Verkiezingsnieuws

Het parlement, dat op 1 augustus 2011 is aangetreden, telt 500 leden: 375 parlementariërs, gekozen via het (single seat) districtenstelsel, en 125 via evenredige vertegenwoordiging.
Het vorige parlement dat in mei werd ontbonden, bestond uit 480 parlementariërs: 400, gekozen via het
multi-seat districtenstelsel, en 80 via evenredige vertegenwoordiging. Het door de Democraten geleide kabinet was een coalitie met Bhumjaithai,
Chart Thai Pattana, Puea Pandin, Ruam Chart Pattana en Social Action. Pheu Thai was de grootste oppositiepartij.
Het nieuwe kabinet is een coalitie van Pheu Thai, Chartthaipattana, Chart Pattana Puea Pandin, Phalang Chon, Mahachon en New Democrat Party. Daarmee heeft de regering een stevige machtsbasis in het parlement van 300 zetels. Regeringspartij Democraten is verhuisd naar de oppositiebankjes.

Verkiezingen op 26 juni of 3 juli
7 mei – Premier Abhisit heeft gistermiddag, voorafgaand aan zijn vertrek naar de Asean-top in Jakarta, het besluit om het House of Representatives te ontbinden voor bekrachtiging voorgelegd aan de koning. Maandag zal hij na terugkeer uit Indonesië een verklaring afleggen.
De Kiesraad verwacht dat de verkiezingen op 26 juni of 3 juli kunnen worden gehouden. Behalve op de koninklijke bekrachtiging is het wachten op het Constitutionele Hof dat beoordeelt of de drie organieke wetten met betrekking tot de verkiezingen in overeenstemming zijn met de grondwet.
Oppositiepartij Pheu Thai heeft een pleidooi gehouden voor een verkiezingswaakhond, die controleert of er gefraudeerd wordt en/of stemmen worden gekocht. Regeringspartij Democraten ondersteunt het pleidooi.
Legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha zei gisteren dat alle politieke partijen welkom zijn om in de kazernes campagne te voeren. Gevraagd wat er gebeurt wanneer oppositiepartij Pheu Thai de verkiezingen wint, zei Prayuth dat het leger de verkiezingsuitslag zal respecteren.
(Toelichting: Pheu Thai is de tweede reïncarnatie van Thaksins Thai Rak Thai. De regering Thaksin werd in 2006 door een militaire coup ten val gebracht.)

Oppositiepartij ligt voor
8 mei – Als er nu verkiezingen zouden worden gehouden, zou de huidige regeringspartij Democraten een grote kans maken om verslagen te worden door oppositiepartij Pheu Thai. In een Abac-peiling van de Assumption University onder 2.143 personen in Bangkok en 16 provincies gaf 36,4 procent aan op Pheu Thai te zullen stemmen en 34,1 procent op de Democraten. Echter: 29,5 procent weet nog niet op welke partij ze gaat stemmen.
In de peiling scoorden de Democraten alleen beter op transparantie en eerlijkheid, maar op andere punten, zoals economische deskundigheid, buitenlands beleid en acceptatie door de internationale gemeenschap deed Pheu Thai het beter.

Pheu Thai wil belofte van Abhisit
9 mei – Oppositiepartij Pheu Thai wil een schriftelijke belofte van premier Abhisit en vice-minister-president Suthep Thaugsuban dat ze de volgende regering mag vormen wanneer ze de verkiezingen wint. Uit een opiniepeiling van de partij is volgens woordvoerder Prompong Nopparit gebleken dat 81,5 procent van de ondervraagden het beleid van Pheu Thai realistisch vindt. De ondervraagden zetten ook vraagtekens achter het beleid van de regering om de prijzen van levensmiddelen te beheersen en drugsgebruik te bestrijden.
Pheu Thai eist dat de billboards met de prestaties van de regering worden verwijderd. Voorts wil ze dat de premier een onderzoek doet naar de overplaatsing van meer dan 300 districtchiefs door het ministerie van Binnenlandse Zaken. Volgens Pompong hadden die overplaatsingen een politiek doel.
Woordvoerder Buranaj Smutharaks van de Democraten wijst er in een reactie op dat parlementsleden vrij zijn onafhankelijk een minister-president te kiezen, zoals geregeld in de grondwet. De vorming van de nieuwe regering dient ook in overeenstemming te zijn met de geest van de grondwet. Wanneer Pheu Thai voldoende stemmen wint om de regering te vormen, hebben de Democraten daar geen moeite mee, aldus Buranaj.

Nu al gerommel nog voordat de verkiezingscampagne is begonnen
9 mei – Hoge regeringsfunctionarissen bevoordelen sommige kandidaten nog voordat de officiële campagneperiode is begonnen. Dit zegt Kiesraadcommissaris Somchai Jungprasert. De functionarissen nemen contact op met villagechiefs en vragen hen bepaalde kandidaten te helpen bij hun verkiezingscampagne. Indien blijkt dat de kandidaten zich schuldig hebben gemaakt aan een overtreding van de Kieswet, kunnen de betrokken functionarissen disciplinaire maatregelen en vervolging tegemoet zien.
Kandidaten blijken ook al stemmen te hebben gekocht. Omdat de verkiezingen nog niet zijn uitgeschreven, voorkomen ze op deze manier vervolging. De Kiesraad heeft een lijst van namen van getuigen en ander bewijsmateriaal, alhoewel de raad nu nog geen actie kan ondernemen. Als blijkt dat ze de Political Party Act hebben overtreden, kunnen hun partijen worden ontbonden.‘There are many new ways of vote buying appearing, and it is necessary that we improve the investigation process’, aldus Somchai.
Het Constitutionele Hof heeft inmiddels de drie organieke wetten met betrekking tot de verkiezingen goedgekeurd en de Koning heeft het besluit om verkiezingen te houden vandaag bekrachtigd. Naar verwachting vinden de verkiezingen op 3 juli plaats. Morgen wordt het House of Representatives ontbonden.

Yingluck stapt de politiek in
10 mei – Yingluck Shinawatra, de jongste zuster van voormalig premier Thaksin, heeft een aanvraag gedaan voor plaatsing op de landelijke kandidatenlijst van oppositiepartij Pheu Thai bij de verkiezingen. Het uitvoerend comité van de partij maakt de volgorde van de kandidaten na 15 mei bekend.
Plodprasop Suraswadi, vice-partijleider, kritiseerde gisteren een partijgenoot, die had gesuggereerd dat Yingluck op nummer 1 zou worden geplaatst. Volgens hem zou ze ook een goede kans maken de eerste vrouwelijke minister-president van Thailand te worden. Plodprasop zei dat het desbetreffende parlementslid geen recht had dit te zeggen omdat het uitvoerend comité nog een besluit moet nemen.
Meer dan 200 personen hebben een aanvraag gedaan om geplaatst te worden op de kandidatenlijst. Er is ruimte voor 125 namen.

Parlementslid beschoten
11 mei – Parlementslid Pracha Prasopdee (Pheu Thai) is gisteravond gewond geraakt toen hij in zijn auto werd beschoten door de duopassagier van een voorbijrijdende motorrijder. Vijf kogels raakten zijn rug en boorden zich in zijn schouder. Hij is overgebracht naar het ziekenhuis en verkeert niet in levensgevaar.
Bangkok Post noemt de aanslag ‘the first election-related violence since the House dissolution on Monday’. Maandag ontbond premier Abhisit het parlement. De krant veronderstelt dat nog meer geweld is te verwachten in de aanloop naar de verkiezingen op 3 juli.

Yingluck vrijwel zeker lijsttrekker Pheu Thai
11 mei – Het is vrijwel zeker dat Yingluck Shinawatra, de jongste zuster van voormalig premier Thaksin, lijsttrekker wordt van oppositiepartij Pheu Thai en daarmee tegelijk kandidaat voor het premierschap. Vrijdag maakt de partij de kandidatenlijst bekend.
Yingluck heeft weinig politieke ervaring. Daarom is een groep van adviseurs gevormd, die haar tijdens de verkiezingscampagne zal bijstaan, en zal een directe confrontatie met politiek zwaargewicht premier Abhisit worden vermeden.
Yingluck moet het voornamelijk hebben, aldus een analyse in Bangkok Post, van haar ‘feminine, gentle qualities, her ability to coordinate and reconcile and her image as a successful businesswoman. The party can campaign for her as the country’s first female prime minister and observers feel this would draw the support of many voters.’

UDD: We gaan door
11 mei – Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) gaat door met het organiseren van activiteiten. Deze zullen echter geen deel uitmaken van welke verkiezingscampagne dan ook, ook niet van oppositiepartij Pheu Thai. Dit heeft UDD-voorzitter Thida Thavornseth vandaag gezegd.
UDD-leiders die meedoen aan de verkiezingen, zullen niet het woord voeren tijdens rally’s van het UDD. Niettemin hebben roodhemden het recht campagnes van partijen bij te wonen. Thida ontkende het bericht dat voormalig premier Thaksin de roodhemden heeft opgeroepen geen rood te dragen wanneer ze een rally van een politieke partij bijwonen. Op 19 mei houdt het UDD een rally op de Ratchaprasong intersection ter herdenking van het beëindigen van de bezetting een jaar geleden door het leger.
Opperbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft opnieuw bevestigd dat het leger zich niet mengt in de politiek. Sommige media blijven volgens hem het publiek misleiden door te melden dat een militaire coup ophanden is. ‘I have said many times that we soldiers have our own duties. Don’t implicate soldiers in every matter.’

Kiesraad vraagt politie om bescherming
11 mei – De Kiesraad heeft de politie gevraagd politici en hun supporters tijdens de registratie van kandidaten bescherming te bieden. Het verzoek houdt verband met de moordaanslag op een voormalig Pheu Thai parlementslid. De registratie van kandidaten voor de landelijke lijsten vindt van 19 tot 23 mei plaats in het Thailand-Japan Youth Centre in Din Daeng (Bangkok).
De Kiesraad heeft ook voorbereidingen getroffen voor de inzet van waarnemers tijdens de verkiezingen, maar tot nu toe heeft geen enkele internationale organisatie belangstelling getoond de verkiezingen op 3 juli in de gaten te houden.
Pracha Prasopdee (Pheu Thai) raakte dinsdagavond gewond toen hij in zijn auto werd beschoten door de duopassagier van een voorbijrijdende motorrijder. Vijf kogels raakten zijn rug en boorden zich in zijn schouder. Hij is overgebracht naar het ziekenhuis. Hij maakt het thans goed en is herstellende.

Zorgen over gewelddadige verkiezingen
12 mei – Commandant Supisal Pakdinaruenart van de Crime Suppression Division maakt zich zorgen dat de verkiezingen een van de meest gewelddadige in jaren zal worden. De aanslag op parlementslid Pracha, afgelopen dinsdag, is volgens hem een teken van groeiend geweld dat ook verwacht kan worden in de provincies Chon Buri, Phetchaburi, Ayutthaya, Nakhon Sawan, Nonthaburi en Prachin Buri, waar in voorgaande jaren aanvallen hebben plaatsgevonden. ‘Election-related crimes are usually rampant in areas where races are very tight or where candidates have no substitutes.’
Volgens Supisal zijn huurmoorden moeilijk te vermijden omdat bewijsmateriaal ontbreekt wie de opdrachtgevers zijn. ‘We can establish a motive but it is hard to find the last jigsaw piece to show who was behind it. If any candidates do not feel safe during the election, they can seek protection from the CSD and we will consider requests on a case-by-case basis.’
Pracha Prasopdee (Pheu Thai) raakte dinsdagavond gewond toen hij in zijn auto werd beschoten. Vijf kogels raakten zijn rug en boorden zich in zijn schouder. Uit forensisch onderzoek is gebleken dat hij vanuit een voertuig dat met hoge snelheid passeerde, is aangevallen. Pracha, die herstellende is, zegt te weten wie de opdracht gaf hem aan te vallen. ‘I know who has ordered the contract on me. A son of a politician has passed on a message via a senior official that when I am no longer an MP, he will shoot me. Barely two days after the House dissolution, I was shot.’
Het Central Investigation Bureau heeft zijn eenheden opdracht gegeven extra attent te zijn op kasstromen, huurmoordenaars en wapens. ‘All units have been told to look into movements of cash and weapons and report in regularly. Hired gunmen should be closely watched. We have information about contract gunmen from overseas being hired’, zegt CIB-chef Pongpat Chayaphan. Het bureau heeft een speciaal veiligheidsplan gemaakt voor de verkiezingen.
Maandag werd het House of Representatives ontbonden door premier Abhisit. De verkiezingen worden op 3 juli gehouden.

Intrekken borgtocht benadeelt Pheu Thai
13 mei – Het intrekken van de borgtocht van Jatuporn Prompan, voormalig Pheu Thai parlementslid en prominent leider van het UDD, vormt een zware tegenslag voor de oppositiepartij. ‘We are at a disadvantage. There is no one better than Mr Jatuporn in communicating with red shirt supporters,” zegt Paichit Sriworakhan, een voormalig parlementslid voor Nakhon Phanom. Jatuporn staat bekend om zijn retorische gaven en het vermogen om politieke kwesties te bediscussiëren. Sommige PT-ers menen daarentegen dat de gevangenzetting van Jatuporn sympathie voor de partij zal opwekken.

Verkiezingsnieuws
Nieuwe
partij Chuwit Kamolvisit, voormalig eigenaar van een aantal massagesalons, heeft een nieuwe politieke partij opgericht: Rak Prathetthai (Love Thailand). De partij doet met tien kandidaten mee aan de verkiezingen op 3 juli met een landelijke lijst. Chuwit deed in 2004 en 2008 tevergeefs een gooi naar het gouverneurschap van Bangkok. Zijn partij zal plaatsnemen op de oppositiebankjes en de activiteiten van alle politieke partijen nauwgezet in de gaten houden. De aftrap voor de verkiezingscampagne wordt op 18 mei gegeven.
Pheu Thai Op 16 mei maakt oppositiepartij Pheu Thai bekend wie van de landelijke kandidatenlijst op nummer 1 komt. Yingluck Shinawatra, de jongste zuster van oud-premier Thaksin, wordt allerwege getipt als lijsttrekker en kandidaat voor het premierschap. De partij doet met 375 kandidaten mee aan de verkiezingen in de districten en 125 via haar landelijke lijst. Vandaag wordt Pracharaj leider Sanoh Thienthong uitgenodigd om het oppositiekamp te versterken.
Chart Thai Pattana Vier voormalige boksers doen onder de vlag van Chart Thai Pattana mee aan de verkiezingen. Somluck Khamsing won in 1996 een gouden medaille op de Olympische Spelen in Atlanta; Sura Saenkham was kampioen bantamgewicht bij de World Boxing Association; Charoen Choomanee is een beroemde Muay Thai bokser en Manus Boonjumnong won in 2004 op de Olympische Spelen in Peking een gouden medaille in de categorie weltergewicht.
Democraten Regeringspartij Democraten brengt tien senior politieagenten in het strijdperk, waaronder de neven van politieke zwaargewichten Phinij Jarusombat en Purachai Piumsombun. Gisteren begroette premier Abhisit 25 nieuwe jonge kandidaten. Hij prees hen voor hun moed om de politiek in te gaan op een moment dat het land diep verdeeld is. ‘Working in politics is not only a sacrifice, but also a challenge amid the present conflicts’, aldus Abhisit. De partij heeft haar kandidatenlijst voor alle 375 districten in het land bijna klaar. Alleen in Suphan Buri, het bolwerk van Chart Thai Pattana, heeft de partij moeite een geschikte kandidaat te vinden.
Billboard De People’s Alliance for Democracy (PAD) is door de politie gesommeerd een billboard weg te halen met de tekst ‘Don’t let [these] animals into parliament!’ en een afbeelding van mannen in pak met dierenkoppen. De politie beschouwt het billboard als onbehoorlijk; er is ook geen toestemming voor verleend. De PAD roept kiezers op om een no vote-stem uit te brengen op 3 juli.
Huurmoordenaars De politie heeft een lijst met de namen en foto’s van honderd huurmoordenaars naar alle politiebureaus in het land gestuurd. Dinsdagavond werd een parlementslid bij een aanslag gewond. De vrees bestaat dat nog meer aanslagen zullen plaatsvinden.

Pracha is vergevingsgezind
13 mei – Voormalig Pheu Thai parlementslid Pracha Prasopdee, die dinsdagavond ternauwernood een moordaanslag overleefde, is niet rancuneus. Hij zegt te weten wie de opdracht gaf en hij heeft het die persoon vergeven.
Tijdens een persconferentie gisteren brak Pracha in tranen uit. Hij toonde zijn verwondingen aan rug en schouder. Ook liet hij een verwonding aan zijn hoofd zien, veroorzaakt door een M-16 kogel. Negen kogelscherven zitten nog in zijn lichaam.
Pracha vertelde dat hij in zijn sedan op de terugweg was van een begrafenis toen hij op de Suksawat Road in Samut Prakan werd aangevallen. Toen hij zich realiseerde dat hij werd beschoten, stopte hij abrupt zijn wagen en dook weg onder het dashboard. Daar belde hij een voormalig Thai Rak Thai politicus. De aanvallers vuurden, nadat ze Pracha onder vuur hadden genomen, nog met een pistool op de wagen. Na circa tien minuten kwamen de gewaarschuwde hulpverleners en werd hij overgebracht naar het ziekenhuis.
Volgens Pracha had de aanval een politiek motief, maar hij weigerde de identiteit van de opdrachtgever te onthullen. Eerder op woensdag zei Pracha: ‘I know who ordered the contract on me. A son of a politician has passed on a message via a senior official that when I am no longer an MP, he will shoot me. Barely two days after the House dissolution, I was shot.’
Pracha uitte kritiek op vice-minister-president Suthep Thaugsuban, die heeft gezegd dat de aanval een persoonlijk motief had en dat hij (Pracha) probeerde hem in verband met de politiek te brengen. ‘Stop rubbing salt into the wound because I have never hurt him and at least he should come and visit me.’ Wie in ieder geval naar het ziekenhuis kwam, was premier Abhisit. Verder kreeg hij een telefoontje van oud-premier Thaksin, die hem op het hart drukte de volgende keer voorzichtiger te zijn.

Niet iedereen enthousiast over Yingluck
14 mei – Sommige leden van oppositiepartij Pheu Thai vinden het geen goed idee wanneer Yingluck Shinawatra, de jongste zuster van oud-premier Thaksin, lijsttrekker en de kandidaat van de partij voor het premierschap wordt. Zij vinden haar onervaren in de politiek en te dicht bij Thaksin staan. Ze zou bijvoorbeeld niet opkunnen tegen de lijsttrekker van de Democraten, de huidige premier Abhisit.
Voormalige kaderleden van de opgeheven partij Thai Rak Thai, die assistentie verlenen bij de verkiezingsstrategie van Pheu Thai, uiten soortgelijke zorgen. ‘The July 3 general election is too much for a political novice like Ms Yingluck’, aldus een van hen.
Anderen daarentegen zien wel potentie in mevrouw Yingluck. Sinds de opheffing van de People Power Party (de opvolger van Thak Rak Thai, eveneens verboden en gevolgd door Pheu Thai) heeft ze de financiën van de partij beheerd en voor haar werk veel lof ontvangen. Ze zou op politiek gebied na Thaksin de meest succesvolle Shinawatra zijn, beter dan Yaowapa Wongsawat en Phayap Shinawatra, Thaksin’s jongere zus en jongere broer.
Volgens een bron bij Thaksin’s voormalig bedrijf Shin Corp heeft Thaksin geen betere kandidaten beschikbaar. De crème de la crème zit thuis duimen te draaien: 111 politici van Thai Rak Thai en 39 van People Power Party mogen vijf jaar geen politieke functie bekleden. Thai Rak Thai werd op 5 mei 2007 ontbonden en People Power Party op 2 december 2008. Volgens deze bron werkt Thaksin’s zuster hard om zich voor te bereiden op het ambt van premier.
Inmiddels heeft Pracharaj leider Sanoh Thienthong de gelederen van Pheu Thai versterkt. Hij brengt drie kinderen mee: Sorawong, Treenut and Thanit. Sanoh zei gisteren dat hij besloten had zich aan te sluiten bij Pheu Thai omdat hij het land wil verlossen van de politieke crisis van de afgelopen vijf jaar.
Maandag maakt Pheu Thai bekend wie de komende jaren aan het roer van de partij staat.
Toelichting
Thai Rak Thai werd ontbonden en de partijfunctionarissen werden voor 5 jaar uitgesloten van een politieke functie vanwege samenzwering met andere kleine partijen bij de verkiezingen een jaar eerder. De People Power Party werd verboden omdat ze gefraudeerd had bij de verkiezingen in december 2007. Zie Tien jaar Thaise politiek voor een volledig overzicht.

Noppadon slaat terug
14 mei – De verkiezingen vormen de oplossing voor de politieke conflicten van Thailand en stellen de bevolking in de gelegenheid hun vertegenwoordigers en regering te kiezen, niet om iemand ‘wit te wassen’. Dit zegt Noppadon Pattama, juridisch adviseur van oud-premier Thaksin, in reactie op uitlatingen van premier Abhisit en vice-minister-president Suthep Thaugsuban.
Gisteren zei Abhisit tijdens een verkiezingsbijeenkomst in Ratchaburi dat onrust in het land valt te verwachten wanneer oppositiepartij Pheu Thai de verkiezingen wint en de nieuwe regering vormt. Volgens Suthep wil Thaksin dat Pheu Thai de verkiezingen wint, zodat hij wordt ontslagen van rechtsvervolging. Thaksin is bij verstek tot twee jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens zijn bemoeienis met landaankoop onder de marktprijs van zijn toenmalige ex-echtgenote. Hij wordt ook beschuldigd van belastingontduiking bij de verkoop van zijn telecombedrijf aan een bedrijf in Singapore.
Noppadon zei dat hij over de geuite beschuldigingen geen woordenstrijd wil voeren met Abhisit en Suthep omdat hij heel goed weet hoe beiden over de oud-premier denken. ‘The Democrats had been beaten by Thaksin’s party in all general elections in the past years. Only one time that the Democrat Party was not defeated was the election that it boycotted.’ Noppadon riep Suthep op om positief te denken over de verkiezingen en de beslissing van de meerderheid van de kiezers te respecteren. ‘The Democrat Party should not try to form the next government if it does not win most votes at the coming polls’, voegde hij daaraan toe.
Toelichting
In 2001 en 2005 won Thak Rak Thai, de partij van Thaksin, de verkiezingen. In 2005 haalde ze zelfs een absolute meerderheid. De verkiezing die door de Democraten werd geboycot, vond plaats op 2 april 2006. Op 19 september 2006 verdreef het leger de regering-Thaksin. Alhoewel de Democraten bij de verkiezingen op 23 december 2007 niet de meeste stemmen haalden, kon de partij een jaar later toch een regering vormen. Enkele leden van de People Power Party, de opvolger van Thaksin’s verboden partij Thai Rak Thai, vormden de nieuwe partij Bhumjaithai, die de Democraten met drie andere kleine partijtjes aan een meerderheid hielp. Zie Tien jaar Thaise politiek voor een volledig overzicht.

Verkiezingsnieuws Campagne Na 18 uur op 2 juli, een dag voor de verkiezingen, mogen kandidaten geen campagne meer voeren. Dat geldt ook voor de sociale media, zoals Facebook en Twitter. Vice-secretaris voor Information and Communication Technology Thanirat Siripachana  heeft de Kiesraad gevraagd hen daarop te attenderen.

Kort nieuws 16 mei
Peiling
De Democraten doen het iets beter in de laatste peiling van Abac. Van de 2.247 respondenten in 17 willekeurige provincies zei 45,5 procent op de regeringspartij te zullen stemmen. In de vorige peiling van 1-7 mei was dat 34,1 procent. Ook Pheu Thai scoorde beter: 40,5 tegen 36,4 procent.
Kandidaatstelling Roodhemdleider Jatuporn Prompan, van wie de borgtocht vorige week werd ingetrokken, wil zich woensdag 19 mei graag persoonlijk bij de Kiesraad kandidaat stellen voor de verkiezingen, alhoewel de wet niet eist dat kandidaten persoonlijk aanwezig zijn. Hij heeft de Criminal Court gevraagd hem een dagje vrij te geven uit de gevangenis.

Korn: Overwinning Pheu Thai leidt tot instabiliteit
16 mei – De huidige regeringspartij Democraten wil bedrijven belastingvoordelen geven in ruil voor salarisverhogingen voor nieuwe werknemers. Volgens minister Korn Chatikavanij (Financiën) is dat goed voor de economie omdat het gezinsinkomen stijgt. Ook levert het een win-win situatie op voor overheid en particuliere sector. Het bedrijfsleven profiteert ervan omdat het voordeel vier keer zo hoog is als de extra salariskosten.
Korn zegt dat het plan gericht is op alle werknemers met een laag inkomen, in tegenstelling tot wat oppositiepartij Pheu Thai voorstelt, namelijk om het beginsalaris van werknemers met een bachelorsgraad naar 15.000 baht op te trekken. ‘Ons doel is ervoor te zorgen dat alle werknemers tenminste 15.000 baht per maand verdienen’, aldus Korn.
Economie groeit; kosten van levensonderhoud stijgen
Alhoewel recente gegevens laten zien dat de Thaise economie blijft groeien als gevolg van een sterke export en binnenlandse bestedingen, maken consumenten zich zorgen over de stijgende kosten van voedsel, brandstof en andere levensbehoeften. Zowel Democraten als Pheu Thai spelen voor sinterklaas met subsidies en salarisverhogingen, maar de particuliere sector heeft haar bedenkingen. De Thai Chamber of Commerce waarschuwde vorige week dat het verhogen van het minimumloon met 50 baht per dag voor 5 miljoen arbeiders het bedrijfsleven 90 miljard baht kost. Politici zouden zich beter kunnen richten op wijziging van het belastingstelsel en het verbeteren van vakopleidingen om de concurrentiekracht te vergroten.
Boeren profiteren direct van garantieprogramma voor rijst

Alhoewel beide partijen soortgelijke doelstellingen hebben, zit het verschil volgens Korn in de details. Als voorbeeld noemt hij het huidige garantieprogramma voor rijst, een initiatief van de Democraten. Daar profiteren boeren direct van. Het onderpandsysteem dat Pheu Thai wil terugbrengen, leidt volgens Korn tot misbruik door rijstmolenaars, tussenhandelaren en corrupte functionarissen. Bovendien moet de overheid extra kosten maken voor opslag en de rijst vaak verliesgevend verkopen. (Zie 26 april: Prijsgarantie rijst kostbare zaak)
Pheu Thai wil Thaksin terughalen
Een overwinning voor oppositiepartij Pheu Thai leidt volgens Korn tot nieuwe instabiliteit, met name omdat de partij voormalig premier Thaksin, die sinds 2008 in ballingschap leeft, wil terughalen. Thaksin is bij verstek tot twee jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens zijn bemoeienis met landaankoop onder de marktprijs van zijn toenmalige ex-echtgenote. Vorig jaar werd hij door het hooggerechtshof schuldig bevonden aan machtsmisbruik en 46 miljard baht van zijn vermogen werd inbeslaggenomen.
Korn: ‘How will Pheu Thai erase Thaksin’s crimes? Will they enact a new amnesty law? Overturn the judgement of the Supreme Court? The judgement has no meaning? I don’t think this is possible under the rule of justice.’

Pheu Thai gaat de strijd aan met Yingluck
16 mei – Yingluck Shinawatra (43), de jongste zuster van voormalig premier Thaksin, wordt lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai en is daarmee automatisch kandidaat voor de functie van premier. Tijdens een vergadering van het PT-bestuur en voormalige PT-parlementariërs werd ze vandaag unaniem gekozen.
Woordvoerder Supachai Jaisamut van coalitiepartij Bumjaithai noemde de beslissing van Pheu Thai geen verrassing. Yingluck was volgens hem de voorkeurskandidaat van Thaksin, nadat die zwaar had geleund op voormalig premier en zwager Somchai Wongsawat.
Suthep Thaugsuban, vice-minister-president en secretaris-generaal van de Democraten, denkt dat de kiezers niet onder de indruk zullen zijn wanneer Yingluck premier wordt. Volgens hem zullen kiezers de voorkeur geven aan zijn baas Abhisit, die het land door zijn economische en politieke problemen heeft geloodst. Ze heeft geen politieke ervaring en mag hopen dat ze op kan tegen Abhisit, zegt Suthep. ‘Hoe kan ze het land als premier effectief regeren als ze elke keer voordat ze een beslissing neemt, moet wachten op een telefoontje van overzee [lees: van haar broer Thaksin]?’
Woordvoerder Buranat Samuttharak (Democraten) laat weten dat Abhisit bereid is Yingluck te ontmoeten voor een ‘constructief’ debat tussen partijleiders. ‘It is clear Ms Yingluck will work with the red shirts to solve the red shirts’ problems and Thaksin Shinawatra’s problems. This is part of Pheu Thai Party’s policy.’

‘We moeten vergeven en vergeten’
Brunei, 16 mei – De achterban van oppositiepartij Pheu Thai en de roodhemden moeten hun vijanden vergeven, het verleden vergeten en geen wraak zoeken, wil het land verlost worden van politieke ruzies. Dat zal niet gemakkelijk zijn, want Pheu Thai en in het bijzonder de roodhemdsupporters hebben het meest geleden in het verleden, maar vergelding kweekt alleen meer rancune en meer vijanden. Dit zegt voormalig premier Thaksin in een interview met
Post Today.
Thaksin benadrukt dat hij geen wrok voelt of bitter is over de ontberingen die hij de afgelopen jaren heeft geleden. Hij is vol vertrouwen dat Pheu Thai de verkiezingen wint en de volgende regering vormt. De partij, de (tweede) opvolger van Thaksin’s Thai Rak Thai, wordt nog steeds volop gesteund in het land, terwijl de Democraten de afgelopen twee jaar een ‘glansloze’ prestatie hebben geleverd.
Gevraagd of hij terugkeert in de politieke arena wanneer Pheu Thai de regering vormt, antwoordt hij dat hij daarover ambivalent is. ‘If I had to become prime minister just for a short time, just to solve the country’s problems, I could do so. But if you ask if I want to, I am neutral about it. Someone who has been where I have been, has already passed the stage of ambition.’

Democraten gokken op 200 parlementszetels
17 mei – Regeringspartij Democraten hoopt bij de verkiezingen op 3 juli 200 zetels in de wacht te slepen: 66 via haar landelijke lijst en de overige in de districten. In het Noordoosten, dat gedomineerd wordt door oppositiepartij Pheu Thai, hoopt de partij 20 zetels te scoren. Zondag houdt de partij een seminar waarop de kandidaten instructie krijgen hoe campagne te voeren.
In Chiang Mai zijn problemen ontstaan bij de kandidaatstelling. Verschillende leden vragen in een brief aan Abhisit de lijst met namen van kandidaten te herzien. De lijst is niet goedgekeurd door de president van de afdelingen in Chiang Mai en bij de selectie van kandidaten hebben volgens hen onregelmatigheden plaatsgevonden. Phanuphong Weerasattayaphon, president van de jongerenafdeling van de Democraten, zegt dat de groep kiezers zal oproepen een no-vote uit te brengen, indien de lijst niet wordt herzien.
Voormalig parlementslid voor Songkhla, Naracha Suwit, heeft zijn lidmaatschap van de Democraten opgezegd, omdat hij niet kandidaat is gesteld. Ook zijn jongere broer en vader vallen buiten de boot. Die hebben zich aangesloten bij oppositiepartij Pheu Thai en hopen via die partij in het parlement te komen.

Yingluck was Thaksin’s keus
17 mei – Voormalig premier Thaksin bevestigt dat hij zijn jongste zuster Yingluck heeft voorgedragen als lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai, maar hij ontkent dat ze zijn marionet is. ‘Some said she is my nonimee. That’s not true. But it can be said that Yingluck is my clone’, zegt Thaksin in een interview in
Post Today.
Maandag koos Pheu Thai Yingluck met algemene stemmen tot lijsttrekker en kandidaat-premier. Onervaren in de politie moet ze het opnemen tegen politieke zwaargewichten als de huidige premier Abhisit en Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten. Maar Thaksin zegt dat hij Yingluck, sinds ze afgestudeerd is, gecoacht heeft om haar managementstijl te verbeteren. Hij en zijn zuster hanteren dezelfde stijl. ‘Another important thing is that Ms Yingluck is my sister and she can make decisions for me. She can say “yes” or “no” on my behalf.’
Parnthep Pourpongpan, woordvoerder van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden),  verwacht dat de onrust in het land zal voortduren wanneer Pheu Thai de verkiezingen wint en Yingluck premier wordt.

Willen we een kloon van Thaksin?
17 mei – Of je het nu leuk vindt of niet; voormalig premier Thaksin vormt al enkele jaren de kern van de politieke conflicten en maatschappelijke polarisatie in Thailand. Een kloon van Thaksin als leider van de volgende regering is dan ook eerder een reden voor grote bezorgdheid dan een oplossing van het conflict, schrijft columnist Veera Prateepchaikul in Bangkok Post.
‘We weten nu dat mevrouw Yingluck Shinawatra geen marionet is van haar oudere broer Thaksin, maar zijn politieke kloon. Dit laatste heeft Thaksin zelf gezegd. Ik weet niet of dat een compliment is, zegening, belediging, vloek of een veroordeling. Het hangt er maar net vanaf wiens kloon je bent.’
‘Om nu de kandidaat-premier te omschrijven als ‘”Thaksin’s kloon” is werkelijk een reden tot bezorgdheid. Als we niet lijden aan geheugenverlies, dienen we ons te kunnen herinneren welke slechte en duivelse dingen gebeurd zijn onder het bewind van Thaksin, alhoewel dit niet betekent dat hij geen goede dingen voor het land en de bevolking heeft gedaan.’
De schrijver noemt de oorlog tegen drugs in 2003 (2000 doden), de massaslachtingen in Krue Se (106 doden) en Tak Bai (85 doden) in 2004, de verdwijning van mensenrechtenadvocaat Somchai Nilapaichit (12 maart 2004) en het breidelen van de media door het terugtrekken van advertenties. Zie: Tien jaar Thaise politiek.
‘Het is geen geheim dat Thaksin de lakens uitdeelt in de Pheu Thai partij en verantwoordelijk is voor alle belangrijke beslissingen ten aanzien van de komende verkiezingen – of het nu het sluwe campagnemotto “Thaksin thinks, Pheu Thai acts” betreft, het formuleren van de beleidsplannen of de keuze van de kandidaten. De keuze van Yingluck als kandidaat-premier was Thaksin’s eigen beslissing en de partij keurde het slaafs goed.’
‘Thaksin moge nu gemeend nationale verzoening prediken, door zijn politieke opponenten wordt hij nog steeds gewantrouwd. Dat wantrouwen blijft en zal verergeren als een kloon van Thaksin aan het roer komt te staan – als Pheu Thai de verkiezingen wint.’
‘Wil verzoening een kans maken, dan heeft het land behoefte aan een frisse start en een regeringsleider, man of vrouw, die zelfstandig kan nadenken, oordelen en handelen – niet iemands marionet of kloon – iemand met moreel leiderschap. […] Hebben we werkelijk behoefte aan een kloon van Thaksin?’

Abhisit belooft: prijsgarantie voor gewassen blijft
18 mei – Met de belofte dat het prijsgarantiesysteem voor gewassen blijft bestaan heeft premier Abhisit gisteren de aftrap gegeven voor de verkiezingscampagne in het Noorden. In Phitsanulok vertelde hij de circa duizend aanwezigen dat de verkiezingen een harde strijd zullen worden tussen de Democraten en oppositiepartij Pheu Thai. ‘Voters have two clear choices for the next prime minister. You can vote for Mr Abhisit to continue his work or vote for Ms Yingluck [Shinawatra] to become the first female prime minister.’
Volgens Abhisit is Pheu Thai vooral geïnteresseerd in het oplossen van haar eigen politieke kwesties. Zo heeft de partij beloofd dat ze Thaksin binnen zes maanden wil terugbrengen als ze de nieuwe regering vormt. Om dat te doen, moet Pheu Thai een nieuwe wet maken die Thaksin ontslaat van rechtsvervolging. Dat kan een nieuwe golf van politieke onrust ontketenen, aldus Abhisit. De politieke onrust die drie jaar geleden uitbrak is door niets anders veroorzaakt dan pogingen om Thaksin amnestie te verlenen, zei hij.

Verkiezingsnieuws
Bhumjaithai Coalitiepartij Bhumjaithai heeft gisteren haar lijst met districtskandidaten bekendgemaakt. De partij doet met 181 kandidaten in 52 provincies aan de verkiezingen mee. Supamas Israpakdi, voormalig parlementslid voor oppositiepartij Pheu Thai in Bangkok en overgelopen naar Bhumjaithai, is de enige kandidaat voor Bhumjaithai in Bangkok.
Democraten In drie provincies in het Noorden zijn de verkiezingsposters van de Democraten met een portret van Abhisit beschadigd of neergehaald.
Pheu Thai De roodhemdleiders Jatuporn Prompan, Natthawut Saikua en Weng Tojirakarn staan op de eerste 20 plaatsen van de kandidatenlijst van oppositiepartij Pheu Thai. Opvallend afwezig bij die 20 is Mingkwan Saengsuwan die eerder werd getipt als lijsttrekker en zowel het debat over de voorjaarsnota als het censure debate leidde. De landelijke kandidatenlijst telt 125 namen, evenveel als het aantal zetels dat via evenredige vertegenwoordiging beschikbaar is.
Geweigerd Roodhemdleider en voormalig parlementslid voor oppositiepartij Pheu Thai, Jatuporn Prompan, krijgt van de Criminal Court geen dagje vrij uit de gevangenis om zich te registreren voor de verkiezingen, omdat de wet niet vereist dat hij daarbij in persoon aanwezig is. Jatuporn zit gevangen omdat zijn borgtocht is ingetrokken.
Chart Pattana Puea Pandin Chart Pattana Puea Pandin (CPPP), de nieuwe naam van coalitiepartij Ruam Chart Pattana, doet met 125 kandidaten op de landelijke lijst aan de verkiezingen mee en strijdt in bijna alle kiesdistricten met uitzondering van het Zuiden. CPPP telt nu veel voormalige Puea Pandin politici. Twee voormalige Social Action Party parlementsleden varen ook onder de vlag van CPPP. CPPP-leider en minister van Energie Wannarat Charnnukul houdt zich op de vlakte of de partij zich na de verkiezingen aansluit bij de Democraten of de huidige oppositiepartij Pheu Thai. ‘Eerst maar eens wachten en zien hoeveel parlementsleden elke partij krijgt.’
Matubhum Matubhum-leider Sonthi Boonyaratkalin is bij de komende verkiezingen lijsttrekker van zijn partij. Sonthi leidde als legerchef in 2006 de coup waarbij de regering Thaksin ten val werd gebracht. De partij brengt 40 kandidaten in het strijdperk. Sonthi verwacht een verdubbeling van het aantal parlementszetels. ‘Matubhum is an alternative party that wants to strengthen the country, promote reconciliation, reduce social inequality, suppress illegal drugs and solve the southern unrest problem in a systematic manner. The party will be serious about fighting against corruption […].’
New Politics Party Het is hommeles in de New Politics Party, de politieke tak van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden). Drie bestuursleden hebben de Kiesraad gevraagd de aanvraag van partijleider Somsak Kosaisuk voor de registratie van kandidaten voor de verkiezingen te weigeren. Volgens hen heeft het bestuur geen resolutie aangenomen om deel te nemen aan de verkiezingen. Ze verwijzen naar de algemene ledenvergadering, die besloten heeft de verkiezingen te boycotten. De drie zeggen tien leden van het bestuur te vertegenwoordigen. Zie 29 april: NPP boycot niet de verkiezingen; 25 april: NPP neemt niet deel aan de verkiezingen.

Pheu Thai gaat voor amnestie
18 mei – Oppositiepartij Pheu Thai heeft haar plan bevestigd om aan alle politici en politieke groepen die van politiek gerelateerde vergrijpen worden beschuldigd of die zijn veroordeeld amnestie te verlenen, wanneer de partij de verkiezingen op 3 juli wint. De amnestie geldt niet alleen Thaksin, de in 2006 verdreven premier, maar ook de geel- en roodhemden.
Yingluck, de onlangs gekozen lijsttrekker en jongste zuster van Thaksin, verklaarde eerder deze week dat het nog te vroeg was daarover te praten, toen haar gevraagd werd naar amnestie voor Thaksin.
Maar voormalig PT-fractievoorzitter Chalerm Yubamrung laat er geen twijfel over bestaan dat een regering onder Pheu Thai onmiddellijk een verordening goedkeurt, waarin de amnestie wordt geregeld. Hij zegt dat het gemakkelijker is een executive decree uit te vaardigen dan te proberen de amnestie via een wetswijziging te regelen. Die moet door het parlement worden goedgekeurd en zou tot langdurige debatten leiden. Een executive decree wordt goedgekeurd door het kabinet en hoeft alleen ter kennisgeving aan het parlement te worden gebracht. Dat alles kan binnen een week.
De People’s Alliance for Democracy (geelhemden) had eerder bezwaren tegen een amnestiewet, maar Chalerm verwacht dat ze haar tegenstand zal opgeven nu haar leiders worden beschuldigd van terrorisme wegens de bezetting van Bangkok’s twee vliegvelden in 2008. De amnestieverordening houdt niet in, aldus Chalerm, dat Thaksin en familie de 46 miljard baht terugkrijgen die in beslag zijn genomen.
Sterke tegenstand
Chaiyan Chaiyaporn, lector politiek aan de Chulalongkorn University, betwijfelt of een amnestieverordening er komt. Indien Yingluck premier wordt, zou ze kunnen aandringen op zo’n verordening om de weg vrij te maken voor de terugkeer van haar broer. ‘But the move will definitely face strong opposition from Cabinet ministers because they don’t want to lose their Cabinet posts too soon.’ Een door PT geleide regering zal volgens hem geen amnestie kunnen verlenen aan supporters van alle politieke groepen, omdat zowel rood- als geelhemden voor ernstige vergrijpen worden vervolgd.
Zo’n verordening zal ook tegenstand van het grote publiek oproepen. Chaiyan herinnert aan de commotie die ontstond toen de regering Samak Sundaravej, toenmalig leider van de People Power Party (de opvolger van Thai Rak Thai), probeerde Thaksin te helpen om terug te keren naar Thailand. De People’s Alliance for Democracy (geelhemden) hervatten toen hun acties.
Wat doet Yingluck?
Woordvoerder Buranaj Smutharaks (Democraten) betwijfelt of Yingluck haar belofte gestand zal doen dat ze de wet respecteert, wanneer andere partijleden aandringen op de amnestieverordening waar Thaksin van kan profiteren. Amnestie is in strijd met de wet en kan leiden tot het vergroten van de politieke spanningen die de afgelopen twee jaar broeiden, aldus Buranaj.

Jeugd gaat voor Democraten
18 mei – Regeringspartij Democraten van premier Abhisit is de populairste politieke partij bij teenagers en jongeren. Dit blijkt uit een peiling van Suan Dusit onder 1.219 jongeren. Van de respondenten steunde 37,18 procent de Democraten en 32,03 procent oppositiepartij Pheu Thai. De overige 24,92 procent steunde geen enkele politieke partij. Zo’n tweederde (62,6 procent) haalde zijn informatie over de verkiezingen van de televisie, 12,32 procent van internet en een schamele 9,73 procent uit kranten. Gevraagd naar de gewenste kwaliteiten van de premier werden onder andere genoemd: goedaardigheid, eerlijkheid, integriteit, niet corrupt, durf om zich uit te spreken en te handelen en hardwerkend.

Amnestievoorstel oppositie bepaalt verkiezingsuitslag
19 mei – De kiezers moeten maar bepalen of ze willen dat het land voortgang maakt of dat ze een hervatting willen van de politieke onrust. Dit zegt premier Abhisit en lijsttrekker voor de Democraten bij de verkiezingen op 3 juli in een exclusief interview met
Bangkok Post.
‘This is because Pheu Thai will issue an amnesty decree and will face protests against such a move. The country has suffered political conflicts over the past 5-6 years, losing many chances to move forward. I believe people are concerned about their living and want the country to move forward rather than have their government issue an amnesty decree.’
Abhisit daagt oppositiepartij Pheu Thai uit om zich in haar campagne te concentreren op haar plannen voor amnestie teneinde Thaksin terug te brengen (zie 18 mei: Pheu Thai gaat voor amnestie). Dan weten kiezers precies waar die partij voor staat, aldus Abhisit. ‘Once voters identified the amnesty as Pheu Thai’s key platform, the choice would become clear. It would seal the poll’s fate.’
De Democraten zullen in hun verkiezingscampagne de nadruk leggen op het succes van het door haar gevoerde beleid, zoals inkomensgarantie voor boeren, 15 jaar gratis onderwijs en een pensioen voor ouderen. In de komende regeringsperiode zal de partij, als ze de nieuwe regering vormt, binnen twee jaar het minimumloon optrekken met 25 procent, het openbaar vervoer verbeteren, een nieuwe oorlog tegen drugs voeren en meer welzijn voor het volk bevorderen.
Geen verrassing
Wanneer Pheu Thai bij de verkiezingen de meeste zetels wint, heeft Abhisit er geen moeite mee dat zij de eerste kans krijgt om de volgende coalitieregering te vormen. ‘It’s a tradition that the party which wins the most seats has the first chance. However, it depends on whether it can gather sufficient support from other parties, and the House would make the final call.’ In 2008 lukte dit niet en sloten enkele kleinere partijen zich aan bij de Democraten, die daardoor de regering kon formeren.
Abhisit was niet verrast dat Thaksin’s jongste zuster Yingluck gekozen is tot lijsttrekker en kandidaat-premier, maar hij gelooft niet dat haar nominatie voor de functie van premier veel invloed zal hebben op de verkiezingsuitslag.
Volgens de premier zijn sommige plannen van de oppositie onpraktisch en indien ze worden gerealiseerd zullen ze degelijke projecten in gevaar brengen. ‘Take their policy of providing a computer to each student. Suppose each computer costs 10.000 baht. They would need 120 billion baht to serve 12 million students. Where is the money coming from? If tax is not increased, other policies suffer, such as education, pensions, or farm price guarantees.’

Verkiezingsrace begonnen
19 mei – Oppositiepartij Pheu Thai heeft vandaag lijst 1 getrokken op de eerste dag van de registratie van kandidaten die op de landelijke lijst van hun partij een gooi doen naar het parlementaire pluche. Regeringspartij Democraten heeft lijst 10. De registratie van de kandidaten in kiesdistricten is nog niet begonnen. Via het districtenstelsel worden 375 kandidaten gekozen; via de landelijke lijst 125.
Premier Abhisit toonde zich enigszins teleurgesteld dat hij geen lager nummer had getrokken, maar hij was ook blij niet een hoger nummer getrokken te hebben. Lijsttrekker Yingluck Shianawatra van oppositiepartij Pheu Thai was zeer in haar nopjes met nummer 1. ‘No.1 is an easy number to remember and it is also a lucky number’, zei de jongste zus van voormalig premier Thaksin.
Bhumjaithai partijleider en minister van Binnenlandse Zaken Chavarat Charnvirakul trok nummer 16. Woordvoerder  Supachai Jaisamut zegt dat de partij een Chinese waarzegger heeft geraadpleegd, volgens wie 16 een voorspoedig nummer is. En o heerlijk toeval, het was hetzelfde nummer Newin Chidchob, de facto leider van Bhumjaithai, trok toen hij voor het eerst in zijn thuisprovincie Buriram deelname aan de verkiezingen.
De leider van Chart Pattana Puea Pandin en minister van Energie Wannarat Charnnukul, die nummer 2 trok, zei dat het nummer overwinning symboliseert. Chart Thai Pattana leider Chumpol Silpa-archa Chumpol Silpa-archa was al even tevreden met zijn nummer 21, omdat zijn vader de 21ste minister-president was.
De Kiesraad komt vandaag bijeen om een besluit te nemen over het bedrag dat kandidaten maximaal mogen uitgeven aan hun campagne. Het voorstel is om dit vast te stellen op 1,5 miljoen baht.

Dertig partijen strijden om het pluche
20 mei – Aan de verkiezingen op 3 juli wordt door dertig politieke partijen deelgenomen met 1.105 kandidaten die via een landelijke lijst een gooi doen naar het parlementaire pluche.  Op de eerste dag van de registratie van de kandidaten, gisteren in het Kilawet 2 stadion van het Thai-Japanese Youth Centre in Din Daeng, werden de kandidaten ingeschreven en door loting nummers toegewezen aan elke partij, zowel voor het districten- als het landelijke lijstsysteem. Zo’n 1500 supporters kwamen hun favoriete partijen en kandidaten een steuntje in de rug geven.
Regeringspartij Democraten lootte nummer 10, de grootste oppositiepartij Pheu Thai nummer 1. Zes partijen kandideerden evenveel kandidaten als het beschikbare aantal van 125 zetels, die via een landelijke lijst worden bezet: Pheu Thai, Democraten, Chart Pattana Puea Pandin, Social Action, Bhumjaithai en Chartthaipattana. Door het maximum aantal te kandideren profiteren ze van meer campagnegeld.
Apichart Sukhagganond, voorzitter van de Kiesraad, constateert dat het aantal partijen en kandidaten hoger is dan bij de verkiezingen van december 2007. De Kiesraad heeft geen klachten ontvangen over overtredingen van de Kieswet en de registratie, die tot maandag duurt. Vandaag vergadert de Kiesraad over de hoogte van de campagnegelden, na consultatie van verschillende politieke partijen. Het voorstel is om het maximum op 1,5 miljoen per kandidaat te stellen. De Kiesraad heeft 10 dagen nodig om de personalia van elke kandidaat te controleren. De registratie van de kandidaten die per district worden gekozen, wordt van 24 tot 28 mei gehouden. Via dit systeem worden 375 parlementsleden gekozen.

Juridische vragen achtervolgen Yingluck
20 mei – De zakelijke transacties van oud premier Thaksin Shinawatra, die leidden tot het confisqueren van 46 miljard baht van zijn vermogen, hebben mogelijk repercussies voor zijn jongste zuster Yingluck, die lijsttrekker is geworden van oppositiepartij Pheu Thai. Volgens Chusak Sirinil, juridisch adviseur van Pheu Thai, hoeft Yingluck zich echter geen zorgen te maken, omdat ze geen gedaagde was in de juridische procedures tegen Thaksin.
Het spook van een mogelijk nieuwe controverse is opgedoken nadat de website Asian Thai News Network een bericht publiceerde waarin wordt gezegd dat de claim van Yingluck op het bezit van een deel van Thaksin’s vermogen ertoe kan leiden dat ze niet mag deelnemen aan de verkiezingen. Mogelijk heeft ze artikel 102 van de grondwet overtreden. Dit artikel verbiedt een persoon wiens vermogen door de rechtbank in beslag is genomen, een persoon die onwaarschijnlijk rijk is of een persoon wiens vermogen op dubieuze wijze is toegenomen, zich te kandideren voor de verkiezingen.
Machtsmisbruik van Thaksin
De Supreme Court’s Criminal Division for Holders of Political Positions vonniste op 26 februari vorig jaar dat Thaksin en zijn toenmalige echtgenote Potjaman na Pombejra hun aandelen in telecombedrijf Shin Corp verborgen hadden gehouden en dat Thaksin zijn positie als premier had misbruikt om het bedrijf te verrijken.
De rechtbank beval de inbeslagname van 46,37 miljard, deel van de 76,6 miljard baht die de familie Shinawatra had verdiend met de verkoop van hun aandeel in Shin Corp aan Temasek Holdings en met hun dividenden. De rechtbank redeneerde dat Thaksin de aandelen via gevolmachtigden bezat: zijn volwassen kinderen en andere familieleden. Volgens de rechtbank was de 76,6 miljard baht onwettig verkregen toen Thaksin aan de macht was en had hij zich schuldig gemaakt gemaakt aan machtsmisbruik. Thaksin’s jongste zuster Yingluck was een van de gemachtigden. Zij bezat namens Thaksin 20 miljoen aandelen.
Yingluck pleegde mogelijk meineed
Kaewsun Atibhodhi, voormalig lid van het ontbonden Assets Scrutiny Committee (ASC), is van mening dat het vonnis geen repercussies heeft voor de kandidatuur van Yingluck. Niet haar vermogen is in beslag genomen, maar het vermogen dat ze namens Thaksin bezat.
Niettemin kan ze drie aanklachten wegens meindeed verwachten. Die hebben betrekking op haar verklaringen voor de ASC en de Securities and Exchange Commission (SEC).
Kaewsun denkt dat Yingluck in de problemen komt, wanneer deze aanklachten door de rechtbank worden behandeld. De gemachtigden van Thaksin zijn nog niet gestraft. Daar Yingluck kandidaat-premier is, ligt het volgens hem voor de hand dat haar achtergrond en vroegere handelingen ter sprake komen.
De Kiesraad laat bij monde van voorzitter Apichart Sukhagganond weten dat de raad zich pas zal buigen over de vraag of Yingluck gediskwalificeerd dient te worden als een klacht wordt ingediend. In de tussentijd heeft ze het recht mee te doen aan de verkiezingen omdat de beschuldiging geen strafrechtelijke zaak betreft. De beschuldiging moet wel beoordeeld worden door de rechtbank, zegt Apichart.

Ook juridische vragen voor nummer 53
20 mei – De gevangenisstraf van Pichit Chuenban, nummer 53 op de kandidatenlijst van oppositiepartij Pheu Thai, zou er wel eens toe kunnen leiden dat zijn kandidatuur wordt ingetrokken. Maar Chusak Sirinil, juridisch adviseur van Pheu Thai, denkt niet dat dit gaat gebeuren. Pichit, voormalig advocaat van Thaksin, en twee collega’s kregen zes maanden gevangenisstraf voor minachting van de rechtbank.
Ze hadden in 2008 een lunchbox met 2 miljoen baht laten afgeven bij een hooggeplaatste werknemer van de Supreme Court’s Criminal Division for Holders of Political Positions. De drie verdedigden Thaksin die was beschuldigd misbruik van zijn positie te hebben gemaakt bij de aankoop van land door zijn toenmalige echtgenote. Hiervoor werd Thaksin tot twee jaar gevangenisstraf veroordeeld.
Pichit ontspringt de dans van diskwalificatie voor de verkiezingen van 3 juli omdat hij gestraft is voor minachting van de rechtbank, niet voor het overtreden van de grondwet, aldus Chusak. Maar volgens Anurak Sa-nga-areekul, secretaris van de Supreme Court’s Criminal Division for Holders of Political Positions, is het nog maar de vraag of minachting van de rechtbank ook niet beschouwd kan worden als een vergrijp. Artikel 102 van de grondwet stipuleert dat een persoon die op de dag van de verkiezingen korter dan vijf jaar tevoren uit de gevangenis is ontslagen, niet het recht heeft aan de verkiezingen deel te nemen – tenzij het nalatigheid of een klein vergrijp betreft.

Kiesraad: Yingluck mag aan verkiezingen deelnemen
21 mei – Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai en kandidaat-premier, kan voorlopig probleemloos campagnevoeren. Zelfs als ze voor meineed zou worden veroordeeld, levert dat een civiele overtreding op, die geen consequenties heeft voor haar kandidatuur. Yingluck is onder vuur komen liggen door een publicatie op de website Asian Thai News Network over haar rol in de juridische procedure tegen haar broer Thaksin.
De Kiesraad ziet geen reden haar kandidatuur te weigeren. Voorzitter Apichart Sukhagganond zegt dat ze het recht heeft zich verkiesbaar te stellen zolang ze niet veroordeeld is voor een strafrechtelijk vergrijp of veroordeeld tot gevangenisstraf. Wanneer niemand binnen tien dagen na registratie een klacht indient, krijgt ze het groene licht van de Kiesraad. Daarna dienen klachten te worden ingediend bij het hooggerechtshof.
Yingluck betrokken bij de zaak Thaksin
Yingluck is betrokken bij de zaak tegen haar broer die vorig jaar voor de Supreme Court’s Criminal Division for Holders of Political Positions diende. Het hooggerechtshof beval de inbeslagname van 46,37 miljard baht van Thaksin’s vermogen, deel van de 76,6 miljard baht die de Shinawatra familie had verdiend met de verkoop van het telecombedrijf Shin Corp aan Temasek Holding en dividenden.
De rechtbank redeneerde dat Thaksin de aandelen via gevolmachtigden bezat: zijn volwassen kinderen en andere familieleden. Volgens de rechtbank was de 76,6 miljard baht onwettig verkregen toen Thaksin aan de macht was en had hij zich schuldig gemaakt gemaakt aan machtsmisbruik. Thaksin’s jongste zuster Yingluck was een van de gemachtigden. Zij bezat namens Thaksin 20 miljoen aandelen.
Yingluck pleegde mogelijk meineed
Kaewsun Atibhodhi, voormalig lid van de ontbonden Assets Scrutiny Committee, zei gisteren dat Yingluck mogelijk meineed heeft gepleegd toen ze verklaringen aflegde bij de Securities and Exchange Commission (SEC), de Assets Scrutiny Committee (ASC) en de rechtbank. Hij heeft de National Anti-Corruption Commission (NACC) opgeroepen juridische actie tegen Yingluck te ondernemen. Maar die zegt dat de NACC daartoe niet bevoegd is omdat de zaak tegen Thaksin aanhangig is gemaakt door het kantoor van de procureur-generaal.
Meineed heeft geen gevolgen voor haar kandidatuur
Een hooggeplaatste bron bij dit kantoor zegt dat Yingluck’s getuigenverklaring niet beschouwd kan worden als een overtreding omdat ze daarmee niemand schade heeft berokkend. Yingluck was een getuige voor de verdediging en het is logisch dat ze probeerde de rechtbank te overtuigen van haar gelijk, alhoewel de rechtbank uiteindelijk geen geloof hechtte aan haar verklaring.
Volgens deze bron is de SEC de enige instantie die zich kan buigen over de vraag of Yingluck een valse verklaring over het bezit van haar aandelen heeft afgelegd ean aangifte kan doen. Maar zelfs wanneer de rechtbank haar schuldig acht aan meineed, heeft dit geen consequenties voor haar kandidatuur omdat meineed een civiel vergrijp is en niet een strafrechtelijk vergrijp.
Geen wettelijke beletselen
De juridische adviseurs van Pheu Thai hebben Yingluck verzekerd dat ze gekwalificeerd is om deel te nemen aan de verkiezingen. Volgens hen zijn er geen wettelijke beletselen in verband met de inbeslagname van Thaksin’s vermogen, die haar kandidatuur in gevaar brengen. Gisteren ging ze met enkele PT-ers op campagne in Bang Kapi (Bangkok). ‘ I will go ahead with the election campaign, to meet voters and to push for policies that will solve the economic and high cost of living problems.’
Wirat Kalayasiri, kandidaat voor de Democraten in Songkhla, zegt dat zijn partij de Kiesraad en andere relevante autoriteiten niet zal vragen onderzoek te doen naar Yingluck’s rol in de Thaksinzaak. Alhoewel ze wellicht niet de wet heeft overtreden, was Yingluck’s gedrag in deze zaak niet onberispelijk, vindt senator Rosana Tositrakul voor Bangkok.

Kort (verkiezings)nieuws 21 mei
Democraten
Premier Abhisit gaf zaterdagochtend in Wat Arun Ratchavararam (Bangkok Yai) het startschot voor de ‘Do at the First Day’ verkiezingscampagne van zijn partij. Tevens maakte hij bekend welke kandidaten in de kieskringen van Thonburi voor de Democraten uitkomen. ‘There are two different choices for voters. If they choose me, I will immediately work to resolve their problems on the first working day but if voters elect Pheu Thai, the party will focus on solving problem of only one person.’ Met dit laatste doelde Abhisit op het plan van de oppositie om voormalig premier Thaksin, die in ballingschap leeft, amnestie te verlenen.
Pheu Thai Lijsttrekker Yingluck gaf zaterdag acte de présence in haar geboorteplaats Chiang Mai. In haar gezelschap bevond zich onder anderen Natthawut Saikua, co-leider van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden), die via de landelijke lijst meedoet aan de verkiezingen. Op de vraag aan Yingluck of ze ingaat op de uitnodiging van het People’s Network for Election in Thailand (PNET) voor een verkiezingsdebat op 24 juni, reageerde ze afhoudend. Ze moet eerst checken of ze die dag niet elders moet opdraven en ‘I will also have to see and consider details of the debate first’. PNET heeft alle leiders van politieke partijen voor het debat uitgenodigd, inclusief premier Abhisit.
Rak Prathetthai Rak Prathetthai-leider Chowit Kamolwisit ging zaterdag naar Yaowarat, Bangkok’s China town. Een groot aantal wijkbewoners en handelaren begroette hem. Volgens hem heeft de regering weinig gedaan aan de stijgende kosten van levensonderhoud. ‘The Democrat now has come up with its “Do on the First Day” election campaigning slogan to resolve economic and high cost of living problems of people. I wonder why the ruling party had failed to do this while it was leading the coalition over the past two years.’ Op zondag houdt Chowit een persconferentie in station Makkasan. Daar zal hij laten zien wat voor debacle de airport-link is, de metroverbinding met Suvarnabhumi.
Chart Pattana Puea Pandin Chart Pattana Puea Pandin heeft zaterdag haar kandidaten voor Bangkok bekend gemaakt. De partij doet in alle 33 kiesdistricten mee. Bekende kandidaten zijn onder anderen Yaowapa Burapolchai, winnaar van de bronzen medaille taekwondo op de Olympische Spelen, en Piyapong Piew, voormalig speler in het nationaal voetbalelftal. De partij wil in Bangkok 12 spoorlijnen aanleggen, de benzineprijs onder de 35 baht per liter houden en de prijs van LPG voor huishoudens onder de 18 baht.

‘Hebzucht zal ons wel redden’
22 mei – Critici en tegenstanders noemen premier Abhisit een pop, bestuurd door de poppenspelers Suthep Thaugsuban, de machtige secretaris-generaal van de Democraten; Newin Chidchob, die door de vorming van Bhumjaithai de Democraten in 2008 in staat stelde een regering te formeren; het leger, het oude establishment en de ‘onzichtbare hand’. Yingluck Shinawatra, de lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai en kandidaat-premier, is een kloon van haar broer Thaksin en is ‘hot’.
Gaan de verkiezingen om Abhisit en Yingluck, vraagt columnist Voranai Vanijaka zich af. De vrouwelijke kiezers zwijmelen voor de mooie jongen Abhisit en onderschat nooit de kracht die ‘hotness’ heeft bij Thaise kiezers. Nee, daar gaan de verkiezingen niet om, betoogt hij, ze
gaan om Thaksin. Oftewel: Hoeveel Thais houden van Thaksin en hoeveel Thais haten hem?
Voranai acht het onwaarschijnlijk dat Pheu Thai na 3 juli een regering kan vormen. Ze zal de grootste partij worden, maar de kleinere partijen zullen Pheu Thai niet aan een meerderheid helpen. This is because the smaller parties would have been told by “the invisible hand” to only form a government with the Democrats. And you don’t say no to “the invisible hand”.’
Kunnen we chaos verwachten, een coup indien het onwaarschijnlijke toch gebeurt en Pheu Thai een regering kan vormen? Chaos en anarchie leiden tot een situatie met ‘Stores aren’t opened. Merchandise isn’t moved. Goods rot away in warehouses. It’s not just that you’re not making money, you are losing money.’
Omdat Thais gek op geld zijn, denkt Voranai dat de sleutelfiguren er in beide kampen wel uitkomen. ‘Good-old simple greed may save us all.’

Yingluck belooft strijd tegen armoe en drugs
22 mei – Met tranen in haar ogen, een gebroken stem en in het noordelijk dialect heeft Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra gisteren voor een 15.000 koppig gehoor in haar geboorteplaats en bolwerk van haar partij Chiang Mai de plannen van haar partij ontvouwd. Ze lepelde keurig alle plannen op die haar broer eerder tijdens een partijcongres had bekendgemaakt.  Pheu Thai gaat de armoede en drugs te lijf en maakt Thais weer gelukkig. En gaat broer Thaksin amnestie verlenen, waardoor hij na een ballingschap van jaren kan terugkeren.
‘We’ll announce a new war on drugs. We’ll root them out from society in 12 months.We’ll also announce a war on poverty. Poverty will be gone in four years. We’ll make sure the 30 baht universal healthcare scheme works again. We’ll also increase the village fund to two million baht for each village’, aldus Yingluck, die verwacht meer dan de helft van het aantal parlementszetels in de wacht te zullen slepen. Dat zou dan de tweede keer zijn, want de voorloper van Pheu Thai, de verboden partij Thak Rak Thai onder leiding van Thaksin, behaalde in 2005 een absolute meerderheid.
Somchai Wongsawat, voormalig minister-president en zwager van Yingluck, zei dat hij aanvankelijk zijn twijfels had of zakenvrouw Yingluck opgewassen zou zijn voor haar rol als politiek leider, daar ze een relatieve nieuwkomer in de politiek was. Maar nadat hij haar had bezig gezien, was hij vol vertrouwen dat ze een succes zal worden.

Kort (verkiezings)nieuws 22 mei
New Aspiration Party
Voormalig minister-president Chavalit Yongchaiyudh heeft besloten zijn zoon Kukpol te kandideren om onder de vlag van de New Aspiration partij deel te nemen aan de verkiezingen. Morgen schrijft de partij haar kandidatenlijst in bij de Kiesraad. De lijst telt 120 namen. Chavalit was oprichter en leider van de NAP voordat hij zich aansloot bij oppositiepartij Pheu Thai. Inmiddels is hij daarvan geen lid meer.
Roodhemden Natthawut Saikua, lid van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)  en kandidaat voor Pheu Thai, heeft de roodhemden zondag in Chiang Mai opgeroepen om te stoppen met het lastigvallen van premier Abhisit en hem in de gelegenheid te stellen campagne te voeren. Met zijn oproep reageert Natthawut op berichten over roodhemden, die posters omhoog houden waarop de premier wordt aangevallen, wanneer hij op campagne is. Natthawat wijst op het risico dat regeringspartij Democraten Pheu Thai ervan kan beschuldigen de verkiezingen te belemmeren. Hij zei begrip te hebben voor de grieven van de roodhemden vanwege de geringe vooruitgang die gemaakt is in het onderzoek naar de slachtoffers van de ongeregeldheden in april en mei vorig jaar. ‘I promise the culprits will be brought to justice when the time comes.’ [lees: Als Pheu Thai aan de macht komt]
Peiling Oppositiepartij Pheu Thai ligt in de peiling van Suan Dusit Poll voor op regeringspartij Democraten. Van de 3.584 respondenten zei 41,22 procent op oppositiepartij Pheu Thai te zullen stemmen en 36,88 op regeringspartij Democraten. De grootste coalitiepartij Bhumjaithai is goed voor 3,88 procent van de stemmen en 9,27 procent heeft nog geen keus gemaakt. De Abac peiling kwam eerder deze week tot de omgekeerde conclusie: daarin lagen de Democraten voor op Pheu Thai.

Waakhond bij Pheu Thai campagne
23 mei – De voormalige legerkapitein Songklod Chuenchuphol, die geholpen heeft bewakers te trainen voor de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden), heeft een groep opgezet die de verkiezingscampagne van oppositiepartij Pheu Thai gaat monitoren. Zodra de groep op activiteiten van PT-kandidaten stuit die in strijd zouden kunnen zijn met de Kieswet, zal ze een klacht indienen bij de Kiesraad (EC) om de desbetreffende kandidaat gediskwalificeerd te laten worden.
Songklod zegt de groep van waakhonden te zijn begonnen omdat verscheidene leiders van het United Front of Democracy against Dictatorship (roodhemden) op de landelijke lijst van de partij staan. Hij maakt zich zorgen dat deze roodhemden die politieke onrust hebben veroorzaakt, macht verwerven zodat ze het land kunnen regeren. ‘Anonymous warriors will serve as intelligence officers who will attend all election campaign events of Pheu Thai to gather evidence and later submit it to the EC.’ Anonieme waarnemers omdat Songklod zaterdag tijdens een PT-rally werd gewaarschuwd te stoppen met zijn activiteiten.
Songklod zegt dat geen enkele politieke partij of groep achter zijn actie zit. Eerder had hij zich al losgemaakt van de PAD, alhoewel hij ooit getraind is als bewaker voor de beweging. Hij heeft Newin Chidchob, de facto leider van coalitiepartij Bhumjaithai, gevraagd hem ‘strategische steun’ te verlenen. Wanneer Pheu Thai kandidaten falen is dat volgens Songklod in het voordeel van Bhumjaithai kandidaten. Hij vindt dan ook dat Newin hem moet steunen omdat zijn werk in het voordeel van Bhumjaithai is.

Populariteit Yingluck neemt toe
23 mei – De populariteit van Yingluck Shinawatra is aanzienlijk toegenomen sinds ze gekandideerd is als lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai en kandidaat voor het premierschap. Regeringspartij Democraten dient dan ook haar verkiezingsstrategie te herzien om haar stijgende populariteit te pareren, zegt Noppadol Kanikar, directeur van Abac Poll. ‘There are reasons for the Democrats to fear Ms Yingluck, considering a sharp increase in her popularity in various aspects.’
Abac enquêteerde van 16 tot 21 mei 2.333 personen in 17 provincies om gegevens te verzamelen over de leiderschapskwaliteiten van Yingluck en Abhisit. Het onderzoek werd voor en na de nominatie van Yingluck uitgevoerd. Yingluck’s image is op alle onderzochte aspecten aanzienlijk verbeterd, zoals bekwaamheid, politieke ethiek, eerlijkheid, visie, acceptatie door het publiek en beleefdheid. Alhoewel Abhisit nog voor ligt op Yingluck, is zijn populariteit bij alle aspecten gedaald.
Bijna 60 procent van de respondenten wil een debat tussen Abhisit en Yingluck. ‘Democrats should push for the debate to happen because it will help boost Mr Abhisit’s popularity, especially among voters who based their decision on content rather than public appearance’, vindt Noppadol.
Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten, maakt zich geen zorgen. De peiling geeft Abhisit nog altijd een voorsprong op Yingluck en mensen veranderen gemakkelijk hun mening. Korn Chatikavanij, minister van Financiën en adjunct-leider van de Democraten, vindt het ‘a little surprising’ dat Yingluck’s populariteit is toegenomen. Maar de Democraten blijven erop vertrouwen dat de kiezers Abhisit’s voordelen herkennen op het punt van ervaring en politiek gewicht. ‘For Ms Yingluck, the most important policy put forth is essentially to help her older brother.’ Volgens Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit wijst de peiling erop dat Yingluck populairder dan Abhisit aan het worden is.
Reacties van wetenschappers
Komsan Pokong, lector recht aan de Sukhothai Thammathirat Open University, denkt dat de peiling erop zou kunnen wijzen dat de meeste respondenten genoeg hebben van de huidige regering en Abhisit. Sinds Abhisit twee jaar geleden aan de macht kwam, is hij er niet in geslaagd enkele beleidssplannen te realiseren.
Surichai Wun-gaeo, lector politicologie aan de Chulalongkorn University, zegt dat Yingluck in de politieke markt wordt geïntroduceerd als nieuw ‘product’. ‘So it is usual that customers are fond of that product without thinking deeply whether or not we will benefit from it.’
Somchai Srisutthiyakorn, directeur van het Policy Watch Centre van de Sripathum University, vindt het nog te vroeg voor de conclusie dat Yingluck betere leiderschapskwaliteiten heeft dan Abhisit. Haar image is aanzienlijk verbeterd sinds ze in het openbaar optreedt, maar de publieke opinie kan gemakkelijk veranderen wanneer het publiek meer over hun plannen heeft gehoord.

Kort verkiezingsnieuws 23 mei
Democraten
Een website van de Democraten, gericht op jonge kiezers, is zondagavond gehackt. Dit gebeurde toen premier Abhisit sociale media gebruikte in het kader van zijn verkiezingscampagne. De hacker verving de homepage door de boodschap ‘Don’t Worry Admin! Your Files and Database Are Safe!!! I Just Wanna Tell You that Your Security Sucks!!!’ De boodschap is maandag verwijderd, maar de website ligt nog plat.
Pheu Thai Chalerm Yubamrung. hooggeplaatst op de kandidatenlijst van Pheu Thai, heeft andermaal bevestigd dat de partij amnestie zal verlenen aan iedereen die het slachtoffer is van de militaire coup in september 2006 als ze een regering kan vormen. De amnestie kan worden geregeld in de vorm van een executive decree of een wet. Een executive decree heeft geen goedkeuring van het parlement nodig, een wet uiteraard wel. ‘We may present it as a bill to parliament, which would be easily passed if we are a government with a majority of votes in the House of Representatives.’ De amnestie geldt niet alleen Thaksin, zoals de Democraten volgens hem beweren, maar alle slachtoffers van de coup.
New Aspiration Party Voormalig minister-president Chavalit Yongchaiyudh heeft zijn lidmaatschap van Pheu Thai opgezegd omdat hij wil dat de roodhemden stoppen met het voortdurend maken van fouten. Dit zei hij vandaag tijdens een bijeenkomst van kandidaten van de New Aspiration partij. Chavalit zei nog steeds positief te staan tegenover de roodhemden omdat ze snakken naar veranderingen in het bestuur van het land en de rechtspleging. Alhoewel zijn hart bij de NAP ligt, gaat hij de partij niet weer leiden. ‘I will not join any political party, but will stay neutral and consider all parties as my friends because I am still committed to reconciliation.’
Registratie De registratie van kandidaten die een gooi doen naar een van de 375 parlementszetels via het districtenstelsel, begint dinsdag en eindigt zondag. Kandidaten in Bangkok schrijven zich in het Thai-Japanese stadium in, waar vorige week de landelijke kandidaten werden geregistreerd; kandidaten in de provincies in de Provinciehuizen. Lijstnummers hoeven niet meer te worden getrokken, want die zijn vorige week al toegekend. De Kiesraad praat op zaterdag met de leiding van tv- en radio-stations over de toe te kennen zendtijd voor politieke partijen.
Klacht Pheu Thai gaat bij de Kiesraad een klacht indienen tegen Suthep Thaugsuban, vice-minister-president en secretaris-generaal van de Democraten, omdat hij drie roodhemdkandidaten terroristen heeft genoemd. De betrokken zeggen dat ze daarvoor nog niet zijn veroordeeld. De drie zijn op borgtocht vrij.
Bangkok De uitslag van de verkiezingen in Bangkok bepaalt de toekomst van Thailand, zegt premier Abhisit. Hij spoorde de kandidaten van zijn partij vandaag aan om alle 33 zetels in de hoofdstad in de wacht te slepen.

Yingluck: Pheu Thai wil vorming breed verzoeningspanel
24 mei – Wanneer oppositiepartij Pheu Thai aan de macht komt, zal ze een breed samengesteld panel vormen om de conflicten in de samenleving op te lossen. Vertegenwoordigers van de geel- en roodhemden en alle politieke partijen worden uitgenodigd om plaats te nemen in het panel en een geschikte formule voor nationale verzoening te vinden. Dit zegt Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra in een interview met
Bangkok Post.
Eerder maakte voormalig PT-fractievoorzitter Chalerm Yubamrung, nu hooggeplaatst op de kandidatenlijst, bekend dat Pheu Thai amnestie zal verlenen aan Thaksin en alle slachtoffers van de militaire coup in 2006. Maar Yingluck houdt een slag om de arm. ‘I can’t say whether a political amnesty will be granted. It depends on the conclusion of the panel in which all parties will take part. […] I will not do anything for a particular person but rather have the general public’s interests in mind when making decisions.’
Yingluck vindt zichzelf geen marionet van Thaksin
Yingluck benadrukt dat ze geen marionet van haar broer Thaksin is. ‘I can make any decision by myself and he [Thaksin] has not given me any orders. However, I am open to Thaksin’s or anyone’s good ideas which benefit the people and the country.’ [Thaksin zei daar zelf over: ‘She can make decisions for me. She can say “yes” or “no” on my behalf.’]
De kritiek parerend dat ze politiek onervaren is, zegt ze: ‘If you know my background, you will know that most people in my family – my dad, my sisters, my brother – are politicians. So in terms of my understanding of politics, I think I have understood it since I was young. The only thing I haven’t done is to enter politics officially.’
Uitnodiging aan coalitiepartijen
De huidige coalitiepartijen van de regering nodigt ze uit aan te schuiven bij Pheu Thai, wanneer de partij de meeste stemmen haalt. [Ook nu is Pheu Thai de grootste partij] ‘If their policies are in line with those of ours and they can accept our commitments given to the people, we can join together.’
Volgens de Thaistalige krant Matichon zou Thaksin gezegd hebben dat de nummer 1 van de lijst (Yingluck dus) niet per se kandidaat is voor het premierschap. Yingluck is zich niet bewust van die opmerking en Thaksin zelf schreef gisteren op Twitter dat hij Yingluck van harte steunt als kandidaat voor het hoge ambt. Het desbetreffende interview in Matichon vond plaats op 14 mei, voordat de partij Yingluck als nummer 1 koos. [Notabene op aanwijzing van Thaksin]
Economische problemen prioriteit voor Yingluck
Het oplossen van politieke problemen is niet Yingluck’s prioriteit als ze wordt gekozen tot Thailands eerste vrouwelijke minister-president. ‘The economic problems affecting households are the priority for me. Pheu Thai Party is not only thinking about injecting money into people’s pockets, but also the entire process of the value chain.’ Zo wil de partij het minimumloon optrekken naar 300 baht per dag en het beginsalaris van bachelors naar 15.000 baht, en tegelijkertijd de werkgevers voor de hogere lasten compenseren door de bedrijfsbelasting van 30 naar 23 procent in het eerste jaar en 20 procent in het tweede jaar te brengen.
De partij stelt ook voor om de kleinhandelaren met schulden bij banken uitstel van betaling te verlenen. De oorlog tegen drugs, geïnitieerd door Thaksin, wordt hervat met als doel die binnen 12 maanden tot een succes te maken. [In 2003 voerde Thaksin een oorlog tegen drugs, die 2813 dodelijke slachtoffers maakte waaronder veel onschuldigen] 

Amnestie zonder verzoening werkt niet
24 mei – Het plan van Pheu Thai om een nationaal verzoeningspanel te vormen is een wijze en logische stap naar deelname van iedereen die een aandeel heeft in de politiek toekomst van het land – in het bijzonder de Democraten en de geelhemden. De roodhemden, de straattak van Pheu Thai, zullen in ieder geval aanschuiven. Dit schrijft columnist Veera Prateepchaikul in Bangkok Post naar aanleiding van het interview met Yingluck Shinawatra (zie 24 mei: Yingluck: Pheu Thai wil vorming breed verzoeningspanel).
Maar verzoening en amnestie zijn niet twee afzonderlijke zaken waarbij verzoening op de eerste plaats komt. Iedere poging van Pheu Thai om een amnestiewet in het parlement te brengen alvorens verzoening is bereikt, zal dodelijk zijn voor het verzoeningsplan van de partij.
Dit betekent dat een voorstel zoals Chalerm Yubamrung deed om aan alle politieke dissidenten amnestie te verlenen, inclusief Thaksin, vooruitlopend op de conclusies van het verzoeningspanel, prematuur is. Het valt dan ook te hopen dat Yingluck, indien ze minister-president wordt, voldoende leiderschap toont om haar belofte waar te maken dat het belang van de bevolking voorop staat. Yingluck zegt in het interview: ‘I can’t say whether a political amnesty will be granted. It depends on the conclusion of the panel in which all parties will take part. […] I will not do anything for a particular person but rather have the general public’s interests in mind when making decisions.’
Misschien dat Chalerm alleen maar zijn hoogste baas Thaksin tevreden wilde stellen toen hij zei dat amnestie topprioriteit voor Pheu Thai is. Dat is ontegenzeggelijk geen verstandige zet omdat het onnodig weerstand oproept van velen die het niet eens zijn met amnestie en vermoeden dat die alleen bedoeld is om Thaksin te rehabiliteren. Dat zou in strijd zijn met Pheu Thai’s belofte van nationale verzoening.
Tenslotte leidt Thaksin in zelfgekozen verbanning een leven dat heel wat gelukkiger en stukken comfortabeler is dan het leven van miljoenen Thais hier in het land alhoewel hij misschien soms heimwee heeft. Als hij minder egoïstisch zou zijn en ophoudt na te denken over een snelle terugkeer, zou hij een tijdje kunnen wachten tot de situatie hier is afgekoeld. Als hij niet kan wachten, kan hij altijd nog terugkeren om de gevolgen voor hem onder ogen te zien, zoals gesuggereerd door de Democraten. [Thaksin is tot twee jaar gevangenisstraf veroordeeld]
Ten slotte doet Veera de suggestie aan Yingluck om de roodhemdleiders te bewegen hun tweewekelijkse rally’s op Ratchaprasong intersection te verplaatsen naar een andere lokatie, waar ze de inwoners van Bangkok geen last bezorgen.

Kort verkiezingsnieuws 24 mei
Pheu Thai
Oppositiepartij Pheu Thai en haar kandidaat-premier Yingluck Shinawatra zijn momenteel favoriet in Bangkok, maar de helft van de inwoners heeft nog geen keus gemaakt. Dit blijkt uit een peiling van Bangkok Poll onder 1.178 respondenten. Pheu Thai scoort zowel in de districten (26.3 procent) als op de landelijke lijst (25,8 procent) beter dan regeringspartij Democraten die respectievelijk 15,2 en 14,7 procent achter zich schaarde. De partij Rak Prathet Thai van voormalig massagetycoon Chuwit Kamolvisit kwam op 2 en 1,7 procent. Van de respondenten denkt 66,1 procent dat de Kiesraad niet in staat is de verkiezingen effectief te controleren en transparantie te garanderen; 33,9 procent heeft er wel vertrouwen in. 92,3 procent van de ondervraagden gaat stemmen; 3,1 procent niet en 4,6 procent moet er nog eens over nadenken.
Pheu Thai Oppositiepartij Pheu Thai is er zeker van dat ze op 3 juli meer dan de helft van het aantal zetels in het House of Representatives in de wacht sleept. Dit zei lijsttrekker Yingluck Shinawatra vandaag nadat ze 33 kandidaten had begeleid bij hun registratie voor deelname aan de verkiezingen in de 33 kiesdistricten van Bangkok. Yingluck baseert haar voorspelling op de steun die ze kreeg toen ze het Noorden bezocht. Maar ze weet niet zeker of Pheu Thai een éénpartij regering gaat vormen of streeft naar een coalitieregering. Gevraagd naar de mogelijkheid van een één-op-één debat met premier Abhisit antwoordde ze dat ze eerst zoveel mogelijk mensen wil ontmoeten. Over een debat denkt ze later na.
Roodhemden De roodhemden in Chiang Mai zullen niet de bijeenkomsten van andere politieke partijen verstoren, heeft Kanyapak Maneechak, kernlid van de Rak Chiang Mai 51 groep, beloofd. Niettemin zal de groep een podium opzetten parallel aan verkiezingscampagnes van andere partijen ‘with the aim at providing people with the right political information’. Zie 22 mei: Kort nieuws roodhemden.
10 miljard baht Is in de aanloop naar de verkiezingen 10 miljard baht opgenomen van bankrekeningen om mogelijk gebruikt te worden voor het kopen van stemmen of illegale drugs? Volgens de Thaistalige media zou Sorasit Suntornkes, assistant-gouverneur van de Bank of Thailand dat gezegd hebben, maar Sorasit ontkent dat. Speculaties noemt hij de berichten.
Besluitvaardig De particuliere sector wil dat de volgende regering besluitvaardig is en met alle partijen samenwerkt om een blijvende economische ontwikkeling te realiseren. Dit zegt Dusit Nontanakorn, voorzitter van de Thaise Kamer van Koophandel. Payungsak Chartsutipol, voorzitter van de Federation of Thais Industries, vindt dat de regering de regelgeving onder de loep moet nemen om te voorkomen dat ze een obstakel voor investeerders vormt.
ISA De Internal Security Act (ISA) is opgeheven in Bangkok en het Centre for the Administration of Peace and Order (CAPO), dat de ISA uitvoerde, is gesloten. De maatregel is genomen omdat de veiligheidsautoriteiten het onwaarschijnlijk achten dat de situatie in het land gewelddadig wordt in de aanloop naar de verkiezingen. De ISA is vanaf 8 februari in tal van streken in het land ingesteld om de politie extra bevoegdheden te geven bij het beheersen van de rally’s van de roodhemden. Geleidelijk aan werd het gebied waar de ISA gold, teruggebracht tot zeven districten in Bangkok. In totaal is de ISA 105 dagen van kracht geweest.
Bhumjaithai Coalitiepartij Bhumjaithai heeft 185 kandidaten geregistreerd om deel te nemen aan de verkiezingen via het districtenstelsel: 35 in Bangkok en de centrale provincies, 20 in het Zuiden, 24 in het Noorden en 106 in het Noordoosten, de thuisbasis van Newin Chidchob, de man die op de achtergrond de lakens uitdeelt. De eerste grote campagnerally staat gepland voor 3 juni in de provincie Nakhon Ratchasima. Daarna gaan de kandidaten op campagne in hun kiesdistrict. Bhumjaithai is van plan zeven grote rally’s te houden.
Controversieel De controversiële zoon Wan Yubamrung van voormalig minister-president Chalerm Yubamrungs gelooft dat de kiezers hem een kans zullen geven bij de verkiezingen. Hij maakt zich geen zorgen dat zijn opponenten voormalige schandalen zullen oprakelen om hem in diskrediet te brengen. Wan doet in Bangkok een gooi naar het pluche voor oppositiepartij Pheu Thai. [Noot van de redactie: Geen idee op welke schandalen hij doelt.]
Chartthaipattana Siriwat Kachornprasart, zoon van majoor-generaal Sanan, neemt voor Chartthaipattana in kiesdistrict 3 van Pichit deel aan de verkiezingen. Pichit is Sanan’s thuisbasis en telt drie kiesdistricten. In de andere twee strijden Winai Phataraprasit, de jongere broer van de vice-minister van Financiën, en Siriwat [achternaam ontbreekt].
Bewaking Premier Abhisit heeft zijn persoonlijk veiligheidsteam van militaire commando’s vervangen door politiemensen van de Crime Suppression Division en de Special Branch Police. Zijn autocolonne is teruggebracht van vijf sedans naar twee politiemotorfietsen ter begeleiding van zijn dienstauto.

Abhisit heeft last van roodhemden; Kiesraad doet niets
25 mei – Premier en lijsttrekker van de Democraten Abhisit heeft gisteren afgegeven op de Kiesraad (EC) omdat de raad geen actie onderneemt tegen roodhemdsupporters die zijn verkiezingscampagne verstoren. Verschillende keren zijn optredens van Abhisit verstoord door roodhemden en sommigen hebben zelfs geprobeerd bij zijn auto te komen, maar werden tegengehouden door de politie.
‘The EC has its so-called Election for Reconciliation project. It should ask itself if harassment and obstruction of a campaign comes under the framework of reconciliation’, zei Abhisit. De partij zal de bewaking tijdens de campagne versterken om verdere verstoringen te voorkomen. Abhisit twijfelt er niet aan dat oppositiepartij Pheu Thai het met hem eens is dat de verkiezingen zonder problemen dienen te verlopen. Maar de vraag is, aldus Abhisit, of de partij pogingen in het werk stelt om daarvoor te zorgen.
Behalve de EC kritiseerde Abhisit ook UDD-voorzitter Thida Thavornseth vanwege haar commentaar op de verstoringen. Volgens Thida zijn de lastpakken ‘onechte’ roodhemden. Abhisit betwijfelt dat. ‘It is not the first time I have heard about them. When these people are prosecuted, no one says they are fake.’
Warong Dejkijwikrom, kandidaat voor de Democraten in Phitsanulok kiesdistrict 1, meent dat Pheu Thai en het UDD zich niet kunnen distantiëren van de verstoringen omdat 22 roodhemden op de kieslijst van Pheu Thai staan. Zijn team zal de activiteiten van de roodhemden scherp in de gaten houden en bij een incident een klacht indienen bij de EC.

