Thais nieuws juni 2011

De berichten op deze pagina zijn ontleend aan Bangkok Post en The Nation.
De maanden januari tot en met mei vind je in het rolmenu van de pagina Thailand 2011. Klik hier. Voor berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: De grondwet van 1997 en 2007; Single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars.

Round up: Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin.
 

Social Action spint (mogelijk) garen bij terugtrekking
29 juni – Thailands controversiële beslissing om zich terug te trekken uit Unesco’s World Heritage Committee zou wel eens in het voordeel kunnen zijn van delegatieleider Suwit, die de vergadering in Parijs verliet. Suwit Khunkitti, minister van Natural Resources and Environment, is lid van de Social Action partij, die in eerdere peilingen niet erg populair was, maar de laatste tijd in opmars is.
Met name supporters van de People’s Alliance for Democracy die al langer heeft opgeroepen de WHC te verlaten, zouden het no-vote advies van de PAD naast zich neer kunnen leggen ten faveure van Suwit’s partij. De Social Action partij heeft zelfs overwogen in haar verkiezingsprogramma het plan op te nemen het eigendom van Hindu-tempel Preah Vihear terug te eisen, maar dat is later geschrapt. In 1962 wees het Internationale Hof van Justitie in Den Haag de tempel aan Cambodja toe.
Surachart Bamrungsuk, lector politicologie aan de Chulalongkorn universiteit, vermoedt dat de terugtrekking een politiek doel zou kunnen hebben. De regering, het leger en andere overheidsdiensten hebben geen bewijzen kunnen overleggen dat het managementplan de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer bevat. Ook Puangthong Pawakapan, political scientist aan dezelfde universiteit, heeft daar gisteren op gewezen in een interview met Bangkok Post (Zie 28 juni: ‘Managementplan bevat niet omstreden gebied’).
Minister Suwit ontkent dat hij voordeel heeft bij de terugtrekking. ‘De beslissing was bedoeld om de waardigheid en territoriale integriteit van het land te beschermen.’ Volgens Suwit zou Thailand grondgebied kunnen verliezen als gevolg van een resolutie die in Parijs is aangenomen. Als Thailand de resolutie zou hebben geaccepteerd, zou Cambodja dit gegeven kunnen gebruiken in de zaak die momenteel voor het Internationale Hof van Justitie in Den Haag dient.
Cambodja heeft het Hof verzocht zijn uitspraak uit 1962 waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, nader toe te lichten en met name een uitspraak te doen over de 4,6 vierkante kilometer.
Premier Abhisit meldde gisteren dat Unesco-directeur Irina Bokova hem heeft laten weten dat de WHC niet formeel het managementplan heeft besproken. Ze vraagt Thailand zijn beslissing te heroverwegen. Abhisit vindt dit iets voor de volgende regering.

Jatuporn riskeert zijn status als parlementslid te verliezen
29 juni – Jatuporn Prompan, roodhemdleider en kandidaat voor oppositiepartij Puea Thai, verliest zijn status als parlementslid wanneer hij zondag niet gaat stemmen. Jatuporn zit momenteel gevangen en een eerste verzoek van zijn advocaat om hem in de gelegenheid te stellen om zijn stem uit te brengen, is gisteren door de rechtbank geweigerd. Wanneer Jatuporn niet stemt, verliest hij zijn partijlidmaatschap. Omdat een parlementariër lid moet zijn van een politieke partij, kwalificeert hij als gevolg daarvan niet voor de functie van parlementslid.
Roodhemdleider Natthawut Saikua heeft zich geërgd aan de mededeling over Jatuporn’s status, die werd gedaan door Kiesraadcommissaris Sodsri Satayatum. Natthawut zegt een tweede verzoek te verwachten van Jatuporns advocaat. Hij vindt dat Sodsri zijn persoonlijke mening over de zaak voor haar dient te houden, omdat de Kiesraad (EC) niet bevoegd is hierover te oordelen. ‘The EC should maintain its dignity.’
Jatuporn zit gevangen wegens zijn rol tijdens de ongeregeldheden van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) vorig jaar. Hij wordt beschuldigd van terrorisme. Eerder was hij vrij op borgtocht, maar die werd ingetrokken omdat hij de voorwaarden daarvan had overtreden. De rechtbank is bang dat hij opnieuw onrust zal stoken, wanneer hij wordt vrijgelaten.

Thailand en Cambodja versterken grenstroepen
28 juni – Thailand en Cambodja hebben aan de grens hun troepen versterkt in reactie op de terugtrekking van Thailand uit Unesco’s World Heritage Committee.
Legeropperbevelhebber generaal Prayuth Chan-ocha heeft de troepen die aan de grens zijn gelegerd, de opdracht gegeven zich voor te bereiden op schermutselingen. Niet alleen heeft hij versterkingen laten aanvoeren, ook zijn bunkers versterkt. Volgens Prayuth zijn de maatregelen uit defensieve overwegingen genomen, nadat Cambodja meer troepen naar de grens had gebracht, en niet bedoeld als militaire agressie. Ook bij de zeegrens met Cambodja bij Chanthaburi en Trat is het leger in paraatheid gebracht. Bij de Ta Kwai tempel in de provincie Surin loopt de spanning op. Cambodja heeft er 300 soldaten naartoe gebracht. Ze bouwen bunkers en hebben artillerie aangevoerd.
Prayuth vindt het noodzakelijk is dat de militaire leiders van de twee landen de koppen bij elkaar steken om te bespreken hoe een militair conflict kan worden vermeden. ‘Don’t be frightened, because I believe no one wants to fight and that holding talks is the solution to the problem.’  Legerwoordvoerder Sansern Kaewkamnerd zei gisteren dat Thaise en Cambodjaanse militaire vertegenwoordigers elkaar hebben ontmoet. De Thais stelden voor dat de twee landen hun troepen zouden terugtrekken uit het omstreden gebied bij Hindu-tempel Preah Vihear, maar Cambodja had geweigerd.
Thailand houdt vast aan afspraken uit 2000
Het kabinet buigt zich vandaag over de juridische implicaties van de terugtrekking. Regeringsdiensten zijn gevraagd hierover advies uit te brengen alsmede over stappen die de volgende regering na de verkiezingen van zondag moet zetten. Abhisit zegt dat de terugtrekking geen gevolgen heeft voor de bilaterale gesprekken tussen beide landen. Thailand houdt vast aan het Memorandum of Understanding van 2000, waarin de twee landen afspraken over grenskwesties hebben gemaakt.
Geelhemden kraaien de victorie, maar willen meer
De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden), die al lang de regering attaqueert over de wijze waarop zij de grenskwestie benadert, heeft haar geplande rally op vrijdag afgeblazen. ‘We have now won our demand for Thailand’s withdrawal from the WHC, although we have yet to achieve our ultimate goal in clearing all Cambodian people from Thai territory’, zegt woordvoerder Parntep Pourpongpan.
De PAD wil dat Thailand het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag laat weten het vonnis van het Hof niet te zullen accepteren. Cambodja heeft het ICJ gevraagd een uitspraak te doen over de 4,6 vierkante kilometer bij de tempel die door beide landen wordt geclaimd en Thailand te bevelen zijn troepen terug te trekken.
(Noot van de redactie: Sinds het begin van de vergadering in Parijs spreekt de krant zowel over World Heritage Committee als World Heritage Convention. De convention telt 74 leden, de commissie 21. Wat de verhouding tussen beide is, is mij niet duidelijk. Ik gebruik voorlopig alleen de term commissie.)
(Zie 27 juni: Abhisit verdedigt terugtrekking uit WHC; 26 juni: Thailand trekt zich terug uit World Heritage Committee)

Weer Bhumjaithai-canvasser doodgeschoten
28 juni – Een tweede canvasser voor coalitiepartij Bhumjaithai is gisteren doodgeschoten achter het stuur van zijn pick-up truck. De moordaanslag vond plaats toen hij van zijn huis in Nakhom Pathom naar zijn kantoor in Don Yai reed. De huurmoordenaar vuurde tweemaal; één kogel drong zich in zijn rechterslaap.
In het mobieltje van het slachtoffer heeft de politie een bericht gevonden waarin hem werd bevolen geen baantje als canvasser voor een politieke partij te accepteren. De politie zoekt uit van wie het bericht afkomstig is.
De Criminal Court heeft gisteren de voorlopige hechtenis van twee verdachten van de eerdere moord op een Bhumjaithai-canvasser goedgekeurd. De politie zoekt nog naar twee andere verdachten die bij de moordaanslag op 16 juni waren betrokken.

‘Managementplan bevat niet omstreden gebied’
28 juni – ‘The Abhisit government explained that the listing of the temple and its management plan has allegedly encroached on Thai soil. But the government failed to produce clear evidence showing the alleged encroachment.
If we look at a map submitted by Cambodia for the listing of the temple, the listing has not included the 4.6-sq km disputed area. This area has been removed from Cambodia’s application since the Samak Sundaravej government was in office.
Only the temple and the areas on the eastern and western sides of it were listed as a World Heritage site. Evidence about the alleged encroachment must be produced when mr Suwit opposed the listing before the WHC. But I think we have no evidence, only words.’
Puangthong Pawakapan, political scientist Chulalongkorn University, in Bangkok Post, 28 juni 2011.

Toelichting
Suwit Khunkitti, minister van Natural Resources and Environment, was delegatieleider in Parijs tijdens de vergadering van het WHC van 19 tot 29 juni.
Volgens Puangthong heeft Cambodja het managementplan in februari 2010 bij Unesco ingediend. Thailand blokkeerde het managementplan met succes tijdens de vorige vergaderingen van het WHC in 2009 in Sevilla en 2010 in Brazilië.
Preah Vihear werd op 8 juli 2008 op de Werelderfgoedlijst van Unesco geplaatst.
Thailand betaalt jaarlijks 30 miljoen baht aan Unesco.
Thailand telt 5 World Heritage Sites: Ban Chang Archeological Site (1992); Historic City of Ayutthaya (1991); Historic Town of Sukhothai and Associated Historic Towns (1991); Dong Phayayen-Khao Yai Forest Complex (2005); Thungyai-Huai Khaeng Wildlife Sanctuaries (1991). Op de Tentative List staan Phimai, its Cultural Route and the Associated Temples of Phanomroong and Muangtam (2004); Phuphrabat Historical Park (2004); Kaeng Krachan Forest Complex (2011).

Kort nieuws 28 juni
Politieke ban
Purapat Wisetchindawattana, kandidaat voor Bhumjaithai in Nakhon Ratchasima, is 5 jaar uitgesloten van politieke functies omdat hij een valse inkomensverklaring heeft ingediend. Hij verzuimde in 2008 toen hij parlementslid was voor Puea Pandin, 3,5 miljoen baht aan vermogen op te geven.
Neutraal Personeel van de Verenigde Naties in Thailand dient neutraal te zijn en geen kleding te dragen die hun politieke voorkeur verraadt. Noeleen Heyzer, VN onder-secretaris-generaal en secretaris van de Economic and Social Commission for Asia and the Pacific, heeft zaterdag het personeel hierop attent gemaakt.
Rampgebied Alle 15 districten van de provincie Nan zijn uitgeroepen tot rampgebied. Sinds het weekend hebben zware regens de districten onder water gezet. Premier Abhisit brengt vandaag een bezoek aan het getroffen gebied. De Meteorologische Dienst heeft gewaarschuwd voor nog meer zware regenval.
Voorverkiezingen De Kiesraad heeft toegegeven dat de voorverkiezingen op zondag niet vlekkeloos zijn verlopen. Sommige kiezers konden hun stem wegens de drukte niet uitbrengen en soms konden kiezers niet stemmen omdat hun naam ontbrak. De opkomst bedroeg respectievelijk 55,6 procent (advance voting outside constituency) en 90 procent (idem binnen het eigen kiesdistrict). In Bangkok bedroeg de opkomst 58,48 procent.
Niet benaderd Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) ontkent dat oppositiepartij Pheu Thai hem voor dezelfde post benaderd heeft, mocht Pheu Thai de volgende regering vormen.
Hit-and-run De militaire arts die opzettelijk door een automobilist is aangereden en in coma lag, is herstellende.
Credit cards Een Oekraïner en twee Turken zijn in de Paragon shopping mall aangehouden omdat ze valse credit cards gebruikten. Ze worden ervan verdacht lid te zijn van een grote bende in Europa die credit cards vervalst. De bende steelt geheime informatie van echte kaarten en kopieert die op blanco kaarten. Sommige kaarten worden op de zwarte markt verkocht, andere worden door de bendeleden gebruikt om merkproducten te kopen. De politie nam 40 valse kaarten in beslag, met informatie van kaarthouders in Spanje, elk met een kredietlimiet van 300.000 baht.
Veroordeeld Twee UDD-supporters draaien voor 11 jaar en 8 maanden de bak in. Op 17 mei, 2 dagen voordat Ratchaprasong intersection door het leger werd ontruimd, werden ze gearresteerd. In hun pick-up truck vond de politie explosieven, een mes, bijl, communicatieradio en artikelen die bij 7-Eleven waren gestolen.

Abhisit verdedigt terugtrekking uit WHC
27 juni – Premier Abhisit verdedigt Thailands terugtrekking uit het World Heritage Committee. Wanneer het managementplan voor Hindu-tempel door de WHC wordt goedgekeurd, zou Thailand zich in een ongunstige positie bevinden en het risico lopen grondgebied te verliezen aan Cambodja.
Tijdens een persconferentie gisteren legde Abhisit uit dat Thailand niet akkoord kon gaan met de formulering van een overeenkomst, voorgesteld door Unesco en vier maal geamendeerd door beide landen. Alhoewel de overeenkomst voorziet in uitstel van het managementplan (een eis van Thailand), kwamen de ‘gevoelige’ woorden ‘restauration’ en ‘repair’ erin voor. Deze werkzaamheden zouden op Thais grondgebied plaatsvinden. Bovendien zouden ze impliceren dat die werkzaamheden nodig zijn vanwege beschietingen door Thailand.
Thailand stelde daarom voor te spreken over ‘protection’ en ‘conservation’. Alhoewel de gewraakte woorden verwijderd zijn nadat delegatieleider minister Suwit Khunkitti de vergadering had verlaten, heeft dit geen gevolgen voor Thailands beslissing omdat de overeenkomst nog bediscussieerd moest worden in de voltallige vergadering van 74 ledenlanden.
Abhisit benadrukt dat alle restauratiewerkzaamheden de goedkeuring van Thailand dienen te hebben. Tevens eist hij dat Cambodja zijn troepen uit het gebied terugtrekt.
Oppositiepartij Pheu Thai vreest dat Thailands terugtrekking uit het WHC gevolgen zal hebben voor andere erfgoederen in het land. Chaiwuth Thepho, een academicus verbonden aan het Chalermkanjana College in Si Sa Ket, zegt dat de meeste leden van het WHC geneigd zijn Cambodja te steunen. De meeste weten trouwens niet eens wat er zich precies aan de grens heeft afgespeeld.
(Zie 26 juni: Thailand trekt zich terug uit World Heritage Committee)

Aardgasleiding gebroken; elektra wellicht duurder
27 juni – Een onderwater gasleiding 325 kilometer vanaf Rayong in de Golf van Thailand is zaterdagavond gebroken. De gastoevoer van 600 kubieke voet per dag aan de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) en de gasscheidingfabriek van PTT is afgesloten. PTT is al begonnen bunkerolie en vloeibaar aardgas te gebruiken om het tekort op te vangen. Egat-gouverneur Suthat Pattamasiriwat verwacht dat de elektriciteitsprijs omhoog zal gaan. Het gaslek veroorzaakt een tekort van 3.000 megawatt in vier of vijf centrales. Circa 70 procent van Egat’s productie draait op aardgas. Hoe lang de reparatiewerkzaamheden in beslag gaan nemen, is nog niet bekend.

Voorverkiezingen: lange rijen en ontbrekende namen
27 juni – Bij de voorverkiezingen in Bangkok heeft gisteren 58 procent van de kiezers uit de provincie die zich hadden opgegeven, zijn stem uitgebracht. De overigen lieten verstek gaan. Lange rijen stonden voor het stembureau in het district Bang Kapi, waarvoor 100.000 kiezers zich hadden opgegeven. In sommige stembureaus in het land ontbraken namen, waardoor betrokkenen niet konden stemmen.
De stembussen in Bangkok zijn opgeslagen in de City Hall en in Nakhon Ratchasima in leegstaande politiecellen. Op zondag 3 juli gaan ze weer open nadat de rest van het electoraat zijn stem heeft uitgebracht.
Van de 47 miljoen kiesgerechtigde Thais gaven 2,6 miljoen zich voor de voorverkiezingen op.

Verdachte in zaak Suban geeft zich over
27 juni – Een tweede verdachte van de moord op Bhumjaithai canvasser Suban Jirapunvanit heeft zich overgegeven aan de politie. De man heeft verklaard dat hij door een voormalige buurman, die nog voortvluchtig is, was gevraagd in de Khao San Road twee auto’s met nummerplaten van Lop Buri in de gaten te houden. Hij kreeg daarvoor 4000 baht. De verdachte heeft geen vaste baan, maar verdient zijn geld met drugshandel en het innen van schulden voor geldwoekeraars. Een andere verdachte is eerder aangehouden. De politie is nu nog op zoek naar drie mannen, waaronder de man die Suban heeft doodgeschoten en zijn vrouw en secretaresse heeft verwond.
(Zie 26 juni: Kort nieuws Aangehouden; Kort nieuws 17 en 18 juni: Doodgeschoten)

Thailand is aantrekkelijk voor bedrijfsleven
27 juni – Ondanks de politieke ups en downs hebben de meeste buitenlandse investeerders een positieve lange-termijnkijk op Thailand. De nieuwe regering moet vooral aandacht besteden aan de al goede infrastructuur om het land nog aantrekkelijker voor hen te maken. Deze visie ontvouwde Peter Eliot, hoofd van de Amerikaanse Kamer van Koophandel in Thailand en hoofd van de Citibank, onlangs op een forum georganiseerd door Bangkok Post.
Eliot zei dat Thailand een van de beste landen in de Aziatische regio is om zaken te doen. Thailand zal niet van het radarscherm van multinationals verdwijnen omdat het de op een na grootste economie in Azië is. De politieke onzekerheid is niets bijzonders en heeft een minimaal gevolg voor de zakenwereld. ‘If you go down Sukhumvit Road, so many hotels are being built. In terms of long-term confidence in tourism industry the number of hotels being built is a good indicator.’
Peter Fleet, president van Ford Asean, zei dat over de hele linie de situatie in Thailand veel beter is dan in alle andere Aziatische landen. ‘Thailand is a better place to do business, and although there is political instability, we can discount this as this is a functioning democracy.’
Fleet was het met Eliot eens dat de nieuwe regering meer moet doen aan de infrastructuur en minder moet focussen op de populistische maatregelen die nu de krantenkoppen domineren.
Mark Spiegel, vice-voorzitter van de Joint Foreign Chambers of Commerce of Thailand, pleitte voor herziening van de 80 jaar oude douanewetten alsmede van de Foreign Business Act.
Watbetreft de voorstellen voor verhoging van het minimumloon (Democraten: plus 25 procent in 2 jaar; Pheu Thai: van 200 naar 300 baht per dag) vonden de meeste panelleden dat loonsverhoging hand in hand moet gaan met productiviteitsstijging.

Kort nieuws 27 juni
Bedelaars
De politie heeft in Bangkok en aangrenzende provincies 241 Cambodjaanse bedelaars opgepakt: 92 mannen en 149 vrouwen. De meesten bevonden zich bij bruggen, busstations en toeristenplaatsen. Geen enkele Cambodjaan beschikte over een paspoort of visum. Ze zullen worden teruggestuurd naar Cambodja. De politie onderzoekt of ze het slachtoffer zijn van mensenhandelaren, die zich voordeden als legale wervers van buitenlandse werknemers.
Overstromingen Verschillende noordelijke provincies zijn getroffen door overstromingen en modderstromen als gevolg van de tropische depressie Haima. Boerenland staat onder water en veel huishoudens zijn gedupeerd. Op sommige plaatsen staat het water 1 tot 1,5 meter hoog. Het waterpeil in de Nan rivier bedraagt 6,7 meter, net iets onder de kritische grens van 7 meter. In de provincie Phayao zijn vier rivieren buiten hun oevers getreden. Doden of gewonden zijn nergens gemeld.
Verzoening Alleen wanneer verantwoordelijkheid wordt genomen voor het geweld van april en mei 2010 kan het land gerechtigheid en verzoening verwachten. De pogingen van de regering om verzoening tot stand te brengen falen, daar nog niets gedaan is met de grieven van de slachtoffers en de daders ongestraft blijven. Dit zeiden slachtoffers van het geweld tijdens een forum van het People’s Information Centre. Bij de ongeregeldheden kwamen 92 personen om het leven en werden bijna 2000 personen gewond.

Thailand trekt zich terug uit World Heritage Committee
26 juni – Thailand trekt zich terug uit het World Heritage Committee (WHC) omdat het omstreden managementplan van Cambodja voor Hindu-tempel Preah Vihear toch behandeld wordt. Een poging van Unesco om beide landen een Memorandum of Understanding overeen te laten komen, voorafgaand aan de behandeling, is mislukt. Het managementplan komt vandaag ter sprake.
Het WHC vergadert sinds 19 juni in Parijs. Thailand blokkeerde vorig jaar behandeling van het managementplan en verzet zich er dit jaar ook tegen. Eerst moeten volgens Thailand beide landen het eens worden over de precieze grens in het gebied van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel dat door beide wordt geclaimd.
De Thaise delegatieleider minister Suwit Khunkitti (Natural Resources and Environment) liet gisteravond via zijn Twitter-account weten dat het secretariaat van de commissie Thailands verzoek naast zich had neergelegd. ‘The World Heritage Centre decided to put the matter on the agenda. I have no choice, we have to withdraw. The decision is to prevent the other side from using this issue to claim our territory.’

Stemmen worden volop gekocht
26 juni – Vandaag zijn de eerste 2,6 miljoen kiezers naar de stembus gegaan om een nieuw parlement te kiezen (Zie 25 mei: Kort verkiezingsnieuws Advance voting). Op 3 juli volgt de rest van het electoraat.
Inmiddels beginnen berichten binnen te stromen over het kopen van stemmen. Dat gebeurt onder andere door middel van verkiezingsrally’s. Met landbouwvoertuigen en bussen worden kiezers gebracht. De bestuurders krijgen 1000 tot 2000 baht als vergoeding voor de brandstofkosten, de kiezers krijgen zogenaamd voor voedsel geld. Onlangs kregen kiezers in de drie zuidelijkste provincies 100 baht per persoon om rally’s bij te wonen. Verklaring? Anders waren ze niet gekomen uit angst voor aanvallen door militanten.
In sommige provincies zetten kandidaten dorpshoofden en lokale autoriteiten onder druk om ervoor te zorgen dat de bewoners ‘in the same direction’ stemmen. Na de verkiezingen krijgen ze ‘collective rewards’. In sommige streken in het Noordoosten worden stemmen gekocht in de vorm van uitbetaling van dividenden aan leden van coöperaties, tussen 1000 en 2000 baht per persoon. Kandidaten ‘doneren’ via canvassers ook geld aan tempels in hun kiesdistrict.
Verkiezingsfraude
Uit een peiling van Nida, vrijdag en zaterdag, blijkt dat 18,7 procent van de respondenten is blootgesteld aan verkiezingsfraude. Van deze groep zegt 13,42 procent op de hoogte te zijn van verkiezingsfraude via vrienden; 5,27 procent zegt dat ze er zelf mee te maken heeft gehad. Van de respondenten verkoopt 65,94 procent niet zijn stem; 26,3 procent zegt het geld te zullen accepteren maar niet te stemmen op de persoon die geprobeerd heeft zijn stem te kopen en 4,11 procent accepteert het geld en stemt voor de kopers.
Voorverkiezingen
Vandaag hebben 2.647.019 personen alvast hun stem uitgebracht. Van de 557 stembureaus bedienen 154 bureaus kiezers die buiten hun eigen kiesdistrict hun stem uitbrengen; de overige 403 bedienen kiezers in het eigen kiesdistrict. De politie heeft vandaag 35.000 agenten op de been gebracht om de stembureaus te bewaken.

Kort nieuws 26 juni
Aardbeving
In de provincie Trang heeft vrijdagavond kort voor middernacht een aardbeving plaatsgevonden met een kracht van 3,5 op de schaal van Richter. Daarbij zijn huizen beschadigd; de beving heeft geen slachtoffers geëist. In  één tambon viel de elektriciteit uit. Vissers hebben het advies gekregen niet uit te varen totdat de situatie veilig is.
Chiang Rai De dominante positie van oppositiepartij Pheu Thai in de provincie Chiang Rai, het bolwerk van deze partij, wordt bedreigd. De partij loopt het risico aanhang te verliezen aan met name coalitiepartij Bhumjaithai. Alhoewel een eigen peiling van Pheu Thai een klinkende overwinning voorspelt, menen veel lokale leiders dat de partij alleen in twee kiesdistricten zeker kan zijn van een overwinning. In de overige vijf kiesdistricten woedt een felle strijd met Bhumjaithai en de Democraten.
Bung Kan In Thailands nieuwste provincie (de 77ste sinds 23 maart) die goed is voor twee parlementszetels gaat de strijd tussen Pheu Thai, Bhumjaithai en Chart Pattana Puea Pandin. Waarnemers geven de kandidaten van Chart Pattana Puea Pandin een goede kans. De twee desbetreffende kandidaten hebben de uitbreiding van rubberplantages bevorderd en zich ingezet voor hogere rubberprijzen. De meeste inwoners van Bung Kan verdienen hun geld met rubber. De rubberplantages beslaan meer dan 800.000 rai.
Democraten Regeringspartij Democraten heeft een comfortabele voorsprong in de zes meest zuidelijke provincies, aldus een peiling van Hat Yai universiteit. Ze winnen 22 van de 24 kiesdistricten; de overige 2 gaan naar Pheu Thai en Mathubhum. Bij de landelijke lijst scoren de Democraten 52,5 procent en oppositiepartij Pheu Thai 18,5 procent. Tenminste 200.000 kiezers zeggen een no-vote stem te zullen uitbrengen uit onvrede met alle partijen en kandidaten. De no-votecampagne (met de controversiële posters van personen met dierenhoofden) is een initiatief van de People’s Alliance for Democracy en de For Heaven and Earth Partij.
Aangehouden De man die verdacht wordt van de moord op Bhumjaithai-canvasser Suban Jirapunvanit op 16 juni, is aangehouden (Zie Kort nieuws 17 en 18 juni: Doodgeschoten). Drie andere verdachten worden nog gezocht. Het viertal ontving meer dan 1 miljoen baht voor de aanslag. De nu aangehouden man heeft ook bekend betrokken te zijn geweest bij de aanslag op Pheu Thai kandidaat Pracha Prasopdee (Zie 11 mei: Parlementslid beschoten).

Abhisit: Pheu Thai draait in amnestievoorstel
26 juni – Het standpunt van oppositiepartij Pheu Thai over amnestie voor veroordeelde politici is tegenstrijdig. De partij heeft ogenschijnlijk rechtsomkeer gemaakt nu de publieke opinie zich ertegen verzet, schrijft premier Abhisit op zijn Facebook-pagina.
Wanneer het plan van Pheu Thai doorgaat, zouden alle politici die sinds 2006 (het jaar waarin de regering Thaksin werd afgezet) wegens criminele of politieke vergrijpen zijn veroordeeld, amnestie krijgen. Dit zou ook betekenen dat Thaksin kan terugkeren van zijn verbanning, de 2 jaar gevangenisstraf waartoe hij is veroordeeld, vervalt en de 46 miljard baht die van zijn vermogen in beslag is genomen, wordt teruggegeven.
Maar Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra, de jongste zus van Thaksin, zei vrijdag dat haar partij niet van plan is Thaksin amnestie te verlenen of hem het geld terug te geven. Volgens Abhisit heeft Yingluck tijdens campagnes duidelijk gezegd dat het amnestievoorstel ook voor Thaksin geldt. Een van de PT-kandidaten heeft de instructie gekregen uit te zoeken op welke wijze dat kan en Pheu Thai heeft zelfs het voorstel gedaan een panel in het leven te roepen om de details uit te werken. Abhisit: ‘I never thought a party could blatantly deceive people.’
De Democraten zijn voorstander van amnestie voor politici die 5 jaar zijn uitgesloten van een politieke functie, maar uitsluitend voor degenen die deze straf voor een politiek vergrijp hebben gekregen, niet voor degenen die veroordeeld zijn in criminele of corruptie zaken.

Dorpsfonds is mislukking
26 juni – Het community sufficiency economy fund, een voortzetting van het door Thaksin geïntroduceerde SML fund, wordt slecht beheerd en doet weinig om dorpelingen te helpen op eigen benen te staan, aldus een rapport van het kantoor van de President van de Rekenkamer (OAG). Het rapport is gebaseerd op een onderzoek in 210 dorpen in 10 provincies.
Als voorbeeld wordt een gemeenschapsmarkt genoemd, die veranderd werd in een terrein voor aerobics, een verlaten hal en een e-tan boerentruck zonder benzine.
Volgens het rapport heeft slechts 8 procent van de bijdragen betrekking op het inkomen van bewoners, oftewel 34 van de 406 onderzochte projecten. Daarvan wordt in 28 projecten geen geld gegenereerd; die projecten zijn niet levensvatbaar. Slechts één project is succesvol.
In circa 74 procent van de dorpen vinden geen transparante offertes voor het te besteden geld plaats, 62 procent houdt van de offertes geen verslag bij, 83 procent legt niet vast hoe het geld wordt uitgegeven, 75 procent houdt geen boekhouding bij en 82 procent ziet geen kans een verslag te produceren.
De OAG ontdekte dat de lokale leiders veel geld voor zichzelf gebruikten, tot een bedrag van meer dan 100 miljoen baht, en meer dan 1,3 miljard baht ging naar projecten die niet waren goedgekeurd.
In sommige dorpen in het Noorden zeiden lokale leiders dat verschillende regeringen hen fondsen hadden gegeven, zonder dat ze een idee hadden wat ze met het geld moesten doen. Ze zeiden het geld willekeurig te hebben besteed.
Veel projecten kwijnden weg wegens gebrek aan belangstelling, omdat ze niet tegemoet kwamen aan de behoeften van de dorpelingen. Of het geld werd besteed aan niet-economische doelen. ‘The villagers do not feel the money belongs to them too’, aldus een lokale leider.
Oppositiepartij Pheu Thai laat weten het fonds te continueren, wanneer ze aan de macht komt, en Korbsak Sabhavasu, economisch beleidsmaker van de Democraten, zegt: ‘It’s a learning process and success will not come overnight.’
(Noot van de redactie: SML staat voor small, medium en large villages.)

Hit-and-run chauffeur komt in beeld
26 juni – De politie verwacht de chauffeur van de wagen die op 11 juni een militaire arts opzettelijk aanreed, volgende week te kunnen identificeren en aan te houden. Morgen ontvangen de onderzoekers de resultaten van een eerste onderzoek van bewijsmateriaal, waaronder DNA monsters uit de auto.
In de zaak zijn nog geen personen aangeklaagd, alhoewel een kolonel bekend heeft de wagen te hebben bestuurd. De moeder van het slechtoffer die getuige was van het incident, zegt echter dat hij niet achter het stuur zat. Ze kon de bestuurder zien omdat hij het raampje van zijn wagen opendraaide tijdens een ruzie met het slachtoffer over een parkeerplaats. Het vermoeden bestaat dat de kolonel met zijn bekentenis iemand anders uit het leger probeert te beschermen. De politie moet nog de dochter van de kolonel horen en een nog ongeïdentificeerde vriend die beiden in de wagen zaten.
Politieluitenant Chote Suwajanee van het Phaya Thai politiebureau pareert de kritiek dat de politie probeert om de zaak van zich af te schuiven onder druk van het leger. ‘We want to nail the assailant as soon as possible.’ Gisteren bracht hij een bezoek aan de arts die in coma in het ziekenhuis ligt. Vermoedens over incident zullen al dan niet worden bevestigd wanneer ze volledig hersteld is en in staat is om te praten.
De advocaat van het slachtoffer is ervan overtuigd dat er geen zondebok zal worden gearresteerd. De politie heeft volgens hem voldoende informatie. ‘They are waiting to have their information confirmed once the evidence is considered.’
(Zie 23 juni: ´Iemand anders bestuurde hit-and-run auto’; 22 juni: Kolonel ontkent schuld aan hit-and-run; 21 juni: ‘Leger beschermt hit-and-run chauffeur’)

´Iemand anders bestuurde hit-and-run auto’
23 juni – De kolonel die zich dinsdag bij de politie meldde als chauffeur van het hit-and-run ongeluk, was ‘likely not’ degeen die achter het stuur zat. Dit zegt de moeder van het slachtoffer, die er getuige was van hoe haar dochter werd geschept door de auto. Er wordt dan ook gespeculeerd dat de man de verantwoordelijkheid neemt voor het ongeluk om iemand anders in het leger te beschermen,
Het slachtoffer, een 35-jarige militaire arts, ligt in coma in het ziekenhuis. Volgens de moeder is ze opzettelijk aangereden, maar de ‘dader’ beweert dat de arts op zijn auto sprong toen hij na een ruzie over een parkeerplaats wegreed. Twijfel is gerezen aan de wagen die de politie voor onderzoek van het leger heeft gekregen. Volgens de moeder was dat een andere wagen. Bovendien gingen er 10 dagen overheen voordat de politie de wagen in haar bezit had.
De koningin heeft bloemen naar het slachtoffer gestuurd en zo’n veertig voormalige klasgenoten van de Chitrlada school volgen het politieonderzoek op de voet. Als er geen voortgang wordt gemaakt, komen ze in actie. Eén internetgroep heeft een netwerk gevomd, ‘Kradod Chon Rod’ (Jumping On the Car) om internetters op de hoogte te houden van de ontwikkelingen.
Berichten op internet als zou de zoon van een generaal achter het stuur hebben gezeten, worden door de generaal naar het rijk der fabelen verwezen. De generaal is een goede vriend van de vader van het slachtoffer en vergezelde de moeder toen ze een verklaring bij de politie aflegde. Volgens de (gepensioneerde) generaal wordt hij opzettelijk vals beschuldigd omdat hij geprobeerde heeft de auto te traceren.
(Zie 22 juni: Kolonel ontkent schuld aan hit-and-run; 21 juni: ‘Leger beschermt hit-and-run chauffeur’)

Leger op zijn hoede voor politieke onrust
23 juni – Het leger bereidt zich voor op mogelijke onrust na de verkiezingen. Alle eenheden in en om Bangkok en de eenheden onder het bevel van het 1st Army Region hebben het bevel gekregen 200 compagnieën in gereedheid te brengen. Veiligheidspersoneel komt vandaag bijeen om te praten over de voorbereidingen voor de situatie na 3 juli.
Gisteren hield de 1st Division van de Royal Guards een seminar over methoden om protesten te beteugelen, gebruik makend van de Internal Security Act en de noodverordening. Meer dan 100 officieren, die betrokken waren bij de acties tegen de roodhemden vorig jaar, luisterden naar gastsprekers, waaronder rechercheurs, een rechter, openbare aanklager en mensenrechtenspecialist. Het seminar had tot doel de wetskennis van de aanwezigen te vergroten.

‘Het kopen van stemmen wordt steeds verfijnder’
23 juni – ‘De komende verkiezingen worden de smerigste in de geschiedenis’, zegt Rakkiart Rakkitathammo, voormalig minister van Volksgezondheid. En hij kan het weten, want hij ging in 2004 met een straf van 15 jaar de gevangenis in wegens corruptie.
Rakkiart, inmiddels monnik, sprak gisteren op het seminar ´An Exposure of Election Fraud’ op de Ramkhamhaeng universiteit. Volgens Rakkiart worden politici steeds gewiekster bij het kopen van stemmen om te voorkomen dat hun partij wordt verboden en zij 5 jaar geen politieke functie mogen bekleden.
Verschillen methoden worden toegepast: kiezers wordt geld in het vooruitzicht gesteld als de desbetreffende politicus in hun kiesdistrict wint; canvassers verkopen lootjes en beloven hen een forse beloning als hun kandidaat wint; valse stembiljetten worden uitgedeeld en de kiezers die ze gebruiken, krijgen 1000 baht.
Verder hebben verschillende politieke partijen sightseeing trips voor hun canvassers georganiseerd en partijen hebben overheidsfunctionarissen, die onder hun gezag vallen (van de desbetreffende minister) overgeplaatst, zodat ze stemmen kunnen werven.

Unesco dringt aan op bemiddeling over tempelplan
23 juni – Unesco wil bemiddelaars inzetten om het conflict tussen Thailand en Cambodja over het managementplan voor Hindu-tempel Preah Vihear op te lossen. Beide landen hebben een concept-Memorandum of Understanding opgesteld dat daartoe de weg moet vrijmaken. Wanneer daarover overeenstemming is bereikt, kan het World Heritage Committee (WHC), dat sinds zondag in Parijs vergadert, een beslissing nemen over het managementplan.
Het door Cambodja opgestelde managementplan dat niet alleen de tempel maar ook de door beide landen aangrenzende 4,6 vierkante kilometer bevat, stuit op grote bezwaren van Thailand. Thailand vindt dat ze het eerst eens moeten worden over de precieze grens.
Volgens minister Suwit Khunkitti (Natural Resources and Environment) denkt Unesco dat bemiddelaars beide landen kunnen overtuigen een MoU te tekenen waarmee ze kunnen leven. De WHC kan vervolgens op basis daarvan het managementplan beoordelen. Mocht er geen overeenstemming worden bereikt, dan zal het WHC misschien het plan moeten uitstellen, zegt Suwit, die de Thaise delegatie in Parijs leidt. Dat zou dan voor de tweede keer zijn, want Thailand blokkeerde het plan vorig jaar al tijdens de WHC-vergadering in Brazilië.
Supporters van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) verzamelden zich gisteren voor het Unescokantoor in Bangkok. Ze overhandigden een brief waarin ze eisen dat het managementplan niet wordt behandeld. Tevens wil de PAD dat de tempel van de werelderfgoedlijst wordt afgevoerd. Wanneer het WHC het plan goedkeurt, beschouwt de PAD Unesco en het comité als ‘vijanden’ van het Thaise volk.

Buitenlandse restaurants overspoelen de markt
23 juni – Buitenlandse restaurantketens, die Koreaans, Japans eten en fastfood serveren, vormen een bedreiging voor de Thaise restaurateurs, stelt de Thailand Restaurant Association (TRA). Gegeven de komende liberalisering van de service-industrie en vrijhandelsovereenkomsten met diverse landen zal hun expansie nog verder toenemen.
Er zijn circa 300.000 Thaise restaurants met 3 miljoen werknemers, goed voor een omzet vorig jaar van 300 miljard baht. Dit jaar wordt een groei verwacht van 20 procent. Met de juiste overheidssteun zouden ze een veel grotere omzet kunnen halen, zegt Taniwan Koonmongkon, president van de TRA. Het aantal Japanse restaurants steeg sterk als gevolg van de Japan-Thailand Economic Partnership Agreement met steun van de Japan External Trade Organisation. Nadat de JTEPA in 2007 was getekend verdubbelde het aantal Japanse restaurants tot 600. De Japanners staan nu op de vijfde plaats na de VS, China, Zuid-Korea en Taiwan.
Taniwan wil dat de nieuwe regering een langetermijnplan formuleert. Zo ontbreken kwaliteitseisen en regeringsdiensten werken slecht samen. Taniwan vindt ook dat de Thaise keuken internationaal gepromoot moet worden.

Abhisit: We gaan de waarheid onthullen
23 juni – De Democraten zullen vandaag tijdens hun rally op Ratchaprasong nieuwe details bekendmaken over de ongeregeldheden van vorig jaar waarbij 92 personen om het leven kwamen. ‘We will speak of the truth, some of which has never been disclosed before’, zegt premier Abhisit.
Oppositiepartij Pheu Thai heeft haar leden en supporters gewaarschuwd de rally niet te verstoren ‘to avoid possible violence which may be caused by people who want to see disorder and put the blame on the party’, aldus woordvoerder Prompong Nopparit.
De politie zet 450 agenten in plus 150 verkeersregelaars. Bomexperts en oproerpolitie worden achter de hand gehouden en in de omgeving van Ratchaprasong richt de politie verkeerscontroleposten in.

Ontgroening lijkt op militaire exercitie
23 juni – In de brandende zon op de grond liggen met je gezicht naar beneden. Kruipen op je buik. Hardlopen tot je moet overgeven. Uren zo hard mogelijk roepen dat je van je universiteit houdt en er loyaal aan bent. Evenals hun voorgangers werden de eerstejaars van de Maha Sarakham universiteit dit jaar aan op militaire oefeningen lijkende ontgroeningsrituelen blootgesteld. Talloze foeten hielden het niet vol en vielen flauw.
Columnist Sanitsuda Ekachai heeft er in Bangkok Post weinig goede woorden voor over. Of beter gezegd: geen. Maar is er is één klein lichtpuntje. Een groep studenten trok de stoute schoenen aan en stelde de rituelen ter discussie. Ze hielden een bord omhoog met daarop de tekst ‘Stop dictatorship’. ‘You are challenging our power’, brulde de ouderejaars die de leiding had. Hij gaf zijn team opdracht opnamen te maken, zodat de afvalligen ‘can leave the system in a soft manner. You are lacking pride in your institution. Go study elsewhere.’
Maar niet alleen kregen ze op hun kop op van de ouderejaars, ook de andere eerstejaars deden een duit in het zakje. ‘It is chilling’, schrijft Sanitsuda. ‘No, not the abuse of power of the hazing team. That is only ugly. What is chilling is the cheering from the freshmen’s crowd. Despite the abuse, the humiliation, they still subscribe to the authoritarian system and want it to continue.’
Sanitsusa trekt een vergelijking met de ‘messy’ politiek en het ‘autoritaire’ onderwijs. ‘Obedience is drilled into our kids as the golden value to make it in society.’ Ze is dan ook weinig hoopvol dat er een eind komt aan de ‘dictatoriale’ ontgroening.

Kolonel ontkent schuld aan hit-and-run
22 juni – De vrouw die op 4 juni door een dronken chauffeur werd overreden en nu in coma ligt, mag blij zijn dat ze arts is, de rang van majoor heeft, in het Phra Mongkut militaire ziekenhuis werkt en een uitstekende staat van dienst heeft, schrijft Bangkok Post cynisch in haar hoofdredactioneel commentaar. Want een ‘gewone’ Thai wordt zelden recht gedaan wanneer de tegenpartij geld heeft of over de juiste contacten beschikt.
Maar het slachtoffer heeft niettemin een probleem, omdat de chauffeur de rang van kolonel heeft, en beschermd lijkt te worden door het leger. Volgens de moeder heeft het leger een andere auto voor onderzoek aan de politie geleverd. Bovendien vraagt de krant zich af waarom het 10 dagen moest duren voordat de politie de auto in beslag nam.
Verder wordt de zaak gecompliceerd omdat de chauffeur een totaal andere versie van de gebeurtenissen heeft gegeven. Volgens hem blokkeerde de arts met haar auto zijn wagen. Er zou ruzie zijn gemaakt en de dokter zou op de auto van de officier zijn gesprongen en dus haar verwondingen aan zichzelf te wijten hebben.
De krant wijst er verder op dat het incident door verschillende getuigen, waaronder de moeder, is gezien en een camera heeft beelden ervan vastgelegd.
(Zie 21 juni: ‘Leger beschermt hit-and-run chauffeur’)

Hedgefondsen azen op Thailand
22 juni – Thailand mag wel oppassen. Hedgefondsen investeren steeds vaker in landbouwgronden, momenteel in Afrika en al eerder in de VS en Zuid-Amerika, maar Thailand is ook een aantrekkelijk doelwit met zijn goede landbouwgronden, voldoende water en bijna onafgebroken zonneschijn. Thailand moet daarom snel maatregelen nemen om het bezit van landbouwgrond aan een maximum te binden. Dit schrijft ontwikkelingseconoom Sawai Boonma in
Bangkok Post.
Landbouwgrond vormt een interessante investering omdat de voedselprijzen de komende jaren zullen stijgen onder andere door de toename van de wereldbevolking, met als gevolg dat de grondprijzen stijgen. Verder leveren sommige landbouwgewassen de grondstof voor additieven aan benzine. Voorstanders zien als voordeel dat de grondaankopen voor extra investeringen zorgen, die deze lage-inkomsten landen goed kunnen gebruiken om hun productiviteit te vergroten en meer inkomen te genereren. Tegenstanders zeggen dat arme boeren er door van hun land worden verdreven. Zonder eigen land en te arm om land te huren, zien ze zich gedwongen in de grote stad werk te zoeken.
Thailand heeft op dit moment (nog) geen wet die een maximum stelt aan de grootte van landbezit. Eigenaren van kleine stukjes land zullen maar al te graag hun land tegen een hoge prijs verkopen, waardoor het investeerders lukt uitgebreide percelen te verwerven. Er zijn sterke aanwijzingen dat dit proces al plaatsvindt via Thaise stromannen.
Concluderend stelt de schrijver: ‘This is the right time, therefore, to implement a land reform programme that will set a ceiling for land holdings by individuals and specify under what conditions large holdings can be acquired.’

Aanklacht tegen Yingluck
22 juni – Het Civil Network Against Thaksin’s Corruption Pardon heeft een verzoekschrift ingediend bij het Department of Special Investigation, waarin de dienst wordt gevraagd een aanklacht wegens meineed tegen Yingluck Shinawatra voor te bereiden. Het verzoekschrift werd overhandigd door netwerkleiderTul Sitthisomwong en Kaewsun Atibhodi, voormalig lid van het ontbonden Assets Scrutiny Committee (ASC).
Yingluck, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai, zou in de zaak Thaksin een valse getuigenis over haar aandelenbezit hebben afgelegd voor de ASC, de Securities and Exchange Commission en het hooggerechtshof. Volgens Yingluck bezat zij die aandelen, het hooggerechtshof vonniste echter dat zij slechts gemachtigde was en dat de aandelen aan Thaksin behoorden, die op deze manier zijn vermogen wilde verbergen toen hij premier was.
(Noot van de redactie: Eerder was Tul leider van het anti-roodhemd Network of Citizen Volunteers Protecting the Land. Nieuwe naam of nieuw netwerk? Zie pagina De zaak Thaksin;  21 juni: Beurscommissie moet huiswerk overmaken; 19 juni: DSI gevraagd onderzoek te doen naar vermeende meineed Yingluck; 14 juni: Beurscommissie pleit Yingluck vrij; 8 juni: Druk op Yingluck neemt toe)

Onschuldig buitenlands reisje
22 juni – De voorzitter van de Kiesraad en de drie commissarissen is door enkele politici wel een bijzonder merkwaardig verwijt gemaakt. Zij zouden geprobeerd hebben de verkiezingen op 3 juli te laten ontsporen omdat zij in het buitenland waren. De voorzitter en twee leden waren naar Denemarken en IJsland afgereisd en het derde lid naar de Verenigde Staten om de voorbereidingen van de verkiezingen voor kiezers die in het buitenland verblijven, te inspecteren. Gisterochtend zetten zij weer voet op Thaise bodem. Een stormpje in een glas water dus.

‘Verbied Pheu Thai’
22 juni – De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) en de For Heaven and Earth partij (van de dierenposters) hebben gisteren de Kiesraad gevraagd oppositieparij Pheu Thai te verbieden. Ze stellen dat de partij wordt gedomineerd door oud-premier Thaksin, die bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf wegens machtsmisbruik is veroordeeld en 5 jaar geen politieke functie mag bekleden. Het verzoek wordt ondersteund door 13 bewijsstukken, waaronder foto’s van verkiezingsborden met daarop de tekst ‘Thaksin Thinks, Pheu Thai Does’ en geluidsopnamen van Thaksin’s (video)speeches waarin hij de kandidaten van Pheu Thai zijn vertegenwoordigers noemt.

Water maakt stembureau onbereikbaar
22 juni – Tenzij ze zelf een bootje hebben of het water inmiddels is gezakt, kunnen bewoners van een dorp in het district Khao Saming (Trat) op 3 juli geen stem uitbrengen. Doordat het dorp is overstroomd, kunnen ze het stembureau niet bereiken, tenzij de overheid boten ter beschikking stelt, maar volgens de Kieswet mag de overheid geen vervoer naar een stembureau verzorgen. Op de eerste dag van de overstroming stond het water 2 meter hoog. De helft van het dorp, zo’n 30 tot 50 gezinnen, kijkt ertegen aan.

Abhisit vraagt absolute meerderheid voor Democraten
21 juni – De regering Abhisit had in haar eerste termijn te kampen met ‘tight limitations’ als gevolg van de economische crisis en roodhemdprotesten. Dit zegt premier Abhisit in een exclusief interview met Bangkok Post. Wanneer de kiezers hem een meerderheid van meer dan 250 zetels gunnen, zullen ze alles krijgen wat zijn partij heeft beloofd.
Abhisit geeft toe dat de peilingen weinig goeds voorspellen. De peiling van Suan Dusit vorige week gaf Pheu Thai een voorsprong op de Democraten van 17 procent (Pheu Thai: 51 pct, Democraten: 34 pct). Maar een peiling van de Democraten kwam op een verschil van niet meer dan 20 zetels. De cijfers van de verschillende peilingen zijn vluchtig, zegt Abhisit. De steun voor de Democraten in Bangkok is moeilijk te voorspellen. Abhisit denkt dat de kiezers de ontwikkelingen de komende 13 dagen aankijken alvorens een beslissing te nemen.
Yingluck heeft roodhemden niet in de hand
Abhisit, die Yingluck had gevraagd de roodhemddemonstranten op te roepen om de campagne van de Democraten niet meer te verstoren, zegt dat ze heeft geantwoord de roodhemden geen bevelen te kunnen geven. ‘If Pheu Thai becomes the government, will it allow the red shirts to determine its direction? […] Pheu Thai, the red shirts, Ms Yingluck and former prime minister Thaksin Shinawatra cannot be separated, but now it is obvious that the red shirts are such a dominant force that Mr Yingluck cannot give them orders.’
Wanneer de Democraten tot de oppositiebankjes worden veroordeeld, zullen ze alles in het werk stellen om te voorkomen dat Thaksin amnestie krijgt. Thaksin is bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld en van zijn vermogen is 46 miljard baht inbeslaggenomen. ‘The party’s approach to the issue will be through parliament, not streets protests.’
Ten slotte belooft Abhisit de drie verzoeningscommissies die na de ongeregeldheden van vorig jaar zijn gevormd, te vragen hun werk te hervatten wanneer de kiezers hem een tweede termijn gunnen. Die commissies hebben belangrijke voorstellen gedaan, waaronder een herziening van de machtsstructuur.

‘Leger beschermt hit-and-run chauffeur’
21 juni – De familie van een arts die na een hit-and-run ongeluk in coma ligt, beschuldigt het leger ervan de chauffeur te beschermen. Het leger leverde niet de wagen waarmee het ongeluk werd veroorzaakt, voor onderzoek aan de politie, maar een identieke wagen. De moeder van het slachtoffer kon dat vaststellen omdat bij deze wagen niet een ruitenwisser ontbrak en de wagen slechts één sticker op het windscherm had in plaats van talloze op de andere wagen.
De arts, Mathaiporn Imwitthaya (34), kwam 11 juni thuis en kon haar wagen niet parkeren omdat een auto de oprijlaan blokkeerde. In de veronderstelling dat de auto van een klant van een nabijgelegen restaurant was, noteerde ze het kenteken en gaf dat aan de restauranteigenaar. Toen ze later terugkwam was de wagen verplaatst. Op het moment dat ze in haar auto stapte, werd ze aangereden.
Een bron bij het leger zegt dat de auto eigendom is van een gepensioneerde legergeneraal, wiens zoon, een luitenant-kolonel, waarschijnlijk achter het stuur zat. De politie beschouwt het ongeluk niet als een hit-and-run, maar als een opzettelijke poging tot doodslag.

Pheu Thai schittert door afwezigheid op forum
21 juni – Oppositiepartij Pheu Thai heeft gisteren geen vertegenwoordiger gestuurd naar een forum over de gevolgen van demonstraties voor bedrijven en bewoners. Het forum was georganiseerd door het Democracy Without Infringement Network, bestaand uit bedrijven op Ratchaprasong en Centre One. Zij leden vorig jaar een verlies van 11,3 miljard baht als gevolg van de wekenlange bezetting door roodhemden en de brandstichtingen, nadat het leger een eind had gemaakt aan de bezetting. Het netwerk kritiseert Pheu Thai’s afwezigheid omdat een groot deel van haar achterban uit roodhemden bestaat. Alleen de Democraten, Rak Santi en Chart Pattana Puea Pandin kwamen opdagen. Pheu Thai kwam niet omdat het geen verantwoordelijkheid wil nemen voor de actie van de roodhemden.
‘Pheu Thai has already signalled that new protests might happen again if it fails to set up the next government’, zegt minister Korn Chatikavanij (Financiën). ‘We want the people who were affected by last year’s riots to send out a strong message that they will not reward the group of people who torched the country.’

Beurscommissie moet huiswerk overmaken
21 juni – De Securities and Exchange Commission moet binnen een week duidelijkheid verschaffen over de positie van Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai. Deze opdracht heeft ze gekregen van minister Korn Chatikavanij (Financiën). Yingluck wordt beschuldigd van het afleggen van een valse getuigenis voor de SEC over aandelentransacties in de zaak Thaksin. Ze deed het voorkomen alsof aandelen van haar waren, terwijl ze werkelijkheid stroman van Thaksin was om zijn vermogen te verbergen.
Yingluck is beschuldigd door een voormalig lid van het Asset Scrutiny Committee (dat destijds onderzoek naar de zaak deed) en een anti-roodhemdactivist. De SEC liet eerder weten geen aanleiding te zien het onderzoek naar Yingluck te heropenen (Zie pagina De zaak Thaksin;  19 juni: DSI gevraagd onderzoek te doen naar vermeende meineed Yingluck; 14 juni: Beurscommissie pleit Yingluck vrij; 8 juni: Druk op Yingluck neemt toe)

Abhisit: Stel behandeling plan uit of we vertrekken
21 juni – Premier Abhisit is vol vertrouwen dat het omstreden managementplan voor Hindu-tempel Preah Vihear van de agenda van het World Heritage Committee wordt afgevoerd. Het WHC vergadert sinds zondag 19 tot 29 juni in Parijs. ‘We keep talking with Unesco. If they don’t postpone it [as we have proposed], they should know that we can no longer work with them.’ Thailand tracteerde de overige landen van het WHC gisteren op een diner om steun te verwerven voor zijn aanbod volgend jaar de vergadering in Thailand te houden. Cambodja en Rusland hebben ook belangstelling voor het gastheerschap. (Zie verder 20 juni: Suwit: Cambodja misbruikte Unesco-gelden)

Dronken Nederlandse gaat de fout in met planking
21 juni – Het leek een Nederlandse en twee Australische toeristes zo’n leuk idee: planking op het dak van het Rent-a-Car gebouw in Chiang Mai. Maar het dak begaf het, waardoor een Honda Jazz werd beschadigd. De twee Aussies namen de benen, de Nederlandse was te dronken om hen te volgen. Ze heeft aangeboden de schade te betalen. De politie heeft haar paspoort inbeslaggenomen totdat ze met het geld over de brug komt.

‘Stop juridische procedures tegen boeren’
21 juni – Het Thailand Land Reform Network roept de toekomstige regering op een eind te maken aan juridische procedures van overheidsdiensten tegen boeren die hun land beschermen.
TLRN-coördinator Pongthip Samranjit zegt dat er ongeveer duizend zaken tegen boeren lopen. Zij worden beschuldigd van het wederrechtelijk toeëigenen van overheidsland. Volgens haar worden die zaken voornamelijk gevoerd om de desbetreffende boeren te intimideren, alhoewel ze niets anders doen dan hun rechten op het land te beschermen.
Het beleid van de regering om land als beschermd bosgebied aan te wijzen, schept problemen voor betrokkenen die er al lang leven. Volgens de grondwet van 2007 hebben zij recht op het gebruik, managen en beschermen van natuurlijke hulpbronnen en het milieu.
Vorig jaar werden 33 strafrechtelijke en civiele procedures gevoerd, waarbij 223 personen waren betrokken.

‘Respecteer uitslag verkiezingen’
21 juni – Het bedrijfsleven en mediaorganisaties eisen dat de uitslag van de verkiezingen op 3 juli door iedereen wordt gerespecteerd opdat gewelddadige politieke conflicten uitblijven en Thailand wordt gespaard van verdere schade aan zijn internationale reputatie. Verder eisen de vijf bedrijvenorganisaties en twee mediaorganisaties dat bestaande politieke conflicten worden opgelost en dat een neutraal orgaan wordt opgezet dat aan verzoening werkt.
Kriengkrai Thiennukul, secretaris-generaal van de Thai Bankers’ Association, zegt dat het politiek geweld weer de kop lijkt op te steken. Hij waarschuwt dat een herhaling van de anti-regeringsprotesten van de afgelopen jaren het vertrouwen van lokale en buitenlandse investeerders zal beïnvloeden. Ze zal ook een negatieve invloed hebben op bedrijven en staf, die mogelijk en masse moet afvloeien.
Tawatchai Yongkittikul zegt dat de recente conflicten de groei van de Thaise economie hebben benadeeld. Piyamarn Techapaibul, voorzitter van de Tourism Council of Thailand, wijst erop dat het recente geweld schade heeft berokkend aan de toeristenindustrie.

Kort nieuws verkiezingsgeweld
-
In Yala is gisteren een lokale leider, tevens canvasser (stemmenwerver) van de Democraten doodgeschoten. Hij werd onder vuur genomen toen hij op het punt stond samen met zijn vrouw een bruiloftsfeest te verlaten vlakbij een moskee in het district Muang. De vrouw werd ernstig gewond.
- In de provincie Saraburi werd zondagavond een canvasser van Pheu Thai in haar kruidenierswinkel doodgeschoten.
- In Sukothai heeft de politie een vrouw en een voormalige soldaat gearresteerd die in een pick-up truck een kandidaat van Bhumjaithai volgden. Twee anderen die ook in de wagen zaten, zagen kans te ontvluchten. Het voertuig had de politicus gevolgd van zijn woning naar Si Satchanalai, waar hij op campagne ging.
- Vorige week donderdag was een canvasser van Bhumjaithai het doelwit van een moordaanslag in Bangkok. De politie is nog op zoek naar de dader.
- In Ayutthaya werd op 18 juni een Pheu Thai canvasser doodgeschoten. Boze familie en supporters droegen gisteren de lijkkist rond als protest tegen het politieonderzoek. De dader, een Chartthaipattana supporter, heeft zich aangegeven bij de politie. Volgens de politie was een persoonlijk conflict het motief, maar zijn familie meent dat de moord verband hield met de verkiezingen.
- De provinciale Kiesraad van Samut Prakan stelt een onderzoek in naar roodhemden die een campagneteam van de Democraten zondag lastig vielen. De raad gaat na of hun gedrag in strijd was met artikel 53 (5) van de Kieswet, dat obstructie van kandidaten verbiedt. Het team moest de campagne afbreken uit angst dat supporters van de Democraten slaags zouden raken met de roodhemden en Pheu Thai-aanhangers.

Abhisit verdedigt lokatiekeuze rally
21 juni – Ratchaprasong behoort aan alle Thais ongeacht hun politieke banden. Waarom zouden sommige mensen wel naar een bepaalde plaats mogen gaan en anderen niet? Met deze woorden verdedigt premier Abhisit het plan van de Democraten om donderdag een rally te houden op de plaats die een jaar geleden wekenlang door roodhemden bezet werd gehouden.
De keuze voor Ratchaprasong, op 19 mei vorig jaar vrijgemaakt door het leger, is op zware kritiek gestuit van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Het UDD noemt de lokatiekeuze gevoelloos omdat bij diverse treffens tussen demonstranten en leger doden en gewonden zijn gevallen. Volgens het UDD vergroot de rally de sociale scheidslijnen.
De Democraten daarentegen benadrukken dat de rally bedoeld is om een beter begrip te kweken voor de handelwijze van de regering ten aanzien van het UDD-protest. ‘I’m not going to get involved in any conflict if other people don’t try to create one’, zegt Abhisit.
De Democraten hebben niet de intentie om de aandacht weer te vestigen op het gewelddadige einde van het UDD-protest, dat niet alleen resulteerde in 92 doden maar ook in brandstichting van talloze gebouwen in Bangkok.
‘Het is Pheu Thai, die beschuldigingen tegen mij blijft herhalen’, aldus Abhisit. ‘I have tried my best to counter the allegations, in the softest way by writing [about them] on my Facebook page. Some then complained, I shouldn’t write about it. They want to limit my rights. This is weird. I don’t know why people are afraid of the truth.’

Net om PAD sluit zich langzaam
21 juni – Het Openbaar Ministerie zal op 8 juli besluiten of de leiders van de People Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) en 144 anderen worden vervolgd voor de blokkade van de vliegvelden Suvarnabhumi en Don Mueang eind 2008. Gisteren meldde Santhana Prayoonrat  zich bij de openbare aanklagers om de beschuldiging tegen hem te horen. Na de verkiezingen zullen minister Kasit Piromya (Buitenlandse Zaken) en twee anderen zich melden. Kasit is opgeroepen om op 22 juli te verschijnen. De bezetting had destijds tot doel de regering Somchai Wongsawat omver te werpen.

Weer moordaanslag op canvasser van Bhumjaithai
20 juni – Voor de tweede keer is een canvasser (stemmenwerver) van coalitiepartij Bhumjaithai het doelwit geworden van een moordaanslag. De man, Surin Kronthong, tevens voormalig dorpshoofd, overleefde de aanslag omdat de M26 granaat die bij zijn huis in Bang Khan Mak (Lop Buri) was geplaatst, dienst weigerde. Hij vond de granaat zelf. Surin staat in het gebied in hoog aanzien en wordt beschouwd als een belangrijke canvasser voor Bhumjaithai. Op donderdag werd een andere belangrijke canvasser van Bhumjaithai vermoord toen hij op bezoek was in Bangkok.
De politie heeft de provincie Lop Buri opgewaardeerd naar ‘rode zone’, een aanduiding voor een gebied dat extra politiebescherming krijgt. Van de 375 kiesdistricten in het gehele land krijgen 63 extra aandacht van de politie vanwege potentieel geweld.
Zaterdag werd een canvasser van Pheu Thai doodgeschoten. De dader, een aanhanger van Chartthaipattana, heeft zich gisteren aangegeven bij de politie.

Roi Et ziekte uitgewoed
20 juni – De Roi Et-ziekte lijkt uitgewoed. Bij vorige verkiezingen werd tambon Phon Muang in de provincie Roi Et platgelopen door canvassers en campagnevrijwilligers die met cadeautjes en geld strooiden. Maar deze keer wachten de dorpelingen tevergeefs op douceurtjes. De reden? Oppositiepartij Pheu Thai is er zeker van de provincie op haar naam te schrijven, dus blijft ze weg. En de andere partijen ook omdat ze de hoop hebben opgegeven in de provincie te scoren. Dat scheelt de dorpelingen enkele briefjes van 100 baht; sommigen verdienden wel enkele tienduizenden baht wanneer ze werden ingezet als campagnestaf.
De naam Roi Et ziekte dateert uit 1979 toen Kriangsak Chomanan een zetel in Roi Et won (waar hij niet eens was geboren) en de vijftiende minister-president van Thailand werd. Hij was de eerste kandidaat die in plaats van stemmen kopen met cadeautjes de kiezers met geld paaide. Sindsdien is het kopen van stemmen in het gehele Noordoosten usance geworden en zo ontstond de term Roi Et ziekte.

Ondanks kritiek gaat rally Democraten op Ratchaprasong door
20 juni – De rally van de Democraten donderdag op Ratchaprasong intersection gaat door ondanks kritiek van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Premier Abhisit begrijpt evenmin waarom oppositiepartij Pheu Thai zich tegen de lokatie verzet, die vorig jaar weken door de roodhemden bezet werd gehouden. ‘Ratchaprasong is a public place which everyone has the right to use.’ Maar in tegenstelling tot de roodhemden zullen de Democraten niet het verkeer blokkeren en ervoor zorgen dat de winkels en bedrijven ongestoord hun werk kunnen doen.
Ong-art Klampaibul, kandidaat voor de Democraten, zegt dat de lokatie is uitgekozen kiezers eraan te herinneren dat dit de lokatie was waar het hoofdpodium van de roodhemden stond en die de reputatie van Thailand ernstig heeft beschadigd.
Natthawut Saikua, roodhemdleider en Pheu Thai-kandidaat, noemde de lokatiekeuze van de Democraten een ‘malicious tactic’ om hun opponenten in de aanloop naar de verkiezingen in diskrediet te brengen. ‘De Democratische partij zou beter met haar verzoeningspogingen kunnen doorgaan dan oude wonden open te rijten.’ Tijdens de ongeregeldheden in april en mei vielen 92
doden en werden tegen de 2000 personen gewond.
UDD-voorzitter Tida Tawornseth beloofde gisteren dat de roodhemden de rally niet zullen verstoren.
Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra zei voor noch tegen het rallyplan van de Democraten te zijn. Haar partij beperkt zich tot het weerleggen van beschuldigingen die tijdens de rally worden geuit. Ze haalde haar schouder op over een opmerking van voormalig premier Chavalit Yongchaiyudh dat Pheu Thai het risico van ontbinding loopt, wanneer roodhemdsupporters doorgaan de campagne van de Democraten te verstoren.
Het campagneteam van de Democraten met premier Abhisit kreeg gisteren in Samut Prakan weer te maken met demonstrerende tegenstanders. Een kandidaat van Pheu Thai arriveerde met een geluidswagen en riep de lastpakken op te stoppen. Dat leverde hem een vriendelijk handgebaar van de premier op.
Een aantal UDD-supporters herdacht gisteren bij het Democracy Monument de beëindiging van het roodhemdprotest door het leger, dertien maanden geleden. Later op de dag lagen tientallen roodhemden stokstijf op het trottoir van Ratchaprasong intersection oftewel: ze gaven zich over aan de nieuwste rage planking ter herdenking van 19 mei 2010.

Suwit: Cambodja misbruikte Unesco-gelden
20 juni – Cambodja heeft misbruik gemaakt van hulpgelden van Unesco ad US$ 50.000. Die beschuldiging heeft minister Suwit Khunkitti (Natural Resources and Environment) gisteren geuit in een gesprek met Unesco-directeur Irina Bokova. Dat geld was bedoeld voor renovatie van de trap van Hindu-tempel Preah Vihear, maar is door Cambodja gebruikt om een dorp bij de tempel van betere faciliteiten te voorzien. Bangkok is bang dat Cambodja het dorp als haar eigendom beschouwt, alhoewel het op Thais grondgebied ligt, aldus Suwit. Hij heeft Bokova gevraagd onderzoek te doen naar het misbruik.
Suwit sprak met de Unesco-directeur op de eerste dag van de jaarlijkse vergadering van het World Heritage Committee (WHC) in Parijs, die tot 29 juni duurt. Op de agenda staat het managementplan voor de tempel dat Cambodja heeft gemaakt en vorig jaar al met succes door Thailand is geblokkeerd tijdens de vorige vergadering van het WHC in Brazilië. Suwit heeft Bokova gevraagd het plan niet in behandeling te nemen. Thailand wil dat beide landen het eerst eens worden over de grens bij de tempel. Het managementplan omvat delen van de 4,6 vierkante kilometer bij de tempel, die door de twee buurlanden worden geclaimd. Zonder overeenstemming over de grens zal het plan alleen maar de grenskwestie verergeren, meent Thailand.
De Royal Survey Department heeft een 3D-kaart gemaakt die aan de WHC-leden zal worden getoond. Daaruit blijkt duidelijk dat de tempel zich op Thais grondgebied bevindt. In 1962 oordeelde het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag echter dat de tempel op Cambodjaans grondgebied staat. Eind mei stapte Cambodja naar het ICJ met het verzoek die uitspraak nader te precisiëren en een uitspraak te doen over het omstreden gebied. Cambodja heeft het ICJ ook gevraagd Thailand een aanwijziging te geven zijn troepen uit het gebied terug te trekken.
De tempel werd in 2008 op voorstel van Cambodja op de werelderfgoedlijst van Unesco geplaatst. Sindsdien zijn Thaise en Cambodjaanse regelmatig slaags geraakt in het gebied.

Yingluck durft debat met lijsttrekkers niet aan
20 juni – Lijsttrekker Yingluck Shinawatra van oppositiepartij Pheu Thai neemt niet deel aan het debat vrijdag met premier Abhisit en lijsttrekkers van andere politieke partijen, georganiseerd door het People’s Network for Elections in Thailand. Ze zou het te druk hebben met campagnevoeren in het land, maar politieke waarnemers zeggen dat ze de confrontatie met politiek zwaargewicht en gewiekst debater Abhisit niet aandurft. Yingluck heeft geen enkele politieke ervaring. In plaats van haar komt nu Olarn Chaipravat, eoconomisch adviseur van Pheu Thai.
Buranaj Smutharaks, woordvoerder van de Democraten, zei gisteren niet te begrijpen waarom Yingluck weigert te debatteren. De bevolking wil graag meer te weten komen over het plan van de oppositiepartij om een amnestiewet te maken die de weg bakent voor terugkeer van Thaksin naar Thailand. Buranaj vroeg Yingluck duidelijk te verklaren of Pheu Thai Thaksin absolutie wil verlenen. Thaksin is bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld en van zijn vermogen is op last van het hooggerechtshof 46 miljard baht inbeslaggenomen. In recent interview noemde Thaksin dat ‘diefstal’. Buranaj wil van Pheu Thai weten of ze van plan is dit bedrag terug te geven. Thaksin heeft onlangs gezegd in december de bruiloft van zijn oudste dochter te zullen meemaken, ervan uitgaand dat Pheu Thai de verkiezingen wint en de nieuwe regering kan vormen.

Bedrijfsleven mist economische visie bij politiek
20 juni – Het bedrijfsleven in Thailand heeft geen boodschap aan de populistische plannen van de strijdende politieke partijen en vindt andere zaken belangrijker. Tijdens een forum vorige week, georganiseerd door Bangkok Post, pleitten vertegenwoordigers voor langetermijn maatregelen zoals het verkleinen van de inkomenskloof, verbetering van het onderwijs en bevordering van sleutelsectoren, zoals landbouw en toerisme.
Toerisme bevorderen
Supaluck Umpujh, vice-voorzitter van de Mall Group, vindt bevordering van het toerisme belangrijk, dat nu goed is voor 500 miljard baht per jaar. Sterke punten zijn landschapsschoon en gastvrijheid. Thailand zou een voorbeeld moeten nemen aan Maleisië en Singapore. Singapore heeft zich gepositioneerd als winkel- en vermaaksbestemming, Maleisië benadrukt high-tech ontwikkelingen zoals de Petronas Twin Towers en een Formule 1 circuit. Het land kwam in de picture door de start van een budget luchtvaartmaatschappij. Supaluck vindt dat Thailand moet streven naar verdubbeling van het toerisme binnen 10 jaar.
Thailand als ‘Zwitserland van Azië’
Suphachai Cheavaranont, president van True Corporation, denkt dat Thailand potentie heeft op het gebied van lokaal gemaakte producten door het midden- en kleinbedrijf. Gegeven een markt en financiën kunnen die bedrijven groeien en de economie stimuleren. Voorwaarde is een stabiele politieke situatie gedurende drie jaar. ‘Thailand has been blessed with strengths in agriculture, tourism and hospitality, but it is weak in critical areas such as energy, technology and software.’ Suphachai ziet een toekomst voor Thailand als het ‘Zwitserland van Azië’: knooppunt van financiële, handels, toeristische en fibercommunicatie diensten. De sociale en inkomenskloof is een urgent probleem dat vraagt om een nieuw type leiderschap.
Verhoging minimumloon moet geleidelijk gaan
Sanan Angubolkul, voorzitter en president van Srithai Superware Plc, vroeg aandacht voor het groeiend tekort aan arbeidskrachten in de industrie. Daar moet de nieuwe regering snel iets aan doen. Sanan steunt de plannen van de politieke partijen om het minimumloon te verhogen, mits stap voor stap. China trekt 5 jaar uit voor een verhoging met 25 procent; de Democraten 2 jaar, Pheu Thai is nog genereuzer en wil het huidige minimum van 200 baht optrekken naar 300 baht. ‘We definitely agree with a wage increase to give our workers a better living and narrow the income gap, but the rise should be on a gradual basis.’

