Krakers op overheidsland

Zie ook de pagina Landjepik.

Onderzoek naar illegale bebouwing in Nationaal Park
12 juli – Het Royal Forest Department gaat onderzoek doen naar de illegale vestiging van circa 20 vakantiehuizen en -parken in Nationaal Park Pla Luang in de provincie Nakhon Ratchasima. ‘We are examining whether the owners of those houses and resorts have any land rights documents. If they have, we will investigate further how they got them because land rights documents cannot be issued in areas with such steep slopes’, zegt hoofd bosdienst Suwit Rattanamanee.

Daarnaast doet de bosdienst onderzoek naar de illegale overdracht van grond, dat door de regering is toegewezen aan landloze boeren en door hen is verkocht. Indien dat het geval is, gaat het land terug naar de overheid en wordt bebouwing gesloopt. Dit is gebeurd bij een vakantiehuis, gebouwd door voormalig minister-president Surayud Chulanont.

Sloopplannen bosdienst stuiten op weerstand
18 juli – Werknemers in de toeristensector en touroperators roepen het Royal Forest Department op het plan te laten varen om vermeende illegale bebouwing in het beschermde Nationaal Park Phu Luang te slopen. Zo’n 300 gedupeerden demonstreerden gisteren voor het districtskantoor van de bosdienst en vroegen de dienst een compromis te zoeken.

Volgens Choon Sirichaikhirikisol, president van de Tourism Operators Association van Nakhon Ratchasima , klopt de bewering van de RFD niet dat de circa 20 bungalows en vakantieparken zijn gebouwd in beschermd bosgebied. Hij zegt dat ze op landbouwgrond zijn gebouwd. Voorzitter Samer Chindapong zegt dat de geplande actie desastrueus voor de toeristensector zou zijn. ‘Aggressive action will only hurt tourism, which will result in a drop in revenue in the province.’
Woensdag krijgen de eerste acht eigenaren van bungalows en resorts te horen dat ze in beschermd gebied zijn gevestigd. Samer waarschuwt de bosdienst geen conflicten op te roepen tussen bewoners en overheidsdiensten. Hij zegt dat de dienst de hand in eigen boezem moet steken omdat ze verzuimd heeft de bebouwing te voorkomen. ‘The department should not have allowed the structures from day one.’

Bosdienst zet door ondanks protesten
19 juli – Ondanks protesten van betrokkenen is het Royal Forest Department niet van plan af te zien van juridische actie tegen de eigenaren van 20 illegaal gebouwde bungalows en aangelegde vakantieparken in bosreservaat Phu Luang in de provincie Nakhon Ratchasima. Volgens directeur-generaal Suwit Rattanamanee zijn de protesten van de lokale bevolking en touroperators afgelopen zondag (zie 18 juli: Sloopplannen bosdienst stuiten op weerstand) gebaseerd op een misverstand. Zijn dienst, zegt hij, onderneemt geen actie tegen eigenaren van resorts buiten het reservaat.

Maar dat geldt niet voor de illegale bebouwing. ‘Anyone illegally encroaching on public land there will have to be arrested. We will do our duty to protect the forest.’ Wanneer de rechtbank eigenaren schuldig bevindt, moeten ze alle bebouwing afbreken en het land teruggeven aan de bosdienst. De rechtbank zal hen ook veroordelen tot het betalen van een schadevergoeding vanwege ecologisch verlies. Voorlopig heeft de dienst nog niemand gearresteerd, omdat ze bezig is bewijsmateriaal te verzamelen.
In 1973 heeft in het kader van het Sor Por Kor landhervormingsprogramma 350.000 rai van de 750.000 rai bosreservaat een agrarische bestemming gekregen. De rest is beschermd bosgebied.
Volgens regionaal chef Pusit Bhrommahnop hebben de 20 bungalows en vakantieparken schade toegebracht aan het ecologisch systeem, omdat ze zich in het stroomgebied van de Lam Ta Klong rivier bevinden, die als gevolg daarvan meer sediment bevat.
Of ook actie wordt ondernomen tegen de bungalows en vakantieparken in het Sor Por Kor gebied is ter beoordeling van het ministerie van Landbouw, aldus Pusit. Degenen die land hebben gekregen, mogen het eigendom niet aan anderen overdragen. Ze mogen er alleen een boerenbedrijf op uitoefenen. Het ministerie van Natural Resources and Environment heeft contact opgenomen met het ministerie van Landbouw om na te gaan of boeren het hun toegewezen land hebben verkocht.
Een soortgelijk conflict doet zich voor in het Tap Lan Nationaal Park in Prachin Buri. Acht eigenaren van resorts zijn drie jaar geleden door de rechtbank schuldig bevonden aan illegale vestiging. Teewin Meesap, chef van het nationaal park, neemt deze week actie. Circa honderd rechtzaken tegen eigenaren van luxueuze resorts en vakantiehuizen zijn nog in behandeling.

Acht resorts in bosreservaat moeten het veld ruimen
21 juli – Acht vakantieparken in bosreservaat Phu Luang in de provincie Nakhon Ratchasima moeten hun biezen pakken. De Royal Forest Department heeft de eigenaren laten weten dat ze de bebouwing, die illegaal is, voor 30 oktober moeten afbreken. Als ze dat niet doen, doet de bosdienst het en stuurt hen de rekening. Volgens betrokkenen verliezen 200 werknemers hun baan.

De bosdienst liet eerder weten dat het ondanks protesten van bewoners en touroperators juridische actie gaat ondernemen tegen de eigenaren van 20 bungalows en vakantieparken die illegaal in het bosreservaat zijn gebouwd c.q. gevestigd.
Volgens de advocaat van een van de acht resorts, is het resort aangelegd op agrarisch land buiten het reservaat.Een weg, aangelegd door de gemeente en elektriciteitspalen geplaatst door de Provincial Electricity Authority, zouden het bewijs zijn dat het gebied eigendom is van de gemeente en niet van het reservaat.

Parkchef bedreigd wegens ontruimingsbevel
22 juli – De chef van nationaal park Thap Lan in bosreservaat Phu Luang is telefonisch bedreigd en gewaarschuwd te stoppen met optreden tegen illegale bebouwing in het gebied. Sommigen eigenaren hebben gedreigd schadevergoeding te zullen eisen van de staf van de Royal Forest Department.

De bosdienst heeft gisteren zes eigenaren van resorts die gevestigd zijn in het beschermde gebied, gelast de bebouwing voor 30 oktober af te breken. Als ze dat niet doen, doet de bosdienst het en stuurt hen de rekening. Beroep tegen het besluit is mogelijk binnen 15 dagen.
Woensdag kregen acht resorts al hetzelfde te horen. Veel eigenaren bereiden een petitie aan de Administrative Court voor waarin ze vragen het bevel tot ontruiming in te laten trekken.
De bosdienst liet eerder weten dat ze ondanks protesten van bewoners en touroperators juridische actie gaat ondernemen tegen de eigenaren van 20 bungalows en vakantieparken die illegaal in het bosreservaat zijn gebouwd c.q. gevestigd.

Toeristen mijden illegale resorts
23 juli – Toeristen die van plan waren de bossen in het district Wang Nam Khieo te bezoeken, hebben hun trips geannuleerd na berichten dat illegaal aangelegde resorts er gesloopt zullen worden. Volgens voorzitter Samoe Chindapong van de Nakhon Ratchasima Tourist Business Association is bijna 100 procent van resortboekingen en dagtochten geannuleerd. De bedrijven hebben hierdoor tot nu toe een verlies geleden van 100 miljoen baht, zegt hij.

De Royal Forest Department heeft al 14 eigenaren van illegaal gebouwde bungalows en illegaal aangelegde vakantieparken in bosreservaat Phu Luang bevolen voor 30 oktober de bebouwing af te breken. De bosdienst liet eerder weten dat ze ondanks protesten van bewoners en touroperators juridische actie gaat ondernemen tegen de eigenaren van 20 bungalows en vakantieparken die illegaal in het bosreservaat zijn gebouwd c.q. gevestigd.
De National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department heeft nog eens een herinnering doen uitgaan dat niemand gerechtigd is om in bosgebieden in het park te wonen of er een resort aan te leggen. Mensen mogen er niet wonen, alhoewel sommigen beweren dat ze er lang genoeg wonen om er te mogen blijven. Maar alleen degenen die kunnen aantonen dat ze er woonden voor het gebied de bestemming reservaat kreeg, mogen er blijven.
Volgens Sunan Arunnopparat, chef van de National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department, is het bosgebied in Wang Nam Khieo niet geschikt voor toerisme, alleen voor wilde dieren.

Gouverneur steunt herbebossing
24 juli – De gouverneur van Nakhon Ratchasima steunt van harte de pogingen van de Royal Forest Department om een eind te maken aan de illegale bebouwing in bosreservaat Phu Luang in district Wang Nam Khieo. Gisteren maakte hij een helicopervlucht om het gebied te inspecteren. Na afloop zei hij dat hij meer illegale resorts had gezien dan hij had verwacht.

De Royal Forest Department liet eerder weten dat ze ondanks protesten van bewoners en touroperators juridische actie gaat ondernemen tegen de eigenaren van 20 bungalows en vakantieparken die illegaal in het bosreservaat zijn gebouwd c.q. gevestigd.Ze heeft al 14 eigenaren bevolen voor 30 oktober de bebouwing af te breken.
De gouverneur wijst erop dat er daarnaast nog een probleem is met het misbruik van boerenland dat uitgegeven is aan landloze boeren voor agrarische doeleinden, maar waarop eveneens vakantiehuisjes zijn gebouwd. Volgens de gouverneur zijn veel braakliggende percelen die door het Agricultural Land Reform Office worden beheerd, niet geschikt voor landbouw omdat ze op steile hellingen liggen. ‘These land plots should instead be returned to the state for reforestation to restore the natural environment.’
Pongthep Malachasingh, hoofd van een toerisme promotieclub, zegt dat er zich in het district tussen de 6000 en 7000 resort units en 5000 homestay units bevinden. Ze zijn eigendom van plaatselijke bewoners, hoge staatsfunctionarissen, celebrities en politici. Hij vindt dat de regering het bosreservaat een toeristische bestemming moet geven en belasting moet heffen. Het toerisme in het district is jaarlijks goed voor 1 miljard baht.

De jacht op krakers breidt zich uit
27 juli – De jacht op krakers van overheidsland wordt uitgebreid. De Royal Forest Department bereidt juridische actie voor tegen eigenaren van illegale bebouwing in een bosreservaat in het district Hang Dong (provincie Chiang Mai). Zo’n 41 personen hebben op 530 rai in de reservaten Mae Tha Chang en Mae Khanin land bezet en mazen in de wet gebruikt om eigendomsactes aan te vragen voor 40 percelen. De bomen zijn er inmiddels gekapt, zodat er huizen op gebouwd kunnen worden, vakantieparken aangelegd of zodat ze in gebruik kunnen worden genomen voor het verbouwen van cashcrops.

De Royal Forest Department heeft eerder in het Thap Lan National Park in de provincies Nakhon Ratchasima en Prachin Buri de strijd aangebonden tegen illegale bebouwing. Nog eens zes eigenaren van resorts hebben te horen gekregen dat ze hun biezen moeten pakken.
In de provincie Saraburi zijn grote stukken land op bergtoppen in residential areas veranderd. Ook in het district Pak Chong (provincie Nakhon Ratchasima) zijn in beschermd bosgebied op bergtoppen bungalows en resorts aangetroffen. Functionarissen van de Public Sector Anti-Corruption Commission gaan in beide provincies op onderzoek uit.

50 resorts in Thap Lan zijn de klos
28 juli – De Royal Forest Department verwacht voor het eind van volgende maand een ontruimingsbevel te hebben gegeven aan 50 eigenaren van illegaal gevestigde resorts in bosreservaat Thap Lan (provincie Nakhon Ratchasima). Tot nu staat bij 15 resorts een bord met het rechtbankbevel. De bebouwing moet voor eind oktober worden afgebroken. Tegen het besluit kan beroep worden aangetekend, waarvoor een termijn van 15 dagen staat. Als het appel wordt afgewezen en de bebouwing staat er eind oktober nog, dan breekt de bosdienst de handel af en stuurt de rekening naar de eigenaar.

Forestry gaat in acht provincies op zoek naar krakers
29 juli – De Royal Forest Department gaat in acht provincies op zoek naar illegale bebouwing in bosgebieden. Daarmee wordt begonnen nadat volgende maand een eind komt aan het onderzoek in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima).

De bosdienst wil 13 ‘hotspots’ onderzoeken in de provincies Chiang Mai, Phayao, Nan, Phitsanulok, Phetchabun, Ubon Ratchatani, Surat Thani en Krabi. Hier zijn illegale vakantieparken, palmolie- en rubberplantages aangelegd. ‘We have targetted these areas after receiving many complaints about forest encroachment for agriculture and resort business purposes. If we do nothing, the situation will get worse. And finally, we may lose the forest zone forever’, zegt RFD directeur-generaal Suwit Rattanamanee.
Op 13 augustus gaat de bosdienst aangifte doen tegen 22 eigenaren van vakantieparken in bosreservaat Phu Luang inWang Nam Khieo. Ze hebben bij elkaar 2000 rai land illegaal in gebruik genomen.
Actie op een tweede front
Ondertussen zit ook de Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation niet stil. Alle chefs van nationale parken hebben de instructie gekregen juridische actie voor te bereiden tegen overtreders. Wanneer de regering resort-eigenaren land wil laten leasen, zegt directeur-generaal Sunan Arunnopparat, moeten ze het verwijderen van de lijst met nationale parken en het de bestemming bosreservaat geven. De RFD-regels bieden de mogelijkheid om land in bosreservaten te verhuren.

Zijn dienst heeft acht eigenaren van illegale vakantieparken bevolen hun eigendom af te breken, nadat de Criminal Court heeft gevonnist dat ze het land illegaal hebben bezet. De acht zijn dat niet van plan; ze hebben gezegd in beroep te zullen gaan bij de Administrative Court.
Toerisme valt stil
Vakantieparken beginnen inmiddels het effect te voelen van de jacht van de Royal Forest Department op illegale bebouwing. Toeristen blijven weg; zelfs prijsverlagingen hebben weinig effect. Ook vakantieparken die nog niet het consigne hebben gekregen hun biezen te pakken, blijven leeg of trekken minder bezoekers.

De bosdienst verwacht voor het eind van de maand borden met een ontruimingsbevel te hebben geplaatst bij 50 vakantieparken in het nationaal bosreservaat Thap Lan. De eerste 15, goedgekeurd door de rechtbank, zijn al geplaatst ondanks protesten van eigenaren en werknemers. Ze staan in de districten Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en Na Di (Prachin Buri)(zie foto).
In een van de parken, Ban Pha Ngam in het district Na Di, was het gisteren opvallend stil. Het park heeft de prijs van het pakket recreatieve activiteiten verlaagd van 1150 naar 750 baht om klanten te trekken. Wat het park gaat doen wanneer het ontruimingsbevel wordt afgedwongen, wist de krant niet te achterhalen omdat de leiding niet bereikt kon worden.

‘Stop heksenjacht tegen resorts’
1 augustus – Driehonderd bewoners roepen de nieuwe regering op om een eind te maken aan de heksenjacht van de Royal Forest Department tegen vermeende illegale resorts in beschermd bosgebied in district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima). De dorpelingen zeggen dat ze nadeel ondervinden van de actie van de bosdienst. Veel toeristen hebben hun boeking geannuleerd, waardoor de lokale economie schade lijdt. Werknemers van de resorts zijn op non-actief gesteld en boeren raken hun producten niet meer kwijt.

Parlementslid Pranom Phokham (Bhumjaithai), die gisteren een petitie van de bewoners in ontvangst nam, zegt dat het protest zich zal uitbreiden, wanneer de RFD de oproep negeert.
Chot Trachu, permanent secretaris van het ministerie van Natural Resources and Environment, is er niet van onder de indruk. De actie van de RFD gaat door. In het Thap Lan National Park en district Wang Nam Khieo zijn bij de helft van de 102 resorts borden met ontruimingsbevelen geplaatst.
In het district Pak Chong wordt actie ondernomen tegen 22 resorts in het Khao Phu Luang bosreservaat. De bosdienst vraagt de rechtbank deze week om huiszoekingsbevelen zodat ze de resorts kan inspecteren.

Veera heeft geen medelijden met de resort-eigenaren
2 augustus – Bangkok Post-columnist Veera Prateepchaikul heeft weinig compassie met de eigenaren van de resorts in Wang Nam Khieo die hun handel moeten afbreken. ‘Eindelijk’, verzucht hij, ‘doing the right thing to save our forests.’ We mogen aannemen dat de meesten heel goed op de hoogte waren van de status van het land (lees: beschermd bosgebied) en niettemin besloten ze te investeren. Ze hadden de risico’s moeten weten en nu moeten ze de gevolgen maar accepteren.

Dat laat onverlet dat de desbetreffende ministeries jarenlang niets hebben gedaan, terwijl onder hun neus de resorts werden aangelegd. Wat leidt tot de ‘nagging’ vraag: Waarom nu? Helaas geeft Veera daarop geen antwoord.
Veera hoopt dat de nieuwe regering topprioriteit geeft aan bescherming van de bossen, want het verlies is alarmerend, vooral het verlies van afwateringsgebieden door illegale houtkap en illegale  bebouwing.
Overigens begrijpt hij wel waarom het gebied zo aantrekkelijk was om er vakantieparken aan te leggen. Niet voor niets wordt het vergeleken met Zwitserland, met zijn glooiende heuvels, boomgaarden, bloemen en koele winters. Van december vorig jaar tot februari trok het tienduizenden bezoekers die naar de Flora Fantasia kwamen, een prachtige tentoonstelling van bloemen uit verschillende delen van de wereld.
(Noot van de redactie: Heuvels in Zwitserland?)

Bosdienst wil land terug
3 augustus – De Royal Forest Department (RFD) wil 150.000 rai in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) terughebben van het Agricultural Land Reform Office om het toe te voegen aan het bestaande bosreservaat Pa Khao Pu Luang en zo te voorkomen dat mensen er illegaal gebruik van gaan maken.

De RFD heeft tussen 1992 en 1995 300.000 rai land ter beschikking gesteld aan het kantoor om land uit te geven aan landloze en arme boeren. De helft daarvan is uitgegeven en sommige percelen zijn, tegen de regels in, doorverkocht aan projectontwikkelaars die er resorts op aangelegd hebben. De RFD is momenteel bezig die resorts de wacht aan te zeggen. De 150.000 rai die nu wordt teruggevraagd, is nog niet uitgegeven.
Gisteren hielden 200 dorpelingen en eigenaren van resorts een rally op de Wang Nam Khieo markt. Ze kritiseerden de jacht van de RFD op de vermeende illegale bebouwing. Sinds de RFD haar plannen bekendmaakte, is het toerisme ingezakt. De demonstranten riepen de bosdienst op zich coulant op te stellen in het conflict. De demonstranten zeiden dat volgens de Agricultural Land Reform Act bebouwing van uitgegeven land met resorts en weekendhuizen is toegestaan, indien het Agricultural Land Reform Office daarvoor toestemming verleent.
Gouverneur Rapee Phongbuphakit verdedigt de actie van de RFD. De bebouwing is in strijd met de wet en dient te worden afgebroken, zegt hij. De juridische acties tegen de landkrakers gaan wat hem betreft door.
Suwit Rattanamanee, directeur-generaal van de RFD, zegt er geen behoefte aan te hebben om een compromis te sluiten met ‘rich developers’, die illegaal land in bezit hebben genomen in het bosreservaat. De RFD gaat tegen 22 eigenaren van resorts en vakantiehuizen juridische actie ondernemen; 17 andere zaken zijn nog in voorbereiding. Op 13 augustus zullen 200 overheidsfunctionarissen, soldaten en agenten worden ingezet om de resorts te doorzoeken, nadat de rechtbank huiszoekingsbevelen heeft verleend.
De RFD breidt na Wang Nam Khieo haar actieradius uit naar elf andere provincies waar eveneens sprake is van illegale bebouwing in beschermde gebieden.

Nog eens 10 resorts moeten verdwijnen
4 augustus – Nog eens tien eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken in Thap Lan National Park hebben het consigne gekregen hun bezit af te breken. Daarmee komt het totaal aantal resorts dat moet verdwijnen op 25. De resorts bevinden zich zowel in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) als Na Di (Prachin Buri). Tot nu toe heeft één eigenaar laten weten dat hij gehoor geeft aan het bevel.

Gisteren kregen 22 resorts en vakantiehuizen in de streek Khao Pang Ma in Wang Nam Khieo bezoek van Royal Forest Department functionarissen en een legertje journalisten, nadat de rechtbank daarvoor toestemming had verleend. Onderzocht wordt of de eigenaren het land verworven hebben voordat Pa Khao Pu Luang de bestemming bosreservaat kreeg. Uit onderzoek is gebleken dat 485 gezinnen toen al in de zone woonden.
De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) heeft zich geworpen op het district Sung Noen, waar 3000 rai overheidsland via eigendomsactes, die in strijd met de wet zijn uitgegeven, in bezit is genomen. Een eerste onderzoek heeft uitgewezen dat 1200 rai eigendom is van familieleden van ‘zekere lokale politici’ en verhuurd is aan dorpelingen. Waarschijnlijk zijn overheidsfunctionarissen betrokken bij de illegale uitgifte van de actes.
De PACC stuurt ook een team naar het district Prachatpakham in Prachin Buri om 22 verdachte percelen te onderzoeken. De eigendomsactes zijn illegaal uitgegeven, maar met het intrekken ervan zijn nog weinig vorderingen gemaakt. De PACC gaat kijken wat daarvan de reden is.

Foto: Twee functionarissen van de Royal Forest Department inspecteren een bosgebied in Wang Nam Khieo, waar vakantieparken illegaal zijn aangelegd.

Toerisme in Wang Nam Khieo aflopende zaak
5 augustus – Het toerisme zal geleidelijk verdwijnen uit het district Wang Nam Khieo, zegt Rapee Pongbupakij, gouverneur van de provincie Ratchasima. Het district krijg zijn bestemming bosconservering en agrarisch gebruik terug, nadat de illegaal aangelegde vakantieparken en dito gebouwde vakantiehuizen zijn afgebroken.

Ondanks feller wordende protesten van touroperators die zich in hun bestaan bedreigd voelen, steunt de gouverneur de acties van de Royal Forest Department om de eigenaren van de illegale bebouwing in bosreservaten juridisch aan te pakken.
De gouverneur had gisteren een gesprek met functionarissen van de RFD. Aanvankelijk zou dat plaatsvinden in het kantoor van de RFD, maar te elfder ure werd de ontmoeting verplaatst naar het Provinciehuis omdat dorpelingen en touroperators van plan zouden zijn er te demonstreren. De gouverneur waarschuwde de RFD-chef dat het beter was wanneer hij de vakantieparken niet inspecteert, want de getergde eigenaren zouden hem kwaad kunnen doen.
Niettemin herhaalde de RFD-chef nog eens dat de dienst doorgaat met haar actie om een eind te maken aan alle illegale bebouwing in beschermd bosgebied.
Ongeveer 20 inwoners van Wang Nam Khieo, die blijkbaar lucht hadden gekregen van de verplaatsing, demonstreerden bij het provinciehuis. Volgens een van hen woonden al veel mensen op het land voordat het de bestemming beschermd bosgebied kreeg. Het Pa Khao Pu Luang bosreservaat overlapt volgens hem de percelen van zo’n 80 dorpelingen. ‘Authorities stole our land and now they are calling us forest encroachers.’

Verwarrende berichtgeving
Ik word soms gek van de Bangkok Post. Zo volg ik de berichtgeving over encroachment van overheidsland wat ik gemakshalve heb vertaald als kraken. In grote lijnen is het wel duidelijk waar het over gaat. Op overheidsland zijn illegaal vakantieparken aangelegd en vakantiehuizen gebouwd.

Wat het ingewikkeld maakt, is dat er drie diensten bij betrokken zijn: Royal Forest Department (staatsbosbeheer); National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department en het Agricultural Land Reform Office.
Terzijde: het woord Department mag niet vertaald worden als ministerie, zoals ik ooit in een Nederlandse krant heb gelezen. In Thailand heet een ministerie ministry. Een goede vertaling voor Department lijkt me directoraat of dienst.
Wat het ook ingewikkeld maakt is dat er sprake is van nationale parken, bosreservaten en land dat bestemd is voor c.q. uitgegeven is aan landloze boeren (door het Agricultural Land Reform Office).
Soms raak ik de draad helemaal kwijt omdat informatie met elkaar in tegenspraak lijkt, soms zelf in hetzelfde bericht. Een voorbeeld:
Op 4 augustus schrijft de krant:
‘The Royal Forest Department has also sought court approval to search 22 resorts in the Khao Pang Ma area in Wang Nam Khieo allegedly built on public land.’
Lijkt me duidelijk: Het Thaise Staatsbosbeheer heeft huiszoekingsbevelen gevraagd, maar een alinea verder schrijft de krant, dat die bezoeken al hebben plaatsgevonden:
‘RFD officials yesterday accompanied an army of reporters to inspect 22 resorts and holiday houses in the Khao Pang Ma area.’
En wat schetst mijn verbazing? In de krant van 5 augustus lees ik dat die bezoeken nog niet hebben plaatsgevonden:
‘Forestry staff will issue search warrants to inspect 22 resorts and holiday homes that were illegally built in the Pa Khao Pu Luang forest reserve in Wang Nam Khieo.’
Wie is er nou gek: de krant of ik?

Bewoners in petitie: Laat ons legaal in bosreservaat wonen
6 augustus – Zo’n achthonderd dorpelingen hebben gistermiddag een half uurtje de provinciale weg 304 geblokkeerd als protest tegen de jacht van het Royal Forest Department (RFD) op vermeende illegale vakantieparken en vakantiehuizen in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima). Ze begonnen geïrriteerd te raken omdat een vertegenwoordiger van de senaatscommissie Natuur en Milieu maar niet kwam.

Toen hij eindelijk arriveerde, overhandigden ze hem een petitie waarin de regering wordt gevraagd drie wetten zo te wijzigen dat bewoners legaal in bosreservaten kunnen wonen c.q. er een vakantiepark kunnen runnen. De dorpelingen hopen 50.000 handtekeningen te verzamelen om de petitie te ondersteunen. Surachai Liangbun beloofde de petitie op 16 augustus door te spelen naar de regering. De drie gewraakte wetten zijn de National Park Act (1961), National Forest Reserve Act (1964) en de Land Reform for Agriculture Act (1975).
De RFD is al enige tijd bezig eigenaren van resorts en vakantiehuizen in het gebied te gelasten hun eigendom af te breken. Sinds de dienst daarmee is begonnen, is het toerisme zo goed als helemaal ingezakt. Boeren raken hun producten niet meer kwijt en het lokale bedrijfsleven ziet zijn omzet dramatisch teruglopen.
‘The government is enforcing the law too seriously’, zegt Chun Sirichaikhirikoson, lid van het provinciaal bestuur. ‘Why can’t the legal acts – arrests and the demolition announcements – be delayed? They are hurting the resort operators.’
Wang Nam Khieo is een populaire vakantiebestemming en de inkomsten uit toerisme zijn belangrijk voor de ontwikkeling van het district. Eigenaren van resorts financieren infrastructurele projecten zoals wegen en waterwegen.
De wetten die de dorpelingen gewijzigd willen zien, zijn al lang van kracht. Sommige beperkingen komen niet meer overeen met ontwikkelingsbehoeften, vindt Chun. Primair zijn de wetten bedoeld het afnemend bosareaal te beschermen en landbouwgrond onder boeren te herverdelen. De bewoners hier zijn geen houtkappers, zegt Chun. Ze steunen herbebossingsprogramma’s.
Intussen wacht de RFD op een volmacht van de rechtbank om 22 resorts in bosreservaat Khao Phu Luang in Wang Nam Khieo te mogen inspecteren.

Ambtenaren vervalsten formulieren
7 augustus – Overheidsfunctionarissen hebben gerommeld met belastingformulieren om illegaal in bezit genomen overheidsland in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) te camoufleren. Dat is gebleken uit onderzoek van Bangkok Post Sunday. Het gaat zowel om land in bosreservaten als land dat door het Agricultural Land Reform Office (Alro) aan landloze boeren is uitgegeven en door hen – in strijd met de regels – is doorverkocht aan anderen, die er vakantieparken op hebben aangelegd of er een eigen vakantiehuis op hebben gebouwd.

Het gerommel met belastingformulieren is in strijd met een directief van het ministerie van Binnenlandse Zaken. In 2008 ging een bericht naar alle TAO’s (Tambon Administrative Office; dorpsbesturen) dat ze zich verre moeten houden van de zogeheten Por Bor Tor 5 formulieren en het incasseren van grondbelasting. Het desbetreffende formulier is bestemd voor de afdracht van grondbelasting. Het ministerie deed dit omdat het er lucht van had gekregen dat het formulier werd misbruikt bij de verkoop van land.
De rommelende functionarissen veranderden de naam van de koper op het formulier, nadat de kopers en verkopers dorpshoofden hadden benaderd en hen hadden gevraagd te verklaren dat de desbetreffende percelen niet op overheidsland lagen. Ook na de aanwijzing van het ministerie ging deze praktijk door. Zo werden op internet verschillende keren Por Bor Tor 5 formulieren te koop aangeboden.
Intussen heeft het Royal Forest Department vastgesteld dat 21 eigendommen in het district Wang Nam Khieo zich bevinden op beschermd bosland. Circa 400 personen hebben 6000 rai bosland bij het Kuar bosreservaat van Khao Phaeng Ma illegaal in bezit genomen. De RFD beheert 310.700 rai beschermd bosgebied in Wang Nam Khieo, nadat een deel ervan is overgedragen aan Alro.
Zesduizend landloze boeren hebben er van Alro land ontvangen, maar Alro weet niet hoeveel van hen nu nog het boerenbedrijf uitoefenen. Het onderzoekt dat momenteel. Op zeven van de tot nu toe 114 onderzochte percelen is een vakantiepark gevestigd. De desbetreffende boeren hebben 30 dagen de tijd om met een geloofwaardige verklaring te komen; daarna neemt Alro juridische actie.

Enkele gegevens, ontleend aan een achtergrondverhaal
* Het Agricultural Land Reform Office (Alro) beheert 30 miljoen rai.
* Eind jaren vijftig gaf het Royal Forest Department kapconcessies uit voor het Pa Phu Luang bos.
* In 1973 kreeg het Pa Phu Luang bos de bestemming beschermd bosgebied.
* Er werd toen ook een weg door het bos aangelegd, die bekend staat als national security 304 om de communisten die in het bos woonden, beter te kunnen bereiken. Langs de weg verrezen nederzettingen.
* In 1981 kreeg Tab Lan de status beschermd bosgebied.
* Grenzen van de reservaten waren onduidelijk en bewoners claimden dat ze er al voordien woonden.
* In 1998 liet de regering een landelijk onderzoek uitvoeren naar de betwiste grenzen.
* Omdat de grenzen niet duidelijk zijn, beschikken de bewoners niet over eigendomspapieren. Ze hebben alleen documenten, uitgegeven door het Royal Forest Department of Alro, die hen gebruiksrecht geven. Die documenten mogen niet doorverkocht worden.
* Het toerisme in Wang Nam Khieo kwam vier tot vijf jaar geleden op gang.

Wang Nam Khieo; Bangkok Post is pragmatisch
7 augustus – Het voorstel van de bewoners van Wang Nam Khieo om drie wetten zo te veranderen dat bewoners legaal in bosreservaten kunnen wonen c.q. er een vakantiepark kunnen runnen, is absurd, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. Een bosreservaat is geen bosreservaat als dit soort ontwikkelingen worden toegestaan. Het is essentieel dat Thailand zijn bossen beschermt – om een groot aantal redenen.

De bewoners claimen dat zij en hun voorouders er al woonden voordat die bossen de bestemming beschermd bosgebied kregen. Ze zeggen ook dat de reservaten geen duidelijke grenzen hebben.
De krant ziet geen rechtvaardiging in het platwalsen van de vakantieparken, die al op degraded land liggen. Veel lokale bewoners zouden hun baan verliezen en de inkomsten uit het toerisme zouden opdrogen. De overheid kan beter delen van de reservaten opnieuw zoneren, zodat de bestaande vakantieparken kunnen blijven bestaan. Om te voorkomen dat anderen dit als een vrijbrief beschouwen om ook de wet te overtreden, zou de overheid het eigendom moeten overnemen en de vakantieparken belasting moeten laten betalen.
(Voor het voorstel van de bewoners, zie 6 augustus: Bewoners in petitie: Laat ons legaal in bosreservaat wonen)

Parkchef met de dood bedreigd
8 augustus – Thewin Meesap, chef van Nationaal Park Thap Lan, en zijn echtgenote zijn met de dood bedreigd. Sommige mensen zouden 30.000 tot 50.000 baht hebben gelapt om een huurmoordenaar het vuile werk te laten doen. De politie onderzoekt de bedreigingen. Thewin leidt de jacht op vakantieparken, die illegaal zijn aangelegd in Thap Lan dat zich uitstrekt over de provincies Nakhon Ratchasima en Prachin Buri.

In het park zijn 53 resorts illegaal aangelegd, de eigenaren van 25 hebben al het bevel gekregen hun biezen te pakken. De overige 28 kunnen binnenkort een ontruimingsbevel tegemoet zien.
Intussen heeft de Royal Forest Department de eigenaren van 22 resorts in het bosreservaat Khao Phu Luang (district Wang Nam Khieo in Nakhon Ratchasima) gevraagd om binnen 45 dagen met bewijs te komen dat ze de rechtmatige eigenaar zijn van de grond. De rechtbank is toestemming gevraagd de resorts te mogen doorzoeken. Vandaag en morgen worden in het desbetreffende gebied borden neergezet met de mededeling dat het beschermd bosgebied is.

De kwestie van de bosreservaten in één woord: corruptie
8 augustus – Opnieuw wijdt Bangkok Post een hoofdredactioneel commentaar aan de kwestie van de illegaal aangelegde vakantieparken en gebouwde vakantiehuizen in bosreservaten. De Royal Forest Department (RFD) krijgt er flink van langs: jarenlang heeft de dienst haar taak verwaarloosd en nu komt ze plotseling in actie: zonder waarschuwing, zonder gesprekken met betrokkenen, en met nauwelijks juridische onderbouwing.

Aan de ene kant is het eenvoudig, schrijft de krant: Bedrijven hebben zich land toegeëigend in beschermd bosgebied en daarom moeten ze verdwijnen. Maar, zo simpel is het niet. Als die bosreservaten zo belangrijk zijn, waarom richt de RFD haar pijlen dan niet op de multi-miljonairs: luxueuze vakantieparken, hotels, zelfs een wijngaard? Er zijn ook andere vragen. In veel gevallen beschikken de bedrijven, boeren of anderen documenten die aantonen dat ze eigenaar van de grond zijn of het wettelijk recht hebben er gebruik van te maken.
In één woord: corruptie. De krant wijst op haar publicatie van zondag, waarin wordt aangetoond dat grote stukken land in Wang Nam Khieo in particuliere handen kwamen dankzij ‘behulpzame’  dorpshoofden en overheidsfunctionarissen. Landloze boeren kregen percelen van het Agricultural Land Reform Office en verkochten hun land aan zakenlui.
Ze zijn er allemaal bij betrokken: de RFD, verschillende andere departementen, het ministerie van Binnenlandse Zaken en tambonbesturen. Dat maakt de kwestie wie legaal gebruik maakt van land van de Royal Forest Department nogal obscuur.

Huiszoeking vakantieparken begonnen
10 augustus – Tweeëntwintig eigenaren van een vakantiepark in bosreservaat Khao Phu Luang in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) krijgen bezoek van functionarissen van het Royal Forest Department. Hen wordt gevraagd eigendomspapieren te overleggen en de functionarissen nemen met hun toestemming een kijkje in het park.

Wanneer het eigendom niet bewezen kan worden, wat de RFD vermoedt, krijgen ze het consigne hun eigendommen binnen 45 dagen af te breken. Mocht het RFD-personeel de toegang worden ontzegd, dan is het wachten op huiszoekingsbevelen van de provinciale rechtbank, die al aangevraagd zijn. Gisteren zijn de eerste functionarissen op pad gegaan.
Nog eens 17 resorts in Khao Phu Luang zouden volgens de RFD illegaal zijn aangelegd. Dat wordt nu onderzocht. RFD-directeur Suwit Rattanamanee zegt dat zijn dienst doorgaat met de jacht op illegaal aangelegde vakantieparken ondanks protesten van eigenaren en lokale bevolking.
De Public Sector Anti-Corruption Commission is in actie gekomen tegen lokale autoriteiten en ‘invloedrijke’ zakenlui die zich 3900 rai publiek land in het district Sung Noen hebben toegeëigend en dat verhuurd hebben aan boeren. De PACC neemt disciplinaire en strafrechtelijke actie tegen de autoriteiten, de politie is gevraagd de zakenlui aan te pakken.

PACC helpt in de strijd tegen illegale vakantieparken
12 augustus – De strijd tegen illegale vakantieparken in bosreservaten door het Royal Forest Department en National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department  krijgt steun van de Public Sector Anti-Corruption Commission. De PACC treft voorbereidingen om de desbetreffende eigenaren in Nationaal Park Khao Yai (Prachin Buri) en overheidsfunctionarissen die hen hebben geholpen, te vervolgen.

National Parks heeft de PACC gevraagd onderzoek te doen naar 22 percelen ter grootte van 250 rai bij de Tharn Thip waterval. ‘Invloedrijke individuen’ hebben daar grondeigendomsactes gebruikt om het land te claimen. Volgens de wet is het uitgeven van die documenten voor grond in bosreservaten verboden. De PACC heeft het Land Department en Royal Forest Department gevraagd onderzoek te doen.
Gisteren hebben functionarissen van Forest de laatste van 22 vakantieparken in bosreservaat Khao Phu Luang (Wang Nam Khieo, Nakhon Ratchasima) geïnspecteerd. Volgende week krijgen 17 andere een bezoek.

Bewijs maar dat de grond van jou is
14 augustus – De eigenaren van 22 vakantieparken, die illegaal zouden zijn aangelegd in bosreservaat Khao Phu Luang (district Wang Nam Khieo, provincie Nakhon Ratchasima), hebben twee weken de tijd om te bewijzen dat zij de wettelijke eigenaar zijn van de grond. Ze moeten zich melden bij de politie en hun eigendomsaktes en andere relevante documenten overleggen. Kunnen ze dat niet, dan krijgen ze van het Royal Forest Department het bevel hun park binnen 45 dagen af te breken. Als ze in gebreke bleven, laat Forest het doen en krijgen betrokkenen de rekening. De 22 vakantieparken zijn inmiddels bezocht door functionarissen van Forest. Die twijfelen er niet aan dat de parken illegaal zijn aangelegd op in totaal 700 rai land.

OM haalt streep door vervolgingen
14 augustus – De National Park, Wildlife and Plant Conservation Department heeft een gevoelige nederlaag geleden in de strijd tegen illegale bebouwing in Nationaal Park Thap Lan en het district Wang Nam Khieo. Het Openbaar Ministerie weigert 17 van de 23 aangebrachte zaken in behandeling te nemen, in sommige gevallen omdat ‘the occupants lacked any intention to encroach on the forest’.  Maar de dienst geeft niet op en gaat via een andere procedure alsnog een poging doen de overtreders weg te krijgen.

Behalve de 17 zaken zijn twee zaken tijdens het politieonderzoek vervallen en één zaak is in behandeling bij het hooggerechtshof. Volgens Bartjens blijven er dan vier over. Twee van deze zaken zijn al eerder voor de rechter geweest.
Thiti Silasri plus drie medebeschuldigden werden in 2006 veroordeeld tot vier jaar voorwaardelijke gevangenisstraf en een boete van 50.000 baht, omdat hij 87 huizen en vakantieparken illegaal had gebouwd. De rechtbank beval hem te vertrekken, maar de bebouwing staat er nog.
Phukdee Kullavanich bouwde 19 huizen en vakantieparken. Hij werd in 2008 veroordeeld tot zes jaar gevangenisstraf, waarvan twee jaar voorwaardelijk en een boete van 50.000 baht. Het wordt vervelend, maar ook hij vertrok niet.
In de twee andere zaken hebben de eigenaren van het OM het bevel gekregen hun biezen te pakken. De bebouwing staat er nog, zegt de parkstaf.

Een gevaarlijk en slecht betaald beroep: parkwachter
14 augustus – De parkwachters van Nationaal Park Thap Lan hebben het moeilijk. Ze patrouilleren door het bos op zoek naar illegale bebouwing en landbouwgronden. ‘We are involved in conflicts almost every day’, zegt Jomthong Hunkan. ‘First with the villagers, then influential figures and also businessmen.’

Jomthong is een van de 220 boswachters in Thailand’s op een na grootste Nationaal Park, dat 1,3 miljoen rai groot is (1 rai is 40×40 meter). Tweehonderd van hen zijn evenals Jomthong parttimer met een salaris van 4000 tot 5000 baht per maand, nauwelijks genoeg om van te leven. Bovendien zijn ze niet verzekerd. Meestal zijn ze uitgerust met een Heckler en Koch 33s geweer, waarvan sommige het niet doen. Als ze pech hebben raken ze gewond bij schermutseling met krakers; sommigen zijn zelfs gedood. Maar ze houden van het bos, alhoewel het de vraag is hoe lang ze het nog volhouden nu de dienst bezig is met een jacht op de vele illegalen.

Illegale rubberplantage in Nationaal Park
15 augustus – Een dorpeling die meer dan 100 rai land in Nationaal Park Thap Lan (district Na Di, provincie Prachin Buri) in bezit had genomen om er een rubberplantage op aan te leggen, is door de politie aangehouden. De man ontkende eigenaar van het land te zijn; hij was slechts beheerder. Ook beweerde hij dat het perceel al van bomen was ontdaan voordat het gebied de bestemming nationaal park kreeg. Volgens de autoriteiten is het land verkocht aan een Taiwanese zakenman, die blijkbaar op zijn eigendomspapieren wacht. Thewin Misap, hoofd van Thap Lan, zegt dat mogelijk 10 functionarissen van het park betrokken zijn bij deze zaak.