Harde verkiezingsstrijd in Bangkok
25 mei – De verkiezingsstrijd in Bangkok wordt een nek-aan-nek-race tussen regeringspartij Democraten en oppositiepartij Pheu Thai. De Democraten verwachten dat het lastig zal worden hun 30 zetels in Bangkok te behouden daar Pheu Thai er hard aan werkt om haar positie in de hoofdstad te versterken.
De kiezers in Bangkok vormen een belangrijke machtsfactor. Een duidelijk mandaat van hen verbetert de kansen van een gekozen regering om aan de macht te blijven. Nu de kandidaten voor de kiesdistricten zich hebben geregistreerd, kan de echte strijd beginnen. In veel kiesdistricten zal een harde strijd worden gevoerd tussen de twee belangrijkste rivalen. De resultaten zijn cruciaal wanneer Pheu Thai of Democraten de nieuwe regering gaan formeren.
Het centrumgebied van Bangkok (kiesdistrict 1 en 2) is van oudsher de machtsbasis van de Democraten. Zelfs Thakin’s Thai Rak Thai zag op het hoogtepunt van haar macht geen kans er de Democraten te verslaan.

Roodhemden en Pheu Thai jagen op Suthep
25 mei – Drie roodhemdleiders die op de kandidatenlijst van oppositiepartij Pheu Thai staan, hebben bij de Crime Suppression Division een aanklacht ingediend tegen Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten en kandidaat in zijn kiesdistrict. Ze beschuldigen hem van smaad en overtreding van de grondwet.
De drie verwijzen naar een persinterview dat Suthep op 23 mei gaf, waarin hij hen als terroristen betitelde vanwege hun rol tijdens de roodhemdprotesten vorig jaar april en mei. Zij hebben in voorarrest gezeten op beschuldiging van terrorisme en zijn in februari op borgtocht vrijgelaten, maar nog niet veroordeeld.
Eerder vandaag diende Pheu Thai een soortgelijke klacht in bij de Kiesraad. De partij beschuldigt Suthep ervan beledigendeopmerkingen te hebben gemaakt over PT-lijsttrekker Yingluck Shinawatra. Volgens Suthep is Yingluck de politiek ingegaan om net als haar broer er zakelijk beter van te worden.
Indien Suthep schuldig wordt bevonden kan hij een verbod op politiek functies gedurende  vijf jaar tegemoet zien en de Democratische partij zou ontbonden kunnen worden, omdat hij daarvan secretaris-generaal is.

Kort verkiezingsnieuws 25 mei
Advance voting
Wie op 3 juli verhinderd is een stem uit te brengen, kan dat op 26 juni doen, mits men zich daarvoor tussen 13 en 17 juni heeft opgegeven. Op 26 juni zijn de stembureaus van 8 tot 15 uur geopend. Het is ook mogelijk te stemmen in een ander kiesdistrict. Ook daarvoor dient men zich tevoren te registreren.
Democraten Partijleider en premier Abhisit (Democraten) meent dat zijn partij qua populariteit gelijk opgaat met oppositiepartij Pheu Thai. Peilingen die iets anders voorspellen, zijn geen betrouwbare indicator van de vermoedelijke verkiezingsuitslag. Abhisit gelooft niet dat Pheu Thai 270 van de 500 zetels in de wacht gaat slepen en een absolute meerderheid behaalt. Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck rekent daarop. Geen enkele peiling wijst daarop, aldus Abhisit.
‘Poll results are fluctuating. A newspaper headline said Yingluck’s (Shinawatra) popularity has surged. In fact, she is only richer than me. Her popularity in various aspects increased simply because she has made it clear she is now in the race. I don’t believe in that 270 figure. No pollsters have confirmed the figure. If they are certain of winning 270 seats, why do they keep asking us for that promise (to let the party with the most MPs form the next government)?’
Verzoening Indien de Democraten terugkeren in de regering, zal ze de Truth for Reconciliation Commission en de National Reform Commission verzoeken hun werk te hervatten. Zelfs als er een andere regering komt, zal de waarheid over de ongeregeldheden van vorig jaar april en mei niet veranderen, meent Abhisit. [Noot van de redactie: Merkwaardige uitspraak, want daarover zijn nog bitter weinig feiten bekendgemaakt.]
Bhumjaithai Newin Chidchob, de grote man op de achtergrond van coalitiepartij Bhumjaithai, acht het onwaarschijnlijk dat Yingluck Shinawatra premier wordt, zelfs als Pheu Thai de verkiezingen wint. ‘If Pheu Thai wins, Ms Yingluck won’t be the new premier because she wouldn’t be able to withstand the social pressure, which might bring about disunity – like when Thaksin backed Somchai Wongsawat as prime minister in the past.’
Newin werkte nauw samen met Thaksin voordat hij met hem brak en een eigen partij oprichtte. Hij denkt dat Thaksin wel eens van gedachten zou kunnen veranderen en iemand anders dan Yingluck, zijn jongste zuster, kiest. ‘I think Thaksin chose Yingluck now because he wants to boost the party’s popularity and attract votes to gain more negotiating power.’

Yingluck of Abhisit? Newin: Geen van beiden
26 mei – Zowel de huidige premier Abhisit als lijsttrekker Yingluck Shinawatra van de grootste oppositiepartij Pheu Thai worden niet de nieuwe premier van Thailand. De reden? Het land (dat hopeloos verdeeld is) wil vrede. Dit zegt Newin Chidchob, de leider op de achtergrond van de grootste coalitiepartij Bhumjaithai die in 2008 de vorming van de huidige demissionaire regering mogelijk maakte.
Newin denkt dat Abhisit aftreedt als leider van de Democraten wanneer zijn partij een nederlaag leidt. ‘He has that kind of spirit. A man like Mr Abhisit won’t continue to lead the Democrats if the party loses in an election. Even Mr Banyat Bantadtan [now a member of the Democrat’s advisory committee] quit as the Democrat leader after the party failed to win the election.’
Ook Yingluck verdwijnt volgens Newin van het politieke toneel. ‘If Pheu Thai wins, Ms Yingluck won’t be the new premier because she wouldn’t be able to withstand the social pressure, which might bring about disunity – like when Thaksin backed Somchai Wongsawat as prime minister in the past. I think Thaksin chose Yingluck now because he wants to boost the party’s popularity and attract votes to gain more negotiating power.’
Newin, eerder een trouwe medewerker van de in ballingschap levende oud-premier Thaksin, voorspelt dat de Democraten op 3 juli tijdens de vervroegde verkiezingen 160 zetels in de wacht gaan slepen, Pheu Thai 210 en Bhumjaithai 111. Maar de zwevende kiezers zullen de doorslag geven. Uit verschillende peilingen blijkt dat de helft van de kiesgerechtigden nog geen keus heeft gemaakt. Yingluck is het populairst; 20 procent van de kiezers ziet haar graag als premier, 10 procent kiest voor Abhisit. ‘I’ve calculated everything scientifically. I’ve monitored elections in the past, and the proportion of those who withheld their preference has never been this high before’, zegt Newin.
Wanneer zowel Abhisit als Yingluck niet de nieuwe premier wordt, wie wordt het dan wel? Op die vraag heeft Newin geen antwoord. Hij zegt dat de enige persoon die daarover klaarheid kan brengen, Thaksin is.
‘Ik word genoemd’
De voorspelling van Newin dat een derde persoon premier wordt, heeft al geleid tot speculaties over mogelijke kandidaten. Genoemd worden Sanan Kachornprasart, chef-adviseur van de Chartthaipattana partij, en Purachai Piumsombun, nummer 1 op de lijst van Rak Santi. Sanan heeft vorig jaar een persoonlijke campagne gevoerd voor nationale verzoening. Desgevraagd zegt hij zijn mening voor zich te houden over de mogelijkheid dat iemand van een andere partij premier wordt.
Reacties
Suthep Thaugsuban
, secretaris-generaal van de Democraten en vice-minister-president, reageert lakoniek op de voorspelling van Newin. ‘Hij kan er beter voor zorgen dat zijn partij alle zetels wint die hij voorspelt. Newin werpt zich op als waarzegger; nou, ik ben onverschillig over zijn voorspelling.’

Abhisit Vejjajiva, demissionair premier en lijsttrekker van de Democraten, noemt Newin’s voorspelling niet meer dan een poging om media-aandacht te trekken. ‘It is possible Bhumjaithai is a small party and isn’t getting enough space [in the media spotlight]. He may be trying to attract attention.’ Over het aantal van 160 zetels dat Newin voor de Democraten voorspelt, zegt Abhisit: ‘There is no accuracy in his prediction. He should go back to running his football team.’ Newin, die vijf jaar geen politieke functie mag bekleden, was een van de oprichters van Buriram PEA voetbalclub.
Kanawat Wasinsungworn, vice-partijleider van oppositiepartij Pheu Thai, denkt dat Bhumjaithai blij mag zijn als ze de helft van haar huidige aantal zetels van 33 zetels in de wacht sleept. De suggestie dat Yingluck wordt teruggetrokken als kandidaat-premier wuift hij weg. ‘Pheu Thai has promised the people that if it wins the election, it will back Ms Yingluck as the next prime minister. The “female PM” trend is growing and I believe “Yingluck fever” will rise during the later stage of the election. Therefore, it would be impossible for Pheu Thai to nominate other members.’
Ong-art Klampaibul, demissionair minister verbonden aan het kantoor van de premier, zegt dat Abhisit niet hoeft af te treden wanneer de Democraten verliezen, want dat is geen traditie in de partij. Nietemin zou hij zijn verantwoordelijkheid kunnen nemen en het veld ruimen. Voormalig partijleider Banyat Banthadthan trad af omdat hij tevoren had gezegd dit bij verlies te zullen doen. Abhisit heeft tot nu toe nooit gehint op aftreden. Voormalig partijleider Chuan Leekpai trad evenmin af na verlies.
Yingluck Shinawatra zegt dat de kiezers op 3 juli beslissen wie de nieuwe premier wordt: zij of Abhisit. ‘Whether it’s me or Mr Abhisit, the public will decide and we must respect the decision.’
Sanoh Thienthong, nummer 2 op de Pheu Thai-lijst, gelooft dat Yingluck Thailand’s nieuwe premier wordt. ‘The remark made by Mr Newin is not constructive and it is not good for democracy. I am confident that Pheu Thai will gain a landslide win at the coming polls and Ms Yingluck will become prime minister.’ Op de vraag wat er gebeurt als Thaksin iemand anders als premier wil, antwoordt Sanoh: ‘We will make a decision if that time comes.’
Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, zegt dat er geen aanleiding is om te veronderstellen dat Thaksin zijn steun aan Yingluck als kandidaat-premier intrekt.
Veera Prateepchaikul, columnist Bangkok Post, stelt vast dat de voorspelling van Newin (‘Aartsvijand van Pheu Thai’) dat Yingluck Shinawatra bij verkiezingswinst voor Pheu Thai niet de nieuwe premier wordt, verwarring heeft gezaaid bij Pheu Thai leden en supporters. Wellicht was dit de echte bedoeling van Newin, veronderstelt hij. ‘Imagine how disappointed her supporters would be if they found out that she is not the real candidate for the premiership? What if they found out that they were being duped all along about Ms Yingluck?’ Veera concludeert dan ook: ‘Mr Newin’s forecast is just a very smart, political tactic to undermine the Pheu Thai Party.’

‘Politici zijn onbetrouwbaar’
26 mei – Politici zijn niet te vertrouwen, zeggen zeven straatverkopers, een boer, taxichauffeur en motortaxibestuurder, die deelnamen aan een forum van Bangkok Post. De regering voert volgens hen een onpraktisch beleid en houdt in sommige gevallen niet haar woord. Het probleem van onbetrouwbare politici beperkt zich niet tot de Democraten [die nu aan de macht zijn], want opeenvolgende vorige regeringen zijn er niet in geslaagd tegemoet te komen aan hun behoeften.
Suwanna Panitpibool, fruitverkoopster op de Bo Bae groothandelsmarkt
‘All promises will be forgotten once the election is over. I see no hope from any party as they never act on their promises. Several candidates in past elections have promised they would find a new place for traders, which city authorities have for years tried to move off the streets. None has honoured their words. Prime Minister Abhisit [Vejjajiva] used to be the prime minister of my heart, but I have given up hope on him. Even so, I do not hate the Democrat Party.
No authorities had visited the market to help find a new trading area for vendors, even though the Democrat-led government said it would allocate 700 trading areas in Bangkok to 20.000 street vendors under its Pracha Wiwat welfare scheme [Zie 9 januari: Abhisit deelt nieuwjaarsgeschenken uit]. As a result, traders have been forced to pay 1.000 baht each month under the table to police and municipal officials. Authorities exploit traders at Bo Bae market for their own gain. I want the government to act on its policy and not just sell empty dreams to the people.’
Surangrat Wattanawitkul, kledingverkoopster op de Bo Bae groothandelsmarkt
‘I like the Pracha Wiwat scheme, and only wish the government had done more to implement it. I do not hate the Democrat Party either, but I want the party or any party that will lead the next government to honour its promises to the people.’
Supatra Tupyai, taxichauffeur
‘I have difficulties applying for benefits from government welfare schemes. The Pracha Wiwat welfare scheme, for example, came with impractical conditions which made it hard for me to obtain any benefits. The scheme offered low-interest loans for taxi drivers to buy cars, but only if they could find high-ranking state officials to guarantee the loans. This is not easy for us.  Mafia gangs extort money from taxi drivers picking up passengers at Mor Chit bus terminal. The government knows about the problem, but refuses to act.’

‘Er komt geen coup’
26 mei – Er komt na de verkiezingen van 3 juli geen militaire coup. Het leger gaat zich niet bemoeien met de politiek. Deze garantie gaf minister Prawit Wongsuwon (Defensie) vandaag in antwoord op vragen van journalisten. Hij zei dit al meermalen te hebben gezegd. Het leger blijft onpartijdig en alle soldaten die ingedeeld waren bij politici, zijn teruggeroepen naar de kazerne, zoals de regelingen van de Kiesraad voorschrijven. Niettemin staat het gepensioneerde soldaten vrij zich aan te sluiten bij een politieke partij.
Waar spraken Prem en Apichart over?

Pheu Thai kandidaat Prakiat Nasimma wil van de Kiesraad weten wat het doel was van een gesprek tussen voorzitter Apichart Sukhagganond en Prem Tinsulanonda, voorzitter van de Privy Council (kroonraad, een adviesorgaan aan de koning, niet te vergelijken met onze Raad van State). Prakiat reageert op speculaties dat Prem druk zou hebben uitgeoefend de verkiezingen te laten ontsporen. Maar Prakiat gelooft dat niet; hij denkt eerder dat Prem zijn steun aan de Kiesraad wilde tonen. [Prem wordt er door de roodhemden van verdacht de coup in 2006 te hebben geregisseerd.]
Jacht op drugs

Pheu Thai heeft de Kiesraad ook gevraagd er bij de regering op aan te dringen de jacht op drugshandelaren en –gebruikers in Bangkok tijdelijk te staken. De jacht veroorzaakt angst bij de bevolking en zou het stemgedrag kunnen beïnvloeden of mensen ervan kunnen weerhouden te gaan stemmen. Vicharn Meenchainant, partijvoorzitter in Bangkok die het verzoek heeft gedaan, beweert dat het Internal Security Operations Command een commandocentrum met een satellietschotel heeft opgezet om de bewegingen van kernleden van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) in de gaten te houden. Mensen wordt gevraagd naar hun beroep en ze moeten hun naam op een observatieformulier zetten. Vicharn zegt dat de drugsjacht beter aan de grens kan plaatsvinden.

Extra veiligheidsmaatregelen tijdens verkiezingscampagne
26 mei – De Royal Thai Police heeft in tien provincies een ad-hoc centrum opgezet om de veiligheid tijdens de verkiezingscampagne te garanderen. Op basis van inlichtingen verstrekt door bewoners en ervaringen met voorgaande verkiezingen zijn speciale veiligheidsmaatregelen van kracht. De tien zogeheten ‘red-zone’ provincies zijn Bangkok, Khon Kaen, Chon Buri, Chiang Mai, Nakhon Ratchasima, Buri Ram, Roi Et, Udon Thani, Samut Prakan en Ubon Ratchathani.
Sinds 12 mei heeft de politie 835 vuurwapens inbeslaggenomen, waaronder 11 oorlogswapens en 12 explosieven. Verschillende kandidaten hebben al om politiebescherming gevraagd nadat de politie een poster met de namen en foto’s van huurmoordenaars had verspreid. De provinciale politie van Nakhonratchasima heeft 36 vuurwapens inbeslaggenomen en een aantal arrestaties verricht wegens illegaal vuurwapenbezit.

Kort (verkiezings)nieuws 26 mei
Democraten
Het huis van een politieke stemmenwerver voor de Democraten in het district Bung Kum is woensdagnacht aangevallen door een aantal gewapende mannen. De stemmenwerver, de 62-jarige Charoen Chesaman, werft stemmen voor  Panich Vikitsreth, die in dat kiesdistrict uitkomt. Charoen doet het werk al 40 jaar. Eerst hoorde hij twee geweerschoten, waarna een serie schoten werd afgevuurd. De politie vond 10 kogelgaten en een aantal patronen van een AK47 en 11 mm munitie. De buren hadden een pick-up truck en twee mortorfietsers zien stoppen op een afstandje van het huis voordat de schoten klonken.
Klap Een 52-jarige vrouw heeft een boete van 500 baht gekregen, omdat ze op een markt van verse etenswaren een vrouw een klap in het gezicht had gegeven, die een kandidaat van Pheu Thai hielp campagne te voeren. De vrouw irriteerde zich omdat de helpster luidruchtig was.
PAD De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) lanceert op 4 juni een landelijke ‘vote no’-campagne. ‘We see the coming general election as not doing anything for the betterment of the country and therefore we urge voters to “vote no” at the July 3 polls’, verklaarde PAD-leider Chamlong Srimuang vandaag op een persconferentie. In elke provincie zal een comité worden gevormd, dat de campagne voert. Chamlong verwacht dat 5 tot 10 procent van de kiezers gehoor zal geven aan zijn oproep.
Wegwezen Driehonderd roodhemden hebben donderdag bij het kantoor van het Department of Special Investigation het vertrek geëist van chef Tharit Pengdit. Songchai Wimonpatranont, voorzitter van de June 24 Democracy Group, overhandigde een brief, waarin de volgende premier en minister van Justitie wordt verzocht de man de laan uit te sturen en de DSI te reorganiseren. Volgens de brief is Tharit bevooroordeeld en misbruikt hij artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht  (majesteitsschennis) om mensen te intimideren. De reorganisatie is nodig omdat de dienst de kloof in de samenleving vergroot.
Huurmoordenaars De lijst met 75 namen van huurmoordenaars, die eerder werd gedistribueerd, wordt uitgebreid met meer foto’s en informatie. De update maakt deel uit van een politieoperatie om de veiligheid van de bevolking in de aanloop naar de verkiezingen te waarborgen. Op het hoofd van 29 hitmen die ernstige misdaden op hun kerfstok hebben, staat een beloning van 100.000 baht; op 46 anderen 50.000 baht. Nakhon Ratchasima is de provincie waar de politie van politici de meeste verzoeken om bescherming heeft gekregen. Wichean Potephosree, chef van de nationale politie, waarschuwt mensen die campagneborden, posters en banners van kandidaten vernielen. Dit vandalisme wordt bestraft met een maximum gevangenisstraf van 3 jaar en/of een boete van 6.000 baht. [Noot van de redactie: Het bericht van 15 mei maakt melding van 112 namen op de lijst]

Pheu Thai beschuldigt Isoc van intimidatie
27 mei – Oppositiepartij Pheu Thai heeft het leger en de Kiesraad opgeroepen de drugsjacht op te schorten omdat die angst zaait bij haar supporters. Wicharn Minchaiyanant, campagneleider in Bangkok, ging gisteren naar het legerhoofdkwartier om een brief aan legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha te overhandigen met dit verzoek. Prayuth is assistent-directeur van de operatie van het Internal Security Operations Command (Isoc). Voor deze operatie heeft de regering 5 miljard baht uitgetrokken.
Wicharn bracht ook een bezoek aan de Kiesraad. Volgens hem is de Kiesraad bevoegd de operatie te stoppen omdat de regering demissionair is. Hij zegt dat de speciale operatie ‘unusually active’ is kort voor de verkiezingen. Veiligheidspersoneel is vooral naar gebieden gestuurd die een bolwerk zijn van Pheu Thai en haar straattak United Front for Democracy Against Dictatorship (UDD, roodhemden).
De drugsjacht is op 11 mei gelanceerd onder de supervisie van Isoc met als doel illegale drugs in Bangkok en vijf nabuurprovincies te bestrijden.Ze wordt uitgevoerd door politieagenten, soldaten en burgers. Wicharn heeft foto’s van politie en soldaten en hun Humvee voertuigen voor de woningen van bewoners in het district Nong Chok, waar veel aanhangers van Pheu Thai wonen. De autoriteiten verzamelen informatie bij de dorpelingen en vragen hen een formulier in te vullen met persoonlijke gegevens. Ze willen ook weten op welke partij ze stemmen. Wicharn beschouwt dit als een poging kiezers onder druk te zetten.
Legerwoordvoerder Sansern Kaewkamnerd ontkent dat kiezers en met name Pheu Thai aanhangers onder druk worden gezet. ‘Soldiers are only carrying out anti-drug operations. They have nothing to do with election campaigning.’
Isoc woordvoerder Ditthaporn Sasasmit zegt dat de operatie doorgaat. Hij ontkent de beschuldiging dat de operatie bedoeld is om aanhangers van Pheu Thai onder druk te zetten. De vijf provincies zijn gekozen omdat de verspreiding en het gebruik van drugs er is toegenomen.
Wichean Potephosree, chef van de nationale politie, zegt dat de politie de hulp van soldaten nodig heeft. Het is normaal dat soldaten met Humvees rijden. De afkorting Humvee staat voor High Mobility Multipurpose Wheeled Vehicle.

Kort (verkiezings)nieuws 27 mei
Democraten
Premier Abhisit rekent erop bij de verkiezingen op 200 parlementszetels uit te komen, 30 meer dan het huidige aantal Democraten. Hij zei dit nadat hij campagne had gevoerd in het district Bang Khen (Bangkok). Ditmaal kon hij ongestoord zijn gang gaan. Abhisit klaagde onlangs bij de Kiesraad dat hij tijdens campagnebezoeken werd lastig gevallen door roodhemden.
Geen steun voor Sanan Abhisit is de enige persoon die de Democraten zullen steunen voor de post van premier. Sanan Kachornprasart, chef adviseur van de  Chartthaipattana partij, wiens naam circuleert als mogelijke kandidaat premier, krijgt zeker niet de steun van de Democraten. Dit zegt Suthep Thaugsuban, de invloedrijke secretaris-generaal van de Democraten en demissionair vice-minister-president.
Pheu Thai Lijsttrekker Yingluck Shinawatra is bereid het premierschap te aanvaarden wanneer ze door de bevolking wordt gesteund. ‘If Pheu Thai wins the election, then the prime minister must be from Pheu Thai, as a matter of principle.’ In reactie op een uitspraak van Suthep Thaugsuban dat roodhemd demonstranten verantwoordelijk zijn voor de brandstichtingen in april en mei vorig jaar, zegt ze dat het publiek de waarheid kent.
Klacht Oppositiepartij Pheu Thai heeft vandaag een klacht gedeponeerd bij de Crime Suppression Division tegen twee presentatoren van het NBT-programma Klai Pom en de NBT-directeur. De presentatoren hadden gezegd dat lijsttrekker Yingluck zelf geen beslissingen kan nemen maar op bevelen van Thaksin moet wachten. Ook zeiden ze dat ze de politiek was ingegaan om haar broer (die bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf is veroordeeld) te rehabiliteren en het regeringsstelsel te veranderen. Een soortgelijke klacht wordt bij de Kiesraad ingediend tegen minister Ong-art Klampaibul, die NBT in zijn portefeuille heeft. Pheu Thai wil dat het controversiële programma van het scherm wordt gehaald.
Chartthaipattana Banharn Silpa-archa, chef adviseur van de Chartthaipattana partij en voormalig minister-president, acht het onwaarschijnlijk dat regeringspartij Democraten Abhisit laten terugtreden als partijleider, zelfs als ze de verkiezingen verliest. Banharn ziet geen geschikte vervanger voor hem. Niettemin, zegt hij, bestaat de kans dat Abhisit na de verkiezingen niet terugkeert als hoofd van de regering. Een vrouw als premier, verwijzend naar Yingluck Shinawatra, vindt hij wel aantrekkelijk. ‘It’s nice that Thailand might have its first woman prime minister. I think it’s not so bad.’
Amnestiewet Banharn Silpa-archa, chef adviseur van de Chartthaipattana partij en voormalig minister-president, rekent op 30 zetels voor zijn eigen partij. Of die in een coalitie met Pheu Thai stapt, wanneer Pheu Thai (thans in de oppositie) de verkiezingen wint, is iets voor de toekomst om te beslissen, zegt hij. In ieder geval blijft de alliantie met Bhumjaithai (thans coalitiepartij van regeringspartij Democraten).
Als het premierschap naar een derde persoon gaat, zoals voorspeld door Newin Chidchob (zie 26 mei: Yingluck of Abhisit? Newin: Geen van beiden), gaat Banharn’s voorkeur uit naar Sanan Kachornprasart, chef adviseur van de  Chartthaipattana partij. Wanneer Pheu Thai met een amnestiewet komt, krijgt die de steun van Chartthaipattana, omdat de partij dat eerder zelf heeft voorgesteld. [Tenzij de krant wat slordig is, heeft de partij twee chefs adviseur.]

Kiesraad-voorzitter ontkent gesprek met Prem
28 mei – Kiesraad-voorzitter Apichart Sukhagganond is woedend over de bewering van Pheu Thai-kandidaat Prakiart Nasimma, dat hij met PremTinsulanonda, voorzitter van de Privy Council, heeft gesproken over het blokkeren van de verkiezingen. Zo’n ontmoeting heeft nooit plaatsgevonden, zegt Apichart, die aangifte wegens smaad zal doen.
De uitlatingen van Prakiart zijn in diverse media gepubliceerd. Prakiat reageerde op speculaties dat Prem druk zou hebben uitgeoefend de verkiezingen te laten ontsporen. Prakiat zei dat niet te geloven; hij dacht dat Prem zijn steun aan de Kiesraad wilde tonen.
In een document van vijf pagina’s legt Apichart uit wat hij de dag, dat het gesprek zou hebben plaatsgevonden, allemaal heeft gedaan. Hij bezocht een ceremonie in Wat Bowon Niwet Viharn, waar amuletten werden gezegend, gebruikte met vier stafleden van de Kiesraad de lunch en ging daarna naar huis, dat hij die dag niet meer verliet.

Legerchef: Geen intimidatie van roodhemden
28 mei – Legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha ontkent dat het legeronderdeel, actief in de drugsjacht van de regering, het bevel heeft gekregen roodhemdsupporters te intimideren, zodat ze niet op oppositiepartij Pheu Thai gaan stemmen. Task Force 315 heeft geen andere taak dan drugsgebruikers en –handelaren op te sporen.
De bewering dat de Task Force buiten zijn boekje gaat, is gedaan door Wicharn Minchaiyanant, Pheu Thai-campagneleider in Bangkok. Ze zou informatie bij bewoners verzamelen en vragen hen een formulier in te vullen met persoonlijke gegevens. Ze zou ook willen weten op welke partij ze stemmen. Wicharn beschouwt dit als een poging kiezers onder druk te zetten. De drugsjacht concentreert zich volgens Wicharn in gebieden waar veel aanhangers van Pheu Thai en het UDD wonen.
Prayuth zegt dat hij zijn mannen heeft bevolen gedurende de verkiezingscampagne geen kandidaten te begeleiden om elke kritiek van partijdigheid te vermijden.
Eerdere publicatie
27 mei: Pheu Thai beschuldigt Isoc van intimidatie.

Yingluck gooit al haar charmes in de strijd
28 mei – Een charmeoffensief van Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra moet de kiezers ervan overtuigen dat haar partij het land kan redden. Geen lange toespraken meer waarin ze de plannen van de partij ontvouwt, maar een wandeling door een rijstveld en kokkerellen op de markt. De verandering van strategie is voorgesteld door haar campagneteam.
Yingluck begon haar campagne in Chiang Mai en Chiang Rai, twee bolwerken van Pheu Thai. Alhoewel ze enthousiaste reacties van het publiek kreeg, vond het team dat ze niet zichzelf liet zien aan de kiezers omdat haar speeches door anderen waren geschreven. Gedurende haar trip in het Noordoosten concentreerde ze zich daarom in haar speeches op haar ware gevoelens en vastberadenheid. De speeches kregen ook een regionaal tintje met ‘Khid hord phi nong lai der’  (I miss you very much, brothers and sisters) en ‘I’d like to eat somtam with fermented fish’, uitgesproken in het dialect van de Isan. Het uiteenzetten van de plannen van de partij deden andere partijkopstukken voor haar.
Yingluck wil zo veel mogelijk provincies bezoeken, maar vanwege de beperkte tijd zal ze voornamelijk campagne voeren in provincies waar het zeker is dat ze het vertrouwen van de bevolking voor Pheu Thai kan winnen.

Kort verkiezingsnieuws 28 mei
Democraten
Als de huidige regeringspartij Democraten de verkiezingen wint, zal ze niet oppositiepartij Pheu Thai vragen aan te schuiven. Dit zei minister Suthep Thaugsuban, demissionair vice-minister-president en secretaris-generaal van de Democraten, vandaag in reactie op berichten dat Pheu Thai verwacht de verkiezingen te winnen, de volgende regering denkt te kunnen vormen, waarbij de Democraten buitenspel blijven.
Pheu Thai hoopt dat de partijen Charttahipattana en Chart Pattana Puea Pandin in een coalitie met haar zullen stappen, wanneer een coalitieregering moet worden gevormd. Suthep zegt dat de banden met de huidige coalitiepartners nog steeds goed zijn. In het bijzonder met Chartthaipattana. Banharn Silpa-archa, adviseur van deze partij, zei eerder dat hij een vrouwelijke premier (lees: Yingluck Shinawatra van Pheu Thai) wel een aantrekkelijk vooruitzicht vond.
Pheu Thai Yingluck Shinawatra wordt de volgende premier, als oppositiepartij Pheu Thai de verkiezingen wint. Suggesties als zou de partij iemand anders naar voren schuiven, zijn uit de lucht gegrepen, aldus woordvoerder Prompong Nopparit. Zie 26 mei: Yingluck of Abhisit? Newin: Geen van beiden.
Politiebescherming Zevenenzeventig politici hebben politiebescherming gevraagd. De meesten zijn verkiesbaar voor de Democraten en Pheu Thai. Zie 26 mei: Kort nieuws Huurmoordenaars; 26 mei: Extra veiligheidsmaatregelen tijdens verkiezingscampagne.
Chartthaipattana We zijn vrienden en daarom zou hij wat beleefder moeten zijn. Je moet me niet eerst ergeren en daarna het leed verzachten. Dit zegt Sanan Kachornprasart, adviserend voorzitter van Chartthaipattana, over Suthep Thaugsuban, demissionair vice-minister-president en secretaris-generaal van de Democraten. Suthep had Sanan eerder bekritiseerd omdat hij zich opgeworpen zou hebben als kandidaat-premier. Later had Suthep Sanan uitgenodigd de krachten te bundelen.
De suggestie dat Sanan in zou zijn voor het premierschap was echter gedaan door Banharn Silpa-archa, adviseur van Chartthaipattana. ‘He said had that if no one is suitable to lead the government at this time, I could serve the top job to bring about national reconciliation. That’s all about.’ Stapt Chartthaipattana na de verkiezingen in een coalitie met Pheu Thai, mocht die de verkiezingen winnen? Sanan: ‘Die beslissing is aan het partijbestuur.’

Rivalen worden warm ontvangen in ‘vijandelijk’ gebied
29 mei – De twee belangrijkste rivaliserende partijen, Pheu Thai en Democraten, waagden zich gisteren in het bolwerk van de andere partij en werden er tegen de verwachting in warm ontvangen door de kiezers.
Premier Abhisit bezocht drie noordoostelijke provincies. Hij bedankte de lokale roodhemden, die Pheu Thai steunen, dat hij onbelemmerd campagne kon voeren (Eerder werd hij in het Noorden gestoord). Abhisit zei erop te vertrouwen dat de Democraten meer zetels in het Noordoosten zullen winnen. Bij de verkiezingen in 2007 wonnen de Democraten in de drie provincies die hij bezocht, vijf districtszetels en 10 landelijke zetels. Vandaag gaat de premier naar verschillende provincies in het Oosten, later deze week naar het Noorden en daarna komt hij aan het eind van de campagne terug in het Noordoosten.
Gelijkertijd sprak Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra in Lumpini park in Bangkok tienduizenden supporters toe. Bangkok is traditioneel een bolwerk van de Democraten – in 2007 wonnen de Democraten er meer dan 30 zetels – maar ook zij werd niet gestoord. Tal van artikelen waren er te koop met de beeltenis van Yingluck, zoals T-shirts en broches, en VCD’s met beelden van het geweld van vorig jaar april en mei.
Pheu Thai vice-leider Plodprasop Surasawadi zei dat de autoriteiten ervoor moeten zorgen dat de verkiezingen zonder inmenging verlopen van wat hij noemde de ‘invisible hand’ (zie 22 mei: ‘Hebzucht zal ons wel redden’).

Coalitie snoept kandidaten van Pheu Thai af
29 mei – De coalitiepartijen Bhumjaithai en Democraten hebben in het noordelijk bolwerk van Pheu Thai met succes kandidaten en canvassers (stemmenwervers) gerecruteerd uit de gelederen van de rivaliserende oppositiepartij. De twee partijen hebben zich met name gericht op invloedrijke lokale politici en overheidsfunctionarissen zoals kamnan (dorpshoofden).  Enkele lokale leiders van roodhemdgroepen, supporters van Pheu Thai, zijn door Bhumjaithai-functionarissen benaderd om van partij te wisselen. Bij de verkiezingen van 2007 won de People Power Party, de voorloper van Pheu Thai, 49 zetels in 17 noordelijke provincies en de Democraten 15.

Chiang Rai
In de provincie Chiang Rai komen de zoon en dochter van een voormalig parlementslid van Pheu Thai uit voor Bhumjaithai. Zij hebben beiden zitting in provinciale overheidsorganen. De vader verdedigt de keuze van zijn kinderen. ‘Ze hebben alle recht om te beslissen voor welke partij ze willen werken. Ik kan ze niet dwingen in mijn voetstappen te treden.’ Hun beslissing heeft de irritatie gewekt van enkele hooggeplaatse Pheu Thai-partijleden. Zij hebben de vader uitgesloten van een partijvergadering en geprobeerd hem ervan te overtuigen dat zijn kinderen Bhumjaithai dienen te verlaten.Van een andere invloedrijke familie in Chiang Mai, die nauw verwant is met de vader, nemen twee familieleden voor Bhumjaithai deel aan de verkiezingen.
Phayao
Een soortgelijk situatie doet zich voor in de provincie Phayao, bolwerk van Pheu Thai en thuisbasis van fervente roodhemdgroepen. Phayao telt drie kiesdistricten, die in 2007 allemaal in handen van de People Party Party (thans Pheu Thai) kwamen. In kiesdistrict 1 brengt Bhumjaithai de zoon van een invloedrijke politicus, die ook zitting heeft in een provinciaal overheidsorgaan, in het strijdperk. Zijn oom is voor Pheu Thai kandidaat in een ander kiesdistrict. Bij hun registratie vermeden ze elk contact, zeggen partijbronnen.’Bhumjaithai has picked him because they might believe that his family’s local power will help bring in votes for him’, zegt een
canvasser.
 
Phrae
In de provincie Phrae, gedomineerd door Pheu Thai en de Democraten, heeft Bhumjaithai met moeite één lid van een provinciaal overheidsorgaan kunnen recruteren. De Democraten steunen sterk op een van hun vice-secretarissen-generaal, die plaatselijk bekend staat als mae liang tik (wealthy woman). Deze vrouw heeft haar broer en zuster overgehaald voor de Democraten uit te komen. De vrouw heeft haar populariteit te danken aan haar werk voor diverse projecten, zoals een nieuwe verpleegstersopleiding, reddingsvoertuigen en een uitgaansgebied. ’With the increasing popularity of Mrs Siriwan, Pheu Thai’s path will not be paved with roses this time’, zegt een politieke waarnemer.

Peiling: Bevolking wil verzoening
29 mei – De plannen, gepresenteerd door diverse partijen, zijn nutteloos wanneer ernstige conflicten in de samenleving blijven voortduren. Dit zegt een meerderheid van de 2.258 ondervraagden in een peiling van Abac. Gevraagd of verzoeningsbeleid hun keuze voor een kandidaat of partij beïnvloedt, antwoordt 72,5 procent bevestigend.
De responden kregen een aantal beleidsvoornemens voorgelegd zoals verhoging van het minimumloon naar 300 baht per dag, nul procent hypotheekrente voor woningstarters, creditcards voor boeren en gratis onderwijs. Al deze plannen zijn volgens de ondervraagden nutteloos zolang de conflicten niet ophouden.
Volgens 68,7 procent worden in hun omgeving nog steeds stemmen gekocht. Mensen verwachten van Abhisit en Yingluck dat ze hun visie uiteen zetten hoe ze na de verkiezingen de vrede denken te herstellen, blijkt voorts uit de peiling.
Volgens Noppadol Kannikar, directeur van Abac Poll, toont de peiling aan dat politieke partijen meer aandacht moeten besteden aan verzoening, hoe de conflicten te beëindigen en een herhaling van het geweld na de verkiezingen te voorkomen.

‘Ik wilde geen onrust stoken’
29 mei – Nathawut Saikua, kandidaat voor Pheu Thai en kernlid van het UDD (roodhemden), had niet de bedoeling onrust te stoken toen hij zei dat de bevolking strijd gaat voeren, wanneer zijn partij de verkiezingen wint en ervan weerhouden wordt een regering te vormen. Hij zei zondag dat hij alleen een signaal aan alle betrokken partijen had willen geven om van de komende verkiezingen het startpunt te maken van beëindiging van de conflicten in het land.
‘If the election is clean and fair, it would mark the beginning of peace in Thai society. I had no intention of instigating any violent movement. Therefore, the Democrat Party should respond by declaring publicly that it would allow a party which wins the highest number of MPs to form a government.’

Pheu Thai ligt voor op democraten
29 mei – Oppositiepartij Pheu Thai heeft een voorsprong van 5,71 procent op regeringspartij Democraten. Dit blijkt uit de tweede peiling van Suan Dusit Poll van de Suan Dusit Rajabhat universiteit. In de eerste peiling scoorde Pheu Thai 41,22 procent, nu 43,16 procent; de Democraten deden respectievelijk 36,88 en 37,45 procent. Nog onbeslist is 7,08 procent. Ondervraagd werden 4.694 personen verspreid over het gehele land. Geheel volgens de verwachtingen ligt Pheu Thai voor in het Noorden en Noordoosten; de Democraten hebben hun grootste aanhang in Bangkok, het Zuiden en centraal Thailand.

Kort verkiezingsnieuws 29 mei
Politiebescherming
Het aantal kandidaten dat politiebescherming heeft gevraagd, is inmiddels opgelopen tot 123. In het districtenstelsel doen 2.224 kandidaten van 20 politieke partijen een poging een plaats in het parlement te bemachtigen. Behalve deze bescherming is de politie ook aanwezig bij politieke rally’s om de veiligheid te garanderen.
Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra is zaterdagavond met eieren bekogeld tijdens een PT-rally in Lumpinipark in Bangkok. Wichean Potephosree, chef van de nationale politie, beschouwt het incident niet als een indicatie dat de situatie gewelddadig wordt. Elke keer als er een rally wordt gehouden, speurt de politie naar wapens.
Tot nu toe zijn 84 campagneborden en 269 andere reclameuitingen vernield.
Democraten Regeringspartij Democraten hoopt in het Noordoosten, een bolwerk van rivaal Pheu Thai, 15 parlementszetels te scoren. Dit zegt Vithoon Nambutr, kandidaat in het Beneden-Noordoosten. In het Noorden, ook al een Pheu Thai bolwerk, rekenen de Democraten op 15 zetels. Vithoon denkt dat de campagnetoer van lijsttrekker Abhisit zaterdag in het Noordoosten de populariteit van de partij in het gehele land ten goede is gekomen.

Kort (verkiezings)nieuws 30 mei
Debat
 Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra staat niet erg te trappelen om in de debat te gaan met haar voornaamste opponent, premier Abhisit. Vandaag zei Yingluck dat ze bereid is tot zo’n debat ‘if the time is right’, maar wanneer dat is zei ze niet. Abhisit is er in ieder geval klaar voor. Hij heeft Pheu Thai opgeroepen gehoor te geven aan de oproep van de bevolking zo’n debat te houden.
Chartthaipattana Chartthaipattanna steunt haar adviserend voorzitter Sanan Kachornprasart (op de foto links) voor de post van minister-president, wanneer de andere partijen er na de verkiezingen niet uitkomen. Banharn Silpa-archa (rechts op de foto), hoofd-adviseur en voormalig minister-president, verwacht dat de drie middelgrote partijen Chartthaipattana, Bhumjaithai en Chart Pattana Puea Pandin elk meer dan 20 zetels winnen.
Drugsjacht Pheu Thai moet ophouden het leger ervan te beschuldigen dat het de activiteiten van roodhemden en Pheu Yhai-aanhangers in de gaten houdt onder het mom van drugsjacht. Dit zegt legerwoordvoerder Sansern Kaewkamnerd. Het leger heeft dit al ettelijke malen gezegd, maar kandidaten van Pheu Thai blijven dit beweren. Soldaten zijn onderdeel van Task Force 315, die verder bestaat uit functionarissen van het kantoor van de Narcotics Control Board en politieagenten. Ze zijn actief in Bangkok en de provincies Nonthaburi, Pathum Thani, Nakhon Pathom, Samut Sakhon en Samut Prakan. Doel is de verspreiding van illegale drugs de kop in te drukken en drugsverslaafden behandeling te bieden. De bewering van Pheu Thai dat een commandocentrum met satelliet is ingericht om de bewegingen van roodhemden te volgen, noemt Sansern onzin. Zie 27 mei: Pheu Thai beschuldigt Isoc van intimidatie; 28 mei: Legerchef: Geen intimidatie van roodhemden.
Bhumjaithai Bhumjaithai’s kandidaat in kiesdistrict 5 van de provincie Nakhon Ratchasima Pirom Polviset, een naaste medewerker van Newin Chidchob (de feitelijke leider van de partij, die vijf jaar is uitgesloten van een politieke functie), heeft gezegd dat Pheu Thai de verkiezingen gaat winnen. Lijsttrekker Yingluck wordt de nieuwe premier en Bhumjaithai, thans coalitiepartij van de Democraten, sluit zich aan bij Pheu Thai. Desgevraagd wil Yingluck daar geen commentaar op geven. ‘It is too early to consider that possibility. I await the outcome of the July 3 election.’