Kort nieuws 20 juni
Fiets
Zo’n honderd enthousiaste fietsers hebben gisteren deelgenomen aan een fietstocht ter promotie van de fiets als alternatief voor het vervoer in door files geteisterd Bangkok. De tocht, georganiseerd door de Thai Cycling for Health Association, voerde langs de hoofdkwartieren van enkele politieke partijen. Bij elk hoofdkwartier werd een petitie overhandigd met het verzoek het gebruik van de fiets te stimuleren door fietspaden aan te leggen. Door de fiets te promoten kan de regering miljoenen baht besparen, die anders moeten worden uitgegeven aan de aanleg van metrolijnen en snelwegen.
Ta Muen Thom De Ta Muen Thom tempel in Surin is sinds zaterdag weer open voor het publiek. De tempel was twee maanden gesloten nadat Thaise en Cambodjaanse troepen er in april en mei slaags waren geraakt. De tempel liep daarbij lichte schade op; ook een bos grenzend aan de tempel werd beschadigd. Bezoekers dienen zich tevoren te melden bij het leger.
Gevonden Het lichaam van een 8 jaar oude jongen, die vrijdag in de Chao Praya rivier is gevallen, is gevonden. De jongen overleefde als enige niet een aanvaring tussen een veerboot en een vrachtschip. De overige dertig passagiers waaronder zijn oudste zus, zagen kans zich zwemmend in veiligheid te stellen.
Doodgeschoten Een 18-jarige motorrijder is gisternacht in Chon Buri doodgeschoten door de bestuurder van een auto. Hij ergerde zich aan een groep van zes motorrijders die een wedstrijdje hielden en opende het vuur op de groep.
Engels Thaise leerlingen moeten beter hun best doen het Engels onder de knie te krijgen. Zonder een behoorlijke beheersing van die taal blijven Thaise werknemers in het nadeel wanneer de Zuidoost Aziatische economische gemeenschap in 2015 van kracht wordt. Filippijnse arbeiders bijvoorbeeld spreken veel beter Engels, hetgeen hun een betere positie op de arbeidsmarkt geeft. Het pleidooi voor het Engels (en een derde taal) werd onlangs op een seminar gehouden door Sakkarin Niyomsilpa, demografisch expert verbonden aan de Mahidol universiteit. Hij riep de regering ook op meer aandacht te besteden aan het beroepsonderwijs ten behoeve van de automobiel-, elektronika-, werktuig- en petrochemische industrie.
Haven De verplaatste Chiang Saen haven in de Mae Nam Kok delta van de Mekong in Chiang Rai gaat in april volgend jaar open. De huidige haven bevindt zich 10 kilometer noordelijker. De nieuwe haven bedient de handel met Laos, Birma en zuidelijk China.

DSI gevraagd onderzoek te doen naar vermeende meineed Yingluck
19 juni – Dinsdag ontvangt het Department of Special Investigation een petitie met het verzoek na te gaan of Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai, in de zaak Thaksin meineed heeft gepleegd. De petitie, in de Thammasat Universiteit ondertekend door ‘many people’ (aldus de The Nation), wordt overhandigd door Kaewsun Atibhodi, voormalig lid van de Assets Scrutiny Committee (ASC). De ASC deed destijds onderzoek naar de controversiële aandelentransacties van Thaksin. Kaewsun zegt dat hij de campagne voert omdat geen enkele overheidsdienst actie onderneemt tegen Yingluck. ‘Thaksin heeft de bevolking eenmaal verraden; ik laat het niet gebeuren dat Yingluck hetzelfde doet door minister-president te worden.’
Tul Sitthisomwong, leider van het anti-roodhemd Network of Citizen Volunteers Protecting the Land,  heeft het ministerie van Financiën gevraagd een onderzoek in te stellen naar de secretaris-generaal van de Securities and Exchange Commission (SEC). Hij beschuldigt hem van plichtsverzuim. De SEC pleitte onlangs Yingluck Shinawatra vrij van het afleggen van een valse getuigenis voor de SEC, nadat Tul had gevraagd Yingluck’s getuigenis te onderzoeken. Volgens Tul heeft de SEC slechts naar één aandelentransactie en één wetsartikel gekeken, terwijl meerdere transacties hebben plaatsgevonden, die tot doel hadden het aandelenbezit van Yingluck’s broer Thaksin via haar te maskeren. (Zie pagina De zaak Thaksin;  14 juni: Beurscommissie pleit Yingluck vrij; 8 juni: Druk op Yingluck neemt toe)

Democraten zijn lastige roodhemden zat
19 juni – Regeringspartij Democraten heeft gisteren het tiranniseren van Democratische kandidaten door supporters van de rivaliserende oppositiepartij Pheu Thai aan de kaak gesteld. Ondanks de peilingen die winst voor Pheu Thai voorspellen, denkt premier Abhisit veel stemmen te kunnen trekken van mensen die zeggen nog geen keuze te hebben gemaakt. Abhisit denkt dat ze bang zijn voor vijandige reacties wanneer ze in peilingen het achterste van hun tong laten zien.
Donderdag houden de Democraten een grote rally op Ratchaprasong intersection, het gebied dat het United Front for Democracy against Dictatorschip (UDD, roodhemden) vorig jaar weken bezet hield. De regeringspartij wil daar de beschuldigingen tegenspreken dat zij uitsluitend verantwoordelijk is voor de 91 doden die tijdens diverse gevechten tussen leger, politie en roodhemden zijn gevallen.
De keuze voor Ratchaprasong is gemaakt omdat de partij ‘het vuur wil blussen voor Thailand’. ‘It’s the fire in the Thai hearts that are still burning and the country is still divided. The party looks ahead to the future and we are now trying to cause further division’, zegt Apirak Kosayodhun, campagneleider in Bangkok.
Abhisit heeft een boodschap voor de roodhemden die campagnes van de Democraten verstoren. ‘My message to the bullies is that they have now a little more than 10 days to do the bullying. When July 3 arrives, the Thais will tell you that you can bully the Democrat party but you can’t bully Thailand.’
Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten, heeft het gehad met de roodhemd lastpakken. ‘I can’t stand it anymore. I denounce Pheu Thai for allowing bullies to interrupt the campaigning. I call on the public to oppose these people.’

25 gewonden bij gevangenisopstand
19 juni – Bij een opstand in de gevangenis van Narathiwat zijn gisteren 20 agenten en vijf vrijwilligers gewond geraakt. De chaos begon om 7 uur ’s ochtends toen 150 agenten, soldaten en burgers de slaapzaal van de gevangenen doorzochten en drugs en mobieltjes vonden. Enkele gedetineerden van de 999 die op de binnenplaats waren verzameld, kregen het op hun heupen en begonnen hen te bekogelen met metalen pijpen, stokken en stenen. Na uren van onderhandelingen lukte het de provinciale gouverneur een eind aan de opstand te maken. Een commissie is ingesteld om uit te zoeken welke gevangenen de opstand begonnen.
De vondst van de verboden spullen is niet zo bijzonder want de gevangenis bevindt zich midden in de stad en heeft een niet erg hoge muur waarover die spullen kunnen worden gegooid. In voorbereiding is de bouw van een nieuwe gevangenis buiten de stad. Het ministerie van Justitie buigt zich binnenkort over de nieuwbouwplannen.

Ouderen slordig met medicijnen
19 juni – Een van de vijf ouderen die worden opgenomen in het ziekenhuis, lijden aan de bijwerkingen, veroorzaakt doordat ze tegelijk twee of meer medicijnen slikken. Het gaat met name om medicijnen tegen diabetes, hogebloeddruk en carbon-detox. Dit blijkt uit een studie van de Pharmacy Council onder 331 ouderen over de afgelopen zes maanden. Vaak bezoeken de ouderen meerdere ziekenhuizen. Ze krijgen door verschillende artsen medicijnen voorgeschreven en sommigen kopen daarnaast medicijnen bij de drogist. De Pharmacy Council komt de ouderen te hulp door de uitgifte van 50.000 agenda’s, waarin genoteerd kan worden welke medicijnen ze gebruiken.

Chuan speculeert over nieuwe premier
19 juni – Chuan Leekpai, hoofd-adviseur van de Democraten, trok zich gisteren niets aan van een stel demonstranten toen hij campagne voerde in Nakhon Ratchasima. Rood- en geelhemden scholden hem uit en hielden protestborden omhoog, maar Chuan ging rustig door en zei te hopen dat de Democraten in het Pheu Thai bolwerk via de landelijke lijst stemmen kunnen scoren. Voorts speculeerde hij over de mogelijkheid dat een leider van een kleine partij de minister-president gaat leveren. Chuan verdedigde ook legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha (zie 15 juni: Prayuth vraagt kiezers op ‘good people’ te stemmen), die kritiek heeft gekregen vanwege zijn toespraak op de tv-kanalen 5 en 7 (eigendom van het leger). Hij zei onder andere dat enkele roodhemden anti-koningsgezind zijn.

Pheu Thai steunt niet lastpakken
19 juni – Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit ontkent dat zijn partij iets te maken heeft met de verstoringen door roodhemden van campagnes van de Democraten. Hij reageert daarmee op een opmerking van Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten, die Pheu Thai heeft opgeroepen de roodhemden tot de orde te roepen. Prompong ontkende ook dat Pheu Thai of de roodhemden achter een aanval op een Democratische kandidaat in de provincie Samut Prakan zat. Die beschuldiging noemde Prompong laster met als doel Pheu Thai in diskrediet te brengen.

Kort nieuws 19 juni
IJsberen
Dierenactivist Rangsarit Kanjanawanit heeft in een gesprek met de directeur van de Chiang Mai dierentuin en Chiang Mai gidsen zijn bezwaren geuit tegen het plan van de dierentuin de dierenstal uit te breiden met twee ijsberen. Het verblijf voor de dieren is voor 30 procent klaar, aldus de directeur, en wordt in 2013 in gebruik genomen. Volgens Rangsarit is het qua afmetingen eenderde van wat internationaal als optimale grootte wordt beschouwd. Bovendien horen ijsberen volgens hem niet thuis in een tropisch land, maar de directeur vindt dat geen probleem omdat ze in gevangenschap zijn geboren. De dierentuin betrekt de dieren t.z.t. uit Rusland en/of Nieuw-Zeeland, maar een formeel verzoek heeft ze nog niet gedaan.
Rocket festival Een 12-jarige jongen is in Khon Kaen gisteren dodelijk gewond geraakt op het Bun Bung Fai Lang, een festival waarin levensgrote vuurpijlen worden afgeschoten. De vuurpijl ontplofte op een hoogte van 10 tot 20 meter. Een stuk metaal boorde zich in de nek van de jongen, die te dicht bij de lanceerplaats stond. De organisatoren worden waarschijnlijk vervolgd voor roekeloosheid.
Majesteitsschennis Een groep van schrijvers, ondersteund door 300 personen, heeft tijdens een online persconferentie een pleidooi gehouden tegen de zelfcensuur van de media, die de discussie over majesteitsschennis uit de weg gaan. Een andere groep, Awareness 112 (naar het desbetreffende wetsartikel), probeert mensen van verschillende beroepen te bewegen zich in de discussie te mengen. Net als andere activisten en academici die zich eerder uitspraken, vinden deze groepen dat het artikel wordt misbruikt om de vrijheid van meningsuiting aan banden te leggen en politieke tegenstanders de mond te snoeren. De afgelopen 5 jaar zijn 300 personen beschuldigd van majesteitsschennis.

Pheu Thai werkt aan justitieel panel
18 juni – Oppositiepartij Pheu Thai heeft enkele details van haar amnestieplan bekend gemaakt. De partij gaat, wanneer ze aan de macht komt, een justitieel panel in het leven roepen dat beoordeelt wie voor amnestie in aanmerking komt. Woordvoerder Noppadon Pattama zegt dat amnestie niet zal gelden voor politiek gerelateerde misdrijven. Het panel gaat bekijken wie het slachtoffer is van justitieel onrecht.
‘The bottom line is who these victims of injustice are. Who are the ones affected by the wrongful orders of those who seized power? What are the problems caused by injustice and disunity?’ Volgens Noppadon geldt dit zeker voor de zogeheten Ratchadapisek zaak. Thaksin is veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf omdat hij misbruik maakte van zijn positie als minister-president toen zijn toenmalige echtgenote een stuk land aan Ratchadapisek Road van de overheid kocht tegen een prijs onder de marktwaarde.
Of Pheu Thai ook gaat proberen Thaksin de 46 miljard terug te geven die van zijn vermogen in beslag is genomen (zie De zaak Thaksin) wil Noppadon niet zeggen. Wel verdienen volgens hem de politici die vijf jaar geen politieke functie mogen bekleden, amnestie. Zij kregen die straf gelijktijdig met de opheffing van Thaksin’s Thai Rak Thai en haar opvolger People Power Party en enkele andere partijen. Chalerm Yubamrung, voormalig PT-fractievoorzitter en minister-president, heeft de leiding over een team dat wetgeving voorbereidt. De partij spreekt liever over een verzoeningswet dan een amnestiewet. Meer details worden na de verkiezingen bekend gemaakt.

Zonnige toekomst voor cassave export
18 juni – De toekomst ziet er zonnig uit voor de export van cassave. De prijs gaat met 15 procent omhoog als gevolg van een stijgende vraag en een daling van het aanbod. Dit jaar produceert Thailand waarschijnlijk slechts 21 miljoen ton tegen vorig jaar 30 miljoen. De export zakt van 7,27 miljoen ton naar 6,5 miljoen ton. De terugloop is het gevolg van de droogte en ongedierte in de afgelopen seizoenen, waardoor boeren op andere gewassen zijn overgestapt. De prijs van 1 kilo cassave ligt nu tussen de 2,5 en 3 baht tegen 2 tot 2,5 baht vorig jaar en 1,7 baht via de prijsgarantie van de overheid. In de cassaveteelt en –verwerking werken 10 miljoen mensen. Van de normale productie van 30 miljoen ton gaat 16 miljoen ton naar de cassave-zetmeel industrie, 11 miljoen naar cassave-chips producenten en 3 miljoen naar producenten van ethanol.

Overvloedige rijstoogst drukt prijs
18 juni – De prijs van rijst op de wereldmarkt zal waarschijnlijk dalen als gevolg van overvloedige oogsten in de belangrijkste rijstproducerende landen. Maar analisten waarschuwen dat de prijs op de lange termijn zal stijgen als Pheu Thai aan de macht komt en de door haar geleide regering rijst boven de marktprijs gaat opkopen.
Volgens de FAO stijgt de rijstproductie in het seizoen 2010-2011 met 1,8 procent naar 463,8 miljoen ton, iets boven de vraag van 459,6 ton. De lagere rijstprijs is gunstig voor de uitgaven aan voedsel die in februari omhoog schoten en vermindert de druk op bankiers om de rente verhogen en zo de inflatie in bedwang te houden.
Thailand en Vietnam zijn goed voor de helft van de wereldhandel in rijst. Beide landen produceren dit jaar meer rijst. Wanneer Pheu Thai’s plan doorgaat, wordt een flink deel van de rijst aan de markt onttrokken, waar Vietnam van zal profiteren, zegt Darren Cooper van de International Grains Council.

Stijf als aan plank
18 juni – Ook Thailand maakt de kennis met de in Australië ontstane rage van planking: stijf als een plank gaan liggen op een buitennissige plaats, ervan een foto laten maken en die publiceren op het internet. Chuwit Kamolvisit, de man van de meest bizarre verkiezingsposters (zie 11 juni: Zullen we op Chuwit stemmen?), laat in Chon Buri zien dat hij er ook wat van kan. Een monnik die een foto van zichzelf, liggend op een leuning in zijn kamer, op de Twitterpagina van Crimewatch CH netwerk plaatste, kan een reprimande verwachten van de Religious Affairs Department. Zijn gedrag is in strijd met de gedragsregels voor monniken.

Kort nieuws 18 juni
Dode kippen
Vijf personen zijn aangehouden in de zaak van de besmette kippen; twee van hen hebben vrijlating op borgtocht gevraagd. De politie zoekt nog de boeren van wie de illegale slachterijen in het district Pak Chong (Nakhon Ratchasima) de dode kippen betrokken. De kippen zijn geleverd aan vis- en krokodillenkwekerijen. Er zijn geen aanwijzingen dat ze op markten zijn verkocht. Eerder circuleerden berichten dat de kippen  – sommige zouden met formaline zijn behandeld – voor menselijke consumptie waren geleverd. (Zie 14 juni: Besmette kippen in omloop; 15 juni: Kort nieuws Taakverzaking; 17, 18 juni: Kort nieuws Dode kippen)
Verkleed Een voormalige onderofficier van de marine dacht een soepele behandeling voor zijn zoon te kunnen regelen door in het uniform van een schout-bij-nacht op diens school te verschijnen. De jongen was bij een drugstest op school positief bevonden. De adjunct-directeur vertrouwde het echter niet, vroeg bij welk onderdeel hij had gediend en kwam erachter dat hij de kluit belazerde. De politie heeft de man aangehouden. Hij verklaarde dat zijn zoon om medicinale redenen drugs had gebruikt.
Identiteitsbewijs Binnenkort krijgen 268 ‘rootless people’ die in Bangkok wonen, een identiteitsbewijs. In totaal hebben 440 personen die geen familieleden hebben of over documenten beschikken die hun identiteit kunnen aantonen, een verzoek gedaan voor de regeling in aanmerking te komen. Met de ID-card hebben betrokkenen recht op onderwijs en medische verzorging. Ze krijgen een werkvergunning, een tijdelijke verblijfsvergunning en kunnen zelfs een rijbewijs aanvragen.
Pepper spray De VS hebben deze maand politie getraind in anti-terrorisme acties en het beheersen van massademonstraties. De VS geven regelmatig dit soort trainingen aan politie en leger; deze keer werd geoefend met het gebruik van pepper spray en niet-dodelijke granaten. De training werd gegeven in een trainingscentrum van de Naresuan Task Force in Cha-Am. Het bestaat uit een lesgebouw, demonstratieterreinen, een gebouw waar met behulp van een simulator vuurgevechten geoefend kunnen worden, slaapzaal, cafetaria en parkeerterrein.
Busvervoer Het leger vervoert op 3 juli soldaten en hun gezinnen naar stembureaus. Het is de eerste keer dat het leger deze dienst verleent voor personeel dat in afgelegen gebieden woont. Legerwoordvoerder Sirichan Ngathong zegt dat het initiatief bedoeld is om de verkiezingen te steunen. Het leger heeft het personeel niet verteld op welke partij het moet stemmen.
Moslims Sonthi Boonyaratkalin, leider van Matubhum, belooft binnen een jaar een eind te maken aan de onrust in het Zuiden wanneer zijn partij deel gaat uitmaken van de regering. Sonthi, architect van de militaire coup in 2006, zegt de kennis en ervaring te hebben om een oplossing te vinden voor de gewelddadigheden die in 2004 zijn begonnen. Tijdens een verkiezingsbijeenkomst in een moskee in Ayutthaya beloofde hij ook de levensstandaard van moslims te verhogen. Voorts heeft de partij het voorstel gedaan een apart ministerie in het leven te roepen dat zich met de problematiek in het Zuiden bezighoudt.

Verkiezingscampagnes tonen verschillend Thailand
18 juni – De grote partijen struikelen in hun verkiezingscampagnes over elkaar heen met populistische beleidsplannen, zoals subsidies en cadeautjes, maar geen enkele partij voert campagne voor integriteit, fiscale verantwoordelijkheid en sufficiency economy. Dit schrijft Thitinan Pongsudhirak, directeur van het Institute of Security and International Studies van de Chulalongkorn universiteit, in een analyse van de verkiezingscampagnes.
Hij vraagt zich af: hoe worden al die mooie plannetjes gefinancierd en hoe wordt de endemische en onzichtbare corruptie van Thaise politieke partijen en politici aangepakt? Die partijen houden zich daarmee niet bezig. Ze willen de belastingkraan openzetten om tegemoet te komen aan de populaire verwachtingen, gewekt in de afgelopen jaren.
De nieuwkomers, zoals Rak Santi (Love Peace) en Rak Prathetthai (Love Thailand) doen het volgens Thitinan beter. Rak Santi zet in op integriteit, Rak Prathetthai wil de corruptie te lijf gaan. Maar de partijen met de meer vertrouwde namen en door de wol geverfde politici weten dat populisme winst oplevert met coalitiepartij Bhumjaithai als ‘the most tangible and numerical of the lot’.
Het populisme van de huidige campagne gaat terug naar het tijdperk van de opgeheven partijen Thai Rak Thai en People Power Party van Thaksin Shinawatra van 2001 tot 2008. Tegelijkertijd dringt de vraag zich op waarom de Democraten niets hebben gedaan aan de sufficiency economy, een belofte die ze deden toen ze in 2007 aan de macht kwamen. Ook voor de regering van Surayud Chulanont gedurende de coupperiode van 2006 en 2007 werd dat idee veelvuldig geventileerd en nog steeds wordt het in radio- en tv-reclames regelmatig genoemd.

Protest tegen sluiting kleine scholen
17 juni – Tweehonderd onderwijzers, ouders, leerlingen en actievoerders hebben gisteren op de Royal Plaza in Bangkok gedemonstreerd tegen het voornemen van het ministerie van Onderwijs om kleine lagere scholen te sluiten en te laten fuseren. Het ministerie vindt scholen met minder dan 120 leerlingen over het algemeen onder de maat presteren. Als eerste komen 2.548 scholen met minder dan 40 leerlingen aan de beurt en van die groep moeten 137 onmiddellijk worden gesloten.
De matige kwaliteit van de scholen is vastgesteld door het kantoor van de National Education Standards and Quality (zie 24 mei: Vijfduizend kindergartens onder de maat). Sluiting kan door de desbetreffende scholen worden voorkomen, wanneer ze middels een plan kunnen aantonen dat ze werken aan verbetering van de onderwijskwaliteit. Thailand telt 31.424 kleine lagere scholen waarvan 14.397 minder dan 120 leerlingen hebben.
Aree Thaowan, moeder van een leerling in klas 5, liep mee in de demonstratie georganiseerd door de Alternative Education Council, een non-gouvernementele organisatie die zich ten doel stelt de kwaliteit van scholen te vergroten. Ze vertelt dat de school van haar zoon 28 leerlingen telt. ‘How much do I have to pay for transportation if I have to move my son to another school?’ Evenals andere ouders is ze bezorgd over de veiligheid van kinderen wanneer ze naar en van een lokatie elders moeten reizen. Een leerling van dezelfde school wil liever niet verhuizen omdat ‘I ride a bicycle for only five minutes to my school everyday. So I do not want to move to another school. Many of my friends at school think the same I do.’

Thaksin hoopt in december bij zijn dochters bruiloft te zijn
17 juni – Oud-premier Thaksin, die in 2006 door het leger is afgezet en sinds 2008 in ballingschap in Dubai woont om een gevangenisstraf van 2 jaar te ontlopen, hoopt in december in Thailand de bruiloft van zijn oudste dochter Pinthongta te kunnen meemaken. Volgens Thaksin is zijn veroordeling op politieke gronden tot stand gekomen. Hij werd veroordeeld omdat hij bij de koop van overheidsland onder de marktprijs door zijn toenmalige echtgenote misbruik van zijn positie heeft gemaakt. Oppositiepartij Pheu Thai wil hem amnestie verlenen wanneer ze aan de macht komt.
Pinthongta is onlangs benoemd tot directeur van vastgoedbedrijf SC Asset, eigendom van de Shinawatra-familie. Ze volgt Yingluck op, die op aanwijzing van Thaksin lijsttrekker is geworden van Pheu Thai en kandidaat-premier. In 2004 en 2005 was Pinthongta qua aandelenbezit de rijkste Thai met een pakket van 18 miljard baht. De laatste jaren komt ze niet meer voor in het lijstje van de tien rijkste Thai. Haar verloofde is architect, ook in dienst van SC Asset. Onlangs is hij gepromoveerd tot een functie op directieniveau. Zijn ouders bezitten een textielbedrijf in Pratunam. De verloofden hebben beiden in Engeland gestudeerd.

Pheu Thai wil coalitie met kleinere partijen
17 juni – Wanneer Pheu Thai de verkiezingen wint en geen absolute meerderheid behaalt, gaat ze proberen een coalitie te smeden met de kleinere partijen en niet met de middelgrote. Dit heeft lijsttrekker Yingluck bevestigd, nadat haar broer Thaksin die suggestie had gedaan. Middelgrote partijen zouden te veel eisen stellen bij de kabinetsformatie. Thaksin geeft de voorkeur aan partijen met één of twee gekozen parlementsleden, maar ze moeten qua ideologie wel passen bij Pheu Thai, aldus Yingluck. Overigens voorspelt Thaksin dat Pheu Thai 270 van de 500 parlementszetels in de wacht gaat slepen.
Roodhemdleider en PT-kandidaat Natthawut Saikua zegt dat zijn partij niets te maken heeft met de verstoringen van Abhisit’s campagne door roodhemden. ‘There is no need for Pheu Thai to mobilise red shirt supporters [to disrupt the Democrat’s campaign] because our party is confident in our policies. Red shirt supporters had only come out to express their political stance and call for justice.’

Yingluck populair; Democraten defensief
17 juni – Yingluck Shinawatra, de lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai, wordt met de dag populairder. Volgens Bangkok Post-columnist Suranand Vejjajiva doet ze het goed, niet alleen vanwege haar vrouwelijkheid en ‘pretty face’, maar vooral omdat ze bij de mensen authentiek overkomt. Voorts vermijdt ze zorgvuldig om politieke opponenten te attaqueren. Zo laat ze zich niet provoceren door plagerige en pesterige opmerkingen van haar rivalen Abhisit en Suthep. Die voeren met hun negatieve aanvallende boodschappen geen constructieve campagne.
Het publiek raakt daardoor geïrriteerd. Surand noemt vier redenen:
1 De vraag wie verantwoordelijk is voor de 91 doden en duizenden gewonden bij de acties van vorig jaar alsmede van de brandstichtingen is nog steeds onbeantwoord. De regering komt niet verder dan politieke retoriek.
2 Abhisit, over het algemeen een goed debater, blijkt niet in staat zijn image van dee tae pood (‘Only good at talking’) kwijt te raken. Deze kwalificatie is afkomstig van een bord omhoog gehouden door niet-roodhemd demonstranten. De term zingt sindsdien in de media rond.
3 Abhsit reageert geïrriteerd op demonstranten en verspilt tijd door met hen in discussie te gaan. Zijn team kan dat maar moeilijk accepteren. Maar die protesten zijn niets vergeleken bij wat Thaksin van de geelhemden naar zijn hoofd kreeg geslingerd.
4 De economie werkt tegen. De macro-economische cijfers moge veelbelovend zijn, maar de man in de straat moet sappelen om de eindjes aan elkaar te knopen, nu de kosten van levensonderhoud stijgen.
De Democraten, die al worden beschouwd als een partij van de elite, staan te ver vanaf de gewone man, concludeert Suranand. De economische maatregelen van de regering lijken meer de belangen van de grote bedrijven te dienen dan die van de massa. En de populistische maatregelen van de regeringspartij zijn een kopie van die van Pheu Thai en Thaksin.

Kort nieuws 17 en 18 juni
Pensioenfonds
Het pensioenfonds van het Social Security Office zal over 30 jaar uitgeput zijn, tenzij rigoreuze maatregelen worden genomen, zegt het Thailand Research Development Institute. Het fonds begint vanaf 2014 uit te keren: in dat jaar aan 6.278 deelnemers oplopend tot 1 miljoen in 2028.
Werknemers die minimaal 15 jaar aan het fonds hebben bijgedragen krijgen na hun 55ste een maandelijks pensioen van 20 procent van hun gemiddelde salaris over de laatste 60 maanden. De werknemers en werkgevers betalen elk een premie van 3 procent van het salaris; de bijdrage van de regering gaat naar de kinderbijslag.
Preah Vihear Circa duizend geelhemden hebben 17 juni gedemonstreerd voor het Unesco-kantoor in Bangkok. Ze eisen dat de werelderfgoedstatus van Hindu-tempel Preah Vihear, in 2008 op verzoek van Cambodja toegekend door Unesco, wordt ingetrokken. Sinds dat jaar vinden regelmatig gevechten bij de tempel plaats tussen Cambodjaanse en Thaise troepen. Minister Suwit Khunkitti (Natural Resources and Environment), alhoewel ‘persoonlijk’  een voorstander van intrekking, noemt de eis ‘onpraktistisch en onhaalbaar’. Thailand zet in op uitstel van behandeling van het managementplan voor de tempel zolang de grens niet definitief is vastgesteld. Het plan, vorig jaar al geblokkeerd door Thailand, staat geagendeerd voor de vergadering van het World Heritage Committee van 19 tot 29 juni in Parijs.
Spionage De drie mannen die op 7 juni in de provincie Si Sa Ket aan de grens met Cambodja zijn gearresteerd, hebben bekend dat ze spioneerden. Ze hadden een kaart bij zich met daarop aangegeven militaire bases en bunkers. Bij hun aanhouding wisten drie anderen te ontsnappen, waaronder de leider, die de rang van kolonel heeft en een bedrijf in Cambodja runt. Volgens vice-minister-president Suthep Thaugsuban, die verantwoordelijk is voor de nationale veiligheid, heeft de door hen verzamelde informatie geen strategische waarde. De commandant van het 2nd Army zegt dat enkele posities uit veiligheidsoverwegingen zijn veranderd. Zie 13 juni: Regering verdenkt Cambodja van spionage.
Doodgeschoten Suban Chiraphanwanit, canvasser (stemmenwerver) voor coalitiepartij Bhumjaithai, is op 16 juni op klaarlichte dag op Khao San Road in Bangkok doodgeschoten. Zijn vrouw en secretaresse raakten gewond, maar zijn niet in levensgevaar. Suban was de belangrijkste canvasser voor de partij in Lop Buri, Suphan Buri, Prachin Buri en aangrenzende provincies. Zijn jongere zuster is kandidaat in Lop Buri. Drie leden van Bhumjaithai werden eerder doodgeschoten in de provincies Nakhon Sawan, Si Sa Ket en Sukothai.
Politiebescherming Het aantal politici dat politiebescherming krijgt is inmiddels opgelopen tot 350. De politie heeft 800 agenten ingezet voor hun bescherming. Op de wanted-lijst van de politie staan de namen van 72 huurmoordenaars. Tips die tot aanhouding van één van hen kunnen leiden, worden beloond met een bedrag variërend van 50.000 tot 100.000 baht.
Borgtocht geweigerd Voor de derde maal heeft de rechtbank van Ubon Ratchatani borgtocht geweigerd aan twee roodhemd gedetineerden. Circa 50 roodhemd leiders en supporters worden in deze provincie en buurprovincie Mukdahan vervolgd; 19 gedetineerden hebben al tweemaal tevergeefs om vrijlating op borgtocht gevraagd. Volgens Ubonkan Amornsin, DJ bij een door de overheid gesloten community radiostation en op de vlucht, laten Pheu Thai-politici zich weinig gelegen aan de ‘gewone’ roodhemden. Ze zijn bang met de gedaagden in verband te worden uitgebracht, wat zou kunnen leiden tot ontbinding van hun partij. Na de beëindiging van de roodhemdprotesten in mei vorig jaar zijn in totaal tegen roodhemden 400 arrestatiebevelen uitgevaardigd.
Verkiezingsuitgaven De 40 partijen die aan de verkiezingen deelnemen, geven in totaal 39 miljard baht uit, bijna het dubbele van wat bij de vorige verkiezingen in 2007 werd gespendeerd. De uitgavenstijging valt te verklaren uit de langere campagnetijd, het record aantal deelnemende partijen en het vervallen van de zonering bij de landelijke lijsten. Het geld wordt besteed aan advertenties, huur van voertuigen, geluidsapparatuur, tenten, podia, bloemen, brochures en posters. Daarnaast bestaat het sterke vermoeden dat geld naar canvassers gaat om stemmen te kopen. N.B. Het overzicht dat 30 partijen aangeeft (klik hier) werd door de krant na de eerste registratiedag opgesteld. Nadien zijn er 10 bijgekomen.
Verkiezingen De politie zet op 3 juli 90.700 agenten in om de evenzoveel stembureaus te bewaken en in de gaten te houden of de verkiezingen reglementair verlopen. Aan het eind van de dag zal de politie met de Kiesraad haar bevindingen bekendmaken.
Mensenhandel De kamnan van tambon Tanim in de provincie Ayutthaya en lokale functionarissen worden aan de tand gevoeld over hun betrokkenheid bij mensenhandel. Het onderzoek door de provincie volgt op de arrestatie van drie leden van een mensenhandelbende en 30 illegalen Birmezen die 100 meter vanaf het kantoor van de kamnan waren gehuisvest in omgebouwde kippenhokken en koeienstallen. Een tweede operatie leverde de aanhouding op van 101 illegale immigranten. Ze zouden te werk worden gesteld in fabrieken in Bangkok en omliggende provincies.
Dode kippen De districtschef van Pak Chong (Nakhon Ratchasima) gaat vrijuit in de zaak van de dode kippen (zie 14 juni: Besmette kippen in omloop; 15 juni: Kort nieuws Taakverzaking). Hij is pas een maand in dienst. De districtschef veterinaire dienst, tegen wie ook een onderzoek loopt, is tijdelijk overgeplaatst.  Naar de leveranciers van de dode kippen aan de illegale abattoirs wordt nog steeds gezocht. De verkoop van kippenvlees in de provincie is door het schandaal sterk gedaald.
Chi rivier De Chi rivier bevat een te hoge concentratie zout: 17 ppt (parts per thousand). Nul ppt is de norm, zeewater bevat 30 ppt. Het water is met 35 graden 3 graden te warm. Het hoge zoutgehalde en temperatuur heeft tot vissterfte geleid. Het zout is afkomstig van zoutplaten onder de bodem van de rivier.
Mensenhandel in de VS Een 40-jarige Thai, werkend voor een uitzendbureau in Los Angeles, heeft in Hawaii bekend dat hij paspoorten van Thaise gastarbeiders had geconfisqueerd om te voorkomen dat ze zouden vluchten. Het bureau recruteerde Thai voor werk op boerderijen in Hawaii en de staat Washington. Acht personen zijn in januari aangeklaagd. Ze lokten 600 Thai naar de VS, die daarvoor aanzienlijke schulden moesten maken. De Thai die nu bekend heeft, kan een gevangenisstraf van vijf jaar krijgen. Daarbovenop komt een boete en schadevergoeding aan de slachtoffers van $ 250.000.

Bij groot verlies treedt Abhisit af als partijleider
15 juni – Premier Abhisit treedt af als partijleider wanneer de Democraten bij de verkiezingen op 3 juli aanzienlijk minder dan de 165 zetels winnen, die bij de vorige verkiezingen in 2007 in de wacht werden gesleept. In een interview met Reuters zei Abhisit gisteren dat zijn partij kans maakt op 200 van de 500 zetels. Ondanks de sombere peilingen die verlies voor de Democraten voorspellen, denkt Abhisit toch te kunnen winnen. Hij voorspelt een nieuwe golf van politieke instabiliteit, wanneer de oppositie de nieuwe regering vormt.
Thaksin’s telegenieke zuster Yingluck Shinawatra als leider van Pheu Thai (de tweede reïncarnatie van Thaksin’s Thai Rak Thai) doet het niet alleen goed op het platteland van het Noordoosten, van oudsher de steunpilaar van Thaksin, maar ook in Bangkok. ‘Yingluck is new on the scene. You always get a bit of a bounce … and the media always responds to a new face. […] She needs to learn about government because she has no experience and that can be quite tough. There is always that question of whether she can be her own person.’
Tien redenen om op de Democraten te stemmen
De Democraten hebben hun campagne gewijzigd en voeren nu de slogan ‘Tien redenen om op de Democraten te stemmen’. Woordvoerder Boonyod Sukthinthai zei gisteren dat het verzekeringsprogramma voor rijstboeren, geïntroduceerd door de Democraten, gecontinueerd wordt wanneer de partij aan de macht komt. Maar wanneer Pheu Thai de touwtjes in handen heeft, wordt het vervangen door het (oude) onderpandsysteem. Volgens de Democraten is dit ongunstiger voor de boeren en biedt het de gelegenheid tot frauderen.
De Democraten willen het minimumloon in twee jaar verhogen met 25 procent. ‘Wie dat wil en niet wil wachten op een belofte het dagloon naar 300 baht te verhogen [een belofte van Pheu Thai] moet op ons stemmen’, zegt Boonyod. Een ander pluspunt is voortzetting van 15 jaar gratis onderwijs; Pheu Thai gaat niet verder dan gratis schriften en tabletcomputers.
Het belangrijkste vindt Boonyod evenwel dat zijn partij, indien ze in staat is een regering te vormen, zal doorgaan met het verzoeningsproces en niet zal proberen een bepaalde persoon te rehabiliteren onder het mom van verzoening [lees: Thaksin, die bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf is veroordeeld]. 

Prayuth vraagt kiezers op ‘good people’ te stemmen
15 juni – Legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft het electoraat opgeroepen in groten getale op te komen bij de verkiezingen en ‘good people’ in het parlement te kiezen ter verdediging van de monarchie en verbetering van het land. Pratuyh deed de oproep gisteren op kanaal 5 en 7. Oppositiepartij Pheu Thai beschouwt zijn tv-optreden als een poging de stijgende populariteit van haar lijsttrekker Yingluck Shinawatra af te remmen.
‘Voters should use their good judgement to choose the best candidates to run the country efficiently. If you allow the election [results] to be the same as before, you will not get anything new and you will not see any improvement from this election.’
Prayuth zei dat kiezers zich niet moeten laten verblinden door de persoonlijkheid van kandidaten en ook niet moeten stemmen op politici die de wet overtreden of de moraal schenden. ‘The actions and remarks of some politicians are not proper. Why vote for them? I want to ask you to vote for good people who are determined to work for the good of the country.’
Sommige campagnes hebben een anti-monarchale ondertoon
Volgens Prayuth bevatten sommige campagnes een anti-monarchale ondertoon, in het bijzonder bij Thais die in het buitenland wonen. Veiligheidsdiensten hebben bewijs van ‘rampant’ majesteitsschennis gevonden. Overzeese groepen hebben volgens hem banden met verscheidene soortgelijke groepen.
‘We can’t let them violate the law. The people have to do their bit to help protect the monarchy. The military has to talk about this issue not because we are the only ones who are loyal [to the King]. We have to safeguard the institution that has made such a contribution to the country. His Majesty the King has worked for the good of the country for more than 60 years and has involved himself solely in his royal duty. Today His Majesty should be able to rest and be happy and see the country’s progress.’
Prayuth verzet zich dan ook tegen geluiden om artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht betreffende majesteitsschennis te schrappen. Iedereen die de monarchie beledigt, dient wegens majesteitsschennis te worden aangeklaagd.
De media versterken de scheidslijnen in de samenleving
De generaal kritiseerde ook media die verdeeldheid in de samenleving zaaien. ‘National reconciliation and harmony will happen only after these media organisations stop taking sides in political disputes. Please don’t think I’m showing my military power to threaten or exert heavy-handed measures to shut down media outlets. Sometimes, criticism against the army by these media organisations is unfair. I’m speaking as a Thai citizen.’
Een legerbron laat weten dat de generaal het niet eens is met de campagne van de People’s Alliance for Democracy om een no-vote stem uit te brengen. De generaal had tijdens een vergadering met leidinggevenden gevraagd wat het motief achter die campagne is, omdat hij niet begreep waarom de PAD de campagne voert. Niemand van de aanwezigen kon die vraag beantwoorden. 

Commentaren
Yingluck Shianawatra, lijsttrekker Pheu Thai: Er was niets verkeerd aan wat Prayuth heeft gezegd. ‘It is good that the army will not get involved in politics and will be impartial on the election. I and Pheu Thai also agree with Gen Prayuth that the highly respected high institution must not be dragged down into politics. I don’t think that the army chief‘s comments were intended to prevent Pheu Thai from winning at the polls.’ Yingluck hoopt na de verkiezingen ontvangen te worden door de generaal om met hem van gedachten te wisselen over nationale verzoening.
Chumpol Silpa-archa, leider Chartthaipattana: Prayuth is een heel open persoon die zijn standpunt heeft duidelijk gemaakt dat soldaten geen partij moeten kiezen in de verkiezingen. ‘His announcement will make all parties know that the army is impartial and political parties can campaign in any military camp. Gen Prayuth clearly stated that the army will not get involved in politics and thus politics should not bother him.’ Gevraagd of Prayuth een stemadvies gaf, antwoordt Chumpol dat mensen hun eigen mening kunnen vormen; wat anderen zeggen mag hun meningsvorming niet beïnvloeden.
Plodprasop Surasawadee, vice-leider Pheu Thai: Ik geloof niet dat Prayuth op ons doelde toen hij sprak over sommige mensen, speciaal degenen die in het buitenland wonen, die campagne hebben gevoerd tegen de monarchie. Een van de mensen, die Prayuth noemde, heeft geen banden met de partij en ik ken hem ook niet persoonlijk. […] Lof voor vice-minister-president Suthep Thaugsuban die gezegd heeft te zullen aftreden als secretaris-generaal van de Democraten als zijn partij minder dan 170 zetels wint.
Suthep Thaugsuban, vice-minister-president: Ik heb Prayuth niet ontmoet, voorafgaand aan zijn tv-toespraak. Dat bericht is verzonnen door mensen die de legerchef in diskrediet willen brengen. [Ook de legerwoordvoerder heeft dit bevestigd] ‘Gen Prayuth’s explanation of his standpoint that the military must remain neutral in the election is useful and can be taken as a message to those who have a bad attitude toward the army.’ Suthep zal evenals Abhisit aftreden wanneer de partij minder dan de 165 zetels wint, die ze in 2007 won. ‘I would be ready to resign too if we are beaten by those who set fire to the country.’ 

Abhisit: Speciale zone voor het Zuiden is stemmenlokkertje
15 juni – De suggestie van oppositiepartij Pheu Thai om de drie zuidelijkste provincies de status van speciale administratieve zone te geven heeft alleen maar tot doel om stemmen te winnen, maar is geen realistisch antwoord op de problemen. Dit zegt premier Abhisit in reactie op wat PT-lijsttrekker Yingluck Shinawatra daarover heeft gezegd toen ze in het Zuiden campagne voerde.
De Democraten zetten in op het versterken van de bestuurskracht van de huidige lokale overheden: gemeente, tambon en provincie. ‘Indien een speciaal overheidsorgaan wordt opgezet, zoals in Pattaya stad, houden die op te bestaan. I assume that the special administration (mentioned by Pheu Thai) would be based in Pattani. If this is true, the people in Betong and Sungai Kolok would come under Pattani. I don’t see how this would improve the people’s quality of life.’
Ábhisit vindt het ook geen goed idee om zware industrie naar het Zuiden te verhuizen. Dat zou alleen maar tot meer conflicten leiden.

Kort nieuws 15 juni
Aangehouden De politie heeft 16 personen aangehouden, die in de Chao Phraya rivierhavens Ayutthaya en Ang Thong, lading uit schepen stalen. Eerder opereerden ze in Klong Toey maar toen de beveiliging daar werd versterkt, verhuisden ze. In Ayutthaya kregen ze de hulp van een arbeider die (tegen betaling) een oogje dicht kneep wanneer ze de lading in hun eigen schip overlaadden. Ze stalen er 300 tot 500 zakken gemalen rijst uit vijf schepen, voordat ze gisteren op heterdaad werden betrapt.
Ergerlijk Chuan Leekpai, adviserend voorzitter van de Democraten, heeft politieke supporters opgeroepen op te houden met het lastig vallen van verkiezingskandidaten wanneer zij op campagne zijn. Terwijl Chuan op de Ban Mo markt in Lampang aan het woord was, hield een man een bord omhoog met de tekst ’91 people killed’ en een brochure van Pheu Thai. Chuan zei dat politieke groepen hun mensen niet naar de campagnes van andere politieke partijen moeten sturen om kandidaten lastig te vallen. ‘In een democratie zijn mensen die verschillende politieke partijen steunen, geen vijanden van elkaar.’
Gewond door landmijn Zes leden van een marineteam zijn in de provincie Chanthaburi bij de grens met Cambodja gewond geraakt, toen een van de teamleden op een landmijn stapte. Het team was naar een akker met cassave gestuurd, nadat een boer met een tractor over een mijn was gereden. De bestuurder werd daarbij licht gewond en de tractor werd beschadigd.
Taakverzaking De districtschef van de veterinaire dienst in Nakhon Ratchasima en de districtspolitiechef hebben wat uit te leggen. Ze worden ondervraagd over de illegale slachthuizen in hun gebied. Een panel beoordeelt of zij hun taak hebben verzaakt. De chef veterinaire dienst is na de vondst van het besmette kippenvlees overgeplaatst. In totaal zijn in 11 illegale abattoirs invallen gedaan. Tegen vier worden gerechtelijke stappen ondernomen. De verdachten hebben bekend de kippen aan vis- en krokodillenfarms te hebben geleverd. De politie heeft nog niet kunnen vaststellen waar de kippen vandaan kwamen. Ze heeft checkpoints opgezet, die vrachtwagens en andere voertuigen controleren op het vervoer van dode kippen. Zie 14 juni: Besmette kippen in omloop.
Zuiden Het warme welkom dat Yingluck Shinawatra in het Zuiden kreeg, verontrust Phaisal Toyip, kandidaat voor de Democraten in Matubhum, niet. Haar belofte om de drie zuidelijkste provincies de status van speciale administratieve zone te geven, heeft alleen maar tot doel een bepaalde groep mensen te bevoordelen. De meerderheid van de bevolking ziet er geen heil in. Phaisal zou willen dat Yingluck het gebied vaker bezoekt, zodat ze een idee krijgt van de echte problemen en behoeftes. Surachet Wae-arsae, kandidaat in de provincie Narathiwat, is evenals Phaisal vol vertrouwen dat Yingluck’s campagne geen invloed heeft op de steun van de kiezers voor de Democraten. Premier Abhisit heeft het idee van de speciale zone ook al afgeschoten.
Auto-export De auto-export bedroeg in april 25,93 procent en in mei 48,51 procent minder dan in dezelfde maanden vorig jaar. In totaal werd in mei voor 17,36 miljard baht geëxporteerd. De afname wordt door de Automotive Industry Club van de Federation of Thai Industries toegeschreven aan het stagneren van de leverantie van onderdelen uit Japan als gevolg van de aardbeving en tsunami. In mei werden 98.804 voertuigen geproduceerd, waarvan 55.851 in het binnenland werden verkocht.
Yingluck twijfelt Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai, weet niet zeker of ze zal deelnemen aan de verkiezingsdebatten, georganiseerd door het People’s Network for Election in Thailand (Pnet). Volgens haar heeft ze een drukbezette agenda waardoor ze elke dag in het land op campagne is. Pnet heeft de leiders van zes politieke partijen uitgenodigd voor een debat op 23 juni en Yingluck en Abhisit voor een afzonderlijk debat op 24 juni. Abhisit heeft al toegezegd.
Volgens een peiling van Pheu Thai maakt het geen verschil of ze aan het debat deelneemt, want de bevolking wil de Pheu Thai-kandidaten in de kiesdistricten horen spreken, aldus Yingluck. Op de vraag van Abhisit of ze zelfstandig beslissingen kan nemen of daarvoor eerst toestemming nodig heeft [lees: van haar broer] zegt Yingluck dat de bevolking daarover haar eigen mening kan vormen. Yingluck zegt ze dat weliswaar onervaren in de politiek is, maar veel ervaring heeft in het bedrijfsleven en in leiderschap.
Saoedi-Arabië Oppositiepartij Pheu Thai wil de diplomatieke banden met Saoedi-Arabië aanhalen, wanneer ze aan de macht komt. Yingluck zou ook graag, indien ze premier wordt, het land bezoeken. De relatie met het land is ernstig verstoord, sinds een Thaise werknemer in 1989 edelstenen stal van de Saoedische koninklijke familie, de moorden op vier Saoedische diplomaten in 1989 en 1990 in Bangkok en de verdwijning van de Saoedische zakenman Mohammad al-Ruwaili, die destijds in Thailand woonde. Alle voorgaande regeringen zijn er niet in geslaagd deze zaken op te lossen. Yingluck vindt dat de handel met Saoedi-Arabië hervat moet worden en ze hoopt dat het aantal Thaise pelgrims dat de hadj maakt, kan worden vergroot.

Beurscommissie pleit Yingluck vrij
14 juni – De beschuldiging van meineed tegen Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai, is vooralnog geen reden voor de Securities and Exchange Commission (SEC) een onderzoek in te stellen. Alleen wanneer er nieuwe feiten zijn, is de SEC bereid dat te doen. Volgens de SEC heeft Yingluck in de zaak Thaksin de wet op de aandelenhandel niet overtreden. De SEC zegt ook dat ze geen actie kan ondernemen omdat de beschuldiging niet betrekking heeft op de financiële status van een beursgenoteerde onderneming of aandelenprijzen.
De SEC reageert op beschuldigingen van Kaewsun Atibhodhi, lid van de voormalige Assets Scrutiny Committee (ASC), en Tul Sitthisomwong, leider van het anti-roodhemd Network of Citizen Volunteers Protecting the Land. Zij eisten dat de SEC onderzoek zou doen naar de getuigenverklaringen die Yingluck heeft afgelegd voor de SEC over de aandelen die zij namens haar broer in diens telecombedrijf bezat.
Tul noemde de verklaring van de SEC gisteren weer een poging van de commissie om de overtredingen van de familie Shinawatra te verdoezelen. ‘The SEC intentionally overlooked other acts which violated SEC law. The SEC’s statement does not clear Ms Yingluck of the charges.’ Tul’s organisatie zal een klacht tegen Yingluck indienen bij het Department of Special Investigation. ‘We have evidence proving that Ms Yingluck breached SEC law.’ Tul daagde de commissie uit en masse af te treden wanneer Yingluck’s illegale daden zijn bewezen.
 

Investeerders gooien aandelen in de verkoop
14 juni – Investeerders verkopen hun aandelen omdat ze zich zorgen maken over roodhemden die in de volgende regering plaatsnemen [wanneer oppositiepartij Pheu Thai de verkiezingen wint en de macht overneemt]. Dit zegt minister Korn Chatikavanij (Financiën) en kernlid van de Democraten. ‘Investors do not know what the new government will look like and many investors’ analyses question how the economy will be managed if the new government has red-shirt leaders as MPs.’
Vorig jaar investeerden buitenlandse investeerders US$ 3 miljard in de Stock Exchange van Thailand. Nu verkopen ze aandelen om winst te incasseren. Volgens Korn zijn de plannen van oppositiepartij Pheu Thai niet goed voor de economie van het land. ‘For instance, changing the rice price guarantee scheme to the old mortgage programme would cost 500 billion baht and the country would immediately have 200 billion baht in debt. This is one of the factors causing investors to be less confident in the future of the Thai economy.’ 

Leger op de proef gesteld
14 juni – Ondanks de hethaalde verzekering van het leger dat het zich niet bemoeit met de verkiezingen, vraagt menigeen zich af of het zich aan zijn belofte houdt gezien de stijgende populariteit van Pheu Thai en haar lijsttrekker Yingluck Shinawatra. De uitval van legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha over de vermeende intimidatie van de anti-narcotica brigade door een kandidaat van Pheu Thai voedt die gedachte. Dit schrijft Wassana Nanuam in een analyse in Bangkok Post.
De militaire coup van september 2006, waarbij het regime van Thaksin ten val werd gebracht, zou dan neerkomen op een totale verspilling. En belangrijker, degenen die achter de coup zaten zouden het doelwit kunnen worden van Thaksin’s wraak, in het bijzonder generaal Prayuth die voormalig legerchef Anupong, een van de sleutelfiguten achter de coup, assisteerde. Alhoewel Thaksin gezegd heeft niet op wraak uit te zijn wanneer hij terugkeert, lijkt het of de gewapende strijdkrachten daar niet van overtuigd zijn.
Bij de jaarlijkse reshuffle is een aantal commandanten overgeplaatst om de macht van de coupplegers en de officieren die het roodhemdprotest hebben neergeslagen, te consolideren. Politieke waarnemers zijn benieuwd hoe het leger gaat reageren nu uit diverse peilingen de grote populariteit van Pheu Thai blijkt. En de opmerkingen van Chumpol Silpa-archa, leider van coalitiepartij Chartthaipattana, over de rol van een ‘irrestible power’ bij de formatie van de huidige regering plaatst het leger opnieuw in de spotlights.
Prayuth heeft benadrukt dat het leger neutraal blijft
Legerbevelhebbers, inclusief Prayuth, hebben in december 2007 veel politici uitgenodigd voor een gesprek op het 1st Infantry Regiment om te lobbyen voor de door de Democraten geleide regering. Zowel het leger als de Democraten hebben dit altijd in alle toonaarden ontkend.
Prayuth benadrukte onlangs dat het leger neutraal blijft. Hij heeft soldaten verboden te helpen met het tellen van de stemmen, transport van stembussen en ze mogen niet plaatsnemen in de stembureaucommissies.Wel mogen ze stembureaus bewaken en alle partijen hebben toestemming gekregen in de legerkazernes campagne te voeren.
Het Internal Security Operations Command (Isoc) heeft naar met name het Noorden en Noordoosten (Pheu Thai bolwerken) 17.000 soldaten gestuurd. Officieel zijn ze ingezet bij beroepstraining van dorpelingen, maar tegelijk proberen ze te voorkomen dat canvassers (stemmenwervers) stemmen kopen. Sommige soldaten geven toe dat het moeilijk is om de locale bevolking ervan te overtuigen om Pheu Thai niet te steunen. Een soldaat zegt: ‘We never try to convince residents to hate Thaksin or Pheu Thai, or slander the red shirts.’
Dat soldaten het bevel hebben gekregen op een bepaalde partij te stemmen, wordt ontkend door een commandant. ‘I have not received any such order. Even with such an order, we can’t absolutely control the voting of soldiers.’
(Voor Chumpols’opmerkingen over de ‘irrestible power’ zie 9 juni: ‘Abhisit heeft geen respect voor ons’)
 

Besmette kippen in omloop
14 juni – De gezondheidsautoriteiten nemen extra maatregelen om te voorkomen dat besmet kippenvlees de winkel bereikt. De maatregelen volgen op de ontdekking dat abattoirs in de provincie Nakhon Ratchasima verdacht kippenvlees hebben gekocht en voor menselijke consumptie hebben verkocht. ‘Health authorities are conducting inspections on chicken meat at food stores. They are targeting venues where unfit meat may have ended up’, zegt minister Jurin Laksanavisit (Volksgezondheid).
Zondag werden invallen gedaan bij vier illegale slachterijen in het district Pak Chong (Nakhon Ratchasima). Daarbij is negen ton aan dode kippen inbeslaggenomen. De kippen zijn gedesinfecteerd en begraven. De slachters beweerden dat ze de dode kippen van diverse boerderijen in de provincie hadden gekocht en het vlees vervolgens verkocht aan de voedingsmiddelenindustrie en aan barbecue restaurants. De slachters zullen worden vervolgd voor het illegaal vervoer van dieren. Het Livestock Development Department (LDD) verbood transport van dode kippen na de uitbraak van de vogelgriep eind 2003.
In april vervolgde het  LDD 11 personen, die een illegale slachterij hadden. Toen werd 27 ton aan kippen inbeslaggenomen. De slachters kregen een voorwaardelijke gevangenisstraf van 1 jaar en een boete van 5000 baht elk. Rangsan Rawangsamrong, chef van het provinciaal LDD-kantoor,  schat dat er 100 illegale kip- en vleesslachterijen in de provincie opereren. Kleine ongeregistreerde kippenboerderijen verkopen hun kippen aan deze slachterijen omdat grote slachterijen strengere hygiënische regels hanteren.
Update: Het  Health Department adviseert consumenten voorzichtig te zijn met kippenvlees en het alleen te kopen op een van de 3000 markten die voldoen aan de hygiënische eisen van de dienst. De kippenhuid mag geen kneuzingen vertonen wanneer die wordt ingedrukt en het dier mag niet vies ruiken.
Berichten dat formaldehyde en sulfaatdioxide in de dode kippen zijn gevonden, hebben paniek veroorzaakt. Dat vlees is zelfs indien het gekookt wordt, niet veilig om te eten. De Food and Drug Adminstration en gezondheidsfunctionarissen verzamelen op verschillende plaatsen kippenvlees om het te testen en ze inspecteren winkels en warenhuizen waar het vlees wordt verkocht. 

Democraten wijzigen strategie: Vergeet de brandstichtingen niet
14 juni – De Democraten brengen het geweld en de brandstichtingen van vorig jaar als argument in de campagne om de snel stijgende populariteit van Pheu Thai te pareren. Korbsak Sabhavasu, hoofd van het strategieteam, zegt te geloven dat de meerderheid van de bevolking daaraan nog bittere herinneringen heeft. Sleutelfiguren van de roodhemdbeweging die nu op de kandidatenlijst van Pheu Thai staan, zijn beschuldigd van betrokkenheid.
De gewijzigde strategie is een reactie op diverse peilingen die aangeven dat Pheu Thai de verkiezingen gaat winnen. In de Bangkok Poll wint Pheu Thai in Bangkok in 18 van de 33 kiesdistricten en de Democraten slechts in zes. In de overige wordt het een nek-aan-nek-race. Niettemin zijn de Democraten niet ontmoedigd door de recente peilingen omdat de verkiezingen pas op 3 juli zijn.
‘We are unfazed by the poll results because we believe in figures that will actually happen. Four years ago, the city was not burned, Bangkok residents still had confidence in us. Why should the voters forget the [burning] incident this time?’
De recente peilingen verschillen niet van de peilingen in dezelfde periode voor de verkiezingen van 2007. Toen werden 7 districtszetels voorspeld, het werden er 27 en 3 werden later bij tussentijdse verkiezingen in de wacht gesleept. Korbsak verwacht dat zijn partij in Bangkok 24 zetels wint en Pheu Thai 9 (het aantal kiesdistricten is teruggebracht van 36 naar 33).
Peilingen zijn een week voor de verkiezingen verboden. ‘During this period, voters will have to decide who they will vote for and we believe we will get more public support than now. Poll results are just false figures. The actual figures will be known on July 3.’
Democraten verwachten monsterzege in het Zuiden
Suthep Thaugsuban, vice-minister-president en secretaris-generaal van de Democraten, zegt dat de partij veel positieve reacties van kiezers heeft gekregen toen hij hen ontmoette en een toelichting op de campagne gaf. ‘No matter what the poll results, I am confident the Democrats will win the general election. The Democrat Party will beat Pheu Thai by at least five or six seats, but by no more than 10 seats. It will come as no surprise if Pheu Thai romps home to victory in the North and the Northeast. However, the Democrats will score a sweeping victory in the South and win all the 53 seats.’
Abhisit verdedigt beëindiging roodhemdprotest
Op zijn Facebook-pagina legt Abhisit nog eens waarom de overheid wel een eind moest maken aan de demonstratie van de roodhemden, vorig jaar april en mei. Hij schrijft dat er een haatcampagne wordt gevoerd en voortdurend wordt geprobeerd de 91 doden in de schoenen van de overheid te schuiven. De roodhemdprotesten verschilden van de protesten in 2009, omdat mysterieuze gewapende groepen zich mengden tussen de demonstranten.
Abhisit belooft later op zijn Facebook-pagina te zullen uitleggen dat de roodhemdleiders de doden hadden kunnen voorkomen. ‘But they opted for more deaths so they can press the charge of killing people against me.’
(Vergelijk de column van Voranai: Zijn we de brandstichtingen al vergeten?) 

Foto: Suthep Thaugsuban probeert eieren te ontwijken die op de Samrong markt in Samut Prakan naar hem worden gegooid. 

Kort nieuws 14 juni
Nieuwe vliegtuigen
Thai Airways International schaft 23 Airbus en 14 Boeing passagiers- en vrachtvliegtuigen aan om haar vloot te moderniseren. Met de aanschaf is een bedrag van US$ 3,9 miljard gemoeid. Vijftien toestellen worden gekocht, 22 geleast. ‘Acquiring new aircraft made from lightweight and non-corrosive composite material to replace retiring aircraft will save fuel and maintenance costs’, zegt de maatschappij. In het derde kwartaal van 2011 worden de eerste toestellen in gebruik genomen. Zie ook 29 april: Vlootuitbreiding Thai: Een mix is het beste.
Bliksemcarrière Dinsdag beslist het kabinet of Mongkol Surasajja, directeur-generaal van het Provincial Administration Department, wordt vervangen door zijn voorganger. Die werd ten onrechte overgeplaatst omdat hij geweigerd had zijn handtekening te zetten onder een omstreden aanschaf van computers. Mongkol heeft sinds hij in 2004 adjunct-gouverneur van Buriram werd, een bliksemcarrière gemaakt die hij volgens ingewijden te danken heeft aan zijn partijgenoot en oprichter Newin Chidchob. Zie 15 maart: Kort nieuws Overplaatsing.
Waarnemers De Kiesraad heeft geen bezwaar tegen de aanwezigheid van waarnemers van de Europese Unie bij de verkiezingen. Diverse andere groepen willen ook de verkiezingen monitoren, maar de Kiesraad heeft hen nog niet uitgenodigd. Van de Kiesraad mogen ze in ieder geval aanschuiven bij het EU-team. Voorafgaand aan de verkiezingen kan de Kiesraad gele en rode kaarten uitdelen en nog tot 30 dagen daarna wanneer de uitslag definitief wordt vastgesteld.
Economie Premier Abhisit heeft economische wereldleiders verzekerd dat de Thaise economie volledig is hersteld van de crisis. Hij zei dit zondag op het World Economic Forum on East Asia in Jakarta. De export steeg in de eerste vier maanden van dit jaar met 27 procent. In dezelfde periode vorig jaar was dat 32 procent. De werkloosheid bedraagt 0,7 procent, de rijksschulden bedragen 41 procent van het bruto binnenlands product en het land beschikt over US$ 187 miljard aan buitenlandse reserves. Dit jaar worden 18 miljoen buitenlandse toeristen verwacht, 2 miljoen meer dan vorig jaar.
Debat Premier Abhisit heeft een uitnodiging van het People’s Network for Elections in Thailand (Pnet) aangenomen om deel te nemen aan een debat van de leiders van zes politieke partijen op 23 juni. Deze partijen spelen een cruciale rol bij de vorming van de nieuwe regering. Abhisit heeft ook ja gezegd tegen de Pnet-uitnodiging om met Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shianawatra te debatteren, maar die heeft nog niet gereageerd.
Democraten Nipon Boonyamanee, die de verkiezingscampagne van de Democraten in het verre Zuiden coördineert en zelf ook op de kieslijst staat, verwacht dat zijn partij tenminste 9 van de 11 beschikbare zetels wint. Kandidaten die campagne voeren in Yala, Pattani en Narathiwat worden warm onthaald. ‘Many residents still have faith and confidence in the Democrat Party as the Democrats are determined to tackle the unrest in the deep South.’
Pheu Thai Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai, zei vandaag tijdens haar campagne in het Zuiden dat ze de drie grensprovincies de status van speciale administratieve zone wil geven. ‘We’ll have more discussion with relevant state agencies and the local people in the three southern provinces. The process of becoming a special administrative zone will be gradual and people in the area will be involved in governing themselves. Even if we don’t target to win seats in the deep South, we will not ignore our brothers and sisters here because we are all Thais and this is Thailand.’
Yingluck zei ook de diplomatieke banden met Saoedi-Arabië te willen verbeteren om de onderlinge handel te bevorderen en ze wil het voor moslims gemakkelijker maken om de Hadj te maken.
Yingluck wil niet de oude Saoedische zaken heropenen. In 1989 en 1990 werden vier leden van de diplomatieke staf in Bangkok vermoord en een Saoedi-Arabische zakenman verdween na een beruchte juwelendiefstal. Geen enkele Thaise regering is in de afgelopen jaren met een bevredigende verklaring gekomen of heeft daders voor het gerecht gebracht. Daarom zijn de verhoudingen met Saoedi-Arabië moeizaam.
True Move/DTAC True Move heeft bij de Crime Suppression Department een klacht ingediend tegen zijn grotere rivaal DTAC. Volgens True Move is DTAC een buitenlands bedrijf omdat slechts 28,65 procent van de aandelen in handen is van Thais en 71,35 in buitenlandse handen. Dit is in strijd met Foreign Business Act (1999), die buitenlands telecomeigendom beperkt tot 49 procent. De belangrijkste aandeelhouder van DTAC is Telenor Asia (Singapore). Alhoewel AIS een soortgelijke aandelenstructuur heeft, heeft True Move dit bedrijf niet aangeklaagd. Volgens vice-president Athueck Asavanand omdat ‘True no opinion on the issue’  heeft. 

Abhisit: Er is geen onzichtbare hand
13 juni – Premier Abhisit heeft speculaties afgewezen als zou een zogeheten ‘special power’ of ‘invisible hand’ een rol spelen bij de vorming van de nieuwe regering. De hand van de kiezers is volgens hem bepalend voor het toekomstige politieke landschap.
Op de rol van het leger bij de vorming van de regering Abhisit wees onlangs Chumpol Silpa-archa, leider van coalitiepartij Chartthaipattana. Zijn partij zou destijds [door het leger] gedwongen zijn een coalitie met de Democraten te vormen.
Maar Abhisit ontkent dat zijn regering is gevormd door een deal die werd afgesloten in de legerkazernes. Hij reageert op uitlatingen van Sanan Kachornprasart, hoofd-adviseur van Chartthaipattana, dat zijn partij zich niet zal inlaten met stappen om de regering in een legerkamp te vormen.
Over Sanan’s suggestie om na de verkiezingen alle partijen bijeen te brengen voor gesprekken over verzoening, zegt Abhisit dat het niet nodig is tot na de verkiezingen te wachten. Die gesprekken kunnen nu al plaatsvinden. Abhisit zal bij andere partijen peilen of daartoe bereidheid bestaat.
Het plan van oppositiepartij Pheu Thai om een referendum te houden over amnestie voor  Thaksin krijgt niet zijn handen op elkaar. De bevolking moet maar beslissen, aldus de premier, of ze tijd en geld wil verkwisten aan een referendum met als enig doel Thaksin’s naam te zuiveren. De bevolking zal toch liever willen dat de volgende regering ’s lands problemen oplost, denkt hij.
Abhisit is niet erg onder de indruk van een peiling in Bangkok, vorige week gehouden door de Bangkok universiteit onder 3.323 personen. Pheu Thai ligt in 21 van de 33 kiesdistricten voor op de Democraten. De Democraten leiden in 6 kiesdistricten en in de overige ontlopen ze elkaar niet zo veel. Abhisit wijst erop dat uit dezelfde peiling blijkt dat het aantal ‘Vote No’-kiezers nog altijd groter is dan het aantal Pheu Thai-kiezers. 

Regering verdenkt Cambodja van spionage
13 juni – De regering verdenkt de drie mannen die vorige week in de provincie Si Sa Ket werden aangehouden, ervan voor Cambodja te hebben gespioneerd. Bij hun aanhouding waren de Thai, Cambodjaan en Vietnamees in het bezit van kaarten met daarop militaire bases gemarkeerd. Phnom Penh reageerde onmiddellijk met de beschuldiging dat de spionageclaim verzonnen is om agressie tegen Cambodja te rechtvaardigen. ‘If it is fabrication, why did Cambodia try to contact us for help in obtaining their release?’, zegt premier Abhisit.
Naar aanleiding van de reactie van Cambodja, ‘deceitful fabrication’ schrijft Bangkok Post in een commentaar dat Cambodja er goed aan zou doen de tijd te nemen en een beetje kalmer te reageren. Si Sa Ket is een kwetsbaar gebied omdat het grenst aan de Hindu-tempel Preah Vihear net over de grens. De verdenking van spionage is dan ook begrijpelijk. Cambodja reageerde onmiddellijk met een boze en ongeloofwaardige beschuldiging van een samenzwering, Vietnam heeft nog niet gereageerd en wil eerst de feiten verzamelen.
Irrationale en paranoia reactie van Cambodja
Vriendelijk gezegd is de reactie van Cambodja nogal irrationeel. Cambodja moet toch weten dat Abhisit momenteel druk is met zijn verkiezingscampagne die niet erg goed gaat. De enige groep die garen kan spinnen bij een anti-Cambodja incident is de People’s Alliance for Democracy (geelhemden), die zich niet alleen verzet tegen de premier, maar ook tegen de verkiezingen door de kiezers op te roepen een no-vote stem uit te brengen. De aanhoudingen van de drie mannen is geen grote, nationale zaak.
Alhoewel ze zijn beschuldigd van spionage, heeft niemand beweerd dat ze in opdracht van een ander land werkten. Een mogelijkheid is dat ze informatie verzamelden en die aan een buitenland wilden verkopen of overhandigen. Cambodja is niet eens beschuldigd. En de reactie van Phnom Penh dat de zaak bedacht is om toekomstige agressie te rechtvaardigen, grenst aan paranoia.
(Noot van de redactie: De krant gaat de fout in door te schrijven dat Cambodja niet beschuldigd is. Premier Abhisit heeft die beschuldiging wel geuit.) 

‘Leger maakte regering Abhisit mogelijk’
13 juni – Het leger heeft een cruciale rol gespeeld in de vorming van de regering Abhisit. Die conclusie trekt Veera Prateepchaikul, voormalig redacteur van Bangkok Post, uit uitlatingen van Chumpol Silpa-archa, leider van coalitiepartij Chartthaipattana. Met zijn uitlatingen bevestigt Chumpol onbedoeld wat oppositiepartij Pheu Thai en politieke waarnemers altijd al hebben gezegd. Of het leger zich opnieuw met de regeringsvorming gaat bemoeien, wanneer geen van de twee grote partijen, Democraten en Pheu Thai, een meerderheid haalt, durft Veera niet te zeggen. ‘Since army chief Gen Prayuth Chan-ocha has repeatedly assured that the military will not interfere with the election, he should be given the benefit of the doubt.’
Chumpol’s uitlatingen hadden betrekking op uitspraken van premier Abhisit. Abhisit had tijdens zijn campagne in de provincie Nakhon Pathom en ook op zijn Facebookpagina gezegd dat hij bij de formatie van zijn kabinet Chartthaipattana en de andere partijen (Bhumjaithai, Puea Pandin en Social Action) had gekozen omdat er geen andere keus was.
Chumpol vond dat Abhisit met deze uitspraak weinig respect voor de coalitiepartijen toonde en merkte en passant op: ‘It was not that Chartthaipattana wanted to join the coalition. We would definitely not do so if we were not forced to. We were pressured by a powerful force from which we could not evade.’
Abhisit heeft altijd ontkend dat zijn coalitieregering met hulp van het leger was gevormd. Op zijn Facebook-pagina houdt hij dat vol. ‘Was it strange if other parties decided to switch sides to join the Democrats in forming a government? It was not because the country at the time was stuck in an impasse due to the accumulated problems.’ Abhisit verwijst hier naar de switch die parlementsleden van de People Power Party (verboden en voortgezet als de huidige oppositiepartij Pheu Thai) maakten. Zij vonden onderdak in de nieuw opgerichte partij Bhumjaithai.
Abhisit schrijft ook dat hij niet weet wie destijds met het leger heeft gepraat. Hij in ieder geval niet: ‘I had never dealt with any military officer.’ Zijn verkiezing tot premier was in overeenstemming met de wet. ‘We did not rob power from anybody and if [I] ever had a chance to become prime minister I would not do anything for myself.’
(Vergelijk de column van Voranai: Zijn we de brandstichtingen al vergeten? Zie verder 12 juni: Premier en Chumpol kibbelen; 10 juni: Abhisit is tegen referendumplan Pheu Thai; 9 juni: ‘Abhisit heeft geen respect voor ons’) 

Abhsit houdt vol: Verkiezingen zijn nek-aan-nek-race
12 juni – Premier Abhisit erkent dat zijn partij achterligt op rivaal Pheu Thai, maar minder dan de peilingen suggereren. Volgens Abhisit gaat Pheu Thai niet een grote stembusoverwinning halen.
Een
peiling van de Special Branch Police voorspelt 164 zetels voor Pheu Thai en 83 voor de Democraten via het districtenstelsel (dus exclusief de landelijke lijst). De peiling bestreek niet Bangkok en drie zuidelijke provincies, van oudsher Democraten-gezind. Een interne peiling van Pheu Thai laat de partij 300 van de 375 kiesdistricten winnen. Maar Abhisit blijft volhouden dat de twee partijen een nek-aan-nek-race lopen.
‘We are trailing. And there is nothing that suggests Pheu Thai will clinch a landslide victory as the party claims’, zegt Abhisit. Hij dringt er bij de kiezers op aan om de campagne van de For Heaven and Earth partij te negeren. Die heeft opgeroepen om een no-vote stem uit te brengen. ‘Zo verlies je de mogelijkheid om goede mensen in het parlement te kiezen.’
Volgens Abhisit wekt Pheu Thai de indruk dat de Democraten erop uit zijn om haar de kans te ontnemen een regering te vormen. ‘If Pheu Thai wins a large vote, it needs not to worry about its right to form a government. The winner always has the right.’
De peiling van de Special Branch Police is in het verleden een van de meest betrouwbare peilingen gebleken. Maar leiders van de middelgrote partijen maken zich geen zorgen over de resultaten c.q. zetten vraagtekens achter de betrouwbaarheid. Wannarat Channukul, leider van Chart Pattana Puea Pandin, zegt dat de uitslag hypothetisch is. ‘We listen and that’s all. The real results come on July 3 when people go to the polls.’
Politiewoordvoerder Prawut Thawornsiri zegt dat de peiling niet de verkiezingsuitslag voorspelt, maar slechts het effect van de verkiezingscampagne meet. ‘The information is for surveillance purposes. It doesn’t say which party is winning or how many seats will win.’
Voortzetting van coalitie Democraten en Bhumjaithai is ‘schaamteloos’
Pheu Thai kandidaat Natthawut Saikua waarschuwde gisteren Abhisit niet een regering met Bhumjaithai te vormen. Een voortzetting van de coalitie van de Democraten en Bhumjaithai noemt hij ‘shameless’. Natthawut deed een oproep aan de kiezers om op zijn partij te stemmen. ‘Vote for the Pheu Thai party and hand us a landslide victory. That will spare us shameless politics.’
Nog een opsteker voor Pheu Thai: Uit een peiling van het National Institute of Development Administration bleek dat 63,5 procent van de 1.338 respondenten een vrouwelijke premier wel ziet zitten. En laat Pheu Thai nu een vrouwelijke lijsttrekker hebben in de vorm van Yingluck Shinawatra, de jongste zuster van Thaksin. 

Busongeluk kost zeven voetbalsupporters het leven
LOP BURI, 12 juni – Zeven fans van voetbalclub Chiang Rai United FC zijn om het leven gekomen en veertig gewond geraakt bij een busongeluk in Lop Buri. De bus, die met hoge snelheid reed, was met 50 supporters op weg naar de voetbalwedstrijd van hun club tegen Buriram PEA FC. Toen een vrachtwagen de bus sneed, moest de chauffeur een snelle manoeuvre maken om een botsing te voorkomen. Daardoor schoot de bus van de weg af en belandde tien meter lager in een greppel. De politie is op zoek naar de chauffeur van de vrachtwagen. De wedstrijd begon met een minuut stilte en eindigde in een 5-0 overwinning voor het team uit Chiang Rai.
 

Premier en Chumpol kibbelen
12 juni – De ‘ruzie’ tussen premier Abhisit en Chumpol Silpa-archa, leider van coalitiepartij Chartthaipattana, heeft een vervolg gekregen. Eerder verweet Chumpol dat Abhisit geen respect had voor zijn coalitiepartners. Abhisit had op zijn Facebook-pagina geschreven dat hij bij de formatie van zijn kabinet Chartthaipattana en de andere partijen had gekozen omdat er geen andere keus was. Gisteren deed Chumpol er een schepje bovenop en noemde hij een andere uitspraak van Abhisit ‘derogatory’.
Abhisit had gezegd dat sommige mensen de partijen, die voorheen deel uitmaakten van de People Power Party (verboden en voortgezet als de huidige oppositiepartij Pheu Thai) en een regering met de Democraten hebben gevormd, niet vertrouwden. De indruk zou bestaan dat hij bereid was met ongeacht wie samen te werken om maar aan de macht te komen. ‘Some even claim that I am rowing the boat for thieves.’
Dat woordje ‘thieves’ is Chumpol in het verkeerde keelgat geschoten. ‘I believe Mr Abhisit is trying to suggest the Democrat Party is better than other parties. His arrogant attitude puts other coalition parties in a bad light.’
Abhisit zei gisteren dat Chumpol hem wellicht verkeerd begrepen heeft. De premier zal tijdens de volgende kabinetsvergadering de lucht klaren. Maar Chumpol zegt dat hij precies Abhisit’s opmerkingen heeft begrepen. ‘De premier had discreter moeten zijn.’ 

Dierenartsen springen in de bres voor de dieren 

 

12 juni – Thaise politiek moge een jungle zijn, maar het is niet nodig om onschuldige dieren in het gekrakeel te betrekken. Sprekers op het seminar The Political Story of Animals, georganiseerd door de Thai Veterinary Medical Association, hadden weinig waardering voor de campagne van de For Heaven and Earth Party.
Op de verkiezingsposters van de partij zijn mensentorso’s te zien met dierenkoppen, zoals buffalo’s, apen, honden en varanen. De boodschap ‘Don’t let animals into parliament’ gaat vergezeld van de oproep om een no-vote stem uit te brengen. De For Heaven and Earth partij is de politieke tak van de Santi Asoke secte en de People’s Alliance for Democracy (geelhemden).
Nantarika Chansue, verbonden aan de veterinaire faculteit van de Chulalongkorn universiteit, zei dat de geportretteerde wilde honden en varanen, waarmee agressie en hebzucht wordt gesuggereerd, in werkelijkheid niet in staat zijn te liegen. Dat kan niet worden gezegd van de zoogdieren in het parlement. Het vergelijken van langzaam werkende politici met schildpadden is al even ver bezijden de waarheid omdat sommige soorten snelle zwemmers zijn.
De posters misleiden kinderen
Achariya Sailasutr, president van de Thai Veterinary Medical Association, vond de campagne misleidend voor kinderen. Die krijgen een verkeerd beeld van de dieren. Niettemin gaf ze toe dat sommige overeenkomsten tussen de dieren en hun parlementaire counterparts te sterk waren om te ontkennen. De vergelijking met de paling slaat de spijker op zijn kop. De aal is glad en bijt soms. Deze trekken kunnen mensen leren dat ze bij politici voorzichtig moeten zijn.
Ideaal zou zijn, aldus Achariya, als door de postercampagne politieke partijen meer aandacht gaan besteden aan dierenwelzijn. Maar Alongkorn Ma-hannop, dierenarts in het Bureau of the Royal Household, zei dat geen enkele partij beleidsplannen op dit gebied heeft bekendgemaakt. Ongeacht welke partij aan de macht komt, zou natuurbescherming en dierenwelzijn een prioriteit moeten worden gemaakt, vooral omdat de olifant het ikoon van Thailand is. Er zou een wet moeten komen ter bescherming van illegale handel in olifanten en ivoor. Die praktijk bedreigt de nog in het wild levende dieren. Een jonge olifant kost 800.000 tot 1 miljoen baht; wanneer het dier naar het buitenland wordt gesmokkeld, schiet de prijs omhoog. 

Foto:Leden van de For Heaven and Earth Party dragen verschillende dierenmaskers om kiezers te bewegen een no-vote stem uit te brengen. 

Zijn we de brandstichtingen al vergeten?
12 juni – Waarom is Pheu Thai zo populair? Vanwege de geniale politieke machine van Thaksin Shinawatra? De ongerijmdheid van de politieke machine van Abhisit? Of zijn de kiezers zo naïef? Columnist Voranai Vanijaka vermoedt een combinatie van alle drie.
In zijn wekelijkse column in Bangkok Post herinnert hij aan de brandstichtingen van vorig jaar, niet alleen in Bangkok maar ook in diverse provinciehoofdsteden, die vergeten lijken te zijn. En nog steeds zijn de toespraken van roodhemdleiders tijdens rally’s en de roodhemdmedia vervuld van haat. Ze brandmerken de huidige regering als ‘moordenaars’.
Sommige mensen zeggen dat de Democraten verzoening willen, maar de aanbevelingen van al die verzoeningscommissies met hun ruime budgetten zijn niet opgevolgd. Want het gaat helemaal niet om verzoening, betoogt Voranai, het establishment gaat het erom te voorkomen dat Thaksin terugkeert naar Thailand en voor Thaksin gaat het erom dat hij kan terugkeren. Iedereen die iets anders zegt, bedrijft politieke propaganda. En we weten dat beide zijden (roodhemden en leger) bereid zijn te doden, bombarderen en verbranden om hun doel te bereiken.
Waarom gebruiken de Democraten de roodhemdslogan ‘We’ll burn the country down’ in hun campagne niet? Dat zou toch het effectiefste propagandamiddel zijn om stemmen te winnen. Waarschijnlijk doen ze dat niet omdat ze weten dat ze dat niet nodig hebben. Ze zijn aan de winnende hand omdat ze gesteund worden door een ‘third hand’. [In een eerder column noemde Voranai dat de ‘invisible hand’] Die hand klopt op de deur van alle politieke leiders en een stem vertelt hen dat ze een coalitie moeten vormen met de Democraten, niet met Pheu Thai.
Als dit scenario klopt, wordt het land dan verscheurd door burgeroorlog? Nee, natuurlijk niet. Wij Thais zijn van alles en vooral pragmatisch en veerkrachtig. Als aan het eind van de dag de dingen uit de hand dreigen te lopen, zeggen we “Wait a second, this is bad for business’. Ongeacht wie wint, is het onwaarschijnlijk dat de vier paarden van de Apocalyps de stad inrijden. De toekomst is vol eindeloze mogelijkheden en daar arriveren we op een dag, om tussen de goden te lopen en onze idealen te bereiken. Maar het begint met een geloof. Verlies nooit de hoop en zet die hoop om in actie. Aldus Voranai. 

Kort nieuws 12 juni
No vote
Meer dan 500 aanhangers van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) hebben gisteren in de provincie Nakhon Ratchasima reclame gemaakt voor hun Vote No campagne. De plaatselijke PAD-leider Suphote Piriyakiatsakul zei dat de rally was bedoeld kiezers te bewegen niet op corrupte politici te stemmen, zodat de weg wordt gebaand voor politieke hervormingen. ‘Het wordt tijd dat politici die stemmen kopen, eens een lesje krijgen.’ In Bangkok ging de actie vrijdag al van start.
Moddergooien De bevolking heeft meer dan genoeg van politici die met modder naar elkaar gooien. Dat blijkt uit een peiling van Suan Dusit Poll onder 1.556 personen. 38,13 procent wil dat politici elkaar niet valselijk beschuldigen, 34,81 procent dat ze niet liegen of valse gegevens tonen, 16,22 procent dat ze niet hun kwaliteiten overdrijven en 10,84 procent wil dat ze geen ouwe koeien uit de sloot halen.
Wat willen de ondervraagden dan wel? Hun beleidsplannen en plannen voor de economie en community development horen, horen dat ze belang hechten aan onderwijs en law and order en wat ze als eerste doen wanneer ze zijn gekozen.
Kiesraad De Kiesraad heeft er alle vertrouwen in dat de uitslag van de verkiezingen algemeen wordt aanvaard, ook door de buitenlandse waarnemers. De Kiesraad screent momenteel aanvragen van buitenlandse organisaties voor het zenden van waarnemers. Ze zullen zeker worden toegelaten, zegt Kiesraad-commissaris Suphote Piriyakiatsakul, omdat de Kiesraad wil dat ze de verkiezingen volgen en de uitslag erkennen, op dezelfde manier als in 2007. Peilingen zijn toegestaan tot zeven dagen voor de verkiezingen, aldus Suphote. De politie zet 100.000 man in om informatie te verzamelen over overtredingen van de Kieswet.
Schip gelicht Het binnenvaartschip dat op 31 mei in de Chao Praya rivier is gezonken, is zondag gelicht. Onder het schip zijn pontons geplaatst, die gevuld werden met lucht, zodat het schip omhoog kwam. Vijf boten sleepten het schip daarna 500 meter verder waar het geborgen is. De lading van het schip, 2600 ton bruine suiker, heeft een grote schade veroorzaakt aan de visstand. Het scheepvaartverkeer was al die tijd gestremd. Zie 4 juni: bergingsoperatie schiet niet op; 6 juni: Kort nieuws Suiker; 8 juni: Eerste poging berging mislukt, nu plan B; 9 juni: Marine helpt bij berging schip.
Aardbeving Niemand heeft hem gevoeld, maar zondagochtend om 6.49 uur vond in de provincie Chiang Mai een aardbeving plaats met een kracht van 3,6 op de schaal van Richter. Het epicentrum lag in tambon Tha Ton (district Mae Ai). De beving is vermoedelijk ontstaan langs de Mae Chan breuklijn. 

Zullen we op Chuwit stemmen?
11 juni – De verkiezingsposters van Chuwit Kamolwisit zijn niet erg creatief, maar ze zijn het meest bizar, schrijft filmrecensent Kong Rithdee in Bangkok Post. Op één poster houdt de voormalige eigenaar van massagesalons een baby vast. De tekst luidt: ‘Politics is like diapers. It’s better to change it often.’ Een andere toont hem samen met een bullterrier, een verwijzing naar loyaliteit. Engelstalige posters hangen in de buurt van Nana (een bekende hoerenbuurt) alsof de meest buitenlandse bezoekers stemrecht hebben en zijn naam zullen aanvinken.
Laten we Chuwit niet afschrijven als een clown, wat hij is. Want hij maakt een gerede kans in het parlement te belanden. Er zijn maar 200.000 stemmen voor nodig. Proteststemmen van kiezers die noch pro-Abhsit noch pro-Yingluck zijn. Deze kiezers zal het een zorg zijn wie gekozen wordt, zolang het maar ‘fun’ is. Wat Chuwit’s ideeën zijn, weten we niet, maar dat geldt evenzeer voor de lijsttrekkers van de twee grootste partijen. Die voeren campagne met hun gezicht en ‘odd activities’ [o.a. koffiezetten op de markt] die ze nooit zullen herhalen wanneer ze aan de macht zijn.
Conclusie: ‘It’s a head-splitting dilemma. If we’re not that nuts, we shouldn’t vote for Chuwit. Unless, of course, we already are.’ 

Verkiezingen helen niet de kloof in de samenleving
11 juni – Politieke conflicten zulllen na de verkiezingen van 3 juli doorgaan, maar ze zullen minder gewelddadig zijn als in de afgelopen jaren, voorspellen media professionals. ‘All parties talk about reconciliation but none of them has offered a road map on how to achieve reconciliation. Each party keeps setting conditions for other parties to meet, but none of them say how their party will make sacrifices for reconciliation’, zei Thepchai Yong, directeur van de Thai Public Broadcasting Corporation, gisteren op een seminar, georganiseerd door de Thai Broadcast Journalists Association.
Thepchai hoopt dat Abhisit en Yingluck eens laten weten waarheen en hoe ze de Thaise samenleving willen leiden. ‘I think that in this election people will base their choices on emotion rather than reasons because people are disputing who they will vote for and who they will not. In sum, it will be quite chaotic.’
Analist and commentator Veera Teeraphatranont zei weinig verschillen te zien in het beleid van elke partij. ‘They adopt similar policies, but different figures. Installing a new government will have very little impact on the economy, because it is largely influenced by outside factors rather than domestic factors.’ 

Leger gaat in de tegenaanval
11 juni – Politici van oppositiepartij Pheu Thai die kritiek hebben op het leger, kunnen een reactie verwachten van legerofficieren. Legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft daarvoor het groene licht gegeven, nadat Pheu Thai-kandidaten soldaten hadden gehinderd die in Bangkok op drugsjacht waren (zie 10 juni: Kort nieuws Woedend).
De legerchef heeft ook de legerleiding laten weten bereid te zijn af te treden als de politieke druk op hem te groot wordt. Prayuth liet gisteren in het midden op welke situatie hij precies doelde, maar legerfunctionarissen denken dat hij het had over een situatie waarbij oppositiepartij Pheu Thai de verkiezingen wint en de macht overneemt. Zoals bekend is Prayuth een voorstander van de Democraten, de huidige regeringspartij.
Chaturon Chaisaeng, een Thai Rak Thai-politicus die 5 jaar geen politieke functie mag bekleden, kritiseerde Prayuth gisteren op Twitter. Het commentaar van Prayuth op het incident was hem in het verkeerde keelgat geschoten. ‘He seems to have forgotten that he is the army chief, not a gang leader who will not let anyone offend.’ Chaturon vroeg zich af of het leger op de drugsjacht is of probeert bepaalde kandidaten te hinderen. ‘His acts were seen as intimidating candidates and damaging the election atmosphere and this could lead people to view him as not neutral.’ 

Sanan waarschuwt voor burgeroorlog als scheidslijnen blijven
11 juni – Politieke stabiliteit blijft na de verkiezingen van 3 juli onhaalbaar indien nationale verzoening niet in alle ernst door de volgende regering wordt nagestreefd, zegt Sanan Kachornprasart, hoofd-adviseur van coalitiepartij Chartthaipattana. Als hij premier zou worden, wat onwaarschijnlijk is, zou hij zich concentreren op een plan om de scheidslijnen in de samenleving te slechten. Zonder zo’n plan is de nieuwe regering gedoemd tot een kort leven, zeker als Pheu Thai of de Democraten aan de macht komen. ‘Reconciliation takes time to achieve. But if we don’t do anything at all, a civil war may erupt after the election. And this time around the body count may be higher.’ Zijn pessimistische kijk op de politieke situatie is gebaseerd op enkele cruciale factoren.
Van belang zijn de opmerkingen van legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha over ‘mob rule and stability’. Volgens de opperbevelhebber is een politieke partij die door ‘mob rule’ aan de macht komt, niet stabiel; verwacht kan worden dat die partij zich de macht wederrechtelijk toeëigent.
Pheu Thai wint de verkiezingen
Sanan twijfelt er niet aan dat de huidige oppositiepartij Pheu Thai de meeste zetels wint, zeker 210 tot 240 van de in totaal 500 zetels. Maar hij is er niet zo zeker van dat de partij, die gesteund wordt door de roodhemden, in staat zal zijn een regering te vormen. Zelfs als dat wel lukt, zal haar amnestieplan voor Thaksin een doorn in het oog van velen zijn en de stabiliteit ondermijnen.
Thaksin zelf zal nooit de gevangenisstraf accepteren, die hem is opgelegd, weet Sanan uit gesprekken met hem. ‘An attempt to seek an amnesty is likely to spark a new protest by those who don’t support Thaksin.’
De kans dat de Democraten de verkiezingen winnen en de nieuwe regering vormen, acht Sanan niet erg groot. ‘The party’s track record is that it has never won an election after being in government. It may muddle through by joining hands with smaller parties to form a government, but that’s not easy.’
Een coalitie van Democraten en Pheu Thai kan rust brengen
Blijft over een coalitie van de aartsrivalen Democraten en Pheu Thai. Dan kan vrede en rust worden hersteld, zegt Sanan. ‘There would be no need to worry about small parties which will have to serve as the opposition. In practice, there is not much the opposition could do.’
Na de verkiezingen gaat Sanan met politieke partijen praten over zijn verzoeningsplan. ‘For Pheu Thai, talks with Thaksin should be enough. With the Democrat Party, I need some time alone with Abhisit. We have different ideas about reconciliation.’
Dat wordt dan voor de tweede keer, want na het geweld van vorig jaar heeft Sanan al een rondje gemaakt langs roodhemden, geelhemden en politici. Hij legde ook een getuigenis af ten gunste van acht roodhemdleiders, die gevangen zaten. Zijn getuigenis zou ervoor hebben gezorgd dat ze na negen maanden cel werden vrijgelaten op borgtocht. Met sommige roodhemdleiders staat Sanan op goede voet. 

Thailand’s Got Talent ligt onder vuur 

 

 10 juni – Internetgebruikers hebben pittige kritiek op Thailand’s Got Talent, de tv-show die twee weken geleden werd gewonnen door de 13-jarige Maneepatsorn ‘Myra’ Molloy. Geruchten gaan dat haar vader tenminste 1 miljoen baht uitgaf om haar te laten winnen. Unilever Thai Trading, dat 200 miljoen baht aan de show uitgaf, ligt ook onder vuur. De uitslagen zouden vanaf het begin zijn gemanipuleerd. Sommige boze kijkers laten op het internet weten dat ze geen Unilever-producten meer gaan gebruiken, zoals Sunsilk shampoo en Rexona deodorant.
De show kwam bij de kijkers onder verdenking omdat Unilever zowel licensiehouder als hoofdsponsor was. Ze verschilde ook van Talent-shows in andere landen omdat diverse activiteiten met een commercieel oogmerk werden georganiseerd en de show sluikreclame voor de twee merken bevatte.
Wannipa Bhakdibutra, vice-president gezondheids- en schoonheidsartikelen van Unilever, zegt dat het bedrijf tevreden is met de resultaten van de show. ‘The show’s ratings have broken all records in the Thai TV industry, including the Korean series that was the old champ. It allowed our brands to access families, our target group.’
Gevraagd naar de kritische geluiden op het internet, zegt ze dat de response op de show haar verwachtingen heeft overtroffen. Unilever bracht de show niet naar Thailand om de verkoop te stimuleren, maar om het land een podium te geven zijn talenten te laten zien. Niettemin erkent ze dat de show de merkbekendheid van Sunsilk en Rexona op de lange termijn zal vergroten.
Teerapun Lotongkum, lector aan de Chulalongkorn universiteit, zegt dat de twee merken in termen van bewustzijn van de show profiteren, ongeacht de positieve of negatieve reacties van kijkers. Maar het image van het merk zal niet verbeteren door de negatieve reacties. Volgens hem had Unilever beter twee onbekende merken kunnen promoten.
Over de kritiek dat niet de beste kandidaat heeft gewonnen, zegt een kijker: ‘The rules are clear from the beginning. You can’t blame the programme for not giving the award to the most talented contestant. Even Susan Boyle, who was one of the favourite and most talented contestants in the UK show, was not the winner. I may not think Myra is the best, but it’s not her fault that her family is rich. It’s not based on the judge, but on the number of votes.’ 

Foto: De 13-jarige Maneepatsorn ‘Myra’ Molloy is de controversiële winnares van Thailand’s Got Talent, maar veel deelnemers hebben al op tv opgetreden of contracten met platenmaatschappijen getekend. 

Politici laten social media links liggen
10 juni – Slechts weinig kandidaten maken in de verkiezingscampagne gebruik van de social media zoals Facebook en Twitter. Ze missen daardoor een kans om één-op-één met kiezers te communiceren. De twee rivalen, Democraten en Pheu Thai, doen weinig moeite om ‘sociaal kapitaal’ te verzamelen. Ze gebruiken internet vooral om propaganda te maken.
Beide partijleiders hebben supporters die namens hen enkele keren per dag berichten op Facebook plaatsen. Ze sturen ook regelmatig tweets over hun bezigheden en beleidsplannen. Maar de leiders geven zelden zelf commentaar of reageren persoonlijk op wat kiezers zeggen. Experts zeggen dat de mogelijkheden van de social media ongebruikt blijven om de kiezers aan hen te binden. Gebruikers willen een persoonlijke benadering en niet gebombardeerd worden met partijpropaganda.
‘Thai politicians are using the social network as if they were Lady Gaga’, zegt Pirongrong Ramasoota, verbonden aan de faculteit massacommunicatie van de Chulalongkorn universiteit. ‘They are not, and that’s why they will not get the same response.’
Abhisit ligt voor op Yingluck
Abhisit (Democraten) heeft een wekelijkse ‘live’ videochat op Facebook en Yingluck (Pheu Thai) stuurt vijf tot zes keer per dag tweets. Abhisit ligt qua populariteit ver voor op Yingluck, vooral omdat hij al langer actief is op Facebook. Zijn Facebook-pagina heeft 650.000 ‘likes’; die van Yingluck 33.000. Op Twitter houden ze elkaar in evenwicht: Abhisit heeft 10.000 followers, Yingluck 9.800.
Apirak Kosayodhin, leider van de social networking campagne van de Democraten met een team van 10 full-timers, hoopt op Facebook en Twitter meer dan 9 miljoen followers in stedelijke gebieden te kunnen trekken. ‘Social media gives people direct access to candidates. We believe it will motivate people, especially younger people, to come out and vote.’
Zijn collega van Pheu Thai, Kanawat Wasinsungworn, hanteert geen target. Zijn team bestaat uit vijf personen, die zich zowel met de nieuwe als oude communicatiemiddelen bezighouden. ‘The beauty of social networking tools is that they offer two-way, interactive communication between candidates and the public. We use the social media not only to reach out to people but to listen to them, to collect their opinions and use them to improve our policies. […] I believe that if politicians use social media efficiently, they will become good tools for people to monitor candidates, and any bad practices such as vote buying. They will help raise the standards of our politics in the long run.’
Er is weinig tweerichtingsverkeer
Pirongrong zegt dat de twee kandidaten de mogelijkheden van sociale media niet uitbuiten. ‘There is little two-way communication. Most of what politicians send out are updates of their daily activities and photos. Instead of using the social network to interact with people and create communities, politicians are using them simply as broadcasting centres.’
Politici begrijpen volgens haar niet de kracht van social networking, omdat partijleden namens hen de berichten posten. ‘You have to have an identity on a social network. Without that “social capital”, social media can’t build an impetus.’ Nieuwe stemmen zullen de social media niet genereren, denkt ze. ‘As for first time voters, personal media – namely the influence of parents and friends – will carry much more weight in their decisions.’ 

Populistische maatregelen putten de staatskas uit
10 juni – Er bestaat een gerede kans dat Thailand een regering krijgt van Pheu Thai, aangevuld met de huidige coalitiepartijen Chartthaipattana and Chart Pattana Puea Pandin. Deze voorspelling doet Pichien Amnatvoraprasert, lid van de niet meer bestaande Constitution Drafting Assembly. De eerste drie maanden van de nieuwe combi zullen gladjes verlopen, maar na de wittebroodsweken zullen parlementariërs met een afwijkende mening en onvermijdelijke juridische twisten scheurtjes in de coalitie veroorzaken.
‘Of course, some core leaders of the red-shirt United Front for Democracy against Dictatorship will reap the windfall of Pheu Thai’s likely victory, but [Pheu Thai’s] amnesty efforts for Thaksin Shinawatra will shake the political landscape of Thailand again. That may lead to political conflict and also violence if all sides do not handle it well.’
De huidige Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra krijgt het ook voor haar kiezen, niet alleen in de Thaksin-zaak (vermoedelijk heeft ze meineed gepleegd), maar ook in zaken over bedrijven die ze geleid heeft, zoals SC Asset.
Pichien, die op een forum van de October Generation for Democracy Club in de Thammasat universiteit sprak, merkte op dat de bevolking teleurgesteld is over de regering Abhisit omdat de sociaal-economische problemen de afgelopen twee jaar zijn toegenomen. ‘GDP [bruto binnenlands product] is about 4.5% this year, while in the post-1997 financial crisis Thailand saw around 7% GDP growth. The cost of living and unemployment rates are high. The grassroots economy is not as good as the large corporations have been enjoying. Social divisions are still running deep.’
De staatskas wordt geplunderd
Prayoon Akraboworn, lector aan de Kasetsart universiteit en aanhanger van de geelhemden, zei dat alle politici kiezers lokken met populistische plannen die de financiële reserves van de staat uitputten.’Politicians have very little responsibility to society, they just want to win. It seems either Pheu Thai or the Democrats are not likely to do any good for the country.’ Hij was het eens met Pichien dat het verlenen van amnestie tot instabiliteit zal leiden. ‘Dat lijkt onafwendbaar. […] Double standards are everywhere. After all, the next government will have to pardon all sides – the yellows and the reds, as well as the military. But the case that will create real trouble is Thaksin’s amnesty.’ 

Abhisit is tegen referendumplan van Pheu Thai
10 juni – Premier Abhisit wijst het plan van oppositiepartij Pheu Thai af om een landelijk referendum te houden over amnestie voor allen die na de coup van 2006 zijn aangehouden. ‘The best thing to do at this time is to move the country forward without any impact on the effort to resolve problems faced by people. The best way is not to do this kind of thing.’
Gevraagd naar berichten over het stichten van pro-roodhemd dorpen, zegt Abhisit dat hij geen idee heeft wat het doel daarvan is. Hem is verteld dat het zou kunnen zijn voor het vormen van een netwerk van roodhemdsupporters.
Gevraagd naar de kritiek van Chumpol Silpa-archa, leider van coalitiepartij Chartthaipattana, op Abhisit’s Facebook-bericht zegt Abhisit dat Chumpol wellicht de bedoeling van zijn opmerkingen niet heeft begrepen, omdat hij niet in detail op de kwestie was ingegaan. Abhisit heeft op zijn Facebook geschreven dat zijn partij bij de vorming van het kabinet geen andere keus had dan in zee te gaan met Chartthaipattana en de andere partijen. Chumpol vond dat niet erg complimenteus. Volgens Abhsit is het niet nodig een nadere toelichting te geven, omdat Chumpol uiteindelijk wel zal begrijpen wat hij bedoelde.
Pheu Thai dagdroomt
Sanan Kachornprasart, hoofd-adviseur van  Chartthaipattana, vindt dat nummer 2 op de Pheu Thai kieslijst zich schuldig maakt aan dagdromerij. Sanoh Thienthong had verslagegevers verteld dat zijn partij contact had opgenomen met een andere partij om te praten over de vorming van de volgende regering.
‘If what Mr Sanoh said is true, then I’ll have to congratulate him because I want to see peace and reconciliation in the country, but he might be daydreaming. I don’t know which party Pheu Thai contacted. It could be Bhumjaithai [thans coalitiepartij] or another party but I don’t think its Chartthaipattana.’ Nu al praten over de formatie lijkt Sanan niet erg productief, zolang de partijen niet weten hoeveel zetels ze gaan winnen.
Over zijn plan om verzoeningsgesprekken te arrangeren tussen Abhisit en Yingluck zegt Sanan dat hij hen daarvoor na de verkiezingen zal uitnodigen. ‘If they don’t come, there will be no reconciliation. We must talk to create reconciliation.’ In tegenstelling tot Chumpol heeft Sanan geen probleem met Abhisit’s Facebook-bericht. Dat zijn partijleider geïrriteerd is, noemt hij niettemin normaal.
 

Foto: Sanan Kachornprasart (links) en Sanoh Thienthong. 

Kort nieuws 10 juni
Woedend
Legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha is boos op Pheu Thai-kandidaat Pairoj Isarasereepong en zijn assistenten. Zij zouden drie militairen die op drugsjacht waren in het district Nong Chok (Bangkok) belemmerd hebben hun werk te doen door hun hemd open te maken waardoor pistolen zichtbaar werden. De generaal dreigt de volgende keer met een veelvoud aan militairen te komen. De betrokken PT-er is zich van geen kwaad bewust. Hij heeft aangifte wegens smaad tegen de legerwoordvoerder gedaan, die het incident bekendmaakte.
E-coli In een partij avocado’s uit Spanje is de E.colibacterie gevonden, maar het is nog niet bekend of de bacterie dezelfde is als de EHEC-bacterie die in Europa het leven kostte aan 27 mensen. Minister Jurin Laksanavisit (Volksgezondheid) heeft de bevolking opgeroepen niet in paniek te raken omdat de bacterie vaak gevonden wordt op fruit en groentes. Onderzocht worden nog geïmporteerde knolraap en raapkool uit Duitsland.
E-coli (2) De E.colibacterie, die gevonden is in een partij avocado’s, is niet dezelfde als de uiterst gevaarlijke E.coli O104-stam. De minister heeft de Food and Drug Administration bevolen fruit en groentes uit 13 Europese landen te controleren.
Voedselvergiftiging Honderd studenten van de Horwang school in Bangkok zijn vanochtend in het ziekenhuis opgenomen met symptomen van voedselvergiftiging. De ziekenhuisdirecteur zegt dat hun toestand niet erg ernstig is. Vermoedelijk was de E.coli bacterie de boosdoener. 

No vote-posters roepen weerstand op
9 juni – De Kiesraad kan de controversiële posters die oproepen een no vote-stem uit te brengen, verbieden. Dit heeft de raad met 4 stemmen tegen1 besloten. De posters zijn geplaatst door de For Heaven and Earth Party, een afsplitsing van de Santi Asoke secte, die nauwe banden heeft met de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden). De PAD is initiatiefnemer van de no vote-campagne.
De posters tonen personen met dierenhoofden, waarbij de boodschap luidt ‘Don’t let the animals into parliament’. Oppositiepartij Pheu Thai vindt dat het portretteren van de politici op deze manier de democratie geen goed doet.
Kiesraad-commissaris Sodsri Satayathum zei gisteren dat elke provinciale kiescommissie kan besluiten om de posters te verwijderen. De commissie in de provincie Trang heeft dat al gedaan. In Bangkok moet nog een besluit vallen. Daar zullen de Bangkok Metropolitan Administration en het Metropolitan Police Bureau de Kiesraad een advies geven of de posters in strijd met de regels zijn.
De PAD gaat de rechter vragen het besluit van de Kiesraad ongeldig te verklaren.
 

Dierenposters zijn te groot
9 Juni – De Kiesraad verzoekt de For Heaven and Earth partij en de betrokken autoriteiten de posters van die partij met dieren op menselijke torso’s en de oproep ‘Do not let the animals into parliament’ (oftewel een no-vote stem uit te brengen) te verwijderen. Simpel gezegd: ze zijn te groot. De Kiesraad doet daarmee geen uitspraak over de inhoud, door Pheu Thai schadelijk voor de democratie genoemd.
‘The only point we took for consideration was whether the placards are election-relevant material. We did not look into wordings and other contents on them. It is alright if they are of the sizes fixed by the EC regulations and erected at permitted spots. Some people even think the placards featuring animals are pretty and encouraging voters to go to the polls’, zegt Kiesraadvoorzitter Apichart Sukhagganond.
De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden), initiatiefnemer van de no-vote campagne, gaat de rechtbank vragen de beslissing van de Kiesraad ongeldig te verklaren. Mogelijk stapt de For Heaven and Earth partij naar de Administrative Court met hetzelfde verzoek. 

Legerchef stelt ministerie van Veiligheid voor
9 juni – Legeropperbevelhebben Prayuth Chan-ocha heeft premier Abhisit voorgesteld een ministerie voor veiligheid in het leven te roepen om nieuwe, verfijnde bedreigingen die het land kan verwachten te bestrijden. Sommige andere landen, waaronder landen in Europa, hebben al zo’n ministerie.
‘We have to think of the future. We cannot think only of today and the past. A ministry of security affairs may be necessary in the next ten to 20 years, or it may not come to an existence at all. Don’t worry about whether soldiers will use it to perpetuate power’, aldus Prayuth.
Het ministerie van veiligheid zou alle veiligheidsdiensten kunnen samenbrengen en het Internal Security Operations Command (Isoc) kan dan opgeheven worden. Of er ooit zo’n ministerie komt, hangt volgens Prayuth af van toekomstige bedreigingen. ‘It would be necessary when it became clear Isoc could no longer cope with whatever new threats the country might face in future.’ 

Marine helpt bij berging schip
9 juni – De marine is te hulp geroepen om het schip met suiker, dat in de Chao Praya rivier is gezonken, te lichten omdat de lokale autoriteiten dat de afgelopen week niet is gelukt. Schout-bij-nacht Suraphong Umnakkhasoradet zei gisteren dat beschoeiingspalen in de rivierbedding worden geslagen om de stroomsnelheid te verlagen, zodat duikers aan het werk kunnen gaan. Het schip veroorzaakt ook een hinderlijke draaikolk.
Nadat de palen bovenstrooms bij het schip zijn geslagen, worden vier pontons afgezonken, onder het schip geplaatst en gevuld met lucht. Ook worden capsulevormige ballonnen onder het schip geplaatst. Daardoor moet het schip omhoog komen.
Het gezonken schip, dat geladen was met 2400 ton bruine suiker, heeft een ernstige waterverontreiniging veroorzaakt. Het scheepvaartverkeer is gestremd, oevers zijn geërodeerd waardoor families die langs de rivier wonen, zijn gedupeerd.
Een bewoonster zegt dat plaatselijke bestuurders de eerste drie dagen na het ongeluk alleen maar discussieerden over de vraag hoe het schip te lichten en hoe een eind te maken aan de oevererosie. ‘There were only words flying around. We panicked every time we heard the land on the bank was being washed away by the river currents.’ Ze verloor vier meter land en een steiger. Pas nadat premier Abhisit een kijkje was komen nemen, kwam er schot in de bergingsoperatie.
De door erosie gedupeerde families hebben een voorlopige tegemoetkoming in de schade van 2.000 baht ontvangen. Prinses Ubolratana heeft ook financiële steun verleend. Gedupeerde vissers worden gecompenseerd met 20.560 baht. Eén visser: ‘I invested more than 80.000 baht to raise the fish and have lost it all because of the pollution.’
(Zie ook 8 juni: Eerste poging berging mislukt; nu plan B)
 

Democraten en Pheu Thai zijn het eens over drugsbeleid
9 juni – De  twee grootste politieke partijen beloven geen toevlucht te nemen tot geweld tegen drugsgebruikers en dealers als ze de verkiezingen van 3 juli winnen. De Democraten en Pheu Thai waren het daar gisteren op een forum, georganiseerd door Bangkok Post, over eens. Over de overlast waren ze het ook eens: de drugsproblematiek is een belangrijke bron van gewelddadige misdaden. Ongeacht welke partij wint, zal die bovenaan de politieke agenda staan.
Twijfels blijven bestaan over de effectiviteit van het beleid en een mogelijke terugkeer van het buitenrechtelijk doden van vermeende drugsdealers. Tijdens de ‘War on drugs’ van voormalig premier Thaksin werden in 2003 en 2004 vermoedelijk 2.500 personen gedood.
Woordvoerders van beide partijen somden een groot aantal maatregelen op die ze gaan nemen. Chalong Somjai, jurisch adviseur misdaad- en drugsbeleid van Pheu Thai, was optimistisch. ‘The drugs problem will disappear within one year if we run the government.’ 

’Abhisit heeft geen respect voor ons’
9 juni – Premier Abhisit heeft geen respect voor de andere partijen in de door zijn partij geleide coalitie. Dit zegt Chumpol Silapa-archa, leider van coalitiepartij Chartthaipattana. Tijdens zijn campagne in de provincie Nakhon Pathom en ook op zijn Facebookpagina had Abhisit gezegd dat hij bij de formatie van zijn kabinet Chartthaipattana en de andere partijen had gekozen omdat er geen andere keus was. ‘He should not have said that. He should not have written so in his Facebook message either. He did not give other parties in the coalition due respect’, zegt Chumpol.
‘It was not that Chartthaipattana wanted to join the coalition. We would definitely not do so if we were not forced to. We were pressured by a powerful force from which we could not evade. I feel unhappy. Let me say that in this situation we should maintain the peaceful atmosphere towards the election. Since (the Democrat Party) already has a problem with the opposition, it should not create another problem with the coalition parties.’
IJzeren regel met negen punten
Chumpol zegt dat Abhisit na de vorming van het kabinet een ijzeren regel van negen punten opstelde waaraan de coalitiepartijen zich dienden te houden. ‘In doing this, Mr Abhisit had a misunderstanding of the Thai parliamentary system with a coalition government. For a coalition government, the cabinet belongs to every party. If parties in the coalition withdraw, will the prime minister still be in power?’ 

‘Gebruik reserves voor binnenlandse investeringen’
9 juni – De volgende regering moet de financiële reserves van het land besteden aan binnenlandse investeringen en niet obligaties uitgeven en kopen. Dit zei Dhanin Chearavanont, voorzitter en CEO van de Charoen Pokphand Group (CP Group), vandaag op een seminar over het economisch beleid van Thailand.
Dhanin, hoofd van ’s lands grootste agriconglomoraat, zei dat Thailand op een landenranglijst op de dertiende plaats staat met een buitenlandse reserve van 6,30 triljoen baht. Dat geld moet geïnvesteerd worden in irrigatie en research om de economie op de lange termijn te versterken, vindt hij.
‘Domestic investment would be more useful than issuing bonds that yield three per cent interest and buying foreign bonds that yield one per cent interest as they can cause the country to be in debt.’ De regering zou zich niet al te veel zorgen moeten maken over te hoge inflatie. ‘Product prices, especially agricultural products, are on the rise from now on. But compared to fuel prices, which have increased by more than 20 folds in the last 30 years, prices of agricultural products and state officials’ salaries have not risen to that extent. The government must ensure that people’s income and agricultural product prices are matched by using fuel prices as reference points.’
Voedsel- en energiestrategie nodig
Op hetzelfde seminar zei Somkid Jatusripitak, voormalig minister van Financiën en Handel en economisch architect van de regering Thaksin, dat de nieuwe regering een duidelijke voedsel- en energiestrategie moet voeren omdat de prijzen blijven stijgen. ‘I want to see this election bring changes to Thailand after the country’s development has come to a halt for four to five years.’
‘The policy of each political party should focus more on the country’s development than pleasing the public. The parties must know what the country wants and their policies must help the economy grow in a continuous and sustainable manner at all levels. Food and energy prices are expected to rise and the new government should set a clear strategy on both issues because Thailand is an agricultural country but the working methods in the past do not work.’
‘The policy to guarantee income of farmers and the crop mortgage scheme are not adequate. The policy must delve into production, marketing and the use of technology to increase production capacity.’ 

Borgtocht geweigerd
9 juni – Het Hof van Beroep heeft vandaag geweigerd borgtocht te verlenen aan Surachai Danwattananusorn (60), kernlid van de Red Siam groep. Surachai wordt beschuldigd van majesteitsschennis vanwege een speech die hij op 18 december hield. Hij werd op 22 februari aangehouden. Eerder weigerde de Criminal Court hem borgtocht te verlenen nadat hij 2 miljoen baht als onderpand had aangeboden. Het Hof weigerde omdat gezien zijn verleden het risico te groot was dat hij andere ernstige vergrijpen zou plegen wanneer hij werd vrijgelaten. 

Druk op Yingluck neemt toe
8 juni – Het kantoor van de procureur-generaal zal strict volgens de wet handelen wanneer voldoende bewijsmateriaal wordt gevonden om Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shianawatra te vervolgen wegens meineed. Dit zegt substituut procureur-generaal Waiyawut Lortrakul naar aanleiding van de actie van Kaewsun Atibhodhi en Tul Sitthisomwong om alle destijds bij de zaak Thaksin betrokken instanties te vragen deze voort te zetten.
De National Anti-Corruption Commission (NACC) moet zich volgens Waiyawut als eerste buigen over de vraag of Yingluck meineed heeft gepleegd. Yingluck legde destijds een getuigenverklaring af over haar betrokkenheid in een zaak tegen haar broer Thaksin, die uiteindelijk leidde tot de inbeslagname van 46,37 miljard baht van Thaksins vermogen.
Tul Sitthisomwong van het Network of Citizen Volunteers Protecting the Land had vorige week vrijdag een ontmoeting met Tharit Pengdit, hoofd van het Department of Special Investigation. Hij heeft het DSI gevraagd de beschuldiging tegen Yingluck te onderzoeken. Het netwerk zal op 21 juni aangifte tegen Yingluck doen.’If the case is eventually referred to the OAG [kantoor van de procureur-generaal] for indictment, we are ready to do our duty’, zegt Waiyawut.
Gisteren overhandigden Tul en Kaewsun Atibhodhi, voormalig lid van de ontbonden Assets Scrutiny Committee (ASC), een petitie aan een senaatscommissie, waarin ze de commissie oproepen de bij de zaak Thaksin betrokken instanties te vragen welke vorderingen erin zijn gemaakt.
Update: Oppositiepartij Pheu Thai heeft vandaag een petitie ingediend bij de Kiesraad waarin ze stelt dat Kaewsun Atibhodhi and Tul Sitthisomwong het image van lijsttrekker Yingluck Shinawatra hebben beschadigd. Beide heren hebben volgens de petitie valse beschuldigingen geuit.
De twee zijn van plan handtekeningen te verzamelen waarmee ze hun verzoek aan de autoriteiten om Yingluck’s aandeel in de zaak Thaksin te onderzoeken, willen ondersteunen Ze hebben ook een Facebook pagina geopend waarop bezoekers hun mening kunnen geven.
Volgens de petitie is dit allemaal in strijd met de Kieswet. Pheu Thai-woordvoerder Prompon zegt dat ze dit ver voor de verkiezingen hadden moeten doen of ze hadden moeten wachten tot na de verkiezingen, indien ze geen kwade bedoelingen hebben. ‘Blijkbaar willen ze Pheu Thai in diskrediet brengen.’
Morgen doet de partij aangifte bij de Crime Suppression Division, nu voor smaad en overtreding van de Computer Crime Act.
Update 2: Pheu Thai wil ook weten van de Kiesraad wie achter de lastercampagne zit. ‘These people [Tul en Kaewsun] are the regulars [against Pheu Thai]. Mr Tul is a leader of the multi-coloured group, who tend to support the Democrats. Now he is discrediting Ms Yingluck’, zegt Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit.
Op de vraag of naar de roodhemden die Abhisit’s campagne verstoren een soortgelijke onderzoek zou moeten worden gedaan, antwoordde Prompong gisteren dat de incidenten onderzocht zijn. Volgens hem zijn de betrokkenen bedriegers. ‘I would never agree if red shirts did what Mr Kaewsun and Mr Tul are doing. And as far as I am concerned, I don’t think red shirts have crossed the line.’
Suthiphon Thaveechaiyagarn, secretaris-generaal van de Kiesraad, zei gisteren dat de raad de petitie van Pheu Thai op dezelfde manier zal behandelen als elke ander klacht. De raad moet zorgvuldig met klachten omgaan omdat de verkiezingscampagne intensiever wordt. Geen antwoord gaf hij op de vraag of de timing van de actie tegen Yingluck onbehoorlijk was.
Yingluck zei dat voorshands geen juridische actie tegen Kaewsun en Tul wordt ondernomen, alhoewel ze het juridisch team van de partij heeft gevraagd de zaak te bekijken. ‘Ik wil me concentreren op de campagne en wat de partij te bieden heeft. I knew what kind of pressure is waiting when I decided to enter politics. I’ll do my part and leave the rest to the legal process.’
Chumpol Silpa-archa, leider van  Chartthaipattana, stak gisteren Yingluck een hart onder de riem. ‘Ze moet zich niet door de actie [van Tul en Kaewsun] laten ontmoedigen.’ 
(Zie 7 juni: De jacht op Thaksin en Yingluck is begonnen; 6 juni: Suthep wast zijn handen in onschuld; 21 mei: Kiesraad: Yingluck mag aan verkiezingen deelnemen; 20 mei: Juridische vragen achtervolgen Yingluck; alle te vinden op pagina
Yingluck Shinawatra

Pheu Thai probeert Yingluck’s ster stralende te houden
8 juni – Een team van Pheu Thai strategen buigt zich het hoofd over de vraag hoe de populariteit van lijsttrekker Yingluck Shinawatra in stand kan worden gehouden. Yingluck ligt onder vuur wegens haar betrokkenheid bij de zaak tegen haar broer Thaksin, die vorig jaar leidde tot de inbeslagname van een deel van Thaksin’s vermogen. Mogelijk wordt ze vervolgd wegens meineed. Het team bereidt een reactie op de beschuldigingen voor zodat Yingluck haar handen vrij heeft om campagne te voeren.
Een bron bij Pheu Thai zegt dat mogelijk woordvoerders en voormalige parlementsleden met retorische gaven in de strijd worden gebracht. ‘What the team is expected to do is to dispel any doubts that may arise. This is to keep up the momentum of the party’s first female prime minister campaign.’ Volgens de bron vormt Yingluck’s populariteit de sleutel tot het succes van de partij bij de verkiezingen op 3 juli, vooral in gebieden waar de strijd om de kiezers het hevigst is.
Eerder deze week bracht Yingluck een bezoek aan Udon Thani, een provincie waar een felle strijd wordt gevoerd om de gunst van de kiezers. In kiesdistrict 4 moet Pheu Thai het opnemen tegen Chaiyos Jiramethakorn, Democraat en vice-minister van Onderwijs. In kiesdistrict 6 is Uthai Senkaew van coalitiepartij Bhumjaithai een geduchte tegenstander en in kiesdistrict 8 gaat de strijd tegen de niet te onderschatten Democraat Choksaman Leelawong. Deze drie kiesdistricten zijn zorgenkindjes voor de partij, die er een klinkende overwinning wil halen. Udon Thani wordt beschouwd als een bolwerk van de roodhemden, de straattak van Pheu Thai. 

Eerste poging berging mislukt; nu plan B
8 juni – Het gezonken binnenvaartschip met 2400 ton suiker aan boord wordt dit weekend gelicht, verwacht het Marine Department. Onder het schip worden zes opblaasbare elementen geplaatst die – nadat ze met lucht zijn gevuld – het schip hopelijk naar de oppervlakte duwen. De kans op succes wordt door Thawanrat Onsira, directeur-generaal van de afdeling, geschat op 90 procent.
Een eerdere poging mislukte. Daarbij werd het watervolume van de Chao Praya vanaf de Chao Praya dam in de provincie Chainat rivier teruggebracht. Maar de waterstroom bleef te sterk om het schip te bergen ondanks het zakken van het water.
Mocht de tweede poging ook mislukken, dan heeft de afdeling nog een derde plan in de achterzak. Daarbij wordt een paneel van 15 meter in de rivier geplaatst om de stroom te verleggen.
Het kabinet heeft het ministerie van Transport opgedragen de maatschappij aansprakelijk te stellen voor de kosten. Het ministerie claimt ook namens de bewoners de schade die ze hebben geleden. Huizen zijn beschadigd en rivierwater is in huizen gestroomd. Bovendien heeft het verontreinigde water tot vissterfte geleid.Geschat wordt dat 80 ton vis het loodje heeft gelegd. Het ministerie van Financiën en het kantoor van de minister-president geeft de gedupeerde vissers een voorschot dat verhaald zal worden op de maatschappij. De totale schade wordt geschat op 60 miljoen baht.
De ministeries van Binnenlandse Zaken, Landbouw, Transport en Natuurlijke Hulpbronnen werken gezamenlijk aan een plan om het beschadigde gebied te herstellen. Het Department of Fisheries maakt een evaluatie van de milieuschade alvorens het bedrijf aansprakelijk te stellen. Tussen juni en juli worden 50 miljoen waterdieren in de rivier uitgezet.
 

Relax Mr Prime Minister!
8 juni – Relax Mr Prime Minister, don’t take Mr Banharn too seriously en toon een beetje humor. Dit schrijft Veera Prateepchaikul naar aanleiding van Abhisit’s reactie op een idee van Banharn Silpa-archa, adviserend voorzitter van coalitiepartij Chartthaipattana, om na de verkiezingen de aartsrivalen Democraten en Pheu Thai een coalitie te laten vormen.
Maar dit voorstel werd half lachend gedaan, zegt Veera. Banharn introduceerde de politieke soap ‘Verzoening’ met Yingluck en Abhisit als hoofdrolspelers. ‘The woman is beautiful, the man good looking – they are a good match.’ Abhisit nam het idee echter serieus en reageerde dat verzoening een te serieuze zaak was om er grappen over te maken.
Eerder had Banharn Abhisit verweten een belofte te hebben gebroken zonder uit te leggen welke. Abhisit dacht aan een gezinsuitstapje naar Bung Chanak, een toeristische bestemming in Suphan Buri, de geboortestad van Banharn, dat niet kon doorgaan. Of zijn belofte artikel 237 van de grondwet te wijzigen. Dit artikel schrijft voor dat een partij wordt ontbonden en partijkader 5 jaar geen politieke functie mag bekleden wanneer de partij schuldigd wordt bevonden aan verkiezingsfraude. Abhisit zei dat de regering het artikel niet kon amenderen omdat zijn partij toen beschuldigd werd van verkiezingsfraude. Zo’n wijziging zou gezien worden als bevoordeling van zijn partij.
Banharn is een verstandige en gewiekste politicus en weet hoe en wanneer gebruik te maken van de media in het belang van zijn partij zonder dat de media de indruk krijgen dat ze misbruikt worden, legt Veera uit. Hij weet ook met wie hij ruzie moet zoeken – of doen alsof – om media aandacht te krijgen. Dus is het niet verbazend dat hij tweemaal binnen één week Abhisit beschimpte. De kibbelpartij tussen beide mannen wekt ook de indruk dat de relatie tussen de twee coalitiepartijen verzuurd is en dat Banharn’s partij bereid zou zijn naar het andere kamp over te wippen als Pheu Thai een coalitiepartner zoekt.
Overigens kreeg niet alleen Abhisit een veeg uit de pan, maar ook Newin Chidchob, de grote man op de achtergrond van coalitiepartij Bhumjaithai. Die had voorspeld dat zowel Yingluck als Abhisit geen premier worden maar een derde persoon. Banharn vond dat Newin hem voortaan tevoren dient in te seinen wanneer hij weer eens een aankondiging doet.
Veera’s conclusie over al dit gekrakeel: ‘This is election time and every politician simply wants space in the media to publicise himself or his party.’
 

Foto: Links premier Abhisit, rechts Banharn Silpa-archa.  

Kort (verkiezings)nieuws 8 juni
Democraten
Suthep Thaugsuban, vice-minister-president en secretaris-generaal van de Democraten, had gisteren kritiek op roodhemden die probeerden de verkiezingscampagne van premier Abhisit te verstoren. Op maandag vielen supporters Abhisit lastig door de kwestie van de 92 doden, die bij de gevechten tussen roodhemden en het leger vorig jaar zijn gevallen, aan de orde te stellen. Suthep zegt dat informatie daarover categorisch wordt vervormd.
Verdwenen Het Anti-Money Laundering Office stelt een onderzoek in naar verdachte geldtransacties die plaatsvinden gedurende de verkiezingscampagne. Amlo’s actie is een reactie op mediaberichten als zou 10 miljard baht zijn onttrokken aan de totale geldstroom om stemmen te kopen. De Bank of Thailand ontkent dat geld ontbreekt. Amlo wacht op informatie over financiële transacties van de bank. Op maandag komt Amlo met een conclusie. Zie 7 juni: 10 miljard baht om stemmen te kopen? Onzin!; 24 mei: Kort nieuws 10 miljard baht. 

Thaksin’s twee-sporenstrategie inzake Yingluck
8 juni – Thaksin’s keus om zijn jongste zuster Yingluck naar voren te schuiven als lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai is een scherpzinnige keuze gebleken – tot irritatie van zijn opponenten en vijanden. Indien de Democraten weer een regering kunnen vormen, wordt zijn lot bezegeld: ofwel een lange verbanning overzee of een verblijf achter de tralies in Thailand. Maar Yingluck’s opmars in de peilingen gooit roet in het eten. Dit schrijft
Thitinan Pongsudhirak, directeur van het Institute of Security and International Studies van de Chulalongkorn universiteit, in Bangkok Post.
Thaksin beheerst de verkiezingen
De huidige verkiezingsstrijd roept herinneringen op aan de verkiezingen van december 2007. Toen behaalde de voorloper van Pheu Thai, de People Power Party, een grote meerderheid, maar ze zag geen kans een regering te vormen. Eerder stonden twee Thaksin-getrouwen aan het roer: Samak Sundaravej en na hem Somchai Wongsawat, een zwager van Thaksin. Bij de huidige verkiezingen laat Thaksin er geen twijfel over bestaan wie de strijd aangaat. Samak en Somchai waren zijn marionetten; Yingluck is zijn kloon met hetzelfde DNA.
Het duurde even voordat Samak toegaf, aan het begin van 2008, dat hij een pion van Thaksin was, toen Dan Rivers van CNN op dit punt bleef doorvragen. De weinig opvallende Somchai vroeg bij alle beslissingen instructies van Thaksin. Maar deze keer volgt Yingluck haar broers bevelen op in een virtuele slaapwandeling zonder dat ze bij elke stap een bevel krijgt. Inderdaad: Thaksin beheerst op alle mogelijke manieren en in alle uitingen deze verkiezing behalve in naam. En hij wil dat iedereen het weet.
Yingluck geeft Pheu Thai glans
Yingluck blijkt de juiste keuze: vrouw, aantrekkelijk en relatief nieuw en onbesmet in de politiek; een verfrissende verschijning in Pheu Thai. Het moddergooien naar haar typeert de periode voor en direct na de verkiezingen met als meest recente poging haar rol in de Thaksin-zaak. Beschuldigingen en aanklachten tegen haar zijn een herhaling van wat Samak overkwam. Mogelijk wordt ze wegens een serie overtredingen aan de kant gezet wanneer Pheu Thai een overwinning behaalt en een leidende rol gaat spelen bij de kabinetsformatie.
Thaksin rekent erop dat hij via deze verkiezing over zijn weg terug kan marchanderen. Abhisit’s afwijzing van amnestie is een dubbelzijdig zwaard. Als de kiezers in meerderheid voor Pheu Thai kiezen, is hun vonnis het antwoord op zijn campagneboodschap. Een klinkende overwinning van Pheu Thai is Thaksin’s antwoord op zijn opponenten en vijanden, die niet in staat zijn gebleken hem sinds de coup van september 2006 het zwijgen op te leggen.
Een schikking kan Thailand van zichzelf redden
Hun probleem en Thailand’s dilemma is hoe echte democratie en bestuur te realiseren zonder dat Thaksin in de buurt is, in beeld en geluid. Uiteindelijk kan alleen een soort van grote schikking Thailand van zichzelf redden. Als Pheu Thai, zoals ze zelf zegt, wint, zal Thaksin net zoveel grootsheid en zelfopoffering moeten tonen als zijn vijanden concessies en aanpassingen moeten doen. Gebaseerd op de keuze van de kiezers op 3 juli is zo’n schikking de ultieme weg voorwaarts voor Thailand.  

Verkiezingswaarnemers gaan vandaag aan het werk
7 juni – Het Asian Network for Free Elections begint vandaag de verkiezingen te monitoren, waarbij speciaal gelet zal worden op het kopen van stemmen en politiek geweld. Het netwerk vraagt de bevolking om ongebruikelijke omstandigheden in hun woongebied te melden. De media, Kiesraad en politieke partijen worden door het netwerk opgeroepen hun integriteit tijdens de verkiezingen te behouden.
Het netwerk zet 60 waarnemers in: 24 uit 21 landen vanaf vandaag plus nog eens 36 vanaf 25 juni (omdat op 26 juni gestemd kan worden door kiezers die op 3 juli verhinderd zijn). De meeste waarnemers hebben al eerder in Thailand verkiezingen gemonitord en allen hebben ervaring in andere Aziatische landen. Op 5 juli brengt het team voorlopig verslag uit.
Teamleider Ichal Supriadi was er in 2001, 2005 en 2007 bij. ‘We hope the elections will be held according to the domestic laws and international human rights principles’, zegt hij vanuit Indonesië. ‘We hope to bring confidence to the election. We also look forward to seeing conflict resolutions in this country through democratic ways.’
Tadzul Adha bin Mohd Tahir, een waarnemer uit Maleisië, zegt dat de waarnemers hulp krijgen van binnenlandse waarnemers van de Poll Watch Foundation, die circa 700 leden telt. 

Abhisit en Tankhun worden niet gestoord door roodhemden
7 juni – De oproep van Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai, aan roodhemden om de verkiezingscampagne van de Democraten niet te verstoren, lijkt succes te hebben gehad. Gisteren konden premier Abhisit en kandidaat Tankhun Jitt-itsara, die hij hielp, ongestoord hun gang gaan op de Wattanan markt in kiesdistrict 12 (Bangkok), een bolwerk van Pheu Thai-man Karun Hosakul. Een grote menigte begroette de premier, velen maakten foto’s van hem en vroegen om zijn handtekening.
Abhisit bijt van zich af op Facebook
Op Facebook publiceerde de premier gisteren een verklaring, waarin hij mediaberichten tegensprak als zou hij op ondemocratische wijze aan de macht zijn gekomen. Hij benadrukte dat hij nooit de intentie had premier te worden, nadat zijn partij was verslagen bij de verkiezingen in 2007. Maar de regering van Samak Sundaravej, gevormd na die verkiezingen, begon de overtredingen van voormalig premier Thaksin te vergoeilijken, waardoor een golf van verzet werd opgeroepen. Onder leiding van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) kwam de bevolking in opstand.
Nooit heb ik, aldus Abhisit, samengespannen met de anti-Thaksin PAD om druk uit te oefenen op de door Thaksin gesteunde regering Samak. Ik was het ook niet eens met de bezetting van de twee vliegvelden door de PAD eind 2008. Evenmin heb ik de macht gestolen van welke partij dan ook of samengespannen met het leger om aan de macht te komen. Maar rivaal Pheu Thai nam zijn toevlucht tot alle mogelijke manieren om aan de macht te blijven. Ik heb het premierschap via een democratische procedure verkregen en de afgelopen twee jaar heeft het parlement me gesteund. Bijna 20 jaar is mijn politieke ideologie onveranderd. De behoeften van de bevolking gaan voor de mijne. Aldus Abhisit op zijn Facebookpagina.
 

Foto: Abhisit zet een bakkie koffie op de Wattanan markt.  

Vierstappenplan van Thaksin
7 juni – Het vierstappenplan, waarvan sprake is, zou bedacht zijn door oud-premier Thaksin met als doel dat hij amnestie krijgt. Een bron bij de Democraten klapt uit de boot.
Stap 1: Roodhemden en Pheu Thai beschuldigen gezamenlijk onafhankelijke diensten en rechtbanken van gebrek aan gerechtigheid.
Stap 2: De basis waarop Pheu Thai steunt, wordt vergroot, zodat de partij erin slaagt de volgende regering te vormen.
Stap 3: Pheu Thai neemt de leiding van de uitvoerende en wetgevende macht. Een amnestiewet wordt gemaakt en de grondwet van 1997 wordt heringevoerd danwel de huidige grondwet wordt geamendeerd. Als gevolg daarvan worden alle instellingen die zaken tegen Thaksin hebben aangebracht, buiten de wet geplaatst.
Stap 4: Thaksin keert als vrij man terug naar Thailand.
(Zie 5 en 6 juni Kort verkiezingsnieuws; 6 juni: Suthep wast zijn handen in onschuld) 

De jacht op Thaksin en Yingluck is geopend
7 juni – Kaewsun Atibhodhi is van plan aangifte tegen
Yingluck Shianawatra te doen wegens meineed die ze vorig jaar voor drie instanties zou hebben gepleegd. Hij gaat een handtekeningenactie houden op de Thammasat universiteit ter ondersteuning van de aangifte.
Kaewsan is voormalig lid van de ontbonden Assets Scrutiny Committee (ASC). Deze commissie was opgezet door de Council for National Security (CNS), die na de coup van september 2006 de macht overnam van de verdreven regering Thaksin. De commissie had tot taak uit te zoeken of Thaksin’s vermogen door fraude was verkregen.
Het hooggerechtshof vonniste in februari 2010 dat Thaksin en zijn ex-echtgenote hun aandelen in telecombedrijf Shin Corp hadden verborgen door hun kinderen en andere familieleden als gemachtigde aan te stellen. Het Hof nam 46,37 miljard baht in beslag, deel van de 76 miljard baht die de familie Shinawatra had verdiend met de verkoop van hun bedrijf aan een bedrijf in Singapore, en met dividend. Het Hof liet het vermogen dat vergaard was toen hij nog geen premier was, ongemoeid.
Yingluck, die 20 miljoen aandelen bezat, legde een verklaring af voor drie instanties: Securities and Exchange Commission (SEC), de ASC en het hooggerechtshof. Yingluck verklaarde voor het hooggerechtshof dat ze de aandelen had gekocht van haar broer. Omdat ze destijds niet voldoende geld had, had ze een lening afgesloten. Maar het Hof besliste dat ze de aandelen namens Thaksin bezat. Critici, waaronder Kaewsan, menen dat ze daarom meineed heeft gepleegd.
Senaatscommissie krijgt petitie
Tevens heeft Kaewsun samen met Tul Sitthisomwong, leider van het Network of Citizen Volunteers Protecting the Land, een petitie ingediend bij de senaatscommissie voor Monitoring Corruption and Promotion of Good Governance. In de petitie wordt de commissie gevraagd de voortgangsrapportage bij drie instanties op te vragen van vier zaken met betrekking tot Thaksin’s vervolging.
De vier zaken betreffen een valse verklaring van Thaksin voor de National Anti-Corruption Commission (NACC); valse verklaringen afgelegd door zijn ex-echtgenote, kinderen en familieleden bij de Securities and Exchange Commission (SEC),; een valse transactieverklaring van het telecombedrijf ingediend bij de Securities and Exchange Commission (SEC); en Thaksin’s vermeend machtsmisbruik als premier ter verrijking van zijn telecombedrijf.
Yingluck bereid opening van zaken te geven
Yingluck is bereid om de beschuldiging van meineed te weerleggen. ‘I am ready to clear the accusation under the rule of law. I will exercise patience and will provide all facts to the general public’, zei ze nadat ze vanochtend in de Phra That Phanom tempel in Nakhon Phanom eer had bewezen aan de Boeddha.
Co-leider Natthawut Saikua van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden)  zegt dat de huidige actie toe doel heeft Yingluck in diskrediet te brengen. Nattahawut, tevens kandidaat voor Pheu Thai en vrij op borgtocht, vindt dat Kaewsun en Tul kwaadaardige bedoelingen hebben. Ze willen Yingluck’s populariteit in de aanloop naar de verkiezingen onderuit halen.
Het juridisch team van Pheu Thai heeft de opdracht gekregen een aangifte voor te bereiden bij zowel de Civil als Criminal Court. De Kiesraad wordt verzocht na te gaan of beide heren de Kieswet hebben overtreden. Natthawut beschuldigt de Democraten ervan met hen onder één hoedje te spelen. Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten, noemt dat een absurde beschuldiging.
 

Foto boven: Tul Sitthisomwong (links) en Kaewsun Atibhodhi (rechts). Foto onder: Natthawut Saikua. 

10 miljard baht om stemmen te kopen? Onzin!
7 juni – De gouverneur van de Bank of Thailand spreekt mediaberichten tegen dat circa 10 miljard baht van de totale geldstroom ontbreekt. Dat geld zou bestemd zijn voor het kopen van stemmen. De bank zou de politie hebben ingelicht.
Niets van waar, zegt Prasarn Trairatvorakul. Bovendien is het niet eens gemakkelijk vast te stellen omdat het bedrag minder dan 1 procent bedraagt van de totale geldstroom van 1,1 triljoen baht. Alleen als de bank specifieke informatie ontvangt, bijvoorbeeld vanwaar het geld ontbreekt, zou de bank de bestemming van het geld kunnen traceren.
De desbetreffende mediaberichten zijn gebaseerd op uitspraken van Thawisan Lonanurak, secretaris-generaal van de Northeastern Chamber of Commerce. Hij vermoedt dat het geld met name in het Noordoosten wordt besteed, waar de verkiezingsstrijd het felst is. Volgens Thawisan wordt geschat dat in elk van de in totaal 375 kiesdistricten in het land een bedrag tussen de 200 en 300 miljoen baht circuleert. Elke stemmenwerver krijgt 10.000 baht en elke kiezer op zijn minst 1.000 baht. Omdat een kiesdistrict gemiddeld 120.000 kiezers telt, komt het totaalbedrag op tenminste 100 miljoen baht per kiesdistrict uit.
Wichean Potephosree, chef van de nationale politie, verwijst de berichten ook naar het land der fabelen. De politie is niet gewaarschuwd, zoals media beweren.
Eerder, op 24 mei, berichtten de Thaistalige media dat Sorasit Suntornkes, assistant-gouverneur, had gezegd dat circa 10 miljard baht van de totale geldstroom ontbrak, maar kort daarna ontkende hij dit ooit gezegd te hebben. Volgens anonieme bronnen werd Sorasit afgeluisterd, toen hij dit tegen iemand anders in een privégesprek zei. 

‘Populistisch beleid kan de economie schaden’
7 juni – De populistische beloften die veel politieke partijen doen om grassroots stemmen te winnen, kunnen de herstellende economie doen ontsporen, waarschuwt Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand. Ze kunnen leiden tot een hogere inflatie en een toename van de staatsschuld. Als deze twee indicatoren problemen opleveren, komt de economische stabiliteit in gevaar.
‘I admit that I am worried about these two economic indicators. If you ask me which one has the more negative impact, I could only say that they have similar effects as these two problems are correlated. However, I am not too much concerned about the problems of high inflation and public debt at the moment because it is not certain that the next government would really introduce the promised policies.’
 

Over kernenergie zijn de partijen het eens
6 juni – De twee aartsrivalen Democraten en Pheu Thai moge het over veel maatregelen oneens zijn, over kernenergie verschillen ze niet van mening: voorlopig geen kerncentrales in Thailand. Beide maakten gisteren hun standpunt bekend op een forum, georganiseerd door het National Institute of Development Administration (Nida). Ook Bhumjaithai, Chartthaipattana en Chart Pattana Puea Pandin huldigen dit standpunt.
Pheu Thai vice-partijleider Plodprasop Suraswadi zei dat zijn partij kernenergie afwijst zolang er geen sterk wetenschappelijk bewijs is, dat deze vorm van energieopwekking veilig is. ‘There will be no construction of nuclear plants in this country if Pheu Thai forms the government. We will promote renewable energy, including solar power, biomass fuel and wind energy. But I can not guarantee Thailand will have sufficient electricity supply without nuclear power. The public should not complain if there is any shortage of electricity in the future because it is their choice not to have nuclear power.’
Kalaya Sophonpanich, kandidaat voor de Democraten op de landelijke lijst, zei dat meer studie is vereist zodat de mensen een beter begrip krijgen van de controversiële technologie. ‘The Democrats are not against nuclear power, but we need to conduct further research’, aldus de voormalige minister van Wetenschap en Technologie. De Democraten zullen het gebruik van hernieuwbare energie bevorderen, waarbij de target is om het gebruik te laten toenemen van de huidige 8 procent naar 21 procent in 2016.
Thailand wil vijf kerncentrales bouwen
Het energie ontwikkelingsplan (PDP) voorziet in de bouw van vijf kerncentrales met een vermogen van 5.000 megawatt. De eerste twee centrales zouden in 2020 en 2021 in bedrijf moeten komen. De Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) is begonnen met het opstellen van een shortlist van potentiële lokaties. In aanmerking komen Trat, Chumphon, Nakhon Sawan, Surat Thani, Ubon Ratchathani, Khon Kaen, Kalasin en Prachuap Khiri Khan. Bewoners in deze provincies zijn al begonnen te protesteren. Ze zijn bang voor ongelukken en de gevolgen voor het milieu en de gezondheid van omwonenden. De regering besloot in april de bouwplannen te vertragen nadat het Internationaal Atoomagentschap had gezegd dat Thailand niet klaar is om kernenergie te produceren.
Santi Chokchaichamnankit van het Nuclear Watch Project zei op het forum dat verkiezingsbeloftes geen garantie vormen dat het land kernenergievrij blijft. ‘It is the Energy Ministry and Egat which have the real power in pushing forward the nuclear power plants. The government will eventually listen to these technocrats.’ Hij riep de partijen op om een dikke streep te zetten door de kernenergieprojecten die in het PDP worden vermeld in plaats van alleen hun constructie uit te stellen. Volgens Santi blijkt uit veel betrouwbare studies dat de energiebehoefte in het PDP wordt overschat.
Meerderheid bevolking is tegen kerncentrales
Een
Nida peiling gehouden op 1 en 2 juni onder 1.230 respondenten geeft aan dat 72 procent van de ondervraagden tegen de bouw van kerncentrales is. De meest urgente milieuproblemen die een volgende regering dient aan te pakken zijn industriële vervuiling, ontbossing, water en afvalmanagement. Volgens 12,93 procent zou Pheu Thai dat het beste kunnen, maar Hannarong Yaowalers, voorzitter van het Thai Water Partnership, zegt dat veel van Pheu Thai’s beleidsvoornemens niet milieuvriendelijk zijn. Zo zou het plan om een muur te bouwen ter voorkoming van overstromingen en plannen voor droogleggingen een verwoestende uitwerking hebben op het onderwater- en kustmilieu.
 

Pakistaanse vluchtelingen vrij op borgtocht
6 juni – Een groep van 96 Pakistaanse vluchtelingen, volwassenen en kinderen, wordt vandaag op borgtocht vrijgelaten. Het Thai Committee for Refugees ontfermt zich over de groep, die zal worden ondergebracht in een voorstad van Bangkok in afwachting van hun asielaanvraag, hoofdzakelijk naar de VS. De vluchtelingen behoren tot de Ahmadi moslimgemeenschap, die in hun moederland zwaar vervolgd wordt.
Volgens Veerawit Tianchainan, directeur van de organisatie, is het de eerste keer dat Thailand zo snel vluchtelingen heeft vrijgelaten. De meesten werden in december aangehouden. In  Bangkok’s Suan Phlu immigratie detentiecentrum zitten al 2 jaar 44 Rohingya gevangen. 

Drugsbendes persen klanten af
6 juni – Buitenlandse toeristen die op zoek zijn naar drugs, moeten oppassen dat ze niet afgeperst worden door bendes waar ze drugs van kopen. De waarschuwing van de politie volgt op de arrestatie van drie bendeleden vorige week in Chiang Mai, nadat twee vakantiegangers hadden geklaagd dat ze door hen werden gechanteerd.
De politie hield de bende al enige tijd in de gaten naar aanleiding van een tip van de Drug Enforcement Administration van de VS dat een Israëlier, in de VS een grote drugdealer en door de autoriteiten gezocht, in Chiang Mai een restaurant had geopend. De man wordt ook door de Canadese politie gezocht. Het restaurant fungeerde als camouflage voor de drugshandel van de bende.
Geleverd werden cannabis, heroïne, crystal methamphetamine, cocaïne en ecstasy aan toeristen. ‘If any customer said ‘yes’ to the restaurant’s ‘special service’ on the menu, they could shop for various types of drugs as if they were in a 7-Eleven store and then go upstairs to take them’, zegt politie majoor-generaal Thitirat.
De twee toeristen, een Belg en een Amerikaan, vertelden dat een van de bendeleden zich voordeed als politieagent en hen dwong 45.000 baht te betalen in ruil voor hun vrijheid. Hij nam hun paspoorten in beslag als garantie dat ze later nog eens 100.000 baht zouden betalen. De twee werden met de dood bedreigd wanneer ze naar de politie zouden gaan. ‘Normally, the gang’s victims would agree to pay the money and then would leave the country for fear of facing legal action because they really did use the drugs.’ De twee gingen evenwel toch naar de politie, omdat ze bang waren dat de bende nog meer geld zou vragen.
De drie bendeleden werden op 26 mei gearresteerd; een vierde, een Canadees, is nog voortvluchtig. Uit het politieonderzoek is gebleken dat de drugs afkomstig waren van een stam in het district Pai (Mae Hong Son). De politie houdt soortgelijke transnationale drugsbendes uit Denemarken, België en de VS in de gaten, die er van verdacht worden ook hun klanten te chanteren. De politie roept de slachtoffers op aangifte te doen in plaats van te betalen. 

Suthep wast zijn handen in onschuld
6 juni – De Democraten hebben geen bemoeienis met het plan van het Network of Citizen Volunteers Protecting the Land om aangifte wegens meineed te doen tegen Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai. ‘Please don’t accuse the party of using a network to attack anyone. I have nothing to do with the move and have no comment on it’, zegt Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten.
Yingluck pleegde mogelijk meindeed
Yingluck Shinawatra zou vorig jaar een valse getuigenverklaring hebben afgelegd voor het hooggerechtshof in de zaak tegen haar oudere broer Thaksin, van wie 46 miljard baht in beslag is genomen. Dit bedrag was deel van de 76 miljard baht die de familie Shinawatra had verdiend met de verkoop van Thaksin’s telecombedrijf. Thaksin en zijn toenmalige echtgenote hadden hun aandelen verborgen door hun kinderen en andere familieleden als gemachtigde aan te stellen. Yingluck bezat 20 miljoen aandelen.
De aangifte wordt voorbereid door Tul Sitthisomwong, leider van het Network of Citizen Volunteers Protecting the Land, and Kaewsan Atipho, voormalig lid van de ontbonden Assets Scrutiny Committee (ASC). Deze commissie was opgezet door de Council for National Security (CNS), die na de coup van september 2006 de macht had. De coup maakte een eind aan de regering Thaksin. De commissie had tot taak uit te zoeken of Thaksin’s vermogen door fraude was verkregen.
Geelhemden zijn tegen amnestie
Geelhemdleider Sondhi Limthongkul verzet zich met hand en tand tegen het plan van Pheu Thai om alle mensen die sinds de septembercoup van 2006 zijn aangeklaagd, amnestie te verlenen. Hij is niet verbaasd over de actie van het netwerk. ‘I’m not surprised because Mr Kaewsan, multi-coloured group core leader Tul Sitthisomwong and former senator Chermsak Pinthong are all the work of the Democrat Party.’ Sondhi zei dit, nadat hij zich bij de politie had gemeld wegens zijn aandeel in de bezetting van de vliegvelden Suvarnabhumi en Don Mueang door de geelhemden eind 2008.
Pheu Thai spint garen bij de beschuldiging
Pheu Thai-leider Yongyuth Wichaidit, zegt dat zijn partij op de hoogte was van het plan van het netwerk aangifte tegen Yingluck te doen. ‘We hebben ons erop voorbereid.’ Volgens hem beïnvloedt deze zaak niet de populariteit van de partij; integendeel de partij zal er garen bij spinnen.
Vice-leider Plodprasop Surasawadee zegt dat de kernleden van de partij Yingluck steunen. Hij beweert dat de Democraten achter het plan zitten.
Yingluck maakt zich geen zorgen
Yingluck Shinawatra
is niet van streek door de actie van het netwerk. Ze is bereid zich te verantwoorden. Gevraagd naar de opmerkingen van Abhisit over een vierstappenplan van Pheu Thai om Thaksin amnestie te verlenen, zei ze dat amnestie niet bedoeld is om haar broer of zichzelf te bevoordelen. ‘Een amnestiewet moet door alle betrokkenen worden besproken als de tijd rijp is en de mening van de bevolking moet daarbij ook worden betrokken.’
Er is geen vierstappenplan
Noppadon Pattama
, een naaste medewerker van Thaksin, ontkent het bestaan van zo’n vierstappenplan. Volgens hem is de zaak aangesneden om Yingluck en Pheu Thai kandidaten in diskrediet te brengen omdat hun populariteit stijgt. Het juridisch team van Pheu Thai bekijkt of aangifte kan worden gedaan tegen premier Abhisit vanwege zijn opmerkingen over het vierstappenplan.
(Zie 20 mei: Juridische vragen achtervolgen Yingluck; 21 mei: Kiesraad: Yingluck mag aan verkiezingen deelnemen. Voor het vierstappenplan zie Kort verkiezingsnieuws 5 en 6 juni.) 

Kort (verkiezings)nieuws 6 juni
Suiker
De eigenaar van het binnenvaartschip geladen met suiker dat op 31 mei in de Chao Praya rivier is gezonken, kan een forse schadeclaim tegemoet zien. Grote hoeveelheden vis en ander waterleven hebben het loodje gelegd, de stroom van de rivier is verlegd en vier huizen zijn beschadigd.
Ontmoeting Het voorstel van Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra voor een ontmoeting met legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha is op dit moment niet opportuun, zegt legerwoordvoerder Kaewkamnerd. ‘Gen Prayuth did not give an opinion on Ms Yingluck’s proposal to seek his advice on the country’s situation, but he has always stated that the army must abide by the election laws.’
Coalitie Premier Abhisit wijst de vorming van een coalitie van Democraten en Pheu Thai na de verkiezingen af. De suggestie werd gedaan door Sanan Kachornprasart, hoofd-adviseur van Chartthaipattana.
Amnestie Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten en vice-minister-president, ontkent dat Abhisit een nieuwe kwestie heeft aangesneden door te spreken over het vierstappanplan van Pheu Thai om Thaksin terug te halen naar Thailand en hem amnestie te verlenen. Abhisit had slechts gereageerd op vragen van journalisten. Volgens berichten zou Pheu Thai Thaksin’s gevangenisstraf van 2 jaar willen omzetten in een voorwaardelijke straf. Thaksin werd veroordeeld wegens zijn bemoeienis met de aankoop van overheidsland onder de marktprijs door zijn toenmalige echtgenote. Zie Kort verkiezingsnieuws 5 juni.
PAD De People’s Alliance for Democracy (geelhemden) dreigt met juridische actie, wanneer de posters met de oproep een ‘no vote’ stem uit te brengen, worden verwijderd. De PAD heeft de kiezers weliswaar opgeroepen een proteststem uit te brengen, maar formeel behoren de posters tot de Puea Fa Din partij en zijn ze dus niet in strijd met de Kieswet. Volgens berichten zou de politie de gemeente Bangkok hebben gevraagd de posters te verwijderen omdat ze in strijd zijn met de  Cleanliness Act en Advertisement Billboards Act. Op de posters zijn dieren te zien die mensenkleding dragen. Don’t let animals into the parliament, luidt de slogan.
Chartthaipattana Het is nog helemaal koek en ei tussen Bhumjaithai en Chartthaipattana, zegt Banharn Silpa-archa, hoofd-adviseur Chartthaipattana en voormalig minister-president. ‘Please don’t be troubled by the rumours made up by Pheu Thai because uncle Banharn is not abandoning Newin [Chidchob] yet.’ Newin is de feitelijke leider van Bhumjaithai. Of Chartthaipattana in de oppositie gaat, wordt na de verkiezingen beslist.
Banharn is niet tegen amnestie voor degenen die het slachtoffer zijn van de militaire coup in september 2006, maar alleen als ze onredelijk zijn behandeld. Barnharn zelf is in 2007 5 jaar uitgesloten van een politieke functie. Hij pleit voor wijziging van de twee artikelen in de grondwet, die voorschrijven dat een politieke partij wordt verboden en de politieke rechten van alle executive members worden ingetrokken wanneer één is veroordeeld voor verkiezingsfraude.
 

Drugsverdachte schopt persfotograaf
6 juni – De zoon van een voormalige kandidaat van de Democratische partij heeft een persfotograaf aangevallen toen die bij de Criminal Court een foto van hem wilde nemen. De zoon, Sorathorn Na Songkhla (34), die met een gevangenisbusje arriveerde, moest voorkomen omdat hij was gearresteerd met 63 gram methamphetamine in zijn bezit, en de politie zijn voorarrest wilde laten verlengen. Hij werd er opgewacht door een horde journalisten en fotografen. Sorathorn vloekte tegen de verslaggevers en schopte Thanit Samitanon (56), senior-fotograaf van de Daily News, tegen zijn borst als gevolg waarvan hij op zijn rug viel. Daarbij werd zijn camera beschadigd. Sorathorn is de zoon van Prachakchai Na Songkhla, die zich uit schaamte terugtrok als kandidaat nadat hij had gehoord van zijn zoons arrestatie. 

Thailand trotseert ICJ
5 juni – Thailand zal niet zijn troepen terugtrekken uit de 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear, wanneer het daarvoor opdracht krijgt van het Internationale Hof van Justitie (ICJ). Volgens minister Prawit Wongsuwon (Defensie) is het Hof niet bevoegd om zo’n bevel uit te vaardigen. Thailand zal alleen zijn troepen terugtrekken wanneer Cambodja dat ook doet.
De minister, die momenteel in Singapore is waar hij de driedaagse Shangri-La dialoog bijwoont, reageert op de zaak die Cambodja bij het ICJ aanhangig heeft gemaakt. Eind vorige maand stonden beide landen voor het Hof dat door Cambodja is gevraagd een nadere uitspraak te doen over het vonnis van het Hof uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen. Cambodja wil dat het Hof zich nu uitspreekt over het omstreden gebied en Thailand een aanwijzing geeft het gebied te ontruimen. Een uitspraak wordt begin volgende maand verwacht.
‘Thailand will respect the ICJ’s decision, but the body has no authority to order Thai troops to retreat. Thai soldiers won’t step back from our territory’, zegt Prawit. Zijn opstelling wordt gesteund door regeringswoordvoerder Panitan Wattanayagorn. Als het Hof Thailand vraagt zijn troepen terug te trekken en Thailand weigert, zal Cambodja de VN Veiligheidsraad inschakelen, verwacht Panitan. De Veiligheidsraad is verantwoordelijk voor het afdwingen van ICJ-bevelen, wanneer een land weigert een bevel op te volgen.
Volgens Prawit is het General Border Committee (GBC), een militair overlegorgaan van beide landen, het beste platform om het grensconflict op te lossen. Maar of een volgende vergadering van de commissie, gepland voor deze maand, doorgaat is twijfelachtig omdat Thailand en Cambodja het niet eens zijn over de stationering van Indonesische waarnemers aan de grens. Cambodja eist dat Thailand eerst zijn troepen terugtrekt.
De Shangri-La dialoog is een intergouvernementeel veiligheidsforum dat elk jaar wordt georganiseerd door het Londense International Institute for Strategic Studies in samenwerking met het ministerie van Defensie van Singapore. Het is het belangrijkste veiligheidsforum in de regio Azië-Pacific. 

Voor alle berichten over de ICJ-zaak klik hier. 

Abhisit wil wel praten met Hun Sen over Preah Vihear als…
5 juni – Premier Abhisit wil wel in gesprek gaan met de Cambodjaanse premier Hun Sen, als Cambodja, zoals berichten suggereren, bereid is zijn troepen terug te trekken uit het omstreden gebied bij Hindu-tempel Preah Vihear. Hun Sen zou voorgesteld hebben om te onderhandelen over het gezamenlijk beheer van het omstreden gebied, een suggestie die al eerder door anderen is gedaan.
Het platform dat daarvoor bij uitstek geschikt is, is de Joint Boundary Commission (JBC). Indien Cambodja over gemeenschappelijk beheer in de JBC wil praten, dient het het Memorandum of Understanding, in 2000 afgesloten door beide landen, na te leven, zegt Abhisit. Zo zou Cambodja moeten stoppen met de eenzijdig registratie van Preah Vihear als werelderfgoed. De tempel werd in 2008 op de Werelderfgoedlijst geplaatst, maar het vereiste managementplan moet nog door het Unesco World Heritage Committee (WHC) worden goedgekeurd. Abhisit eist niet alleen dat Cambodja zijn troepen terugtrekt, maar ook stopt internationale fora te betrekken bij bilaterale conflicten (lees: VN Veiligheidsraad, Asean en Internationaal Hof van Justitie).
(Zie 1 juni: managementplan Preah Vihear staat op agenda WHC; 28 mei: Managementplan Preah Vihear blijft probleem; en pagina
Cambodja-Thailand voor ICJ)
 

Abhisit roept Cambodja op alle acties te staken
5/6 juni – Cambodia dient zijn verzoek aan het Internationale Hof van Justitie om een nadere toelichting te geven op de uitspraak van 1962, waarbij Hindu-tempel Preah Vihear werd toegewezen aan Cambodja, in te trekken evenals het managementplan voor Preah Vihear en terug te keren naar de onderhandelingstafel. Dit zegt premier Abhisit naar aanleiding van het driepuntenplan dat de Cambodjaanse premier Hun Sen heeft besproken met Wichit Yathip, voormalig adjunct-legerchef.
Volgens Wichit heeft Hun Sen voorgesteld de Thaise en Cambodjaanse troepen terug te trekken uit de 4,6 vierkante kilometer die door beide landen wordt geclaimd, gezamenlijk toezicht te houden op het gebied en het vaststellen van de grenzen te hervatten. Als Hun Sen dat werkelijk wil, zegt Abhisit, moet hij deze punten ter sprake brengen in de Joint Boundary Commission.
Impasse rond stationering Indonesische waarnemers
In Singapore zei de Cambodjaanse staatssecretaris Neang Phat (Defensie) en adviseur van Hun Sen dat hij niet begrijpt waarom minister Prawit Wongsuwon (Defensie) erop aandringt de vergadering van het Thai-Cambodian General Border Committee (een militair overlegorgaan) deze maand te houden. Zijn Cambodjaanse counterpart zou daar nooit met Prawit een afspraak over hebben gemaakt.
Cambodja’s positie is duidelijk: Thailand moet eerst de terms of reference (ToR) voor de stationering van Indonesische waarnemers aan de grens tekenen. Cambodja heeft die al getekend. Pas daarna kan er sprake zijn van een GBC-vergadering. Volgens Phat kan Thailand rustig de ToR tekenen, want die dwingen Thailand niet om de Indonesische waarnemers toe te laten. Nadat Thailand heeft getekend, kan in de GBC gepraat worden over terugtrekking van de troepen, aldus Phat. Thailand op zijn beurt eist terugtrekking van de Cambodjaanse troepen uit het omstreden gebied, alvorens het de ToR tekent. Bovendien stagneert ondertekening omdat het kabinet demissionair is.
Stationering van 15 Indonesische waarnemers aan beide zijden van de grens is afgesproken tijdens een vergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van Asean-landen op 22 februari in Jakarta naar aanleiding van de grensgevechten tussen beide landen begin februari.
(Noot van de redactie: Dit bericht is een nadere uitwerking van het bericht Abhisit wil wel praten met Hun Sen over Preah Vihear. Zie hierboven.) 

Muziekleraar heeft losse handjes
5 juni – Phansak Thanpo, leraar Westerse muziek aan het Ang Thong College of Dramatic Arts, wordt ervan beschuldigd studenten met een riet te hebben afgeranseld. De school stelt een intern disciplinair onderzoek in.
De zaak kwam aan het licht nadat een video op YouTube was geupload met beelden van een vader die zijn 13-jarige dochter naar het ziekenhuis begeleidt. Hij wilde weten of de verwondingen op haar rug op rietslagen duidden. Het meisje werd meer dan 10 keer geslagen omdat ze een nul had gehaald in de muziekklas.
Volgens de vader heeft Phansak niet alleen zijn dochter geslagen, die in Mathayom 1 zit, maar ook andere studenten. Sommigen werden zelfs meer dan 50 keer geslagen met verwondingen als gevolg.
De leraar heeft toegegeven dat hij het meisje had geslagen, maar hij had met de studenten afgesproken dat hij een student kon slaan, wanneer die een nul haalde. ‘I believe Mr Phansak had good intentions, but he chose an improper form of punishment’, zegt de schooldirecteur, die de vader overhaalde zijn aangifte bij de politie in te trekken in ruil voor het interne onderzoek. Wanneer de leraar schuldig wordt bevonden, kan hij gestraft worden met een disciplinaire proeftijd, inhouding op zijn salaris of ontslag.
Leerlingen slaan is verboden in Thailand, maar de directeur vindt het soms gerechtvaardigd. 

Yingluck rukt op, maar Abhisit blijft aan kop
5 juni – Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van oppositiepartij Pheu Thai, doet het steeds beter, maar premier Abhisit ligt nog voor. Uit de derde Abac-peiling waarin gevraagd wordt naar de kwaliteiten van beide kandidaten, blijkt dat de steun voor Yingluck is gestegen op de aspecten geduld en emotionele beheersing (9,7 procent in de eerste peiling naar 31,6 procent), beleefdheid (13 naar 37,4), binnenlandse en buitenlandse acceptatie (11,3 naar 29,3)), rolmodel (9,8 naar 32,4), gastvrijheid (13,1 naar 34,2) en leiderschap (12,9 naar 32,5).
Vergeleken met Yingluck bedraagt de steun voor Abhisit 47,7 tegen 32,5 procent op het punt van leiderschap; 43,3 tegen 29,5 procent op het punt van politieke ethiek en 43,1 tegen 34,3 op het punt van charisma.
De derde Abac-peiling werd van 30 mei tot 4 juni gehouden. 2.210 personen werden ondervraagd in Bangkok en 16 provincies. 

Kort verkiezingsnieuws 5 juni
Vertrek
Democratisch kandidaat Prachakchai na Songkhla, nummer 94 op de kandidatenlijst, heeft  zijn lidmaatschap van de partij opgezegd, nadat zijn zoon was aangehouden met 60 gram ‘ice’ oftewel crystal methamphetamine. Prachakchai’s opzegging betekent dat nummer 94 op de lijst vacant is, maar die kan niet meer worden opgevuld, omdat de registratie van kandidaten is afgesloten.
Pheu Thai Lijsttrekker Yingluck Shinawatra vindt het geen goed idee om na de verkiezingen een kandidaat van een andere partij dan Pheu Thai en de Democraten tot premier te verkiezen. Deze suggestie is gedaan door Purachai Piumsombun, lijsttrekker van Rak Santi. Volgens hem kan dat de verzoening van de twee partijen dichterbij brengen. Yingluck wil dat de partij met het grootst aantal zetels de formatie leidt en de premier levert. Ze is ook tegen een ander idee, gelanceerd door Sombat Thamrongthanyawong, rector van het National Institute of Development Administration, om de partij met de meeste districtszetels de regering te laten vormen (dus exclusief de zetels, toebedeeld via de landelijke lijst). Sombat wordt beschouwd als pro-Democraten.
Democraten Premier Abhisit hielp gisteren kandidaten in de provincie Sukhothai bij hun campagne. Abhisit zei dat zijn partij de winst van boeren met 25 procent gaat verhogen door middel van een inkomstenverzekering.
Pheu Thai Lijsttrekker Yingluck Shinawatra begrijpt niet de opmerkingen van Abhisit over een vierpunten samenzwering om Thaksin amnestie te verlenen. ‘Ik heb geen idee waarover hij het heeft. Ik en mijn partij zullen nooit het belang van één persoon boven dat van de bevolking laten prevaleren.’
Yingluck zegt dat ze de publieke opinie respecteert om een nieuw onderzoek in te stellen naar haar rol in de rechtzaak tegen Thaksin met betrekking tot zijn vermogen. Het Network of Citizen Volunteers Protecting the Land is van plan het Department of Special Investigation te vragen onderzoek te doen naar de bewering dat ze destijds een valse getuigenverklaring heeft afgelegd voor het hooggerechtshof. Zie 20 mei: Juridische vragen achtervolgen Yingluck; 21 mei: Kiesraad: Yingluck mag aan verkiezingen deelnemen. 

Religieuze tatoeages onder de gordel gaan in de ban
5 juni – De tatoeage op je enkel kan maar geen beter geen religieuze afbeelding zijn, want dat wordt niet gewaardeerd door de regering. Minister Nipit Intarasombat (Cultuur) gaat het kantoor van de National Culture Commission vragen richtlijnen uit te vaardigen. Het is de bedoeling dat tatoeëerders religieuze tatoeages alleen boven de gordel aanbrengen, want deze afbeeldingen dienen met respect te worden behandeld, aldus de minister.
Hollywood actrice Angelina Jolie zou verantwoordelijk zijn voor de toename van het tatoeage-toerisme. Ze heeft zich twee keer in Thailand laten tatoeëren met onder andere een tijger die vlak boven haar billen is aangebracht. Nipit maakt zich zorgen over het aantal buitenlanders dat naar Thailand komt en tatoeages laat aanbrengen van Boeddha, Ganesh en andere religieuze symbolen.
Buitenlanders begrijpen de symboliek niet
De meeste tatoeagestudio’s in Bangkok zijn te vinden in Khao San, Patpong en Nana. Som, die in een studio in Patpong werkt, is het eens met de voorgestelde ban. ‘Many foreigners don’t understand the symbols, and they want a Ganesh below the waist, like on the hip or ankle.’ In haar studio worden geen religieuze symbolen getatoeëerd, omdat ‘the khru, the protector of our art, will be upset and punish us. Even for Buddhists, sacred images below the waist are really bad. It’s the same as putting a Buddha statue in a nightclub or toilet  – it’s done without thinking.’
Thon daarentegen heeft er geen moeite mee, mits de klant de religieuze betekenis van de afbeelding begrijpt. Maar als het de klant alleen om de decoratie te doen is, weigert hij. ‘Sacred tattoos are no good on people who don’t believe in them anyway.’ Een verbod, zoals de minister bepleit, ziet hij niet zitten. ‘It’s against our constitutional right to ban religious tattoos, because we have a right to express our faith. Tattooing is an integral part of Thai culture.’
Een verhaal apart is de sak yan traditie, tatoeages van patronen en regels ontleend aan heilige geschriften. Ze worden met een specifiek doel aangebracht, zoals bescherming in de strijd of economische voorspoed. Ajarn Toy die al 30 jaar in het vak zit, werkt in trance, bezeten door de geest van Pho Kae. ‘I don’t allow pictures related to Buddhism. I curse the people with Buddha faces and Ganesh on their shins and hips – it’s totally unacceptable. This is not the way you show respect. My yan is not for fashion.’  

Prayuth:  Buitenlandse groepen actief in Zuiden
4 juni – Het geweld van separatisten in het verre Zuiden wordt gestuurd vanuit het buitenland. De situatie is ingewikkelder geworden nadat een aantal groepen deel zijn gaan nemen aan de strijd in de regio. Buitenlandse organisaties beheersen politieke groepen of onwettige zakengroepen en verleiden hen om samen te spannen bij het stoken van onrust. Dit zei legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha gisteren aan de vooravond van zijn vertrek naar het gebied, waar hij de inzet van het leger gaat evalueren. Namen wilde hij niet noemen, omdat die informatie ‘top secret’ is.
Prayuth zegt dat het leger zijn uiterst best doet de situatie te beheersen, ‘as you can see from the number of suspects we’ve detained in drug and oil smuggling cases.’ Het leger zal pas troepen die uit andere regio’s zijn binnengebracht, terugtrekken wanneer de situatie verbetert en het vierde leger in staat is zelfstandig de veiligheid te garanderen. Als het leger te vroeg soldaten terugtrekt, duurt het volgens Prayuth vijf tot zes jaar ze terug te brengen als het geweld weer oplaait. Prayuth wuifde kritiek weg dat de inzet van troepen uit andere regio’s geleid heeft tot onsamenhangende operaties. Alle soldaten staan onder het bevel van dezelfde commandant. 

Politiebescherming voor 199 kandidaten
4 juni – Het aantal politici dat politiebescherming heeft gevraagd, is opgelopen tot 199. De politie zet 400 agenten in om hen te beschermen. 36 kiesdistricten in 16 provincies worden beschouwd als risicovol; bovenaan de lijst staan Narathiwat, Nakhon Sawan en Chiang Rai.
In het huis van een canvasser (stemmenwerver) voor Samart Muangsiri, kandidaat voor de Democraten in kiesdistrict 28 van Bangkok, heeft onlangs een schietpartij plaatsgevonden. De politie heeft de bewaking van zijn huis versterkt en agenten zijn ter controle naar de woningen van andere stemmenwervers gestuurd.
In Chiang Rai is dorpshoofd Mongkhol Weerawatphongsathorn (46) van het dorp Ban Huai doodgeschoten. De plaatselijke politie veronderstelt dat de man is gedood vanwege zakelijke of politieke conflicten. Hij was canvasser voor een kandidaat in de provincie.
De Crime Suppression Division heeft een speciale inlichtingeneenheid opgezet, die tot doel heeft informatie te verzamelen over invloedrijke personen, huurmoordenaars en handelaren in oorlogswapens. 480 agenten zijn door de DSI naar 20 provincies gestuurd, waar om het felst strijd wordt gevoerd, zoals Nakhon Sawan en Ratchaburi. 

Voor alle berichten over de verkiezingen klik hier. 

Bergingsoperatie schiet niet op
AYUTTHAYA. 4 juni – De bergingsoperatie van een gezonken binnenvaartschip met suiker heeft nog weinig vorderingen gemaakt. Gevreesd wordt voor de verwoestende gevolgen voor viskwekerijen, de dorpen aan de rivier en binnenvaartschippers.
Het gezonken schip dat 2400 ton suiker vervoerde, heeft sinds het dinsdag zonk de stroom van de Chao Praya rivier verlegd waardoor vier meter van de rivieroever is ondergestroomd. Vier huizen in het district Phra Nakhon Si Ayutthaya zijn vernield. Het schip zonk er vlakbij, nadat het een brug had geraakt.
Minstens 24 viskwekers in Ayutthaya en Pathum Thani zijn gedupeerd door het vervuilde water; ze leiden een schade van 4,5 miljoen baht. Bevrachters klagen over inkomstenderving omdat de rivier gestremd is. Het Marine Department heeft alle bedrijven bevolen hun werkzaamheden te staken terwijl het schip wordt gelicht.
Tawalyarat Onsira, directeur-generaal van het Marine Department, geeft toe dat de bergingsoperatie niet opschiet. In het schip bevindt zich nog 2400 ton suiker. Het reddingsteam probeert de suiker eerst te verwijderen alvorens het schip te lichten. Naar verwachting duurt het een week voordat het scheepvaartverkeer wordt vrijgegeven. Metingen van het zuurstofniveau in het water wijzen erop dat het vervuilde water Pathum Thani, Pak Kret en Bangkok heeft bereikt. Verwacht wordt dat het vandaag de Golf van Thailand instroomt.
Premier Abhisit Vejjajiva en minister Suwit Khunkitti (Natural Resources and Environment) namen gisteren afzonderlijk een kijkje. Eerder die dag had Abhisit een vergadering met de vice-gouverneurs van Ayutthaya en Pathum Thani. Volgende week beslist het kabinet over compensatie voor de getroffen bewoners. Abhisit heeft de provincie geïnstrueerd om tijdelijke huizen te bouwen voor de bewoners wier huizen beschadigd zijn door de erosie van de rivieroever. 

Democraten blij met voortijdige breuk Pheu Thai-Bhumjaithai
4 juni – Het is definitief nu: Bhumjaithai stapt niet in een coalitie met Pheu Thai. Vice-partijleider Boonjong Wongtrairat liet daar gisteren geen twijfel over bestaan. ‘The reason is the two parties have different political ideologies.’ Zijn afwijzing is een reactie op een verklaring van Pheu Thai dat ze Bhumjaithai uitsluit.
Thepthai Senpong, woordvoerder voor partijleider Abhisit van de Democraten (de huidige regeringspartij), verwelkomde de verklaring van Pheu Thai. ‘Pheu Thai heeft de moed om haar positie duidelijk te maken, maar nu moet ze ook haar positie ten opzichte van andere politieke partijen duidelijk maken om verwarring te voorkomen.’ De partij moet ook de geruchten de kop in drukken over Thaksin, zegt Thepthai. Thaksin zou kaderleden van Pheu Thai hebben opgedragen functionarissen van kleinere partijen over te halen zich na de verkiezingen aan te sluiten bij een door Pheu Thai geleide coalitie.
Als Pheu Thai er zeker van is 270 zetels te winnen, heeft ze geen andere partijen nodig om een coalitieregering te vormen, betoogt Thepthai. Het nieuws dat bij die partijen wordt gelobbyd, kan er op wijzen dat ze denkt niet meer dan 200 zetels te halen. Daarom is het nodig zich nu al van de medewerking van andere partijen te verzekeren.
Volgens Thepthai probeert Pheu Thai haar populariteit via de media en verkiezingspeilingen te vergroten, dezelfde marketingstrategie die Thaksin destijds toepaste. De Democraten zijn niet onder de indruk. ‘Wij zijn er zeker van dat we meer dan 200 zetels kunnen winnen en we zijn bereid om een regering te vormen met onze huidige coalitiepartners.’
 

Foto: Links Boonjong Wongtraiwat, vice-leider Bhumjaithai; rechts partijleider Chavarat Charnvikul.  

Pheu Thai is bang voor Bhumjaithai
4 juni – Oppositiepartij Pheu Thai, die vorming van een nieuwe regering door haar ziet lonken, hoopt de stijgende populariteit van Bhumjaithai een halt toe te roepen door haar aankondiging niet met deze partij in zee te willen gaan. Met name in het Noorden, van oudsher een bolwerk van Pheu Thai, is de partij in opmars. Dit schrijven Nattaya Chetchotiros en Aekarach Sattaburuth in een analyse van de standpunten van beide partijen over samenwerking. Pheu Thai denkt dat een coalitie ook mogelijk is met Chartthaipattana en Chart Pattana Puea Pandin.
Maar de schrijvers menen dat Pheu Thai te laat is om veel indruk op de kiezers te maken. Bhumjaithai doet het goed in het Noorden met haar strategie om de mensen te vragen op beide partijen te stemmen: een landelijke stem voor Pheu Thai en een districtsstem voor Bhumjaithai. Veel kiezers lijken dat een aantrekkelijke optie te vinden. Pheu Thai zal waarschijnlijk bij de landelijke stemmen winnen, Bhumjaithai bij de districtsstemmen. Voor Pheu Thai zou zo’n uitkomst verlies opleveren. Haar verklaring waarin ze Bhumjaithai uitsluit van een toekomstige coalitie, heeft tot doel om steun van de kiezers binnen te halen.
Pheu Thai voert een defensieve strategie
Bhumjaithai leider Chavarat Charnvirakul verwacht dat zijn partij 70 tot 80 zetels in de wacht sleept, waarvan 40 tot 50 in het Noorden. Oprichter Newin Chidchob, nog steeds de leider van de partij in de luwte (hij mag 5 jaar geen politieke functies bekleden) rekent zelfs, volgens de schrijvers half grappend, op 111 zetels.
Bhumjaithai heeft thans de portefeuille Binnenlandse Zaken. Onlangs werden 200 distritctshoofden overgeplaatst in wat beschouwd wordt als een poging haar kansen bij de verkiezingen te vergroten. Districtshoofden hebben veel invloed op kiezers.
Een andere reden voor Pheu Thai’s defensieve strategie is de angst dat lijsttrekker Yingluck Shinawatra, persoonlijk door haar oudere broer Thaksin uitgekozen, niet in staat is haar populariteit tot de verkiezingen te behouden.
Somchai Srisutthiyakorn, verbonden aan de faculteit politieke wetenschappen van de Sripathum universiteit, ziet Pheu Thai’s uitsluiting van Bhumjaithai als een poging haar basis te versterken en verwarring bij kiezers te voorkomen. ‘If voters think it is okay to split the vote [zoals Bhumjaithai voorstelt] because both parties will have to work together, Pheu Thai as the larger party is likely to lose some votes. That will give the Bhumjaithai Party more leverage and negotiating power when it comes to forming a government.’
Volgens Somchai heeft Pheu Thai alle reden om Bhumjaithai te vrezen. Bhumjaithai heeft lang genoeg deel uitgemaakt van de huidige (door de Democraten geleide) coalitie om invloed te verwerven via lokale en landelijke diensten.
(Noot van de redactie: Deze analyse werd geschreven toen Bhumjaithai nog avances richting Pheu Thai maakte. Inmiddels heeft ook Bhumjaithai samenwerking uitgesloten.) 

Kort (verkiezings)nieuws 4 juni
Hinderlijk
Premier Abhisit stond zaterdagochtend tijdens zijn campagne op de Huai Khwang markt (Bangkok) oog in oog met een man die een bord droeg met de tekst ‘Why kill the people?’, woorden die hij ook riep. Abhisit liet zich niet uit het veld slaan en zei dat een onderzoek gaande was. ‘De schuldigen worden in overeenstemming met de wet gestraft.’ Met dat antwoord was de man tevreden, die daarop het bord liet zakken. Met zijn protest doelde hij op de 92 doden, die vorig jaar tijdens de ongeregeldheden zijn gevallen.
Aardbeving Birma en Laos zijn vrijdagavond getroffen door een aardbeving. De beving in Birma had een kracht van 3,7 op de schaal van Richter, de beving in Laos een kracht van 3,1. De schokken werden ook in Thailand gevoeld, maar niemand raakte gewond.
Ouderen Lijsttrekker Yingluck van oppositiepartij Pheu Thai heeft beloofd dat ouderen een hogere uitkering krijgen als haar partij aan de macht komt. De toelage bedraagt nu 500 baht per maand voor personen ouder dan 60 jaar. Pheu Thai wil dat bedrag optrekken naar 600 (60-70 jaar), 700 (70-80 jaar), 800 (80-90 jaar) en 1000 baht voor mensen die 90 jaar en ouder zijn.
Ouderen (2) Ook Chart Pattana Puea Pandin speelt voor sinterklaas. De partij wil de toelage voor ouderen en gehandicapten optrekken naar 1000 baht. De partij wil ook meer tehuizen voor ouderen bouwen en hen betere gezondheidszorg verlenen.
Drugsvangst Een man in het bezit van in totaal 186.000 methamphetamine pillen met een straatwaarde van 110 miljoen baht is in een gezamenlijke operatie van het kantoor van de Narcotics Control Board, politie en soldaten in het district Lam Luk Ka (Pathum Thani) aangehouden. De pillen werden gevonden in twee pick-up trucks en een woning. Ze waren bestemd voor klanten in Bangkok.
Social Action De Social Action partij kan na de verkiezingen met elke partij, in de regering of de oppositie, samenwerken. Dit zei partijleider Suwit Khunkitti vandaag. Gevraagd naar de kansen van de partij voor deelname aan de volgende regering, zei Suwit dat die beslissing door de kiezers wordt genomen.  

Yingluck: We hebben onze positie verduidelijkt
3 juni – De verklaring van Pheu Thai dat ze na de verkiezingen Bhumjaithai uitsluit als coalitiepartner is geen poging deze partij in diskrediet te brengen, maar een toelichting op de positie van Pheu Thai (Zie 2 juni: Partijbestuur slaat wel de deur dicht). Dit zegt lijsttrekker Yingluck Shinawatra. ‘The issuing of the statement was not a gaffe or done with the intention of looking down on the Bhumjaithai Party as some have claimed. It was a party’s resolution passed to make it clear to the public that Pheu Thai will only join with those political parties that have similar political ideologies.’
Yingluck weigerde details te geven van de verschillende standpunten in haar partij en Bhumjaithai, thans de grootste coalitiepartij van de door de Democraten geleide regering. Ze benadrukt dat de verklaring niet is uitgegeven op aanwijzing van haar oudere broer, de voortvluchtige oud-premier Thaksin.
Gevraagd naar de obstructie van de campagne van de Democraten door roodhemden, zegt Yingluck dat ze hen zou willen vragen met dit soort acties te stoppen omdat ze een ‘constructieve’ verkiezing wil.
 

Foto: Gefrituurde kip voor de kiezers in Nonthaburi, geserveerd door Yingluck. 

Bhumjaithai sluit Pheu Thai uit
3 juni – Bhumjaithai, de grootste coalitiepartij in de door de Democraten geleide regering, sluit uit dat ze deelneemt aan een volgende regering, wanneer die wordt geleid door Pheu Thai. Dit zegt vice-partijleider Boonjong Wongtrairat. ‘The reason is the two parties have different political ideologies.’ Gisteren gaf Pheu Thai een verklaring uit waarin ze op haar beurt Bhumjaithai uitsloot.
Boonjong zegt dat zijn partij ernaar streeft vrede en eenheid te brengen, de sociale scheidslijnen wil slechten en wil voorkomen dat gewone mensen schulden moeten maken. Wanneer Pheu Thai, de huidige grootste oppositiepartij, de verkiezingen wint en de volgende regering kan vormen, heeft Bhumjaithai er geen moeite mee in de oppositiebankjes plaats te nemen, aldus Boonjong.
Boonjong gelooft niet dat de verklaring van Pheu Thai, waarin ze Bhumjaithai uitsluit, enige invloed heeft op de populariteit van de partij, omdat de kandidaten van zijn partij in hun kiesdistricten regelmatig de kiezers hebben opgezocht.
Voormalig Kamervoorzitter Chai Chidchob, vader van Newin Chidchob die feitelijk de leider is van de partij, zegt dat de populairste partijen wellicht niet de meeste stemmen halen zoals verwacht en de partijen met de meeste stemmen zijn wellicht niet in staat een regering te vormen. ‘Bhumjaithai does not care if it will be government or in opposition, but only wants to serve the public.’
Bhumjaithai neemt met 190 kandidaten deel aan de verkiezingen en verwacht 150 zetels te winnen. Thans heeft de partij 30 zetels. De partij is ontstaan nadat een aantal parlementsleden van de People Power Party (thans Pheu Thai) hun partij de rug toekeerden. Dankzij Bhumjaithai en enkele andere kleine partijen konden de Democraten in december 2008 een regering vormen.
 

Foto: Bhumjaithai aanhangers op de markt van de Pak Chong Farmers’ Cooperative in Nakhon Ratchasima. 

Kort nieuws 3 juni
Vooraf stemmen
2,3 miljoen kiezers hebben zich geregistreerd om eerder te stemmen. Gisteren was de laatste dag waarop ze dat konden doen: kiezers die buiten hun kiesdistrict willen stemmen en Thais die in het buitenland wonen. Kiezers die in hun eigen kiesdistrict eerder willen stemmen, hebben van 13 tot 17 juni de gelegenheid om dit te melden bij hun districtskantoor. Vooraf stemmen gebeurt op 26 juni. Thais die in het buitenland wonen stemmen tussen 12 en 26 juni.
Uitgesloten 32 kandidaten van 16 meest kleine partijen zijn niet verkiesbaar. Ze zijn door de Kiesraad van de landelijke lijst gehaald omdat ze bij vorige verkiezingen geen stem hebben uitgebracht, failliet zijn, korter dan vijf jaar zijn vrijgelaten uit de gevangenis of niet lid zijn van de desbetreffende partij. De Sport Party of Thailand heeft het hoogst aantal gediskwalificeerde kandidaten. De afgewezen kandidaten hebben tot 9 juni de gelegenheid om beroep aan te tekenen bij de Supreme Court.
Vernield Vandalen hebben tot nu toe in het hele land 546 verkiezingsborden beschadigd. Het grootste aantal billboards dat eraan ging, stond in de centrale provincies. In Bangkok zijn 88 borden vernield.
Geen bevel De commandant van een militair kamp in Sakhon Nakhon heeft zijn soldaten niet het bevel gegeven op de Democraten te stemmen. Deze bewering van Pheu Thai is ongegrond, zegt legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha. ‘There is only preparation to make it easier for soldiers to exercise their voting right, as allowed by the law.’
Politiebescherming Het aantal kandidaten dat politiebescherming heeft gevraagd, is inmiddels opgelopen tot 199. De politie heeft meer dan 400 agenten ingezet om hen te beschermen. Het aantal risico-kiesdistricten bedraagt 36. Ze bevinden zich in 16 provincies. In Bangkok worden 12 kiesdistricten extra in de gaten gehouden.
Vandalisme Thaenkhun Jit-issara, kandidaat voor de Democraten in Bangkok, wordt tijdens zijn campagne lastiggevallen door een groep mannen op motorfietsen en pickup trucks, die rode vlaggen dragen. Ze volgen hem en roepen beledigingen, waardoor kiezers worden afgeschrikt. Veel van zijn posters zijn vernield of gestolen. Thaenkhun heeft een klacht ingediend bij de politie en de Kiesraad.
Drukkerijen Drukkerijen doen goede zaken met de verkiezingen in aantocht. Het Kasikorn Research Centre schat dat in totaal voor 1,06 miljard baht aan drukorders is geplaatst. Dit jaar worden meer posters besteld, omdat het aantal zetels dat toebedeeld wordt via een landelijke lijst 125 bedraagt, tegen 80 bij de vorige verkiezingen, en deels omdat de zendtijd voor politieke partijen op radio en tv beperkt is. 

Thailand: ICJ moet petitie Cambodja verwerpen
2 juni – Het Internationale Hof van Justitie dient de petitie van Cambodja over Hindu-tempel Preah Vihear te verwerpen. De klachten van Cambodja over Thailand (als agressor) zijn ongegrond en de petitie is ongepast. Dit betoogde Virachai Plasai, ambassadeur in Nederland, gisteren op de derde dag van de
hearing in Den Haag.
Cambodja heeft het Hof gevraagd het vonnis van het Hof uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, nader toe te lichten en met name een uitspraak te doen over de 4,6 vierkante kilometer die door beide landen wordt geclaimd. Begin februari werd daar opnieuw gevochten, waarbij tien doden en talloze gewonden vielen. Tevens wil Cambodja dat het Hof Thailand beveelt zijn soldaten uit het gebied terug te trekken.
Virachai wees erop dat het vonnis van 1962 alleen betrekking heeft op de tempel en niet op het omringende gebied. Volgens Virachai heeft Cambodja’s verzoek om terugtrekking van de de Thaise troepen tot doel het betwiste gebied als bufferzone in het managementplan voor Preah Vihear op te nemen. Dit plan komt later deze maand ter sprake in de jaarlijkse vergadering van het Unesco World Heritage Committee in Parijs. Thailand heeft gevraagd het plan niet te behandelen, zolang beide landen het niet eens zijn over de grens. In 2000 sloten beide landen een Memorandum of Understanding, waarin ze afspraken dat een gezamenlijke grenscommissie de precieze grens zou vaststellen.
 

Voor een samenvatting van de eindverklaring van de ambassadeur klik hier. Voor alle berichten over de zaak klik hier. 

Yingluck slaat de deur niet dicht voor Bhumjaithai
2 juni – Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shinawatra houdt de mogelijkheid open dat haar partij en de huidige coalitiepartij Bhumjaithai na de verkiezingen hun krachten bundelen. De categorische afwijzing van Bhumjaithai als coalitiepartner van vice-partijleider Plodprasob Surasawadi noemde ze ‘persoonlijke opmerkingen’. Volgens Plodprasob verschillen de twee partijen qua gedachten, methodologie en ideologie te veel van elkaar.
Bhumjaithai bestaat voor het grootste deel uit politici die de People Power Party (voortgezet als Pheu Thai) verlieten voordat de partij in 2008 wegens verkiezingsfraude werd verboden. Bhumjaithai sloot zich dat jaar aan bij de Democraten, die daardoor in staat waren een regering te vormen.
Het debat over Bhumjaithai als mogelijk coalitiepartner is uitgelokt door Sohpon Zarum, minister van Transport en vice-leider van Bhumjaithai. Hij zei op maandag dat zijn partij, thans de grootste coalitiepartij in de regering Abhisit, bereid is deel te nemen aan de volgende regering, ongeacht partij of premier.
Yingluck vindt het prematuur om nu al te zeggen of Pheu Thai Bhumjaithai als coalitiepartner verwelkomt. Ze wil eerst de verkiezingen afwachten, waarna het partijbestuur een besluit neemt. Naar verwachting zal geen enkele partij een absolute meerderheid halen, zodat er in ieder geval een coalitieregering moet worden gevormd.
Partijbestuur slaat wel de deur dicht
Update: Pheu Thai heeft vandaag een verklaring uitgegeven, waarin ze zegt dat ze ‘definitely’ geen coalitie zal vormen met Bhumjaithai. ‘Since it has been reported by news media in a way that the Pheu Thai and Bhumjaithai parties may become political allies to jointly set up a government after the election, the executive committee of Pheu Thai held a meeting to consider this matter. It was agreed at the meeting that the Pheu Thai Party’s ideologies and work methods are far different from those of Bhumjaithai. Therefore, the Pheu Thai Party has resolved not to join political work or set up a government with the Bhumjaithai Party after the election’, aldus de verklaring.
 

‘Het ontbreekt aan samenwerking in het Zuiden’
2 juni – Overheidsdiensten en het leger dienen beter samen te werken om het geweld in het Zuiden te beteugelen. Vier verkiezingskandidaten van de Democraten, Matubhum, Pheu Thai en Chartthaipattana waren het daarover eens tijdens een forum georganiseerd door Bangkok Post. Ze zeiden hun twijfels te hebben over het Southern Border Provinces Administrative Centre, dat de acties tegen het zuidelijk geweld coördineert. De lokale bevolking zou een grotere zeggenschap moeten krijgen in het bestuur van de provincies en het ontwikkelen van een lokale economie. Dat is beter dan te zwaar op overheidorganen te steunen.
Areepen Uatarasin van Matubhum zei dat veel ministeries zich bezighouden met de problemen in het diepe Zuiden, maar ze opereren altijd op hun eigen terrein. ‘They have no unity. Their policies clash and overlap with one another while certain jobs cannot be ordered across ministries.’ 

Geelhemden beëindigen rally na WHC-vergadering
2 juni – De Peoples Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) beëindigt haar rally bij het Government House na de vergadering van het Unesco World Heritage Committee over het managementplan van Cambodja voor Hindu-tempel PreahVihear, ongeacht de uitkomst. De PAD sloeg daar op 25 januari haar tenten op. Ze verwijt de regering een slappe houding in het grensconflict met Cambodja.
Woordvoerder Panthep Puapongpan zegt ‘If the outcome is in Thailand’s favour, we have done our part. If it isn’t, we hope the people will go to the polls on July 3 and cast votes for no party to demand political reform.’ De PAD vreest dat Thailand grondgebied verliest in de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer bij de tempel wanneer het managementplan wordt aangenomen.
Het WHC vergadert van 19 tot 29 juni in Parijs (Eerder was sprake van Bahrein). Vorig jaar blokkeerde Thailand met succes behandeling van het plan tijdens de WHC-vergadering in Brazilië. 

Boe-geroep voor Abhisit in PAD-kamp
2 juni – Premier Abhisit bezocht gisteren het PAD-kamp nadat hij bevel had gegeven de beveiliging er te versterken. Dinsdagavond gooide een motorrijder een granaat naar het kamp. Twee personen raakten gewond, een ijsverkoper ernstig, en een motorfiets en ijskar werden beschadigd. Abhisit gaf geen commentaar op de bewering van de PAD dat de aanval te maken had met de ‘vote no’-campagne die de PAD voert. ’We’d better not jump to conclusions and should allow police to investigate. Please don’t speculate.’
Abhisit werd door de PAD-supporters begroet met boe-geroep, ze holden naar hem toe en riepen ‘Vote no! Vote no!’. Abhisit zag zich genoodzaak terug te gaan naar zijn auto en te vertrekken. 

Bedrijven eisen strijd tegen corruptie
2 juni – Meer dan 20 organisaties hebben gisteren een gezamenlijke actie aangekonigd om politieke partijen te dwingen ernst te maken met de strijd tegen
corruptie. Indien zij dat niet doen, nemen de organisaties het heft in eigen handen. Een onafhankelijk orgaan is door hen opgezet om de strijd tegen corruptie aan te binden en de universiteit van de Thaise Kamer van Koophandel gaat een corruptie-index ontwikkelen.
Dusit Nontanakorn, voorzitter van de Thaise Kamer van Koophandel (TCC) en de Board of Trade, zei dat de actie de eerste stap van de Thaise particuliere sector is om gezamenlijk de corruptieplaag, die de concurrentiepositie van het land bedreigt, te bestrijden. ‘I agree with many people who say that fighting corruption is not easy and could possibly end up being a waste of time’, zei Dusit op een forum, getiteld ‘Against Corruption: Thailand’s Turning Point’. ‘But we have to get started instead of doing nothing and letting corruption grow like a cancer that will eventually kill the country.’
Dusit stelde Hongkong ten voorbeeld. De eilandstad heeft de corruptie de afgelopen 40 jaar aanzienlijk teruggebracht en staat nu wereldwijd op plaats 13 met betrekking tot economische transparantie. Thailand staat op plaats 78. ‘Hong Kong has made it. That’s why I am confident that if every Thai is determined and cooperates, the fight against corruption will progress and steer the country in a better direction.’
80 pct van de bedrijven betaalt steekpenningen
Volgens de TCC bedroeg de totale waarde van corruptie bij overheidsprojecten in het vorige fiscale jaar een bedrag tussen de 169 en 203 miljard baht van een totaal overheidsbudget van 1,7 triljoen baht. Tachtig procent van de bedrijven betaalt steekpenningen, 20 procent doet dit op eigen initiatief.
Volgens premier Abhisit, die het forum bijwoonde, heeft de Rekenkamer berekend dat overheidsprojecten 10 tot 20 procent duurder uitvallen dan ze zouden moeten doen. De gebruikte methodes worden steeds verfijnder, waardoor het probleem moeilijker valt op te sporen en bestrijden. ‘I believe that in this coming election, political parties will present their anti-corruption agendas. For the private sector, they should say no to bribery. Those who provide evidence of corruption will be protected. […] There have been some changes as the government has dealt with it at a certain level. Still I am not yet happy with it.’
Organisaties in de anti-corruptie campagne zijn behalve de Thaise Kamer van Koophandel en Board of Trade, de Thai Bankers’ Association, Stock Exchange of Thailand, Thai Listed Companies Association, Thailand Management Association, Foundation for a Clean and Transparent Thailand, National Children and Youth Council, Thailand’s Anti-Corruption Network en het kantoor van de National Anti-Corruption Commission.
 

Kort nieuws 2 juni
Uitstel
De 19 roodhemdleiders die een oproep hebben gehad om zich bij het Department of Special Investigation te melden, krijgen uitstel tot 7 juli, 4 dagen na de verkiezingen. Tegen hen zijn aanklachten ingediend wegens majesteitsschennis. Hun advocaten hadden om het uitstel gevraagd omdat ze druk zijn met de verkiezingen. Zie 1 juni: Kort nieuws Uitstel.
Vrachtwagen De trailer en container van een 18-wieler zijn op de Ratchadapisek-Sathupradit terecht gekomen toen de wagen op de oprit van de Rama IV brug van de weg slipte. De wagen kampte met motorpech, waardoor de remmen niet werkten. Niemand raakte gewond, maar het ongeluk veroorzaakte wel een file.
Auto’s Dit jaar rollen in Thailand 1,65 miljoen voertuigen van de band, verwacht het Thailand Automotive Institute: 850.000 voor de binnenlandse markt en 750.000 tot 800.000 voor de export. Dat is evenveel als in 2010, maar 10 procent minder dan de prognose. De drie belangrijkste autoproducenten, Toyota, Isuzu en Honda Car, zijn vanaf volgende maand weer volop in bedrijf, nadat ze een tekort aan onderdelen hadden als gevolg van de aardbeving en tsunami in Japan. De binnenlandse vraag naar auto’s neemt nog steeds toe.
Democraten Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten, denkt dat zijn partij aan populariteit aan het winnen is, speciaal in het Noorden, van oudsher een bolwerk van rivaal Pheu Thai. Abhisit kreeg er een warm welkom tijdens zijn campagnetoer. Suthep geeft toe dat hij nog niet veel gedaan heeft in de campagne. Hij heeft zich voorgenomen de kandidaten in Bangkok, Centraal Thailand en drie zuidelijke provincies te assisteren.
Democratisering Wanneer de geesteshouding van mensen niet verandert, zal er in de toekomst weinig terecht komen van democratisering ondanks de verkiezingen. Dit zei Ake Tangsapwattana, buitengewoon hoogleraar aan de Chulalongkorn universiteit tijdens een seminar vanochtend, getiteld ‘Will Thailand Cross Over or Get Stuck in the Post-Elections’.
‘I might have a pessimistic view that the Bangkok/middles class visions and desires remains isolated from the majority of the country who in their view are less educated, less behaved, and less power, but will determine the future of the country because of the election. This is a political illness which derived from a cultural heritage of old regime, thus certain efforts are trying to de-legitimize the election highlighting the flaws of political parties.’
Geen complot Sanan Kachornprasart, hoofd-adviseur van Chartthaipattana, ontkent dat hij met een naaste medewerker van oud-premier Thaksin complotteert over de vorming van de volgende regering. Volgens mediaberichten zou Thaksin enkele naaste medewerkers de opdracht hebben gegeven met andere partijen te overleggen over de vorming van een coalitieregering, wanneer Pheu Thai de verkiezingen wint maar niet de absolute meerderheid behaalt. Behalve met Chartthaipattana zou gepraat worden met Chart Pattana Puea Pandin en Bhumjaithai. Sanan zegt dat hij door niemand is benaderd. Hij benadrukt met elke partij te willen samenwerken die nationale verzoening nastreeft. Zie ook 2 juni: Partijbestuur slaat wel de deur dicht.
Abhisit Premier Abhisit is op de tweede dag van zijn bezoek aan het Noorden bekogeld met een zak met ijsblokjes. Een demonstrant gooide de zak naar de autocolonne, toen Abhisit een school in Chiang Mai bezocht. De ijsgooier verdween in de menigte, waardoor de politie hem niet kon aanhouden. De politie verdenkt een roodhemd van de laffe daad. Abhisit wordt zwaar bewaakt door zo’n 500 agenten. 

Managementplan Preah Vihear staat op agenda WHC
1 juni – Het managementplan voor Hindu-tempel Preah Vihaer staat op de agenda van de jaarlijkse vergadering van het Unesco World Heritage Committee (WHC) van 19 tot 29 juni in Parijs (Bahrein vervalt als vergaderlokatie). Minister Suwit Khunkitti (Natural Resources and Environment) vliegt enkele dagen eerder naar Parijs om de commissieleden ervan te overtuigen dat het plan niet behandeld kan worden, zolang Thailand en Cambodja het niet eens zijn over de grens in dat gebied.
Premier Abhisit heeft de minister opgedragen een werkgroep te formeren die de commissie gaat bewerken. Het lijkt erop dat Unesco Thailand’s standpunt steunt, aldus Suwit. Unesco-directeur Irina Bokova probeert een manier te vinden om het conflict tussen Cambodja en Thailand te beëindigen alhoewel onderhandelingen tussen beide landen nog geen resultaten hebben opgeleverd. Cambodja staat erop dat het plan behandeld wordt. Een informeel overleg tussen beide landen en Unesco, vorige week in Parijs, eindigde in een patstelling.
Vorig jaar blokkeerde Thailand met succes behandeling van het plan tijdens de vorige vergadering van het WHC in Brazilië. Preah Vihear staat sinds 2008 op de Werelderfgoedlijst. Beheerders van werelderfgoed zijn verplicht een managementplan te maken. 

Abhisit op campagne in Noord Thailand
1 juni – Premier Abhisit waagt zich vandaag in het hol van de leeuw: het Noorden dat een bolwerk van oppositiepartij Pheu Thai is. Hij gaat naar Phayao, waar hij een toespraak houdt, en vervolgens naar Wat Nong Luek in Lamphun, waar hij de nacht doorbrengt.
Morgen staat een bezoek aan Ban Mae Aow Cooperatives op het programma. Daar maakt hij de details bekend van het grondbeleid van de partij. De regering Abhisit geeft eigendomsaktes uit om zo een eind te maken aan ruzies over grondeigendom, met name voor gemeenschappen in beschermde bosgebieden die overheidsland bezetten. Nadat een akte is uitgegeven, mogen de boeren het land gebruiken voor landbouwdoeleinden. Een gemeenschapscommissie houdt toezicht. De grond mag niet worden verkocht.
Vervolgens trekt Abhisit naar het district Hot in de provincie Chiang Mai om ’s middags terug te keren naar Bangkok.
Democraten ontmoeten fabrieksarbeiders en boeren
Bestuurslid Sathit Wongnongtoey zegt dat de Democraten zich in hun campagne richten op specifieke groepen kiezers. Dat is effectiever dan toespraken houden op rally’s. Een zo’n groep zijn fabrieksarbeiders. Met hen praten de kandidaten over verhoging van het minimumloon met 25 procent in twee jaar. Met boeren wordt gepraat over het inkomensgarantieprogramma. 

VS bezorgd over verkiezingen
1 juni – Kurt Campbell, staatssecretaris voor Oost-Azië en de Pacific, zegt dat de komende verkiezingen cruciaal zullen zijn voor de verhouding tussen de VS en Thailand. De VS maakt zich zorgen over de voortdurende twisten die zijn historische bondgenoot teisteren. Ze wil een ‘more consequential engagement’ met Thailand en is ‘deeply involved’  in het uitleggen van haar verwachtingen voor de verkiezingsperiode.
‘It’s a very complex period in Thailand’, zei Campbell op 22 mei tijdens een persontmoeting in het Center for Strategic and International Studies, een denktank in Washington. ‘We believe that as a treaty ally, that this is a relationship that we need to focus on more and the course of the next several months is likely to be decisive.’
Campbell had lof voor de bemiddelingspogingen van Indonesië in het conflict tussen Thailand en Cambodja. Hij zei dat de gevechten tussen de twee Asean-leden ‘disconcerting’ voor het regionale blok zijn.
De VS steunt het beleid van politieke verzoening in Thailand, maar houdt zich op de achtergrond. Thailand riep de Amerikaanse ambassadeur vorig jaar op het matje nadat Campbell in Bangkok een ontmoeting had gehad met een leider van de anti-regeringsprotesten. Thailand wordt beschouwd als de oudste bondgenoot van de VS. Toen Abraham Lincoln de burgeroorlog voerde, kreeg hij van het toenmalige Siam olifanten cadeau. 

Kosten van levensonderhoud blijven stijgen
1 juni – De volgende regering is niet in staat de stijgende kosten van levensonderhoud substantieel omlaag te brengen, ondanks beloften van kandidaten die het tegendeel beweren. Dit zegt meer dan 80 procent van de ondervraagden in een peiling van het Economic Research and Agricultural Forecasting Centre verbonden aan de Maejo universiteit.
Volgens cijfers van het ministerie van Handel blijven de kosten van levensonderhoud stijgen, de inspanningen van de regering om ze te beheersen ten spijt. De Bank of Thailand heeft voor de zesde achtereenvolgende keer de terugkooprente verhoogd (van 2,75 naar 3 procent) om de inflatie te beteugelen.
Van de ondervraagden die geen vertrouwen hebben in het vermogen van de volgende regering om de consumentenprijzen in de hand te houden, is 44,7 procent van mening dat dit komt omdat elke gekozen regering geteisterd wordt door corruptie, alleen denkt aan voordelen voor haar politieke vriendjes en het aangekondigde beleid alleen gebruikt om stemmen te trekken.
Een aantal maatregelen van de huidige (demissionaire) regering kreeg een pluim van de ondervraagden: de maximum literprijs van 30 baht van diesel, de beperking van de export van eieren en de pogingen van de regering een aantal maanden geleden om het tekort aan palmolie op te heffen.
De prijsindex voor consumentenartikelen ging in mei met 4,19 procent op jaarbasis omhoog. Het gemiddelde over de afgelopen vijf maanden is 3,45 procent hoger dan in dezelfde periode vorig jaar. De prijsstijgingen doen zich vooral voor bij de energie en voedsel, in het bijzonder agrarische producten, die op hun beurt de koopkracht van boeren vergroten. De ecomische groei van 3 procent in de eerste drie maanden van het jaar was beter dan verwacht. De Bank of Thailand verwacht dat de groei dit jaar hoger uitkomt dan de prognose van 4 procent.
 

Eens politicus, altijd politicus
1 juni – Thaksin: Ik wil het land niet weer leiden, kopte Bangkok Post van
31 mei. In het artikel wordt geciteerd uit een tv-interview met de in ballingschap levende oud-premier in het Australische programma Lateline. Veera Prateepchaikul bekeek het hele interview en kwam tot de conclusie dat de auteur van het artikel een belangrijke uitspraak van Thaksin over het hoofd heeft gezien.
Nadat Thaksin heeft gezegd dat hij niet weer de regering wil leiden, vraagt interviewer Zoe Daniel: ‘So never, never would you come back and be prime minister again?’
Thaksin: ‘If it’s not extremely necessary for me, for the benefit of the country. If not, I will not go.’
Daniel: ‘Why would it be necessary for you?’
Thaksin: ‘If the country needs me because of some situation, that I can be a solution, I will. If not, please, I don’t want to.’
Dus, concludeert Veera, ondanks dat Thaksin zegt geen ambitie te hebben om weer minister-president te worden, is er altijd een uitzondering. Dat klinkt zo vertrouwd en is zo voorspelbaar, zo ergerlijk. We horen het voortdurend van politici. Vergeet niet: Thaksin blijft een politicus in hart en nieren, alhoewel hij zegt de rest van zijn leven liever les te geven en te golfen.
In het interview zegt Thaksin dat verzoening belangrijker is dan amnestie (voor hem). Veera: Geen woorden, maar daden. Thaksin moet met zijn daden bewijzen dat hij ernst maakt met verzoening, en niet in de eerste plaats uit is op zijn rehabilitatie.
Voor het hele interview, zie: <
http://www.abc.net.au/lateline/content/2011/s3231187.htm

Kort nieuws 1 juni
Granaataanval
Bij een aanval met een granaat op het rallykamp van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) bij de Makkawan brug (Bangkok) zijn dinsdagavond drie personen gewond geraakt. Een van de slachtoffers is ernstig gewond. Een taxichauffeur die getuige was van de aanval, zag een man op een motorfiets de granaat gooien. Zijn gezicht was niet zichtbaar omdat hij een integraalhelm droeg. De aanval vond plaats op een plek die de politie had vrijgemaakt voor het verkeer. Er waren geen agenten of PAD-bewakers om de demonstranten te beschermen. PAD-leider Chamlong Srimuang heeft de politie gevraagd om er agenten te stationeren, maar de politie zegt dat ze niet voldoende personeel heeft om aan dat verzoek te voldoen.
Granaataanval (2) De politie zegt dat de handgranaat een brandbom was. De bom zag eruit als een M26 handgranaat, maar had niet de kracht om mensen te doden. Volgens politiecommandant Chakthip Chaichinda was de aanvaller vermoedelijk een bomexpert. Chakthip ontkent dat de politie in gebreke was de demonstranten bescherming te bieden.’Because the Internal Security Act (ISA) has been lifted the number of police deployed has to be reduced accordingly. Police have been putting their best effort into providing security for the PAD supporters.’ De ISA geeft de politie extra bevoegdheden, maar minder dan vorig jaar toen de noodtoestand gold.
Drugs Soldaten van de Pha Muang Force hebben tijdens een patrouille langs de grens met Birma dinsdagavond een grote hoeveelheid drugs in beslag genomen. Ze stuitten op zes mannen die ieder een rugzak droegen. Toen de soldaten hen trachtten te stoppen, vluchtten ze terug naar Birma en lieten hun rugzak achter. De soldaten vonden 900.000 methamphetamine pillen en 25 kilo ‘ice’, of crystal methamphetamine met een straatwaarde van 150 miljoen baht.
Roodhemden Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) vraagt morgen aan de Kiesraad toestemming om op 3 juli naar alle (90.000) stembureaus waarnemers te sturen. Het UDD gaat volgende week via zijn tv-station Asia Update informatie geven over verkiezingsfraude en hoe die te voorkomen. ‘Since Mr Abhisit stepped up to power with help from the military, he will not easily admit defeat. Therefore, there may be electoral fraud, or even a secret power, to help the Democrats win the election’, zegt UDD-woordvoerder Worawut Wichaidit. Hij  heeft de roodhemden gevraagd de campagne van premier Abhisit en andere politieke partijen niet te verstoren.
Uitstel De advocaten van 17 UDD-kernleden die zich morgen moeten melden bij het Department of Special Investigation omdat ze beschuldigd worden van majesteitsschennis, hebben om uitstel gevraagd. Van de 17 zijn drie kandidaat in de verkiezingen en acht zijn kernlid van oppositiepartij Pheu Thai. Indien ze zich melden bij de DSI en gevangen worden gezet zonder borgtocht, zijn ze niet in staat campagne te voeren, betoogt de verdediging. In totaal zijn 19 leiders beschuldigd van majesteitsschennis wegens hun toespraken tijdens een rally ter herdenking van de gevechten op 10 april vorig jaar. Twee, Jatuporn Prompan en Nisit Sinthuprai, zitten gevangen nadat hun borgtocht was ingetrokken.
Hotline De Kiesraad heeft vandaag een hotline geopend waar kiezers informatie kunnen krijgen over de verkiezingen, het kopen van stemmen en andere overtredingen van de Kieswet.
Op de vlakte Lijsttrekker Yingluck Shinawatra van oppositiepartij Pheu Thai hield zich vandaag op de vlakte toen haar gevraagd werd of haar partij een coalitie met Bhumjaithai, thans coalitiepartij van de Democraten, overweegt. Andere partijleden hebben zich daar in sterke bewoordingen tegen uitgesproken. Yingluck zei dat het te vroeg was erover te praten. Ze wil eerst de verkiezingsresultaten afwachten. Ook andere vragen ontweek ze. Eén vraag daarentegen beantwoordde ze wel. Haar broer had haar zijn ‘kloon’ genoemd in een interview. Yingluck: ‘My elder brother was referring to my policies and character. Any decision on the future will be made by me and the party.’ Zie 31 mei: Pheu Thai: We motten Bhumjaithai niet; 31 mei: Bhumjaithai sluit zich aan bij winnende partij. 

 

  • Trackback are closed
  • Comments (0)
  1. No comments yet.