Eco-toerisme, geen uitzetting
16 augustus – Maak van Wang Nam Khieo (provincie Nakhon Ratchasima) een ‘special area for sustainable eco-tourism’ – dat is goed voor de lokale economie – en stop met de jacht op eigenaren van vermeend illegaal aangelegde vakantieparken en dito gebouwde vakantiehuizen. Een petitie met dit verzoek zal door bewoners van het gebied aan de regering worden overhandigd.

De indieners willen dat de regering de beschuldigingen [van het Royal Forest Department] in ogenschouw neemt en het gebied inspecteert alvorens een besluit te nemen om door te gaan met de uitzettingsbevelen. Sinds vorige maand is een ware jacht gaande op illegale bebouwing in bosreservaat Khao Phu Luang en Nationaal Park Thap Lan.
De petitie bevat vijf punten. De andere drie pleiten voor het gebruik van een surveyrapport uit 2000 over wijziging van de grenzen van nationale parken; een nieuwe survey van delen van Khao Phu Luang en participatie van betrokken partijen bij het opstellen van een managementplan voor Wang Nam Khieo.
In het Ko Phetra Marine National Park bij de Andaman zee in Satun zijn functionarissen gestuit op 10 rai bosgebied dat in gebruik was als oliepalmplantage. De vrees bestaat dat het gebied verder wordt ontwikkeld voor het aanleggen van vakantieparken, wanneer geen actie wordt ondernomen. Naar verluidt wordt het gebied beheerd door een bekende zakenman, die in Satun een vakantiepark exploiteert. De politie heeft de palmbomen gekapt en is gevraagd de boosdoeners te arresteren.

Voor eind oktober, anders…
17 augustus – De eigenaren van 38 illegaal aangelegde vakantieparken in Nationaal Park Thap Lan hebben nu officieel te horen gekregen dat ze voor eind oktober hun handel moeten afbreken, zo niet dan doen de parkfunctionarissen dat en krijgen ze de rekening. Thewin Meesap, hoofd van Thap Lan, zei gisteren dat de 38 eigenaren een ontruimingsbevel hebben ontvangen. Volgende week komen de resterende 16 van de in totaal 54 illegale vakantieparken aan de beurt. De 38 parken bevinden zich in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en Na Di (Prachin Buri).

Politieonderzoek naar vakantieparken verloopt moeizaam
18 augustus – Het politieonderzoek naar de 22 illegaal aangelegde vakantieparken in bosreservaat Khao Phu Luang (district Wang Nam Khieo) schiet niet op. Adjunct-chef Chot Trakun erkent dat het onderzoek op problemen is gestuit omdat bewijsmateriaal ontbreekt. De politie heeft de eigenaren opgeroepen naar het bureau te komen en eigendomspapieren te laten zien, maar niemand heeft zich vertoond.

De Royal Forest Department is om informatie gevraagd, inclusief details over schade die is toegebracht door de constructie van de vakantieparken, maar Forest zegt dat het meer dan een maand nodig heeft bewijsmateriaal te verzamelen. Ook Forest heeft de eigenaren opgeroepen eigendomspapieren te overleggen. Als ze dat niet doen, hebben ze 45 dagen de tijd hun biezen te pakken; na die tijd breekt Forest de boel voor hen af en krijgen ze de rekening.

Kort nieuws 22 augustus, Hulp Warenhuis The Mall in Nakhon Ratchasima stelt gedurende één maand in het weekend ruimte ter beschikking aan boeren uit Wang Nam Khieo om hun producten te verkopen. De boeren blijven met hun producten zitten, sinds de Royal Forest Department een jacht is begonnen op illegale vakantieparken in Nationaal Park Thap Lan. Toeristen blijven daardoor weg.

Alro heeft een idee, maar is het een goed idee?
23 augustus – Geef het land aan ons terug, dan krijgen jullie een lease voor 20 of 30 jaar. Met deze pragmatische maatregel wil het Agricultural Land Reform Office (Alro) een eind maken aan de conflicten om illegaal aangelegde vakantieparken in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima).

Het kantoor neemt daarmee afstand van de Royal Forest Department, die vastbesloten is de vakantieparken uit het bosreservaat te verwijderen. Volgens Sathidpong Sudchukiat, adjunct-secretaris-generaal van Alro, is dat vrijwel onmogelijk. ‘Als we hen het bevel geven te vertrekken, komen ze over een paar jaar terug.’
Prayong Doklamyai, adviseur van het Land Reform Network of Thailand, verzet zich hevig tegen het plan van Alro. ‘Alro shouldn’t seek any legal loopholes to help the rich as they are forest encroachers just the same as the poor encroachers who were sentenced as wrongdoers and forced to leave the land and pay compensation for the ecological damage.’
De ‘loopholes’ waar Prayong op doelt, hebben betrekking op de redenering van Alro ‘If the resort owner is a farmer who also has a tourism business, we will not consider him a wrongdoer. But if he is not a farmer, that goes against Alro’s regulations and we will need to find a solution.’
Alro kreeg in 1993 355.700 rai land van het Royal Forest Department (RFD) om het in het kader van het zogeheten Sor Por Kor scheme uit te geven aan landloze boeren. Daarvan is 139.300 rai uitgegeven aan 6.412 boeren. Uit een gedeeltelijk onderzoek is gebleken dat 1.302 percelen legaal zijn en 826 illegaal. Daarop zijn vakantieparken aangelegd of restaurants gebouwd, wat in strijd is met de Alro-regels. De RFD beheert 651.440 rai van bosreservaat Pa Khao Pu Laung.
Het ministerie van Landbouw gaat een speciale commissie in het leven roepen om de problemen in Wang Nam Khieo op te lossen. De conclusies van de commissie zullen ook van toepassing zijn op andere conflictgebieden in de provincies Saraburi, Kanchanaburi en Ratchaburi.

Kort nieuws 27 augustus Wang Nam Khieo Het zich voortslepend conflict over illegale vakantieparken in het district Want Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) is te wijten aan de slechte coördinatie tussen vier ministeries, zegt de Tourism Council of Thailand. De raad roept de regering op toerisme en milieubeleid, die in het gebied botsen, te harmoniseren.

Borden met waarschuwing weggehaald
29 augustus – De borden met waarschuwingen bij 22 illegale vakantieparken in bosreservaat Khao Phu Luang (district Wang Nam Khieo, Nakhon Ratchasima) zijn verwijderd, hebben functionarissen van de Royal Forest Department vastgesteld. Forest heeft een klacht bij de politie ingediend. De borden bevatten het bevel aan de eigenaar om zich met zijn eigendomspapieren uiterlijk 10 september te melden. Wanneer de eigenaar in gebreke blijft, wordt het vakantiepark op zijn kosten afgebroken. Forest neemt de zaak hoog op. Suthep Porawetwitthalayan, chef van het kantoor in Nakhon Ratchasima, beschouwt het verwijderen van de borden als beschadiging van staatseigendom.

[Noot van de auteur: Laat ik nu gedacht hebben dat de borden een gerechtelijk ontruimingsbevel bevatten. Dit bericht spreekt van ‘warning signs’.]

Zestig illegale plantages in Thap Lan moeten wegwezen
30 augustus – De Royal Forest Department gaat juridische actie ondernemen tegen 60 illegale plantages ter grootte van in totaal 2000 rai, die beplant zijn met onder andere eucalyptus- en rubberbomen, in Nationaal Park Thap Lan (Nakhon Ratchasima). Functionarissen nemen binnenkort een kijkje om te zien of de plantages inderdaad in het park liggen. Als dat geval is, moeten de eigenaren de bomen binnen 45 dagen verwijderen. Wanneer de percelen met een oogstbaar gewas zijn beplant, mag de eigenaar de oogst afwachten.

Bij 50 van de 54 illegale vakantieparken in het park zijn inmiddels borden geplaatst met de mededeling dat de eigenaren hun biezen moeten pakken. De resterende vier krijgen binnenkort ook zo’n bord. De vakantieparken bevinden zich in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en Na Di (Prachinburi).

Kort nieuws 3 september
Illegaal
De eigenaren van 17 vakantieparken en hotels in drie districten in de provincie Buri Ram moeten hun eigendomspapieren tonen. Wanneer ze dat niet kunnen, worden ze voor de rechter gesleept. Dit heeft de gouverneur van de provincie gezegd, nadat functionarissen hadden vastgesteld dat ze vermoedelijk gebouwd zijn in het Nationaal Bosreservaat Dong Yai en op land dat is uitgegeven aan landloze boeren in het kader van Sor Por Kor 4-01. Dit land mag niet worden doorverkocht.

Bewoners bosreservaat: Desnoods gaan we naar de koning
5 september – Bewoners die in bosreservaat Khao Pu Laung (district Wang Nam Khieo, provincie Ratchasima) wonen en daar al woonden toen het gebied in 1973 de bestemming beschermd bosgebied kreeg, eisen dat de grens van het bos wordt aangepast door de Royal Forest Department. Als dat niet gebeurt, gaan ze een verzoekschrift indienen bij de koning.

Krit Sumangsa, president van het Khao Yai Conservation Network, vindt het opnieuw vaststellen van de grens een goede oplossing voor het conflict. Hij gaat premier Yingluck vragen de RFD opdracht te geven de ontruimingsbevelen in te trekken. De RFD houdt echter vast vast aan haar beleid dat iedereen die zich illegaal in het gebied heeft gevestigd, dient te vertrekken. Minister Preecha Rengsomboonsuk (Natural Resources and Environment) heeft dat gisteren nog eens bevestigd. ‘Als we geen actie ondernemen, worden we beschuldigd van plichtsverzuim.’
Volgens permanent secretaris van het ministerie Chote Trachoo wordt alleen juridische actie ondernomen tegen 22 grote jongens, maar dorpelingen die al lang in het gebied wonen, worden wellicht gespaard.
Op een forum gewijd aan de problemen van de boeren en toeristenindustrie in het gebied, werd het voorstel gelanceerd om van Wang Nam Khieo een ‘special tourism zone’ te maken naar analogie van Koh Chang in de provincie Trat en Koh Phangan in Surat Thani. Sinds de RFD begonnen is met haar actie, is het toerisme bijna tot nul gereduceerd en liggen de vakantieparken er troosteloos bij. Als het voorstel wordt goedgekeurd door de regering, wordt de Designated Areas for Sustainable Tourism Administration (Dasta) ingeschakeld om delen van Wang Nam Khieo tot duurzame toeristengebieden te ontwikkelen.
Dasta, een particuliere organisatie, is in 2003 door de regering Thaksin opgericht om toeristische ontwikkelingen in waardevolle en potentieel kwetsbare gebieden in goede banen te leiden.

2000 illegalen op landbouwgrond
7 september – Tweeduizend personen hebben illegaal landbouwgrond bezet in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima), zegt het Agricultural Land Reform Office. Het betreft land uitgegeven aan landloze boeren in het kader van het Sor Por Kor programma. Dit land mag alleen gebruikt worden voor agrarische doeleinden en het mag alleen van eigenaar wisselen door overerving. In het desbetreffende gebied is 139.300 rai aan 6.412 boeren uitgegeven. Het Alro heeft inmiddels 90 procent van de uitgiftes gecontroleerd. Volgende week maakt het ministerie van Landbouw en Coöperaties bekend welke juridische acties worden ondernomen.

Intussen heeft de Royal Forest Department vastgesteld dat 39 personen, inclusief exploitanten van vakantieparken, zich in hetzelfde district illegaal gevestigd hebben in beschermd bosgebied. Al die zaken liggen nu bij de rechter.

Sloop vakantieparken: Dat wordt vechten
12 september – Binnen enkele dagen worden drie vakantieparken in het district Wang Nam Khieo gesloopt door personeel van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. De rechtbank heeft definitief vastgesteld dat ze illegaal zijn aangelegd in National Park Thap Lan.

Een lokale politicus heeft de dienst opgeroepen de sloop uit te stellen. Hij is bang dat de situatie uit de hand loopt, maar de dienst is vastbesloten korte metten te maken met de bebouwing.
Honderd boswachters worden ingezet. Naar verwachting hebben ze één dag nodig voor de operatie. Elk park telt drie tot vier huisjes.
Chun Sitichaikhirikoson, lid van de provinciale staten van Nakhon Ratchasima, vindt dat de dienst de sloop moet uitstellen tot de regering met een duidelijk beleid ten aanzien van illegale bebouwing in bosreservaten komt. ‘If buildings are to be demolished here, they must be pulled down everywhere else where there is a similar problem’, zegt hij.
Nog eens 50 andere zaken wachten op een definitieve uitspraak van de rechtbank en 50 eigenaren kunnen vervolging tegemoet zien.

Sloop vakantieparken weekje later
13 september – De sloop van drie illegale vakantieparken in Nationaal Park Thap Lan (Nakhon Ratchasima) is een week uitgesteld omdat directeur-generaal Damrong Pidech van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die er bij wil zijn, deze week verhinderd is. Hij brengt een bezoek aan het Noordoosten waar illegaal payoong (palissander) wordt gekapt. De ontmanteling van de drie vakantieparken is bevolen door de Supreme Court.

National Parks en het Royal Forest Department zijn momenteel bezig met een jacht op illegale bebouwing in nationale parken en bosreservaten. Als gevolg daarvan is het toerisme bijna tot nul gereduceerd, tot woede van eigenaren, boeren en middenstand die geen cent meer verdienen. Het Agricultural Land Reform Office inventariseert momenteel illegaal gebruik van landbouwgrond in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima), dat is uitgegeven aan landloze boeren.

Eerste illegale woning in Nationaal Park gesloopt
22 september – De eerste illegale bebouwing in een nationaal park is met de grond gelijk gemaakt. Gisteren sloopte het National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department met zwaar materieel een woning in Thap Lan National Park in het district Nadi (Prachinburi). Twee andere woningen in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) zullen eveneens gesloopt worden, maar gisteren moesten de werkzaamheden worden gestaakt vanwege de zware regen. Voor de sloop heeft de rechter toestemming gegeven. National Parks stapte al in 2003 naar de rechter.

Directeur-generaal Damrong Pidech zegt dat de sloop een voorbeeld is van wat de dienst gaat doen om de bossen van Thailand te beschermen. ‘We want to let the rich know that they can’t construct their houses or resorts in a national park zone. It’s just the beginning of the demolitions.’
Op de nominatie om gesloopt te worden, staan nog 50 woningen en vakantieparken. De eigenaren dienen die binnen 30 dagen te ontruimen. Volgens Thewin Meesap, hoofd van Thap Lan National Park, is in 116 gevallen illegaal grond in gebruik genomen.

Nog eens 6 vakantieparken gaan plat
29 september – Nog eens zes vakantieparken in Nationaal Park Thap Lan krijgen bezoek van de sloophamer. De rechtbank heeft definitief vastgesteld dat ze illegaal zijn aangelegd. Vorige week maakte personeel van het park al een begin met de sloop van drie andere parken. De rechtbank moet nog een uitspraak doen over nog eens 47 parken, die volgens het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation illegaal zijn aangelegd.

Wanneer de eigenaren in beroep gaan bij de bestuursrechter dan schort de dienst haar actie op. De 47 eigenaren hebben tot nu toe bezwaar gemaakt op basis van hun Pho Bo Tho 5 documenten, waaruit blijkt dat ze lokale grondbelasting hebben betaald. Maar die documenten gelden niet als bewijs dat ze de grond bezitten, zegt Nuwat Lilapatha, assistent-hoofd van Thap Lan.
Deze maand heeft het park vastgesteld dat nog eens drie vakantieparken waarschijnlijk illegaal zijn aangelegd. Een bevindt zich in het district Nadi (Prachin Buri) en twee in Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima). De dorpelingen van Wang Nam Khieo verzetten zich sterk tegen de jacht van National Parks en het Royal Forest Department op illegale bebouwing. Sinds daarmee is begonnen, is het toerisme ingezakt en zijn hun verdiensten gedecimeerd.
[In het bericht van 22 september worden de drie vakantieparken die al gesloopt worden, woningen genoemd.]

Staalbedrijf krijgt bezoek van DSI
2 oktober – Op verzoek van bewoners gaat het Department of Special Investigation onderzoek doen naar de vermeende illegale vestiging van staalbedrijf Vahaviriya in een bosreservaat in het district Bang Saphan (Prachuap Khiri Khan). Het Land Department stelde in januari 2010 al vast dat de eigendomspapieren van de 798 rai waarop het bedrijf is gevestigd op illegale wijze waren verkregen, maar het bedrijf is daartegen in beroep gegaan bij de bestuursrechter.

Ondanks het intrekken van de grondakte is het Forest Department bereid de grens van het desbetreffende bosreservaat Klong Mae Ram Phueng te herzien. ‘Practically, we cannot clearly point out the border line of the forest reserves so we need to identify it to address legal complications.’
Districtschef Somporn Patchimpet van Bang Saphan zet vraagtekens achter de handelwijze van Forest. ‘I don’t know what is happening at the department. The land belongs to the department and the department has a duty to protect the forest.’
De bewoners vechten al 14 jaar voor bescherming van het grondgebied. Een prominent lid van de Mae Ram Phueng Conservation groep heeft al talloze doodsbedreigingen ontvangen.

Hulp op komst voor grond- en schuldtwisten
3 oktober – Zou er dan toch een eind komen aan eindeloze juridische procedures over grondeigendom, illegale bebouwingen in bosreservaten en onrechtmatig gebruik van landbouwgrond uitgegeven aan landloze boeren? Het klinkt te mooi om waar te zijn maar het is wel de achterliggende gedachte bij de oprichting van het Centre for Restoring Justice for People, een initiatief van het ministerie van Justitie, dat het kabinet vraagt daarvoor maar even 70 miljoen baht te dokken.

Het centrum gaat niet alleen mensen helpen die verwikkeld zijn in disputen over grondeigendom, maar ook over schulden en het gaat gedetineerden helpen die kleine misdrijven hebben gepleegd.
Om de gronddisputen te beëindigen laat het centrum een kaart maken, gebaseerd op satelliet en Google Earth kaarten, waarop de grenzen van de bosreservaten en Sor Por Kor percelen duidelijk staan aangegeven. Wanneer die horde is genomen, zullen illegaal uitgegeven grondeigendomsaktes worden ingetrokken en gaat het land terug naar de overheid.
Het centrum gaat verder bevorderen dat gevangenen die zich schuldig hebben gemaakt aan kleine vergrijpen en zich goed gedragen in de gevangenis, worden vrijgelaten.
Mensen die schulden hebben en juridisch worden belaagd door hun schuldeisers, kunnen ook hulp verwachten van het centrum. Ze krijgen een advocaat toegevoegd.

National Parks gaat korte metten maken met illegale bebouwing
18 oktober – Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation bereidt een campagne voor om een eind te maken aan illegale bebouwing in alle nationale parken. Afdelingshoofd Damrong Pidech heeft alle hoofden van nationale parken de opdracht gegeven om onderzoek te doen naar illegale bebouwing in de bossen onder hun beheer. Ze dienen binnen 30 dagen aan hem te rapporteren.

De campagne begint zodra het regenseizoen ten einde is. Bebouwing, waarvan de Supreme Court heeft vastgesteld dat ze illegaal is opgetrokken, wordt onmiddellijk afgebroken. Details gaf Damrong verder niet.
Een bron bij National Parks zegt dat de dienst als eerste gaat afrekenen met 73 illegale bouwsels c.q. vakantieparken in nationaal park Thap Lan. De rechtbank heeft de eigenaren al bevolen hun eigendom af te breken.

Sloophamer gaat in 48 vakantieparken
30 november – Nog eens 48 vakantieparken in het Thap Lan National Park (Nakhon Ratchasima en Prachin Buri) staan op de nominatie om midden volgende maand gesloopt te worden, omdat ze illegaal zijn aangelegd. De eigenaren hadden eerder te horen gekregen dat ze hun eigendom voor eind oktober moesten verwijderen, maar die deadline is opgeschoven naar eind november vanwege ‘fair treatment and careful action’. Wanneer de eigenaren geen gehoor geven aan het ontruimingsbevel, laat de parkdienst de bebouwing slopen.

Onderzoekers zeggen tot nu toe 122 gevallen van illegale bebouwing te hebben aangetroffen: 64 illegale vakantieparken en 58 illegale boerderijen. Het park neemt als eerste actie tegen de exploitanten van de vakantieparken omdat veel boeren zeggen dat ze er al hun bedrijf uitoefenden voordat het gebied de bestemming nationaal park kreeg. Uitgezocht wordt of dit klopt.
Van de 64 vakantieparken zijn zeven al gesloopt door de eigenaren. Negen exploitanten zijn in beroep gegaan bij de Administrative Court. Tegen deze negen wordt vooralsnog geen actie ondernomen; wel tegen de resterende 48.
De Thai Samakkhi Tambon Administration Organisation, gevestigd in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) heeft de hulp van de Lawyers Council of Thailand ingeroepen om het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation te bewegen de regels ten aanzien van de grens van het Thap Lan National Park aan te passen. De organisatie is ook van plan een procedure te beginnen bij de Administrative Court tegen de afdeling en andere overheidsdiensten vanwege de jacht op de vermeende illegale bebouwing.
Sinds juli jagen National Parks en het Royal Forest Department al op de illegale vakantieparken tot irritatie van de lokale middenstand en reisbureaus. De gouverneur van Nakhon Ratchasima zegt dat de provincie een commissie in het leven gaat roepen, bestaande uit vertegenwoordigers van de betrokken overheidsdiensten en gedupeerde bewoners, om de problemen op te lossen.

Kort nieuws 13 december
– 32 eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken in het bosreservaat Pa Khao Pu Luang in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) moeten hun park afbreken tenzij ze binnen 30 dagen kunnen aantonen dat ze de wettige eigenaar van land en bebouwing zijn.

Protest tegen sloop vakantieparken in Thap Lan
20 december – Boze dorpelingen uit Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) hebben maandag snelweg 304 tussen Nakhon Ratchasima en Prachin Buri geblokkeerd. Ze protesteren tegen de sloop van illegaal aangelegde vakantieparken in nationaal park Thap Lan en zeggen pas weg te gaan als het sloopwerk wordt gestopt.

Protestleider Sombun Singking vindt dat de overheid met de demonstranten in gesprek moet gaan om een oplossing te zoeken. De bewoners eisen dat een commissie van overheidsfunctionarissen en lokale vertegenwoordigers wordt gevormd om een nieuwe grens van het park en het gebied dat wordt beheerd door het Agricultural Land Reform Office, vast te stellen. Sombun wijst erop dat het kabinet in 1998 daarover al een besluit heeft genomen.
Dorpelingen zouden al in het gebied wonen voordat het in 1981 de bestemming nationaal park kreeg. Sindsdien hebben vakantieparken zich in het gebied gevestigd, zonder dat er een haan naar kraaide. Volgens Sombun wisten de exploitanten niet dat ze die binnen de grenzen van het park hadden aangelegd. De dorpelingen vragen zich af waarom het Royal Forest Department die ontwikkeling nooit heeft gestopt. Tot dit jaar dan; acht parken in Wang Nam Khieo en vijf in Na Di (Prachin Buri) worden gesloopt, omdat de eigenaren het ontruimingsbevel hebben genegeerd.
Sinds er een jacht wordt gemaakt op de vakantieparken ligt het toerisme zo goed als stil, waar de boeren en de lokale middenstand de wrange vruchten van plukken.

De eerste twee vakantieparken zijn al gesloopt
21 december – Maandagnacht om 2 uur is een begin gemaakt met de sloop van 13 illegaal aangelegde vakantieparken in Nationaal Park Thap Lan. Vijfhonderd ambtenaren van National Parks en Royal Forest sloopten met zwaar materieel de eerste twee parken. Bewoners die eerder snelweg 304 hadden geblokkeerd uit protest tegen de sloop, hervatten hun actie.Vanmiddag zou de sloopploeg terugkomen om het werk voor te zetten.

Acht vakantieparken in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en vijf in Na Di (Prachin Buri) moeten eraan geloven. Ze zijn illegaal aangelegd in het bosreservaat. Omdat de eigenaren geen gehoor hebben gegeven aan het ontruimingsbevel van de rechter, doen het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation en de Royal Forest Department dat nu voor hen.
Tegen de sloop kwamen maandag kwamen bewoners van Wang Nam Khieo in actie. Ze vinden dat de overheid eerst met hen in gesprek moet gaan. De tweede actie werd dinsdagmiddag beëindigd nadat de adjunct-gouverneur van Nakhon Ratchasima had beloofd een petitie van hen aan de regering te overhandigen.
Damroj Phidej, directeur-generaal van National Parks, zegt dat de eigenaren van de zes vakantieparken in Wang Nam Khieo die nog niet zijn gesloopt, hebben toegezegd hun eigendom zelf te ontmantelen. Ze krijgen hiervoor 2 weken de tijd.
National Parks gaat door met de jacht op illegale bebouwing: 152 moeten er volgend jaar aan geloven. Personeel uit andere provincies zal gevraagd worden hierbij te assisteren. Tambons, die toestemming hebben gegeven voor de illegale bebouwing, kunnen juridisch actie verwachten, zegt Damroj.
Manot Buadee, kamnan van tambon Wang Nam Khieo, zegt dat de sloop grote gevolgen heeft voor de lokale bevolking, wier inkomen grotendeels afhankelijk is van het toerisme. Sinds de overheid is begonnen jacht te maken op de vakantieparken is het toerisme zo goed als stil gevallen.
De protesterende bewoners eisten eerder dat een commissie wordt gevormd van ambtenaren en lokale vertegenwoordigers om een nieuwe grens van het bosreservaat vast te stellen, zodat overlap met bestaande bebouwing wordt voorkomen.

Kort nieuws 23 december
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation gaat ondanks sterke protesten van de lokale bevolking in januari juridische actie ondernemen tegen de eigenaren van 152 illegaal aangelegde vakantieparken en –huizen in nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima en Prachin Buri). In samenwerking met de politie gaat de dienst op één dag aangifte doen tegen alle overtreders. De rechtbank zal vermoedelijk een maand nodig hebben om een vonnis te vellen. De bewoners vrezen dat het toerisme, een belangrijke inkomstenbron voor hen, helemaal zal inzakken.

Diensthoofd Damrong Phidej is niet van plan met de bewoners een compromis te sluiten. ‘Mijn taak is de wet te volgen. Als de bewoners dat die illegale resorts blijven, moeten ze dat maar tegen de rechter zeggen en niet tegen mij.’

Kort nieuws 27 december
– Op tussen de 20.000 en 30.000 rai bosgebied in het district Suan Phung (Ratchaburi), eigendom van het Treasury Department, zijn illegaal vakantieparken aangelegd c.q –huizen gebouwd. Er gaan luchtfoto’s gemaakt worden, waarna de eigenaren worden gesommeerd te vertrekken.

– De Administrative Court heeft het verzoek van de eigenaar van een illegaal aangelegd vakantiepark in nationaal park Thap Lan om uitstel van sloop afgewezen. Het park heeft begin deze maand 48 eigenaren gesommeerd hun eigendom af te breken. De eerste vakantieparken zijn al door parkstaf gesloopt.

Kort nieuws 10 januari 2012
– Achthonderd parkwachters uit het hele land gaan op zoek naar de 152 illegaal aangelegde vakantieparken c.q. –huizen in nationaal park Thap Lan in de provincies Nakhon Ratchasima en Prachin Buri. De speurende parkwachters doen zich voor als toeristen om conflicten te vermijden. Alvorens juridische actie te ondernemen wil het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation weten waar ze precies liggen. Tegen een groep van 67 vakantieparken is al actie ondernomen. Van 48 heeft de rechtbank gezegd dat ze moeten verdwijnen, 19 zijn nog in onderzoek. 14 eigenaren hebben zelf al hun eigendom afgebroken.

Kort nieuws 18 januari
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft 151 zaken met betrekking tot illegale bebouwing in nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima) aanhangig gemaakt bij de politie. De boosdoeners zijn politici, rijke zakenlui, hoge ambtenaren en mensen in de entertainmentindustrie. De politie bekijkt of ze vervolgd kunnen worden. De krakers hebben in totaal 1.970 rai illegaal in bezit genomen met vakantieparken en -huizen.

Kort nieuws 21 januari
– De Ombudsman verwacht dat de problemen met illegale bebouwing in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) binnen zes maanden zijn opgelost. De Ombudsman zei dit na een briefing door lokale autoriteiten en betrokkenen. De drie betrokken overheidsdiensten hebben inmiddels de grenzen van 50.000 rai waar problemen zijn, bepaald. De volgende stap is duidelijk aan te geven wat bosreservaat, nationaal park of landbouwgrond is. Degenen die illegaal land hebben betrokken, kunnen juridische actie tegemoet zien.

Kort nieuws 25 februari
– De echtgenote van een bekende tv-presentator wordt vervolgd omdat ze een stuk land van 713 rai aan de bovenloop van de Mae Taeng rivier in een beschermd bosgebied en wildreservaat in bezit heeft. Delen van het land zijn bewerkt om er koffie te verbouwen en een deel is bestemd voor bebouwing. Ook het dorpshoofd dat het land heeft verkocht, wordt vervolgd.

Kort nieuws 25 maart
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation verzamelt bewijsmateriaal tegen 104 personen die ervan verdacht worden illegaal land in bezit te hebben genomen in nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima). De meesten exploiteren een vakantiepark. National Parks heeft eerder tegen 151 illegale landeigenaren in het park aangifte gedaan. Diensthoofd Damrong Pidech hoopt dat de 104 de laatsten zijn, zodat de dienst haar aandacht kan gaan richten op de zuidelijke provincies. Daar is 500.000 rai beschermd bosgebied illegaal in gebruik genomen als rubberplantage.

Kort nieuws 5 april
– Nog eens 116 eigenaren van illegale bebouwing in nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima) kunnen juridische actie verwachten van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Ze hebben in totaal 1.000 rai bezet. Tijdens een inspectie dinsdag stuitte de dienst op nog eens 3 overtreders, van wie één een vakantiepark in aanbouw heeft.

Eerder gelastte de rechtbank 14 eigenaren hun bebouwing te verwijderen. De helft heeft dat zelf gedaan, de overige worden door National Parks gesloopt.

Kort nieuws 11 april
– Het Forest Department heeft gisteren diverse boerderijen in Ratchaburi, waar ananas wordt verbouwd, overvallen, nadat het kantoor van His Majesty’s Principal Private Secretary een klacht had ingediend. De boeren hebben illegaal land in gebruik genomen in het Pa Puyang-Pa Pusamson National Forest, Maenam Phachi Wildlife Sanctuary en Chaloem Phrakiat Thai Prachan National Park, en plantages die deel uitmaken van een koninklijk project.

Kort nieuws 21 april
– Tegen 25 eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken in Thap Lan National Park (Nakhon Ratchasima) wordt juridische actie ondernomen. De 25 maken deel uit van een actie tegen 104 parken door het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die dinsdag is begonnen. Uit een eerder onderzoek rolde 118 illegaal aangelegde vakantieparken.

Kort nieuws 23 april
– Twee illegaal gebouwde vakantiehotels in nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima) gaan onherroepelijk tegen de vlakte nu de eigenaren nul op het rekest hebben gekregen van de bestuursrechter. Tot nu toe heeft de parkleiding acht vakantieparken gesloopt. Tegen 118 andere zijn juridische acties in voorbereiding.

Kort nieuws 9 juli
– De zoon van Suthep Thaugsuban, voormalig secretaris-generaal van toen nog regeringspartij Democraten, ontkent dat hij illegaal land op Koh Samui in bezit heeft genomen. Hij zegt het slachtoffer te zijn van een politiek spelletje om zijn vader in diskrediet te brengen. Tan Thaugsuban is door het Department of Special Investigation voor verhoor opgeroepen. Volgens Tan heeft hij de vijf percelen 10 jaar geleden rechtmatig verworven.

Kort nieuws 11 juli
– Meer dan 12.000 rai aan overheidsland en bosreservaten is illegaal in gebruik genomen. Phuket spant de kroon met 30 procent illegaal gebruik. Dit zei Vicha Mahakun van de National Anti-Corruption Commission (NACC) gisteren tijdens een forum in Phuket, gewijd aan anti-corruptie. Het totale verlies als gevolg van het illegaal gebruik schatte Vicha op 1 miljard baht. Volgend jaar krijgt elke provincie een kantoor van de NACC.

Negen illegaal aangelegde vakantieparken gesloopt
29 juli – Met groot machtsvertoon heeft een sloopploeg van 1.300 man in het holst van de vrijdagnacht negen illegaal aangelegde vakantieparken in Thap Lan National Park (Nakhon Ratchasima en Prachin Buri) met de grond gelijk gemaakt.

Alle 148 illegale vakantieparken en –huizen in Thap Lan zullen eraan moeten geloven, omdat Thailand de Unesco werelderfgoedstatus voor het nationaal park heeft aangevraagd.
De medewerkers van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die gewapend waren met geweren en sloophamers, stuitten op woedende oppositie van parkeigenaren, werknemers en dorpelingen die er wonen.
Bij de ontruiming van het Ban Talay Mok resort, dat 140 kamers in 20 gebouwen telt, ging het er fel aan toe. Eén demonstrant gooide een bom naar het terrein waar vier graafmachines en twee tractoren stonden, maar de bom raakte een hek en explodeerde zonder enige schade te veroorzaken of slachtoffers te maken.
De National Parks-dienst gaat de sloopkosten via de rechter verhalen op de eigenaren van de vakantieparken. De eigenaar van Ban Talay Mok op zijn beurt stapt naar de rechter. Hij eist een bedrag van 500 miljoen baht voor de schade aan zijn eigendom en gederfde inkomsten. Volgens hem is hij de rechtmatige eigenaar van de grond omdat hij die, voordat het gebied de status van nationaal park kreeg, van dorpelingen heeft gekocht. Hij zegt verantwoordelijk te zijn voor meer dan honderd werknemers, die nu hun baan hebben verloren.

Kort nieuws 29 juli
– Diverse politici hebben illegaal land in gebruik genomen in bossen en op heuvels in Chiang Rai, zegt het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission. Negentien aktes zijn in 1990 illegaal verstrekt voor percelen van in totaal 494 rai. Ze bevinden zich in Doi Pa Sang en Doi Kiew. Die worden nu gebruikt om rubber en maïs te verbouwen. Met enkele aktes als onderpand zijn in 1991 leningen van 100 miljoen baht verkregen bij de Krung Thai Bank. De PACC gaat aangifte doen tegen de desbetreffende politici en ze zal de bank vragen dat eveneens te doen.

In Nonthaburi is de PACC op een soortgelijk geval gestuit. Een invloedrijke investeerder kocht een heuvelachtig perceel van 678 rai, maar verkocht het later weer.

Kort nieuws 2 augustus
– De sloop met groot machtsvertoon van negen vakantieparken in Thap Lan National Park vrijdagnacht is niet in goede aarde gevallen bij het kabinet. Het kantoor van de premier heeft de opdracht gekregen de zaak te onderzoeken en geruchten gaan dat Damrong Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die opdracht voor de sloop gaf, naar een inactieve post wordt overgeplaatst. Ook het ministerie van Natural Resources and Environment heeft een onderzoekscommissie ingesteld.

Van de negen gesloopte vakantieparken heeft de rechter vastgesteld dat ze illegaal zijn aangelegd en derhalve gesloopt dienden te worden. Bewoners en eigenaren vinden dat er sprake is van een overreactie en dat de wet is overtreden.
Damrong, die eind september met pensioen gaat, zegt dat hij zijn actie tegen illegaal aangelegde vakantieparken en –huizen voortzet. De National Park Act geeft hem die bevoegdheid. In totaal gaat het om 418 complexen. 22 zaken zijn juridisch afgerond en 20 vakantiehuizen en –parken zijn gesloopt.

Kort nieuws 7 augustus
– De sloop van negen vakantieparken in Thap Lan National Park heeft de steun gekregen van diverse milieugroeperingen. Ze loven Damrong Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, omdat hij probeert ’s lands milieu te beschermen. Nationale parken zijn de schatkamers van het land, dat zijn geen plaatsen voor toerisme, zeggen ze.

Alhoewel de rechter van de gesloopte vakantiehuizen en –parken heeft vastgesteld dat ze illegaal zijn, is de actie van Damrong niet in goede aarde gevallen bij de regering. Die heeft een onderzoekscommissie ingesteld. Geruchten gaan dat Damrong overgeplaatst wordt.

Kort nieuws 8 augustus
– De Central Administrative Court heeft zich gisteren gebogen over de (gedeeltelijke) sloop van vakantiepark Ban Talaymok in nationaal park Thap Lan. De eigenaar wil dat het vakantiepark niet verder onder de sloophamer verdwijnt.

In 2001 vonniste de provinciale rechtbank van Kabinburi dat het vakantiepark illegaal was aangelegd en derhalve gesloopt diende te worden. Maar dit was in een strafrechtelijke zaak. De civiele procedure, die vervolgens werd aangespannen door het Forestry Department, is nog niet afgerond, betoogde een van de eigenaren van Talaymok voor de bestuursrechter.
Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation zegt dat Thap Lan 418 illegale vakantieparken c.q. huizen illegaal telt. Wanneer de rechter de verdere sloop van Talaymok zou verbieden, vreest de dienst dat dit ernstige consequenties heeft, niet alleen voor deze zaken maar ook voor zaken elders in het land. Tot nu zijn 49 vakantieparken c.q. -huizen gesloopt.

Kort nieuws 10 augustus
– Er wordt met modder gegooid naar minister Plodprasop Surasawadi, voorheen directeur-generaal van het Royal Forest Department. Plodprasop zou in die hoedanigheid toestemming hebben gegeven voor de aanleg van vakantiepark Ban Talaymok in nationaal park Thap Lan, dat onlangs voor 60 procent met de grond werd gelijk gemaakt.

De eigenaren beweren een vergunning te hebben gekregen om het land tot 2003 te leasen. Tegen het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation hebben ze een rechtzaak aangespannen om verdere sloop te voorkomen. In een eerdere strafrechtelijk zaak beval de rechter tot sloop van het vakantiepark omdat het illegaal was aangelegd, maar er loopt nog een civiele procedure tegen de eigenaren over compensatie voor ecologische schade.
Plodprasop speelt de vermoorde onschuld. ‘Ik begrijp niet waarom de bevolking naar de boosdoener luistert en mij probeert de schuld te geven. Ik was de eerste functionaris die de arrestaie beval van eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken.’ Maar de minister gaf wel toe dat hij de eigenaren had geadviseerd hun gebouwen over te schrijven naar het Forest Department om te voorkomen dat ze gesloopt zouden worden.
Dat deed Talaymok in augustus 2002. Een jaar later nam het Department of National Parks, Wildlife and Plantconservation de supervisie over het nationaal park over van het Forest Department. Ze deed niets tegen het vakantiepark, omdat de gebouwen eigendom waren van het Forest Department. Blijkbaar denkt de huidige leiding daar anders over en de rechter ook.

Kort nieuws 11 augustus
– Tien luxueuze vakantieparken in Phuket zijn vermoedelijk illegaal aangelegd c.q. in aanleg in nationaal park Sirinat Marine. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation verzamelt momenteel bewijsmateriaal om daarmee naar de rechter te stappen. Zo’n 200 National Parks-functionarissen en agenten van het Department of Special Investigation nemen volgende week woensdag en donderdag een kijkje in de parken.

Kort nieuws 12 augustus
– Een voormalige vice-gouverneur van Phuket en een voormalige permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken zullen door de National Anti-Corruption Commission flink aan de tand worden gevoeld. Zij zouden betrokken zijn bij illegaal landbezit in bosreservaten op het eiland.

De NACC neemt het onderzoek naar de twee mannen over van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC). De PACC heeft de hulp van de NACC ingeroepen omdat ze maar een beperkte bevoegdheid heeft om op te treden tegen hoge ambtenaren.
De PACC-onderzoekers zijn gestuit op tal van twijfelachtige transacties.  Zo verstrekte de secretaris eigendomspapieren aan zijn dochter voor een perceel dat niet in gebruik mag worden genomen. Ook lokaal middenkader en surveyors in het district Kathu zijn betrokken bij de praktijken van de twee ambtenaren. De echtgenote van een surveyor kreeg een stuk land ter waarde van 10 miljoen baht.
In het bergachtige gebied van bosreservaat Khao Kamala is 300 van de 10.000 rai illegaal in bezit genomen. Voor een gebied van 100 rai zijn al eigendomspapieren verstrekt. Er zijn tussen de bomen rubberbomen geplant, nu 3 tot 5 jaar oud, met als doel de indruk te wekken dat het gebied in gebruik is.
Sinds de PACC is begonnen met haar onderzoek, zijn de leiding en stafmedewerkers al verschillende keren bedreigd. Na een bezoek aan het gebied zaterdag werd een steen naar de Toyota Fortuner van de onderzoekers gegooid.
– Functionarissen van nationaal park Thap Lan laten zich niet intimideren door dreigementen van geweld, geuit door eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken, en dorpelingen. Ze gaan door met het slopen van de gebouwen op grond van artikel 22 van de National Park Act. Hun actie wordt gesteund door uitspraken van de rechter in civiele en strafrechtelijke zaken.
Nadat op 27 juli met groot machtsvertoon de sloophamer ging in negen vakantieparken, komen binnenkort nog eens 21 andere aan de beurt. De eigenaren hebben 30 dagen de tijd gekregen om hun eigendom zelf te slopen. Inmiddels is de deadline verstreken, maar adjunct-hoofd Nuwat Leelapata van Thap Lan wacht nog op het groene licht van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation alvorens in actie te komen.
Sinds midden vorig jaar zijn 11 eigendommen door de dienst gesloopt en acht eigenaren deden dat zelf. In totaal telt Thap Lan 418 illegalen vakantiehuizen c.q. parken. De meeste bevinden zich in het district Wang Nam Khieo in het Noordoosten. Die bezetten niet alleen het nationale park maar ook bosreservaten en land dat gereserveerd is om uitgegeven te worden aan arme boeren in het kader van het Agricultural Land Reform Programme.