Bhumjaithai sluit zich aan bij winnende partij
31 mei – Bhumjaithai, de belangrijkste coalitiepartij in de door de Democraten geleide regering, is bereid aan te schuiven bij oppositiepartij Pheu Thai als zij de verkiezingen wint. Minister Sohpon Zarum (Transport), tevens vice-leider van de partij, zei gisteren dat het belangrijkste doel van zijn partij deelname aan de volgende regering is, ongeacht partij of premier. Bhumjaithai streeft ernaar de derde grootste partij te worden na de Democraten en Pheu Thai.
‘We must be in the government; that’s our only goal’, zei hij, eraan toevoegend dat dit de enige manier is om het beleid dat zij voorstaat en heeft beloofd aan de kiezers, te realiseren. ‘We don’t care who will be the next premier. We have to be in the government.’ Ook kandidaten, die campagne voeren in het Noordoosten, hebben soortgelijke geluiden laten horen. Phirom Phonwiset, kandidaat in Nakhon Ratchasima, vroeg een gehoor van 30.000 mensen aan welke partij zij de voorkeur gaven om zich bij aan te sluiten. De meerderheid applaudisseerde voor Pheu Thai.
De mening van hen komt ter sprake in een vergadering van partijkader, inclusief Newin Chidchob, leider op de achtergrond van Bhumjaithai. Phirom is een naaste medewerker van Newin, die eerder voorspelde dat zowel Abhisit (Democraten) als Yingluck (Pheu Thai) geen premier worden. Hij denkt dat een derde persoon het land gaat leiden. Abhisit heeft deze voorspelling ongegrond genoemd en gezegd dat hij zich beter kan bezighouden met de door hem opgerichte voetbalclub.
Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit heeft gezegd dat een eventuele keuze voor Bhumjaithai bepaald wordt door het partijbestuur. Prompong denkt dat Pheu Thai de verkiezingen gaat winnen.
Chartthaipattana
Banharn Silpa-archa, voormalig minister-president en adviserend voorzitter van Chartthaipattana, een andere belangrijke coalitiepartij, heeft gezegd dat zijn partij hoofdadviseur Sanan Kachornprasart zal voordragen als premier, wanneer de twee grootste partijen er niet in slagen een regering te vormen. Banharn klaagde er ook over dat de Democraten hun belofte aan zijn partij hebben geschonden om de grondwet te wijzigen, toen zijn partij hielp de huidige coalitie te smeden. Hij merkte op dat secretaris-generaal Suthep Thaugsuban van de Democraten niet met hem heeft gesproken sinds het parlement werd ontbonden. ‘Perhaps he has forgotten us, Chartthaipattana.’
Premier Abhisit is niet van streek door de uitspraken van Bhumjaithai en Chartthaipattana. ‘Al die commentaren zijn alleen maar ‘talk and talk [about possibilities], but we’d better wait for the public’s judgement.’

Amnestie voor allen is niet genoeg
31 mei – Als Pheu Thai de volgende regering vormt en amnestie afkondigt: wat betekent dit? Betekent het dat de 13 leiders van de PAD (geelhemden) niet meer de schadevergoeding van 522 miljoen baht voor de bezetting van de vliegvelden in 2008 hoeven te betalen? Ongetwijfeld zal het betekenen dat de beschuldiging van terrorisme tegen 114 geelhemden vervallen. De sleutelvraag is: gaan de geelhemden akkoord met amnestie wanneer ze vrij kunnen rondlopen. Redactiechef Pichai Chuensuksawadi vraagt zich in Bangkok Post af hoe ze dat aan hun overgebleven supporters gaan uitleggen.

Amnestie betekent ook dat de nog 170 gevangen zittende roodhemden, die beschuldigd worden van brandstichting en oproer in april en mei vorig jaar, worden vrijgelaten en de beschuldigingen tegen 150 roodhemden wegens terrorisme, geweld en illegaal bezit van vuurwapens, ingetrokken worden. Op papier ziet het er allemaal onschuldig uit, maar ‘ik vraag me af’ wat de winkeliers die hun winkel hebben verloren, en bedrijven die in vlammen zijn opgegaan, in Ratchaprasong en omgeving daarvan denken. En de mensen die hun baan hebben verloren of hun salaris niet kregen toen hun werkgevers de zaak moesten sluiten.
En dan zijn er nog de nabestaanden van de 92 doden (waaronder 13 soldaten) en 1885 gewonden (waaronder 542 overheidsmensen); 85 werden zwaar gewond, 4 raakten gehandicapt. Ik vraag me af hoe zij zich voelen. Dit zijn slechts een paar vragen die worden opgeroepen door amnestie voor allen.
En wat betekent amnestie voor de rechtshandhaving? De afgelopen vijf jaar hebben we geel- en roodhemden toegestaan de wet aan hun laars te lappen. Ik vraag me af of wij als samenleving hebben geleerd dat dit gedrag niet langer kan en moet worden getolereerd. Als we ons lesje hebben geleerd, dan kunnen we misschien denken aan amnestie.
We herinneren ons allemaal de bloedbaden in 1973, 1976 en 1992. Nadat het bloed was weggespoten van de bestrating, zijn vele onbeantwoorde vragen gebleven – zelfs tot nu toe. Maar Ratchaprasong [dat de roodhemden vorig jaar weken lang bezet hielden] is anders en vertegenwoordigt het resultaat van een land dat diep verdeeld is – iets wat we tot nu toe nog niet hebben meegemaakt. Amnestie zonder acceptatie van de bevolking en respect voor de wet en zonder de waarheid, excuses en vergeving, leidt nergens toe en zal alleen maar tot meer verdeeldheid leiden, waardoor we verder verwijderd zijn van de verzoening die we zo graag willen.

Pheu Thai: We motten Bhumjaithai niet
31 mei – De huidige coalitiepartij Bhumjaithai is niet welkom als coalitiepartner, wanneer oppositiepartij Pheu Thai de volgende regering vormt. De twee partijen verschillen te veel qua werkmethode en ideologie. Bovendien is Pheu Thai niet vergeten wat Bhumjaithai-leden in het verleden hebben gedaan. Dit zegt vice-partijleider Plodprasop Suraswadi in reactie op een ‘liefdesverklaring’ van Bhumjaithai.
Tijdens een campagnerally in Nakhon Ratchasima zei Pheu Thai-kandidaat Natthawut Saikua eveneens dat zijn partij nooit zal samenwerken met de partij van Newin Chidchob. ‘This is just not possible. I can guarantee that Pheu Thai will never work with Bhumjaithai’, aldus Natthawut. Newin verliet eind 2007 het Thaksinkamp, stichtte Bhumjaithai en sloot zich aan bij de Democraten, die daardoor een regering konden vormen.
Bhumjaithai vice-partijleider Sohpon Zarum en andere kandidaten verklaarden op maandag in Nakhon Ratchasima dat hun partij deel gaat uitmaken van de volgende regering, ongeacht of die gevormd wordt door de Democraten of Pheu Thai.

Kort nieuws 31 mei
Politiebescherming
Het aantal kandidaten dat politiebescherming heeft gevraagd, is inmiddels opgelopen tot 151: 51 van de Democraten, 50 van Pheu Thai, 26 van Bhumjaithai en de overigen van andere kleinere partijen. In risicoprovincies beschermt de politie ook kandidaten die daar niet om hebben gevraagd.
Debat De Democraten hebben een uitnodiging van het People’s Network for Elections in Thailand (Pnet) aangenomen om op 23 en 24 juni deel te nemen aan een verkiezingsdebat. Het Pnet is een verkiezingswaakhond die niet aan enige partij is verbonden. Het debat wordt georganiseerd in samenwerking met de Sripatum University, channels 9 en 11, en Spring News Channel. Pheu Thai heeft nog niet gereageerd op de uitnodiging.

Thaksin: Ik wil het land niet weer leiden
31 mei – Voortvluchtig oud-premier Thaksin Shinawatra heeft geen ambitie om het land weer te leiden. Hij noemt zijn jongste zuster Yingluck, die lijsttrekker is van Pheu Thai, zijn ‘kloon’ en zei er in een tv-interview, uitgezonden door het Australische Lateline, zeker van te zijn dat zijn partij op 3 juli de verkiezingen gaat winnen.
In plaats van het land opnieuw te leiden wil Thaksin liever gaan doceren. ‘That’s my dream. Playing golf. Giving guidance for my children — for their business endeavours. That’s what I really want to do. My youngest sister is already there, so no need for me to go back as a prime minister.’
In reactie op kritiek dat Yingluck’s voorstel voor amnestie alleen bedoeld is om Thaksin te rehabiliteren, zei hij: ‘No, it’s not. Reconciliation is the priority, not the amnesty. Reconciliation: amnesty may be part of it, but not all. In the process, bring back unity of the country. I’m part of that. Then, I might benefit as part of it, but I don’t care much because I’m quite settled outside.’
Thaksin acht een stille coup mogelijk
In een eerder interview met de Canadese krant The Globe and Mail en de Engelse The Independent zei Thaksin dat hij geruchten had gehoord als zouden zijn geestverwanten na de verkiezingen tegengehouden worden om aan de macht te komen. Thaksin waarschuwde dat een volgende coup niet zonder bloedvergieten zou kunnen verlopen, zoals de vorige. ‘I don’t think there will be another peaceful coup. The people are fed up.’ Hoewel Thaksin niet gelooft in een militaire coup, acht hij een ‘stille coup’ wel mogelijk, ‘whereby Pheu Thai might be kept from power through rulings of the Election Commission of Thailand or the courts . . .’, aldus het artikel, getiteld From Dubai Exile, Thaksin Waits for Thai Political Winds to Change.
‘If we do not respect the decision of the people, why do you call for a general election? In a general election, the rules are understandable everywhere in the world: whatever the decision of the people [that] comes, you respect it. That’s the way you do it. But the [coup] rumours come because they had bad experiences in the past.’

Abhisit op campagne in Noord Thailand
1 juni – Premier Abhisit waagt zich vandaag in het hol van de leeuw: het Noorden dat een bolwerk van oppositiepartij Pheu Thai is. Hij gaat naar Phayao, waar hij een toespraak houdt, en vervolgens naar Wat Nong Luek in Lamphun, waar hij de nacht doorbrengt.
Morgen staat een bezoek aan Ban Mae Aow Cooperatives op het programma. Daar maakt hij de details bekend van het grondbeleid van de partij. De regering Abhisit geeft eigendomsaktes uit om zo een eind te maken aan ruzies over grondeigendom, met name voor gemeenschappen in beschermde bosgebieden die overheidsland bezetten. Nadat een akte is uitgegeven, mogen de boeren het land gebruiken voor landbouwdoeleinden. Een gemeenschapscommissie houdt toezicht. De grond mag niet worden verkocht.
Vervolgens trekt Abhisit naar het district Hot in de provincie Chiang Mai om ’s middags terug te keren naar Bangkok.
Democraten ontmoeten fabrieksarbeiders en boeren
Bestuurslid Sathit Wongnongtoey zegt dat de Democraten zich in hun campagne richten op specifieke groepen kiezers. Dat is effectiever dan toespraken houden op rally’s. Een zo’n groep zijn fabrieksarbeiders. Met hen praten de kandidaten over verhoging van het minimumloon met 25 procent in twee jaar. Met boeren wordt gepraat over het inkomensgarantieprogramma.

VS bezorgd over verkiezingen
1 juni – Kurt Campbell, staatssecretaris voor Oost-Azië en de Pacific, zegt dat de komende verkiezingen cruciaal zullen zijn voor de verhouding tussen de VS en Thailand. De VS maakt zich zorgen over de voortdurende twisten die zijn historische bondgenoot teisteren. Ze wil een ‘more consequential engagement’ met Thailand en is ‘deeply involved’ in het uitleggen van haar verwachtingen voor de verkiezingsperiode.
‘It’s a very complex period in Thailand’, zei Campbell op 22 mei tijdens een persontmoeting in het Center for Strategic and International Studies, een denktank in Washington. ‘We believe that as a treaty ally, that this is a relationship that we need to focus on more and the course of the next several months is likely to be decisive.’
Campbell had lof voor de bemiddelingspogingen van Indonesië in het conflict tussen Thailand en Cambodja. Hij zei dat de gevechten tussen de twee Asean-leden ‘disconcerting’ voor het regionale blok zijn.
De VS steunt het beleid van politieke verzoening in Thailand, maar houdt zich op de achtergrond. Thailand riep de Amerikaanse ambassadeur vorig jaar op het matje nadat Campbell in Bangkok een ontmoeting had gehad met een leider van de anti-regeringsprotesten. Thailand wordt beschouwd als de oudste bondgenoot van de VS. Toen Abraham Lincoln de burgeroorlog voerde, kreeg hij van het toenmalige Siam olifanten cadeau.

Eens politicus, altijd politicus
1 juni – Thaksin: Ik wil het land niet weer leiden, kopte Bangkok Post van 31 mei. In het artikel wordt geciteerd uit een tv-interview met de in ballingschap levende oud-premier in het Australische programma Lateline. Veera Prateepchaikul bekeek het hele interview en kwam tot de conclusie dat de auteur van het artikel een belangrijke uitspraak van Thaksin over het hoofd heeft gezien.
Nadat Thaksin heeft gezegd dat hij niet weer de regering wil leiden, vraagt interviewer Zoe Daniel: ‘So never, never would you come back and be prime minister again?’
Thaksin: ‘If it’s not extremely necessary for me, for the benefit of the country. If not, I will not go.’
Daniel: ‘Why would it be necessary for you?’
Thaksin: ‘If the country needs me because of some situation, that I can be a solution, I will. If not, please, I don’t want to.’
Dus, concludeert Veera, ondanks dat Thaksin zegt geen ambitie te hebben om weer minister-president te worden, is er altijd een uitzondering. Dat klinkt zo vertrouwd en is zo voorspelbaar, zo ergerlijk. We horen het voortdurend van politici. Vergeet niet: Thaksin blijft een politicus in hart en nieren, alhoewel hij zegt de rest van zijn leven liever les te geven en te golfen.
In het interview zegt Thaksin dat verzoening belangrijker is dan amnestie (voor hem). Veera: Geen woorden, maar daden. Thaksin moet met zijn daden bewijzen dat hij ernst maakt met verzoening, en niet in de eerste plaats uit is op zijn rehabilitatie.
Voor het hele interview, zie: <
http://www.abc.net.au/lateline/content/2011/s3231187.htm>

Kort nieuws 1 juni
Hotline
De Kiesraad heeft vandaag een hotline geopend waar kiezers informatie kunnen krijgen over de verkiezingen, het kopen van stemmen en andere overtredingen van de Kieswet.
Op de vlakte Lijsttrekker Yingluck Shinawatra van oppositiepartij Pheu Thai hield zich vandaag op de vlakte toen haar gevraagd werd of haar partij een coalitie met Bhumjaithai, thans coalitiepartij van de Democraten, overweegt. Andere partijleden hebben zich daar in sterke bewoordingen tegen uitgesproken. Yingluck zei dat het te vroeg was erover te praten. Ze wil eerst de verkiezingsresultaten afwachten. Ook andere vragen ontweek ze. Eén vraag daarentegen beantwoordde ze wel. Haar broer had haar zijn ‘kloon’ genoemd in een interview. Yingluck: ‘My elder brother was referring to my policies and character. Any decision on the future will be made by me and the party.’ Zie 31 mei: Pheu Thai: We motten Bhumjaithai niet; 31 mei: Bhumjaithai sluit zich aan bij winnende partij.

Yingluck slaat de deur niet dicht voor Bhumjaithai
2 juni – Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra houdt de mogelijkheid open dat haar partij en de huidige coalitiepartij Bhumjaithai na de verkiezingen hun krachten bundelen. De categorische afwijzing van Bhumjaithai als coalitiepartner van vice-partijleider Plodprasob Surasawadi noemde ze ‘persoonlijke opmerkingen’. Volgens Plodprasob verschillen de twee partijen qua gedachten, methodologie en ideologie te veel van elkaar.
Bhumjaithai bestaat voor het grootste deel uit politici die de People Power Party (voortgezet als Pheu Thai) verlieten voordat de partij in 2008 wegens verkiezingsfraude werd verboden. Bhumjaithai sloot zich dat jaar aan bij de Democraten, die daardoor in staat waren een regering te vormen.
Het debat over Bhumjaithai als mogelijk coalitiepartner is uitgelokt door Sohpon Zarum, minister van Transport en vice-leider van Bhumjaithai. Hij zei op maandag dat zijn partij, thans de grootste coalitiepartij in de regering Abhisit, bereid is deel te nemen aan de volgende regering, ongeacht partij of premier.
Yingluck vindt het prematuur om nu al te zeggen of Pheu Thai Bhumjaithai als coalitiepartner verwelkomt. Ze wil eerst de verkiezingen afwachten, waarna het partijbestuur een besluit neemt. Naar verwachting zal geen enkele partij een absolute meerderheid halen, zodat er in ieder geval een coalitieregering moet worden gevormd.
Partijbestuur slaat wel de deur dicht
Update: Pheu Thai heeft vandaag een verklaring uitgegeven, waarin ze zegt dat ze ‘definitely’ geen coalitie zal vormen met Bhumjaithai. ‘Since it has been reported by news media in a way that the Pheu Thai and Bhumjaithai parties may become political allies to jointly set up a government after the election, the executive committee of Pheu Thai held a meeting to consider this matter. It was agreed at the meeting that the Pheu Thai Party’s ideologies and work methods are far different from those of Bhumjaithai. Therefore, the Pheu Thai Party has resolved not to join political work or set up a government with the Bhumjaithai Party after the election’, aldus de verklaring.

Kort nieuws 2 juni
Democraten
Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten, denkt dat zijn partij aan populariteit aan het winnen is, speciaal in het Noorden, van oudsher een bolwerk van rivaal Pheu Thai. Abhisit kreeg er een warm welkom tijdens zijn campagnetoer. Suthep geeft toe dat hij nog niet veel gedaan heeft in de campagne. Hij heeft zich voorgenomen de kandidaten in Bangkok, Centraal Thailand en drie zuidelijke provincies te assisteren.
Democratisering Wanneer de geesteshouding van mensen niet verandert, zal er in de toekomst weinig terecht komen van democratisering ondanks de verkiezingen. Dit zei Ake Tangsapwattana, buitengewoon hoogleraar aan de Chulalongkorn universiteit tijdens een seminar vanochtend, getiteld ‘Will Thailand Cross Over or Get Stuck in the Post-Elections’.
‘I might have a pessimistic view that the Bangkok/middles class visions and desires remains isolated from the majority of the country who in their view are less educated, less behaved, and less power, but will determine the future of the country because of the election. This is a political illness which derived from a cultural heritage of old regime, thus certain efforts are trying to de-legitimize the election highlighting the flaws of political parties.’
Geen complot Sanan Kachornprasart, hoofd-adviseur van Chartthaipattana, ontkent dat hij met een naaste medewerker van oud-premier Thaksin complotteert over de vorming van de volgende regering. Volgens mediaberichten zou Thaksin enkele naaste medewerkers de opdracht hebben gegeven met andere partijen te overleggen over de vorming van een coalitieregering, wanneer Pheu Thai de verkiezingen wint maar niet de absolute meerderheid behaalt. Behalve met Chartthaipattana zou gepraat worden met Chart Pattana Puea Pandin en Bhumjaithai. Sanan zegt dat hij door niemand is benaderd. Hij benadrukt met elke partij te willen samenwerken die nationale verzoening nastreeft. Zie ook 2 juni: Partijbestuur slaat wel de deur dicht.
Abhisit Premier Abhisit is op de tweede dag van zijn bezoek aan het Noorden bekogeld met een zak met ijsblokjes. Een demonstrant gooide de zak naar de autocolonne, toen Abhisit een school in Chiang Mai bezocht. De ijsgooier verdween in de menigte, waardoor de politie hem niet kon aanhouden. De politie verdenkt een roodhemd van de laffe daad. Abhisit wordt zwaar bewaakt door zo’n 500 agenten.

Yingluck: We hebben onze positie verduidelijkt
3 juni – De verklaring van Pheu Thai dat ze na de verkiezingen Bhumjaithai uitsluit als coalitiepartner is geen poging deze partij in diskrediet te brengen, maar een toelichting op de positie van Pheu Thai (Zie 2 juni: Partijbestuur slaat wel de deur dicht). Dit zegt lijsttrekker Yingluck Shinawatra. ‘The issuing of the statement was not a gaffe or done with the intention of looking down on the Bhumjaithai Party as some have claimed. It was a party’s resolution passed to make it clear to the public that Pheu Thai will only join with those political parties that have similar political ideologies.’
Yingluck weigerde details te geven van de verschillende standpunten in haar partij en Bhumjaithai, thans de grootste coalitiepartij van de door de Democraten geleide regering. Ze benadrukt dat de verklaring niet is uitgegeven op aanwijzing van haar oudere broer, de voortvluchtige oud-premier Thaksin.
Gevraagd naar de obstructie van de campagne van de Democraten door roodhemden, zegt Yingluck dat ze hen zou willen vragen met dit soort acties te stoppen omdat ze een ‘constructieve’ verkiezing wil.

Bhumjaithai sluit Pheu Thai uit
3 juni – Bhumjaithai, de grootste coalitiepartij in de door de Democraten geleide regering, sluit uit dat ze deelneemt aan een volgende regering, wanneer die wordt geleid door Pheu Thai. Dit zegt vice-partijleider Boonjong Wongtrairat. ‘The reason is the two parties have different political ideologies.’ Gisteren gaf Pheu Thai een verklaring uit waarin ze op haar beurt Bhumjaithai uitsloot.
Boonjong zegt dat zijn partij ernaar streeft vrede en eenheid te brengen, de sociale scheidslijnen wil slechten en wil voorkomen dat gewone mensen schulden moeten maken. Wanneer Pheu Thai, de huidige grootste oppositiepartij, de verkiezingen wint en de volgende regering kan vormen, heeft Bhumjaithai er geen moeite mee in de oppositiebankjes plaats te nemen, aldus Boonjong.
Boonjong gelooft niet dat de verklaring van Pheu Thai, waarin ze Bhumjaithai uitsluit, enige invloed heeft op de populariteit van de partij, omdat de kandidaten van zijn partij in hun kiesdistricten regelmatig de kiezers hebben opgezocht.
Voormalig Kamervoorzitter Chai Chidchob, vader van Newin Chidchob die feitelijk de leider is van de partij, zegt dat de populairste partijen wellicht niet de meeste stemmen halen zoals verwacht en de partijen met de meeste stemmen zijn wellicht niet in staat een regering te vormen. ‘Bhumjaithai does not care if it will be government or in opposition, but only wants to serve the public.’
Bhumjaithai neemt met 190 kandidaten deel aan de verkiezingen en verwacht 150 zetels te winnen. Thans heeft de partij 30 zetels. De partij is ontstaan nadat een aantal parlementsleden van de People Power Party (thans Pheu Thai) hun partij de rug toekeerden. Dankzij Bhumjaithai en enkele andere kleine partijen konden de Democraten in december 2008 een regering vormen.

Kort nieuws 3 juni
Vooraf stemmen
2,3 miljoen kiezers hebben zich geregistreerd om eerder te stemmen. Gisteren was de laatste dag waarop ze dat konden doen: kiezers die buiten hun kiesdistrict willen stemmen en Thais die in het buitenland wonen. Kiezers die in hun eigen kiesdistrict eerder willen stemmen, hebben van 13 tot 17 juni de gelegenheid om dit te melden bij hun districtskantoor. Vooraf stemmen gebeurt op 26 juni. Thais die in het buitenland wonen stemmen tussen 12 en 26 juni.
Uitgesloten 32 kandidaten van 16 meest kleine partijen zijn niet verkiesbaar. Ze zijn door de Kiesraad van de landelijke lijst gehaald omdat ze bij vorige verkiezingen geen stem hebben uitgebracht, failliet zijn, korter dan vijf jaar zijn vrijgelaten uit de gevangenis of niet lid zijn van de desbetreffende partij. De Sport Party of Thailand heeft het hoogst aantal gediskwalificeerde kandidaten. De afgewezen kandidaten hebben tot 9 juni de gelegenheid om beroep aan te tekenen bij de Supreme Court.
Vernield Vandalen hebben tot nu toe in het hele land 546 verkiezingsborden beschadigd. Het grootste aantal billboards dat eraan ging, stond in de centrale provincies. In Bangkok zijn 88 borden vernield. Geen bevel De commandant van een militair kamp in Sakhon Nakhon heeft zijn soldaten niet het bevel gegeven op de Democraten te stemmen. Deze bewering van Pheu Thai is ongegrond, zegt legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha. ‘There is only preparation to make it easier for soldiers to exercise their voting right, as allowed by the law.’
Politiebescherming Het aantal kandidaten dat politiebescherming heeft gevraagd, is inmiddels opgelopen tot 199. De politie heeft meer dan 400 agenten ingezet om hen te beschermen. Het aantal risico-kiesdistricten bedraagt 36. Ze bevinden zich in 16 provincies. In Bangkok worden 12 kiesdistricten extra in de gaten gehouden.
Vandalisme Thaenkhun Jit-issara, kandidaat voor de Democraten in Bangkok, wordt tijdens zijn campagne lastiggevallen door een groep mannen op motorfietsen en pickup trucks, die rode vlaggen dragen. Ze volgen hem en roepen beledigingen, waardoor kiezers worden afgeschrikt. Veel van zijn posters zijn vernield of gestolen. Thaenkhun heeft een klacht ingediend bij de politie en de Kiesraad.
Drukkerijen Drukkerijen doen goede zaken met de verkiezingen in aantocht. Het Kasikorn Research Centre schat dat in totaal voor 1,06 miljard baht aan drukorders is geplaatst. Dit jaar worden meer posters besteld, omdat het aantal zetels dat toebedeeld wordt via een landelijke lijst 125 bedraagt, tegen 80 bij de vorige verkiezingen, en deels omdat de zendtijd voor politieke partijen op radio en tv beperkt is.

Politiebescherming voor 199 kandidaten
4 juni – Het aantal politici dat politiebescherming heeft gevraagd, is opgelopen tot 199. De politie zet 400 agenten in om hen te beschermen. 36 kiesdistricten in 16 provincies worden beschouwd als risicovol; bovenaan de lijst staan Narathiwat, Nakhon Sawan en Chiang Rai.
In het huis van een canvasser (stemmenwerver) voor Samart Muangsiri, kandidaat voor de Democraten in kiesdistrict 28 van Bangkok, heeft onlangs een schietpartij plaatsgevonden. De politie heeft de bewaking van zijn huis versterkt en agenten zijn ter controle naar de woningen van andere stemmenwervers gestuurd.
In Chiang Rai is dorpshoofd Mongkhol Weerawatphongsathorn (46) van het dorp Ban Huai doodgeschoten. De plaatselijke politie veronderstelt dat de man is gedood vanwege zakelijke of politieke conflicten. Hij was canvasser voor een kandidaat in de provincie.
De Crime Suppression Division heeft een speciale inlichtingeneenheid opgezet, die tot doel heeft informatie te verzamelen over invloedrijke personen, huurmoordenaars en handelaren in oorlogswapens. 480 agenten zijn door de DSI naar 20 provincies gestuurd, waar om het felst strijd wordt gevoerd, zoals Nakhon Sawan en Ratchaburi.

Democraten blij met voortijdige breuk Pheu Thai-Bhumjaithai
4 juni – Het is definitief nu: Bhumjaithai stapt niet in een coalitie met Pheu Thai. Vice-partijleider Boonjong Wongtrairat liet daar gisteren geen twijfel over bestaan. ‘The reason is the two parties have different political ideologies.’ Zijn afwijzing is een reactie op een verklaring van Pheu Thai dat ze Bhumjaithai uitsluit.
Thepthai Senpong, woordvoerder voor partijleider Abhisit van de Democraten (de huidige regeringspartij), verwelkomde de verklaring van Pheu Thai. ‘Pheu Thai heeft de moed om haar positie duidelijk te maken, maar nu moet ze ook haar positie ten opzichte van andere politieke partijen duidelijk maken om verwarring te voorkomen.’ De partij moet ook de geruchten de kop in drukken over Thaksin, zegt Thepthai. Thaksin zou kaderleden van Pheu Thai hebben opgedragen functionarissen van kleinere partijen over te halen zich na de verkiezingen aan te sluiten bij een door Pheu Thai geleide coalitie.
Als Pheu Thai er zeker van is 270 zetels te winnen, heeft ze geen andere partijen nodig om een coalitieregering te vormen, betoogt Thepthai. Het nieuws dat bij die partijen wordt gelobbyd, kan er op wijzen dat ze denkt niet meer dan 200 zetels te halen. Daarom is het nodig zich nu al van de medewerking van andere partijen te verzekeren.
Volgens Thepthai probeert Pheu Thai haar populariteit via de media en verkiezingspeilingen te vergroten, dezelfde marketingstrategie die Thaksin destijds toepaste. De Democraten zijn niet onder de indruk. ‘Wij zijn er zeker van dat we meer dan 200 zetels kunnen winnen en we zijn bereid om een regering te vormen met onze huidige coalitiepartners.’

Pheu Thai is bang voor Bhumjaithai
4 juni – Oppositiepartij Pheu Thai, die vorming van een nieuwe regering door haar ziet lonken, hoopt de stijgende populariteit van Bhumjaithai een halt toe te roepen door haar aankondiging niet met deze partij in zee te willen gaan. Met name in het Noorden, van oudsher een bolwerk van Pheu Thai, is de partij in opmars. Dit schrijven Nattaya Chetchotiros en Aekarach Sattaburuth in een analyse van de standpunten van beide partijen over samenwerking. Pheu Thai denkt dat een coalitie ook mogelijk is met Chartthaipattana en Chart Pattana Puea Pandin.
Maar de schrijvers menen dat Pheu Thai te laat is om veel indruk op de kiezers te maken. Bhumjaithai doet het goed in het Noorden met haar strategie om de mensen te vragen op beide partijen te stemmen: een landelijke stem voor Pheu Thai en een districtsstem voor Bhumjaithai. Veel kiezers lijken dat een aantrekkelijke optie te vinden. Pheu Thai zal waarschijnlijk bij de landelijke stemmen winnen, Bhumjaithai bij de districtsstemmen. Voor Pheu Thai zou zo’n uitkomst verlies opleveren. Haar verklaring waarin ze Bhumjaithai uitsluit van een toekomstige coalitie, heeft tot doel om steun van de kiezers binnen te halen.
Pheu Thai voert een defensieve strategie
Bhumjaithai leider Chavarat Charnvirakul verwacht dat zijn partij 70 tot 80 zetels in de wacht sleept, waarvan 40 tot 50 in het Noorden. Oprichter Newin Chidchob, nog steeds de leider van de partij in de luwte (hij mag 5 jaar geen politieke functies bekleden) rekent zelfs, volgens de schrijvers half grappend, op 111 zetels.
Bhumjaithai heeft thans de portefeuille Binnenlandse Zaken. Onlangs werden 200 distritctshoofden overgeplaatst in wat beschouwd wordt als een poging haar kansen bij de verkiezingen te vergroten. Districtshoofden hebben veel invloed op kiezers.
Een andere reden voor Pheu Thai’s defensieve strategie is de angst dat lijsttrekker Yingluck Shinawatra, persoonlijk door haar oudere broer Thaksin uitgekozen, niet in staat is haar populariteit tot de verkiezingen te behouden.
Somchai Srisutthiyakorn, verbonden aan de faculteit politieke wetenschappen van de Sripathum universiteit, ziet Pheu Thai’s uitsluiting van Bhumjaithai als een poging haar basis te versterken en verwarring bij kiezers te voorkomen. ‘If voters think it is okay to split the vote [zoals Bhumjaithai voorstelt] because both parties will have to work together, Pheu Thai as the larger party is likely to lose some votes. That will give the Bhumjaithai Party more leverage and negotiating power when it comes to forming a government.’
Volgens Somchai heeft Pheu Thai alle reden om Bhumjaithai te vrezen. Bhumjaithai heeft lang genoeg deel uitgemaakt van de huidige (door de Democraten geleide) coalitie om invloed te verwerven via lokale en landelijke diensten.
(Noot van de redactie: Deze analyse werd geschreven toen Bhumjaithai nog avances richting Pheu Thai maakte. Inmiddels heeft ook Bhumjaithai samenwerking uitgesloten.) 

Kort (verkiezings)nieuws 4 juni
Hinderlijk
Premier Abhisit stond zaterdagochtend tijdens zijn campagne op de Huai Khwang markt (Bangkok) oog in oog met een man die een bord droeg met de tekst ‘Why kill the people?’, woorden die hij ook riep. Abhisit liet zich niet uit het veld slaan en zei dat een onderzoek gaande was. ‘De schuldigen worden in overeenstemming met de wet gestraft.’ Met dat antwoord was de man tevreden, die daarop het bord liet zakken. Met zijn protest doelde hij op de 92 doden, die vorig jaar tijdens de ongeregeldheden zijn gevallen.
Ouderen Lijsttrekker Yingluck van oppositiepartij Pheu Thai heeft beloofd dat ouderen een hogere uitkering krijgen als haar partij aan de macht komt. De toelage bedraagt nu 500 baht per maand voor personen ouder dan 60 jaar. Pheu Thai wil dat bedrag optrekken naar 600 (60-70 jaar), 700 (70-80 jaar), 800 (80-90 jaar) en 1000 baht voor mensen die 90 jaar en ouder zijn.
Ouderen (2) Ook Chart Pattana Puea Pandin speelt voor sinterklaas. De partij wil de toelage voor ouderen en gehandicapten optrekken naar 1000 baht. De partij wil ook meer tehuizen voor ouderen bouwen en hen betere gezondheidszorg verlenen.
Social Action De Social Action partij kan na de verkiezingen met elke partij, in de regering of de oppositie, samenwerken. Dit zei partijleider Suwit Khunkitti vandaag. Gevraagd naar de kansen van de partij voor deelname aan de volgende regering, zei Suwit dat die beslissing door de kiezers wordt genomen.

Yingluck rukt op, maar Abhisit blijft aan kop
5 juni – Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai, doet het steeds beter, maar premier Abhisit ligt nog voor. Uit de derde Abac-peiling waarin gevraagd wordt naar de kwaliteiten van beide kandidaten, blijkt dat de steun voor Yingluck is gestegen op de aspecten geduld en emotionele beheersing (9,7 procent in de eerste peiling naar 31,6 procent), beleefdheid (13 naar 37,4), binnenlandse en buitenlandse acceptatie (11,3 naar 29,3)), rolmodel (9,8 naar 32,4), gastvrijheid (13,1 naar 34,2) en leiderschap (12,9 naar 32,5).
Vergeleken met Yingluck bedraagt de steun voor Abhisit 47,7 tegen 32,5 procent op het punt van leiderschap; 43,3 tegen 29,5 procent op het punt van politieke ethiek en 43,1 tegen 34,3 op het punt van charisma.
De derde Abac-peiling werd van 30 mei tot 4 juni gehouden. 2.210 personen werden ondervraagd in Bangkok en 16 provincies.

Kort verkiezingsnieuws 5 juni
Vertrek
Democratisch kandidaat Prachakchai na Songkhla, nummer 94 op de kandidatenlijst, heeft  zijn lidmaatschap van de partij opgezegd, nadat zijn zoon was aangehouden met 60 gram ‘ice’ oftewel crystal methamphetamine. Prachakchai’s opzegging betekent dat nummer 94 op de lijst vacant is, maar die kan niet meer worden opgevuld, omdat de registratie van kandidaten is afgesloten.
Pheu Thai Lijsttrekker Yingluck Shinawatra vindt het geen goed idee om na de verkiezingen een kandidaat van een andere partij dan Pheu Thai en de Democraten tot premier te verkiezen. Deze suggestie is gedaan door Purachai Piumsombun, lijsttrekker van Rak Santi. Volgens hem kan dat de verzoening van de twee partijen dichterbij brengen. Yingluck wil dat de partij met het grootst aantal zetels de formatie leidt en de premier levert. Ze is ook tegen een ander idee, gelanceerd door Sombat Thamrongthanyawong, rector van het National Institute of Development Administration, om de partij met de meeste districtszetels de regering te laten vormen (dus exclusief de zetels, toebedeeld via de landelijke lijst). Sombat wordt beschouwd als pro-Democraten.
Democraten Premier Abhisit hielp gisteren kandidaten in de provincie Sukhothai bij hun campagne. Abhisit zei dat zijn partij de winst van boeren met 25 procent gaat verhogen door middel van een inkomstenverzekering.
Pheu Thai Lijsttrekker Yingluck Shinawatra begrijpt niet de opmerkingen van Abhisit over een vierpunten samenzwering om Thaksin amnestie te verlenen. ‘Ik heb geen idee waarover hij het heeft. Ik en mijn partij zullen nooit het belang van één persoon boven dat van de bevolking laten prevaleren.’
Yingluck zegt dat ze de publieke opinie respecteert om een nieuw onderzoek in te stellen naar haar rol in de rechtzaak tegen Thaksin met betrekking tot zijn vermogen. Het Network of Citizen Volunteers Protecting the Land is van plan het Department of Special Investigation te vragen onderzoek te doen naar de bewering dat ze destijds een valse getuigenverklaring heeft afgelegd voor het hooggerechtshof. Zie 20 mei: Juridische vragen achtervolgen Yingluck; 21 mei: Kiesraad: Yingluck mag aan verkiezingen deelnemen.

Suthep wast zijn handen in onschuld
6 juni – De Democraten hebben geen bemoeienis met het plan van het Network of Citizen Volunteers Protecting the Land om aangifte wegens meineed te doen tegen Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai. ‘Please don’t accuse the party of using a network to attack anyone. I have nothing to do with the move and have no comment on it’, zegt Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten.
Yingluck pleegde mogelijk meindeed
Yingluck Shinawatra zou vorig jaar een valse getuigenverklaring hebben afgelegd voor het hooggerechtshof in de zaak tegen haar oudere broer Thaksin, van wie 46 miljard baht in beslag is genomen. Dit bedrag was deel van de 76 miljard baht die de familie Shinawatra had verdiend met de verkoop van Thaksin’s telecombedrijf. Thaksin en zijn toenmalige echtgenote hadden hun aandelen verborgen door hun kinderen en andere familieleden als gemachtigde aan te stellen. Yingluck bezat 20 miljoen aandelen.
De aangifte wordt voorbereid door Tul Sitthisomwong, leider van het Network of Citizen Volunteers Protecting the Land, and Kaewsan Atipho, voormalig lid van de ontbonden Assets Scrutiny Committee (ASC). Deze commissie was opgezet door de Council for National Security (CNS), die na de coup van september 2006 de macht had. De coup maakte een eind aan de regering Thaksin. De commissie had tot taak uit te zoeken of Thaksin’s vermogen door fraude was verkregen.
Geelhemden zijn tegen amnestie
Geelhemdleider Sondhi Limthongkul verzet zich met hand en tand tegen het plan van Pheu Thai om alle mensen die sinds de septembercoup van 2006 zijn aangeklaagd, amnestie te verlenen. Hij is niet verbaasd over de actie van het netwerk. ‘I’m not surprised because Mr Kaewsan, multi-coloured group core leader Tul Sitthisomwong and former senator Chermsak Pinthong are all the work of the Democrat Party.’ Sondhi zei dit, nadat hij zich bij de politie had gemeld wegens zijn aandeel in de bezetting van de vliegvelden Suvarnabhumi en Don Mueang door de geelhemden eind 2008.
Pheu Thai spint garen bij de beschuldiging
Pheu Thai-leider Yongyuth Wichaidit, zegt dat zijn partij op de hoogte was van het plan van het netwerk aangifte tegen Yingluck te doen. ‘We hebben ons erop voorbereid.’ Volgens hem beïnvloedt deze zaak niet de populariteit van de partij; integendeel de partij zal er garen bij spinnen.
Vice-leider Plodprasop Surasawadee zegt dat de kernleden van de partij Yingluck steunen. Hij beweert dat de Democraten achter het plan zitten.
Yingluck maakt zich geen zorgen
Yingluck Shinawatra
is niet van streek door de actie van het netwerk. Ze is bereid zich te verantwoorden. Gevraagd naar de opmerkingen van Abhisit over een vierstappenplan van Pheu Thai om Thaksin amnestie te verlenen, zei ze dat amnestie niet bedoeld is om haar broer of zichzelf te bevoordelen. ‘Een amnestiewet moet door alle betrokkenen worden besproken als de tijd rijp is en de mening van de bevolking moet daarbij ook worden betrokken.’
Er is geen vierstappenplan
Noppadon Pattama
, een naaste medewerker van Thaksin, ontkent het bestaan van zo’n vierstappenplan. Volgens hem is de zaak aangesneden om Yingluck en Pheu Thai kandidaten in diskrediet te brengen omdat hun populariteit stijgt. Het juridisch team van Pheu Thai bekijkt of aangifte kan worden gedaan tegen premier Abhisit vanwege zijn opmerkingen over het vierstappenplan.
(Zie 20 mei: Juridische vragen achtervolgen Yingluck; 21 mei: Kiesraad: Yingluck mag aan verkiezingen deelnemen. Voor het vierstappenplan zie Kort verkiezingsnieuws 5 en 6 juni.)

Kort verkiezingsnieuws
Ontmoeting
Het voorstel van Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra voor een ontmoeting met legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha is op dit moment niet opportuun, zegt legerwoordvoerder Kaewkamnerd. ‘Gen Prayuth did not give an opinion on Ms Yingluck’s proposal to seek his advice on the country’s situation, but he has always stated that the army must abide by the election laws.’
Coalitie Premier Abhisit wijst de vorming van een coalitie van Democraten en Pheu Thai na de verkiezingen af. De suggestie werd gedaan door Sanan Kachornprasart, hoofd-adviseur van Chartthaipattana.
Amnestie Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten en vice-minister-president, ontkent dat Abhisit een nieuwe kwestie heeft aangesneden door te spreken over het vierstappanplan van Pheu Thai om Thaksin terug te halen naar Thailand en hem amnestie te verlenen. Abhisit had slechts gereageerd op vragen van journalisten. Volgens berichten zou Pheu Thai Thaksin’s gevangenisstraf van 2 jaar willen omzetten in een voorwaardelijke straf. Thaksin werd veroordeeld wegens zijn bemoeienis met de aankoop van overheidsland onder de marktprijs door zijn toenmalige echtgenote. Zie Kort verkiezingsnieuws 5 juni.
PAD De People’s Alliance for Democracy (geelhemden) dreigt met juridische actie, wanneer de posters met de oproep een ‘no vote’ stem uit te brengen, worden verwijderd. De PAD heeft de kiezers weliswaar opgeroepen een proteststem uit te brengen, maar formeel behoren de posters tot de Puea Fa Din partij en zijn ze dus niet in strijd met de Kieswet. Volgens berichten zou de politie de gemeente Bangkok hebben gevraagd de posters te verwijderen omdat ze in strijd zijn met de  Cleanliness Act en Advertisement Billboards Act. Op de posters zijn dieren te zien die mensenkleding dragen. Don’t let animals into the parliament, luidt de slogan.
Chartthaipattana Het is nog helemaal koek en ei tussen Bhumjaithai en Chartthaipattana, zegt Banharn Silpa-archa, hoofd-adviseur Chartthaipattana en voormalig minister-president. ‘Please don’t be troubled by the rumours made up by Pheu Thai because uncle Banharn is not abandoning Newin [Chidchob] yet.’ Newin is de feitelijke leider van Bhumjaithai. Of Chartthaipattana in de oppositie gaat, wordt na de verkiezingen beslist.
Banharn is niet tegen amnestie voor degenen die het slachtoffer zijn van de militaire coup in september 2006, maar alleen als ze onredelijk zijn behandeld. Barnharn zelf is in 2007 5 jaar uitgesloten van een politieke functie. Hij pleit voor wijziging van de twee artikelen in de grondwet, die voorschrijven dat een politieke partij wordt verboden en de politieke rechten van alle executive members worden ingetrokken wanneer één is veroordeeld voor verkiezingsfraude.

Abhisit en Tankhun worden niet gestoord door roodhemden
7 juni – De oproep van Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai, aan roodhemden om de verkiezingscampagne van de Democraten niet te verstoren, lijkt succes te hebben gehad. Gisteren konden premier Abhisit en kandidaat Tankhun Jitt-itsara, die hij hielp, ongestoord hun gang gaan op de Wattanan markt in kiesdistrict 12, een bolwerk van Pheu Thai-man Karun Hosakul. Een grote menigte begroette de premier, velen maakten foto’s van hem en vroegen om zijn handtekening.
Abhisit bijt van zich af op Facebook
Op Facebook publiceerde de premier gisteren een verklaring, waarin hij mediaberichten tegensprak als zou hij op ondemocratische wijze aan de macht zijn gekomen. Hij benadrukte dat hij nooit de intentie had premier te worden, nadat zijn partij was verslagen bij de verkiezingen in 2007. Maar de regering van Samak Sundaravej, gevormd na die verkiezingen, begon de overtredingen van voormalig premier Thaksin te vergoeilijken, waardoor een golf van verzet werd opgeroepen. Onder leiding van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) kwam de bevolking in opstand.
Nooit heb ik, aldus Abhisit, samengespannen met de anti-Thaksin PAD om druk uit te oefenen op de door Thaksin gesteunde regering Samak. Ik was het ook niet eens met de bezetting van de twee vliegvelden door de PAD eind 2008. Evenmin heb ik de macht gestolen van welke partij dan ook of samengespannen met het leger om aan de macht te komen. Maar rivaal Pheu Thai nam zijn toevlucht tot alle mogelijke manieren om aan de macht te blijven. Ik heb het premierschap via een democratische procedure verkregen en de afgelopen twee jaar heeft het parlement me gesteund. Bijna 20 jaar is mijn politieke ideologie onveranderd. De behoeften van de bevolking gaan voor de mijne. Aldus Abhisit op zijn Facebookpagina.

Verkiezingswaarnemers gaan vandaag aan het werk
7 juni – Het Asian Network for Free Elections begint vandaag de verkiezingen te monitoren, waarbij speciaal gelet zal worden op het kopen van stemmen en politiek geweld. Het netwerk vraagt de bevolking om ongebruikelijke omstandigheden in hun woongebied te melden. De media, Kiesraad en politieke partijen worden door het netwerk opgeroepen hun integriteit tijdens de verkiezingen te behouden.
Het netwerk zet 60 waarnemers in: 24 uit 21 landen vanaf vandaag plus nog eens 36 vanaf 25 juni (omdat op 26 juni gestemd kan worden door kiezers die op 3 juli verhinderd zijn). De meeste waarnemers hebben al eerder in Thailand verkiezingen gemonitord en allen hebben ervaring in andere Aziatische landen. Op 5 juli brengt het team voorlopig verslag uit.
Teamleider Ichal Supriadi was er in 2001, 2005 en 2007 bij. ‘We hope the elections will be held according to the domestic laws and international human rights principles’, zegt hij vanuit Indonesië. ‘We hope to bring confidence to the election. We also look forward to seeing conflict resolutions in this country through democratic ways.’
Tadzul Adha bin Mohd Tahir, een waarnemer uit Maleisië, zegt dat de waarnemers hulp krijgen van binnenlandse waarnemers van de Poll Watch Foundation, die circa 700 leden telt.

Vierstappenplan van Thaksin
7 juni – Het vierstappenplan, waarvan sprake is, zou bedacht zijn door oud-premier Thaksin met als doel dat hij amnestie krijgt. Een bron bij de Democraten klapt uit de boot.
Stap 1: Roodhemden en Pheu Thai beschuldigen gezamenlijk onafhankelijke diensten en rechtbanken van gebrek aan gerechtigheid.
Stap 2: De basis waarop Pheu Thai steunt, wordt vergroot, zodat de partij erin slaagt de volgende regering te vormen.
Stap 3: Pheu Thai neemt de leiding van de uitvoerende en wetgevende macht. Een amnestiewet wordt gemaakt en de grondwet van 1997 wordt heringevoerd danwel de huidige grondwet wordt geamendeerd. Als gevolg daarvan worden alle instellingen die zaken tegen Thaksin hebben aangebracht, buiten de wet geplaatst.
Stap 4: Thaksin keert als vrij man terug naar Thailand.
(Zie 5 en 6 juni Kort verkiezingsnieuws; 6 juni: Suthep wast zijn handen in onschuld)

De jacht op Thaksin en Yingluck is geopend
7 juni – Kaewsun Atibhodhi is van plan aangifte tegen Yingluck Shianawatra te doen wegens meineed die ze vorig jaar voor drie instanties zou hebben gepleegd. Hij gaat een handtekeningenactie houden op de Thammasat universiteit ter ondersteuning van de aangifte.
Kaewsan is voormalig lid van de ontbonden Assets Scrutiny Committee (ASC). Deze commissie was opgezet door de Council for National Security (CNS), die na de coup van september 2006 de macht overnam van de verdreven regering Thaksin. De commissie had tot taak uit te zoeken of Thaksin’s vermogen door fraude was verkregen.
Het hooggerechtshof vonniste in februari 2010 dat Thaksin en zijn ex-echtgenote hun aandelen in telecombedrijf Shin Corp hadden verborgen door hun kinderen en andere familieleden als gemachtigde aan te stellen. Het Hof nam 46,37 miljard baht in beslag, deel van de 76 miljard baht die de familie Shinawatra had verdiend met de verkoop van hun bedrijf aan een bedrijf in Singapore, en met dividend. Het Hof liet het vermogen dat vergaard was toen hij nog geen premier was, ongemoeid.
Yingluck, die 20 miljoen aandelen bezat, legde een verklaring af voor drie instanties: Securities and Exchange Commission (SEC), de ASC en het hooggerechtshof. Yingluck verklaarde voor het hooggerechtshof dat ze de aandelen had gekocht van haar broer. Omdat ze destijds niet voldoende geld had, had ze een lening afgesloten. Maar het Hof besliste dat ze de aandelen namens Thaksin bezat. Critici, waaronder Kaewsan, menen dat ze daarom meineed heeft gepleegd.
Senaatscommissie krijgt petitie
Tevens heeft Kaewsun samen met Tul Sitthisomwong, leider van het Network of Citizen Volunteers Protecting the Land, een petitie ingediend bij de senaatscommissie voor Monitoring Corruption and Promotion of Good Governance. In de petitie wordt de commissie gevraagd de voortgangsrapportage bij drie instanties op te vragen van vier zaken met betrekking tot Thaksin’s vervolging.
De vier zaken betreffen een valse verklaring van Thaksin voor de National Anti-Corruption Commission (NACC); valse verklaringen afgelegd door zijn ex-echtgenote, kinderen en familieleden bij de Securities and Exchange Commission (SEC),; een valse transactieverklaring van het telecombedrijf ingediend bij de Securities and Exchange Commission (SEC); en Thaksin’s vermeend machtsmisbruik als premier ter verrijking van zijn telecombedrijf.
Yingluck bereid opening van zaken te geven
Yingluck is bereid om de beschuldiging van meineed te weerleggen. ‘I am ready to clear the accusation under the rule of law. I will exercise patience and will provide all facts to the general public’, zei ze nadat ze vanochtend in de Phra That Phanom tempel in Nakhon Phanom eer had bewezen aan de Boeddha.
Co-leider Natthawut Saikua van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden)  zegt dat de huidige actie toe doel heeft Yingluck in diskrediet te brengen. Nattahawut, tevens kandidaat voor Pheu Thai en vrij op borgtocht, vindt dat Kaewsun en Tul kwaadaardige bedoelingen hebben. Ze willen Yingluck’s populariteit in de aanloop naar de verkiezingen onderuit halen.
Het juridisch team van Pheu Thai heeft de opdracht gekregen een aangifte voor te bereiden bij zowel de Civil als Criminal Court. De Kiesraad wordt verzocht na te gaan of beide heren de Kieswet hebben overtreden. Natthawut beschuldigt de Democraten ervan met hen onder één hoedje te spelen. Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten, noemt dat een absurde beschuldiging.

10 miljard baht om stemmen te kopen? Onzin!
7 juni – De gouverneur van de Bank of Thailand spreekt mediaberichten tegen dat circa 10 miljard baht van de totale geldstroom ontbreekt. Dat geld zou bestemd zijn voor het kopen van stemmen. De bank zou de politie hebben ingelicht.
Niets van waar, zegt Prasarn Trairatvorakul. Bovendien is het niet eens gemakkelijk vast te stellen omdat het bedrag minder dan 1 procent bedraagt van de totale geldstroom van 1,1 triljoen baht. Alleen als de bank specifieke informatie ontvangt, bijvoorbeeld vanwaar het geld ontbreekt, zou de bank de bestemming van het geld kunnen traceren.
De desbetreffende mediaberichten zijn gebaseerd op uitspraken van Thawisan Lonanurak, secretaris-generaal van de Northeastern Chamber of Commerce. Hij vermoedt dat het geld met name in het Noordoosten wordt besteed, waar de verkiezingsstrijd het felst is. Volgens Thawisan wordt geschat dat in elk van de in totaal 375 kiesdistricten in het land een bedrag tussen de 200 en 300 miljoen baht circuleert. Elke stemmenwerver krijgt 10.000 baht en elke kiezer op zijn minst 1.000 baht. Omdat een kiesdistrict gemiddeld 120.000 kiezers telt, komt het totaalbedrag op tenminste 100 miljoen baht per kiesdistrict uit.
Wichean Potephosree, chef van de nationale politie, verwijst de berichten ook naar het land der fabelen. De politie is niet gewaarschuwd, zoals media beweren.
Eerder, op 24 mei, berichtten de Thaistalige media dat Sorasit Suntornkes, assistant-gouverneur, had gezegd dat circa 10 miljard baht van de totale geldstroom ontbrak, maar kort daarna ontkende hij dit ooit gezegd te hebben. Volgens anonieme bronnen werd Sorasit afgeluisterd, toen hij dit tegen iemand anders in een privégesprek zei.

Druk op Yingluck neemt toe
8 juni – Het kantoor van de procureur-generaal zal strict volgens de wet handelen wanneer voldoende bewijsmateriaal wordt gevonden om Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shianawatra te vervolgen wegens meineed. Dit zegt substituut procureur-generaal Waiyawut Lortrakul naar aanleiding van de actie van Kaewsun Atibhodhi en Tul Sitthisomwong om alle destijds bij de zaak Thaksin betrokken instanties te vragen deze voort te zetten.
De National Anti-Corruption Commission (NACC) moet zich volgens Waiyawut als eerste buigen over de vraag of Yingluck meineed heeft gepleegd. Yingluck legde destijds een getuigenverklaring af over haar betrokkenheid in een zaak tegen haar broer Thaksin, die uiteindelijk leidde tot de inbeslagname van 46,37 miljard baht van Thaksins vermogen.
Tul Sitthisomwong van het Network of Citizen Volunteers Protecting the Land had vorige week vrijdag een ontmoeting met Tharit Pengdit, hoofd van het Department of Special Investigation. Hij heeft het DSI gevraagd de beschuldiging tegen Yingluck te onderzoeken. Het netwerk zal op 21 juni aangifte tegen Yingluck doen.’If the case is eventually referred to the OAG [kantoor van de procureur-generaal] for indictment, we are ready to do our duty’, zegt Waiyawut.
Gisteren overhandigden Tul en Kaewsun Atibhodhi, voormalig lid van de ontbonden Assets Scrutiny Committee (ASC), een petitie aan een senaatscommissie, waarin ze de commissie oproepen de bij de zaak Thaksin betrokken instanties te vragen welke vorderingen erin zijn gemaakt.
Update: Oppositiepartij Pheu Thai heeft vandaag een petitie ingediend bij de Kiesraad waarin ze stelt dat Kaewsun Atibhodhi and Tul Sitthisomwong het image van lijsttrekker Yingluck Shinawatra hebben beschadigd. Beide heren hebben volgens de petitie valse beschuldigingen geuit.
De twee zijn van plan handtekeningen te verzamelen waarmee ze hun verzoek aan de autoriteiten om Yingluck’s aandeel in de zaak Thaksin te onderzoeken, willen ondersteunen Ze hebben ook een Facebook pagina geopend waarop bezoekers hun mening kunnen geven.
Volgens de petitie is dit allemaal in strijd met de Kieswet. Pheu Thai-woordvoerder Prompon zegt dat ze dit ver voor de verkiezingen hadden moeten doen of ze hadden moeten wachten tot na de verkiezingen, indien ze geen kwade bedoelingen hebben. ‘Blijkbaar willen ze Pheu Thai in diskrediet brengen.’
Morgen doet de partij aangifte bij de Crime Suppression Division, nu voor smaad en overtreding van de Computer Crime Act.
Update 2: Pheu Thai wil ook weten van de Kiesraad wie achter de lastercampagne zit. ‘These people [Tul en Kaewsun] are the regulars [against Pheu Thai]. Mr Tul is a leader of the multi-coloured group, who tend to support the Democrats. Now he is discrediting Ms Yingluck’, zegt Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit.
Op de vraag of naar de roodhemden die Abhisit’s campagne verstoren een soortgelijke onderzoek zou moeten worden gedaan, antwoordde Prompong gisteren dat de incidenten onderzocht zijn. Volgens hem zijn de betrokkenen bedriegers. ‘I would never agree if red shirts did what Mr Kaewsun and Mr Tul are doing. And as far as I am concerned, I don’t think red shirts have crossed the line.’
Suthiphon Thaveechaiyagarn, secretaris-generaal van de Kiesraad, zei gisteren dat de raad de petitie van Pheu Thai op dezelfde manier zal behandelen als elke ander klacht. De raad moet zorgvuldig met klachten omgaan omdat de verkiezingscampagne intensiever wordt. Geen antwoord gaf hij op de vraag of de timing van de actie tegen Yingluck onbehoorlijk was.
Yingluck zei dat voorshands geen juridische actie tegen Kaewsun en Tul wordt ondernomen, alhoewel ze het juridisch team van de partij heeft gevraagd de zaak te bekijken. ‘Ik wil me concentreren op de campagne en wat de partij te bieden heeft. I knew what kind of pressure is waiting when I decided to enter politics. I’ll do my part and leave the rest to the legal process.’
Chumpol Silpa-archa, leider van  Chartthaipattana, stak gisteren Yingluck een hart onder de riem. ‘Ze moet zich niet door de actie [van Tul en Kaewsun] laten ontmoedigen.’ 
(Zie 7 juni: De jacht op Thaksin en Yingluck is begonnen; 6 juni: Suthep wast zijn handen in onschuld; 21 mei: Kiesraad: Yingluck mag aan verkiezingen deelnemen; 20 mei: Juridische vragen achtervolgen Yingluck; alle te vinden op pagina Yingluck Shinawatra)

Pheu Thai probeert Yingluck’s ster stralende te houden
8 juni – Een team van Pheu Thai strategen buigt zich het hoofd over de vraag hoe de populariteit van lijsttrekker Yingluck Shinawatra in stand kan worden gehouden. Yingluck ligt onder vuur wegens haar betrokkenheid bij de zaak tegen haar broer Thaksin, die vorig jaar leidde tot de inbeslagname van een deel van Thaksin’s vermogen. Mogelijk wordt ze vervolgd wegens meineed. Het team bereidt een reactie op de beschuldigingen voor zodat Yingluck haar handen vrij heeft om campagne te voeren.
Een bron bij Pheu Thai zegt dat mogelijk woordvoerders en voormalige parlementsleden met retorische gaven in de strijd worden gebracht. ‘What the team is expected to do is to dispel any doubts that may arise. This is to keep up the momentum of the party’s first female prime minister campaign.’ Volgens de bron vormt Yingluck’s populariteit de sleutel tot het succes van de partij bij de verkiezingen op 3 juli, vooral in gebieden waar de strijd om de kiezers het hevigst is.
Eerder deze week bracht Yingluck een bezoek aan Udon Thani, een provincie waar een felle strijd wordt gevoerd om de gunst van de kiezers. In kiesdistrict 4 moet Pheu Thai het opnemen tegen Chaiyos Jiramethakorn, Democraat en vice-minister van Onderwijs. In kiesdistrict 6 is Uthai Senkaew van coalitiepartij Bhumjaithai een geduchte tegenstander en in kiesdistrict 8 gaat de strijd tegen de niet te onderschatten Democraat Choksaman Leelawong. Deze drie kiesdistricten zijn zorgenkindjes voor de partij, die er een klinkende overwinning wil halen. Udon Thani wordt beschouwd als een bolwerk van de roodhemden, de straattak van Pheu Thai.

Kort (verkiezings)nieuws 8 juni
Democraten
Suthep Thaugsuban, vice-minister-president en secretaris-generaal van de Democraten, had gisteren kritiek op roodhemden die probeerden de verkiezingscampagne van premier Abhisit te verstoren. Op maandag vielen supporters Abhisit lastig door de kwestie van de 92 doden, die bij de gevechten tussen roodhemden en het leger vorig jaar zijn gevallen, aan de orde te stellen. Suthep zegt dat informatie daarover categorisch wordt vervormd.

No vote-posters roepen weerstand op
9 juni – De Kiesraad kan de controversiële posters die oproepen een no vote-stem uit te brengen, verbieden. Dit heeft de raad met 4 stemmen tegen1 besloten. De posters zijn geplaatst door de For Heaven and Earth Party, een afsplitsing van de Santi Asoke secte, die nauwe banden heeft met de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden). De PAD is initiatiefnemer van de no vote-campagne.
De posters tonen personen met dierenhoofden, waarbij de boodschap luidt ‘Don’t let the animals into parliament’. Oppositiepartij Pheu Thai vindt dat het portretteren van de politici op deze manier de democratie geen goed doet.
Kiesraad-commissaris Sodsri Satayathum zei gisteren dat elke provinciale kiescommissie kan besluiten om de posters te verwijderen. De commissie in de provincie Trang heeft dat al gedaan. In Bangkok moet nog een besluit vallen. Daar zullen de Bangkok Metropolitan Administration en het Metropolitan Police Bureau de Kiesraad een advies geven of de posters in strijd met de regels zijn.
De PAD gaat de rechter vragen het besluit van de Kiesraad ongeldig te verklaren.

Dierenposters zijn te groot
9 Juni – De Kiesraad verzoekt de For Heaven and Earth partij en de betrokken autoriteiten de posters van die partij met dieren op menselijke torso’s en de oproep ‘Do not let the animals into parliament’ (oftewel een no-vote stem uit te brengen) te verwijderen. Simpel gezegd: ze zijn te groot. De Kiesraad doet daarmee geen uitspraak over de inhoud, door Pheu Thai schadelijk voor de democratie genoemd.
‘The only point we took for consideration was whether the placards are election-relevant material. We did not look into wordings and other contents on them. It is alright if they are of the sizes fixed by the EC regulations and erected at permitted spots. Some people even think the placards featuring animals are pretty and encouraging voters to go to the polls’, zegt Kiesraadvoorzitter Apichart Sukhagganond.
De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden), initiatiefnemer van de no-vote campagne, gaat de rechtbank vragen de beslissing van de Kiesraad ongeldig te verklaren. Mogelijk stapt de For Heaven and Earth partij naar de Administrative Court met hetzelfde verzoek.

Democraten en Pheu Thai zijn het eens over drugsbeleid
9 juni – De  twee grootste politieke partijen beloven geen toevlucht te nemen tot geweld tegen drugsgebruikers en dealers als ze de verkiezingen van 3 juli winnen. De Democraten en Pheu Thai waren het daar gisteren op een forum, georganiseerd door Bangkok Post, over eens. Over de overlast waren ze het ook eens: de drugsproblematiek is een belangrijke bron van gewelddadige misdaden. Ongeacht welke partij wint, zal die bovenaan de politieke agenda staan.
Twijfels blijven bestaan over de effectiviteit van het beleid en een mogelijke terugkeer van het buitenrechtelijk doden van vermeende drugsdealers. Tijdens de ‘War on drugs’ van voormalig premier Thaksin werden in 2003 en 2004 vermoedelijk 2.500 personen gedood.
Woordvoerders van beide partijen somden een groot aantal maatregelen op die ze gaan nemen. Chalong Somjai, jurisch adviseur misdaad- en drugsbeleid van Pheu Thai, was optimistisch. ‘The drugs problem will disappear within one year if we run the government.’

’Abhisit heeft geen respect voor ons’
9 juni – Premier Abhisit heeft geen respect voor de andere partijen in de door zijn partij geleide coalitie. Dit zegt Chumpol Silapa-archa, leider van coalitiepartij Chartthaipattana. Tijdens zijn campagne in de provincie Nakhon Pathom en ook op zijn Facebookpagina had Abhisit gezegd dat hij bij de formatie van zijn kabinet Chartthaipattana en de andere partijen had gekozen omdat er geen andere keus was. ‘He should not have said that. He should not have written so in his Facebook message either. He did not give other parties in the coalition due respect’, zegt Chumpol.
‘It was not that Chartthaipattana wanted to join the coalition. We would definitely not do so if we were not forced to. We were pressured by a powerful force from which we could not evade. I feel unhappy. Let me say that in this situation we should maintain the peaceful atmosphere towards the election. Since (the Democrat Party) already has a problem with the opposition, it should not create another problem with the coalition parties.’
IJzeren regel met negen punten
Chumpol zegt dat Abhisit na de vorming van het kabinet een ijzeren regel van negen punten opstelde waaraan de coalitiepartijen zich dienden te houden. ‘In doing this, Mr Abhisit had a misunderstanding of the Thai parliamentary system with a coalition government. For a coalition government, the cabinet belongs to every party. If parties in the coalition withdraw, will the prime minister still be in power?’

Politici laten social media links liggen
10 juni – Slechts weinig kandidaten maken in de verkiezingscampagne gebruik van de social media zoals Facebook en Twitter. Ze missen daardoor een kans om één-op-één met kiezers te communiceren. De twee rivalen, Democraten en Pheu Thai, doen weinig moeite om ‘sociaal kapitaal’ te verzamelen. Ze gebruiken internet vooral om propaganda te maken.
Beide partijleiders hebben supporters die namens hen enkele keren per dag berichten op Facebook plaatsen. Ze sturen ook regelmatig tweets over hun bezigheden en beleidsplannen. Maar de leiders geven zelden zelf commentaar of reageren persoonlijk op wat kiezers zeggen. Experts zeggen dat de mogelijkheden van de social media ongebruikt blijven om de kiezers aan hen te binden. Gebruikers willen een persoonlijke benadering en niet gebombardeerd worden met partijpropaganda.
‘Thai politicians are using the social network as if they were Lady Gaga’, zegt Pirongrong Ramasoota, verbonden aan de faculteit massacommunicatie van de Chulalongkorn universiteit. ‘They are not, and that’s why they will not get the same response.’
Abhisit ligt voor op Yingluck
Abhisit (Democraten) heeft een wekelijkse ‘live’ videochat op Facebook en Yingluck (Pheu Thai) stuurt vijf tot zes keer per dag tweets. Abhisit ligt qua populariteit ver voor op Yingluck, vooral omdat hij al langer actief is op Facebook. Zijn Facebook-pagina heeft 650.000 ‘likes’; die van Yingluck 33.000. Op Twitter houden ze elkaar in evenwicht: Abhisit heeft 10.000 followers, Yingluck 9.800.
Apirak Kosayodhin, leider van de social networking campagne van de Democraten met een team van 10 full-timers, hoopt op Facebook en Twitter meer dan 9 miljoen followers in stedelijke gebieden te kunnen trekken. ‘Social media gives people direct access to candidates. We believe it will motivate people, especially younger people, to come out and vote.’
Zijn collega van Pheu Thai, Kanawat Wasinsungworn, hanteert geen target. Zijn team bestaat uit vijf personen, die zich zowel met de nieuwe als oude communicatiemiddelen bezighouden. ‘The beauty of social networking tools is that they offer two-way, interactive communication between candidates and the public. We use the social media not only to reach out to people but to listen to them, to collect their opinions and use them to improve our policies. […] I believe that if politicians use social media efficiently, they will become good tools for people to monitor candidates, and any bad practices such as vote buying. They will help raise the standards of our politics in the long run.’
Er is weinig tweerichtingsverkeer
Pirongrong zegt dat de twee kandidaten de mogelijkheden van sociale media niet uitbuiten. ‘There is little two-way communication. Most of what politicians send out are updates of their daily activities and photos. Instead of using the social network to interact with people and create communities, politicians are using them simply as broadcasting centres.’
Politici begrijpen volgens haar niet de kracht van social networking, omdat partijleden namens hen de berichten posten. ‘You have to have an identity on a social network. Without that “social capital”, social media can’t build an impetus.’ Nieuwe stemmen zullen de social media niet genereren, denkt ze. ‘As for first time voters, personal media – namely the influence of parents and friends – will carry much more weight in their decisions.’

Kort nieuws 10 juni
Woedend
Legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha is boos op Pheu Thai-kandidaat Pairoj Isarasereepong en zijn assistenten. Zij zouden drie militairen die op drugsjacht waren in het district Nong Chok (Bangkok) belemmerd hebben hun werk te doen door hun hemd open te maken waardoor pistolen zichtbaar werden. De generaal dreigt de volgende keer met een veelvoud aan militairen te komen. De betrokken PT-er is zich van geen kwaad bewust. Hij heeft aangifte wegens smaad tegen de legerwoordvoerder gedaan, die het incident bekendmaakte.

Abhisit is tegen referendumplan van Pheu Thai
10 juni – Premier Abhisit wijst het plan van oppositiepartij Pheu Thai af om een landelijk referendum te houden over amnestie voor allen die na de coup van 2006 zijn aangehouden. ‘The best thing to do at this time is to move the country forward without any impact on the effort to resolve problems faced by people. The best way is not to do this kind of thing.’
Gevraagd naar berichten over het stichten van pro-roodhemd dorpen, zegt Abhisit dat hij geen idee heeft wat het doel daarvan is. Hem is verteld dat het zou kunnen zijn voor het vormen van een netwerk van roodhemdsupporters.
Gevraagd naar de kritiek van Chumpol Silpa-archa, leider van coalitiepartij Chartthaipattana, op Abhisit’s Facebook-bericht zegt Abhisit dat Chumpol wellicht de bedoeling van zijn opmerkingen niet heeft begrepen, omdat hij niet in detail op de kwestie was ingegaan. Abhisit heeft op zijn Facebook geschreven dat zijn partij bij de vorming van het kabinet geen andere keus had dan in zee te gaan met Chartthaipattana en de andere partijen. Chumpol vond dat niet erg complimenteus. Volgens Abhsit is het niet nodig een nadere toelichting te geven, omdat Chumpol uiteindelijk wel zal begrijpen wat hij bedoelde.
Pheu Thai dagdroomt
Sanan Kachornprasart, hoofd-adviseur van  Chartthaipattana, vindt dat nummer 2 op de Pheu Thai kieslijst zich schuldig maakt aan dagdromerij. Sanoh Thienthong had verslagegevers verteld dat zijn partij contact had opgenomen met een andere partij om te praten over de vorming van de volgende regering.
‘If what Mr Sanoh said is true, then I’ll have to congratulate him because I want to see peace and reconciliation in the country, but he might be daydreaming. I don’t know which party Pheu Thai contacted. It could be Bhumjaithai [thans coalitiepartij] or another party but I don’t think its Chartthaipattana.’ Nu al praten over de formatie lijkt Sanan niet erg productief, zolang de partijen niet weten hoeveel zetels ze gaan winnen.
Over zijn plan om verzoeningsgesprekken te arrangeren tussen Abhisit en Yingluck zegt Sanan dat hij hen daarvoor na de verkiezingen zal uitnodigen. ‘If they don’t come, there will be no reconciliation. We must talk to create reconciliation.’ In tegenstelling tot Chumpol heeft Sanan geen probleem met Abhisit’s Facebook-bericht. Dat zijn partijleider geïrriteerd is, noemt hij niettemin normaal.

Zullen we op Chuwit stemmen?
11 juni – De verkiezingsposters van Chuwit Kamolwisit zijn niet erg creatief, maar ze zijn het meest bizar, schrijft filmrecensent Kong Rithdee in Bangkok Post. Op één poster houdt de voormalige eigenaar van massagesalons een baby vast. De tekst luidt: ‘Politics is like diapers. It’s better to change it often.’ Een andere toont hem samen met een bullterrier, een verwijzing naar loyaliteit. Engelstalige posters hangen in de buurt van Nana (een bekende hoerenbuurt) alsof de meest buitenlandse bezoekers stemrecht hebben en zijn naam zullen aanvinken.
Laten we Chuwit niet afschrijven als een clown, wat hij is. Want hij maakt een gerede kans in het parlement te belanden. Er zijn maar 200.000 stemmen voor nodig. Proteststemmen van kiezers die noch pro-Abhsit noch pro-Yingluck zijn. Deze kiezers zal het een zorg zijn wie gekozen wordt, zolang het maar ‘fun’ is. Wat Chuwit’s ideeën zijn, weten we niet, maar dat geldt evenzeer voor de lijsttrekkers van de twee grootste partijen. Die voeren campagne met hun gezicht en ‘odd activities’ [o.a. koffiezetten op de markt] die ze nooit zullen herhalen wanneer ze aan de macht zijn.
Conclusie: ‘It’s a head-splitting dilemma. If we’re not that nuts, we shouldn’t vote for Chuwit. Unless, of course, we already are.’

Leger gaat in de tegenaanval
11 juni – Politici van oppositiepartij Pheu Thai die kritiek hebben op het leger, kunnen een reactie verwachten van legerofficieren. Legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft daarvoor het groene licht gegeven, nadat Pheu Thai-kandidaten soldaten hadden gehinderd die in Bangkok op drugsjacht waren (zie 10 juni: Kort nieuws Woedend).
De legerchef heeft ook de legerleiding laten weten bereid te zijn af te treden als de politieke druk op hem te groot wordt. Prayuth liet gisteren in het midden op welke situatie hij precies doelde, maar legerfunctionarissen denken dat hij het had over een situatie waarbij oppositiepartij Pheu Thai de verkiezingen wint en de macht overneemt. Zoals bekend is Prayuth een voorstander van de Democraten, de huidige regeringspartij.
Chaturon Chaisaeng, een Thai Rak Thai-politicus die 5 jaar geen politieke functie mag bekleden, kritiseerde Prayuth gisteren op Twitter. Het commentaar van Prayuth op het incident was hem in het verkeerde keelgat geschoten. ‘He seems to have forgotten that he is the army chief, not a gang leader who will not let anyone offend.’ Chaturon vroeg zich af of het leger op de drugsjacht is of probeert bepaalde kandidaten te hinderen. ‘His acts were seen as intimidating candidates and damaging the election atmosphere and this could lead people to view him as not neutral.’

Sanan waarschuwt voor burgeroorlog als scheidslijnen blijven
11 juni – Politieke stabiliteit blijft na de verkiezingen van 3 juli onhaalbaar indien nationale verzoening niet in alle ernst door de volgende regering wordt nagestreefd, zegt Sanan Kachornprasart, hoofd-adviseur van coalitiepartij Chartthaipattana. Als hij premier zou worden, wat onwaarschijnlijk is, zou hij zich concentreren op een plan om de scheidslijnen in de samenleving te slechten. Zonder zo’n plan is de nieuwe regering gedoemd tot een kort leven, zeker als Pheu Thai of de Democraten aan de macht komen. ‘Reconciliation takes time to achieve. But if we don’t do anything at all, a civil war may erupt after the election. And this time around the body count may be higher.’ Zijn pessimistische kijk op de politieke situatie is gebaseerd op enkele cruciale factoren.
Van belang zijn de opmerkingen van legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha over ‘mob rule and stability’. Volgens de opperbevelhebber is een politieke partij die door ‘mob rule’ aan de macht komt, niet stabiel; verwacht kan worden dat die partij zich de macht wederrechtelijk toeëigent.
Pheu Thai wint de verkiezingen
Sanan twijfelt er niet aan dat de huidige oppositiepartij Pheu Thai de meeste zetels wint, zeker 210 tot 240 van de in totaal 500 zetels. Maar hij is er niet zo zeker van dat de partij, die gesteund wordt door de roodhemden, in staat zal zijn een regering te vormen. Zelfs als dat wel lukt, zal haar amnestieplan voor Thaksin een doorn in het oog van velen zijn en de stabiliteit ondermijnen.
Thaksin zelf zal nooit de gevangenisstraf accepteren, die hem is opgelegd, weet Sanan uit gesprekken met hem. ‘An attempt to seek an amnesty is likely to spark a new protest by those who don’t support Thaksin.’
De kans dat de Democraten de verkiezingen winnen en de nieuwe regering vormen, acht Sanan niet erg groot. ‘The party’s track record is that it has never won an election after being in government. It may muddle through by joining hands with smaller parties to form a government, but that’s not easy.’
Een coalitie van Democraten en Pheu Thai kan rust brengen
Blijft over een coalitie van de aartsrivalen Democraten en Pheu Thai. Dan kan vrede en rust worden hersteld, zegt Sanan. ‘There would be no need to worry about small parties which will have to serve as the opposition. In practice, there is not much the opposition could do.’
Na de verkiezingen gaat Sanan met politieke partijen praten over zijn verzoeningsplan. ‘For Pheu Thai, talks with Thaksin should be enough. With the Democrat Party, I need some time alone with Abhisit. We have different ideas about reconciliation.’
Dat wordt dan voor de tweede keer, want na het geweld van vorig jaar heeft Sanan al een rondje gemaakt langs roodhemden, geelhemden en politici. Hij legde ook een getuigenis af ten gunste van acht roodhemdleiders, die gevangen zaten. Zijn getuigenis zou ervoor hebben gezorgd dat ze na negen maanden cel werden vrijgelaten op borgtocht. Met sommige roodhemdleiders staat Sanan op goede voet.

Abhsit houdt vol: Verkiezingen zijn nek-aan-nek-race
12 juni – Premier Abhisit erkent dat zijn partij achterligt op rivaal Pheu Thai, maar minder dan de peilingen suggereren. Volgens Abhisit gaat Pheu Thai niet een grote stembusoverwinning halen.
Een peiling van de Special Branch Police voorspelt 164 zetels voor Pheu Thai en 83 voor de Democraten via het districtenstelsel (dus exclusief de landelijke lijst). De peiling bestreek niet Bangkok en drie zuidelijke provincies, van oudsher Democraten-gezind. Een interne peiling van Pheu Thai laat de partij 300 van de 375 kiesdistricten winnen. Maar Abhisit blijft volhouden dat de twee partijen een nek-aan-nek-race lopen.
‘We are trailing. And there is nothing that suggests Pheu Thai will clinch a landslide victory as the party claims’, zegt Abhisit. Hij dringt er bij de kiezers op aan om de campagne van de For Heaven and Earth partij te negeren. Die heeft opgeroepen om een no-vote stem uit te brengen. ‘Zo verlies je de mogelijkheid om goede mensen in het parlement te kiezen.’
Volgens Abhisit wekt Pheu Thai de indruk dat de Democraten erop uit zijn om haar de kans te ontnemen een regering te vormen. ‘If Pheu Thai wins a large vote, it needs not to worry about its right to form a government. The winner always has the right.’
De peiling van de Special Branch Police is in het verleden een van de meest betrouwbare peilingen gebleken. Maar leiders van de middelgrote partijen maken zich geen zorgen over de resultaten c.q. zetten vraagtekens achter de betrouwbaarheid. Wannarat Channukul, leider van Chart Pattana Puea Pandin, zegt dat de uitslag hypothetisch is. ‘We listen and that’s all. The real results come on July 3 when people go to the polls.’
Politiewoordvoerder Prawut Thawornsiri zegt dat de peiling niet de verkiezingsuitslag voorspelt, maar slechts het effect van de verkiezingscampagne meet. ‘The information is for surveillance purposes. It doesn’t say which party is winning or how many seats will win.’
Voortzetting van coalitie Democraten en Bhumjaithai is ‘schaamteloos’
Pheu Thai kandidaat Natthawut Saikua waarschuwde gisteren Abhisit niet een regering met Bhumjaithai te vormen. Een voortzetting van de coalitie van de Democraten en Bhumjaithai noemt hij ‘shameless’. Natthawut deed een oproep aan de kiezers om op zijn partij te stemmen. ‘Vote for the Pheu Thai party and hand us a landslide victory. That will spare us shameless politics.’
Nog een opsteker voor Pheu Thai: Uit een peiling van het National Institute of Development Administration bleek dat 63,5 procent van de 1.338 respondenten een vrouwelijke premier wel ziet zitten. En laat Pheu Thai nu een vrouwelijke lijsttrekker hebben in de vorm van Yingluck Shinawatra, de jongste zuster van Thaksin.

Premier en Chumpol kibbelen
12 juni – De ‘ruzie’ tussen premier Abhisit en Chumpol Silpa-archa, leider van coalitiepartij Chartthaipattana, heeft een vervolg gekregen. Eerder verweet Chumpol dat Abhisit geen respect had voor zijn coalitiepartners. Abhisit had op zijn Facebook-pagina geschreven dat hij bij de formatie van zijn kabinet Chartthaipattana en de andere partijen had gekozen omdat er geen andere keus was. Gisteren deed Chumpol er een schepje bovenop en noemde hij een andere uitspraak van Abhisit ‘derogatory’.
Abhisit had gezegd dat sommige mensen de partijen, die voorheen deel uitmaakten van de People Power Party (verboden en voortgezet als de huidige oppositiepartij Pheu Thai) en een regering met de Democraten hebben gevormd, niet vertrouwden. De indruk zou bestaan dat hij bereid was met ongeacht wie samen te werken om maar aan de macht te komen. ‘Some even claim that I am rowing the boat for thieves.’
Dat woordje ‘thieves’ is Chumpol in het verkeerde keelgat geschoten. ‘I believe Mr Abhisit is trying to suggest the Democrat Party is better than other parties. His arrogant attitude puts other coalition parties in a bad light.’
Abhisit zei gisteren dat Chumpol hem wellicht verkeerd begrepen heeft. De premier zal tijdens de volgende kabinetsvergadering de lucht klaren. Maar Chumpol zegt dat hij precies Abhisit’s opmerkingen heeft begrepen. ‘De premier had discreter moeten zijn.’

Dierenartsen springen in de bres voor de dieren
12 juni – Thaise politiek moge een jungle zijn, maar het is niet nodig om onschuldige dieren in het gekrakeel te betrekken. Sprekers op het seminar The Political Story of Animals, georganiseerd door de Thai Veterinary Medical Association, hadden weinig waardering voor de campagne van de For Heaven and Earth Party.
Op de verkiezingsposters van de partij zijn mensentorso’s te zien met dierenkoppen, zoals buffalo’s, apen, honden en varanen. De boodschap ‘Don’t let animals into parliament’ gaat vergezeld van de oproep om een no-vote stem uit te brengen. De For Heaven and Earth partij is de politieke tak van de Santi Asoke secte en de People’s Alliance for Democracy (geelhemden).
Nantarika Chansue, verbonden aan de veterinaire faculteit van de Chulalongkorn universiteit, zei dat de geportretteerde wilde honden en varanen, waarmee agressie en hebzucht wordt gesuggereerd, in werkelijkheid niet in staat zijn te liegen. Dat kan niet worden gezegd van de zoogdieren in het parlement. Het vergelijken van langzaam werkende politici met schildpadden is al even ver bezijden de waarheid omdat sommige soorten snelle zwemmers zijn.
De posters misleiden kinderen
Achariya Sailasutr, president van de Thai Veterinary Medical Association, vond de campagne misleidend voor kinderen. Die krijgen een verkeerd beeld van de dieren. Niettemin gaf ze toe dat sommige overeenkomsten tussen de dieren en hun parlementaire counterparts te sterk waren om te ontkennen. De vergelijking met de paling slaat de spijker op zijn kop. De aal is glad en bijt soms. Deze trekken kunnen mensen leren dat ze bij politici voorzichtig moeten zijn.
Ideaal zou zijn, aldus Achariya, als door de postercampagne politieke partijen meer aandacht gaan besteden aan dierenwelzijn. Maar Alongkorn Ma-hannop, dierenarts in het Bureau of the Royal Household, zei dat geen enkele partij beleidsplannen op dit gebied heeft bekendgemaakt. Ongeacht welke partij aan de macht komt, zou natuurbescherming en dierenwelzijn een prioriteit moeten worden gemaakt, vooral omdat de olifant het ikoon van Thailand is. Er zou een wet moeten komen ter bescherming van illegale handel in olifanten en ivoor. Die praktijk bedreigt de nog in het wild levende dieren. Een jonge olifant kost 800.000 tot 1 miljoen baht; wanneer het dier naar het buitenland wordt gesmokkeld, schiet de prijs omhoog.

Zijn we de brandstichtingen al vergeten?
12 juni – Waarom is Pheu Thai zo populair? Vanwege de geniale politieke machine van Thaksin Shinawatra? De ongerijmdheid van de politieke machine van Abhisit? Of zijn de kiezers zo naïef? Columnist Voranai Vanijaka vermoedt een combinatie van alle drie.
In zijn wekelijkse column in Bangkok Post herinnert hij aan de brandstichtingen van vorig jaar, niet alleen in Bangkok maar ook in diverse provinciehoofdsteden, die vergeten lijken te zijn. En nog steeds zijn de toespraken van roodhemdleiders tijdens rally’s en de roodhemdmedia vervuld van haat. Ze brandmerken de huidige regering als ‘moordenaars’.
Sommige mensen zeggen dat de Democraten verzoening willen, maar de aanbevelingen van al die verzoeningscommissies met hun ruime budgetten zijn niet opgevolgd. Want het gaat helemaal niet om verzoening, betoogt Voranai, het establishment gaat het erom te voorkomen dat Thaksin terugkeert naar Thailand en voor Thaksin gaat het erom dat hij kan terugkeren. Iedereen die iets anders zegt, bedrijft politieke propaganda. En we weten dat beide zijden (roodhemden en leger) bereid zijn te doden, bombarderen en verbranden om hun doel te bereiken.
Waarom gebruiken de Democraten de roodhemdslogan ‘We’ll burn the country down’ in hun campagne niet? Dat zou toch het effectiefste propagandamiddel zijn om stemmen te winnen. Waarschijnlijk doen ze dat niet omdat ze weten dat ze dat niet nodig hebben. Ze zijn aan de winnende hand omdat ze gesteund worden door een ‘third hand’. [In een eerder column noemde Voranai dat de ‘invisible hand’] Die hand klopt op de deur van alle politieke leiders en een stem vertelt hen dat ze een coalitie moeten vormen met de Democraten, niet met Pheu Thai.
Als dit scenario klopt, wordt het land dan verscheurd door burgeroorlog? Nee, natuurlijk niet. Wij Thais zijn van alles en vooral pragmatisch en veerkrachtig. Als aan het eind van de dag de dingen uit de hand dreigen te lopen, zeggen we “Wait a second, this is bad for business’. Ongeacht wie wint, is het onwaarschijnlijk dat de vier paarden van de Apocalyps de stad inrijden. De toekomst is vol eindeloze mogelijkheden en daar arriveren we op een dag, om tussen de goden te lopen en onze idealen te bereiken. Maar het begint met een geloof. Verlies nooit de hoop en zet die hoop om in actie. Aldus Voranai.

Kort nieuws 12 juni
No vote
Meer dan 500 aanhangers van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) hebben gisteren in de provincie Nakhon Ratchasima reclame gemaakt voor hun Vote No campagne. De plaatselijke PAD-leider Suphote Piriyakiatsakul zei dat de rally was bedoeld kiezers te bewegen niet op corrupte politici te stemmen, zodat de weg wordt gebaand voor politieke hervormingen. ‘Het wordt tijd dat politici die stemmen kopen, eens een lesje krijgen.’ In Bangkok ging de actie vrijdag al van start.
Moddergooien De bevolking heeft meer dan genoeg van politici die met modder naar elkaar gooien. Dat blijkt uit een peiling van Suan Dusit Poll onder 1.556 personen. 38,13 procent wil dat politici elkaar niet valselijk beschuldigen, 34,81 procent dat ze niet liegen of valse gegevens tonen, 16,22 procent dat ze niet hun kwaliteiten overdrijven en 10,84 procent wil dat ze geen ouwe koeien uit de sloot halen.
Wat willen de ondervraagden dan wel? Hun beleidsplannen en plannen voor de economie en community development horen, horen dat ze belang hechten aan onderwijs en law and order en wat ze als eerste doen wanneer ze zijn gekozen.
Kiesraad De Kiesraad heeft er alle vertrouwen in dat de uitslag van de verkiezingen algemeen wordt aanvaard, ook door de buitenlandse waarnemers. De Kiesraad screent momenteel aanvragen van buitenlandse organisaties voor het zenden van waarnemers. Ze zullen zeker worden toegelaten, zegt Kiesraad-commissaris Suphote Piriyakiatsakul, omdat de Kiesraad wil dat ze de verkiezingen volgen en de uitslag erkennen, op dezelfde manier als in 2007. Peilingen zijn toegestaan tot zeven dagen voor de verkiezingen, aldus Suphote. De politie zet 100.000 man in om informatie te verzamelen over overtredingen van de Kieswet.

‘Leger maakte regering Abhisit mogelijk’
13 juni – Het leger heeft een cruciale rol gespeeld in de vorming van de regering Abhisit. Die conclusie trekt Veera Prateepchaikul, voormalig redacteur van Bangkok Post, uit uitlatingen van Chumpol Silpa-archa, leider van coalitiepartij Chartthaipattana. Met zijn uitlatingen bevestigt Chumpol onbedoeld wat oppositiepartij Pheu Thai en politieke waarnemers altijd al hebben gezegd. Of het leger zich opnieuw met de regeringsvorming gaat bemoeien, wanneer geen van de twee grote partijen, Democraten en Pheu Thai, een meerderheid haalt, durft Veera niet te zeggen. ‘Since army chief Gen Prayuth Chan-ocha has repeatedly assured that the military will not interfere with the election, he should be given the benefit of the doubt.’
Chumpol’s uitlatingen hadden betrekking op uitspraken van premier Abhisit. Abhisit had tijdens zijn campagne in de provincie Nakhon Pathom en ook op zijn Facebookpagina gezegd dat hij bij de formatie van zijn kabinet Chartthaipattana en de andere partijen (Bhumjaithai, Puea Pandin en Social Action) had gekozen omdat er geen andere keus was.
Chumpol vond dat Abhisit met deze uitspraak weinig respect voor de coalitiepartijen toonde en merkte en passant op: ‘It was not that Chartthaipattana wanted to join the coalition. We would definitely not do so if we were not forced to. We were pressured by a powerful force from which we could not evade.’
Abhisit heeft altijd ontkend dat zijn coalitieregering met hulp van het leger was gevormd. Op zijn Facebook-pagina houdt hij dat vol. ‘Was it strange if other parties decided to switch sides to join the Democrats in forming a government? It was not because the country at the time was stuck in an impasse due to the accumulated problems.’ Abhisit verwijst hier naar de switch die parlementsleden van de People Power Party (verboden en voortgezet als de huidige oppositiepartij Pheu Thai) maakten. Zij vonden onderdak in de nieuw opgerichte partij Bhumjaithai.
Abhisit schrijft ook dat hij niet weet wie destijds met het leger heeft gepraat. Hij in ieder geval niet: ‘I had never dealt with any military officer.’ Zijn verkiezing tot premier was in overeenstemming met de wet. ‘We did not rob power from anybody and if [I] ever had a chance to become prime minister I would not do anything for myself.’
(Vergelijk de column van Voranai: Zijn we de brandstichtingen al vergeten? Zie verder 12 juni: Premier en Chumpol kibbelen; 10 juni: Abhisit is tegen referendumplan Pheu Thai; 9 juni: ‘Abhisit heeft geen respect voor ons’)

Abhisit: Er is geen onzichtbare hand
13 juni – Premier Abhisit heeft speculaties afgewezen als zou een zogeheten ‘special power’ of ‘invisible hand’ een rol spelen bij de vorming van de nieuwe regering. De hand van de kiezers is volgens hem bepalend voor het toekomstige politieke landschap.
Op de rol van het leger bij de vorming van de regering Abhisit wees onlangs Chumpol Silpa-archa, leider van coalitiepartij Chartthaipattana. Zijn partij zou destijds [door het leger] gedwongen zijn een coalitie met de Democraten te vormen.
Maar Abhisit ontkent dat zijn regering is gevormd door een deal die werd afgesloten in de legerkazernes. Hij reageert op uitlatingen van Sanan Kachornprasart, hoofd-adviseur van Chartthaipattana, dat zijn partij zich niet zal inlaten met stappen om de regering in een legerkamp te vormen.
Over Sanan’s suggestie om na de verkiezingen alle partijen bijeen te brengen voor gesprekken over verzoening, zegt Abhisit dat het niet nodig is tot na de verkiezingen te wachten. Die gesprekken kunnen nu al plaatsvinden. Abhisit zal bij andere partijen peilen of daartoe bereidheid bestaat.
Het plan van oppositiepartij Pheu Thai om een referendum te houden over amnestie voor Thaksin krijgt niet zijn handen op elkaar. De bevolking moet maar beslissen, aldus de premier, of ze tijd en geld wil verkwisten aan een referendum met als enig doel Thaksin’s naam te zuiveren. De bevolking zal toch liever willen dat de volgende regering ’s lands problemen oplost, denkt hij.
Abhisit is niet erg onder de indruk van een peiling in Bangkok, vorige week gehouden door de Bangkok universiteit onder 3.323 personen. Pheu Thai ligt in 21 van de 33 kiesdistricten voor op de Democraten. De Democraten leiden in 6 kiesdistricten en in de overige ontlopen ze elkaar niet zo veel. Abhisit wijst erop dat uit dezelfde peiling blijkt dat het aantal ‘Vote No’-kiezers nog altijd groter is dan het aantal Pheu Thai-kiezers.

Leger op de proef gesteld
13 juni – Ondanks de hethaalde verzekering van het leger dat het zich niet bemoeit met de verkiezingen, vraagt menigeen zich af of het zich aan zijn belofte houdt gezien de stijgende populariteit van Pheu Thai en haar lijsttrekker Yingluck Shinawatra. De uitval van legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha over de vermeende intimidatie van de anti-narcotica brigade door een kandidaat van Pheu Thai voedt die gedachte. Dit schrijft Wassana Nanuam in een analyse in Bangkok Post.
De militaire coup van september 2006, waarbij het regime van Thaksin ten val werd gebracht, zou dan neerkomen op een totale verspilling. En belangrijker, degenen die achter de coup zaten zouden het doelwit kunnen worden van Thaksin’s wraak, in het bijzonder generaal Prayuth die voormalig legerchef Anupong, een van de sleutelfiguten achter de coup, assisteerde. Alhoewel Thaksin gezegd heeft niet op wraak uit te zijn wanneer hij terugkeert, lijkt het of de gewapende strijdkrachten daar niet van overtuigd zijn.
Bij de jaarlijkse reshuffle is een aantal commandanten overgeplaatst om de macht van de coupplegers en de officieren die het roodhemdprotest hebben neergeslagen, te consolideren. Politieke waarnemers zijn benieuwd hoe het leger gaat reageren nu uit diverse peilingen de grote populariteit van Pheu Thai blijkt. En de opmerkingen van Chumpol Silpa-archa, leider van coalitiepartij Chartthaipattana, over de rol van een ‘irrestible power’ bij de formatie van de huidige regering plaatst het leger opnieuw in de spotlights.
Prayuth heeft benadrukt dat het leger neutraal blijft
Legerbevelhebbers, inclusief Prayuth, hebben in december 2007 veel politici uitgenodigd voor een gesprek op het 1st Infantry Regiment om te lobbyen voor de door de Democraten geleide regering. Zowel het leger als de Democraten hebben dit in alle toonaarden ontkend.
Prayuth benadrukte onlangs dat het leger neutraal blijft. Hij heeft soldaten verboden te helpen met het tellen van de stemmen, transport van stembussen en ze mogen niet plaatsnemen in de stembureaucommissies.Wel mogen ze stembureaus bewaken en alle partijen hebben toestemming gekregen in de legerkazernes campagne te voeren.
Het Internal Security Operations Command (Isoc) heeft naar met name het Noorden en Noordoosten (Pheu Thai bolwerken) 17.000 soldaten gestuurd. Officieel zijn ze ingezet bij beroepstraining van dorpelingen, maar tegelijk proberen ze te voorkomen dat canvassers (stemmenwervers) stemmen kopen. Sommige soldaten geven toe dat het moeilijk is om de locale bevolking ervan te overtuigen om Pheu Thai niet te steunen. Een soldaat zegt: ‘We never try to convince residents to hate Thaksin or Pheu Thai, or slander the red shirts.’
Dat soldaten het bevel hebben gekregen op een bepaalde partij te stemmen, wordt ontkend door een commandant. ‘I have not received any such order. Even with such an order, we can’t absolutely control the voting of soldiers.’
(Voor Chumpols’opmerkingen over de ‘irrestible power’ zie 9 juni: ‘Abhisit heeft geen respect voor ons’)

Democraten wijzigen strategie: Vergeet de brandstichtingen niet
14 juni – De Democraten brengen het geweld en de brandstichtingen van vorig jaar als argument in de campagne om de snel stijgende populariteit van Pheu Thai te pareren. Korbsak Sabhavasu, hoofd van het strategieteam, zegt te geloven dat de meerderheid van de bevolking daaraan nog bittere herinneringen heeft. Sleutelfiguren van de roodhemdbeweging die nu op de kandidatenlijst van Pheu Thai staan, zijn beschuldigd van betrokkenheid.
De gewijzigde strategie is een reactie op diverse peilingen die aangeven dat Pheu Thai de verkiezingen gaat winnen. In de Bangkok Poll wint Pheu Thai in Bangkok in 18 van de 33 kiesdistricten en de Democraten slechts in zes. In de overige wordt het een nek-aan-nek-race. Niettemin zijn de Democraten niet ontmoedigd door de recente peilingen omdat de verkiezingen pas op 3 juli zijn.
‘We are unfazed by the poll results because we believe in figures that will actually happen. Four years ago, the city was not burned, Bangkok residents still had confidence in us. Why should the voters forget the [burning] incident this time?’
De recente peilingen verschillen niet van de peilingen in dezelfde periode voor de verkiezingen van 2007. Toen werden 7 districtszetels voorspeld, het werden er 27 en 3 werden later bij tussentijdse verkiezingen in de wacht gesleept. Korbsak verwacht dat zijn partij in Bangkok 24 zetels wint en Pheu Thai 9 (het aantal kiesdistricten is teruggebracht van 36 naar 33).
Peilingen zijn een week voor de verkiezingen verboden. ‘During this period, voters will have to decide who they will vote for and we believe we will get more public support than now. Poll results are just false figures. The actual figures will be known on July 3.’
Democraten verwachten monsterzege in het Zuiden
Suthep Thaugsuban, vice-minister-president en secretaris-generaal van de Democraten, zegt dat de partij veel positieve reacties van kiezers heeft gekregen toen hij hen ontmoette en een toelichting op de campagne gaf. ‘No matter what the poll results, I am confident the Democrats will win the general election. The Democrat Party will beat Pheu Thai by at least five or six seats, but by no more than 10 seats. It will come as no surprise if Pheu Thai romps home to victory in the North and the Northeast. However, the Democrats will score a sweeping victory in the South and win all the 53 seats.’
Abhisit verdedigt beëindiging roodhemdprotest
Op zijn Facebook-pagina legt Abhisit nog eens waarom de overheid wel een eind moest maken aan de demonstratie van de roodhemden, vorig jaar april en mei. Hij schrijft dat er een haatcampagne wordt gevoerd en voortdurend wordt geprobeerd de 91 doden in de schoenen van de overheid te schuiven. De roodhemdprotesten verschilden van de protesten in 2009, omdat mysterieuze gewapende groepen zich mengden tussen de demonstranten.
Abhisit belooft later op zijn Facebook-pagina te zullen uitleggen dat de roodhemdleiders de doden hadden kunnen voorkomen. ‘But they opted for more deaths so they can press the charge of killing people against me.’
(Vergelijk de column van Voranai: Zijn we de brandstichtingen al vergeten?)

Kort nieuws 14 juni
Waarnemers
De Kiesraad heeft geen bezwaar tegen de aanwezigheid van waarnemers van de Europese Unie bij de verkiezingen. Diverse andere groepen willen ook de verkiezingen monitoren, maar de Kiesraad heeft hen nog niet uitgenodigd. Van de Kiesraad mogen ze in ieder geval aanschuiven bij het EU-team. Voorafgaand aan de verkiezingen kan de Kiesraad gele en rode kaarten uitdelen en nog tot 30 dagen daarna wanneer de uitslag definitief wordt vastgesteld.
Debat Premier Abhisit heeft een uitnodiging van het People’s Network for Elections in Thailand (Pnet) aangenomen om deel te nemen aan een debat van de leiders van zes politieke partijen op 23 juni. Deze partijen spelen een cruciale rol bij de vorming van de nieuwe regering. Abhisit heeft ook ja gezegd tegen de Pnet-uitnodiging om met Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shianawatra te debatteren, maar die heeft nog niet gereageerd.
Democraten Nipon Boonyamanee, die de verkiezingscampagne van de Democraten in het verre Zuiden coördineert en zelf ook op de kieslijst staat, verwacht dat zijn partij tenminste 9 van de 11 beschikbare zetels wint. Kandidaten die campagne voeren in Yala, Pattani en Narathiwat worden warm onthaald. ‘Many residents still have faith and confidence in the Democrat Party as the Democrats are determined to tackle the unrest in the deep South.’
Pheu Thai Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai, zei vandaag tijdens haar campagne in het Zuiden dat ze de drie grensprovincies de status van speciale administratieve zone wil geven. ‘We’ll have more discussion with relevant state agencies and the local people in the three southern provinces. The process of becoming a special administrative zone will be gradual and people in the area will be involved in governing themselves. Even if we don’t target to win seats in the deep South, we will not ignore our brothers and sisters here because we are all Thais and this is Thailand.’
Yingluck zei ook de diplomatieke banden met Saoedi-Arabië te willen verbeteren om de onderlinge handel te bevorderen en ze wil het voor moslims gemakkelijker maken om de Hadj te maken.
Yingluck wil niet de oude Saoedische zaken heropenen. In 1989 en 1990 werden vier leden van de diplomatieke staf in Bangkok vermoord en een Saoedi-Arabische zakenman verdween na een beruchte juwelendiefstal. Geen enkele Thaise regering is in de afgelopen jaren met een bevredigende verklaring gekomen of heeft daders voor het gerecht gebracht. Daarom zijn de verhoudingen met Saoedi-Arabië moeizaam.

Bij groot verlies treedt Abhisit af als partijleider
15 juni – Premier Abhisit treedt af als partijleider wanneer de Democraten bij de verkiezingen op 3 juli aanzienlijk minder dan de 165 zetels winnen, die bij de vorige verkiezingen in 2007 in de wacht werden gesleept. In een interview met Reuters zei Abhisit gisteren dat zijn partij kans maakt op 200 van de 500 zetels. Ondanks de sombere peilingen die verlies voor de Democraten voorspellen, denkt Abhisit toch te kunnen winnen. Hij voorspelt een nieuwe golf van politieke instabiliteit, wanneer de oppositie de nieuwe regering vormt.
Thaksin’s telegenieke zuster Yingluck Shinawatra als leider van Pheu Thai (de tweede reïncarnatie van Thaksin’s Thai Rak Thai) doet het niet alleen goed op het platteland van het Noordoosten, van oudsher de steunpilaar van Thaksin, maar ook in Bangkok. ‘Yingluck is new on the scene. You always get a bit of a bounce … and the media always responds to a new face. […] She needs to learn about government because she has no experience and that can be quite tough. There is always that question of whether she can be her own person.’
Tien redenen om op de Democraten te stemmen
De Democraten hebben hun campagne gewijzigd en voeren nu de slogan ‘Tien redenen om op de Democraten te stemmen’. Woordvoerder Boonyod Sukthinthai zei gisteren dat het verzekeringsprogramma voor rijstboeren, geïntroduceerd door de Democraten, gecontinueerd wordt wanneer de partij aan de macht komt. Maar wanneer Pheu Thai de touwtjes in handen heeft, wordt het vervangen door het (oude) onderpandsysteem. Volgens de Democraten is dit ongunstiger voor de boeren en biedt het de gelegenheid tot frauderen.
De Democraten willen het minimumloon in twee jaar verhogen met 25 procent. ‘Wie dat wil en niet wil wachten op een belofte het dagloon naar 300 baht te verhogen [een belofte van Pheu Thai] moet op ons stemmen’, zegt Boonyod. Een ander pluspunt is voortzetting van 15 jaar gratis onderwijs; Pheu Thai gaat niet verder dan gratis schriften en tabletcomputers.
Het belangrijkste vindt Boonyod evenwel dat zijn partij, indien ze in staat is een regering te vormen, zal doorgaan met het verzoeningsproces en niet zal proberen een bepaalde persoon te rehabiliteren onder het mom van verzoening [lees: Thaksin, die bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf is veroordeeld].

Prayuth vraagt kiezers op ‘good people’ te stemmen
15 juni – Legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft het electoraat opgeroepen in groten getale op te komen bij de verkiezingen en ‘good people’ in het parlement te kiezen ter verdediging van de monarchie en verbetering van het land. Pratuyh deed de oproep gisteren op kanaal 5 en 7. Oppositiepartij Pheu Thai beschouwt zijn tv-optreden als een poging de stijgende populariteit van haar lijsttrekker Yingluck Shinawatra af te remmen.
‘Voters should use their good judgement to choose the best candidates to run the country efficiently. If you allow the election [results] to be the same as before, you will not get anything new and you will not see any improvement from this election.’
Prayuth zei dat kiezers zich niet moeten laten verblinden door de persoonlijkheid van kandidaten en ook niet moeten stemmen op politici die de wet overtreden of de moraal schenden. ‘The actions and remarks of some politicians are not proper. Why vote for them? I want to ask you to vote for good people who are determined to work for the good of the country.’
Sommige campagnes hebben een anti-monarchale ondertoon
Volgens Prayuth bevatten sommige campagnes een anti-monarchale ondertoon, in het bijzonder bij Thais die in het buitenland wonen. Veiligheidsdiensten hebben bewijs van ‘rampant’ majesteitsschennis gevonden. Overzeese groepen hebben volgens hem banden met verscheidene soortgelijke groepen.
‘We can’t let them violate the law. The people have to do their bit to help protect the monarchy. The military has to talk about this issue not because we are the only ones who are loyal [to the King]. We have to safeguard the institution that has made such a contribution to the country. His Majesty the King has worked for the good of the country for more than 60 years and has involved himself solely in his royal duty. Today His Majesty should be able to rest and be happy and see the country’s progress.’
Prayuth verzet zich dan ook tegen geluiden om artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht betreffende majesteitsschennis te schrappen. Iedereen die de monarchie beledigt, dient wegens majesteitsschennis te worden aangeklaagd.
De media versterken de scheidslijnen in de samenleving
De generaal kritiseerde ook media die verdeeldheid in de samenleving zaaien. ‘National reconciliation and harmony will happen only after these media organisations stop taking sides in political disputes. Please don’t think I’m showing my military power to threaten or exert heavy-handed measures to shut down media outlets. Sometimes, criticism against the army by these media organisations is unfair. I’m speaking as a Thai citizen.’
Een legerbron laat weten dat de generaal het niet eens is met de campagne van de People’s Alliance for Democracy om een no-vote stem uit te brengen. De generaal had tijdens een vergadering met leidinggevenden gevraagd wat het motief achter die campagne is, omdat hij niet begreep waarom de PAD de campagne voert. Niemand van de aanwezigen kon die vraag beantwoorden.

Commentaren
Yingluck Shianawatra, lijsttrekker Pheu Thai: Er was niets verkeerd aan wat Prayuth heeft gezegd. ‘It is good that the army will not get involved in politics and will be impartial on the election. I and Pheu Thai also agree with Gen Prayuth that the highly respected high institution must not be dragged down into politics. I don’t think that the army chief‘s comments were intended to prevent Pheu Thai from winning at the polls.’ Yingluck hoopt na de verkiezingen ontvangen te worden door de generaal om met hem van gedachten te wisselen over nationale verzoening.
Chumpol Silpa-archa, leider Chartthaipattana: Prayuth is een heel open persoon die zijn standpunt heeft duidelijk gemaakt dat soldaten geen partij moeten kiezen in de verkiezingen. ‘His announcement will make all parties know that the army is impartial and political parties can campaign in any military camp. Gen Prayuth clearly stated that the army will not get involved in politics and thus politics should not bother him.’ Gevraagd of Prayuth een stemadvies gaf, antwoordt Chumpol dat mensen hun eigen mening kunnen vormen; wat anderen zeggen mag hun meningsvorming niet beïnvloeden.
Plodprasop Surasawadee, vice-leider Pheu Thai: Ik geloof niet dat Prayuth op ons doelde toen hij sprak over sommige mensen, speciaal degenen die in het buitenland wonen, die campagne hebben gevoerd tegen de monarchie. Een van de mensen, die Prayuth noemde, heeft geen banden met de partij en ik ken hem ook niet persoonlijk. […] Lof voor vice-minister-president Suthep Thaugsuban die gezegd heeft te zullen aftreden als secretaris-generaal van de Democraten als zijn partij minder dan 170 zetels wint.
Suthep Thaugsuban, vice-minister-president: Ik heb Prayuth niet ontmoet, voorafgaand aan zijn tv-toespraak. Dat bericht is verzonnen door mensen die de legerchef in diskrediet willen brengen. [Ook de legerwoordvoerder heeft dit bevestigd] ‘Gen Prayuth’s explanation of his standpoint that the military must remain neutral in the election is useful and can be taken as a message to those who have a bad attitude toward the army.’ Suthep zal evenals Abhisit aftreden wanneer de partij minder dan de 165 zetels wint, die ze in 2007 won. ‘I would be ready to resign too if we are beaten by those who set fire to the country.’

Abhisit: Speciale zone voor het Zuiden is stemmenlokkertje
15 juni – De suggestie van oppositiepartij Pheu Thai om de drie zuidelijkste provincies de status van speciale administratieve zone te geven heeft alleen maar tot doel om stemmen te winnen, maar is geen realistisch antwoord op de problemen. Dit zegt premier Abhisit in reactie op wat PT-lijsttrekker Yingluck Shinawatra daarover heeft gezegd toen ze in het Zuiden campagne voerde.
De Democraten zetten in op het versterken van de bestuurskracht van de huidige lokale overheden: gemeente, tambon en provincie. ‘Indien een speciaal overheidsorgaan wordt opgezet, zoals in Pattaya stad, houden die op te bestaan. I assume that the special administration (mentioned by Pheu Thai) would be based in Pattani. If this is true, the people in Betong and Sungai Kolok would come under Pattani. I don’t see how this would improve the people’s quality of life.’
Ábhisit vindt het ook geen goed idee om zware industrie naar het Zuiden te verhuizen. Dat zou alleen maar tot meer conflicten leiden.

Kort nieuws 15 juni
Ergerlijk
Chuan Leekpai, adviserend voorzitter van de Democraten, heeft politieke supporters opgeroepen op te houden met het lastig vallen van verkiezingskandidaten wanneer zij op campagne zijn. Terwijl Chuan op de Ban Mo markt in Lampang aan het woord was, hield een man een bord omhoog met de tekst ’91 people killed’ en een brochure van Pheu Thai. Chuan zei dat politieke groepen hun mensen niet naar de campagnes van andere politieke partijen moeten sturen om kandidaten lastig te vallen. ‘In een democratie zijn mensen die verschillende politieke partijen steunen, geen vijanden van elkaar.’
Zuiden Het warme welkom dat Yingluck Shinawatra in het Zuiden kreeg, verontrust Phaisal Toyip, kandidaat voor de Democraten in Matubhum, niet. Haar belofte om de drie zuidelijkste provincies de status van speciale administratieve zone te geven, heeft alleen maar tot doel een bepaalde groep mensen te bevoordelen. De meerderheid van de bevolking ziet er geen heil in. Phaisal zou willen dat Yingluck het gebied vaker bezoekt, zodat ze een idee krijgt van de echte problemen en behoeftes. Surachet Wae-arsae, kandidaat in de provincie Narathiwat, is evenals Phaisal vol vertrouwen dat Yingluck’s campagne geen invloed heeft op de steun van de kiezers voor de Democraten. Premier Abhisit heeft het idee van de speciale zone ook al afgeschoten.
Yingluck twijfelt Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai, weet niet zeker of ze zal deelnemen aan de verkiezingsdebatten, georganiseerd door het People’s Network for Election in Thailand (Pnet). Volgens haar heeft ze een drukbezette agenda waardoor ze elke dag in het land op campagne is. Pnet heeft de leiders van zes politieke partijen uitgenodigd voor een debat op 23 juni en Yingluck en Abhisit voor een afzonderlijk debat op 24 juni. Abhisit heeft al toegezegd.
Volgens een peiling van Pheu Thai maakt het geen verschil of ze aan het debat deelneemt, want de bevolking wil de Pheu Thai-kandidaten in de kiesdistricten horen spreken, aldus Yingluck. Op de vraag van Abhisit of ze zelfstandig beslissingen kan nemen of daarvoor eerst toestemming nodig heeft [lees: van haar broer] zegt Yingluck dat de bevolking daarover haar eigen mening kan vormen. Yingluck zegt ze dat weliswaar onervaren in de politiek is, maar veel ervaring heeft in het bedrijfsleven en in leiderschap.
Saoedi-Arabië Oppositiepartij Pheu Thai wil de diplomatieke banden met Saoedi-Arabië aanhalen, wanneer ze aan de macht komt. Yingluck zou ook graag, indien ze premier wordt, het land bezoeken. De relatie met het land is ernstig verstoord, sinds een Thaise werknemer in 1989 edelstenen stal van de Saoedische koninklijke familie, de moorden op vier Saoedische diplomaten in 1989 en 1990 in Bangkok en de verdwijning van de Saoedische zakenman Mohammad al-Ruwaili, die destijds in Thailand woonde. Alle voorgaande regeringen zijn er niet in geslaagd deze zaken op te lossen. Yingluck vindt dat de handel met Saoedi-Arabië hervat moet worden en ze hoopt dat het aantal Thaise pelgrims dat de hadj maakt, kan worden vergroot.

Kort nieuws 17 en 18 juni
Doodgeschoten
Suban Chiraphanwanit, canvasser (stemmenwerver) voor coalitiepartij Bhumjaithai, is op 16 juni op klaarlichte dag op Khao San Road in Bangkok doodgeschoten. Zijn vrouw en secretaresse raakten gewond, maar zijn niet in levensgevaar. Suban was de belangrijkste canvasser voor de partij in Lop Buri, Suphan Buri, Prachin Buri en aangrenzende provincies. Zijn jongere zuster is kandidaat in Lop Buri. Drie leden van Bhumjaithai werden eerder doodgeschoten in de provincies Nakhon Sawan, Si Sa Ket en Sukothai.
Politiebescherming Het aantal politici dat politiebescherming krijgt is inmiddels opgelopen tot 350. De politie heeft 800 agenten ingezet voor hun bescherming. Op de wanted-lijst van de politie staan de namen van 72 huurmoordenaars. Tips die tot aanhouding van één van hen kunnen leiden, worden beloond met een bedrag variërend van 50.000 tot 100.000 baht.
Verkiezingsuitgaven De 40 partijen die aan de verkiezingen deelnemen, geven in totaal 39 miljard baht uit, bijna het dubbele van wat bij de vorige verkiezingen in 2007 werd gespendeerd. De uitgavenstijging valt te verklaren uit de langere campagnetijd, het record aantal deelnemende partijen en het vervallen van de zonering bij de landelijke lijsten. Het geld wordt besteed aan advertenties, huur van voertuigen, geluidsapparatuur, tenten, podia, bloemen, brochures en posters. Daarnaast bestaat het sterke vermoeden dat geld naar canvassers gaat om stemmen te kopen. N.B. Het overzicht dat 30 partijen aangeeft (klik hier) werd door de krant na de eerste registratiedag opgesteld. Nadien zijn er 10 bijgekomen.
Verkiezingen De politie zet op 3 juli 90.700 agenten in om de evenzoveel stembureaus te bewaken en in de gaten te houden of de verkiezingen reglementair verlopen. Aan het eind van de dag zal de politie met de Kiesraad haar bevindingen bekendmaken.

Pheu Thai wil coalitie met kleinere partijen
17 juni – Wanneer Pheu Thai de verkiezingen wint en geen absolute meerderheid behaalt, gaat ze proberen een coalitie te smeden met de kleinere partijen en niet met de middelgrote. Dit heeft lijsttrekker Yingluck bevestigd, nadat haar broer Thaksin die suggestie had gedaan. Middelgrote partijen zouden te veel eisen stellen bij de kabinetsformatie. Thaksin geeft de voorkeur aan partijen met één of twee gekozen parlementsleden, maar ze moeten qua ideologie wel passen bij Pheu Thai, aldus Yingluck. Overigens voorspelt Thaksin dat Pheu Thai 270 van de 500 parlementszetels in de wacht gaat slepen.
Roodhemdleider en PT-kandidaat Natthawut Saikua zegt dat zijn partij niets te maken heeft met de verstoringen van Abhisit’s campagne door roodhemden. ‘There is no need for Pheu Thai to mobilise red shirt supporters [to disrupt the Democrat’s campaign] because our party is confident in our policies. Red shirt supporters had only come out to express their political stance and call for justice.’

Yingluck populair; Democraten defensief
17 juni – Yingluck Shinawatra, de lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai, wordt met de dag populairder. Volgens Bangkok Post-columnist Suranand Vejjajiva doet ze het goed, niet alleen vanwege haar vrouwelijkheid en ‘pretty face’, maar vooral omdat ze bij de mensen authentiek overkomt. Voorts vermijdt ze zorgvuldig om politieke opponenten te attaqueren. Zo laat ze zich niet provoceren door plagerige en pesterige opmerkingen van haar rivalen Abhisit en Suthep. Die voeren met hun negatieve aanvallende boodschappen geen constructieve campagne.
Het publiek raakt daardoor geïrriteerd. Surand noemt vier redenen:
1 De vraag wie verantwoordelijk is voor de 91 doden en duizenden gewonden bij de acties van vorig jaar alsmede van de brandstichtingen is nog steeds onbeantwoord. De regering komt niet verder dan politieke retoriek.
2 Abhisit, over het algemeen een goed debater, blijkt niet in staat zijn image van dee tae pood (‘Only good at talking’) kwijt te raken. Deze kwalificatie is afkomstig van een bord omhoog gehouden door niet-roodhemd demonstranten. De term zingt sindsdien in de media rond.
3 Abhsit reageert geïrriteerd op demonstranten en verspilt tijd door met hen in discussie te gaan. Zijn team kan dat maar moeilijk accepteren. Maar die protesten zijn niets vergeleken bij wat Thaksin van de geelhemden naar zijn hoofd kreeg geslingerd.
4 De economie werkt tegen. De macro-economische cijfers moge veelbelovend zijn, maar de man in de straat moet sappelen om de eindjes aan elkaar te knopen, nu de kosten van levensonderhoud stijgen.
De Democraten, die al worden beschouwd als een partij van de elite, staan te ver vanaf de gewone man, concludeert Suranand. De economische maatregelen van de regering lijken meer de belangen van de grote bedrijven te dienen dan die van de massa. En de populistische maatregelen van de regeringspartij zijn een kopie van die van Pheu Thai en Thaksin.

Pheu Thai werkt aan justitieel panel
18 juni – Oppositiepartij Pheu Thai heeft enkele details van haar amnestieplan bekend gemaakt. De partij gaat, wanneer ze aan de macht komt, een justitieel panel in het leven roepen dat beoordeelt wie voor amnestie in aanmerking komt. Woordvoerder Noppadon Pattama zegt dat amnestie niet zal gelden voor politiek gerelateerde misdrijven. Het panel gaat bekijken wie het slachtoffer is van justitieel onrecht.
‘The bottom line is who these victims of injustice are. Who are the ones affected by the wrongful orders of those who seized power? What are the problems caused by injustice and disunity?’ Volgens Noppadon geldt dit zeker voor de zogeheten Ratchadapisek zaak. Thaksin is veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf omdat hij misbruik maakte van zijn positie als minister-president toen zijn toenmalige echtgenote een stuk land aan Ratchadapisek Road van de overheid kocht tegen een prijs onder de marktwaarde.
Of Pheu Thai ook gaat proberen Thaksin de 46 miljard terug te geven die van zijn vermogen in beslag is genomen (zie De zaak Thaksin) wil Noppadon niet zeggen. Wel verdienen volgens hem de politici die vijf jaar geen politieke functie mogen bekleden, amnestie. Zij kregen die straf gelijktijdig met de opheffing van Thaksin’s Thai Rak Thai en haar opvolger People Power Party en enkele andere partijen. Chalerm Yubamrung, voormalig PT-fractievoorzitter en minister-president, heeft de leiding over een team dat wetgeving voorbereidt. De partij spreekt liever over een verzoeningswet dan een amnestiewet. Meer details worden na de verkiezingen bekend gemaakt.

Kort nieuws 18 juni
Busvervoer
Het leger vervoert op 3 juli soldaten en hun gezinnen naar stembureaus. Het is de eerste keer dat het leger deze dienst verleent voor personeel dat in afgelegen gebieden woont. Legerwoordvoerder Sirichan Ngathong zegt dat het initiatief bedoeld is om de verkiezingen te steunen. Het leger heeft het personeel niet verteld op welke partij het moet stemmen.
Moslims Sonthi Boonyaratkalin, leider van Matubhum, belooft binnen een jaar een eind te maken aan de onrust in het Zuiden wanneer zijn partij deel gaat uitmaken van de regering. Sonthi, architect van de militaire coup in 2006, zegt de kennis en ervaring te hebben om een oplossing te vinden voor de gewelddadigheden die in 2004 zijn begonnen. Tijdens een verkiezingsbijeenkomst in een moskee in Ayutthaya beloofde hij ook de levensstandaard van moslims te verhogen. Voorts heeft de partij het voorstel gedaan een apart ministerie in het leven te roepen dat zich met de problematiek in het Zuiden bezighoudt.

Verkiezingscampagnes tonen verschillend Thailand
18 juni – De grote partijen struikelen in hun verkiezingscampagnes over elkaar heen met populistische beleidsplannen, zoals subsidies en cadeautjes, maar geen enkele partij voert campagne voor integriteit, fiscale verantwoordelijkheid en sufficiency economy. Dit schrijft Thitinan Pongsudhirak, directeur van het Institute of Security and International Studies van de Chulalongkorn universiteit, in een analyse van de verkiezingscampagnes.
Hij vraagt zich af: hoe worden al die mooie plannetjes gefinancierd en hoe wordt de endemische en onzichtbare corruptie van Thaise politieke partijen en politici aangepakt? Die partijen houden zich daarmee niet bezig. Ze willen de belastingkraan openzetten om tegemoet te komen aan de populaire verwachtingen, gewekt in de afgelopen jaren.
De nieuwkomers, zoals Rak Santi (Love Peace) en Rak Prathetthai (Love Thailand) doen het volgens Thitinan beter. Rak Santi zet in op integriteit, Rak Prathetthai wil de corruptie te lijf gaan. Maar de partijen met de meer vertrouwde namen en door de wol geverfde politici weten dat populisme winst oplevert met coalitiepartij Bhumjaithai als ‘the most tangible and numerical of the lot’.
Het populisme van de huidige campagne gaat terug naar het tijdperk van de opgeheven partijen Thai Rak Thai en People Power Party van Thaksin Shinawatra van 2001 tot 2008. Tegelijkertijd dringt de vraag zich op waarom de Democraten niets hebben gedaan aan de sufficiency economy, een belofte die ze deden toen ze in 2007 aan de macht kwamen. Ook voor de regering van Surayud Chulanont gedurende de coupperiode van 2006 en 2007 werd dat idee veelvuldig geventileerd en nog steeds wordt het in radio- en tv-reclames regelmatig genoemd.

Democraten zijn lastige roodhemden zat
19 juni – Regeringspartij Democraten heeft gisteren het tiranniseren van Democratische kandidaten door supporters van de rivaliserende oppositiepartij Pheu Thai aan de kaak gesteld. Ondanks de peilingen die winst voor Pheu Thai voorspellen, denkt premier Abhisit veel stemmen te kunnen trekken van mensen die zeggen nog geen keuze te hebben gemaakt. Abhisit denkt dat ze bang zijn voor vijandige reacties wanneer ze in peilingen het achterste van hun tong laten zien.
Donderdag houden de Democraten een grote rally op Ratchaprasong intersection, het gebied dat het United Front for Democracy against Dictatorschip (UDD, roodhemden) vorig jaar weken bezet hield. De regeringspartij wil daar de beschuldigingen tegenspreken dat zij uitsluitend verantwoordelijk is voor de 91 doden die tijdens diverse gevechten tussen leger, politie en roodhemden zijn gevallen.
De keuze voor Ratchaprasong is gemaakt omdat de partij ‘het vuur wil blussen voor Thailand’. ‘It’s the fire in the Thai hearts that are still burning and the country is still divided. The party looks ahead to the future and we are now trying to cause further division’, zegt Apirak Kosayodhun, campagneleider in Bangkok.
Abhisit heeft een boodschap voor de roodhemden die campagnes van de Democraten verstoren. ‘My message to the bullies is that they have now a little more than 10 days to do the bullying. When July 3 arrives, the Thais will tell you that you can bully the Democrat party but you can’t bully Thailand.’
Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten, heeft het gehad met de roodhemd lastpakken. ‘I can’t stand it anymore. I denounce Pheu Thai for allowing bullies to interrupt the campaigning. I call on the public to oppose these people.’

Chuan speculeert over nieuwe premier
19 juni – Chuan Leekpai, hoofd-adviseur van de Democraten, trok zich gisteren niets aan van een stel demonstranten toen hij campagne voerde in Nakhon Ratchasima. Rood- en geelhemden scholden hem uit en hielden protestborden omhoog, maar Chuan ging rustig door en zei te hopen dat de Democraten in het Pheu Thai bolwerk via de landelijke lijst stemmen kunnen scoren. Voorts speculeerde hij over de mogelijkheid dat een leider van een kleine partij de minister-president gaat leveren. Chuan verdedigde ook legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha (zie 15 juni: Prayuth vraagt kiezers op ‘good people’ te stemmen), die kritiek heeft gekregen vanwege zijn toespraak op de tv-kanalen 5 en 7 (eigendom van het leger). Hij zei onder andere dat enkele roodhemden anti-koningsgezind zijn.

Pheu Thai steunt niet lastpakken
19 juni – Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit ontkent dat zijn partij iets te maken heeft met de verstoringen door roodhemden van campagnes van de Democraten. Hij reageert daarmee op een opmerking van Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten, die Pheu Thai heeft opgeroepen de roodhemden tot de orde te roepen. Prompong ontkende ook dat Pheu Thai of de roodhemden achter een aanval op een Democratische kandidaat in de provincie Samut Prakan zat. Die beschuldiging noemde Prompong laster met als doel Pheu Thai in diskrediet te brengen.

Weer moordaanslag op canvasser van Bhumjaithai
20 juni – Voor de tweede keer is een canvasser (stemmenwerver) van coalitiepartij Bhumjaithai het doelwit geworden van een moordaanslag. De man, Surin Kronthong, tevens voormalig dorpshoofd, overleefde de aanslag omdat de M26 granaat die bij zijn huis in Bang Khan Mak (Lop Buri) was geplaatst, dienst weigerde. Hij vond de granaat zelf. Surin staat in het gebied in hoog aanzien en wordt beschouwd als een belangrijke canvasser voor Bhumjaithai. Op donderdag werd een andere belangrijke canvasser van Bhumjaithai vermoord toen hij op bezoek was in Bangkok.
De politie heeft de provincie Lop Buri opgewaardeerd naar ‘rode zone’, een aanduiding voor een gebied dat extra politiebescherming krijgt. Van de 375 kiesdistricten in het gehele land krijgen 63 extra aandacht van de politie vanwege potentieel geweld.
Zaterdag werd een canvasser van Pheu Thai doodgeschoten. De dader, een aanhanger van Chartthaipattana, heeft zich gisteren aangegeven bij de politie.

Roi Et ziekte uitgewoed
20 juni – De Roi Et-ziekte lijkt uitgewoed. Bij vorige verkiezingen werd tambon Phon Muang in de provincie Roi Et platgelopen door canvassers en campagnevrijwilligers die met cadeautjes en geld strooiden. Maar deze keer wachten de dorpelingen tevergeefs op douceurtjes. De reden? Oppositiepartij Pheu Thai is er zeker van de provincie op haar naam te schrijven, dus blijft ze weg. En de andere partijen ook omdat ze de hoop hebben opgegeven in de provincie te scoren. Dat scheelt de dorpelingen enkele briefjes van 100 baht; sommigen verdienden wel enkele tienduizenden baht wanneer ze werden ingezet als campagnestaf.
De naam Roi Et ziekte dateert uit 1979 toen Kriangsak Chomanan een zetel in Roi Et won (waar hij niet eens was geboren) en de vijftiende minister-president van Thailand werd. Hij was de eerste kandidaat die in plaats van stemmen kopen met cadeautjes de kiezers met geld paaide. Sindsdien is het kopen van stemmen in het gehele Noordoosten usance geworden en zo ontstond de term Roi Et ziekte.

Ondanks kritiek gaat rally Democraten op Ratchaprasong door
20 juni – De rally van de Democraten donderdag op Ratchaprasong intersection gaat door ondanks kritiek van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Premier Abhisit begrijpt evenmin waarom oppositiepartij Pheu Thai zich tegen de lokatie verzet, die vorig jaar weken door de roodhemden bezet werd gehouden. ‘Ratchaprasong is a public place which everyone has the right to use.’ Maar in tegenstelling tot de roodhemden zullen de Democraten niet het verkeer blokkeren en ervoor zorgen dat de winkels en bedrijven ongestoord hun werk kunnen doen.
Ong-art Klampaibul, kandidaat voor de Democraten, zegt dat de lokatie is uitgekozen kiezers eraan te herinneren dat dit de lokatie was waar het hoofdpodium van de roodhemden stond en die de reputatie van Thailand ernstig heeft beschadigd.
Natthawut Saikua, roodhemdleider en Pheu Thai-kandidaat, noemde de lokatiekeuze van de Democraten een ‘malicious tactic’ om hun opponenten in de aanloop naar de verkiezingen in diskrediet te brengen. ‘De Democratische partij zou beter met haar verzoeningspogingen kunnen doorgaan dan oude wonden open te rijten.’ Tijdens de ongeregeldheden in april en mei vielen 92
doden en werden tegen de 2000 personen gewond.
UDD-voorzitter Tida Tawornseth beloofde gisteren dat de roodhemden de rally niet zullen verstoren.
Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra zei voor noch tegen het rallyplan van de Democraten te zijn. Haar partij beperkt zich tot het weerleggen van beschuldigingen die tijdens de rally worden geuit. Ze haalde haar schouder op over een opmerking van voormalig premier Chavalit Yongchaiyudh dat Pheu Thai het risico van ontbinding loopt, wanneer roodhemdsupporters doorgaan de campagne van de Democraten te verstoren.
Het campagneteam van de Democraten met premier Abhisit kreeg gisteren in Samut Prakan weer te maken met demonstrerende tegenstanders. Een kandidaat van Pheu Thai arriveerde met een geluidswagen en riep de lastpakken op te stoppen. Dat leverde hem een vriendelijk handgebaar van de premier op.
Een aantal UDD-supporters herdacht gisteren bij het Democracy Monument de beëindiging van het roodhemdprotest door het leger, dertien maanden geleden. Later op de dag lagen tientallen roodhemden stokstijf op het trottoir van Ratchaprasong intersection oftewel: ze gaven zich over aan de nieuwste rage planking ter herdenking van 19 mei 2010.

Yingluck durft debat met lijsttrekkers niet aan
20 juni – Lijsttrekker Yingluck Shinawatra van oppositiepartij Pheu Thai neemt niet deel aan het debat vrijdag met premier Abhisit en lijsttrekkers van andere politieke partijen, georganiseerd door het People’s Network for Elections in Thailand. Ze zou het te druk hebben met campagnevoeren in het land, maar politieke waarnemers zeggen dat ze de confrontatie met politiek zwaargewicht en gewiekst debater Abhisit niet aandurft. Yingluck heeft geen enkele politieke ervaring. In plaats van haar komt nu Olarn Chaipravat, eoconomisch adviseur van Pheu Thai.
Buranaj Smutharaks, woordvoerder van de Democraten, zei gisteren niet te begrijpen waarom Yingluck weigert te debatteren. De bevolking wil graag meer te weten komen over het plan van de oppositiepartij om een amnestiewet te maken die de weg bakent voor terugkeer van Thaksin naar Thailand. Buranaj vroeg Yingluck duidelijk te verklaren of Pheu Thai Thaksin absolutie wil verlenen. Thaksin is bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld en van zijn vermogen is op last van het hooggerechtshof 46 miljard baht inbeslaggenomen. In recent interview noemde Thaksin dat ‘diefstal’. Buranaj wil van Pheu Thai weten of ze van plan is dit bedrag terug te geven. Thaksin heeft onlangs gezegd in december de bruiloft van zijn oudste dochter te zullen meemaken, ervan uitgaand dat Pheu Thai de verkiezingen wint en de nieuwe regering kan vormen.

Bedrijfsleven mist economische visie bij politiek
20 juni – Het bedrijfsleven in Thailand heeft geen boodschap aan de populistische plannen van de strijdende politieke partijen en vindt andere zaken belangrijker. Tijdens een forum vorige week, georganiseerd door Bangkok Post, pleitten vertegenwoordigers voor langetermijn maatregelen zoals het verkleinen van de inkomenskloof, verbetering van het onderwijs en bevordering van sleutelsectoren, zoals landbouw en toerisme.
Toerisme bevorderen
Supaluck Umpujh, vice-voorzitter van de Mall Group, vindt bevordering van het toerisme belangrijk, dat nu goed is voor 500 miljard baht per jaar. Sterke punten zijn landschapsschoon en gastvrijheid. Thailand zou een voorbeeld moeten nemen aan Maleisië en Singapore. Singapore heeft zich gepositioneerd als winkel- en vermaaksbestemming, Maleisië benadrukt high-tech ontwikkelingen zoals de Petronas Twin Towers en een Formule 1 circuit. Het land kwam in de picture door de start van een budget luchtvaartmaatschappij. Supaluck vindt dat Thailand moet streven naar verdubbeling van het toerisme binnen 10 jaar.
Thailand als ‘Zwitserland van Azië’
Suphachai Cheavaranont, president van True Corporation, denkt dat Thailand potentie heeft op het gebied van lokaal gemaakte producten door het midden- en kleinbedrijf. Gegeven een markt en financiën kunnen die bedrijven groeien en de economie stimuleren. Voorwaarde is een stabiele politieke situatie gedurende drie jaar. ‘Thailand has been blessed with strengths in agriculture, tourism and hospitality, but it is weak in critical areas such as energy, technology and software.’ Suphachai ziet een toekomst voor Thailand als het ‘Zwitserland van Azië’: knooppunt van financiële, handels, toeristische en fibercommunicatie diensten. De sociale en inkomenskloof is een urgent probleem dat vraagt om een nieuw type leiderschap.
Verhoging minimumloon moet geleidelijk gaan
Sanan Angubolkul, voorzitter en president van Srithai Superware Plc, vroeg aandacht voor het groeiend tekort aan arbeidskrachten in de industrie. Daar moet de nieuwe regering snel iets aan doen. Sanan steunt de plannen van de politieke partijen om het minimumloon te verhogen, mits stap voor stap. China trekt 5 jaar uit voor een verhoging met 25 procent; de Democraten 2 jaar, Pheu Thai is nog genereuzer en wil het huidige minimum van 200 baht optrekken naar 300 baht. ‘We definitely agree with a wage increase to give our workers a better living and narrow the income gap, but the rise should be on a gradual basis.’

Kort nieuws 20 juni
Fiets
Zo’n honderd enthousiaste fietsers hebben gisteren deelgenomen aan een fietstocht ter promotie van de fiets als alternatief voor het vervoer in door files geteisterd Bangkok. De tocht, georganiseerd door de Thai Cycling for Health Association, voerde langs de hoofdkwartieren van enkele politieke partijen. Bij elk hoofdkwartier werd een petitie overhandigd met het verzoek het gebruik van de fiets te stimuleren door fietspaden aan te leggen. Door de fiets te promoten kan de regering miljoenen baht besparen, die anders moeten worden uitgegeven aan de aanleg van metrolijnen en snelwegen.

Abhisit vraagt absolute meerderheid voor Democraten
21 juni – De regering Abhisit had in haar eerste termijn te kampen met ‘tight limitations’ als gevolg van de economische crisis en roodhemdprotesten. Dit zegt premier Abhisit in een exclusief interview met Bangkok Post. Wanneer de kiezers hem een meerderheid van meer dan 250 zetels gunnen, zullen ze alles krijgen wat zijn partij heeft beloofd.
Abhisit geeft toe dat de peilingen weinig goeds voorspellen. De peiling van Suan Dusit vorige week gaf Pheu Thai een voorsprong op de Democraten van 17 procent (Pheu Thai: 51 pct, Democraten: 34 pct). Maar een peiling van de Democraten kwam op een verschil van niet meer dan 20 zetels. De cijfers van de verschillende peilingen zijn vluchtig, zegt Abhisit. De steun voor de Democraten in Bangkok is moeilijk te voorspellen. Abhisit denkt dat de kiezers de ontwikkelingen de komende 13 dagen aankijken alvorens een beslissing te nemen.
Yingluck heeft roodhemden niet in de hand
Abhisit, die Yingluck had gevraagd de roodhemddemonstranten op te roepen om de campagne van de Democraten niet meer te verstoren, zegt dat ze heeft geantwoord de roodhemden geen bevelen te kunnen geven. ‘If Pheu Thai becomes the government, will it allow the red shirts to determine its direction? […] Pheu Thai, the red shirts, Ms Yingluck and former prime minister Thaksin Shinawatra cannot be separated, but now it is obvious that the red shirts are such a dominant force that Mr Yingluck cannot give them orders.’
Wanneer de Democraten tot de oppositiebankjes worden veroordeeld, zullen ze alles in het werk stellen om te voorkomen dat Thaksin amnestie krijgt. Thaksin is bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld en van zijn vermogen is 46 miljard baht inbeslaggenomen. ‘The party’s approach to the issue will be through parliament, not streets protests.’
Ten slotte belooft Abhisit de drie verzoeningscommissies die na de ongeregeldheden van vorig jaar zijn gevormd, te vragen hun werk te hervatten wanneer de kiezers hem een tweede termijn gunnen. Die commissies hebben belangrijke voorstellen gedaan, waaronder een herziening van de machtsstructuur.

Pheu Thai schittert door afwezigheid op forum
21 juni – Oppositiepartij Pheu Thai heeft gisteren geen vertegenwoordiger gestuurd naar een forum over de gevolgen van demonstraties voor bedrijven en bewoners. Het forum was georganiseerd door het Democracy Without Infringement Network, bestaand uit bedrijven op Ratchaprasong en Centre One. Zij leden vorig jaar een verlies van 11,3 miljard baht als gevolg van de wekenlange bezetting door roodhemden en de brandstichtingen, nadat het leger een eind had gemaakt aan de bezetting. Het netwerk kritiseert Pheu Thai’s afwezigheid omdat een groot deel van haar achterban uit roodhemden bestaat. Alleen de Democraten, Rak Santi en Chart Pattana Puea Pandin kwamen opdagen. Pheu Thai kwam niet omdat het geen verantwoordelijkheid wil nemen voor de actie van de roodhemden.
‘Pheu Thai has already signalled that new protests might happen again if it fails to set up the next government’, zegt minister Korn Chatikavanij (Financiën). ‘We want the people who were affected by last year’s riots to send out a strong message that they will not reward the group of people who torched the country.’

‘Respecteer uitslag verkiezingen’
21 juni – Het bedrijfsleven en mediaorganisaties eisen dat de uitslag van de verkiezingen op 3 juli door iedereen wordt gerespecteerd opdat gewelddadige politieke conflicten uitblijven en Thailand wordt gespaard van verdere schade aan zijn internationale reputatie. Verder eisen de vijf bedrijvenorganisaties en twee mediaorganisaties dat bestaande politieke conflicten worden opgelost en dat een neutraal orgaan wordt opgezet dat aan verzoening werkt.
Kriengkrai Thiennukul, secretaris-generaal van de Thai Bankers’ Association, zegt dat het politiek geweld weer de kop lijkt op te steken. Hij waarschuwt dat een herhaling van de anti-regeringsprotesten van de afgelopen jaren het vertrouwen van lokale en buitenlandse investeerders zal beïnvloeden. Ze zal ook een negatieve invloed hebben op bedrijven en staf, die mogelijk en masse moet afvloeien.
Tawatchai Yongkittikul zegt dat de recente conflicten de groei van de Thaise economie hebben benadeeld. Piyamarn Techapaibul, voorzitter van de Tourism Council of Thailand, wijst erop dat het recente geweld schade heeft berokkend aan de toeristenindustrie.

Kort nieuws verkiezingsgeweld
In Yala is gisteren een lokale leider, tevens canvasser (stemmenwerver) van de Democraten doodgeschoten. Hij werd onder vuur genomen toen hij op het punt stond samen met zijn vrouw een bruiloftsfeest te verlaten vlakbij een moskee in het district Muang. De vrouw werd ernstig gewond.
– In de provincie Saraburi werd zondagavond een canvasser van Pheu Thai in haar kruidenierswinkel doodgeschoten.
– In Sukothai heeft de politie een vrouw en een voormalige soldaat gearresteerd die in een pick-up truck een kandidaat van Bhumjaithai volgden. Twee anderen die ook in de wagen zaten, zagen kans te ontvluchten. Het voertuig had de politicus gevolgd van zijn woning naar Si Satchanalai, waar hij op campagne ging.
– Vorige week donderdag was een canvasser van Bhumjaithai het doelwit van een moordaanslag in Bangkok. De politie is nog op zoek naar de dader.
– In Ayutthaya werd op 18 juni een Pheu Thai canvasser doodgeschoten. Boze familie en supporters droegen gisteren de lijkkist rond als protest tegen het politieonderzoek. De dader, een Chartthaipattana supporter, heeft zich aangegeven bij de politie. Volgens de politie was een persoonlijk conflict het motief, maar zijn familie meent dat de moord verband hield met de verkiezingen.
– De provinciale Kiesraad van Samut Prakan stelt een onderzoek in naar roodhemden die een campagneteam van de Democraten zondag lastig vielen. De raad gaat na of hun gedrag in strijd was met artikel 53 (5) van de Kieswet, dat obstructie van kandidaten verbiedt. Het team moest de campagne afbreken uit angst dat supporters van de Democraten slaags zouden raken met de roodhemden en Pheu Thai-aanhangers.

Abhisit verdedigt lokatiekeuze rally
21 juni – Ratchaprasong behoort aan alle Thais ongeacht hun politieke banden. Waarom zouden sommige mensen wel naar een bepaalde plaats mogen gaan en anderen niet? Met deze woorden verdedigt premier Abhisit het plan van de Democraten om donderdag een rally te houden op de plaats die een jaar geleden wekenlang door roodhemden bezet werd gehouden.
De keuze voor Ratchaprasong, op 19 mei vorig jaar vrijgemaakt door het leger, is op zware kritiek gestuit van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Het UDD noemt de lokatiekeuze gevoelloos omdat bij diverse treffens tussen demonstranten en leger doden en gewonden zijn gevallen. Volgens het UDD vergroot de rally de sociale scheidslijnen.
De Democraten daarentegen benadrukken dat de rally bedoeld is om een beter begrip te kweken voor de handelwijze van de regering ten aanzien van het UDD-protest. ‘I’m not going to get involved in any conflict if other people don’t try to create one’, zegt Abhisit.
De Democraten hebben niet de intentie om de aandacht weer te vestigen op het gewelddadige einde van het UDD-protest, dat niet alleen resulteerde in 92 doden maar ook in brandstichting van talloze gebouwen in Bangkok.
‘Het is Pheu Thai, die beschuldigingen tegen mij blijft herhalen’, aldus Abhisit. ‘I have tried my best to counter the allegations, in the softest way by writing [about them] on my Facebook page. Some then complained, I shouldn’t write about it. They want to limit my rights. This is weird. I don’t know why people are afraid of the truth.’

Onschuldig buitenlands reisje
22 juni – De voorzitter van de Kiesraad en de drie commissarissen is door enkele politici wel een bijzonder merkwaardig verwijt gemaakt. Zij zouden geprobeerd hebben de verkiezingen op 3 juli te laten ontsporen omdat zij in het buitenland waren. De voorzitter en twee leden waren naar Denemarken en IJsland afgereisd en het derde lid naar de Verenigde Staten om de voorbereidingen van de verkiezingen voor kiezers die in het buitenland verblijven, te inspecteren. Gisterochtend zetten zij weer voet op Thaise bodem. Een stormpje in een glas water dus.

‘Verbied Pheu Thai’
22 juni – De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) en de For Heaven and Earth partij (van de dierenposters) hebben gisteren de Kiesraad gevraagd oppositieparij Pheu Thai te verbieden. Ze stellen dat de partij wordt gedomineerd door oud-premier Thaksin, die bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf wegens machtsmisbruik is veroordeeld en 5 jaar geen politieke functie mag bekleden. Het verzoek wordt ondersteund door 13 bewijsstukken, waaronder foto’s van verkiezingsborden met daarop de tekst ‘Thaksin Thinks, Pheu Thai Does’ en geluidsopnamen van Thaksin’s (video)speeches waarin hij de kandidaten van Pheu Thai zijn vertegenwoordigers noemt.

Water maakt stembureau onbereikbaar
22 juni – Tenzij ze zelf een bootje hebben of het water inmiddels is gezakt, kunnen bewoners van een dorp in het district Khao Saming (Trat) op 3 juli geen stem uitbrengen. Doordat het dorp is overstroomd, kunnen ze het stembureau niet bereiken, tenzij de overheid boten ter beschikking stelt, maar volgens de Kieswet mag de overheid geen vervoer naar een stembureau verzorgen. Op de eerste dag van de overstroming stond het water 2 meter hoog. De helft van het dorp, zo’n 30 tot 50 gezinnen, kijkt ertegen aan.

Leger op zijn hoede voor politieke onrust
23 juni – Het leger bereidt zich voor op mogelijke onrust na de verkiezingen. Alle eenheden in en om Bangkok en de eenheden onder het bevel van het 1st Army Region hebben het bevel gekregen 200 compagnieën in gereedheid te brengen. Veiligheidspersoneel komt vandaag bijeen om te praten over de voorbereidingen voor de situatie na 3 juli.
Gisteren hield de 1st Division van de Royal Guards een seminar over methoden om protesten te beteugelen, gebruik makend van de Internal Security Act en de noodverordening. Meer dan 100 officieren, die betrokken waren bij de acties tegen de roodhemden vorig jaar, luisterden naar gastsprekers, waaronder rechercheurs, een rechter, openbare aanklager en mensenrechtenspecialist. Het seminar had tot doel de wetskennis van de aanwezigen te vergroten.

‘Het kopen van stemmen wordt steeds verfijnder’
23 juni – ‘De komende verkiezingen worden de smerigste in de geschiedenis’, zegt Rakkiart Rakkitathammo, voormalig minister van Volksgezondheid. En hij kan het weten, want hij ging in 2004 met een straf van 15 jaar de gevangenis in wegens corruptie.
Rakkiart, inmiddels monnik, sprak gisteren op het seminar ´An Exposure of Election Fraud’ op de Ramkhamhaeng universiteit. Volgens Rakkiart worden politici steeds gewiekster bij het kopen van stemmen om te voorkomen dat hun partij wordt verboden en zij 5 jaar geen politieke functie mogen bekleden.
Verschillen methoden worden toegepast: kiezers wordt geld in het vooruitzicht gesteld als de desbetreffende politicus in hun kiesdistrict wint; canvassers verkopen lootjes en beloven hen een forse beloning als hun kandidaat wint; valse stembiljetten worden uitgedeeld en de kiezers die ze gebruiken, krijgen 1000 baht.
Verder hebben verschillende politieke partijen sightseeing trips voor hun canvassers georganiseerd en partijen hebben overheidsfunctionarissen, die onder hun gezag vallen (van de desbetreffende minister) overgeplaatst, zodat ze stemmen kunnen werven.

Abhisit: We gaan de waarheid onthullen
23 juni – De Democraten zullen vandaag tijdens hun rally op Ratchaprasong nieuwe details bekendmaken over de ongeregeldheden van vorig jaar waarbij 92 personen om het leven kwamen. ‘We will speak of the truth, some of which has never been disclosed before’, zegt premier Abhisit.
Oppositiepartij Pheu Thai heeft haar leden en supporters gewaarschuwd de rally niet te verstoren ‘to avoid possible violence which may be caused by people who want to see disorder and put the blame on the party’, aldus woordvoerder Prompong Nopparit.
De politie zet 450 agenten in plus 150 verkeersregelaars. Bomexperts en oproerpolitie worden achter de hand gehouden en in de omgeving van Ratchaprasong richt de politie verkeerscontroleposten in.

Stemmen worden volop gekocht
26 juni – Vandaag zijn de eerste 2,6 miljoen kiezers naar de stembus gegaan om een nieuw parlement te kiezen (Zie 25 mei: Kort verkiezingsnieuws Advance voting). Op 3 juli volgt de rest van het electoraat.
Inmiddels beginnen berichten binnen te stromen over het kopen van stemmen. Dat gebeurt onder andere door middel van verkiezingsrally’s. Met landbouwvoertuigen en bussen worden kiezers gebracht. De bestuurders krijgen 1000 tot 2000 baht als vergoeding voor de brandstofkosten, de kiezers krijgen zogenaamd voor voedsel geld. Onlangs kregen kiezers in de drie zuidelijkste provincies 100 baht per persoon om rally’s bij te wonen. Verklaring? Anders waren ze niet gekomen uit angst voor aanvallen door militanten.
In sommige provincies zetten kandidaten dorpshoofden en lokale autoriteiten onder druk om ervoor te zorgen dat de bewoners ‘in the same direction’ stemmen. Na de verkiezingen krijgen ze ‘collective rewards’. In sommige streken in het Noordoosten worden stemmen gekocht in de vorm van uitbetaling van dividenden aan leden van coöperaties, tussen 1000 en 2000 baht per persoon. Kandidaten ‘doneren’ via canvassers ook geld aan tempels in hun kiesdistrict.
Verkiezingsfraude
Uit een peiling van Nida, vrijdag en zaterdag, blijkt dat 18,7 procent van de respondenten is blootgesteld aan verkiezingsfraude. Van deze groep zegt 13,42 procent op de hoogte te zijn van verkiezingsfraude via vrienden; 5,27 procent zegt dat ze er zelf mee te maken heeft gehad. Van de respondenten verkoopt 65,94 procent niet zijn stem; 26,3 procent zegt het geld te zullen accepteren maar niet te stemmen op de persoon die geprobeerd heeft zijn stem te kopen en 4,11 procent accepteert het geld en stemt voor de kopers.
Voorverkiezingen
Vandaag hebben 2.647.019 personen alvast hun stem uitgebracht. Van de 557 stembureaus bedienen 154 bureaus kiezers die buiten hun eigen kiesdistrict hun stem uitbrengen; de overige 403 bedienen kiezers in het eigen kiesdistrict. De politie heeft vandaag 35.000 agenten op de been gebracht om de stembureaus te bewaken.

Kort nieuws 26 juni
Chiang Rai
De dominante positie van oppositiepartij Pheu Thai in de provincie Chiang Rai, het bolwerk van deze partij, wordt bedreigd. De partij loopt het risico aanhang te verliezen aan met name coalitiepartij Bhumjaithai. Alhoewel een eigen peiling van Pheu Thai een klinkende overwinning voorspelt, menen veel lokale leiders dat de partij alleen in twee kiesdistricten zeker kan zijn van een overwinning. In de overige vijf kiesdistricten woedt een felle strijd met Bhumjaithai en de Democraten.
Bung Kan In Thailands nieuwste provincie (de 77ste sinds 23 maart) die goed is voor twee parlementszetels gaat de strijd tussen Pheu Thai, Bhumjaithai en Chart Pattana Puea Pandin. Waarnemers geven de kandidaten van Chart Pattana Puea Pandin een goede kans. De twee desbetreffende kandidaten hebben de uitbreiding van rubberplantages bevorderd en zich ingezet voor hogere rubberprijzen. De meeste inwoners van Bung Kan verdienen hun geld met rubber. De rubberplantages beslaan meer dan 800.000 rai.
Democraten Regeringspartij Democraten heeft een comfortabele voorsprong in de zes meest zuidelijke provincies, aldus een peiling van Hat Yai universiteit. Ze winnen 22 van de 24 kiesdistricten; de overige 2 gaan naar Pheu Thai en Mathubhum. Bij de landelijke lijst scoren de Democraten 52,5 procent en oppositiepartij Pheu Thai 18,5 procent. Tenminste 200.000 kiezers zeggen een no-vote stem te zullen uitbrengen uit onvrede met alle partijen en kandidaten. De no-votecampagne (met de controversiële posters van personen met dierenhoofden) is een initiatief van de People’s Alliance for Democracy en de For Heaven and Earth Partij.

Abhisit: Pheu Thai draait in amnestievoorstel
26 juni – Het standpunt van oppositiepartij Pheu Thai over amnestie voor veroordeelde politici is tegenstrijdig. De partij heeft ogenschijnlijk rechtsomkeer gemaakt nu de publieke opinie zich ertegen verzet, schrijft premier Abhisit op zijn Facebook-pagina.
Wanneer het plan van Pheu Thai doorgaat, zouden alle politici die sinds 2006 (het jaar waarin de regering Thaksin werd afgezet) wegens criminele of politieke vergrijpen zijn veroordeeld, amnestie krijgen. Dit zou ook betekenen dat Thaksin kan terugkeren van zijn verbanning, de 2 jaar gevangenisstraf waartoe hij is veroordeeld, vervalt en de 46 miljard baht die van zijn vermogen in beslag is genomen, wordt teruggegeven.
Maar Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra, de jongste zus van Thaksin, zei vrijdag dat haar partij niet van plan is Thaksin amnestie te verlenen of hem het geld terug te geven. Volgens Abhisit heeft Yingluck tijdens campagnes duidelijk gezegd dat het amnestievoorstel ook voor Thaksin geldt. Een van de PT-kandidaten heeft de instructie gekregen uit te zoeken op welke wijze dat kan en Pheu Thai heeft zelfs het voorstel gedaan een panel in het leven te roepen om de details uit te werken. Abhisit: ‘I never thought a party could blatantly deceive people.’
De Democraten zijn voorstander van amnestie voor politici die 5 jaar zijn uitgesloten van een politieke functie, maar uitsluitend voor degenen die deze straf voor een politiek vergrijp hebben gekregen, niet voor degenen die veroordeeld zijn in criminele of corruptie zaken.

Voorverkiezingen: lange rijen en ontbrekende namen
27 juni – Bij de voorverkiezingen in Bangkok heeft gisteren 58 procent van de kiezers uit de provincie die zich hadden opgegeven, zijn stem uitgebracht. De overigen lieten verstek gaan. Lange rijen stonden voor het stembureau in het district Bang Kapi, waarvoor 100.000 kiezers zich hadden opgegeven. In sommige stembureaus in het land ontbraken namen, waardoor betrokkenen niet konden stemmen.
De stembussen in Bangkok zijn opgeslagen in de City Hall en in Nakhon Ratchasima in leegstande politiecellen. Op zondag 3 juli gaan ze weer open nadat de rest van het electoraat zijn stem heeft uitgebracht.
Van de 47 miljoen kiesgerechtigde Thais gaven 2,6 miljoen zich voor de voorverkiezingen op.

Weer Bhumjaithai-canvasser doodgeschoten
28 juni – Een tweede canvasser voor coalitiepartij Bhumjaithai is gisteren doodgeschoten achter het stuur van zijn pick-up truck. De moordaanslag vond plaats toen hij van zijn huis in Nakhom Pathom naar zijn kantoor in Don Yai reed. De huurmoordenaar vuurde tweemaal; één kogel drong zich in zijn rechterslaap.
In het mobieltje van het slachtoffer heeft de politie een bericht gevonden waarin hem werd bevolen geen baantje als canvasser voor een politieke partij te accepteren. De politie zoekt uit van wie het bericht afkomstig is.
De Criminal Court heeft gisteren de voorlopige hechtenis van twee verdachten van de eerdere moord op een Bhumjaithai-canvasser goedgekeurd. De politie zoekt nog naar twee andere verdachten die bij de moordaanslag op 16 juni waren betrokken.

Kort nieuws 28 juni
Voorverkiezingen
De Kiesraad heeft toegegeven dat de voorverkiezingen op zondag niet vlekkeloos zijn verlopen. Sommige kiezers konden hun stem wegens de drukte niet uitbrengen en soms konden kiezers niet stemmen omdat hun naam ontbrak. De opkomst bedroeg respectievelijk 55,6 procent (advance voting outside constituency) en 90 procent (idem binnen het eigen kiesdistrict). In Bangkok bedroeg de opkomst 58,48 procent.
Niet benaderd Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) ontkent dat oppositiepartij Pheu Thai hem voor dezelfde post benaderd heeft, mocht Pheu Thai de volgende regering vormen.

Social Action spint (mogelijk) garen bij terugtrekking
29 juni – Thailands controversiële beslissing om zich terug te trekken uit Unesco’s World Heritage Committee zou wel eens in het voordeel kunnen zijn van delegatieleider Suwit, die de vergadering in Parijs verliet. Suwit Khunkitti, minister van Natural Resources and Environment, is lid van de Social Action partij, die in eerdere peilingen niet erg populair was, maar de laatste tijd in opmars is.
Met name supporters van de People’s Alliance for Democracy die al langer heeft opgeroepen de WHC te verlaten, zouden het no-vote advies van de PAD naast zich neer kunnen leggen ten faveure van Suwit’s partij. De Social Action partij heeft zelfs overwogen in haar verkiezingsprogramma het plan op te nemen het eigendom van Hindu-tempel Preah Vihear terug te eisen, maar dat is later geschrapt. In 1962 wees het Internationale Hof van Justitie in Den Haag de tempel aan Cambodja toe.
Surachart Bamrungsuk, lector politicologie aan de Chulalongkorn universiteit, vermoedt dat de terugtrekking een politiek doel zou kunnen hebben. De regering, het leger en andere overheidsdiensten hebben geen bewijzen kunnen overleggen dat het managementplan de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer bevat. Ook Puangthong Pawakapan, political scientist aan dezelfde universiteit, heeft daar gisteren op gewezen in een interview met Bangkok Post (Zie 28 juni: ‘Managementplan bevat niet omstreden gebied’).
Minister Suwit ontkent dat hij voordeel heeft bij de terugtrekking. ‘De beslissing was bedoeld om de waardigheid en territoriale integriteit van het land te beschermen.’ Volgens Suwit zou Thailand grondgebied kunnen verliezen als gevolg van een resolutie die in Parijs is aangenomen. Als Thailand de resolutie zou hebben geaccepteerd, zou Cambodja dit gegeven kunnen gebruiken in de zaak die momenteel voor het Internationale Hof van Justitie in Den Haag dient.
Cambodja heeft het Hof verzocht zijn uitspraak uit 1962 waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, nader toe te lichten en met name een uitspraak te doen over de 4,6 vierkante kilometer.
Premier Abhisit meldde gisteren dat Unesco-directeur Irina Bokova hem heeft laten weten dat de WHC niet formeel het managementplan heeft besproken. Ze vraagt Thailand zijn beslissing te heroverwegen. Abhisit vindt dit iets voor de volgende regering.

Jatuporn riskeert zijn status als parlementslid te verliezen
29 juni – Jatuporn Prompan, roodhemdleider en kandidaat voor oppositiepartij Puea Thai, verliest zijn status als parlementslid wanneer hij zondag niet gaat stemmen. Jatuporn zit momenteel gevangen en een eerste verzoek van zijn advocaat om hem in de gelegenheid te stellen om zijn stem uit te brengen, is gisteren door de rechtbank geweigerd. Wanneer Jatuporn niet stemt, verliest hij zijn partijlidmaatschap. Omdat een parlementariër lid moet zijn van een politieke partij, kwalificeert hij als gevolg daarvan niet voor de functie van parlementslid.
Roodhemdleider Natthawut Saikua heeft zich geërgd aan de mededeling over Jatuporn’s status, die werd gedaan door Kiesraadcommissaris Sodsri Satayatum. Natthawut zegt een tweede verzoek te verwachten van Jatuporns advocaat. Hij vindt dat Sodsri zijn persoonlijke mening over de zaak voor haar dient te houden, omdat de Kiesraad (EC) niet bevoegd is hierover te oordelen. ‘The EC should maintain its dignity.’
Jatuporn zit gevangen wegens zijn rol tijdens de ongeregeldheden van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) vorig jaar. Hij wordt beschuldigd van terrorisme. Eerder was hij vrij op borgtocht, maar die werd ingetrokken omdat hij de voorwaarden daarvan had overtreden. De rechtbank is bang dat hij opnieuw onrust zal stoken, wanneer hij wordt vrijgelaten.

Verslaggevers beschuldigd van het aannemen van steekpenningen
1 juli – De Thai Journalists Association doet onderzoek naar beschuldigingen dat verslaggevers geld hebben aangenomen om foto’s van Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shianawatra te publiceren en tv-reporters zijn gefêteerd op maaltijden en wijn. De beschuldigingen worden gedaan op de ASTV Manager online nieuwswebsite en zijn ontleend aan een email van ene ‘Wim’ aan ‘Pongsak’. Deze ‘Wim’ schrijft dat de desbetreffende verslaggevers, die met bijnamen worden aangeduid, goed hebben meegewerkt.
Pheu Thai-woordvoerder Wim Rungwattanajinda zegt dat de email een vervalsing is. Hij erkent een email te hebben gestuurd aan Pongsak Rattapongpaisal, een voormalig politicus van de ontbonden partij Thai Rak Thai, maar die email ging over het sportbeleid van Pheu Thai. Volgens hem heeft de email tot doel hem in diskrediet te brengen. ‘I don’t think any media outlet would risk its prestige and dignity by taking the money.’

Verkiezingen, feiten en cijfers
1 juli – Op 3 juli strijden 40 politieke partijen met een districtskandidaat en 34 partijen met een landelijke kandidaat om 500 parlementszetels. Via de districtsverkiezingen worden 375 zetels toegewezen; via de landelijke lijst 125. Het aantal districtskandidaten bedraagt 2.422; het aantal landelijke kandidaten 1.410. De 47.321.136 kiesgerechtigden brengen in 90.860 stembureaus hun stem uit. De politie zet 98.431 agenten in om de stembureaus te bewaken.
De vorige verkiezingen vonden in 2007 plaats. Er waren toen 480 parlementszetels te vergeven: 400 districtszetels en 80 landelijke zetels. De opkomst bedroeg 74,45 procent. De zetelverdeling was als volgt: People Power Partij 233; Democraten 165; Chart Thai 37; Puea Pandin 24; Ruamjaithai Chart Pattana 9; Matchimathipathai 7; Pracharaj 5.
Op 2 december 2008 werden drie politieke partijen, waaronder de PPP, ontbonden vanwege verkiezingsfraude in 2007; 39 politici van PPP mogen vijf jaar geen politieke functie bekleden. Op 6 december kondigden de Democraten de vorming van een door haar geleide coalitie aan en op 15 december werd Abhisit Vejjajiva gekozen tot 27e premier van Thailand.

Pheu Thai verplettert regeringspartijen
4 juli – Regeringspartij Democraten en haar coalitiegenoten hebben gisteren bij de verkiezingen een verpletterende nederlaag geleden. Oppositiepartij Pheu Thai met lijsttrekker Yingluck Shinawatra, de jongste zus van de in 2006 verdreven premier Thaksin, behaalde een absolute meerderheid van 265 van de 500 parlementszetels. De grootste coalitiepartij Bhumjaithai moest zelfs in haar thuisbasis Buriram twee van de negen zetels afstaan aan Pheu Thai. Verrassend waren de vier zetels voor Rak Thailand van Chuwit Kamolvisit, die pas 2 maanden geleden werd opgericht.

Verkiezingen, feiten en cijfers (2)
6 juli – De Kiesraad heeft de officiële stemmenaantallen en resultaten bekendgemaakt. De 500 parlementszetels worden toegewezen op basis van het districtenstelsel (constituency polls, 375 zetels) en evenredige vertegenwoordiging (party-list poll, 125 zetels). In de zetelverdeling kan nog wijziging komen wanneer beschuldigingen van fraude door de Kiesraad worden erkend. De officiële zetelverdeling wordt 30 dagen na de verkiezingen bekendgemaakt.

Toekomst Jatuporn als parlementslid onzeker
8 juli – Komt Jatuporn Prompan, militant roodhemdleider en lastig parlementslid, terug in het parlement voor Pheu Thai? Volgens Bangkok Post bekijkt de Kiesraad op 15 juli of hij voldoet aan de eisen die aan een parlementslid worden gesteld, maar volgens The Nation heeft de Kiesraad die hete aardappel doorgeschoven naar de Constitution Court.
Probleem is dat Jatuporn zondag niet heeft kunnen stemmen omdat hij gevangen zat. Als gevolg daarvan verliest hij zijn partijlidmaatschap en omdat hij geen lid van een partij is, mag hij niet zitting nemen in het parlement, alhoewel hij op een verkiesbare plaats stond.
Natthawut Saikua, een andere roodhemdleider die voor Pheu Thai in het parlement komt, meent echter dat Jatuporn’s status als parlementslid automatisch gevalideerd is door de Kiesraad bij het bekendmaken van de uitslag.
Boonyod Sukthinthai, parlementslid voor de Democraten, dreigt juridische stappen te nemen tegen de Kiesraad. ‘They have the law on their side but instead they opted to pass the bucket to he Constitution Court.’
Overigens is Jatuporn niet de enige wiens parlementaire toekomst aan een zijden draadje hangt. Rond de 50 aanstaande parlementsleden riskeren diskwalificatie omdat tegen hen verkiezings gerelateerde klachten zijn ingediend.

Kiesraad buigt zich over noodles
9 juli – Treft Yingluck Shinawatra, nog voordat ze premier wordt, hetzelfde lot als premier Samak Sundaravej die in september 2008 het veld moest ruimen omdat hij (tegen betaling) had meegewerkt aan twee kookprogramma’s? Tijdens een campagnebezoek aan de provincie Nakhon Ratchasima vroeg een vrouw die een noodlekraam heeft of Yingluck haar wilde helpen. Een inwoner van Nakhon Sawan zag een foto van de kokkerellende kandidaat-premier in een lokale krant en diende een klacht in bij de Kiesraad. Die gaat onderzoeken of er sprake is van het kopen van stemmen. Ditmaal niet met het gebruikelijke tarief van 200 tot 500 baht maar met bakjes noodles. Veel kans maakt de klacht niet: ‘It was I who paid the 320 baht for the ingredients and the cooking equipment that Ms Yingluck used because I am an admirer of her’, aldus de vrouw.
Yingluck krijgt ook steun uit onverwachte hoek. Woordvoerder Buranaj Smutharaks van de Democratische partij verzet zich tegen het onderzoek van de Kiesraad. Koken voor kiezers is een gebruikelijke campagneactiviteit en de leiders van de andere politieke partijen hebben het ook gedaan, zegt hij.
Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit beweert dat bepaalde partijen erop uit zijn Pheu Thai te laten ontbinden. Hij zegt een foto te hebben van premier Abhisit terwijl hij tijdens zijn campagne ook noodles kookte. ‘Eten koken voor supporters is een symbolische daad. Alle partijen doen het.’

Democraten vragen Kiesraad Pheu Thai te verbieden
9 juli – Regeringspartij Democraten mag bij de verkiezingen verpletterend zijn verslagen door oppositiepartij Pheu Thai, ze gaat nu proberen haar rivaal langs juridische weg verboden te krijgen. Wirat Kalayasiri, hoofd van het juridisch team van de Democraten, heeft gisteren een klacht gedeponeerd bij de Kiesraad, waarin hij Pheu Thai ervan beschuldigt twee politici die 5 jaar geen politieke functie mogen bekleden, bij de verkiezingscampagne te hebben ingezet.
Volgens Wirat zijn oud-premier Thaksin Shinawatra en Chaturon Chaisaeng, die bij de opheffing van Thai Rak Thai in mei 2007 hun politieke rechten verloren, politiek actief gebleven door de kandidaten van Pheu Thai te selecteren en zich bezig te houden met het beleid van de partij. Indien de Kiesraad de klacht honoreert, wordt de partij verboden en zijn beiden een tweede termijn van 5 jaar uitgesloten van politieke functies,
De Democratische partij gaat de Kiesraad ook vragen Natthawut Saikua, roodhemdleider en toekomstig parlementslid, zijn lidmaatschap van Pheu Thai te ontnemen omdat hij gevangen heeft gezeten (hij is thans vrij op borgtocht). In dat geval zou hij geen zitting mogen nemen in het parlement. Eenzelfde verzoek is al gedaan voor Jatuporn Prompan, die opnieuw gevangen zit, nadat hij de voorwaarden voor zijn borgtocht had overtreden. Jatuporn en Natthawut worden beiden beschuldigd van terrorisme wegens hun rol bij de ongeregeldheden van vorig jaar. Jatuporn wordt bovendien beschuldigd van majesteitsschennis wegens een van zijn speeches.

Netwerk zet vraagtekens achter aantallen kiezers
9 juli – Het People’s Network for Election in Thailand zet vraagtekens achter de door de Kiesraad bekend gemaakte verkiezingsuitslag. Het netwerk vindt het vreemd dat het aantal kiezers in het party-list systeem niet overeenkomt met het aantal in het constituency systeem. Volgens het P-Net moeten de aantallen in beide systemen gelijk zijn en zijn de verschillen een aanwijzing dat er fouten bij de telling zijn gemaakt danwel dat er gefraudeerd is.

Noodlegate is een farce
12 juli – Noodlegate is een farce, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar (zie 9 juli: Kiesraad buigt zich over noodles). Natuurlijk moet de Kiesraad een onderzoek instellen naar de klacht van een inwoner van Nakhon Ratchasima over de kuay teow pad thai bereidende Yingluck Shinawatra tijdens haar verkiezingscampagne. Dat vereist nu eenmaal de wet, zoals de wet ook een eind maakte aan de politieke loopbaan van premier Samak Sundaravej wegens zijn medewerking aan een kookprogramma op tv.
Maar niemand gelooft dat Yingluck, Abhisit (die koffie zette) en andere politici (die koken, thee zetten, met kiezers een drankje drinken) kiezers proberen om te kopen. Het probleem is dat een slechte wet door politieke opponenten wordt misbruikt. De bedoeling van de grondwet van 1997 en 2007 om een eind te maken aan verkiezingsfraude en deze te straffen, is goed. Maar de huidige wetten en hun toepassing zijn slecht. De Kiesraad dient Yingluck vrij te spreken en tegelijk nieuwe wetgeving aan te bevelen om een eind te maken aan het misbruik van serieuze anti-corruptie wetten.

PAD niet akkoord met verkiezingsuitslag
12 juli – De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) wil dat de Kiesraad de  verkiezingsuitslag van 3 juli ongeldig verklaart. Volgens de PAD zijn daar vier redenen voor:
1 Circa 2 miljoen personen konden geen stem uitbrengen vanwege technische problemen bij de voorverkiezingen op 26 juni.
2 Tenminste vijf politieke partijen hebben populistische plannen gepresenteerd, wat volgens de PAD beschouwd kan worden als een vorm van stemmen kopen.
3 Tussen het aantal uitgebrachte stemmen in het party-list systeem en constituency systeem bestaat volgens de Kiesraad een verschil van 83.000 stemmen. Die aantallen zouden gelijk moeten zijn. Alhoewel de Kiesraad het verschil later heeft teruggebracht tot 167, meent de PAD toch dat er fouten zijn gemaakt.
4 Politici die verboden is vijf jaar een politieke functie te bekleden, waren betrokken bij campagnes van bepaalde partijen.
Geelhemdleider Chamlong Srimuang dreigt de Kiesraad aan te klagen wanneer de raad de status van de gekozen parlementariërs bevestigt alvorens deze vier kwesties zijn opgehelderd. De Kiesraad bepaalt vandaag welke parlementsleden het groene licht krijgen en welke nog niet omdat tegen hen klachten wegens verkiezingsfraude zijn ingediend.

Kiesraad maakt telfout
12 juli – De Kiesraad heeft toegegeven een verkeerd aantal uitgebrachte stemmen te hebben gepubliceerd, waardoor het aantal districtsstemmen een verschil van 83.222 stemmen vertoonde met het aantal landelijke stemmen. De fout is het gevolg van een kieskring die opgaf dat 11.681 kiezers hadden gestemd, alhoewel het werkelijke aantal 101.681 was. Het verschil bedraagt nu 167. ‘Some voters living abroad received the two ballots but they may have returned only one ballot’, geeft Suthipol Thaweechaiyagarn, secretaris-generaal van de Kiesraad, als verklaring.
Volgens het Asian Network for Free Elections (Anfrel) zouden meer stembiljetten zijn gedrukt dan het extra toegestane percentage van 7 procent. Suthipol ontkent dit. Anfrel heeft ook kritiek op de voorverkiezingen, waarbij tal van kiezers hun stem niet konden uitbrengen. Maar Suthipol zegt dat de Kiesraad alle communicatiekanalen heeft gebruikt om de kiezers te informeren. Anfrel heeft tijdens de verkiezingen 50 waarnemers ingezet, maar in tegenstelling tot de waarnemers van andere landen, zijn observaties niet voorgelegd aan de Kiesraad.

Kiesraad akkoord met 358 parlementsleden
13 juli – De Kiesraad heeft de status van 358 gekozen parlementsleden bevestigd; de overige 142, waaronder voormalig premier Abhisit, toekomstig premier Yingluck Shinawatra en enkele roodhemdleiders, worden aan een nader onderzoek onderworpen omdat tegen hen klachten zijn ingediend. Het House of Representatives kan pas bijeenkomen, wanneer tenminste 475 van de 500 parlementszetels zijn goedgekeurd.
Noodlegate (zie 12 juli: Noodlegate is een farce) heeft geen consequenties voor Yingluck Shinawatra, maar omdat tegen haar ook andere klachten zijn ingediend, heeft ze nog niet het groene licht gekregen van de Kiesraad. Voormalig premier Abhisit is beschuldigd van het kopen van stemmen omdat hij goederen uit het Blue Flag-programma heeft helpen verkopen (zie 12 april: 300 mln baht voor subsidie op kunstmest).

Andere parlementariërs die nog op goedkeuring wachten, zijn Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten en voormalig vice-minister-president; Ong-art Klambaibul (Democraten), minister verbonden aan het kantoor van de premier; voormalig Kamervoorzitter Chai Chidchob (Bhumjaithai); roodhemdleider Jatuporn Prompan (Pheu Thai) en roodhemdleider Natthawut Saikua (Pheu Thai). Zodra het nader onderzoek door de Kiesraad is afgelopen, beslist het Constitutionele Hof of een parlementariër wordt gediskwalificeerd wegens overtreding van de Kieswet.
Gisteren verzamelden meer dan honderd supporters van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) zich voor het kantoor van de Kiesraad. Ze eisten dat de parlementaire status van Jatuporn Prompan wordt bevestigd.

Somkid ontkent Kieswet te hebben overtreden
16 juli – Pheu Thai politicus Somkid Banthaisong, die in kiesdistrict 2 van Nong Khai gekozen is en als eerste een gele kaart heeft gekregen van de Kiesraad, ontkent dat hij de Kieswet heeft overtreden. Hij kreeg donderdag een gele kaart omdat hij kiezers 100 baht per persoon zou hebben betaald om zijn verkiezingsrally’s bij te wonen en samlorbestuurders 200 baht voor hun vervoer. Volgens Somkid is hij opzettelijk vals beschuldigd door zijn rivalen.
Somkid neemt op 31 juli deel aan de tussentijdse verkiezing en vertrouwt erop dat hij dan wordt herkozen. Yingluck Shinawatra heeft bevestigd dat de partij hem opnieuw kandidaat zal stellen.
Kiesraadcommissaris Sodsri Satayathum verdedigde gisteren het besluit van de Kiesraad om Somkid een gele en niet een rode kaart te geven. Een politicus met een gele kaart mag opnieuw gekandideerd worden; een rode kaart leidt tot diskwalificatie.
Sodsri zei dat de Kiesraad onvoldoende bewijsmateriaal had om Somkid een rode kaart te geven. De Kiesraad beschikte over een videoclip waarop te zien is hoe Somkid 7000 baht aan zijn assistent geeft, die beweert dat hij opdracht kreeg het geld te wisselen voor 100 baht bankbiljetten en samlorbestuurders te huren om kiezers te vervoeren. Het opgenomen gesprek in het noordoostelijk dialect ging te snel voor de Kiesraad en staf om vast te stellen wat gezegd werd. Somkid heeft voor de Kiesraad verklaard dat het geld voor de huur van een podium was.
‘There is no clip showing any payment to tricycle taxi drivers. There is no witness and the drivers denied there was any hiring’, aldus Sodsri.

Misschien toch een zetel voor Social Action
17 juli – De Social Action partij die niet voldoende stemmen kreeg om in het parlement te worden gekozen, krijgt misschien toch een zetel. Die kans bestaat omdat de ene zetel van de New Democracy partij wellicht vervalt. De Kiesraad heeft vastgesteld dat New Democracy partijleider Suthin Picharn bankroet is en derhalve mag hij niet zitting nemen in het parlement. De Kiesraad vergadert morgen over de vraag of de partij nummer 2 op de lijst mag kandideren voor de tussentijdse verkiezingen. Indien dit niet mag, gaat de zetel naar de Social Action partij.

Kiesraad moet zich door 300 klachten worstelen
18 juli – De Kiesraad heeft het er maar druk mee. De raad moet meer dan 300 klachten over verkiezingsfraude onderzoeken, weliswaar minder dan in 2007, maar nog altijd veel werk voor de vijf commissarissen. De twee meest in het oog springende zijn die over vertrekkend premier Abhisit en toekomstig premier Yingluck Shinawatra.
Tussen de klachten zitten ook nepklachten; de Kiesraad heeft al weten dat ze actie zal ondernemen tegen de indieners ervan. Nepklachten worden ingediend in de hoop dat de Kiesraad de status van het desbetreffende parlementslid niet op tijd, dat wil zeggen binnen 30 dagen na 3 juli, kan bevestigen. Maar de raad heeft daarvoor al een oplossing bedacht. Als hij in tijdnood komt, worden alle gekozenen bevestigd en wordt het onderzoek naar de klachten daarna afgerond.
Premier Abhisit is aangeklaagd omdat hij op de dag van de voorverkiezing een beurs met Blue Flag producten heeft laten houden in Samut Prakan. Het Blue Flag-programma van het ministerie van Handel heeft tot doel de kosten van levensonderhoud te verlichten door producten goedkoper aan te bieden. Om dezelfde reden heeft Pheu Thai de Kiesraad gevraagd de Democratische en Bhumjaithai partij te ontbinden. De vertrekkend minister van Handel is tevens secretaris-generaal van Bhumjaithai. De beurs zou een vorm van het kopen van stemmen zijn.
Yingluck Shinawatra is aangeklaagd omdat ze bepaalde politici, die vijf jaar zijn uitgesloten van een politieke functie (onder anderen haar broer Thaksin) toegestaan heeft haar te assisteren bij haar verkiezingscampagne.
De bevolking is niet erg enthousiast over de klachten tegen Abhisit en Yingluck. De Assumption universiteit stelde in een peiling vast dat 71,3 procent van de respondenten ontevreden is met het uitstel door de Kiesraad van de bevestiging van beiden. In een peiling van de Suan Dusit Rajabhat universiteit zei een meerderheid dat de Kiesraad de beschuldigingen tegen beiden op een eerlijke manier moet onderzoeken.
De Kiesraad heeft inmiddels de status van 358 parlementsleden bevestigd. Morgen volgen er meer. Volgens de grondwet moet de raad binnen 30 dagen na een verkiezing de status van 95 procent oftewel 475 van de 500 parlementsleden bevestigen.

Dag des oordeels voor Yingluck en Abhisit
19 juli – De Kiesraad beslist vandaag of de parlementaire status van vertrekkend premier Abhisit, toekomstig premier Yingluck Shinawatra en enkele roodhemdleiders wordt bevestigd. Tegen hen zijn klachten ingediend wegens overtreding van de Kieswet. Kiesraadcommissaris Somchai Juengprasert ontkent dat druk op de Kiesraad is uitgeoefend om Yingluck het groene licht te geven.
Abhisit is beschuldigd van het kopen van stemmen omdat hij op de dag van de voorverkiezing in Samut Prakan een beurs met (goedkope) Blue Flag producten heeft laten organiseren. Over Yingluck is geklaagd omdat ze politici die vijf jaar geen politieke functie mogen bekleden, toegestaan heeft haar te assisteren bij haar verkiezingscampagne. Een anti-corruptienetwerk heeft gisteren nog foto’s overlegd waarop te zien is dat voormalig premier Somchai Wongsawat haar begeleidt tijdens de campagne en Pheu Thai’s verkiezingsslogan ‘Thaksin Thinks, Pheu Thai acts’.
Somchai verwacht dat de Kiesraad er in slaagt op tijd, dat wil zeggen binnen 30 dagen na de verkiezingsdatum van 3 juli, de status van 475 parlementariërs te bevestigen opdat het House of Representatives in vergadering bijeen kan komen. De parlementsleden van wie de status is bevestigd, kunnen overigens ook daarna nog worden gediskwalificeerd als blijkt dat ze de kiesregels hebben overtreden.Tot nu toe heeft de Kiesraad de status van 358 kandidaten bevestigd.

Yingluck en Abhisit mogen door
20 juli – Demissionair premier Abhisit en toekomstig premier Yingluck Shinawatra hebben tijdens hun verkiezingscampagnes niets onoirbaars gedaan dat zitting nemen in het parlement in de weg staat. Gisteren heeft de Kiesraad de status van beiden als parlementslid bevestigd. Tien anderen kregen ook het groene licht, waaronder Suthep Thaugsuban, ex-secretaris-generaal van de Democraten, en Chinnicha Wongsawat (Pheu Thai), dochter van voormalig minister-president Somchai Wongsawat. De status van de roodhemd-kandidaten die voor Pheu Thai het parlement in gaan, is nog niet bevestigd.

Rood- en geelhemden bijna slaags
20 juli – Rood- en geelhemden gingen gisterochtend bijna op de vuist voor het kantoor van de Kiesraad aan de Chaeng Watthana Road in Bangkok. De roodhemden eisten dat de Kiesraad de verkiezingswinst van Pheu Thai lijsttrekker Yingluck Shinawatra zou bevestigen en de geelhemden eisten dat de Kiesraad alle goedkeuringen achterwege zou laten. Niettemin kregen Yingluck, Abhisit, Suthep en negen anderen het groene licht van de Kiesraad (zie 20 juli: Yingluck en Abhisit mogen door).
De vlam sloeg bijna in de pan toen Somboon Thongburan de geelhemden toesprak. Zijn speech riep gejoel bij de roodhemden op. Vijftig agenten probeerden tussenbeide te komen, maar dat leidde tot een verhitte discussie tussen politie en geelhemden. De rust keerde weer nadat een van de roodhemdleiders zijn supporters had gevraagd te vertrekken.

Roodhemdleiders worden ongeduldig
21 juli – De twaalf roodhemdleiders die voor Pheu Thai zijn uitgekomen bij de verkiezingen, zijn nog niet bevestigd door de Kiesraad. Ze hebben de Kiesraad gewaarschuwd dat ze hun geduld verliezen als dat niet binnen de vereiste termijn van 30 dagen gebeurt.
Volgens de Kiesraad is de vertraging het gevolg van het onderzoek naar hun kwalificaties. Vijf van hen zijn gearresteerd geweest wegens hun aandeel in de ongeregeldheden van vorig jaar. Volgens het partijreglement van Pheu Thai zijn ze als gevolg daarvan geroyeerd als lid en omdat ze geen partijlid (meer) zijn, mogen ze geen parlementslid worden.
Natthawut Saikua, een van hen, zet vraagtekens achter deze redenering. Hij zegt dat de Kiesraad inconsequent is omdat die wel akkoord is gegaan met hun kandidaatstelling. Bovendien hebben zeven nooit gevangen gezeten en degenen die wel gevangen hebben gezeten, hebben hun partijlidmaatschap opgezegd en zijn na hun vrijlating op borgtocht opnieuw lid geworden van de partij om juridische complicaties te vermijden.
Wanneer de roodhemdleiders niet op tijd worden bevestigd, valt actie te verwachten, zegt Natthawut. ‘It is not that the EC (Kiesraad) must endorse all the red shirts. But we have solid evidence to prove our case which gives the EC no excuse to delay endorsement.’ Roodhemdleider Shinawat Hapoonbad zei gisteren dat acties afhangen van de beslissing van de Kiesraad. ‘If they come out onto the streets, you can’t blame them. They are upset with the EC, so it is up to the poll agency.’
Twee weken na de verkiezingen heeft de Kiesraad nu de status van 370 van de 500 parlementsleden bevestigd: 259 districtskandidaten en 111 landelijke kandidaten. Wil het parlement kunnen vergaderen, dan dienen tenminste 475 leden het groene licht te krijgen.
Rode kaart
De verkiezingsoverwinning van Chakkawan Chaiwiratkul (Bhumjaithai) in kiesdistrict 3 van Sukhothai is ongeldig verklaard omdat hij stemmen heeft gekocht. Hij had 20 personen elk 200 baht gegeven om zijn verkiezingscampagne bij te wonen, maar zelf zegt hij dat hij deze mensen had gehuurd om hem te assisteren bij zijn campagne. Drie Kiesraad-commissarissen gaven hem een rode kaart, één een gele kaart en één wilde de klacht ongegrond verklaren. Op 31 juli vinden er nieuwe verkiezingen plaats.
Yingluck
Toekomstig premier Yingluck Shinawatra, wier status eergisteren evenals die van demissionair premier Abhisit werd bevestigd, heeft haar parlementair certificaat nog niet opgehaald. Ze doet dat samen met een groep partijgenoten die al zijn bevestigd. Tegenstanders van Yingluck zien dit als een poging van haar om de Kiesraad onder druk te zetten.

Chamlong haalt tweemaal bakzeil
21 juli – De verkiezingen van 3 juli worden niet overgedaan. Een verzoek van geelhemdleider Chamlong Srimuang de uitslag ongeldig te verklaren is door de Criminal Case Division van de Supreme Court afgewezen. Chamlong had daar om gevraagd omdat hij op 3 juli niet kon stemmen.
Chamlong en zo’n 2 miljoen andere kiezers hadden verzuimd hun registratie uit 2007 waarbij ze aangaven toen bij de voorverkiezingen hun stem uit te brengen, te annuleren met als gevolg dat de stembussen voor hen op 3 juli gesloten bleven. Het Hooggerechtshof motiveerde zijn afwijzing door erop te wijzen dat er geen wet bestaat die burgers het recht geeft ongeldigverklaring van de verkiezingen of nieuwe verkiezingen te eisen. Een soortgelijk verzoek als dat van Chamlong van drie kiezers uit Chaiyaphum stuitte eerder op een afwijzing van de Supreme Court.
Ook bij de Kiesraad kreeg Chamlong geen gehoor. Die had hij gevraagd het bevestigen van parlementsleden in afwachting van een onderzoek op te schorten.

Groen licht voor 6 roodhemdleiders
22 juli – Tweeëndertig gekozen parlementsleden, waaronder zes roodhemdleiders, hebben het groene licht gekregen van de Kiesraad. Zij mogen zitting nemen in het parlement, waarmee het aantal bevestigde parlementsleden thans 402 bedraagt. Nog 73 en dan kan het parlement in zitting bijeenkomen.
De Kiesraad had geen bezwaar tegen de roodhemdleiders omdat zij hun stem hebben uitgebracht en daarmee niet hun recht hebben verspeeld zitting te nemen in het parlement. Bovendien konden ze aantonen dat ze opnieuw lid waren geworden van Pheu Thai, nadat ze op borgtocht waren vrijgelaten uit de gevangenis. Eerder hadden ze hun lidmaatschap opgezegd om juridische complicaties te voorkomen. Partijlidmaatschap is een voorwaarde voor toelating tot het parlement.
Zes roodhemdleiders wachten nog op goedkeuring door de Kiesraad. Daaronder zijn de prominente leiders Jatuporn Prompan en Natthawut Saikua. Volgens het partijreglement van Pheu Thai zouden zij hun partijlidmaatschap hebben verloren omdat ze gevangen hebben gezeten (Jatuporn zit nog gevangen). Maar het desbetreffende artikel in het reglement, dat dateert van 2008, is in 2010 geschrapt. De Kiesraad heeft die wijziging destijds geaccordeerd en gepubliceerd in de Royal Gazette van 18 november 2010.
Toekomstig premier Yingluck Shinawatra heeft de roodhemden gevraagd geen druk uit te oefenen op de Kiesraad. Gisteren waarschuwde het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) dat hun geduld dreigt op te raken wanneer de raad de 12 leiders niet binnen de vereiste termijn van 30 dagen na de verkiezingen bevestigt. ‘I’d like to ask all parties to wait for the EC’s (Kiesraad) review. There are still several MPs-elect who are awaiting endorsement.’

Kiesraad zet haast achter groen licht voor parlementsleden
24 juli – De Kiesraad verwacht deze week het vereiste minimum van 95 procent van de parlementsleden te endosseren, zodat het House of Representatives vanaf 3 augustus in zitting bijeen kan komen. Tot nu toe hebben 402 parlementsleden het groene licht gekregen; 98 wachten nog op goedkeuring waaronder zes roodhemdleiders.
Een van hen is Jatuporn Prompan, die momenteel gevangen zit nadat zijn borgtocht is ingetrokken, waardoor hij niet heeft kunnen stemmen (wat een voorwaarde is om in het parlement zitting te nemen). Zijn advocaat ontmoet de Kiesraad morgen om de klachten tegen zijn cliënt te weerleggen. Zodra de Kiesraad een besluit heeft genomen, gaat de advocaat opnieuw proberen Jatuporn vrij te krijgen op borgtocht. Jatuporn wordt beschuldigd van terrorisme vanwege zijn rol bij de ongeregeldheden van vorig jaar en van majesteitsschennis wegens een speech die hij dit jaar hield.
Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit ontkent dat de partij en de roodhemden druk uitoefenen op de Kiesraad om de resterende parlementsleden te endosseren. Hij reageert met zijn ontkenning op het beroep dat de Democraten op de roodhemden hebben gedaan om de Kiesraad niet onder druk te zetten. Twee kernleden van de roodhemdbeweging dreigden eerder met acties als hun kandidaten niet het groene licht krijgen. ’In fact, we compliment the EC (Kiesraad) for doing a really good job’, zegt Prompong.
Pheu Thai parlementslid Sunai Jullapongsathon riep de Kiesraad gisteren op om omzichtig te werk te gaan en acht te slaan op de kiezers, die Jatuporn in het parlement hebben gekozen. Volgens hem heeft Yingluck de grote verkiezingsoverwinning voornamelijk te danken aan de rol van Jatuporn in de roodhemdbeweging. Sunai zei dat de handelwijze van de Kiesraad in de zaak van Jatuporn tot een confrontatie tussen de uitvoerende en rechtsprekende macht kan leiden. Hij denkt dat Jatuporn slechts een kleine kans maakt vrijgelaten te worden op borgtocht en te worden bevestigd als parlementslid.

Kiesraad beslist vandaag over overige roodhemden
26 juli – De Kiesraad beslist vandaag of de resterende vijf roodhemden die voor Pheu Thai in het parlement zijn gekozen, voldoen aan de desbetreffende eisen. Vorige week gaf de raad zes roodhemden het groene licht.
De strijd zal vandaag vooral gaan om roodhemdleider Jatuporn Prompan, die gevangen zit nadat zijn borgtocht is ingetrokken. Jatuporn is beschuldigd van terrorisme vanwege zijn rol bij de ongeregeldheden van vorig jaar en van majesteitsschennis vanwege een van zijn speeches dit jaar. Zijn borgtocht is ingetrokken omdat hij de voorwaarden had overtreden.
Zijn advocaat zegt dat het onderzoek van de Kiesraad naar Jatuporn’s kwalificaties ongeldig is. Volgens de Kieswet zou de bevoegdheid van de Kiesraad om de kwalificaties van de kandidaten te onderzoeken op de dag van de verkiezingen eindigen, aldus de advocaat. De Kiesraad stelt dat de parlementaire status van Jatuporn nog niet bevestigd kan worden omdat hij zijn partijlidmaatschap zou hebben verloren en daardoor niet gerechtigd was zich kandidaat te stellen.
Tot nu toe heeft de Kiesraad 402 parlementsleden geëndosseerd; 98 wachten nog op goedkeuring. De raad verwacht deze week op 95 procent van de 500 parlementsleden uit te komen, op tijd voor de deadline van 30 dagen na de verkiezingen, zodat het parlement in zitting bijeen kan komen.

Yala hertelt stemmen; misschien herverkiezing in Ratchaburi
27 juli – De stemmen in de provincie Yala worden opnieuwd geteld. Pheu Thai-kandidaat Sugarno Matha heeft dat aan de Kiesraad gevraagd, die met drie tegen twee stemmen conform besloot. Voor Sugarno hangt er veel van af want hij verloor van zijn Democratische rivaal slechts met een verschil van 33 stemmen. De hertelling is nodig omdat het aantal opgekomen kiezers niet overeen kwam met het aantal uitgebrachte stemmen.
In Ratchaburi heeft Democraat Yotsak Cheewawinyu, die niet gekozen werd, om een herverkiezing gevraagd, nadat bewoners een zak met 100 ingevulde stembiljetten hadden gevonden. Daarop was nummer 10, de lijst van de Democraten, aangevinkt. De Kiesraad gaat onderzoek doen en neemt later een besluit.
De Kiesraad hoopt vandaag een groot aantal kandidaat-parlementsleden te bevestigen, waarschijnlijk alle 98 resterende, waaronder de spraakmakende roodhemdleiders Jatuporn Prompan en Natthawut Saikua. Als 95 procent van de 500 parlementsleden het groene licht heeft gekregen, kan het House of Representatives in vergadering bijeen komen. Als eerste staat verkiezing van de premier en Kamervoorzitter op de agenda.

Kiesraad: 94 parlementsleden mogen door
28 juli – De Kiesraad heeft zonder enig onderzoek 94 kandidaat-parlementsleden het groene licht gegeven, zodat het House of Representatives binnen 30 dagen na de verkiezingen, zoals voorgeschreven door de grondwet, bijeen kan komen; vermoedelijk op maandag. Eén kandidaat bungelt nog: de spraakmakende roodhemdleider en oud-parlementariër Jatuporn Prompan, die gevangen zit. Drie zetels worden zondag verdeeld: twee door herverkiezingen in twee kiesdistricten en één door een hertelling van stemmen in een kiesdistrict.
De Kiesraad besloot tot de massa-goedkeuring omdat de desbetreffende subcommissie niet in staat is alle 500 klachten op tijd te beoordelen. Die beslissing heeft de kritiek opgeroepen, dat de Kiesraad er zich wel heel gemakkelijk vanaf maakt. Maar er is geen man overboord, want de Kiesraad kan altijd nog een gele (herverkiezing) of rode kaart (gekozen kandidaat gediskwalificeerd) uitdelen.
De Kiesraad stemde met 3 tegen 2 stemmen tegen endossering van Jatuporn. Onduidelijk is of hij zijn lidmaatschap van Pheu Thai heeft verloren. Als dat het geval is, had hij niet kandidaat mogen worden gesteld. De Kiesraad beslist vandaag of het probleem wordt doorgeschoven naar het Constitutionele Hof of dat hij alsnog het groene licht krijgt.
Onder de 94 is Patchari Manpan, nummer 2 op de (landelijke) lijst van de New Democrat Party. Hij profiteert van het feit dat nummer 1, Surathin Pijan, geen zitting mag nemen in het parlement omdat gebleken is dat hij bankroet is, een feit dat hij verzwegen heeft. De Kiesraad gaat om die reden juridische actie tegen hem ondernemen. (Noot van de redactie: In een eerder bericht heet de partij New Democracy en de partijleider Suthin Picharn)
Verder heeft de Kiesraad naar aanleiding van mediaberichten een panel de opdracht gegeven na te gaan of enkele functionarissen van de Kiesraad gegolfd hebben met kandidaat-parlementsleden en steekpenningen hebben ontvangen in ruil voor informatie over de tegen hen ingediende klachten.

Roodhemden dreigen met juridische actie
29 juli – Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) dreigt de Kiesraad voor de rechter te slepen als zijn belangrijkste leider, Jatuporn Prompan, niet snel wordt bevestigd als parlementslid voor Pheu Thai. Prompan is nog het enige kandidaat-parlementslid dat op het groene licht van de Kiesraad wacht.
Gisteren endosseerde de Kiesraad de resterende 94 parlementariërs, zodat het House of Representatives binnen de daarvoor gestelde termijn van 30 dagen na de verkiezingen in zitting bijeen kan komen. Drie zetels worden zondag verdeeld: twee door herverkiezingen in twee kiesdistricten en één door een hertelling van stemmen in een kiesdistrict.
Roodhemdleider Natthawut Saikua zegt dat de EC [Kiesraad] niet het recht heeft Jatuporn zijn parlementszetel te ontzeggen. De Kiesraad zou er beter aan doen die beslissing over te laten aan het Constitutionele Hof. De kwestie draait om de vraag of Jatuporn zijn patijlidmaatschap heeft verloren omdat hij gedetineerd is, nadat zijn borgtocht was ingetrokken. In dat geval had hij niet kandidaat mogen worden gesteld. De grondwet schrijft voor dat iemand 90 dagen voorafgaand aan zijn kandidaatstelling lid moet zijn geweest van een politieke partij.
Natthawut zei gisteren op een persconferentie met een stalen gezicht dat de roodhemden geen druk uitoefenen op de Kiesraad. ‘Red shirts, please don’t go to the EC. You should come to Bangkok Remand Prison instead.’
De Kiesraad zou verdeeld zijn over de kwestie. Twee van de vijf commissarissen willen Jatuporn door laten gaan en één commissaris wil de zaak doorschuiven naar het Constitutionele Hof. Voorzitter Apichart Sukhagganond is het daar niet mee eens.

Maandag D-Day voor Jatuporn?
30 juli – Wordt maandag D-Day voor Jatuporn Prompan of gaat het getouwtrek over zijn status nog een tijdje door? Maandag beslist de Kiesraad of de prominente roodhemdleider voor Pheu Thai zitting mag nemen in het parlement. De Kiesraad heeft het er maar moeilijk mee en dat komt volgens commissaris Sodsri Satayathum omdat het erop lijkt dat de grondwet en de Political Party Act in dit geval met elkaar in strijd zijn. Het draait allemaal om de vraag of Jatuporn zijn partijlidmaatschap heeft verloren omdat hij gedetineerd is, nadat zijn borgtocht was ingetrokken.
De sub-commissie van de Kiesraad die een advies aan de Kiesraad moet uitbrengen, hoorde gisteren Charuphong Ruewangsuwan, secretaris-generaal van Pheu Thai. Hij bevestigde dat Jatuporn lid is van Pheu Thai.
Winyat Chatmontri, een van Jatuporns twee advocaten, zegt dat de partij de kwestie zal voorleggen aan het House of Representatives, als de Kiesraad Jatuporn niet bevestigt als parlementslid. Het parlement kan dan de kwestie voorleggen aan het Constitutionele Hof.
Eerder stemden drie van de vijf Kiesraad-commissarissen tegen bevestiging. Maandag zal blijken of de bordjes verhangen zijn.

Parlement staat in de startblokken
31 juli – Maandag vergadert het nieuwe parlement voor het eerst. De openingceremonie, niet in het parlementsgebouw maar in de Ananta Samakhom Throne Hall, wordt bijgewoond door kroonprins Maha Vajiralongkorn en voorgezeten door de oude Kamervoorzitter Chai Chidchob. Dat wordt dan tevens de laatste keer, want een dag later kiest het parlement een nieuwe Kamervoorzitter. De verkiezing behoeft koninklijke goedkeuring, wat een week kan duren. Daarna komt de Kamer in een aparte zitting bijeen om de nieuwe premier te kiezen. Premier Abhisit zei eerder te verwachten tot 10 augustus in functie te blijven.
Inmiddels heeft toekomstig premier Yingluck laten weten geen bezwaar te hebben tegen de kandidatuur van Apiwan Wiriyachai voor de functie van Kamervoorzitter. Apiwan is voormalig vice-kamervoorzitter, hij is voorgedragen door de roodhemd-parlementsleden en hij is kernlid van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden). Dat laatste maakt hem kwetsbaar voor kritiek van de oppositie alhoewel hij als vice-voorzitter strikt neutraal was. Een schoon blazoen heeft de andere kandidaat, Somsak Kiatsuranont, parlementslid voor Khon Kaen.
Toekomstig premier Yingluck ontkent dat er druk op haar wordt uitgeoefend bij de keuze. Ze zegt dat de kandidaat voor de post van Kamervoorzitter iemand moet zijn die goed thuis is in de wet en ervaring heeft met parlementaire zaken.

Roodhemden riskeren ‘coup’
31 juli – Als de roodhemden niet stoppen met het intimideren van de Kiesraad, riskeren ze een coup, zegt Kiesraad-commissaris Sodsri Satayathum. Roodhemden zetten de Kiesraad onder druk om haast te maken met het bevestigen van prominent roodhemdleider Jatuporn Prompan als parlementslid voor Pheu Thai. Maar de Kiesraad laat zich niet opjagen. De voor maandag aangekondigde beslissing is uitgesteld tot vrijdag.
‘We are not scared and we won’t be intimidated. The commissioners are ready to sacrifice their lives for the country. If we are harmed, it would mark a turning point in Thai politics. The military could stage a coup and Pheu Thai might not be able to run the country’, zegt Sodsri.
Jatuporn zit momenteel gevangen nadat zijn borgtocht is ingetrokken. Hij wordt beschuldigd van terrorisme wegens zijn rol bij de ongeregeldheden vorig jaar en majesteitsschennis vanwege een van zijn speeches dit jaar. Omdat hij de voorwaarden van zijn borgtocht had overtreden, werd die ingetrokken. Als gevolg daarvan kon hij op 3 juli niet zijn stem uitbrengen. Zijn opponenten wijzen erop dat hij dientengevolge geen zitting mag nemen in het parlement. Daarnaast is er onduidelijkheid over zijn partijlidmaatschap. De grondwet schrijft voor dat iemand 90 dagen voorafgaand aan zijn kandidaatstelling lid moet zijn geweest van een politieke partij.

In Thailand is politiek familiebusiness
31 juli – Het 500 leden tellende House of Representatives gaat 89 leden tellen uit 42 families die met elkaar verwant zijn. Dit heeft het Thailand Information Center for Civil Rights and Investigative Journalism berekend. Daarbij is alleen naar de achternamen gekeken, dus in werkelijkheid zijn het er meer, ook als gescheiden partners, neven en nichten worden meegerekend. Bangkok Post-columnist Voranai Vanijaka concludeert dan ook: In Thailand is politiek familiebusiness.
Deze families domineren Thailand – dat wil zeggen samen met het leger, de mafia, het establishment en nog wat mensen. Het doel van dit alles?  Geld en macht, vanzelfsprekend. Is dit het beeld van een gezonde democratie? Nee, het is een oligarchie, gemaskeerd als democratie – en ook nog een slordige en messy oligarchie. Hoe is het politieke landschap zo tot stand gekomen? Het antwoord is simpel: patronage democratie.
Het Thaise kiesvolk is in twee groepen verdeeld: zij die hun eigen beslissingen nemen en zij die gebonden zijn door trouw. Veel van de politieke families bezitten enclaves (districten, provincies, regio’s), vergelijkbaar met de heren en baronnen uit het feodale tijdperk. De mensen in deze enclaves zijn trouw verschuldigd aan hun heren. En waarom zouden ze ook niet? De heren, oftewel de parlementsleden, zorgen goed voor hen. Snel geld lenen, een baantje voor je pas afgestudeerde zoon, plaatsing van je dochter op een bepaalde school, dikke enveloppen voor bruiloften en begrafenissen? ‘Done and done.’ En wanneer de verkiezingen eraan komen, zorgt de hua-kanaan (canvasser) – de oren, ogen en stevige biceps van de heren – ervoor dat de x in het juiste vakje wordt geplaatst.

Abhisit waarschuwt Kiesraad
1 augustus – Demissionair premier Abhisit heeft de Kiesraadcommissarissen gewaarschuwd om zich in te houden teneinde het leger niet in een lastige positie te brengen. Abhisit refereerde met die cryptische opmerking aan een uitspraak van commissaris Sodsri Satayathum. Die klaagde zaterdag over bedreigingen door roodhemden en zei dat het leger een coup zou kunnen plegen wanneer de commissarissen iets zou overkomen.
Sodsri zei dat ze telefonisch was bedreigd en te verstaan was gegeven dat prominent roodhemdleider Jatuporn Prompan snel door de Kiesraad bevestigd dient te worden als parlementslid voor Pheu Thai. De Kiesraad neemt over zijn bevestiging vrijdag een beslissing. Jatuporn is gedetineerd, nadat zijn borgtocht was ingetrokken, en kon daardoor op 3 juli niet stemmen. Als gevolg daarvan zou hij niet in aanmerking komen voor een parlementszetel.
Natthawut Saikua, eveneens prominent roodhemdleider maar wel bevestigd door de Kiesraad als parlementslid voor Pheu Thai, zegt dat de roodhemden nooit hebben geprobeerd de Kiesraad onder druk te zetten. ‘Wij respecteren de Kiesraad en gunnen haar alle tijd om haar werk te doen.’ Hij denkt dat een derde partij de commissarissen probeert te intimideren en riep die op daarmee op te houden. Namen en rugnummers noemde Natthawut evenwel niet.

Twee herverkiezingen, een hertelling, zelfde resultaat
1 augustus – De twee herverkiezingen en één hertelling van stemmen hebben zondag hetzelfde resultaat opgeleverd. De herverkiezingen waren nodig omdat de winnaars zich schuldig hadden gemaakt aan onregelmatigheden tijdens hun campagne. Maar die waren niet ernstig genoeg c.q. konden niet bewezen worden om hen deelname te ontzeggen. In Nong Khai gingen minder kiezers naar de stembus als gevolg van het barre weer door de tropische storm Nock-ten. Sommige delen van de kieskring waren overstroomd. Ook in Sukothai was de opkomst om dezelfde reden lager. De hertelling van stemmen in Yala leverde de winnaar een grotere overwinning op. Eerder was het verschil 48, nu 530 stemmen. De drie winnaars worden vandaag bevestigd door de Kiesraad.

Jatuporn mag eindelijk door
2 augustus – Er is veel over gezegd, er waren dreigtelefoontjes, er is ontkend dat er gedreigd is, maar de kogel is nu eindelijk door de kerk: prominent roodhemdleider Jatuporn Prompan mag voor Pheu Thai zitting nemen in het parlement. Gisteren ging de Kiesraad met 4 tegen 1 stemmen akkoord met zijn bevestiging. Dat opent de weg voor zijn advocaat om de rechtbank opnieuw te vragen hem vrij te laten op borgtocht.
De Kiesraad had het er maar moeilijk mee. Had Jatuporn nu wel of niet zijn partijlidmaatschap verloren toen zijn borgtocht werd ingetrokken en hij in de gevangenis belandde? Want dan had hij niet kandidaat mogen worden gesteld.
Jatuporn is beschuldigd van terrorisme wegens zijn rol bij de ongeregeldheden van vorig jaar en van majesteitsschennis wegens een speech die hij in april van dit jaar hield. Omdat hij de voorwaarden van zijn borgtocht had overtreden, werd hij gedetineerd. Dat was voor het eerst, want tot dan toe had hij geprofiteerd van zijn immuniteit als parlementslid.
Op 3 juli zat hij achter de tralies, waardoor hij niet kon stemmen en omdat hij niet gestemd had, zou hij zijn partijlidmaatschap hebben verloren. Pheu Thai partijleider Yongyuth Wichaidit en secretaris-generaal Jarupong Ruangsuwan hebben echter voor de Kiesraad verklaard dat daarvan geen sprake was. Tul Sitthisomwong (bekend van de meineed aanklacht tegen Yingluck) zegt dat beiden liegen. Hij overhandigde de Kiesraad gisterochtend een petitie waarin hij zich verzette tegen bevestiging van Jatuporn.
Honderd procent zeker van zijn positie kan Jatuporn overigens nog niet zijn. Kiesraadcommissaris Somchai Juengprasert liet weten dat de political party affairs division van de Kiesraad de kwalificaties van Jatuporn nader onderzoekt en haar bevindingen aan de vijf commissarissen zal laten weten.
Jatuporn’s advocaat hoopt dat Jatuporn vrij man is, wanneer het House of Representatives vermoedelijk volgende week de nieuwe premier kiest. De ceremoniële opening van het parlement gisteren en de verkiezing van de kamervoorzitter plus adjuncten vandaag heeft hij wel moeten missen.
Commentaar Bangkok Post
De Kiesraad heeft een slechte beurt gemaakt door Jatuporn’s zaak zo lang te vertragen, vindt Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. ‘Mr Jatuporn’s case is unique but ultimately simple. On one hand, Jatuporn is deemed ineligible to take the parliamentary seat he won, because he did not cast his ballot as required by law. On the other, he had requested the right to vote but was instead kept in jail – against his will and without having yet been convicted of any crime.’ 
De krant schrijft dat de Kiesraad veel eerder een beslissing had moeten nemen, linksom of rechtsom, en het aan de rechtbank had moeten overlaten om met een Salomonsoordeel te komen.

Foto: Roodhemdleiders Jatuporn Prompan (links) en Nisit Sinthuprai, nadat ze op borgtocht waren vrijgelaten.

Kiesraad voor de rechter gesleept
3 augustus – Ondankbare taak hebben de vijf commissarissen van de Kiesraad. Gingen ze niet over één nacht ijs bij de vraag of roodhemdleider Jatuporn Prompan voldeed aan de eisen die aan een parlementslid worden gesteld, krijgen ze op hun kop van Bangkok Post dat het zo lang geduurd heeft. En nu sleept Tul Sithisomwong (bekend van de meineed aanklacht tegen Yingluck) hen voor de rechter.
Rechter? Mogelijk drie rechters zelfs, want zijn organisatie, het Network for Citizen Volunteers Protecting the Land, stapt niet alleen naar de Criminal Court, maar overweegt ook een klacht in te dienen bij de Administrative Court en/of Constitution Court. En dat alles omdat ze gisteren Jatuporn het groene licht hebben gegeven.
Jatuporn en nog een roodhemdleider, Nisit Sinthuprai, kwamen dezelfde dag nog vrij op borgtocht. De rechtbank ging deze maal akkoord nadat een borgsom van 600.000 baht was gestort. Het werd een waar feest daar bij de poort van Bangkok Remand Prison, toen de twee de gevangenis met de bijnaam ‘Bangkok Hilton’ verlieten. Zo’n 500 supporters verdrongen zich er om hun held te begroeten.
Dat Jatuporn zijn scherpe tong niet is verloren tijdens zijn detentie bleek al snel toen hij voormalig secretaris-generaal van de Democraten en vice-minister-president Suthep Thaugsuban fijntjes herinnerde aan diens uitspraak dat hij (Suthep) een kuil zou graven en erin zou gaan wonen, wanneer roodhemdleiders lid zouden worden van het parlement.
Jatuporn en Nisit zaten sinds 12 mei gevangen omdat ze de voorwaarden van hun borgtocht hadden overtreden en het podium waren beklommen tijdens een rally van hun beweging op 10 april. Jatuporn’s speech leverde zelfs een nieuwe aanklacht op, namelijk majesteitsschennis. Eerder werd hij beschuldigd van terrorisme wegens zijn rol bij de ongeregeldheden van vorig jaar april en mei.
De twee gelukkigen is door de rechtbank te verstaan gegeven dat ze de openbare orde niet mogen verstoren. Bovendien mag Nisit het land niet verlaten.

Kamervoorzitter werkt mee aan verzoek Kiesraad
5 augustus – De nieuwe kamervoorzitter Somsak Kiatsuranont zal het verzoek onverwijld doorsturen, wanneer de Kiesraad het Constitutionele Hof vraagt een uitspraak te doen over de status van het spraakmakende Pheu Thai parlementslid Jatuporn Prompan. Alhoewel Jatuporn een partijgenoot van hem is, zal Somsak de geëigende procedure volgen. Een verzoek van de Kiesraad aan het Constitutionele Hof moet altijd de kamervoorzitter passeren.
Jatuporn kreeg weliswaar maandag het groene licht van de Kiesraad, maar nog altijd bestaat de mogelijkheid dat hij gediskwalificeerd wordt. Jatuporn bracht op 3 juli zijn stem niet uit omdat hij gevangen zat. Zijn verzoek om een dagje vrij werd door de rechtbank geweigerd. Mogelijk heeft hij daardoor zijn partijlidmaatschap verloren. Beide feiten maken dat hij niet aanmerking komt voor een parlementszetel.
Jatuporn zat sinds 12 mei gevangen omdat hij de voorwaarden van zijn borgtocht had overtreden en het podium was beklommen tijdens een roodhemdrally op 10 april. Jatuporn’s speech leverde zelfs een nieuwe aanklacht op, namelijk majesteitsschennis. Eerder werd hij beschuldigd van terrorisme wegens zijn rol bij de ongeregeldheden van vorig jaar april en mei.Niet alleen kreeg hij op maandag het groene licht van de Kiesraad, maar hij werd die dag ook vrijgelaten op borgtocht. Gisteren haalde hij in het parlement zijn zijn certificaat op, ditmaal keurig in het pak en niet in gevangeniskleding.

Verkiezingen waren een van de meest corrupte
8 augustus – De verkiezingen van 3 juli moeten een van de meest corrupte in de geschiedenis zijn geweest, schrijft Voranai Vanijaka in zijn wekelijkse zondagcolumn in Bangkok Post. ‘Some international observers may have actually thought it was clean and clear, but face it, international observers can’t see what we Thais can see and know. Even our own Election Commission spoke of how dirty it was.’
Voranai doelt op het wijdverbreide stemmen kopen, dat – zo legde hij in een eerdere column al uit – een onlosmakelijk onderdeel is van de Thaise patronage democratie. In zo’n democratie bestaat een symbiotische relatie tussen Heren en Onderdanen: de heren zorgen voor de onderdanen en de onderdanen stemmen op de heren. Uit zijn vorige column:
‘De heren, oftewel de parlementsleden, zorgen goed voor hen. Snel geld lenen, een baantje voor je pas afgestudeerde zoon, plaatsing van je dochter op een bepaalde school, dikke enveloppen voor bruiloften en begrafenissen? “Done and done.” En wanneer de verkiezingen eraan komen, zorgt de hua-kanaan (canvasser, stemmenwerver) – de oren, ogen en stevige biceps van de heren – ervoor dat de x in het juiste vakje wordt geplaatst.’
De Kiesraad deelde na de verkiezingen zegge en schrijve twee gele kaarten uit wegens onregelmatigheden tijdens de verkiezingscampagne. Waarom zo weinig? Evenals Voranai wees Kiesraadcommissaris Somchai Juengprasert erop dat corruptie inherent is aan het patronagesysteem. Hij verzuchtte: ‘What is there to do about it?’ Inderdaad, schrijft Voranai: ‘What is there to do about it?’

26 augustus – […] Volgens een bron bij de PACC heeft de politie voorafgaand aan de verkiezingen de illegale casino’s in Bangkok bevolen de deuren te sluiten, zodat de klanten gedwongen werden naar casino’s in Cambodja te gaan, die eigendom zijn van Thaise politici. Met het daar verdiende geld konden ze hun verkiezingscampagne weer financieren [lees: kiezers omkopen].

Kleine partijen kunnen altijd winnen
29 augustus – Er zijn mensen die beweren dat de Thaise politiek geen ruimte heeft voor kleine partijen. Ze zouden geen goede kandidaten hebben en de financiën missen om te concurreren met grote namen als de Democraten en Pheu Thai. De laatste verkiezingen bewijzen dat ze ongelijk hebben, zegt Saritdet Marukatat, redacteur opiniepagina Bangkok Post. Kleine partijen hebben bestaansrecht mits ze een niche hebben. En die hebben Phalang Chon, Rak Thailand, Matubhum, Rak Santi, Mahachon en New Democrat. Phalang Chon en New Democrat mochten zelfs bij regeringspartij Pheu Thai aanschuiven.
– Phalang Chon heeft als basis Chonburi. De partij wil het toerisme en het aanverwante bedrijfsleven bevorderen in Pattaya en andere delen van de provincie. Chonburi had 8 zetels te vergeven, 6 gingen er naar deze partij.
– Rak Thailand van de kleurrijke ex-massagesalontycoon Chuvit Kamolvisit maakte tijdens de verkiezingscampagne duidelijk dat ze in de oppositie zou gaan. Hij scoorde landelijk 4 zetels.
– Matubhum zei de problemen in het Zuiden en van moslims elders te willen oplossen. Goed voor 2 zetels: 1 in een kiesdistrict in Pattani en 1 landelijk.
Bij de Kiesraad staan 61 partijen geregistreerd. Een ervan is de Thai Rubber Party. De partij streeft naar een stabiele prijs voor rubber en beter welzijn voor de rubberwerkers. Met 1 miljoen arbeiders werkzaam in rubberplantages in Thailand en hun symphatisanten moet het voor die partij niet zo moeilijk zijn de volgende keer tot het parlement door te dringen. Of ze wat bereikt, is een tweede. Who cares? Ze hoeven alleen maar tegen hun kiezers te zeggen dat ze te klein zijn om gehoord te worden door de regeringspartijen, maar if you guys give us another shot, we might.

Kiesraad: Canvassers gevlucht en vermoord
10 september – Verschillende canvassers (stemmenwervers) van politieke partijen en kandidaten die verloren hebben, hebben uit angst voor vergelding de benen genomen naar Laos. Ook is een aantal canvassers sinds de verkiezingen vermoord, vermoedelijk omdat ze niet het geld hebben teruggegeven dat ze hadden ontvangen om stemmen te kopen.
Dit zei Kiesraad-commissaris Somchai Juengprasert tijdens een seminar over de evaluatie van het onderzoek naar verkiezingsfraude in de provincie Phetchaburi. Maar hij moest toegeven dat de Kiesraad geen harde bewijzen heeft voor berichten dat politieke partijen geld hebben teruggevraagd. Volgens Somchai gebruikten partijen bij de verkiezingen van 3 juli een andere methode om stemmen te kopen. Ze lieten het geld door de canvassers beheren, als gevolg waarvan de Kiesraad grote moeite had het te traceren.
De Kiesraad heeft in totaal 563 klachten over onregelmatigheden ontvangen. Daarvan worden er 375 onderzocht. In 113 zaken is het onderzoek afgerond. Twee parlementsleden kregen een gele kaart, in één kiesdistrict vond een hertelling van de stemmen plaats. De twee parlementsleden met een gele kaart werden op 31 juli herkozen; de hertelling leidde niet

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties