Thais nieuws juli 2011

De berichten op deze pagina zijn ontleend aan Bangkok Post en The Nation.
De maanden januari tot en met juni vind je in het rolmenu van de pagina Thailand 2011. Klik
hier. Voor berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: De grondwet van 1997 en 2007; Single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars.

Round up: Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin.
 
    

‘Noppadon, vertel nou maar wie het is’
31 juli – Als Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, zo zeker denkt te weten dat de politicus die een kleine 600.000 dollar aan steekpenningen opstreek, geen ‘close aide’ van zijn baas was, moet hij ook maar onthullen wie de man is. Democraten-woordvoerder Buranat Samutarak wil wel eens weten welke politicus dat genereuze bedrag ontving van Johnnie Walker-producent Diageo Plc in ruil voor het bewerken van Thaise functionarissen bij de belasting en douane.
De omkopingsaffaire is aan het licht gekomen omdat de US Securities and Exchange Commission (SEC) het in Londen gevestigde bedrijf een boete van US$ 16 miljoen heeft opgelegd wegens het omkopen van functionarissen in Thailand, Zuid-Korea en India tussen 2003 en 2009. De niet bij naam genoemde man was, aldus gegevens van de SEC, onder andere werkzaam als adjunct-secretaris van de premier en hij was bestuurslid van Thai Rak Thai, de partij van Thaksin. Hij ontving het geld tussen april 2004 en juli 2008.
Buranat zegt dat de affaire de geloofwaardigheid van de nieuwe door Pheu Tai geleide regering kan aantasten. Noppadon heeft beloofd dat Pheu Thai, de (tweede) reïncarnatie van de ontbonden Thai Rak Thai, alle medewerking zal verlenen wanneer blijkt dat een huidig partijlid bij de zaak is betrokken.
Kiat Sittheeamorn, parlementslid voor de Democraten en voormalig president van het Thailand Trade Representative Office, vindt dat de nieuwe regering het rapport van de SEC dient te onderzoeken.
(Zie 29 juli: Thaksin-politicus beschuldigd van corruptie; 30 juli: ‘Politicus in Johnnie Walker-zaak was geen “close aide” van Thaksin’)
Update 1 augustus: In het hoofdredactioneel commentaar van Bangkok Post wordt de man geïdentificeerd als ‘He is, of course, the elder brother of the next prime minister, Yingluck Shinawatra’.

‘Mysterieuze’ bebouwing bij crashsite helicopters
31 juli – Op satellietfoto’s van de plaats waar de eerste twee legerhelicopters crashten is, 600 meter ten zuiden waar de eerste neerstortte, een groep gebouwen te zien, op de top van een berg en omgeven door dicht woud. De bebouwing lijkt niet op de behuizing van Birmese etnische minderheden. Nationaal politiechef Wichean Potephosree heeft een onderzoek gelast. De foto’s voeden de geruchten dat de helicopters niet zijn gecrasht vanwege het slechte weer maar omdat ze neergeschoten werden.
Twee andere plaatsen op de foto’s wil Wichean ook onderzocht zien. Dat zijn open plekken in het bos zonder bebouwing. Van één plaats loopt een weg naar de bebouwing. Alle drie plekken bevinden zich op Birmees grondgebied.
Volgens een hooggeplaatste legerbron behoren de drie plekken tot de derde compagnie van het 101ste infanteriebaltaljon van Birma. Een van de gebouwen is een wapenarsenaal. Het grensgebied waar de eerste helicopter neerstortte, wordt beschouwd als een ‘sensitive zone’. De legerbron denkt niet dat Birmese soldaten de helicopters hebben neergeschoten, omdat Birmese troepen zelfs meehielpen bij het lokaliseren van de helicopters en de verhoudingen vriendelijk zijn.
(Zie 26 juli: Vertrouwen in helicoptervloot is ernstig geschokt; 25 juli: Hadden de geesten de hand in de drie crashes?; 25 juli: Weer stort een helicopter neer: 3 doden, 1 gewonde; 24 juli: Twee van de negen lichamen uit Black Hawk geborgen; 23 juli: Helicopter gevonden, alle negen omgekomen; 22 juli: Muilezels ingezet bij reddingsoperatie; 21 juli: Hoop op overlevenden na tweede helicrash; 20 juli: Weer helicoptercrash; 19 juli: Mist vertraagt berging slachtoffers helicrash; 18 juli: Alle inzittenden gedood bij helicrash; 17 juli: Heli stort neer: 1 dode, 4 vermisten)

Parlement staat in de startblokken
31 juli – Maandag vergadert het nieuwe parlement voor het eerst. De openingceremonie, niet in het parlementsgebouw maar in de Ananta Samakhom Throne Hall, wordt bijgewoond door kroonprins Maha Vajiralongkorn en voorgezeten door de oude Kamervoorzitter Chai Chidchob. Dat wordt dan tevens de laatste keer, want een dag later kiest het parlement een nieuwe Kamervoorzitter. De verkiezing behoeft koninklijke goedkeuring, wat een week kan duren. Daarna komt de Kamer in een aparte zitting bijeen om de nieuwe premier te kiezen. Premier Abhisit zei eerder te verwachten tot 10 augustus in functie te blijven.
Inmiddels heeft toekomstig premier Yingluck laten weten geen bezwaar te hebben tegen de kandidatuur van Apiwan Wiriyachai voor de functie van Kamervoorzitter. Apiwan is voormalig vice-kamervoorzitter, hij is voorgedragen door de roodhemd-parlementsleden en hij is kernlid van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden). Dat laatste maakt hem kwetsbaar voor kritiek van de oppositie alhoewel hij als vice-voorzitter strikt neutraal was. Een schoon blazoen heeft de andere kandidaat, Somsak Kiatsuranont, parlementslid voor Khon Kaen.
Toekomstig premier Yingluck ontkent dat er druk op haar wordt uitgeoefend bij de keuze. Ze zegt dat de kandidaat voor de post van Kamervoorzitter iemand moet zijn die goed thuis is in de wet en ervaring heeft met parlementaire zaken. (Update van bericht 30 juli)

Vijf beschuldigd van corruptie bij aankoop brandweermaterieel
31 juli – Tegen twee ministers, een vice-minister, brandweercommandant en gouverneur van Bangkok, allen niet meer in functie, is door de National Anti-Corruption Commission (NACC) een rechtsgeding aangespannen in verband met de aankoop in 2004 van 315 brandweerwagens en 30 blusboten door de Bangkok Metropolitan Administration. Ze worden beschuldigd van corruptie, samenspanning om de prijs op te drijven en misbruik van hun positie. Voor het materieel werd 6,68 miljard baht betaald, terwijl de werkelijke waarde 3 tot 3,5 miljard baht was, exclusief vervoer uit Oostenrijk. Leverancier Steyr-Daimler-Puch kan een aanklacht tegemoet zien wegens medewerking aan het manipuleren van de prijs.
De actie van de NACC volgt op een weigering vorig jaar van het kantoor van de procureur-generaal om de twee bewindslieden en de gouverneur te vervolgen wegens onvoldoende bewijs. De NACC ziet dat echter anders. Gouverneur Apirak Kosayodhun, nu parlementslid voor de Democraten, en de twee voormalige ministers waren wel degelijk op de hoogte van de onregelmatigheden bij de aankoop.
De aankoopovereenkomst werd in augustus 2004 getekend door de toenmalige gouverneur van Bangkok wijlen Samak Sundaravej op de laatste dag dat hij in functie was. De koop vond met gesloten beurzen plaats; Thailand ‘betaalde’ met gekookte kippen. De aanschaf was conform de Agreement of Understanding (AoU), in juli 2004 getekend door de minister van Binnenlandse Zaken en de Oostenrijkse regering. Apirak tekende de letter of credit nadat hij Samak was opgevolgd als gouverneur.
Volgens de NACC was de AoU in strijd met de wet. De overeenkomst had beoordeeld moeten worden door het kantoor van de procureur-generaal en hij was in strijd met een aantal kabinetsbesluiten.
Het hooggerechtshof beslist op 24 augustus of het de zaak in behandeling neemt.
(Zie 16 juli: NACC zet brandweerzaak door)
(Noot van de redactie: Laat ik nou toevallig in de krant van 31 juli lezen dat de hele koop uiteindelijk niet doorging. Naar de reden moet ik maar raden, want dat meldt de krant niet.) (Update van bericht d.d. 26 juli.)

‘Thongnak mag niet voor niets zijn gestorven’
31 juli – De vrouw van de donderdag vermoorde Thongnak Sawekchinda (47) zegt dat de moord op haar man het gevolg moet zijn van de terugval in inkomsten van kolentransporteurs. Die zijn woedend omdat de gouverneur van Samut Sakhon de transporten door Samut Sakhon drie maanden heeft stilgelegd, nadat op 13 juli boze bewoners de snelweg Rama II hadden geblokkeerd.
Tegen het transport van kolen wordt al sinds 2006 geprotesteerd, ook door lokale vissers die  klagen over water- en luchtvervuiling.  Thongnak en een voormalige vriend van hem, eigenaar van kolenvrachtwagens, hadden al tijden woordenwisselingen over de vervuilende kolentransporten. De afgelopen maanden had de vriend de aandacht getrokken van de rijkspolitie, die zijn wagens regelmatig stilhield en constateerde dat ze overbeladen waren. Volgens Thongnak’s echtgenote had de vriend het idee dat de politie door hem getipt werd De vriend confronteerde hem ermee, waarna Thongnak kort daarna voor zijn huis zesmaal werd beschoten door een voorbijrijdende morrijder. Hij overleed later in het ziekenhuis.
Volgens Chanchai Rungrojsakorn, ook een verklaard tegenstander van de kolentransporten, zijn de autoriteiten medeverantwoordelijk voor de dood van Thongnak, omdat de 12 havens in Samut Sakhon niet voor kolen zijn ontworpen maar voor gewassen en visserijproducten. Niettemin meren er schepen met kolen af.
Chanchai beschuldigt de scheepseigenaren er bovendien van hun schepen veel te zwaar te beladen; in een schip met een laadcapaciteit van 1000 ton kan wel 2400 ton kolen liggen. De kolen worden verscheept van de diepzeehavens in Chonburi naar Samut Sakhon, daar overgeladen in trucks en vervoerd naar vijf kolenscheidingsfabrieken in de provincie.
Water, vervuild met kolen, wordt regelmatig door die fabrieken in de Tha Chin rivier geloosd. Studenten in het dorp Ban Klong Samrong lopen door de fabrieken gezondheidsrisico’s. ‘Coal dust spread everywhere, especially in winter season’, zegt een dorpeling. ‘If you come here to the school, you will see a pile of dust from the coal.’
Chanchai belooft pas te stoppen met protesteren wanneer al die fabrieken hun deuren sluiten. ‘We will not let Thongnak die for nothing.’
(Vergelijk de Klity-affaire. Zie 29 juli: Er komt maar geen eind aan de Klity horror)

Voor Newin geen politiek meer, alleen nog voetbal
31 juli – Wat doe je als je politieke partij bij de verkiezingen op 33 van de 100 voorspelde zetels blijft hangen, terugkeer in de regering er niet meer inzit en je partij zelfs in je eigen provincie 2 zetels moet afstaan aan rivaal Phea Thai? Dan keer je je af van de politiek en werp je je op je grote hobby voetbal. We hebben het over Newin Chidchob, de (hoewel niet formeel maar wel) feitelijk leider van Bhumjaithai, voormalig coalitiegenoot van de Democraten.
Chidchob werd in 2007 toen Thai Rak Thai werd ontbonden, verboden 5 jaar een politieke functie te bekleden. Hij haalde eind 2008 een aantal parlementsleden van de People Power partij, de reïncarnatie van Thai Rak Thai, over om zich aan te sluiten bij de nieuw opgerichte partij Bhumjaithai. Die hielp de Democraten in het regeringspluche, tot woede van Pheu Thai, de derde reïncarnatie van Thai Rak Thai. Dat verraad is niet door de kiezers vergeten, zo bleek op 3 juli.
Nu is het voetbal wat voor Newin de klok slaat. Met een groep lokale zakenmensen richtte hij de voetbalclub Buriram Provincial Electricity Authority (PEA) op en in tegenstelling tot zijn politieke partij doet die club het wel goed met zeven spelers in het nationale elftal. De club is opgeklommen naar de Thai Premier League en staat nu op de eerste plaats met 31 goals in de eerste helft van het seizoen. Van de eerste zeventien matches verloor de Thunder Castle, zoals de ploeg in de wandeling heet, er slechts één.
Newin, die president is van de club, heeft geen belangstelling meer voor politiek. Een nieuw stadion met 25.000 plaatsen (kosten 300 miljoen baht) ging een paar maanden geleden open. Newin zit er regelmatig op de tribune in zijn blauwe poloshirt. Sommigen willen dat hij president wordt van de Football Association of Thailand. Maar ook daarin heeft Newin geen zin.

Roodhemden riskeren ‘coup’
31 juli – Als de roodhemden niet stoppen met het intimideren van de Kiesraad, riskeren ze een coup, zegt Kiesraad-commissaris Sodsri Satayathum. Roodhemden zetten de Kiesraad onder druk om haast te maken met het bevestigen van prominent roodhemdleider Jatuporn Prompan als parlementslid voor Pheu Thai. Maar de Kiesraad laat zich niet opjagen. De voor maandag aangekondigde beslissing is uitgesteld tot vrijdag.
‘We are not scared and we won’t be intimidated. The commissioners are ready to sacrifice their lives for the country. If we are harmed, it would mark a turning point in Thai politics. The military could stage a coup and Pheu Thai might not be able to run the country’, zegt Sodsri.
Jatuporn zit momenteel gevangen nadat zijn borgtocht is ingetrokken. Hij wordt beschuldigd van terrorisme wegens zijn rol bij de ongeregeldheden vorig jaar en majesteitsschennis vanwege een van zijn speeches dit jaar. Omdat hij de voorwaarden van zijn borgtocht had overtreden, werd die ingetrokken. Als gevolg daarvan kon hij op 3 juli niet zijn stem uitbrengen. Zijn opponenten wijzen erop dat hij dientengevolge geen zitting mag nemen in het parlement. Daarnaast is er onduidelijkheid over zijn partijlidmaatschap. De grondwet schrijft voor dat iemand 90 dagen voorafgaand aan zijn kandidaatstelling lid moet zijn geweest van een politieke partij.
(Zie pagina Verkiezingsnieuws)

’t Heeft geen glamour, maar ’t is wel nodig
31 juli – In 2003 haalde een van Bangkok’s khlongs de krantenkoppen toen zanger Apichet Kittikorncharoen bij een auto-ongeluk in het water viel. Hij liep een ernstige schimmelinfectie in zijn hersens op, raakte in coma en stierf in december 2007. Je zou hopen, schrijft Bangkok Post, in haar hoofdredactioneel commentaar dat deze tragedie de urgentie had duidelijk gemaakt het probleem van waterverontreiniging in de hoofdstad aan te pakken.
Maar dat valt tegen, wat niet wil zeggen dat er niets is gebeurd. In diverse stadia van constructie zijn zeven rioolwaterzuiveringen (RWZ). Twee grote zijn in werking: een bedient Yannawa en delen van Sathon; de andere delen van Phaya Thai, Huai Khwang en Din Daeng. Veel informatie krijgt het publiek niet over de voortgang.
Afvalwaterprojecten staan ook een beetje in een kwaad daglicht sinds de constructie van de Khlong Dan RWZ in Samut Prakan, die ten onder ging aan een totaal verkeerde planning en een gigantische corruptie. Het project kostte miljarden bahts en is nooit afgemaakt.
Een van de eerste dingen die de nieuwe regering moet doen is een diepgaande studie laten maken van het rioolstelsel van de stad, na te gaan wat nodig is en hoeveel dat allemaal gaat kosten. Op de korte termijn stelt de krant een cosmetische maatregel voor: overdek de khlongs. Dat is simpel en relatief goedkoop. Leg er wandelpaden op aan en decoreer die met planten. Dan komt een eind een van Bangkok’s meest ontsierende trekpleisters.
Afvalwaterzuivering heeft geen glamour, maar het is wel nodig, concludeert de krant.

In Thailand is politiek familiebusiness
31 juli – Het 500 leden tellende House of Representatives gaat 89 leden tellen uit 42 families die met elkaar verwant zijn. Dit heeft het Thailand Information Center for Civil Rights and Investigative Journalism berekend. Daarbij is alleen naar de achternamen gekeken, dus in werkelijkheid zijn het er meer, ook als gescheiden partners, neven en nichten worden meegerekend. Bangkok Post-columnist Voranai Vanijaka concludeert dan ook: In Thailand is politiek familiebusiness.
Deze families domineren Thailand – dat wil zeggen samen met het leger, de mafia, het establishment en nog wat mensen. Het doel van dit alles?  Geld en macht, vanzelfsprekend. Is dit het beeld van een gezonde democratie? Nee, het is een oligarchie, gemaskeerd als democratie – en ook nog een slordige en messy oligarchie. Hoe is het politieke landschap zo tot stand gekomen? Het antwoord is simpel: patronage democratie.
Het Thaise kiesvolk is in twee groepen verdeeld: zij die hun eigen beslissingen nemen en zij die gebonden zijn door trouw. Veel van de politieke families bezitten enclaves (districten, provincies, regio’s), vergelijkbaar met de heren en baronnen uit het feodale tijdperk. De mensen in deze enclaves zijn trouw verschuldigd aan hun heren. En waarom zouden ze ook niet? De heren, oftewel de parlementsleden, zorgen goed voor hen. Snel geld lenen, een baantje voor je pas afgestudeerde zoon, plaatsing van je dochter op een bepaalde school, dikke enveloppen voor bruiloften en begrafenissen? ‘Done and done.’ En wanneer de verkiezingen eraan komen, zorgt de hua-kanaan (canvasser) – de oren, ogen en stevige biceps van de heren – ervoor dat de x in het juiste vakje wordt geplaatst.

Mens en (hongerige) olifant botsen in 11 provincies
31 juli – Wilde olifanten – er zijn er zo’n 3000 in Thailand – plunderen akkers  op zoek naar voedsel. Ze doen zich tegoed aan suikerriet, cassave, bananen, kokosnoten en andere vruchten omdat hun eigen leefgebied te klein is geworden. De Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation zegt dat in zo’n 15 beschermde bossen in 11 provincies botsingen tussen mens en dier voorkomen.
Khao Ang Rue Wildlife Sanctuary
De situatie in Khao Ang Rue Wildlife Sanctuary in de provincie Chachoengsao is het meest dramatisch. In 2002 leefden er 136 wilde olifanten. Vorig jaar was het aantal verdubbeld dankzij een hoog geboortecijfer van 20 per jaar. Over een periode van 12 maanden in 2009 en 2010 telde het district Tha Takiab 117 strooptochten op boerenland en 20 olifanten werden gedood. Het wildpark heeft 50 rangers ingezet om stropers te betrappen die olifanten doden voor hun ivoor. De olifanten moeten wel op strooptocht gaan, want hun eigen leefgebied biedt slechts genoeg voedsel voor 160 dieren en de boerderijen om het reservaat breiden uit. Elk jaar vernielen ze alleen al in twee districten 10.000 rai aan akkers met cassave en suikerriet.
Na zonsondergang steken de jumbo’s de weg 3529, die door het reservaat loopt, over om te fourageren, zo’n 3 tot 10 olifanten per keer. De dorpelingen proberen ze te verdrijven door herrie te maken en voetzoekers af te steken. De autoriteiten hebben de boeren gevraagd de dieren niet te krenken. Ze hebben een greppel van 184 kilometer laten graven: 3 meter breed en 2,5 meter diep met aan één kant een glooiende helling van 45 graden zodat de olifanten terug kunnen als ze de greppel inlopen. Nog eens 142 kilometer dit jaar en 35 het jaar erna volgen. Verder zullen bomen en planten worden geplant om de voedselvoorraad voor de dieren uit te breiden.
Salak Phra reservaat
De botsingen tussen mens en dier in het Salak Phra reservaat in Kanchanaburi dateren van 1990. Voorheen kwamen ze alleen in het droge seizoen, nu het hele jaar door. Overexploitatie van bosproducten is een andere reden waarom ze op strooptocht gaan. Olifanten eten bamboe maar de dorpelingen hakken die voor de verkoop. Het reservaat telt zo’n 200 olifanten. Op één plaats  is een 17 kilometer lang hek met schrikdraad geplaatst, maar het voltage is te laag om de dieren af te schrikken. Bovendien hebben ze hun routes verlegd naar een plaats waar geen draad hangt. Op een andere plaats staat 11 kilometer hek met een hoger voltage. Greppels zijn hier geen oplossing omdat het landschap heuvelachtig is.
Chalerm Rattanakosin National Park
In 2007 doken verschillende groepen olifanten op in het aangrenzende Chalerm Rattanakosin National Park. Sinds twee jaar gaan ze veelvuldig op zoek naar rijst, bananen, kokosnoten en andere vruchten. De dieren drongen zelfs een tempel binnen op zoek naar zout. De dorpelingen hebben van alles geprobeerd om ze te verjagen, maar olifanten zijn slim. ‘They kicked about rocks to break spotlights in the area. They are very stubborn. If things become more serious, villagers might have to resort to harsher methods’, zegt de voorzitter van de dorpsraad.
Ecologische corridors
De meest ambitieuze poging om een oplossing te vinden is het creëren van ‘ecologische corridors’: leefgebieden verbinden die gescheiden zijn doordat mensen zich er gevestigd hebben. Zo zal geprobeerd worden Chalerm Rattanokosin (nummer 5 op de kaart) en Sri Nakharin Dam (6), waar geen olifanten leven, aan elkaar te knopen. Idem Chalerm Rattanokosin en Salak Phra (1). Hopelijk kunnen mens en dier dan in vrede naast elkaar leven.

 

‘Politicus in Johnnie Walker-zaak was geen “close aide” van Thaksin’
30 juli – De politicus die tussen april 2004 en juli 2008 een kleine 600.000 dollar aan steekpenningen opstreek van Johnnie Walker-producent Diageo Plc was geen ‘close aide’ van oud-premier Thaksin, zegt Thaksin’s juridisch adviseur Noppadon Pattama. Maar op basis van gegevens van de US Securities and Exchange Commission (SEC) lijkt dat wel aannemelijk.
De SEC, die het in Londen gevestigde bedrijf een boete van US$ 16 miljoen heeft opgelegd wegens het omkopen van functionarissen in Thailand, Zuid-Korea en India tussen 2003 en 2009, zegt dat de man onder andere werkzaam was als adjunct-secretaris van de premier en bestuurslid was van Thai Rak Thai, de partij van Thaksin. Noppadon belooft dat Pheu Thai, de (tweede) reïncarnatie van de ontbonden Thai Rak Thai, alle medewerking zal verlenen wanneer blijkt dat een huidig partijlid bij de zaak is betrokken.
De niet bij naam genoemde man coördineerde in ruil voor de steekpenningen tal van vergaderingen tussen hooggeplaatse regeringsfunctionarissen en managers van Diageo en DT met het doel hen Diageo’s standpunt over te laten nemen in enkele belasting- en douaneconflicten. In april en mei 2005 werden die ook bijgewoond door premier Thaksin.
Een functionaris van de Excise Department ontkent de beschuldiging dat de dienst heeft gerommeld met de regels om Diageo te bevoordelen. Volgens de belastingwet kan de dienst de accijns op whisky op twee manieren berekenen: 50 procent van de waarde of 300 baht per liter 100 procent alcoholinhoud. De dienst kiest altijd de methode met de hoogste opbrengst. De SEC zegt dat Diageo uitgebreid gelobbyd heeft voor de goedkoopste variant.
Volgens een adviseur van de douane is de zaak dit jaar buiten de rechtbank in der minne geschikt. De dienst beschuldigde Diageo Moët Hennesy Thailand ervan de CIF (cost, insurance en freight) te laag te hebben aangegeven, wat resulteerde in lagere importheffingen. Uiteindelijk ging Diageo akkoord met een afkoopsom van 1 miljard baht.
(Noot van de redactie: In de krant staat echt underdeclaring; logischer lijkt me het omgekeerde)
(Zie 29 juli: Thaksin-politicus beschuldigd van corruptie. Zie ook pagina
Over corruptie)

Weer conflict met Duitsland; nu over Thaksin
30 juli – De verhouding met Duitsland is opnieuw onder druk komen staan nu de Duitse minister van Buitenlandse Zaken heeft besloten oud-premier Thaksin, wiens visum was ingetrokken, opnieuw een visum te verlenen. Minister Kasit Piromya (Buitenlandse Zaken) beschuldigt Duitsland ervan met twee maten te meten.
De Duitse regering riep vorige week Thailand op om zich aan de wet te houden en het Duitse bouwbedrijf Walter Bau AG de door een arbitragecommissie toegekende schadevergoeding van 36 miljoen euro te betalen. ‘But in Thaksin’s criminal case’, zegt Kasit, ‘the German government cites the changing political climate here as the basis for regranting a visa to him.’
Met het veranderde politiek klimaat wordt gedoeld op de verkiezingsoverwinning van Pheu Thai, die op de achtergrond wordt geleid door Thaksin. Thaksin is in Thailand tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens zijn bemoeienis bij landaankoop onder de marktprijs door zijn toenmalige echtgenote.
Bovendien zint het Thailand niet dat in München beslag is gelegd op het vliegtuig van de kroonprins om betaling van de schadevergoeding af te dwingen. Duitsland zegt daaraan niets te kunnen doen omdat de zaak onder de rechter is.
Volgens de Frankfurter Algemeine Zeitung heeft minister Guido Westerwelle (Buitenlandse Zaken) op 15 juli de intrekking van het visum ongedaan gemaakt. Volgens Kasit is dit gebeurd onder druk van een van de coalitiepartijen uit het zuiden van Duitsland. ‘I requested a meeting with members of that party, but they refused to meet me’, zegt Kasit.
(Zie pagina
Beslag op vliegtuig kroonprins)

Maandag D-Day voor Jatuporn?
30 juli – Wordt maandag D-Day voor Jatuporn Prompan of gaat het getouwtrek over zijn status nog een tijdje door? Maandag beslist de Kiesraad of de prominente roodhemdleider voor Pheu Thai zitting mag nemen in het parlement. De Kiesraad heeft het er maar moeilijk mee en dat komt volgens commissaris Sodsri Satayathum omdat het erop lijkt dat de grondwet en de Political Party Act in dit geval met elkaar in strijd zijn. Het draait allemaal om de vraag of Jatuporn zijn partijlidmaatschap heeft verloren omdat hij gedetineerd is, nadat zijn borgtocht was ingetrokken.
De sub-commissie van de Kiesraad die een advies aan de Kiesraad moet uitbrengen, hoorde gisteren Charuphong Ruewangsuwan, secretaris-generaal van Pheu Thai. Hij bevestigde dat Jatuporn lid is van Pheu Thai.
Winyat Chatmontri, een van Jatuporns twee advocaten, zegt dat de partij de kwestie zal voorleggen aan het House of Representatives, als de Kiesraad Jatuporn niet bevestigt als parlementslid. Het parlement kan dan de kwestie voorleggen aan het Constitutionele Hof.
Eerder stemden drie van de vijf Kiesraad-commissarissen tegen bevestiging. Maandag zal blijken of de bordjes verhangen zijn.
(Zie 29 juli: Roodhemden dreigen met juridische actie; 28 juli: Kiesraad: 94 parlementsleden mogen door; 27 juli: Yala hertelt stemmen; misschien herverkiezing in Ratchaburi ; 26 juli: Kiesraad beslist vandaag over overige roodhemden; 25 juli: ‘Yingluck, houd roodhemden in toom’; 24 juli: Kiesraad zet haast achter groen licht voor parlementsleden; 22 juli: Groen licht voor 6 roodhemdleiders)

Parlement staat in de startblokken
30 juli – Maandag vergadert het nieuwe parlement voor het eerst. De openingceremonie wordt bijgewoond door kroonprins Maha Vajiralongkorn en voorgezeten door de oude Kamervoorzitter Chai Chidchob. Dat wordt dan tevens de laatste keer, want een dag later kiest het parlement een nieuwe Kamervoorzitter. De verkiezing behoeft koninklijke goedkeuring, wat een week kan duren. Daarna komt de Kamer in een aparte zitting bijeen om de nieuwe premier te kiezen. Premier Abhisit zei eerder te verwachten tot 10 augustus in functie te blijven.
Inmiddels heeft toekomstig premier Yingluck laten weten geen bezwaar te hebben tegen de kandidatuur van Apiwan Wiriyachai voor de functie van Kamervoorzitter. Apiwan is voormalig vice-kamervoorzitter, hij is voorgedragen door de roodhemd-parlementsleden en hij is kernlid van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden). Dat laatste maakt hem kwetsbaar voor kritiek van de oppositie alhoewel hij als vice-voorzitter strikt neutraal was. Een schoon blazoen heeft de andere kandidaat, Somsak Kiatsuranont, parlementslid voor Khon Kaen.
Toekomstig premier Yingluck ontkent dat er druk op haar wordt uitgeoefend bij de keuze. Ze zegt dat de kandidaat voor de post van Kamervoorzitter iemand moet zijn die goed thuis is in de wet en ervaring heeft met parlementaire zaken.

PG vol vertrouwen dat Thailand de Walter Bau-zaak wint
30 juli – De Thaise regering heeft zich in 2009 niet neergelegd bij de arbitrage in het conflict met het Duitse bouwbedrijf Walter Bau AG omdat het internationaal gebruik zou zijn via de rechter uitvoering van een arbritage-beslissing af te dwingen. Dit zegt procureur-generaal Chulasingh Vasantasingh in een interview met Bangkok Post.
Duitsland is het met deze redenering niet eens, bleek eerder uit een verklaring op de website van de Duitse ambassade. Volgens Duitsland is Thailand gehouden de arbitrage-uitspraak van de United Nations Commission on International Trade Law te volgen. Dat is vastgelegd in een investeringsovereenkomst tussen Duitsland en Thailand. De VN-commissie veroordeelde Thailand tot het betalen van een schadevergoeding van 36 miljoen euro wegens door Walter Bau geleden verliezen bij de bouw en exploitatie van de tolweg Bangkok-Don Mueang.
Volgens Chulasingh bestaat grote kans dat Thailand de dans ontspringt. Hij zegt te beschikken over een getuige die kan verklaren dat de New York Convention niet van toepassing is op deze overeenkomst. In dat geval zou de arbitragebeslissing niet bindend zijn. De getuige moet alleen nog opgespoord worden, zegt Chulasingh.
Momenteel dient de zaak voor het Southern District Court in New York. Volgens de verklaring van de ambassade gaat deze procedure echter alleen om de vraag of Thailand in de VS gedwongen kan worden te betalen.
In Duitsland gaat inmiddels de strijd door rond het beslag, dat de curator van Walter Bau op het vliegtuig van de kroonprins heeft laten leggen. Kernvraag is: is het vliegtuig eigendom van de Thaise overheid of privé-eigendom van de prins? De rechter is nog niet overtuigd van het tweede. Op 14 augustus wordt de zaak vervolgd.
Chulasingh is ervan overtuigd dat Thailand beide zaken zal winnen. Urgent is volgens de PG dat het vliegtuig wordt vrijgegeven, dat sinds 12 juli aan de ketting op het vliegveld van München staat. Hoe lang de procedure in de VS duurt ‘doesn’t matter’. Verder zou hij het logischer hebben gevonden wanneer de curator niet naar de VS maar naar de rechter in Thailand was gestapt, omdat alle activa zich in Thailand bevinden.
(Noot van de redactie: In het artikel wordt niet uitgelegd wat de New York Convention inhoudt en waarom die relevant is in het conflict met Bau)
(Zie pagina
Beslag op vliegtuig kroonprins)

Olifanten zoeken buiten reservaat voedsel
30 juli – Het gaat goed met de wilde olifanten in Khao Ang Rue Nai Wildlife Sanctuary in de provincie Chachoengsao. Te goed zelfs: per jaar worden 20 olifantjes geboren, veel meer dan er doodgaan. Nu al zijn er 270, terwijl het reservaat net groot genoeg is voor 160 dieren. Ze komen daardoor vaker in contact met mensen.
De olifanten dringen soms dorpen aan de rand van het reservaat binnen op zoek naar voedsel. Daarbij vertrappen ze de oogst en akkers, zegt Boonchu Yophu, hoofd van het reservaat. Soms zwerven de olifanten wel 180 km van hun natuurlijke habitat. ‘The overpopulation of wild elephants is the main reason for them going to find food in the villages. At the same time the community is expanding and moving closer to the sanctuary boundary.’
Boonchu doet een beroep op de nieuwe regering om de compensatie aan boeren bij wie de oogst is vernield te verhogen. Thans varieert die van 414 tot 786 baht per rai, afhankelijk van het gewas. Dat is niet genoeg, zegt Boonchu.
De gouverneur van de provincie, Kitti Sapwisut, zegt dat al enkele maatregelen zijn genomen om de olifanteninvasie te voorkomen; zo is een 160 km lange greppel gegraven. Hoewel tot op zekere hoogte succesvol biedt die geen honderd procent bescherming. Andere maatregelen zoals sterilisatie moeten eerst besproken worden met experts op het gebied van dierenwelzijn, vindt Kitti.
Wanchai Arunpraparat, deken van de faculteit bosbouw van de Kasetsart universiteit, zegt dat een ideale habitat voor olifanten bestaat uit 40 procent grasland en 60 procent bos. Het reservaat telt slechts 1,94 procent grasland.
Een expert van de Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation vindt het verbouwen van voedselplanten voor wilde olifanten geen goede oplossing. De dieren moeten leren zich aan te passen aan hun omgeving, zegt hij. In Thailand leven in totaal 3000 wilde olifanten.

Bangkok kwetsbaar bij aardbeving
30 juli – Hoge gebouwen in Bangkok zullen als een dominosteen omvallen wanneer de hoofdstad wordt getroffen door een grote aardbeving, zelfs als het epicentrum op grote afstand ligt. Zo’n aardbeving kan veroorzaakt worden door twee breuklijnen : een in de Andaman zee 700 kilometer ten westen van Bangkok, en de andere, de Si Sawat breuklijn, 200 kilometer verwijderd in de provincie Kanchanaburi. Bangkok is kwetsbaar voor aardbevingen omdat de grond voornamelijk bestaat uit deltamodder. Ondergrondse golvingen versterken het effect van een beving met een factor drie tot vijf. Wanneer een aardbeving met de kracht van 8 op de schaal van Richter langs de Si Sawat breuklijn plaatsvindt, zal de Sri Nakharin dam het begeven waardoor een waterstroom krachtiger dan de tsunami alles op haar weg meesleurt. Wetenschappers denken dat de vijfde tot de negentiende verdieping van hoge gebouwen het ergst getroffen worden bij een aardbeving. Wegen en verhoogde tolwegen ontspringen de dans.
Volgens Pran Siamwalla, een zelfstandige milieudeskundige, dienen de autoriteiten de bevolking beter voor te lichten wat ze bij een aardbeving moeten doen. Bangkok zou een voorbeeld moeten nemen aan Mexico city, die dezelfde grondstructuur heeft. In 1985 stortte 30 procent van de gebouwen in toen de stad werd getroffen door een beving met het epicentrum op 400 kilometer afstand.
Constructief is er heel wat te verbeteren in de hoofdstad. In de afgelopen 4 jaar heeft de Bangkok Metropolitan Administration weliswaar de bouwvoorschriften veranderd, maar ze worden niet altijd even strict toegepast. Veel constructeurs werken nog met cijfers van 20 jaar geleden om de weerstand van een gebouw tegen een aardbeving te berekenen.
Oude gebouwen dienen qua constructie versterkt te worden, wat circa 5 tot 15 procent van de oorspronkelijke bouwkosten kost. De regering zou dit kunnen stimuleren door verlaging van de onroerend-goedbelasting voor eigenaren die hun bezit aanpassen.
(Zie 26 maart: 2700 gebouwen in Bangkok lopen risico bij aardbeving; 27 maart: Controle op naleving bouwvoorschriften schiet tekort; 3 april: Stuwdammen van Egat bestand tegen aardbeving)

Thaksin-politicus beschuldigd van corruptie
29 juli – Een vooraanstaand politicus uit de regering Thaksin heeft een kleine US$ 600.000 aan steekpenningen opgestreken in ruil voor zijn lobbywerk voor de Amerikaanse fabrikant van Johnnie Walker, Smirnoff wodka en Guinness, Diageo Plc. Hij bewerkte functionarissen om Diageo’s standpunt over te nemen in enkele belasting- en douaneconflicten. Dit is gebleken nu de US Securities and Exchange Commission (SEC) het bedrijf een boete van US$ 16 miljoen heeft opgelegd wegens het omkopen van functionarissen in Thailand, Zuid-Korea en India tussen 2003 en 2009.
Alhoewel de naam van de politicus niet wordt genoemd, moet voor Thais duidelijk zijn wie wordt bedoeld. De SEC meldt dat hij onder andere werkzaam was als adjunct-secretaris van de premier, adviseur van de vice-minister-president en adviseur van het ministerie van Landbouw en hij was de broer van een van de leidinggevenden van Diageo Moët Hennesy Thailand (DT).
DT kocht de politicus om via 49 directe betalingen aan een politieke consultancyfirma waar de man hoofd van was. In totaal ontving het bedrijf US$ 599.322, waarvan het meeste of misschien wel alles in de zak van de man verdween. Voor dat bedrag coördineerde hij tal van vergaderingen tussen hooggeplaatse regeringsfunctionarissen en managers van Diageo en DT. In april en mei 2005 werden die ook bijgewoond door premier Thaksin.
In mei 2005, kort na deze vergaderingen, hield Thaksin een radiotoespraak waarin hij steun betuigde aan Diageo’s standpunt in de conflicten. Mede dankzij het gelobby van de politicus accepteerde de Thaise regering belangrijke aspecten van Diageo’s transfer pricing method en maakte een bankgarantie van 7 miljoen dollar vrij die DT had moeten stellen tijdens het belastingconflict.
(Vergelijk de Philip Morris-zaak: 10 maart: Philip Morris-zaak lijkt luchtballon; 14 maart: Oppositie heeft de messen geslepen; 16 maart: Kort Nieuws, Philip Morris; 19 maart: Philip Morris-zaak besluit censure debate. Vergelijk ook de tabakszaak. Archief: Steekpenningen voor Thaise tabaksfunctionarissen ; Steekpenningen voor Thaise tabaksfunctionarissen (2))

Roodhemden dreigen met juridische actie
29 juli – Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) dreigt de Kiesraad voor de rechter te slepen als zijn belangrijkste leider, Jatuporn Prompan, niet snel wordt bevestigd als parlementslid voor Pheu Thai. Prompan is nog het enige kandidaat-parlementslid dat op het groene licht van de Kiesraad wacht.
Gisteren endosseerde de Kiesraad de resterende 94 parlementariërs, zodat het House of Representatives binnen de daarvoor gestelde termijn van 30 dagen na de verkiezingen in zitting bijeen kan komen. Drie zetels worden zondag verdeeld: twee door herverkiezingen in twee kiesdistricten en één door een hertelling van stemmen in een kiesdistrict.
Roodhemdleider Natthawut Saikua zegt dat de EC [Kiesraad] niet het recht heeft Jatuporn zijn parlementszetel te ontzeggen. De Kiesraad zou er beter aan doen die beslissing over te laten aan het Constitutionele Hof. De kwestie draait om de vraag of Jatuporn zijn patijlidmaatschap heeft verloren omdat hij gedetineerd is, nadat zijn borgtocht was ingetrokken. In dat geval had hij niet kandidaat mogen worden gesteld. De grondwet schrijft voor dat iemand 90 dagen voorafgaand aan zijn kandidaatstelling lid moet zijn geweest van een politieke partij.
Natthawut zei gisteren op een persconferentie met een stalen gezicht dat de roodhemden geen druk uitoefenen op de Kiesraad. ‘Red shirts, please don’t go to the EC. You should come to Bangkok Remand Prison instead.’
De Kiesraad zou verdeeld zijn over de kwestie. Twee van de vijf commissarissen willen Jatuporn door laten gaan en één commissaris wil de zaak doorschuiven naar het Constitutionele Hof. Voorzitter Apichart Sukhagganond is het daar niet mee eens.
(Zie 28 juli: Kiesraad: 94 parlementsleden mogen door; 27 juli: Yala hertelt stemmen; misschien herverkiezing in Ratchaburi ; 26 juli: Kiesraad beslist vandaag over overige roodhemden; 25 juli: ‘Yingluck, houd roodhemden in toom’; 24 juli: Kiesraad zet haast achter groen licht voor parlementsleden; 22 juli: Groen licht voor 6 roodhemdleiders)

Prinses Bejraratana (85) overleden
29 juli – Op 85-jarige leeftijd is woensdag prinses Bejraratana, het enige kind van koning Vajiravudh, Rama VI, in het Siriraj ziekenhuis overleden. Ze was zaterdag opgenomen met bloedvergiftiging.
De prinses werd op 24 november 1925 geboren, 24 uur voordat haar vader die ernstig ziek was overleed. Na de troonsafstand van Rama VII, haar oom, vertrok de negenjarige prinses naar Indonesië, waar diverse leden van de koninklijke familie zich in zelfgekozen verbanning hadden gevestigd na de revolutie van 1932.
Op 12-jarige leeftijd werd ze naar Engeland gestuurd, zowel om er naar school te gaan als vanwege haar gezondheid. Gedurende WOII zat ze op de kostschool Sacred Heart in Wales. Na de oorlog verhuisde ze naar Brighton, waar ze muziek, Engelse grammatica en literatuur studeerde. De prinses was een getalenteerd pianiste die alleen maar naar een muziekstuk hoefde te luisteren om het na te kunnen spelen.
Pas in 1959, ze was toen 34 jaar, keerde ze terug naar Thailand om zich te wijden aan projecten die door haar vader en grootmoeder waren geïnitieerd.
De rituele wassing vond gisteren plaats onder leiding van het koninklijk paar; het publiek deed dat elders voor een portret van de prinses. De koninklijke familie en leden van de hofhouding nemen een rouwperiode van 100 dagen in acht. De regering heeft een rouwperiode van 15 dagen afgekondigd en de ambtenaren gevraagd gedurende die periode zwart te dragen. Bij overheidsgebouwen en scholen hangt de vlag halfstok. Wanneer het lichaam van de prinses wordt gecremeerd, is nog niet bekendgemaakt. (Update van bericht d.d. 28 juli)

Abhisit vol vertrouwen: We winnen van Walter Bau
29 juli – Premier Abhisit weet het zeker: Thailand gaat het conflict met het Duitse bouwbedrijf Walter Bau winnen en hoeft geen cent schadevergoeding te betalen. Gisteren zei hij dat de regering over nieuwe informatie beschikt, maar waaruit die bestond zei hij niet. Abhisit had functionarissen op Government House ontboden om hen te informeren over het conflict. Procureur-generaal Chulasingh Vasantasingh zette daar de strategie uiteen.
Bau eist van de regering een schadevergoeding van 36 miljoen euro wegens verliezen bij de bouw en exploitatie van de tolweg Bangkok-Don Mueang. Een VN-arbitragecommissie heeft dat bedrag vastgesteld. Om Thailand te dwingen het geld te betalen, heeft de curator van Bau in München beslag laten leggen op het vliegtuig van de kroonprins.
Zint dat de regering al niet, ook een verklaring van de Duitse ambassade op internet is Thailand in het verkeerde keelgat geschoten. Daarin eist Duitsland dat Thailand nu eindelijk eens met het geld over de brug komt. Thailand verschuilt zich achter een rechtsgang in New York. Volgens de verklaring ontslaat deze rechtsgang Thailand echter niet van de plicht om de schadevergoeding uit te keren, want die is vastgesteld door een arbitragecommissie en Thailand heeft zich in een investeringsovereenkomst met Duitsland gecommitteerd aan arbitrage. Bau is in New York naar de rechter gestapt om te bezien of het mogelijk is Thailand in de VS tot betaling te dwingen.
(Zie verder pagina
Beslag op vliegtuig kroonprins)

Particuliere ziekenhuizen overstroomd door nieuwe patiënten
29 juli – Het aantal patiënten dat medische zorg zoekt bij Mongkutwattana Private Hospital is gestegen van 57.000 naar 200.000 op jaarbasis, nadat het particuliere ziekenhuis zich in april aansloot bij het universal health scheme. Het deed dat op verzoek van het National Health Security Office (NHSO) dat het probleem van overvolle openbare ziekenhuizen probeert op te lossen. De toestroom van patiënten was vorig jaar voor het Kasemrad Hospital, twee netwerkziekenhuizen en het Srivichai Hospital aanleiding zich terug te trekken.
Niet alleen de toestroom van patiënten baart de directeur van het Mongkutwattana Private Hospital zorgen, het zijn ook niet de meest eenvoudige gevallen. De meeste patiënten hebben ernstige en gecompliceerde aandoeningen zoals HIV/Aids en chronische tbc, die langdurige en dure behandeling vereisen. Aan het ziekenhuis zijn ook ouderen en jonggeborenen overgedaan, ondanks dat ze hersteld waren en elders ontslagen. Verder komen veel zwangere teenagers naar het ziekenhuis met veel premature geboortes.
Sinds het ziekenhuis zich heeft aangesloten bij het universal health scheme heeft het ternauwernood het hoofd boven water kunnen houden. Niettemin heeft het kans gezien het aantal bedden uit te breiden van 150 naar 250. De directeur roept de NHSO op meer geld naar de particuliere sector te sluizen.
De NHSO heeft grote moeite particuliere ziekenhuizen en klinieken te bewegen om zich bij het universal health scheme aan te sluiten. Niet alleen vanwege de toestroom van patiënten en financiële problemen, maar ook omdat ze bang zijn voor juridische procedures wegens medische missers. Op dit moment hebben 29 particuliere ziekenhuizen zich aangesloten.