Kort nieuws 13 augustus
– De regering krijgt een standje van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC). Ze doet te weinig tegen mensen, ‘inclusief politici van alle partijen’,  die illegaal land in bezit nemen in bossen. Wanneer de regering aan de macht wil blijven, zal ze beter moeten presteren.

PACC-secretaris-generaal Dusadee Arayuwuthi zei dit gisteren naar aanleiding van haar onderzoek naar illegale bebouwingen op het eiland Phuket. Daaruit is gebleken dat een voormalige vice-gouverneur en een voormalige permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken betrokken zijn bij het verlenen van valse eigendomspapieren. Sommige politici hebben papieren vervalst om een eilandje bij Phuket in bezit te krijgen en ze hebben buitenlanders uitgenodigd er gezamenlijk vastgoed te ontwikkelen.
De PACC heeft de hulp van de Nationale Anti-Corruption Commission ingeroepen en gaat ook het Department of Special Investigation om medewerking vragen. Die hulp is nodig omdat bij veel zaken  ‘invloedrijke personen’ betrokken zijn.
– Ook in de provincie Phattalung speelt een soortgelijk akkefietje. Drie politici hebben land ‘gekraakt’ in het Talay Noi Non-hunting gebied, aldus het hoofd van Talay Noi. Eén is een parlementslid, de andere twee zijn de president van de Provincial Administration Organisation (zeg maar Provinciale Staten) en een president van een municipality (burgemeester).  Elk heeft zo’n 300 tot 400 rai in bezit genomen. De desbetreffende politici zouden nu pogingen doen de gouverneur van de provincie en de Talay Noi-man te laten overplaatsen. In de afgelopen jaren is meer dan 2.000 rai illegaal bezet.

Kort nieuws 15 augustus
– De Public Sector Anti-Corruption Commission krijgt alle steun van de regering om ambtenaren en politici aan te pakken die betrokken zijn bij het illegaal betrekken van beschermde bossen. Spaar niemand, heeft Suranand Vejjajiva, secretaris-generaal van de premier, tegen de secretaris-generaal van de PACC gezegd. De regering  steunt ook het voorstel van de commissie om negen gebieden, waar deze praktijk het meest voorkomt,  te bestempelen tot ‘risk zones’.

De PACC had het hoger opgezocht, omdat hooggeplaatste ambtenaren en invloedrijke politieke groepen hebben geprobeerd het onderzoek van de PACC naar illegale praktijken op het eiland Phuket te dwarsbomen. Bij die praktijken op Phuket zijn tien hooggeplaatsten betrokken, waaronder een voormalige adjunct-gouverneur en een voormalige permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken.
Volgens de permanent secretaris van het ministerie van National Resources and Environment is 500.000 rai bosland illegaal in gebruik genomen. Thailands bosgebied is de afgelopen tien jaar in omvang teruggelopen van 150 naar 107 miljoen rai.

Kort nieuws 16 augustus
– De eigenaren van tien luxueuze vakantieparken en hotels op Phuket hebben op illegale wijze hun eigendomspapieren van de grond verkregen, zegt Damrong Pidech, directeur-generaal van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Ze zijn uitgegeven in 1998, maar in 1954 hadden de Royal Forest Department en de Land Department het land al bestempeld als bosreservaat en in 1981 werd het Nationaal Park.  De eigenaren zullen voor de rechter worden gesleept.

Inmiddels heeft een van de parken, Trisara resort, bezoek gehad van Damrong en stafleden. Het park, eigendom van Three Dolphins Co Ltd, bevindt zich op 140 rai in nationaal park Sirinart. Nares Srinark, hoofd personeelszaken van Three Dolphins, zegt geen bezwaar te hebben tegen een rechtsgang. De grondakte is volgens hem in 1994 op wettige wijze verstrekt. ‘Wij hebben nooit de wet overtreden.’
Het hoofd van Sirinart is met onmiddellijke ingang overgeplaatst, omdat hij niets heeft gedaan aan de illegale praktijken. Hij is nu hoofd van nationaal park Lampee-Hat Thai Muang in Phangnga.
– De bezettingsgraad van de vakantieparken in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) is van 70 tot 80 procent in deze periode vorig jaar ingezakt naar 20 procent nu. Sinds het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation is begonnen illegaal aangelegde parken te slopen, wijken de toeristen uit naar Khao Yai National Park en Pak Chong.
Onlangs sloopte de dienst 9 parken in Wang Nam Khieo, dat volgens een survey in 1981 deels in nationaal park Thap Lan ligt, maar volgens een survey in 2000 niet – althans volgens Pongthep Malachasing, president van de Wang Nam Khieo Tourism Promotion Association. Nog eens 300 [volgens een eerder bericht 418] vakantieparken en –huizen staan op de nominatie om gesloopt te worden.
Pongthep zegt dat de teruggang in de toeristenstroom al twee à drie jaar aan de gang is. Hij hoopt dat de toeristen in het hoogseizoen zullen terugkomen dankzij nieuwe pogingen van de vereniging om het toerisme er te promoten. ‘Veel vakantieparken hier zijn niet illegaal in het bos aangelegd.’
Kongkrit Hiranyakit, president beleid en planning van de Tourism Council of Thailand, zegt dat de televisiebeelden van de sloop in Thap Lan het image van het gebied geen goed hebben gedaan. Hij hoopt dat nu eens duidelijk wordt in welke gebieden geen problemen zijn met illegale bebouwing. Volgens hem wisten veel eigenaren niet dat ze illegaal bezig waren, toen ze hun vakantiepark aanlegden.

Kort nieuws 18 augustus
– Zijn de wijdverspreide branden in het veen en de bossen van Pa Phru Kuan Kreng aangestoken? En door wie: politici misschien? Premier Yingluck heeft een onderzoek gelast, wat hoogtijd is, omdat al 15.000 rai is zwartgeblakerd. Brandstichting lijkt waarschijnlijk omdat op 33 verschillende plaatsen brand woedt. Het platbranden heeft tot doel ruimte vrij te maken voor de aanleg van oliepalm en rubber plantages. Op enkele plaatsen is dat al gebeurd.

Damrong Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, weet zeker dat de branden zijn aangestoken door ‘politici op nationaal en lokaal niveau’, maar namen noemen doet hij niet. Het zal moeilijk zijn de daders te identificeren, want ‘er hangen geen camera’s in de bossen’.  Bovendien bestrijken de bossen een groot gebied: vijf districten in drie provincies.
Delen van twee districten in Nakhon Si Thammarat waar brand woedt, zijn uitgeroepen tot rampgebied. Hulp van de regering is hard nodig. De bosbranden doen nog een schepje bovenop de droogte waar de provincie onder lijdt. Vanwege de droogte zijn al 13 van de 23 districten uitgeroepen tot rampgebied.
In Phatthalung is het niet gelukt de botanische tuin te redden. Een groot deel van de 6.000 rai is ten prooi gevallen aan het vuur. Circa 1.000 apen zijn het gebied ontvlucht. De staf van de botanische tuin is inmiddels uitgeput. De mannen zijn al een week lang elke dag bezig met de brandbestrijding.

Kort nieuws 19 augustus
– Nadat al 15.000 rai aan veen en bos in Pa Phru Kean Kreng is zwartgeblakerd, komt nu eindelijk het leger de brandbestrijders helpen. Tweehonderd soldaten en vijftien tankwagens met water zijn naar het gebied gestuurd, waar zo’n duizend nationaal-parkmedewerkers  het vuur proberen te bedwingen.

De minister van Natural Resources and Environment beschuldigt lokale bewoners en investeerders ervan verantwoordelijk te zijn voor de branden. Zij hebben bossen in brand gestoken om ruimte te maken voor plantages.
Volgens het hoofd van de bosbrandweer van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation is het vuur nu onder controle. Zodra de situatie weer normaal is, gaat de dienst onderzoek doen of land illegaal in gebruik is genomen. Een onderzoek twee dagen geleden heeft uitgewezen dat er op 100 verschillende plaatsen brandt woedt. [Gisteren sprak de krant over 33 hotspots.]

Kort nieuws 20 augustus
– Het duurt zeker nog enkele dagen  voor de brand, die nu al drie weken woedt in het unieke veen- en bosgebied van Pa Phru Kuan Kreng, onder controle is. Dit zegt de gouverneur van de provincie Nakhon Si Thammarat.

Gisteren citeerde Bangkok Post het hoofd van de bosbrandweer van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die gezegd zou hebben dat het vuur onder controle was.
De brandbestrijders hebben inmiddels ondersteuning gekregen van helicopters, die brandhaarden signaleren.  Het vuur dat tal van plaatsen van het natuurgebied heeft zwartgeblakerd, wordt bestreden door 2.000 parkwachters en soldaten. Het kunstmatig opwekken van regen had zaterdag succes in het district Chalerm Prakiart.

Onder leiding van Narthorn Kaewplab, hoofd van de Patthalung Botanical Garden (gezien de omvang meer een park) leggen honderd militairen, boswachters en ambtenaren brandgangen aan om Pa Phru Ton Samet Khao, een veenmoeras, in de provincie Patthalung te beschermen. De brandbestrijders elders in Patthalung krijgen versterking van 300 boswachters uit het Noorden . [Brandgangen komen in Nederland veel op de Veluwe voor. Ze scheiden bospercelen, waardoor een bosbrand in omvang beperkt blijft, tenzij het hard waait en het vuur overslaat.]
Tijdens de brandbestrijdingswerkzaamheden stuitte een team op 100.000 takken en houtblokken van Samet Khaohout. Vijf personen, die het hout uit het bos sleepten, gingen er ijlings vandoor toen ze gesignaleerd werden. In een tas die ze hadden achtergelaten, zaten papieren met de naam van de opdrachtgever en personen die het hout hadden besteld.

Kort nieuws 21 augustus
– Pech voor vakantiepark Ban Talaymok in nationaal park Thap Lan en een succesje voor de parkstaf. De sloop van het resort mag doorgaan omdat het illegaal is aangelegd, vonniste de Central Administrative Court op 15 augustus. De eigenaar van het park had de bestuursrechter gevraagd een verbod op verdere sloop uit te vaardigen. Op 28 juni ging de sloophamer in negen resorts in Thap Lan. Talaymok werd voor 60 procent gesloopt. Nu de rest nog.

– De weergoden zijn maandag de brandbestrijders in het bos- en veengebied van Pa Phru Kuang Kreng te hulp geschoten met zware regen. Maar ondergronds kruipt het vuur door, met name diep in de bossen. De branden die op verschillende plaatsen woeden, hebben al 15.000 rai verwoest, waaronder delen van de Phatthalung Botanical Garden en het Samet Khao cultivation gebied van de Chaipattana stichting in Nakhon Si Thammarat. Vermoedelijk zijn de branden aangestoken om ruimte maken voor oliepalm- en rubberplantages.

Kort nieuws 23 augustus
– Laat mijn vriend met rust, anders zorg ik ervoor dat je wordt overgeplaatst. Dat had Pheu Thai-parlementslid Chalong Riewraeng beter niet tegen het toenmalig hoofd van nationaal park Khao Laem (Kanchanaburi) kunnen zeggen, want nu zijn de poppen aan het dansen.

De vriend dreigde voor de rechter gesleept te worden omdat hij illegaal land in bezit had genomen. Pheu Thai-partijleider Yongyuth Wichaidit heeft een onderzoek gelast. De bedreiging is bekend geworden door een audioclip op YouTube. Chalong beweert slechts geprobeerd te hebben te bemiddelen tussen het parkhoofd en zijn vriend.

Kort nieuws 24 augustus
– Voormalig hoofd van nationaal park Khao Laem Charoen Jaichon heeft geen steekpenningen aangenomen van een man die illegaal land in bezit had genomen in het park. Dit heeft een onderzoekscommissie van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation vastgesteld. Charoen die was overgeplaatst naar een inactieve post, krijgt zijn oude job weer terug.

Charoen kwam deze week in het nieuws, nadat een audioclip op YouTube was geupload. Daarin dreigde een parlementslid Charoen te laten overplaatsen, wanneer hij de rechtsprocedure tegen zijn vriend (de kraker) zou doorzetten.

Kort nieuws 26 augustus
– Herbebossing van de terreinen waarop illegale, inmiddels gesloopte vakantieparken waren aangelegd, kost de komende 10 jaar 400 miljoen baht, heeft de leiding van nationaal park Thap Lan berekend. Tot nu toe is 8.000 rai schoongeveegd en daar komt binnenkort 2.000 rai bij. Per rai is 40.000 baht nodig.

Het hoofd van Thap Lan zegt dat 2-jarige inheemse bomen worden geplant, waardoor het aangetaste bos over drie jaar hersteld is. Hij doet een beroep op het bedrijfsleven om de herbebossing financieel te steunen.
In oktober is begonnen met de sloop van illegaal aangelegde vakantieparken. Tot nu toe zijn 20 vakantieparken en -huizen met de grond gelijk gemaakt. Ook akkers die illegaal waren aangelegd, zijn geconfisqueerd. Nog eens 22 resorts maken kennis met de sloophamer, zodra grote baas Damrong Pidech van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation het groene licht geeft.

Kort nieuws 29 augustus
– Peninsula Spa and Resort Co, Phuket Arcadia Co, La Colline Co en het resort van een Fransman bevinden zich illegaal in nationaal park Sirinat in Phuket. De parkdirectie heeft tegen de vier aangifte gedaan. Tegen zeven andere eigenaren van hotels en resorts wordt nog bewijsmateriaal verzameld. De elf zijn in het bezit van illegaal uitgegeven grondaktes. Betrokken ambtenaren kunnen ook juridische actie verwachten.

Sirinat kreeg in 1981 de status nationaal park, maar sinds 1954 was het al verboden grondaktes voor het gebied te verstrekken, aldus het hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation.

Kort nieuws 30 augustus
– Ruim 20.000 rai van de 237.000 rai die het veen- en bosgebied Kuan Kreng telt, is illegaal in gebruik genomen om er oliepalmplantages aan te leggen. Dit zegt Domrang Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation na een bezoek aan het gebied.

Daar woeden sinds begin maart op verschillende plaatsen moeilijk te bestrijden branden, waarbij 12.000 rai al in vlammen is opgegaan. De branden zijn aangestoken om grond voor landbouwdoeleinden geschikt te maken.
Elfhonderd werknemers van National Parks zijn ingezet om de branden te bestrijden, waarbij de afwezigheid van regen het er niet gemakkelijker op maakt. Er zijn ook problemen met de aanvoer van water. De komende drie maanden is het droge seizoen in het Zuiden, dus de situatie kan nog ernstiger worden.

Kort nieuws 31 augustus
– De echte vijanden van Thailand’s bossen zijn de staat en het Forestry Department, schrijft Sanitsuda Ekachai in haar wekelijkse column in Bangkok Post. Ze noemt als voorbeeld Kanya Pankiti’s rubberplantage in Khao Bantad (Trat). Geen commerciële plantage met rijen bomen, zonder kreupelhout dat met chemicaliën is vernietigd. Haar plantage ziet eruit als een jungle met rubber- en fruitbomen, bamboe en kruiden dwars door elkaar. Een ecologisch-vriendelijke plantage, waarvan er duizenden zijn in nationale parken.

Maar ze moeten verdwijnen. De regering heeft er 50 miljoen baht voor uitgetrokken en 1.500 gewapende boswachters staan klaar om de kleine boertjes te verdrijven. Volgens Sanitsuda gaat het om zo’n 2.700 woongemeenschappen in bossen. De bewoners woonden er al, voordat die bossen de status van beschermd gebied kregen. Volgens de grondwet van 1997 hebben ze het recht er te blijven. Maar daar trekken de bosautoriteiten zich niets van aan. De vorige regering beloofde communale grondaktes uit te geven. Maar ook dat mag niet baten.
Intussen krijgen investeerders wel toestemming grote stukken land in te richten voor de verbouw van marktgewassen, oerbossen moeten wijken voor dammen en mijnen en het gebruik van chemicaliën in bosgebieden wordt geen strobreed in de weg gelegd, aldus de columniste.

Kort nieuws 9 september
– De eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken in nationaal park Khao Laem Ya-Mu op het eiland Koh Samet krijgen twee maanden respijt van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Gisteren legde het diensthoofd de bouw van een 100 meter lange pier (kosten 170 miljoen baht) stil, omdat de dienst daarvoor geen toestemming was gevraagd.

In het nationaal park gaat het om vier vakantieparken. Een is al gesloopt, de andere staan er nog maar zijn verlaten. Aanvankelijk hadden ze eind augustus gesloopt moeten zijn, nu krijgen ze de tijd tot eind oktober. De eigenaren hadden daar om gevraagd vanwege het regenseizoen.

Kort nieuws 16 september
– Tal van rijke families en topambtenaren hebben illegaal land in bezit genomen in een self-help settlement [?] in de provincie Nakhon Ratchasima. Dat land was bedoeld voor bewoners die getroffen zijn door de bouw van de Lam Takhong dam, landloze boeren en degenen die het land eerder in gebruik hadden. Dit is gebleken uit een onderzoek van de Public Sector Anti-Corruption Commission.

Mogelijk hebben de illegalen zich onder valse voorwendsels aangemeld bij de coöperatie die de settlement beheert, en ambtenaren hebben waarschijnlijk nagelaten dat te controleren. Uit een ledenlijst van de coöperatie blijkt dat tal van welgestelde families tussen 1994 en 1996 lid zijn geworden.

Kort nieuws 26 september
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation is op het eiland Phuket op nog een geval van illegale bebouwing gestuit. Dit hotel staat in bosreservaat Khao Ruak-Khao Muang en deels in Sirinath National Park, waar de andere, eerder betrapte 14 vakantieparken en hotels ook staan. National Parks gaat tegen de overtreders aangifte doen. Ook wordt gekeken of personeel van de dienst betrokken is bij de uitgifte van valse grondaktes.

Zondag 28 oktober
– De autoriteiten in de provincie Nakhon Ratchasima hebben toegezegd suggesties van bewoners van het district Wang Nam Khieo ‘mee te nemen’, zoals dat in het politieke jargon heet, naar interdepartementale vergaderingen. De suggesties hebben betrekking op landeigendom. In het gebied zijn veel vakantieparken illegaal aanlegd en vakantiehuizen gebouwd. Ze bevinden zich in bosreservaten, nationale parken en land dat bestemd is om aan arme boeren te worden uitgegeven.

Woensdag 31 oktober
– Damrong Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, heeft amper zijn hielen gelicht, of het nieuw benoemde hoofd van het Royal Forest Department (RFD) stopt voorlopig met de jacht op illegaal aangelegde vakantieparken in bosreservaten. Hij doet dit op bevel van premier Yingluck, die vindt dat het bewijsmateriaal nog maar eens bekeken moet worden.

Damrong oogstte veel waardering met zijn beleid om nu eindelijk eens een eind te maken aan de anarchie in nationale parken en bosreservaten. Maar de eigenaren van die parken en vakantiehuizen waren er minder van gecharmeerd vooral toen Damrong, met een gerechtelijk bevel in de hand, niet schroomde illegale bouwsels met de grond gelijk te maken.
Het Royal Forest Department gaat nu elk geval afzonderlijk bekijken. Vaak zeggen de ‘krakers’ dat ze er al woonden voordat het desbetreffende gebied de status beschermd bosgebied kreeg. Milieu-activist Sasin Chalermlap van de Seub Nakhasathien Foundation steunt het plan om in die gevallen niet tot vervolging over te gaan. Niettemin vindt hij dat de RFD door moet gaan met het vervolgen van ondernemingen die zich illegaal in een bosgebied hebben gevestigd.
[Mijn commentaar: Een nogal doorzichtige besluit van de premier om haar politieke vriendjes met zo’n illegaal buitenverblijf ter wille te zijn.]

Donderdag 1 november
– Drie illegaal aangelegde resorts op Koh Samet worden nog even niet gesloopt. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation wacht op documenten van het Legal Execution Department alvorens de sloophamer in de vakantieverblijven te zetten. Maar het uitstel betekent niet afstel, zegt adjunct-hoofd Reungchai Prayoonvej, want de rechtbank heeft al toestemming voor de sloop gegeven.

De drie eigenaren hadden de dienst eerder gevraagd de sloop tot gistermiddag uit te stellen omdat ze meer tijd nodig hadden hun eigendommen te verwijderen. Toenmalig diensthoofd Damrong Pidech was daarmee akkoord gegaan, maar hij er kwam er voor zijn pensionering in september achter, dat de drie resorts al waren leeggehaald.
[Vergelijk het bericht van gisteren, waarin gemeld wordt dat premier Yingluck tot tijdelijke stopzetting van de jacht op illegale bebouwingen in bosreservaten en nationale parken heeft besloten.]

Vrijdag 9 november
– Het plan van het Royal Forest Department om 15.000 gezinnen die in beschermde bosgebieden in negen provincies wonen, een grondakte te verlenen, gaat op last van de minister van Natural Resources and Environment even de koelkast in. De Assembly of NGO’s for the Protection and Conservation of Environmental and Natural Resources had er bezwaar tegen gemaakt.

Het verstrekken van de aktes moet een eind maken aan de conflicten tussen de bewoners en de dienst, maar de organisatie met de lange naam meent dat het niet goed voor het land is. De assembly vindt het ook verdacht dat de meeste begunstigden in de provincie Loei wonen en dat is uitgerekend de politieke basis van de minister. Verder vindt ze dat de slechte stukken bosgrond die uitgegeven worden, beter herplant kunnen worden. Bovendien zouden uiteindelijk rijke mensen van de operatie kunnen profiteren.
Volgens een luchtonderzoek in 2008 is 20 miljoen rai van Thailands bossen in slechte staat. Hiervan worden over 6 miljoen rai juridische conflicten uitgevochten. De grondaktes worden uitgegeven in de 14 miljoen rai onomstreden bossen. De 15.000 gezinnen die als eerste aan de beurt komen, wonen op 300.000 rai; het is de bedoeling de komende 3 jaar 2,5 miljoen rai uit te geven.
[Het bericht bevat een tegenstrijdigheid. Eerst zegt het dat de uitgifte van aktes een eind moet maken aan conflicten over het eigendom, maar later staat er dat het om onomstreden gebieden gaat.]

Zaterdag 10 november
– De grondaktes van 22 percelen in het Khao Yai National Park in Prachin Buri zijn onrechtmatig uitgegeven, heeft het Department of Special Investigation vastgesteld. De desbetreffende percelen zijn eigendom van ‘invloedrijke personen’ en beplant met mango, bamboe en eucalyptus. De DSI gaat ervoor zorgen dat de aktes worden ingetrokken.

Woensdag 14 november
– Zes ambtenaren, waaronder plaatselijke ambtenaren en hoge pieten op het Land Department, en vier anderen zijn betrokken bij de uitgifte van illegale grondaktes voor twee percelen in Hua Hin (Prachuap Khiri Khan). Dit is gebleken uit onderzoek van de Natural Resources and Environmental Crime Suppression Division. Er werden forse bedragen aan steekpenningen voor betaald, respectievelijk 1,6 miljoen aan de plaatselijke ambtenaren en 200.000 baht aan de mannen van het Land Department. Ook in de stad Hua Hin zijn voor diverse percelen valse grondaktes verstrekt. Ze zijn eigendom van hoge ambtenaren en rijke families. [Verder geen details.]

Dinsdag 20 november
– Twintig illegaal aangelegde vakantieparken in Lake Koh Yo (Songkhla) moeten eraan geloven. In augustus heeft de rechtbank de eigenaren al bevolen hun eigendom af te breken, maar daar hadden ze lak aan. Sindsdien zijn er dertig nieuwe home-stay resorts bijgekomen. Het kantoor van het ministerie van Natural Resources and Environment in Songkhla treft nu voorbereidingen voor de sloop.

Zaterdag 1 december
– Het voormalig hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP), die korte metten maakte met illegale bouwsels in nationale parken, gaat een politieke partij oprichten met datzelfde doel. Een naam heeft hij ook al: Tuang Kuen Puen Pa (Thai Forest Land Reclamation) partij. Het 17-koppig bestuur bestaat uit voormalige werknemers van de DNP.

Een week voor zijn pensionering inspecteerde Damrong Pidech Sirinart National Park in Phuket en beval de sloop van illegaal aangelegde vakantieparken. Hij had zijn biezen nog niet gepakt of het besluit werd geschorst. De regering heeft nog geen nieuw hoofd als opvolger van Damrong benoemd.

Donderdag 20 december
– In tegenstelling tot zijn voorganger gaat het nieuwe hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, Manophat Huamuangkaew, geen harde metten maken met illegale bebouwing op overheidsland. Zijn voorganger schroomde niet de sloophamer te gebruiken, maar Mankophat ziet meer heil in een ‘balancing approach’.

Die benadering, hem ingefluisterd door de regering, komt neer op het vinden van een balans tussen het beheer van de natuurlijke hulpbronnen en economische en sociale ontwikkeling.
Het hoofd van nationaal park Thap Lan maakt zich zorgen over de beleidsverandering. Hij is bang dat zijn mannen wegens taakverzaking voor de rechter worden gesleept wanneer ze niet in actie komen tegen illegaal aangelegde vakantieparken in nationale parken. ‘Wanneer de dienst in andere zaken niet in actie komt, hebben mijn staf en ik een probleem’, zegt hij.
Manophat’s voorganger Damrong Pidech, die in september met pensioen ging, sloopte verschillende vakantieparken in Thap Lan en Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima), nadat de rechtbank had vastgesteld dat ze illegaal waren aangelegd. De National Park Act gaf hem die bevoegdheid. Damrong’s harde acties stuitten niet alleen op bezwaren van de desbetreffende eigenaren, maar ook van omwonenden die een graantje meepikten van het toerisme.

Zaterdag 12 januari
– Twee overheidsdiensten maken ruzie over de grens van een nationaal park. Het geruzie gaat over 50.000 rai in het district Wang Nam Khieo en Pak Thong Chai in de provincie Nakhon Ratchasima. Talrijke vakantieparken zijn daar aangelegd. De Raad van State mag uitzoeken, wie het gebied rechtmatig mag beheren: het Thap Lan National Park of het Agricultural Land Reform Office.

Donderdag 31 januari
– Het voormalig hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, Damrong Pidech, dreigt zijn opvolger voor de rechter te slepen wanneer die niets doet tegen illegale bebouwingen in nationale parken en bosreservaten. Het ex-hoofd heeft diverse vakantieparken laten slopen, maar het huidige hoofd lijkt dat niet van plan te zijn.

Damrong wijst er in een brief op dat de Supreme Court de eigenaren van enkele vakantieparken in nationaal park Thap Lan (Prachin Buri) bevolen heeft hun eigendom af te breken. National Parks moet die beslissing afdwingen, zegt Damrong, die een aangifte wegens plichtsverzuim tegen zijn opvolger overweegt.
Die opvolger, Manopat Huamuangkaew, lijkt door de regering te zijn ingefluisterd dat hij maar beter sommige mensen met rust kan laten. Manopat noemt dat zelf eufemistisch een ‘minder aggressieve benadering’.
Een andere beslissing van Manopat roept ook vragen op. Hij heeft het hoofd van het wildreservaat Huay Sala overgeplaatst. Volgens Damrong opent dit de weg voor de illegale houtkap van het beschermde palissander. Damrong houdt het in de gaten en wanneer daarvan sprake is, volgt een tweede aangifte wegens plichtsverzuim tegen zijn opvolger.
Damrong zei een en ander gisteren tijdens de opening van het kantoor van de politieke partij die hij heeft opgericht. Die partij heet Tuang Kuen Puen Pa (Thai Forest Land Reclamation). De meeste bestuursleden zijn gepensioneerde ambtenaren van bosbeheer en politieagenten.

Zondag 17 februari
– Veertien hotels en resorts in Phuket hebben zich wederrechtelijk gevestigd in het Sirinat National Park. De grondactes waarover ze beschikken zijn aanvankelijk aan Thais uitgegeven, die ze later via katvangers aan buitenlanders hebben overgedaan. Dit is gebleken uit een onderzoek van een gezamenlijke commissie met vertegenwoordigers van onder andere het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI). De DSI heeft ook ontdekt dat er plannen bestaan om voor nog meer percelen in het park grondactes uit te geven.

Vertegenwoordigers van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation vrezen dat het toerisme en buitenlandse investeringen in Phuket worden geschaad, wanneer de boosdoeners worden gedwongen hun eigendom af te breken. Maar de DSI en andere diensten zijn van plan sluiting af te dwingen, wanneer blijkt dat de aandelenstructuur van de hotels en resorts in strijd met de wet is.
De onlangs geamendeerde Anti-Money Laundering Act geeft de autoriteiten de bevoegdheid met terugwerkende kracht de grondactes in te trekken, maar de DSI zegt wel de negatieve gevolgen voor het toerisme en investeringen te willen beperken.

Dinsdag 26 februari
– De zaak is eerder voor de rechter geweest en toen lukte het niet, maar nu gaat het Department of Special Investigation het opnieuw proberen. In strandparken en kuststreken in nationaal park Khao Lampi-Hat Thai Muang (Phangnga) is 500 rai wederrechtelijk in gebruik genomen en op land, eigendom van de marine, nog eens 15 rai. De DSI vertrouwt de grondaktes niet, want die zijn een dag voordat het gebied in juni 1986 de status nationaal park kreeg uitgegeven en dat is wel erg toevallig c.q. ongebruikelijk.

Sommige percelen zijn in het bezit gekomen van buitenlanders voor een bedrag van wel 25 miljoen baht per rai, zegt Prawut Wongseenin, directeur van het Consumer Protection and Environment Crime Bureau van de DSI. Achter de fraude zat een invloedrijke investeerder uit Phuket, die de hulp van ambtenaren kreeg. Die investeerder won eerder een rechtsgeding voor de bestuursrechter. De rechter accepteerde toen de grondaktes.
Nu denkt de DSI over nieuw bewijsmateriaal te beschikken in de vorm van luchtfoto’s. De Administrative Court weigerde in 2011 de zaak opnieuw in behandeling te nemen, maar de Supreme Administrative Court heeft daar een streepje door gehaald.
Volgens de investeerder zijn de desbetreffende percelen kokosnootplantages, maar luchtfoto’s die teruggaan tot 1986 vertonen geen enkele activiteit. De DSI vermoedt dat veel illegale bewoners als katvanger fungeren voor de investeerder en daarvoor bedragen tot 100.000 baht hebben gevangen.

Donderdag 28 februari
– Het Anti-Money Laundering Office is op zoek naar de masterminds achter wederrechtelijk gebruik van 3.000 rai in nationaal park Sirinat (Phuket). Het Department of Special Investigation stelde eerder vast dat daar 14 hotels en vakantieparken illegaal zijn verrezen. Een soortgelijk situatie doet zich voor in Khao Na Yak, tegenover de marinebasis van Phangnga. Daar gaat het om 15 rai.

Donderdag 14 maart
– Een onderzoek van het Department of Special Investigation heeft uitgewezen dat drie vakantieparken illegaal zijn aangelegd in bosreservaat Khao Kho (Phetchabun). Daarbij hebben lokale zakenmensen, ambtenaren en politici samengespannen. Gisteren deden de DSI, soldaten en boswachters een inval in de parken, maar de eigenaren werden niet aangetroffen.

Zaterdag 23 maart
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft de hulp van twee andere diensten ingeroepen bij juridische actie tegen elf luxueuze vakantieparken in nationaal park Sirinart op Phuket, die daar wederrechtelijk zijn gevestigd.

Volgens het parkhoofd is de politie de zaken aan het traineren. Ze weigert die aan het OM over te dragen omdat de eigenaren grondaktes zouden hebben. Maar de aktes zijn illegaal verkregen, aldus het parkhoofd. Hij denkt dat de politie onder druk wordt gezet door lokale invloedrijke personen.
Het Anti-Money Laundering Office en het Department of Special Investigation moeten nu schot in de zaak brengen.

Dinsdag 2 april
– Het Royal Forest Department (RFD) is vastbesloten geen illegale bebouwing in bosreservaten meer te tolereren. Het beleid is zero-encroachment. Volgens het hoofd van de RFD is 30 procent van de 108,3 vierkante kilometer aan bosreservaten in het land illegaal in gebruik genomen. Er zijn vakantieparken aangelegd en grond wordt gebruikt voor de verbouw van kasgewassen.

Boonchob Sutthamanuswong zegt dat het moeilijk is die lui weg te krijgen; bovendien is de juridische weg lang en traag. Mogelijk gaat de RFD gebruikers die in harmonie met het bos leven, toestaan om er te blijven. Maar tegen nieuwe gebruikers zal hard worden opgetreden.

Woensdag 3 juli
– Bewoners van Tap Lan (Nakhon Ratchasima) hebben een beroep gedaan op het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation om een eind te maken aan het jarenlange conflict over 273.310 rai land, dat door vorige regeringen aan de bewoners was beloofd, maar sinds 2000 deel uitmaakt van nationaal park Tap Lan.

National Parks geeft toe dat in het verleden lokale gemeenschappen in het omstreden gebied waren gevestigd. Maar sinds de grenzen van het park zijn gewijzigd, maakt het deel uit van het park. Volgens de directeur van de Natural Resources Conservation Division wil de regering er eerst absoluut zeker van zijn dat de claim op de grond terecht is.

Donderdag 11 juli
– De nieuwe minister van Natural Resources and Environment gaat een panel van 15 personen vormen dat tot taak krijgt het zich al jaren voorslepend probleem van illegaal gebruik van bossen op te lossen. Daarbij gaat het om illegaal aangelegde vakantieparken en illegaal gebouwde vakantiehuizen. Het panel gaat zich in de lopende zaken verdiepen en zal ze voor verder onderzoek aan de politie overdragen.

De minister ontkent dat vorming van het panel een vertragingstaktiek is. Integendeel, zegt hij, het helpt de autoriteiten om zorgvuldige onderzoeken naar het probleem te doen. Wanneer het panel wordt gevormd, is nog niet bekend.
De minister is van plan alle nationale parken en bossen, waar sprake is van illegale bebouwing, te bezoeken, waaronder Thap Lan National Park in Prachin Buri, dat berucht is vanwege de vele vakantieparken.
Damrong Pidech, voormalig hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die een strenge aanpak voorstond, vindt een panel overbodig. De meest praktische oplossing is wanneer de hoofden van de nationale parken juridische actie ondernemen, zegt hij.

De taaie strijd tegen illegale vakantieparken in beschermde bossen
Een foto zegt meer dan duizend woorden, is een bekende uitdrukking. De foto bij dit artikel vat het probleem in een notendop samen. De borden wijzen naar vakantieparken in nationaal park Thap Lan. De meeste illegaal aangelegd en met de sloop ervan wordt geen haast meer gemaakt, sinds in september het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (zeg maar Staatsbosbeheer) een nieuw hoofd kreeg.

Het vorige hoofd Damrong Pidech was streng. In 2011 lukte het hem na een vaak taaie juridische strijd een aantal met de grond gelijk te maken. Gemakkelijk was dat niet, want de eigenaren zijn vaak rijke en invloedrijke personen en de autoriteiten staan niet te trappelen om met hen ruzie te krijgen. Bovendien beschikken ze over voldoende middelen om juridische procedures te voeren.
Het nieuwe hoofd Manopat Huamuangkaew, benoemd door de regering Yingluck, staat een soepeler benadering voor en je kunt je afvragen – maar dat zeggen we niet hardop – wie hem dat ingefluisterd hebben.
Toch is Taywin Meesap, hoofd van Thap Lan, niet ontmoedigd. In het park zijn tien gesloopte parken inmiddels herbeplant. Het gras staat er hoog en de jonge boompjes zijn ‘een bewijs dat we onze plicht doen om het bos terug te geven aan het land’, zegt hij. ‘En dat niet alleen, we waarschuwen ook iedereen die overweegt om beschermd bosland te kopen, dat ze een verkeerde keus maken.’
Taywin kwam begin 2011 in functie. Op zijn bureau lag een aanwijzing van december 2010 dat alle regionale parken van bosbeheer artikel 22 van de National Park Act van 1961 strikt dienden te volgen. Dat artikel machtigt de autoriteiten harde actie tegen illegale bebouwing te ondernemen.
Taywin en zijn assistent togen aan het werk in ’s lands tweede grootste nationaal park (1,4 miljoen rai). Ze stuitten op 429 gevallen van mogelijk verdachte bebouwing. Van 50 had de rechtbank al vastgesteld dat ze illegaal waren. De eigenaren kregen drie maanden de tijd hun eigendom af te breken. Om een lang verhaal kort te maken: 27 eigendommen gingen tegen de grond en 23 eigenaren bleven de jurische weg bewandelen.
Bij zijn aantreden beloofde Manopat dat nieuwe kraakacties (laten we ze zo maar noemen) niet getolereerd zouden worden, maar de sloophamer van zijn voorganger hanteerde hij niet meer. Noodgedwongen concentreren Taywin en zijn mannen zich nu op herbebossing en het opruimen van wat er nog over is van de gesloopte vakantieparken. Maar een verzoek om een budget voor het werk, bleef tot op heden onbeantwoord.
In het verleden namen landloze boeren bezit van de grond; ze plantten er doorgaans cassave op. De huidige krakers zijn rijke investeerders en omdat ze hun gang lijken te kunnen gaan, trekken keuterboertjes nog steeds diep het bos in, hakken bomen om en planten er gewassen. ‘Het is een vicieuze cirkel’, zegt Taywin. ‘De enige manier om daar een eind aan te maken is de publieke perceptie van conservering te veranderen. En als we rijke mensen bang kunnen maken om beschermd land te kopen, zal de ontbossing verminderen. Het gaat niet alleen om Thap Lan, het gaat om het conserveren van de bossen in het hele land.’
(Bron: Spectrum, Bangkok Post, 14 juli 2013)

Woensdag 17 juli
– Sinds het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation een nieuw hoofd kreeg, zijn illegaal aangelegde vakantieparken en gebouwde vakantiehuizen in nationale parken niet meer gesloopt, zoals onder zijn voorganger, maar de nieuwe minister van Natural Resources and Environment wil er nu toch korte metten mee maken.

Vichet Kasemthongsri zegt dat vanaf volgende maand de sloophamer gaat zwaaien. Daartoe heeft hij een commissie van twaalf leden opgetuigd, die haast moet maken met de sloop, mits jurisch in de haak. De minister zegt over een lijst van parken te beschikken, waarover de juridische procedure is afgerond. In nationaal park Thap Lan (Prachin Buri) gaat het om 27 illegale vakantieparken en in Khao Laem Ya-Mu Koh Samet om drie.

Zondag 21 juli
– In een bos in Thepa (Songkhla) hebben agenten van het Department of Special Investigation en boswachters acht personen aangehouden die bezig waren bomen te kappen voor de aanleg van een rubberplantage. Onderzocht wordt of het land eigendom is van een particulier of van de staat. Zo’n 100 rai was al kaal geslagen.

Zaterdag 24 augustus
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation neemt vanaf het einde van dit jaar geen claims meer in ontvangst van dorpelingen die beweren rechtmatig in beschermde bossen te wonen. Bestaande claims worden wel bekeken aan de hand van luchtfoto’s die in 2002 zijn genomen.

Volgens een kabinetsbesluit van 1998 mogen dorpelingen in een beschermd bosgebied blijven wonen, indien zij kunnen aantonen er al  gewoond te hebben voordat het desbetreffende gebied de beschermde status kreeg. Bewoners die dat niet kunnen, moeten vertrekken. Voor hen wordt een speciale zone in de bossen ingericht.

Maandag 26 augustus
Het heeft 9 jaar juridische strijd gekost, maar gisteren is dan eindelijk een begin gemaakt met de sloop van drie illegaal aangelegde vakantieparken op Koh Samet.

Tweehonderd werknemers van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conseration (DNP) waren opgetrommeld om de houten bebouwing te demonteren en in onderdelen naar het vasteland af te voeren.
Minister Vichet Kasemthongsri (Milieu) was een kwartiertje getuige van het werk, dat naar verwachting twee weken in beslag zal nemen. Hij zei dat een ministeriële commissie aan het werk is om illegale bebouwing in nationale parken en bosreservaten in kaart te brengen. Tegen de eigenaren zal juridische actie worden ondernomen. Als eerste komen vakantieparken in nationaal park Thab Lan in de provincie Nakhon Ratchasima aan de beurt.
De DNP werkt intussen aan een herstelplan voor het gebied van circa 2 miljoen vierkante meter dat door de sloop vrijkomt. De eigenaren krijgen de rekening van de sloopkosten.

Vrijdag 6 september
– Vijfhonderd boswachters zijn gisteren begonnen korte metten te maken met illegaal geplante rubberbomen in bosreservaat Nern Perm (Phitsanulok). Onder het toeziend oog van fotografen en fotograferende collega’s ging de kettingzaag in de nog jonge boompjes, die er sinds 2008 zijn geplant. Volgens gegevens van het Royal Forest Department is in de provincie Phitsanulok sinds dat jaar 11.653 rai aan beschermd bosgebied illegaal in gebruik genomen.

Zaterdag 12 oktober
– Voor de tweede maal was minister Vichet Kasemthongsri (Milieu) in hoogsteigen persoon getuige van de sloop van illegale bebouwing in een nationaal park. In augustus was hij er bij toen de sloophamer in drie vakantieparken op Koh Samet ging; gisteren keek hij toe hoe een vakantiehuis in nationaal park Thap Lan (Prachin Buri) eraan ging.

Een team van 240 boswachters maakte korte metten met het huis van twee verdiepingen, dat in 2006 was gebouwd. De eigenaar is door de rechter veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding van 50.000 baht plus de sloopkosten.
Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) heeft 434 zaken voor de rechter gebracht. Ze vorderen langzaam, want de eigenaren van illegale bebouwing (vakantieparken en vakantiehuizen) gebruiken elke juridische truc om uitstel van executie te krijgen.
De minister heeft aangekondigd zesduizend geweren te kopen en kogelvrije vesten om boswachters beter te beschermen. Vorige maand werden twee boswachters gedood door tijgerstropers. De minister belooft ook het salaris van boswachters op te trekken en hun welzijnsvoorzieningen te verbeteren.

Zaterdag 23 november
– Bewoners van Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en Na Di (Prachin Buri) willen dat gestopt wordt met de sloop van illegaal gebouwde huizen en vakantieparken in nationaal park Thap Lan. Die eis overhandigden ze gisteren tijdens het bezoek van minister Vichet Kasemthongsri (Milieu) aan het park. De bewoners willen dat grondaktes worden verleend aan mensen die al lange tijd van het land gebruikmaken.

Zaterdag 15 maart 2014
– Het luxueuze vakantiepark in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) dat eigendom is van Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI), bevindt zich niet op beschermde bosgrond. Dit zegt het Royal Forest Department (RFD) dat Tarit vrijpleit van beschuldigingen van anti-regeringsupporters in Nakhon Ratchasima. Die belegerden gisteren Fiore Park Home Stay en beschuldigde Tarit van ‘ongebruikelijke rijkdom’. Ze eisten actie van de RFD.

Tarit’s land ligt vlakbij de bosreservaten Kho Sied-Ar, Pa Khao Nok Yoong en Pa Khao Ang-Hin, die in 1964 tot beschermd gebied werden verklaard. Ze beslaan een oppervlakte van 100.000 rai.
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft van de Central Administrative Court het groene licht gekregen voor de sloop van illegaal aangelegde vakantieparken in nationaal park Thap Lan (Prachin Buri). Eigenaren waren in 2011 in beroep gegaan tegen het sloopbesluit. Ze kunnen nu weer in beroep gaan en wel bij de Supreme Administrative Court.

Dinsdag 10 juni
– De uitdrukking luidt ‘Langzaam recht is geen recht’, maar in dit geval lijkt die niet op te gaan. De Supreme Court heeft gevonnist dat het resort Ban Pa Ngam in Prachin Buri illegaal is aangelegd in nationaal park Thap Lan.

De zaak dateert van 2000, toen het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) naar de rechter stapte. Donderdag besluit DNP of de slopershamer erin gaat, want ze wil absoluut zeker weten dat er geen wettelijke beletselen zijn. De DNP wacht nog op een uitspraak van de Supreme Administrative Court ter bevestiging van de uitspraak van de Central Administrative Court. Die heeft de DNP toestemming gegeven het sloopwerk uit te voeren. [Lekker ingewikkeld allemaal.]
De exploitant heeft een plaatselijke rechtbank in Kabin Buri gevraagd de zaak te heropenen omdat er ‘nieuwe informatie’ is. Volgens het hoofd van Thap Lan valt aan de uitspraak van de Supreme Court niet te tornen. Het resort wacht hetzelfde lot als eerder het resort Ban Talay Mhork: de slopershamer. In totaal zijn 400 zaken over illegale bebouwingen in het park onder de rechter.

Zaterdag 14 juni
– De eigenaren van twee vakantieparken in nationaal park Tab Lan dienen die voor augustus af te breken, zo niet dan doet het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation dat en krijgen ze de rekening. De vakantieparken zijn illegaal aangelegd, is na een lange juridische strijd vastgesteld.

Veertig zaken van soortgelijke illegale bebouwing zijn in behandeling bij de rechtbank en nog eens driehonderd worden door de politie onderzocht. Zodra dat mogelijk is, komt de dienst in die driehonderd zaken in actie zonder naar de rechter te stappen. ‘De wet op nationale parken geeft ons de volledige bevoegdheid om illegale bebouwingen te verwijderen’, zegt parkhoofd Taywin Meesap.

Maandag 16 juni
– Wees mild voor de arme, landloze Thais die in beschermde bossen wonen, bepleit de Assembly of the Poor (AOP). Ze roept de junta op juridische procedures tegen hen uit te stellen totdat ze een eerlijke behandeling krijgen. ‘De armen worden vervolgd, terwijl de rijken buiten schot blijven.’

De organisatie reageert met haar pleidooi op een oproep van de junta aan betrokken overheidsdiensten om ‘strenge juridische actie’ te ondernemen tegen zowel mensen die zich wederrechtelijk in beschermde bossen hebben gevestigd, als tegen degenen die deze praktijk steunen als een manier om beschadigde bossen te herstellen.
Volgens de AOP zijn de problemen vaak te wijten over onrealistisch getrokken grenzen en overlappen die gebieden waar mensen al eeuwen in vrede hebben geleefd. Indien de overheid hen dat recht niet gunt, zullen 2 miljoen mensen moeten verkassen, zei onlangs Thiti Kanokkavithakorn, voormalig inspecteur-generaal van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Het Royal Forest Department zegt dat het om 14 miljoen rai bosgebied gaat.

Donderdag 19 juni
– Drie gevallen van wederrechtelijke bezetting van grond in bosreservaten dienen opnieuw onderzocht te worden. Het militair gezag heeft het Royal Forest Department (RFD) deze opdracht gegeven omdat in de onderzoeken naar die zaken nauwelijks voortgang is geboekt.

Het gaat om de vermeende illegale uitgifte van grondaktes door ambtenaren in nationaal bosreservaat Khao Nak Kerd (Phuket), gronduitgifte aan staalgigant Sahaviriya Steel Industries voor een smelterij in bosreservaat Khlong Mae Ram Phueng (Prachuap Khiri Khan) en 43 gevallen in bosreservaat Khao Phu Luang (Nakhon Ratchasima).
Boonchop Suthamanaswong, hoofd van de RFD, heeft de opdracht van de NCPO ter kennis gebracht van de betrokken kantoren en eenheden in het land. Er is een centrum gevormd om aan de illegale praktijken een eind te maken. De RFD is al bezig drie diensthoofden in Lampang te ontslaan, die verzuimd hebben verdachten van de illegale aanleg van een reservoir in een beschermd bosgebied in Mae Mo aan te houden.

Woensdag 2 juli
– Het aantal zaken tegen stropers is verdrievoudigd sinds de staat van beleg vorige maand werd afgekondigd, zegt het Department of National Parks, Wildlife and Plan Conservation (DNP). Die wonderbaarlijke toename is te danken aan een betere samenwerking tussen de autoriteiten. In mei telde de DNP 80 zaken, vorige maand 240.

Sinds de staat van beleg van kracht is, hebben boswachters en soldaten een aantal keer gezamenlijk geopereerd. Zo werd in Mae Hong Son een vakantiepark binnengevallen, dat eigendom is van de zoon van voormalig Pheu Thai partijleider Charupong Ruengsuwan. Daarbij werden bedreigde dieren en teakhout gevonden.
Waarnemend DNP-hoofd Nippon Chotiban zegt dat zijn dienst nauw samenwerkt met het Internal Security Operations Command bij de jacht op de illegale exploitatie van natuurlijke hulpbronnen; concreet: houtkap van beschermde boomsoorten, handel in wilde dieren en illegaal land in bosgebieden in bezit nemen.
De dienst heeft een lijst met 400 namen van personen die verdacht worden van de illegale kap van en handel in phayung (Siamese rosewood, palissander). Honderd van hen zijn grote handelaren, de overigen zijn lokale politici, boswachters en lokale politieagenten. Zeshonderd anderen worden verdacht van het stropen van wilde dieren of het kraken van land.
In de eerste helft van dit jaar heeft de DNP 32.883 houtblokken in beslag genomen. Het aantal arrestaties is omhoog geschoten van 96 in 2009 naar 1.192 in de eerste zes maanden van dit jaar.

Zondag 6 juli
– Een man die 1.000 rai van een wildreservaat in het Prince Chumpon Khet Udomsak park in Prachuap Khiri Khan heeft kaalgeslagen, is gisterochtend door de politie in de boeien geslagen. Hij werd aangetroffen in een hutje bij de kaalslag. De man zei door iemand gehuurd te zijn, die er een rubberplantage wilde aanleggen. De politie nam vier geweren, zes patronen, vier radio’s en gereedschap in beslag.

Donderdag 10 juli
– Twee in een beschermd bosgebied aangelegde vakantieparken in Saraburi zijn gisteren door de autoriteiten gesloten. Dat wil zeggen, ze hebben er een bord neergezet met de mededeling dat ze gesloten zijn. Het gaat om Muaklek Hillside en Notting Hill Resort in het district Muak Lek. Ze liggen in de bosreservaten Tha Rit, Lam Thong Lang en Lam Phaya Klang.
De eigenaren kregen op 16 juni al het bevel hun tent te sluiten, maar daar hadden ze lak aan. Vandaar dat de junta een inspectieteam optuigde bestaande uit vertegenwoordigers van de Public Sector Anti-Corruption Commission en de provincie alsmede soldaten.
De PACC doet onderzoek naar de eigendomsverhoudingen. Er zouden drie zakenmensen bij betrokken zijn. Ook wordt gekeken of ambtenaren een handje hebben geholpen. Om hoeveel rai het precies gaat, is nog onduidelijk. Daar gaat de bosdienst een onderzoek naar doen. Het wachten is op een rechtelijke uitspraak, voordat de grond kan worden teruggevorderd.

Dinsdag 22 juli
– De NCPO zegt driehonderd krakers nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima) te hebben uitgezet. Ze hadden er gewassen geplant en hutjes gebouwd. Bij de zaterdag begonnen operatie door boswachters, soldaten en politieagenten zijn vuurwapens en palissander houtblokken in beslag genomen. Volgens het parkhoofd waren de krakers vorige maand door lokale politici overgehaald om het land te bezetten.

Behalve in Thap Lan worden ook elders krakers uitgezet, onder andere in nationaal park Pang Sida. Er wordt eerst met hen gepraat; wanneer ze weigeren te vertrekken, wordt de rechter ingeschakeld. Beide parken zijn onderdeel van het Khao Yai-Dong Phayayen boscomplex dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation verwacht dankzij de door het leger geleide operatie binnen twee maanden 4.000 rai te kunnen heroveren. Daarna wordt de kaalgeslagen grond herbebost.

Leger legt beslag op 6,24 km2 gejat land in bosreservaat
29 juli – Even uitrekenen: 1 rai is 40 bij 40 meter, dus 3.900 rai is 6,24 vierkante kilometer. Zo groot is het gebied dat een ‘invloedrijk’ persoon in Nakhon Ratchasima zich wederrechtelijk heeft toegeëigend. Aan de grond die in een bosreservaat ligt, heeft de man dik geld overgehouden. Hij plant er suikerriet op en incasseert huur van dorpelingen. Dat heeft de lieve duit van 100 miljoen baht in het laatje gebracht. Zo berekent hij de dorpelingen een huur van 2.000 baht per rai, maar betaalt zelfs slechts 5 baht per rai aan grondbelasting.
Gisteren legde een team van soldaten, vergezeld door functionarissen van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) en het Land Department beslag op de grond. Ze constateerden onregelmatigheden in de grondaktes die de man, eigenaar van het Ammarin Resort hotel in Pak Chong, produceerde. De documenten die bij de aanvraag waren gebruikt, hadden deels betrekking op grond elders en sommige documenten waren door de autoriteiten ingetrokken.
Het leger kwam in actie naar aanleiding van een klacht, ingediend door Wan Lertsanoi, vertegenwoordiger van de dorpelingen in Ban Nong Kung en Ban Nong Kaeo. De dorpelingen, zo zegt de klacht, wordt door de man de toegang tot het land ontzegd, alhoewel het – weten ze – deel uitmaakt van het bosreservaat Sung Noen. Voordat de man in 1992 het eigendom claimde, werkten acht families in het gebied als houthakker. Ze leverden hout aan de spoorwegen, dat als brandstof werd gebruikt. Uit luchtfoto’s van het Land Department bleek dat ’s mans land inderdaad in het bosreservaat ligt.
De junta gaat de PACC vragen de zaak tot op de bodem uit te zoeken, want ambtenaren moeten valse grondaktes hebben uitgegeven. De gemeenteraad van Takhu, die de grondbelasting incasseerde, ligt ook onder vuur; die hanteerde een ‘ongebruikelijk’ tarief [lees: belachelijk laag].
En verder is er nog een hoge ambtenaar in het Land Department die dacht slim te zijn. Hij stuurde een urgente brief aan het lokale kantoor met de opdracht binnen een week aan de illegale grondeigenaar grondaktes te leveren. Kortom: alles bij elkaar een fraaie historie van fraude en [neem ik aan] intimidatie van dorpelingen door een diknek, die meent zich alles te kunnen permitteren.

Woensdag 30 juli
Forest encroachment heet het in het Engels. Ik vertaal het maar met het kraken van bossen oftewel het zich wederrechtelijk toeëigenen van overheidsland. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) schijnt nogal grof tekeer te gaan tegen de krakers en dat bevalt de National Human Rights Commission niet.

De DNP heeft de jacht geopend op aanwijzing van de junta, maar NHRC-commissaris Niran Pitakwatchara wijst erop dat dit bevel niet betrekking heeft op degenen wier voorouders er al woonden of degenen die het land in gebruik namen nog voordat het tot beschermd bosgebied werd bestempeld.
Gedupeerden zijn onder andere bergstammen in het Noorden, die door de DNP zijn bevolen te vertrekken en bewoners langs de Banthat bergketen in Phattalung en Trang. Zij moeten hun rubberbomen kappen, alhoewel een procedure loopt, nog in gang gezet door de regering Abhisit, waarbij ze grondaktes krijgen.

Donderdag 31 juli
– Het Western Forest Complex, habitat van tweehonderd tijgers, wordt steeds meer bedreigd door de aanleg van akkers waarop maïs wordt verbouwd. Dit zegt de Seub Nakhasithien Foundation, een milieugroep die is vernoemd naar een vermoord parkhoofd dat zich sterk maakte voor behoud van het bos.

Volgens secretaris-generaal Sasin Chalermlap rukken de boerderijen op met als gevolg dat het water chemisch wordt verontreinigd, omdat bij de verbouw grote hoeveelheden kunstmest en pesticiden worden gebruikt. Wanneer dat zo doorgaat vreest hij voor het leven van de wilde dieren.
Het Western Forest Complex bestaat uit nationale parken, bos- en wildreservaten. De maïs boerderijen bevinden zich in de Umphang Wildlife Sanctuary (Tak), nationaal park Srinakarin en nationaal park Lam Klong-Ngu (Kanchanaburi) en de Thuangyai-Huai Kha Kaeng Wildlife Sanctuary, die op de werelderfgoedlijst van Unesco staat.

Vrijdag 1 augustus
– De hoteleigenaar die 3.900 rai van een bosreservaat in Nakhon Ratchasima heeft ingepikt, krijgt vermoedelijk een onderzoek aan zijn broek door het Anti-Money Laundering Office. Het kantoor gaat door het Tweede Legerkorps gevraagd worden zijn bezittingen en financiële transacties onder het vergrootglas te leggen. Maar daar houdt het niet bij op.

De gemeenteraad van tambon Nong Ta Khai heeft tegen de man en een medeplichtige aangifte bij de politie gedaan. Dat is dan een nieuwe aangifte, want de raad deed dat al eerder. Maandag wordt in die zaak een uitspraak van de provinciale rechtbank verwacht.

Dinsdag 5 augustus
– Morgen gaat de sloophamer in twee illegaal gebouwde gebouwen in nationaal bosreservaat Pa Khao Sied-Ar in Nakhon Ratchasima. De gebouwen zouden eigendom zijn van Tarit Pengdith, voormalig hoofd van het Department of Special Investigation. Tarit ontkent evenwel de eigenaar te zijn, hij en zijn echtgenote zijn wel eigenaar van een aangrenzend stuk land. In april is al een mededeling op de gebouwen geplaatst met het verzoek aan de eigenaar zich bekend te maken, maar niemand heeft zich gemeld.

Donderdag 7 augustus
– Dit is er over van twee vakantiehuisjes in Nakhon Ratchasima die naast een perceel stonden, eigendom van de echtgenote van voormalig DSI-hoofd Tarit Pengdith. Het Land Development Department heeft bevestigd dat de vrouw de wettelijke eigenaar van de grond is. Onbekend is wie de eigenaar is van de gesloopte huisjes en de grond waarop ze stonden.
De sloop volgt op een klacht van voormalig senator Prasarn Marukaphitak die vermoedde dat de twee huisjes eigendom van Tarit of zijn vrouw waren. Dat is dus niet het geval, maar ze staan wel op het grondgebied van een bosreservaat. De homestay bebouwing op het perceel van Tarit’s vrouw is volgens het Land Development Department in de haak.
Volgens een vertegenwoordiger van Tarit is de grond met de gesloopte vakantiehuisjes eigendom van een vriend(in) van Tarit’s echtgenote. De vorige eigenaar had de grond in 1988 van het Forestry Department gehuurd.
– Een team van verschillende diensten heeft gisteren een kijkje genomen bij achttien vakantiehuizen, die gebouwd zijn in bosreservaat Muak Lek-Thap Kwang in de provincie Saraburi. Die huizen zijn verkocht voor 1 tot 1,5 miljoen baht.
Het team stuitte verder op een huis dat gebouwd was op een helling in de buurt en een mango-plantage van 2 rai. De eigenaresse produceerde een grondakte. Of die in de haak is, wordt onderzocht. Wat er met die achttien huizen gaat gebeuren, vermeldt het bericht niet.

Zaterdag 9 augustus
– Chane Thaugsuban, de jongere broer van anti-regerings actieleider Suthep (inmiddels monnik), zegt niets te maken te hebben met een gevalletje van illegaal gebruik van land in nationaal bosreservaat Phu Kaew-Pa Dong Pak Chom (Loei). De politie zoekt daar uit wie de eigenaar is van 700 rai, die al in 2009 in gebruik is genomen.

Donderdag maakte een taskforce korte metten met honderd rubberbomen en een traditioneel Thai huis werd voorzien van een plakkaat met het verzoek of de eigenaar zich wil melden. Volgens Pongpeth Ketsupha van het Internal Security Operations Command is de eigenaar van het land een stroman van Chane. Chane bevestigt op zoek te zijn geweest naar land in Loei, maar hij ontkent er ooit iets gekocht te hebben omdat grondaktes ontbraken.

Vrijdag 15 augustus
– Nog meer Tarit, maar nu zijn vrouw. Die zou betrokken zijn bij de illegale bouw van twee (inmiddels gesloopte) vakantiehuizen in een nationaal bosreservaat in Nakhon Ratchasima. De DSI gaat onderzoek doen alhoewel het Land Department heeft vastgesteld dat ze er niets mee te maken heeft.

Wassamon is eigenaresse van enkele vakantiehuizen op een aangrenzend stuk land, dat in haar bezit is. Dat is bevestigd door het Land Department. De gesloopte vakantiehuizen plus bijbehorende grond zouden eigendom zijn van een vriendin. Een voormalige senator beweerde eerder dit jaar dat ook de bebouwing van Wassamon op grondgebied van het bosreservaat staat. En dat gaat de DSI nog eens precies uitzoeken.

Dinsdag 19 augustus
– Het zijn drukke tijden voor graafmachines. In een bos op het Nai Thon strand in Phuket zijn gisteren achttien restaurantjes plat gebuldozerd. Elders in de provincie, in nationaal park Sirinath, wil het Land Department veertien illegaal aangelegde vakantieparken [-huizen?] verwijderen.
Maar dat heeft juridisch nogal wat voeten in de aarde met vragen als: zijn de grondaktes legaal verkregen, woonden de eigenaren er al voordat het gebied de status nationaal park kreeg, en wat de zaak ook gecompliceerd maakt, er zijn twee overheidsdiensten bij betrokken: het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) en het Royal Forestry Department. De DNP zwengelde de zaak al in 2012 aan, maar daarin zijn weinig vorderingen gemaakt. 

Woensdag 20 augustus
– Boswachters en soldaten hebben gisteren in nationaal park Mu Koh Phi Phi-Nopparathara (Krabi) de kettingzaag in 20.000 illegaal geplante rubberbomen gezet. De werkzaamheden van de schoonmaakploeg, die uit vijfhonderd man bestond, werden door dorpelingen gadegeslagen, maar niemand claimde het eigendom van de bomen.
Er wordt tot vrijdag doorgewerkt om een eind te maken aan alle illegale activiteiten in het park. Volgens het parkhoofd is in 1983 begonnen met het planten van rubberbomen. Van de 22.507 bomen is het merendeel inmiddels geveld.
De afgelopen jaren zijn vijf personen voor de rechter gebracht op beschuldiging van illegaal grondgebruik. Twee hebben een gevangenisstraf gekregen, tegen drie loopt de zaak nog. Andere dorpelingen zijn tot nu toe de dans ontsprongen. Geprobeerd wordt ze op te sporen en ook te laten berechten. Een bron bij het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation zegt dat de rubberbomen in opdracht van een zakenman die buiten de provincie woont, zijn geplant.

Zaterdag 23 augustus
– Mocht u zich afvragen wat u ziet: dat is een landbouwmachine waarmee suikerriet wordt geoogst. Maar dat gaat voorlopig niet gebeuren, want de machine is in beslag genomen omdat de eigenaar wederrechtelijk land in gebruik heeft genomen dat staatseigendom is.
Gisteren kwamen soldaten en personeel van het Anti-Money Laundering Office (Amlo) in de provincie Nakhon Ratchasima in actie tegen het euvel van gekraakt land. Op vier plaatsen deden ze invallen. Daarbij werden dertig landbouwmachines in beslag genomen en er werd beslag gelegd op twaalf bankrekeningen, in totaal ter waarde van 100 miljoen baht.
Drie mannen worden ervan verdacht op 3.900 rai bosgebied in Nong Takai illegaal suikerriet te hebben verbouwd. Dat doen ze al 20 jaar [!]. Een van de verdachten heeft er sindsdien 3 miljard baht mee verdiend. Hij beweert niet te weten dat de grond staatseigendom is. Maar dat is niet erg aannemelijk, want de man is geboren en getogen in Nong Takai. Een tweede verdachte hangt hetzelfde verhaal op.
De drie verdachten mogen Amlo uitleggen hoe ze aan het geconfisqueerde vermogen komen. Als ze daarvoor geen goede verklaring hebben, zijn ze alles kwijt. Ook de eigenaar van de Khonburi Sugar Plant Co, waar de suikerriet is verwerkt, wordt opgeroepen, want die is indirect betrokken bij het schandaal.
Voorts verdenkt Amlo een landmeter van het provinciaal kadaster ervan de heren een handje te hebben geholpen. Hij zegt de grondaktes te hebben getekend op bevel van een superieur.
Het is de eerste keer dat in een encroachment zaak de Anti-Money Laundering Act wordt toegepast. Die wet kan gebruikt worden tegen personen die ervan verdacht worden nationale hulpbronnen voor commerciële doeleinden te gebruiken. [De Engelse taal is heerlijk compact, want hoe vertaal je encroachment in één Nederlands woord? Mij lukt het niet. Wie wel?]
Naar verluidt heeft het 2nd Army de afgelopen twee maanden in de provincie 50.000 rai aan encroached land opgeëist.
Verder meldt het bericht dat in het Samyak Forest Monastry in Nam Nao (Phetchabun) een helicopter landingsplaats is verzegeld. Die bevindt zich in nationaal park Nam Nao. De financier zegt de aanleg te hebben betaald om de abt in staat te stellen per helicopter voor medische behandeling naar het ziekenhuis te reizen. De man is in staat van beschuldiging gesteld en vrijgelaten na storting van een borgsom van 300.000 baht.

Dinsdag 26 augustus
– Bangkok Post wijdt vandaag twee artikelen aan het probleem van encroachment oftewel het illegaal in gebruik nemen van overheidsland om er gewassen te verbouwen, een vakantiehuis neer zetten of een vakantiepark aan te leggen.
In een artikel op de voorpagina gaat het om de helft van 40.000 rai bij de Lamtakong dam in Pak Chong (Nakhon Ratchasima), die eigendom is van het in Lop Buri gelegerde Army Special Warfare Command. Die grond is bezet door dorpelingen, hoge ambtenaren, politieofficieren met sleutelposities in het Metropolitan Police Bureau (gemeentepolitie Bangkok) en een topofficier van de Marine Police Division (politie te water).
Het gebied deed tijdens de Vietnamoorlog dienst als oefenterrein voor Thaise en Amerikaanse soldaten. De dorpelingen namen het in bezit toen ze in 1972 moesten wijken voor de bouw van de dam. Volgens hen maakten de legerofficieren die destijds verantwoordelijk voor het gebied waren, geen bezwaar tegen de uitgifte van grondaktes door het ministerie van Welzijn.
Gisteren inspecteerde een team met soldaten, een onderzoeker van de Public Sector Anti-Corruption Commission en een landmeter van het Land Department het ‘gekraakte’ gebied. Het juridisch team van het 2nd Army gaat controleren of de documenten authentiek zijn en zal Welzijn vragen de grondaktes voor het gebied dat eigendom is van het Army Special Warfare Command in te trekken. Het leger zal eerst proberen hen vrijwillig te laten vertrekken. Mislukt dat, dan worden ze uitgezet.
Bij huizen die voor commerciële doeleinden worden gebruikt, komt het Anti-Money Laundering Office om de hoek kijken om ze te confisqueren. De vakantiehuizen staan voornamelijk bij de kliffen van de Nong Chuem berg en zijn eigendom van hooggeplaatste ambtenaren en particulieren. Bij de bouw lieten ze zich niet afschrikken door borden met een waarschuwing tegen landkraken. Ze legden zelfs wegen aan om machinerie naar de bouwplaats te kunnen brengen.
Phuket
In het tweede artikel gaat het om veertien luxe resorts die zijn aangelegd in nationaal park Sirinath op Phuket. Het Department of Natural Resources and Environment wil ze weg hebben. Maar dat gaat langer duren dan gepland. De resorts worden geëxploiteerd door internationale hotelketens, die zich via de rechter zullen verweren.
De sitatie lijkt op die in Prachin Buri waar het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) al 10 jaar in de clinch ligt met het  Ban Pha Ngam resort. In 2012 kondigde het toenmalige DNP-hoofd aan tegen veertien resorts juridische actie te gaan ondernemen. Zijn opvolger staakte echter de strijd, nadat hem door eigenaren steekpenningen waren aangeboden. Op bevel van de NCPO komt de dienst nu weer in actie tegen de krakers.
Nationaal park Sirinath, dat 56.250 rai meet, dateert van 1981. Delen bestrijken het Khao Luak-Khao Maung woud, dat in 1954 de status nationaal bezit verwierf. Tegen degenen die er gebleven zijn, nadat de grenzen waren getrokken, gaat de DNP optreden. Voor de veertien is de rechtbank hun enige hoop. Zolang er geen definitieve uitspraak is, wordt de bebouwing niet gesloopt.
Volgens de schrijfster van het artikel is het mogelijk dat de nieuwe regering in de toekomst huur van overheidsland voor recreatieve doeleinden gaat toestaan. Dat zou voor de exploitanten een zegen zijn, maar milieuactievoerders noemen het een belachelijk beleid dat ten koste van nationale parken gaat.

Strijd tegen illegaal aangelegde vakantieparken in volle gang
27 augustus – Het is de junta menens met de strijd tegen illegaal aanlegde vakantieparken in nationale parken. Gisteren deden teams met in totaal honderd soldaten, politieagenten en boswachters gelijktijdig een inval op vijf resorts in de buurt van de Srinagarind dam in Kanchanaburi.
Volgens Thiti Somphi, hoofd van het Srinagarind Dam National Park, vertegenwoordigen de vijf parken een waarde van 100 miljoen baht. Hij zegt bij het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation te hebben geverifieerd wat de precieze grenzen van het nationaal park zijn om er zeker van te zijn dat de desbetreffende vakantieparken zich op het grondgebied van Srinagarind bevinden.
De vijf vakantieparken zijn het ARK Resort (35 rai, zes vakantiehuisjes), Suan Pistawan Resort (27 rai, zes vakantiehuisjes), Victory Water Hill Resort (49 rai, huisjes en akker), KPS Resort (12 rai, vier huisjes) en Rai Pa Thep Resort, aangelegd op een klif met uitzicht op het stuwmeer. In de meeste gevallen stuitten de teams op bewakers.
De eigenaar van Suan Pista Wan zei de grond te hebben gekocht van een fruitteler, die er eerder limoenbomen op teelde. Hij beweerde de wettelijke eigenaar van de grond te zijn, hetgeen sinds de opening van het vakantiepark in 1997 volgens hem nooit door iemand is betwist.
Met de eigenaar van KPS Resort had het team telefonisch contact. Die zei het land te huren van het Treasury Department en het landelijk elektriciteitsbedrijf. Ook hij beweerde de rechtmatige eigenaar van de grond te zijn, maar bewijsstukken kon hij daarvoor (nog) niet leveren want hij was op zakenreis.
Rai Pa Thep bleek eigendom van twee bekende amulettenhandelaren. Ze gaan voor verhoor worden opgeroepen.
Trat
In de provincie Trat kreeg het Ananya Resort bezoek, eigendom van de eigenaar van een bekend restaurant in Chon Buri. Het park meet 10 rai, wordt aan de zeekant beschermd door een betonnen muur van 500 meter ter voorkoming van erosie en naar een steiger loopt een walkway van 149 meter. In het park trof het team [samenstelling wordt niet genoemd] tien Myanmarese werknemers aan.
Boonruang Rattanabanditkul, directeur van het regiokantoor van het Marine Department, zegt dat de eigenaar eerder een boete van 2.000 baht heeft gekregen en bevolen is om bouwsels die zich buiten het resort bevonden, weg te halen. De muur en de walkway waren er toen nog niet.
Nakhon Ratchasima
Het Department of Social Development and Welfare heeft bekend gemaakt de grondaktes te zullen intrekken voor percelen die zich op het grondgebied van het in Lop Buri gelegerde Army Special Warfare Command bevinden. De krant heeft het over ‘mistakenly’ uitgegeven grondaktes, een eufemistische formulering die moet verhullen dat er corruptie in het spel is.
Het gewraakte gebied in Pak Chong (Nakhon Ratchasima), grenzend aan de Lamtakong dam, kreeg maandag bezoek van een team soldaten, een onderzoeker van de Public Sector Anti-Corruption Commission en een landmeter van het Land Department.
Het bleek in gebruik te zijn genomen door dorpelingen, hoge ambtenaren, politieofficieren met sleutelposities in het Metropolitan Police Bureau (gemeentepolitie Bangkok) en een topofficier van de Marine Police Division (politie te water). Zie verder Nieuws uit Thailand van 26 augustus.

Donderdag 28 augustus
– Follow-up op het bericht van gisteren over de inval in Sirinat National Park, waar illegale vakantiehuisjes zijn gebouwd. Het Land Department heeft ontdekt dat de grondaktes van vijf percelen illegaal zijn. Die werden verkregen op basis van documenten die betrekking hadden op andere gronden.

Het Land Department heeft onderzoek gedaan naar 23 gevallen van verdacht grondeigendom (1.412 rai). Acht percelen waren in orde, vijf waren niet in orde. De overige zijn nog in onderzoek aan de hand van luchtfoto’s. Hoe het nu verder moet met de vijf, wordt nog bekeken. De betrokkenen kunnen al wel beroep aantekenen tegen de uitkomst van het onderzoek.
In het artikel wordt verder nog ingegaan op een verschil van mening met het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP). De DNP vindt dat slechts twee van de vijf illegaal zijn. Ook over de acht zijn beide diensten het niet eens.

Dinsdag 2 september
– De NCPO (junta) heeft grote ambities: ’s lands bossen die thans 33,4 procent van de totale oppervlakte beslaan, dienen te worden uitgebreid tot 40 procent. De doelstelling staat in een masterplan dat begin vorige maand door NCPO-hoofd Prayuth Chan-ocha is goedgekeurd.

Aan het plan wordt gewerkt door het Internal Security Operations Command (Isoc) in samenwerking met de National Economic and Social Development Board. Doel is een eind te maken aan ontbossing, het kraken van overheidsland en ‘s lands natuurlijke hulpbronnen duurzaam te beheren.
Aan landkraken is nog steeds geen eind gekomen. Vorige maand werd 1.000 rai bosland in nationaal bosreservaat Muak Lek-Thap Kwang in de provincie Saraburi illegaal in gebruik genomen en hetzelfde is gebeurd met 200 rai in nationaal park Mu Ko Chang in de provincie Trat. In beide gevallen waren rubberboeren en rijke zakenlieden de boosdoener.
In de provincie Loei hebben in nationaal bosreservaat Phu Kaew-Pa Dong Pak Chom investeerders meer dan 10.000 rubberbomen geplant en er is een nieuw gebiedje van 719 rai gevonden dat bezet was. Een traditioneel huis, gebouwd van makha en teakhout, ter waarde van 50 miljoen baht is er in beslag genomen. De werkers [?] moeten bij de politie op het matje komen.
En zo gaat de lijst maar door. Het bericht noemt verder nog een gevalletje in Pattani met in beslag genomen hout. Personen die een legale grondakte hebben, worden niet verjaagd, zegt Banpot Poolpian, woordvoerder van Isoc, maar de landkrakers krijgen te maken met zowel een strafrechtelijke als civielrechtelijke rechtszaak.

Woensdag 3 september
– Het gaat er hard aan toe in Nakhon Ratchasima. Soldaten die bezig zijn illegaal in gebruik genomen grond te heroveren, worden bedreigd. ‘We zijn gewaarschuwd dat we op onze rug moeten letten’, zegt Sommai Bussaba, lid van het juridisch team van het 2nd Legerkorps. De dreigementen komen van ‘invloedrijke figuren’ die door de operaties worden getroffen. Maar het leger laat zich niet afschrikken. Integendeel, ze vormen een aanmoediging om er nog harder tegenaan te gaan.

De rest van het bericht bestaat, zoals Bangkok Post vaak doet, uit het herkauwen van de voorgeschiedenis. Ik volsta met de mededeling dat het om 330 rai gaat bij de Lam Takong dam. Het Army Special Warfare Command te Lop Buri zegt dat het land van het leger is, alhoewel door het Department of Social Development and Welfare voor een deel van gebied grondaktes zijn verstrekt aan boeren die voor de bouw van de dam in 1972 moesten wijken. Beide diensten ruziën nu over de precieze grens, elkaar om de oren slaand met kaarten met een verschillende schaal.

Donderdag 4 september
– Naar schatting 100.000 rai is in het hele land illegaal in gebruik genomen, schat het Internal Security Operations Command (Isoc). Het heeft zijn regionale kantoren opgedragen verdachte percelen onder de loupe te nemen.

Voor het eind van de maand moeten ze rapport uitbrengen aan een werkgroep met vertegenwoordigers van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, het Royal Forest Department en het Land Department. Die gaat de frauduleus verkregen grondaktes intrekken. Normaal zou daar jaren overheen gaan met juridische procedures, maar op deze manier kan binnen een jaar een eind worden gemaakt aan het euvel van encroachment (door een blogger vertaald als landkraken).
‘Als we het nu niet doen, krijgen we waarschijnlijk nooit een andere kans’, zegt Phongphet Ketsupha, omschreven als ‘plannings specialist’ verbonden aan Isoc. Hij coördineert ook een commissie die van de junta de opdracht heeft gekregen een masterplan voor bosbehoud en herbebossing te maken. Doel is het bosareaal uit te breiden van 23 naar 40 procent van ’s lands totale oppervlakte.
Thammasak Chana, adjunct-hoofd van het Land Department, zet vraagtekens achter het ambitieuze  plan van Isoc. Grondaktes intrekken is een gecompliceerd en tijdrovend proces, dat niet binnen een jaar kan worden afgerond, zegt hij.

Vrijdag 5 september
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) en het Land Department hebben grote ruzie over illegaal grondgebruik in nationaal park Sirinat in Phuket. De DNP beschuldigt de andere dienst ervan illegale grondaktes te hebben uitgegeven en vorige week op een persconferentie onjuiste informatie te hebben verstrekt over 23 zaken. In slechts vijf gevallen zou ten onrechte een grondakte zijn verstrekt, maar de DNP zegt dat alle 23 percelen met meest hotels in het nationaal park liggen. De DNP dreigt met een gang naar de bestuursrechter.

Sirinat is sinds 1981 een nationaal park. Het maakt deel uit van het uit 1964 daterende nationaal bosreservaat Khao Luak-Khao Muang, dat beheerd wordt door het Royal Forest Department.
Intussen gaat de strijd tegen gekraakt land in alle hevigheid door. Gisteren kwamen soldaten, politie, boswachters en lokale ambtenaren in actie in drie bosreservaten in de provincie Loei. Ze namen bezit van 787 rai, bebouwd met vakantiehuizen en beplant met fruitbomen. Er stonden borden dat het om een koninklijk geïnitieerd project ging, maar dat was bluf.

Woensdag 10 september
– We willen bewijs zien en geen beschuldigingen in de media, zegt het Land Department (LD) dat in de clinch ligt met het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP). Het geëiste bewijs betreft grondaktes voor percelen in nationaal park Sirinat (Phuket), die volgens de DNP illegaal zijn verstrekt door het LD. De DNP heeft gedreigd naar de rechter te stappen. Het onderzoekt 23 gevallen van illegaal grondgebruik. Daar staan onder andere luxe hotels op.

Volgens het LD hebben acht een legale grondakte. Het zegt dat de problemen zijn ontstaan omdat de DNP particulier land aan het nationaal park heeft toegevoegd. Sommige gebieden zouden al dertig jaar in gebruik zijn, lang voordat de grondaktes werden verstrekt. De DNP stond erbij en keek ernaar, populair gezegd. Als ze destijds haar werk goed had gedaan, stelt de LD, hadden we nu geen probleem gehad.

Donderdag 11 september
– De heksenjacht die gemaakt wordt op mensen die illegaal in bossen zouden wonen, valt niet in goede aarde bij mensenrechtenactivisten. Dat is gisteren gebleken tijdens een seminar, georganiseerd door de National Human Rights Commission (NHRC). Ze vinden dat de plannen van de NCPO (junta) herzien moeten worden.

Volgens Raman Ravisode van het Nan Land Reform Network [Nan is een provincie] is de uitzetting van bosbewoners gebaseerd op onnauwkeurige luchtfoto’s; geen rekening wordt gehouden met hun historische rechten. Saman pleitte voor de uitgifte van grondaktes aan gemeenschappen, een progressieve grondbelasting en de vorming van een grondbank met fondsen om bewoners te compenseren die oneerlijk door de overheid worden behandeld.
NHRC-lid Niran Pitakwatcharam vindt dat de overheid onmiddellijk moet stoppen dorpelingen te verdrijven totdat bewijs is verzameld. De NHRC, zegt hij, heeft 20 klachten ontvangen over de uitzettingsbevelen van de NCPO in Sakhon Nakhon, Chaiyaphum, Trang, Chumphon en Mae Hong Son.
Een vertegenwoordiger van het Isan Land Reform Network vertelde dat in juni dertig dorpen in twaalf noordoostelijke provincies zijn geconfronteerd met uitzettingsbevelen en in augustus werden op tien plaatsen dorpelingen verdreven.
Volgens een officier van het Internal Security Operations Command wordt elk jaar 1 miljoen rai wederrechtelijk in gebruik genomen. De NCPO streeft ernaar binnen een jaar bossen van illegale bewoning te bevrijden. Voor herbebossing wordt twee jaar uitgetrokken. Daarna zou het bosareaal van Thailand moeten zijn vergroot van 31 naar 40 procent van ’s lands totale oppervlakte.

Vrijdag 12 september
– Nog zo’n continuing story: het wederrechtelijk in gebruik nemen van overheidsland (landkraken) voor de bouw van vakantiehuizen, de aanleg van vakantieparken of agrarisch gebruik (onder andere rubberbomen).

In Ubon Ratchathani gaan de autoriteiten een aantal bekende families aanpakken die bezit hebben genomen van 1.486 rai land in het midden van de rivier Mekong. Indien blijkt dat de grondaktes illegaal zijn verstrekt, worden ze ingetrokken. Drie families van voormalige lokale politici in Ubon Ratchathani bezitten het grootste deel.
De grond is verdeeld in 46 percelen, elk kleiner dan 50 rai, een slimmigheidje want zo wordt de wettelijke eis omzeild dat de gouverneur van de provincie zijn toestemming moet verlenen aan de uitgifte van de grondaktes. Volgens de dorpelingen die bij de NCPO aan de bel hebben getrokken, is 20 jaar geleden begonnen met het illegaal grondgebruik. Dorpelingen brachten er voorheen hun vee naar toe om te laten grazen.
Op het eiland Koh Lipe in de provincie Satun heeft het hoofd van het Tarutao Marine National Park de politie gevraagd acht verdachten te vervolgen, die illegaal grond in hun bezit hebben. Sommigen hebben hun grondaktes gebruikt om het eigendom van meer land te claimen dan waarop ze recht hebben.
Het parkhoofd heeft de verdachten bevolen bouwsels te verwijderen. Hij zegt dat zowel Koh Lipe en het nabijgelegen eiland Koh Adang vaak kraakproblemen hebben. De zaak op Koh Lipe is aangezwengeld door vissers nadat landlords hadden geprobeerd hen te verwijderen.
– Nog meer kraakwerk, maar nu van mangrove bossen. Het Marine and Coastal Resources Department wil de komende 5 jaar 300.000 rai heroveren op personen die er garnalenkwekerijen hebben aangelegd. De afdeling wil de helft rehabiliteren en de andere helft onder het beheer stellen van omwonenden, die de mogelijkheid hebben de bossen te beschermen en onderhouden. Verder gaat ze bewoners instrueren hoe ze hun garnalenkwekerijen kunnen verbeteren met milieuvriendelijke technieken, die geen negatieve gevolgen voor hen hebben.
Volgens de afdeling bedraagt het areaal aan mangrovebossen 2,9 miljoen rai in 24 provincies. Daarvan wordt 1,52 miljoen rai beschouwd als fertile [?]. Overigens zijn veel garnalenkwekerijen al weer verlaten. De krant geeft daarvoor geen verklaring, maar ik neem aan dat dit te maken heeft met het early mortality syndrome, een ziekte die vorig jaar flink heeft huisgehouden in de garnalenteelt.

Dinsdag 16 september
– Zestien ambtenaren en zakenmensen worden door het Royal Forest Department (RFD) verdacht van samenspanning bij het verstrekken van illegale grondaktes voor in totaal 370 rai in nationaal bosreservaat Khao Nak Kert en Khao Luak-Khao Muang in Phuket. De RFD heeft de politie gevraagd een onderzoek in te stellen.

De uitgegeven grond vertegenwoordigt een waarde van 10 mijard baht en is in Khao Luak-Khao Muang gebruikt voor de aanleg van luxueuze vakantieparken. Die grond werd al in 1987 verkregen. Cheewapap, hoofd van Payak Phrai, een nieuwe eenheid in de RFD om landkraken aan te pakken, zegt dat het onmogelijk is om legaal documenten te verkrijgen voor land dat in een bosreservaat ligt.
De afgelopen maanden hebben de autoriteiten in veel provincies invallen gedaan in illegale vakantieparken en op illegaal in gebruik genomen grond. De RFD heeft inmiddels illegalen van 5.000 rai verdreven. Andere hot spots in Nakhon Ratchasima, Sukothai, Saraburi en Phuket komen nog aan de beurt. In Ubon Ratchathani bereidt het Land Department een zaak voor tegen vooraanstaande families, die aanvechtbare grondaktes hebben verkregen voor 1.486 rai.

Maandag 22 september
– Marineofficieren gaan boswachters beschermen die in nationaal park Sirinat (Phuket) een eind maken aan illegaal grondgebruik. Het ministerie van Milieu heeft om de bescherming gevraagd omdat het hoofd van het nationaal park is bedreigd door investeerders en maffia figuren die er land bezitten. Het parkhoofd is goed bezig, want hij heeft tegen twaalf ambtenaren aangifte gedaan die geholpen zouden hebben illegale grondaktes te verstrekken. Volgens een bron is de goede man wel geschrokken van de bedreigingen en heeft hij om overplaatsing gevraagd. Na een ‘goed gesprek’ met de minister zou hij beloofd hebben toch maar aan te blijven en door te gaan met zijn missie.

De minister heeft tijdens een bezoek aan het park te horen gekregen dat 132 van de 160 percelen in het park door verschillende groepen mensen in gebruik zijn genomen. De minister wil dat die zo snel mogelijk herwonnen worden. In het park bevinden zich twintig vakantieparken. Tegen veertien is al aangifte gedaan. De overige komen nog aan de beurt.

Zaterdag 27 september
– Weer een gevalletje van illegaal grondgebruik. Een bedrijf heeft in Kanchanaburi in een heuvelachtig bosgebied een stuk grond van 80 bij 150 meter 10 meter afgegraven en er mineralen uitgehaald, vermoedelijk dolomiet. Een team van soldaten en boswachters inspecteerde het gebied gisteren en trof er de mineralen in elf bergen aan plus rotsen en afgegraven grond. Beslag is gelegd op 800 rai. Volgens een aannemer is het gebied legaal verkregen, maar de autoriteiten denken daar anders over.

Zaterdag 4 oktober
– Het bekende vakantiepark Ban Pa Ngam in nationaal park Thap Lan (Prachin Buri) wordt met de grond gelijk gemaakt, maar wanneer? Misschien met sint juttemis. Het Hooggerechtshof heeft in juni al toestemming voor de sloop verleend, maar het ministerie van Milieu laat de sloophamer nog even in de kast om de details van de sloopoperatie op een rijtje te zetten. Dat is nodig om te voorkomen dat de ambtenaren te maken krijgen met juridische repercussies.

De minister looft de boswachters voor hun moed de wet te handhaven zonder angst voor druk van ‘invloedrijke figuren’. Het parkhoofd van Thap Lan zegt een budget van 2 miljoen baht nodig te hebben voor de sloop, maar daarover wordt weer gekissebist met het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation.

Vrijdag 17 oktober
– Het is de junta menens met de strijd tegen illegale bouwsels op stranden en in nationale parken en bosreservaten. Bij het Lam Takhong waterreservoir in Nakhon Ratchasima zijn arbeiders gisteren begonnen met de sloop van eetgelegenheden. Ze maakten er in één dag korte metten met twintig. Zo’n 51 bouwsels moeten verdwijnen op last van de provincie.
Wanneer de eigenaren ze niet zelf afbreken, komt het leger in actie. De eigenaren zeggen dat ze nergens anders naar toe kunnen en dat uitzetting hun bestaansmiddel bedreigt. Volgens de advocaat van het Tweede Legerkorps zouden ze mensen willen mobiliseren om zich tegen de uitzetting te verweren; de advocaat zegt te beschikken over 100.000 supporters [doelend op soldaten, neem ik aan] om hen tegen te houden.
De eetgelegenheden zijn niet alleen illegaal opgetrokken, maar de restaurateurs donderen ook hun afval in het water. Als gevolg daarvan, beweert de advocaat, is het ecologisch systeem van de Lam Takhong rivier vernield. Die rivier levert het water aan een half miljoen inwoners in Nakhon Ratchasima.
Het dorpshoofd van een dorp in Pak Chong ontkent dat weer. De restaurateurs zouden afvalwerkingssystemen hebben geïnstalleerd. Ze vestigden zich voor het eerst dertig jaar geleden in het gebied om vis te vangen en die voor bezoekers te bereiden. Volgens hem zijn de meesten bereid te vertrekken. Hij doet een beroep op de autoriteiten voor een uitstel met twee maanden zodat ze een alternatieve locatie kunnen zoeken.

Dinsdag 21 oktober
– De eetgelegenheden bij het Lam Rakong waterreservoir en langs de Mittraphan Highway (Nakhon Ratchasima) moeten binnen drie maanden verdwijnen. Dat uitstel hebben ze gekregen van de provincie. Het gaat om 51 (illegale) bouwsels, waarvan sommige er al 20 jaar staan.Met de sloop was al door de provincie een begin gemaakt, maar daar rept dit bericht niet over. Sommige uitbaters zijn zelf al begonnen hun boeltje af te breken.

Het provinciale Treasery Department gaat het leger vragen militaire grond bij de poort naar Pak Chong ter beschikking te stellen aan de horecajongens en –meisjes.
– Nog meer illegaal grondgebruik, nu in nationaal park Thap Lan in Prachin Buri. De eigenaren van het vakantiepark Ban Pa Ngam hebben beloofd hun 41 bungalows binnen 90 dagen af te breken. Ze zijn er gisteren mee begonnen, een week voordat het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) de handel zou slopen.
Met de sloop komt een eind aan een juridische strijd die zich sinds 2000 heeft voortgesleept. Eerder dit jaar sprak het Hooggerechtshof het verlossende woord en het Hof stak ook een stokje voor een laatste poging van de eigenaren om de zaak te traineren.
Door de sloop staan honderd personeelsleden op straat. Ze krijgen volgens een van de eigenaren een uitkering ‘under social welfare regulations’. De eigenaren gaan op zoek naar een nieuwe locatie, maar deze keer doen ze wel alles volgens het boekje.
Een tweede sloopoperatie in hetzelfde park staat te gebeuren in het nabijgelegen vakantiepark Ban Talay Mok. De sloop begon twee jaar geleden, maar is nooit afgemaakt. Parkhoofd Taywin Meesap moet er nog wel een budget van 2 miljoen baht voor zien los te peuteren.

Donderdag 23 oktober
– Het Tweede Legerkorps is een nieuw onderzoek begonnen tegen Tarit Pengdith, het in ongenade gevallen hoofd van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) wegens een perceel grond in de provincie Nakhon Ratchasima dat illegaal is verkregen.

Uit grondaktes blijkt dat een deel van Tarit’s bezit zich bevindt in een gebied dat bestemd is voor bewoners die 40 jaar geleden moesten wijken voor de aanleg van een stuwdam. Tarit werkte toen bij het OM in de provincie. Hij deed het destijds voorkomen dat hij boer was met een jaarinkomen van 80.000 baht en dat hij dientengevolge in aanmerking kwam voor een stukje land.
Ook worden vraagtekens gezet bij een ander perceel, waarop een vakantieparkje is aangelegd. Dat zou eigendom zijn van Tarit’s jongere broer.

Zaterdag 25 oktober
– Een drugsbaron in Chiang Rai heeft kans gezien 68 percelen met een totale oppervlakte van 1.000 rai in een bosreservaat in Wiang Pa Pao in gebruik te nemen voor de smokkel van drugs over de grens met Myanmar. De man, die wordt beschuldigd van drugshandel en het witwassen van geld, is voortvluchtig. De ‘baron’ zou de grond overgenomen hebben van dorpelingen die het al illegaal in gebruik hadden genomen. Die had hij uitgekocht met geld dat hij met zijn drugshandeltje had verdiend.

De autoriteiten kregen argwaan omdat het land geen officiële eigendomswaarde heeft en ook niet gebruikt kan worden als onderpand voor een banklening. Dit gegeven leidde tot de conclusie dat het land dienst deed als smokkelroute.
Volgens de adjunct permanent secretaris van het ministerie van Justitie worden dorpelingen in het gebied ervan verdacht dat ze belangstelling hebben om drugskoerier te worden.

Donderdag 30 oktober
– Het Land Reform Network beschuldigt de autoriteiten ervan het op arme mensen gemunt te hebben bij de strijd tegen illegaal grondgebruik in bosgebieden. De afgelopen vier maanden zijn al 501 dorpelingen vervolgd en is 34.505 rai in 68 provincies geconfisqueerd.

Pornpana Kuaycharoen van het netwerk zei gisteren op een seminar van het Peace Studies Network dat de huidige praktijk in strijd is met het bevel van de NCPO (junta) aan de autoriteiten om vooral achter de grote jongens aan te gaan. Maar dat gebeurt niet. ‘Waarom worden meer en meer arme mensen vervolgd? Het lijkt erop dat de autoriteiten niet van plan zijn om de grote zaken aan te pakken, maar ze hebben er geen moeite mee arme mensen ten voorbeeld te stellen.’
Gedupeerde bewoners zijn van plan op 9 november naar Chiang Mai te macheren. Ze eisen dat het masterplan op basis waarvan wordt gehandeld, wordt ingetrokken.

Vrijdag 14 november
– Drie gevallen van encroachment (overheidsland kraken) in nationaal park Sirinat en de bergketen Kamale in Phuket gaan door het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) als special case behandeld worden. Wat dat precies betekent, weet ik niet: misschien met voorrang onderzocht of door meer personeel. In het beklaagdenbankje zitten onder anderen een voormalig gouverneur van Phuket en exploitanten van 14 hotels en vakantieparken.

Vice-premier Wissanu Kreangam houdt nog een slag om de arm. Wanneer een zaak niet gecompliceerd is of geen speciale bevoegdheden vereist, kan de zaak onderzocht worden door de Royal Thai Police of de National Anti-Corruption Commission.

Vrijdag 28 november
– Het hoofd van het district Wang Nam Khiew (Nakhon Ratchasima) krijgt niet zijn zin. Hij had het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) gevraagd gedurende het hoogseizoen af te zien van acties tegen illegaal aangelegde vakantieparken in nationaal park Thap Lan. De man was bang voor schade aan het toerisme en vond acties ook slecht voor de stemming tijdens de komende feestdagen. De DNP gaat echter door. Volgens de dienst zijn er 314 gevallen van illegaal grondgebruik, die een oppervlakte van 2.238 rai bestrijken.

In buurprovincie Prachin Buri gaat de dienst op 11 december verder met de sloop van het Ban Talay Mok Resort. In Chaiyaphum gebeurt ook het nodige. Daar is sinds augustus volgens de gouverneur al 4.066 rai heroverd op krakers. In national park Saithong hebben de DNP en het leger korte metten gemaakt met aan cassaveplantage van 760 rai. Het hoofd van nationaal park Thap Lan is overgeplaatst omdat hij met de dood bedreigd werd.

Zaterdag 13 december
– Aan een zaak die zich 17 jaar heeft voortgesleept is in juni in het Hooggerechtshof een eind gekomen, maar het vonnis werd pas gisteren bekend. Het Hof veroordeelde vier maanden geleden drie personen tot zes jaar en acht maanden gevangenisstraf omdat ze illegaal drie huizen hadden gebouwd in nationaal park Srinagarind Dam.

Twee zijn de echtgenote en dochter van de voormalige adjunct-gouverneur van Kanchanaburi. De drie moeten hun bezit afbreken; doen ze dat niet dan stuurt het park een sloopploeg en krijgen ze de rekening. In het gebied moeten nog zeven tot acht eigenaren van vakantieparken hun biezen pakken.

Dinsdag 23 december
– Stop de onevenwichtige uitzettingen van forest settlers en maak plannen om dorpelingen te helpen die de dupe zijn van het bevel van de NCPO (junta) om te verkassen. Dit pleidooi hielden actievoerders en community leaders gisteren tijdens een bijeenkomst met functionarissen van het Forestry Department, Internal Security Operations Command, ministerie van Natural Resources and Environment en het kantoor van de premier. Beloofd is de gevolgen van de uitzettingen te verzachten. Er komen twee taakgroepen die het forestry masterplan nog een onder de loep gaan nemen en het uitzettingsbevel van de NCPO.

Tegen dorpelingen uit 1.764 huishoudens lopen 500 rechtsgedingen wegens illegaal bezit van (beschermd) hout en wederrechtelijk gebruik van bosland.

Vrijdag 9 januari 2015
– Het Anti-Money Laundering Office heeft bezittingen van drie personen ter waarde van 50 miljoen baht en 4.000 rai in Nakhon Ratchasima in beslag genomen. Dat land, eigendom van de overheid en bestemd voor landbouwdoeleinden, was illegaal in gebruik genomen. Het werd gebruikt voor de verbouw van suikerriet, cassave en maïs.

De in beslag genomen bezittingen bestaan uit 30 wagens en tractors, 12 bankrekeningen, grondactes en huizen en gebouwen in de districten Wang Nam Khieo en Pak Thong Chai.

Woensdag 4 februari
– De strijd tegen illegale bebouwing van nationale parken gaat onverminderd door. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) heeft ontdekt dat 3.000 rai in nationaal park Sirinart (Phuket) illegaal in gebruik is.

De vakantieparken Three Dolphins Resort en Phuket Peninsula Spa and Resort hebben zich 244 rai toegeëigend. De DNP vraagt het Land Department (LD) de grondrechten van alle overtreders in te trekken. Voor een gebied van 415 rai wil de DNP dat het LD de uitgifte van grondactes opschort en een gebied van 374 rai is nog in onderzoek.

Dinsdag 10 februari
– Ruzie tussen het Land Department (LD) en het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP). Het DNP verwijt het LD niet volledig samen te werken bij het onderzoek naar illegaal gebruik van gronden in nationaal park Sirinat in Phuket. De grondactes worden niet of mondjesmaat verstrekt door het LD, maar het hoofd van het LD ontkent dit. Hij wijt de vertraging aan onkunde van DNP-personeel bij de bestudering van de actes. Je hebt expertise nodig om ze te kunnen begrijpen, zegt hij.

Het DNP doet onderzoek naar 815 percelen in het park. Ze bestrijken 3.000 rai en hebben een waarde van 100 miljard baht. Tot nu toe heeft het DNP het onderzoek naar 16 percelen afgerond.

Woensdag 25 maart
– Een voormalig Democratisch parlementslid en zijn echtgenote zijn tot een gevangenisstraf van elf jaar en vier maanden veroordeeld omdat zij in de periode 1990 tot 2004 in Kanchanaburi en Ratchaburi illegaal land in bezit hadden genomen. Ze lieten op de 100 rai bomen kappen voor de constructie van een weg, bouwden er onderkomens voor werkers en veestallen. Alleen het Treasury Department was bevoegd het land uit te geven. Het echtpaar is op borgtocht vrijgelaten.

De parlementariër heeft al eerder tweemaal voor de rechter gestaan wegens hetzelfde vergrijp en gerommel bij aanbestedingen toen hij kamnan was. Die laatste zaak is in behandeling bij het Hooggerechtshof.
– Een 100 man sterke eenheid van soldaten, politieagenten en ambtenaren is naar nationaal park Nanthaburi (Nan) gestuurd om er orde op zaken te stellen in een conflict tussen dorpelingen en boswachters. Die hadden een man aangehouden en twee tractoren in beslag genomen omdat 13 rai illegaal in gebruik was genomen om er gember te verbouwen. De dorpelingen hielden de boswachters bij vertrek tegen. Hierbij werd een boswachter gewond. De verdachte is door de dorpelingen meegenomen.

Woensdag 1 april
– Een speciale eenheid heeft gisteren een inval gedaan op een golfterrein en racecircuit in Pak Chong (Nakhon Ratchasima), die illegaal zijn aangelegd. Ze zijn eigendom van de Bonanza Golf and Country Club Co. Volgens adjunct permanent secretaris Dussadee Arayawuth van het ministerie van Justitie bevinden de golf- en racebaan en gebouwen zich op grond die met valse grondaktes is verworven. De PACC gaat onderzoeken wie de aktes heeft verleend en de DSI is door het Royal Forest Department gevraagd te onderzoeken welke ‘invloedrijke figuren’ bij de zaak betrokken zijn.

Uit satellietbeelden is gebleken dat de onrechtmatige situatie in 1974 een aanvang heeft genomen. De racebaan is aangelegd op grond bestemd voor openbaar gebruik en delen van bosreservaat Khao Siad. Tussen 1993 en 2006 werd het gebied uitgebreid voor de aanleg van de golfbaan.
De autoriteiten hebben ook ontdekt dat grond rond de golf- en racebaan gekocht is door zakengroepen en stromannen van politici met het oog op de aanleg van de hogesnelheidslijn door de provincie.

Donderdag 2 april
– Follow-up op het bericht van gisteren over de illegaal aangelegde golf- en racebaan in nationaal park Khao Yai (Pak Chong, Nakhon Ratchasima) door de Bonanza Golf and Country Club Co. De politie gaat de manager aanklagen voor overtreding van vijf wetten.

De manager beweert echter rechtmatig eigenaar van het land te zijn, hetgeen hij bewees met Por Bor Tor 5, Sor Por Kor en Nor Sor 3 Kor documenten. De politie meent dat die in strijd met de wet zijn verstrekt [een eufemisme voor frauderen]. De man is tegen storting van een borgsom van 400.000 baht vrijgelaten.
De racebaan is aangelegd op een terrein van 103 rai dat deel uitmaakt van de bosreservaten Khao Siad-a, Khao Nok Yung en Khao Ang Hin.

Zondag 5 april
– Slechts 10 procent van het grondgebied oftewel 1.000 rai bosland, waarop de Bonanza Golf and Country Club in Pak Chong (Ratchasima) een golf- en racebaan exploiteert, is legaal verkregen, zegt de Public Sector Anti-Corruption Commission. Het bedrijf ontkent dit, maar de autoriteiten hebben er andere ideeën over. De eigendomspapieren worden thans bestudeerd.

Maandag 6 april
– Het land office (kadaster) van Nakhon Ratchasima is bereid de grondactes in te trekken die uitgegeven zijn voor de overhangende klif in de self-help settlement [?] Lamtakong in Pak Chong. 330 rai rond die klif, eigendom van de overheid, is illegaal in gebruik genomen door zes hoge politiefunctionarissen, twee openbare aanklagers, een lector en familie van politici, die bij het kraken van het land betrokken waren. Tot nu toe is weinig vooruitgang geboekt in deze zaak, waarvan ik de details maar onvermeld laat want daar is geen touw aan vast te knopen: gedoe met Nor Sor 3  en Sor Por Kor documenten.

Woensdag 8 april
– De eigenaar van de Bonanza Golf and Country Club in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) die een golf- en racebaan exploiteert, kan zijn borst nat maken want de PACC heeft het sterke vermoeden dat hij een deel van de grond illegaal in gebruik heeft genomen. Naar verwachting worden binnen enkele weken de gebouwen op deze grond met de grond gelijk gemaakt.
Bij het onderzoek werkt de PACC samen met het Department of Lands in Nakhon Ratchasima. Dat moet klare wijn schenken over het grondeigendom. Het Royal Forest Department heeft de zaak aangezwengeld bij de politie. De golf- en racebaan bestrijken een oppervlakte van 4.000 rai.

Leger helpt bij strijd tegen landkrakers
10 april – Premier Prayut Chan-o-cha had het al aangekondigd: ik ga artikel 44 van de interim-grondwet inzetten om enkele langslepende kwesties op te lossen. Hij voegde woensdagavond de daad bij het woord door het artikel te bekrachtigen voor de strijd tegen het chronisch kraken van land in nationale parken en bosreservaten.
Soldaten hebben nu dezelfde opsporingsbevoegdheid als de politie en kunnen korte metten maken met illegaal gebouwde vakantiehuizen, illegaal aangelegde vakantieparken en dito akkertjes en boomkwekerijen in bossen.
Vice-premier Wissanu Krea-ngam zei gisteren dat de maatregel tijdelijk van kracht is. Veel ministeries roepen nu de hulp van het leger in om hun taken uit te voeren. De afgelopen tijd lieten ze volgens hem steken vallen bij de bescherming van het openbaar belang en natuurlijke hulpbronnen met als reden gebrek aan mankracht of inefficiëntie. ‘Ambtenaren moeten voorzichtiger zijn om betrokken te raken bij corruptie, nu soldaten zij aan zij met hen werken.’
Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) zei gisteren dat verscheidene problemen, zoals het kraken van land en mensenhandel, door de vorige regering zijn verwaarloosd en onopgelost achtergelaten.
‘De huidige regering is erin gestapt om ze op te lossen en daarom heeft de regering een “special tool” nodig om dingen snel te repareren nu ze nog aan de macht is. Als we de problemen niet hadden geërfd, waren we beter in staat geweest ons te concentreren op het ontwikkelen van het land.’
Somyot Pumpunmuang, hoofd van de landelijke politie, zegt het bevel te steunen. Soldaten gaan niet agenten vervangen. De politie past de wet toe en roept alleen de hulp in van het leger als ze in moeilijkheden raakt. Volgens hem zijn alle dienders bereid om volledig met het leger samen te werken.

Vrijdag 10 april
– Artikel 44 van de interim-grondwet (in de plaats gekomen van de staat van beleg) kan ingezet worden om vervolging van het Bonanza Resort in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) te versnellen, oppert het hoofd van de provinciale politie. Het vakantieverblijf ligt onder vuur omdat het zich illegaal 151 rai aan grond heeft toegeëigend voor de aanleg van een golf- en racebaan.
Artikel 44 geeft premier Prayut Chan-o-cha de bevoegdheid in te grijpen met voorbijgaan aan de gebruikelijke [tijdrovende] procedures. Hoe lang het onderzoek duurt, valt volgens politiebobo Thakun Natthisi nog niet te zeggen want leger en overheidsdiensten bestuderen het bewijsmateriaal nog. Waarschijnlijk lukt het niet binnen een maand.
Een forest protection unit wilde gisteren op de racebaan plakkaten ophangen met de mededeling dat er beslag lag op de baan, maar het team stond voor een gesloten hek.
Ambtenaren die grondaktes hebben uitgegeven voor de racebaan, gaan voor verhoor worden opgeroepen. Het Department of Lands is door BiZa gevraagd onderzoek te doen naar de aktes. Als ze illegaal zijn uitgegeven, worden de desbetreffende ambtenaren gestraft.

Zaterdag 11 april
– 1 miljoen van de 3 miljoen rai die in de provincie Nakhon Ratchasima is bestemd voor agrarische doeleinden en toegewezen is aan arme boeren, is illegaal in gebruik genomen door kopers. Dit heeft secretaris-generaal Sansern Ajjutamanas van het Agricultural Land Reform Office (Alro) gisteren bekend gemaakt. De eigenaren zijn opgeroepen voor een ‘gesprek’. Als ze thuisblijven, stuurt Alro hun namen naar de junta.
Alro heeft de ontdekking gedaan nadat ze het onderzoek naar landkraken, begonnen met het vakantiepark Bonanza, had uitgebreid. Dit vakantiepark heeft in beschermd bosgebied en op gereserveerde grond voor landbouw een golf- en racebaan aangelegd.
Behalve naar Bonanza doet Alro ook onderzoek naar Sorayut Sutasanajinda, presentator van de tv-talkshow Ruang Lao Chao, en een voormalige secretaris-generaal van een Department [welk wordt niet vermeld]. Ze worden ervan verdacht illegaal een vakantiehuis te hebben gebouwd in Nakhon Ratchasima en Chiang Rai. Op zijn 8 rai in nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima) heeft Sorayut een grote luxueuze villa laten bouwen. Hij zegt de grond legaal te hebben verkregen.

Maandag 13 april
– Follow-up op de berichtgeving over landkraken in Nakhon Ratchasima, een zaak die begonnen is met vakantiepark Bonanza in Pak Chong (illegale aanleg golf- en racebaan in nationaal park Khao Yai), maar is uitgedijd tot een onderzoek naar het rechtmatig eigendom van 50.000 rai.
Het Agricultural Land Reform Office (Alro) houdt zich ermee bezig. Het onderzoekt of de beroemdheden en zakenlui die stukken grond bezitten, legaal in het bezit zijn gekomen van een grondakte. Het gaat om gronden in Pak Chong die bestemd zijn voor agrarische doeleinden en om gronden in Wang Nam Khieo en Pak Chong met dure vakantieparken, golfbanen en hotels.
Een bron bij Justitie zegt dat veel resorts en huizen op het omstreden land eigendom zijn van voormalige lokale politici en bekende tv-figuren. Wanneer hun eigendomspapieren illegaal verkregen zijn, wordt de grond geconfisqueerd. In het geval van Sorayut Sutasanajinda, nieuws anchor op tv-kanaal 3, betekent dit dat hij het vastgoedbedrijf dat hem de grond heeft verkocht, civielrechtelijk moet gaan aanpakken.
Na Songkran begint een grootscheepse operatie van provinciale Alro-hoofden en het Tweede Legerkorps die gericht is op 4 miljoen rai, eigendom van machtige zakenlui. [Verdere details ontbreken.]

Vrijdag 17 april
– Het onderzoek naar land kraken in de provincie Nakhon Ratchasima, begonnen met de Bonanza Golf and Country Club Co bij nationaal park Khao Yai (illegale aanleg golf- en racebaan), is uitgebreid met een onderzoek naar het Kirimaya Golf Resort and Spa, eveneens gevestigd bij Khao Yai.
Het Centre for National Anti-Corruption (ingesteld door de junta) gaat in de zaak duiken en bekijkt tevens of er ambtenaren bij betrokken zijn. Vermoed wordt dat onterecht gebruiksdocumenten voor percelen zijn verleend. Die percelen waren oorspronkelijk bestemd om aan landloze boeren te worden uitgegeven.
Volgens Chuvit Kamolvisit, de kleurrijke leider van Rak Prathet Thai, is Kirimaya eigendom van een van de co-leiders van de PDRC, de protestbeweging van vorig jaar tegen de regering Yingluck.
In de zaak tegen Bonanza, eveneens door hem aangezwengeld, worden voorbereidingen getroffen voor een civiele en strafrechtelijke rechtsgang. De racebaan zou aangelegd zijn in een beschermd bosreservaat.
Op het eiland Koh Tao is het Treasury Department actief. Sommige grondeigenaren maken onrechtmatig gebruik van land. Het hele eiland is staatseigendom. Van land kan alleen gebruik worden gemaakt door leasing.

Bonanza stal land bestemd voor armen
18 april – De speedway racebaan van de Bonanza Golf and Country Club Co in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) is deels aangelegd op grond, bestemd voor arme boeren, en deels in een beschermd bosreservaat. Dat is gisteren bevestigd door het adjunct-hoofd van de Police Region 3 na een vergadering met de functionarissen [geen namen] die onderzoek naar de Bonanza International Speedway hebben gedaan.
Maandag valt het besluit of juridische actie wordt ondernomen tegen het vakantiepark. Het Royal Forest Department is verantwoordelijk voor ontmanteling van de baan en sloop van de bebouwing, maar het moet er wel een gerechtelijk bevel voor aanvragen.
Een tweede gevalletje van landkraken in hetzelfde gebied, nationaal park Khao Yai, betreft de Kirimaya Golf Resort and Spa, eigendom van een van de leiders van de PDRC, de protestbeweging tegen de regering Yingluck die vorig jaar Bangkok terroriseerde. Dit park heeft ook land in bezit genomen, bestemd voor arme landloze boeren. Naar verwachting wordt het onderzoek naar de grondaktes alsmede eventuele betrokkenheid van ambtenaren volgende week afgerond.
De bekende tv-presentator Sorayut Sutasanajinda (de man die altijd lang aan het woord is en met zijn handjes wappert à la Andries Knevel) is door het Agricultural Land Reform Office van elke blaam gezuiverd. De 8 rai in Khao Yai kwam in 1991 in zijn bezit, twee jaar voordat de gronden bestemd werden voor armen. Nog onderzocht wordt of er veranderingen zijn aangebracht aan het landschap en waterwegen, die aan zijn bezit grenzen.

Maandag 20 april
– We zijn iets te snel geweest met onze conclusie dat het land rechtmatig is verworven. Het Agricultural Land Reform Office (Alro) komt terug op zijn eerder ingenomen standpunt over het perceel van 8 rai in Pak Chong (Nakhon Ratchasima), waarop de bekende tv-man Sorayut Sutasanajinda een villa heeft laten bouwen. De adjunct secretaris-generaal van Alro suggereerde dit gisteren, zonder overigens Sorayuts naam te noemen. Vorige week pleitte haar baas Sorayut nog vrij van elke verdenking met betrekking tot zijn eigendom op de Moondance Khai Yai Residence.
Uit een eerste onderzoek bleek dat de grond een agrarische bestemming heeft, maar nu denkt Alro dat de grond in een beschermd bosreservaat ligt. Alro vraagt zich hoe het housing estate verworven is.
Ook elders in het gebied, nationaal park Khao Yai, is gesjoemeld met grondactes. Gronden zijn in handen gekomen van politici, die daarbij geholpen moeten zijn door ambtenaren. Een gevalletje dat als laatste in het nieuws kwam betreft vakantiepark Kirimaya Golf Resort and Spa.

Onderzoek naar land kraken wordt uitgebreid
21 april – Voormalige diensthoofden van het Land Department en gepensioneerde ambtenaren zullen niet de dans ontspringen, wanneer blijkt dat ze illegale grondaktes hebben verstrekt. Premier Prayut Chan-o-cha waarschuwde hen gisteren na het kabinetsberaad dat ze gestraft worden indien ze schuldig worden bevonden. Maar ze krijgen wel de gelegenheid zich te verweren, stelde hij hen gerust. ‘Iedereen wordt eerlijk behandeld.’
De minister van Justitie heeft de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) opdracht gegeven het onderzoek naar landkraken uit te breiden. De secretaris-generaal van de PACC heeft op zijn beurt de provinciale kantoren van de PACC opgedragen onderzoek te doen naar de ambtenaren die het land kraken hebben toegestaan.
In de Bonanza-zaak, het vakantiepark dat een racebaan heeft aangelegd op 166 rai bosreservaat, openbaar land en land bestemd voor agrarische doeleinden, worden vijf ambtenaren verdacht van betrokkenheid bij het gesjoemel. De gouverneur van Nakhon Ratchasima en het Land Department is gevraagd de grondaktes van Bonanza in te trekken. Het Land Department gaat een panel vormen om daarover een besluit te nemen. [Als ik het goed begrijp, heeft dit alleen betrekking op de racebaan en niet op de rest van het complex.]
Het Royal Forest Department heeft bekend gemaakt binnen 2 jaar 1 miljoen rai terug te eisen, die is beplant met rubberbomen. Naar schatting is in het hele land 4,4 miljoen rai illegaal beplant met rubberbomen.
In Ratchaburi trokken technici van het leger gisteren het Suan Phung Resort in om gebouwen en een attractiepark te slopen, ook al illegaal opgetrokken.

Woensdag 22 april
– Nieuwe ontwikkelingen in de landkraak affaire in Pak Chong. De gouverneur heeft opdracht gegeven de grondakte van 55 rai met de racebaan van Bonanza Resort in te trekken. En da’s niet de hele baan want die telt 166 rai. Het Land Department is nu verantwoordelijk voor het opeisen van de grond. Het onderzoekt ook welke ambtenaren bij het gesjoemel een handje hebben geholpen.
Het Royal Forest Department in Pak Chong zegt dat Bonanza land heeft betrokken dat in drie bosreservaten ligt. Eén verdachte is aangehouden toen een inval is gedaan op de racebaan.
Het Legal Execution Department (LED) heeft van Justitie de opdracht gekregen een intern onderzoek te doen naar 1.400 rai in Pak Chong, verdeeld in 36 percelen. Het LED zou die grond geveild hebben en aan een resort-exploitant hebben uitgegeven alhoewel de grondaktes illegaal zijn. De grond behoorde eerder aan de Bangkok Bank of Commerce, een bank die aan fraude ten onder is gegaan. Ze zou als onderpand gebruikt zijn voor leningen van de BBC.

Donderdag 23 april
– Meer nieuws over de landkraakzaak in Nakhon Ratchasima. Het Kirimaya Golf Resort and Spa heeft recht op een schadevergoeding indien de grondakte die het kocht van het Legal Execution Department illegaal blijkt te zijn, zegt de minister van Justitie.
Het vakantiepark kwam in beeld na onthullingen van Chuvit Kamolvisit, de kleurrijke leider van de Rak Thailand partij (en ex-eigenaar van chique massagesalons). De eigenaar van het resort betaalde in 2002 265 miljoen baht voor de aktes. De grond was eerder eigendom van een bedrijf dat bankroet ging.
Het Arlo zet vaart achter zijn onderzoek naar de schade die is berokkend door de illegale aanleg van een racebaan door Bonanza Resort, eveneens in het district Pak Chong van Nakhon Ratchasima. Het circuit gaat ontmanteld worden waarna het gebied in de oorspronkelijk staat wordt teruggebracht.
Een derde zaak betreft de Moondance Khao Yai Residence. Volgens de commandant van het juridisch team van het Tweede Legerkorps ligt de 284 rai in een beschermd bosreservaat.

Vrijdag 24 april
– De politie heeft drie leidinggevenden van Bonanza International Speedway Co gedagvaard  wegens de illegale aanleg van een speedway baan in het vakantiepark Bonanza in Pak Chong (Nakhon Ratchasima). Onderzoek heeft uitgewezen dat [een deel van] de baan is aangelegd in een beschermd bosreservaat.
Het onderzoek naar het vakantiepark is voor 70 procent gevorderd, aldus Thanes Sunthonsuk, adjunct-hoofd van de Provincial Police Region 3. Schijnt een nogal ingewikkelde zaak te zijn met grondaktes, waarmee gesjoemeld is. Bij de verstrekking daarvan waren vier ambtenaren betrokken en die kunnen een onderzoek tegen hen verwachten, ook wanneer ze inmiddels met pensioen zijn.

Dinsdag 28 april
– Follow-up op de berichtgeving over landkraken in Nakhon Ratchasima. Vakantiepark Kirimaya Golf Resort in Pak Chong is deels aangelegd op grond dat bestemd was voor arme boeren. Het had nooit aan het vakantiepark verkocht mogen worden, zegt een bron bij het ministerie van Justitie.
Naar het vakantiepark wordt onderzoek gedaan naar aanleidingen van vermoedens van Chuvit Kamolvisit, leider van de Rak Thailand partij. Volgens hem is het vakantiepark eigendom van een PDRC-lid, de beweging die vorig jaar actie voerde tegen de regering Yingluck. Het park krijgt vandaag bezoek van Justitie, de DSI en de PACC. Het leger is gevraagd zich bij de inspectie aan te sluiten.
Ambtenaren van het Land Department en Agricultural Land Reform Office worden ervan verdacht bij het gerommel met grondaktes medewerking te hebben verleend. Wordt dus ongetwijfeld vervolgd.

Woensdag 29 april
– Kirimaya Golf Resort and Spa in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) is aangelegd op grond die behoort tot nationaal park Khao Yai. Niettemin valt het vakantiepark vermoedelijk niets te verwijten omdat het geen land gekocht heeft van boeren, maar van het Legal Execution Department en de Bangkok Commercial Asset Management Co.
Gisteren kreeg het park bezoek van onder anderen functionarissen van de DSI en het juridisch team van het Tweede Legerkorps. Legercommandant Sommai Busaba zegt dat het park correcte eigendomspapieren heeft, maar die zijn in strijd met de wet verleend. Oorspronkelijk was de grond bestemd om te worden uitgegeven aan arme landloze boeren.
De directeur van het park zegt dat voor de bouw van een condominium met tweehonderd appartementen toestemming is verleend door het Department of Lands en de provinciale gouverneur. Als die illegaal blijkt, gaat het park betrokkenen aanklagen. Degenen die een appartement hebben gekocht, zullen vermoedelijk ook naar de rechter stappen.

Donderdag 30 april
– Drie ministeries zijn belast met de taak praktische richtlijnen op te stellen om het probleem van landkraken door arme mensen en ‘invloedrijke figuren’ aan te pakken. Binnen een maand moeten die richtlijnen op tafel liggen bij een speciaal panel dat zich met landkraken bezighoudt. De regering Prayut is er veel aan gelegen een eind te maken aan het illegaal gebruik van gronden in nationale parken en bosreservaten voor de aanleg van vakantieparken. Arme mensen kraken land om er akkertjes aan te leggen. De ministeries gaan zich ook verdiepen in de medewerking die lokale ambtenaren van het Department of Lands verlenen bij het gesjoemel met grondaktes, aldus minister Dapong (Milieu).

Vrijdag 1 mei
– Vijf ministeries steken vandaag de koppen bij elkaar om maatregelen te bespreken tegen rijke stinkerds die overheidsland wederrechtelijk in gebruik hebben genomen om er een leuk vakantievillaatje te bouwen of er een vakantiepark op aan te leggen. De nadruk zal vooral liggen op de illegaal aanlegde racebaan door vakantiepark Bonanza Resort en Kirimaya Golf Resort and Spa, beide in Pakchong (Nakhon Ratchasima).
De PACC doet momenteel onderzoek naar ambtenaren die medewerking hebben verleend bij het gesjoemel met grondaktes. Ze wil een speciaal panel vormen voor haar onderzoek.
Bij het Agricultural Land Reform Office in Nakhon Ratchasima is een landmeter naar een inactieve post overgeplaatst. Ze zou een grondakte op naam van haar echtgenoot hebben gezet, maar dat land was bestemd voor uitgifte aan arme boeren. Daarna zou ze land voor 10 miljoen baht per rai hebben verkocht. De vrouw zou ook leidinggevenden op haar kantoor en een voormalige minister aan grond(aktes) hebben geholpen.

Zaterdag 2 mei
– De autoriteiten zijn van plan bosgebieden opnieuw in kaart te brengen, zodat er geen twijfel meer kan bestaan over de precieze grens. Als de grenzen duidelijk zijn, kan effectiever worden opgetreden tegen landkrakers. Over die aanpak is gisteren overeenstemming bereikt tijdens een vergadering van betrokken diensten onder voorzitterschap van de minister van Milieu.
Thailand heeft 102 miljoen rai aan bossen, oftewel 31,5 procent van ’s lands oppervlakte. Elk jaar ‘verdwijnt’ 1 miljoen rai.

Zaterdag 9 mei
– Duizend soldaten, agenten en ambtenaren zijn gisteren onder leiding van de provinciale gouverneur begonnen twintig eetgelegenheden te slopen die illegaal zijn opgetrokken bij de Lam Takhong dam in Pak Chong (Nakhon Ratchasima). De sloopploeg kwam om 6 uur in actie nadat de elektriciteit was afgesloten.
Zestien eigenaren hebben toegegeven dat ze hun eethuisje illegaal op staatsbosland hadden gebouwd; ze verzetten zich niet tegen de sloop. De vier anderen protesteerden. In totaal willen de autoriteiten voor juli 45 illegale eetgelegenheden met de grond gelijk maken. Vrijdag komen de resterende 25 aan de beurt.
De problemen met het kraken van land dateren al van 1969. In 2003 deden de lokale autoriteiten aangifte bij de politie. Die zaak is voor de rechter en het Hof van Beroep geweest. Het Hof veroordeelde 22 eigenaren tot een gevangenisstraf van 1 jaar en een boete van 10.000 baht, maar of die straf is uitgevoerd, vermeldt het bericht niet. Ze zullen wel bij het hooggerechtshof in beroep zijn gegaan en nog vrolijk rondhuppelen na het storten van een borgsom.

Donderdag 14 mei
– Het National Anti-Corruption Coordination Centre heeft een nieuwe strategie bedacht in de strijd tegen illegaal grondgebruik in nationale parken en bosreservaten. Het wil dat het gehele bosgebied van nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima) wordt gecontroleerd. De nadruk moet niet langer liggen op de grondeigenaren, maar op de vraag of de grondactes legaal zijn verleend, met name bij commerciële projecten [denk aan vakantieparken].
Het voorstel komt morgen ter sprake tijdens een vergadering van de minister van Justitie met 22 diensten (van vijf ministeries) die verantwoordelijk zijn voor de strijd tegen landkraken. Tevens wordt gepraat over een tweede voorstel om de uitgifte van percelen aan arme boeren in het kader van het Lam Takhong self-help settlement scheme stop te zetten om meer misbruik te voorkomen [door corrupte ambtenaren die zo land verwerven].
De provincie Nakhon Ratchasima gaat de sloopploeg die aan het werk is bij de Lam Takhong dam uitbreiden van 200 naar 2.000. Op 8 mei werden al de eerste acht van 25 illegale restaurants gesloopt. Morgen en zaterdag gaat de rest tegen de vlakte. Sommige exploitanten hebben aangeboden hun eigendom zelf te slopen. Die verzoeken worden van geval tot geval bekeken.

Donderdag 21 mei
– Milieuambtenaren sluiten zich volgende maand bij soldaten aan, die korte metten gaan maken met 4 miljoen rai aan rubberplantages, illegaal aangelegd in beschermde bosgebieden. Het planten van rubberbomen is een veel voorkomende praktijk bij het kraken van land.
Voor de minister van  Milieu is het oplossen van het probleem prioriteit omdat de rubbervoorraden thans veel te groot zijn. Een eind maken aan de illegale praktijken kan ook helpen de ingezakte rubberprijs te ondersteunen.
De meeste illegale rubberplantages bevinden zich in Nakhon Ratchasima. Het gekraakte land in die provincie vormt 10 procent van het totaal aan gekraakt land. Voor dit jaar wil de minister 90.000 rai in het Noordoosten herwinnen. De operatie richt zich voornamelijk op zakenmensen en hun plaatsvervangers zonder legale eigendomspapieren. Als het om dorpelingen gaat, wordt met hen gepraat en een oplossing gezocht, zegt de minister. ‘We moeten meer doen dan alleen de wet toepassen om arme mensen te helpen.’

Vrijdag 14 augustus
– Weer zo’n lekkere rechtszaak die zich voortsleept omdat de in het ongelijk gestelde partij in beroep gaat. Het was allemaal tevergeefs. Ook de hoogste bestuursrechter heeft de klacht uit 2012 van 23 dorpelingen ongegrond verklaard dat de DNP hen het mes op de keel zet omdat ze illegaal bos in gebruik hadden genomen om er akkers aan te leggen.
De Supreme Administrative Court oordeelde gisteren dat het Hof van Beroep de hoogte van de compensatie moet bepalen, die de bewoners moeten ophoesten. Na de uitspraak brak een van de dorpelingen in huilen uit. De 53-jarige vrouw uit Trang is bang dat ze door de DNP van haar land wordt verjaagd.

Getouwtrek om waterval Nang Rong
14 september – Twee overheidsdiensten liggen met elkaar in de clinch over het eigendom van een terrein van 12 rai bij de bekende Nang Rong waterval in Nakhon Nayok.
Soldaten van Isoc en personeel van de DNP namen vorige week bezit van het terrein dat beheerd wordt door Provinciale Staten van Nakhon Nayok. Volgens de DNP is de provincie niet de rechtmatige eigenaar omdat het gebied in nationaal park Khao Yai ligt. Op het terrein staan de residentie van veldmaarschalk Plaek Pibulsongkram (gebouwd in 1955), het provinciaal toeristencentrum, vakantiebungalows en andere gebouwen.
De provincie bereidt een aanklacht bij de bestuursrechter voor, want ze bestrijdt de claim van de DNP. Ze zegt dat de eerste bebouwing dateert van 1955, toen het nationaal park nog niet bestond. Bovendien heeft ze 10 jaar geleden van de Tourism Authority of Thailand 25 miljoen baht ontvangen om het toeristencentrum te ontwikkelen. De waterval trekt jaarlijks 100.000 bezoekers, goed voor een inkomstenbron van 4 miljoen baht. Op het terrein verkopen dertig gezinnen voedsel en souvenirs.
Volgens Pongpetch Ketsupha, hoofd ontbossing bestrijding van Isoc, willen lokale politici en ‘invloedrijke figuren’ het beheer in eigen handen houden omdat er goed geld mee valt te verdienen. In een van de huizen zou illegaal gegokt worden. De DNP wijst erop dat de waterval al in 1953 tot beschermd gebied was verklaard.

Woensdag 23 september
– Wat Pa Phung Sung in tambon Maklue Mai (Nakhon Ratchasima) krijgt vandaag bezoek van een taakeenheid van het Royal Forest Department (RFD), leger, politie en lokale besturen om na te gaan of de tempel zich wederrechtelijk 2.656 rai bos heeft toegeëigend. De tempel zou voor slechts 10 rai toestemming hebben gekregen van het RFD. Op het gestolen land zijn verschillende gebouwen neergezet en paden aangelegd. De zaak is al enkele maanden in onderzoek. Volgens het hoofd van het RFD-team hebben in het Noordoosten veel bostempels staatsbossen in gebruik genomen.
De abt van de tempel zou eerder toen hij nog in een tempel in Bangkok verbleef, uit de monniksorde zijn gezet wegens overtreding van boeddhistische regels. Daarna zou hij stiekem naar Wat Ta Phu Sung zijn teruggekeerd om er abt te worden. Het National Office of Buddhism heeft de zaak in onderzoek.

Donderdag 24 september
– Het Royal Forest Department zegt dat de tempel staatbosgrond in eigendom heeft genomen, de abt van Wat Pa Phu Pha Sung in Nakon Ratchasima ontkent. En daarmee is de follow-up op het bericht van gisteren (zie Kort nieuws) wel samengevat. De abt vermoedt dat hoge militairen die grond in de buurt bezitten, ongelukkig met de tempel zijn en hem beschuldigd hebben van landkraken.
– De DNP heeft aangifte gedaan tegen het luxueuze hotel Creston omdat het een lange muur heeft opgetrokken op grond die deel uitmaakt van nationaal park Khao Yai in Nakhon Ratchasima. Het hotel is al enkele keren gewaarschuwd, maar reageerde daar niet op, dus is de DNP nu maar naar de politie gestapt.

Donderdag 1 oktober
– Herbebossing van 26 miljoen rai binnen de komende tien jaar is een loodzware taak, zegt de adjunct permanent secretaris van het ministerie van Milieu. Hij verwacht zelfs dat het binnen 10 jaar niet zal lukken om een eind te maken aan alle illegaal aangelegde rubberplantages en die terug aan het bos te geven. De target van 10 jaar staat in het National Economic and Social Development Plan dat in 2017 van kracht wordt.
Thailand telt nog 102 miljoen rai bos, 32 procent van de overheidsgrond van totaal 321 miljoen rai. Het streven is van die 102 miljoen 128 miljoen rai te maken, oftewel 40 procent. Het bestrijden van illegaal grondgebruik verloopt uiterst traag door lokale protesten en bureaucratische procedures. De secretaris vindt dat betrokken overheidsdiensten beter moeten samenwerken; dan kan het ministerie de beoogde doelstelling realiseren.
Het Royal Forest Department heeft voor dit jaar een target van 400.000 rai, maar tot nu is het slechts gelukt 120.000 bosland weer in bezit te krijgen. De DNP heeft 70.000 rai herwonnen van de target van 200.000 rai.

Woensdag 14 oktober
– De DNP in de provincie Loei heeft tegen de eigenaren van drie vakantieparken in Phu Rua aangifte gedaan omdat ze geheel of gedeeltelijk zijn aangelegd in nationaal park Phua Rua. De vakantieparken zijn eigendom van gepensioneerde ambtenaren en een provinciale functionaris. Wanneer ze niet kunnen aantonen legaal in bezit van de grond te zijn gekomen, dienen ze hun vakantiehuisjes af te breken.

Zondag 18 oktober
– De eigenaren van tien vakantieparken op de Phutubberk berg in Lom Kao (Phetchabun) zijn door de rechtbank bevolen hun eigendom te verlaten want ze bezetten bos dat de beschermde status ‘permanent woud’ heeft. De eigenaren kwamen in het bezit van het land door het illegaal te kopen van – als ik het goed begrijp – Hmong gezinnen die in 1966 van het kabinet toestemming kregen er te wonen, destijds om het communistisch verzet te bemoeilijken. De etnische minderheid mocht er blijven mits er geen bomen werden gekapt en narcoticaplanten werden verbouwd. Land mocht ook niet worden overgedragen. Het RFD gaat nog verder op zoek naar illegale bebouwing.

Vrijdag 23 oktober
– Het Royal Forest Department en het Social Development en Welfare Department gaan een masterplan maken voor de berg Phu Thap Boek in Phetchabun, een gebied dat bekend staat om de verbouw van kool, maar de afgelopen jaren meer en meer is bezit is genomen door vakantieparken.  Nagegaan wordt of ze zich er legaal hebben gevestigd. Van tien vakantieparken heeft de rechtbank al vastgesteld dat ze illegaal zijn aangelegd. De berg is sinds 1966 het leefgebied van de Hmong bergstam. In dat jaar kreeg het Welfare Department toestemming van de regering 47.000 rai aan hen ter beschikking te stellen.

Phu Tap Boek wordt overstroomd door toeristen
26 oktober – De foto laat aan duidelijkheid niets te wensen over. De Phu Tap Boek, een berg in Phetchabun, wordt overstroomd door toeristen en daar maakt het Royal Forest Department (RFD) zich ernstig zorgen over, want dat wil juist het aantal (vaak illegale) vakantieparken in het nationaal park beperken.
Sommige vakantieparken zijn niet alleen illegaal aangelegd, maar de vakantiehuisjes staan ook op locaties die vatbaar zijn voor grondverschuivingen. Het RFD heeft het provinciale kantoor van Publieke Werken gevraagd inspecties uit te voeren. Het RFD op zijn beurt doet zijn best nieuwe bouwwerkzaamheden tegen te gaan. Het dreigt met arrestaties wanneer dat verbod wordt overtreden. [Ik neem dit allemaal met de nodige reserves uit de krant over, want TIT: This is Thailand, wat betekent dat verboden driftig worden overtreden en zaken op hun beloop worden gelaten.]
Er is nog een derde dienst actief in het gebied en dat is een speciaal team van het Internal Security Operations Command, verantwoordelijk voor encroachment van overheidsgronden. Volgens het team is de huidige aanleg van een weg tussen Ban Muang Baeng en Ban Phu Thap Boek illegaal. De weg (3,6 km bij 6 meter) wordt door de provincie aangelegd  voor een bedrag van 15 miljoen baht. Maar de weg gaat door een gebied, dat eigendom is van het RFD en nationaal park Khao Kho.
De minister van Toerisme en Sport praat vandaag met de collega’s van Milieu en andere diensten over sociale en milieukwesties in het gebied, dat de habitat is van de Hmong etnische minderheid.

Geen rem op toeristenstroom naar Phu Thap Boek
27 oktober – Als je het mij vraagt een gevalletje van slappe knieën. Alhoewel tal van vakantieparken illegaal zijn aangelegd op de berg Phu Thap Boek in Phetchabun en het gebied wordt overstroomd met toeristen (zie het bericht van gisteren Phu Tap Boek wordt overstroomd door toeristen met de veelzeggende foto van chaotisch geparkeerde auto’s op de toegangsweg), durven de ministeries van Toerisme en Milieu de bezoekersstroom niet te beperken.
Dat besluit namen ze gisteren met als argument: ‘We do not want to destroy the tourism atmosphere which is gaining momentum’. Dus zo blijkt het gezegde ‘Zij dronken een glas, zij pisten een plas en lieten de zaak zo als zij was’ weer van toepassing.
De enige ‘concrete’ afspraak die is gemaakt betreft het opstellen van een masterplan voor het gebied met als doelstelling een balans te vinden tussen toerisme en natuur en het leefgebied van de Hmong etnische minderheid.
Zolang het plan in de maak is mogen geen nieuwe parken worden geconstrueerd. Bestaande parken dienen gerenoveerd te worden zodat ze beter in het landschap passen. Volgens een onderzoek door bouwkundigen zijn 62 vakantieparken sub-standaard en onveilig voor toeristen.

Maandag 7 december
– De regering heeft dit jaar 173.973 rai aan bosgebied herwonnen, dat in illegaal in gebruik was genomen. Vorig jaar werd 107.000 rai terug gehaald. De overheid heeft als doelstelling om de komende 10 het sterk ingekrompen bosareaal op 40 procent van de totale oppervlakte te brengen. Thans is 31,62 procent bos.
Volgens regeringswoordvoerder Sansern is de overheid bij het verwijderen van illegale grondgebruikers zorgvuldig te werk gegaan in samenwerking met lokale leiders. Hij zegt dat een onderscheid wordt gemaakt tussen landloze boeren en investeerders, die er vakantieparken hebben aangelegd. Maar volgens andere bronnen is daarbij het nodige geweld gebruikt en zijn met name landloze boeren het haasje.
Veertig procent van het gebied dat beplant was met rubberbomen gaat onderhouden worden door de lokale autoriteiten, 60 procent wordt door de overheid herbebost.

Maandag 21 december
– Het DNP heeft het er maar moeilijk mee. In juni 1998 kreeg het de opdracht van het toenmalige kabinet onderzoek te doen naar de bewoning van beschermde bosgebieden. Van de 147 nationale parken hebben 127 de status beschermd. Het DNP dient tevens het bosareaal dat nog maar 31 procent van ’s lands oppervlakte beslaat, uit te breiden naar 40 procent. Sins 2008 is het bosgebied ingekrompen met 6 miljoen rai.
Hoeveel mensen precies in de beschermde bossen wonen en er landbouw bedrijven en hoeveel er verwikkeld zijn in juridische procedures, weet het DNP niet. De dienst streeft ernaar mensen toe te staan er te blijven, met uitzondering van ecologisch kwetsbare gebieden. Deze week praat de dienst met natuurbeschermers, zoals de Sueb Nakasathien stichting, over de kwestie.

Woensdag 23 december
– 250 boeren en arme mensen hebben gisteren een mars van 35 km gehouden van Chiang Mai naar Lamphung. Onder leiding van de Northern Peasant Federation en de People’s Movement for a Just Society (P-Move) deden ze een beroep op premier Prayut om zich te houden aan de belofte van de regering problemen met landrechten op te lossen.
De boeren zijn gefrustreerd dat er na een jaar nog steeds niets is gebeurd. Wel worden veel arme boeren van land weggejaagd, dat de status beschermd bosgebied heeft gekregen. Vaak woonden en werkten ze daar al voordat die status werd verleend. Helaas hebben ze geen documenten om dat te bewijzen.
Deze maal werden de demonstranten ongemoeid gelaten. Een demonstratie in november 2014 in Chiang Mai werd nog opgebroken door het leger. Nadien zijn gesprekken gevoerd met twee ministers. Ze beloofden de zaak ter attentie van het kabinet te brengen, maar er zijn sindsdien geen vorderingen geboekt alhoewel de boeren bij verschillende ministeries aan de bel hebben getrokken.

Woensdag 20 januari 2016
– Niet eerder over gelezen: het One Map project van het ministerie van Milieu. Niet onbelangrijk want overheidsdiensten gebruiken nu kaarten met een verschillende schaal, zelfs 1:50.000, en dat leidt tot ruzies over grenzen, die bij gevallen van wederrechtelijk gebruik medebepalend voor de schuldvraag zijn.
Het One Map project streeft naar een uniform gebruik van een schaal van 1:4.000 (1 cm is 4 kilometer). Er is nog veel werk aan de winkel want 1.221 nationale bosreservaten moeten in het project worden ondergebracht.
Recent werd de zaak weer actueel omdat het ministerie dat met twee bosreservaten in Phuket wilde doen, een besluit dat haaks staat op een eerdere beslissing van het het Royal Forest Department. Een commissie met ook experts van het leger gaat zich nu over de correcte grenzen buigen. Er zijn in het gebied 193 markeringspunten dus dat moet lukken.

Woensdag 10 februari
– Of de minister akkoord gaat en of de bevolking het wel zo’n goed idee vindt, is de vraag, maar het Agricultural Land Reform Office (Alro) peinst over een voorstel om voorheen encroached land (wederrechtelijk in gebruik genomen) in Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) uit geven aan toerismebedrijven, want het land, oorspronkelijk bestemd voor agrarisch gebruik, is verziekt en niet meer bruikbaar voor de landbouw.
Alro denkt aan op landbouw gebaseerd toerisme met accommodaties voor bezoekers. Het voorstel komt uit de koker van de Suranaree University of Technology (SUT), dat door Alro was ingehuurd om onderzoek te doen naar een beter gebruik van in beslag genomen land waarop illegaal vakantiehuizen zijn gebouwd.
In totaal gaat het om honderd vakantieparken, die ontmanteld moeten worden c.q. al gesloopt zijn. [Ik gis want het staat er niet erg duidelijk.] Enkele zaken zijn nog onder de rechter. Van het Alro-land is 65 procent legaal in handen van boeren.
Over het voorstel zijn al openbare hoorzittingen gehouden. De resultaten daarvan worden opgenomen in een masterplan waaraan de SUT werkt. De krant schrijft dat het om een gevoelige kwestie gaat omdat het voorstel nieuwe gevallen van land kraken zou kunnen uitlokken.

Vrijdag 19 februari
–  In Chiang Mai zijn twee Karen aangehouden omdat ze een stuk grond in het bos wilden plat branden om er gewassen te verbouwen. In Mae Wang ging het om een man (54) die dit van plan was terwijl honderd man in helikopers onderweg naar Ban Huay Yuak waren om er een bosbrand die zich verspreidde, te bestrijden. Het andere geval betrof een man van 79.
Ik heb het vermoeden dat het niet om encroachment (bezit nemen van staatsgronden) ging, maar om toepassing van het rotatiesysteem van de Karen. Meer daarvoor in het artikel Bosbewoners Thung Yai: Zo kan ’t ook, dat binnenkort op Dick’s blog staat.

Vrijdag 25 maart
– Veertien ambtenaren van het Department of Lands en grondeigenaren in Phetchabun gaan vervolgd worden omdat 700 rai aan bosreservaat illegaal in gebruik is genomen als rubberplantage. De ambtenaren hielpen de eigenaren aan valse grondaktes. De grond was via een tussenpersoon gekocht van dorpelingen. Het bericht geeft geen details maar meestal gaat het in dit soort gevallen om boeren die het land hebben toegewezen gekregen maar het niet mogen verkopen.
Het Department of Special Investigation heeft zaak onderzocht. De DSI denkt dat een nabijgelegen vakantieoord ook illegaal is aangelegd. Het gaat het Royal Forest Department vragen de gebouwen te slopen.

Kale bergen; CP is de gebeten hond
28 maart – De Charoen Pokphand (CP) Group, ’s lands grootste agro-industrieel en voedselconglomeraat, ligt opnieuw onder vuur. Het bedrijf dat nog moet leren wat good governance is (zie de zaak van de aandelenhandel met voorkennis), krijgt nu de wind van voren omdat het in Nan en andere noordelijke provincies van boeren akkers koopt waarop maïs wordt verbouwd die het nodig heeft voor de productie van veevoer.
Foto’s op internet laten zien dat dit tot aanzienlijke ontbossing van noordelijke heuvels heeft geleid of zoals de Thaise term luidt khao hua lone (kale bergen*). CP’s beleid, zeggen critici, heeft ook bijgedragen tot het milieuschadelijke gebruik van slash-and-burning (het verbranden van oogstresten), dat een van de oorzaken is van de smog waaronder het Noorden lijdt.
Maar CP belooft zijn leven te beteren. Vice-voorzitter Suphachai zegt dat het bedrijf in het district Pua (Nan) overstapt op MVO (maatschappelijk verantwoord ondernemen). Supachai maakte dit het weekend bekend tijdens een seminar in Bangkok over de verbouw van maïs.
Hij zei dat het bedrijf er boeren gaat aanmoedigen over te stappen van maïs op andere marktgewassen, zoals koffie die minder grond vereist en een hogere winstmarge heeft. Omdat het ruim drie jaar duurt, voordat sommige gewassen zoals koffie geld in het laatje brengen, zal CP de boeren assistentie verlenen. Personeel van de CP-groep is het land al ingetrokken om begrip te kweken voor de overschakeling op alternatieve gewassen en bosbehoud.
Adviseur Prayong van de People’s Movement for a Just Society (P-Move) beschuldigt CP ervan boeren in de steek te laten, nadat het in december bekend maakte geen maïs meer te kopen van boeren die geen grondakte hebben voor hun maïsakker.  Supachai ontkent dit, maar de ontkenning snap ik niet,want hij zegt: ‘We blijven maïsproducten kopen van akkers die legaal werken en geen ontbossing veroorzaken.’ Prayong noemt dat een lange-termijn oplossing omdat de boeren zonder grondakte hun maïs ook aan andere kopers kunnen slijten.
Volgens Prayong telt Nan 800.000 maïsakkers en is aan de ontbossing een eind gekomen. Wat ze vaak doen is overstappen van andere gewassen op maïs. Niettemin pleit hij voor een grondig onderzoek naar de feitelijke oorzaak van de kale bergen.
De CP-man dringt er bij de regering op aan land en grondaktes voor agrarisch gebruik toe te wijzen, zodat een eind komt aan het kraken van bossen.
* De Kale Berg is de bijnaam van de Mont Ventoux, met 1912 meter de hoogste berg van de Provence. Talloze heroïsche gevechten zijn hier tijdens Tour de France etappes uitgevochten.

Donderdag 21 april
– Dorpelingen van Ban Hin Phloeng Moo 1 in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) zeggen dat zuivelbedrijf Farm Chokchai illegaal land in gebruik heeft genomen en de toegang tot hun dorp blokkeert door de constructie van een hek. De DSI doet onderzoek.
De Farm Chokchai Group exploiteert een zuivelboerderij en heeft haar werkzaamheden de afgelopen jaren uitgebreid met het maken van veevoer en de exploitatie van restaurants en accommodaties voor toeristen die het landleven willen proeven. Het bedrijf kwam in de problemen toen de gouverneur een grondakte introk.

Vrijdag 22 april
– Zuivelbedrijf Farm Chokchai dook gisteren al op in een bericht over illegaal gebruik van overheidsland in Nakhon Ratchasima en vandaag komen er twee bij: Bonanza Resort en Kirimaya Golf Resort and Spa.
Volgens permanent secretaris van het ministerie van Justitie Dussadee hebben veel zakenlieden en politici zeventien percelen in nationaal Park Khao Yai in gebruik genomen. Land is ook gekraakt in de self-help settlement Lam Takhong (grond bestemd voor landloze boeren) en in een Sor Por Kor 4-01 gebied. Het ministerie heeft de PACC opdracht gegeven onderzoek te doen om na te gaan of de eigenaren hun grondakte legaal hebben verkregen.
Sinds de autoriteiten begin deze maand de beerput hebben geopend, is 80 tot 90 procent van de illegaal uitgegeven grondaktes ingetrokken. Er wordt nog gewerkt aan het intrekken van aktes voor 600 rai. Over het gisteren gemelde geval zegt Dussadee dat de eigendomspapieren van Farm Choikchai voor het grootste deel van de grond illegaal zijn verkregen. De DSI doet onderzoek.

Donderdag 28 april
– Het Department of Investigation gaat het kabinet vragen opdracht te geven voor het gebruik van gestandaardiseerde topografische kaarten zodat conflicten over grondeigendom niet meer verzanden in geruzie over de grenzen omdat kaarten met een verschillende schaal worden gebruikt. De minister van Justitie heeft dit gisteren bekend gemaakt naar aanleiding van een conflict in Nakhon Ratchasima tussen bewoners en zuivelbedrijf Chockchai, maar hij verwees er niet direct naar. De DSI gaat de problemen bespreken met het ministerie van Binnenlandse Zaken en Milieu. Daarna spreekt het kabinet het verlossende woord.
BP lijdt weer eens aan geheugenverlies want op 20 januari berichtte de krant over het One Map project van het ministerie van Milieu. Dat project streeft naar een uniform gebruik van een schaal van 1:4.000 (1 cm is 4 kilometer). Nu gebruiken overheidsdiensten kaarten met een verschillende schaal, zelfs 1:50.000. [Toen ik nog bij de padvinderij zat, gebruikten we stafkaarten met een schaal van 1:25.000. Die waren heel geschikt voor hikes (trektochten).]

Zaterdag 30 april
– Ruim eenderde van de grond in Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima), die is uitgegeven aan arme boeren, is illegaal in de handen gevallen van zo’n honderd exploitanten van vakantiehuizen en –parken. Dit heeft het Agricultural Land Reform Office (Alro) ontdekt in een recent onderzoek naar grondeigendom in het district.
De boeren kregen het land in het kader van een project in 2011 onder voorwaarde dat ze het niet verkochten. Maar de boeren lapten die voorwaarde aan hun laars. Tien exploitanten zijn al door de rechter veroordeeld. Het is de bedoeling dat al het illegaal in gebruik genomen land terug gaat naar Alro.
De Suranaree universiteit heeft een masterplan ontwikkeld voor het gebied. Het heeft tot doel boeren te helpen die hun land niet hebben verpatst. Alro en Suranaree willen het gebied ontwikkelen tot een bestemming voor agrarisch toerisme.
[Ik zou wel eens willen lezen wat boeren beweegt land te verkopen dat jarenlang borg kan staan voor een inkomen en te kiezen voor het snelle geld van de (eenmalige) verkoop. Of valt er geen droog brood te verdienen op die grond?]

Woensdag 4 mei
– Politie, soldaten en boswachters hebben gisteren op de wadden van Don Hoi Lod (Samut Songkhram) een inval gedaan in drie gespecialiseerde visrestaurants. De eigenaren hebben toegegeven geen toestemming te hebben voor hun bedrijf dat ten koste van mangrove bossen gaat. De drie bedrijven bestrijken een gebied van 12 rai.
Een van de eigenaren vertelde dat zijn restaurant al 20 jaar bestaat. Het werd door zijn ouders geopend toen Don Hoi Lod nog relatief onbekend was bij toeristen. Toen hij het bedrijf overnam, was hij vastbesloten de omgeving ongemoeid te laten en meer mangrovebomen te planten.
Thannet Mannoi van het Department of Marine and Coastal Resources die de operatie leidde, zegt dat meer kustgebieden onderzocht gaan worden. De Don Hoi Lod wadden zijn het leefgebied van razor clams (scheermes mosselen). Het gebied is in 2000 geregistreerd als een wetland van internationale betekenis, maar er zijn tientallen restaurants gevestigd.

Donderdag 5 mei
– Dat is nou de kat op het spek binden: de benoeming van Chaiwat Limlikitaksorn tot hoofd van een speciale taakeenheid van de DNP die de strijd tegen illegale bewoners van bossen en stropers gaat voeren. Actievoerders hebben tegen zijn benoeming bezwaar gemaakt, want er rust een smet op zijn blazoen.
Het voormalige hoofd van nationaal park Kaeng Krachan liet hutten van Karen in brand steken en hij zou de hand hebben gehad in de verdwijning van Karen actievoerder Porlajee twee jaar geleden, maar in twee rechtszaken is hij daarvan vrijgesproken. [Ik meen dat hij in een eerdere baan ook al eens met justitie in aanraking is geweest, maar het bericht zegt daar niets over.]
Een netwerk van 25 actiegroepen gaat in Genève een petitie indienen tijdens de Universal Periodical Review van de UN Human Rights Council. Het hoofd van de DNP zegt niet bereid te zijn de benoeming ongedaan te maken. De taakgroep heet phaya sua wat king of tigers betekent.

Phuket: Bedrijf moet 14 strandtenten slopen
27 mei – Een particulier bedrijf in Phuket heeft van de gemeente de opdracht gekregen 14 illegale bouwsels [strandtenten?] op het Paradise strand in Kathu te slopen. Ook de tambon Patong heeft een sloopbevel gegeven.
Het besluit is gebaseerd op een uitspraak van het hooggerechtshof. Het Hof heeft vastgesteld dat het grondgebied Sor Khor 1 land is, exclusief bestemd voor agrarische doeleinden. Naar aanleiding daarvan heeft Phuket City Hall verkopers en zakenmensen opdracht gegeven hun bouwsels te verwijderen [geen details].
De gemeente zit ook nog in haar maag met een conflict tussen de zeezigeuners en een bedrijf dat hen wil wegjagen van een stuk land op Rawai beach. De gemeente zegt dat dit een zaak van de rechter is; ze is niet bevoegd op te treden. De 4th Army region onderhandelt met de autoriteiten en betrokkenen over een oplossing.
In januari werden twintig zeezigeuners gewond  door een groep mannen, ingeschakeld door het bedrijf om een weg die naar een rituele plaats van de zeezigeuners loopt, in bezit te nemen. Volgens de zigeuners wil het bedrijf er villa’s bouwen. De provincie is het niet gelukt de twee partijen te verzoenen. Volgens de DSI blijkt uit in het gebied gevonden botten dat de zigeuners er al meer dan 100 jaar wonen. Het bedrijf beroept zich op de grondaktes die in zijn bezit zijn. De DSI vermoedt dat die illegaal zijn verkregen.

Zondag 29 mei
– Het kabinet gaat proberen een compromis te vinden voor het verbod op encroachment (kraken van overheidsland), vooral met het oog op de mensen die er al woonden voordat een gebied een beschermde status kreeg. Het ministerie van Milieu wil hen er onder bepaalde voorwaarden laten wonen. In de provincie Nan wordt een proef gedaan, alvorens de maatregel over het hele land wordt uitgerold.
Het hoofd van het Royal Forest Department zegt: ‘Het is een nogal gevoelige zaak en riskant voor het ecologisch systeem. Maar het is onmogelijk om alle bewoners uit hun huizen te verdrijven. We moeten dus een betere benadering hebben.’
In Nan gaat het om 300 dorpen in zogeheten watershed zones (woordenboek: helling waar langs het water stroomt, stroomgebied; ik denk zoiets als regenwoud). Het RFD werkt aan de voorwaarden voor de huidige bewoners. Werkzaamheden die voor die gebieden schadelijk zijn, zijn verboden. Ook geldt er een bouwverbod. Buffer- en boszones moeten beschermd worden en gebieden worden aangewezen voor nieuwe aanplant.
Volgens het RFD is in Nan 1,18 miljoen rai in bezit genomen door 69.000 personen, in Chiang Mai 1,1 miljoen rai door 195.000 personen en in Loei 1,07 miljoen rai door 56.000 mensen.

Zaterdag 4 juni
– De DSI doet onderzoek naar encroachment (kraken van land) in een beschermd mangrovebos bij Kuku (Phuket). Dorpelingen hebben geklaagd dat een investeerder stukken bos heeft laten kappen. Het 800 rai grote bos maakt deel uit van het nationaal bosreservaat Bangchilab-Khlong Thacheen, dat in 1958 is gevormd.
Omwonenden van het bos beschermen het gebied en hebben er bomen geplant. De investeerder zegt een grondakte te hebben voor het door hem gekapte deel en hij heeft een aanvraag gedaan voor een aangrenzend stuk bos. [Een bedragje onder de tafel doet wonderen in Thailand]
Anucha Harn-ard van een groep die zich inzet voor bescherming van het Ban Kuku mangrovebos, vreest dat het gebied in handen gaat vallen van investeerders die er vakantieparken en pieren willen aanleggen. Delocatie leent zich uitstekend als uitvalsbasis voor een tochtje naar een van de eilanden.
Tussen 29 en 31 mei heeft het Department of Marine and Coastal Resources al invallen gedaan en verschillende mangrove gebieden ter grootte van 669 rai herwonnen. 22 personen zijn gearresteerd.

Chiang Mai: Gesjoemel met grondaktes
15 juni – Het Royal Forest Department (RFD) is een onderzoek begonnen naar de opdrachtgever voor de aanleg van een weg door Nationaal Park Suhtep-Pui (Chiang Mai). De RFD weet niet of de weg is aangelegd door een overheidsdienst of door een particulier bedrijf. RFD-hoofd Chonlatid kan ook niet zeggen of de weg dient ter ontsluiting van de dertig vakantieoorden en condominiums op de zogeheten Hi-So Hill, een gewilde locatie voor rijke Thai en vastgoedbedrijven (foto).
Naar de Hi-So Hill wordt momenteel onderzoek gedaan door de RFD, politie, leger en agenten van de DSI (Thaise FBI). Vermoed wordt dat 5 van de 30 vakantieoorden illegaal zijn en niet beschikken over een zogeheten Sor Kor 1 document [dat gebruikt wordt bij de aanvraag van een grondakte]. Sommige vakantieoorden hebben wel grondaktes, maar die dekken niet geheel het gebied dat de eigenaren claimen.
Verder wordt onderzoek gedaan in bosreservaat Mae Thang Chang, waar vermoedelijk tien percelen illegaal zijn verkregen. De eigenaren hebben 90 dagen de tijd om eigendomspapieren te overleggen. Als ze dat niet kunnen, wordt de rechter ingeschakeld.
In totaal bedraagt het aantal van gevallen van vermoedelijke encroachment 80 in de noordelijke provincies en in het hele land 930, de meeste in en rond de Central Plains. De Phayak Phrai, een bosbewakings eenheid van de RFD doet onderzoek. Het gaat onder meer om de provincies Kanchanaburi, Phetchaburi, Nakhon Nayok en Phetchabun.
De Phayak Phrai ontdekte maandag dat de grondaktes voor de vijf vakantieoorden tussen 2006 en 2009 zijn verstrekt en zich deels bevinden in een gebied dat in 1967 is bestemd als bosreservaat. (Bron: website Bangkok Post, 14 juni)

Dhammakaya Lampang bezit illegaal hout
18 juni – In een vestiging van Wat Phra Dhammakaya in Lampang zijn duizend platen bewerkt hout gevonden, deels afkomstig van de golden teak en mai kraya loei, twee beschermde houtsoorten. Het hout lag in een in aanbouw zijnd gebouw ter ere van de 72ste verjaardag van Phra Thepyan Maha Muni, de klerikale titel van abt Phra Dhammachayo, die gezocht wordt wegens heling en het witwassen van geld.
Het gebouw, met binnen een afbeelding van Phra Dhammachayo, staat op het terrein van het Thoen Thoet Tham Youth Centre, een meditatiecentrum van 50 rai, waar normaal vijf monniken verblijven, maar toen de autoriteiten het hout ontdekten, was slechts één monnik aanwezig, de anderen waren naar de tempel in Pathum Thani gegaan.
De monnik kon geen documenten met toestemming voor het bezit van het hout tonen. Hij beweerde dat het ging om takken, die tijdens stormen in april waren gebroken en afgevallen, en daarna door de tempel zijn verwerkt. Maar Thoen districtshoofd Rangsan hecht weinig geloof aan deze uitleg.
Ook andere vestigingen van Wat Phra Dhammakaya in het land hebben bezoek gehad van de DSI, nadat de dienst klachten had ontvangen over vermeend encroachment van beschermde bossen (kraken van land).

Werelderfgoedstatus Dong Phayayen niet in gevaar
16 juli – Het Dong Phayayen-Khao Yai woud behoudt zijn status als werelderfgoed, maar het risico van downgrading naar de lijst van endangered world heritage sites is nog niet van de baan.
Sihasak Phuangketkeow, de Thaise ambassadeur in Frankrijk en hoofd van de Thaise delegatie tijdens de 40ste vergadering van de Unesco-commissie in Istanboel, zegt dat de commissieleden zich zorgen blijven maken over encroachment (illegaal grondgebruik), de aanleg van illegale vakantieparken, de geplande aanleg van een dam, wegenuitbreiding en de kap van de beschermde phayung boom (palissander). In februari stelde Unesco dat Thailand er niet in was geslaagd de illegale houtkap te stoppen.
De delegatie heeft de commissie uitgelegd dat de regering de problemen aanpakt en dat met name strenge maatregelen worden genomen om illegaal in gebruik genomen land terug te krijgen.Thailand heeft ook met Cambodja overlegd over de illegale houtkap. Volgens het laatste onderzoek is het bos gezond. Plannen voor de bouw van een dam en wegenaanleg zijn van de baan.
Thailand kreeg tijdens de vergadering de steun van enkele landen, wat voor de commissie aanleiding was af te zien van plaatsing op de lijst van endangered world heritage sites. Niettemin kan Thailand zich niet veroorloven de zorg voor het bos te verwaarlozen, benadrukt Sihasak.
Het land heeft de International Union for Conservation of Nature and Natural Resources (IUCN) gevraagd onderzoek te doen om informatie te verzamelen voor de volgende Unesco-vergadering.
Het Dong Phayayen-Khao Yai bos strekt zich uit over een afstand van 230 kilometer, van nationaal park Khao Yai tot nationaal park Ta Phraya aan de grens met Cambodja. In 2005 kreeg het de werelderfgoedstatus.

Vrijdag 19 augustus
– Het Agricultural Land Reform Office (Alro) zit in zijn maag met twee luxueuze herenhuizen, die gebouwd zijn op een stuk land, illegaal in gebruik genomen door twee hoge politiefunctionarissen en door Alro in beslag genomen. Eén villa was bij de bouw jaren geleden 35 miljoen baht waard. Alro gaat een deel van de grond uitgeven aan boeren, de rest is ongeschikt voor de landbouw en kan bebost worden.
Wat er met de twee panden gaat gebeurden is nog niet bekend: ze worden gesloopt, verhuurd of als kantoor in gebruik genomen. Alro houdt zich nog met enkele andere gevallen van illegaal grondgebruik bezig, maar dit laat ik maar onvermeld.

Zaterdag 20 augustus
– Over drie maanden moet de Phu Thap Boek berg in Phetchabun weer in de oude staat zijn teruggebracht: een gebied dat is toegewezen aan Hmong families en bestaat uit landbouwgronden, bossen, recreatieplaatsen en bewoning.
De 111 illegale vakantieparken die er in de loop der jaren zijn aangelegd, dienen te verdwijnen. Met de sloop van de eerste negentien is een begin gemaakt. Ze stonden eerder op de nominatie om gesloopt te worden, maar dat is nooit gebeurd. Een sloopploeg van vijfhonderd agenten, soldaten en boswachters van het Royal Forestry Department maakte gisteren een eind aan het grootste, Long Tieum, protesten van de eigenaar negerend.

Sloop resorts Phu Thap Boek verijdeld door Hmong
22 augustus – De sloop van de illegale vakantieparken op de Phu Thap Boek berg in Phetchabun is gisteren tijdelijk stil gelegd toen driehonderd personen van het Hmong bergvolk, inclusief vrouwen en kinderen, met pickup trucks een kruispunt blokkeerden. De gouverneur van de provincie gaf opdracht het werk te stoppen uit angst voor een confrontatie met de demonstranten.
De Hmong die op de berg wonen, verkeerden in de veronderstelling dat de autoriteiten alle bebouwing wilden slopen. Naar verluidt zou dit gerucht verspreid zijn door de eigenaren van de vakantieparken die op de nominatie staan gesloopt te worden.
Gisteren zou het park Kana An 1 aan de beurt komen, het derde van negentien waarmee begonnen wordt. In totaal telt de berg 111 illegale resorts. Vanmiddag praat de gouverneur met de Hmong om het misverstand uit de weg te ruimen. In bijgaand kader een overzicht van de te slopen resorts. Eerdere berichten:
Zaterdag 20 augustus: Kort nieuws
27 oktober 2015: Geen rem op toeristenstroom naar Phu Thap Boek
26 oktober 2015: Phu Tap Boek wordt overstroomd door toeristen

Woensdag 31 augustus
– Het Department of Special Investigation is in verlegenheid gebracht door de dood van Thatwatchai Anukul , een voormalige beambte van het Land Department. Hij pleegde vermoedelijk suïcide in een cel door zijn sokken rond zijn hals te binden en ze met een scharnier van de deur te verbinden. Toen hij werd gevonden, ademde hij nog, maar de hulp kwam te laat. De DSI stelt een onderzoek in.
De man werd maandag gearresteerd in Bang Yai (Nonthaburi). Hij wordt verdacht van de uitgifte van valse gronddocumenten in Phuket en Phangnga. Tijdens zijn detentie vertoonde hij tekenen van stress. Hij at weinig en vroeg of het licht uit kon in zijn cel, maar dat werd geweigerd. De DSI heeft de geplande persconferentie geannuleerd.
Thatwatchai was sinds 2003 voortvluchtig toen de NACC in dat jaar zijn gesjoemel ontdekte. Hij is de belangrijkste verdachte van fraude met land sinds de DNP aangifte deed van zijn vermeende betrokkenheid bij encroachment in nationaal park Sirinat in Phuket. Zo gaf hij onder meer grondaktes uit voor het Layan strand in Thaland (Phuket) en andere gronden, in totaal 700 percelen; idem voor een deel van nationaal park Hat Thai Mueang-Khao Lampi in Phangnga.

Karen dorpelingen blijven vechten voor hun habitat
1 september – Karen dorpelingen hebben gisteren voor de Central Administrative Court opnieuw betoogd dat zij rechtmatig in nationaal park Kaeng Krachan wonen. Ze gaan in beroep als de rechtbank hen in het ongelijk stelt.
De rechtbank hield gisteren de laatste zitting in een zaak waarin het voormalige hoofd van het park, Chaiwat Limlikhitaksorn, en zijn team ervan beschuldigd worden in 2011 hutten en rijstschuren van Karen in brand te hebben laten steken.
Een van de Karen zegt dat zij al in het bos woonden voordat het bos de status nationaal park kreeg. ‘We vechten voor onze rechten om de plaats waar we langdurig hebben gewoond, terug te krijgen. Onze huizen zijn vernield. We willen dezelfde routine oppikken: traditionele rijstverbouw en wonen in het bos. We zijn niet gewend aan wonen in de stad.’
Een advocaat van de Lawyers Council of Thailand, die de Karen bijstaat, zegt dat de autoriteiten geen recht hadden de hutten te vernielen. ‘Dit is een schending van mensenrechten. De Kaeng Krachan zaak is in de Thaise geschiedenis het meest ernstige dispuut tussen een etnische minderheidsgroep en de Thaise autoriteiten.’
Nog steeds is de verdwijning van Porlajee ‘Billy’ Rakchongcharoen een raadsel. Hij hielp de Karen bij hun gang naar de rechter, maar verdween spoorloos nadat hij was aangehouden door parkhoofd Chaiwat omdat hij wilde honing had verzameld. Human Rights Watch riep de autoriteiten in 2014 op de verdwijning tot klaarheid te brengen. Ik meen dat de weduwe van Billy tevergeefs geprobeerd heeft Chaiwat veroordeeld te krijgen

Sloop vakantieparken; functionarissen met de dood bedreigd
2 september – Drie lokale functionarissen in Phetchabun zijn telefonisch met de dood bedreigd vanwege de sloop van illegaal aangelegde vakantieparken op de Phu Thap Boek berg. Ze gaan beschermd worden door soldaten van het Derde Legerkorps. Minister Prawit (Defensie) zegt dat doorgegaan wordt met de sloop. De politie probeert te achterhalen wie gebeld heeft c.q. hebben, want het is niet duidelijk of dezelfde persoon alle drie heeft gebeld.
Volgens de directeur van het Forest Protection and Fire Control Bureau begrijpen de meeste bewoners dat bescherming van het milieu nodig is en dat mensen die overheidsland bezetten, het veld moeten ruimen. Het RFD stuurt een team vrouwelijke medewerkers die het nog eens gaan uitleggen. De directeur-generaal van het RFD hoopt dat het team minder confronterend is dan een groep mannen.
Volgende week komt een eind aan de sloop van de eerste 19 van 95 vermeende illegale parken. Twee weken geleden werd de sloop tegengehouden door een groep Hmong, eigenaren en werknemers van vakantieparken. Zie verder het bericht van 22 augustus: Sloop resorts Phu Thap Boek verijdeld door Hmong.

Outsiders ingeschakeld bij onderzoek dood Thawatchai
3 september – Bangkok Post opent vandaag met de zoveelste follow-up over de mysterieuze dood van Thawatchai Anukul in een cel van de DSI. Minister Paiboon (Justitie) heeft toestemming verleend voor het inschakelen van onafhankelijke medische onderzoekers van staatsziekenhuizen. De minister hecht aan transparantie omdat twijfels zijn gerezen over de doodsoorzaak.
Zoals bekend van BP wordt de voorgeschiedenis weer in extenso herhaald, een journalistiek gebruik dat in Nederland ondenkbaar is. Bij ons zou een korte samenvatting volstaan. Maar BP, The newspaper you can trust, aldus het motto, denkt er anders over, hetgeen mij doet denken aan een uitspraak van een journalist na een dag van noeste arbeid Do-re-mi-fa-sol, weer een krantje vol.
Inmiddels zijn drie DSI-functionarissen gehoord, die dienst deden toen Thawatchai suïcide zou hebben gepleegd, waarbij gebruik is gemaakt van een leugendetector [een uiterst onbetrouwbaar middel om vast te stellen of iemand liegt]. De resultaten zijn niet bekend gemaakt [Over transparantie gesproken].
Permanent secretaris van Justitie Charnchao maakte gisteren bekend dat op ministerieniveau een onderzoekscommissie wordt gevormd. De commissie komt over twee weken met haar bevindingen. De familie van Thawatchai mag alle stappen van het onderzoek volgen. Thawatchai’s lichaam is opgeslagen in het mortuarium van het Thammasat ziekenhuis in Pathum Thani. Volgens Charnchao is de aangekondigde tweede autopsie niet nodig.
Het hoofd van de DSI ontkent dat bewakingscamera’s zijn verwijderd uit de cel waarin Thawatchai was opgesloten, wat weer eens bewijst dat het altijd gonst van de geruchten in Thailand, het ene nog gekker dan het andere. Hij zegt dat het DSI-kantoor gecontroleerd mag worden.
Premier Prayut dringt er bij de bevolking op aan geen overhaaste conclusies te trekken. ‘Laat de autoriteiten hun werk doen.’ Prayut neemt ook zorgen weg over beëindiging van de onderzoeken naar fraude met gronduitgifte in Phuket en Phangnga, waarvan Thawatchai werd beschuldigd. Hij zou gedood zijn om die zaken in de doofpot te stoppen. In bijgaand kader een overzicht van wat meneer allemaal op zijn kerfstok heeft.

Phu Thap Boek: Bewoners willen overleg over sloop
3 september – De protesten tegen sloop van de vakantieparken die illegaal zijn aangelegd op de Phu Thap Boek berg in Phetchabun zijn nog niet verstomd. Honderden dorpelingen dienden gisteren een petitie aan de premier in, waarin ze vragen de sloop te stoppen en een tripartite commissie te vormen van bewoners, veiligheidsautoriteiten en ambtenaren om de problemen op te lossen. Ze vragen ook om een panel dat onderzoek doet naar de sloop en een commissie die onderzoek doet naar grondeigendom. [Ja ja, de heren hebben wel veel noten op hun zang]
De sloop vindt plaats op bevel van premier Prayut die daarvoor artikel 44 van de grondwet heeft ingezet, een artikel dat hem absolute bevoegdheid geeft. De grond op de berg is gereserveerd voor de Hmong bergstam.
Enkelen worden ervan verdacht hun land te hebben verkocht aan outsiders, die er vakantieparken op hebben aangelegd. Volgens een vertegenwoordiger van de dorpelingen hebben Hmong ook zelf vakantieparken aangelegd. De minister van Toerisme zou hen in oktober tijdens een werkbezoek geadviseerd hebben de resorts op te knappen, zodat het ministerie het gebied kan promoten als model voor eco-toerisme. De Hmong staken zich vervolgens in de schulden.
In bijgaand kader een overzicht van de te slopen resorts.

Arme boeren krijgen teruggevorderd land
11 september – Ruim 120.000 rai aan zogeheten Sor Por Kor land dat illegaal in gebruik was genomen en is teruggevorderd, wordt onder arme boeren verdeeld, zodra het National Land Policy Committee volgende maand toestemming verleent. Sor Por Kor land is land, oorspronkelijk bestemd voor landloze boeren, maar er wordt veel mee gesjoemeld: illegaal verkocht of gekraakt.
Van de 120.000 rai kan 100.000 rai direct worden uitgegeven, over de rest wordt nog gebakkeleid door partijen die zeggen dat ze rechtmatig eigenaar zijn van de grond. De uit te geven gronden bevinden zich onder andere in Chumphon, Kanchanaburi en Nakhon Ratchasima. Daar kunnen nog twee sinaasappel boomgaarden van 6.000 rai in Chiang Mai bijkomen, waar momenteel onderzoek naar wordt gedaan.
In totaal is het Agricultural Land Reform Office (Alro) van plan 400.000 rai terug te vorderen, maar de eigenaren van het grootste deel verzetten zich. In juli beval de NCPO op basis van artikel 44 van de interim-grondwet de desbetreffende autoriteiten Sor Por Kor land van meer dan 500 rai terug te vorderen. Het geconfisqueerde land wordt niet aan individuele boeren uitgegeven, maar aan coöperaties. Dit om te voorkomen dat de boeren hun land verpatsen.
In het district Wang Nam Khiew (Nakhon Ratchasima) jaagt Alro op tweehonderd eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken.

Woensdag 14 september
– De Karen hebben gisteren besloten in beroep te gaan tegen het besluit van de Administrative Court  dat de DNP in zijn recht stond toen het in 2011 hun hutten en rijstschuren in nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi) in brand stak. De rechtbank kende wel een bescheiden vergoeding toe, maar zeggen de Karen: Geld is niet genoeg om ons te compenseren voor het verlies aan voorouderlijk land, onze huizen en onze levenswijze. Zie verder het bericht van 8 september: Rechtbank keurt brandstichting Karen hutten goed.

Karen; Sanitsuda slaat de spijker op zijn kop
16 september – Mogen boswachters huizen van mensen in brand steken om hen uit te zetten? Volgens het vonnis van de Administrative Court (bestuursrechtbank) vorige week is het antwoord: ja. Kijk, van zo’n binnenkomer houd ik nou. Geen wollige taal en de spijker op zijn kop.
Sanitsuda Ekachai deelt die mokerslag uit op de opiniepagina van Bangkok Post. Wie het Thaise nieuws volgt, weet wat de aanleiding is. In 2011 staken boswachters hutten en rijstschuren van etnische Karen bewoners in nationaal park Kaeng Krachan in brand.
Het vonnis van de rechtbank belooft weinig goeds voor de 10 miljoen mensen die in bossen wonen. Ze lopen het risico slachtoffer te worden van de operatie Reclaiming the forest, die tot doel heeft het sterk gedecimeerde bosareaal van Thailand op peil te brengen. De komende 10 jaar wil de regering 26 miljoen rai herwinnen.
‘Uitzetting op deze massale schaal kan alleen gedaan worden met dwang en geweld’, zegt Prue Odachao, Karen activist en gemeenschapsleider. ‘Met het groene licht van de rechtbank, vrees ik voor meer geweld in het land.’ En dat lijkt me geen overdreven angst.
Ik laat het artikel verder onbesproken en verwijs naar de pdf waarop ik het heb opgeslagen. De kern van de zaak is:
1 Voordat Kaeng Krachan de status nationaal park kreeg, woonden de Karen er al, en dat geldt ook voor alle andere bosbewoners die uitgezet zijn c.q. nog uitgezet gaan worden.
2 De Karen bedrijven landbouw middels een rotatiesysteem. Na de oogst verhuizen ze naar een andere plaats. De grond blijft zeven tot tien jaar braak liggen, waardoor die zich kan herstellen en er bomen kunnen groeien. Dankzij dit systeem is Kaeng Krachan een gezond bos.
3 Volgens de National Park Act zijn bossen van de staat en mogen er geen mensen wonen. Overtredingen worden streng bestraft. De bosbewoners wijzen erop dat de rechten van de inheemse volken vastliggen in vorige grondwetten en in de International Convention on the Elimination of All Forms of Racial Discrimination, die door Thailand is geratificeerd.
Dood geschoten achter het stuur van zijn auto
In het artikel kwam ik veel bekende informatie tegen, maar één incident kende ik niet. Na de brandstichting werd een lokale politicus, die zich het lot van de Karen had aangetrokken, achter het stuur van zijn auto doodgeschoten. Hij had de Karen in contact gebracht met de Lawyers’ Council of Thailand en parkhoofd Chaiwat, die de brandstichting leidde, ervan beschuldigd dat hij voor zichzelf in het park [als ik het goed begrijp] een huis had gebouwd met illegaal hout.
Chaiwat zou ook Porlajee ‘Billy’ Rakchongcharoen, die de Karen hielp in hun strijd tegen hem, ontvoerd hebben. Billy is nog steeds spoorloos. (Bron: Bangkok Post, 15 september)

Donderdag 22 september
– Iemand anders zou niet zoveel aandacht krijgen als hij veroordeeld is voor illegaal grondgebruik op Koh Samui en het aanleggen van een vijver zonder toestemming, maar het gaat hier om de zoon van Suthep Thaugsuban, de leider van de protestbeweging tegen premier Yingluck. Dus opent Bangok Post pagina 3 met een vijfkoloms bericht over zijn veroordeling tot 3 jaar gevangenisstraf. Zijn medeplichtige, een voormalige secretaris van Suthep, kreeg eveneens drie jaar.
De 14 rai die ze inpikten bevindt zich in Pa Khao Phaeng, een bergbos bij de kust, dat beschouwd wordt als nationale schat. Dus bomen omzagen is een ernstig vergrijp, oordeelde de rechtbank. Twee andere verdachten die hetzelfde flikten, kregen vijf jaar cel. Zij namen 31 rai in bezit. Alle vier zijn vrijgelaten op borgtocht. De rechtbank heeft hen bevolen het gekraakte land schoon op te leveren.
Met het vonnis kwam een eind aan een juridische strijd van drie jaar. Naar verluidt zouden enkele wegen bij het land van de zoon door de gemeente zijn aangelegd om de waarde van de grond te verhogen. In 2012 beschuldigde de zoon de autoriteiten ervan dat ze via hem zijn vader wilde treffen.

Zaterdag 24 september
– 49 vakantieparken op Koh Samet die zijn aangelegd in nationaal park Khao Laem Ya-Moo dienen te verdwijnen. De eigenaren gaat gevraagd worden een Memorandum of Understanding te tekenen waarin ze toezeggen te vertrekken. Vorig jaar is een speciale commissie gevormd om een eind te maken aan het illegaal grondgebruik. De eigenaren huurden in eerste instantie land van het Treasury Department, maar namen later meer grond in gebruik. De eigenaren mogen zelf de sloopkosten ophoesten.

Donderdag 29 september
– 1.958 eigenaren van vakantieparken en -huizen in nationale bosreservaten lopen het risico op gerechtelijke actie wanneer ze geen geldige eigendomspapieren kunnen overleggen, waarschuwt het Royal Forest Department (RFD).
Het RFD hoopt de operatie binnen twee maanden af te kunnen ronden; 476 eigendommen zijn al gecontroleerd; tegen 94 is aangifte gedaan. Hun bezit bevindt zich in ecologische gevoelige gebieden, zoals wetlands. Tot nu toe heeft het RFD kans gezien 103.124 rai illegaal in gebruik genomen land terug te vorderen. De schade van het illegaal gebruik bedraagt 9,2 miljard baht.
Gisteren zijn 19 illegale vakantieparken op de Phu Tap Boek berg gesloopt. In tegenstelling tot de vorige keer op 19 augustus stuitte de slooploeg van tweehonderd man niet op tegenstand. Dorpelingen hebben eerder deze maand premier Prayut gevraagd de sloopwerkzaamheden te stoppen en een panel te vormen. Het gebied is oorspronkelijk bestemd voor de huisvesting van etnische Hmong bergbewoners. Sommigen zouden hun land hebben verkocht aan outsiders.

Zaterdag 1 oktober
– De Mida Golf Club in Kanchanaburi kan hoog en laag springen, maar het Agricultural Land Reform Office (Alro) houdt zijn poot stijf: inleveren de 139 rai illegaal in gebruik genomen grond, want dat is Sor Por Kor land, bestemd om uitgegeven te worden aan landloze boeren. Alro gaat uitzoeken wie de eerste eigenaren waren en vragen of ze op het land nog steeds het boerenbedrijf uitoefenen. Wanneer dit niet het geval is, vordert Alro de grond.
Eerder maakte Alro bekend 1.900 rai te willen confisqueren. De 139 rai is Sor Por Kor land, de rest is op andere wijze geregistreerd. De golfclub met 18 holes, 35 minuten van de River Kwai brug, zegt dat Alro haar image bij investeerders schaadt.
Alro is met hulp van de NCPO in het hele land bezig illegaal in gebruik genomen Sor Por Kor land terug te vorderen. Dat is bij 179.591 rai al gelukt. Het kantoor houdt zich thans met 167 zaken (52.294 rai) bezig in Sa Kaeo, Chachoengsao en Krabi.

Phetchabun: Sloop illegale vakantieparken binnenkort verder
4 oktober – Nieuwe bezems vegen schoon, maar de oude waren er al mee begonnen. De nieuwe gouverneur van Phetchabun,  Piboon Hattakijkoson, heeft beloofd door te gaan met de sloop van illegale vakantieparken en -huizen op de Phu Thap Boek berg. Piboon zet het werk van zijn voorganger voort, die in augustus de eerste negentien vakantieparken heeft laten slopen.
Maandag vergaderde de nieuwe man met vertegenwoordigers van de provinciale RFD, Openbare Werken en het kantoor belast met bergstammen. Hij inspecteerde daarna enkele van de zestien vakantieparken die binnenkort tegen de vlakte gaan. De eigenaren krijgen 30 dagen om dat zelf te doen, daarna doet de RFD het met hulp van soldaten en politie. Nog eens 61 illegale vakantieparken en -huizen moeten eveneens verdwijnen. (Bron: website Bangkok Post, 3 oktober)

Vrijdag 7 oktober
– Zes Karen dorpelingen uit nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi) zijn bij de Supreme Administrative Court in beroep gegaan tegen de vrijspraak voor de DNP wegens het in brand steken van hun hutten in 2011. Hun voornaamste argument: we hebben het beschermd bos niet gekraakt, want we woonden er al voordat het bos de beschermde status kreeg. Ze wijzen er ook op dat hun rotatiesysteem helpt het bos vruchtbaar te houden.

Zaterdag 5 november
– Ambtenaren van het Chiang Dao Wildlife Sanctuary, districtsambtenaren en soldaten gaan vandaag in Chiang Mai  homestay accomodaties op de Doi Luang Chiang Dao berg inspecteren om na te gaan of ze niet gevestigd zijn in nationaal bosland. Bewoners in het district Chiang Dao hebben geklaagd over de toegenomen bouw van vakantiehuisjes.
Een homestay is een accommodatie voor maximaal 10 personen die gerund wordt door de lokale bevolking. De inkomsten moeten gebruikt worden als aanvulling op het boerenbedrijf en mogen niet de hoofdbron zijn. De term wordt ook wel gebruikt  als bezoekers bij mensen thuis logeren.
Sommige homestays beginnen de omvang te krijgen van een vakantiepark, zeggen bewoners en sommige accomodaties zouden door outsiders worden gerund. Maar de eigenaren ontkennen dat. Werk aan de winkel dus voor het inspecteam want er zijn 70 accomodaties, geëxploiteerd door 16 of 19 exploitanten. [Beide aantallen worden genoemd]

Zaterdag 12 november
– De sloop van illegale vakantiehuizen en –parken op de Phu Thap Boek berg (Phetchabun), een populaire vakantiebestemming, wordt voortgezet met de sloop van drie huizen/parken. De eigenaren hebben tot 20 november de tijd om dat zelf te doen; daarna doet de overheid het en krijgen ze de rekening. Sinds medio augustus zijn 19 illegale vakantieparken gesloopt. Tegen 16 loopt nog een procedure bij de rechtbank.
Van een groep van 64 illegale vakantieparken worden 45 geëxploiteerd door lokale Hmong dorpelingen en de overige door buitenstaanders. Het ministerie van Sociale Zaken is door de provincie gevraagd de Hmong te helpen.
Het schoon te vegen gebied is oorspronkelijk bestemd voor huisvesting en landbouw van de Hmong. Sommigen worden ervan beschuldigd hun land te hebben verkocht aan buitenstaanders. De Hmong willen nu weten hoe ze na de sloop van het land gebruik mogen maken.

Nieuw arrestatiebevel tegen controversiële abt
19 november – Bangkok Post noemt hem in elk bericht de ‘omstreden’ abt Phra Dhammachao van Wat Phra Dhammakaya en dat is hij ook. Althans voor de autoriteiten maar niet voor zijn duizenden volgelingen.
Tegen de abt loopt een arrestatiebevel wegens betrokkenheid bij de KCUC-zaak en nu is er een tweede arrestatiebevel bijgekomen, goedgekeurd door de Sikhiu Provincial Court in Nakhon Ratchasima. Een meditatiecentrum, eigendom van de tempel, staat In Khao Yai in het district Pak Chong op zogeheten Sor Por Kor land dat in 1967 bestemd is voor arme en landloze boeren om er een bedrijfje op te beginnen c.q. voor boeren die de dupe waren van de aanleg van de Lam Takong dam.
Met de uitvoering van het arrestatiebevel wordt geen haast gemaakt. De zaak is delicaat en heeft een verjaringstermijn van 15 jaar, zegt adjunct-politiecommissaris Srivara. Ook het eerste arrestatiebevel is nog steeds niet uitgevoerd. Een poging van de DSI om de abt in juni te arresteren liep spaak, doordat de volgelingen van de abt een menselijk schild vormden.
Het OM heeft al vijfmaal het besluit uitgesteld om hem in staat van beschuldiging te stellen. De abt wordt beschuldigd van heling omdat hij verduisterd geld uit de kas van de Klongchan Credit Union Cooperative heeft aangenomen.
Volgens onderzoek heeft het World Peace Valley Meditation Centre in Pak Chong 187 rai illegaal in gebruik genomen, het kan alleen bewijzen dat 293 rai legaal eigendom is. De details laat ik onvermeld om het bericht enigszins begrijpelijk te houden. Overigens is er nog een arrestatiebevel, in augustus goedgekeurd door de Loei Provincial Court. Ook dat betreft illegaal grondgebruik door een meditatiecentrum van de tempel. De 45 rai grond ligt in een bosreservaat. Ook dit arrestatiebevel is nooit uitgevoerd.

Phuket: Beslag gelegd op deel van Freedom Beach
27 november – De autoriteiten in Phuket hebben beslag gelegd op 65 rai aan particulier land op Freedom Beach. Volgens het Forest Resources Management Bureau in Krabi hebben de eigenaren illegaal grond in bezit genomen dat in een bosreservaat op de Nakkoet berg ligt.
Tijdens de operatie met steun van politie en marine zeiden de beheerders, die toegangsgeld incasseren, dat hun bazen naar de rechter stappen. Ook het bureau neemt juridische actie tegen de eigenaren. Het gaat alle activiteiten in het gebied schorsen. Volgens het bureau zijn de grondaktes voor het in beslag genomen deel illegaal verstrekt. (Bron: Bangkok Post, 26 november)

Woensdag 30 november
– Actievoerders [?] vinden dat de regering tijdelijk moet stoppen met het uitzetten van bewoners van overheidsland totdat negen overheidsdiensten hun documentatie hebben bijgewerkt aan de hand van een landkaart met dezelfde schaal.
Volgens secretaris Phudhiphong van de sub-commissie Mapping of Delineation of Boundaries (One Map) neemt het kabinet volgende maand een besluit over de gemeenschappelijke kaart die een eind moet maken aan ruzies over grenzen omdat de diensten kaarten met een verschillende schaal gebruiken.
Thailand heeft een oppervlakte van 320 miljoen rai, maar een optelsom van de oppervlakte op de huidige kaarten komt uit op 450 miljoen rai als gevolg van overlappende gebieden.
Sumitchai Huttasan, Northern Community Land coordinator en advocaat, vindt het spijtig dat de nadruk nu meer op de grenzen en bossen ligt dan mensen helpen die in de betrokken gebieden leven.

Vrijdag 16 december
– Het Royal Forest Department (RFD) gaat maandag in Thalang (Phuket) rubberbomen vellen, die illegaal zijn geplant op een perceel van 112 rai bosland. Gebleken is dat de plantage is aangelegd in de Bang Kanoon Forest Garden.
Gisteren deden honderd man van politie, leger, lokaal bestuur en het RFD een inval op 71 rai aan rubber- en palmplantages, illegaal aangelegd in nationaal park Khao Pu-Khao Ya in Phatthalung. Zoals bekend wil de overheid korte metten maken met het illegaal gebruik van overheidsgronden.

Zondag 18 december
– De sloop van illegaal gebouwde vakantiehuizen op de Phu Thap Boek berg in Phetchabun gaat onverminderd door. De lokale autoriteiten treffen voorbereidingen voor de sloop van elf vakantieparken, waarvan de eigenaren een bevel hebben genegeerd om ze zelf te ontmantelen. Drie eigenaren hebben hun eigendom al zelf weggehaald.
Adjunct-gouverneur Kris maakte dit gisteren bekend na een vergadering van functionarissen, die belast zijn met de uitvoering van de junta’s order betreffende illegale vakantieparken. Van woensdag tot zaterdag gaat er gesloopt worden. En daarna mogen de eigenaren voor de kosten opdraaien.
In augustus en september zijn al 19 illegale vakantieparken gesloopt en dat kostte de lieve duit van 2,35 miljoen baht. De rekeningen zijn al verstuurd. De provinciale rechtbank heeft de sloop van nog een resort bevolen met als deadline 30 december. Als het park dan nog niet weg is, beginnen de autoriteiten op 5 januari met de sloop.

Vrijdag 23 december
– Het Agricultural Land Reform Office (Alro) gaat 5.933 rai aan sinaasappelboomgaarden in Chiang Mai confisqueren. De boomgaarden worden geëxploiteerd door drie grote bedrijven; ze worden ervan verdacht geen grondaktes te hebben.
Minister Chatchai (Landbouw) zegt dat ze Sor Por Kor land in gebruik hebben genomen, dat bestemd is voor arme, landloze boeren. Dat mag niet gekocht of verkocht worden. Alro heeft in totaal 6.300 rai geïnspecteerd, waarvan 5.933 rai (94 procent) in beslag is genomen.
Alro-hoofd Sompong zegt dat de driehonderd werknemers hun werk mogen blijven doen. Het kantoor gaat een coöperatie vormen voor het beheer van de boomgaarden. Het huidige management van de drie bedrijven gaat de sinaasappels afnemen.
Van het geconfisqueerde land is 50 rai in eigendom van 93 boeren. Vertegenwoordigers van de boeren en werkers dienden in september een petitie in bij de gouverneur van Chiang Mai. Ze vroegen om hulp toen Alro de bedrijven beval de boomgaarden te sluiten. Ze wezen op de gevolgen omdat het oogstseizoen naderde en sommige boeren geld hadden geïnvesteerd in de boomgaarden.

Zaterdag 24 december
– Tijdens zijn bezoek gisteren aan de provincie Nan heeft premier Prayut gezegd dat het afgelopen moet zijn met encroachment, het illegaal in gebruik nemen van overheidsgronden. Het heeft lang genoeg geduurd en moet nu stoppen, sprak hij streng. Hij pleitte ook voor precieze demarcatie van de grenzen van staatsbossen, want die willen nog wel eens onduidelijk zijn.
De provincie Nan is een belangrijke bron van het water van de Chao Phraya rivier; 45 procent komt uit haar zijrivieren. Bewoners die schade aan bossen aanrichten, zijn volgens Prayut verantwoordelijk voor watertekorten benedenstrooms. [Bossen fungeren als een spons met water] Volgens minister Surasak (Milieu) kunnen sommige boeren op slechts 20 procent van hun land rijst verbouwen omdat er niet voldoende water is.

Vrijdag 13 januari 2017
– De DNP heeft overeenstemming bereikt met de eigenaren van 23 illegaal aangelegde vakantieparken in nationaal park Khao Laem Ya-Koh Samet in Rayong over de sloop van hun resorts. In een Memorandum of Understanding is vastgelegd dat de parken uiterlijk 19 februari weg moeten zijn. Als ze dat niet zijn, sloopt de DNP ze zelf en krijgt de eigenaar een vette rekening. Zeven andere eigenaren hebben geweigerd het MoU te ondertekenen. Ze vinden dat ze het recht hebben het land te gebruiken, omdat ze er al lang wonen.

Woensdag 8 februari
– Sportief: eigenaar Kaow van het bekende Saeng Thai Seafood restaurant dat hij 35 jaar heeft geëxploiteerd, voldoet aan de opdracht van de gemeente Hua Hin om zijn restaurant te slopen omdat het illegaal op het strand staat. Nou, dat moet hem toch pijn in het hart doen, denk ik zo. De eigenaar zegt geen eigendomspapieren voor de locatie te hebben, waarop zijn familie al tientallen jaren in haar levensonderhoud heeft voorzien.
Kaow is een van de verkopers die beschuldigd zijn van encroachment op publiek land. Vier andere eigenaren van voedsel verkooppunten zouden ook akkoord zijn gegaan met sloop van hun eigendom. In december beval de gemeente de sloop van 40 restaurants en guesthouses. Het hooggerechtshof heeft het sloopbevel bevestigd, maar de exploitanten liggen dwars.

Zondag 12 februari
– Het hoofd van nationaal park Thap Lan in Nakhon Ratchasima heeft aangifte gedaan tegen voormalig adjunct-commissaris Jumpol van de landelijke politie. Hij en een ander worden verdacht van encroachment van bosland. De politie doet onderzoek, maar tot nu toe is Jumpol nog nergens van beschuldigd.
De aanklacht volgt op een inval een week geleden in een huis dat op een terrein van 13 rai in Ban Sook Somboon staat, vermoedelijk in het nationale park. De autoriteiten troffen alleen een huishoudster aan, die vertelde dat Jumpol het huis had verworven van een hoge politie-officier. Zij werkte er sinds 2005.

Donderdag 16 februari
– De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) adviseert het ontslag van negen overheidsfunctionarissen die betrokken waren bij de uitgifte van illegale grondaktes in het district Pak Chong (Nakhon Ratchasima). Het gaat om 130 rai aan Sor Por Kor land, gronden die bestemd zijn voor agrarische doeleinden.De grond zou voor 10 miljoen baht per perceel aan overheidsfunctionarissen [dezelfde of andere?] verkocht zijn. Een landmeter wordt verdacht van de uitgifte van nog eens 155 percelen bij nationaal park Khao Yai aan haar echtgenoot. De zaak is momenteel in behandeling bij de rechtbank.
Van de negen beschuldigden zijn drie werkzaam bij het Agricultural Reform Land Office (Alro) in Nakhon Ratchasima, vijf zijn land officials en een is een dorpshoofd. Het Anti-Money Laundering Office heeft beslag gelegd op hun bezittingen. Naar verluidt zouden de landmeter en haar medeplichtigen 100 miljoen baht hebben verdiend met de grondverkopen.

Ministerie wil 1,6 mln rai met illegale resorts vorderen
18 februari – Ambitieuze doelstelling: 1,6 miljoen rai op 936 eilanden vorderen aan gronden die illegaal in gebruik zijn genomen met vakantiehuizen en -parken. Het ministerie van Natural Resources and Environment heeft zich dat voorgenomen na sinds 2014 435.731 rai in beslag te hebben genomen. Van de 1,6 miljoen rai bestaat 800.000 rai uit bossen.
Directeur Athapol  van het Forest Protection and Fire Control Bureau maakte de cijfers gisteren bekend tijdens een persconferentie waarop hij terug- en vooruitblikte. Bij inspecties van het ministerie vorig jaar zijn 1.939 resorts gevonden die illegaal gebouwd zijn en geëxploiteerd worden op land in beschermd bosgebied. Recent is dat aantal toegenomen naar 2.212, waarvan 761 al zijn onderzocht, 1.266 zijn geïnspecteerd en 185 nog geïnspecteerd moeten worden.
Het ministerie heeft ook ontdekt dat degenen die bosgrond inpikken, bomen kappen voor de bouw van hun bungalows. Ze profiteren van het groeiend toerisme op enkele grote eilanden. Die bevinden zich in Ranong, Phangnga, Phuket, Krabi en Nakhon Si Thammarat. Het bosbeschermings team van het Royal Forest Department concentreert zich op de meest ernstige overtredingen.
Een gebied dat al ettelijke malen in het nieuws is geweest, is de Phu Thap Boek berg in Phetchabun, bebouwd met een groot aantal illegale resorts. De eerste zijn al met toestemming van de rechter gesneuveld onder de sloophamer.
Een volgende target is een bosreservaat in Rayong met 400 grote vakantieparken en meer van zulke parken in Chanthaburi, Phayao, Satun, Phatthalung en Trang, vooral de parken op de Ban That bergketen. Het team beschouwt de provincie Loei als de ergste qua encroachment, zoals de onvertaalbare Engelse term luidt. Loei had 1 miljoen rai aan bossen. Daarvan is nog 200.000 à 300.000 rai over.

Dinsdag 28 februari
– Adjunct commissaris Pongdech van de Provincial Police Region 5 is ontslagen. Tegen hem is een disciplinair onderzoek gestart. Pongdech is een van de drie personen, waaronder voormalig adjunct hoofdcommissaris Jumpol, die verdacht worden van encroachment van een stuk grond van 13 rai in een bosreservaat in Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima). Daarop zijn zes vakantiebungalows gebouwd. Dat land zou nu in het bezit zijn van Jumpol. Uit andere bron weet ik dat de familie zich zorgen over hem maakt omdat ze geen contact met hem kan krijgen [u mag zelf uw conclusies trekken].
Een ander gevalletje van encroachment speelt zich af in nationaal Park Thap Lan in Prachin Buri. Gisteren werd het park afgegrendeld voor onderzoek door een team van honderd agenten, soldaten en boswachters. Het team heeft drie huizen gevonden, die gebouwd zouden zijn door een Thung Po kamnan (sub-districtshoofd). Ook zijn cassave en eucalyptus bomen aangetroffen die er geplant waren. Daar waren de echtgenote en vijf migranten aan het werk. De migranten hadden een werkvergunning met de kamnan aangegeven als werkgever.

Jumpol ontslagen als Groot Kamerheer
1 maart – Jumpol Manmai, betrokken bij een geval van encroachment in een bosreservaat in Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima), is ontslagen als Groot Kamerheer van het Royal Household Bureau. Volgens het ontslagbevel, getekend door premier Prayut, heeft hij zijn positie voor persoonlijk gewin misbruikt, hetgeen een ernstige disciplinaire overtreding is.
Maar dit is waarschijnlijk niet de werkelijke reden, want het bevel zegt dat hij in politieke zaken verwikkeld was op een manier ‘schadelijk voor de veiligheid en het vertrouwen van Zijne Majesteit’, hetgeen erop kan wijzen dat hij in ongenade is gevallen bij de koning.
Jumpol, tevens adjunct commissaris van de Provincial Police Region 5, is door de Crime Suppression Division opgeroepen om morgen een toelichting te geven op het akkefietje in Nakhon Ratchasima. Waarschijnlijk wordt hij dezelfde dag door de provinciale rechtbank in staat van beschuldiging gesteld. De zaak draait om een stuk grond van 13 rai in het beschermd bosgebied waar illegaal zes vakantiebungalows zijn gebouwd. Drie verdachten waren daarbij betrokken. Eén, Pongdech Prommichit, is eerder ontslagen uit het politiekorps.

Donderdag 2 maart
– Het Royal Forest Department (RFD) heeft besloten amnestie te verlenen aan dorpelingen die bosgrond teruggeven dat voor juni 2014 illegaal in gebruik is genomen (encroachment). Ze worden niet voor de rechter gesleept. De amnestie geldt niet voor bedrijven, maar alleen voor dorpelingen die onopzettelijk land hebben bezet voor landbouwdoeleinden. Dorpelingen die weigeren de grond te retourneren, worden beoordeeld aan de hand van de boswetgeving.
De RFD zegt in Chiang Rai, Nakhon Ratchasima en Tak 7.000 rai aan bosgrond te hebben opgeëist [Sinds wanneer?]. Dankzij de amnestie komt daar dit jaar naar verwachting nog eens 100.000 rai bij.
Op Koh Tao (Surat Thani) hebben dorpelingen en toeristen aan de RFD een petitie overhandigd, waarin ze zeggen dat een vakantiepark op de top van een berg illegaal is aangelegd. De RFD doet onderzoek.

Vrijdag 3 maart
– Het Agricultural Land Reform Office gaat korte metten maken met vakantieparken en -bungalows, die illegaal op Koh Phayam (Ranong) zijn opgetrokken. Het gaat om 38 percelen Sor Por Kori land, dat is bestemd voor uitgifte aan landloze boeren om er landbouw op te bedrijven. Twaalf percelen waren al uitgegeven aan boeren, de overige nog niet. Wanneer eigenaren onwillig zijn medewerking te verlenen, stapt Alro naar de rechter. Het eiland Phayam is een steeds populairder wordende toeristische bestemming.

Ex-Groot Kamerheer Jumpol bekent schuld
3 maart – Ex-Groot Kamerheer en ex adjunct politiecommissaris Jumpol Manmai, beschuldigd van het bezit van zes vakantiebungalows, illegaal gebouwd in nationaal park Thap Lan in Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima), heeft gisteren schuld bekend tijdens een verhoor in Bangkok door de Crime Suppression Division van de politie.
De politie bracht hem daarna in een politievliegtuig naar Nakhon Ratchasima om de provinciale rechtbank toestemming te vragen voor verlenging van zijn voorarrest en hem terug te brengen naar Bangkok voor verder verhoor. Die toestemming werd verleend. Jumpol heeft niet om vrijstelling op borgtocht gevraagd.
Bij de encroachment zaak zijn vijf personen betrokken, waaronder de voormalige adjunct-commissaris van de Provincial Police Region 5, die onlangs is ontslagen. Vier hebben zich aangegeven, een is nog in het land en zou dat binnenkort ook doen.
De zaak is blijkbaar dermate belangrijk dat Bangkok Post er vandaag mee opent, maar ik vermoed dat alleen insiders weten waarom de 66-jarige (kaalgeschoren) ex-politieman zoveel aandacht krijgt. Het eerdere bericht van 1 maart over zijn ontslag als Groot Kamerheer (Jumpol ontslagen als Groot Kamerheer) bevatte een formulering, die wellicht de sleutel vormt. Volgens het ontslagbevel, getekend door premier Prayut, was hij in politieke zaken verwikkeld op een manier ‘schadelijk voor de veiligheid en het vertrouwen van Zijne Majesteit’. Dat zal de krant weerhouden om niet alles wat ze weet, te publiceren.

Jumpol’s echtgenote geeft zichzelf aan
4 maart – De echtgenote van Jumpol Manmai, de Groot Kamerheer van het Royal Household Bureau die in ongenade is gevallen, heeft zichzelf aangegeven. Thanakorn Manmai (59), die evenals vier anderen waaronder haar man wordt verdacht van encroachment op een stuk land in een bosreservaat in Nakhon Ratchasima, maakte een gespannen indruk.
Thanakorn weigerde iets te zeggen tegen verslaggevers toen ze arriveerde bij het kanroor van de Natural Resources and Environmental Crime Suppression Division. Ze werd daar opgewacht door adjunct hoofdcommissaris Srivara die haar meenam voor verhoor. Hij sprak drie uur met haar. Thanakorn ontkende iets verkeerds te hebben gedaan en verstrekte nuttige informatie, waaronder informatie over een derde partij die de politie nog gaat ondervragen, aldus een bron.
Na een borgtochtsom van 200.000 baht te hebben gesteld, mocht ze weer naar huis. Haar man is donderdag door de CSD in Bangkok ondervraagd en beschuldigd van de illegale bouw van zes vakantiebungalows op 13 rai land in nationaal park Thap Lan. Vijf personen waren daarbij betrokken en allen hebben zich aangegeven. Drie zijn vrijgelaten op borgtocht.
Het ontslag van Jumpol als Groot Kamerheer wijst erop dat er meer aan de hand is dan alleen de bouw van de bungalows, maar daarover zwijgt de krant in alle talen

Drie jaar cel voor ex-Groot Kamerheer Jumpol
11 maart – Adjunct politiehoofd Jumpol Manmai is door de provinciale rechtbank van Nakhon Ratchasima veroordeeld tot drie jaar gevangenisstraf wegens illegaal grondgebruik in een bosreservaat. De deconfiture is nu compleet, want eerder verloor hij zijn positie als Groot Kamerheer van het Royal Household Bureau, zijn rang van politiegeneraal en moest hij zijn set onderscheidingen teruggeven aan de koning.
De rechtbank had dertig minuten nodig om het vonnis voor te lezen. De rechtbank achtte hem schuldig aan overtreding van de bosbeschermingswet en het strafwetsartikel over plichtsverzuim. Jumpol ging de fout in door zes bungalows te bouwen bij een waterweg in nationaal park Thap Lan. Hij nam er 13 rai land in bezit.
Jumpol kocht het land in 2011 van Pongdech Prommichit, voormalig adjunct-hoofd van de Provincial Police Region 5, en zijn echtgenote. Jumpol was toen hoofd van de politieregio die onder andere Nakon Ratchasima bestrijkt. Pongdech was adjunct-hoofd van het politiebureau Wang Nam Khieo (het district waarin het land ligt) en zijn vrouw was assistent-hoofd van de gemeente Thai Samakkhi. Zij verwierven het land in 2008.
Pongdech zegt niets met Jumpol’s overtreding te maken te hebben. Hij, zijn vrouw en vijf anderen worden door de politie verdacht van betrokkenheid bij de affaire. De openbare aanklagers onderzoeken bewijsmateriaal om hen te kunnen vervolgen. Het Department of Corrections beslist of Jumpol gevangen wordt gezet [?].

Zondag 19 maart
– De DNP gaat een rechtszaak beginnen tegen het Agricultural Land Reform Office over de illegale uitgifte aan 52 personen van Sor Por Kor gronddocumenten in nationaal park Thap Lan (Prachin Buri). Dat land, in totaal 945 rai, is eigendom van Alro. Sor Por Kor land is bestemd voor uitgifte aan landloze boeren en mag niet verkocht worden. De DNP beschuldigt Alro van plichtsverzuim.
Een speciale eenheid van de DNP begint morgen het land terug te vorderen. Er zijn tien vakantieparken op aangelegd. Die moeten worden afgebroken.
Er is genoeg werk aan de winkel want in totaal gaat het om 400 gevallen van illegaal grondgebruik in Thap Lan. Daarvan zijn 100 door het hooggerechtshof behandeld. Het Hof heeft de overtreders bevolen het land te verlaten.

Woensdag 22 maart
– De DNP heeft maandag aangifte gedaan tegen een directeur en twee landmeters van het Nakhon Ratchasima Land Reform Office. Ze worden verdacht van de uitgifte van illegale eigendomspapieren voor 52 percelen in nationaal park Thap Lan. De aangifte maakt deel uit van de actie van de taakeenheid Phaya Sua om 8.000 rai aan illegaal in gebruik genomen gronden in Nakhon Ratchasima en Prachin Buri te vorderen. Vermoed wordt dat veel ambtenaren, lokale invloedrijke figuren, politici en zakenmensen daarbij betrokken zijn geweest.
Onlangs hebben twee personen 38 rai ter waarde van 27 miljoen baht teruggegeven. Verder is uit een inspectie gebleken dat vakantiepark Poo Hill Resort nog steeds niet door de eigenaar is gesloopt, zoals eerder door de autoriteiten bevolen.

Woensdag 29 maart
– Arme mensen die in bosgebieden wonen hebben te lijden van het regeringsbeleid om een eind te maken aan encroachment (overheidsgrond illlegaal in bezit nemen), alhoewel de regering zegt dat rijke mensen het doelwit zijn [die er vakantiehuizen op bouwen en –parken op aanleggen]. Coördinator Prayong van de People’s Movement for a Just Society (P-Move) zegt dat de betrokken diensten nog steeds land confisqueren om de doelstelling van de overheid te halen het beboste gebied met 40 procent uit te breiden. ‘De armen zijn nog steeds de pineut alhoewel ze [op basis van een bevel van de regering] uitgezonderd zijn.’
Morgen gaan vertegenwoordigers van P-Move naar het Government House om de regering te vragen de kwestie op te lossen en nu eindelijk eens een grondbank te vormen om de armen te helpen.

Commentaar: Verwaarloos landhervormingen niet
1 april 2017 – Alhoewel premier Prayut beloofd heeft de ongelijkheid tussen rijk en arm op te lossen en daarvan zelfs een van de prioriteiten van zijn regering heeft gemaakt, zijn nog weinig vorderingen geboekt. De benarde positie van de armen lijkt niet te zijn verbeterd. En die is nog erger voor etnische groepen zonder grondgebied en degenen die al generaties op land leven zonder formele grondakte. Ze zijn van hun land verdreven of dreigen te worden verdreven.
Het lijkt erop schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van vrijdag dat de regering afstand heeft genomen van haar belofte of die volledig heeft gebroken. Collectief grondbezit, een initiatief van de regering Abhisit, waarvan 400 landloze gemeenschappen zouden kunnen profiteren, is in 2015 door de regering geschrapt. Een tweede initiatief, de vorming van een grondbank, is nog steeds niet van de grond gekomen.
Donderdag spraken vertegenwoordigers van de People’s Movement for a Just Society (P-Move), die zich het lot heeft aangetrokken van landloze burgers, met minister Ormsin (PM’s Office). Ze hebben de minister duidelijk gemaakt dat passiviteit en gebroken beloftes over landrechten niet langer acceptabel zijn. De regering dient in actie te komen en beide initiatieven te realiseren.
Het eigen beleid van de regering om het bosareaal te vergroten van 31 naar 40 procent helpt ook al niet want het heeft in verschillende delen van het land geleid tot gewelddadige uitzettingen van rijk [?]  en arm. De desbetreffende order van de NCPO stelt duidelijk dat armen, de minima en ‘landloze’ mensen die er al woonden voordat de order van kracht werd, niet gedupeerd mogen worden. Maar in de praktijk hebben de lokale autoriteiten tegen zowel lokale bedrijven als arme gemeenschappen actie ondernomen.
Thailand’s ongelijke grondverdeling is een van de ergste ter wereld, schrijft BP. 80 procent van het land is in het bezit van de 10 procent rijkste Thai. De Thais zonder grond en zij die minder dan 1 rai (1600 vierkante meter) bezitten, vormen 42 procent van de bevolking. Circa 10 procent van de bevolking leeft in bossen.
Tijdens een forum in Bangkok [waaraan BP-redacteur Surasak Glahan refereert in zijn commentaar van 30 maart, zie: Opinie: Rijkdom is nog altijd de beste verdediging] zeiden velen dat ze gedwongen zijn geworden akkoord te gaan met uitzetting. Hun huizen zijn vernield en plantages ontruimd. Sommige zijn vervolgd wegens betreding van verboden terrein.
BP besluit: Het regime mag niet haar belofte voor landhervormingen vergeten. Dat heeft ze in eigen land beloofd en daarover schept ze in het buitenland op. (Bron: Bangkok Post, 31 maart) (Zie ook de pagina’s Krakers op overheidsland en Landjepik)

Woensdag 24 mei
– De autoriteiten gaan er hard tegenaan in de provincie Kanchanaburi om een eind te maken aan illegale vakantieparken en –huizen. De drijvende bungalows op de Khwae Noi rivier in nationaal park Sai Yok (foto) worden zonder pardon gesloopt wanneer blijkt dat ze illegaal zijn gebouwd.
De afgelopen maand is 800 rai van twee nationale parken al herwonnen (Sai Yok en Khao Laem), 184 bouwsels zijn voor inspectie gevorderd en 34 personen zijn aangehouden. Verder zijn twee boten, vier jetski’s, een generator, 29 planken en negen dierenkarkassen in beslag genomen. Negen grondaktes die een gebied van 172,2 rai beslaan, worden onder de loep genomen. Het bericht meldt nog meer acties, maar ik begin nu de draad kwijt te raken.
In Nakhon Ratchasima heeft de DNP aangifte gedaan tegen een directeur en twee landmeters van het Land Reform Office. Ze worden ervan verdacht illegale grondactes voor 52 percelen bosland in nationaal park Thap Lan te hebben uitgegeven.

Donderdag 25 mei
– Met groot machtsvertoon hebben 100 manschappen van leger, politie, boswachterij en lokaal bestuur gisteren een inval gedaan in twee luxe vakantiehuizen in het populaire vakantiedistrict Khao Takiab in Hua Hin (Prachuap Khiri Khan). De huizen waren illegaal aan het strand door een gepensioneerde legerofficier gebouwd op een stuk bosland dat wordt beheerd door het Royal Forest Department.
Een overnachting kostte 5.000 baht, maar daarvoor hadden de gasten wel uitzicht op de azuurblauwe zee, zoals Thaise zeeën in toeristenfolders worden genoemd. De eigenaar is door de RFD al bevolen de villa’s af te breken, maar die zaak is nog in behandeling.

Maandag 29 mei
– De bouw van een vakantiepark bij de luchthaven van Koh Phangan is door de autoriteiten stilgelegd. Voor de bouw was een deel van een berg die deel uitmaakt van een beschermd bosgebied, al ontbost. Het project op 150 rai is een van de drie projecten op het vakantie-eiland die, zo vermoeden de autoriteiten, schade berokkenen aan het bosreservaat en een nabijgelegen bos in een gebied dat op de nominatie staat de status van een nieuw nationaal park te krijgen, dat Than Sadet gaat heten.
De toezichthouder op de stop gezette bouw zegt dat de opdrachtgever over de vereiste documenten beschikt, maar vermoed wordt dat een grondakte illegaal is verleend. Het Royal Forest Department heeft de DSI gevraagd de zaak in onderzoek te nemen.
Soortgelijke zaken spelen op Hat Yuan, een bekend strand op het eiland. Acht vakantieparken worden verdacht. Vijfhonderd meter verder is een bosgebied van 300 rai kaal geslagen en in delen te koop aangeboden. Koopprijs 600.000 baht per rai.

Dinsdag 30 mei
– De DNP gaat dit jaar een online app introduceren voor toeristen die willen gaan scuba-duiken. Op de app kunnen ze hun duiklocatie in alle nationale maritieme parken reserveren, zodat de staf het aantal toeristen beter in de hand kan houden. Da’s belangrijk want de parken worden nu overstroomd door toeristen. Als alles goed gaat, is de app vanaf oktober in bedrijf wanneer het toeristenseizoen in de Andaman zee begint.
De DNP gaat ook e-tickets voor nationale parken introduceren, eveneens dit jaar. Als proef wordt begonnen in de tien meest winstgevende parken. Papieren kaartjes blijven in de beginfase bestaan, maar of ze uiteindelijk verdwijnen, wordt me niet duidelijk uit het bericht.
De strijd tegen stropers, houthakkers van beschermde bomen en illegaal grondbezit wordt gevoerd door dagelijks satellietbeelden van de parken te maken. Illegale houtkap en illegaal grondgebruik zijn vooral in de dertien noordelijke provincies een probleem.
In het Noorden wordt ook geëxperimenteerd met micro-camera’s in bomen om illegale houthakkers te betrappen. De plannen van de DNP zijn gisteren bekend gemaakt op een seminar, getiteld Digital Technology and Innovation for National Park Management.
In de nationale parken Thap Lan (Prachin Buri) en Khao Yai (Nakhon Ratchasima) vormt de kap van rosewood een probleem waarover Unesco haar zorgen heeft geuit.

Woensdag 14 juni
– Het Department of Marine and Coastal Resources onderzoekt de klacht van de NHRC dat een gasdepot in Samut Songkhram in aanbouw is op een stuk grond dat voorheen mangrove bos was. Het project is goedgekeurd door het Marine Department, maar niet zoals vereist door andere diensten en het kabinet. Mogelijk is een grondacte illegaal verstrekt.
Het perceel wordt omringd door mangrove bossen. Er wordt nog meer geconstrueerd, zoals een 300 meter lange betonnen brug over de monding van de Mae Klong rivier en een pier. Een woordvoerder van het bedrijf dat het depot en de brug bouwt, zegt dat het zich aan de wet houdt. Over 60 dagen zijn ze klaar. Omwonenden hebben geprotesteerd tegen de bouw omdat geen milieu-effectrapportage is gehouden.

Parlementslid verdacht van inbreuk op bosreservaat
16 juni – Zuiver op de graat kan hij niet zijn, voormalig parlementslid Chada Thaised (56) van de Chartthaipattana partij. Eind vorig maand werd hij in Uthai Thani aangehouden, omdat zijn vijf lijfwachten wapens droegen, waarvoor ze geen vergunning hadden, en gisteren ontdekten de autoriteiten dat hij een stuk grond van 500 rai bezit, gelegen in een bosreservaat.
Het is weer smullen dit verhaal. Volgens de eigendomspapieren werd sinds 1947 op het land rijst verbouwd, maar luchtfoto’s uit 1953 en 1975 toonden aan dat het een maagdelijk bos was. Bij het omzetten van een bepaald document nam het gebied op papier ineens toe van 152 naar 515 rai.
In 2001 kocht zoon Farut het land van een mijnbouwbedrijf. Farut werd in 2012 bij een road-rage shooting [?] in Nakhon Ratchasima doodgeschoten. Chada nam de grondakte in 2015 over en heeft voor het gebied een mijnbouwvergunning aangevraagd.
Chada wordt door de politie beschouwd als een ‘invloedrijk persoon’ en dat zal wel de reden zijn waarom de politie hem op de hielen zit. De dag na de aanhouding in Uthai Thani werden hij en vier lijfwachten vrijgelaten op een borgtochtsom van 50.000 baht elk. Eén lijfwacht die een ecstacy pil bij zich had, is in hechtenis genomen.
Chada en zijn gezelschap kwamen van een uitvaart en reden in een konvooi van acht wagens. In de wagen van Chada werden geen wapens gevonden. Niettemin wordt ook hij beschuldigd van samenzwering, omdat de lijfwachten wapens in het openbaar droegen. (Bron: website Bangkok Post, 15 juni)

Dinsdag 20 juni
– Follow-up op het bericht van 10 juni DSI doorzoekt vermeende schuilplaats van abt. De DSI heeft het onderzoek naar twee huizen op een bergtop in Takua Thung (Phangnga) opgewaardeerd tot special case, waardoor het extra aandacht krijgt. Vermoed wordt dat de huizen in een beschermd bos staan. De eigenaren worden opgeroepen voor verhoor. De DSI denkt dat ze stromannen zijn. Ook wordt een groot aantal getuigen verhoord. De DSI vermoedt dat de abt van Wat Phra Dhammakaya er verbleven heeft, maar bij de zoektocht is hij niet gevonden.

Phu Thap Boek: En de strijd gaat door
25 juni – De provinciale commissie in Phetchabun, belast met de strijd tegen illegaal grondgebruik op de Phu Thap Boek berg, is vastbesloten een eind te maken aan nog eens 13 vakantieparken op de bij toeristen populaire berg. Vijftig vakantieparken, eigendom van etnische Hmong, zullen er ook aan moeten geloven als het kabinet besluit het verzoek van het ministerie van Sociale Zaken af te wijzen om ze te sparen.
Eerder zijn al vakantiehuizen c.q. –parken gesloopt, maar de eigenaren van deze dertien resorts verzetten zich met hand en tand tegen de sloop. Geleid door een voormalig parlementslid voor Phetchabun van de Democraten hebben ze de provincie gevraagd de sloop uit te stellen. Ze zeggen dat die in strijd is met de wet omdat Phu Thap Boek geen beschermd bosgebied is. Het Royal Forestry Department bestrijdt dit. De eigenaren hebben ook de hulp gezocht van de Democratische partij, waarna districtshoofd Somluk van het district Lom Kao het allemaal nog eens heeft uitgelegd.
De vijftig vakantieparken van de Hmong zijn ook illegaal, want het land waarop ze staan, is bestemd voor herhuisvesting van Hmong uit diverse provincies in het land. In 1966 gaf het ministerie van Sociale Zaken toestemming om het land, circa 47.000 rai, voor dat doel te bestemmen. Phu Thap Boek is de hoogste berg van Phetchabun en een van de grootste gebieden in het land waar kool wordt verbouwd. (Bron: website Bangkok Post, 24 juni)

Jacht op 3 miljoen rai aan illegale rubberplantages
3 juli – Het Internal Security Operations Command schat dat in het hele land 3,09 miljoen rai aan rubberplantages illegaal zijn aangelegd. Het grootste deel daarvan bevindt zich in het Zuiden. Isoc wil de plantages vorderen en terugbrengen naar de oorspronkelijke staat van de gronden.
De campagne richt zich op watershed bossen en bosreservaten. De plantages zijn in strijd met de Boswet van 1941 of de Bosreservaatwet van 1964 aangelegd. De autoriteiten hebben al 500.000 rai teruggevorderd. De target is om ’s lands sterk ingekrompen bosgebied te vergroten van 102 naar 128 miljoen rai.
Sinds de coup van mei 2014 maakt de NCPO (junta) korte metten met gronddieven. Behalve bosreservaten wordt ook veel Sor Por Kor land, dat bestemd is voor landloze boeren, illegaal bezet of voor andere doeleinden gebruikt. Critici zeggen dat de regering veel onschuldige slachtoffers maakt bij haar jacht, want tal van generaties wonen al lange tijd in gebieden die later de status beschermd kregen.

Woensdag 5 juli
– Een bedrijf in Phuket dat een zip-line exploiteert, wordt door het Royal Forest Department beschuldigd van illegaal grondgebruik in een beschermd bos. Het RFD gaat ook uitzoeken wie de 30 rai in nationaal bosreservaat Khao Kamala in lease heeft gegeven. Het land ligt in een watershed gebied dat maagdelijk moet blijven, 5 rai zou zogeheten Sor Kor 1 land zijn, maar die status mag niet worden verleend in een bosreservaat.
De zip-line, Zip Line Max, ging begin dit jaar open. Eigenaar Susaran zegt de grond voor 120.000 baht per maand te huren van een vrouw die beweert de eigenaar te zijn. Susaran exploiteerde vorig jaar een zip-line in Chiang Mai, waar hij eveneens een bos illegaal in gebruik had genomen. Dus nam hij de wijk naar Phuket.

Maandag 24 juli
– Het hooggerechtshof heeft in navolging van een lagere rechtbank een voormalig non en een andere vrouw bevolen 57 miljoen baht inclusief rente te betalen wegens illegaal grondgebruik in een bosreservaat in Kanchanaburi. Ze bouwden daar op een terrein van 520 rai een pagode complex met een marmeren pagode van 80 meter en 35 andere gebouwen.
De vrouwen die in 1998 zijn aangehouden, hebben al drie jaar gevangen gezeten, maar waren nu door het RFD aangeklaagd. Volgens RFD-hoofd Chonlatid verblijft de non in het buitenland.

Lees dit verhaal niet: As poor are evicted…
3 augustus – Het is om moedeloos van te worden, want het is elke keer hetzelfde liedje. Wie arm is in Thailand, trekt altijd aan het kortste eind. Sanitsuda Ekachai geeft daarvan op de opiniepagina van Bangkok Post een schrijnend voorbeeld.
Den Kamlae (65), prominent voorvechter van landrechten in Kok Yao (Chaiyaphum), is sinds vorig jaar spoorloos , en zijn vrouw (62) is gevangen gezet. Na maanden van een vergeefse zoektocht werden zijn kleren, netje opgestapeld, in het bos gevonden wat erop wijst dat ze er niet lang geleden moeten zijn neergelegd. En er is een schedel gevonden die forensisch onderzocht zou worden. Sindsdien is geen enkele voortgang geboekt.
De ironie wil dat in dezelfde week waarin de vrouw wegens encroachment tot zes maanden cel werd veroordeeld, een invloedrijk figuur in Krabi een rechtszaak won over het eigendom van een eiland in een nationaal park. De leiding van het park kreeg onmiddellijk een brief van zijn advocaat met de mededeling Get out.
De term encroachment duikt in het nieuws vaak op. Bewoners die al generaties lang in bossen wonen, worden (vaak met harde hand) uitgezet omdat ze er illegaal wonen, maar ze woonden er al voordat die bossen de status van beschermd bosgebied kregen. De Democratische regering Abhisit heeft weliswaar in 2009 de mogelijkheid geopend van communaal grondbezit, maar dat interesseert de bosbeheerders niet, en sinds de militaire coup van mei 2014 krijgen ze bij uitzetting steun van soldaten.
Dit is het verhaal van Thailand, stelt Sanitsuda cynisch vast, een land waarin de armen als misdadiger worden behandeld en de rijken een paradijselijk eiland krijgen. Een land waarin de 10 procent rijksten 75 procent van de weelde bezit en waar 13,8 miljoen mensen (een vijfde van de bevolking) 100 baht of minder per dag verdienen. Een land waar 20 procent van de landeigenaren 80 procent van particulier land bezit en twee derde van de boeren landloos is. Het is ook een land waarin 10 miljoen mensen het gevaar van uitzetting lopen.
Als dat niet iets is om moedeloos van te worden en daarom stop ik nu maar. Thailand, het land van de Glimlach? Laat me niet lachen, het is het land van de Grimlach. (Bron: Bangkok Post, 2 augustus)
Voor het hele verhaal, zie bijgaande pdf.

Vrijdag 4 augustus
– Follow-up op het opinieverhaal van Sanitsuda Ekachai, gisteren onder de titel Lees dit verhaal niet: As poor are evicted… De DNP zegt in beroep te gaan bij het Hof van Beroep tegen het besluit van de provinciale rechtbank van Krabi om een zakenman het recht op grondbezit op het eiland Poda te verlenen.
Het gaat dus niet om het hele eiland, zoals Sanitsuda schreef, maar om 20 rai. De rechtbank beval de DNP het land te verlaten. De DNP beschikt al over 70 rai op het eiland. Het heeft voor miljoenen baht al gebouwen en voorzieningen op het eiland gebouwd.
De DNP deed in 1985 aangifte tegen de zakenman wegens encroachment. In 2011 stelde het hooggerechtshof de DNP in het gelijk. De rechtbank vonniste op grond van een grondacte uit 2015.

Maandag 14 augustus
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) heeft een nieuw plan bedacht om snel conflicten over grondbezit in nationaal park Thap Lan in Prachin Buri en Nakhon Ratchasima op te lossen. De problemen worden in drie groepen verdeeld: 58.582 rai in drie districten waarover het nationaal park en het Agricultural Land Reform Office bakkeleien; grond toegewezen aan arme boeren, voordat het gebied de status van nationaal park kreeg, en dito grond die door personen is bezet die daarop geen recht hebben.

Plan voor gemeenschapsbos rekent op bewoners
15 augustus – Het Royal Forest Department (RFD) wil nationale bosreservaten transformeren tot gemeenschapsbossen, die duurzamer zijn en tot een nauwere samenwerking met de lokale bevolking in en om het bos leiden. Adjunct-hoofd Chongklai zegt dat dit de beste manier is om de bossen te behouden. Na vele jaren is gebleken dat het RFD niet als enige de bossen kan beschermen, gezien het toenemend aantal gevallen van encroachment (illegaal gebruik).
Thailand telt 143,9 miljoen rai aan bossen, waarvan 63,3 miljoen beheerd wordt door het RFD. Zodra de Forest Community Law van kracht is, brengt het RFD het plan in de praktijk. In tegenstelling tot de nationale wet op bosreservaten, staat de gemeenschaps boswet de bewoners toe kruiden, paddenstoelen en andere planten te plukken, maar ze mogen geen bomen kappen. ‘Ze hebben conform de regels een verantwoordelijkheid om voor de bossen te zorgen’, legt Chongklai uit. Niettemin blijft de nationale wet van kracht.
Vruchtbare bossen worden overgedragen aan het DNP, waardoor ze de status van nationaal park krijgen en gebonden worden aan strenge regels voor bosbehoud. De nieuwe wet op gemeenschaps bossen maakt onderscheid tussen conserverings- en gebruikszones. Eco-toerisme is in beide toegestaan, recreatieve activiteiten alleen in de gebruikszones. Wilde vegetatie mag in beide geplukt worden, de jacht is in beide verboden.

Woensdag 16 augustus
– De DSI begint een spoedonderzoek naar de koop van overheidsgrond in Kanchanaburi door een Chinese zakenman. Naar verluidt zou de grond verkocht zijn door enkele dorpelingen, die de grond illegaal in gebruik hadden genomen. Hoeveel rai van de in totaal 1.200 rai hij heeft verworven, is onduidelijk.
Op het land, beheerd door het Treasury Department, worden mango’s, citroenen en pitaya’s gekweekt voor de export naar China. Lokale functionarissen zeggen de situatie niet te kennen. Enkele gemeentes incasseren nog steeds belasting van de encroachers (landkrakers), vernoedelijk als gevolg van verouderde gegevens. (Zie ook de pagina Krakers op overheidsland)
– Minister Suwapan (Justitie) heeft de DSI gevraagd haar plan uit te stellen voor onderzoek naar een geval van encroachment in Nakhon Ratchasima. Het kabinet vergadert daar volgende maand; het onderzoek zou een conflictsituatie kunnen opleveren. Het onderzoek heeft betrekking op 4.000 rai overheidsgrond, waarvoor valse grondaktes zijn verleend.

Inval in vakantiepark in nationaal park Khao Yai
19 augustus – De eigenaar is met de noorderzon vertrokken en dat zal niemand verbazen want het vakantiepark dat hij in Prachin Buri aanlegt, bevindt zich in nationaal park Khao Yai. Op het terrein van 293 rai zijn wooneenheden, een waterpark en uitrusting voor open-luchtactiviteiten in aanbouw aangetroffen. Een gecombineerde eenheid van honderd agenten en ambtenaren constateerde dat gisteren bij een inval. Verder wordt een reservoir aangelegd om water uit een omgelegd stroompje in Khao Yai op te slaan.
Volgens het eerste onderzoek bestaat het vakantiepark sinds 2007. In 2012 toonde een onderzoek van de DSI al aan dat illegaal grond in gebruik was genomen. Maar de zaak werd aangehouden omdat uit luchtfoto’s bleek dat meer gronden bezet waren, wat leidde tot de huidige operatie.
De politie gaat lokale bestuursautoriteiten voor verhoor oproepen, waaronder een dorpshoofd, kamnan, voorzitter van een TAO (tambonbestuur) en andere mogelijk betrokken functionarissen.

Dinsdag 22 augustus
– Weer een gevalletje van de illegale uitgifte van grondaktes. De Public Sector Anti-Corruption Commission [zeg maar een zusje van de NACC] is vastbesloten overheidsfunctionarissen aan te pakken die in Loei illegale grondaktes hebben verstrekt voor 280 rai in een bergachtig gebied in het beschermd bos Nong Pad.
De zaak kwam voor het eerst aan het licht in 1990. Toen ging het om 2.296 rai. In 2004 trok het Land Department de aktes in van 49 percelen, waarvan niemand gebruik had gemaakt en in juni werden voor zes percelen van in totaal 280 rai nieuwe aktes verstrekt. Drie dagen later verwierf één persoon de grond.
Op een van de percelen is de tempel Wat Pa Phu Rua in aanbouw. Een weg naar de tempel is in aanleg. Het Isoc-kantoor in Loei vermoedt dat 3.000 rai in het bos illegaal in gebruik is genomen. Waarmee vermeldt het bericht niet.

Woensdag 23 augustus
– Het RFD gaat strenger en sneller optreden tegen illegale rubberplantages in beschermde bossen. Zodra ze ontdekt zijn gaat de cirkelzaag in de bomen, zodat de boosdoeners niet stiekem de latex kunnen tappen. Het RFD gaat ook bewoners voorlichten over manieren om overtreders te identificeren en rapporteren. Volgens de dienst is 700.000 van de 32,45 miljoen rai aan beschermde bossen beplant met rubberbomen.
In Phitsanulok bevindt zich de grootste plantage van alle noordelijke provincies: 158.615 rai. 23.173 rai van grote investeerders is geconfisqueerd en op 4.394 rai zijn de bomen verwijderd.

Maandag 28 augustus
– Een topambtenaar van de DNP spreekt minister Surasak van Milieu tegen dat enkele delen van nationaal park Thap Lan beschikbaar komen als woongebied voor de lokale bevolking. De ambtenaar zegt dat alle nederzettingen met landbouw en bewoning stap voor stap onder de loep worden genomen. De opmerking van de minister had al kritiek opgeroepen van actievoerders, die erin een aanmoediging zagen voor het kraken van land in andere beschermde bossen. Het bericht gaat verder in detail op de zaak in, maar daar zal ik mijn lezers niet mee vermoeien. Kan het zelf nauwelijks volgen.

Dinsdag 5 september
– ‘Ik heb bewijs laten zien het eigendom met de beste bedoelingen te hebben gekocht’, zei telecom magnaat Boonchai nadat hij door de DSI aan de tand was gevoeld over zijn luxueuze vakantievilla in Phangnga. Volgens de DSI staat die in nationaal bosreservaat Pa Khwan To La en Pa Laem Sam in het district Takua Thung. Boonchai zegt de villa te hebben gekocht van een vriend in zijn bedrijf die het optrekje eerder had gekocht van een bewoner.
De DSI zegt dat verder onderzoek nog enige tijd in beslag zal nemen omdat luchtfoto’s moeten worden bestudeerd en getuigen gehoord. Boonchai, oprichter van Dtac, droeg het grondbezit van het 4 rai tellende perceel later over zijn voormalige echtgenote. De zaak kwam in juni in het nieuws, nadat NGO’s hadden geklaagd over invloedrijke figuren die zich overheidsland hadden toegeëigend.

Donderdag 14 september
– De autoriteiten hebben gisteren zeventien resorts in Ranong geïnspecteerd die ervan verdacht worden beschermd bosland of delen van mangrove bossen in gebruik te hebben genomen. Met behulp van GPS en meetlinten probeerden 35 boswachters, agenten en soldaten bewijs daarvoor te vinden. De inspectie wordt vandaag voortgezet.
Uit een eerste onderzoek is gebleken dat sommige vakantieparken het gebied dat ze oorspronkelijk bezaten, hebben uitgebreid. Enkele eigenaren hebben toegezegd de uitbreiding ongedaan te maken.
Directeur Supachai van het Southern Encroachment Prevention and Suppression Office zegt dat vorige maand elf foute resorts zijn ontdekt. De eigenaren worden juridisch aangepakt.

Zaterdag 16 september
– In tegenstelling tot wat eerder werd bericht blijken omwonenden van de 31 rai openbaar land in Huay Mek (Khon Kaen) die in handen is gekomen van een dochterbedrijf van de Red Bull groep, toch bezwaar te hebben gemaakt tegen de grondverwerving. Het Land Department zei eerder dat destijds geen bezwaar was gemaakt.
Minister Anupong (Binnenlandse Zaken) maakte gisteren bekend dat daarom een onderzoek wordt begonnen naar de eventuele betrokkenheid van functionarissen die toestemming hebben verleend.
Anupong die de overdracht in juni met zijn handtekening heeft bekrachtigd, ligt nu onder vuur door de nieuwe gegevens, ontdekt door een commissie die onderzoek doet naar de grondverwerving.

Woensdag 20 september
– Het Royal Forest Department (RFD) ontwikkelt een application en website waarop geklikt kan worden over encroachment (illegaal gebruik van beschermde bossen). Het systeem is gebaseerd op satellietbeelden van het Geo-Informatics and Space Technology Development Agency. Het RFD spreekt van ‘Forest 4.0 in Thailand 4.0’, een verwijzing naar de vierde industriële revolutie.
Het RFD kan de hulp van burgers goed gebruiken want ze heeft het beheer over 60 miljoen rai, te veel voor complete dienstverlening aan de bevolking. De app, hoewel nog in ontwikkeling, kan al gedownload worden. Ze heet Pitak Phrai (Guarding the Forest). Meldingen kunnen nu nog alleen via de website gedaan worden. De ontwikkelingsfase duurt tot eind van het jaar.

Zondag 24 september
– De zipline Flight of the Gibbon is aangelegd in nationaal bosreservaat Mae On in Chiang Mai en daarom heeft het Royal Forest Department tegen het bedrijf aangifte gedaan wegens encroachment (illegaal gebruik van overheidsgronden). Het avonturenpark is gevestigd op 29 rai. De exploitant beschikt slechts voor een deel van het terrein over Sor Khor 1 documenten. [Sor Khor 1 is geen grondakte, maar een document voor grondgebruik]
Adjunct-hoofd Atthapol van het RFD zegt dat twaalf exploitanten van ziplines ervan verdacht worden illegaal land in gebruik te hebben genomen. Twee ziplines zijn al verwijderd.
In Hang Dong (ook Chiang Mai) heeft het RFD resorts geïnspecteerd. Achttien met 144 rai worden verdacht van encroachment.

Woensdag 27 september
– Follow-up op het bericht over de 31 rai openbaar land in Huay Mek (Khon Kaen) die in handen is gekomen van een dochterbedrijf van de Red Bull groep. Minister Anupong (Binnenlandse Zaken) heeft opdracht gegeven voor de vorming van een fact-finding panel. Toestemming voor gebruik van de grond is verleend ondanks bezwaren van omwonenden. Anupong zegt dat het nog te vroeg is om te concluderen dat ambtenaren waren betrokken bij eventuele onregelmatigheden. Hij heeft gehoord dat het bedrijf zijn aanvraag heeft teruggetrokken.
De zaak is aan het licht gekomen doordat actievoerder Srisuwan bij de NACC een klacht heeft ingediend tegen Anupong en vijf anderen. De particuliere Anti-Corruption Organisation heeft op haar website een document geplaatst met de toestemming voor het grondgebruik, ondertekend door Anupong c.s.

Landkrakers eisen verhuisgeld
29 september – Duizend huishoudens die langs de Khlong Lat Phrao (Bangkok) wonen en moeten wijken voor de aanleg van dijken eisen minimaal 200.000 baht per gezin als vergoeding voor verhuiskosten. Ze deponeerden hun eis, gericht aan de gouverneur van Bangkok, gisteren bij adjunct-gouverneur Chakkhapan.
De bewoners, die op openbaar land wonen, hebben geen bezwaar om plaats te maken voor de dijken. Ze worden geherhuisvest in het Ban Mung Kon woonproject, maar moeten zelf wel de kosten van de bouw van een nieuw huis dragen.
Dat is problematisch, zegt actievoerder Srisuwan, die de groep gisteren begeleidde. De meeste bewoners hebben geen vaste baan en kunnen zich niet de maandelijkse aflossing van 1.500 tot 2.000 baht over 15 jaar veroorloven. Veel bewoners willen niet opgezadeld worden met schulden. Wanneer de gemeente met geld over de brug komt, kunnen ze een locatie naar eigen voorkeur kiezen.
Een bron bij City Hall zegt dat compensatie ondenkbaar is daar er geen wettelijke basis voor is en die geen precedent heeft. Bovendien hebben de bewoners de wet overtreden door openbaar land te kraken. In totaal moeten 7.081 huishoudens in 52 gemeenschappen het veld ruimen. De huizen van 800 gezinnen die zich voor het Ban Mun Kong project hebben opgegeven, zijn al gesloopt. Ze hebben lage-renteleningen gekregen.

Dinsdag 2 oktober
– Het ministerie van Milieu gaat wat doen aan de sterke toename van het aantal landkrakers. Sinds 1998 is dat verdubbeld. De nieuwe boswet geeft het recht in bossen te wonen mits bewoners goed voor het milieu zorgen. Daarvan kunnen 20.000 woongemeenschappen profiteren. Bewoners krijgen 20 rai per huishouden gedurende maximaal 20 jaar.
Het kabinet gaf in juni 1998 toestemming voor tijdelijke bewoning totdat maatregelen waren genomen om effectief met het probleem om te gaan, maar de problemen zijn gebleven, zegt minister Surasak (Milieu). De nieuwe nationale boswet moet daar voor eens en altijd een eind aan maken. De wet wordt thans bestudeerd door de Raad van State.
Sommige dorpelingen verzetten zich. Ze zeggen dat de wet geen rekening houdt met verworven gemeenschapsrechten en lokale participatie. De People’s Working group for Conservation and Community Right heeft bij het parlement een eigen versie ingeleverd. De groep zegt dat die beter aansluit bij de nieuwe grondwet.

Woensdag 11 oktober
– Een voormalige kamnan en een landmeter, die betrokken zijn bij illegaal gebruik van bos (encroachment) bij een strand in Phuket mogen respectievelijk drie jaar en vier maanden en vijf jaar hun zonden achter de tralies overdenken. Van de twee andere verdachten in dezelfde zaak is een hoofd landmeten eerder tot 2 jaar veroordeeld en de vierde stierf in voorarrest.
Die man was eerder uitgebreid in het nieuws omdat hij zich met zijn sokken zou hebben opgehangen aan een deurscharnier. De Criminal Court heeft vastgesteld dat hij doodgeslagen is, maar de dader is nooit gevonden.

Vrijdag 20 oktober
– Een vrouw, veroordeeld wegens illegaal grondgebruik in National Forest Reserve Ao Nang-Hang Nak in Krabi, vraagt de DSI onderzoek te doen naar de uitgifte van grondactes aan zakenlui, politieagenten en advocaten in hetzelfde gebied. Ze zegt dat er met twee maten wordt gemeten. ‘Waarom moet een echte bewoner zoals ik vertrekken en krijgen deze outsiders toestemming voor het gebruik van zes percelen?’
De vrouw heeft 5 rai in gebruik die ze van haar vader heeft gekregen. Het hooggerechtshof heeft haar veroordeeld voor encroachment van een beschermd bos en bevolen te vertrekken. Ze kreeg een boete en een voorwaardelijke gevangenisstraf. De vrouw klaagde eerder bij het Land Department van Krabi, wat de desbetreffende bedrijven naar de civiele rechter deed stappen. Ze zeiden dat de vrouw hen hinderde van de grond gebruik te maken.
Hoofd Montree van het DSI-bureau milieumisdrijven stemt toe in een nieuw onderzoek omdat eerder al onregelmatigheden zijn geconstateerd bij de uitgifte van 33 percelen met een oppervlakte van 200 rai. Hij veronderstelt dat ‘invloedrijke figuren’ in deze zaak een rol hebben gespeeld.

RFD jaagt op illegale ziplines
22 oktober – Twee exploitanten van ziplines in Chiang Mai zijn door het Royal Forest Department aangeklaagd wegens illegaal gebruik van bossen. Donderdag kregen de boosdoeners Monjam Zipline en Flying Squirrels bezoek van RFD-personeel en de politie.
Monjam Zipline maakt gebruik van het Mae Rim National Reserved Forest en het Nong Huay Royal Project. De constructie is als ondeugdelijk beoordeeld en blokkeert natuurlijke waterstromen, zegt directeur Attapol van het Forest Protection Operation Centre van de RFD. De Flying Squirrels bevindt zich in het Mae Rim National Forest Reserve.
Ook elders speurt de RFD naar overtreders. In Phuket is in juli een exploitant gearresteerd wegens encroaching (landkraken) van een nationaal park. De politie zegt veel klachten te hebben ontvangen over illegale ziplines die diep in bossen zijn aangelegd. De meeste zijn volgens adjunct-hoofd Surachet van de Tourist Police Division slordig geconstrueerd.
In 2015 botste een Amerikaanse toerist in Chiang Mai tegen zijn voorganger, waardoor hij aan één oog blind raakte. In die provincie opereren twaalf exploitanten illegaal. Zeven worden aangeklaagd, drie moeten hun handel slopen.

Donderdg 9 november
– Samak Donnapee, twee jaar geleden gepensioneerd als hoofd van de DNP, gaat vervolgd worden omdat hij illegaal een huis heeft laten bouwen op een berg in een beschermd bosgebied in Mia Sa Kok (Tak). Dit heeft het hoofd van Paya Sua, een speciale taakeenheid die onder de paraplu van de DNP opereert, bekend gemaakt. ‘We doen alleen maar onze plicht. We zijn er niet op uit om iemand te villen’, zegt Paya Sua hoofd Chaiwat die onder Samak heeft gewerkt. ‘Hij was een senior overheidsdienaar en had betert moeten weten.‘
Samak heeft op de social media uitgehaald naar het beleid van de DNP. Hij zegt dat veel van zijn voormalige collega’s geschokt zijn, waarbij de gemoederen hoog oplopen. Over het perceel van 3 rai wordt al sinds januari 2001 juridisch gestreden.

Woensdag 10 januari 2018
Pagina 4 opent met een vermeend gevalletje van encroachment door een café-restaurant bij een waterval in het Mae Rim National Reserved Forest in Chiang Mai. Het Royal Forest Department gaat de zaak onderzoeken. Het bedrijf exploiteerde ook in het bos een zipline met de fraaie naam Pongyang Zipline & Jungle Coaster. In oktober is het al bevolen zipline en café-restaurant te verwijderen. De zipline is al ontmanteld.
Het RFD heeft in totaal twaalf illegale ziplines ontdekt. Zeven worden gerechtelijk aangepakt, drie zijn al ontmanteld en een is in onderzoek.

Geen pardon voor 53 resorts op Phu Thap Boek
21 januari – Vijftig leden van de etnische Hmong groep hoeven hun vakantiehuizen en -parken op de Phu Thap Boek berg niet af te breken, zoals eerder bevolen. Maar ze krijgen wel een bruin verfje zodat ze beter in het landschap passen. Van 53 andere illegaal aangelegde resorts is gebleken dat ze eigendom zijn van buitenstaanders. 42 zijn al gesloopt, de overige gaan in mei tegen de vlakte, aldus provinciaal gouverneur Phibun.
De sloop is in 2016 bevolen door premier Prayut waarvoor hij het bekende artikel 44 van de interim-grondwet heeft ingezet. Aanvankelijk was de berg bestemd voor herhuisvesting van de Hmong. In 1966 kregen 3.500 families toestemming er zich te vestigen. Maar velen verhuurden hun land aan buitenstaanders en legden er resorts op aan. Op de berg is jarenlang door het leger gepatrouilleerd. Dit jaar wordt de controle overgedragen aan het Royal Forest Department.
Phu Thap Boek bewoner Ma Wongthapboek zegt dat veel Hmong leningen hebben afgesloten om in de resorts te investeren, nadat toenmalig minister Kobkarn in oktober 2015 het gebied had bezocht en gezegd dat de regering de berg wilde ontwikkelen als model voor eco-toerisme.

24 januari
– Sukhawadee House, een luxueuze mansion en toeristische attractie in Pattaya, blijkt te zijn gevestigd op grond van de overheid. Dat hebben het Marine Department, het provinciale landkantoor en enkele andere diensten gisteren bij een inspectie geconstateerd. Bewoners hadden geklaagd dat de eigenaar land onttrokken aan de zee had bebouwd. Het gaat om 11 rai waarmee het eigendom van 80 rai is uitgebreid. Daarop zijn gebouwen neergezet en is een tuin aangelegd. Uit zee herwonnen land wordt beschouwd als openbaar gebied.
De bewoners hebben ook geklaagd over de sluiting van een 150 meter lange openbare weg voor privégebruik en over op een strandweg geparkeerd staande shuttlebussen. De eigenaar gaat vervolgd worden voor overtreding van de Building Control Act.

OM laat drie encroachment zaken in Khao Kho vallen
5 maart – Het Openbaar Ministerie heeft besloten drie zaken van vermeend illegaal grondgebruik (in het Engels encroachment) in Khao Kho (Phetchabun) bij gebrek aan bewijs te seponeren. Critici zien het besluit als bewijs dat het militair regime faalt om op te treden tegen de drie gebouwen van vier verdiepingen die illegaal op een berg zijn gebouwd.
Het Derde Legerkorps dat de zaken aanhangig heeft gemaakt, legt zich niet neer bij het besluit. Het team dat onderzoek heeft gedaan, zoekt naar manieren de eigenaar aan te pakken.
Het gekraakte gebied is oorspronkelijk bedoeld voor uitgifte aan landloze ‘vrijwilliger dorpelingen’ die de overheid hebben geholpen bij haar strijd tegen de toenmalige Communist Party of Thailand, waarvan de leden zich in de jaren zestig en zeventig verborgen hielden in bergachtige gebieden in Khao Kho.
Volgens een bron die bij het legerteam werkt, zijn de verdachten in de drie zaken niet vervolgd omdat ze familie zijn van de vrijwilligers of samen met hen hebben geïnvesteerd in het ontwikkelen van de grond. Delen van het gebied zijn in gebruik genomen voor vakantieparken of zijn geruimd voor theeplantages. Ook bij de drie gebouwen is sprake van co-investeringen.

Zaterdag 7 april
– De DSI gaat exploratie- en productiebedrijf Eco Orient Resources Thailand Ltd (E&P) stevig aan de tand voelen wegens toegebrachte schade aan bossen in twee districten van Phetchabun. Deze maand moet het bedrijf op het matje komen. Erg vlot is de DSI niet want ze werd in juni 2016 al door het Forestry Department attent gemaakt op het kappen van bomen. Het bedrijf ligt ook onder vuur omdat het geen koninklijke royalties heeft afgedragen.
Volgens de DSI heeft E&P gedurende haar operatie 1,53 miljoen vaten ruwe olie geproduceerd met een waarde van 4,4 miljard baht. E&P kreeg in 2003 een exploratievergunning en in 2009 een productievergunning.
Encroachment van overheidsland is een groot probleem in de provincie. Vorige maand moest het OM in drie zaken wegens gebrek aan bewijs een aanklacht laten vallen in verband met de bouw van drie grote gebouwen op de Khao Kho berg.
De vermeende krakers hebben al lang een conflict met het leger dat zich grond heeft toegeëigend dat bestemd was voor landloze dorpelingen uit dank voor hun hulp bij de strijd in de jaren zestig en zeventig tegen de communistische partij van Thailand waarvan de leden zich verborgen hielden in het onherbergzame gebied. Het ‘gestolen’ land is gebruikt voor de aanleg van vakantieparken en theeplantages.

Aan 135 vakantieparken in Phetchabun zit een verdacht luchtje
3 mei – Encroachment: ben het woord al vaak tegengekomen in de krant. Het betekent inbreuk op en illegale toeëigening van grond, eigendom van de overheid. Het Royal Forest Department en Isoc Region 3 verdenken 135 vakantieparken in Phetchabun ervan illegaal in de bergen leuke vakantiebungalows te hebben gebouwd.
Waarom daar nooit een stokje voor is gestoken, vind ik onbegrijpelijk, maar wel verklaarbaar want de Thaise mentaliteit is: als het kalf verdronken is, dempen we de put. En dat kost altijd veel moeite: de rechter moet worden ingeschakeld, de boosdoeners vertragen de rechtsgang dus het kan tijden duren voordat met de sloophamer gezwaaid kan worden.
De krant meldt veel details over enkele van de 135 parken, maar die neem ik niet over. Beetje ingewikkeld, begrijpt u wel?

22 juni
Zestig strandhotels en vakantieparken in tambon Sam Roi Yot (Prachuap Khiri Khan) hebben de opdracht gekregen hun deuren te sluiten omdat ze illegaal op openbaar land zijn gebouwd c.q. aangelegd. Ze zijn gevestigd op 1.450 rai dat als bestemming grazing pasture (weidegrond) heeft en komen derhalve niet in aanmerking voor een vergunning. Een deel van de grond was tegen hoge prijzen van ‘eigenaar’ veranderd.
Het district land office heeft de plaatselijke anti-encroachment commissie gevraagd luchtfoto’s te laten maken zodat exact kan worden vastgesteld wie er niet horen. De toeristen vereniging heeft een beroep gedaan op het provinciale Damrongtham klachtencentrum en de regering gevraagd hulp te bieden.

23 juni
Pagina 2 opent met de zoektocht die de NACC heeft gemaakt bij een cementfabriek in Saraburi. Ze vermoedt dat de fabriek 100 rai aan bosland wederrechtelijk in gebruik heeft genomen. Een geval van encroachment wat ik toch zo’n mooi woord vind en het liefst onvertaald laat, want in Nederland kennen we wel het kraken van woningen en bedrijfsgebouwen, maar niet van land. Landkraken is geen bekende uitdrukking.

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties