.000 koppig gehoor in haar geboorteplaats en bolwerk van haar partij Chiang Mai de plannen van haar partij ontvouwd. Ze lepelde keurig alle plannen op die haar broer eerder tijdens een partijcongres had bekendgemaakt.  Pheu Thai gaat de armoede en drugs te lijf en maakt Thais weer gelukkig. En gaat broer Thaksin amnestie verlenen, waardoor hij na een ballingschap van jaren kan terugkeren.
‘We’ll announce a new war on drugs. We’ll root them out from society in 12 months.We’ll also announce a war on poverty. Poverty will be gone in four years. We’ll make sure the 30 baht universal healthcare scheme works again. We’ll also increase the village fund to two million baht for each village’, aldus Yingluck, die verwacht meer dan de helft van het aantal parlementszetels in de wacht te zullen slepen. Dat zou dan de tweede keer zijn, want de voorloper van Pheu Thai, de verboden partij Thak Rak Thai onder leiding van Thaksin, behaalde in 2005 een absolute meerderheid.
Somchai Wongsawat, voormalig minister-president en zwager van Yingluck, zei dat hij aanvankelijk zijn twijfels had of zakenvrouw Yingluck opgewassen zou zijn voor haar rol als politiek leider, daar ze een relatieve nieuwkomer in de politiek was. Maar nadat hij haar had bezig gezien, was hij vol vertrouwen dat ze een succes zal worden.        

Kort (verkiezings)nieuws 22 mei
New Aspiration Party
Voormalig minister-president Chavalit Yongchaiyudh heeft besloten zijn zoon Kukpol te kandideren om onder de vlag van de New Aspiration partij deel te nemen aan de verkiezingen. Morgen schrijft de partij haar kandidatenlijst in bij de Kiesraad. De lijst telt 120 namen. Chavalit was oprichter en leider van de NAP voordat hij zich aansloot bij oppositiepartij Pheu Thai. Inmiddels is hij daarvan geen lid meer.
Roodhemden Natthawut Saikua, lid van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)  en kandidaat voor Pheu Thai, heeft de roodhemden zondag in Chiang Mai opgeroepen om te stoppen met het lastigvallen van premier Abhisit en hem in de gelegenheid te stellen campagne te voeren. Met zijn oproep reageert Natthawut op berichten over roodhemden, die posters omhoog houden waarop de premier wordt aangevallen, wanneer hij op campagne is. Natthawat wijst op het risico dat regeringspartij Democraten Pheu Thai ervan kan beschuldigen de verkiezingen te belemmeren. Hij zei begrip te hebben voor de grieven van de roodhemden vanwege de geringe vooruitgang die gemaakt is in het onderzoek naar de slachtoffers van de ongeregeldheden in april en mei vorig jaar. ‘I promise the culprits will be brought to justice when the time comes.’ [lees: Als Pheu Thai aan de macht komt]
Peiling Oppositiepartij Pheu Thai ligt in de peiling van Suan Dusit Poll voor op regeringspartij Democraten. Van de 3.584 respondenten zei 41,22 procent op oppositiepartij Pheu Thai te zullen stemmen en 36,88 op regeringspartij Democraten. De grootste coalitiepartij Bhumjaithai is goed voor 3,88 procent van de stemmen en 9,27 procent heeft nog geen keus gemaakt. De Abac peiling kwam eerder deze week tot de omgekeerde conclusie: daarin lagen de Democraten voor op Pheu Thai.
IMF Minister Korn Chatikavanij van Financiën wordt op de opiniepagina van zowel de Japan Times als de South China Morning Post genoemd als serieuze kandidaat om Dominique Strauss-Kahn op te volgen als hoofd van het Internationale Monetaire Fonds. Hij wordt geroemd om zijn ‘deep understanding of financial markets’. Straus-Kahn heeft ontslag genomen nadat hij in de VS is beschuldigd van aanranding van een kamermeisje. Korn toonde zich gevleid dat hij genoemd werd maar hij heeft zich verbonden aan de verkiezingscampagne van de Democraten. Sinds 1946 staat een Europeaan aan het hoofd van het IMF.
Overleden Politiekolonel Chattham, een zoon van voormalig politiechef Pracha Promnok, is zondagochtend dood aangetroffen in het zwembad van zijn woning. Chattham (43) was hoofdinspecteur van de budget en financiële sectie van de Narcotics Suppression Division van het Royal Thai Police Office. Zijn lichaam is voor een autopsie overgebracht naar het Police Hospital.        

Kiesraad: Yingluck mag aan verkiezingen deelnemen
21 mei – Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai en kandidaat-premier, kan voorlopig probleemloos campagnevoeren. Zelfs als ze voor meineed zou worden veroordeeld, levert dat een civiele overtreding op, die geen consequenties heeft voor haar kandidatuur. Yingluck is onder vuur komen liggen door een publicatie op de website Asian Thai News Network over haar rol in de juridische procedure tegen haar broer Thaksin.
De Kiesraad ziet geen reden haar kandidatuur te weigeren. Voorzitter Apichart Sukhagganond zegt dat ze het recht heeft zich verkiesbaar te stellen zolang ze niet veroordeeld is voor een strafrechtelijk vergrijp of veroordeeld tot gevangenisstraf. Wanneer niemand binnen tien dagen na registratie een klacht indient, krijgt ze het groene licht van de Kiesraad. Daarna dienen klachten te worden ingediend bij het hooggerechtshof.
Yingluck betrokken bij de zaak Thaksin
Yingluck is betrokken bij de zaak tegen haar broer die vorig jaar voor de Supreme Court’s Criminal Division for Holders of Political Positions diende. Het hooggerechtshof beval de inbeslagname van 46,37 miljard baht van Thaksin’s vermogen, deel van de 76,6 miljard baht die de Shinawatra familie had verdiend met de verkoop van het telecombedrijf Shin Corp aan Temasek Holding en dividenden.
De rechtbank redeneerde dat Thaksin de aandelen via gevolmachtigden bezat: zijn volwassen kinderen en andere familieleden. Volgens de rechtbank was de 76,6 miljard baht onwettig verkregen toen Thaksin aan de macht was en had hij zich schuldig gemaakt gemaakt aan machtsmisbruik. Thaksin’s jongste zuster Yingluck was een van de gemachtigden. Zij bezat namens Thaksin 20 miljoen aandelen.
Yingluck pleegde mogelijk meineed
Kaewsun Atibhodhi, voormalig lid van de ontbonden Assets Scrutiny Committee, zei gisteren dat Yingluck mogelijk meineed heeft gepleegd toen ze verklaringen aflegde bij de Securities and Exchange Commission (SEC), de Assets Scrutiny Committee (ASC) en de rechtbank. Hij heeft de National Anti-Corruption Commission (NACC) opgeroepen juridische actie tegen Yingluck te ondernemen. Maar die zegt dat de NACC daartoe niet bevoegd is omdat de zaak tegen Thaksin aanhangig is gemaakt door het kantoor van de procureur-generaal.
Meineed heeft geen gevolgen voor haar kandidatuur
Een hooggeplaatste bron bij dit kantoor zegt dat Yingluck’s getuigenverklaring niet beschouwd kan worden als een overtreding omdat ze daarmee niemand schade heeft berokkend. Yingluck was een getuige voor de verdediging en het is logisch dat ze probeerde de rechtbank te overtuigen van haar gelijk, alhoewel de rechtbank uiteindelijk geen geloof hechtte aan haar verklaring.
Volgens deze bron is de SEC de enige instantie die zich kan buigen over de vraag of Yingluck een valse verklaring over het bezit van haar aandelen heeft afgelegd en aangifte kan doen. Maar zelfs wanneer de rechtbank haar schuldig acht aan meineed, heeft dit geen consequenties voor haar kandidatuur omdat meineed een civiel vergrijp is en niet een strafrechtelijk vergrijp.
Geen wettelijke beletselen
De juridische adviseurs van Pheu Thai hebben Yingluck verzekerd dat ze gekwalificeerd is om deel te nemen aan de verkiezingen. Volgens hen zijn er geen wettelijke beletselen in verband met de inbeslagname van Thaksin’s vermogen, die haar kandidatuur in gevaar brengen. Gisteren ging ze met enkele PT-ers op campagne in Bang Kapi (Bangkok). ‘ I will go ahead with the election campaign, to meet voters and to push for policies that will solve the economic and high cost of living problems.’
Wirat Kalayasiri, kandidaat voor de Democraten in Songkhla, zegt dat zijn partij de Kiesraad en andere relevante autoriteiten niet zal vragen onderzoek te doen naar Yingluck’s rol in de Thaksinzaak. Alhoewel ze wellicht niet de wet heeft overtreden, was Yingluck’s gedrag in deze zaak niet onberispelijk, vindt senator Rosana Tositrakul voor Bangkok.        

Bedrijfsleven Ratchaprasong eist schadevergoeding
21 mei – Het bedrijfsleven in en om Ratchaprasong intersection gaat een schadevergoeding wegens inkomstenderving eisen van de regering en leiders van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden). Bedrijven en winkels leden 19 mei grote verliezen als gevolg van de UDD-rally, die het gebied onbereikbaar maakte voor klanten en zakenrelaties.
De Ratchaprasong Square Trade Association (RSTA) en leden van Democracy Without Infringement zeggen dat ze 10 miljard baht aan inkomsten hebben misgelopen sinds het UDD in april zijn rally’s hervatte. ‘We want to ask people to judge who is really being bullied’, zegt Chai Srivikorn, president van de RSTA.
De roodhemdleiding had beloofd dat de demonstranten op 19 mei niet de wegen zouden blokkeren en dat de rally op het geplande tijdstip zou eindigen. Maar het tegendeel gebeurde. Als gevolg daarvan werden 1.500 hotelreserveringen en recepties voor 3.000 gasten geannuleerd. Warenhuizen, scholen en winkels moesten hun deuren vroeg sluiten. Alleen al de hotels liepen 8 miljoen baht aan inkomsten mis, aldus Chai.
‘They [de roodhemden] broke all the agreements. We’re in trouble again and again. If the government can’t handle this issue and lets demonstrations happen everywhere, it should not manage the country anymore. We pay tax but the protests infringe on our rights and cost us money’, zegt Chai.
Hij zet ook vraagtekens achter het optreden van de politie. ‘The police had been informed in advance about the gathering but they did nothing to prevent the protesters from violating other people’s rights.’
Napatsakorn Limsuwongkasam, eigenaar van een kledingwinkel in Pratunam, heeft zo’n 500.000 baht moeten lenen na de ongeregeldheden van 19 mei vorig jaar om zijn winkel draaiende te kunnen houden. ‘My shop has been affected by repeated red shirt protests since last April. Whenever there is a protest, local and foreign customers disappear. Red shirts can move their rallies elsewhere but we can’t do that with our shops because we have been here for more than 10 years. The rallies should not affect other people, but they end up costing us money.’        

Kort (verkiezings)nieuws 21 mei
Export
De eerste vier maanden van dit jaar is voor een bedrag van 2,2 triljoen baht geëxporteerd, wat neerkomt op een stijging met 17,7 procent. Het handelsoverschot bedroeg na die vier maanden 57 miljard baht. April was een slechte maand voor de export met een tekort op de handelsbalans van 23 miljard baht. Dat is geen reden tot zorg, want april is altijd een mindere maand. Maar vergeleken met april 2010 was april zo slecht nog niet met een verdienste van 527 miljard baht (plus 16,7 pct). Verwacht wordt dat de export dit jaar met 12 tot 15 procent stijgt.
Overleden Vooraanstaand zakenman Chalermphan Srivikorn is in het Bumrungrad ziekenhuis overleden. Chalermphan diende als vice-minister-president, minister van Industrie en hij was voorzitter van de raad van bestuur van President Hotel and Tower Co Ltd. De rituele wassing vindt op 21 mei plaats in zijn huis aan Sukhumvit road.
Democraten Premier Abhisit gaf zaterdagochtend in Wat Arun Ratchavararam (Bangkok Yai) het startschot voor de ‘Do at the First Day’ verkiezingscampagne van zijn partij. Tevens maakte hij bekend welke kandidaten in de kieskringen van  Thonburi voor de Democraten uitkomen. ‘There are two different choices for voters. If they choose me, I will immediately work to resolve their problems on the first working day but if voters elect Pheu Thai, the party will focus on solving problem of only one person.’ Met dit laatste doelde Abhisit op het plan van de oppositie om voormalig premier Thaksin, die in ballingschap leeft, amnestie te verlenen.
Pheu Thai Lijsttrekker Yingluck gaf zaterdag acte de présence in haar geboorteplaats Chiang Mai. In haar gezelschap bevond zich onder anderen Natthawut Saikua, co-leider van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden), die via de landelijke lijst meedoet aan de verkiezingen. Op de vraag aan Yingluck of ze ingaat op de uitnodiging van het People’s Network for Election in Thailand (PNET) voor een verkiezingsdebat op 24 juni, reageerde ze afhoudend. Ze moet eerst checken of ze die dag niet elders moet opdraven en ‘I will also have to see and consider details of the debate first’. PNET heeft alle leiders van politieke partijen voor het debat uitgenodigd, inclusief premier Abhisit.
Rak Prathetthai Rak Prathetthai-leider Chowit Kamolwisit ging zaterdag naar Yaowarat, Bangkok’s China town. Een groot aantal wijkbewoners en handelaren begroette hem. Volgens hem heeft de regering weinig gedaan aan de stijgende kosten van levensonderhoud. ‘The Democrat now has come up with its “Do on the First Day” election campaigning slogan to resolve economic and high cost of living problems of people. I wonder why the ruling party had failed to do this while it was leading the coalition over the past two years.’ Op zondag houdt Chowit een persconferentie in station Makkasan. Daar zal hij laten zien wat voor debacle de
airport-link is, de metroverbinding met Suvarnabhumi.
Chart Pattana Puea Pandin Chart Pattana Puea Pandin heeft zaterdag haar kandidaten voor Bangkok bekend gemaakt. De partij doet in alle 33 kiesdistricten mee. Bekende kandidaten zijn onder anderen Yaowapa Burapolchai, winnaar van de bronzen medaille taekwondo op de Olympische Spelen, en Piyapong Piew, voormalig speler in het nationaal voetbalelftal. De partij wil in Bangkok 12 spoorlijnen aanleggen, de benzineprijs onder de 35 baht per liter houden en de prijs van LPG voor huishoudens onder de 18 baht.
        

Roodhemden herdenken bloedbad
        

        

20 mei – Zo’n twintigduizend roodhemden herdachten gisteren op Ratchaprasong het bloedige einde van hun bezetting van het zakencentrum van Bangkok, precies een jaar geleden. Warenhuizen, winkelcentra en banken waren gedwongen hun deuren te sluiten. Vandaag maakt Chai Srivikorn, president van de Ratchaprasong Square Trade Association, tijdens een persconferentie bekend hoeveel schade ze hebben geleden.
Het bedrijfsleven had gevraagd de rally te beperken tot 2 uur en 5000 demonstranten. maar de rally duurde tot 10 uur ’s avonds. Er waren twee podia: een op Ratchaprasong intersection, opgezet door het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD), en een bij Lumpini park, opgezet door de Red Sunday en Siam Red groep, niet ver van de plaats waar Khattiya Sawasdiphol door een scherpschutter werd doodgeschoten.
De meeste roodhemden verzamelden zich op Ratchaprasong, waar familie en vrienden van de slachtoffers het woord voerden. Enkele roodhemdleiders beklommen niet het podium omdat ze aan de verkiezingen deelnemen. Een van hen is Natthawut Saikua. Hij heeft zijn leidende rol in de beweging opgegeven om campagne te kunnen voeren. ‘I will speak on the campaign stages of the Pheu Thai Party, however. My political stance remains the same. I want Pheu Thai to become the ruling party and also want justice for the 92 dead.’
De rally eindigde met een kaarslicht ceremonie ter herdenking van de (92) doden en (1885) gewonden die in april en mei vorig jaar tijdens gevechten tussen demonstranten en ordetroepen vielen.        

Dertig partijen strijden om het pluche
20 mei – Aan de verkiezingen op 3 juli wordt door
dertig politieke partijen
deelgenomen met 1.105 kandidaten die via een landelijke lijst een gooi doen naar het parlementaire pluche.  Op de eerste dag van de registratie van de kandidaten, gisteren in het Kilawet 2 stadion van het Thai-Japanese Youth Centre in Din Daeng, werden de kandidaten ingeschreven en door loting nummers toegewezen aan elke partij, zowel voor het districten- als het landelijke lijstsysteem. Zo’n 1500 supporters kwamen hun favoriete partijen en kandidaten een steuntje in de rug geven.
Regeringspartij Democraten lootte nummer 10, de grootste oppositiepartij Pheu Thai nummer 1. Zes partijen kandideerden evenveel kandidaten als het beschikbare aantal van 125 zetels, die via een landelijke lijst worden bezet: Pheu Thai, Democraten, Chart Pattana Puea Pandin, Social Action, Bhumjaithai en Chartthaipattana. Door het maximum aantal te kandideren profiteren ze van meer campagnegeld.
Apichart Sukhagganond, voorzitter van de Kiesraad, constateert dat het aantal partijen en kandidaten hoger is dan bij de verkiezingen van december 2007. De Kiesraad heeft geen klachten ontvangen over overtredingen van de Kieswet en de registratie, die tot maandag duurt. Vandaag vergadert de Kiesraad over de hoogte van de campagnegelden, na consultatie van verschillende politieke partijen. Het voorstel is om het maximum op 1,5 miljoen per kandidaat te stellen. De Kiesraad heeft 10 dagen nodig om de personalia van elke kandidaat te controleren. De registratie van de kandidaten die per district worden gekozen, wordt van 24 tot 28 mei gehouden. Via dit systeem worden 375 parlementsleden gekozen.        

Juridische vragen achtervolgen Yingluck
20 mei – De zakelijke transacties van oud premier Thaksin Shinawatra, die leidden tot het confisqueren van 46 miljard baht van zijn vermogen, hebben mogelijk repercussies voor zijn jongste zuster
Yingluck, die lijsttrekker is geworden van oppositiepartij Pheu Thai. Volgens Chusak Sirinil, juridisch adviseur van Pheu Thai, hoeft Yingluck zich echter geen zorgen te maken, omdat ze geen gedaagde was in de juridische procedures tegen Thaksin.
Het spook van een mogelijk nieuwe controverse is opgedoken nadat de website Asian Thai News Network een bericht publiceerde waarin wordt gezegd dat de claim van Yingluck op het bezit van een deel van Thaksin’s vermogen ertoe kan leiden dat ze niet mag deelnemen aan de verkiezingen. Mogelijk heeft ze artikel 102 van de grondwet overtreden. Dit artikel verbiedt een persoon wiens vermogen door de rechtbank in beslag is genomen, een persoon die onwaarschijnlijk rijk is of een persoon wiens vermogen op dubieuze wijze is toegenomen, zich te kandideren voor de verkiezingen.
Machtsmisbruik van Thaksin
De Supreme Court’s Criminal Division for Holders of Political Positions vonniste op 26 februari vorig jaar dat Thaksin en zijn toenmalige echtgenote Potjaman na Pombejra hun aandelen in telecombedrijf Shin Corp verborgen hadden gehouden en dat Thaksin zijn positie als premier had misbruikt om het bedrijf te verrijken.
De rechtbank beval de inbeslagname van 46,37 miljard, deel van de 76,6 miljard baht die de familie Shinawatra had verdiend met de verkoop van hun aandeel in Shin Corp aan Temasek Holdings en met hun dividenden. De rechtbank redeneerde dat Thaksin de aandelen via gevolmachtigden bezat: zijn volwassen kinderen en andere familieleden. Volgens de rechtbank was de 76,6 miljard baht onwettig verkregen toen Thaksin aan de macht was en had hij zich schuldig gemaakt gemaakt aan machtsmisbruik. Thaksin’s jongste zuster Yingluck was een van de gemachtigden. Zij bezat namens Thaksin 20 miljoen aandelen.
Yingluck pleegde mogelijk meineed
Kaewsun Atibhodhi, voormalig lid van het ontbonden Assets Scrutiny Committee (ASC), is van mening dat het vonnis geen repercussies heeft voor de kandidatuur van Yingluck. Niet haar vermogen is in beslag genomen, maar het vermogen dat ze namens Thaksin bezat.
Niettemin kan ze drie aanklachten wegens meindeed verwachten. Die hebben betrekking op haar verklaringen voor de ASC en de Securities and Exchange Commission (SEC).
Kaewsun denkt dat Yingluck in de problemen komt, wanneer deze aanklachten door de rechtbank worden behandeld. De gemachtigden van Thaksin zijn nog niet gestraft. Daar Yingluck kandidaat-premier is, ligt het volgens hem voor de hand dat haar achtergrond en vroegere handelingen ter sprake komen.
De Kiesraad laat bij monde van voorzitter Apichart Sukhagganond weten dat de raad zich pas zal buigen over de vraag of Yingluck gediskwalificeerd dient te worden als een klacht wordt ingediend. In de tussentijd heeft ze het recht mee te doen aan de verkiezingen omdat de beschuldiging geen strafrechtelijke zaak betreft. De beschuldiging moet wel beoordeeld worden door de rechtbank, zegt Apichart.        

Ook juridische vragen voor nummer 53
20 mei – De gevangenisstraf van Pichit Chuenban, nummer 53 op de kandidatenlijst van oppositiepartij Pheu Thai, zou er wel eens toe kunnen leiden dat zijn kandidatuur wordt ingetrokken. Maar Chusak Sirinil, juridisch adviseur van Pheu Thai, denkt niet dat dit gaat gebeuren. Pichit, voormalig advocaat van Thaksin, en twee collega’s kregen zes maanden gevangenisstraf voor minachting van de rechtbank.
Ze hadden in 2008 een lunchbox met 2 miljoen baht laten afgeven bij een hooggeplaatste werknemer van de Supreme Court’s Criminal Division for Holders of Political Positions. De drie verdedigden Thaksin die was beschuldigd misbruik van zijn positie te hebben gemaakt bij de aankoop van land door zijn toenmalige echtgenote. Hiervoor werd Thaksin tot twee jaar gevangenisstraf veroordeeld.
Pichit ontspringt de dans van diskwalificatie voor de verkiezingen van 3 juli omdat hij gestraft is voor minachting van de rechtbank, niet voor het overtreden van de grondwet, aldus Chusak. Maar volgens Anurak Sa-nga-areekul, secretaris van de Supreme Court’s Criminal Division for Holders of Political Positions, is het nog maar de vraag of minachting van de rechtbank ook niet beschouwd kan worden als een vergrijp. Artikel 102 van de grondwet stipuleert dat een persoon die op de dag van de verkiezingen korter dan vijf jaar tevoren uit de gevangenis is ontslagen, niet het recht heeft aan de verkiezingen deel te nemen – tenzij het nalatigheid of een klein vergrijp betreft.        

THAI lanceert nieuwe budget luchtvaartlijn
20 mei – Voorlopig heet de budget luchtvaartmaatschappij Thai Wings. Ze moet een concurrent worden van AirAsia. De oprichting van de nieuwe dochter van Thai Airways International (THAI) kreeg vrijdag het groene licht van de raad van bestuur. Die vond dat er lang genoeg gewacht is op THAI’s aanbod een soortgelijke maatschappij te vormen met de in Singapore gevestigde budgetmaatschappij Tiger Airways. Thai Wings kiest naar verwachting volgend jaar maart of april het luchtruim.
De oprichting van een eigen zustermaatschappij is een manier om de bezwaren van het ministerie van Transport tegen de samenwerking met Tiger Airways te omzeilen. THAI en TTA vormden in augustus vorig jaar de joint venture Thai Tiger Airways, maar het ministerie weigerde een licensie af te geven wegens technische tekortkomingen.
‘We have lost huge opportunities by not having a budget airline for two years now, so it is high time to quickly set things in motion now’, zegt THAI-voorzitter Ampon Kittiampon. ‘The underlying principle of Thai Wings is to match any routes and fares offered by a competing airline.’ Daarmee doelde Ampon klaarblijkelijk op Thai AirAsia, onderdeel van AirAsia, de grootste budgetmaatschappij van Zuidoost Azië, gevestigd in Maleisië.        

Een jaar na 19 mei zitten nog 130 roodhemden gevangen
19 mei – Een jaar nadat het leger een eind maakte aan de bezetting van Ratchaprasong intersection (Bangkok) door de roodhemden, zitten nog meer dan 130 roodhemden achter de tralies. Hun verzoeken om borgtocht zijn herhaaldelijk geweigerd. De meeste gedetineerden, met name degenen uit de noordelijke provincies Mukdahan, Ubon Ratchathani en Udon Thani, zijn beschuldigd van brandstichting.
In totaal werden in het land vorig jaar 800 roodhemden aangehouden; de meesten werden geleidelijk aan vrijgelaten wegens gebrek aan bewijs. 175 personen zijn beschuldigd van gewelddaden en andere criminele vergrijpen waaronder terrorisme. Van die 175 hebben vijf hun gevangenisstraf uitgezeten en 35 zijn vrijgelaten op borgtocht. Uit getuigenverklaring bij de Truth for Reconciliation Commission valt af te leiden dat de meeste gedetineerden omstanders waren.
Anond Nampha, een advocaat van de Rasadorn Prasong’s Jurist Group, een groep advocaten die de beschuldigden vrijwillig helpt, zegt dat familieleden van de gevangenen vandaag naar het kantoor van de procureur-generaal in Bangkok gaan om te vragen hun zaken in te trekken c.q. hen op borgtocht vrij te laten. ‘As the country is in the election mode and gearing towards reconciliation, relatives of the detainees are hoping their call for a good-will gesture will receive attention. […] Further prosecution of small cases related to the unrest would not do any public good. […] If they are granted bail, they could prepare themselves to fight those charges. That means they could defend their basic rights better.’
Gemiddeld wordt een borgsom van 500.000 baht gevraagd, een bedrag dat het UDD (roodhemden) en oppositiepartij Pheu Thai bereid is neer te tellen, maar de verschillende rechtbanken hebben de aanvragen voor borgtocht afgewezen. ‘Detainees in provinces face greater difficulties as they are often the main earners of low-income families. Their detention was a real catastrophe for their dependents, young or old’, zegt Anond.        

Amnestievoorstel oppositie bepaalt verkiezingsuitslag
19 mei – De kiezers moeten maar bepalen of ze willen dat het land voortgang maakt of dat ze een hervatting willen van de politieke onrust. Dit zegt premier Abhisit en lijsttrekker voor de Democraten bij de verkiezingen op 3 juli in een exclusief interview met
Bangkok Post.
‘This is because Pheu Thai will issue an amnesty decree and will face protests against such a move. The country has suffered political conflicts over the past 5-6 years, losing many chances to move forward. I believe people are concerned about their living and want the country to move forward rather than have their government issue an amnesty decree.’
Abhisit daagt oppositiepartij Pheu Thai uit om zich in haar campagne te concentreren op haar plannen voor amnestie teneinde Thaksin terug te brengen (zie 18 mei: Pheu Thai gaat voor amnestie). Dan weten kiezers precies waar die partij voor staat, aldus Abhisit. ‘Once voters identified the amnesty as Pheu Thai’s key platform, the choice would become clear. It would seal the poll’s fate.’
De Democraten zullen in hun verkiezingscampagne de nadruk leggen op het succes van het door haar gevoerde beleid, zoals inkomensgarantie voor boeren, 15 jaar gratis onderwijs en een pensioen voor ouderen. In de komende regeringsperiode zal de partij, als ze de nieuwe regering vormt, binnen twee jaar het minimumloon optrekken met 25 procent, het openbaar vervoer verbeteren, een nieuwe oorlog tegen drugs voeren en meer welzijn voor het volk bevorderen.
Geen verrassing
Wanneer Pheu Thai bij de verkiezingen de meeste zetels wint, heeft Abhisit er geen moeite mee dat zij de eerste kans krijgt om de volgende coalitieregering te vormen. ‘It’s a tradition that the party which wins the most seats has the first chance. However, it depends on whether it can gather sufficient support from other parties, and the House would make the final call.’ In 2008 lukte dit niet en sloten enkele kleinere partijen zich aan bij de Democraten, die daardoor de regering kon formeren.
Abhisit was niet verrast dat Thaksin’s jongste zuster Yingluck gekozen is tot lijsttrekker en kandidaat-premier, maar hij gelooft niet dat haar nominatie voor de functie van premier veel invloed zal hebben op de verkiezingsuitslag.
Volgens de premier zijn sommige plannen van de oppositie onpraktisch en indien ze worden gerealiseerd zullen ze degelijke projecten in gevaar brengen. ‘Take their policy of providing a computer to each student. Suppose each computer costs 10.000 baht. They would need 120 billion baht to serve 12 million students. Where is the money coming from? If tax is not increased, other policies suffer, such as education, pensions, or farm price guarantees.’        

UDD vraagt om begrip voor rally
19 mei – De rally van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden) kan op weinig sympathie rekenen van de winkels en bedrijven in Ratchaprasong. Ze hebben de politie gevraagd erop toe te zien dat de rally het verkeer en het winkelend publiek niet hindert. Het UDD vraagt om begrip van de bedrijven. De groep houdt de rally om te herdenken dat het leger precies een jaar geleden een eind maakte aan de bezetting van het gebied.
‘To those who object to the rally, I’d like to ask them to think about the long-term national interest. If our parliament is strong and the justice process is put in place, no group needs to come out to rally’, zegt UDD-voorzitter mevrouw Thida Thavornseth.
Het bedrijfsleven eist dat de rally niet langer dan twee uur duurt en maximaal 5000 demonstranten telt. Wichean Potephosree, chef nationale politie, is het met die eis eens. Maar de politie kan niet veel manschappen op de been brengen, omdat een wet ontbreekt die publieke bijeenkomsten aan banden legt. ‘I agree the rally shouldn’t exceed two hours to allow police to manage it. But we can only negotiate and ask for cooperation on this point.’
Legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha zegt dat de roodhemden beloofd hebben geen geweld te gebruiken of aanstootgevende opmerkingen te maken. Hij roept het publiek op om de rally scherp in de gaten houden en voor zichzelf te bepalen of het UDD zich aan zijn belofte houdt.        

Verkiezingsrace begonnen
19 mei – Oppositiepartij Pheu Thai heeft vandaag lijst 1 getrokken op de eerste dag van de registratie van kandidaten die op de landelijke lijst van hun partij een gooi doen naar het parlementaire pluche. Regeringspartij Democraten heeft lijst 10. De registratie van de kandidaten in kiesdistricten is nog niet begonnen. Via het districtenstelsel worden 375 kandidaten gekozen; via de landelijke lijst 125.
Premier Abhisit toonde zich enigszins teleurgesteld dat hij geen lager nummer had getrokken, maar hij was ook blij niet een hoger nummer getrokken te hebben. Lijsttrekker Yingluck Shianawatra van oppositiepartij Pheu Thai was zeer in haar nopjes met nummer 1. ‘No.1 is an easy number to remember and it is also a lucky number’, zei de jongste zus van voormalig premier Thaksin.
Bhumjaithai partijleider en minister van Binnenlandse Zaken Chavarat Charnvirakul trok nummer 16. Woordvoerder  Supachai Jaisamut zegt dat de partij een Chinese waarzegger heeft geraadpleegd, volgens wie 16 een voorspoedig nummer is. En o heerlijk toeval, het was hetzelfde nummer Newin Chidchob, de facto leider van Bhumjaithai, trok toen hij voor het eerst in zijn thuisprovincie Buriram deelname aan de verkiezingen.
De leider van Chart Pattana Puea Pandin en minister van Energie Wannarat Charnnukul, die nummer 2 trok, zei dat het nummer overwinning symboliseert. Chart Thai Pattana leider Chumpol Silpa-archa Chumpol Silpa-archa was al even tevreden met zijn nummer 21, omdat zijn vader de 21ste minister-president was.
De Kiesraad komt vandaag bijeen om een besluit te nemen over het bedrag dat kandidaten maximaal mogen uitgeven aan hun campagne. Het voorstel is om dit vast te stellen op 1,5 miljoen baht.        

Thailand en Cambodja zijn het eens over grensinspectie
19 mei – De impasse rond de stationering van Indonesische waarnemers aan de Thais-Cambodjaanse grens en Thailand’s weigering de terms of reference (ToR) voor hun stationering goed te keuren, zolang Cambodjaanse troepen zich in het door beide landen geclaimde gebied van 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear bevinden, is doorbroken. De ministers van Defensie van beide landen hebben een overeenkomst bereikt in de wandelgangen van de Asean Defence Ministers Meeting die in Jakarta wordt gehouden.
Met het compromis leidt de Cambodjaanse premier Hun Sen geen gezichtsverlies. Die had geëist dat Thailand eerst de ToR goedkeurt alvorens er verder gepraat kan worden in het General Border Committee (GBC), een militair overlegorgaan onder voorzitterschap van beide ministers van Defensie. Thailand heeft wat water in de wijn gedaan, anders zou het GBC nooit zijn doorgegaan, aldus een betrouwbare bron.
Afgesproken is dat een gezamenlijk observatieteam van Thaise, Cambodjaanse en Indonesische soldaten het omstreden gebied bezoekt, waarna het GBC kan vergaderen over het herschikken van de Thaise en Cambodjaanse troepen rond Preah Vihear en de tempels Ta Muen en Ta Kwai. De GBC vergadering vindt plaats in Cambodja. Daarna worden aan beide zijden van de grens 15 Indonesische waarnemers gestationeerd, gevolgd door het terugtrekken van alle troepen zodat de Joint Boundary Commission (JBC) zich kan bezighouden met de grensdemarcatie.
De Cambodjaanse minister van Defensie wil dat Thailand, evenals Cambodja heeft gedaan, de ToR goedkeurt, maar zijn Thaise collega heeft hem laten weten dat dit niet mogelijk is nu het kabinet demissionair is.
Stationering van Indonesische waarnemers aan beide zijden van de grens is afgesproken tijdens een vergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van Asean-landen op 22 februari in Jakarta naar aanleiding van de grensgevechten tussen beide landen begin februari. Indonesië bekleedt momenteel het voorzitterschap van Asean.        

Netwerk gevormd tegen het betalen van steekpenningen
19 mei – Eenentwintig organisaties hebben een netwerk gevormd in de strijd tegen
corruptie, die het land meer dan voorheen teistert. Business operators moeten aan machtige personen zo’n 50 procent van de projectkosten aan steekpenningen betalen om een contract in de wacht te slepen. Twintig tot dertig jaar geleden was dat 2 tot 3 procent. Dit zegt Dusit Nontanakorn. voorzitter van de Thaise Kamer van Koophandel.
‘What is worrying is that the Thai people think corruption is acceptable. This thinking is very dangerous. If this is allowed to continue, Thailand will collapse sometime in the future’, aldus Dusit
Het anti-corruptie netwerk is opgezet door 21 organisaties, waaronder de .Thai Chamber of Commerce, Thai Bankers Association, Securities and Exchange of Thailand en Federation of Thai Capital Markets. Het netwerk geeft het startschot op 1 juni, twee dagen voor de verkiezingen, tijdens een seminar met het thema “Opposed to Corruption – a Turning Point of Thailand”.
Dusit heeft er alle vertrouwen in. Weliswaar zijn bij corruptie twee partijen betrokken; weigeren om steekpenningen te betalen is een startpunt en zal corruptie moeilijker maken, denkt hij.
        

Leger ontkent exportverbod naar Cambodja
18 mei – Er is geen sprake van dat het leger de export naar Cambodja van brandstof en andere strategische goederen heeft geblokkeerd. Een blokkade zou de reden zijn waarom Phnom Penh de Thailand Trade Exhibition 2011 heeft geannuleerd, alhoewel de Cambodjaanse minister van Handel als reden geeft dat de beurs, die vanaf vandaag tot zondag zou worden gehouden, uitgesteld is totdat de spanningen aan de grens zijn verminderd.
Tawatchai Samutsakhon, commandant van het Second Army, zegt stomverbaasd te zijn dat de Phnom Penh Post bericht over zo’n blokkade. ‘Ik heb nooit zo’n bevel gegeven. Ik krijg werkelijk hoofdpijn van dit soort nieuws.’ Het enige dat het leger gedaan heeft is tijdens de gevechten de grensposten te sluiten. Dit is gedaan voor de veiligheid van Thaise dorpelingen en als maatregel om logistieke hulp aan Cambodja te blokkeren.
Tawatchai is nog steeds optimistisch over de verbeterde verhoudingen tussen Bangkok en Phnom Penh. Tijdens de Asean Defence Ministers’ Meeting (ADMM), vandaag tot vrijdag in Jakarta, zullen beide ministers van Defensie met elkaar overleggen. Volgens een bron bij het ministerie van defensie praten de ministers niet over de stationering van Indonesische waarnemers aan de grens omdat het kabinet de terms of reference (ToR) nog niet heeft goedgekeurd.
De kwestie van de stationering bevindt zich in een impasse. Thailand eist dat Cambodja eerst zijn troepen uit het door beide landen geclaimde gebied van 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear terugtrekt. Thailands eis is gebaseerd op het Memorandum of Understanding van 2000, waarin beide landen afspraken zich te onthouden van activiteiten in omstreden grensgebieden. Cambodja op zijn beurt eist dat Thailand eerst akkoord gaat met de ToR alvorens de onderhandelingen in de Joint Boundary Commission en het General Border Committee (een militair overlegorgaan) worden hervat.
‘Het lijkt erop dat de huidige regering de ToR niet durft goed te keuren’, zegt de ministeriebron. ‘Hun Sen [premier Cambodja] is ook benieuwd naar de houding van de nieuwe Thaise regering na de verkiezingen.’
Stationering van 15 Indonesische waarnemers aan beide zijden van de grens is afgesproken tijdens een vergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van Asean-landen op 22 februari in Jakarta naar aanleiding van de grensgevechten tussen beide landen begin februari.
(Vergelijk 10 mei: Rem op export naar Cambodja; 10 mei: Ministers bereiken compromis. Noot van de redactie: Merkwaardig dat bovenstaand bericht geen melding maakt van het compromis dat bereikt zou zijn door de ministers van Buitenlandse Zaken.)        

Abhisit belooft: prijsgarantie voor gewassen blijft
18 mei – Met de belofte dat het prijsgarantiesysteem voor gewassen blijft bestaan heeft premier Abhisit gisteren de aftrap gegeven voor de verkiezingscampagne in het Noorden. In Phitsanulok vertelde hij de circa duizend aanwezigen dat de verkiezingen een harde strijd zullen worden tussen de Democraten en oppositiepartij Pheu Thai. ‘Voters have two clear choices for the next prime minister. You can vote for Mr Abhisit to continue his work or vote for Ms Yingluck [Shinawatra] to become the first female prime minister.’
Volgens Abhisit is Pheu Thai vooral geïnteresseerd in het oplossen van haar eigen politieke kwesties. Zo heeft de partij beloofd dat ze Thaksin binnen zes maanden wil terugbrengen als ze de nieuwe regering vormt. Om dat te doen, moet Pheu Thai een nieuwe wet maken die Thaksin ontslaat van rechtsvervolging. Dat kan een nieuwe golf van politieke onrust ontketenen, aldus Abhisit. De politieke onrust die drie jaar geleden uitbrak is door niets anders veroorzaakt dan pogingen om Thaksin amnestie te verlenen, zei hij.        

Verkiezingsnieuws
Bhumjaithai Coalitiepartij Bhumjaithai heeft gisteren haar lijst met districtskandidaten bekendgemaakt. De partij doet met 181 kandidaten in 52 provincies aan de verkiezingen mee. Supamas Israpakdi, voormalig parlementslid voor oppositiepartij Pheu Thai in Bangkok en overgelopen naar Bhumjaithai, is de enige kandidaat voor Bhumjaithai in Bangkok.
Democraten In drie provincies in het Noorden zijn de verkiezingsposters van de Democraten met een portret van Abhisit beschadigd of neergehaald.
Pheu Thai De roodhemdleiders Jatuporn Prompan, Natthawut Saikua en Weng Tojirakarn staan op de eerste 20 plaatsen van de kandidatenlijst van oppositiepartij Pheu Thai. Opvallend afwezig bij die 20 is Mingkwan Saengsuwan die eerder werd getipt als lijsttrekker en zowel het debat over de voorjaarsnota als het censure debate leidde. De landelijke kandidatenlijst telt 125 namen, evenveel als het aantal zetels dat via evenredige vertegenwoordiging beschikbaar is.
Geweigerd Roodhemdleider en voormalig parlementslid voor oppositiepartij Pheu Thai, Jatuporn Prompan, krijgt van de Criminal Court geen dagje vrij uit de gevangenis om zich te registreren voor de verkiezingen, omdat de wet niet vereist dat hij daarbij in persoon aanwezig is. Jatuporn zit gevangen omdat zijn borgtocht is ingetrokken.
Chart Pattana Puea Pandin Chart Pattana Puea Pandin (CPPP), de nieuwe naam van coalitiepartij Ruam Chart Pattana, doet met 125 kandidaten op de landelijke lijst aan de verkiezingen mee en strijdt in bijna alle kiesdistricten met uitzondering van het Zuiden. CPPP telt nu veel voormalige Puea Pandin politici. Twee voormalige Social Action Party parlementsleden varen ook onder de vlag van CPPP. CPPP-leider en minister van Energie Wannarat Charnnukul houdt zich op de vlakte of de partij zich na de verkiezingen aansluit bij de Democraten of de huidige oppositiepartij Pheu Thai. ‘Eerst maar eens wachten en zien hoeveel parlementsleden elke partij krijgt.’
Matubhum Matubhum-leider Sonthi Boonyaratkalin is bij de komende verkiezingen lijsttrekker van zijn partij. Sonthi leidde als legerchef in 2006 de coup waarbij de regering Thaksin ten val werd gebracht. De partij brengt 40 kandidaten in het strijdperk. Sonthi verwacht een verdubbeling van het aantal parlementszetels. ‘Matubhum is an alternative party that wants to strengthen the country, promote reconciliation, reduce social inequality, suppress illegal drugs and solve the southern unrest problem in a systematic manner. The party will be serious about fighting against corruption […].’
New Politics Party Het is hommeles in de New Politics Party, de politieke tak van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden). Drie bestuursleden hebben de Kiesraad gevraagd de aanvraag van partijleider Somsak Kosaisuk voor de registratie van kandidaten voor de verkiezingen te weigeren. Volgens hen heeft het bestuur geen resolutie aangenomen om deel te nemen aan de verkiezingen. Ze verwijzen naar de algemene ledenvergadering, die besloten heeft de verkiezingen te boycotten. De drie zeggen tien leden van het bestuur te vertegenwoordigen. Zie 29 april: NPP boycot niet de verkiezingen; 25 april: NPP neemt niet deel aan de verkiezingen.        

Pheu Thai gaat voor amnestie
18 mei – Oppositiepartij Pheu Thai heeft haar plan bevestigd om aan alle politici en politieke groepen die van politiek gerelateerde vergrijpen worden beschuldigd of die zijn veroordeeld amnestie te verlenen, wanneer de partij de verkiezingen op 3 juli wint. De amnestie geldt niet alleen Thaksin, de in 2006 verdreven premier, maar ook de geel- en roodhemden.
Yingluck, de onlangs gekozen lijsttrekker en jongste zuster van Thaksin, verklaarde eerder deze week dat het nog te vroeg was daarover te praten, toen haar gevraagd werd naar amnestie voor Thaksin.
Maar voormalig PT-fractievoorzitter Chalerm Yubamrung laat er geen twijfel over bestaan dat een regering onder Pheu Thai onmiddellijk een verordening goedkeurt, waarin de amnestie wordt geregeld. Hij zegt dat het gemakkelijker is een executive decree uit te vaardigen dan te proberen de amnestie via een wetswijziging te regelen. Die moet door het parlement worden goedgekeurd en zou tot langdurige debatten leiden. Een executive decree wordt goedgekeurd door het kabinet en hoeft alleen ter kennisgeving aan het parlement te worden gebracht. Dat alles kan binnen een week.
De People’s Alliance for Democracy (geelhemden) had eerder bezwaren tegen een amnestiewet, maar Chalerm verwacht dat ze haar tegenstand zal opgeven nu haar leiders worden beschuldigd van terrorisme wegens de bezetting van Bangkok’s twee vliegvelden in 2008. De amnestieverordening houdt niet in, aldus Chalerm, dat Thaksin en familie de 46 miljard baht terugkrijgen die in beslag zijn genomen.
Sterke tegenstand
Chaiyan Chaiyaporn, lector politiek aan de Chulalongkorn University, betwijfelt of een amnestieverordening er komt. Indien Yingluck premier wordt, zou ze kunnen aandringen op zo’n verordening om de weg vrij te maken voor de terugkeer van haar broer. ‘But the move will definitely face strong opposition from Cabinet ministers because they don’t want to lose their Cabinet posts too soon.’ Een door PT geleide regering zal volgens hem geen amnestie kunnen verlenen aan supporters van alle politieke groepen, omdat zowel rood- als geelhemden voor ernstige vergrijpen worden vervolgd.
Zo’n verordening zal ook tegenstand van het grote publiek oproepen. Chaiyan herinnert aan de commotie die ontstond toen de regering Samak Sundaravej, toenmalig leider van de People Power Party (de opvolger van Thai Rak Thai), probeerde Thaksin te helpen om terug te keren naar Thailand. De People’s Alliance for Democracy (geelhemden) hervatten toen hun acties.
Wat doet Yingluck?
Woordvoerder Buranaj Smutharaks (Democraten) betwijfelt of Yingluck haar belofte gestand zal doen dat ze de wet respecteert, wanneer andere partijleden aandringen op de amnestieverordening waar Thaksin van kan profiteren. Amnestie is in strijd met de wet en kan leiden tot het vergroten van de politieke spanningen die de afgelopen twee jaar broeiden, aldus Buranaj.        

Lege Suan Kaew tempel op Visakha Bucha dag
18 mei – Wat Suan Kaew Buddhist in de provincie Yala was gisteren leeg op Visakha Bucha Day omdat de twee laatste aan de tempel verbonden monniken op maandag bij een bomaanval werden gedood. Maar de meeste tempels in het land stroomden vol met gelovigen die eer bewezen aan de Boeddha. Op Visakha Bucha dag wordt de geboorte, verlichting en dood van de Boeddha herdacht.
De enige aanwezigen in Wat Suan Kaew waren enkele veiligheidsagenten. Ze stonden er op wacht en zochten naar aanwijzingen die tot de aanhouding van de verdachten van de bomaanslag kunnen leiden.
De bomaanslag vond plaats toen de monniken hun ochtendronde maakten. Twee soldaten die de monniken excorteerden, werden ernstig gewond. De gedode monniken waren de laatste twee in de tempel gehuisveste monniken. Het wachten is op de benoeming van een nieuwe abt.
Gewapende soldaten werden gisteren gestationeerd in risicogebieden in het Zuiden. Ze controleerden tassen met eten en andere artikelen. Veel tempels verplaatsten uit voorzorg de traditionele processie rond de Phra Ubosot van de avond naar de late ochtend of middag. Bij die processie lopen de gelovigen met kaarsen, wierookstokjes en bloemen driemaal om het gebouw.
In Bangkok organiseerde het stadhuis een ceremonie op het terrein van het elfde Infantry Regiment in het district Bang Khen. Daar ontvingen 229 monniken aalmoezen van de gelovigen. ‘s Avonds togen duizenden naar Phuttamonthon, wat de officiële lokatie is van de ceremonie ter gelegenheid van Visakha Bucha Day. Namens de koning werd de bijeenkomst bijgewoond door Amphon Senanarong, lid van de Privy Council.        

Economisch beleid regering scoort 5,12 bij economen
18 mei – Economen geven de regering gemiddeld een 5,12 op een schaal van 1 tot 10 voor haar economisch beleid in een peiling van de Bangkok universiteit. Ondervraagd werden 76 economen werkzaam bij 30 leidende bureaus.
De laaagste cijfers waren voor het beleid om de energieprijzen te beheersen, het plan om eieren niet per stuk maar per gewicht te prijzen, het vasthouden aan een maximumprijs van 30 baht per liter voor diesel en de plannen voor een online loterij.
Hoge cijfers deelden de respondenten uit voor de pogingen om iedereen onder het social welfare system te brengen, het maandelijks pensioen van 500 baht voor senioren en 15 jaar gratis onderwijs .
De economen hadden ook suggesties, onder andere prioriteit voor de bestrijding van corruptie en afschaffing van prijsinterventies, onder andere in diesel en LPG.        

Jeugd gaat voor Democraten
18 mei – Regeringspartij Democraten van premier Abhisit is de populairste politieke partij bij teenagers en jongeren. Dit blijkt uit een peiling van Suan Dusit onder 1.219 jongeren. Van de respondenten steunde 37,18 procent de Democraten en 32,03 procent oppositiepartij Pheu Thai. De overige 24,92 procent steunde geen enkele politieke partij. Zo’n tweederde (62,6 procent) haalde zijn informatie over de verkiezingen van de televisie, 12,32 procent van internet en een schamele 9,73 procent uit kranten. Gevraagd naar de gewenste kwaliteiten van de premier werden onder andere genoemd: goedaardigheid, eerlijkheid, integriteit, niet corrupt, durf om zich uit te spreken en te handelen en hardwerkend.        

Kort nieuws 17 mei
Rally
De politie heeft het United front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) gevraagd op donderdag 19 mei het verkeer niet te blokkeren. Het UDD houdt dan een rally op Ratchaprasong intersection ter herdenking van de legeractie van een jaar geleden, waarbij aan de bezetting een eind werd gemaakt. Op 19 mei openen de scholen in Bangkok ook hun deuren voor het nieuwe semester. Het UDD heeft om politiebescherming gevraagd vanwege geruchten dat kwade lieden van plan zijn om geweld uit te lokken. De rally begint om 13 uur.
Benzine De bezinemaatschappijen PTT, Bangchak en Caltex verlagen morgen de benzineprijzen met 30 satang per liter. De prijs van diesel en gasohol E85 blijft ongewijzigd.        

Democraten gokken op 200 parlementszetels
17 mei – Regeringspartij Democraten hoopt bij de verkiezingen op 3 juli 200 zetels in de wacht te slepen: 66 via haar landelijke lijst en de overige in de districten. In het Noordoosten, dat gedomineerd wordt door oppositiepartij Pheu Thai, hoopt de partij 20 zetels te scoren. Zondag houdt de partij een seminar waarop de kandidaten instructie krijgen hoe campagne te voeren.
In Chiang Mai zijn problemen ontstaan bij de kandidaatstelling. Verschillende leden vragen in een brief aan Abhisit de lijst met namen van kandidaten te herzien. De lijst is niet goedgekeurd door de president van de afdelingen in Chiang Mai en bij de selectie van kandidaten hebben volgens hen onregelmatigheden plaatsgevonden. Phanuphong Weerasattayaphon, president van de jongerenafdeling van de Democraten, zegt dat de groep kiezers zal oproepen een no-vote uit te brengen, indien de lijst niet wordt herzien.
Voormalig parlementslid voor Songkhla, Naracha Suwit, heeft zijn lidmaatschap van de Democraten opgezegd, omdat hij niet kandidaat is gesteld. Ook zijn jongere broer en vader vallen buiten de boot. Die hebben zich aangesloten bij oppositiepartij Pheu Thai en hopen via die partij in het parlement te komen.        

Yingluck was Thaksin’s keus
17 mei – Voormalig premier Thaksin bevestigt dat hij zijn jongste zuster
Yingluck heeft voorgedragen als lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai, maar hij ontkent dat ze zijn marionet is. ‘Some said she is my nonimee. That’s not true. But it can be said that Yingluck is my clone’, zegt Thaksin in een interview in
Post Today.
Maandag koos Pheu Thai Yingluck met algemene stemmen tot lijsttrekker en kandidaat-premier. Onervaren in de politiek moet ze het opnemen tegen politieke zwaargewichten als de huidige premier Abhisit en Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten. Maar Thaksin zegt dat hij Yingluck, sinds ze afgestudeerd is, gecoacht heeft om haar managementstijl te verbeteren. Hij en zijn zuster hanteren dezelfde stijl. ‘Another important thing is that Ms Yingluck is my sister and she can make decisions for me. She can say “yes” or “no” on my behalf.’
Parnthep Pourpongpan, woordvoerder van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden),  verwacht dat de onrust in het land zal voortduren wanneer Pheu Thai de verkiezingen wint en Yingluck premier wordt.
Eerdere publicaties
6 januari: Yingluck houdt slag om de arm; 20 maart: Oppositiepartij vertoont scheurtjes; 12 april: Thaksin steunt zijn zus als kandidaat-premier; 23 april: Pheu Thai rekent zich rijk; 2 mei: Abhisit verslaat Yingluck; 10 mei: Yingluck stapt de politiek in; 11 mei: Yingluck vrijwel zeker lijsttrekker Pheu Thai; 13 mei: Verkiezingsnieuws, Pheu Thai; 14 mei: Niet iedereen enthousiast over Yingluck; 16 mei: ‘We moeten vergeven en vergeten’.        

Willen we een kloon van Thaksin?
17 mei – Of je het nu leuk vindt of niet; voormalig premier Thaksin vormt al enkele jaren de kern van de politieke conflicten en maatschappelijke polarisatie in Thailand. Een kloon van Thaksin als leider van de volgende regering is dan ook eerder een reden voor grote bezorgdheid dan een oplossing van het conflict, schrijft columnist Veera Prateepchaikul in Bangkok Post.
‘We weten nu dat mevrouw
Yingluck Shinawatra geen marionet is van haar oudere broer Thaksin, maar zijn politieke kloon. Dit laatste heeft Thaksin zelf gezegd. Ik weet niet of dat een compliment is, zegening, belediging, vloek of een veroordeling. Het hangt er maar net vanaf wiens kloon je bent.’
‘Om nu de kandidaat-premier te omschrijven als ‘”Thaksin’s kloon” is werkelijk een reden tot bezorgdheid. Als we niet lijden aan geheugenverlies, dienen we ons te kunnen herinneren welke slechte en duivelse dingen gebeurd zijn onder het bewind van Thaksin, alhoewel dit niet betekent dat hij geen goede dingen voor het land en de bevolking heeft gedaan.’
De schrijver noemt de oorlog tegen drugs in 2003 (2000 doden), de massaslachtingen in Krue Se (106 doden) en Tak Bai (85 doden) in 2004, de verdwijning van mensenrechtenadvocaat Somchai Nilapaichit (12 maart 2004) en het breidelen van de media door het terugtrekken van advertenties. Zie:
Tien jaar Thaise politiek.
‘Het is geen geheim dat Thaksin de lakens uitdeelt in de Pheu Thai partij en verantwoordelijk is voor alle belangrijke beslissingen ten aanzien van de komende verkiezingen – of het nu het sluwe campagnemotto “Thaksin thinks, Pheu Thai acts” betreft, het formuleren van de beleidsplannen of de keuze van de kandidaten. De keuze van Yingluck als kandidaat-premier was Thaksin’s eigen beslissing en de partij keurde het slaafs goed.’
‘Thaksin moge nu gemeend nationale verzoening prediken, door zijn politieke opponenten wordt hij nog steeds gewantrouwd. Dat wantrouwen blijft en zal verergeren als een kloon van Thaksin aan het roer komt te staan – als Pheu Thai de verkiezingen wint.’
‘Wil verzoening een kans maken, dan heeft het land behoefte aan een frisse start en een regeringsleider, man of vrouw, die zelfstandig kan nadenken, oordelen en handelen – niet iemands marionet of kloon – iemand met moreel leiderschap. […] Hebben we werkelijk behoefte aan een kloon van Thaksin?’
        

Kort nieuws 16 mei
Peiling
De Democraten doen het iets beter in de laatste peiling van Abac. Van de 2.247 respondenten in 17 willekeurige provincies zei 45,5 procent op de regeringspartij te zullen stemmen. In de vorige peiling van 1-7 mei was dat 34,1 procent. Ook Pheu Thai scoorde beter: 40,5 tegen 36,4 procent.
Rally De zeven roodhemdleiders die op borgtocht vrij zijn, nemen niet deel aan de rally van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), aanstaande donderdag 19 mei op Ratchaprasong intersection. Ze willen het risico vermijden dat ze de Kieswet overtreden, maar ze zijn niet bang dat ze de voorwaarden voor hun borgtocht overtreden. Van twee andere leiders werd vorige week de borgtocht ingetrokken omdat ze de voorwaarden voor hun borgtocht hadden overtreden. Zie 13 mei: Borgtocht ingetrokken van twee roodhemdleiders; 13 mei: UDD-rally gaat 19 mei door.
Landmijnen De grensproblemen van Thailand en Cambodja en onduidelijkheid waar de grens precies ligt, vertragen het opruimen van landmijnen, aldus een rapport van het Thailand Mine Action Centre (TMAC) van het Royal Thai Armed Forces Command. Van de 3,63 miljoen vierkante meter waar mijnen liggen, is tussen oktober 2010 en maart van dit jaar 1,55 miljoen vierkante meter mijnenvrij gemaakt. Meer dan de helft van het nog te doorzoeken gebied ligt aan de Thais-Cambodjaanse grens. Tot nu toe zijn 337.725 antipersoons mijnen vernietigd.
Aanslag Bij de moordaanslag op Pracha Prasopdee op 10 mei waren drie personen betrokken en twee auto’s. Het eerste voertuig werd gebruikt om Pracha’s wagen te identificeren, vanuit het tweede voertuig werd geschoten. De informatie is gebaseerd op getuigenverklaringen en camerabeelden. De nummerplaten van de wagens, twee zwarte Toyota Vigo pick-ups, waren helaas onzichtbaar op de beelden. Zie 13 mei: Pracha is vergevingsgezind.
Kandidaatstelling Roodhemdleider Jatuporn Prompan, van wie de borgtocht vorige week werd ingetrokken, wil zich woensdag 19 mei graag persoonlijk bij de Kiesraad kandidaat stellen voor de verkiezingen, alhoewel de wet niet eist dat kandidaten persoonlijk aanwezig zijn. Hij heeft de Criminal Court gevraagd hem een dagje vrij te geven uit de gevangenis.        

Korn: Overwinning Pheu Thai leidt tot instabiliteit
16 mei – De huidige regeringspartij Democraten wil bedrijven belastingvoordelen geven in ruil voor salarisverhogingen voor nieuwe werknemers. Volgens minister Korn Chatikavanij (Financiën) is dat goed voor de economie omdat het gezinsinkomen stijgt. Ook levert het een win-win situatie op voor overheid en particuliere sector. Het bedrijfsleven profiteert ervan omdat het voordeel vier keer zo hoog is als de extra salariskosten.
Korn zegt dat het plan gericht is op alle werknemers met een laag inkomen, in tegenstelling tot wat oppositiepartij Pheu Thai voorstelt, namelijk om het beginsalaris van werknemers met een bachelorsgraad naar 15.000 baht op te trekken. ‘Ons doel is ervoor te zorgen dat alle werknemers tenminste 15.000 baht per maand verdienen’, aldus Korn.
Economie groeit; kosten van levensonderhoud stijgen
Alhoewel recente gegevens laten zien dat de Thaise economie blijft groeien als gevolg van een sterke export en binnenlandse bestedingen, maken consumenten zich zorgen over de stijgende kosten van voedsel, brandstof en andere levensbehoeften. Zowel Democraten als Pheu Thai spelen voor sinterklaas met subsidies en salarisverhogingen, maar de particuliere sector heeft haar bedenkingen. De Thai Chamber of Commerce waarschuwde vorige week dat het verhogen van het minimumloon met 50 baht per dag voor 5 miljoen arbeiders het bedrijfsleven 90 miljard baht kost. Politici zouden zich beter kunnen richten op wijziging van het belastingstelsel en het verbeteren van vakopleidingen om de concurrentiekracht te vergroten.
Boeren profiteren direct van garantieprogramma voor rijst

Alhoewel beide partijen soortgelijke doelstellingen hebben, zit het verschil volgens Korn in de details. Als voorbeeld noemt hij het huidige garantieprogramma voor rijst, een initiatief van de Democraten. Daar profiteren boeren direct van. Het onderpandsysteem dat Pheu Thai wil terugbrengen, leidt volgens Korn tot misbruik door rijstmolenaars, tussenhandelaren en corrupte functionarissen. Bovendien moet de overheid extra kosten maken voor opslag en de rijst vaak verliesgevend verkopen. (Zie 26 april: Prijsgarantie rijst kostbare zaak)
Pheu Thai wil Thaksin terughalen
Een overwinning voor oppositiepartij Pheu Thai leidt volgens Korn tot nieuwe instabiliteit, met name omdat de partij voormalig premier Thaksin, die sinds 2008 in ballingschap leeft, wil terughalen. Thaksin is bij verstek tot twee jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens zijn bemoeienis met landaankoop onder de marktprijs van zijn toenmalige ex-echtgenote. Vorig jaar werd hij door het hooggerechtshof schuldig bevonden aan machtsmisbruik en 46 miljard baht van zijn vermogen werd inbeslaggenomen.
Korn: ‘How will Pheu Thai erase Thaksin’s crimes? Will they enact a new amnesty law? Overturn the judgement of the Supreme Court? The judgement has no meaning? I don’t think this is possible under the rule of justice.’        

Pheu Thai gaat de strijd aan met Yingluck
16 mei –
Yingluck Shinawatra (43), de jongste zuster van voormalig premier Thaksin, wordt lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai en is daarmee automatisch kandidaat voor de functie van premier. Tijdens een vergadering van het PT-bestuur en voormalige PT-parlementariërs werd ze vandaag unaniem gekozen.
Woordvoerder Supachai Jaisamut van coalitiepartij Bumjaithai noemde de beslissing van Pheu Thai geen verrassing. Yingluck was volgens hem de voorkeurskandidaat van Thaksin, nadat die zwaar had geleund op voormalig premier en zwager Somchai Wongsawat.
Suthep Thaugsuban, vice-minister-president en secretaris-generaal van de Democraten, denkt dat de kiezers niet onder de indruk zullen zijn wanneer Yingluck premier wordt. Volgens hem zullen kiezers de voorkeur geven aan zijn baas Abhisit, die het land door zijn economische en politieke problemen heeft geloodst. Ze heeft geen politieke ervaring en mag hopen dat ze op kan tegen Abhisit, zegt Suthep. ‘Hoe kan ze het land als premier effectief regeren als ze elke keer voordat ze een beslissing neemt, moet wachten op een telefoontje van overzee [lees: van haar broer Thaksin]?’
Woordvoerder Buranat Samuttharak (Democraten) laat weten dat Abhisit bereid is Yingluck te ontmoeten voor een ‘constructief’ debat tussen partijleiders. ‘It is clear Ms Yingluck will work with the red shirts to solve the red shirts’ problems and Thaksin Shinawatra’s problems. This is part of Pheu Thai Party’s policy.’
Eerdere publicaties
6 januari: Yingluck houdt slag om de arm; 20 maart: Oppositiepartij vertoont scheurtjes; 12 april: Thaksin steunt zijn zus als kandidaat-premier; 23 april: Pheu Thai rekent zich rijk; 2 mei: Abhisit verslaat Yingluck; 10 mei: Yingluck stapt de politiek in; 11 mei: Yingluck vrijwel zeker lijsttrekker Pheu Thai; 13 mei: Verkiezingsnieuws, Pheu Thai; 14 mei: Niet iedereen enthousiast over Yingluck.        

‘We moeten vergeven en vergeten’
Brunei, 16 mei – De achterban van oppositiepartij Pheu Thai en de roodhemden moeten hun vijanden vergeven, het verleden vergeten en geen wraak zoeken, wil het land verlost worden van politieke ruzies. Dat zal niet gemakkelijk zijn, want Pheu Thai en in het bijzonder de roodhemdsupporters hebben het meest geleden in het verleden, maar vergelding kweekt alleen meer rancune en meer vijanden. Dit zegt voormalig premier Thaksin in een interview met
Post Today.
Thaksin benadrukt dat hij geen wrok voelt of bitter is over de ontberingen die hij de afgelopen jaren heeft geleden. Hij is vol vertrouwen dat Pheu Thai de verkiezingen wint en de volgende regering vormt. De partij, de (tweede) opvolger van Thaksin’s Thai Rak Thai, wordt nog steeds volop gesteund in het land, terwijl de Democraten de afgelopen twee jaar een ‘glansloze’ prestatie hebben geleverd.
Gevraagd of hij terugkeert in de politieke arena wanneer Pheu Thai de regering vormt, antwoordt hij dat hij daarover ambivalent is. ‘If I had to become prime minister just for a short time, just to solve the country’s problems, I could do so. But if you ask if I want to, I am neutral about it. Someone who has been where I have been, has already passed the stage of ambition.’        

Somyot krijgt steun uit Maleisië
15 mei – Academicus Somyot Pruksakasemsuk, die op 30 april aan de grens met Cambodja werd gearresteerd en wordt beschuldigd van majesteitsschennis, krijgt steun uit onverwachte hoek. Maleisisische mensenrechtenactivisten vragen in een brief aan premier Abhisit om herziening van de beschuldiging tegen de 50-jarige redacteur van het roodhemdtijdschrift
Voice of Thaksin.
 ‘As a parliamentarian, I value the close friendship between Malaysia and Thailand. I also believe that the two nations should progress together in both economic development and democratisation. It is unacceptable that in any civilised country, citizens’ basic rights of free speech and expression are being repressed,’ schrijft Tian Chua, parlementslid van de People’s Justice Party, in de brief.
Somyot wordt beschouwd als een voorvechter voor burgerlijke vrijheid, vrijheid van meningsuiting en sociale rechtvaardigheid. Hij ontkent de beschuldiging. Volgens Somyot houdt zijn arrestatie verband met zijn pogingen om 10.000 handtekeningen te verzamelen voor een petitie waarin wordt gevraagd om herziening van artikel 112 van de strafwet, dat majesteitsschennis strafbaar stelt.
Intussen houdt de National Human Rights Commission woensdag een hoorzitting over mogelijk misbruik van artikel 112. De indruk bestaat dat het artikel wordt misbruikt om mensen met een afwijkende mening het zwijgen op te leggen.        

National Reform Committee stopt ermee
15 mei – Het twintig leden tellende National Reform Committee treedt vanwege de komende verkiezingen en masse af. De commissie heeft zich gebogen over de vraag hoe sociale ongelijkheid kan worden verminderd, de samenleving kan worden versterkt en billijkheid kan worden bevorderd als onderdeel van het verzoeningsbeleid van de regering. Ze werd vorig jaar ingesteld na de ongeregeldheden van april en mei.
Tijdens een seminar gisteren zei voorzitter en voormalig premier Anand Panyarachun dat onrecht nog steeds overheerst omdat de macht is geconcentreerd in de hoofdstad en grote steden. ‘Political parties campaigning in the election should make national reform a major policy. But so far no party has a clear-cut policy. […] Too many populist policy proposals at the election could “cripple” people. Populist policies could make people indebted to the government and rob them of their independence. As a general rule, state power should be decreased, and people’s strength increased’, aldus Anand.
De belangrijkste voorstellen van de commissie zijn het instellen van een plafond van 50 rai (80.000 vierkante meter) eigen grond per gezin; een openbare databank met gegevens over landeigendom en grondprijs; een grondbank die onproductief land koopt en land boven het quotum van 50 rai en dat toewijst aan landloze boeren en een progressieve grondbelasting op ongebruikt en onproductief land. De 50-rai limiet is al eens eind jaren vijftig en begin jaren zestig voorgesteld, maar werd nooit ingevoerd.
Vice-minister Thaworn Senneam van Binnenlandse Zaken zei eerder de 50 rai-limiet geen goed idee te vinden. Hij pleitte voor een hoger belastingtarief voor grootgrondbezitters, die hun land braak laten liggen.
Commissielid Permsak Makarapirom vreest dat vermogende zakenmensen zullen proberen de wet te ontduiken door dorpelingen op papier te machtigen als eigenaar, maar in werkelijkheid hen als arbeiders op het land te werk te stellen.
(Voor gerelateerde berichten zie
Landjepik.)
        

Politie publiceert lijst met 112 huurmoordenaars
15 mei – De politie looft een beloning van 100.000 baht uit aan iedereen die informatie kan verstrekken, leidend tot de aanhouding van een huurmoordenaar. Gisteren publiceerde de politie een lijst met 112 namen en foto’s. Mogelijk krijgen ze in aanloop naar de verkiezingen de opdracht een politicus te vermoorden.
De lijst bevat de namen van degenen uit voorgaande jaren die gezocht worden, plus 43 nieuwe namen. De lijst wordt gepubliceerd als deel van een pakket aan maatregelen om het politiek geweld de kop in te drukken. Zo is door de politie een centrum ingericht, van waaruit geprobeerd wordt gewelddadige incidenten te beheersen. De politie hoopt met publicatie van de lijst een signaal af te geven aan invloedrijke personen om huurmoordenaars niet te steunen of te beschermen.
Vorige week dinsdag werd voormalig parlementslid Pracha Prasopdee (Pheu Thai) gewond bij een aanslag. Hij vertegenwoordigde het district Samut Prakan, een gebied waar een felle strijd zal worden geleverd om de parlementszetel, zegt Panupong Singhara Na Ayutthaya, adjunct-chef van de nationale politie. Een getuige van de aanslag is gevlucht uit angst voor represailles van de daders.
Op de zwarte lijst van de politie staan 112 huurmoordenaars en ze heeft ook gegevens van nog eens 126 nieuwe hitmen, die recent tot de onderwereld zijn toegetreden. In 2005 arresteerde de politie 25 huurmoordenaars, in 2006 18, in 2007 31 en dit jaar zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd tegen 50 huurmoordenaars: zes zijn aangehouden, één is overleden en 43 zijn nog voortvluchtig.
Op de wanted-lijst staan onder andere de twee huurmoordenaars die in 2009 een moordaanslag pleegden op Sondhi Limthongkul, leider van People’s Alliance for Democracy (geelhemden). Hij overleefde de aanslag.        

Worawi sleept voormalige Engelse FA baas voor de rechter
15 mei – De omstreden voetbalbobo en Fifa-bestuurslid Worawi Makudi gaat David Triesman, voormalig voorzitter van de Engelse Football Association (FA), voor de rechter slepen. Lord Triesman beschuldigde Worawi er dinsdag in het Britse parlement van de televisierechten te hebben geëist van een vriendschappelijke wedstrijd tussen Engeland en Thailand in ruil voor zijn stem op Engeland voor de World Cup 2018.
Volgens Woradi heeft Triesman met deze beschuldiging zijn reputatie beschadigd, die toch al problematisch is omdat de Sports Authority of Thailand zegt dat hij geen president meer is van de Football Association of Thailand, hetgeen Woradi tegenspreekt. ‘The claims which Triesman made are groundless and I am putting together a legal team to fight these charges. I have a very strong case and I will present evidence to prove these allegations are not true. I don’t know why they were made.’
De Engelse Football Association heeft een advocaat ingehuurd om onderzoek te doen naar de beweringen dat er gefraudeerd is tijdens de verkiezing van de gastheer van de World Cup 2018, die Engeland van Quatar verloor.        

Niet iedereen enthousiast over Yingluck
14 mei – Sommige leden van oppositiepartij Pheu Thai vinden het geen goed idee wanneer Yingluck Shinawatra, de jongste zuster van oud-premier Thaksin, lijsttrekker en de kandidaat van de partij voor het premierschap wordt. Zij vinden haar onervaren in de politiek en te dicht bij Thaksin staan. Ze zou bijvoorbeeld niet opkunnen tegen de lijsttrekker van de Democraten, de huidige premier Abhisit.
Voormalige kaderleden van de opgeheven partij Thai Rak Thai, die assistentie verlenen bij de verkiezingsstrategie van Pheu Thai, uiten soortgelijke zorgen. ‘The July 3 general election is too much for a political novice like Ms Yingluck’, aldus een van hen.
Anderen daarentegen zien wel potentie in mevrouw Yingluck. Sinds de opheffing van de People Power Party (de opvolger van Thak Rak Thai, eveneens verboden en gevolgd door Pheu Thai) heeft ze de financiën van de partij beheerd en voor haar werk veel lof ontvangen. Ze zou op politiek gebied na Thaksin de meest succesvolle Shinawatra zijn, beter dan Yaowapa Wongsawat en Phayap Shinawatra, Thaksin’s jongere zus en jongere broer.
Volgens een bron bij Thaksin’s voormalig bedrijf Shin Corp heeft Thaksin geen betere kandidaten beschikbaar. De crème de la crème zit thuis duimen te draaien: 111 politici van Thai Rak Thai en 39 van People Power Party mogen vijf jaar geen politieke functie bekleden. Thai Rak Thai werd op 5 mei 2007 ontbonden en People Power Party op 2 december 2008. Volgens deze bron werkt Thaksin’s zuster hard om zich voor te bereiden op het ambt van premier.
Inmiddels heeft Pracharaj leider Sanoh Thienthong de gelederen van Pheu Thai versterkt. Hij brengt drie kinderen mee: Sorawong, Treenut and Thanit. Sanoh zei gisteren dat hij besloten had zich aan te sluiten bij Pheu Thai omdat hij het land wil verlossen van de politieke crisis van de afgelopen vijf jaar.
Maandag maakt Pheu Thai bekend wie de komende jaren aan het roer van de partij staat.
Eerdere publicaties
6 januari: Yingluck houdt slag om de arm; 20 maart: Oppositiepartij vertoont scheurtjes; 12 april: Thaksin steunt zijn zus als kandidaat-premier; 23 april: Pheu Thai rekent zich rijk; 2 mei: Abhisit verslaat Yingluck; 10 mei: Yingluck stapt de politiek in; 11 mei: Yingluck vrijwel zeker lijsttrekker Pheu Thai; 13 mei: Verkiezingsnieuws, Pheu Thai.
Toelichting
Thai Rak Thai werd ontbonden en de partijfunctionarissen werden voor 5 jaar uitgesloten van een politieke functie vanwege samenzwering met andere kleine partijen bij de verkiezingen een jaar eerder. De People Power Party werd verboden omdat ze gefraudeerd had bij de verkiezingen in december 2007. 
Zie Tien jaar Thaise politiek voor een volledig overzicht.        

Haviken gaan naar rode gebieden
14 mei – Kolonels die als havik bekend staan, zijn overgeplaatst naar gebieden met veel pro-Thaksin roodhemden en easy-going commandanten naar de grens met Cambodja. In totaal zijn 157 kolonels en luitenant-kolonels overgeplaatst in de jaarlijkse reshuffle. Met name de officieren die deelnamen aan het neerslaan van het roodhemdprotest vorig jaar zouden volgens bronnen promotie hebben gemaakt. Officieren die goede banden hebben met Cambodjaanse commandanten, gaan langs de grens dienen.
Kolonel Nat Sri-in wordt bijvoorbeeld commandant van het 26ste Ranger Regiment Task Force en krijgt de leiding over operaties bij de tempels Ta Kwai en Ta Muen in de provincie Surin, waar onlangs gevechten uitbraken. Nat leidde de Thaise delegaties die onderhandelden over een wapenstilstand bij deze tempels.        

We krijgen een goed jaar
14 mei – Overvloedige rijstoogsten, een overvloed aan voedsel, een flinke hoeveelheid water en een bloeiende handel met het buitenland zijn gisteren door een Brahmin priester voorspeld tijdens de jaarlijkse Royal Ploughing Ceremony op Sanam Luang in Bangkok. De ceremonie die sinds de Sukhotai periode zo’n 700 jaar geleden wordt gehouden, markeert het begin van het rijstplantseizoen en vormt een stimulans voor het moreel van de boeren.
Onder het toeziend oog van de kroonprins, zijn echtgenote en een prinses werden twee heilige ossen door Chalermporn Pirunsarn, permanent secretaris voor coöperaties, over het veld geleid om de ceremoniële grond te ploegen. Hij diende als Lord of the Plough, of Phraya Raek Na. De priester leidde uit de keuze van zijn kleding af dat er het komend jaar een flinke hoeveelheid water valt te verwachten, overvloedige rijstoogsten en een overvloed aan voedsel.
De ossen kregen zeven schotels voorgeschoteld: gras, ongedopte rijst, mais, sesamzaad, soyabonen, water en sterke drank. Ze aten gras wat leidde tot de voorspelling van een gemiddelde aanvoer van water, overvloedige rijstoogsten en een overdaad aan fruit en voedingsmiddelen. De sterke drank duidde op gemakkelijke communicatie, een bloeiende buitenlandse handel en economie.
Nadat Phraya Raek Na rijst had gezaaid, stormden de toeschouwers het veld op om de heilige rijstzaadjes te verzamelen.        

Noppadon slaat terug
14 mei – De verkiezingen vormen de oplossing voor de politieke conflicten van Thailand en stellen de bevolking in de gelegenheid hun vertegenwoordigers en regering te kiezen, niet om iemand ‘wit te wassen’. Dit zegt Noppadon Pattama, juridisch adviseur van oud-premier Thaksin, in reactie op uitlatingen van premier Abhisit en vice-minister-president Suthep Thaugsuban.
Gisteren zei Abhisit tijdens een verkiezingsbijeenkomst in Ratchaburi dat onrust in het land valt te verwachten wanneer oppositiepartij Pheu Thai de verkiezingen wint en de nieuwe regering vormt. Volgens Suthep wil Thaksin dat Pheu Thai de verkiezingen wint, zodat hij wordt ontslagen van rechtsvervolging. Thaksin is bij verstek tot twee jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens zijn bemoeienis met landaankoop onder de marktprijs van zijn toenmalige ex-echtgenote. Hij wordt ook beschuldigd van belastingontduiking bij de verkoop van zijn telecombedrijf aan een bedrijf in Singapore.
Noppadon zei dat hij over de geuite beschuldigingen geen woordenstrijd wil voeren met Abhisit en Suthep omdat hij heel goed weet hoe beiden over de oud-premier denken. ‘The Democrats had been beaten by Thaksin’s party in all general elections in the past years. Only one time that the Democrat Party was not defeated was the election that it boycotted.’ Noppadon riep Suthep op om positief te denken over de verkiezingen en de beslissing van de meerderheid van de kiezers te respecteren. ‘The Democrat Party should not try to form the next government if it does not win most votes at the coming polls’, voegde hij daaraan toe.
Toelichting
In 2001 en 2005 won Thak Rak Thai, de partij van Thaksin, de verkiezingen. In 2005 haalde ze zelfs een absolute meerderheid. De verkiezing die door de Democraten werd geboycot, vond plaats op 2 april 2006. Op 19 september 2006 verdreef het leger de regering-Thaksin. Alhoewel de Democraten bij de verkiezingen op 23 december 2007 niet de meeste stemmen haalden, kon de partij een jaar later toch een regering vormen. Enkele leden van de People Power Party, de opvolger van Thaksin’s verboden partij Thai Rak Thai, vormden de nieuwe partij Bhumjaithai, die de Democraten met drie andere kleine partijtjes aan een meerderheid hielp. Zie
Tien jaar Thaise politiek voor een volledig overzicht.
        

Verkiezingsnieuws
Campagne
Na 18 uur op 2 juli, een dag voor de verkiezingen, mogen kandidaten geen campagne meer voeren. Dat geldt ook voor de sociale media, zoals Facebook en Twitter. Vice-secretaris voor Information and Communication Technology Thanirat Siripachana  heeft de Kiesraad gevraagd hen daarop te attenderen.        

Borgtocht ingetrokken van twee roodhemdleiders
13 mei – Jatuporn Prompan en Nisit Sinthuprai, twee prominente leiders van het  United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) zijn donderdag gevangen gezet, nadat de Criminal Court hun borgtocht had ingetrokken. De twee UDD-leiders behoren tot een groep van negen die beschuldigd zijn van terrorisme wegens de gewelddadige protesten van de roodhemden in april en mei vorig jaar. Zeven werden na negen maanden gevangenis in februari vrijgelaten; Jatuporn en Nisit profiteerden tot nu toe van hun parlementaire immuniteit.
Het OM had de rechtbank gevraagd hun borgtocht in te trekken omdat ze in hun speeches tijdens een UDD-rally op 10 april opmerkingen hadden gemaakt die kunnen worden beschouwd als majesteitsschennis. De rechtbank oordeelde dat delen van de toespraken van de nu twee gevangen gezette leiders zouden kunnen leiden tot onrust in het land, hetgeen in strijd is met de voorwaarden waaronder ze waren vrijgelaten. De borgtocht van de overige zeven UDD-leiders werd niet ingetrokken.
De advocaat van Jatuporn en Nisit verzocht de rechtbank ‘s middags tevergeefs de twee alsnog op borgtocht vrij te laten. Hij deed dit verzoek omdat beiden lid waren van het maandag ontbonden House of Representatives en zich voorbereiden op de verkiezingen. De rechtbank wees het verzoek af omdat de twee, indien ze werden vrijgelaten, meer problemen zouden kunnen veroorzaken. De verdediging bereidt nu een beroep voor; de uitspraak wordt volgende week woensdag verwacht na het lange weekend van vrijdag tot dinsdag.
UDD-leider Korkaew Pikulthong toonde zich geschokt over de beslissing van de rechtbank. ‘The bail conditions prohibited Mr Jatuporn from mentioning his court case. But the evidence brought to the court by the Department of Special Investigation was about Mr Jatuporn’s speech on other matters.’ Korkaew riep de roodhemden op geduld te hebben en rustig te blijven.
(Noot van de redactie: Jatuporn is een lastig heerschap die geen blad voor de mond neemt. Het Department of Special Investigation heeft al enkele malen eerder geprobeerd zijn borgtocht te laten intrekken, toen het parlement met reces was en zijn immuniteit niet gold.)        

Suthep: Blaas rally af
13 mei – Suthep Thaugsuban, vice-minister-president en secretaris-generaal van regeringspartij Democraten, heeft een beroep gedaan op het UDD om de geplande rally van 19 mei af te gelasten. Op die dag is het een jaar geleden dat het leger een eind maakte aan de bezetting van Ratchaprasong intersection door het UDD. Suthep deed zijn oproep vanwege de komende verkiezingen en het feit dat sommige roodhemdleiders verkiesbaar zijn. ‘A mass rally, a show of threat, is not acceptable to the majority of law-abiding Thai people.’        

Intrekken borgtocht benadeelt Pheu Thai
13 mei – Het intrekken van de borgtocht van Jatuporn Prompan, voormalig Pheu Thai parlementslid en prominent leider van het UDD, vormt een zware tegenslag voor de oppositiepartij. ‘We are at a disadvantage. There is no one better than Mr Jatuporn in communicating with red shirt supporters,” zegt Paichit Sriworakhan, een voormalig parlementslid voor Nakhon Phanom. Jatuporn staat bekend om zijn retorische gaven en het vermogen om politieke kwesties te bediscussiëren. Sommige PT-ers menen daarentegen dat de gevangenzetting van Jatuporn sympathie voor de partij zal opwekken.

Verkiezingsnieuws
Nieuwe
partij Chuwit Kamolvisit heeft een nieuwe politieke partij opgericht: Rak Prathetthai (Love Thailand). De partij doet met tien kandidaten mee aan de verkiezingen op 3 juli met een landelijke lijst. Chuwit is voormalig eigenaar van zes luxueuze massagesalons aan de Ratchadaphisek Road (‘which was illegal because, duh, prostitution is illegal in Thailand. But no big deal, as that’s when bribing the police comes in handy, and we all know Chuwit has the big bahts to do so.’ – Guru, 22-28 juli 2011). Hij deed in 2004 en 2008 tevergeefs een gooi naar het gouverneurschap van Bangkok. Zijn partij zal plaatsnemen op de oppositiebankjes en de activiteiten van alle politieke partijen nauwgezet in de gaten houden. De aftrap voor de verkiezingscampagne wordt op 18 mei gegeven.
Pheu Thai Op 16 mei maakt oppositiepartij Pheu Thai bekend wie van de landelijke kandidatenlijst op nummer 1 komt. Yingluck Shinawatra, de jongste zuster van oud-premier Thaksin, wordt allerwege getipt als lijsttrekker en kandidaat voor het premierschap. De partij doet met 375 kandidaten mee aan de verkiezingen in de districten en 125 via haar landelijke lijst. Vandaag wordt Pracharaj leider Sanoh Thienthong uitgenodigd om het oppositiekamp te versterken.
Chart Thai Pattana Vier voormalige boksers doen onder de vlag van Chart Thai Pattana mee aan de verkiezingen. Somluck Khamsing won in 1996 een gouden medaille op de Olympische Spelen in Atlanta; Sura Saenkham was kampioen bantamgewicht bij de World Boxing Association; Charoen Choomanee is een beroemde Muay Thai bokser en Manus Boonjumnong won in 2004 op de Olympische Spelen in Peking een gouden medaille in de categorie weltergewicht.
Democraten Regeringspartij Democraten brengt tien senior politieagenten in het strijdperk, waaronder de neven van politieke zwaargewichten Phinij Jarusombat en Purachai Piumsombun. Gisteren begroette premier Abhisit 25 nieuwe jonge kandidaten. Hij prees hen voor hun moed om de politiek in te gaan op een moment dat het land diep verdeeld is. ‘Working in politics is not only a sacrifice, but also a challenge amid the present conflicts’, aldus Abhisit. De partij heeft haar kandidatenlijst voor alle 375 districten in het land bijna klaar. Alleen in Suphan Buri, het bolwerk van Chart Thai Pattana, heeft de partij moeite een geschikte kandidaat te vinden.
Billboard De People’s Alliance for Democracy (PAD) is door de politie gesommeerd een billboard weg te halen met de tekst ‘Don’t let [these] animals into parliament!’ en een afbeelding van mannen in pak met dierenkoppen. De politie beschouwt het billboard als onbehoorlijk; er is ook geen toestemming voor verleend. De PAD roept kiezers op om een no vote-stem uit te brengen op 3 juli.
Huurmoordenaars De politie heeft een lijst met de namen en foto’s van honderd huurmoordenaars naar alle politiebureaus in het land gestuurd. Dinsdagavond werd een parlementslid bij een aanslag gewond. De vrees bestaat dat nog meer aanslagen zullen plaatsvinden.        

UDD gaat in beroep tegen intrekken borgtocht
13 mei – Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) gaat op 18 mei in beroep tegen de beslissing van de Criminal Court om de borgtocht van de Pheu Thai parlementariërs Jatuporn Prompan en Nisit Sinthuprai in te trekken. Volgens de rechtbank hebben zij de voorwaarden voor hun borgtocht overtreden, maar roodhemdleider Natthawut Saikua bestrijdt dat.
De Criminal Court trok de borgtocht donderdag in omdat beiden in hun toespraken tijdens een UDD-rally op 10 april opmerkingen maakten die tot ongeregeldheden en verwarring bij het publiek zouden kunnen leiden. Natthawat zegt echter dat Jatuporn’s borgtochtcondities hem alleen verbieden te spreken over de zaak die tegen hem loopt, waarin hij beschuldigd wordt van opruiing. En Nisit mag geen onrust te stoken. Geen van beiden heeft zijn borgtochtvoorwaarden overtreden, aldus Natthawat.        

UDD-rally gaat 19 mei door
13 mei – De oproep van vice-minister-president Suthep Thaugsuban (zie 13 mei: Suthep: Blaas rally af) aan het UDD om de rally van 19 mei af te blazen, is aan dovemansoren gericht. De rally gaat door, zegt voorzitter Thida Thavornseth. Bovendien vindt die plaats op Ratchaprasong intersection omdat een jaar geleden het leger daar een einde maakte aan de UDD-bezetting. Aanvankelijk demonstreerde het UDD ook uitsluitend op die plaats, maar na overleg met het bedrijfsleven, besloot het UDD de rally’s te beginnen op Ratchaprasong en na enkele uren te vertrekken naar het Democracy Monument.        

Pracha is vergevingsgezind
13 mei – Voormalig Pheu Thai parlementslid Pracha Prasopdee, die dinsdagavond ternauwernood een moordaanslag overleefde, is niet rancuneus. Hij zegt te weten wie de opdracht gaf en hij heeft het die persoon vergeven.
Tijdens een persconferentie gisteren brak Pracha in tranen uit. Hij toonde zijn verwondingen aan rug en schouder. Ook liet hij een verwonding aan zijn hoofd zien, veroorzaakt door een M-16 kogel. Negen kogelscherven zitten nog in zijn lichaam.
Pracha vertelde dat hij in zijn sedan op de terugweg was van een begrafenis toen hij op de Suksawat Road in Samut Prakan werd aangevallen. Toen hij zich realiseerde dat hij werd beschoten, stopte hij abrupt zijn wagen en dook weg onder het dashboard. Daar belde hij een voormalig Thai Rak Thai politicus. De aanvallers vuurden, nadat ze Pracha onder vuur hadden genomen, nog met een pistool op de wagen. Na circa tien minuten kwamen de gewaarschuwde hulpverleners en werd hij overgebracht naar het ziekenhuis.
Volgens Pracha had de aanval een politiek motief, maar hij weigerde de identiteit van de opdrachtgever te onthullen. Eerder op woensdag zei Pracha: ‘I know who ordered the contract on me. A son of a politician has passed on a message via a senior official that when I am no longer an MP, he will shoot me. Barely two days after the House dissolution, I was shot.’
Pracha uitte kritiek op vice-minister-president Suthep Thaugsuban, die heeft gezegd dat de aanval een persoonlijk motief had en dat hij (Pracha) probeerde hem in verband met de politiek te brengen. ‘Stop rubbing salt into the wound because I have never hurt him and at least he should come and visit me.’ Wie in ieder geval naar het ziekenhuis kwam, was premier Abhisit. Verder kreeg hij een telefoontje van oud-premier Thaksin, die hem op het hart drukte de volgende keer voorzichtiger te zijn.
Verwante artikelen
13 mei: Verkiezingsnieuws: Huurmoordenaars; 12 mei: Zorgen over gewelddadige verkiezingen; 11 mei: Kiesraad vraagt politie om bescherming; 11 mei: Parlementslid beschoten.        

Hotel ontkent gebruik dodelijk bestrijdingsmiddel
12 mei – De manager van het Downtown Hotel in Chiang Mai ontkent dat het hotel een bestrijdingsmiddel met chlorpyrifos heeft gebruikt om wandluis uit te roeien. Zijn commentaar is een reactie op een onderzoek in opdracht van het Nieuw-Zeelandse tv-programma 60 Minutes in de hotelkamers van de gasten die er in februari overleden. De onderzoekers vonden sporen van het potentieel dodelijke gif op het beddegoed. Maar de manager zegt dat het hotel lang geleden gestopt is het middel te gebruiken.
De eerste gast die overleed was de Thaise reisgids Waraporn Yingmahasaranont (48). Op 7 februari overleed Sarah Carter (23), een student uit Nieuw-Zeeland. Aanvankelijk werd gedacht dat ze aan voedselvergiftiging was overleden. Haar twee vrienden werden ernstig ziek en keerden na hun herstel terug naar Nieuw-Zeeland. Op 19 februari overleed een ouder Brits echtpaar (74 en 78) als gevolg van een hartaanval.
Achter de conclusies van het Nieuw-Zeelands onderzoek wordt door Thaise experts vraagtekens gezet omdat bij autopsie geen sporen van chlorpyrifos zijn gevonden. Zij wachten de resultaten af van een laboratoriumonderzoek in de VS en Japan van genomen monsters.
Update 13 mei
Ook de gouverneur van Chiang Mai Panadda Disakul verwerpt de theorie dat de sterfgevallen zijn toe te schrijven aan het gebruik van een bestrijdingsmiddel met chlorpyrifos. Hij zei dit na een bijeenkomst met buitenlandse diplomaten en vertegenwoordigers van consulaten, die in het Noorden zijn gevestigd. Panadda had kritiek op de buitenlandse media, die volgens hem het nieuws hebben overdreven. Volgens hem heeft de publiciteit het image van Chiang Mai als toeristenbestemming beschadigd.
Eerdere publicaties
6 maart: Vier sterfgevallen in hotel Chiang Mai; 10 maart: Kort Nieuws Nieuw-Zeeland; 12 maart: WHO ingeroepen voor onderzoek naar mysterieuze sterfgevallen in Chiang Mai; 9 mei: Dodelijk gif gevonden in hotel Chiang Mai; 11 mei: Dood toeristen blijft mysterie.
        

Milieugroep: Bouw de Xayaburi dam niet
12 mei – De milieugroep Thai-Water Partnerships is ongelukkig met Laos’ belofte om nader onderzoek te doen naar de milieueffecten van de bouw van de controversiële
Xayaburi dam. Volgens de milieuactivisten is het onderzoek geen garantie dat de bouw een minimaal effect zal hebben op de Mekong rivier. Laos’ buurlanden en milieudeskundigen verzetten zich tegen de bouw omdat het ecosysteem van de rivier onherstelbaar zal worden aangetast. Laos heeft intussen de werkzaamheden opgeschort.
Het eerste milieuonderzoek is gedaan door Ch Karnchang Public Company Limited, een Thais bedrijf dat de dam gaat bouwen. Volgens Hanarong Yaowaloes, voorzitter van Thai-Water Partnerships, neemt het de zorgen van milieugroeperingen niet weg. De studie geeft niet aan hoe de dam het levensonderhoud van miljoenen mensen die langs de rivier wonen, beïnvloedt. ‘The project should be scrapped. Laos wants to study the EIA [milieuonderzoek] further just to draw out the process’, zegt Hanarong.
Birgit Vogel, technisch adviseur van de Mekong River Commission (MRC), een intergouvernementeel overlegorgaan van Laos, Thailand, Cambodja en Vietnam, zegt dat het eerste EIA zorgen oproept over de invloed van de dam op de migratie van vissen en het afzetten van sediment. Vogel zei dit gisteren tijdens een openbaar college op de Chulalongkorn University. Visexperts van de MRC hebben berekend dat de dam van invloed is op 23 van de 100 bedreigde vissoorten, daar zo’n 39 procent van de migrerende vissen wordt tegengehouden door de dam. Experts die de afzetting van sediment hebben bestudeerd, schatten dat het reservoir binnen 30 jaar 60 procent van zijn capaciteit verliest.
In oktober of november komen de ministers van de vier landen bijeen om de kwestie te bespreken.
        

Somsak aangeklaagd wegens majesteitsschennis
12 mei – Somsak Jeamteerasakul, historicus aan de  Thammasat University, heeft zich gisteren gemeld bij de politie om zich te verantwoorden voor een aanklacht wegens majesteitsschennis, ingediend door het leger. De aanklacht heeft betrekking op twee (niet door hem geschreven) artikelen die in maart en april op een website werden gepubliceerd, waarin prinses Chulabhorn wordt genoemd. Het hervormingsvoorstel van acht punten voor de monarchie dat Somsak op 10 december lanceerde, wordt niet genoemd in de aanklacht.
Volgens Somsak wordt section 112 van de Criminal Code, die majesteitsschennis strafbaar stelt, misbruikt om mensen met een afwijkende mening het zwijgen op te leggen. ‘Article 112 is being used indiscriminately like a blanket, against anyone who refers to the monarchy, without any attempt to look at what was actually said, or the purpose of those discussions. […] The public should pay attention to other lese majeste cases and whether the accused will receive basic human rights, such as being granted bail during the initial process or not. These people are political prisoners.’        

Zorgen over gewelddadige verkiezingen
12 mei – Commandant Supisal Pakdinaruenart van de Crime Suppression Division maakt zich zorgen dat de verkiezingen een van de meest gewelddadige in jaren zal worden. De aanslag op parlementslid Pracha, afgelopen dinsdag, is volgens hem een teken van groeiend geweld dat ook verwacht kan worden in de provincies Chon Buri, Phetchaburi, Ayutthaya, Nakhon Sawan, Nonthaburi en Prachin Buri, waar in voorgaande jaren aanvallen hebben plaatsgevonden. ‘Election-related crimes are usually rampant in areas where races are very tight or where candidates have no substitutes.’
Volgens Supisal zijn huurmoorden moeilijk te vermijden omdat bewijsmateriaal ontbreekt wie de opdrachtgevers zijn. ‘We can establish a motive but it is hard to find the last jigsaw piece to show who was behind it. If any candidates do not feel safe during the election, they can seek protection from the CSD and we will consider requests on a case-by-case basis.’
Pracha Prasopdee (Pheu Thai) raakte dinsdagavond gewond toen hij in zijn auto werd beschoten. Vijf kogels raakten zijn rug en boorden zich in zijn schouder. Uit forensisch onderzoek is gebleken dat hij vanuit een voertuig dat met hoge snelheid passeerde, is aangevallen. Pracha, die herstellende is, zegt te weten wie de opdracht gaf hem aan te vallen. ‘I know who has ordered the contract on me. A son of a politician has passed on a message via a senior official that when I am no longer an MP, he will shoot me. Barely two days after the House dissolution, I was shot.’
Het Central Investigation Bureau heeft zijn eenheden opdracht gegeven extra attent te zijn op kasstromen, huurmoordenaars en wapens. ‘All units have been told to look into movements of cash and weapons and report in regularly. Hired gunmen should be closely watched. We have information about contract gunmen from overseas being hired’, zegt CIB-chef Pongpat Chayaphan. Het bureau heeft een speciaal veiligheidsplan gemaakt voor de verkiezingen.
Maandag werd het House of Representatives ontbonden door premier Abhisit. De verkiezingen worden op 3 juli gehouden.        

Dood toeristen blijft mysterie
11 mei – Thaise experts achten het onwaarschijnlijk dat de Nieuw-Zeelandse Sarah Carter (23) in februari overleed door het gebruik van een bestrijdingsmiddel tegen wandluis omdat geen sporen van het gif in haar lichaam zijn gevonden. Voedselvergiftiging lijkt eerder aannemelijk. Monsters van haar lichaam en van de overige slachtoffers zijn naar laboratoria in Japan en de VS gestuurd.
Gisteren kwam het team bijeen dat de mysterieuze sterfgevallen in Chiang Mai onderzoekt. In een periode van 16 dagen overleden vijf personen, van wie vier in het Down Town Hotel logeerden. Carter stierf op 6 februari, haar twee vriendinnen werden ernstig ziek. Alle doden vertoonden dezelfde symptomen.
Bij een onderzoek in opdracht van het Nieuw-Zeelandse tv-programma 60 Minutes werden in Carter’s hotelkamer sporen van chlorpyrifos gevonden, een bestrijdingsmiddel dat in andere landen niet binnenshuis mag worden gebruikt. VN-wetenschapper Ron McDowall veronderstelt dat de dood van Carter is veroorzaakt door een overijverige schoonmaker. Zelfs een kleine fout bij het doseren van de chlorpyrifos, dat in veel landen niet binnenshuis mag worden gebruikt, kan dodelijk zijn. McDowell heeft overlegd met andere experts in Nieuw-Zeeland en Italië die tot dezelfde conclusie kwamen op basis van de symptomen.
Adjunct-chef Surasing Visaruthrat van het Chiang Mai Public Health Office, die de vergadering van artsen en experts voorzat, zegt dat de insecticide-theorie ‘carries little weight’. ‘Thorough checks conducted by the doctors when the tourists were admitted to the hospital found no traces of insecticides. An autopsy performed by Maharaj Hospital also found no toxic substance residue. We can’t jump to a conclusion that toxin exposure was the cause of the death because the substance was allegedly found in the hotel room alone, not in the victim’s body.’
(Zie 6 maart: Vier sterfgevallen in hotel Chiang Mai; 10 maart: Kort Nieuws Nieuw-Zeeland; 12 maart: WHO ingeroepen voor onderzoek naar mysterieuze sterfgevallen in Chiang Mai; 9 mei: Dodelijk gif gevonden in hotel Chiang Mai)        

Parlementslid beschoten
11 mei – Parlementslid Pracha Prasopdee (Pheu Thai) is gisteravond gewond geraakt toen hij in zijn auto werd beschoten door de duopassagier van een voorbijrijdende motorrijder. Vijf kogels raakten zijn rug en boorden zich in zijn schouder. Hij is overgebracht naar het ziekenhuis en verkeert niet in levensgevaar.
Bangkok Post noemt de aanslag ‘the first election-related violence since the House dissolution on Monday’. Maandag ontbond premier Abhisit het parlement. De krant veronderstelt dat nog meer geweld is te verwachten in de aanloop naar de verkiezingen op 3 juli.        

Yingluck vrijwel zeker lijsttrekker Pheu Thai
11 mei – Het is vrijwel zeker dat Yingluck Shinawatra, de jongste zuster van voormalig premier Thaksin, lijsttrekker wordt van oppositiepartij Pheu Thai en daarmee tegelijk kandidaat voor het premierschap. Vrijdag maakt de partij de kandidatenlijst bekend.
Yingluck heeft weinig politieke ervaring. Daarom is een groep van adviseurs gevormd, die haar tijdens de verkiezingscampagne zal bijstaan, en zal een directe confrontatie met politiek zwaargewicht premier Abhisit worden vermeden.
Yingluck moet het voornamelijk hebben, aldus een analyse in Bangkok Post, van haar ‘feminine, gentle qualities, her ability to coordinate and reconcile and her image as a successful businesswoman. The party can campaign for her as the country’s first female prime minister and observers feel this would draw the support of many voters.’        

Prayuth: Terugtrekken troepen moet wederzijds gebeuren
11 mei – De Thaise troepen aan de grens worden niet teruggetrokken, tenzij Cambodja zijn troepen terugtrekt. ‘Why do we both remain in the disputed areas? The answer is because one side has broken the rules and the other was left with no choice but to deploy troops to fight to protect its territorial sovereignty’, aldus opperbevelhebber Prayuth Chan-ocha.
Gisteren had Prayuth in Bangkok een ontmoeting met zijn Maleisische counterpart generaal Zulkifeli Mohd Zin, maar de Maleisische legerchef zei weinig over het grensconflict van Thailand met Cambodja. Volgens Zulkifeli, aldus Prayuth, is het grensconflict een interne aangelegenheid van twee landen, die beide landen door gesprekken moeten proberen op te lossen., waarbij Asean niet in staat is tussenbeide te komen.
Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) overlegt met zijn Cambodjaanse collega Tea Banh over het grensconflict wanneer hij de vijfde Asean Defence Ministers Meeting (ADMM) in Jakarta bijwoont. Een belangrijk gespreksonderwerp tijdens de vergadering is de bestrijding van piraterij in de Golf van Aden voor de kust van Somalië.        

UDD: We gaan door
11 mei – Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) gaat door met het organiseren van activiteiten. Deze zullen echter geen deel uitmaken van welke verkiezingscampagne dan ook, ook niet van oppositiepartij Pheu Thai. Dit heeft UDD-voorzitter Thida Thavornseth vandaag gezegd.
UDD-leiders die meedoen aan de verkiezingen, zullen niet het woord voeren tijdens rally’s van het UDD. Niettemin hebben roodhemden het recht campagnes van partijen bij te wonen. Thida ontkende het bericht dat voormalig premier Thaksin de roodhemden heeft opgeroepen geen rood te dragen wanneer ze een rally van een politieke partij bijwonen. Op 19 mei houdt het UDD een rally op de Ratchaprasong intersection ter herdenking van het beëindigen van de bezetting een jaar geleden door het leger.
Opperbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft opnieuw bevestigd dat het leger zich niet mengt in de politiek. Sommige media blijven volgens hem het publiek misleiden door te melden dat een militaire coup ophanden is. ‘I have said many times that we soldiers have our own duties. Don’t implicate soldiers in every matter.’        

Kiesraad vraagt politie om bescherming
11 mei – De Kiesraad heeft de politie gevraagd politici en hun supporters tijdens de registratie van kandidaten bescherming te bieden. Het verzoek houdt verband met de moordaanslag op een voormalig Pheu Thai parlementslid. De registratie van kandidaten voor de landelijke lijsten vindt van 19 tot 23 mei plaats in het Thailand-Japan Youth Centre in Din Daeng (Bangkok).
De Kiesraad heeft ook voorbereidingen getroffen voor de inzet van waarnemers tijdens de verkiezingen, maar tot nu toe heeft geen enkele internationale organisatie belangstelling getoond de verkiezingen op 3 juli in de gaten te houden.
Pracha Prasopdee (Pheu Thai) raakte dinsdagavond gewond toen hij in zijn auto werd beschoten door de duopassagier van een voorbijrijdende motorrijder. Vijf kogels raakten zijn rug en boorden zich in zijn schouder. Hij is overgebracht naar het ziekenhuis. Hij maakt het thans goed en is herstellende.        

Ministers bereiken compromis
10 mei – De ministers van Buitenlandse Zaken van Thailand en Cambodja hebben gisteren een compromis bereikt over de stationering van Indonesische waarnemers aan de grens. Beide zijden gaan akkoord met de terms of reference voor de stationering en spreken tegelijkertijd de data af voor vergaderingen van het General Border Committee (GBC) en de Joint Border Commission (JBC). ‘ The achievement this afternoon exceeded my expectations’, reageerde Asean-voorzitter Marty Natalegawa op wat genoemd wordt een ‘package solution’.
Thailand en Cambodja kwamen op 22 februari tijdens een vergadering van ministers van Buitenlandse Zaken van Asean-landen overeen Indonesische waarnemers aan de grens te stationeren. De stationering liep vertraging op omdat Thailand eiste dat Cambodja eerst zijn troepen zou terugtrekken uit het door beide landen geclaimde gebied van 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear. Cambodja op zijn beurt eiste dat de waarnemers eerst toegelaten moesten worden alvorens onderhandelingen in het General Border Committee konden worden hervat.
Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) zei eerder dat hij het eens was met de eis van premier Abhisit dat Cambodja het gebied dient te ontruimen. Maar hij zei ook dat een GBC-vergadering moet worden gehouden waarin gesproken wordt over mogelijkheden om de Thaise en Cambodjaanse troepen op de ingenomen stellingen te laten blijven.
Intussen werd voor de zevende dag bij de Ta Kwai tempel en Ta Muen Thom tempel in de provincie Surin geweervuur gewisseld.
De Chong Jom grensovergang ging gisteren open en Thaise en Cambodjaanse kooplui heropenden hun kramen op een lokale markt aan de Thaise kant van de grens. Er waren meer Cambodjaanse dan Thaise kopers.        

Uitstel bouw Xayaburi dam
10 mei – Het werk aan de Xayaburi dam in Laos wordt tijdelijk opgeschort. Dit heeft premier Thongsing Thammavong van Laos laten weten aan zijn Vietnamese collega Nguyen Tan Dung. De twee leiders ontmoetten elkaar tijdens de Asean-top afgelopen weekend in Jakarta. Vietnam had om een moratorium van 10 jaar op de bouw van dammen in de Mekong gevraagd tijdens een vergadering van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van Laos, Cambodja, Vietnam en Thailand. Laos begon vijf maanden geleden met de aanleg van wegen naar de bouwlokatie.
(Zie 2 mei: Bouwer: Xayaburi dam nog steeds op koers; 8 mei: Laos verdedigt werk aan wegen naar dam)        

Geelhemden melden zich bij politie
10 mei – Leiders en supporters van de People’s Alliance for Democracy hebben zich vandaag bij de Crime Suppression Division gemeld om zich te verantwoorden voor de bezetting van de vliegvelden Don Mueang en Suvarnabhumi in 2008. De CSD heeft besloten 114 verdachten te laten vervolgen wegens de bezetting en sommigen, meest leidende figuren, wegens terrorisme. De verdachten moeten zich op 9 juni weer melden. Dan beslist het OM wie voor welk vergrijp vervolgd gaat worden.
Intussen zijn vijf van de zes geelhemd-supporters, die vervolgd worden voor het gewapend kapen van een bus in 2008, veroordeeld tot twee jaar gevangenisstraf en een boete van 66 baht. Aanvakelijk kregen ze drie jaar en een boete van 100 baht, maar omdat ze waardevolle informatie hadden gegeven tijdens het proces, deed de rechtbank er wat vanaf. De zesde verdachte overleed eerder. Een van de vijf kreeg nog een extra boete van 2000 baht omdat hij illegale communicatieapparatuur bij zich had. De zes kaapten op 24 november 2008 de bus om hen naar het Government House te brengen, waar de PAD een rally hield.        

Yingluck stapt de politiek in
10 mei – Yingluck Shinawatra, de jongste zuster van voormalig premier Thaksin, heeft een aanvraag gedaan voor plaatsing op de landelijke kandidatenlijst van oppositiepartij Pheu Thai bij de verkiezingen. Het uitvoerend comité van de partij maakt de volgorde van de kandidaten na 15 mei bekend.
Plodprasop Suraswadi, vice-partijleider, kritiseerde gisteren een partijgenoot, die had gesuggereerd dat Yingluck op nummer 1 zou worden geplaatst. Volgens hem zou ze ook een goede kans maken de eerste vrouwelijke minister-president van Thailand te worden. Plodprasop zei dat het desbetreffende parlementslid geen recht had dit te zeggen omdat het uitvoerend comité nog een besluit moet nemen.
Meer dan 200 personen hebben een aanvraag gedaan om geplaatst te worden op de kandidatenlijst. Er is ruimte voor 125 namen.        

Laos doet huiswerk Xayaburi dam over
10 mei – De regering van Laos laat een aanvullende milieu-effectrapportage maken van de bouw van de omstreden
Xayaburi dam door onafhankelijke consultants. Naar verwachting zal dit 6 tot 12 maanden in beslag nemen. Een eerdere MER, gemaakt door het Thaise bedrijf Ch. Karnchang Plc dat de dam gaat bouwen, nam 6 maanden in beslag, maar de buurlanden vonden dat rapport onvoldoende. Ch. Karnchang Plc heeft zijn werkzaamheden stopgezet in afwachting van het aanvullend rapport.
Tegen de bouw van de dam bestaan grote bezwaren van met name Vietnam en Cambodja. Vietnam heeft tijdens een vergadering van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van Laos, Thailand, Cambodja en Vietnam, opgeroepen tot een moratorium van 10 jaar op de bouw van dammen in de beneden Mekong. Milieudeskundigen, Australië, het World Wide Fund for Nature and International Rivers en de VS verzetten zich eveneens tegen een verdere aanslag op het eco-systeem van de rivier. Het WWF noemt de bouw van de Xayaburi dam ‘an environmental disaster’.
        

Rem op export naar Cambodja
10 mei – Het tweede legercommando heeft de douane gevraagd de export naar Cambodja van brandstof en andere strategische producten, die het Cambodjaanse leger zou kunnen gebruiken in zijn strijd tegen de Thaise troepen, te vertragen. De langzaamaan-actie dient door te gaan totdat de situatie aan de grens weer normaal is, aldus het commando. De douane is gevraagd om de medewerking te zoeken van handelaren die brandstof, aardgas en andere producten aan Cambodja leveren.        

Dodelijk gif gevonden in hotel Chiang Mai
9 mei – De Nieuw-Zeelandse toeriste Sarah Carter (23) is in februari in het Downtown Hotel in Chiang Mai vermoedelijk overleden door het gebruik van een in veel landen verboden bestrijdingsmiddel tegen wandluis. Bij een onderzoek in opdracht van het Nieuw-Zeelandse tv-programma 60 Minutes zijn sporen van chlorpyrifos gevonden. Het feit dat de sporen drie maanden na haar dood zijn gevonden en nadat de kamer was schoongemaakt, wijst erop dat de concentratie hoog moet zijn geweest.
Behalve Carter werden ook haar twee vriendinnen ziek, maar die herstelden. In totaal overleden in een periode van zestien dagen vijf personen in Chiang Mai, van wie vier in het desbetreffende hotel logeerden. De meesten overleden aan myocarditis, oftewel een hartinfarct.
VN-wetenschapper Ron McDowall veronderstelt dat de dood van Carter is veroorzaakt door een overijverige schoonmaker. Zelfs een kleine fout bij het doseren van de chlorpyrifos, dat in veel landen niet binnenshuis mag worden gebruikt, kan dodelijk zijn. McDowell heeft overlegd met andere experts in Nieuw-Zeeland en Italië die tot dezelfde conclusie kwamen op basis van de symptomen.
De Thaise autoriteiten hebben tot nu toe volgehouden dat zoveel doden in een korte periode toeval was. Experts uit Bangkok en Chiang Mai die de zaak onderzoeken, komen morgen bij elkaar om gegevens uit te wisselen.
(Zie 6 maart: Vier sterfgevallen in hotel Chiang Mai; 10 maart: Kort Nieuws Nieuw-Zeeland; 12 maart: WHO ingeroepen voor onderzoek naar mysterieuze sterfgevallen in Chiang Mai)        

Gesprek Abhisit-Hun Sen mislukking
9 mei – Een mislukking. Zo betitelen waarnemers de ontmoeting die premier Abhisit gisteren had met zijn Cambodjaanse collega Hun Sen tijdens de Asean-top in Jakarta. Het gesprek dat een uur duurde, kwam tot stand na bemiddeling van de Indonesische president, maar meer dan het uitwisselen van bekende standpunten over het grensconflict leverde het niet op. Vandaag praten de ministers van Buitenlandse Zaken van beide landen verder.
Asean-voorzitter Marty Natalegawa was opgelucht dat de ministers tenminste met elkaar praten, maar andere Asean-leiders waren minder optimistisch. De Filippijnse president Benigno Aquino zei dat de eenheid van de Asean-landen in het geding is. Hij maakt zich zorgen dat het conflict verergert.
(Zie 7 mei: Cambodja weigert troepen terug te trekken; Asean-top stormachtig; 8 mei: President Indonesië doet bemiddelingspoging)        

Pheu Thai wil belofte van Abhisit
9 mei – Oppositiepartij Pheu Thai wil een schriftelijke belofte van premier Abhisit en vice-minister-president Suthep Thaugsuban dat ze de volgende regering mag vormen wanneer ze de verkiezingen wint. Uit een opiniepeiling van de partij is volgens woordvoerder Prompong Nopparit gebleken dat 81,5 procent van de ondervraagden het beleid van Pheu Thai realistisch vindt. De ondervraagden zetten ook vraagtekens achter het beleid van de regering om de prijzen van levensmiddelen te beheersen en drugsgebruik te bestrijden.
Pheu Thai eist dat de billboards met de prestaties van de regering worden verwijderd. Voorts wil ze dat de premier een onderzoek doet naar de overplaatsing van meer dan 300 districtchiefs door het ministerie van Binnenlandse Zaken. Volgens Pompong hadden die overplaatsingen een politiek doel.
Woordvoerder Buranaj Smutharaks van de Democraten wijst er in een reactie op dat parlementsleden vrij zijn onafhankelijk een minister-president te kiezen, zoals geregeld in de grondwet. De vorming van de nieuwe regering dient ook in overeenstemming te zijn met de geest van de grondwet. Wanneer Pheu Thai voldoende stemmen wint om de regering te vormen, hebben de Democraten daar geen moeite mee, aldus Buranaj.
        

Weekend met tien doden in het Zuiden
9 mei – De politie heeft nog geen enkele vorderingen gemaakt in het onderzoek naar de daders van de bomaanslagen zaterdag in het Zuiden van Thailand, waarbij zeven soldaten en agenten om het leven kwamen. Gisteren werden nog eens drie personen doodgeschoten.
Drie soldaten kwamen zaterdag bij een bomaanslag om het leven en twee anderen werden gewond, toen ze patrouilleerden op de Jampun-Jorleemad road in tambon Arsong (Yala). Bij een voetbalveld in tambon Plong Hoi (Pattani) kwamen vier politieagenten bij een bomaanslag om het leven.
Gistermiddag werd een echtpaar dat fruit verkoopt, in Pattani doodgeschoten terwijl ze in hun pick-up truck huiswaarts reden naar Yala. Hun zoon werd ernstig gewond. In een kokosnootplantage in Narathiwat werd een 41-jarige man doodgeschoten en twee anderen raakten gewond, toen ze beschoten werden door de duopassagiers van twee motorrijders.        

Nu al gerommel nog voordat de verkiezingscampagne is begonnen
9 mei – Hoge regeringsfunctionarissen bevoordelen sommige kandidaten nog voordat de officiële campagneperiode is begonnen. Dit zegt Kiesraadcommissaris Somchai Jungprasert. De functionarissen nemen contact op met villagechiefs en vragen hen bepaalde kandidaten te helpen bij hun verkiezingscampagne. Indien blijkt dat de kandidaten zich schuldig hebben gemaakt aan een overtreding van de Kieswet, kunnen de betrokken functionarissen disciplinaire maatregelen en vervolging tegemoet zien.
Kandidaten blijken ook al stemmen te hebben gekocht. Omdat de verkiezingen nog niet zijn uitgeschreven, voorkomen ze op deze manier vervolging. De Kiesraad heeft een lijst van namen van getuigen en ander bewijsmateriaal, alhoewel de raad nu nog geen actie kan ondernemen. Als blijkt dat ze de Political Party Act hebben overtreden, kunnen hun partijen worden ontbonden.‘There are many new ways of vote buying appearing, and it is necessary that we improve the investigation process’, aldus Somchai.
Het Constitutionele Hof heeft inmiddels de drie organieke wetten met betrekking tot de verkiezingen goedgekeurd en de Koning heeft het besluit om verkiezingen te houden vandaag bekrachtigd. Naar verwachting vinden de verkiezingen op 3 juli plaats. Morgen wordt het House of Representatives ontbonden.        

Minister van Defensie: Cambodjaanse troepen moeten vertrekken
9 mei – Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) en het leger onderschrijven de eis van premier Abhisit dat Cambodja eerst zijn troepen moet terugtrekken uit de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear. Pas daarna gaat Thailand akkoord met stationering van Indonesische waarnemers aan de grens.
Prawit vindt dat er eerst een vergadering moet komen van het General Border Committee (GBC) om te bezien of het mogelijk is Thaise en Cambodjaanse troepen op hun ingenomen stellingen te laten blijven, alvorens Thailand zijn handtekening zet onder de terms of reference voor de stationering. De Cambodjaanse premier Hun Sen wil echter pas doorgaan met bilaterale besprekingen, wanneer Thailand akkoord is gegaan met de
terms of reference.
De ministers van Buitenlandse Zaken voeren vandaag overleg over de impasse. Cambodja weigert categorisch zijn troepen terug te trekken uit het betwiste gebied, omdat het het als Cambodjaans grondgebied beschouwt.
Van 18 tot 21 mei staat een vergadering gepland van de ministers van Defensie van de Asean-landen.
De politie stuitte zondagavond 10 kilometer vanaf de Cambodjaanse grens in de provincie Si Sa Ket op een groep illegale houthakkers. Er ontstond een kort vuurgevecht, waarbij de stropers vijf rocket-propelled granaten afvuurden en de politie de aanval beantwoordde met M79 granaten en geweervuur. Daarna namen de indringers de benen. De politie vond maandagochtend bloedsporen en een grote hoeveelheid voedsel in het gebied. Vermoedelijk zijn twee stropers gewond geraakt.
        

Accijns op diesel gaat niet omhoog
9 mei – De regering is niet van plan de accijns op diesel te verhogen nu de olieprijs op de wereldmarkt met 10 procent is gezakt. Eerder schrapte de regering de accijns en de BTW om de literprijs van diesel niet boven de 30 baht te laten stijgen.
Minister Korn Chatikavanij (Financiën) wijst erop dat de olieleveranciers nog voorraden dure olie hebben, die eerst verkocht moeten worden alvorens de prijs aan de pomp kan zakken. Indien de reële dieselprijs zou zakken naar 30 baht, biedt dit de regering de gelegenheid om de subsidie op diesel te schrappen. De subsidie wordt betaald uit het State Oil Fund dat bijna uitgeput is. Bij de overheidspompen kost diesel nu 29,99 baht per liter.
(Zie 19 april: Dieselprijs blijft op 30 baht per liter)        

Laos verdedigt werk aan wegen naar dam
8 mei – De regering van Laos verdedigt de aanleg van wegen naar de bouwlokatie van de omstreden
Xayaburi dam. Volgens Viraphonh Viravong, directeur-generaal van het Department of Electricity, is de aanleg ‘fairly common practice’ in het land. De wegen worden aangelegd op verzoek van de provinciale autoriteiten van Xayaburi en Luang Prabang. Vijf maanden geleden is ermee begonnen; vorige maand werd dit bekend dankzij een publicatie in
Bangkok Post.
In een email schrijft Viraphonh: ‘This is a fairly common practice for developments in Laos since the early completion of access roads helps to reduce the mobilisation time and reduce the overall construction [time] of the project. While there of course is a risk that the project will not proceed, the road upgrading was a significant benefit to the residents of the area and that is in line with the local authorities’ policy to improve the livelihood of their people.’
De geplande bouw van de dam kwam op 19 april ter sprake in een vergadering van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan. Met name Vietnam en Cambodja hebben grote bezwaren tegen de bouw. Ook Thailand heeft zijn twijfels, alhoewel een Thais bedrijf de dam bouwt en Thailand 95 procent van de stroom gaat afnemen.
De Save the Mekong coalitie roept de regering van Laos op onmiddellijk te stoppen met de werkzaamheden. De coalitie vreest dat de dam ondanks de bezwaren van de buurlanden en milieugroeperingen gebouwd gaat worden, gezien het feit dat de aanleg van wegen al is begonnen en onduidelijk is hoe de regionale discussie verder zal gaan verlopen.        

President Indonesië doet bemiddelingspoging
8 mei – President Susilo Bambang Yudhoyono van Indonesië praat vandaag tijdens de Asean-top in Jakarta afzonderlijk met de premiers van Thailand en Cambodja in een poging een oplossing te vinden voor het grensconflict tussen beide landen. Gehoopt wordt dat het hem lukt de premiers, die niet met elkaar willen praten, aan één tafel te krijgen.
Voor zijn vertrek naar Jakarta zei Abhisit dat hij niet voornemens was met Hun Sen te praten, omdat vorige gesprekken er niet in geslaagd zijn een permanente wapenstilstand tot stand te brengen. Verder heeft Cambodja geprobeerd de kwestie te internationaliseren, terwijl Thailand vasthoudt aan bilaterale gesprekken.
In een verklaring van zes pagina’s beschuldigde de Cambodjaanse premier Hun Sen Thailand ervan dat het de ambitie heeft het gewapend conflict voort te zetten ‘om  zwakkere nabuur Asean-leden aan te vallen’. Volgens Hun Sen vormen de schermutseling ‘serious challenges for Asean in its pursuit of the Asean Community by 2015’. Sinds 15 juli 2008 [toen Preah Vihear op de Werelderfgoedlijst werd geplaatst] zou Thailand een ‘war of aggression’ hebben gevoerd tegen Cambodja door troepen naar de grens te sturen en aanvallen uit te voeren. Volgens Hun Sen is Thailand niet bereid Indonesische waarnemers tot het grensgebied toe te laten. Diplomatieke bronnen noemden de speech van Hun Sen ‘dramatic and surprising’.
Abhisit zei dat de welvaart en stabiliteit van zijn buren goed is voor Thailand. Volgens hem functioneren de bilaterale pogingen om het conflict te bezweren. Zo wees hij op de vergadering van de Joint Boundary Commission, die vorige maand in Bogor plaatsvond. ‘Thailand has been trying to work things out, but Cambodia seems to want to internationalise a bilateral dispute’, aldus Abhisit.
Vrijdagavond spraken de ministers van Buitenlandse Zaken van beide landen met elkaar, maar de kwestie van het terugtrekken van de troepen uit het gebied bij Preah Vihear kwam niet ter sprake. Zoals bekend stelt Thailand als eis voor de stationering van Indonesische waarnemers aan de grens dat Cambodja zijn troepen terugtrekt uit het door beide landen geclaimde gebied van 4,6 vierkante kilometer bij Preah Vihear. Volgens Thailand is de aanwezigheid van de troepen een schending van het Memorandum of Understanding van 2000, waarbij beide landen afspraken zich van activiteiten te onthouden in omstreden grensgebieden totdat de grens definitief is vastgesteld.
Stationering van 15 Indonesische waarnemers aan beide zijden van de grens is afgesproken tijdens een vergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van Asean-landen op 22 februari in Jakarta naar aanleiding van de grensgevechten tussen beide landen begin februari.
Update: De bemiddeling van de Indonesische president Susilo Bambang Yudhoyono heeft succes gehad. Zondagochtend bespraken Abhisit en Hun Sen het grensconflict. Abhisit heeft Hun Sen duidelijk gemaakt dat Thailand de voorkeur geeft aan bilaterale gesprekken en niet wil dat de zaak naar de internationale gemeenschap wordt gebracht, aldus regeringswoordvoerder Panitan Wattanayakorn.        

Roodhemden demonstreren bij Bangkok Bank
8 mei – Zo’n honderd roodhemden hebben vanmiddag een demonstratie gehouden bij het hoofdkantoor van Bangkok Bank. De groep, geleid door Sombat Bunngamanong, leider van de Red Sunday group, wilde daarmee economische druk op de regering uitoefenen. De demonstranten riepen de klanten van de bank op om al hun tegoeden terug te trekken.
De Bangkok Bank is de grootste bank van Thailand; adviserend voorzitter is Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council. Prem wordt ervan verdacht de coup tegen Thaksin in 2006 te hebben geregisseerd. De groep riep ook de bevolking op om in zwart gekleed te gaan, wanneer er een militaire coup plaatsvindt. Geruchten daarover doen al langer de ronde.        

Nieuwe gezichten bij Rak Santi
8 mei – De nieuwe partij Rak Santi (Love Peace) stelt in alle 33 kiesdistricten van Bangkok kandidaten. Ook in andere provincies, maar niet alle, strijdt de partij om een plaats in het parlement. De meeste kandidaten zijn nieuw in de politiek ‘with at least master degree. It is important to give a chance to new-face politicians, if the people want political change. Otherwise, they will find only the same old-face’, zegt partijvoorzitter Purachai Piumsomboon.
Hij benadrukt dat de partij geen marionet is voor iemand (zoals oppositiepartij Pheu Thai, die nog steeds wordt geleid door voormalig premier Thaksin); evenmin een vluchthaven voor parlementsleden van Pheu Thai in het geval dat die partij wordt verboden, zoals gespeculeerd wordt.
(Zie ook 2 april: Purachai richt nieuwe partij op; 3 april: Purachai geeft een stemadvies)        

Oppositiepartij ligt voor
8 mei – Als er nu verkiezingen zouden worden gehouden, zou de huidige regeringspartij Democraten een grote kans maken om verslagen te worden door oppositiepartij Pheu Thai. In een Abac-peiling van de Assumption University onder 2.143 personen in Bangkok en 16 provincies gaf 36,4 procent aan op Pheu Thai te zullen stemmen en 34,1 procent op de Democraten. Echter: 29,5 procent weet nog niet op welke partij ze gaat stemmen.
In de peiling scoorden de Democraten alleen beter op transparantie en eerlijkheid, maar op andere punten, zoals economische deskundigheid, buitenlands beleid en acceptatie door de internationale gemeenschap deed Pheu Thai het beter.        

Cambodja weigert troepen terug te trekken; Asean-top stormachtig
7 mei – Cambodja weigert tegemoet te komen aan de eis van Thailand om zijn troepen terug te trekken uit het door beide landen geclaimde gebied van 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear. Voor Thailand is dit een voorwaarde, wil het akkoord gaan met de stationering van Indonesische waarnemers aan de grens.
De Cambodjaanse minister Hor Namhong (Buitenlandse Zaken) beschuldigt Thailand ervan te treuzelen bij het vinden van oplossingen voor de grenskwesties. Hij zei dit vrijdag tijdens een bijeenkomst aan de vooravond van de Asean-top die dit weekend in Jakarta wordt gehouden.
Zijn Thaise counterpart minister Kasit Piromya vond dat Namhong buiten zijn boekje ging omdat Asean-voorzitter Marty Natalegawa zich al met de kwestie bezighoudt. Hij zei dat langdurige discussies te verwachten zijn, wanneer Cambodja er zo over denkt. Natalegawa, tevens minister van Buitenlandse Zaken van Indonesië, maakte een eind aan de woordenstrijd tussen beide ministers. Andere ministers van Buitenlandse Zaken mengden zich niet in het debat; alleen de minister van Laos riep op tot een vreedzame oplossing.
Cambodja weigert zijn troepen terug te trekken, omdat het het desbetreffende gebied als Cambodjaans grondgebied beschouwt. Namhong: ‘We can never withdraw our troops from our own territory. That should be very clear.’ Hij zei dat Cambodja op 2 mei akkoord is gegaan met de terms of reference voor de stationering van de Indonesische waarnemers. Aan Cambodjaanse zijde worden ze op drie plaatsen gestationeerd. Het wachten is nu op het groene licht van de Thaise regering, maar die gaat pas akkoord als Cambodja tegemoet komt aan haar eis het gebied te ontruimen. Thailands eis is gebaseerd op het Memorandum of Understanding van 2000, waarin beide landen afspraken zich te onthouden van activiteiten in omstreden grensgebieden.
Stationering van 15 Indonesische waarnemers aan beide zijden van de grens is afgesproken tijdens een vergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van Asean-landen op 22 februari in Jakarta naar aanleiding van de grensgevechten tussen beide landen begin februari.
Volgens minister Kasit maakt Cambodja zich schuldig aan vijandelijkheden aan de grens. Bovendien probeert Cambodja het conflict te internationaliseren, terwijl Thailand vindt dat het bilateraal moet worden opgelost. Cambodja heeft het Internationale Hof van Justitie te Den Haag onlangs verzocht een nadere toelichting te geven op zijn uitspraak van 1962, waarbij Preah Vihear werd toegewezen aan Cambodja. Cambodja wil het Hof een uitspraak ontlokken over het eigendom van het omstreden gebied. Op 30 en 31 mei houdt het Hof een hearing over het verzoek.
Door al dit gekrakeel wordt de stemming in Jakarta als ‘stormy’ omschreven. Van een ontmoeting tussen beide ministers van Buitenlandse Zaken is geen sprake meer. Ook Abhisit en Hun Sen zullen elkaar in de wandelgangen niet spreken.        

PAD eindigt rally in juni
7 mei – De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) beëindigt haar rally bij het Government House na de vergadering van het World Heritage Committee, zegt PAD-leider Chamlong Srimuang. Ongeacht de uitkomst van de vergadering, waarop het
managementplan van Cambodja voor de Hindu-tempel Preah Vihear wordt besproken, wordt de rally afgeblazen die in januari begon.
Tussen nu en het einde van de rally zal de PAD druk blijven uitoefenen op de regering om het plan niet te accepteren. Het WHC vergadert in juni in Bahrein. Thailand blokkeerde in 2009 en 2010 met succes het managementplan. Volgens de PAD leidt goedkeuring tot grondverlies aan Cambodja.
De PAD eist ook dat Thailand het in 2000 afgesloten
Memorandum of Understanding met Cambodja herroept, zich terugtrekt uit het WHC en Cambodjaanse soldaten en burgers verjaagt uit het door beide landen geclaimde gebied van 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear.        

Verkiezingen op 26 juni of 3 juli
7 mei – Premier Abhisit heeft gistermiddag, voorafgaand aan zijn vertrek naar de Asean-top in Jakarta, het besluit om het House of Representatives te ontbinden voor bekrachtiging voorgelegd aan de koning. Maandag zal hij na terugkeer uit Indonesië een verklaring afleggen.
De Kiesraad verwacht dat de verkiezingen op 26 juni of 3 juli kunnen worden gehouden. Behalve op de koninklijke bekrachtiging is het wachten op het Constitutionele Hof dat beoordeelt of de drie organieke wetten met betrekking tot de verkiezingen in overeenstemming zijn met de grondwet.
Oppositiepartij Pheu Thai heeft een pleidooi gehouden voor een verkiezingswaakhond, die controleert of er gefraudeerd wordt en/of stemmen worden gekocht. Regeringspartij Democraten ondersteunt het pleidooi.
Legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha zei gisteren dat alle politieke partijen welkom zijn om in de kazernes campagne te voeren. Gevraagd wat er gebeurt wanneer oppositiepartij Pheu Thai de verkiezingen wint, zei Prayuth dat het leger de verkiezingsuitslag zal respecteren.
(Toelichting: Pheu Thai is de tweede reïncarnatie van Thaksins Thai Rak Thai. De regering Thaksin werd in 2006 door een militaire coup ten val gebracht.)        

Ook kabinet eist terugtrekking Cambodjaanse troepen
6 mei – Het kabinet gaat akkoord met de stationering van Indonesische waarnemers aan de grens met Cambodja, mits Cambodja zijn troepen en burgers terugtrekt uit het door beide landen geclaimde gebied van 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear. Dit verklaarde premier Abhisit gisteren, een dag voor zijn vertrek naar Indonesië waar hij een topconferentie van Asean-leiders zal bijwonen. Naar verwachting zullen de grensgevechten dit weekend de beraadslagingen domineren.
Een afspraak voor een ontmoeting van Abhisit met de Cambodjaanse premier Hun Sen is niet gemaakt. Wel zal minister Kasit Piromya (Buitenlandse Zaken) in de wandelgangen een gesprek hebben met Asean-voorzitter Marty Natalegawa en zijn Cambodjaanse counterpart Hor Namhong.
Abhisit gaf als verklaring voor de Thaise eis dat de aanwezigheid van Cambodjaanse troepen en burgers in het omstreden gebied in strijd is met het Memorandum of Understanding van 2000. Daarin is door beide landen afgesproken dat ze zich zouden onthouden van activiteiten in het gebied totdat de grens definitief is vastgesteld.
De premier maakt zich geen zorgen over het verzoek van Cambodja aan het Internationale Hof van Justitie in Den Haag om een nadere toelichting te geven op zijn besluit van 1962 Preah Vihear aan Cambodja toe te wijzen. Abhisit wilde er niet veel over zeggen en riep tot terughoudendheid op om Thailands positie niet in gevaar te brengen. Indien het Hof de zaak in behandeling neemt, biedt dit Thailand de kans te laten zien dat Cambodja de grensgevechten heeft uitgelokt met als doel het conflict te internationaliseren.
De afgelopen twee dagen is er niet gevochten aan de grens. Legerwoordvoerder Prawit Hookaew schrijft dit toe aan overleg van commandanten ter plaatse. Thaise en Cambodjaanse troepen hebben weliswaar hun posities gehandhaafd, maar de spanning is verminderd.
(Zie ook 4 mei: Prayuth: Cambodja moet zijn troepen terugtrekken)        

Douceurtje voor starters op woningmarkt
6 mei – Wie voor het eerst een huis koopt en een hypotheek met een looptijd van 30 jaar van niet meer dan 3 miljoen baht afsluit, kan profiteren van een deze week door het kabinet goedgekeurde regeling. Die voorziet in rentevrijstelling gedurende de eerste twee jaar. Huizenkopers met een jaarinkomen van maximaal 1 miljoen baht kunnen tot maximaal 1 miljoen baht lenen. De regeling heeft tot doel mensen met een laag en middeninkomen te steunen. De leningen worden verstrekt door de Government Housing Bank. In totaal is een bedrag van 25 miljard baht beschikbaar, genoeg voor circa 10.000 vrijstaande huizen, stadshuizen en condominiums.        

Regering Abhisit beschuldigd van ‘stemmen kopen’
4 mei – In een marathonzitting gisteren van 8 uur ’s ochtends tot ’s avonds laat heeft de regering Abhisit tijdens haar laatste vergadering 102 voorstellen behandeld en de uitgave van tientallen miljarden baht goedgekeurd. Oppositiepartij Pheu Thai en topzakenmensen menen dat het kabinet zich schuldig heeft gemaakt aan een vorm van stemmen kopen in de aanloop naar de verkiezingen eind juni. Pheu Thai heeft de Kiesraad en National Anti-Corruption Commission gevraagd onderzoek te doen.
Een van de projecten die het groene licht hebben gekregen, is een subsidie voor starters op de woningmarkt. Wie voor het eerst een huis koopt dat niet duurder is dan 3 miljoen baht, wordt vrijgesteld van het betalen van een heffing op hypotheekrente en hoeft twee jaar geen rente te betalen. Andere projecten behelzen onder meer leningen aan kleine bedrijven in Ratchaprasong en andere wijken die schade hebben geleden door de ongeregeldheden van april en mei vorig jaar, infrastructurele investeringen aan de spoorwegen ad 170 miljard baht en onderwijshervormingen (15,8 miljard baht). Daarentegen werd het controversiële voorstel voor een subsidie van 2,6 miljard baht voor boeren om kunstmest te kopen, verworpen. Het kabinet meent dat er meer onderzoek moet worden gedaan naar het project.
De Federation of Thai Industries, de Thai Chamber of Commerce en de Thai Bankers’ Association zeiden gisteren dat het beleid van de regering zich dient te richten op de concurrentiekracht van het land op de lange termijn. Ze noemden de besluiten van de regering ‘short-term populist policies’. Voorzitter Payungsak Chartsutthipol van de FTI: ‘Populist policies should be introduced carefully and with concern for long-term impacts on the economy. Prices subsidies, for example, have to be gradually eased to avoid shocks of the market once the “artificial mechanism” is lifted.’        

Prayuth: Cambodja moet zijn troepen terugtrekken
4 mei – Cambodja dient zijn troepen terug te trekken uit het door Thailand en Cambodja geclaimde gebied van 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear alvorens Indonesische waarnemers kunnen worden gestationeerd aan de grens. ‘Indien Cambodja daar niet mee akkoord gaat, zal de strijd moeten doorgaan. We kunnen elkaar blijven bevechten of we kunnen de strijd met een dialoog beëindigen’, zegt opperbevelhebber Prayuth Chan-ocha.
Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de terms of reference voor de stationering van de waarnemers aan het kabinet voorgelegd. Volgens Prayuth komt de ToR tegemoet aan zijn eis dat er geen troepen gelegerd dienen te zijn bij Preah Vihear, nabijgelegen nederzettingen en Boeddhistische tempels.
Stationering van 15 Indonesische waarnemers aan beide zijden van de grens is afgesproken tijdens een vergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van Asean-landen op 22 februari in Jakarta naar aanleiding van de grensgevechten tussen beide landen begin februari.
Sinds er elf dagen geleden gevechten aan de grens uitbraken, zijn acht Thaise soldaten gesneuveld en 120 personen gewond geraakt. Nadat vorige week donderdag een staakt-het-vuren was afgesproken, hebben dagelijks kleine schermutselingen plaatsgevonden.        

Regering en UDD liegen over gebruik van geweld
4 mei – Zowel de regering als de roodhemdbeweging hebben vorig jaar tijdens de ongeregeldheden in Bangkok meer geweld gebruikt dan ze tot nu toe hebben toegegeven. Een rapport van Human Rights Watch te New York twijfelt aan de ontkenning van de regering dat scherpschutters zijn ingezet en zet eveneens vraagtekens achter de bewering van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) dat het een vreedzame beweging was. Het rapport is gebaseerd op gesprekken met 94 personen: slachtoffers, getuigen, demonstranten, academici, journalisten, advocaten, mensenrechtenactivisten, parlementariërs en regeringsfunctionarissen.
Volgens het rapport hebben scherpschutters wel degelijk vanaf een BTS station op 19 mei op burgers geschoten die een veilig heenkomen hadden gezocht in Wat Pathum Wanaram, zoals altijd beweerd is door het UDD. ‘These were coldblooded acts of murder’, aldus Brad Adams, directeur Azië van HRW. Over het UDD zegt het rapport dat de leiders liegen wanneer ze beweren een vreedzame beweging te zijn geweest. In het rapport wordt geciteerd uit toespraken van roodhemdleiders die de demonstranten opriepen Bangkok te veranderen in een ‘sea of fire’.  Nadat het leger op 19 mei een eind had gemaakt aan de bezetting van Ratchaprasong, maakten roodhemden zich schuldig aan plunderingen en brandstichtingen.        

Mingkwan blijft bij Pheu Thai
4 mei – Mingkwan Saengsuwan, eerder getipt als toekomstig partijleider, blijft bij oppositiepartij Pheu Thai. Geruchten wilden dat hij de partij ging verlaten omdat oud-premier Thaksin hem op een zijspoor heeft gerangeerd nadat hij was tegengevallen tijdens het kamerdebat over de Voorjaarsnota en tijdens het zogeheten censure debate. Gisteren dook hij na na weken van afwezigheid weer op tijdens een partijvergadering. Hij zou, aldus een goede kennis van hem, ziek zijn geweest.
Een bron bij Pheu Thai zegt dat Thaksin en een voormalige partijbons van Thai Rak Thai in een telefoongesprek met hem de lucht hebben geklaard en hem hebben overgehaald bij de partij te blijven. Volgens de bron wist Thaksin dat Mingkwan de partij niet kon verlaten en een eigen partij beginnen, omdat daarvoor de financiën ontbreken. Mingkwan zou de afgelopen vier tot vijf maanden een bedrag van negen cijfers hebben uitgegeven aan parlementsleden die hem steunden, maar nu was het geld op.
Nadat het House of Representatives is ontbonden, beslist de partij welke plaats Mingkwan krijgt op de landelijke kandidatenlijst.        

Zakenwereld: zorgen over inflatie en export
4 mei – De Thaise zakenwereld maakt zich zorgen over de dreiging van inflatie, niet alleen nu maar ook de komende twee tot drie jaar, als gevolg van de hoge olieprijzen en de stijgende kosten van grondstoffen. Ze verwacht dat de export dit jaar door natuurrampen in het tweede kwartaal zal dalen. Dit zegt Payungsak Chartsutthipol, voorzitter van de Federation of Thai Industries (FTI). In april steeg de Consumer Price Index op jaarbasis naar 4,4 procent, de hoogste in vijftien maanden. Het ministerie van Handel had een target geformuleerd van 3,2 tot 3,7 procent.
Tijdens een vergadering gisteren van het Joint Standing Committee on Commerce, Industry and Banking zei Payungsak dat de auto- en agroindustrie zich zorgen maakt over de afname dit kwartaal van de export, daar ze gedwongen waren hun productie in te krimpen als gevolg van de ontoereikende aanvoer van materialen.
De autoindustrie houdt rekening met een krimp van 150.000 voertuigen, resulterend in een financiële schade van 75 miljard baht. Oorzaak is de Japanse aardbeving en tsunami waardoor ze niet voldoende onderdelen ontvangt. De Automotive Industry Club van de FTI concentreert zich daarom op de binnenlandse markt en heeft het mes gezet in de export.
De agrarische productie, onder andere van garnalen, heeft te lijden van de recente overstromingen in het Zuiden.
(Zie ook 4 mei: Regering Abhisit beschuldigd van ‘stemmen kopen’)        

Nog één weekje
2 mei – De regering Abhisit gaat haar laatste week in. Vrijdag 6 mei ontbindt de premier het House of Representatives, waarna naar verwachting op 26 juni verkiezingen plaatsvinden, een half jaar voordat de zittingsperiode van het parlement afloopt. Waarschijnlijk zal geen enkele partij een absolute meerderheid halen, zoals Thaksins Thai Rak Thai in februari 2005, maar of de huidige regeringscoalitie wordt voortgezet, is ongewis.
Wanneer oppositiepartij Pheu Thai aan de macht komt, zal ze het minimumloon optrekken naar 300 baht, illegale drugs binnen 12 maanden uitroeien, het village fund tot 2 miljoen baht verdubbelen en het huidige rijstgarantiesysteem opheffen en vervangen door het veel bekritiseerde onderpandsysteem (zie 26 april: Prijsgarantie rijst kostbare zaak). De plannen van Pheu Thai werden gisteravond via een videoverbinding door oud-premier Thaksin bekend gemaakt tijdens een bijeenkomst van Pheu Thai en het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) in Ayutthaya. Thaksin deelt nog altijd vanuit zijn villa in Dubai de lakens uit in de partij.
Tijdens zijn laatste wekelijks tv-interview ‘Having Confidence in Thailand’ zondag ontkende premier Abhisit dat zijn vrouw hem ‘opdracht’ had gegeven om de politiek vaarwel te zeggen, maar hij stak niet onder stoelen of banken dat ze dat wel wilde. ‘But I gave my family one promise. I would never take problems from work back home.’
Het nieuwe House of Representatives bestaat (na een grondwetswijziging) uit 500 leden: 375 gekozen via districten en 125 via landelijke lijsten. Thans bestaat het House of Representatives uit 480 leden: 400 gekozen via districten, 80 via landelijke lijsten. Daarnaast worden 76 senatoren gekozen; de overige 74 zijn benoemd.        

Staakt-het-vuren na gevechten
2 mei – Ook zaterdagnacht en zondagochtend vonden gevechten plaats tussen Thaise en Cambodjaanse troepen bij de tempels Ta Kwai en Ta Muen, 14 kilometer vanaf de tempel Tha Muen Thom. Daar braken de gevechten tien dagen geleden uit toen Thaise soldaten de bouw van een bunker door Cambodjaanse soldaten trachtten te verhinderen.
Zondagmiddag is er weer een staakt-het-vuren afgesproken, ditmaal op initiatief van een Cambodjaanse commandant die als verklaring gaf de gesneuvelde Cambodjaanse soldaten, wier lichamen begonnen te rotten, weg te willen halen uit een bos tegenover Tha Muen Thom. De commandant vertelde aan zijn Thaise counterpart dat het moraal van zijn soldaten ernstig heeft geleden door de dood van hun collega’s en het tekort aan voedsel en wapens.
Tijdens de gevechten gisteren kwam één Cambodjaanse soldaat om het leven. In totaal zijn zeven Thaise soldaten gesneuveld en 120 gewond. De gevechten hebben ook het leven gekost aan één burger, zeven burgers gewond en 11 huizen beschadigd. Twee dorpelingen, 42 en 76 jaar oud, zijn overleden aan stress nadat ze geëvacueerd waren.        

Bouwer: Xayaburi dam nog steeds op koers
2 mei – De bouwer van de Xayaburi dam in Laos houdt vol dat de banken en de regering van Laos het project volop steunen. Volgens directeur Anukool Tuntimas van het Thaise bedrijf Ch Karnchang Plc staat Laos volop achter de gemaakte milieu-effectrapportage (MER), waarvan milieugroepen zeggen dat die niet voldoet aan internationale eisen.
Viraphonh Viravong, directeur-generaal van Laos’ Electricity Department, zegt echter dat Laos de MER zal herzien omdat de buurlanden zich tegen de bouw verzetten. Hij heeft dit verklaard tegen het Duitse persbureau Deutsche Presse-Agentur. Viravong vertegenwoordigde Laos op 19 april op een vergadering van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van Laos, Vietnam, Cambodja en Thailand. Vietnam heeft tijdens die vergadering opgeroepen tot een moratorium van 10 jaar op de bouw van dammen in de benedenstroom van de Mekong.
‘We will hire an international consulting firm’, aldus Viravong, ‘to review the comments made by our neighbours. And then we will see how serious it is and what the mitigation measures might be, and we will decide to go ahead. The Lao government will take as long as it likes to review its concerns. If it takes years, it takes years, if months, months.’
De Kasikorn Bank, een van de vier banken die gezamenlijk 80 miljard baht op tafel leggen, wacht op een duidelijker MER en haar steun zal daar vanaf hangen. De Krung Thai Bank is bereid het project te steunen, maar wacht nog op documenten, waaronder de MER. De andere banken zijn Siam Commercial Bank en Bangkok Bank.        

Abhisit verslaat Yingluck
2 mei – Premier Abhisit verslaat Yingluck Shinawatra, de jongere zus van oud-premier Thaksin en beoogd partijleider van oppositiepartij Pheu Thai, op 17 van de 18 criteria in een opiniepeiling van Abac Poll van de Assumption universiteit, waarin 1764 personen in Bangkok en 16 andere provincies gevraagd is naar hun mening over de toekomstige leider van het land. Abhisit werd slechts bij één criterium verslagen door Yingluck: rijkdom en zakelijke prestaties. Maar hij scoorde beter op onder andere zelfbeheersing, beleefdheid, binnenlandse en buitenlandse erkenning, goed gedrag, vriendelijkheid enzovoort.        

Tandenstokers als enig gereedschap voor ATM-diefstal
2 mei – Hoe gemakkelijk het is om houders van een bankrekening te bestelen die geld willen opnemen uit een ATM. Je hebt er niet eens een dure voorzetopening en een piepklein cameraatje voor nodig, een methode die Oost-Europeanen jarenlang in Nederland gebruikten.
Een man uit Kanchanaburi zou miljoenen baht verdiend hebben met een paar simpele tandenstokers. Hij stak ze in de kaartopening waardoor de bankpassen van mensen die geld probeerden op te nemen, bleven steken. In de veronderstelling dat de ATM niet goed functioneerde en hun pas had ingeslikt, vertrokken de slachtoffers. Wasan Siakson (40) die over hun schouder had meegekeken toen ze hun PIN code intikten, haalde daarna de tandenstokers en pas uit de opening en plunderde de desbetreffende bankrekening.
De politie weet niet hoeveel geld hij met zijn methode heeft ontvreemd; de banken houden hun kaken stijf op elkaar uit angst voor reputatieschade. Uit de af- en bijschrijvingen van Wasans bankrekening over de afgelopen drie maanden concludeert de politie dat hij op minst 150.000 baht per dag maakte.
De man begon vermoedelijk in 1996 met zijn lucratieve business. In 2000 werd hij gearresteerd en tot een gevangenisstraf van drie jaar veroordeeld. Na zijn vrijlating pakte hij zijn oude beroep werd op.
Een oplettende politieagent ging op onderzoek uit, nadat hij een tv-programma over ATM-diefstallen had gezien. Dankzij camerabeelden van hem toen hij geld opnam van de rekening van een slachtoffer, kon Wasan vorige week in Chiang Mai worden gearresteerd
Wasan waste het gestolen geld wit via zijn restaurant op Koh Lanta (Krabi) en zijn visvijver in Chiang Mai. Hij bezit vermoedelijk verschillende huizen.        

        

       

     

    

    

    

   

  

  

  

 

  • Trackback are closed
  • Comments (0)
  1. No comments yet.