Rekening van 15 mln baht voor 7 vakbondsbestuurders
29 juli – Zeven vakbondsbestuurders moeten 15 miljoen baht ophoesten vanwege een staking bij de spoorwegen in 2009. Bovendien oordeelde de Central Labour Court gisteren dat ze ook ontslagen moeten worden.
De staking werd uitgeroepen omdat de SRT (State Railways of Thailand) een treinmachinist had ontslagen vanwege een treinongeluk op 5 oktober 2009 in Hua Hin. Daarbij kwamen zeven personen om het leven en 88 raakten gewond. Een onderzoekscommissie concludeerde dat het ongeluk te wijten was aan een menselijke fout, maar de vakbondsbestuurders zagen dat anders. Volgens hen hadden de veiligheidsinstrumenten niet goed gewerkt.
De bond riep vervolgens een staking uit en eiste van de SRT dat de veiligheidsinstrumenten op de locomotieven verbeterd zouden worden. Het treinverkeer in Songkhla, Pattani, Narathiwat en Yala werd van 16 tot 27 oktober 2009 platgelegd, waardoor duizenden passagiers strandden. Leden en supporters van de vakbond demonstreerden bij het Hat Yai station en andere stations in het land.
De SRT had van de bestuurders een schadevergoeding van 300 miljoen baht geëist; de rechtbank maakte er 15 miljoen van plus een jaarlijkse rente van 7,5 procent. De bestuurders gaan in beroep tegen het vonnis.

Hoofdinspecteur krijgt straf voor traag onderzoek
29 juli – Omdat hij 46 dagen nodig had om de zaak van de ‘hit-and-run’ arts te onderzoeken, is adjunct-hoofdinspecteur Chot Suwanjunee overgeplaatst naar een inactieve post. Hij mag daar 30 dagen zijn zonden overdenken.
De advocaat van de arts, die met hersenletsel in het ziekenhuis ligt, is er overigens nog steeds niet van overtuigd dat de kolonel die gaat worden vervolgd, achter het stuur zat. De moeder van het slachtoffer die getuige was van het incident, heeft eerder verklaard dat de auto die haar dochter verwondde, mogelijk later verwisseld is en dat de kolonel de schuld op zich heeft genomen om iemand in het leger te beschermen.
Adjunct-politiechef Amnuay Nimmano verklaarde vorige week dat uit videobeelden is gebleken dat de kolonel wel degelijk achter het stuur zat. Van een hit-and-run was geen sprake. De arts was na een woordenwisseling over de verkeerd geparkeerde auto op de motorkap geklommen. Toen de kolonel abrupt achteruit reed, was ze er van af gevallen.
(Zie 23 juli: ‘Hit-and-run’ chauffeur wordt vervolgd voor moord; 26 juni: Hit-and-run chauffeur komt in beeld; 23 juni: ´Iemand anders bestuurde hit-and-run auto’; 22 juni: Kolonel ontkent schuld aan hit-and-run; 21 juni: ‘Leger beschermt hit-and-run chauffeur’)

Forestry gaat in acht provincies op zoek naar krakers
29 juli – De Royal Forest Department gaat in acht provincies op zoek naar illegale bebouwing in bosgebieden. Daarmee wordt begonnen nadat volgende maand een eind komt aan het onderzoek in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima).
De bosdienst wil 13 ‘hotspots’ onderzoeken in de provincies Chiang Mai, Phayao, Nan, Phitsanulok, Phetchabun, Ubon Ratchatani, Surat Thani en Krabi. Hier zijn illegale vakantieparken, palmolie- en rubberplantages aangelegd. ‘We have targetted these areas after receiving many complaints about forest encroachment for agriculture and resort business purposes. If we do nothing, the situation will get worse. And finally, we may lose the forest zone forever’, zegt RFD directeur-generaal Suwit Rattanamanee.
Op 13 augustus gaat de bosdienst aangifte doen tegen 22 eigenaren van vakantieparken in bosreservaat Phu Luang inWang Nam Khieo. Ze hebben bij elkaar 2000 rai land illegaal in gebruik genomen.
Actie op een tweede front
Ondertussen zit ook de Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation niet stil. Alle chefs van nationale parken hebben de instructie gekregen juridische actie voor te bereiden tegen overtreders. Wanneer de regering resort-eigenaren land wil laten leasen, zegt directeur-generaal Sunan Arunnopparat, moeten ze het verwijderen van de lijst met nationale parken en het de bestemming bosreservaat geven. De RFD-regels bieden de mogelijkheid om land in bosreservaten te verhuren.
Zijn dienst heeft acht eigenaren van illegale vakantieparken bevolen hun eigendom af te breken, nadat de Criminal Court heeft gevonnist dat ze het land illegaal hebben bezet. De acht zijn dat niet van plan; ze hebben gezegd in beroep te zullen gaan bij de Administrative Court.
Toeristen blijven weg
Vakantieparken beginnen inmiddels het effect te voelen van de jacht van de Royal Forest Department op illegale bebouwing. Toeristen blijven weg; zelfs prijsverlagingen hebben weinig effect. Ook vakantieparken die nog niet het consigne hebben gekregen hun biezen te pakken, blijven leeg of trekken minder bezoekers.
De bosdienst verwacht voor het eind van de maand borden met een ontruimingsbevel te hebben geplaatst bij 50 vakantieparken in het nationaal bosreservaat Thap Lan. De eerste 15, goedgekeurd door de rechtbank, zijn al geplaatst ondanks protesten van eigenaren en werknemers. Ze staan in de districten Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en Na Di (Prachin Buri).
In een van de parken, Ban Pha Ngam in het district Na Di, was het gisteren opvallend stil. Het park heeft de prijs van het pakket recreatieve activiteiten verlaagd van 1150 naar 750 baht om klanten te trekken. Wat het park gaat doen wanneer het ontruimingsbevel wordt afgedwongen, wist de krant niet te achterhalen omdat de leiding niet bereikt kon worden,
(Zie verder pagina
Krakers op overheidsland)

Er komt maar geen eind aan de Klity horror
29 juli – Dertien jaar nadat de loodvergiftiging van de Klity kreek (provincie Kanchanaburi) bekend werd en na negen jaar juridisch getouwtrek is de 19 kilometer lange kreek nog steeds verontreinigd met 10.000 ton giftig residue. Ondanks bevel van de rechtbank hebben de mijnmaatschappij en de autoriteiten geweigerd de kreek te reinigen, waarvan 80 families afhankelijk zijn voor hun drinkwater en visvangst. Als gevolg daarvan blijven de dorpelingen en hun kinderen ziek worden.
Onder de titel No end to the Klity horror wijdt Bangkok Post een wrang commentaar aan deze langslepende zaak. De krant vraagt zich retorisch af: Als de regering niet eens een beperkte industriële verontreiniging kan aanpakken, wat kan ze dan doen bij grotere milieurampen waarbij machtige industrieën zijn betrokken? ‘The Klity predicament is actually a microcosm of the country’s structural inadequacy to effect justice for the weak and the marginalised.’
Tientallen jaren kon de loodmijn ongestraft giftig afval in de kreek dumpen. Niets werd gedaan. Toen de misdaad aan de kaak werd gesteld, kreeg de mijn een boete van slechts 2000 baht. Het probleem is niet de slappe wetgeving, maar het gebruik van de lichtste wetten door de autoriteiten om de vervuilers te helpen, aldus de krant.
(Zie 19 juli: Zieke dorpelingen wachten op afvalopslag; 21 december: Dorpelingen krijgen 36 mlm baht schadevergoeding; 20 december: Dorpelingen krijgen 35 mln baht schadevergoeding)

Zaak Walter Bau heeft geen invloed op handel en investeringen
29 juli – De ruzie tussen de Thaise regering en het Duitse bouwbedrijf Walter Bau AG heeft geen invloed op de handel tussen de twee landen en investeringen , zeggen Duitse en Thaise zakenmensen. Volgens Rolf-Dieter Daniel, president van de Duits-Thaise Kamer van Koophandel, heeft de rechtzaak waarin beide zijn verwikkeld, niets te maken heeft met het bedrijfsleven.
Daniel die woensdag uit Duitsland terugkwam, zegt dat Duitse bedrijven zich geen zorgen maken over de mogelijkheden om in Thailand te investeren. ‘It will not have a long-term impact on bilateral trade and investment and for the short term, I don’t think it would. They are totally different issues.’
Visit Limprana, voorzitter van de Thai-EU Business Council en vice-voorzitter van de Federation of Thai Industries, denkt dat de zaak wellicht enkele negatieve kortetermijn gevolgen heeft, maar niet op de lange termijn zodra de zaak is opgelost. Hij is het eens met premier Abhisit, die deze week de Duitse regering opriep zich niet met de zaak te bemoeien. Abhisit reageerde op een verklaring, gepost op de website van de Duitse ambassade, waarin Thailand werd opgeroepen de door een arbitragecommissie toegekende schadevergoeding van 36 miljoen euro aan Bau te betalen.
Gisteren tekende de Thai-EU Business Council een Memorandum of Understanding met het European Asean Business Centre over handelsbevordering en investeringen tussen beide partijen.
Daniel, tevens directeur van Staedtler, een bedrijf in kantoorbenodigdheden, zegt dat Duitse producten minder concurrerend zijn in Thailand omdat er een importheffing van 20 procent op wordt geheven nu het niet gelukt is de FTA af te ronden. Hij wijst er ook op dat de zorgen in Europa over de schuldencrisis overdreven worden. De desbetreffende landen, zoals Griekenland en Ierland, zijn relatief klein; de Duitse economie is nog steeds robuust en de export groeit sterk.
(Zie verder pagina
Beslag op vliegtuig kroonprins)

‘Inflatie kan meevallen’
29 juli – De inflatie zal misschien niet zo veel toenemen als sommige economen voorspellen, wanneer capital utilisation, een belangrijke factor bij inflatie, op het huidige lage percentage van 63 blijft. Het wordt pas zorgelijk wanneer ze zou stijgen naar 80 of 90 procent, zegt Naris Chaiyasoot, directeur-generaal van het Fiscal Policy Office (FPO) van het ministerie van Financiën. Hogere investeringen en liquiditeitniveaus zorgen ervoor dat de werkgelegenheid toeneemt en stuwen de inflatie op naar een zorgelijk niveau.
Sinds Pheu Thai heeft aangekondigd het minimumdagloon naar 300 baht te willen verhogen, is een discussie losgebarsten over de gevolgen. Sommigen menen dat de inflatie zal toenemen, vooral midden- en kleinbedrijven het loodje zullen leggen, de werkloosheid toeneemt, de rente omhoog gaat, de baht sterker wordt en de export daarvan de wrange vruchten plukt.
Het minimumdagloon verschilt per provincie en is gerelateerd aan de lokale kosten van levensonderhoud. Het varieert van 159 baht in Phayao tot 221 in Phuket en 215 in Bangkok. Vorig jaar  verdienden 5,4 miljoen arbeiders minder dan 300 baht per dag.
Volgens Naris zal de verhoging de particuliere consumptie doen toenemen met 2 procent, maar Boonchai Charassangsomboon, directeur van het Macroeconomic Policy Bureau van de FPO, noemt een ander percentage. Hij zegt dat de koopkracht van arbeiders bij een loonsverhoging naar 300 baht met 23 procent toeneemt en hij wijst erop dat die ten koste van de industriële concurrentiepositie gaat.
Pheu Thai wil de gevolgen van de verhoging en andere stijgende kosten voor bedrijven compenseren door de bedrijfsbelasting, thans 30 procent, te verlagen naar 23 procent volgend jaar en 20 procent in 2013.
Het FPO voorspelt een economische groei van 5 procent in de tweede helft van het jaar. In de eerste helft van dit jaar bedroeg de groei 3,3 procent. De stijging is te danken aan een uitbreiding van de export en hogere bestedingen en investeringen. Een risicofactor vormt de schuldencrisis in de EU en VS. Wanneer het veel langer voordat die eindigt, zal de koopkracht van die markten eroderen, zegt Naris, wat negatieve gevolgen zal hebben voor de Thaise export.
(Zie verder pagina
Minimumloon in discussie)

Abhisit: Duitsland, bemoei je er niet mee
28 juli – De Duitse regering heeft geen recht Thailand onder druk te zetten om het Duitse bouwbedrijf Walter Bau AG de door een arbitragecommissie vastgestelde schadevergoeding van 36 miljoen euro te betalen, zegt demissionair premier Abhisit. Die eis, vrijdag gepubliceerd op de website van de Duitse ambassade, doorkruist de rechtsgang. Abhisit zei dat Thailand zijn verantwoordelijkheid neemt, zodra de rechter een finale beslissing heeft genomen. Hij verwijst naar de rechtzaak in New York, waarin Thailand bezig is in beroep te gaan.
Volgens de verklaring op de website ontslaat deze rechtsgang Thailand echter niet van de plicht om de schadevergoeding uit te keren, want die is vastgesteld door een arbitragecommissie en Thailand heeft zich in een investeringsovereenkomst met Duitsland gecommitteerd aan arbitrage. De rechtzaak in New York draait volgens de verklaring om de vraag of het mogelijk is in de VS Thailand te dwingen om te betalen. De berichtgeving in de Thaise media hierover was ‘misleidend’.
Walter Bau maakte in de jaren negentig deel uit van een consortium dat de verhoogde tolweg Bangkok-Don Mueang aanlegde en na de opening in december 1994 exploiteerde. Van meet af aan waren er problemen. Grond om de afritten aan te leggen, werd te laat onteigend; twee flyovers werden in strijd met de afspraken niet afgebroken; later werden de toltarieven verlaagd en verschillende verhogingen werden vertraagd. Dat alles leidde tot forse verliezen voor het consortium. Bau stapte daarom naar de United Nations Commission on International Trade Law, die in juli 2009 de schadevergoeding op US$ 42 miljoen (36 miljoen euro) vaststelde. Omdat Thailand weigerachtig bleef, stapte Bau vervolgens naar het Southern District Court in New York.
De curator van Walter Bau heeft dinsdag 12 juli op het vliegveld van München beslag laten leggen op het vliegtuig van kroonprins Maha Vajiralongkorn om Thailand te dwingen met het geld over de brug te komen. De rechter wil het toestel pas vrijgeven als Thailand een bankgarantie van 20 miljoen euro afgeeft. De Thaise regering weigert echter omdat het toestel geen eigendom zou zijn van de overheid maar een cadeautje van de Royal Thai Air Force aan de kroonprins, derhalve zou het beslag onwettig zijn. De Duitse rechter is hier nog niet van overtuigd, reden waarom hij de bankgarantie eiste. In augustus komt de zaak weer voor de rechter.
(Zie verder pagina
Beslag op vliegtuig kroonprins.)

Kiesraad: 94 parlementsleden mogen door
28 juli – De Kiesraad heeft zonder enig onderzoek 94 kandidaat-parlementsleden het groene licht gegeven, zodat het House of Representatives binnen 30 dagen na de verkiezingen, zoals voorgeschreven door de grondwet, bijeen kan komen; vermoedelijk op maandag. Eén kandidaat bungelt nog: de spraakmakende roodhemdleider en oud-parlementariër Jatuporn Prompan, die gevangen zit. Drie zetels worden zondag verdeeld: twee door herverkiezingen in twee kiesdistricten en één door een hertelling van stemmen in een kiesdistrict.
De Kiesraad besloot tot de massa-goedkeuring omdat de desbetreffende subcommissie niet in staat is alle 500 klachten op tijd te beoordelen. Die beslissing heeft de kritiek opgeroepen, dat de Kiesraad er zich wel heel gemakkelijk vanaf maakt. Maar er is geen man overboord, want de Kiesraad kan altijd nog een gele (herverkiezing) of rode kaart (gekozen kandidaat gediskwalificeerd) uitdelen.
De Kiesraad stemde met 3 tegen 2 stemmen tegen endossering van Jatuporn. Onduidelijk is of hij zijn lidmaatschap van Pheu Thai heeft verloren. Als dat het geval is, had hij niet kandidaat mogen worden gesteld. De Kiesraad beslist vandaag of het probleem wordt doorgeschoven naar het Constitutionele Hof of dat hij alsnog het groene licht krijgt.
Onder de 94 is Patchari Manpan, nummer 2 op de (landelijke) lijst van de New Democrat Party. Hij profiteert van het feit dat nummer 1, Surathin Pijan, geen zitting mag nemen in het parlement omdat gebleken is dat hij bankroet is, een feit dat hij verzwegen heeft. De Kiesraad gaat om die reden juridische actie tegen hem ondernemen. (Noot van de redactie: In een eerder bericht heet de partij New Democracy en de partijleider Suthin Picharn)
Verder heeft de Kiesraad naar aanleiding van mediaberichten een panel de opdracht gegeven na te gaan of enkele functionarissen van de Kiesraad gegolfd hebben met kandidaat-parlementsleden en steekpenningen hebben ontvangen in ruil voor informatie over de tegen hen ingediende klachten.
(Zie 27 juli: Yala hertelt stemmen; misschien herverkiezing in Ratchaburi ; 26 juli: Kiesraad beslist vandaag over overige roodhemden; 25 juli: ‘Yingluck, houd roodhemden in toom’; 24 juli: Kiesraad zet haast achter groen licht voor parlementsleden; 22 juli: Groen licht voor 6 roodhemdleiders)

Prinses Bejraratana (85) overleden
28 juli – Op 85-jarige leeftijd is gistermiddag prinses Bejraratana, het enige kind van koning Vajiravudh, Rama VI, in het Siriraj ziekenhuis overleden. Ze was zaterdag opgenomen met bloedvergiftiging.
De prinses werd op 24 november 1925 geboren, 24 uur voordat haar vader die ernstig ziek was overleed. Na de troonsafstand van Rama VII, haar oom, vertrok de negenjarige prinses naar Indonesië, waar diverse leden van de koninklijke familie zich in zelfgekozen verbanning hadden gevestigd na de revolutie van 1932.
Op 12-jarige leeftijd werd ze naar Engeland gestuurd, zowel om er naar school te gaan als vanwege haar gezondheid. Gedurende WOII zat ze op de kostschool Sacred Heart in Wales. Na de oorlog verhuisde ze naar Brighton, waar ze muziek, Engelse grammatica en literatuur studeerde. De prinses was een getalenteerd pianiste die alleen maar naar een muziekstuk hoefde te luisteren om het na te kunnen spelen.
Pas in 1959, ze was toen 34 jaar, keerde ze terug naar Thailand om zich te wijden aan projecten die door haar vader en grootmoeder waren geïnitieerd.
De rituele wassing vindt vandaag plaats. Morgen tussen 13 en 16 uur kan het publiek in het Grand Palace eer bewijzen aan de overledene. De koninklijke familie en leden van de hofhouding nemen een rouwperiode van 100 dagen in acht.

THAI Boeing vloog te laag op Melbourne aan
28 juli –  Een Boeing 777 van THAI Airways heeft zondag het vliegveld van Melbourne te laag genaderd. Op 11 km ten zuiden van de stad vloog het op een hoogte van 1000 voet in plaats van de voorgeschreven 2000 voet. Het Australian Safety Transport Bureau spreekt van een ‘serious incident’, THAI zegt dat het toestel ‘was operating in accordance with all safety procedures’. Binnen 30 dagen moet THAI met een verklaring komen. De lowbudget maatschappij Tiger Airways uit Singapore mag een maand niet op Australië vliegen na 2 soortgelijke incidenten.

Bankrekeningen verdachten piramidespel geblokkeerd
28 juli – De Department of Special Investigation heeft een aantal bankrekeningen geblokkeerd in een poging het geld te achterhalen van een piramidespel met staatsloten. Circa 2000 onderwijzers in het Noorden en Noordoosten zijn zo’n 3 miljard baht lichter gemaakt.
De verdachten zetten hun onderneming in 2009 op. Ze deden het voorkomen alsof ze een contractor waren van het Government Lottery Office, daar loten van kochtten en die met winst doorverkochten aan wederverkopers. Maar in plaats van loten kopen, incasseerden ze geld van de slachtoffers, die waren verleid met mooie praatjes over 100 procent winst. Aanvankelijk werd ook winst uitgekeerd, waardoor de ‘gelukkigen’ anderen overhaalden ook te investeren. De slachtoffers van het eerste uur streken zo de afgelopen paar jaar 1 miljard baht op.
De politie heeft twee arrestaties verricht. Volgens een anonieme bron zou ook een voormalige senator betrokken zijn bij de oplichting, alsmede twee groothandelaren in loten.
(Zie 26 juli: DSI duikt in piramidespel met loterij)

50 resorts in Thap Lan zijn de klos
28 juli – De Royal Forest Department verwacht voor het eind van volgende maand een ontruimingsbevel te hebben gegeven aan 50 eigenaren van illegaal gevestigde resorts in bosreservaat Thap Lan (provincie Nakhon Ratchasima). Tot nu staat bij 15 resorts een bord met het rechtbankbevel. De bebouwing moet voor eind oktober worden afgebroken. Tegen het besluit kan beroep worden aangetekend, waarvoor een termijn van 15 dagen staat. Als het appel wordt afgewezen en de bebouwing staat er eind oktober nog, dan breekt de bosdienst de handel af en stuurt de rekening naar de eigenaar.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Varakorn sceptisch over tablet PC’s
28 juli – Varakorn Samakoses, vice-president van de commissie die verantwoordelijk is voor het National Education Reform Plan 2009-2018, is sceptisch over het plan van Pheu Thai om ieder schoolkind een tablet PC te geven. Dat beleid moet zorgvuldig overwogen worden, want er zijn miljarden baht overheidsgeld mee gemoeid, zei hij gisteren tijdens een bijeenkomst in het kantoor van de Education Council.
Varakorn hoopt dat de regering doorgaat met het inmiddels tweede hervormingsplan dat tot doel heeft de kwaliteit van het onderwijs op internationaal niveau te brengen. De nieuwe regering dient het niet te dumpen ten gunste van haar eigen populistische onderwijscampagne. ‘There are no political aims involved in the 10-year reform programme. A lot of financial and human resources have been allocated to implement it so it should be carried on. There must be continuity in education reform.’
Tongthon Chandransu, secretaris-generaal van het kantoor van de Education Council, zei niet te verwachten dat de regeringswisseling grote invloed zal hebben op de hervorming van het onderwijs. ‘Every government attaches importance to education. The strategies and goals in education reform do not involve anything that will benefit anyone politically.’
(Zie ook 25 juli: Kleintjes te jong voor tablet PC’s)

Vrouw zoekt hulp bij zoektocht naar echtgenoot en vriend
28 juli – Een vrouw (24) heeft de hulp van het ministerie van Justitie ingeroepen bij de zoektocht naar haar echtgenoot en zijn vriend, die voor het laatst op 30 april werden gezien toen ze het Border Patrol Police Bureau (Naresuan Camp) in Yala ingingen. Zij gingen daarnaar toe om hun boot te zoeken, die mogelijk in beslag was genomen door de politie. De zuster van de vrouw en buren hebben gezien dat de twee mannen het kamp ingingen, maar ze hebben hen niet het kamp zien verlaten. Sindsdien heeft de vrouw niets van hen gehoord.
De vrouw heeft eerder een klacht ingediend bij de Bannang Sata districtspolitie, het Southern Border Provinces Administration Centre en de Foundation of Muslim Lawyers Centre, maar veel heeft dat niet opgeleverd. Volgens de vrouw heeft het SBPAC bevestigd dat haar echtgenoot en zijn vriend vermist werden maar het weigerde details te verstrekken. De vrouw heeft ook het Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI in de VS) gevraagd haar zaak te onderzoeken. Bij het ministerie van Justitie in Bangkok sprak ze met vice-permanent secretaris Tawee Sodsong. Die heeft toegezegd haar te helpen en de onderzoeken van de betrokken diensten te coördineren.
35 vermisten in diepe Zuiden sinds 2003
Dit laatste mysterie brengt het aantal vermisten in het diepe Zuiden sinds 2003 op 35, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. Niemand van hen is ooit weer gezien. Of de DSI zal blijken behulpzamer te zijn dan de bestaande diensten in de drie zuidelijkste provincies is de vraag. Veel moslims hebben een diep wantrouwen tegen overheidsdiensten.
Luitenant-generaal Udomchai Thammasarorat, commandant van de Fourth Army Region, heeft beloofd oude zaken opnieuw te onderzoeken. Dit nieuwe beleid van zogeheten ‘return of justice’ is geen geïmproveerd initiatief van het leger maar het resultaat van uitgebreide gesprekken en analyses van de onrust in het Zuiden. Alle betrokkenen waren het erover eens dat het gevoel van onrecht of het onthouden van recht voor veel moslims de belangrijkste oorzaak is van wijdverbreide wrok die een vruchtbare bodem vormt voor militante groepen om nieuwe recruten in te lijven.
Zaken die geopend worden, zijn onder andere de mysterieuze dood van Sulaiman Nasae, wiens lichaam in mei 2010 gevonden werd, hangend aan een ijzeren stang in zijn cel en de fatale aanval in juni 2009 op een moskee, waarbij een tiental moskeegangers werd gedood door gemaskerde mannen, waaronder vermoedelijk een aantal paramilitaire rangers.
Of het de Fourth Army Regio zal lukken, de hearts and minds van onze sceptische moslimbroederen te winnen, moet nog blijken. Maar het is een stap in de goede richting, vindt de krant. (Update van bericht d.d. 27 juli)

Rijstexporteurs voelen zich bedreigd
28 juli – Thaise rijstexporteurs zijn al op zoek naar alternatieve bevoorrading uit Vietnam en Cambodja voor het geval dat de nieuwe regering de prijs te hoog maakt. Dit zou het volume volgend jaar kunnen halveren tot slechts 5 miljoen ton wat een verlies oplevert van 60 tot 70 miljard baht.
De Thai Rice Exporters Association (TREA) protesteert al langer tegen het plan van Pheu Thai om het oude onderpandsysteem van stal te halen. Daarbij verpanden boeren hun gehele oogst voor 15.000 baht per ton voor witte rijst en 20.000 baht voor Hom Mali (jasmijnrijst).
Hoewel de partij heeft gezegd niet eerder dan in november te beginnen met het opkopen van rijst, stijgt de prijs van rijst al sinds voor de verkiezingen van 3 juli week op week (zie tabel). Als het systeem terugkeert, zal de free-on-board prijs van Hom Mali US$ 1.400 per ton bereiken, waardoor die moeilijk te verkopen is.
Rijstexporteurs wijken uit naar Vietnam en Cambodja
‘If Thai exporters cannot buy such expensive rice for export, they may opt for much cheaper rice from Vietnam, Cambodia or Burma, as they must maintain their market bases and customers. With the Asean free-trade agreement such an alternative would be possible’, zegt Charoen Laothamatas, vice-president van de TREA. Sommige rijstexporteurs en molenaars hebben al handelsfirma’s of vertegenwoordigende kantoren in Cambodja en Vietnam om rijst voor de export naar buitenlandse klanten te kopen.
Thailand is ook in het nadeel in termen van logistiek. Het verschepen van een 20-voet container naar de VS kost 1700 tot 1800 dollar vanuit Thailand, maar vanuit Vietnam slechts 1350. Naar China bedraagt het verschil 220 dollar.
Chookiat Ophaswongse, honorair president van de TREA, vindt dat de regering maatregelen moet nemen om de exporteurs te steunen, zoals levering van rijst tegen een speciale prijs vanuit de overheidsvoorraad of open bieding voor de voorraad in plaats van sommige exporteurs een prijsofferte te vragen.
Rijstexport kampt met 3 problemen
TREA-president Korbsook Iamsuri ziet drie problemen opdoemen: het onderpandsysteem dat de prijs opdrijft; verdere appreciatie van de baht, die Thaise rijst duurder maakt, en het plan van India om vanaf volgende maand minstens 1 miljoen ton rijst te exporteren tegen een prijs die 100 dollar per ton lager ligt dan die van Thaise rijst. India’s voorraad, normaal 20 miljoen, bedraagt nu 60 miljoen ton.
In de eerste helft van dit jaar heeft Thailand 6,3 miljoen ton rijst geëxporteerd, op jaarbasis 58,3 procent meer.

Plan voor rentevrije hypotheken kost 50 mld baht
28 juli – Indien de nieuwe regering het maximumbedrag van rentevrije hypotheken van 3 naar 5 miljoen baht wil optrekken, moet ze daarvoor 50 miljard baht uittrekken. Dit rekensommetje maakt Voravit Chailimpamontri, president van de Government Housing Bank. Onder de vertrekkende regering hadden mensen die voor het eerst een huis kochten van maximaal 3 miljoen baht recht op een rentevrije hypotheek gedurende de eerste twee jaar. Pheu Thai noemde tijdens haar verkiezingscampagne een zelfde periode, maar het is niet duidelijk of er een maximum komt voor de eerste aankoop.
De GHB ontving voor het programma van de Democraten 25 miljard baht. Voor 11 miljard keurde de bank rentevrije hypotheken goed, hetgeen een rentederving van 700 miljoen opleverde.
De bank is bereid volgende week de rentetarieven te verhogen vanwege de stijgende kosten als gevolg van verhogingen van de terugkooprente door de Bank of Thailand, zegt Voravit. Maar hij voegde eraan toe dat de GHB de tarieven langzamer verhoogt dan commerciële banken.
De eerste zes maanden verhoogde de bank in overeenstemming met commerciële banken het depositotarief met 1,50 punten, maar de rente op leningen ging slechts met 0,325 punten omhoog. Voravit zegt dat een verhoging met een vol procent klanten niet erg belast. Degenen die er last van hebben, kunnen hun leningen herafsluiten om de maandelijkse betalingen te verlagen. De laagste rente bedraagt thans 6,85 procent, het minimum percentage voor rood staan 7,875 procent.
Alhoewel de prijs van bouwmaterialen stijgt, verwacht Voravit niet dat de huizenprijzen zullen volgen vanwege de sterke concurrentie in de vastgoedmarkt.
In de eerste helft van het jaar verstrekte de bank leningen ten bedrage van 49,8 miljard baht. De target voor het hele jaar van 99 miljard baht wordt wellicht overschreden. ‘We expect new lending to reach 110 billion baht this year, up from 98 billion last year.’
In totaal heeft de GHB aan leningen 671 miljard baht uitstaan. Voravit verwacht dat de groei aan hypotheken dit jaar 330 miljard baht zal bedragen, minder dan vorig jaar toen 377 miljard baht aan hypotheken werd verstrekt.

Duitsland vraagt regering schadevergoeding te betalen
27 juli – Duitsland roept Thailand op om nu eens eindelijk de schadevergoeding aan het Duitse bouwbedrijf Walter Bau AG te betalen, die is toegekend door een arbitragecommissie. De oproep werd vrijdag in het Duits en Thais geplaatst op de website van de Duitse ambassade. De ambassade wijst erop dat Thailand destijds een investeringsovereenkomst heeft gesloten met Duitsland, waarin het zich committeert aan arbitrage.
‘An early resolution of this case would restore the confidence of German and other investors in Thailand and would send out a positive message about the further development of German-Thai relations’, stelt de verklaring enigzins dreigend.
Berichtgeving over rechtsgang in New York is misleidend
Thailand verschuilt zich achter een rechtsgang in New York, waarin het in beroep wil gaan. Maar de berichtgeving over deze zaak in de Thaise media is misleidend. De zaak betreft alleen de vraag of het mogelijk is Thailand in de VS te dwingen om te betalen. Maar dat ontslaat Thailand niet van de plicht de uitspraak van de arbitragecommissie te honoreren.
Rechter twijfelt over eigendom vliegtuig
Omdat Thailand weigert te betalen heeft de curator van Walter Bau
beslag laten leggen op de Boeing 737-400 van kroonprins Maha Vajiralongkorn. Thailand weigert ook een bankgarantie van 20 miljoen euro af te geven. Die heeft de Duitse rechter geëist, wil hij het toestel vrijgeven. Volgens de Thaise overheid is het toestel geen eigendom van de overheid maar een cadeautje van de Royal Thai Air Force aan de kroonprins, dus zou het beslag onwettig zijn. De Duitse rechter is hier nog niet van overtuigd, reden waarom hij de bankgarantie eiste.
Problemen met verhoogde tolweg
Walter Bau maakte in de jaren negentig deel uit van een consortium dat de verhoogde tolweg Bangkok-Don Mueang aanlegde en zou exploiteren. Van meet af aan waren er problemen. Grond om de afritten aan te leggen, werd te laat onteigend; twee flyovers werden in strijd met de afspraken niet afgebroken; later werden de toltarieven verlaagd en verschillende verhogingen werden vertraagd. Dat alles leidde tot forse verliezen voor het consortium. Bau stapte daarom naar de United Nations Commission on International Trade Law, die in juli 2009 de schadevergoeding op US$ 42 miljoen (36 miljoen euro) vaststelde.
Diplomatieke ruzie
Regeringswoordvoerder Panitan Wattanayagorn zei gisteren dat Duitsland zich met de verklaring op haar website bemoeit met het juridisch proces. Het ministerie van Buitenlandse Zaken gaat de situatie uitleggen aan het Duitse ministerie van Buitenlandse Zaken voordat de banden tussen beide landen slechter worden, zegt Panitan. ‘We were surprised at the statement, which expresses an opinion on an ongoing legal process in the German court. We have had good relations with Germany for a long time and we urge the German Foreign Ministry to beware of the fact that the current issue is very sensitive to Thai people.’
(Noot van de redactie: Bangkok Post en The Nation besteedden pas op woensdag aandacht aan de Duitse verklaring. De redacties zitten niet bovenop het nieuws – laten we het netjes formuleren.)

Leger wil nieuwe helicoptervloot
27 juli – Het leger is blijkbaar danig geschrokken van de drie recente crashes, want het roept de nieuwe regering op 36 nieuwe Bell 212 helicopters te kopen om zijn helicoptervloot, die achteruit gaat en verouderd is, te versterken. De helicopters dienen ter vervanging van de Bell HU-1 Huey helicopters, die al meer dan dertig jaar dienst doen.
Het vervangingsprogramma is eerder voorgelegd aan de regering Abhisit, maar die zei er geen geld voor te hebben. ‘We have travelled on these helicopters since we were young. They have only been repaired when needed. Our country doesn’t have a big military budget’, aldus legeropperbevelhebber generaal Prayuth Chan-ocha.
De tactical avation unit van het Tweede Leger in Nakhon Ratchasima heeft haar twee Bell helicopters aan een grondig onderzoek onderworpen. Volgens een van de piloten zijn ze in goede staat en klaar voor gebruik. De Bell-vloot staat momenteel aan de grond tot het bevel wordt gegeven dat de toestellen weer mogen vliegen. Het derde gecrashte toestel, een Bell, crashte als gevolg van een defect aan de staartrotor.
Luitenant-generaal Thawatchai Samutsakhon, commandant van het Tweede Leger, neemt het zekere voor het onzekere. Hij reist nu per auto naar Yasothon in plaats van de helicopter en neemt de extra reistijd van acht uur voor lief.
In Kanchanaburi zijn de lichamen van de negen omgekomen inzittenden van de Black Hawk helicopter naar hun thuisprovincies gebracht. Een rituele wassing, gesponsord door het koninklijk huis, vond maandag plaats. De soldaat die als enige het derde ongeluk overleefde, is herstellende van rugletsel, zeggen zijn doktoren.
Het personeel van het ministerie van Natural Resources and Environment dat heeft helpen zoeken naar de slachtoffers van de crash, heeft het advies gekregen zich te laten onderzoeken op parasieten, nadat bij het hoofd van het Kaeng Krachan National Park een parasitaire infectie is vastgesteld. Het type is nog niet geïdentificeerd. De infectie is waarschijnlijk opgelopen door steken van bloedzuigers.

Yala hertelt stemmen; misschien herverkiezing in Ratchaburi
27 juli – De stemmen in de provincie Yala worden opnieuwd geteld. Pheu Thai-kandidaat Sugarno Matha heeft dat aan de Kiesraad gevraagd, die met drie tegen twee stemmen conform besloot. Voor Sugarno hangt er veel van af want hij verloor van zijn Democratische rivaal slechts met een verschil van 33 stemmen. De hertelling is nodig omdat het aantal opgekomen kiezers niet overeen kwam met het aantal uitgebrachte stemmen.
In Ratchaburi heeft Democraat Yotsak Cheewawinyu, die niet gekozen werd, om een herverkiezing gevraagd, nadat bewoners een zak met 100 ingevulde stembiljetten hadden gevonden. Daarop was nummer 10, de lijst van de Democraten, aangevinkt. De Kiesraad gaat onderzoek doen en neemt later een besluit.
De Kiesraad hoopt vandaag een groot aantal kandidaat-parlementsleden te bevestigen, waarschijnlijk alle 98 resterende, waaronder de spraakmakende roodhemdleiders Jatuporn Prompan en Natthawut Saikua. Als 95 procent van de 500 parlementsleden het groene licht heeft gekregen, kan het House of Representatives in vergadering bijeen komen. Als eerste staat verkiezing van de premier en Kamervoorzitter op de agenda.

Apirak wil Suthep opvolgen
27 juli – Ondanks dat hij betrokken is bij de brandweerzaak aast voormalig gouverneur van Bangkok Apirak Kosayodhin op de post van secretaris-generaal van de Democraten, die is vrijgekomen omdat Suthep Thaugsuban is afgetreden na de teleurstellende verkiezingsuitslag voor zijn partij. Apirak en vier anderen zijn beschuldigd van corruptie bij de aankoop van brandweermaterieel in 2004 door de Bangkok Metropolitan Administration (BMA).
Gisteren hield Apirak een persconferentie, waarop hij de beschuldigingen van de National Anti-Corruption Commission (NACC), die de zaak aanhangig heeft gemaakt, weersprak. Mediaberichten suggereren dat hij de steun heeft van Abhisit, die ook is afgetreden en ongetwijfeld herkozen zal worden als partijleider. Apirak ontkende dat hij had bedacht iemand anders tijdelijk op zijn post te zetten als hij in de brandweerzaak moet opdraven om dan later de functie over te nemen. Dat was helemaal niet nodig, betoogde Apirak, want de partijleden en het publiek zijn al lang van het schandaal op de hoogte.
Apirak heeft wel een troef in handen, want het kantoor van de procureur-generaal weigerde vorig jaar hem en twee anderen te vervolgen wegens gebrek aan bewijs. De NACC ziet dat echter anders. Apirak wist dat het materieel tegen een kunstmatig opgedreven prijs werd gekocht en hij autoriseerde het openen van de letter of credit.
(Zie 19 juli: Opvolging Suthep lastige taak; 26 juli: Vijf beschuldigd van corruptie bij aankoop brandweermaterieel)

Yingluck en Yongyuth hebben de vrije hand
27 juli – Pheu Thai lijsttrekker Yingluck Shinawatra en partijleider Yongyuth Wichaidit hebben van het partijbestuur de vrije hand gekregen het kabinet samen te stellen en personen voor andere politieke functies te selecteren. De keuze van de Kamervoorzitter wordt bekend gemaakt, wanneer de Kiesraad de status van 95 procent van de parlementsleden heeft bevestigd. Dan kan het House of Representatives pas bijeenkomen. Die vergadering wordt op 2 augustus verwacht. Op de agenda staat de verkiezing van Kamervoorzitter en premier. Wie premier wordt, is geen verrassing: de charmante, maar politiek onervaren Yingluck Shinawatra, de jongste zus van oud-premier Thaksin die in ballingschap in Dubai leeft en gisteren 62 jaar werd.
Twee PT-ers worden genoemd als kanshebber voor de functie van Kamervoorzitter: Somsak Kiatsuranont en Apiwan Wiriyachai. Apiwan is co-leider van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) hetgeen hem kwetsbaar maakt bij aanvallen van de oppositie. Maar als vice-kamervoorzitter heeft hij bewezen neutraal te kunnen opereren. Somsak, parlementslid voor Khon Kaen, is niet gelieerd aan de roodhemden.
Yingluck Shinawatra benadrukte gisteren dat de partij de beste mensen voor ministersposten moet kiezen. De partij overweegt ook buitenstaanders te benoemen.
(Zie ook 25 juli: Regering, houd je aan je woord; 25 juli: Yingluck moet nog leiderschap tonen; 23 juli: Thaksin tegen broer en zus: Bemoei je er niet mee; 22 juli: Drie tijdbommen tikken voor Yingluck)

De jacht op krakers breidt zich uit
27 juli – De jacht op krakers van overheidsland wordt uitgebreid. De Royal Forest Department bereidt juridische actie voor tegen eigenaren van illegale bebouwing in een bosreservaat in het district Hang Dong (provincie Chiang Mai). Zo’n 41 personen hebben op 530 rai in de reservaten Mae Tha Chang en Mae Khanin land bezet en mazen in de wet gebruikt om eigendomsactes aan te vragen voor 40 percelen. De bomen zijn er inmiddels gekapt, zodat er huizen op gebouwd kunnen worden, vakantieparken aangelegd of ze in gebruik kunnen worden genomen voor het verbouwen van cashcrops.
De Royal Forest Department heeft eerder in het Thap Lan National Park in de provincies Nakhon Ratchasima en Prachin Buri de strijd aangebonden tegen illegale bebouwing. Nog eens zes eigenaren van resorts hebben te horen gekregen dat ze hun biezen moeten pakken.
In de provincie Saraburi zijn grote stukken land op bergtoppen in residential areas veranderd. Ook in het district Pak Chong (provincie Nakhon Ratchasima) zijn in beschermd bosgebied op bergtoppen bungalows en resorts aangetroffen. Functionarissen van de Public Sector Anti-Corruption Commission gaan in beide provincies op onderzoek uit.
(Zie ook 24 juli: Gouverneur steunt herbebossing; 23 juli: Toeristen mijden illegale resorts; 22 juli: Parkchef bedreigd wegens ontruimingsbevel; 21 juli: Acht resorts in bosreservaat moeten het veld ruimen;  19 juli: Bosdienst zet door ondanks protesten; 18 juli: Sloopplannen bosdienst stuiten op weerstand; 12 juli: Onderzoek naar illegale bebouwing in Nationaal Park)

Hogere eisen aan Thais en rekenen
27 juli – Om de kwaliteit van het onderwijs te verbeteren, gaat het kantoor van de Basic Education Commission hogere eisen stellen aan de scores van studenten op de jaarlijkse Ordinary National Educational Test (Onet) bij de vakken Thais en rekenen/wiskunde. Met ingang van het nieuwe jaar moeten ze minstens een gemiddelde score van 40 hebben in beide vakken, maar consequenties voor de toelating tot een vervolgopleiding heeft de verhoging niet.
Jaarlijks worden acht vakken getest in klas 6 van de lagere school en de klassen 3 en 6 van de middelbare school: behalve Thais en rekenen/wiskunde ook sciences, health en physical education, arts, career en technology, foreign languages en social sciences, en religion en culture.
De twee vakken waaraan nu hogere eisen worden gesteld zijn gekozen omdat ze ‘will help improve students’ literacy and numeracy which are the basics for learning other subjects’, zegt Chinnaphat Bhumirat, secretaris-generaal van de commissie. ‘The benchmark score is quite high for children but it is challenging and possible.’ Wanneer de leerlingen van een school jaren achtereen slecht scoren, heeft dat gevolgen voor de evaluatie van de school en de accreditatie van onderwijzers, aldus Chinnaphat.
(Noot van de redactie: Wat het nut van de verhoging van de zogeheten benchmark is ontgaat me, omdat die geen consequenties heeft voor de leerlingen.)

Lonen geschoolde arbeiders gaan op de schop
27 juli – Het ministerie van Arbeid gaat de salarisschaal voor geschoolde arbeiders wijzigen, zodat die aansluit bij het minimumdagloon van 300 baht, dat beloofd is door Pheu Thai. De nieuwe tarieven gelden voor arbeiders in de categorie 11 en zijn gebaseerd op hun vakbekwaamheid. Ze gelden voor arbeiders werkzaam in de autobranche (autospuiters, carroseriewerkers, monteurs), Thaise keuken, Thaise massage, westerse spa, computerreparatie, onderhoud van huishoud- en fabriekselektriciteit, airconditioning reparatie en reparatie van elektrische apparaten.
De tarieven verschillen zowel per werkveld als binnen een werkveld en arbeiders worden ingedeeld aan de hand van hun vakbekwaamheid. Zo krijgen automonteurs minder betaald dan autospuiters en carroseriewerkers, en binnen de categorie automonteurs bijvoorbeeld bestaan weer drie niveaus. Bij werknemers in de Thaise keuken en westerse-spawerkers bestaan twee niveaus. Het laagste loon in de categorie 11 bedraagt 275 baht, het hoogste 510.
Op dit moment varieert het minimumdagloon voor alle werkers per provincie, afhankelijk van de lokale kosten van levensonderhoud, van 159 (Phayao) tot 221 baht (Phuket).
(Noot van de redactie: Als ingangsdatum noemt de krant binnen hetzelfde bericht zowel morgen als 6 oktober.)

Vrouw zoekt hulp bij zoektocht naar echtgenoot en vriend
27 juli – Een vrouw (24) heeft de hulp van het ministerie van Justitie ingeroepen bij de zoektocht naar haar echtgenoot en zijn vriend, die voor het laatst op 30 april werden gezien toen ze het Border Patrol Police Bureau (Naresuan Camp) in Yala ingingen. Zij gingen daarnaar toe om hun boten te zoeken, die in beslag waren genomen door de politie. De zuster van de vrouw en buren hebben gezien dat de twee mannen het kamp ingingen, maar ze hebben hen niet het kamp zien verlaten. Sindsdien heeft de vrouw niets van hen gehoord.
De vrouw heeft eerder een klacht ingediend bij de Bannang Sata politie, maar ze maakt zich zorgen over het trage tempo van onderzoek. Ook heeft ze het Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI in de VS) gevraagd haar zaak te onderzoeken. Bij het ministerie van Justitie in Bangkok sprak ze met vice-permanent secretaris Tawee Sodsong. Die heeft toegezegd haar te helpen en de onderzoeken van de betrokken diensten te coördineren.

Dorpelingen negeerden watersnoodwaarschuwing
27 juli – Somkiat Krutkerd waarschuwde zijn buren dat een vloedgolf in aantocht was, maar de meesten geloofden hem niet. Zoiets hadden ze nog nooit meegemaakt. Het gevolg? Twaalf dorpelingen kwamen om het leven door de vloedgolf en modderstromen, en 23 huizen werden met de grond gelijk gemaakt.
Het dorp Ban Ton Han in de provincie Krabi was in maart een van de ergst getroffen dorpen ondanks het waarschuwingssysteem, opgezet door het Department of Mineral Resources. De afdeling had een aantal dorpelingen getraind een netwerk op te zetten dat tot taak had hun medebewoners tijdig te waarschuwen. Somkiat was een van hen. Hij herkende de voortekenen: ‘The flood water colour turned dark brown. There was a loud noise and uprooted trees were swept along by the currents.’
De gebeurtenissen in Ban Ton Han en andere getroffen dorpen hebben de afdeling gestimuleerd nog harder aan preventie te werken. Zo zijn kaarten op een schaal van 1:10.000 gemaakt, waarop te zien is welke gebieden en welke huizen het meeste risico lopen. ‘These are the best warning maps we have ever had’, zegt chef DMR Adisak Thongkaimook. ‘They are more precise and reliable having been drawn up by geological experts.’ De kaarten beslaan zeven provincies in het Zuiden en tien in het Noorden. De eerste zijn al verspreid in acht tambons in drie districten in de provincie Nakhon Si Tammarat, en vijf tambons in drie districten in de provincie Krabi.

Thaise economie bezwijkt onder loonsverhogingen
27 juli – De Thaise economie zal bezwijken door loonsverhogingen, schrijft Terry Weir, chief financial officer van Hana Microelectronics Plc in een opinieverhaal in Bangkok Post. Hij voorspelt een crisis, niet dezelfde als in 1997 toen het land miljarden Amerikaanse dollars verloor, maar wel één die voorspelbaar én te voorkomen is. Waarom?
De meeste Thais koesteren de fundamentele misvatting, aldus Weir, dat ze rijker worden als de lonen, afgedwongen door de regering, stijgen. Voor een economie als geheel is dat onmogelijk. Het is nog nooit vertoond, alhoewel het vaak geprobeerd is in verschillende landen. Het resultaat is altijd een hoge en mogelijk hyperinflatie die tot gevolg heeft dat de economie instort. Om een land rijker te maken, moet de arbeidsproductiviteit stijgen – dezelfde hoeveelheid goederen en diensten moet met minder arbeid worden geproduceerd.
Veel exporterende bedrijven hebben zich in Thailand gevestigd vanwege de concurrerende loonkosten. Ze hebben miljarden dollars geïnvesteerd in gebouwen en uitrusting, een investering die pas na jaren wordt terugverdiend. Als het minimumloon met 40 tot 90 procent stijgt en de productiviteit stijgt niet, zullen die investeerders zich bedrogen voelen en nooit terugkeren. Je gaat niet terug naar de plaats waar je ooit bent bedrogen.
Veel mensen schijnen te denken dat het zo’n vaart niet loopt omdat Thailand een groot handelsoverschot heeft. Maar Thailand importeert veel olie. Zonder een sterke export en toerisme, zal het handelsoverschot verdwijnen en is Thailand opnieuw in trouble.
Een ander probleem is dat inflatie leidt tot hogere rentes en dientengevolge een sterkere baht, waardoor Thailand minder concurrerend wordt. Een hoge inflatie zal de Bank of Thailand nopen de rentetarieven te verhogen. Hogere rentetarieven trekken kortetermijn speculatief buitenlands kapitaal aan en daardoor wordt de baht sterker. Exporterende bedrijven zitten met de gebakken peren. Dus een loonsverhoging van 40-90 procent vernietigt Thailand’s concurrerende exportpositie.
De inflatoire effecten van zo’n loonsverhoging worden opgejaagd door binnenlandse effecten. Bedrijven die een significant aantal laag-betaalde werknemers in dienst hebben, zullen hun prijzen moeten verhogen. Het gaat er niet om óf ze het doen, maar met hoeveel ze het doen. Daarna komt er een tweede en derde ronde van prijsverhogingen daar werknemers opnieuw een hoger inkomen nodig hebben om de hogere prijzen van goederen en diensten te compenseren. Veel bedrijven – met name MKB’s – zullen moeten worstelen om de prijsverhogingen door te geven. De centrale bank moet de rentetarieven verhogen. Dezelfde bedrijven die al worstelen, lijden nog meer vanwege een hogere rente op leningen.
De regering zegt dat ze het bedrijfsleven tegemoet komt door de bedrijfsbelasting te verlagen, maar van die maatregel profiteren alleen bedrijven zoals banken en financiële instellingen die weinig last hebben van de loonsverhogingen. De bedrijven die getroffen worden door de loonsverhogingen, hebben er weinig of helemaal geen baat bij. En waar komt de belastingopbrengst vandaan waarmee de verlaging wordt betaald?, vraagt Weir zich met een retorische vraag af.
(Zie ook 26 juli: Academici steunen 300 baht van Pheu Thai; 25 juli: Bank of Thailand: Plannen Pheu Thai kunnen inflatie opdrijven; 25 juli: Toyota niet van streek door verhoging minimumloon; 23 juli: Peiling: Loonsverhogingen leiden tot massa-ontslagen; 23 juli: Zorgen over inflatie; 21 juli: Minimumdagloon gaat in ieder geval omhoog)

Korn (Financiën) tegen opvolger: Verzet je tegen onzinprojecten
27 juli – ‘Ik hoop dat de nieuwe minister van Financiën niet alleen veel verstand heeft van financiën, maar ook eerlijk is en de moed heeft om de economische stabiliteit te te beschermen, zelfs als het nodig is om zich te verzetten tegen sommige onzinprojecten die door andere ministers worden voorgesteld.’ Deze wens heeft demissionair minister van Financiën Korn Chatikavanij voor zijn Pheu Thai opvolger.
Korn dringt er bij de nieuwe regering op aan zorgvuldig om te gaan met het begrotingstekort nu de inflatie toeneemt. Hij gaat een groep opzetten, Policy Watch geheten, die dat in de gaten gaat houden.
Gedurende zijn tijd als minister heeft Korn, zegt hij, nauw samengewerkt met de Bank of Thailand om ervoor te zorgen dat de begroting voor het fiscale jaar 2012 niet de inflatiedoelstellingen van de centrale bank tegenwerkt. Daarom is het tekort teruggebracht van 400 miljard baht in 2011 naar 350 miljard in 2012.
Volgens Korn heeft Pheu Thai een meer agressieve benadering van economische groei en is fiscale discipline niet haar prioriteit. Hij zegt dat het begrote tekort van 350 miljard acceptabel is omdat de inkomsten dit jaar de target van 1,9 triljard met 100 miljard overtreffen, een bedrag dat voldoende moet zijn voor de geplande investeringen.
Aan uitgaven is voor 2012 2,25 triljoen baht begroot. Hierbij is ervan uitgegaan dat de maximumprijs van diesel verdwijnt en de accijns, die nu 0,05 baht per liter bedraagt, teruggaat naar het normale tarief van 5,31 procent tegen het eind van september.
Doet de nieuwe regering dit niet, dan moet ze rekening houden met een extra uitgave van 100 miljard baht per jaar. Dat bedrag is exclusief het Pheu Thai-plan om de bedrijfsbelasting, thans 30 procent, in 2012 terug te brengen naar 23 procent en een jaar later naar 20 procent. Korn wijst er ook op dat Pheu Thai’s belofte om 50 tot 60 procent boven de marktprijs voor rijst te betalen 400 miljard per jaar kost.
(Zie ook 25 juli: 200 miljard baht beschikbaar door trucs met begroting)

Vijf beschuldigd van corruptie bij aankoop brandweermaterieel
26 juli – Tegen twee ministers, een vice-minister, brandweercommandant en gouverneur van Bangkok, allen niet meer in functie, is door de National Anti-Corruption Commission (NACC) een rechtsgeding aangespannen in verband met de aankoop in 2004 van 315 brandweerwagens en 30 blusboten door de Bangkok Metropolitan Administration. Ze worden beschuldigd van corruptie, samenspanning om de prijs op te drijven en misbruik van hun positie. Voor het materieel werd 6,68 miljard baht betaald, terwijl de werkelijke waarde 3 tot 3,5 miljard baht was, exclusief vervoer uit Oostenrijk. Leverancier Steyr-Daimler-Puch kan een aanklacht tegemoet zien wegens medewerking aan het manipuleren van de prijs.
De actie van de NACC volgt op een weigering vorig jaar van het kantoor van de procureur-generaal om de twee bewindslieden en de gouverneur te vervolgen wegens onvoldoende bewijs. De NACC ziet dat echter anders. Gouverneur Apirak Kosayodhun, nu parlementslid voor de Democraten, en de twee voormalige ministers waren wel degelijk op de hoogte van de onregelmatigheden bij de aankoop.
De aankoopovereenkomst werd in augustus 2004 getekend door de toenmalige gouverneur van Bangkok wijlen Samak Sundaravej op de laatste dag dat hij in functie was. De koop vond met gesloten beurzen plaats; Thailand ‘betaalde’ met gekookte kippen. De aanschaf was conform de Agreement of Understanding (AoU), in juli 2004 getekend door de minister van Binnenlandse Zaken en de Oostenrijkse regering. Apirak tekende de letter of credit nadat hij Samak was opgevolgd als gouverneur.
Volgens de NACC was de AoU in strijd met de wet. De overeenkomst had beoordeeld moeten worden door het kantoor van de procureur-generaal en hij was in strijd met een aantal kabinetsbesluiten.
Het hooggerechtshof beslist op 24 augustus of het de zaak in behandeling neemt.
(Zie 16 juli: NACC zet brandweerzaak door)

Vertrouwen in helicoptervloot is ernstig geschokt
26 juli – Het leger heeft beloofd om het geschokte vertrouwen van officieren in de helicoptervloot te herwinnen, nadat drie helicopters binnen negen dagen crashten. Daarbij kwamen 17 soldaten om het leven en raakte één gewond. Majoor-generaal Pittaya Krachangwong, commandant van het Army Aviation Centre, nam gisteren ruimschoots de tijd om de oorzaak van de drie crashes toe te lichten. Volgens hem waren de eerste twee crashes te wijten aan slecht weer en beperkt zicht veroorzaakt door dichte bewolking, en de derde crash aan een defecte staartrotor. De derde crash was aanleiding om alle helicopters van hetzelfde type aan de grond te houden. Een commissie heeft onderzoek gedaan naar het defect; zodra de legerchef haar rapport heeft ontvangen, mogen de helicopters weer de lucht in.
(Zie 25 juli: Hadden de geesten de hand in de drie crashes?; 25 juli: Weer stort een helicopter neer: 3 doden, 1 gewonde; 24 juli: Twee van de negen lichamen uit Black Hawk geborgen; 23 juli: Helicopter gevonden, alle negen omgekomen; 22 juli: Muilezels ingezet bij reddingsoperatie; 21 juli: Hoop op overlevenden na tweede helicrash; 20 juli: Weer helicoptercrash; 19 juli: Mist vertraagt berging slachtoffers helicrash; 18 juli: Alle inzittenden gedood bij helicrash; 17 juli: Heli stort neer: 1 dode, 4 vermisten)

Bericht over tweede jet is ongegrond, zegt Abhisit
26 juli – Het bericht in Bild am Sonntag dat curator Werner Schneider van bouwbedrijf Walter Bau AG overweegt op een tweede toestel van kroonprins Maha Vajiralongkorn beslag te laten leggen, wordt door premier Abhisit ongegrond genoemd. Volgens de krant zou de prins het tweede toestel naar München hebben gestuurd om het eerste waarop beslag ligt, te vervangen. Het bouwbedrijf heeft een vordering van US$ 42 miljoen op de Thaise overheid, een zaak die nog dateert van de aanleg van de verhoogde tolweg Bangkok-vliegveld Don Mueang. Volgens Thailand zijn beide toestellen eigendom van de prins en niet van de overheid, dus kan van een beslag geen sprake zijn. In augustus komt de zaak weer voor de rechter.
(Zie pagina
Beslag op vliegtuig kroonprins)

Abhisit: Grensproblemen schuld van Noppadon
26 juli – Het is allemaal de schuld van toenmalig minister van Buitenlandse Zaken Noppadon Pattama dat Thailand en Cambodja problemen over de grens hebben, zegt premier Abhisit. Want Noppadon tekende samen met Cambodja een communiqué en steunde Cambodja’s eenzijdige aanvraag van de werelderfgoedstatus voor Hindu-tempel Preah Vihear, die in 2008 door Unesco werd toegekend. De rechter heeft overigens later bepaald dat dit communiqué ter goedkeuring aan het Thaise parlement had moeten worden voorgelegd (zie Thai-Cambodian Statement op pagina Preah Vihear).
Abhisit reageerde gisteren op kritiek van Noppadon over de slechte prestaties van de regering-Abhisit tijdens de zaak die Cambodja aanhangig heeft gemaakt bij het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag. Abhisit vindt dat Noppadon’s steun van destijds de weg voor Cambodja heeft geopend de omstreden 4,6 vierkante kilometer bij  de tempel te claimen. Over dat gebied kibbelen beide landen en sinds 2008 zijn er ook diverse malen gevechten uitgebroken.
Gevraagd of er problemen zijn verwachten bij het verdedigen van Thais grondgebied wanneer de nieuwe regering onder Pheu Thai aan het bewind komt, antwoordde Abhisit dat hij hoopt dat de nieuwe regering haar best doet om het nationaal belang te dienen. Noppadon is thans woordvoerder van Pheu Thai.
Abhisit zei dat zijn regering de afgelopen drie jaar Cambodja heeft tegengehouden het omstreden gebied in bezit te nemen, wat Cambodja noopte naar het ICJ te stappen. Maar Cambodja kreeg de kous op de kop: niet alleen Thailand moet zijn troepen terugtrekken uit het gebied, zoals geëist door Cambodja, maar ook Cambodja.
Abhisit waarschuwde de nieuwe regering dat ze niet akkoord moet gaan met het managementplan voor Preah Vihear en omgeving dat Cambodja heeft gemaakt, omdat Thailands souvereiniteit dan in gevaar komt. In dat geval zou het moeilijker voor Thailand zijn om vol te houden dat het gebied aan Thailand behoort.

Academici steunen 300 baht van Pheu Thai
26 juli – Academici en vakbondsbestuurders steunen het plan van Pheu Thai om het minimumdagloon naar 300 baht op te trekken, maar ze vinden wel dat de nieuwe regering maatregelen moet nemen om de zorgen van werkgevers weg te nemen. Dit zeiden ze op een seminar over arbeidszaken aan de Chulalongkorn universiteit.
Volgens Lae Dilokwitthayarat, lector aan de faculteit Economie van de Chulalongkorn universiteit en arbeidsdeskundige, maken de loonkosten slechts 10 procent van de totale productiekosten uit. Thailand heeft de lonen bewust beperkt gehouden om industriële investeerders te trekken. Daardoor is de ongelijkheid in de maatschappij toegenomen, zegt hij.
Yutthapong Jeeraprapapong, voorzitter van de Northern Industrial Council, noemt een ander percentage. Volgens hem maken de loonkosten 20 procent van de totale productiekosten uit. Wanneer het plan van Pheu Thai doorgaat, stijgt dat percentage naar 36. De totale productiekosten nemen daardoor toe met minimaal 16 procent.
Volgens Lae heeft Pheu Thai’s belofte over het minimumloon werknemers gestimuleerd om op die partij te stemmen. Daarom moet de partij die 300 baht invoeren, zo niet dan dreigt een vertrouwenscrisis bij haar supporters.
Direk Patamasiriwat van de School of Development Economics voorspelt dat de regering weerstand kan verwachten van de werkgevers, die hun toevlucht zouden kunnen nemen tot massa-ontslagen. De regering moet daarop voorbereid zijn door banen te zoeken voor de gedupeerde werknemers. Volgens hem hebben diverse studies aangetoond dat een loonsverhoging van de grootte, zoals nu voorgesteld door Pheu Thai, een minimaal gevolg heeft voor bedrijven, maar ze zal een overreactie van veel bedrijven oproepen. Pheu Thai’s plan om de bedrijfsbelasting te verlagen, moet zorgvuldig bestudeerd worden, vindt Direk. De partij moet niet geld van belastingbetalers gebruiken om het bedrijfsleven te subsidiëren.
Volgens Narong Petprasert, econoom aan de Chulalongkorn universiteit, is het minimumloon in Thailand relatief laag, zeker in verhouding tot de inzet van werkers, met gigantische hoge winsten voor ondernemingen als gevolg. Uit research blijkt dat 60 procent van de arbeiders minder dan 6000 baht per maand verdient. Dit inkomen dwingt veel mensen over te werken om de stijgende kosten van levensonderhoud te kunnen opbrengen. Narong deed een oproep de productiekosten naar beneden te brengen door betalingen onder de tafel en persoonlijke uitgaven van het leidinggevend personeel te schrappen.
De Northern Industrial Council maakt zich zorgen over het beleid van Pheu Thai: het minimumdagloon van 300 baht zal de industriële sector verlammen, in het bijzonder kleine en middelgrote fabrieken. De council-voorzitter roept de partij op het minimumloon geleidelijk te verhogen en niet in één grote klap met 100 baht.

Kiesraad beslist vandaag over overige roodhemden
26 juli – De Kiesraad beslist vandaag of de resterende vijf roodhemden die voor Pheu Thai in het parlement zijn gekozen, voldoen aan de desbetreffende eisen. Vorige week gaf de raad zes roodhemden het groene licht.
De strijd zal vandaag vooral gaan om roodhemdleider Jatuporn Prompan, die gevangen zit nadat zijn borgtocht is ingetrokken. Jatuporn is beschuldigd van terrorisme vanwege zijn rol bij de ongeregeldheden van vorig jaar en van majesteitsschennis vanwege een van zijn speeches dit jaar. Zijn borgtocht is ingetrokken omdat hij de voorwaarden had overtreden.
Zijn advocaat zegt dat het onderzoek van de Kiesraad naar Jatuporn’s kwalificaties ongeldig is. Volgens de Kieswet zou de bevoegdheid van de Kiesraad om de kwalificaties van de kandidaten te onderzoeken op de dag van de verkiezingen eindigen, aldus de advocaat. De Kiesraad stelt dat de parlementaire status van Jatuporn nog niet bevestigd kan worden omdat hij zijn partijlidmaatschap zou hebben verloren en daardoor niet gerechtigd was zich kandidaat te stellen.
Tot nu toe heeft de Kiesraad 402 parlementsleden geëndosseerd; 98 wachten nog op goedkeuring. De raad verwacht deze week op 95 procent van de 500 parlementsleden uit te komen, op tijd voor de deadline van 30 dagen na de verkiezingen, zodat het parlement in zitting bijeen kan komen.

Tweede deken aan universiteit ligt onder vuur
26 juli – Nadat eerder de deken van de faculteit onderwijs van de Chiang Mai universiteit het veld moest ruimen, ligt nu ook de deken van de faculteit massacommunicatie onder vuur. Tweehonderd studenten en docenten hebben een klacht ingediend bij de universiteitsraad. Ze beschuldigen haar van incompetentie. Ze vrezen dat de faculteit niet zal voldoen aan de vereiste criteria bij de jaarlijkse visitatie. De deken zou de nodige voorbereidingen daarvoor hebben verwaarloosd. De klagers hebben de deken gevraagd morgen een toelichting te geven op haar  functioneren.
Het protest is het tweede in één maand. Eerder eisten studenten en docenten van de faculteit onderwijs een onderzoek naar het functioneren van hun deken. De universiteitsraad besloot de deken van haar functie te ontheffen, nadat honderden studenten in de universiteit hadden gepost als protest tegen haar leiding. Pong-in Rakariyatham, vice-president voor Academic and Quality Affairs aan de universiteit, neemt nu haar functie waar. De universiteitsraad heeft vastgesteld dat de deken de vereiste documenten voor de visitatie volgende maand en in september niet klaar had. ‘The delay is from the lack of cooperation from faculty professors and concerned authorities’, zegt Pong-in. De deken beweert dat er verborgen agenda schuilt achter haar verwijdering. Een universiteitsleidinggevende zou azen op haar functie. Ze gaat de zaak aanhangig maken bij de Administrative Court.

Japan aast op aanleg hogesnelheidslijnen
26 juli – Japan heeft belangstelling voor de aanleg van de hogesnelheidslijnen van Bangkok naar Chiang Mai en Rayong, zegt Supoj Saplom, permanent secretary van het ministerie van Transport. Hij heeft dit gisteren gehoord tijdens een ontmoeting met de adjunct-directeur-generaal voor engineering affairs van Japan’s Railway Bureau. De twee ontmoetten elkaar een dag nadat een ongeluk met een hogesnelheidstrein in China het leven kostte aan 35 personen. Supoj zegt dat Japan veel ervaring heeft met deze treinen; hun hogesnelheidstreinen hebben nog nooit een ongeluk gehad. Over de aanleg van de twee lijnen, die meer dan 800 km lang zijn en 230 miljard baht kosten, is Thailand in gesprek met China.

DSI duikt in piramidespel met loterij
26 juli – Onderwijzers en ambtenaren in het Noordoosten en Noorden zijn voor een totaal bedrag van 3 miljard baht opgelicht. Ze werden door een groep personen verleid geld te investeren, die zeiden het geld te gebruiken om staatsloten te kopen en die door te verkopen aan lotenverkopers. De groep beloofden hen 100 procent winst op hun investering, aldus een onderwijzer die zegt dat meer dan 300 slachtoffers gedupeerd zijn. De onderwijzer vertelt dat een collega hem had overgehaald 1,5 miljoen baht te investeren en hij op zijn beurt had vrienden en familieleden overgehaald geld te investeren.
De Department of Special Investigation heeft de zaak in onderzoek genomen en beschouwt de oplichting als een vorm van een piramidespel. De zaak wordt bemoeilijkt door het feit dat bepaalde landelijke politici en invloedrijke personen erachter zitten, zegt politiekolonel Niran Adunlayasak, een specialist van de DSI die op de zaak is gezet.
Voor een ander piramidespel heeft de DSI twee verdachten aangehouden. Ze beheerden een illegale stichting, Miracle of Life geheten, en deden het voorkomen alsof dat een overheidsorgaan was. Tenminste 90 personen trapten in hun praatjes dat ze een grote winst zouden maken als ze in de producten van de stichting zouden investeren. De slachtoffers zijn nu 200 miljoen baht lichter.

Rechercheurs halen hun recht
26 juli – Omdat niemand van hen in de afgelopen zeven jaar is gepromoveerd, was hun moreel tot een dieptepunt gedaald. Ze stapten naar de rechter en gisteren gaf de Administrative Court de 223 rechercheurs gelijk. De Royal Thai Police, landelijke politiechef en de politiecommissie werden door de rechter op de vingers getikt. Ze moeten nu haast maken met het toepassen van de Royal Thai Police Act, die sinds 2004 van kracht is. De premier, die voorzitter is van de politiecommissie, en het bestuur van de Royal Thai Polici, tegen wie ook aanklachten waren ingediend, gingen vrijuit.

Weer stort een helicopter neer: 3 doden, 1 gewonde
25 juli – Het klinkt misschien wat ongepast, maar het Droste-effect lijkt zich voor te doen bij de reddingsoperaties van het Thaise leger. Een Bell 112 helicopter die op weg was om de lichamen op te halen van de slachtoffers van een crash met een Black Hawk helicopter, die op zijn beurt op weg was om de lichamen op te halen van de slachtoffers van een crash met een Huey helicopter, is gisterochtend gecrashd. Drie inzittenden kwamen om het leven, een vierde kon nog net door arbeiders die in de buurt waren, uit het brandende toestel worden gehaald.
Het leger houdt alle 20 helicopters van het type Bell 112 aan de grond. Ditmaal was niet het slechte weer de boosdoener, maar vermoedelijk een defect aan de staartrotor, alhoewel sommige Thais de schuld geven aan de bosgeesten (zie verder: Hadden de geesten de hand in de drie crashes?). Het gecrashte toestel vervoerde zaterdag twee van de negen slachtoffers van de crash met de Black Hawk, die naar Petchaburi waren gevlogen voor identificatie, naar Kanchanaburi waar de familie wachtte. Met een andere bemanning werd de vlucht van gisteren gemaakt. Volgens legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha is het gecrashte toestel goed onderhouden gedurende de 19 jaar dat het in gebruik was. Inmiddels zijn de zeven resterende lichamen van de crash met de Black Hawk geborgen en tijdelijk opgeslagen in Kaeng Krachan special warfare training camp in Petchaburi.

Misschien ook beslag op tweede jet van kroonprins
25 juli – De curator van het Duitse bouwbedrijf Walter Bau AG overweegt ook beslag te laten leggen op het tweede vliegtuig van kroonprins Maha Vajiralongkorn om de Thaise overheid te dwingen een schuld van US$ 42 miljoen te voldoen. Op 12 juli liet de curator al beslag leggen op een Boeing 737-400, die sindsdien op het vliegveld van München aan de ketting staat.
De vice-president van de rechtbank in Lanshut bij München wil het toestel alleen vrijgeven als Thailand een bankgarantie van 20 miljoen euro afgeeft. Hij is er nog niet van overtuigd dat het toestel geen eigendom is van Thailand, maar van de kroonprins, zoals wordt betoogd door Thailand. De kroonprins zou een tweede vliegtuig naar München hebben gestuurd om het eerste te vervangen, aldus Bild am Sonntag.
Walter Bau AG was in de jaren negentig betrokken bij de constructie van de verhoogde tolweg van Bangkok naar vliegveld Don Mueang, die in december 1994 openging. In 2005 stapte het Duitse bedrijf voor arbitrage naar de United Nations Commission on International Trade Law met een fors aantal klachten. Zo had de Thaise overheid het toltarief verlaagd, alternatieve routes verbeterd en een aantal rekeningen niet betaald. De commissie gaf het bedrijf gelijk en stelde een schadevergoeding van US$ 42 miljoen voor. Omdat Thailand weigerde te betalen, stapte Bau vervolgens naar het Southern District Court in New York. Dat veroordeelde Thailand vorig jaar tot het betalen van de schadevergoeding, maar Thailand gaat daartegen in beroep.

Hadden de geesten de hand in de drie crashes?
25 juli – Drie helicopters die binnen acht dagen in hetzelfde gebied neerstorten met 17 dodelijke slachtoffers als gevolg, dat kan geen toeval zijn. Soldaten, officieren en burgers die in het Kaeng Krachan National Park werken of wonen, geloven dat de beschermgeesten daarin een hand moeten hebben gehad. ‘The guardian spirits here are very fierce’, zegt een bewoner van het dorp Ban Panern Thung.
Een luchtmachtpiloot had van een collega gehoord dat een gerespecteerde helderziende op zaterdag de derde crash had voorspeld. ‘At first we didn’t believe it. But when his prediction came true, we felt shocked.’
Een luitenant-kolonel van het leger vertelt dat de Tanaosi keten in het nationaal park meer dan 300 dicht begroeide bergen telt. Ook hij gelooft in bovennatuurlijke krachten. Het special warfare camp in Petchaburi waar hij gelegerd is, houdt elke maand een ceremonie om de geesten tot bedaren te brengen en zo de veiligheid van de soldaten te waarborgen.
Tal van piloten zijn bijgelovig; de drie crashes hebben hun moreel geen goed gedaan. Maar luchtcommandant generaal-majoor Pitaya Krajangwon zegt: ‘We pilots must not be perturbed by those stories of supernatural forces at play. We must be mentally strong, as it’s our duty to fly. If pilots fear, who will fly?’ Niettemin meent luitenant-generaal Udomdet Seetabut, commandant van het Eerste Leger, dat de mogelijkheid van bovennatuurlijke bemoeienis niet mag worden uitgesloten.
Chaiwat Limlikhit-aksorn gelooft dat uit het bos slechte vibraties komen. ‘Ik krijg er kippenvel van. Iedereen hier is sprakeloos.’
Chote Trachoo, permanent secretaris Natural Resources, woonde gisteren een ritueel bij, waarbij voedsel werd geofferd bij het Kaeng Krachan reservoir om slechte voortekenen af te weren.
Tussen al dit hocus pocus is er gelukkig nog iemand die zijn gezonde boerenverstand gebruikt. Parkopzichter Jaran Khaonum zegt dat de locaties waar de eerste twee helicopters crashten, valleien zijn met gemene windvlagen. Daardoor moeten de toestellen plotseling hoogte hebben verloren.

Regering, houd je aan je woord
25 juli – De meeste mensen willen niet dat Pheu Thai terugkomt van haar verkiezingsbeloftes. Dit blijkt uit een peiling van Abac Poll Research Centre onder 2.178 personen in 17 provincies en Bangkok, die van 18 tot 23 juli werd gehouden.
Niet terugkrabbelen, zei 74,3 procent. Andere resultaten: 72,8 procent vindt dat er geen personen als minister mogen worden benoemd, die een dubieuze achtergrond en slecht image hebben; 71,7 procent dat er geen ruzie mag worden gemaakt over de verdeling van kabinetposten; 68,4 procent dat er geen buitenlands beleid mag worden gevoerd tot leidt tot grondverlies en 63,1 procent dat de wet moet worden gerespecteerd.
Aan de respondenten werd ook gevraagd aan te geven wie Yingluck buiten het kabinet moet houden. Geen familieleden, zei 86,7 procent en 83,1 procent wil geen politici die in het verleden hun beloftes hebben verbroken.
Gevraagd werd ook aan degenen die Pheu Thai hebben gestemd, wat de partij moet doen als ze aan de macht is. Yingluck moet onmiddellijk de lokale bevolking in de provincie opzoeken, vonden veel respondenten. Het kabinet moet ook regelmatig in het land vergaderen.
Geen familiekabinet
Toekomstig premier Yingluck Shinawatra verwierp gisteren de voorspelling van voormalig massagesalon-tycoon Chuwit Kamolvisit (Rak Thailand Party) dat het een nieuwe kabinet een ‘familiekabinet’ wordt. Chuwit reageerde op berichten dat veel Pheu Thai-parlementsleden bij Thaksin, zijn jongere zus Yaowapa en zijn jongere broer Payap gelobbyd hebben voor een kabinetpost. De beslissing over de samenstelling van het kabinet rust bij het partijbestuur van Pheu Thai, zei Yingluck andermaal, niet bij leden van de Shinawatra familie.

Yingluck moet nog leiderschap tonen
25 juli – Winnen is gemakkelijk, maar regeren is een vloek, schrijft Pradit Ruangdit in zijn wekelijkse column NewsThink in Bangkok Post. Hij denkt dat de grote jongens in Pheu Thai misbruik zullen maken van Yingluck’s gebrek aan politieke ervaring en haar beslissingen zullen negeren. De toekomstige premier zal daarom zwaar op verstandige adviseurs moeten steunen die haar adviseren over door ministers voorgestelde projecten. Maar in een worst-case scenario stappen die, als ze hun zin niet krijgen, naar Thaksin die vervolgens Yingluck tot de orde roept.
Onafhankelijke instellingen zouden Yingluck kunnen beschuldigen er een rommeltje van te maken. Die zouden Yingluck, van wie bekend is dat ze soms controversiële beslissingen neemt, kunnen afschrikken en hun tol eisen bij haar vermogen om het land te leiden.
Bij de samenstelling van het kabinet lijkt ze een beperkte rol te hebben. Politici hebben Thaksin in Dubai opgezocht om de toewijzing van posten te bespreken en ze hebben gelobbyd bij andere familieleden. Maar weinig politieke zwaargewichten hebben Yingluck in haar huis aan Yonthin Pattana opgezocht.
‘Ms Yingluck is supposed to tackle problems with strong leadership, which she has yet to show’, aldus een niet erg optimistische Pradit.

Don Mueang verhuist binnenlandse vluchten naar terminal 1
25 juli – De binnenlandse vluchten vanaf Don Mueang verhuizen met ingang van 1 augustus naar terminal 1, de voormalige terminal voor buitenlandse vluchten. Airports of Thailand heeft er 13 miljoen baht tegenaan gegooid om de ruimte voor passagiers en winkels met 40 procent te vergroten. Van het vliegveld maken Nok Air, Orient Thai, Solar Air en Thai Regional Airlines gebruik. De terminal wordt verdeeld in twee segmenten: een voor onregelmatige buitenlandse vluchten en een voor binnenlandse vluchten. De capaciteit bedraagt 10 miljoen passagiers per jaar, tweemaal zoveel als de huidige domestic terminal.
Tot Suvarnabhum in september 2006 openging, waren terminal 1 en 2 in gebruik voor passagiers op internationale vluchten. Daarna werd terminal 1 gebruikt voor internationale passagiers van chartervluchten en privé vliegtuigen.
Na de verhuizing van 1 augustus worden terminal 2, de domestic terminal en vrachtterminal verbouwd. Er komen een onderhoudscentrum voor kleine en middelgrote toestellen, een trainingscentrum met vluchtsimulator, een logistiek centrum, een magazijn voor uitrusting en vliegtuigonderdelen, een belastingvrije zone voor geïmporteerde luxegoederen, zoals auto’s, ten behoeve van internationale beurzen en een tentoonstellingsruimte.

Soldaat schiet ex-vriendin dood
25 juli – Een soldaat (23) heeft zijn ex-vriendin doodgeschoten en daarna zichzelf in zijn hoofd geschoten. Hij ligt in kritieke toestand in het ziekenhuis. Het 19-jarige meisje had hem de bons gegeven om zich op advies van haar moeder te concentreren op haar studie aan de Suan Sunandha Rajabhat universiteit. De afgewezen minnaar kon dat niet verkroppen. Hij brak gisternacht de deur van haar appartement open en vuurde met een geweer, ondanks smeekbedes van de moeder, op het meisje dat zich verstopt had onder de dekens. Het meisje werd driemaal geraakt, de politie vond 14 patronen in de kamer.

‘Yingluck, houd roodhemden in toom’
25 juli – Het juridisch team van de Democraten heeft een beroep gedaan op Pheu Thai lijstrekker en beoogd premier Yingluck Shinawatra om de roodhemden in toom te houden, die de Kiesraad onder druk zetten om haast te maken met het endosseren van parlementsleden. Ramet Rattanachaweng van het juridisch team zegt dat drie groepen lijken samen te werken bij het intimideren van de Kiesraad: de roodhemden, insiders uit de Pheu Thai partij en bepaalde politici die onder een politieke ban van 5 jaar leven.
Volgens de wet is de Kiesraad verplicht elke klacht die tegen een gekozen parlementslid is ingediend, te onderzoeken. Tenminste 475 van de 500 parlementsleden dienen het groene licht te krijgen alvorens het nieuwe House of Representatives in vergadering bijeen kan komen. Tot nu toe zijn 402 parlementsleden door; 98 wachten nog op goedkeuring waaronder zes roodhemdleiders.

Kleintjes te jong voor tablet PC’s
25 juli – Leerlingen in Prathom 1 (onze groep 3) zijn te jong voor e-learning. Ze zullen de tablet PC’s, die ze krijgen, voornamelijk gebruiken voor het spelen van computerspelletjes. Bovendien zijn geschikte software en onderwijskundige applicaties niet beschikbaar. Op dit moment is het meeste lesmateriaal alleen op papier verkrijgbaar. Dit zeggen onderwijskundigen over het plan van Pheu Thai om alle leerlingen een tablet PC cadeau te doen, met ingang van het nieuwe schooljaar te beginnen met 800.000 Prathom 1-leerlingen.
Volgens Risichai Kanjanawasee, deken van de faculteit onderwijs van de Chulalongkorn universiteit, kan de regering beter beginnen met higher secondary classes (vanaf klas 4 middelbare school).
Kraiyos Patrawart, politiek analist bij de Quality Learning Foundation, zegt dat de nieuwe regering eerst een paar jaar kwaliteits e-content zou moeten laten ontwikkelen. Verder dient ze de toegang tot het internet landelijk te verbeteren, ouders en leraren aan te moedigen om het computergebruik van kinderen te begeleiden en, misschien het belangrijkst van alles, bij jongemensen het lezen te stimuleren. Uit research blijkt dat kinderen die te veel tijd besteden aan het spelen van computerspelletjes last hebben van een beperkte concentratieboog, zegt Kraiyos.
Ithipol Preetiprasong, lector aan de Mahidol universiteit, vindt dat de tablets als eerste naar middelbare schoolleerlingen moeten gaan in plaats van basisschoolleerlingen.
Kamolpan Cheewapansir, president van het Parental Youth Network, zegt dat onderwijzers goed getraind moeten worden in het gebruik van e-leren zodat ze de kinderen kunnen begeleiden bij het gebruik van de tablet en het internet.
Chinnaworn Bhimirat, secretaris-generaal van het kantoor van de Basic Education Commission, wijst erop dat studenten het meest profiteren van een combinatie van elektronisch en papieren lesmateriaal. E-learning heeft als groot voordeel dat de informatie à la minute beschikbaar is, maar onjuist gebruik van de technologie en de aanwezigheid van ongepast materiaal op het internet vormen een grote zorg.
(Zie ook 23 juli: Het punt is: we lezen niet genoeg)

Toyota niet van streek door verhoging minimumloon
25 juli – Thailand blijft voor Toyota een topdrie investeringsbestemming in Azië samen met Indonesië en India. Maar het kabinet moet, wanneer het in augustus aan het bewind komt, heel zorgvuldig overwegen hoe het de minimumlonen wil verhogen, zegt Yasushi Minami, chief operating officer van Toyota Motor Asia Pacific Engineering and Manufacturing Co.
Hij waarschuwt dat zijn toeleveranciers mogelijk niet in staat zijn te overleven en zich genoodzaakt zullen zien naar andere landen te verhuizen, wanneer de lonen te hoog zijn. ‘For Toyota, our margin will decline. There is a possibility that we will import supplies if it is cheaper.’
Terwijl de automarkten in Indonesië en India groeien, is de automobielindustrie in Thailand ook uitgebreid. De lokale vraag is groot, leveranciers van onderdelen, vakbekwaam personeel alsmede havenfaciliteiten zijn ruimschoots voorhanden.
Toyota bekijkt momenteel de investeringsmogelijkheden in India en Indonesië om de variatie in modellen te vergroten. In Thailand wordt over een paar maanden de productie in Chachoengsao met 40 procent verhoogd. Er wordt 3 miljard baht geïnvesteerd in de fabriek in Ban Pho, zodat er per jaar 220.000 units van de lopende band kunnen rollen tegen 140.000 units nu: de Hilux Vigo pickup truck en de Fortuner SUV.

Bank of Thailand: Plannen Pheu Thai kunnen inflatie opdrijven
25 juli – De Bank of Thailand waarschuwt dat de inflatie ‘stubbornly high’ kan worden, wanneer de nieuwe door Pheu Thai geleide regering geld uitgeeft om de vraag op korte termijn te stimuleren. Voorlopig handhaaft de bank zijn prognose voor de economische groei op 4,1 procent en de topinflatie op 3,9 procent, waarbij geen rekening is gehouden met de geplande uitgaven van de nieuwe regering. De prognose voor de kerninflatie (exclusief de wisselende prijzen van voedsel en energie) wordt iets opgetrokken: van 2,3 naar 2,4 procent.
Assistent-gouverneur Paiboon Kittisrikangwan zegt dat het uitgavenplan van Pheu Thai de binnenlandse vraag kan prikkelen en de inflatie verhogen. De belangrijkste maatregel die de inflatie opdrijft is de door Pheu Thai tijdens haar verkiezingscampagne aangekondigde verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht. Daardoor stijgen de loonkosten en die verhoging wordt aan de consumenten doorgegeven middels duurdere producten. ‘Inflation is driven by both the demand and the supply side. Manufacturers could gradually pass on the increase to consumers amid a healthy economy.’
Andere maatregelen die Pheu Thai heeft beloofd te nemen, zijn onder andere het herinvoeren van het onderpandsysteem voor rijstboeren, waarbij de staat rijst boven de marktprijs van hen afneemt, gratis tablet computers voor schoolkinderen en zachte leningen bij staatsbanken voor consumptieve- en investeringsprojecten.
Kampon Adireksombat, senior-econoom bij Tisco Securities, constateert dat de bank zich in haar juli-editie van Inflation Report weinig zorgen lijkt te maken over de inflatie. In feite is de inflatoire druk  afgenomen nadat de bank acht maal de terugkooprente heeft verhoogd, de laatste keer vorige week naar 3,25 procent. Vermoedelijk gaat de rente naar 3,5 procent, waarna de bank met verdere maatregelen tot het fiscale jaar 2012 wacht, wanneer de nieuwe regering begint haar plannen te realiseren.
(Zie ook 23 juli: Zorgen over inflatie)

AirAsia: 30 pct meer passagiers in tweede kwartaal
25 juli – De budget luchtvaartmaatschappij Thai AirAsia heeft in het tweede kwartaal van dit jaar 30,4 procent meer passagiers vervoerd dan in hetzelfde kwartaal vorig jaar, maar het percentage is enigszins geflatteerd omdat het land toen geteisterd werd door politieke onrust. ‘If we took the impact [of last year’s unrest] out of the equation, we should be able to sustain organic growth of 20-22%’, zegt TAA-chief executive Tassapon Bijleveld. De beladingsfactor steeg met 3 procentpunten naar 78 procent; het aantal stoelen dat verkocht werd 24,9 procent naar 2,06 miljoen. Vorig jaar maakte de maatschappij een netto winst van 2,85 miljard baht. Bijleveld is er zeker van dat het tweede kwartaal winstgevend was en hij verwacht verdere verbeteringen in het derde kwartaal. Details gaf hij niet.

200 miljard baht beschikbaar door trucs met begroting
25 juli – Het kan de nieuwe regering lukken om door wijzigingen in de begroting voor het fiscale jaar 2012 200 miljard baht te vinden voor haar ambitieuze programma’s, zegt Valairat Sriaroon, directeur van het Budget Bureau.
Pheu Thai strategen zijn momenteel druk bezig wijzigingen uit te werken van de ontwerp-begroting, die door de vertrekkende regering is vastgesteld. Deze gaat uit van 2,25 triljard baht aan uitgaven, 1,9 triljoen baht aan inkomsten en een tekort van 350 miljard baht. Zeventig procent van de begroting bestaat uit vaste kosten, zoals salarissen, aflossingen van schulden en andere verplichtingen.
De rest van het budget is bestemd voor het realiseren van plannen van de vorige regering zoals 15 jaar gratis onderwijs, schoolmelk, algemene gezondheidzorg en prijsgaranties voor boeren. Deze plannen kosten 400 miljard baht. De helft van het geld zou besteed kunnen worden aan plannen van Pheu Thai, die ongeveer evenveel kosten als die uitgevoerd door haar voorganger.
Het geld voor het herinvoeren van het onderpandsysteem voor rijstboeren, een van Pheu Thai’s plannen, kan bijvoorbeeld uit het budget worden gehaald dat bestemd zou zijn voor het prijsgarantiesysteem van de Democraten, zegt Valairat. Fondsen voor het bestaande schoolcomputerprogramma zouden gebruikt kunnen worden om de aankoop van tablet PC’s voor schoolkinderen te financieren, een van de andere beleidsvoornemens van Pheu Thai.
Het Budget Bureau verwacht dat het fiscale jaar niet op 1 oktober zal kunnen ingaan, maar pas in januari als gevolg van de regeringswisseling. Naar verwachting zullen de inkomsten in het fiscale jaar 2011 1,83 triljoen baht bedragen; eerder werd 1,77 triljoen baht begroot. Het tekort zal daardoor lager zijn dan de begrote 420 miljard baht.
Krisada Chianavicharana, adjunct-directeur-generaal van het Fiscal Policy Office, zegt dat de prognose voor de inkomsten in 2012 hoger uitvalt dan de vorige prognose van 1,9 triljoen baht, zelfs als de nieuwe regering besluit de dieselaccijns niet te verhogen wanneer in september de huidige subsidiëring van de dieselprijs eindigt. Dit komt door het sterke economische herstel, waardoor de inkomsten aan bedrijfsbelasting zijn toegenomen.

Twee van de negen lichamen uit Black Hawk geborgen
24 juli – Twee lichamen van de negen slachtoffers van de crash met de Black Hawk helicopter dinsdag zijn gisteren geborgen en overgebracht naar een legertrainingskamp in Petchaburi. Als gevolg van slechte weersomstandigheden moest de operatie ’s middags vroeg worden afgeblazen. De overige zeven lichamen zaten bekneld in het wrak; de berging werd bemoeilijkt door zware regen en de lastige positie van het toestel op een steile heuvelhelling.
Om ervoor te zorgen dat de reddingshelicopter veilig de plaats kon bereiken waar de lichamen werden opgepikt, 300 meter lager, sproeide een vliegtuig chemicaliën over het gebied. Hierdoor steeg de bewolking, zodat de lucht helder genoeg was voor de landing en het vertrek van de helicopter. Nadat de lichamen waren geïdentificeerd in Petchaburi zijn ze voor de crematie overgebracht naar de negende infanteriedivisie in Kanchanaburi, waar de familie stond te wachten.
De Black Hawk helicopter was dinsdag op weg naar Kaeng Krachan National Park om de lichamen op te halen van de soldaten die zaterdag bij een helicoptercrash om het leven waren gekomen. Die helicopter was naar het park gevlogen om een groep gestrande soldaten en journalisten op te halen. De Black Hawk werd eergisteren zo’n 300 meter van de grens in Birma gevonden na een zoektocht van twee dagen in onherbergzaam gebied. Beide crashes zijn toe te schrijven aan het slechte weer.

Kiesraad zet haast achter groen licht voor parlementsleden
24 juli – De Kiesraad verwacht deze week het vereiste minimum van 95 procent van de parlementsleden te endosseren, zodat het House of Representatives vanaf 3 augustus in zitting bijeen kan komen. Tot nu toe hebben 402 parlementsleden het groene licht gekregen; 98 wachten nog op goedkeuring waaronder zes roodhemdleiders.
Een van hen is Jatuporn Prompan, die momenteel gevangen zit nadat zijn borgtocht is ingetrokken. Daardoor heeft hij niet kunnen stemmen, wat een voorwaarde is om in het parlement zitting te nemen. Zijn advocaat ontmoet de Kiesraad morgen om de klachten tegen zijn cliënt te weerleggen. Zodra de Kiesraad een besluit heeft genomen, gaat de advocaat opnieuw proberen Jatuporn vrij te krijgen op borgtocht. Jatuporn wordt beschuldigd van terrorisme vanwege zijn rol bij de ongeregeldheden van vorig jaar en van majesteitsschennis wegens een speech die hij dit jaar hield.
Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit ontkent dat zijn partij en de roodhemden druk uitoefenen op de Kiesraad om de resterende parlementsleden te endosseren. Hij reageert met zijn ontkenning op het beroep dat de Democraten op de roodhemden hebben gedaan om de Kiesraad niet onder druk te zetten. Twee kernleden van de roodhemdbeweging dreigden eerder met acties als hun kandidaten niet het groene licht krijgen. ’In fact, we compliment the EC (Kiesraad) for doing a really good job’, zegt Prompong.
Pheu Thai parlementslid Sunai Jullapongsathon riep de Kiesraad gisteren op om omzichtig te werk te gaan en acht te slaan op de kiezers, die Jatuporn in het parlement hebben gekozen. Volgens hem heeft Yingluck de grote verkiezingsoverwinning voornamelijk te danken aan de rol van Jatuporn in de roodhemdbeweging. Sunai zei dat de handelwijze van de Kiesraad in de zaak van Jatuporn tot een confrontatie tussen de uitvoerende en rechtsprekende macht kan leiden. Hij denkt dat Jatuporn slechts een kleine kans maakt vrijgelaten te worden op borgtocht en te worden bevestigd als parlementslid.

Gouverneur steunt herbebossing
24 juli – De gouverneur van Nakhon Ratchasima steunt van harte de pogingen van de Royal Forest Department om een eind te maken aan de illegale bebouwing in bosreservaat Phu Luang in district Wang Nam Khieo. Gisteren maakte hij een helicopervlucht om het gebied te inspecteren. Na afloop zei hij dat hij meer illegale resorts had gezien dan hij had verwacht.
De Royal Forest Department liet eerder weten dat ze ondanks protesten van bewoners en touroperators juridische actie gaat ondernemen tegen de eigenaren van 20 bungalows en vakantieparken die illegaal in het bosreservaat zijn gebouwd c.q. gevestigd.Ze heeft al 14 eigenaren bevolen voor 30 oktober de bebouwing af te breken.
De gouverneur wijst erop dat er daarnaast nog een probleem is met het misbruik van boerenland dat uitgegeven is aan landloze boeren voor agrarische doeleinden, maar waarop eveneens vakantiehuisjes zijn gebouwd. Volgens de gouverneur zijn veel braakliggende percelen die door het Agricultural Land Reform Office worden beheerd, niet geschikt voor landbouw omdat ze op steile hellingen liggen. ‘These land plots should instead be returned to the state for reforestation to restore the natural environment.’
Pongthep Malachasingh, hoofd van een toerisme promotieclub, zegt dat er zich in het district tussen de 6000 en 7000 resort units en 5000 homestay units bevinden. Ze zijn eigendom van plaatselijke bewoners, hoge staatsfunctionarissen, celebrities en politici. Hij vindt dat de regering het bosreservaat een toeristische bestemming moet geven en belasting moet heffen. Het toerisme in het district is jaarlijks goed voor 1 miljard baht.
(Zie 12 juli: Onderzoek naar illegale bebouwing in Nationaal Park; 18 juli: Sloopplannen bosdienst stuiten op weerstand; 19 juli: Bosdienst zet door ondanks protesten; 21 juli: Acht resorts in bosreservaat moeten het veld ruimen; 22 juli: Parkchef bedreigd wegens ontruimingsbevel; 23 juli: Toeristen mijden illegale resorts)

Thaise curry: ’s werelds lekkerste gerecht
24 juli – Thailands massaman curry is ’s werelds meest verrukkelijke gerecht. Dat vinden althans de deelnemers aan een peiling op Facebook die het gerecht op de eerste plaats van vijftig Most Delicious Foods zetten. Drie andere Thaise gerechten staan ook in de topvijftig: tom yum goong (8), een pittige garnalensoep; nam tok moo (19), gegrild varkensvleessalade, en som tam (46), een hete papayasalade. De peiling werd georganiseerd door CNNGO.com, een reis- en vrijetijdssite.

Bloedbanken in diepe Zuiden komen bloed tekort
24 juli – Bloedbanken in de vijf meest zuidelijke provincies komen bloed tekort nu het geweld om zich heen grijpt. Bovendien denken moslims dat bloed vies is en bloed doneren aan anderen dan de eigen familie verboden is.
Pattani Hospital heeft dagelijkse 4000 tot 5000 cc bloed nodig om slachtoffers van de onrust te helpen en voor operaties. Maar het aantal donors is ondanks campagnes gezakt naar één per dag. Het ziekenhuis ontvangt nu 450 cc oftewel één eenheid per dag. In noodgevallen wordt bloed afgenomen van studenten en soldaten en gedurende schoolvakanties moet zelfs de ziekenhuisstaf soms bijspringen.
Het ziekenhuis heeft de hulp ingeroepen van regionale ziekenhuizen en het Thai Red Cross Blood Centre, maar in noodgevallen arriveert dat bloed niet op tijd, zodat uitgeweken moet worden naar andere ziekenhuizen. Het Thai Red Cross National Blood Centre levert elke dag 100 eenheden, maar die worden verdeeld over ziekenhuizen in vijf provincies.
Maroning Salaeming, docent Islamische wetten aan de Prince of Sonkla universiteit, zegt dat bloed doneren niet in strijd is met de Koran omdat het levens redt. Hij stelt voor dat elke moslimgemeenschap een bloedbank opzet en dat geestelijk leiders het goede voorbeeld geven.

Seh Daeng’s dochter: Er moet iets zijn wat ik kan doen
24 juli – Khattiya Sawasdiphol, de dochter van de vermoorde majoor-generaal Khattiya Sawasdipol, hoopt dat er, nu Pheu Thai aan de macht komt, eindelijk schot komt in het onderzoek naar de doden en gewonden van de ongeregeldheden van vorig jaar. Als parlementslid voor Pheu Thai gaat ze de zaak op de voet volgen. Daarom wil ze lid worden van de Kamercommissie voor Defensie.
‘To keep track of the armed forces. But it’s not to exact revenge. […] I won’t let the issue slide. I don’t know how much I can do but as an MP there must be something I can do.’
Khattiya’s vader, beter bekend als Seh Daeng, had tijdens de bezetting van Ratchaprasong intersection vorig jaar de leiding over de bewaking van de roodhemden. Hij werd op 13 mei in zijn hoofd geschoten, terwijl hij een journalist te woord stond, en overleed enkele dagen later in het ziekenhuis. Het vermoeden bestaat dat hij werd gedood door een scherpschutter van het leger.
Katthiya werd in december vorig jaar benoemd tot secretaris-generaal van de Khattiyakam partij, een partij in 2009 door haar vader opgericht. Ze nam eerder deel aan de rally’s van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden), maar na haar vaders dood stapte ze over naar de roodhemden.
(Noot van de redactie: Vermoedelijk een foutje van de krant, vader en dochter die dezelfde voornaam hebben)

Spanning aan de grens met Cambodja verminderd
24 juli – Toeristen kunnen met een gerust hart een bezoek brengen aan de grensstreek met Cambodja. De situatie is teruggekeerd naar normaal en de toeristische trekpleisters zijn veilig, zegt luitenant-generaal Thawatchai Samutsakhon, chef van het Tweede Leger.
Bewoners en toeristen mogen het omstreden gebied rond Hindu-tempel Preah Vihear in, ze mogen de Pha Mor I Dang klif in het district Katharalak (provincie Si Sa Ket) beklimmen en een bezoek brengen aan de tempels Ta Muen en Ta Kwai in het district Phanom Dong Rak in de aangrenzende provincie Surin.
Handelaren uit het dorp Phum Srol (Kantharalak), het epicentrum van de gevechten tussen Thaise en Cambodjaanse troepen eerder dit jaar, hebben ook toestemming gekregen hun winkels te heropenen, waarin onder andere souvenirs worden verkocht.
Volgens Thawatchai is de spanning sinds de verkiezingen van 3 juli aan de grens verminderd, omdat de Cambodjaanse premier Hun Sen verwacht de gesprekken met de nieuwe, door Pheu Thai geleide regering te kunnen hervatten.
Eerst troepen weg daarna waarnemers in, of andersom?
Maandag stelde het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag een voorlopige gedemilitariseerde zone in rond Preah Vihear, waaruit beide landen hun troepen dienen terug te trekken. Verder vonniste het Hof dat ze Indonesische waarnemers tot het gebied moeten toelaten. Over de volgorde waarin dit moet gebeuren, verschillen beide landen echter van mening.
Cambodja wil pas zijn troepen terugtrekken nadat de waarnemers in het gebied zijn gestationeerd; premier Abhisit dringt erop aan dat Cambodja eerst zijn troepen terugtrekt. De premier eist dat Cambodja in gesprek gaat met Thailand omdat beide landen over de troepenterugtrekking van mening verschillen, maar dit is een zaak van de nieuwe regering, aldus Abhisit.
Het leger meent dat het vonnis ten nadele van Thailand is omdat Thaise troepen meer strategische posities in het gebied bezetten dan Cambodja. Het maakt zich ook zorgen dat Cambodja dorpelingen en familieleden van soldaten mobiliseert om het gebied te ontwikkelen en er handel te drijven, want het Hof heeft burgers niet verboden het gebied binnen te gaan.
Er is ook een plan B
Er is ook een plan B, schrijft Bangkok Post in een terzijde. Thailand trekt zijn troepen terug en vervangt die door Border Patrol Police. ‘And the joke (on the Cambodians, the ICJ, etc) is that the BPP are elite defence forces as heavily armed and motivated and trained as any army unit.’

Kroonprins: Overheid, betaal niet
23 juli – Wat kroonprins Maha Vajiralongkorn betreft hoeft de Thaise overheid geen bankgarantie van 20 miljoen euro te stellen om het beslag dat in München op zijn vliegtuig is gelegd, op te heffen. Volgens procureur-generaal Chulasingh Vasantasingh zou de overheid daartoe bereid zijn, alhoewel Bangkok Post gisteren berichtte dat de regering niet van zins was de garantie te stellen. De kroonprins is tevens bezorgd over de gevoelens van de Thaise bevolking die zou kunnen denken dat hij luchtvaartregels heeft overtreden, aldus Chulasingh gisteren op een persconferentie.
Op de Boeing 737-400 van de kroonprins werd op 12 juli beslag gelegd op verzoek van de curator van het Duitse bouwbedrijf  Walter Bau AG, dat een vordering van US$ 42 miljoen op de Thaise overheid heeft. Volgens Thailand is het toestel echter niet eigendom van de Thaise overheid, maar van de kroonprins. Hij kreeg het in 2007 cadeau van de Royal Thai Air Force. Ten bewijze daarvan heeft Thailand documenten aan de Duitse rechtbank overlegd. Verder wijst Chulasingh erop dat het koninklijk embleem van de kroonprins op het toestel staat en de registratie HS-CMV. HS betekent dat het toestel als civiel toestel is geregistreerd bij de Civil Aviation Department en CMV staat voor Crown Prince Maha Vajiralongkorn.
Chulasingh kondigde gisteren aan dat het OM Walter Bau en de curator in rechten gaat vervolgen wegens de beslaglegging. Dit gaat gebeuren zodra het toestel is vrijgegeven. Naar verwachting wordt de eigendomskwestie tijdens de volgende rechtbankzitting in augustus geregeld. De vice-president van de rechtbank in Landshut bij München was er eerder niet van overtuigd dat het vliegtuig eigendom is van de kroonprins. Hij stelde daarom de bankgarantie voor in ruil voor het vrijgeven van het toestel. Het geld zou worden geretourneerd wanneer bewezen was dat het toestel niet eigendom is van de Thaise overheid.
Walter Bau AG was in de jaren negentig betrokken bij de constructie van de verhoogde tolweg van Bangkok naar vliegveld Don Mueang, die in december 1994 openging. In 2005 stapte het Duitse bedrijf voor arbitrage naar de United Nations Commission on International Trade Law met een fors aantal klachten. Zo had de Thaise overheid het toltarief verlaagd, alternatieve routes verbeterd en een aantal rekeningen niet betaald. De commissie gaf het bedrijf gelijk en stelde een schadevergoeding van US$ 42 miljoen voor. Omdat Thailand weigerde te betalen, stapte Bau vervolgens naar het Southern District Court in New York. Dat veroordeelde Thailand vorig jaar tot het betalen van de schadevergoeding, maar Thailand gaat daartegen in beroep.
(Zie 16 juli: Beslag op vliegtuig kroonprins; 17 juli: Vliegtuig kroonprins blijft aan de ketting; 19 juli; Boeing kroonprins nog steeds aan de ketting; 21 juli: Duitse rechtbank laat zich niet voor de gek houden; 22 juli: Regering weigert bankgarantie af te geven voor vliegtuig kroonprins)

Helicopter gevonden, alle negen omgekomen
23 juli – Alle negen inzittenden van de Black Hawk helicopter die dinsdag net over de grens met Birma is neergestort, zijn om het leven gekomen. Het toestel werd gisteren zo’n 300 meter van de grens gevonden na een zoektocht van twee dagen in onherbergzaam gebied.
De helicopter was op weg naar Kaeng Krachan National Park om de lichamen op te halen van de soldaten die zaterdag bij een helicoptercrash om het leven waren gekomen. Die helicopter was naar het park gevlogen om een groep gestrande soldaten en journalisten op te halen. Beide crashes zijn toe te schrijven aan het slechte weer.
De negen lichamen, soldaten en een cameraman van Channel 5 TV, worden te voet naar een lager gelegen gebied gebracht om vandaar per helicopter te worden opgehaald. Alle slachtoffers worden postuum bevorderd en hun families, inclusief die van de cameraman, krijgen financiële ondersteuning van het leger.
Het leger gaat een onderzoek instellen waarom de noodzender van de helicopter niet in werking trad toen het toestel crashte. Wanneer de zender had gewerkt, zou de zoektocht aanzienlijk sneller zijn verlopen.

Hun Sen: Bilaterale gesprekken zijn onmogelijk
23 juli – Het steekspel tussen Thailand en Cambodja over troepenterugtrekking uit het gebied rond Hindu-tempel Preah Vihear houdt maar niet op. Nu heeft premier Hun Sen van Cambodja gezegd dat bilaterale gesprekken met Thailand onmogelijk zijn, zolang niet eerst gepraat is met Indonesië. Gisteren eiste demissionair premier Abhisit dat Cambodja zijn troepen terugtrekt alvorens er Indonesische waarnemers worden gestationeerd.
Hun Sen bevestigt dat Cambodja zich conformeert aan de uitspraak van het Internationale Hof van Justitie (ICJ) afgelopen maandag dat beide landen hun troepen dienen terug te trekken uit een door het Hof ingestelde gedemilitariseerde zone. ‘We must withdraw troops simultaneously. The ruling requires both sides to withdraw troops, not just Cambodia.’
Cambodja is bereid tripartite gesprekken te voeren met Thailand en Indonesië, dat momenteel voorzitter is van Asean. Maar volgens Sen lijkt Thailand onwillig om te voldoen aan het vonnis van het ICJ. Hij zegt dat bilaterale gesprekken ‘onmogelijk’ zijn met de huidige demissionaire regering van premier Abhisit. Sen kijkt met verlangen uit naar samenwerking met de nieuwe regering, die naar alle verwachting geleid zal worden door Pheu Thai’s Yingluck Shinawatra.
De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton zei gisteren tijdens een top van Asean op het eiland Bali, dat Asean het beste forum is voor beide landen om hun meningsverschillen op te lossen. ‘Both sides should refrain from taking steps that would escalate into violence.’
Maandag stelde het ICJ een voorlopige gedemilitariseerde zone in, ruimer dan de 4,6 vierkante kilometer bij de tempel die door beide landen wordt geclaimd; het beval beide landen hun troepen terug te trekken, hun samenwerking in Asean voort te zetten en Indonesische waarnemers in het gebied toe te laten, zoals in februari afgesproken tijdens een vergadering van ministers van Buitenlandse Zaken van Asean-landen in Jakarta.
(Zie voor alle berichten pagina Cambodja en Thailand voor ICJ)

Troepen verbroederen aan de grens
23 juli – De Thaise en Cambodjaanse leiders moge verwikkeld zijn in een verbaal steekspel over hun grensproblemen, in het veld zijn de verhoudingen aanzienlijk vriendschappelijker. Thaise soldaten hebben hun Cambodjaanse counterparts uitgenodigd om samen enige tijd door te brengen bij tempels die ze bezet houden.
Bij de Ta Kwai tempel in de provincie Surin deden soldaten van beide landen zich tegoed aan een gezamenlijke maaltijd. Sinds de verkiezingen is de spanning er aanzienlijk verminderd. ‘Cambodian soldiers hope that after Thailand has a new government, negotiations will resume. The soldiers from both sides can stop fighting each other’, zegt kolonel Mang Mao, commandant van de Cambodjaanse 423ste infanteriebrigade, die meeat. Bij de tempel zullen rond de klok twee Thaise en twee Cambodjaanse soldaten de wacht houden.
De nabijgelegen Ta Muan tempel is ook in Thaise handen; vijf ongewapende Cambodjaanse soldaten worden er zes uur per dag toegelaten als maatregel om vertrouwen te winnen. Rond Ta Muan zijn diverse Thaise en Cambodjaanse bataljons gestationeerd en elk ogenblik zouden er gevechten kunnen uitbreken.

Toeristen mijden illegale resorts
23 juli – Toeristen die van plan waren de bossen in het district Wang Nam Khieo te bezoeken, hebben hun trips geannuleerd na berichten dat illegaal aangelegde resorts er gesloopt zullen worden. Volgens voorzitter Samoe Chindapong van de Nakhon Ratchasima Tourist Business Association is bijna 100 procent van resortboekingen en dagtochten geannuleerd. De bedrijven hebben hierdoor tot nu toe een verlies geleden van 100 miljoen baht, zegt hij.
De Royal Forest Department heeft al 14 eigenaren van illegaal gebouwde bungalows en illegaal aangelegde vakantieparken in bosreservaat Phu Luang bevolen voor 30 oktober de bebouwing af te breken. De bosdienst liet eerder weten dat ze ondanks protesten van bewoners en touroperators juridische actie gaat ondernemen tegen de eigenaren van 20 bungalows en vakantieparken die illegaal in het bosreservaat zijn gebouwd c.q. gevestigd.
De National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department heeft nog eens een herinnering doen uitgaan dat niemand gerechtigd is om in bosgebieden in het park te wonen of er een resort aan te leggen. Mensen mogen er niet wonen, alhoewel sommigen beweren dat ze er lang genoeg wonen om er te mogen blijven. Maar alleen degenen die kunnen aantonen dat ze er woonden voor het gebied de bestemming reservaat kreeg, mogen er blijven.
Volgens Sunan Arunnopparat, chef van de National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department, is het bosgebied in Wang Nam Khieo niet geschikt voor toerisme, alleen voor wilde dieren.
(Zie 12 juli: Onderzoek naar illegale bebouwing in Nationaal Park; 18 juli: Sloopplannen bosdienst stuiten op weerstand; 19 juli: Bosdienst zet door ondanks protesten; 21 juli: Acht resorts in bosreservaat moeten het veld ruimen; 22 juli: Parkchef bedreigd wegens ontruimingsbevel)

‘Hit-and-run’ chauffeur wordt vervolgd voor moord
23 juli – Kolonel Saksit Phuklam en niemand anders, zoals de moeder van het slachtoffer dacht, zat achter het stuur van de auto die op 11 juni na een woordenwisseling over zijn verkeerd geparkeerde wagen, een 34-jarige militaire arts aanreed. Saksit, directeur van de administratie van de Comptroller-General’s Department van de Royal Armed Thai Forces, gaat vervolgd worden voor poging tot moord. Het slachtoffer ligt met ernstig hersenletsel in het ziekenhuis.
De onderzoekers hebben aan de hand van videobeelden kunnen vaststellen dat hij de wagen bestuurde, waarin ook zijn echtgenote, dochter en dochters vriend zaten. De moeder van het slachtoffer had aanvankelijk het idee dat hij de schuld op zich had genomen om iemand anders in het leger te beschermen. Maar na het zien van beelden was ze er van overtuigd dat ze zich vergist had.
Volgens Saksit klom de arts na de woordenwisseling op de motorkap van zijn auto en trok een ruitenwisser eraf toen hij begon weg te rijden. Hij reed abrupt achteruit waarbij ze op de grond viel. Deze versie wordt bevestigd door de beelden. Van een hit-and-run was dus geen sprake. ‘The footage shows it was not a crash, but more like the doctor was on the car at the time, which caused her to fall’, zegt Amnuay Nimmano, adjunct-politiechef. De arts liep geen verwondingen op die erop wijzen dat ze geraakt was door de auto. ‘But because the incident could have caused a person’s death, police have to charge him with attempted murder.’
(Zie 21 juni: ‘Leger beschermt hit-and-run chauffeur’; 22 juni: Kolonel ontkent schuld aan hit-and-run; 23 juni: ´Iemand anders bestuurde hit-and-run auto’; 26 juni: Hit-and-run chauffeur komt in beeld)

Thaksin tegen broer en zus: Bemoei je er niet mee
23 juli – Voormalig premier Thaksin heeft zijn jongere broer en zuster gevraagd niet facties in Pheu Thai te helpen bij het lobbyen voor kabinetposten, zegt een bron bij de partij. Thaksin maakt zich zorgen nadat hij had vernomen dat zijn broer Payap, die een partijfunctie in het Noordoosten heeft, en zijn zuster Yaowapa sommige facties kabinetsquota’s hebben beloofd. Thaksin wil dat de kabinetposten worden verdeeld door een panel, dat onder leiding staat van zijn ‘close aide’ (lees: Yingluck) dat een shortlist van ministeriële kandidaten voor hem zal opstellen. De nieuwe regering onder leiding van zijn jongste zuster Yingluck moet volgens Thaksin ‘look respectable’.
Pheu Thai parlementslid Apiwan Wiriyachai heeft laten weten in te zijn voor de functie van House speaker (Kamervoorzitter). Hij heeft er drie jaar als vice-voorzitter op zitten en hoewel gelieerd aan de roodhemdbeweging heeft hij gedurende die tijd, zegt hij, onpartijdig gehandeld. Toekomstig premier Yingluck Shinawatra hield haar lippen stijf op elkaar toen haar gevraagd werd wie de gelukkige wordt. Het partijbestuur heeft het laatste woord bij de keuze, zei ze. Naar verwachting komt het parlement begin volgende maand in vergadering bijeen.

Verontrustend nieuws over door muggen overgebrachte ziektes
23 juli – In de eerste zes maanden van dit jaar liepen 23.324 mensen een ziekte op, overgebracht door muggen, en 13 personen overleden; 52 procent was in de leeftijdscategorie 10 tot 24 jaar. ‘This is disturbing news’, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. Muggen hebben al langer heel jonge kinderen besmet met knokkelkoorts, maar de uitbraken van de ziekte lijken zowel in ernst als in onvoorspelbaarheid toe te nemen.
Hogere temperaturen, langere regenseizoenen en toegenomen urbanisatie dragen allemaal bij aan de explosie van knokkelkoorts en andere door muggen overgebrachte ziektes. Het onvermogen van de gezondheidsautoriteiten om die het hoofd te bieden dient een zorg voor ons allemaal te zijn.
Wanneer de ziektes zich verspreiden naar regio’s met een gematigd klimaat, zouden farmaceutische bedrijven meer belangstelling kunnen krijgen voor research and development, omdat daar meer geld valt te verdienen. Maar de werkelijkheid is dat er op dit moment geen geneesmiddel, vaccin of andere effectieve behandeling bestaat voor elk van de vier stammen van de ziekte, of de potentieel dodelijke dengue haemorrhagic fever of dengue shock syndrome. Het zal zeker nog 10 jaar duren voor er mogelijk een vaccin is en in productie kan worden genomen.
Het probleem wordt niet genegeerd. In Brazilië en op de Cayman eilanden wordt geëxperimenteerd met het ontwikkelen van vleugelloze vrouwtjes en het steriliseren van mannetjes. Maar rommelen met de natuur blijft riskant. De Wereldgezondheidsorganisatie WHO beveelt het elimineren van plaatsen aan waar muggen paren, zoals watertonnen, oude autobanden, plastic verpakking, bouwplaatsen en afval. Dat betekent meer toezicht, onderwijs en schoonmaakcampagnes.
Terwijl malaria vooral een risico vormt voor mensen in de provincies die aan Maleisië grenzen en langs de Thais-Birmese grens, is dengue zowel in Bangkok als in de vakantiegebieden in het Zuiden een probleem aan het worden. Dengue is geen ziekte waarover luchtig gedaan kan worden. Behalve de gezondheidsrisico’s wordt de economische schade geschat op 1,6 miljard baht per jaar.

Het punt is: we lezen niet genoeg
23 juli – ‘Ik hoop dat Yingluck Shinawatra het lef heeft om een minister van Onderwijs te kiezen die echt van lezen houdt’, schrijft Kong Rithdee in zijn wekelijkse column in Bangkok Post. Dat is hard nodig, want Thais lezen gemiddeld 2 of 5 boeken per jaar (afhankelijk van wie je gelooft); in Singapore leest een persoon 40 tot 50 boeken per jaar, in Vietnam 50 en in Maleisië 40. Zelfs als die cijfers overdreven zijn, bewijzen ze één ding: lezen is in sommige landen een integraal onderdeel van het ontwikkelingsproces en in andere niet. ‘The point is we don’t read enough.’
Kong vindt het ontstellend, dat de belofte van Yingluck om ieder kind een tablet  te geven (kosten 4 miljard baht) – iPad alstublieft, niet die Chinese namaak – niets zegt over het bevorderen van lezen. En hij vraagt zich ook af waarom de toekomstige premier nooit iets heeft gezegd over het upgraden van openbare bibliotheken en het promoten van waardevolle en betaalbare boeken voor iedere burger, ‘wat een veel, veel gemakkelijker plan is om uit te voeren’.
‘Dus was het een mix van trots en ongeloof toen Unesco bekendmaakte dat Bangkok in 2013 World Book Capital is. De regering dient die titel te honoreren; tablet of geen tablet: lezen – en niet schrijven zoals iedere schrijver weet – is de bakermat van vooruitgang.’

Zorgen over inflatie
23 juli – De topinflatie zal volgend jaar naar 5 procent stijgen onder druk van de plannen van de regering en de stijgende prijs van verbruiksartikelen, verwachten experts van het Kasikorn Research Center. De kerninflatie, exclusief de wisselende prijs van voedsel en energie, zou op 4 procent kunnen uitkomen. De Bank van Thailand baseert zijn monetaire beleid op het handhaven van de kerninflatie onder de 3 procent.
Indien de nieuwe door Pheu Thai geleide regering haar beloftes inlost, zal de binnenlandse consumptie toenemen. De grootste invloed hebben de verhoging van het minimumloon en het startsalaris van afgestudeerden, en het herinvoeren van het onderpandsysteem voor rijstboeren, waarbij de staat rijst boven de marktprijs van hen afneemt. Als gevolg daarvan stijgt de topinflatie tussen de 3,5 en 5 procent vergeleken met een voorspelling van 3,8 tot 4,4 procent dit jaar.De kerninflatie gaat naar 3 tot 4 procent, vergeleken met 2,4 tot 3 procent dit jaar.
De bedrijfskosten gaan met 26 procent omhoog
TMB (Thai Military Bank) Research Center voorspelt zelfs een kerninflatie van 5 procent, afhankelijk van de vraag hoe snel de lonen onder de nieuwe regering stijgen. Het maakte een studie van de invloed van de verhoging van het minimumloon op de bedrijfskosten. Conclusie: ze gaan gemiddeld met 26 procent omhoog, waardoor de kerninflatie die thans 2,7 procent bedraagt naar 5 procent gaat. De research is gebaseerd op de vooronderstelling dat de verhoging van het minimumloon het eerste kwartaal van volgend jaar ingaat. Pheu Thai wil het minimumdagloon optrekken van gemiddeld 200 naar 300 baht.
De voedselprijzen stijgen met 12 tot 15 procent
De stijging van de kerninflatie naar 5 procent is zorgelijk omdat die in de afgelopen 10 jaar nooit boven de 4 procent is uitgekomen, ondanks de hoge aardolieprijs in 2008. Als gevolg daarvan zou de Bank of Thailand genoodzaakt zijn de terugkoopinterest te verhogen.
K-Research voorspelt dat het Monetary Policy Committee van de bank de 1-dags terugkooprente in augustus met nog eens 0,25 procentpunten verhoogt naar 3,5 procent met verdere verhogingen volgend jaar naar 4,5 procent.
Voedsel maakt éénderde uit van de goederen en diensten bij de berekening van de inflatie van het huishoudmandje. TMB schat dat het hogere minimumloon de voedselprijzen met 12 tot 15 procent zal opdrijven, waardoor de kosten van levensonderhoud omhoog gaan en dat is weer in strijd met de belofte van Pheu Thai dat het haar prioriteit is de kosten van levensonderhoud te beheersen door haar minimumloonbeleid, zeggen de researchers. Aan voedsel wordt in Thailand 30 procent van het huishoudbudget uitgegeven, vergeleken met slechts 13 procent in de VS.

Peiling: Loonsverhogingen leiden tot massa-ontslagen
23 juli – De verhoging van het minimumloon en het startsalaris van nieuwe afgestudeerden in januari volgend jaar zou in het ergste geval tot 500.000 ontslagen en 200.000 bedrijfssluitingen kunnen leiden. De extra kosten en het effect, dat ermee verband houdt, kunnen het bruto binnenlands product met 0,2 tot 0,4 procent reduceren. Dit blijkt uit een peiling van de universiteit van de Thaise Kamer van Koophandel onder 800 ondernemers.
De universiteit peilde op 16 en 17 juli hoe het bedrijfsleven zou reageren wanneer de nieuwe door Pheu Thai geleide regering het minimumdagloon optrekt naar 300 baht en het startsalaris van nieuwe afgestudeerden met een bachelors graad naar 15.000 baht per maand, zoals de partij heeft beloofd tijdens haar verkiezingscampagne.
De bedrijven die het hardst worden getroffen zijn textiel-, leer- en constructiebedrijven en het midden- en kleinbedrijf. Bedrijven gaan waarschijnlijk meer buitenlandse werknemers in dienst nemen (die goedkoper zijn). 46,6 procent van de respondenten zegt dat de lonen alleen verhoogd kunnen worden wanneer de regering op korte termijn steun biedt om een economische schok te voorkomen.
Het huidige minimumloon varieert per provincie afhankelijk van de lokale kosten van levensonderhoud. In Phayao bedraagt het 159 baht, in Phuket 221 baht.
De Employers Confederation of Thailand vraagt de nieuwe regering de aanbevelingen van de tripartite commissie te volgen, wanneer ze een besluit neemt over de loonsverhogingen. De commissie houdt daarbij rekening met verschillende factoren, zoals de vraag naar werknemers, de mogelijkheid voor werkgevers om de verhoging te dragen, de binnenlandse en wereld economische groei, en met lokale factoren. De commissie bestaat uit vertegenwoordigers van de overheid, werkgevers en werknemers. Doorgaans volgen regeringen de aanbevelingen van de commissie.

Organische voedselproductie kan wel een zetje in de rug gebruiken
23 juli – Thailand dient meer ondernemers en boeren te stimuleren om organisch voedsel te produceren en ze dient hen ook te steunen bij het verbeteren van de kwaliteit zodat het voedsel voldoet aan de eisen die in het buitenland in koopkrachtige markten gelden, zegt Ladawan Kumpa, adjunct-secretaris-generaal van de National Economic and Social Development Board.
De ministeries van Handel en Landbouw zouden voorlichting moeten geven aan Thaise producenten van organische producten hoe ze aan de eisen in belangrijke markten als Japan, Europa en de VS kunnen voldoen. In die markten neemt de vraag toe.
Sinds 1995 kent Thailand de Organic Agriculture Certification Thailand, die ondernemers en boeren van organische producten certificeert. Maar het aantal producenten is met 5000 nog erg klein. De organisatie heeft tot doel organische landbouw te promoten en consumenten te informeren over de kwaliteit van die producten.
De Thaise export van organische producten heeft een aandeel van 0,22 procent in de wereldhandel. Duitsland is de belangrijkste producent met een marktaandeel van 15,6 procent, gevolgd door Frankrijk, Engeland en Italië. Dit jaar stijgt de Thaise export naar verwachting met 10 procent naar US$ 120 miljoen. De binnenlandse groei wordt geschat op 8 tot 9 procent naar 1,1 miljard baht.
Mevrouw Ladawan constateerde vorige maand tijdens een bezoek aan de VS dat organische producten bij koopkrachtige consumenten aan aantrekkingskracht winnen, alhoewel ze 30 tot 40 procent duurder zijn dan conventioneel geproduceerde producten.
De VS bevordert organische landbouw, waarbij de nadruk ligt op het verbeteren van de kwaliteit en voorlichting over duurzame landbouw. Boeren kunnen hun kosten met 20 procent terugbrengen wanneer ze afzien van het gebruik van chemische kunstmest en ze profiteren van de hogere prijzen via direct sale aan klanten.
Volgens Ladawan kan Thailand een grote winst behalen in een groeiende markt, wanneer ze  organische productie bevordert, de kwaliteit verbetert en zorgt voor een betere toegang tot de markt. Het gaat daarbij niet alleen om etenswaren en dranken, maar ook om kleding, andere consumentengoederen en gerelateerde diensten.

Helicopter gevonden, alle negen omgekomen
23 juli – Alle negen inzittenden van de Black Hawk helicopter die dinsdag net over de grens met Birma is neergestort, zijn om het leven gekomen. Het toestel werd gisteren zo’n 300 meter van de grens gevonden na een zoektocht van twee dagen in onherbergzaam gebied.
De helicopter was op weg naar Kaeng Krachan National Park om de lichamen op te halen van de soldaten die zaterdag bij een helicoptercrash om het leven waren gekomen. Die helicopter was naar het park gevlogen om een groep gestrande soldaten en journalisten op te halen. Beide crashes zijn toe te schrijven aan het slechte weer.
De negen lichamen, soldaten en een cameraman van Channel 5 TV, worden te voet naar een lager gelegen gebied gebracht om vandaar per helicopter te worden opgehaald. Alle slachtoffers worden postuum bevorderd en hun families, inclusief die van de cameraman, krijgen financiële ondersteuning van het leger.
Het leger gaat een onderzoek instellen waarom de noodzender van de helicopter niet in werking trad toen het toestel crashte. Wanneer de zender had gewerkt, zou de zoektocht aanzienlijk sneller zijn verlopen.

Hun Sen: Bilaterale gesprekken zijn onmogelijk
23 juli – Het steekspel tussen Thailand en Cambodja over troepenterugtrekking uit het gebied rond Hindu-tempel Preah Vihear houdt maar niet op. Nu heeft premier Hun Sen van Cambodja gezegd dat bilaterale gesprekken met Thailand onmogelijk zijn, zolang niet eerst gepraat is met Indonesië. Gisteren eiste demissionair premier Abhisit dat Cambodja zijn troepen terugtrekt alvorens er Indonesische waarnemers worden gestationeerd.
Hun Sen bevestigt dat Cambodja zich conformeert aan de uitspraak van het Internationale Hof van Justitie (ICJ) afgelopen maandag dat beide landen hun troepen dienen terug te trekken uit een door het Hof ingestelde gedemilitariseerde zone. ‘We must withdraw troops simultaneously. The ruling requires both sides to withdraw troops, not just Cambodia.’
Cambodja is bereid tripartite gesprekken te voeren met Thailand en Indonesië, dat momenteel voorzitter is van Asean. Maar volgens Sen lijkt Thailand onwillig om te voldoen aan het vonnis van het ICJ. Hij zegt dat bilaterale gesprekken ‘onmogelijk’ zijn met de huidige demissionaire regering van premier Abhisit. Sen kijkt met verlangen uit naar samenwerking met de nieuwe regering, die naar alle verwachting geleid zal worden door Pheu Thai’s Yingluck Shinawatra.
De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton zei gisteren tijdens een top van Asean op het eiland Bali, dat Asean het beste forum is voor beide landen om hun meningsverschillen op te lossen. ‘Both sides should refrain from taking steps that would escalate into violence.’
Maandag stelde het ICJ een voorlopige gedemilitariseerde zone in, ruimer dan de 4,6 vierkante kilometer bij de tempel die door beide landen wordt geclaimd; het beval beide landen hun troepen terug te trekken, hun samenwerking in Asean voort te zetten en Indonesische waarnemers in het gebied toe te laten, zoals in februari afgesproken tijdens een vergadering van ministers van Buitenlandse Zaken van Asean-landen in Jakarta.
(Zie voor alle berichten pagina Cambodja en Thailand voor ICJ)

Troepen verbroederen aan de grens
23 juli – De Thaise en Cambodjaanse leiders moge verwikkeld zijn in een verbaal steekspel over hun grensproblemen, in het veld zijn de verhoudingen aanzienlijk vriendschappelijker. Thaise soldaten hebben hun Cambodjaanse counterparts uitgenodigd om samen enige tijd door te brengen bij tempels die ze bezet houden.
Bij de Ta Kwai tempel in de provincie Surin deden soldaten van beide landen zich tegoed aan een gezamenlijke maaltijd. Sinds de verkiezingen is de spanning er aanzienlijk verminderd. ‘Cambodian soldiers hope that after Thailand has a new government, negotiations will resume. The soldiers from both sides can stop fighting each other’, zegt kolonel Mang Mao, commandant van de Cambodjaanse 423ste infanteriebrigade, die meeat. Bij de tempel zullen rond de klok twee Thaise en twee Cambodjaanse soldaten de wacht houden.
De nabijgelegen Ta Muan tempel is ook in Thaise handen; vijf ongewapende Cambodjaanse soldaten worden er zes uur per dag toegelaten als maatregel om vertrouwen te winnen. Rond Ta Muan zijn diverse Thaise en Cambodjaanse bataljons gestationeerd en elk ogenblik zouden er gevechten kunnen uitbreken.

Toeristen mijden illegale resorts
23 juli – Toeristen die van plan waren de bossen in het district Wang Nam Khieo te bezoeken, hebben hun trips geannuleerd na berichten dat illegaal aangelegde resorts er gesloopt zullen worden. Volgens voorzitter Samoe Chindapong van de Nakhon Ratchasima Tourist Business Association is bijna 100 procent van resortboekingen en dagtochten geannuleerd. De bedrijven hebben hierdoor tot nu toe een verlies geleden van 100 miljoen baht, zegt hij.
De Royal Forest Department heeft al 14 eigenaren van illegaal gebouwde bungalows en illegaal aangelegde vakantieparken in bosreservaat Phu Luang bevolen voor 30 oktober de bebouwing af te breken. De bosdienst liet eerder weten dat ze ondanks protesten van bewoners en touroperators juridische actie gaat ondernemen tegen de eigenaren van 20 bungalows en vakantieparken die illegaal in het bosreservaat zijn gebouwd c.q. gevestigd.
De National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department heeft nog eens een herinnering doen uitgaan dat niemand gerechtigd is om in bosgebieden in het park te wonen of er een resort aan te leggen. Mensen mogen er niet wonen, alhoewel sommigen beweren dat ze er lang genoeg wonen om er te mogen blijven. Maar alleen degenen die kunnen aantonen dat ze er woonden voor het gebied de bestemming reservaat kreeg, mogen er blijven.
Volgens Sunan Arunnopparat, chef van de National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department, is het bosgebied in Wang Nam Khieo niet geschikt voor toerisme, alleen voor wilde dieren.
(Zie 12 juli: Onderzoek naar illegale bebouwing in Nationaal Park; 18 juli: Sloopplannen bosdienst stuiten op weerstand; 19 juli: Bosdienst zet door ondanks protesten; 21 juli: Acht resorts in bosreservaat moeten het veld ruimen; 22 juli: Parkchef bedreigd wegens ontruimingsbevel)

‘Hit-and-run’ chauffeur wordt vervolgd voor moord
23 juli – Kolonel Saksit Phuklam en niemand anders, zoals de moeder van het slachtoffer dacht, zat achter het stuur van de auto die op 11 juni na een woordenwisseling over zijn verkeerd geparkeerde wagen, een 34-jarige militaire arts aanreed. Saksit, directeur van de administratie van de Comptroller-General’s Department van de Royal Armed Thai Forces, gaat vervolgd worden voor poging tot moord. Het slachtoffer ligt met ernstig hersenletsel in het ziekenhuis.
De onderzoekers hebben aan de hand van videobeelden kunnen vaststellen dat hij de wagen bestuurde, waarin ook zijn echtgenote, dochter en dochters vriend zaten. De moeder van het slachtoffer had aanvankelijk het idee dat hij de schuld op zich had genomen om iemand anders in het leger te beschermen. Maar na het zien van beelden was ze er van overtuigd dat ze zich vergist had.
Volgens Saksit klom de arts na de woordenwisseling op de motorkap van zijn auto en trok een ruitenwisser eraf toen hij begon weg te rijden. Hij reed abrupt achteruit waarbij ze op de grond viel. Deze versie wordt bevestigd door de beelden. Van een hit-and-run was dus geen sprake. ‘The footage shows it was not a crash, but more like the doctor was on the car at the time, which caused her to fall’, zegt Amnuay Nimmano, adjunct-politiechef. De arts liep geen verwondingen op die erop wijzen dat ze geraakt was door de auto. ‘But because the incident could have caused a person’s death, police have to charge him with attempted murder.’
(Zie 21 juni: ‘Leger beschermt hit-and-run chauffeur’; 22 juni: Kolonel ontkent schuld aan hit-and-run; 23 juni: ´Iemand anders bestuurde hit-and-run auto’; 26 juni: Hit-and-run chauffeur komt in beeld)

Thaksin tegen broer en zus: Bemoei je er niet mee
23 juli – Voormalig premier Thaksin heeft zijn jongere broer en zuster gevraagd niet facties in Pheu Thai te helpen bij het lobbyen voor kabinetposten, zegt een bron bij de partij. Thaksin maakt zich zorgen nadat hij had vernomen dat zijn broer Payap, die een partijfunctie in het Noordoosten heeft, en zijn zuster Yaowapa sommige facties kabinetsquota’s hebben beloofd. Thaksin wil dat de kabinetposten worden verdeeld door een panel, dat onder leiding staat van zijn ‘close aide’ (lees: Yingluck) dat een shortlist van ministeriële kandidaten voor hem zal opstellen. De nieuwe regering onder leiding van zijn jongste zuster Yingluck moet volgens Thaksin ‘look respectable’.
Pheu Thai parlementslid Apiwan Wiriyachai heeft laten weten in te zijn voor de functie van House speaker (Kamervoorzitter). Hij heeft er drie jaar als vice-voorzitter op zitten en hoewel gelieerd aan de roodhemdbeweging heeft hij gedurende die tijd, zegt hij, onpartijdig gehandeld. Toekomstig premier Yingluck Shinawatra hield haar lippen stijf op elkaar toen haar gevraagd werd wie de gelukkige wordt. Het partijbestuur heeft het laatste woord bij de keuze, zei ze. Naar verwachting komt het parlement begin volgende maand in vergadering bijeen.

Verontrustend nieuws over door muggen overgebrachte ziektes
23 juli – In de eerste zes maanden van dit jaar liepen 23.324 mensen een ziekte op, overgebracht door muggen, en 13 personen overleden; 52 procent was in de leeftijdscategorie 10 tot 24 jaar. ‘This is disturbing news’, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. Muggen hebben al langer heel jonge kinderen besmet met knokkelkoorts, maar de uitbraken van de ziekte lijken zowel in ernst als in onvoorspelbaarheid toe te nemen.
Hogere temperaturen, langere regenseizoenen en toegenomen urbanisatie dragen allemaal bij aan de explosie van knokkelkoorts en andere door muggen overgebrachte ziektes. Het onvermogen van de gezondheidsautoriteiten om die het hoofd te bieden dient een zorg voor ons allemaal te zijn.
Wanneer de ziektes zich verspreiden naar regio’s met een gematigd klimaat, zouden farmaceutische bedrijven meer belangstelling kunnen krijgen voor research and development, omdat daar meer geld valt te verdienen. Maar de werkelijkheid is dat er op dit moment geen geneesmiddel, vaccin of andere effectieve behandeling bestaat voor elk van de vier stammen van de ziekte, of de potentieel dodelijke dengue haemorrhagic fever of dengue shock syndrome. Het zal zeker nog 10 jaar duren voor er mogelijk een vaccin is en in productie kan worden genomen.
Het probleem wordt niet genegeerd. In Brazilië en op de Cayman eilanden wordt geëxperimenteerd met het ontwikkelen van vleugelloze vrouwtjes en het steriliseren van mannetjes. Maar rommelen met de natuur blijft riskant. De Wereldgezondheidsorganisatie WHO beveelt het elimineren van plaatsen aan waar muggen paren, zoals watertonnen, oude autobanden, plastic verpakking, bouwplaatsen en afval. Dat betekent meer toezicht, onderwijs en schoonmaakcampagnes.
Terwijl malaria vooral een risico vormt voor mensen in de provincies die aan Maleisië grenzen en langs de Thais-Birmese grens, is dengue zowel in Bangkok als in de vakantiegebieden in het Zuiden een probleem aan het worden. Dengue is geen ziekte waarover luchtig gedaan kan worden. Behalve de gezondheidsrisico’s wordt de economische schade geschat op 1,6 miljard baht per jaar.

Het punt is: we lezen niet genoeg
23 juli – ‘Ik hoop dat Yingluck Shinawatra het lef heeft om een minister van Onderwijs te kiezen die echt van lezen houdt’, schrijft Kong Rithdee in zijn wekelijkse column in Bangkok Post. Dat is hard nodig, want Thais lezen gemiddeld 2 of 5 boeken per jaar (afhankelijk van wie je gelooft); in Singapore leest een persoon 40 tot 50 boeken per jaar, in Vietnam 50 en in Maleisië 40. Zelfs als die cijfers overdreven zijn, bewijzen ze één ding: lezen is in sommige landen een integraal onderdeel van het ontwikkelingsproces en in andere niet. ‘The point is we don’t read enough.’
Kong vindt het ontstellend, dat de belofte van Yingluck om ieder kind een tablet  te geven (kosten 4 miljard baht) – iPad alstublieft, niet die Chinese namaak – niets zegt over het bevorderen van lezen. En hij vraagt zich ook af waarom de toekomstige premier nooit iets heeft gezegd over het upgraden van openbare bibliotheken en het promoten van waardevolle en betaalbare boeken voor iedere burger, ‘wat een veel, veel gemakkelijker plan is om uit te voeren’.
‘Dus was het een mix van trots en ongeloof toen Unesco bekendmaakte dat Bangkok in 2013 World Book Capital is. De regering dient die titel te honoreren; tablet of geen tablet: lezen – en niet schrijven zoals iedere schrijver weet – is de bakermat van vooruitgang.’

Zorgen over inflatie
23 juli – De topinflatie zal volgend jaar naar 5 procent stijgen onder druk van de plannen van de regering en de stijgende prijs van verbruiksartikelen, verwachten experts van het Kasikorn Research Center. De kerninflatie, exclusief de wisselende prijs van voedsel en energie, zou op 4 procent kunnen uitkomen. De Bank van Thailand baseert zijn monetaire beleid op het handhaven van de kerninflatie onder de 3 procent.
Indien de nieuwe door Pheu Thai geleide regering haar beloftes inlost, zal de binnenlandse consumptie toenemen. De grootste invloed hebben de verhoging van het minimumloon en het startsalaris van afgestudeerden, en het herinvoeren van het onderpandsysteem voor rijstboeren, waarbij de staat rijst boven de marktprijs van hen afneemt. Als gevolg daarvan stijgt de topinflatie tussen de 3,5 en 5 procent vergeleken met een voorspelling van 3,8 tot 4,4 procent dit jaar.De kerninflatie gaat naar 3 tot 4 procent, vergeleken met 2,4 tot 3 procent dit jaar.
De bedrijfskosten gaan met 26 procent omhoog
TMB (Thai Military Bank) Research Center voorspelt zelfs een kerninflatie van 5 procent, afhankelijk van de vraag hoe snel de lonen onder de nieuwe regering stijgen. Het maakte een studie van de invloed van de verhoging van het minimumloon op de bedrijfskosten. Conclusie: ze gaan gemiddeld met 26 procent omhoog, waardoor de kerninflatie die thans 2,7 procent bedraagt naar 5 procent gaat. De research is gebaseerd op de vooronderstelling dat de verhoging van het minimumloon het eerste kwartaal van volgend jaar ingaat. Pheu Thai wil het minimumdagloon optrekken van gemiddeld 200 naar 300 baht.
De voedselprijzen stijgen met 12 tot 15 procent
De stijging van de kerninflatie naar 5 procent is zorgelijk omdat die in de afgelopen 10 jaar nooit boven de 4 procent is uitgekomen, ondanks de hoge aardolieprijs in 2008. Als gevolg daarvan zou de Bank of Thailand genoodzaakt zijn de terugkoopinterest te verhogen.
K-Research voorspelt dat het Monetary Policy Committee van de bank de 1-dags terugkooprente in augustus met nog eens 0,25 procentpunten verhoogt naar 3,5 procent met verdere verhogingen volgend jaar naar 4,5 procent.
Voedsel maakt éénderde uit van de goederen en diensten bij de berekening van de inflatie van het huishoudmandje. TMB schat dat het hogere minimumloon de voedselprijzen met 12 tot 15 procent zal opdrijven, waardoor de kosten van levensonderhoud omhoog gaan en dat is weer in strijd met de belofte van Pheu Thai dat het haar prioriteit is de kosten van levensonderhoud te beheersen door haar minimumloonbeleid, zeggen de researchers. Aan voedsel wordt in Thailand 30 procent van het huishoudbudget uitgegeven, vergeleken met slechts 13 procent in de VS.

Peiling: Loonsverhogingen leiden tot massa-ontslagen
23 juli – De verhoging van het minimumloon en het startsalaris van nieuwe afgestudeerden in januari volgend jaar zou in het ergste geval tot 500.000 ontslagen en 200.000 bedrijfssluitingen kunnen leiden. De extra kosten en het effect, dat ermee verband houdt, kan het bruto binnenlands product met 0,2 tot 0,4 procent reduceren. Dit blijkt uit een peiling van de universiteit van de Thaise Kamer van Koophandel onder 800 ondernemers.
De universiteit peilde op 16 en 17 juli hoe het bedrijfsleven zou reageren wanneer de nieuwe door Pheu Thai geleide regering het minimumdagloon optrekt naar 300 baht en het startsalaris van nieuwe afgestudeerden met een bachelors graad naar 15.000 baht per maand, zoals de partij heeft beloofd tijdens haar verkiezingscampagne.
De bedrijven die het hardst worden getroffen zijn textiel-, leer- en constructiebedrijven en het midden- en kleinbedrijf. Bedrijven gaan waarschijnlijk meer buitenlandse werknemers in dienst nemen (die goedkoper zijn). 46,6 procent van de respondenten zegt dat de lonen alleen verhoogd kunnen worden wanneer de regering op korte termijn steun biedt om een economische schok te voorkomen.
Het huidige minimumloon varieert per provincie afhankelijk van de lokale kosten van levensonderhoud. In Phayao bedraagt het 159 baht, in Phuket 221 baht.
De Employers Confederation of Thailand vraagt de nieuwe regering de aanbevelingen van de tripartite commissie te volgen, wanneer ze een besluit neemt over de loonsverhogingen. De commissie houdt daarbij rekening met verschillende factoren, zoals de vraag naar werknemers, de mogelijkheid voor werkgevers om de verhoging te dragen, de binnenlandse en wereld economische groei, en met lokale factoren. De commissie bestaat uit vertegenwoordigers van de overheid, werkgevers en werknemers. Doorgaans volgen regeringen de aanbevelingen van de commissie.

Organische voedselproductie kan wel een zetje in de rug gebruiken
23 juli – Thailand dient meer ondernemers en boeren te stimuleren om organisch voedsel te produceren en ze dient hen ook te steunen bij het verbeteren van de kwaliteit zodat het voedsel voldoet aan de eisen die in het buitenland in koopkrachtige markten gelden, zegt Ladawan Kumpa, adjunct-secretaris-generaal van de National Economic and Social Development Board.
De ministeries van Handel en Landbouw zouden voorlichting moeten geven aan Thaise producenten van organische producten hoe ze aan de eisen in belangrijke markten als Japan, Europa en de VS kunnen voldoen. In die markten neemt de vraag toe.
Sinds 1995 kent Thailand de Organic Agriculture Certification Thailand, die ondernemers en boeren van organische producten certificeert. Maar het aantal producenten is met 5000 nog erg klein. De organisatie heeft tot doel organische landbouw te promoten en consumenten te informeren over de kwaliteit van die producten.
De Thaise export van organische producten heeft een aandeel van 0,22 procent in de wereldhandel. Duitsland is de belangrijkste producent met een marktaandeel van 15,6 procent, gevolgd door Frankrijk, Engeland en Italië. Dit jaar stijgt de Thaise export naar verwachting met 10 procent naar US$ 120 miljoen. De binnenlandse groei wordt geschat op 8 tot 9 procent naar 1,1 miljard baht.
Mevrouw Ladawan constateerde vorige maand tijdens een bezoek aan de VS dat organische producten bij koopkrachtige consumenten aan aantrekkingskracht winnen, alhoewel ze 30 tot 40 procent duurder zijn dan conventioneel geproduceerde producten.
De VS bevordert organische landbouw, waarbij de nadruk ligt op het verbeteren van de kwaliteit en voorlichting over duurzame landbouw. Boeren kunnen hun kosten met 20 procent terugbrengen wanneer ze afzien van het gebruik van chemische kunstmest en ze profiteren van de hogere prijzen via direct sale aan klanten.
Volgens Ladawan kan Thailand een grote winst behalen in een groeiende markt, wanneer ze  organische productie bevordert, de kwaliteit verbetert en zorgt voor een betere toegang tot de markt. Het gaat daarbij niet alleen om etenswaren en dranken, maar ook om kleding, andere consumentengoederen en gerelateerde diensten.

Helicopter gevonden, alle negen omgekomen
23 juli – Alle negen inzittenden van de Black Hawk helicopter die dinsdag net over de grens met Birma is neergestort, zijn om het leven gekomen. Het toestel werd gisteren zo’n 300 meter van de grens gevonden na een zoektocht van twee dagen in onherbergzaam gebied.
De helicopter was op weg naar Kaeng Krachan National Park om de lichamen op te halen van de soldaten die zaterdag bij een helicoptercrash om het leven waren gekomen. Die helicopter was naar het park gevlogen om een groep gestrande soldaten en journalisten op te halen. Beide crashes zijn toe te schrijven aan het slechte weer.
De negen lichamen, soldaten en een cameraman van Channel 5 TV, worden te voet naar een lager gelegen gebied gebracht om vandaar per helicopter te worden opgehaald. Alle slachtoffers worden postuum bevorderd en hun families, inclusief die van de cameraman, krijgen financiële ondersteuning van het leger.
Het leger gaat een onderzoek instellen waarom de noodzender van de helicopter niet in werking trad toen het toestel crashte. Wanneer de zender had gewerkt, zou de zoektocht aanzienlijk sneller zijn verlopen.

Hun Sen: Bilaterale gesprekken zijn onmogelijk
23 juli – Het steekspel tussen Thailand en Cambodja over troepenterugtrekking uit het gebied rond Hindu-tempel Preah Vihear houdt maar niet op. Nu heeft premier Hun Sen van Cambodja gezegd dat bilaterale gesprekken met Thailand onmogelijk zijn, zolang niet eerst gepraat is met Indonesië. Gisteren eiste demissionair premier Abhisit dat Cambodja zijn troepen terugtrekt alvorens er Indonesische waarnemers worden gestationeerd.
Hun Sen bevestigt dat Cambodja zich conformeert aan de uitspraak van het Internationale Hof van Justitie (ICJ) afgelopen maandag dat beide landen hun troepen dienen terug te trekken uit een door het Hof ingestelde gedemilitariseerde zone. ‘We must withdraw troops simultaneously. The ruling requires both sides to withdraw troops, not just Cambodia.’
Cambodja is bereid tripartite gesprekken te voeren met Thailand en Indonesië, dat momenteel voorzitter is van Asean. Maar volgens Sen lijkt Thailand onwillig om te voldoen aan het vonnis van het ICJ. Hij zegt dat bilaterale gesprekken ‘onmogelijk’ zijn met de huidige demissionaire regering van premier Abhisit. Sen kijkt met verlangen uit naar samenwerking met de nieuwe regering, die naar alle verwachting geleid zal worden door Pheu Thai’s Yingluck Shinawatra.
De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton zei gisteren tijdens een top van Asean op het eiland Bali, dat Asean het beste forum is voor beide landen om hun meningsverschillen op te lossen. ‘Both sides should refrain from taking steps that would escalate into violence.’
Maandag stelde het ICJ een voorlopige gedemilitariseerde zone in, ruimer dan de 4,6 vierkante kilometer bij de tempel die door beide landen wordt geclaimd; het beval beide landen hun troepen terug te trekken, hun samenwerking in Asean voort te zetten en Indonesische waarnemers in het gebied toe te laten, zoals in februari afgesproken tijdens een vergadering van ministers van Buitenlandse Zaken van Asean-landen in Jakarta.
(Zie voor alle berichten pagina
Cambodja en Thailand voor ICJ)

Troepen verbroederen aan de grens
23 juli – De Thaise en Cambodjaanse leiders moge verwikkeld zijn in een verbaal steekspel over hun grensproblemen, in het veld zijn de verhoudingen aanzienlijk vriendschappelijker. Thaise soldaten hebben hun Cambodjaanse counterparts uitgenodigd om samen enige tijd door te brengen bij tempels die ze bezet houden.
Bij de Ta Kwai tempel in de provincie Surin deden soldaten van beide landen zich tegoed aan een gezamenlijke maaltijd. Sinds de verkiezingen is de spanning er aanzienlijk verminderd. ‘Cambodian soldiers hope that after Thailand has a new government, negotiations will resume. The soldiers from both sides can stop fighting each other’, zegt kolonel Mang Mao, commandant van de Cambodjaanse 423ste infanteriebrigade, die meeat. Bij de tempel zullen rond de klok twee Thaise en twee Cambodjaanse soldaten de wacht houden.
De nabijgelegen Ta Muan tempel is ook in Thaise handen; vijf ongewapende Cambodjaanse soldaten worden er zes uur per dag toegelaten als maatregel om vertrouwen te winnen. Rond Ta Muan zijn diverse Thaise en Cambodjaanse bataljons gestationeerd en elk ogenblik zouden er gevechten kunnen uitbreken.

Toeristen mijden illegale resorts
23 juli – Toeristen die van plan waren de bossen in het district Wang Nam Khieo te bezoeken, hebben hun trips geannuleerd na berichten dat illegaal aangelegde resorts er gesloopt zullen worden. Volgens voorzitter Samoe Chindapong van de Nakhon Ratchasima Tourist Business Association is bijna 100 procent van resortboekingen en dagtochten geannuleerd. De bedrijven hebben hierdoor tot nu toe een verlies geleden van 100 miljoen baht, zegt hij.
De Royal Forest Department heeft al 14 eigenaren van illegaal gebouwde bungalows en illegaal aangelegde vakantieparken in bosreservaat Phu Luang bevolen voor 30 oktober de bebouwing af te breken. De bosdienst liet eerder weten dat ze ondanks protesten van bewoners en touroperators juridische actie gaat ondernemen tegen de eigenaren van 20 bungalows en vakantieparken die illegaal in het bosreservaat zijn gebouwd c.q. gevestigd.
De National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department heeft nog eens een herinnering doen uitgaan dat niemand gerechtigd is om in bosgebieden in het park te wonen of er een resort aan te leggen. Mensen mogen er niet wonen, alhoewel sommigen beweren dat ze er lang genoeg wonen om er te mogen blijven. Maar alleen degenen die kunnen aantonen dat ze er woonden voor het gebied de bestemming reservaat kreeg, mogen er blijven.
Volgens Sunan Arunnopparat, chef van de National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department, is het bosgebied in Wang Nam Khieo niet geschikt voor toerisme, alleen voor wilde dieren.
(Zie 12 juli: Onderzoek naar illegale bebouwing in Nationaal Park; 18 juli: Sloopplannen bosdienst stuiten op weerstand; 19 juli: Bosdienst zet door ondanks protesten; 21 juli: Acht resorts in bosreservaat moeten het veld ruimen; 22 juli: Parkchef bedreigd wegens ontruimingsbevel)

‘Hit-and-run’ chauffeur wordt vervolgd voor moord
23 juli – Kolonel Saksit Phuklam en niemand anders, zoals de moeder van het slachtoffer dacht, zat achter het stuur van de auto die op 11 juni na een woordenwisseling over zijn verkeerd geparkeerde wagen, een 34-jarige militaire arts aanreed. Saksit, directeur van de administratie van de Comptroller-General’s Department van de Royal Armed Thai Forces, gaat vervolgd worden voor poging tot moord. Het slachtoffer ligt met ernstig hersenletsel in het ziekenhuis.
De onderzoekers hebben aan de hand van videobeelden kunnen vaststellen dat hij de wagen bestuurde, waarin ook zijn echtgenote, dochter en dochters vriend zaten. De moeder van het slachtoffer had aanvankelijk het idee dat hij de schuld op zich had genomen om iemand anders in het leger te beschermen. Maar na het zien van beelden was ze er van overtuigd dat ze zich vergist had.
Volgens Saksit klom de arts na de woordenwisseling op de motorkap van zijn auto en trok een ruitenwisser eraf toen hij begon weg te rijden. Hij reed abrupt achteruit waarbij ze op de grond viel. Deze versie wordt bevestigd door de beelden. Van een hit-and-run was dus geen sprake. ‘The footage shows it was not a crash, but more like the doctor was on the car at the time, which caused her to fall’, zegt Amnuay Nimmano, adjunct-politiechef. De arts liep geen verwondingen op die erop wijzen dat ze geraakt was door de auto. ‘But because the incident could have caused a person’s death, police have to charge him with attempted murder.’
(Zie 21 juni: ‘Leger beschermt hit-and-run chauffeur’; 22 juni: Kolonel ontkent schuld aan hit-and-run; 23 juni: ´Iemand anders bestuurde hit-and-run auto’; 26 juni: Hit-and-run chauffeur komt in beeld)

Thaksin tegen broer en zus: Bemoei je er niet mee
23 juli – Voormalig premier Thaksin heeft zijn jongere broer en zuster gevraagd niet facties in Pheu Thai te helpen bij het lobbyen voor kabinetposten, zegt een bron bij de partij. Thaksin maakt zich zorgen nadat hij had vernomen dat zijn broer Payap, die een partijfunctie in het Noordoosten heeft, en zijn zuster Yaowapa sommige facties kabinetsquota’s hebben beloofd. Thaksin wil dat de kabinetposten worden verdeeld door een panel, dat onder leiding staat van zijn ‘close aide’ (lees: Yingluck) dat een shortlist van ministeriële kandidaten voor hem zal opstellen. De nieuwe regering onder leiding van zijn jongste zuster Yingluck moet volgens Thaksin ‘look respectable’.
Pheu Thai parlementslid Apiwan Wiriyachai heeft laten weten in te zijn voor de functie van House speaker (Kamervoorzitter). Hij heeft er drie jaar als vice-voorzitter op zitten en hoewel gelieerd aan de roodhemdbeweging heeft hij gedurende die tijd, zegt hij, onpartijdig gehandeld. Toekomstig premier Yingluck Shinawatra hield haar lippen stijf op elkaar toen haar gevraagd werd wie de gelukkige wordt. Het partijbestuur heeft het laatste woord bij de keuze, zei ze. Naar verwachting komt het parlement begin volgende maand in vergadering bijeen.

Verontrustend nieuws over door muggen overgebrachte ziektes
23 juli – In de eerste zes maanden van dit jaar liepen 23.324 mensen een ziekte op, overgebracht door muggen, en 13 personen overleden; 52 procent was in de leeftijdscategorie 10 tot 24 jaar. ‘This is disturbing news’, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. Muggen hebben al langer heel jonge kinderen besmet met knokkelkoorts, maar de uitbraken van de ziekte lijken zowel in ernst als in onvoorspelbaarheid toe te nemen.
Hogere temperaturen, langere regenseizoenen en toegenomen urbanisatie dragen allemaal bij aan de explosie van knokkelkoorts en andere door muggen overgebrachte ziektes. Het onvermogen van de gezondheidsautoriteiten om die het hoofd te bieden dient een zorg voor ons allemaal te zijn.
Wanneer de ziektes zich verspreiden naar regio’s met een gematigd klimaat, zouden farmaceutische bedrijven meer belangstelling kunnen krijgen voor research and development, omdat daar meer geld valt te verdienen. Maar de werkelijkheid is dat er op dit moment geen geneesmiddel, vaccin of andere effectieve behandeling bestaat voor elk van de vier stammen van de ziekte, of de potentieel dodelijke dengue haemorrhagic fever of dengue shock syndrome. Het zal zeker nog 10 jaar duren voor er mogelijk een vaccin is en in productie kan worden genomen.
Het probleem wordt niet genegeerd. In Brazilië en op de Cayman eilanden wordt geëxperimenteerd met het ontwikkelen van vleugelloze vrouwtjes en het steriliseren van mannetjes. Maar rommelen met de natuur blijft riskant. De Wereldgezondheidsorganisatie WHO beveelt het elimineren van plaatsen aan waar muggen paren, zoals watertonnen, oude autobanden, plastic verpakking, bouwplaatsen en afval. Dat betekent meer toezicht, onderwijs en schoonmaakcampagnes.
Terwijl malaria vooral een risico vormt voor mensen in de provincies die aan Maleisië grenzen en langs de Thais-Birmese grens, is dengue zowel in Bangkok als in de vakantiegebieden in het Zuiden een probleem aan het worden. Dengue is geen ziekte waarover luchtig gedaan kan worden. Behalve de gezondheidsrisico’s wordt de economische schade geschat op 1,6 miljard baht per jaar.

Het punt is: we lezen niet genoeg
23 juli – ‘Ik hoop dat Yingluck Shinawatra het lef heeft om een minister van Onderwijs te kiezen die echt van lezen houdt’, schrijft Kong Rithdee in zijn wekelijkse column in Bangkok Post. Dat is hard nodig, want Thais lezen gemiddeld 2 of 5 boeken per jaar (afhankelijk van wie je gelooft); in Singapore leest een persoon 40 tot 50 boeken per jaar, in Vietnam 50 en in Maleisië 40. Zelfs als die cijfers overdreven zijn, bewijzen ze één ding: lezen is in sommige landen een integraal onderdeel van het ontwikkelingsproces en in andere niet. ‘The point is we don’t read enough.’
Kong vindt het ontstellend, dat de belofte van Yingluck om ieder kind een tablet  te geven (kosten 4 miljard baht) – iPad alstublieft, niet die Chinese namaak – niets zegt over het bevorderen van lezen. En hij vraagt zich ook af waarom de toekomstige premier nooit iets heeft gezegd over het upgraden van openbare bibliotheken en het promoten van waardevolle en betaalbare boeken voor iedere burger, ‘wat een veel, veel gemakkelijker plan is om uit te voeren’.
‘Dus was het een mix van trots en ongeloof toen Unesco bekendmaakte dat Bangkok in 2013 World Book Capital is. De regering dient die titel te honoreren; tablet of geen tablet: lezen – en niet schrijven zoals iedere schrijver weet – is de bakermat van vooruitgang.’

Zorgen over inflatie
23 juli – De topinflatie zal volgend jaar naar 5 procent stijgen onder druk van de plannen van de regering en de stijgende prijs van verbruiksartikelen, verwachten experts van het Kasikorn Research Center. De kerninflatie, exclusief de wisselende prijs van voedsel en energie, zou op 4 procent kunnen uitkomen. De Bank van Thailand baseert zijn monetaire beleid op het handhaven van de kerninflatie onder de 3 procent.
Indien de nieuwe door Pheu Thai geleide regering haar beloftes inlost, zal de binnenlandse consumptie toenemen. De grootste invloed hebben de verhoging van het minimumloon en het startsalaris van afgestudeerden, en het herinvoeren van het onderpandsysteem voor rijstboeren, waarbij de staat rijst boven de marktprijs van hen afneemt. Als gevolg daarvan stijgt de topinflatie tussen de 3,5 en 5 procent vergeleken met een voorspelling van 3,8 tot 4,4 procent dit jaar.De kerninflatie gaat naar 3 tot 4 procent, vergeleken met 2,4 tot 3 procent dit jaar.
De bedrijfskosten gaan met 26 procent omhoog
TMB (Thai Military Bank) Research Center voorspelt zelfs een kerninflatie van 5 procent, afhankelijk van de vraag hoe snel de lonen onder de nieuwe regering stijgen. Het maakte een studie van de invloed van de verhoging van het minimumloon op de bedrijfskosten. Conclusie: ze gaan gemiddeld met 26 procent omhoog, waardoor de kerninflatie die thans 2,7 procent bedraagt naar 5 procent gaat. De research is gebaseerd op de vooronderstelling dat de verhoging van het minimumloon het eerste kwartaal van volgend jaar ingaat. Pheu Thai wil het minimumdagloon optrekken van gemiddeld 200 naar 300 baht.
De voedselprijzen stijgen met 12 tot 15 procent
De stijging van de kerninflatie naar 5 procent is zorgelijk omdat die in de afgelopen 10 jaar nooit boven de 4 procent is uitgekomen, ondanks de hoge aardolieprijs in 2008. Als gevolg daarvan zou de Bank of Thailand genoodzaakt zijn de terugkoopinterest te verhogen.
K-Research voorspelt dat het Monetary Policy Committee van de bank de 1-dags terugkooprente in augustus met nog eens 0,25 procentpunten verhoogt naar 3,5 procent met verdere verhogingen volgend jaar naar 4,5 procent.
Voedsel maakt éénderde uit van de goederen en diensten bij de berekening van de inflatie van het huishoudmandje. TMB schat dat het hogere minimumloon de voedselprijzen met 12 tot 15 procent zal opdrijven, waardoor de kosten van levensonderhoud omhoog gaan en dat is weer in strijd met de belofte van Pheu Thai dat het haar prioriteit is de kosten van levensonderhoud te beheersen door haar minimumloonbeleid, zeggen de researchers. Aan voedsel wordt in Thailand 30 procent van het huishoudbudget uitgegeven, vergeleken met slechts 13 procent in de VS.

Peiling: Loonsverhogingen leiden tot massa-ontslagen
23 juli – De verhoging van het minimumloon en het startsalaris van nieuwe afgestudeerden in januari volgend jaar zou in het ergste geval tot 500.000 ontslagen en 200.000 bedrijfssluitingen kunnen leiden. De extra kosten en het effect, dat ermee verband houdt, kan het bruto binnenlands product met 0,2 tot 0,4 procent reduceren. Dit blijkt uit een peiling van de universiteit van de Thaise Kamer van Koophandel onder 800 ondernemers.
De universiteit peilde op 16 en 17 juli hoe het bedrijfsleven zou reageren wanneer de nieuwe door Pheu Thai geleide regering het minimumdagloon optrekt naar 300 baht en het startsalaris van nieuwe afgestudeerden met een bachelors graad naar 15.000 baht per maand, zoals de partij heeft beloofd tijdens haar verkiezingscampagne.
De bedrijven die het hardst worden getroffen zijn textiel-, leer- en constructiebedrijven en het midden- en kleinbedrijf. Bedrijven gaan waarschijnlijk meer buitenlandse werknemers in dienst nemen (die goedkoper zijn). 46,6 procent van de respondenten zegt dat de lonen alleen verhoogd kunnen worden wanneer de regering op korte termijn steun biedt om een economische schok te voorkomen.
Het huidige minimumloon varieert per provincie afhankelijk van de lokale kosten van levensonderhoud. In Phayao bedraagt het 159 baht, in Phuket 221 baht.
De Employers Confederation of Thailand vraagt de nieuwe regering de aanbevelingen van de tripartite commissie te volgen, wanneer ze een besluit neemt over de loonsverhogingen. De commissie houdt daarbij rekening met verschillende factoren, zoals de vraag naar werknemers, de mogelijkheid voor werkgevers om de verhoging te dragen, de binnenlandse en wereld economische groei, en met lokale factoren. De commissie bestaat uit vertegenwoordigers van de overheid, werkgevers en werknemers. Doorgaans volgen regeringen de aanbevelingen van de commissie.

Organische voedselproductie kan wel een zetje in de rug gebruiken
23 juli – Thailand dient meer ondernemers en boeren te stimuleren om organisch voedsel te produceren en ze dient hen ook te steunen bij het verbeteren van de kwaliteit zodat het voedsel voldoet aan de eisen die in het buitenland in koopkrachtige markten gelden, zegt Ladawan Kumpa, adjunct-secretaris-generaal van de National Economic and Social Development Board.
De ministeries van Handel en Landbouw zouden voorlichting moeten geven aan Thaise producenten van organische producten hoe ze aan de eisen in belangrijke markten als Japan, Europa en de VS kunnen voldoen. In die markten neemt de vraag toe.
Sinds 1995 kent Thailand de Organic Agriculture Certification Thailand, die ondernemers en boeren van organische producten certificeert. Maar het aantal producenten is met 5000 nog erg klein. De organisatie heeft tot doel organische landbouw te promoten en consumenten te informeren over de kwaliteit van die producten.
De Thaise export van organische producten heeft een aandeel van 0,22 procent in de wereldhandel. Duitsland is de belangrijkste producent met een marktaandeel van 15,6 procent, gevolgd door Frankrijk, Engeland en Italië. Dit jaar stijgt de Thaise export naar verwachting met 10 procent naar US$ 120 miljoen. De binnenlandse groei wordt geschat op 8 tot 9 procent naar 1,1 miljard baht.
Mevrouw Ladawan constateerde vorige maand tijdens een bezoek aan de VS dat organische producten bij koopkrachtige consumenten aan aantrekkingskracht winnen, alhoewel ze 30 tot 40 procent duurder zijn dan conventioneel geproduceerde producten.
De VS bevordert organische landbouw, waarbij de nadruk ligt op het verbeteren van de kwaliteit en voorlichting over duurzame landbouw. Boeren kunnen hun kosten met 20 procent terugbrengen wanneer ze afzien van het gebruik van chemische kunstmest en ze profiteren van de hogere prijzen via direct sale aan klanten.
Volgens Ladawan kan Thailand een grote winst behalen in een groeiende markt, wanneer ze  organische productie bevordert, de kwaliteit verbetert en zorgt voor een betere toegang tot de markt. Het gaat daarbij niet alleen om etenswaren en dranken, maar ook om kleding, andere consumentengoederen en gerelateerde diensten.

Regering weigert bankgarantie af te geven voor vliegtuig kroonprins
22 juli – De Thaise regering weigert een bankgarantie van 20 miljoen euro af te geven, zodat de rechtbank het beslag op de Boeing 737-400 van kroonprins Maha Vajiralongkorn opheft. De rechtbank heeft die garantie gevraagd omdat ze er niet van overtuigd is dat het vliegtuig eigendom is van de kroonprins en niet van de overheid. Het beslag is gelegd op verzoek van het Duitse bouwbedrijf Walter Bau AG, dat nog steeds niet van de Thaise overheid een schadevergoeding van US$ 42 miljoen heeft ontvangen. Die schadevergoeding is toegekend door de United Nations Commission on International Trade Law, omdat Thailand destijds contractbreuk heeft gepleegd.
Minister Kasit Piromya (Buitenlandse Zaken) zegt dat de regering de bankgarantie niet afgeeft omdat het vliegtuig geen eigendom is van de staat. Het is in 2007 door de Royal Thai Air Force cadeau gedaan aan de kroonprins. Functionarissen van het ministerie van Buitenlandse Zaken, de directeur van het Department of Civil Aviation, vertegenwoordigers van de Royal Thai Air Force en juridische experts gaan naar Duitsland om de zaak aan te vechten. Gisteren keerde Kasit terug uit Duitsland.
Volgens Kasit heeft de rechtbank in Landshut bij Munchen de noodzakelijke documenten bestudeerd en zou ze ervan overtuigd zijn dat het vliegtuig eigendom is van de kroonprins. Maar de vice-president van de rechtbank verklaarde eerder dat de documenten slechts ‘a presumption of ownership’ aantoonden.
Volgens Kasit heeft de vertegenwoordiger van Walter Bau aanvullende vragen gesteld, die tijdens een rechtbankzitting in de tweede week van augustus aan de orde komen. Luchtmachtcommandant Itthaporn Subhawong zegt dat hij zich baseert op informatie ontleend aan internet, die niet accuraat is en evenmin beschouwd kan worden als een officieel document.
Op het vliegtuig werd op 12 juli op het vliegveld van Munchen beslag gelegd. Walter Bau AG was in de jaren negentig betrokken bij de constructie van de verhoogde tolweg van Bangkok naar vliegveld Don Mueang. Over de tolheffing ontstond verschil van mening, waarna het Duitse bedrijf de Thaise overheid van contractbreuk beschuldigde.
De door de VN-commissie toegekende schadevergoeding is bevestigd door de Southern District Court in New York, maar Thailand gaat daartegen in beroep.
(Zie 16 juli: Beslag op vliegtuig kroonprins; 17 juli: Vliegtuig kroonprins blijft aan de ketting; 19 juli; Boeing kroonprins nog steeds aan de ketting; 21 juli: Duitse rechtbank laat zich niet voor de gek houden)

Groen licht voor 6 roodhemdleiders
22 juli – Tweeëndertig gekozen parlementsleden, waaronder zes roodhemdleiders, hebben het groene licht gekregen van de Kiesraad. Zij mogen zitting nemen in het parlement, waarmee het aantal bevestigde parlementsleden thans 402 bedraagt. Nog 73 en dan kan het parlement in zitting bijeenkomen.
De Kiesraad had geen bezwaar tegen de roodhemdleiders omdat zij hun stem hebben uitgebracht en daarmee niet hun recht hebben verspeeld zitting te nemen in het parlement. Bovendien konden ze aantonen dat ze opnieuw lid waren geworden van Pheu Thai, nadat ze op borgtocht waren vrijgelaten uit de gevangenis. Eerder hadden ze hun lidmaatschap opgezegd om juridische complicaties te voorkomen. Partijlidmaatschap is een voorwaarde voor toelating tot het parlement.
Zes roodhemdleiders wachten nog op goedkeuring door de Kiesraad. Daaronder zijn de prominente leiders Jatuporn Prompan en Natthawut Saikua. Volgens het partijreglement van Pheu Thai zouden zij hun partijlidmaatschap hebben verloren omdat ze gevangen hebben gezeten (Jatuporn zit nog gevangen). Maar het desbetreffende artikel in het reglement, dat dateert van 2008, is in 2010 geschrapt. De Kiesraad heeft die wijziging destijds geaccordeerd en gepubliceerd in de Royal Gazette van 18 november 2010.
Toekomstig premier Yingluck Shinawatra heeft de roodhemden gevraagd geen druk uit te oefenen op de Kiesraad. Gisteren waarschuwde het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) dat hun geduld dreigt op te raken wanneer de raad de 12 leiders niet binnen de vereiste termijn van 30 dagen na de verkiezingen bevestigt. ‘I’d like to ask all parties to wait for the EC’s (Kiesraad) review. There are still several MPs-elect who are awaiting endorsement.’

Muilezels ingezet bij reddingsoperatie
22 juli – Muilezels van een legerbataljon in Chiang Mai zijn ingezet om te helpen bij de zoektocht naar de dinsdag neergestorte Black Hawk helicopter en de negen inzittenden. De veertien muilezels zullen voorraden en bagage dragen van de soldaten die te voet het Kaeng Krachan National Park in Petchaburi zijn ingetrokken. Het toestel is 2 km van de grens met Thailand op Birmees grondgebied terechtgekomen in een moeilijk begaanbaar en dicht begroeid gebied met steile heuvels. De zoektocht wordt verder bemoeilijkt door slecht weer en landmijnen. Gisteren lukte het de reddingsploegen, in totaal vijftien, niet het toestel te lokaliseren. Ze worden geholpen door Birmese soldaten en jagers die vertrouwd zijn met het gebied.
Legerchef Prayuth Chan-ocha zei gisteren dat het ongeluk niet te wijten is aan een fout van de piloot. Toen de helicopter vertrok, was de lucht helder maar de weersomstandigheden veranderen abrupt en onverwacht toen het in de lucht was.

Abhisit: Cambodja moet troepen terugtrekken
22 juli – Demissionair premier Abhisit eist dat Cambodja zijn troepen terugtrekt uit het omstreden gebied bij Hindu-tempel Preah Vihear alvorens Indonesische waarnemers er worden gestationeerd. Hij reageert daarmee op een bericht van Phnom Penh dat de omgekeerde volgorde wil volgen. Volgens Abhisit is dat in strijd met de uitspraak van het
Internationale Hof van Justitie (ICJ) van maandag.
Abhisit eist ook dat Cambodja in gesprek gaat met Thailand omdat beide landen een verschillend standpunt hebben over het terugtrekken van hun troepen. Tot nu toe heeft Cambodja geen contact met Thailand opgenomen.
Cambodja stapte op 28 april naar het ICJ met een tweeledig verzoek: een interpretatie van het vonnis van het Hof uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, met als doel het Hof een uitspraak te ontlokken over de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer bij de tempel en onmiddellijke terugtrekking van Thaise troepen. Het Hof stelde een voorlopige gedemilitariseerde zone in, ruimer dan het omstreden gebied; beval beide landen hun troepen terug te trekken en Indonesische waarnemers in het gebied toe te laten. Over het eerste verzoek doet het Hof later dit jaar een uitspraak.

Thais tonen weinig begrip voor buitenlandse werknemers
22 juli – Thais hebben zeer beperkt begrip voor de rechten van buitenlandse arbeiders. Uit een peiling van het regionale kantoor voor Azië en de Pacific van de VN International Labour Organisation blijkt dat 84 procent van de 1000 ondervraagden vindt dat illegale arbeiders de wet hebben overtreden en derhalve niet kunnen verwachten dat ze ergens recht op hebben. Zestig procent vindt dat legale arbeiders niet dezelfde arbeidsomstandigheden mogen verwachten als hun Thaise collega’s. In Singapore en Zuid-Korea, waar ook werd gepeild, is de steun voor migranten op het gebied van rechten en hun bijdrage groter dan in Thailand en Maleisië. Persoonlijke ervaringen met buitenlandse werknemers vormen de sleutel bij het beïnvloeden van de publieke opinie, aldus de peiling.

Bewakers Central World identiceerden verdachten brandstichting
22 juli – De twee minderjarigen die zijn aangehouden op verdenking van brandstichting vorig jaar mei in CentralWorld zijn geïdentificeerd door het bewakingspersoneel van het winkelcentrum. De twee, die nu terechtstaan in de Central Juvenile Court, behoren tot een groep van negen verdachten die op de avond van 19 mei werden ingesloten op het politiebureau van Pathumwan, nadat ze waren aangehouden op de derde verdieping bij een voetgangerspassage naar een parkeergarage.
Politie luitenant-kolonel Surakan Khamsing, die de arrestaties verrichtte, leverde de verdachten af bij het politiebureau en overhandigde zelfgemaakte bommen, katapults en M60 machinegeweer munitie. Een onderzoeksteam gaf hem een lijst met de namen van acht getuigen uit het bewakings- en brandweerteam van CentralWorld, die de twee minderjarigen later identificeerden.
Politie luitenant-kolonel Napong Kapittai, die gisteren een getuigenverklaring voor de rechtbank aflegde, vertelde dat hij op 22 mei een forensisch team had begeleid dat ter plaatse onderzoek deed. Ze vonden butagasflessen en verschillende molotov cocktails gemaakt van flesjes energiedrank.
De advocaat betoogde tijdens de zitting dat de parkeergarage waar de jongeren waren gearresteerd een korte route naar een buurtje achter Wat Pathum Wanaram was. Bovendien waren ze niet gearresteerd op de begane grond waar de branden waren begonnen.
Behalve de  twee teenagers staan ook twee volwassenen terecht voor brandstichting; drie van hen zijn bovendien beschuldigd van plundering.
(Zie 20 juli: Manager CentralWorld getuigt tegen brandstichters; 13 juli: Kroongetuige ziet geen kans brandstichters te identificeren; 12 juli: Videobeelden identificeren brandstichters CentralWorld)

Parkchef bedreigd wegens ontruimingsbevel
22 juli – De chef van nationaal park Thap Lan in bosreservaat Phu Luang is telefonisch bedreigd en gewaarschuwd te stoppen met optreden tegen illegale bebouwing in het gebied. Sommigen eigenaren hebben gedreigd schadevergoeding te zullen eisen van de staf van de Royal Forest Department.
De bosdienst heeft gisteren zes eigenaren van resorts die gevestigd zijn in het beschermde gebied, gelast de bebouwing voor 30 oktober af te breken. Als ze dat niet doen, doet de bosdienst het en stuurt hen de rekening. Beroep tegen het besluit is mogelijk binnen 15 dagen.
Woensdag kregen acht resorts al hetzelfde te horen. Veel eigenaren bereiden een petitie aan de Administrative Court voor waarin ze vragen het bevel tot ontruiming in te laten trekken.
De bosdienst liet eerder weten dat ze ondanks protesten van bewoners en touroperators juridische actie gaat ondernemen tegen de eigenaren van 20 bungalows en vakantieparken die illegaal in het bosreservaat zijn gebouwd c.q. gevestigd.
(Zie 12 juli: Onderzoek naar illegale bebouwing in Nationaal Park; 18 juli: Sloopplannen bosdienst stuiten op weerstand; 19 juli: Bosdienst zet door ondanks protesten; 21 juli: Acht resorts in bosreservaat moeten het veld ruimen)

Weinig vogelnest in vogelnestdrankjes
22 juli – Bird’s nest drankjes bevatten hooguit 1,1 tot 1,4 procent gedroogde vogelnestjes, verder bestaan ze uit onder andere suiker, melk en malt extract. Advertenties zoals ‘100% cave nest’ zijn dan ook hoogst overdreven en misleidend. Dit blijkt uit een recent onderzoek van vier merken door de Foundation for Consumers. Een eerdere studie door het Institute of Nutrition van de Mahidol universiteit kwam tot een soortgelijke conclusie. Volgens de Food Act en regels van het ministerie van Volksgezondheid dient op productlabels en verpakking de netto inhoud vermeld te worden. De Food Control Division van de Food and Drug Administration moedigt consumenten aan etiketten zorgvuldig te lezen voordat ze een product kopen, zoals bird’s nest drankjes.

Leraar in hoofd geschoten bij schermutseling tussen studenten
22 juli – Een leraar is in zijn gezicht geschoten toen hij probeerde bij een drukke bushalte in Nonthaburi een eind te maken aan een schermutseling tussen zo’n 50 studenten van twee beroepsopleidingen. Hij werd onder zijn oog geraakt toen een student een pen-gun, waarmee één schot kan worden gelost, afvuurde.
Zeventien studenten werden gearresteerd, de pen-gun student ontkwam. De politie nam 21 messen, een bijl en een zelfgemaakte pingpong bom in beslag.
De politiechef van Nonthaburi, Surachai Suepsuk, vindt dat de huidige straf voor vechtpartijen van studenten, 100 baht per persoon die in het bezit is van een wapen plus dat de ouders en school worden geïnformeerd, niet voldoende om het geweld te beteugelen.
Gisterochtend vroeg werd bij de Rama VII brug een student doodgeschoten en vier raakten gewond toen een schutter op een motorfiets het vuur op hen opende, terwijl ze aan het eten waren. De student overleed toen zijn vrienden een taxi probeerden aan te houden.
Woensdagavond doorzocht de politie bus 101 bij Dao Khanong, nadat ze getipt was dat de bus gekaapt was door studenten van een beroepsopleiding. In sommige tassen van studenten vond de politie messen. De studenten hadden de chauffeur gevraagd bij Taksin road zijn lichten te doven uit angst dat ze zouden worden aangevallen door studenten van een rivaliserende opleiding.

Seksuele voorlichting wordt verplicht vak
22 juli – Omdat het aantal ongewenste tienerzwangerschappen toeneemt, vindt het kantoor van de Private Education Commission dat alle studenten van beroepsopleidingen seksuele voorlichting dienen te krijgen. In Thailand raken 7 van de 100 tienermeisjes zwanger, waarmee het land op de tweede plaats staat in de wereld. De World Health Organisation vindt dat tienerzwangerschappen hooguit 10 procent van het totaal aantal zwangerschappen mogen vormen. Een van de maatregelen die is voorgesteld en door de commissie dwingend wordt voorgeschreven, is om van seksuele voorlichting dat thans een keuzevak is, een verplicht vak te maken. De lessen worden met ingang van dit schooljaar één uur per week gedurende twee semesters gegeven.

Drie tijdbommen tikken voor Yingluck
22 juli – Drie tijdbommen tikken voor toekomstig premier Yingluck Shinawatra: economie, buitenlandse politiek en de trits waarheid-gerechtigheid-verzoening. De samenstelling van het kabinet vormt de sleutel voor Yingluck’s overleving en succes. Dit schrijft politiek analist Suranand Vejjajiva in Bangkok Post.
Economie
De schuldencrisis en hoge werkloosheid in Europa en de VS gaan niet aan Thailand voorbij omdat dat belangrijke exportmarkten zijn. Oppervlakkig bezien doet de voedselexport het goed. Stijgende voedselprijzen bevoordelen een voedselexporterend land als Thailand. Maar als die hoge prijzen het gevolg zijn van stijgende energieprijzen, is de winst snel verdampt. Bovendien gaan de kosten van levensonderhoud omhoog.
Binnen de Asian Economic Community die hopelijk in 2015 werkelijkheid wordt, zal de concurrentie groot zijn met China en India die de markten overvoeren met zowel goedkope massaproducten als high-tech producten. Het versterken van de binnenlandse economie is daarom essentieel.
In aansluiting daarop dient het Thaise onderwijssysteem volledig hervormd te worden. Vakbekwaamheid en arbeidsethiek ontbreken. Vietnam stoomt vooruit met discipline en een bereidheid om te leren.
Aan zowel het economisch team als de minister van Onderwijs worden hoge eisen gesteld. ‘Passive ones who warm chairs belong to the past. Our kids deserve much more.’
Buitenlandse politiek
De afgelopen twee jaar zijn een ‘disgrace’ geweest voor de Thaise diplomatie. Thailand is nu vooral bekend vanwege het gekibbel over Hindu-tempel Preah Vihear en de grens met Cambodja. Thailand moet zijn geloofwaardigheid herwinnen. Een goede minister van Buitenlandse Zaken zal moeilijk te vinden zijn.
Waarheid-gerechtigheid-verzoening
Yingluck heeft terecht voorgesteld de Truth for Reconciliation Commission te handhaven, maar de commissie moet wel volledige toegang hebben tot bewijsmateriaal en ooggetuigen teneinde de waarheid (over de slachtoffers van de ongeregeldheden van vorig jaar) vast te stellen. De post van minister van Justitie is dus even belangrijk.

Erfgoedbos bedreigd door Huay Samong dam
22 juli –Thailand heeft vijf World Heritage Sites, één daarvan, het Dong Phaya Yen-Khao Yai boscomplex wordt ernstig bedreigd en zou zelfs die status, toegekend in 2005, kunnen verliezen wanneer de bouw van de geplande Huay Samong dam in de provincie Prachin Buri doorgaat.
De dam is een initiatief van de regering Thaksin die in 2005 het project in principe goedkeurde. In 2009 gaf de regering Abhisit het groene licht voor de bouw en dit jaar gaf het World Heritage Committee van Unesco toestemming, waarna de Irrigation Department aankondigde dat de bouw volgend jaar zou beginnen. Het WHC had geen bezwaar nadat de afdeling akkoord ging met een verlaging van de hoogte van de dam om de gevolgen voor het bosgebied te minimaliseren.
Milieuactivisten verzetten zich sterk tegen de bouw. Ze vrezen dat de dam ernstige gevolgen heeft voor de ecologie van het wereldberoemde bos. Destijds pleitten ze er bij de regering Abhisit tevergeefs voor de dam te schrappen en over alternatieve irrigatieprojecten na te denken die goedkoper en effectiever zijn en minder schade aan het milieu toebrengen. Ze waarschuwden ook dat de constructie van de dam er wel eens toe zou kunnen leiden dat het bos zijn erfgoedstatus verliest.
De dam met een capaciteit van 295 miljoen kubieke water zal 2.000 rai bos onder water zetten in de Nationale Parken Thap Lan en Pang Sida, die deel uitmaken van de World Heritage Site. De kosten bedragen 8,3 miljard baht. Volgens de Irrigation Department profiteert 111.300 rai landbouwgrond in de districten Na Di en Kabin Buri van de aanleg. De dam zal overstromingen in de twee districten beperken en in het droge seizoen water opslaan voor gebruik in de landbouw.
De Independent Committee on Environment and Health (ICEH) moet nog toestemming verlenen, maar daar valt weinig van te verwachten. De voorzitter en twee vertegenwoordigers van burgergroepen hebben de commissie na een ruzie verlaten, en zelfs wanneer de commissie dwars zou gaan liggen, kan de regering haar advies negeren.
‘There is no need to describe how important, fertile, fragile and exquisite the Dong Phaya Yen-Khao Yai forest complex is. The World Heritage status says it all’, schrijft Kultida Samabuddhi in Bangkok Post.

Roodhemdleiders worden ongeduldig
21 juli – De twaalf roodhemdleiders die voor Pheu Thai zijn uitgekomen bij de verkiezingen, zijn nog niet bevestigd door de Kiesraad. Ze hebben de Kiesraad gewaarschuwd dat ze hun geduld verliezen als dat niet binnen de vereiste termijn van 30 dagen gebeurt.
Volgens de Kiesraad is de vertraging het gevolg van het onderzoek naar hun kwalificaties. Vijf van hen zijn gearresteerd geweest wegens hun aandeel in de ongeregeldheden van vorig jaar. Volgens het partijreglement van Pheu Thai zijn ze als gevolg daarvan geroyeerd als lid en omdat ze geen partijlid (meer) zijn, mogen ze geen parlementslid worden.
Natthawut Saikua, een van hen, zet vraagtekens achter deze redenering. Hij zegt dat de Kiesraad inconsequent is omdat die wel akkoord is gegaan met hun kandidaatstelling. Bovendien hebben zeven nooit gevangen gezeten en degenen die wel gevangen hebben gezeten, hebben hun partijlidmaatschap opgezegd en zijn na hun vrijlating op borgtocht opnieuw lid geworden van de partij om juridische complicaties te vermijden.
Wanneer de roodhemdleiders niet op tijd worden bevestigd, valt actie te verwachten, zegt Natthawut. ‘It is not that the EC (Kiesraad) must endorse all the red shirts. But we have solid evidence to prove our case which gives the EC no excuse to delay endorsement.’ Roodhemdleider Shinawat Hapoonbad zei gisteren dat acties afhangen van de beslissing van de Kiesraad. ‘If they come out onto the streets, you can’t blame them. They are upset with the EC, so it is up to the poll agency.’
Twee weken na de verkiezingen heeft de Kiesraad nu de status van 370 van de 500 parlementsleden bevestigd: 259 districtskandidaten en 111 landelijke kandidaten. Wil het parlement kunnen vergaderen, dan dienen tenminste 475 leden het groene licht te krijgen.
Rode kaart
De verkiezingsoverwinning van Chakkawan Chaiwiratkul (Bhumjaithai) in kiesdistrict 3 van Sukhothai is ongeldig verklaard omdat hij stemmen heeft gekocht. Hij had 20 personen elk 200 baht gegeven om zijn verkiezingscampagne bij te wonen, maar zelf zegt hij dat hij deze mensen had gehuurd om hem te assisteren bij zijn campagne. Drie Kiesraad-commissarissen gaven hem een rode kaart, één een gele kaart en één wilde de klacht ongegrond verklaren. Op 31 juli vinden er nieuwe verkiezingen plaats.
Yingluck
Toekomstig premier Yingluck Shinawatra, wier status eergisteren evenals die van demissionair premier Abhisit werd bevestigd, heeft haar parlementair certificaat nog niet opgehaald. Ze doet dat samen met een groep partijgenoten die al zijn bevestigd. Tegenstanders van Yingluck zien dit als een poging van haar om de Kiesraad onder druk te zetten.

Duitse rechtbank laat zich niet voor de gek houden
21 juli – De Duitse rechtbank heeft een bankgarantie van 20 miljoen euro geëist wil ze het beslag op de Boeing 737-400 van kroonprins Maha Vajiralongkorn opheffen. De documenten die Thailand heeft overlegd om aan te tonen dat het toestel een cadeautje in 2007 was van de Thaise luchtmacht aan de prins en niet eigendom is van de Thaise overheid, hebben de vice-president van de rechtbank in Landshut niet kunnen overtuigen. ‘These documents provide only a presumption of ownership.’ Het bedrag van 20 miljoen vertegenwoordigt de waarde van het toestel, dat op het vliegveld van Munchen aan de ketting staat.
Op het toestel is beslag gelegd op verzoek van Walter Bau AG, een bedrijf dat in de jaren negentig betrokken was bij de aanleg van de Don Muang verhoogde tolweg. Een meningsverschil ontstond over de tolheffing. Volgens het bedrijf schond de Thaise overheid de afgesloten investeringsovereenkomst, een standpunt dat is overgenomen door de United Nations Commission on International Trade Law, die de Thaise overheid heeft veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding van US$ 42 miljoen, en de Southern District Court in New York, die het oordeel van de VN-commissie heeft bevestigd. Het kantoor van de procureur-generaal in Thailand gaat op 29 juli in beroep tegen dit besluit.
Minister Kasit Piromya (Buitenlandse Zaken) die vanwege de zaak Preah Vihear voor het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag toevallig in de buurt was, heeft vrijdag een bezoek aan Berlijn gebracht. Hij noemde de beslaglegging ‘a huge mistake’. ‘If this takes too long it might affect the feelings of the Thai people towards German people and the country because this is related to the monarchy.’ De Duitse overheid betreurt het incident maar benadrukt dat de zaak onder de rechter is.
(Noot van de redactie: Merkwaardig dreigement van Kasit. Alsof de monarch boven de wet staat, maar Thais hebben blijkbaar een ander idee over de rechtstaat. Zo hebben de geelhemden geëist dat Thailand de uitspraak van het ICJ negeert en in de zaak Victor Bout greep de regering in de rechtsgang  in.)

Hoop op overlevenden na tweede helicrash
21 juli – Het leger heeft enige hoop dat niet alle bemanningsleden van de Black Hawk helicopter die dinsdag is gecrasht, zijn omgekomen. Waarschijnlijk heeft het toestel geen harde landing gemaakt, omdat de noodzender na de crash niet in werking is getreden, wat het bij een crash doet. Het leger heeft twee patrouilles naar de plaats des onheils gestuurd, die zich 2 km vanaf de Thaise grens op Birmees grondgebied bevindt. Birmese troepen verlenen assistentie.
De helicopter stortte neer toen op het weg was om de vijf lichamen van soldaten op te halen die bij een helicoptercrash op zaterdag om het leven kwamen. Inmiddels zijn die gistermiddag opgehaald en naar een trainingskamp in Petchaburi gebracht. Na identificatie worden ze overgebracht naar de legerkazerne van de negende infanteriedivisie in Kanchanaburi.
De zoektocht naar de negen soldaten die aan boord van de Black Hawk waren, zal naar verwachting drie tot vier dagen in beslag nemen.
(Zie 17 juli: Heli stort neer: 1 dode, 4 vermisten; 18 juli: Alle inzittenden gedood bij helicrash; 19 juli: Mist vertraagt berging slachtoffers helicrash; 20 juli: Weer helicoptercrash)

Acht resorts in bosreservaat moeten het veld ruimen
21 juli – Acht vakantieparken in bosreservaat Phu Luang in de provincie Nakhon Ratchasima moeten hun biezen pakken. De Royal Forest Department heeft de eigenaren laten weten dat ze de bebouwing, die illegaal is, voor 30 oktober moeten afbreken. Als ze dat niet doen, doet de bosdienst het en stuurt hen de rekening. Volgens betrokkenen verliezen 200 werknemers hun baan.
De bosdienst liet eerder weten dat het ondanks protesten van bewoners en touroperators juridische actie gaat ondernemen tegen de eigenaren van 20 bungalows en vakantieparken die illegaal in het bosreservaat zijn gebouwd c.q. gevestigd.
Volgens de advocaat van een van de acht resorts, is het resort aangelegd op agrarisch land buiten het reservaat.Een weg, aangelegd door de gemeente en elektriciteitspalen geplaatst door de Provincial Electricity Authority, zouden het bewijs zijn dat het gebied eigendom is van de gemeente en niet van het reservaat.
(Zie 12 juli: Onderzoek naar illegale bebouwing in Nationaal Park; 18 juli: Sloopplannen bosdienst stuiten op weerstand; 19 juli: Bosdienst zet door ondanks protesten)

Chamlong haalt tweemaal bakzeil
21 juli – De verkiezingen van 3 juli worden niet overgedaan. Een verzoek van geelhemdleider Chamlong Srimuang de uitslag ongeldig te verklaren is door de Criminal Case Division van de Supreme Court afgewezen. Chamlong had daar om gevraagd omdat hij op 3 juli niet kon stemmen.
Chamlong en zo’n 2 miljoen andere kiezers hadden verzuimd hun registratie uit 2007 waarbij ze aangaven toen bij de voorverkiezingen hun stem uit te brengen, te annuleren met als gevolg dat de stembussen voor hen op 3 juli gesloten bleven. Het Hooggerechtshof motiveerde zijn afwijzing door erop te wijzen dat er geen wet bestaat die burgers het recht geeft ongeldigverklaring van de verkiezingen of nieuwe verkiezingen te eisen. Een soortgelijk verzoek als dat van Chamlong van drie kiezers uit Chaiyaphum stuitte eerder op een afwijzing van de Supreme Court.
Ook bij de Kiesraad kreeg Chamlong geen gehoor. Die had hij gevraagd het bevestigen van parlementsleden in afwachting van een onderzoek op te schorten.

Minimumdagloon gaat in ieder geval omhoog
21 juli – Het minimumdagloon gaat zeker omhoog naar 300 baht. Dit zegt toekomstig premier Yingluck Shinawatra in reactie op alle kritiek dat deze verkiezingsbelofte van haar partij onbetaalbaar is. Yingluck wijst erop dat het minimumloon geruime tijd niet is verhoogd, terwijl onderwijl de kosten van levensonderhoud wel omhoog gingen. Ze belooft  het particulier bedrijfsleven te zullen uitnodigen voor een gesprek over hun zorgen en de invoering te zullen verfijnen ten bate van alle partijen.
Volgens de critici zal de inflatie als gevolg van de maatregel toenemen, wat de Bank of Thailand zal nopen de rente te verhogen. Voorts zullen de werkgevers de kosten doorberekenen, werknemers ontslaan of ze kunnen het hoofd niet meer boven water houden. Vooral voor het midden- en kleinbedrijf wordt gevreesd.

Corruptie overheid is ‘acceptabel’
21 juli – Een ruime meerderheid van de respondenten in een peiling van Abac vindt een corrupte overheid acceptabel zolang ze zorgt voor welvaart voor de bevolking en het land. Gevraagd hoe ze tegenover corruptie stonden, zei 64,5 procent er geen moeite mee te hebben mits ze er zelf van profiteren. De minste bezwaren werden geuit door jongeren onder de 20 jaar, mensen met een inkomen van meer dan 20.000 baht per maand en studenten. Mensen die zich tegen corruptie verzetten zijn meestal ouder dan 50 jaar. De peiling werd onder 2.559 personen in 17 provincies gehouden. Eerdere peilingen van Abac leverden een soortgelijk resultaat op.

Geen uitstel voor beoordeling openbare beroepsscholen
21 juli – Terwijl alle 71 particuliere beroepsopleidingen klaar zijn om gevisiteerd te worden, hebben de openbare beroepsscholen en de secretaris-generaal van het kantoor van de Vocational Education Commission (Ovec) om uitstel gevraagd. De criteria zouden onpraktisch zijn en de staf onervaren. Maar het Office for National Education Standards and Quality Assessment, dat de opleidingen beoordeelt, weigert uitstel te verlenen.
‘I wonder why the state vocational schools into which the government has poured significant funds and support are not ready for evaluation’, zegt directeur Channarong Pornrungroj. Zijn kantoor heeft tot nu toe 30 openbare beroepsscholen beoordeeld aan de hand van 18 criteria. Deze zijn ontwikkeld in samenwerking met de scholen. De beoordelaars hebben ruimschoots ervaring met het beoordelen van scholen.
Drie openbare scholen hebben met een beroep op het standpunt van de Ovec visitatie geweigerd. Dit is alleen mogelijk, volgens Channarong, als een school getroffen is door een natuurramp of als een directeur of stafleden ontbreken. De scholen worden eens in de vijf jaar beoordeeld. Wanneer ze onvoldoende scoren, moeten ze een verbeterplan opstellen en worden ze na twee jaar daarop beoordeeld.

Afval gedumpt in bossen
21 juli – De provincie is er al jaren van op de hoogte, maar nog steeds dumpen afvalbedrijven industrieel afval in de degraded bossen van de districten Muang en Hang Chat in de provincie Lampang. Omdat ze dat na zonsondergang doen – ‘wanneer niemand kijkt’, zegt Suvit Kattiyavong, regionaal chef milieudienst – lukt het maar niet de boosdoeners in de kraag te grijpen. Het afval is afkomstig van fabrieken op het industrieterrein van Lamphun in het zuidwesten van de provincie. Via sub-contractors die buiten het industrieterrein opereren, raken de fabrieken op een gemakkelijke manier van hun afval af. Omwonenden is door de autoriteiten gevraagd ’s nachts attent te zijn op verdachte activiteiten.

Hearings over skywalk moeten
21 juli – Het kantoor van de procureur-generaal heeft de Bangkok Metropolitan Administration opgedragen hearings te houden over de constructie van drie secties van de Super Skywalk, een verhoogd voetpad dat de meeste metrostations gaat verbinden. Het gaat om de sectie tussen Soi Nana en Soi Bearing en de secties langs Phaya Thai en Ramkhamhaeng. Volgens directeur Winai Limsakul, directeur van BMA’s Traffic and Transport Department, zijn hearings sowieso vereist en is de afdeling daarmee al begonnen. De inspraakprocedure bestaat uit hearings, het opstellen van vragen om de publieke opinie te peilen en het publiceren van de vragen op internet, zodat het publiek online kan reageren. De Super Skywalk krijgt in totaal een lengte van 50 km.

Waarschuwing aan gastarbeiders
21 juli – Gastarbeiders zijn door het ministerie van Arbeid gewaarschuwd dat de geldigheid van hun werkvergunning vervalt, wanneer ze van werkgever veranderen. Veel buitenlanders zijn zich daarvan niet bewust, zegt Somkiat Chayasriwong, permanent secretaris van Arbeid.
Verschillende werkgevers in de provincie hebben onlangs geklaagd dat ze buitenlandse werknemers kwijt raken aan bedrijven die hogere lonen bieden. Als gevolg daarvan komen ze werknemers tekort.
In de centrale provincies is de situatie zo urgent dat reders ongeregistreerde werkers moeten inzetten op hun vissersschepen. Ze riskeren een boete van tussen de 10.000 en 100.000 baht per illegale werknemer en de werkers riskeren een gevangenisstraf van maximaal 5 jaar en/of een boete van 2.000 tot 200.000 baht.
Buitenlandse werknemers mogen alleen van werkgever veranderen, wanneer die sterft, bankroet wordt verklaard, het arbeidscontract overtreedt of hen fysiek bedreigt. Werkgevers die personeel kwijtraken, zijn verplicht de autoriteiten te informeren. Doen ze dat niet, dan zijn ze verantwoordelijk wanneer de werknemers worden gearresteerd.
Tot nu toe staan 1,9 miljoen buitenlandse werknemers geregistreerd. De meest recente registratieperiode eindigde op 14 juli.

Videozaak eindelijk onder de rechter
21 juli – De Criminal Court heeft de zaak tegen Pasit Sakdanarong, voormalig secretaris van de president van het Constitutionele Hof, Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit en het dagbladbedrijf Matichon Plc in behandeling genomen. Zij worden beschuldigd van het verspreiden van video’s op YouTube, waarin het Constitutionele hof in diskrediet wordt gebracht wegens de ontbindingszaak van de Democratische partij. De zaak is eind november vorig jaar aanhangig gemaakt door drie rechters van het Constitutionele Hof. De aanklager heeft de rechtbank gevraagd Matichon te bevelen de video’s te vernietigen en het vonnis gedurende drie maanden in Matichon en Khao Sod full-page te publiceren.
(Voor achtergrondinformatie zie de pagina
Regeringspartij verboden,Abhisit exit?)

Boeren eisen eigendomsactes
21 juli – Meer dan 300 boeren en highland bewoners hebben gisteren voor het provinciaal kantoor van Pheu Thai gedemonstreerd. Zij eisten dat de partij het beleid van de Democraten voortzet om gemeenschappelijke grond eigendomsactes uit te geven. Ze deden ook een beroep op de partij om Pheu Thai parlementslid Plodprasop Suraswadi niet de portefeuille natural resources and environment te geven.Podprasop zou van plan zijn bergbewoners te laten verhuizen naar lager gelegen streken. Verder eiste de groep dat Pheu Thai maatregelen neemt om landbouwgrond te herverdelen, een grondbank opzet die braakliggend land opkoopt en dat toewijst aan landloze boeren, een progressieve grondbelasting instelt om het ongebruikt laten van grond te ontmoedigen en rechtzaken beëindigt tegen dorpelingen die ervan worden beschuldigd illegaal bos- en publiek land in bezit te hebben genomen. Volgens hen zijn dorpelingen opgesloten wegens het illegaal in bezit nemen van bosgrond ondanks het feit dat ze daar al lang leefden voordat de grond als nationaal bos werd bestempeld.

Terugtrekking troepen zaak voor volgende regering
20 juli – Niet eerder heeft het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag een kaart gevoegd bij een vonnis, zoals maandag in de zaak Preah Vihear. De kaart beslaat een gebied van 17,3 vierkante kilometer, waaruit Thailand en Cambodja hun troepen dienen terug te trekken.
De gedemilitariseerde zone (DMZ) bestaat voor 8,5 vierkante kilometer uit Thais grondgebied en 8,8 vierkante kilometer Cambodjaans grondgebied. Van de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer bevindt zich 4,5 in de zone. De DMZ strekt zich uit aan beide zijden van de waterscheiding van de Dangrek Range, die door Thailand als de grens tussen beide landen wordt beschouwd.
Voorlopig neemt Thailand geen actie. Abhisit heeft gezegd dat de troepenterugtrekking een zaak van de nieuwe regering is. Hij hoopt dat ze haar best zal doen Thais grondgebied te beschermen. Volgens Abhisit bevinden zich 4000 Cambodjaanse soldaten in de DMZ en een kleiner aantal Thaise. De premier wijst erop dat voorkomen moet worden dat na terugtrekking van de troepen Cambodja soldaten in civiele kleding terugstuurt naar het gebied. Ook is het nodig te controleren of de mensen die thans in het gebied wonen, werkelijk burgers zijn.
Gisteren kondigde Bayon Radio in Phnom Penh aan dat Cambodja de zaak bij het ICJ had gewonnen. De radio zei ook dat Cambodjaanse soldaten op hun huidige posities blijven. De Cambodjaanse bevolking kon ervan overtuigd zijn dat de tempel en het gebied eromheen aan Cambodja behoren.
Anonieme Thaise bronnen menen dat Cambodja teleurgesteld moet zijn over de ICJ-uitspraak. ‘Cambodia has refused to withdraw military personnel from the temple even though it was required by the 2000 Memorandum of Understanding signed by both countries and despite repeated requests by Thailand.’
Asean blij met ICJ besluit
Asean secretaris-generaal Surin Pitsuwan is blij met de beloftes van Thailand en Cambodja dat zij zich zullen houden aan het besluit van het Internationale Hof van Justitie in Den Haag, afgelopen maandag bekendgemaakt. Het feit dat sommige punten in het vonnis ‘voorlopig’ zijn vormt zowel een uitdaging als een mogelijkheid voor beide landen, aldus Surin. ‘If amicable solutions can be achieved between them during this provisional period, it is all the better.’   

Weer helicoptercrash
 20 juli – Drie dagen nadat een helicopter was neergestort, die op weg was om in Kaeng Krachan National Park gestrande soldaten op te halen, is gisterochtend een Black Hawk helicopter neergestort, die op weg was om de vijf lichamen van de omgekomen helicopterbemanning op te halen. De kans dat de bemanning van negen personen de crash hebben overleefd, wordt uiterst miniem geacht. De helicopter kwam twee kilometer vanaf de grens met Thailand in Birma terecht. Vermoedelijk werd het ongeluk veroorzaakt door sterke en onverwachte windvlagen in de vallei. Het leger heeft Birma gevraagd te assisteren bij het zoeken naar het wrak en de negen inzittenden.  

Yingluck en Abhisit mogen door
20 juli – Demissionair premier Abhisit en toekomstig premier Yingluck Shinawatra hebben tijdens hun verkiezingscampagnes niet onoirbaars gedaan dat zitting nemen in het parlement in de weg staat. Gisteren heeft de Kiesraad de status van beiden als parlementslid bevestigd. Tien anderen kregen ook het groene licht, waaronder Suthep Thaugsuban, ex-secretaris-generaal van de Democraten, en Chinnicha Wongsawat (Pheu Thai), dochter van voormalig minister-president Somchai Wongsawat. De status van de roodhemd-kandidaten die voor Pheu Thai het parlement in gaan, is nog niet bevestigd.
(Zie 19 juli: Dag des oordeels voor Yingluck en Abhisit)   

Rood- en geelhemden bijna slaags
20 juli – Rood- en geelhemden gingen gisterochtend bijna op de vuist voor het kantoor van de Kiesraad aan de Chaeng Watthana Road in Bangkok. De roodhemden eisten dat de Kiesraad de verkiezingswinst van Pheu Thai lijsttrekker Yingluck Shinawatra zou bevestigen en de geelhemden eisten dat de Kiesraad alle goedkeuringen achterwege zou laten. Niettemin kregen Yingluck, Abhisit, Suthep en negen anderen het groene licht van de Kiesraad (zie 20 juli: Yingluck en Abhisit mogen door).
De vlam sloeg bijna in de pan toen Somboon Thongburan de geelhemden toesprak. Zijn speech riep gejoel bij de roodhemden op. Vijftig agenten probeerden tussenbeide te komen, maar dat leidde tot een verhitte discussie tussen politie en geelhemden. De rust keerde weer nadat een van de roodhemdleiders zijn supporters had gevraagd te vertrekken.   

Legerleiding slaakte zucht van verlichting, maar is ook bezorgd
20 juli – De legerleiding slaakte een zucht van verlichting toen ze hoorde dat het Internationale Hof van Justitie (ICJ) Thailand niet heeft bevolen zijn troepen eenzijdig terug te trekken uit het gebied rond Hindu-tempel Preah Vihear, maar beide landen heeft opgedragen zijn troepen weg te halen. Niettemin doemen problemen op, schrijft Wassana Nanuam in een analyse in Bangkok Post.
Het zal niet eenvoudig zijn troepen terug te trekken nadat ze zo lang hun posities hebben bezet gehouden. Wantrouwen tussen beide landen speelt ook een rol.
De door het ICJ vastgestelde gedemilitariseerde zone is groter dan de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer en omvat de Pha Mor I Dan klif vlakbij Preah Vihear, die een belangrijke Thaise militaire basis is, maar ook de door Cambodja gebouwde Keo Sikha Kiri Svara pagode en Ban Ko Mui, die de belangrijkste Cambodjaanse militaire basis is.
Volgens de legerleiding is het ICJ-besluit in het nadeel van Thailand omdat de Thaise troepen meer dan 80 procent van het omstreden gebied bezet houden, waaronder vier belangrijke strategische punten: Phu Ma Khua mount, Phalan Insee (Eagle ground), Ta Maria creek en Phalan Hin Pad Kon (Eight Stones ground).
De legerleiding maakt zich ook zorgen dat Cambodja dorpelingen mobiliseert om zich in het aangewezen gebied te vestigen en het te ontwikkelen voor handels- en toeristische doeleinden, omdat het ICJ burgers niet heeft verboden het gebied te betreden.
De nieuwe regering geleid door Pheu Thai zal het er nog moeilijk mee krijgen, schrijft Wassana, want veel Thais willen niet dat de troepen zich terugtrekken uit wat ze als Thais grondgebied beschouwen.
Plussen en minnen
Thaise diplomaten, militairen en veiligheidspersoneel zijn zowel tevreden als ontevreden over het vonnis van het ICJ. Puntsgewijs:
Plus:
1 Het ICJ heeft niet de zogeheten Dangrekkaart gebruikt om de gedemilitariseerde zone te bepalen ondanks het feit dat Cambodja die kaart al tientallen jaren gebruikt om te bewijzen dat de 4,6 vierkante kilometer Cambodjaans grondgebied is (zie pagina
Preah Vihear voor een toelichting op die kaart).
2 Het ICJ heeft niet voldaan aan Cambodja’s verzoek Thailand op te dragen zijn troepen eenzijdig terug te trekken, maar het heeft ook Cambodja bevolen zijn troepen terug te trekken.
3 De voorlopige gedemilitariseerde zone omvat Preah Vihear, Keo Sikha Kiri Svara pagode en Ban Ko Mui aan de achterkant van Preah Vihear, die door Cambodja als militaire bases worden gebruikt.
Min:
1 Het ICJ heeft Thailand bevolen Cambodja vrije toegang te verlenen tot de tempel en de aanvoer van goederen voor het niet-militaire personeel daar toe te laten. Dit zou in het nadeel van Thailand kunnen zijn en tot gevolg kunnen hebben dat Thailand grensgebied en souvereiniteit verliest.
2 Het ICJ heeft Thailands verzoek afgewezen om Cambodja’s eis voor eenzijdige terugtrekking van Thaise troepen niet in behandeling te nemen.
3 De door het ICJ bevolen gedemilitariseerde zone wordt voor 80 procent bezet door Thais militair personeel. Het gebied bevat strategische punten die Cambodja wil veroveren. 
(Noot van de redactie: De 80 procent lijkt in tegenspraak met wat Abhisit zei dat 8,5 vierkante kilometer Thais en 8,8 vierkante kilometer van de gedemilitariseerde zone Cambodjaans grondgebied is. De Thaise ambassadeur in Nederland, Virachai Plasai, noemt in de krant van 21 juli andere getallen: totale omvang 19 vierkante kilometer waarvan 4 vierkante kilometer Thais grondgebied; 10,4 Cambodjaans en 4,6 vierkante kilometer is het omstreden gebied.)  

Manager CentralWorld getuigt tegen brandstichters
20 juli – Manager Chuphan Anongjanya van CentralWorld heeft de rechtbank gisteren verteld dat oproerkraaiers granaten naar hem en zijn collega’s gooiden, toen ze probeerden hen tegen te houden het complex op 19 mei vorig jaar in brand te steken. Hij is een van de elf door het het OM opgeroepen getuigen in de zaak tegen twee mannen, die verdacht worden van brandstichting en plundering.
Nadat het leger een eind had gemaakt aan de rally van de roodhemden, die Ratchaprasong intersection 67 dagen bezet hadden gehouden, ging Chuphan met zes werknemers naar de Zen Department Store. De staf daar had hem per walkie-talkie laten weten dat er brand werd gesticht. Ze blusten een vuurtje bij de Adidas shop bij de hoofdingang en Chuphan zag er personen winkels plunderen. Nadat ze zich hadden teruggetrokken, blusten ze een ander brandje op de begane grond van Zen. Sprinklers bij een opticien sprongen aan en maakten een eind aan nog een brandje.
Terwijl hij op zijn mensen wachtte die Zen verder waren binnengegaan, zag hij grijze rook uit de liftschachten van Zen komen. Daarna ging de ploeg naar zone D om de situatie bij Rama I road te controleren, waar mensen probeerden in te breken. Daar zag hij een groep gemaskerde mannen autobanden, stokken, grote stukken karton en butagasflessen, afkomstig van de protestlokatie op Rama I, het gebouw in gooien.
Uit een andere richting kwam een groep van 40 tot 50 mensen, die het team aanviel, met katapults stenen op hen afschoten en stenen en andere zware voorwerpen naar hen gooiden. Minuten later doken enkele mannen gekleed in volunteer ranger broeken op uit de groep stenengooiers, die handgranaten naar hen gooiden. Negen werknemers raakten daardoor gewond, van wie acht later met een bedrijfswagen naar het ziekenhuis werden vervoerd.
Chuphan staat dinsdag weer in de getuigenbank.
(Zie 13 juli: Kroongetuige ziet geen kans brandstichters te identificeren; 12 juli: Videobeelden identificeren brandstichters CentralWorld)   

Kernenergie moet kunnen
20 juli – De Thaise Kamer van Koophandel vindt dat de nieuwe door Pheu Thai geleide regering zich sterk moet maken voor de bouw van kerncentrales om concurrerend te kunnen blijven. Ondanks hoge investeringskosten in het begin zijn kerncentrales goedkoop qua exploitatie en onderhoudskosten. Kernenergie is schoon en het risico op een nucleaire crisis zoals in Japan is miniem dankzij geavanceerde technologie.
Een panel dat zich bezighoudt met Thailands energieplan (PDP) voor de jaren 2010-2030 ging in april akkoord met het voorstel van het ministerie van Energie om de bouw van de eerste twee kerncentrales met 3 jaar uit te stellen. Aanvankelijk was de bedoeling dat in 2020 met de bouw zou worden begonnen. Het PDP gaat ervan uit dat in 2030 11 procent van Thailands energiebehoefte wordt geleverd door kernenergie, 24 procent door bruinkool en geïmporteerde steenkool, 39 procent door aardgas, 20 procent door aankopen uit buurlanden en 6 procent door hernieuwbare energie.
Thans is aardgas goed voor 72 procent van alle brandstof gebruikt bij energieopwekking, gevolgd door 20 procent steenkool, binnenlandse waterkracht 5 procent en geïmporteerde energie uit Laos 2 procent.
(Zie 6 juni: Over kerncentrales zijn de partijen het eens; 26-28 april Kort nieuws Kernenergie; 4 april Kort nieuws Kernenergie)  

Corruptie blijft de grootste uitdaging
20 juli – Thailand moet corruptie serieus aanpakken wil het land in de toekomst als lid van de Asian Economy Community een rol van betekenis kunnen spelen. Om concurrerend te kunnen blijven dient zakendoen te worden vergemakkelijkt. Thailand moet maatregelen nemen die zijn aantrekkingskracht als investeringsland in vergelijking met andere landen bevordert, voordat nieuwe investeringen uitblijven of nog erger bestaande investeringen worden teruggetrokken, want Vietnam heeft zijn land opengesteld voor buitenlandse investeerders en Indonesië maakt serieus werk van de bestrijding van corruptie.
‘Corruption on the part of politicians lies at the root of all problems, so the answer is to elect people who are willing to sacrifice for the country’s benefit’, zegt Dusit Nontanakorn, voorzitter van de Board of Trade en de Thai Chamber of Commerce. De Kamer schat dat jaarlijks 200 tot 300 miljard baht van de aankopen van de regering door corruptie wegvloeit oftewel 25 tot 30 procent.
Morgen wordt een seminar gehouden over zakendoen in Thailand onder de titel ‘Thailand’s Investment Environment Looking Forward: Challenges for the New Government.’ 

 ICJ velt Salomonsoordeel in conflict om Preah Vihear
19 juli – Met het instellen van een voorlopige gedemilitariseerde zone om en ten noorden van Hindu-tempel Preah Vihear en het bevel aan Thailand en Cambodja om hun troepen uit het gebied terug te trekken, heeft het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag gisteren een Salomonsoordeel geveld in het conflict tussen beide landen. Het vonnis heeft geen consequenties voor de vraag of de omstreden 4,6 vierkante kilometer Thais danwel Cambodjaans grondgebied is, een kwestie waarover het Hof zich later dit jaar uitspreekt.
Volgens demissionair premier Abhisit heeft de uitspraak geen gevolgen voor de souvereiniteit van Thailand. ‘The ruling does not place Thailand at a disadvantage.’ Het terugtrekken van troepen noemt hij ‘not a simple walk because there are procedures and it requires the prevention of infiltration.’ Het meest geschikte forum om over de terugtrekking te onderhandelen is volgens de premier het Thai-Cambodian General Border Committee, een overlegorgaan van militairen onder voorzitterschap van beider ministers van Defensie.
Cambodja stapte op 28 april naar het ICJ met het verzoek de uitspraak van het Hof van 1962, waarbij Preah Vihear aan Cambodja werd toegewezen, nader toe te lichten en Thailand te gelasten zijn troepen uit het omstreden gebied terug te trekken.
Het Hof gaat nu een stapje verder door ook Cambodja te bevelen zijn troepen terug te trekken. Verder vonniste het Hof dat Thailand Cambodja’s toegang tot de tempel niet mag blokkeren; dat beide landen hun samenwerking in Asean dienen voort te zetten; dat ze waarnemers in het gebied dienen toe te laten (zoals afgesproken tijdens een vergadering van Asean-ministers in februari) en dat beide landen het Hof op de hoogte moeten houden van de nakoming van deze maatregelen.
Beide partijen toonden zich tevreden met de uitspraak. Minister Kasit Piromya (Buitenlandse Zaken) was tevreden omdat het Hof niet aan Cambodja’s verzoek om eenzijdige terugtrekking van Thaise troepen had voldaan. Zijn Cambodjaanse collega Hor Nam Hong stelde vast dat er nu sprake is van een definitief staakt-het-vuren. ‘It will be tantamount to the cessation of aggression by Thailand against Cambodia.’
De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) eiste gisteren dat de regering het vonnis van het Hof afwijst en weigert haar troepen terug te trekken.

Boeing kroonprins nog steeds aan de ketting
19 juli – De Boeing 737-400 van kroonprins Maha Vajiralongkorn, waarop beslag is gelegd, is gisteren niet vrijgegeven, zoals verwacht. De rechtbank in Munchen zal daarover morgen op zijn vroegst een besluit nemen. Beide partijen gaven gisteren een toelichting op de kwestie: het Duitse bouwbedrijf dat beslag liet leggen omdat Thailand weigert een schadevergoeding van US$42 miljoen te betalen (eerder schreef Bangkok Post 30 miljoen) en Thailand dat betoogde dat het vliegtuig geen eigendom is van de Thaise overheid maar van de prins, die het cadeau heeft gekregen van het Thaise leger.
De kwestie dateert van 20 jaar geleden toen het Duitse bedrijf, Walter Bau AG, deel uitmaakte van een joint venture bij de aanleg van de 26 kilometer lange Don Mueang tolweg. Over de tolheffing ontstond verschil van mening, waarna het Duitse bedrijf de Thaise overheid beschuldigde van contractbreuk. Na jaren van onderhandelingen hakte de United Nations Commission on International Trade Law de knoop door en veroordeelde Thailand tot het betalen van een schadevergoeding. De Southern District Court in New York bevestigde het oordeel van de VN-commissie. Het kantoor van de procureur-generaal in Thailand gaat op 29 juli in beroep tegen dit besluit.
(Zie 16 juli: Beslag op vliegtuig kroonprins; 17 juli: Vliegtuig kroonprins blijft aan de ketting)

Pheu Thai: Democraten leenden te veel geld
19 juli – De regering Abhisit heeft veel te veel geld geleend en zadelt de nieuwe door Pheu Thai geleide regering op met een enorme schuld. Dit zegt woordvoerder Jirayu Huangsap van Pheu Thai.
Maar woordvoerder Atthawit Suwanphakdi van de Democraten zegt dat hij overdrijft. De nationale schuld bedroeg in april 4,2 triljoen baht, of 41 procent van het bruto binnenlands product, wat volgens internationale maatstaven laag is. Bovendien overtreffen de inkomsten de verwachtingen. In het fiscale jaar 2010 bedroegen ze 359 miljard baht meer dan begroot. Naar verwachting wordt dit jaar de target overschreden met 170 miljard baht, wat volgens Atthawit een duidelijk signaal is dat de economie verbeterd is.

Mist vertraagt berging slachtoffers helicrash
19 juli – De lichamen van de vijf soldaten die op 16 juli omkwamen bij een helicoptercrash zijn nog niet overgebracht naar Wat Thung Latyua in Kanchanaburi, waar familieleden zich verzameld hebben. De lichamen konden gisteren niet worden overgevlogen omdat de Tanaosi berg gehuld is in mist. Ze waren te voet daar naartoe gebracht door een taakeenheid die in het Kaeng Krachan National Park op zoek was naar illegale activiteiten. Vandaag zal alsnog een poging worden gedaan te lichamen te vervoeren, zodat de rituele wassing en crematie kan plaatsvinden.
(Zie 18 juli: Alle inzittenden gedood bij helicrash)

Bosdienst zet door ondanks protesten
19 juli – Ondanks protesten van betrokkenen is het Royal Forest Department niet van plan af te zien van juridische actie tegen de eigenaren van 20 illegaal gebouwde bungalows en aangelegde vakantieparken in bosreservaat Phu Luang in de provincie Nakhon Ratchasima. Volgens directeur-generaal Suwit Rattanamanee zijn de protesten van de lokale bevolking en touroperators afgelopen zondag (zie 18 juli: Sloopplannen bosdienst stuiten op weerstand) gebaseerd op een misverstand. Zijn dienst, zegt hij, onderneemt geen actie tegen eigenaren van resorts buiten het reservaat.
Maar dat geldt niet voor de illegale bebouwing. ‘Anyone illegally encroaching on public land there will have to be arrested. We will do our duty to protect the forest.’ Wanneer de rechtbank eigenaren schuldig bevindt, moeten ze alle bebouwing afbreken en het land teruggeven aan de bosdienst. De rechtbank zal hen ook veroordelen tot het betalen van een schadevergoeding vanwege ecologisch verlies. Voorlopig heeft de dienst nog niemand gearresteerd, omdat ze bezig is bewijsmateriaal te verzamelen.
In 1973 heeft in het kader van het Sor Por Kor landhervormingsprogramma 350.000 rai van de 750.000 rai bosreservaat een agrarische bestemming gekregen. De rest is beschermd bosgebied.
Volgens regionaal chef Pusit Bhrommahnop hebben de 20 bungalows en vakantieparken schade toegebracht aan het ecologisch systeem, omdat ze zich in het stroomgebied van de Lam Ta Klong rivier bevinden, die als gevolg daarvan meer sediment bevat.
Of ook actie wordt ondernomen tegen de bungalows en vakantieparken in het Sor Por Kor gebied is ter beoordeling van het ministerie van Landbouw, aldus Pusit. Degenen die land hebben gekregen, mogen het eigendom niet aan anderen overdragen. Ze mogen er alleen een boerenbedrijf op uitoefenen. Het ministerie van Natural Resources and Environment heeft contact opgenomen met het ministerie van Landbouw om na te gaan of boeren het hun toegewezen land hebben verkocht.
Een soortgelijk conflict doet zich voor in het Tap Lan Nationaal Park in Prachin Buri. Acht eigenaren van resorts zijn drie jaar geleden door de rechtbank schuldig bevonden aan illegale vestiging. Teewin Meesap, chef van het nationaal park, neemt deze week actie. Circa honderd rechtzaken tegen eigenaren van luxueuze resorts en vakantiehuizen zijn nog in behandeling.
(Zie 12 juli: Onderzoek naar illegale bebouwing in Nationaal Park; 18 juli: Sloopplannen bosdienst stuiten op weerstand)

Zieke dorpelingen wachten op afvalopslag
19 juli – Wat te doen met 3000 ton ertsrestanten, die vrijwel zeker loodvergiftiging hebben veroorzaakt bij bewoners van Lower Klity village in de provincie Kanchanaburi? Er zijn twee mogelijkheden: ze vervoeren naar een particulier afvalbedrijf in de aangrenzende provincie Ratchaburi of ze op de dezelfde plaats in een depot opslaan. De Pollution Control Committee neemt daarover volgende maand eeen beslissing. De eerste optie heeft de voorkeur omdat het aanleggen van een depot tijd kost, duurder is en een depot onder constante controle moet staan.
De ertsrestanten zijn afkomstig van het lokale mijnbedrijf Lead Concentrate Co, dat in 1999 ophield te bestaan. Het bedrijf begroef de erts 10 meter van de Klity Creek die als gevolg daarvan verontreinigd raakte. Thans ligt de erts opgeslagen in acht kuilen. De Pollution Control Department had aanvankelijk een budget van 9 miljoen baht om de helft van de erts op te ruimen. De dienst zal de beslissing van de commissie snel uitvoeren, zegt chef Supat Wangwongwattana. Ze wil ook aan de commissie toestemming vragen voor de aanleg van twee dijken langs de kreek om het met lood verontreinigde sediment op te vangen. De kreek is de belangrijke bron van water voor de dorpelingen.
De Karen bewoners en milieuactivisten voeren al jaren actie tegen de verontreiniging. In 2003 stapten acht dorpelingen naar de rechter, die het bedrijf veroordeelde tot het betalen van een schadevergoeding van 4,26 miljoen baht, in hoger beroep opgetrokken tot 29,55 miljoen baht. De zaak rust nu bij de Supreme Court. In een andere zaak klaagden 22 dorpelingen de Pollution Control Department aan voor nalatigheid. De rechtbank beval de dienst de dorpelingen 743.226 baht ter compensatie uit te keren. Die zaak rust nu bij de Supreme Administrative Court.

Dag des oordeels voor Yingluck en Abhisit
19 juli – De Kiesraad beslist vandaag of de parlementaire status van vertrekkend premier Abhisit, toekomstig premier Yingluck Shinawatra en enkele roodhemdleiders wordt bevestigd. Tegen hen zijn klachten ingediend wegens overtreding van de Kieswet. Kiesraadcommissaris Somchai Juengprasert ontkent dat druk op de Kiesraad is uitgeoefend om Yingluck het groene licht te geven.
Abhisit is beschuldigd van het kopen van stemmen omdat hij op de dag van de voorverkiezing in Samut Prakan een beurs met (goedkope) Blue Flag producten heeft laten organiseren. Over Yingluck is geklaagd omdat ze politici die vijf jaar geen politieke functie mogen bekleden, toegestaan heeft haar te assisteren bij haar verkiezingscampagne. Een anti-corruptienetwerk heeft gisteren nog foto’s overlegd waarop te zien is dat voormalig premier Somchai Wongsawat haar begeleidt tijdens de campagne en Pheu Thai’s verkiezingsslogan ‘Thaksin Thinks, Pheu Thai acts’.
Somchai verwacht dat de Kiesraad er in slaagt op tijd, dat wil zeggen binnen 30 dagen na de verkiezingsdatum van 3 juli, de status van 475 parlementariërs te bevestigen opdat het House of Representatives in vergadering bijeen kan komen. De parlementsleden van wie de status is bevestigd, kunnen overigens ook daarna nog worden gediskwalificeerd als blijkt dat ze de kiesregels hebben overtreden.Tot nu toe heeft de Kiesraad de status van 358 kandidaten bevestigd.

Pheu Thai: Gun ons de tijd onze plannen te realiseren
19 juli – Een Pheu Thai commissie die de regeringsverklaring voorbereidt, heeft zich gisteren gebogen over de groeiende druk op de partij om de door haar tijdens de campagne gedane beloftes in te willigen. Worawat Uaapinyakid, parlementslid voor Phrae, zei gisteren dat de partij tijd moet worden gegund een ‘structural framework’ op te zetten voor het nakomen van haar beleidsvoornemens. ‘I’d like to ask the public to wait for the big picture instead of focusing on the minimum wage of 300 baht only. Don’t look at just a single policy.’ Pheu Thai heeft beloofd het gemiddeld minimumdagloon op te trekken van 200 naar 300 baht. Worawat zegt dat de beleidsvoornemens van de door Pheu Thai geleide regering zullen worden gerealiseerd nadat de begroting voor het fiscale jaar 2012 van kracht is. De begroting, die nog moet worden opgesteld, wordt begin volgend jaar door het parlement behandeld.

Opvolging Suthep lastige taak
19 juli – Het zal niet gemakkelijk zijn een opvolger te vinden voor Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten die samen met partijleider en premier Abhisit zijn functie ter beschikking stelde na de verpletterende verkiezingsnederlaag van 3 juli. Dit schrijft Manop Thip-osod in een analyse in
Bangkok Post.
Suthep is een politiek zwaargewicht; hij slaagde erin een deel van de People Power Party, geleid door Newin Chidchob, in 2008 over te halen de Democraten te steunen bij de vorming van een coalitieregering nadat de PPP was ontbonden. Maar ook als ‘gewoon’ partijlid zal Suthep naar verwachting een invloedrijke rol blijven spelen achter de schermen.
Waarschijnlijk midden augustus kiest de partij een nieuwe partijleider en secretaris-generaal. Naar verwachting wordt Abhisit herkozen, Suthep heeft laten weten niet verkiesbaar te zijn. Alhoewel tal van kandidaten staan te trappelen zijn functie over te nemen, lijkt het of niemand dezelfde statuur heeft als Suthep. Kanshebbers zijn Thaworn Senneam, parlementslid voor Songkhla, vertrekkend minister van Financiën Korn Chatikavanij en Apirak Kosayodhin, voormalig gouverneur van Bangkok.
De Democratische partij heeft in het verleden tal van prominente secretarissen-generaal gehad, zoals Lek Nana, Veera Musikhapong en Sanan Kachornprasart. Abhisit en Suthep werden in 2005 gekozen.

Thailand wacht met spanning op uitspraak ICJ
18 juli – Met spanning wordt in Thailand uitgekeken naar het vonnis van het Internationaal Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag. Vanmiddag (Nederlandse tijd) hoort het of het zijn troepen moet terugtrekken uit het gebied rond Hindu-tempel Preah Vihear, het er geen militaire activiteiten meer mag ontplooien en af moet zien van elke daad die in strijd is met Cambodja’s rechten op de tempel, zoals geëist door Cambodja. Er zijn drie mogelijkheden: het Hof kent het verzoek toe, het Hof beslist dat het niet bevoegd is of het eist maatregelen anders dan die door Cambodja geëist.
Thailand is van mening dat het Hof niet bevoegd is een uitspraak te doen over de grenskwestie tussen beide landen, omdat Thailand en Cambodja in 2000 een Memorandum of Understanding hebben afgesloten, waarin ze hebben afspraken hebben gemaakt hoe de grenskwestie op te lossen.
Verder redeneert Thailand dat het zich geconformeerd heeft aan het vonnis van het Hof in 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, Thailand bevolen werd zijn troepen uit de tempel terug te trekken en antiquiteiten terug te geven aan Cambodja.
Cambodja stapte op 28 april naar het ICJ met een tweeledig verzoek: een nadere uitspraak over het vonnis van 1962 zodat duidelijk is of de omstreden 4,6 vierkante kilometer bij Preah Vihear Thais danwel Cambodjaans grondgebied is en provisionele maatregelen. Op 30 en 31 met lichtten beide landen in Den Haag hun standpunt toe en op 7 juni overlegden ze aanvullende informatie over de gevechten bij de Ta Muen en Ta Kwai tempels, verder westelijk. Vandaag doet het Hof alleen een uitspraak over de provisionele maatregelen. Naar verwachting doet het Hof eind van het jaar een uitspraak over Cambodja’s andere verzoek.

Thaise studenten grossieren in Olympische medailles
18 juli – Thaise studenten hebben 5 medailles in de wacht gesleept tijdens de 42ste International Physics Olympiad die voor het eerst in Bangkok werd gehouden. Aan de wedstrijd die van 10 tot 16 juli duurde, namen teams uit 84 landen deel. De studenten scoorden driemaal goud, eenmaal zilver en eenmaal brons. Eén ‘gouden’ student had ’s werelds op een na hoogste score en de hoogste Thaise score ooit.
In Taiwan behaalden Thaise studenten vier medailles (twee goud, twee zilver) tijdens de International Biology Olympiad, die gelijktijdig werd gehouden. Daaraan namen 229 studenten uit 58 landen deel.
In Hong Kong scoorden acht Thaise studenten 24 medailles tijdens de Po Leung Kuk Primary Mathematics World Contest 2011.

Alle inzittenden gedood bij helicrash
18 juli – De helicoptercrash zaterdag heeft aan de vijf inzittenden het leven gekost. Een militaire taakeenheid heeft de lichamen in het ruige terrein van de provincie Petchaburi geborgen. Het  10-man sterke team bereikte de plaats des onheils gisteravond te voet en vervoerde de lichamen naar de Ton Nam Petch bosbasis, ongeveer 1 kilometer verder. De reddingsoperatie kon niet met behulp van een helicopter worden uitgevoerd vanwege het slechte weer. Wanneer het weer opknapt, worden de lichamen overgevlogen naar Thung Lat Ya in de provincie Kanchanaburi waar de rituele wassing zal plaatsvinden. Daarna worden ze aan hun familie overgedragen.

Buitenlandse filmploegen komen graag in Thailand
18 juli – Het aantal films dat in Thailand is opgenomen, is gestegen van 496 in 2009 naar 578 in 2010. Bangkok is de meest gewilde plaats op opnames te maken voor tv-spotjes, documentaires, muziekvideo’s, tv-series en speelfilms. Het gastheerschap leverde Thailand geen windeieren op: de inkomsten stegen van 897 miljoen baht in 2009 naar 1,8 miljard baht in 2010. De eerste vijf maanden van dit jaar zijn al 287 films in Thailand geschoten. Filmploegen uit Japan, Zuid-Korea, India, de VS en veel Europese landen strijken hier regelmatig neer. Toplokaties zijn behalve Bangkok: Chonburi, Samut Prakan, Phuket, Pathum Thani, Chiang Mai, Krabi, Kanchanaburi, Ratchaburi en Phangnga.
(Zie ook 13 juli: Kanchanaburi populair bij cineasten)

Kiesraad moet zich door 300 klachten worstelen
18 juli – De Kiesraad heeft het er maar druk mee. De raad moet meer dan 300 klachten over verkiezingsfraude onderzoeken, weliswaar minder dan in 2007, maar nog altijd veel werk voor de vijf commissarissen. De twee meest in het oog springende zijn die over vertrekkend premier Abhisit en toekomstig premier Yingluck Shinawatra.
Tussen de klachten zitten ook nepklachten; de Kiesraad heeft al weten dat ze actie zal ondernemen tegen de indieners ervan. Nepklachten worden ingediend in de hoop dat de Kiesraad de status van het desbetreffende parlementslid niet op tijd, dat wil zeggen binnen 30 dagen na 3 juli, kan bevestigen. Maar de raad heeft daarvoor al een oplossing bedacht. Als hij in tijdnood komt, worden alle gekozenen bevestigd en wordt het onderzoek naar de klachten daarna afgerond.
Premier Abhisit is aangeklaagd omdat hij op de dag van de voorverkiezing een beurs met Blue Flag producten heeft laten houden in Samut Prakan. Het Blue Flag-programma van het ministerie van Handel heeft tot doel de kosten van levensonderhoud te verlichten door producten goedkoper aan te bieden. Om dezelfde reden heeft Pheu Thai de Kiesraad gevraagd de Democratische en Bhumjaithai partij te ontbinden. De vertrekkend minister van Handel is tevens secretaris-generaal van Bhumjaithai. De beurs zou een vorm van het kopen van stemmen zijn.
Yingluck Shinawatra is aangeklaagd omdat ze bepaalde politici, die vijf jaar zijn uitgesloten van een politieke functie (onder anderen haar broer Thaksin) toegestaan heeft haar te assisteren bij haar verkiezingscampagne.
De bevolking is niet erg enthousiast over de klachten tegen Abhisit en Yingluck. De Assumption universiteit stelde in een peiling vast dat 71,3 procent van de respondenten ontevreden is met het uitstel door de Kiesraad van de bevestiging van beiden. In een peiling van de Suan Dusit Rajabhat universiteit zei een meerderheid dat de Kiesraad de beschuldigingen tegen beiden op een eerlijke manier moet onderzoeken.
De Kiesraad heeft inmiddels de status van 358 parlementsleden bevestigd. Morgen volgen er meer. Volgens de grondwet moet de raad binnen 30 dagen na een verkiezing de status van 95 procent oftewel 475 van de 500 parlementsleden bevestigen.

Vanaf 2013 extra cijfer op kentekenplaat
18 juli – Het veilen van kentekenplaten is een lucratieve business voor het Land Transport Department. De afgelopen 8 jaar heeft de dienst er 5,2 miljard baht mee verdiend, geld dat gestort is in het Road Safety Fund. Het hoogste bedrag, 8,1 miljoen baht, werd geboden voor het bord met het nummer ‘Sor Sor 9999’. Omdat het aantal beschikbare nummers dreigt op te raken, wordt vanaf 2013 een cijfer geplaatst voor de twee Thaise karakters, die gevolgd worden door vier cijfers. Die combinatie is goed voor 56,24 miljoen auto’s.

Sloopplannen bosdienst stuiten op weerstand
18 juli – Werknemers in de toeristensector en touroperators roepen het Royal Forest Department op het plan te laten varen om vermeende illegale bebouwing in het beschermde Nationaal Park Phu Luang te slopen. Zo’n 300 gedupeerden demonstreerden gisteren voor het districtskantoor van de bosdienst en vroegen de dienst een compromis te zoeken.
Volgens Choon Sirichaikhirikisol, president van de Tourism Operators Association van Nakhon Ratchasima , klopt de bewering van de RFD niet dat de circa 20 bungalows en vakantieparken zijn gebouwd in beschermd bosgebied. Hij zegt dat ze op landbouwgrond zijn gebouwd. Voorzitter Samer Chindapong zegt dat de geplande actie desastrueus voor de toeristensector zou zijn. ‘Aggressive action will only hurt tourism, which will result in a drop in revenue in the province.’
Woensdag krijgen de eerste acht eigenaren van bungalows en resorts te horen dat ze in beschermd gebied zijn gevestigd. Samer waarschuwt de bosdienst geen conflicten op te roepen tussen bewoners en overheidsdiensten. Hij zegt dat de dienst de hand in eigen boezem moet steken omdat ze verzuimd heeft de bebouwing te voorkomen. ‘The department should not have allowed the structures from day one.’
(Zie 12 juli: Onderzoek naar illegale bebouwing in Nationaal Park)

Pheu Thai’s lot hangt af van haar beloftes
18 juli – Wanneer Pheu Thai haar verkiezingsbeloftes niet inwilligt, loopt de nieuwe regeringspartij het risico ontbonden te worden, zegt Democratische parlementslid Wirat Kanyalasiri. Teleurgestelde kiezers zouden daarover kunnen klagen bij de Kiesraad. En die moet vervolgens oordelen of artikel 53 van de Kieswet is overtreden.
Dit artikel verbiedt kandidaten te liegen, dreigementen te uiten of zich schuldig te maken aan beïnvloeding met het doel kiezers te dwingen op hen te stemmen. Indien het artikel is overtreden en de partijleider en het bestuur hadden daar weet van en deden niets om het te voorkomen, moet de partij worden ontbonden.
De beloftes waar Wirat op doelt, behelzen onder andere verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht, verhoging van het startsalaris voor afgestudeerden naar 15.000 baht per maand en het uitdelen van gratis tablet PC’s aan 12,5 miljoen leerlingen.

Vliegtuig kroonprins blijft aan de ketting
17 juli – De Boeing 737 van kroonprins Maha Vajiralongkorn, waarop beslag is gelegd, is gisteren niet vrijgegeven. De advocaat van Thailand heeft de rechtbank in Munchen niet kunnen overtuigen dat het toestel eigendom is van de kroonprins en niet van de Thaise overheid. Het beslag is gelegd op verzoek van een Duits bouwbedrijf dat nog US$ 30 miljoen (Bangkok Post) c.q. US$ 42 miljoen (The Nation) tegoed heeft van de Thaise overheid. Het toestel staat sinds dinsdag op het vliegveld van Munchen.
De Royal Thai Air Force heeft bevestigd dat ze het toestel in 2007 cadeau heeft gedaan aan de kroonprins. Derhalve is het toestel geen eigendom meer van de overheid, maar van de kroonprins. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de RTAF gevraagd het document waarin dit is vastgelegd, aan de Duitse autoriteiten te overleggen. Deze week komt de zaak weer voor.
Het Duitse bouwbedrijf, Walter Bau AG, was in de jaren negentig betrokken bij de aanleg van de Don Muang tolweg. Een meningsverschil ontstond over de tolheffing. Volgens het bedrijf schond de Thaise overheid de afgesloten investeringsovereenkomst, een standpunt dat is overgenomen door de United Nations Commission on International Trade Law, die de Thaise overheid heeft veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding, en de Southern District Court in New York, die het oordeel van de VN-commissie heeft bevestigd. Het kantoor van de procureur-generaal in Thailand gaat op 29 juli in beroep tegen dit besluit.
(Zie 16 juli: Beslag op vliegtuig kroonprins)

Vastentijd begonnen
17 juli – Gisteren is de Boeddhistische vastentijd begonnen. Gelovigen gingen naar de tempel om de Boeddha eer te bewijzen en in veel steden werden optochten gehouden van wagens met fraai gesneden wassenbeelden groepen. In het district Muang van de provincie Nakhon Ratchasima bestond de optocht uit 59 wagens. In de categorie A won voor het zevende achtereenvolgende jaar een wagen van Wat Mai Saprathum uit het district Chok Chai. Deze bestond uit een beeld van de koning tijdens zijn wijding tot monnik, met het mystieke woud van Himmapan als achtergrond en een beeld van de Siamese beschermengel op een zwaan.

Misschien toch een zetel voor Social Action
17 juli – De Social Action partij die niet voldoende stemmen kreeg om in het parlement te worden gekozen, krijgt misschien toch een zetel. Die kans bestaat omdat de ene zetel van de New Democracy partij wellicht vervalt. De Kiesraad heeft vastgesteld dat New Democracy partijleider Suthin Picharn bankroet is en derhalve mag hij niet zitting nemen in het parlement. De Kiesraad vergadert morgen over de vraag of de partij nummer 2 op de lijst mag kandideren voor de tussentijdse verkiezingen. Indien dit niet mag, gaat de zetel naar de Social Action partij.

ICJ doet morgen uitspraak over terugtrekking troepen
17 juli – Morgen doet het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag uitspraak over Cambodja’s verzoek Thailand te gelasten zijn troepen uit de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear terug te trekken, alle militaire activiteiten bij de tempel te staken en af te zien van handelingen die in strijd zijn met de rechten van Cambodja (op het gebied).
Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) heeft begin juni volgens Bangkok Post gezegd dat Thailand zijn troepen niet eenzijdig zal terugtrekken, wanneer het daarvoor opdracht krijgt. Thailand zal alleen zijn troepen terugtrekken wanneer Cambodja dat ook doet. Volgens Prawit is het Hof niet bevoegd om zo’n bevel uit te vaardigen. The Nation schrijft echter vandaag dat Bangkok in juni heeft gezegd het bevel van het ICJ te zullen respecteren.
Cambodja stapte op 28 april naar het ICJ. Op 30 en 31 mei lichtten beide landen hun standpunt in Den Haag toe. Cambodja heeft het Hof ook gevraagd zijn uitspraak uit 1962 waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, nader te precisiëren en het omstreden gebied aan Cambodja toe te wijzen. Naar verwachting doet het Hof daarover eind van het jaar een uitspraak.
Sinds Cambodja in 2008 de tempel op de werelderfgoedlijst van Unesco heeft laten plaatsen, zijn regelmatig in het gebied gevechten uitgebroken. De laatste keer in februari, waarbij tien personen om het leven kwamen. In april werd er verder naar het westen gevochten met 18 doden als gevolg. Tijdens een vergadering van Asean-ministers in februari is afgesproken dat Indonesië waarnemers zou stationeren aan beide zijden van de grens, maar tot op heden is dat nog niet gebeurd.

Heli stort neer: 1 dode, 4 vermisten
17 juli – Eén soldaat is gedood en vier soldaten worden vermist nadat een helicopter waarmee ze twintig gestrande soldaten in het nationaal park Kaeng Krachan zouden ophalen, gistermiddag neerstortte. De helicopter had rond het middaguur moeten landen maar door stormvlagen verloor de piloot de controle over het toestel en belandde het toestel in het woud waar de Petch rivier ontspringt op de Tanaosri Mountain Range.
Het gestrande militaire team heeft van maandag tot donderdag diep in het bos gezocht naar illegale activiteiten. Het team, dat vergezeld ging van enkele verslaggevers, heeft zes personen van de Karenstam gearresteerd en stuitte op 70 rai aan land waarop rijst werd verbouwd en enkele hutten waren gebouwd. Het zou 7 dagen hebben geduurd om lopend de buitenwereld te bereiken.

Voorkeur voor legerofficier
17 juli – Een merendeel van de respondenten in een peiling van Suan Dusit Poll geeft de voorkeur aan een legerofficier als nieuwe minister van Defensie. Het onderzoek werd tussen 12 en 15 juli uitgevoerd onder 1.484 personen. 87,2 procent opteerde voor een legerofficier; 54,7 procent vond een burger geschikt voor de functie.

Monnik verkoopt drugs
17 juli – De abt van de Ratchamontian tempel in de provincie Chiang Mai is betrapt op het verkopen van crystal methamphetamine. De monnik heeft zijn pij moeten afleggen. Bij zijn aanhouding bekende hij de drugs aan een groep homoseksuelen te hebben verkocht. De politie had hem al eerder willen arresteren, maar beschikte toen over te weinig bewijsmateriaal. Maar gisteren vond de politie in zijn kamer verschillende pakjes met de drugs, gebruikte en ongebruikte condooms en 80.000 baht contant geld. Toen hij in de kraag werd gegrepen, was hij pornowebsites aan het bekijken.

Yingluck moet flink aantal hordes nemen
16 juli – Het is nog te vroeg om te voorspellen of politiek nieuwkomer Yingluck Shinawatra het gaat maken als premier van een door Pheu Thai geleide regering, maar zeker is dat ze een fors aantal hordes moet nemen. Dit schrijft Nattaya Chetchotiros in een analyse in Bangkok Post.
Zo zal ze bij de vorming van het nieuwe kabinet moeten bewijzen dat ze niet aan leiband van broer Thaksin loopt; ze heeft te maken met pogingen van Thaksin’s ex-echtgenote en haar oudere zus en echtgenoot om mensen van eigen voorkeur het kabinet in de loodsen; de roodhemden eisen tenminste twee kabinetsposten als beloning voor hun succes 32 vertegenwoordigers gekozen te krijgen en ze moet een kandidaat vinden voor de post van minister van Defensie, die acceptabel is voor de oude militaire kliek en de huidige legerleiding.
Maar daar blijft het niet bij. Daarna zal Pheu Thai haar verkiezingsbeloftes moeten inlossen om het minimumdagloon te zullen optrekken van 200 naar 300 baht; afgestudeerden een beginsalaris van 15.000 baht te geven en rijstboeren een garantiebedrag van 15.000 baht per ton te betalen.
Dit zijn slechts enkele uitdagingen voor een vrouw zonder politieke ervaring. Maar als ze druk aankan die op haar wordt uitgeoefend, zou ze het wel eens langer kunnen volhouden dan verwacht. De kiezers zouden haar zelfs een tweede termijn kunnen gunnen, wanneer het haar niet lukt alle voornemens in de eerste termijn te realiseren, zegt Somjai Phagaphasvivat, politicoloog aan de Thammasat universiteit. In ieder geval steunt haar regering op een comfortabele meerderheid van 300 van de 500 parlementszetels. De belangrijkste media zijn haar ook gunstig gezind.
Mogelijk krijgt ze te maken met soortgelijke beschuldigingen als de beschuldiging van Tul Sitthisomwong en Kaewsun Atibhodhi dat ze meineed heeft gepleegd in de zaak Thaksin. Maar van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) heeft ze weinig te duchten omdat de geelhemden evenals de aangeklaagde roodhemden kunnen profiteren van een algemene amnestie, aldus nog steeds Somjai. Maar Thaksin terugbrengen naar Thailand is geen onmiddellijke prioriteit voor Yingluck, omdat ze daarmee een opstand tegen haar regering riskeert.

Beslag op vliegtuig kroonprins
16 juli – Op het vliegtuig van kroonprins Maha Vajiralongkorn is door de Duitse bouwer Walter Bau AG beslag laten leggen wegens een onbetaalde schadevergoeding door de Thaise overheid van US$ 30 miljoen. Het vliegtuig staat sinds dinsdag op het vliegveld van Munchen. Vandaag buigt de rechtbank zich over het verzoek van Thailand om het vliegtuig vrij te geven omdat het niet eigendom is van de Thaise overheid.
De inbeslaglegging is gebaseerd op een beslissing in 2009 van de United Nations Commission on International Trade Law. Die heeft beslist dat Thailand een bilaterale investeringsovereenkomst tussen Thailand en Duitsland heeft geschonden en ter compensatie US$ 30 miljoen moet betalen. De VN-commissie oordeelde dat Thailand niet heeft voldaan aan de voorwaarden van een tolwegconcessie, verleend aan een bedrijf dat deels eigendom is van Walter Bau. Sindsdien heeft de Thaise regering meermalen geweigerd te betalen. De Southern District Court in New York besliste vorig jaar dat Thailand het besluit van de VN-commissie dient te respecteren. Het kantoor van de procureur-generaal in Thailand gaat op 29 juli in beroep tegen het besluit.
Volgens vertrekkend premier Abhisit is de inbeslaglegging overbodig omdat Thailand zich zal conformeren aan het eindoordeel van de rechtbank. ‘If the court orders us to pay the compensation, we have to pay.’

Somkid ontkent Kieswet te hebben overtreden
16 juli – Pheu Thai politicus Somkid Banthaisong, die in kiesdistrict 2 van Nong Khai gekozen is en als eerste een gele kaart heeft gekregen van de Kiesraad, ontkent dat hij de Kieswet heeft overtreden. Hij kreeg donderdag een gele kaart omdat hij kiezers 100 baht per persoon zou hebben betaald om zijn verkiezingsrally’s bij te wonen en samlorbestuurders 200 baht voor hun vervoer. Volgens Somkid is hij opzettelijk vals beschuldigd door zijn rivalen.
Somkid neemt op 31 juli deel aan de tussentijdse verkiezing en vertrouwt erop dat hij dan wordt herkozen. Yingluck Shinawatra heeft bevestigd dat de partij hem opnieuw kandidaat zal stellen.
Kiesraadcommissaris Sodsri Satayathum verdedigde gisteren het besluit van de Kiesraad om Somkid een gele en niet een rode kaart te geven. Een politicus met een gele kaart mag opnieuw gekandideerd worden; een rode kaart leidt tot diskwalificatie.
Sodsri zei dat de Kiesraad onvoldoende bewijsmateriaal had om Somkid een rode kaart te geven. De Kiesraad beschikte over een videoclip waarop te zien is hoe Somkid 7000 baht aan zijn assistent geeft, die beweert dat hij opdracht kreeg het geld te wisselen voor 100 baht bankbiljetten en samlorbestuurders te huren om kiezers te vervoeren. Het opgenomen gesprek in het noordoostelijk dialect ging te snel voor de Kiesraad en staf om vast te stellen wat gezegd werd. Somkid heeft voor de Kiesraad verklaard dat het geld voor de huur van een podium was.
‘There is no clip showing any payment to tricycle taxi drivers. There is no witness and the drivers denied there was any hiring’, aldus Sodsri.

NACC zet brandweerzaak door
16 juli – De National Anti-Corruption Commission neemt een advocaat in de arm om vijf personen te laten vervolgen wegens corruptie bij de aanschaf van 315 brandweerwagens en 30 blusboten in 2004 door de Bangkok Metropolitan Administration tegen een opgedreven prijs. Bij de aanschaf waren twee ministers, een vice-minister, de brandweercommandant en de gouverneur van Bangkok betrokken.
Eerder verzocht de NACC het Openbaar Ministerie de zaak aanhangig te maken bij de afdeling Criminal Division for Holders of Political Positions van de Supreme Court, maar het OM vond de door de NACC overlegde bewijslast onvoldoende. Een panel van OM en NACC werd het vervolgens niet eens over de zaak.
Wijlen voormalig premier Samak Sundaravej tekende het contract voor de aanschaf van het materieel op zijn laatste dag als gouverneur van Bangkok en zijn opvolger Apirak Kosayodhin tekende de letter of credit. De andere verdachten zijn de toenmalige minister en vice-minister van Binnenlandse Zaken, de minister van Handel en de voormalige directeur van de City Hall Fire and Rescue Department.

Pheu Thai politici onschuldig
16 juli – Enkele Pheu Thai politici hebben op 23 december 2009 tijdens een party geen gift hoger dan 3000 baht aangenomen, heeft de National Anti-Corruption Commission na een onderzoek vastgesteld. De desbetreffende politici kregen autosleutels gemaakt van papier en schuim, maar ze kregen geen auto’s. Volgens de voorschriften van de NACC mogen politici maximaal 3000 baht aan giften accepteren. Bij een hoger bedrag verliezen ze hun parlementaire status en verdwijnen drie jaar achter slot en grendel.

Suthep en Piyasvasti vrijuit
16 juli – Suthep Thaugsuban, voormalig vice-minister-president, en Piyasvasti Amranand, president van Thai International Airways, hebben geen misbruik gemaakt van hun positie door de luchtvaartmaatschappij te dwingen twee binnenlandse vluchten op 1 december vorig jaar voor parlementsleden van de Democratische en andere partijen te regelen tussen Chiang Mai en Mae Hong Son. De National Anti-Corruption Commission heeft de twee vrijgesproken omdat ook particulieren gebruik hebben gemaakt van de speciaal gearrangeerde vluchten. Het verzoek van de regeringswhip om de speciale vluchten wordt door de NACC niet beschouwd als een overtreding van de regels.

Anti-rook lobby niet tevreden over grotere plaatjes
16 juli – De plaatjes op pakjes sigaretten met afschrikwekkende beelden van kanker en andere ziektes die door roken worden veroorzaakt, worden 5 procent groter, maar de anti-rook lobby is nog niet tevreden. Volgens de nieuwe regels komen er op de pakjes ook strenge teksten, zoals ‘Cigarettes contain over 2.500 toxic chemicals’.
Bungon Ritthiphakdee, directeur van de Southeast Asia Tobacco Control Alliance, vindt de veranderingen nog te beperkt. In Uruguay beslaan de plaatjes 80 procent van de oppervlakte van het pakje; in Thailand gaat het percentage omhoog van 55 naar 60.
Uit de Global Adult Tobacco Survey, tussen 2007 en 2009 in 14 landen uitgevoerd, is volgens Bungon gebleken dat 7 van de 10 rokers stoppen na het zien van waarschuwingen op sigarettenpakjes. ‘Based on the study’s finding, the larger the picture warning is, the more it will help people quit smoking.’
Ongeveer 10,9 miljoen Thais roken; 42.000 personen overlijden jaarlijks aan nicotine gerelateerde ziektes.

Cambodjanen kappen illegaal hout in Thailand
16 juli – De 23ste Ranger Task Force heeft het er maar moeilijk mee: Cambodjanen die in de buurt van Hindu-tempel Preah Vihear en bij de Phanom Dongrak keten mai phayung bomen kappen. Soms hoeven de soldaten alleen maar te roepen als de illegale houtkappers worden ontdekt, en dan nemen ze de benen. Maar soms moeten de soldaten de Cambodjanen arresteren of nog erger de soldaten moeten terugschieten als de Cambodjanen het vuur op hen openen. De bevelvoerende kolonel is er niet gelukkig mee omdat de militaire respons de spanning in het omstreden gebied verder kan opvoeren.
Het hout van de desbetreffende bomen is zeer gewild bij meubelmakers vanwege zijn hardheid. Het is goed bestand tegen insecten en heeft mooie patronen. De grootste markt voor het hout bevindt zich in China.

Hun Sen: Alleen overlappend grondgebied in Golf van Thailand
13 juli – Cambodja en Thailand hebben alleen in de Golf van Thailand overlappend grondgebied. Dit zou de Cambodjaanse premier Hun Sen in 2008 hebben gezegd tijdens een bijeenkomst met Amerikaanse zakenlui, aldus een telegram van de Amerikaanse ambassade dat openbaar is gemaakt door WikiLeaks.
Hun Sen’s mededeling was een reactie op een opmerking van Matt Daley, president van de US-Asean Business Council. Die had opgemerkt dat de toenmalige Thaise minister van Buitenlandse Zaken Noppadon Pattama zich niet had verzet tegen de plaatsing van Hindu-tempel Preah Vihear op de werelderfgoedlijst van Unesco, maar wilde dat beide landen een gezamenlijk managementplan zouden opstellen voor een ‘overlapping claims area’.
Hun Sen zei, aldus het telegram, het overlappend gebied in de Golf van Thailand als een afzonderlijke kwestie te beschouwen, los van de Preah Vihear-kwestie; ‘an approach that Thailand accepted years ago’.
Volgens de Cambodjaanse premier wilde Thailand het maritieme gebied in noord-zuidstroken verdelen waarbij beide landen in elke strook een percentage van de olie-opbrengst zouden opstrijken. Maar Hun Sen was een voorstander van een schaakbordpatroon, waarbij elk land het alleenrecht op het toegewezen blok heeft.

Kiesraad akkoord met 358 parlementsleden
13 juli – De Kiesraad heeft de status van 358 gekozen parlementsleden bevestigd; de overige 142, waaronder voormalig premier Abhisit, toekomstig premier Yingluck Shinawatra en enkele roodhemdleiders, worden aan een nader onderzoek onderworpen omdat tegen hen klachten zijn ingediend. Het House of Representatives kan pas bijeenkomen, wanneer tenminste 475 van de 500 parlementszetels zijn goedgekeurd.
Noodlegate (zie 12 juli: Noodlegate is een farce) heeft geen consequenties voor Yingluck Shinawatra, maar omdat tegen haar ook andere klachten zijn ingediend, heeft ze nog niet het groene licht gekregen van de Kiesraad. Voormalig premier Abhisit is beschuldigd van het kopen van stemmen omdat hij goederen uit het Blue Flag-programma heeft helpen verkopen (zie 12 april: 300 mln baht voor subsidie op kunstmest).

Andere parlementariërs die nog op goedkeuring wachten, zijn Suthep Thaugsuban, secretaris-generaal van de Democraten en voormalig vice-minister-president; Ong-art Klambaibul (Democraten), minister verbonden aan het kantoor van de premier; voormalig Kamervoorzitter Chai Chidchob (Bhumjaithai); roodhemdleider Jatuporn Prompan (Pheu Thai) en roodhemdleider Natthawut Saikua (Pheu Thai). Zodra het nader onderzoek door de Kiesraad is afgelopen, beslist het Constitutionele Hof of een parlementariër wordt gediskwalificeerd wegens overtreding van de Kieswet.
Gisteren verzamelden meer dan honderd supporters van het United Front for Democracy against Dicatorship (UDD, roodhemden) zich voor het kantoor van de Kiesraad. Ze eisten dat de parlementaire status van Jatuporn Prompan wordt bevestigd.

Pheu Thai gaat zich inzetten voor Veera e.a.
13 juli – Pheu Thai gaat zich inzetten voor de vrijlating van Veera Somkwamkid, coördinator van Thai Patriots Network, zijn secretaresse Ratree Pipattanapaiboon en andere Thais die in Cambodja gevangen zitten. Dit zegt Torpong Chaiyasarn, kanshebber op de post van vice-minister van Buitenlandse Zaken. ‘This case will not be among the government’s urgent policies, but it will be one of the tasks that the government must address.’
Veera en Ratree zijn tot respectievelijk acht en zes jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens spionage. Samen met vijf andere Thais werden ze op 29 december aangehouden op Cambodjaans grondgebied. De vijf anderen kregen nadat ze een maand in voorarrest hadden gezeten, een voorwaardelijke gevangenisstraf. Behalve Veera en Ratree zitten nog andere Thais gevangen, over wie nog nooit gepubliceerd is.

PAD niet akkoord met verkiezingsuitslag
12 juli – De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) wil dat de Kiesraad de  verkiezingsuitslag van 3 juli ongeldig verklaart. Volgens de PAD zijn daar vier redenen voor:
1 Circa 2 miljoen personen konden geen stem uitbrengen vanwege technische problemen bij de voorverkiezingen op 26 juni.
2 Tenminste vijf politieke partijen hebben populistische plannen gepresenteerd, wat volgens de PAD beschouwd kan worden als een vorm van stemmen kopen.
3 Tussen het aantal uitgebrachte stemmen in het party-list systeem en constituency systeem bestaat volgens de Kiesraad een verschil van 83.000 stemmen. Die aantallen zouden gelijk moeten zijn. Alhoewel de Kiesraad het verschil later heeft teruggebracht tot 167, meent de PAD toch dat er fouten zijn gemaakt.
4 Politici die verboden is vijf jaar een politieke functie te bekleden, waren betrokken bij campagnes van bepaalde partijen.
Geelhemdleider Chamlong Srimuang dreigt de Kiesraad aan te klagen wanneer de raad de status van de gekozen parlementariërs bevestigt alvorens deze vier kwesties zijn opgehelderd. De Kiesraad bepaalt vandaag welke parlementsleden het groene licht krijgen en welke nog niet omdat tegen hen klachten wegens verkiezingsfraude zijn ingediend.

‘Trek minimumloon geleidelijk op’
12 juli – De centrale looncommissie stelt voor om het minimumloon als eerste te verhogen in de provincies met het hoogste minimumloon, zoals Bangkok (221 baht), Phuket (215 baht) en aangrenzende provincies. In provincies waarin het minimumloon lager is, zoals Phitsanulok waar het 163 baht bedraagt, dient het geleidelijk aan te worden opgetrokken. Dit voorstel is een reactie op het voornemen van Pheu Thai om het minimumloon op te trekken naar 300 baht per dag. De looncommissie bestaat uit vertegenwoordigers van regering, werkgevers en werknemers.
Somkiat Chayasriwong, labour permanent secretary, vindt dat de regering ook met maatregelen moet komen om ondernemers te helpen, omdat hogere lonen de productiekosten verhogen. Ook zou de loonsverhoging een instroom van buitenlandse arbeiders tot gevolg kunnen hebben, die wanneer ze een werkvergunning hebben hetzelfde loon dienen te ontvangen.
Atthayuth Leeyawanich, vertegenwoordiger van de werkgevers in de commissie, vraagt zich af of de loonsverhoging over de hele linie kan worden ingevoerd. Hij vindt dat ook rekening moet worden gehouden met de kapitaalpositie van afzonderlijke bedrijven.
Surajit Wonghae, president van de Industriële Kring in Phitsanulok, vreest dat tal van midden- en kleinbedrijven de loonsverhoging niet kunnen opbrengen en het loodje zullen leggen. Hij is ook bang voor een toevloed van illegale buitenlanders die onder het minimumloon te werk worden gesteld.

Kiesraad maakt telfout
12 juli – De Kiesraad heeft toegegeven een verkeerd aantal uitgebrachte stemmen te hebben gepubliceerd, waardoor het aantal districtsstemmen een verschil van 83.222 stemmen vertoonde met het aantal landelijke stemmen. De fout is het gevolg van een kieskring die opgaf dat 11.681 kiezers hadden gestemd, alhoewel het werkelijke aantal 101.681 was. Het verschil bedraagt nu 167. ‘Some voters living abroad received the two ballots but they may have returned only one ballot’, geeft Suthipol Thaweechaiyagarn, secretaris-generaal van de Kiesraad, als verklaring.
Volgens het Asian Network for Free Elections (Anfrel) zouden meer stembiljetten zijn gedrukt dan het extra toegestane percentage van 7 procent. Suthipol ontkent dit. Anfrel heeft ook kritiek op de voorverkiezingen, waarbij tal van kiezers hun stem niet konden uitbrengen. Maar Suthipol zegt dat de Kiesraad alle communicatiekanalen heeft gebruikt om de kiezers te informeren. Anfrel heeft tijdens de verkiezingen 50 waarnemers ingezet, maar in tegenstelling tot de waarnemers van andere landen, zijn observaties niet voorgelegd aan de Kiesraad.

Onderzoek naar illegale bebouwing in Nationaal Park
12 juli – Het Royal Forest Department gaat onderzoek doen naar de illegale vestiging van circa 20 vakantiehuizen en -parken in Nationaal Park Pla Luang in de provincie Nakhon Ratchasima. ‘We are examining whether the owners of those houses and resorts have any land rights documents. If they have, we will investigate further how they got them because land rights documents cannot be issued in areas with such steep slopes’, zegt hoofd bosdienst Suwit Rattanamanee.
Daarnaast doet de bosdienst onderzoek naar de illegale overdracht van grond, dat door de regering is toegewezen aan landloze boeren en door hen is verkocht. Indien dat het geval is, gaat het land terug naar de overheid en wordt bebouwing gesloopt. Dit is gebeurd bij een vakantiehuis, gebouwd door voormalig minister-president Surayud Chulanont.

Videobeelden identificeren brandstichters CentralWorld
12 juli – Twee mannen die verdacht worden van brandstichting en plundering van CentralWorld en Zen vorig jaar mei, staan vandaag weer voor de rechter. Het Openbaar Ministerie zal dan videobeelden vertonen waarop te zien is hoe zij in CentralWorld te werk gingen.
Op 1 juli vond de eerste zitting plaats. Een bewaker van CentralWorld vertelde de rechtbank dat de bewaking op een aantal kleine vuurhaarden was gestuit en had geprobeerd deze te blussen. Ze probeerden te onderhandelen met de plunderaars, maar die waren niet voor rede vatbaar. Een werknemer die in de videocentrale van het warenhuis werkte, vertelde dat hij had gezien hoe een tiental personen molotov cocktails gooide en begon te plunderen.
Behalve deze twee mannen, staan nog twee minderjarigen terecht, die beiden vrij zijn op borgtocht, en nog eens vijf personen worden vervolgd wegens plundering.
Beide complexen werden in brand gestoken, nadat het leger op 19 mei een eind had gemaakt aan de wekenlange bezetting van Ratchaprasong intersection in Bangkok door het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden).

Noodlegate is een farce
12 juli – Noodlegate is een farce, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar (zie 9 juli: Kiesraad buigt zich over noodles). Natuurlijk moet de Kiesraad een onderzoek instellen naar de klacht van een inwoner van Nakhon Ratchasima over de kuay teow pad thai bereidende Yingluck Shinawatra tijdens haar verkiezingscampagne. Dat vereist nu eenmaal de wet, zoals de wet ook een eind maakte aan de politieke loopbaan van premier Samak Sundaravej wegens zijn medewerking aan een kookprogramma op tv.
Maar niemand gelooft dat Yingluck, Abhisit (die koffie zette) en andere politici (die koken, thee zetten, met kiezers een drankje drinken) kiezers proberen om te kopen. Het probleem is dat een slechte wet door politieke opponenten wordt misbruikt. De bedoeling van de grondwet van 1997 en 2007 om een eind te maken aan verkiezingsfraude en deze te straffen, is goed. Maar de huidige wetten en hun toepassing zijn slecht. De Kiesraad dient Yingluck vrij te spreken en tegelijk nieuwe wetgeving aan te bevelen om een eind te maken aan het misbruik van serieuze anti-corruptie wetten.

‘Het kabinet wordt niet door Thaksin samengesteld’
10 juli – Hardnekkige geruchten als zou het nieuwe kabinet door oud-premier Thaksin worden samengesteld, worden door kandidaat-premier Yingluck Shinawatra tegengesproken. ‘The cabinet wil be formed in Thailand’, zegt ze. Enkele PT-ers ontmoeten binnenkort Thaksin in Hong Kong; ze zouden daar met hem over de kabinetsamenstelling overleggen. Maar volgens Yingluck zijn het echter vriendschappelijke bezoekjes. ‘They used to work together. They haven’t seen each other for a while and it is normal for them to meet and talk. It doesn’t mean they are forming a cabinet.’
Yingluck’s ontkenning is in tegenspraak met een uitspraak van generaal Panlop Pinmanee. Hij zegt dat Thaksin hem benaderd heeft voor de post van vice-minister-president, belast met veiligheidszaken. Panlop verheugt zich er al op dat hij dan verantwoordelijk is voor het Internal Security Operations Command. Op de post van minister van defensie heeft Panlop voorgesteld generaal Traisak Inrasami te benoemen, maar volgens Panlop zou Thaksin een voorkeur voor iemand anders hebben. ‘I think it is one of his class 10 friends [from the Armed Forces Academies Preparatory School]. I just don’t know who it is.’

Kiesraad buigt zich over noodles
9 juli – Treft Yingluck Shinawatra, nog voordat ze premier wordt, hetzelfde lot als premier Samak Sundaravej die in september 2008 het veld moest ruimen omdat hij (tegen betaling) had meegewerkt aan twee kookprogramma’s? Tijdens een campagnebezoek aan de provincie Nakhon Ratchasima vroeg een vrouw die een noodlekraam heeft of Yingluck haar wilde helpen. Een inwoner van Nakhon Sawan zag een foto van de kokkerellende kandidaat-premier in een lokale krant en diende een klacht in bij de Kiesraad. Die gaat onderzoeken of er sprake is van het kopen van stemmen. Ditmaal niet met het gebruikelijke tarief van 200 tot 500 baht maar met bakjes noodles. Veel kans maakt de klacht niet: ‘It was I who paid the 320 baht for the ingredients and the cooking equipment that Ms Yingluck used because I am an admirer of her’, aldus de vrouw.
Yingluck krijgt ook steun uit onverwachte hoek. Woordvoerder Buranaj Smutharaks van de Democratische partij verzet zich tegen het onderzoek van de Kiesraad. Koken voor kiezers is een gebruikelijke campagneactiviteit en de leiders van de andere politieke partijen hebben het ook gedaan, zegt hij.
Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit beweert dat bepaalde partijen erop uit zijn Pheu Thai te laten ontbinden. Hij zegt een foto te hebben van premier Abhisit terwijl hij tijdens zijn campagne ook noodles kookte. ‘Eten koken voor supporters is een symbolische daad. Alle partijen doen het.’

ICJ doet 18 juli uitspraak over verzoek Cambodja
9 juli – Op 18 juli doet het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag uitspraak over Cambodja’s verzoek Thailand te gelasten zijn troepen uit de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear terug te trekken, alle militaire activiteiten bij de tempel te staken en af te zien van handelingen die in strijd zijn met de rechten van Cambodja (op het gebied). Cambodja stapte op 28 april naar het ICJ. Op 30 en 31 mei lichtten beide landen hun standpunt in Den Haag toe.
Cambodja heeft het Hof ook gevraagd zijn uitspraak uit 1962 waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, nader te precisiëren en het omstreden gebied aan Cambodja toe te wijzen. Naar verwachting doet het Hof daarover eind van het jaar een uitspraak.

Democraten vragen Kiesraad Pheu Thai te verbieden
9 juli – Regeringspartij Democraten mag bij de verkiezingen verpletterend zijn verslagen door oppositiepartij Pheu Thai, ze gaat nu proberen haar rivaal langs juridische weg verboden te krijgen. Wirat Kalayasiri, hoofd van het juridisch team van de Democraten, heeft gisteren een klacht gedeponeerd bij de Kiesraad, waarin hij Pheu Thai ervan beschuldigt twee politici die 5 jaar geen politieke functie mogen bekleden, bij de verkiezingscampagne te hebben ingezet.
Volgens Wirat zijn oud-premier Thaksin Shinawatra en Chaturon Chaisaeng, die bij de opheffing van Thai Rak Thai in mei 2007 hun politieke rechten verloren, politiek actief gebleven door de kandidaten van Pheu Thai te selecteren en zich bezig te houden met het beleid van de partij. Indien de Kiesraad de klacht honoreert, wordt de partij verboden en zijn beiden een tweede termijn van 5 jaar uitgesloten van politieke functies,
De Democratische partij gaat de Kiesraad ook vragen Natthawut Saikua, roodhemdleider en toekomstig parlementslid, zijn lidmaatschap van Pheu Thai te ontnemen omdat hij gevangen heeft gezeten (hij is thans vrij op borgtocht). In dat geval zou hij geen zitting mogen nemen in het parlement. Eenzelfde verzoek is al gedaan voor Jatuporn Prompan, die opnieuw gevangen zit, nadat hij de voorwaarden voor zijn borgtocht had overtreden. Jatuporn en Natthawut worden beiden beschuldigd van terrorisme wegens hun rol bij de ongeregeldheden van vorig jaar. Jatuporn wordt bovendien beschuldigd van majesteitsschennis wegens een van zijn speeches.

Leger trekt zich terug uit anti-drugs taakeenheid
9 juli – Het leger trekt zich eind deze maand terug uit de anti-drugs 315 task force. Als reden wordt geldgebrek gegeven, maar in werkelijkheid is het een handreiking aan Pheu Thai en het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) die grote kritiek hadden op de taakeenheid.
De task force werd in mei door de regering Abhisit in het leven geroepen en bestaat uit politie, leger en drugsambtenaren. Doel was de drugshandel in Bangkok en vijf aangrenzende provincies te bestrijden. Pheu Thai en UDD beschuldigden de task force ervan hun supporters tijdens de verkiezingscampagne lastig te vallen. Oorspronkelijk zou het leger tot september deel uitmaken van de eenheid. De task force staat onder leiding van het Internal Security Operations Command. Het leger heeft Isoc gewaarschuwd op te houden met het opsporen van ongeveer 800 illegale radiostations. Veel van deze stations sympathiseren met het UDD.

Rapport over april-mei ongeregeldheden uitgesteld
9 juli – De National Human Rights Commission heeft haar rapport over de ongeregeldheden in april en mei vorig jaar onverwacht niet gisteren, zoals aangekondigd, gepresenteerd. Een lid van een subcommissie heeft zware kritiek op het rapport. Volgens hem mist het bewijsmateriaal, is de chronologische analyse verwarrend en zijn de conclusies niet overtuigend.
Zo bevat het rapport geen verklaringen van de politie en het leger om de conclusie te onderbouwen dat de roodhemddemonstranten ook de mensenrechten hebben geschonden. ‘Het is nog steeds onduidelijk waarom bij voorbeeld op 10 april het leger traangas gebruikte en of dit leidde tot represaillemaatregelen van de demonstranten’, aldus Kittisak Prokati, hoogleraar recht aan de Thammasat universiteit. Al even tweeslachtig is het rapport over de gebeurtenissen op 28 april bij het National Memorial. In het rapport wordt evenmin uitgelegd wat de rol van de bewapende zogeheten ‘men in black’ was.

Grenskwestie testcase voor Yingluck’s leiderschap
9 juli – In de Thaise samenleving bestaan twijfels of toekomstig premier Yingluck Shinawatra in het conflict met buurland Cambodja het landsbelang boven dat van haar broer Thaksin zal stellen. Dit schrijft Thanida Tansubhapol in een analyse in Bangkok Post over de toekomstige relatie met Cambodja. Thanida refereert daarmee aan beschuldigingen van de Democraten en de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) dat Thaksin samen met Cambodja een olie- en gasconcessie probeert te verwerven in de Golf van Thailand.
Nu Pheu Thai het roer gaat overnemen van de door de Democraten geleide regering, wordt verwacht dat de relatie van Thailand en Cambodja zal verbeteren. De Cambodjaanse premier Hun Sen heeft gezegd dat het verkiezingsresultaat het begin vormt van een ‘nieuw tijdperk van samenwerking’ en dat de meningsverschillen tussen beide landen op vreedzame wijze kunnen worden opgelost.
De afgelopen twee jaar, nadat de Democraten aan de macht waren gekomen, kende de relatie diverse ups en downs. In 2009 werd een dieptepunt bereikt toen Hun Sen Thaksin als economisch adviseur aanstelde. Thailand trok in reactie zijn ambassadeur uit Cambodja terug.
De situatie verbeterde iets nadat Thaksin die functie had opgegeven, maar in december vorig jaar was het weer raak toen zeven Thais, waaronder een parlementslid, aan de grens door Cambodja werden gearresteerd. Vijf werden na een maand vrijgelaten, twee kregen gevangenisstraffen van acht en zes jaar wegens spionage. Hun Sen heeft verklaard dat ze pas kans op amnestie maken wanneer ze tweederde van hun straf hebben uitgezeten.
Tussen februari en mei escaleerde de situatie aan de grens en vonden gevechten plaats, waarbij doden en gewonden vielen.
Hun Sen weigerde al die tijd de zaak bilateraal aan te pakken alhoewel de legers van beide landen bleven proberen een vreedzame oplossing te zoeken. Uiteindelijk schakelde hij de VN Vredesraad en Asean in. In februari is tijdens een Asean-vergadering afgesproken dat aan beide zijden van de grens Indonesische waarnemers worden gestationeerd, maar tot nu toe is dat nog steeds niet gebeurd.
Yingluck Shinawatra heeft woensdag verklaard dat de nieuwe minister van Buitenlandse Zaken iemand moet zijn die zich op bekwame wijze kan bezighouden met de Thais-Cambodjaanse relatie en geaccepteerd wordt door de internationale gemeenschap. Het is de vraag, aldus Thanida, of Yingluck met die verklaring de twijfelaars heeft overtuigd dat Pheu Thai in staat is de grenskwestie efficiënt op te lossen.

Netwerk zet vraagtekens achter aantallen kiezers
9 juli – Het People’s Network for Election in Thailand zet vraagtekens achter de door de Kiesraad bekend gemaakte verkiezingsuitslag. Het netwerk vindt het vreemd dat het aantal kiezers in het party-list systeem niet overeenkomt met het aantal in het constituency systeem. Volgens het P-Net moeten de aantallen in beide systemen gelijk zijn en zijn de verschillen een aanwijzing dat er fouten bij de telling zijn gemaakt danwel dat er gefraudeerd is.

Pheu Thai zwabbert met de baht
9 juli – Pheu Thai zendt tegenstrijdige signalen uit over de Thaise munt. Donderdag zei toekomstig premier Yingluck Shinawatra in de Wall Street Journal, dat de nieuwe regering zich actief gaat bezighouden met de baht-dollarkoers om de import goedkoper te maken en de inflatiedruk te verminderen.
Maar gisteren zei ze het huidige beleid te willen continueren, waarbij de Bank van Thailand (BoT) in de valutamarkt tussenbeide komt, gebaseerd op het ‘managed float’ systeem dat sinds de economische crisis van 1997 wordt toegepast. De centrale bank hanteert het rentemiddel om de inflatie tussen de 0,5 en 3 procent te houden, exclusief energie- en sommige voedselprijzen.
De plannen die Pheu Thai tijdens de verkiezingscampagne heeft bekend gemaakt, hebben volgens economen een opwaartse druk op de inflatie. PT wil de lonen van laagbetaalden en afgestudeerden verhogen, een aantal infrastructurele investeringen doen en het oude, dure onderpandsysteem voor rijstboeren van stal halen.
Praipol Koomsap, lid van het Monetary Policy Committee van de BoT, maakt zich zorgen over de stijgende kosten van levensonderhoud. Hij ziet meer heil in maatregelen zoals de huidige elektriciteitssubsidie aan lage-inkomens huishoudens.
Chakkrit Parapuntakul, directeur-generaal van het Public Debt Management Office, lijkt het niet verstandig om de baht te versterken en op die manier de inflatie te lijf te gaan. Een sterkere baht brengt weliswaar de importkosten naar beneden, waardoor de consumptie en vraag toenemen, maar als gevolg daarvan stijgen de prijzen weer.
Functionarissen van de BoT blijven vasthouden aan het rentemiddel boven ingrepen in de wisselkoers om de prijzen te stabiliseren en de inflatie te beheersen. Ze wijzen erop dat geïmporteerde producten maar een klein deel van de consumentenaankopen vormen. Dit jaar vormden hogere voedselprijzen 40 procent van de inflatiestijging.

Roodhemden zetten Pheu Thai onder druk
8 juli – Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) wil dat de nieuwe door Pheu Thai geleide regering een diepgaand onderzoek instelt naar de rol van het leger bij de dood van de roodhemddemonstranten vorig jaar. Het UDD is een tegenstander van amnestie. Voorzitter Tida Tawornseth heeft dit gezegd in een interview met Reuters. Ze waarschuwde dat Pheu Thai haar overweldigende steun van de kiezers kan verliezen, wanneer aan deze eis niet wordt voldaan.
Enkele kernleden van het UDD eisen dat de twee roodhemdleiders die voor Pheu Thai in het parlement zijn gekozen, een kabinetpost krijgen. Het gaat om Jatuporn Prompan, die momenteel gevangen zit omdat hij de voorwaarden voor zijn borgtocht heeft overtreden, en Natthawut Saikua. Andere Pheu Thai-leden verzetten zich daartegen omdat beiden zijn beschuldigd van terrorisme wegens hun rol tijdens de ongeregeldheden van april en mei vorig jaar. Jatuporn is tevens beschuldigd van majesteitsschennis vanwege een van zijn toespraken.
Inmiddels beginnen enkele PT-ers te zagen aan de poten van de voorzittersstoel. Ze hebben bezwaar tegen de dictatoriale stijl van leidinggeven van Tida. ‘She acts like she owns the UDD.’

Toekomst Jatuporn als parlementslid onzeker
8 juli – Komt Jatuporn Prompan, militant roodhemdleider en lastig parlementslid, terug in het parlement voor Pheu Thai? Volgens Bangkok Post bekijkt de Kiesraad op 15 juli of hij voldoet aan de eisen die aan een parlementslid worden gesteld, maar volgens The Nation heeft de Kiesraad die hete aardappel doorgeschoven naar de Constitution Court.
Probleem is dat Jatuporn zondag niet heeft kunnen stemmen omdat hij gevangen zat. Als gevolg daarvan verliest hij zijn partijlidmaatschap en omdat hij geen lid van een partij is, mag hij niet zitting nemen in het parlement, alhoewel hij op een verkiesbare plaats stond.
Natthawut Saikua, een andere roodhemdleider die voor Pheu Thai in het parlement komt, meent echter dat Jatuporn’s status als parlementslid automatisch gevalideerd is door de Kiesraad bij het bekendmaken van de uitslag.
Boonyod Sukthinthai, parlementslid voor de Democraten, dreigt juridische stappen te nemen tegen de Kiesraad. ‘They have the law on their side but instead they opted to pass the bucket to he Constitution Court.’
Overigens is Jatuporn niet de enige wiens parlementaire toekomst aan een zijden draadje hangt. Rond de 50 aanstaande parlementsleden riskeren diskwalificatie omdat tegen hen verkiezings gerelateerde klachten zijn ingediend.
(Zie 29 juni: Jatuporn riskeert zijn status als parlementslid te verliezen; 8 juli: Roodhemden zetten Pheu Thai onder druk)

Verkiezingen, feiten en cijfers (2)
6 juli – De Kiesraad heeft de
officiële stemmenaantallen en resultaten bekendgemaakt. De 500 parlementszetels worden toegewezen op basis van het districtenstelsel (constituency polls, 375 zetels) en evenredige vertegenwoordiging (party-list poll, 125 zetels). In de zetelverdeling kan nog wijziging komen wanneer beschuldigingen van fraude door de Kiesraad worden erkend. De officiële zetelverdeling wordt 30 dagen na de verkiezingen bekendgemaakt.

Pheu Thai verplettert regeringspartijen
4 juli – Regeringspartij Democraten en haar coalitiegenoten hebben gisteren bij de verkiezingen een verpletterende nederlaag geleden. Oppositiepartij Pheu Thai met lijsttrekker Yingluck Shinawatra, de jongste zus van de in 2006 verdreven premier Thaksin, behaalde een absolute meerderheid van 265 van de 500 parlementszetels. De grootste coalitiepartij Bhumjaithai moest zelfs in haar thuisbasis Buriram twee van de negen zetels afstaan aan Pheu Thai. Verrassend waren de vier zetels voor Rak Thailand van Chuwit Kamolvisit, die pas 2 maanden geleden werd opgericht.

‘Terugtrekking vorig jaar al gepland’
1 juli – De beschuldiging van de oppositie dat de terugtrekking van Thailand uit het World Heritage Committee bedoeld is om PAD-supporters tevreden te stellen en stemmen te trekken, lijkt aannemelijk na nieuwe onthullingen. Dit schrijft Thanida Tansubhapol op basis van mededelingen van een anonieme bron in
Bangkok Post.
Volgens deze bron was delegatieleider minister Suwit Khunkitti al sinds vorig jaar van plan zich terug te trekken. Hij heeft zelfs ambtenaren van het ministerie van Buitenlandse Zaken opdracht gegeven een brief op te stellen waarin de terugtrekking wordt gemeld.
Pikant is ook dat Suwit een vertegenwoordiger van de People’s Alliance for Democracy, die al langer actie voert voor terugtrekking, de vergaderzaal in Parijs heeft binnengesmokkeld.
Volgens de bron was in mei al duidelijk dat het managementplan van Cambodja voor Hindu-tempel Preah Vihear niet behandeld zou worden. Met toestemming van Cambodja heeft Unesco dit vastgelegd in een concept-verklaring ter behandeling door het WHC. Verder zou Unesco conserveringswerk aan de tempel plegen en inscripties zouden gezamenlijk door Thailand en Cambodja worden gemaakt.
Minister Kasit Piromya (Buitenlandse Zaken), die Thailands teugtrekking steunt, zegt echter dat de voorzitter van de WHC geweigerd heeft deze verklaring te behandelen en en het managementplan toch in de vergadering wilde brengen. ‘Mr Suwit asked the WHC to delay consideration but failed, so he announced Thailand’s withdrawal.’

Verslaggevers beschuldigd van het aannemen van steekpenningen
1 juli – De Thai Journalists Association doet onderzoek naar beschuldigingen dat verslaggevers geld hebben aangenomen om foto’s van Pheu Thai-lijsttrekker Yingluck Shianawatra te publiceren en tv-reporters zijn gefêteerd op maaltijden en wijn. De beschuldigingen worden gedaan op de ASTV Manager online nieuwswebsite en zijn ontleend aan een email van ene ‘Wim’ aan ‘Pongsak’. Deze ‘Wim’ schrijft dat de desbetreffende verslaggevers, die met bijnamen worden aangeduid, goed hebben meegewerkt.
Pheu Thai-woordvoerder Wim Rungwattanajinda zegt dat de email een vervalsing is. Hij erkent een email te hebben gestuurd aan Pongsak Rattapongpaisal, een voormalig politicus van de ontbonden partij Thai Rak Thai, maar die email ging over het sportbeleid van Pheu Thai. Volgens hem heeft de email tot doel hem in diskrediet te brengen. ‘I don’t think any media outlet would risk its prestige and dignity by taking the money.’

Verkiezingen, feiten en cijfers
1 juli – Op 3 juli strijden 40 politieke partijen met een districtskandidaat en 34 partijen met een landelijke kandidaat om 500 parlementszetels. Via de districtsverkiezingen worden 375 zetels toegewezen; via de landelijke lijst 125. Het aantal districtskandidaten bedraagt 2.422; het aantal landelijke kandidaten 1.410. De 47.321.136 kiesgerechtigden brengen in 90.860 stembureaus hun stem uit. De politie zet 98.431 agenten in om de stembureaus te bewaken.
De vorige verkiezingen vonden in 2007 plaats. Er waren toen 480 parlementszetels te vergeven: 400 districtszetels en 80 landelijke zetels. De opkomst bedroeg 74,45 procent. De zetelverdeling was als volgt: People Power Partij 233; Democraten 165; Chart Thai 37; Puea Pandin 24; Ruamjaithai Chart Pattana 9; Matchimathipathai 7; Pracharaj 5.
Op 2 december 2008 werden drie politieke partijen, waaronder de PPP, ontbonden vanwege verkiezingsfraude in 2007; 39 politici van PPP mogen vijf jaar geen politieke functie bekleden. Op 6 december kondigden de Democraten de vorming van een door haar geleide coalitie aan en op 15 december werd Abhisit Vejjajiva gekozen tot 27e premier van Thailand.

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties