Thais nieuws februari 2011

De berichten op deze pagina zijn ontleend aan Bangkok Post en The Nation.
Voor januari 2011 klik hier, voor berichten uit 2010: klik hier.
Voor nieuws over Preah Vihear klik hier.
Dossiers: De grondwet van 1997 en 2007; Single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media.

Kort nieuws 28 februari
Herdenking
Meer dan drieduizend roodhemden en de zeven op borgtocht vrijgelaten leiders hebben gisteren in Wat Pathum Wanaram de slachtoffers van de ongeregeldheden vorig jaar herdacht. De leiders deden een oproep om de nog 184 roodhemden die in het land gevangen zitten, vrij te laten. Op 12 maart is er weer een grote rally in Bangkok.
Abhisit Premier Abhisit houdt zijn Britse nationaliteit aan. Die opgeven zou gezien kunnen worden als een poging onder een klacht uit te komen die de advocaat van Thaksin bij het Internationale Strafhof heeft ingediend. Zie 1 februari: Advocaat Thaksin stapt naar Internationale Strafhof.
Chaiyaphum Twee arbeiders zijn bij een ontploffing in een cassavemeel fabriek om het leven gekomen. Eenendertig anderen werden gewond. Uit voorzorg is de fabriek gesloten.
Walvissen Het toegenomen aantal dode Bryde’s walvissen in de Golf van Thailand wordt door maritieme biologen toegeschreven aan de toegenomen vervuiling. Vorig week werd een karkas gevonden op het strand van Surat Thani. De walvis was al twee tot drie weken dood en had geen verwondingen.
Kruidenlikeur De kruidenlikeur heet in het Thais ya dong lao. Het medicinale drankje bevordert de gezondheid en is goed voor het libido. Sommige verkopers maken er een potje van. Ze mengen rijstwhisky met kruidenpoeder en verkopen dat als echt. De autoriteiten zullen optreden als ze dat ontdekken.
Verwijderd Drie demonstranten die voor het parlement hun tenten hadden opgeslagen, zijn verwijderd. Zie 26 februari Kort nieuws: Protest.
World Heritage Thailand wil opnieuw enkele plaatsen op de werelderfgoedlijst van Unesco laten opnemen. Op de voorlopige lijst staan al Phuphrabat Historical Park (Udon Thani) en de Phimai-Phanomroong-Muangtam tempels. Het ministerie van Cultuur wil er nu vier aan toevoegen: de architectuur van prins Naris, het culturele landschap van de Chao Phraya rivier, Wat Phamahathat Woramahawikan (Nakhon Si Thammarat) en het Chiang Saen en Suvannakhomkham archeologische complex in Chiang Rai.
Rijst De prijs van Thaise rijst op de wereldmarkt kan tegen het eind van het jaar US$ 600 per ton bedragen. Thans doet de rijst US$ 533. De betere prijs is het gevolg van een stijgende vraag uit onder andere Indonesië en Bangladesh. China moet rijst gaan importeren omdat het lijdt onder de droogte.

Abhisit beschuldigd van ‘stemmen kopen’
28 februari – Premier Abhisit is vastbesloten om aan de macht te blijven en dat doet hij volgens oppositiepartij Puea Thai en andere critici door ‘stemmen te kopen’ met een nieuw pakket aan beloftes. Een politicoloog verbonden aan de Khon Kaen universiteit raadt Abhisit aan voorzichtig te zijn omdat ze in strijd zouden kunnen zijn met de kieswet.
Gisteren gaf Abhisit in de bij toeristen bekende Chatuchak weekendmarkt het startschot voor de verkiezingscampagne tijdens een kennismaking met 200 jongeren die zich voor de partij willen inzetten. Hij deed vier beloftes: verhoging van het minimumloon met 25 procent in 2 jaar, de vorming van een taskforce van 2500 man voor drugsbestrijding, studiebeurzen voor 250.000 universiteitsstudenten en de uitgifte van grondeigendomsaktes aan 250.000 boeren.
De beloftes van Abhisit vielen in goede aarde bij de aanwezigen, maar Puea Thai had felle kritiek op de plannen. ‘We’re concerned that the Democrats will spend taxpayers’ money and use government officials for its election campaign’, aldus PT-woordvoerder Prompong Nopparit. Prompong denkt dat de Democraten er alles aan zullen doen om bij de volgende verkiezingen stemmen te winnen. Volgens hem zijn de Democraten hun campagne nu al gestart (voordat het House of Representatives is ontbonden), omdat ze hun populariteit willen bepalen. Abhisit heeft eerder gezegd dat hij het parlement in april wil ontbinden; de verkiezingen vinden dan 45 tot 60 dagen daarna plaats. Prompong denkt dat de verkiezingen niet vervroegd worden wanneer het pakket slecht ontvangen wordt door de bevolking.

Mager bewijs voor dodelijk schot uit AK-47 geweer
28 februari – Het bewijs dat de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto in april vorig jaar is gedood door kogels uit een AK-47 geweer is uiterst mager. Het is gebaseerd op de opinie van Amporn Jarujinda, voormalig hoofd forensische politie, die niet het lichaam heeft gezien maar alleen foto’s van de verwondingen.
Op basis van die opinie heeft het Department of Special Investigation een eerdere bekendmaking dat Muramoto gedood was door soldaten, ingetrokken (zie 27 februari: DSI draait in zaak cameraman; onder druk van het leger?) . Maar volgens een legerbron is dit gedaan onder druk van het leger. Twee weken geleden kreeg de DSI-chef een bezoek van legerstafchef Dapong Rattanasuwan, die hem duidelijk heeft gemaakt dat het leger ontevreden was met de aanvankelijke conclusie. De DSI-chef ontkent dat deze ontmoeting heeft plaatsgevonden.
De vraag met welk type geweer Muramoto is gedood, is van belang omdat het leger de desbetreffende dag alleen geweren van een andere type gebruikte. Het panel dat Muramoto’s dood heeft onderzocht, is tot de conclusie gekomen dat hij door twee kogels uit een high velocity geweer is gedood, één in het hoofd en één in het hart. Het patroon van de verwondingen wijst erop dat hij gedood is door een scherpschutter en die gebruiken doorgaans een M16 geweer in plaats van een AK-47. De kogels zelf zijn niet gevonden. Getuigen hebben verklaard dat het dodelijke vuur vanuit de richting waar het leger zich bevond, kwam. Het incident vond op 10 april plaats tijdens een treffen tussen leger en roodhemddemonstranten op Khok Wua intersection.
Vandaag geven de DSI-chef en Amporn een toelichting op het onderzoek van het panel, niet alleen naar de dood van Muramoto, maar ook tien anderen.
Update: In een nadere toelichting vandaag bevestigde de DSI-chef dat Muramoto gedood is door high velocity kogels, hetgeen tot twee conclusies kan leiden: de schutter was een soldaat of een lid van een gewapende groep die deel uitmaakte van het UDD gedurende de protesten.
Amporn zei dat de kogelwonden groot waren en geen resten van lood bevatten. Dit wijst er volgens hem op dat het gebruikte kaliber minstens 7 millimeter was. De kogels zouden gekomen kunnen zijn uit een 7.62 mm AK-47 aanvalsgeweer, een 9 mm Nato wapen of een SKS semi-automatisch geweer.

Over verzoening
28 februari – Verzoening is gemakkelijker gezegd dan gedaan, schrijft Veera Prateepchaikul in zijn wekelijkse column in Bangkok Post. Hij somt op wat de diverse groepen in de Thaise samenleving daaronder verstaan.
UDD-leiders (roodhemden): Geen double standards, alle beschuldigingen tegen de gevangen gezette leiders moeten worden ingetrokken, want hun protest vorig jaar was legitiem en gerechtvaardigd.
Red Siam groep (harde kern roodhemden): De gehate amataya (aristocratie) moet afgeschaft worden.
PAD (geelhemden): De wet moet strikt worden toegepast; het laten vallen van de beschuldigingen tegen de roodhemdleiders brengt geen verzoening. De bezetting van de vliegvelden door de geelhemden was gerechtvaardigd, dus de leiders moeten niet vervolgd worden.
Thaksin: De rechtbank is bevooroordeeld. De veroordeling wegens belangenverstrengeling bij de verkoop van overheidsland aan zijn vrouw moet ongedaan worden gemaakt, zodat hij niet de gevangenis in hoeft en terug kan keren naar Thailand.
Democraten: Verzoening, maar niet tegen elke prijs. De wet moet gehandhaafd worden.

DSI: Roodhemdleiders, pas op je woorden!
28 februari – Als de op borgtocht vrijgelaten roodhemdleiders deelnemen aan de roodhemdrally op 12 maart, het podium beklimmen en een toespraak houden die onrust zou kunnen veroorzaken, zal het Department of Special Investigation niet schromen de rechtbank te verzoeken de borgtocht in te trekken. Ze overtreden daarmee namelijk de voorwaarden die de Criminal Court aan de vrijlating heeft gesteld. De leiders dienen te beseffen dat de positie van roodhemdleider Jatuporn Prompan een andere is, omdat hij als parlementariër immuniteit geniet. De zeven leiders werden dinsdag op borgtocht vrijgelaten nadat ze sinds 19 mei gevangen hadden gezeten. Ze worden beschuldigd van terrorisme.

Regering is klaar voor censure debate
28 februari – Speculaties dat de regering het censure debate, aangevraagd door oppositiepartij Puea Thai, zou willen ontlopen door het parlement te ontbinden, worden door vice-minister-president Suthep Thaugsuban naar het rijk der fabelen verwezen. Puea Thai is van plan het vertrouwen op te zeggen in premier Abhisit en acht ministers, waaronder Suthep.
“It is normal for the opposition to bring a censure debate against the government. But it is also good as the government will take this opportunity to provide the facts and correct information relating to all allegations, particularly the crackdown on red-shirt protesters in April and May last year.’ Het debat zal vier dagen in beslag nemen; een datum is nog niet vastgesteld.

Industrie zegt nee tegen weer een verhoging van minimumloon
28 februari – De Thaise industrie staat nu al op haar achterste benen vanwege mogelijk een tweede verhoging van het minimumloon dit jaar. Premier Abhisit maakte dit voornemen zondag bekend tijdens zijn wekelijks tv-praatje Confidence in Thailand with PM Abhisit. Thaweekij Chaturacharoenkhun, vice-voorzitter van de Federation of Thai Industries (FTI), zegt dat de industrie amper bekomen is van de verhoging die per 1 januari is ingegaan.
Abhisit vindt de verhoging gerechtvaardigd vanwege de gestegen kosten van levensonderhoud, maar Thaweekij wijst erop dat de prijzen van agrarische producten ook stijgen, niet alleen die van industriële producten. Volgens hem zijn er betere manieren om de gestegen kosten van levensonderhoud te lijf te gaan.
FTI secretaris-generaal Sommart Khunseth zegt dat de particuliere sector akkoord zou kunnen gaan als de regering voldoende redenen heeft om het minimumloon te verhogen. Maar als verhoging onredelijk is, zoals in januari, zal ze zich ertegen verzetten.
Sukij Kongpiyacharn, voorzitter van de Thai Garments Association, beschouwt de aangekondigde verhoging als populistische politiek om er politieke munt uit te slaan. Aanpassing van het minimumloon dient te gebeuren op basis van de inflatie en de kosten van levensonderhoud, niet vanwege de behoeften van politici, zei hij.

Economie groeit in 2011 met 3,5 tot 4,5 pct
28 februari – De economie zal dit jaar groeien met 3,5 tot 4,5 procent, verwacht de National Economic and Social Development Board (NESDB). De inflatie wordt geschat op 3,8 procent. Meer werkgevers zullen buitenlandse werknemers in dienst nemen.
De raad maakt zich zorgen over de werknemers van wie het salaris niet wordt verhoogd, want de prijzen van consumptieartikelen stijgen. Dat is de reden waarom premier Abihisit zondag liet weten het minimumloon dit jaar te willen optrekken. Op 1 januari ging het minimumloon ook al omhoog. Verwacht wordt dat het minimumloon in twee jaar naar 300 baht per dag gaat. De industrie heeft zich al gekeerd tegen de tweede verhoging. Zie 28 februari: Industrie zegt nee tegen weer een verhoging van minimumloon.

DSI draait in zaak cameraman; onder druk van het leger?
27 februari – Het Department of Special Investigation komt terug van een eerdere bekendmaking dat de Japanse cameraman Hiro Muramoto op 10 april vorig jaar door soldaten werd doodgeschoten tijdens een treffen tussen leger en roodhemddemonstranten op de Khok Wua intersection. Volgens een legerbron kreeg de DSI-chef twee geleden bezoek van legerstafchef Dapong Rattanasuwan, die hem duidelijk heeft gemaakt dat het leger ontevreden was met de aanvankelijke conclusie. Roodhemdvoorzitter Thida Thawornseth eist dat het leger zijn verantwoordelijkheid neemt voor de dood van Huramoto. Ze zegt dat veel getuigen hebben gezien dat het dodelijke vuur uit de richting kwam waar het leger zich bevond.
DSI-chef Tharit Pengdit weigerde gisteren al te gedetailleerd in te gaan op de draai van zijn afdeling ‘other then to say the earlier report did not say categorically that the army was to blame for the cameraman’s death’. Hij ontkende dat hij de legerstafchef had ontmoet.
De DSI kwam tot zijn nieuwe conclusie op basis van een mededeling van het leger dat het die dramatische dag in april geen AK-47 geweren had gebruikt, maar Amerikaanse M16 en Israëlische Tavor geweren. De verwondingen op Muramoto’s lichaam zouden een patroon hebben dat AK-47 kogels maken. DSI-chef Tharit: ‘We investigated the cause of Mr Muramoto’s death based on facts and principles of forensic science.’
Het leger heeft 20 jaar geleden 20.000 AK-47 geweren geïmporteerd. Daarvan zijn 19.000 gedistribueerd onder militaire kampen, de rest wordt in depot bewaard.

Veera en Ratree vragen toch om gratie
27 februari – Veera Somkwamkid en zijn secretaresse Ratree Pitapanapaiboon, die in Cambodja gevangen zitten, hebben de Cambodjaanse vorst Norodom Sihamoni gevraagd hen gratie te verlenen. Het Thai Patriots Network had eerder laten weten dat ze in beroep zouden gaan tegen hun gevangenisstraf van van respectievelijk acht en zes jaar, waarvan ze er nu twee maanden op hebben zitten.
Het verzoekschrift om gratie is gestuurd naar de rechtbank en premier Hun Sen, die advies zullen uitbrengen. Hun Sen heeft eerder verklaard dat van gratie kan geen sprake kan zijn en dat de twee tenminste tweederde van hun straf moeten uitzitten, alvorens kan worden beslist over gratieverlening. Deze termijn wordt ook genoemd in de Cambodjaanse wet. Voormalig TPN-advocaat Nathaporn Toprayoon bevestigt dat Veera aanvankelijk in beroep wilde gaan, maar zijn taktiek heeft gewijzigd na een gesprek met zijn moeder.
Veera, coördinator van het militante Thai Patriots Network, en zijn secretaresse werden op 29 december samen met vijf andere Thais tijdens een bezoek aan de grens gearresteerd door Cambodjaanse soldaten. Veera en zijn secretaresse werden behalve van illegale betreding van Cambodjaans grondgebied en een militaire zone beschuldigd van spionage. De overigen kregen een voorwaardelijke gevangenisstraf van negen maanden.
(Toelichting: De moeder van Veera heeft een zwakke gezondheid. Ze wil haar zoon waarschijnlijk snel weer thuis zien, wat bij een beroepsprocedure onwaarschijnlijk is, want die kan jaren duren. Over een verzoek om gratie kan snel worden beslist. Of dit enig kans van slagen heeft, valt te bezien. Hun Sen is niet gecharmeerd van Veera, die in Thailand felle kritiek heeft geleverd op Cambodja. Hij is bovendien al eerder een keer Cambodja binnengedrongen en vervroegd vrijgelaten, nadat hij beloofd had dit niet weer te doen. Misschien rekent Veera erop dat Thailand en Cambodja een dealtje zullen sluiten: een concessie van Thailand in het grensconflict in ruil voor zijn vrijlating.)

Grensconflict rukt gezinnen uit elkaar
27 februari – Het grensconflict heeft niet alleen de relatie Thailand-Cambodja onder druk gezet maar heeft ook gezinnen in het grensgebied uit elkaar gerukt. Neem Yon Kimsan (36). De Cambodjaanse leeft al een maand gescheiden van haar Thaise echtgenoot. Sinds de gevechten begin deze maand oplaaiden, hebben de Thaise autoriteiten Cambodjanen die met hun gezin in Thailand wonen, verboden om de nacht op Thaise bodem door te brengen. Het verbod zou uitgevaardigd zijn om te voorkomen dat Cambodjaanse spionnen stiekem het land binnendringen.
Yon werkt in een groentekraam bij de grenspost Chong Sa-Ngam Pass (Si Sa Ket). Elke dag moet ze tussen beide landen pendelen. Haar echtgenoot (60) en hun dochter van 10 hebben hun toevlucht gezocht in Nong Khai, dus zelfs overdag heeft het echtpaar geen gelegenheid elkaar te ontmoeten. Rasi Yon, eveneens getrouwd met een Thai, heeft het beter getroffen. Haar echtgenoot besloot naar Cambodja te verkassen.

Droogte crisis wordt overdreven
27 februari – De Royal Irrigation Department relativeert de ernst van de droogte waaronder 5,5 miljoen mensen in 26 provincies lijden, aldus cijfers van het Disaster Prevention and Mitigation Department. De RID zegt dat er voldoende water in’s lands stuwmeren staat om het droge seizoen door te komen. Thans bevatten de 400 dammen en stuwmeren 45,6 miljard kubieke meter water oftewel 62 procent van de maximale capaciteit. Maar de situatie is nog gunstiger, want Thailand komt onder de invloed van La Nina, waardoor het in maart en april zal regenen. Thailand heeft 131 miljoen rai landbouwgrond, waarvan 71 miljoen afhankelijk is van de regen. De overige 60 miljoen wordt kunstmatig bevloeid.
Ondanks de ruime watervoorraad hebben de boeren in 23 provincies in het stroomgebied van de Chao Praya rivier het advies gekregen af te zien van een tweede rijstoogst. In de centrale regio is 8,5 miljoen rai ingezaaid met rijst, meer dan de 7,21 miljoen waarmee rekening werd gehouden. Het department heeft al meer water naar de rijstvelden geleid.

Uitstrijkjesmaand in bergtambon
27 februari – Februari is uitstrijkjesmaand in de kliniek van Najorn. Tientallen etnische Lua vrouwen boven de 30 jaar laten deze maand een uitstrijkje maken om getest te worden op baarmoederhalskanker. De jaarlijkse controle is niet alleen goed voor de vrouwen, maar levert de kliniek ook extra inkomsten op van het National Health Security Office. En dat geld kan de kliniek goed gebruiken, want ze kan de touwtjes maar met moeite aan elkaar knopen.
Tambon Najorn is een van de twaalf primary healthcare units in het afgelegen district Mae Chaem die het preventieprogramma uitvoeren. Het Mae Chaem ziekenhuis, waar ze organisatorisch toe behoren, heeft een database ontwikkeld, waaruit blijkt dat longkanker veroorzaakt door roken de belangrijkste doodsoorzaak is van de bergbewoners. Baarmoederhals- en borstkanker rukken op. In 2009 heeft het ziekenhuis hiervoor een preventiecampagne gelanceerd

Kort nieuws 26 februari
Draagmoeders
De staf is gearresteerd, de Vietnamese draagmoeders zijn gered, maar de website van Baby 101 Co, waarop draagmoeders worden aangeboden, is nog in de lucht. Het Department of Special Investigation zal het ministerie van ICT vragen de site te blokkeren. Zie 25 februari: Taiwanees levert draagmoeders.
Non-issue De dubbele nationaliteit van premier Abhisit (Engels en Thais) is een non-issue als het gaat om verkozen te worden of dienst te doen als parlementslid, zegt de Kiesraad. Oppositiepartij Puea Thai bracht Abhisit’s dubbele nationaliteit dinsdag ter sprake in het parlement. De grondwet bevat geen enkele restrictie ten aanzien van een dubbele nationaliteit.
Suvarnabhumi Vanaf 1 maart moet het leed voor de wachtenden bij de douane zijn geleden. Gepensioneerde douanebeambten worden ingezet om de documenten vooraf bij de wachtenden te controleren, de bezetting van de counters wordt uitgebreid met 40 man, de regeling voor overwerk wordt versoepeld en de rijen krijgen de vorm van een snake line. De maatregelen volgen op een stroom van klachten over de extreem lange wachttijden.
Censure debate Oppositiepartij Puea Thai gaat tijdens het zogeheten censure debate het vertrouwen opzeggen in de premier en 9 ministers. Beoogd partijleider Mingkwan Saengsuwan leidt het debatteam. Tenzij de oppositie een wig weet te drijven in de coalitie, heeft het debat geen enkel gevolg voor het kabinet.
Senaat Op de eerste dag van de kandidaatstelling voor de Senaat hebben 24 personen zich opgegeven. De Senaat bestaat uit 150 leden; 74 daarvan worden nu vervangen. Zij worden gekozen door een commissie onder leiding van de president van het Constitutionele Hof. Verwacht wordt dat 50 senatoren, die eerder ontslag namen, terug willen keren.
Roodhemden Oppositiepartij Puea Thai heeft 20 zetels gereserveerd voor roodhemden die voor PT gekozen willen worden in het House of Representatives: 10 via het districtenstelsel en 10 via de landelijke lijst.
Medicijnen Thaise gezondheidsactivisten sluiten zich aan bij Indiase en internationele NGO’s in een protest tegen druk van de EU om exclusiviteit voor data van klinisch onderzoek te regelen. Ze zeggen dat deze maatregel producenten de toegang ontzegt tot gegevens om generieke medicijnen te maken. Daardoor zal de prijs van medicijnen stijgen.
Protest Voorlopig is ze nog alleen: Preeyanan Lorsermvanna, coördinator van het Thai Iatrogenic Network, kampeert voor het parlement. Ze eist dat het parlement nu eens eindelijk het wetsontwerp medische missers behandelt. Over de wet wordt al lang geruzied tussen de medische stand en patiëntenverenigingen.
Kunstmest Rubberboeren vertrouwen het niet. De kunstmest die het ministerie heeft verspreid, ziet er verdacht uit. Ze vragen om een onderzoek. De kunstmest werd door het Office of the Rubber Replanting Aid Fund gekocht van Grand Rula Co voor 19 baht per kilo. Volgens de rubberboeren had hun coöperatie die voor 16,4 baht kunnen kopen.
Vrijgelaten  Weer zijn twee roodhemden op borgtocht vrijgelaten. Op vrijdag mochten Rachata Wongyod, chauffeur van wijlen Khattiya Sawasdipol die de leiding had van de bewaking tijdens de bezetting van Ratchaprasong vorig jaar, en Somchai Paiboon de gevangenis verlaten. Beiden zijn beschuldigd van terrorisme. Ze zijn de negende en tiende terrorismeverdachte die borgtocht hebben gekregen. Eerder werden zeven roodhemdleiders en een bewaker vrijgelaten.

Palmolieraffinaderijen gaan vrijuit
26 februari – De tien palmolieraffinaderijen die werden beschuldigd van het achterhouden van palmolie om zo een tekort te creëren en de prijs op te drijven, gaan vrijuit. Het Department of Special Investigation heeft hiervoor geen bewijs gevonden. Wel werd bij één raffinaderij 1400 ton gevonden, die niet was geraffineerd, maar de eigenaar had hiervoor een goede verklaring. Het Internal Trade Department heeft ook geweigerd deze olie in beslag te nemen, waar de DSI om had gevraagd.
De tien raffinaderijen kregen 30.000 ton uit Maleisië geïmporteerde olie. Vice-minister-president Suthep Thaugsuban, voorzitter van het National Oil Palm Policy Committee, gaf de DSI opdracht tot het onderzoek, omdat het tekort aan palmolie in de winkel bleef. Het ministerie van Handel heeft altijd ontkend dat er gehamsterd werd.
(Zie 23 februari: Regering gaat palmoliecrisis te lijf)

Unesco heeft begrip voor Thailand
26 februari – Zolang Thailand en Cambodja het niet eens worden over de grens bij Hindu-tempel Preah Vihear zal het moeilijk worden een beslissing te nemen over het managementplan voor de tempel. Dit heeft de speciale Unesco-afgezant voor Preah Vihear gezegd tijdens zijn bezoek aan Thailand, aldus een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Het plan, dat vorig jaar geblokkeerd werd door Thailand, zou behandeld moeten worden op de jaarlijkse vergadering van het World Heritage Committee in juni in Bahrein.
De afgezant, Koichiro Matsuura, had gisteren een ontmoeting met premier Abhisit en minister Kasit Piromya (Buitenlandse Zaken). De twee bewindslieden drongen erop aan de behandeling van het managementplan uit te stellen en te wachten totdat in de Thai-Cambodian Joint Boundary Commission een oplossing is gevonden voor het grensconflict. Behalve de JBC houden ook twee andere gezamenlijke commissies zich met de grensproblemen bezig.
Matsuura kreeg een geschiedenislesje over de problemen die zijn ontstaan doordat Thailand vasthoudt aan de waterscheiding van de Dangrek keten als grens en Cambodja vertrouwt op een kaart die begin twintigste eeuw eenzijdig is getekend door de Fransen en waarop de grens afwijkt van de waterscheiding. De kaart situeert Preah Vihear en de omstreden 4,6 vierkante kilometer in Cambodja.
Ter sprake kwam ook het huidige gebruik van de tempel door Cambodja als militaire basis, maar Matsuura is niet van plan de tempel te bezoeken. Vandaag brengt Matsuura een bezoek aan Phnom Penh.
(Achtergrondinformatie op de pagina’s
Grensgevechten en Preah Vihear)

Roodhemdleiders welkom bij Puea Thai
26 februari – Leiders van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) die bij de volgende verkiezingen een gooi willen doen naar een parlementszetel zijn welkom bij oppositiepartij Puea Thai, zegt woordvoerder Jirayu Huangsap. ‘The red-shirt leaders are capable persons. They have courage to stand side by side with the people, which is a key qualification of an MP.’
UDD-leider Natthawut Saikua zei vrijdag dat de zeven op borgtocht vrijgelaten leiders zich willen aansluiten bij het UDD en geïnteresseerd zijn in een politieke carrière. PT-leider Plodprasop Suraswadi zei toen dat slechts twee een reële kans maken, omdat ze populair zijn bij roodhemdsupporters. Puea Thai zette vorig jaar UDD-leider Korkaew Pikulthong in bij tussentijdse verkiezingen in kiesdistrict 6 in Bangkok. Een Democraat versloeg hem.

Cambodja doet aan landjepik
25 februari – Cambodja lijkt zijn positie in de omstreden 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear zo veel mogelijk te willen versterken, alvorens de Indonesische waarnemers arriveren. Ze breiden hun militaire bases en bunkers uit, hebben de pagode Keo Sikha Kiri Savara uitgerust met luchtafweergeschut en versterkingen aangelegd op de berg Phu Ma Khua, hetgeen allemaal in strijd is met het Memorandum of Understanding van 2000, waarin beide landen beloofden de omstreden grensgebieden onveranderd te laten. Cambodjaanse soldaten leggen ook twee wegen aan van de pagode naar de berg.
Het staakt-het-vuren wordt ook overtreden. Cambodjaanse soldaten vuren zo nu en dan hun geweer af. Tijdens een bezoek van Bangkok Post aan het gebied werd tweemaal geschoten vanaf de pagode en eenmaal vanaf de berg. De krant en begeleiders trokken zich toen terug. Wanneer er voor een derde maal zou zijn geschoten vanaf de pagode, zou de situatie weer uit de hand zijn gelopen. Volgens een legerbron zijn de Cambodjaanse soldaten slecht gedisciplineerd en schrikken ze er niet voor terug om op Thaise soldaten te schieten die zich op eigen grondgebied bevinden. De Cambodjaanse grenstroepen bestaan voor een groot deel uit voormalige Khmer Rouge-strijders met jarenlange ervaring in de burgeroorlog.
Gistermiddag stapten twee Thaise soldaten op een landmijn, toen ze patrouille liepen bij Phu Ma Khua. Ze raakten ernstig gewond.

TOT en CAT dreigen met rechtzaak tegen kabinet-Thaksin
25 februari – De staatbedrijven CAT Telecom en TOT Plc dreigen naar de rechter te stappen. Ze eisen een schadevergoeding van bijna 100 miljard baht van het kabinet-Thaksin van 2003. Dit kabinet gaf toestemming accijns te heffen op hun diensten, wat hen een aanzienlijk bedrag aan inkomsten scheelde.
De twee telecombedrijven hebben gisteren besloten geen compensatie te vragen van particuliere telecombedrijven waarmee ze contractuele verplichtingen hebben, omdat over het accijnsconflict al arbitrage plaatsvindt. Het besluit van het kabinet-Thaksin verplichtte concessiehouders van vaste en mobiele telefoonlijnen destijds respectievelijk 2 en 10 procent van hun concessietarief aan accijns af te dragen. Voorheen ging het volledige bedrag naar CAT en TOT.
Beide bedrijven dienen haast te maken want morgen verjaart de zaak tegen Thaksin. De Supreme Court beval een jaar geleden de inbeslagname van 46 miljard baht aan inkomsten, die hij op corrupte wijze had verkregen. Thaksin, die het particuliere telecombedrijf Advanced Info Service (AIS) en telecomconglomeraat Shin Corp oprichtte, had volgens het Hof misbruik gemaakt van zijn positie door de afdracht van accijns goed te keuren. Hierdoor hoefde AIS minder af te dragen aan CAT en TOT Plc. De door het leger geïnstalleerde regering Surayud Chulanont, die na de coup van 2006 aan de macht kwam, schrapte de accijns in 2007.
Het plan om 74 miljard baht aan compensatie van AIS te eisen, wordt vandaag besproken door de raad van bestuur van TOT. Vijf van de twaalf leden hebben hun ontslag genomen uit angst voor juridische tegenstappen van AIS. Volgens een anoniem bestuurslid zou een proces tegen AIS TOT 180 miljoen baht kosten. Als TOT vervolgens zou verliezen, zou dit ernstige repercussies hebben voor de raad van bestuur.
(Zie  2 februari: TOT claimt 214,7 mld baht aan compensatie; 24 februari: Raad van bestuur TOT loopt leeg)
(Aanvulling: Boze tongen beweren dat de rechtzaak tegen AIS een straf is vanwege Thaksins goedkeuring voor de accijnsheffing.)

Abhisit heeft dubbele nationaliteit
25 februari – Na op vragen daarover een maand lang ontwijkende antwoorden te hebben gegeven, heeft premier Abhisit eindelijk toegegeven dat hij een dubbele nationaliteit heeft. De kwestie werd gisteren door oppositiepartij Puea Thai aangesneden in het parlement en is van belang in verband met de aanklacht die de advocaat van Thaksin heeft gedeponeerd bij het Internationale Strafhof (ICC).
Thailand heeft het statuut van Rome, waarbij het ICC werd ingesteld, weliswaar niet ondertekend, maar nu Abhisit ook Brit blijkt te zijn, zou de klacht in behandeling kunnen worden genomen. De advocaat heeft Abhisit beschuldigd van misdaden tegen de menselijkheid wegens de doden en gewonden die bij de protesten van de roodhemden in april en mei vorig jaar zijn gevallen. Een functionaris van het ICC acht de kans dat het ICC zich over de zaak buigt overigens nihil, omdat die niet voldoet aan de criteria.
Abhisit werd in 1964 in Newcastle geboren en kreeg daardoor de Britse nationaliteit. Hij heeft ook de Thaise nationaliteit, omdat hij uit Thaise ouders werd geboren. Abhisit kan afstand doen van zijn Britse nationaliteit, maar dat heeft hij tot nu toe niet gedaan. Niettemin moet hij wel een visum aanvragen, wanneer hij naar Groot-Britannië reist.

Roodhemdleiders willen parlement in
25 februari – De zeven op borgtocht vrijgelaten roodhemdleiders willen het parlement in voor oppositiepartij Puea Thai. Maar slechts twee maken een reële kans gekandideerd te worden, heeft plaatsvervangend PT-leider Plodprasop Suraswadi al laten weten, omdat ze populair zijn bij roodhemdsupporters.
Een van de vrijgelaten leiders, Kwanchai Sarakham, maakte het voornemen van de zeven gisteren bekend in Udon Thani waar hij zondag een ceremonie leidt om de omgekomen roodhemden, die op 19 mei hun toevlucht hadden gezocht in Wat Pathum Wanaram, te gedenken. Voor Kwanchai is in Udon Thani geen kiesdistrict beschikbaar, omdat de partij al negen kandidaten heeft geselecteerd.

Commissie: JBC erkent Dangrek kaart niet
25 februari – De gezamenlijke parlements- en senaatcommissie die de drie verslagen van Thai-Cambodian Joint Boundary Commission (JBC) heeft bestudeerd, is in de verslagen geen formulering tegengekomen die erop zou kunnen wijzen dat Thailand de omstreden Dangrek kaart erkent. De gemaakte afspraken betreffen het opmeten van het omstreden grensgebied en het maken van luchtfoto’s.
Atthawich Suwanphadi, woordvoerder van de commissie, zegt dat de notulen nog wel een opmerking van de Cambodjaanse vice-voorzitter van de JBC bevat, die om een weerwoord vraagt. Tijdens een van de vergaderingen zei hij dat Thailand Cambodja was binnengevallen. Hij maakte die opmerking onder verwijzing naar de Dangrek kaart, die Preah Vihear alsmede de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer in Cambodja situeert.
De commissie heeft geen besluit genomen over goedkeuring van de notulen. Ze laat dit over aan het parlement dat het advies krijgt het groene licht te geven. Goedkeuring betekent niet dat het parlement de opmerking van de vice-voorzitter accepteert, aldus Atthawich.
De drie vergaderingen van de JBC vonden in november 2008 in Siem Reap, februari 2009 in Bangkok en april 2009 in Phnom Penh plaats. De notulen, die moeten worden goedgekeurd door het parlement, zijn sinds november 2008 driemaal naar het parlement gestuurd, maar nooit behandeld. De vertraging is deels het gevolg van de protesten van het People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden), die de kwestie heeft gepolitiseerd. Op 2 november besloten parlement en Senaat in een gemeenschappelijke zitting, terwijl de People’s Alliance for Democracy buiten het parlementsgebouw demonstreerde, de verslagen in een commissie te bestuderen.
De Dangrek kaart werd aan het begin van de twintigste eeuw, toen Siam en Frankrijk over de grens onderhandelden, eenzijdig door de Fransen getekend. De grens op die kaart wijkt af van de gemaakte afspraak dat de waterscheiding van de Dangrek keten de grens zou vormen. In 1962 wees het Internationale Hof van Justitie in Den Haag Hindu-tempel Preah Vihear op basis van die kaart aan Cambodja toe. Beide landen ruziën over 4,6 vierkante kilometer ten westen van Preah Vihear. Het Hof deed daar geen uitspraak over.

Oppositie neemt de regering de maat
25 februari – De regering is er de afgelopen twee jaar niet in geslaagd om corruptie uit te bannen en het inkomen  van de bevolking te verhogen. Dit was de belangrijkste kritiek van oppositiepartij Puea Thai gisteren tijdens de parlementaire behandeling van het jaarverslag van het kabinet. Het was de eerste keer dat de prestaties van het kabinet op deze manier tegen het licht werden gehouden; vorig jaar verviel de behandeling wegens de ongeregeldheden in Bangkok.
Fractievoorzitter Chalerm Yubamrung, bekend om zijn scherpe tong, zei dat de populariteit van de regering heeft geleden onder haar eigen inefficiënte beleid. Het nationale budget is verkwist en de overheidsschuld is opgelopen tot 1,1 triljoen baht. ‘The country is going bankrupt.’ De projecten die de regering heeft ondernomen maken de mensen afhankelijk van cadeautjes in plaats van dat ze gestimuleerd worden op eigen benen te staan, vond hij.
Ook Jatuporn Prompan, roodhemdleider en enfant terrible van de politiek, hekelde het regeringsbeleid. Abhisit was vorig jaar meer bezig met de grondwetwijzigingen dan met het parlement informeren over het verloop van de noodtoestand. Die wijzigingen zitten de partij nog steeds niet lekker, vooral ook omdat de aanbevelingen van een parlementair panel terzijde werden geschoven. In plaats daarvan volgde het kabinet de aanbevelingen van het buitenparlementair politieke hervormingspanel.
Regeringspartij Democraten vond dat de oppositie gedateerde informatie gebruikte omdat het jaarverslag twee jaar bestrijkt. En Abhisit verwees naar het jaarverslag voor een verslag over het verloop van de noodtoestand. Over de aanbevelingen van het parlementair panel zei hij dat deze niet overeenkwamen met het regeringsbeleid.

Gratis operatie voor vijf transsexuelen
25 februari – Honderd transsexuelen meldden zich, vijf maken kans op een gratis geslachtsveranderende operatie (SRS). Het is de tweede keer dat de TransFemale Association of Thailand onder de titel Sister’s Hand dit aanbod doet. Diverse bedrijven sponsoren het project. De operatie kost meer dan 100.000 baht. Psychiaters en artsen beoordelen of degenen die zich hebben aangemeld aan de criteria voor een SRS voldoen. Zo moeten ze tenminste een jaar als vrouw hebben geleefd.
(Zie ook:
Van man tot vrouw voor 100.000 à 300.000 baht)

Taiwanees leverde draagmoeders
25 februari – Een Taiwanese leidingevende van Baby 101 Co is aangehouden omdat hij Vietnamese vrouwen als draagmoeder aanbood. Hij wordt beschuldigd van mensenhandel, onderdak bieden aan illegale immigranten en het in dienst hebben van illegalen. De arrestatie vond in Taiwan plaats. Ook de staf van vier Taiwanezen, een Chinees en drie Birmezen zijn in de boeien geslagen.
Vijftien Vietnamese vrouwen werden bij een inval in het bedrijfspand gered, van wie zeven zwanger. Een andere vrouw was al bevallen. Het bedrijf bood het draagmoederschap aan onvruchtbare paren aan, voornamelijk in Taiwan. Ze moesten daarvoor US$ 32.000 (1,07 miljoen baht) betalen.
De Vietnamezen waren onder het voorwendsel dat ze een goede baan zouden krijgen, naar Thailand gelokt. Enkelen kregen een vergoeding van US$ 55.000 (135.000 baht) aangeboden; anderen werden in de val gelokt. Bij aankomst werden hun paspoorten in beslag genomen. Het bedrijf dreigde het paspoort niet terug te geven, wanneer ze zouden weigeren.
De vrouwen verblijven inmiddels in Baan Kretakaan Welfare Home ten noorden van Bangkok. De Thaise autoriteiten willen hen terugsturen naar Vietnam. Een probleem vormt de nationaliteit van de baby’s. Het risico bestaat dat ze statenloos zijn, omdat de draagmoeder niet de biologische moeder is.
Commercieel draagmoederschap is verboden in Thailand. Niet-commercieel draagmoederschap is wel toegestaan mits het ziekenhuis c.q. de arts zich houdt aan de regels van de Medical Council of Thailand. Een wetsvoorstel dat het draagmoederschap regelt, wacht op behandeling door het parlement. Het bevat een strafbepaling van 10 jaar gevangenisstraf voor illegaal draagmoederschap.

Een excuus en een schrobbering
25 februari – Een excuus en een schrobbering moesten eraan te pas komen om enkele kreukels glad te strijken. Vice-minister-president Suthep Thaugsuban maakte zijn excuus aan legerchef Prayuth Chan-ocha vanwege de kritiek die vier parlementsleden uit het Zuiden op hem hadden. De Democraten eisten zelfs zijn ontslag wanneer hij niet snel een eind maakt aan het toegenomen geweld in het Zuiden.
De vier moesten op het matje komen bij Suthep, die ook secretaris-generaal is van de Democraten, en kregen op hun kop. Ze zeiden dat ze de gevoelens van de mensen in het Zuiden wilden weergeven. Dat mag, aldus Suthep. ‘The Democrat Party allows its MPs to discuss the people’s problems internally, but the four MPs did not follow the process.’

Kort nieuws 24 februari
Walvis Op het strand van Surat Thani is een dode Bryde’s walvis gevonden. Deskundigen onderzoeken het karkas.
Promicuïteit Homoseksuele mannen wisselen vaker van partner, heeft een onderzoek van het Provincial Health Office onder 302 mannen in Phuket uitgewezen. Het aantal partners is gestegen van drie naar vier à vijf.
Verdronken Een Franse toerist (35) is verdronken toen hij en vrienden na barbezoek een duik in de zee namen. Zijn levenloze lichaam werd gevonden op het strand van Thalang.
Nummerplaten De politie van Bangkok gaat vanaf 15 maart op zoek naar valse nummerplaten. Vooral taxi’s worden gecontroleerd.
Voetgangersluchtbrug De hoofdstad krijgt er 50 kilometer aan voetgangersluchtbruggen bij, die verbonden worden met BTS-stations.  De eerste sectie van 16 km loopt boven Sukhumvith Road van Soi Nana naar Soi Baring. Volgende maand wordt met de bouw, die 18 maanden duurt, begonnen. De kosten bedragen 5,2 miljard baht.

Thailand slaat terug als Cambodja (weer) begint
24 februari – De aanwezigheid van waarnemers aan de grens zal Thailand er niet van weerhouden terug te slaan als Cambodja opnieuw de Thaise souvereiniteit schendt. Dit zei premier Abhisit gisteren in reactie op speculaties dat Thailand daarvan zou afzien. Ook zal het leger geen soldaten terugtrekken, zolang Cambodja dat eveneens nalaat.
Morgen bezoekt de speciale Unesco-afgezant voor Preah Vihear Bangkok. Ter discussie staat de vraag hoe de tempel, die op de werelderfgoedlijst staat, kan worden beschermd. De tempel werd tijdens de gevechten beschadigd. Volgens Thailand gebruikte Cambodja de tempel als militaire basis en kon het niet anders dan het Cambodjaanse vuur beantwoorden. De afgezant praat met twee ministers en de premier. Daarna vliegt hij naar Phnom Penh om de Cambodjaanse versie van de gebeurtenissen te horen. Voorzitter Asda Jayanama van de Thai-Cambodian Joint Boundary Commission (JBC) is naar Parijs gevlogen voor een gesprek met directeur-generaal Irina Bokova van Unesco.
De stationering van 15 waarnemers aan beide zijden van de grens is dinsdag afgesproken tijdens een vergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van de Asean-landen in Jakarta. De waarnemers worden geleverd door Indonesië, de huidige voorzitter van Asean. De eerstvolgende vergadering van de JBC zal in Jakarta plaatsvinden met Indonesië als waarnemer. Een datum moet nog worden vastgesteld.

Raad van bestuur TOT loopt leeg
24 februari – Uit angst voor juridische acties hebben vijf van de twaalf leden van de raad van bestuur van TOT Plc hun lier aan de wilgen gehangen. Ze zijn bang dat Advanced Info Service (AIS), marktleider op het gebied van mobiele telefonie, naar de rechter stapt omdat TOT Plc onder druk van de regering van AIS 74 miljard baht eist. Dat bedrag zou TOT Plc de afgelopen jaren zijn misgelopen wegens veranderingen van het contract onder vorige regeringen.
(Zie ook 2 februari: TOT claimt 214,7 mld baht aan compensatie)

De strijd gaat door
24 februari – De belangrijkste UDD-leiders zijn vrij op borgtocht, nu nog de overige roodhemden die gevangen zitten in diverse gevangenissen in het land. Het United Front of Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) gaat niet op zijn lauweren rusten. ‘We have just seen the dawn of justice. But it remains to be seen if the sun will shine’, zei voorzitter Thida Thavornseth nadat de zeven leiders en een bewaker eergisteren waren vrijgelaten.
De volgende UDD-rally staat gepland voor 12 maart. Dan is het een jaar geleden dat de roodhemden voor het eerst bijeenkwamen, toen bij de Phan Fa brug. Later verhuisden ze naar Ratchaprasong Intersection, dat ze wekenlang bezet hielden. Op 19 mei ontruimde het leger het gebied. Honderden demonstranten zochten die dag een veilig onderkomen in Wat Pathum Wanaram. Vier personen vonden er de dood. Volgens het UDD zijn ze door scherpschutters van het leger vanaf een nabijgelegen metrostation doodgeschoten. Maandag gaan de vrijgelaten leiders naar Wat Pathum Wanaram om de doden die bij de gevechten tussen leger en demonstranten zijn gevallen, te herdenken. Op 26 maart wordt een concert georganiseerd in Khao Yao resort.
De leiders hebben laten weten dat ze het land ingaan om de nog gevangen roodhemden vrij te krijgen. Jatuporn Prompan, roodhemdleider en parlementslid voor oppositiepartij Puea Thai, wil de drie gevluchte leiders bewegen terug te keren naar Thailand. Hij hoopt dat ze er op 26 maart bij kunnen zijn. Sommige UDD-leiders zullen waarschijnlijk de straatprotesten de rug toekeren, omdat ze campagne willen voeren voor Puea Thai in verband met de vervroegde verkiezingen die in juni worden verwacht.

Landingsrechten Suvarnabhumi gaan omhoog
24 februari – De landingsrechten voor internationale vluchten en grote binnenlandse toestellen op vliegveld Suvarnabhumi gaan omhoog. Aeronautical Radio of Thailand Co ziet zich genoodzaakt de tarieven te verhogen om een schuld van 800 miljoen baht, opgebouwd in de afgelopen drie jaar, weg te werken. De nieuwe tariefstructuur wordt gebaseerd op de afgelegde afstand en het gewicht van het vliegtuig. Het tarief voor budgetmaatschappijen gaat omlaag, omdat ze met kleine toestellen vliegen. Gemiddeld gaat het tarief naar 10.000 baht per vlucht. Ingangsdatum is mei of juni.
Aearothai heeft nieuwe technologie geïnstalleerd, waardoor vliegtuigen niet meer zo lang hoeven te cirkelen voordat ze kunnen landen, wat brandstof bespaart. Hiervan zal Thai Airways het meest profiteren, hoewel de maatschappij anderzijds pech heeft want het vliegt met relatief grote toestellen op binnenlandse vluchten.

Studenten medische technologie zitten klem
24 februari – De 58 derdejaars studenten medische technologie aan de Bansomdejchaopraya Rajabhat universiteit wisselen waarschijnlijk van universiteit, omdat hun opleiding niet gecertificeerd is. Daardoor kunnen ze in oktober niet stage lopen in een ziekenhuis, waardoor hun afstuderen in gevaar komt.
Vorige week klaagden ze op het ministerie van Onderwijs over de manier waarop het instituut wordt behandeld. Ze hebben de minister gevraagd bij de Medical Technical Council (MTC) te informeren waarom de cursus niet gecertificeerd wordt. Eerder kregen ze te horen dat dit was omdat ziekenhuizen hun sollicitaties voor stageplekken hadden afgewezen.
De rector heeft de studenten verzekerd dat de universiteit er alles aan zal doen om de certificering op tijd rond te krijgen. De universiteit heeft al een klacht ingediend bij de Administrative Court. Ze eist van de MTC dat die zijn criteria met betrekking tot certificering van cursussen medische technologie aanpast en ze eist een schadevergoeding van 200 miljoen baht. De opleiding medische technologie telt in totaal 180 studenten.

Abhisit: Verkiezingen als Kiesraad er klaar voor is
24 februari – De datum van de vervroegde verkiezingen hangt af van twee factoren, aldus premier Abhisit: de bekendmaking door de Kiesraad van de nieuwe grenzen van de kiesdistricten plus de bijbehorende regelingen en de datum van het zogeheten censure debate dat Puea Thai heeft aangekondigd. De grondwet zegt dat de Kamer niet ontbonden mag worden, zodra een partij een motie van wantrouwen heeft ingediend bij de Kamervoorzitter.  Dat mag pas nadat het debat beëindigd is. Allerwege wordt verwacht dat de vervroegde verkiezingen in juni plaatsvinden.
Vandaag levert de premier de twee grondwetwijzigingen in bij de koning, die er zijn handtekening onder moet zetten. Eén wijziging betreft het kiesstelsel, de andere parlementaire goedkeuring van verdragen met het buitenland. Thans bestaat het House of Representatives uit 480 leden: 400 gekozen via districten, 80 via landelijke lijsten. Dit wordt 375+125. Tegelijk worden de zogeheten multi-seat kiesdistricten afgeschaft. Voortaan is elk kiesdistrict goed voor één zetel. Tevens wordt de kiesdrempel afgeschaft.

Kiesraad is er op tijd klaar voor
24 februari – De Kiesraad is volledig voorbereid op vervroegde verkiezingen, zodra de minister-president besluit het House of Representatives te ontbinden, zegt Kiesraad-commissaris Sodsri Sattayatham. Een ontwerp-organieke wet is klaar evenals een ontwerp-aankondiging met regels en criteria.
De Kiesraad is bevoegd de verkiezingen uit te schrijven voor het geval het parlement de organieke wet niet op tijd kan goedkeuren. Maar deze optie heeft niet de voorkeur van de raad, zegt Sodsri. Veel parlementsleden en leden van politieke partijen hebben al aangegeven dat een dergelijke belangrijke beslissing door het parlement dient te worden genomen en niet door de vijf leden van de Kiesraad.
Er is nog wel werk aan de winkel, omdat de multi seat kiesdistricten worden afgeschaft. In 53 provincies levert dat geen problemen op; daar kunnen de grenzen die in 2005 bij de verkiezingen golden, terug worden gebracht. In 23 andere provincies en Bangkok zijn veranderingen nodig omdat de bevolking er af- of toegenomen is.

Zwitserse vrouw doodgetrapt door olifant
24 februari – Een oudere Zwiserse vrouw is in het Zuiden van Thailand door een olifant doodgetrapt en vier andere toeristen zijn gewond geraakt toen de olifanten waarop ze een ritje maakten, begonnen te vechten. De olifant waarop de vrouw zat, ging steigeren waardoor de vrouw er van af viel. Sommige leden van het gezelschap sprongen van een van de olifanten af toen die door het bos begon te rennen. Twee van de gewonden zijn Zwitsers, de nationaliteit van de andere twee is niet bekend. De Zwitserse ambassade in Bangkok verleent hulp aan de slachtoffers en hun familie.

Kort nieuws 23 februari
Geen boete
Vliegtuigpassagiers die alcohol en sigaretten boven de toegestane hoeveelheid het land binnenbrengen, krijgen als het aan het ministerie van Transport ligt geen boete meer maar betalen de accijns. De maatregel zou passagiers aanmoedigen om de genotsmiddelen aan te geven. De huidige limiet bedraagt 200 sigaretten en 1 liter alcohol.
Buitenlanders Expats en toeristen willen nog wel eens onbetaalde rekeningen achterlaten in het ziekenhuis, omdat ze die niet kunnen betalen. Daarom adviseert het grootste overheidziekenhuis in het Zuiden hen om zich tegen ziekte- en ongevallenkosten te verzekeren. De onbetaalde rekeningen kosten de belastingbetaler enkele miljoenen baht. In Phuket stierven vorig jaar 72 buitenlandse bezoekers tegen 28 in 2009. Chronische ziektes zijn de belangrijkste oorzaak.
Speed pillen Ze stonden in Chiang Rai op het punt te boarden op een vliegtuig naar Bangkok: een man en drie vrouwen in het bezit van 8000 methamphetamine pillen. Ze zaten verstopt in de bh van een van de vrouwen en, zo bleek later in het ziekenhuis, in hun endeldarm.
Video De commissie nationale veiligheid maakt zich zorgen over een video, geupload op YouTube, waarin een moslima wapentraining krijgt. De commissie vreest dat de video haat kan zaaien tegen moslims. De clip zou afkomstig zijn van een intelligence agency in het Zuiden.
Legeroefening Landmacht en marine zijn vandaag in Chonburi begonnen aan een gemeenschappelijke oefening. De marine houdt binnenkort ook een oefening, die drie maanden duurt.
Niet gemeld Chinnicha Wongsawat, parlementslid voor oppositiepartij Puea Thai en een nicht van voormalig premier Thaksin, mag vijf jaar met haar politieke duimen draaien. De National Anti-Corruption Commission (NACC) heeft de Supreme Court’s Criminal Division for Holders of Political Positions gevraagd haar voor die periode uit te sluiten van politieke functies, omdat ze in januari 2008, toen ze werd gekozen, verzuimd heeft een schuld van 100 miljoen baht te melden. Als politici worden gekozen, moeten ze hun bezittingen en verplichtingen opgeven aan de NACC.
Unesco Unesco-functionarissen bezoeken vrijdag Bangkok. Ze hebben een gesprek met twee ministers en daarna met premier Abhisit. Of ze ook een bezoek brengen aan het omstreden gebied van 4,6 vierkante kilometer dat door Thailand en Cambodja wordt geclaimd, wordt op de dag zelf bepaald, afhankelijk van de situatie.
Doodvonnis Vier agenten die in drugs handelden, zijn door de Criminal Court ter dood veroordeeld. De vier uit Chiang Mai liepen in september 2007 tegen de lamp toen ze 150.000 methamphetamine pillen ter waarde van 11,25 miljoen baht aan undercover agenten verkochten.
Schadevergoeding Bewoners van het dorp Phum Srol (Si Sa Ket) willen via het Internationale Hof van Jusitie van premier Hun Sen een schadevergoeding van 3 miljard baht eisen voor de schade aan hun huizen en akkers. Tijdens de grensgevechten werd één dorpeling gedood, zes raakten gewond en 177 huizen en 664 rai aan akkers werden beschadigd.
Troepen Thailand zal geen troepen terugtrekken uit het grensgebied, zelfs nu Indonesië op het punt staat er waarnemers naartoe te sturen. Dit heeft premier Abhisit vandaag verklaard. Volgens de premier zal de aanwezigheid van de waarnemers ertoe bijdragen dat soldaten van beide landen niet slaags raken.
Unesco (2) Thailand bereidt zich voor op het bezoek vrijdag van Unesco-vertegenwoordigers. Ze zullen uitgebreid worden voorgelicht over de problemen met Cambodja en hen zal gevraagd worden met suggesties voor oplossingen te komen.

Regering gaat palmoliecrisis te lijf
23 februari – Met een drietal maatregelen gaat de regering het tekort aan palmolie te lijf en probeert ze de winkelprijs op 47 baht per liter te houden. Dit is het National Oil Palm Policy Committee gisteren overeen gekomen. Het voorstel van minister Porntiva Nakasai om de export drie maanden te bevriezen en in plaats van ruwe olie geraffineerde olie te importeren werd afgewezen.
De regering trekt 200 miljoen baht uit om raffinaderijen 5 baht per kilo subsidie te geven. Ze ontvangen in totaal 30.000 ton (niet te verwarren met de eerder verspreide 30.000 ton). Voor de aankoop van palmnoten op de lokale markt tegen een prijs van 7 baht per kilo wordt nog eens 9,5 baht per kilo gesubsidieerd. Als derde maatregel hevelt het ministerie van Energie 5000 ton ruwe olie bedoeld voor de productie van biodiesel over naar de raffinaderijen.
Nipon Poapongsakorn, president van Thailand Development Research Institute, noemt de subsidies een ‘waste’. Het importeren van gebottelde palmolie verdient zijn voorkeur. Maleisische olie kost 50 tot 54 baht per literfles, wat na transport zou resulteren in een winkelprijs van 60 baht. ‘If we could put oil on the shelves quickly, even at a higher price, I think manufacturers would quickly release their stocks’, zegt hij, verwijzend naar het vermoeden dat olie wordt achtergehouden om de prijs op te drijven. ‘We wouldn’t be giving money to people who are already benefiting from the crisis.’

Inzet van waarnemers vormt doorbraak in grensconflict
23 februari – De overeenkomst tussen Thailand en Cambodja om Indonesië te vragen waarnemers naar beide kanten van de grens te sturen, vormde gisteren tijdens een vergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van de Asean-landen in Jakarta de belangrijkste doorbraak in het zich voortslepende grensconflict tussen beide landen. Een ‘staakt-het-vuren’, waar de VN Veiligheidsraad om gevraagd heeft, kwam niet ter sprake. Voorzitter Marty Natalegawa: ‘It is what it is. A ceasefire is a ceasefire, as long as things are quiet.’ Asean heeft wel met instemming kennis genomen van de afspraken, die zaterdag door beider legerleidingen werden gemaakt.
De (ongewapende) waarnemers observeren de situatie en rapporteren ‘accuraat en onpartijdig’ klachten over overtredingen via Indonesië aan beide partijen. Natalegawa stuurt binnen enkele uren een brief aan de twee ministers van BuZa met details over de rol en taak van de waarnemers. Vermoedelijk worden aan beide zijden 15 waarnemers gestationeerd.
(Zie ook 22 februari update 1 en 2: Asean-voorzitter optimistisch; Thais leger sceptisch)
(Noot van de redactie: Het bericht dat de BuZa-ministers van beide landen elkaar in Jakarta ontliepen, is onzin. Bangkok Post drukt vandaag een foto af, waarop ze elkaar de hand schudden.)

Jakarta schuift aan bij bilaterale onderhandelingen
23 februari – Asean-voorzitter Indonesië gaat dienst doen als forum voor de toekomstige bilaterale onderhandelingen tussen Thailand en Cambodja over hun grensconflict. Dit heeft voorzitter Marty Natalegawa gisteren toegezegd tijdens een vergadering van ministers van Buitenlandse Zaken van de Asean-landen in Jakarta. De vergadering riep de twee buurlanden op om zo snel mogelijk een begin te maken met hun onderhandelingen. Beide landen stemmen erin toe om de bilaterale vergaderingen in Indonesië te houden. Indonesië is geen partij in de onderhandelingen, aldus minister Kasit Piromya, maar Thailand en Cambodja zullen wel de resultaten van hun gesprekken delen met Indonesië en Asean.
Voor de volgende vergadering van de Thai-Cambodian Joint Commission on the Demarcation for Land Boundary (JBC) is nog geen datum vastgesteld. Volgens Hor Namhong, minister van Buitenlandse Zaken van Cambodja, kan die pas plaatsvinden nadat de Thaise regering (lees: het parlement) de notulen van de vorige vergaderingen heeft goedgekeurd. Thailands aandrang om zo snel mogelijk te vergaderen is nutteloos zonder die goedkeuring. Kasit heeft toegezegd dat het parlement de notulen dinsdag krijgt voorgelegd.
Volgens Kasit kan de JBC al aan het werk. In 2006 is begonnen met het zoeken naar de oorspronkelijke 73 grenspaaltjes. Tot nu toe zijn er 48 gevonden. ‘The JBC can proceed with other work in the meantime such as sending teams to search for 25 misplaced border markers and choosing a company to take aerial photos.’
De notulen van drie vergaderingen van de JBC zijn nog steeds niet goedgekeurd, alhoewel ze al sinds november 2008 driemaal naar het parlement zijn gestuurd. De vertraging is deels het gevolg van de protesten van het People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden), die de kwestie heeft gepolitiseerd.

Zorgen over toenemend geweld in Zuiden
23 februari – Het toegenomen geweld in het Zuiden baart vier parlementsleden uit het Zuiden grote zorgen. Als de situatie binnen een of twee maanden niet verbetert, dienen volgens hen de verantwoordelijke regeringsfunctionarissen te worden vervangen.
Een van de zwaarste aanvallen door opstandelingen vond zondag in Yala plaats. Zeventien personen kwamen om het leven en een rij winkelpanden vatte vlam toen een autobom ontplofte. Volgens de bewoners dienen de soldaten uit het gebied te worden teruggetrokken omdat ze niet in staat zijn gebleken het geweld te voorkomen, ondanks de vele checkpoints waar auto’s worden gecontroleerd.

Vrijgelaten roodhemdleiders maken come-back op rally
23 februari – Alle zeven leiders van het UDD die deze week zijn vrijgelaten op borgtocht, zullen op 12 maart de menigte toespreken tijdens de volgende rally van de roodhemden. Hun aanwezigheid is volgens woordvoerder Worawut Wichaidit niet in strijd met de voorwaarden van de borgtocht. De rechtbank heeft hen verboden het land te verlaten en onrust te stoken. Op 27 februari gaat de leiding van het UDD naar Wat Pathum Wanaram om de mensen te herdenken die vorig jaar zijn omgekomen tijdens de protesten.
Nu aan een van de eisen van het UDD is voldaan, zal de rally vooral in het teken staan van de economische problemen van mensen met een laag inkomen. Tevens eist het UDD dat een eind wordt gemaakt aan de onbillijkheid in de rechtspraak.
Op 12 maart is het een jaar geleden dat de roodhemden voor het eerst bijeenkwamen, toen bij de Phan Fa brug. Later verhuisden ze naar Ratchaprasong Intersection, dat ze wekenlang bezet hielden. Op 19 mei ontruimde het leger het gebied. Honderden demonstranten zochten die dag een veilig onderkomen in Wat Pathum Wanaram. Vier personen vonden er de dood. Volgens het UDD zijn ze door scherpschutters van het leger vanaf een nabijgelegen metrostation doodgeschoten.

Kort nieuws 22 februari
Suvarnabhumi
Tientallen brieven stroomden de afgelopen weken binnen bij Bangkok Post over de lange wachttijden bij de douane op vliegveld Suvarnabhumi. De dienst lijkt er nu eindelijk iets aan te gaan doen door een pre-check in te voeren en de personeelsbezetting uit te breiden. Het aantal passagiers op het vliegveld is recentelijk toegenomen van 60.000 tot 90.000 per dag.
Fraude Rangsima Rodrasamee, parlementslid voor de Democraten, is het slachtoffer geworden van fraude met haar creditcard van de Krung Thai Bank. Onbekenden hebben de afgelopen vijf dagen in het buitenland voor 240.000 baht uitgaven gedaan. Bankstaf kon niet bepalen waar en wanneer de transacties plaatsvonden.
Riool In een riool bij een scheepscontainerpark is het lichaam gevonden van een 21-jarige container-inspecteur. De man was zaterdag voor het laatst gezien. Hij was gewurgd met een kabel en zijn nek vertoonde sneden. Een bloedspoor wees erop dat er 100 meter met zijn lichaam was gesleept.
Drugs Een Pakistaanse man en Thaise vrouw zijn in Bangkok gearresteerd op beschuldiging van drugshandel. Ze liepen tegen de lamp toen ze een kilo crystal methamphetamine (‘ ice’) aan een undercover politieagent verkochten. In Pattani arresteerde de politie drie personen en nam 64.000 tabletten methamphetamine in beslag. In de auto waarin de verdachten reden, vond de politie bovendien 100.000 baht aan contant geld, een pistool en 40 patronen. De aanhouding leidde tot de inval in een huis in Songkhla, waar 10.000 speedpillen, een M16 en een pistool werden gevonden.
Vluchtelingen De EU commissaris voor internationale samenwerking, humanitaire hulp en crisisbeheersing brengt volgende maand een bezoek aan Thailand. Ze bezoekt Bangkok en het vluchtelingenkamp in Mae Lae. De EU speciale afgezant voor Birma komt volgende maand ook naar Thailand. EU ambassadeur David Lipman zegt nog steeds te wachten op een onderzoek door de Thaise regering of 91 Rohingya vluchtelingen die per boot Thailand probeerden binnen te komen, door Thailand zijn teruggestuurd. Eerder deze week werden ze gesignaleerd voor de kust van India.
Doodgeschoten Een voormalige provincieraadslid is gisteren voor zijn huis in Hat Yai (Songkhla) doodgeschoten. De politie tast nog in het duister over het motief.
Geelhemden Tien leiders van de People’s Alliance for Democracy hebben zich vandaag bij de politie gemeld om zich te verantwoorden voor overtreding van de Internal Security Act, meer concreet: ze hebben geweigerd de twee wegen bij het Government House vrij te maken die ze sinds 25 januari met hun rally blokkeren.
Aanklacht De ouders van het meisje dat eind december een fataal ongeluk met een minibusje veroorzaakte, zijn door een juridisch team van de Thammasat universiteit aangeklaagd wegens overtreding van de Child Protection Act. In de aanklacht wordt ook de eigenaar van de auto genoemd, die de wagen aan haar vriendin (die geen rijbewijs had) had uitgeleend. Bij het ongeluk kwamen negen personen om het leven en enkelen werden gewond, waaronder staf en studenten van de universiteit.
Busongeluk Bij een ongeluk met een bus in de provincie Nan zijn twaalf leraren en de chauffeur omgekomen en zestien personen gewond geraakt. De chauffeur verloor in een bocht van de weg de macht over het stuur bij het afdalen van de Doi Ji. De bus crashte tegen een betonnen afscheiding en maakte een val van 100 meter. Reddingswerkers hadden meer dan acht uur nodig om de lichamen te bergen en de overlevenden te redden. Mogelijk is het ongeluk veroorzaakt doordat de remmen dienst weigerden. De politie vermoedt ook dat de chauffeur geen ervaring had met rijden in bergachtig terrein.
Senatoren De president van het Constitutionele Hof is benoemd tot voorzitter van een panel dat 74 senatoren gaat selecteren voor de komende drie jaar. De Senaat bestaat uit 150 leden: 76 worden gekozen (1 per provincie) en 74 worden benoemd. Uiterlijk 19 april moet het panel zijn selectie klaar hebben.
Majesteitsschennis Surachai Danwattananusorn, leider van de Red Siam groep, gaat twaalf dagen in voorarrest om te worden gehoord over zijn speech tijdens een seminar op 18 december. Hij wordt beschuldigd van majesteitsschennis. De Red Siam groep is een afsplitsing van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden).
Protest Duizend boeren hebben vandaag in Ayutthaya een wegblokkade opgeworpen. Ze eisen onder andere een verhoging van de garantieprijs van ongedopte rijst van 10.000 naar 14.000 baht per ton. Wanneer aan hun eisen binnen zeven dagen geen gehoor wordt gegeven, verhuizen ze naar het Government House in Bangkok. De boeren ontvangen nu slechts 6000 baht per ton, terwijl de kosten ven levensonderhoud en de prijs van kunstmest, pesticide en brandstof zijn gestegen.
Gratis De regeling die voorziet in gratis busvervoer op sommige buslijnen in Bangkok en het gratis gebruik van de derde klas in de trein alsmede gratis elektriciteit voor huishoudens met een gebruik van minder dan 90 eenheden per maand, wordt gecontinueerd tot eind juni.  Het ministerie van Financiën heeft de opdracht gekregen de mogelijkheid van een permanente regeling te onderzoeken. De maatregelen hebben als doel mensen met een laag inkomen te helpen.
ISA De Internal Security Act, die voor zeven districten in Bangkok geldt, wordt verlengd tot 25 maart. De ISA werd op 9 februari op verzoek van de politie in werking gesteld om de rally’s van de geel- en roodhemden beter in de hand te kunnen houden.

Asean-voorzitter optimistisch; Thais leger sceptisch
22 februari – Asean-voorzitter en Indonesisch minister van Buitenlandse Zaken Marty Natalegawa is optimistisch over de kansen op een vreedzame oplossing van het grensconflict tussen Thailand en Cambodja. Dit zei hij aan de vooravond van een bijeenkomst vandaag van de ministers van Buitenlandse Zaken van de Asean-landen in Jakarta, gewijd aan het conflict. Maar Thaise troepen zijn sceptisch. Legerstafchef Dapong Rattanasuwan wijst erop dat Cambodja sinds 2000 121 maal het toen afgesloten Memorandum of Understanding heeft overtreden.
De Asean-voorzitter streeft er vandaag naar een aangename sfeer te scheppen. Een formele bestandsovereenkomst, waar Cambodja om heeft gevraagd, hoeft niet getekend te worden; Natalegawa ziet liever genuine commitment. Alhoewel Asean niet het panacee voor de oplossing is, kan de organisatie volgens hem wel de voorwaarden daarvoor scheppen. Hij wijst erop dat de lidstaten in 1999 de openbare orde hielpen herstellen in Oost-Timor, toen de bevolking daar voor onafhankelijkheid vocht, en Birma hebben geholpen internationale hulp te accepteren na de cycloon Nargis in mei 2008. Verder zei hij dat Indonesië bereid is waarnemers te sturen naar beide zijden van de grens. Minister Kasit Piromya vroeg op zondag om waarnemers aan de Thaise kant van de grens.
De overtredingen van het MoU van 2000, waarin afgesproken is dat beide landen zich zouden onthouden van werkzaamheden in omstreden grensgebieden, betreffen de constructie en renovatie van Wat Keo Sikha Kiri Svara, de aanleg van wegen naar Preah Vihear, de bouw van winkels en de inrichting van markten bij Preah Vihear, de bouw van accommodaties en militaire schuilplaatsen, de plaatsing van een ladder naar Preah Vihear en een telefoonpaal, de constructie van een kabelbaan op de Phu Makhua berg ten westen van Preah Vihear en de aanleg van 935 traptreden naar Phu Makhua.
Ook andere afspraken werden volgens de Thaise legerleider geschonden. Afgesproken werd het aantal soldaten bij Wat Keo Sikha Kiri Svara en omgeving terug te brengen naar 30, maar Cambodja versterkte er zijn troepen tot 1000 man bij de tempel en Preah Vihear. Op 27 oktober vorig jaar werd eveneens afgesproken troepen terug te trekken, maar Cambodja verborg zijn troepen en artillerie en weigerde Thailands verzoek om controle.
Het Thaise leger liet gisteren 14 buitenlandse militaire attachés de schade zien die de Cambodjaanse bombardementen tussen 4 en 7 februari hebben aangericht. Ze namen een kijkje in Ban Phum Srol (Si Sa Ket), dat het zwaarst getroffen is door het grensvuur.
Update 1: De ministers van Buitenlandse Zaken van de Asean-landen hebben vandaag Thailand en Cambodja opgeroepen in een derde land een vergadering te beleggen van de Thai-Cambodian Joint Border Commission met medewerking van de huidige Asean-voorzitter Indonesië. De ministers verwelkomden de inzet van beide landen om verdere gevechten te voorkomen, zoals mondeling afgesproken door de militaire leiders op zaterdag 19 februari. Naar verluidt vermeden de Thaise en Cambodjaanse minister elkaar tijdens de vergadering.
Update 2: Cambodja heeft zijn eis laten varen om tijdens de vergadering een staakt-het-vuren met Thailand overeen te komen. Premier Hun Sen heeft dit zijn minister laten weten. De tegemoetkoming is een reactie op Thailands verzoek aan Indonesië voor waarnemers aan de Thaise kant van de grens. Eerder had Hun Sen op waarnemers aangedrongen, maar Thailand verzette zich toen.

Minister lanceert plan voor tekort aan palmolie
22 februari – Import van 120.000 ton geraffineerde palmolie in plaats van ruwe palmolie oleine en opschorting van de export voor tenminste drie maanden. Dat voorstel doet minister Porntiva Nakasai (Handel) om het nijpend tekort te verzachten. Vandaag legt ze het voor aan het National Oil Palm Policy Committee. Maar voorzitter en vice-minister-president Suthep Thaugsuban ziet meer in reductie van de geplande 120.000 ton ruwe olie naar 20.000 tot 30.000 ton, omdat in maart en april lokaal geproduceerde olie op de markt komt.
Het voorstel van Porntiva is wel afhankelijk van de instelling van een palmoliefonds waarin 1 miljard baht gestort zou moeten worden. Het geld dient om producenten te compenseren voor het verschil tussen import en verkoopprijs. De winkelprijs kan dan 47 baht per liter bedragen, zoals voorgeschreven door het ministerie. Porntiva’s voorstel zou ook een eind maken aan het achterhouden van palmolie, iets waarvan de olieraffinaderijen en handel worden beschuldigd.
Vorig jaar diende zich al een tekort aan palmolie aan, maar Thailand bleef palmolie exporteren: in september alleen al bedroeg de export 32.365 ton. Het palmoliecomité gaf eerder toestemming voor de import van 30.000 en op 1 februari voor 120.000 ton. De 30.000 ton is gedistribueerd onder tien raffinaderijen, maar het tekort aan palmolie werd daardoor niet opgelost. De import van de 120.000 ton is vertraagd door het ministerie van Handel vanwege de gestegen inkoopprijs. Premier Abhisit heeft Porntiva’s voorstel voor een palmoliefonds al afgewezen.

Beveiliging premier laat steekje vallen
22 februari – De beveiligingsdienst van premier Abhisit is in ernstige verlegenheid gebracht, doordat een dove vrouw gisteren kans zag het podium van het Bitec Convention Center te beklimmen om aandacht te vragen voor haar handicap. Abhisit hield daar een toespraak over tienerzwangerschappen. Pas na twee minuten kwamen beveiligingsagenten opdagen om haar terug de zaal in te loodsen.
De vrouw had een plakkaat bij zich waarop stond te lezen dat ze seksuele diensten moet gaan verlenen om in haar onderhoud te voorzien. Ze vroeg de premier om hulp. Abhisit zei dat hij dat zou doen, maar de vrouw hoorde hem niet en bleef zijn aandacht trekken.
De vrouw, Kesarin Wutthiwong (46), werd in 2008 in het Chulalongkorn ziekenhuis opgenomen met een zeldzaam hoorprobleem veroorzaakt door een infectie door een parasiet. De enige manier om haar gehoor terug te brengen, is met behulp van een implantaat in het slakkehuis, maar dat kost tussen de 850.000 en 1 miljoen baht. Haar verzoek om hulp door de National Council of Social Welfare werd niet gehonoreerd en brieven aan de premier bleven onbeantwoord.
Minister Jurin Laksanavisit (Volksgezondheid) laat weten dat de vrouw zal worden opgenomen in het Rajavithi ziekenhuis. De rekening wordt betaald door de Rajavithi Hospital Foundation.

Luchtmacht neemt Gripen in gebruik
22 februari – De luchtvloot van de Royal Thai Air Force is vandaag uitgebreid met zes Zweedse Gripen straaljagers, die ter vervanging van de verouderde F-5A/B jets zijn aangeschaft. Ze worden gestationeerd op de Wing 7 luchtmachtbasis in Surat Thani. Volgend jaar worden de overige zes bestelde exemplaren geleverd.
Luchtmachtcommandant Itthaporn Subhawong zegt dat de Gripen net zoiets is als een nieuw type computer met alle moderne snufjes. Een nieuw systeem voorziet de piloten van informatie over de andere jagers. De VS is akkoord gegaan met een verbinding tussen het Secos-link systeem op de Gripen en het systeem van de Amerikaanse F16. Gewerkt wordt aan een verbindingssysteem tussen de luchtmacht en de marine, omdat de twee legeronderdelen binnenkort een gezamenlijke oefening houden.
De aanschaf van de Gripen is in 2008 goedgekeurd door de toenmalige regering Samak Sundaravej. Daarvoor is 40 miljard baht uitgetrokken. De luchtmacht heeft ook 1,1 miljard baht besteed aan de bouw van een nieuwe hangar en grondstations. Het huidige kabinet keurde op 15 februari een budget van 6,9 miljard baht goed voor het upgraden van de zes F16 straaljagers, die in gebruik zijn bij de Thaise luchtmacht.

Beter boetes dan cel bij kleine vergrijpen
22 februari – Bestraf kleine vergrijpen niet met gevangenisstraf maar met een geldboete. De regering zou daarmee op zijn minst 1,8 miljard baht kunnen bezuinigen. Bovendien wordt de recidive ermee bestreden, omdat de overtreders hun baan niet verliezen c.q. gemakkelijker een baan vinden. Die suggestie doen researchers van het Thailand Development Research Institute.
Volgens TDRI adjunct-directeur Somkiat Tangkitvanij geeft de Thaise rechtspraak te veel prioriteit aan gevangenisstraffen. Uit een onderzoek van 400 zaken bij twee rechtbanken bleek dat ze zelden boetes oplegden. De zaken betroffen onder andere gokken, illegaal wapenbezit, verkeersovertredingen en diefstal. De Supreme Court legde in alle 150 door het instituut onderzochte zaken een gevangenisstraf op.
Andere suggesties van het TDRI zijn het aanmoedigen van arbitrage wanneer twee partijen een conflict hebben , de hoogte van de boete laten afhangen van het inkomen van de verdachte en het geven van een keuzemogelijkheid tussen andere strafvormen en het verrichten van communitywerk.

UDD-leiders vrij op borgtocht
22 februari – Negen maanden nadat ze gevangen werden gezet, zijn zeven leiders van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) en een senior UDD-bewaker vandaag vrijgelaten op borgtocht. De acht worden onder andere beschuldigd van terrorisme en andere vergrijpen gedurend de roodhemdprotesten in april en mei vorig jaar. Voor elk van hen is een borgsom gestort van 600.000 baht. Ze mogen het land niet verlaten en dienen zich te onthouden van het veroorzaken van onrust.
UDD-voorzitter Thida Thavornseth en andere echtgenotes van de zeven leiders alsmede een aantal roodhemd supporters waren aanwezig bij de Criminal Court om het besluit van de rechtbank te horen. ‘Today is the dawn of justice.  However, there are still many other matters remaining to be clarified.  I think today’s court order will help reduce pressure on the people’, aldus de voorzitter. De volgende UDD-rally staat gepland voor 12 maart.
Een advocaat van het UDD heeft de Criminal Court gevraagd vier andere UDD-leiders die nog vastzitten, ook op borgtocht vrij te laten. Drie worden beschuldigd van het leiding geven aan het beleg van de woning van Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council, in 2007. De andere wordt beschuldigd van majesteitsschennis en diefstal van wapens.

Oppositiepartij slijpt de messen
22 februari – Oppositiepartij Puea Thai zal op zijn laatst op 2 maart een motie van wantrouwen tegen de regering indienen. Het zogeheten censure debate volgt dan half maart en duurt vier dagen. Beoogd partijleider Mingkwan Sangsuwan, die tijdens de behandeling van de Voorjaarsnota tegenviel, leidt het debat. Hij zegt dat het er deze keer stukken harder aan toe zal gaan.
De partij zal drie kwesties aansnijden: het optreden met harde hand tegen de roodhemden in april en mei vorig jaar, corruptie bij grote regeringsprojecten alsmede een falend beleid en de economische problemen van de bevolking.
De partij maakt op 27 februari bekend op welke ministers zij haar pijlen zal richten. Alvorens de motie van wantrouwen wordt ingediend, krijgt de Kamervoorzitter van de partij een petitie met de namen van de ministers, die dienen te worden afgezet. Deze procedure wordt bij grondwet vereist.

Mysterieuze vrouw doet bod op Thai AirAsia
22 februari – Een mysterieuze Thaise zakenvrouw doet een bod op budget luchtvaartmaatscappij Thai AirAsia. Ze zegt president te zijn van het vastgoedbedrijf Nice Life International Co, een bedrijf dat onbekend is in de zakenwereld. De 48-jarige vrouw is bereid ‘any price’ te betalen en verklaart haar aanbod uit ‘fondness for the aviation business’. Dit zei ze in een telefoongesprek met Bangkok Post.
TAA chief executive Tassapon Bijleveld neemt het aanbod niet serieus. ‘Is this a joke or something? Do you think we should take this sort of hot air seriously?’  Hij is vrij duidelijk: TAA is niet te koop. Alleen via de beurs kan het eigendom worden verkregen.

Kort nieuws 21 februari
Infectieziektes
Buitenlandse werknemers lijden in grote getale aan diarree, malaria en mazelen, aldus het Bureau of Epidemiology. Circa 10.000 werknemers, die voornamelijk wonen in tijdelijke kampen aan de Thais-Birmese en Thais-Cambodjaanse grens, werden vorig jaar met deze ziektes in het ziekenhuis opgenomen. In Thailand werken 1 miljoen buitenlanders, de meesten zijn illegaal.
Expressway De Expressway Authority of Thailand wil een nieuwe verhoogde expressway aanleggen van Kaset intersection naar het noorden van Bangkok om de Kaset-Mawamin weg te ontlasten. De aanleg kost 10 miljard baht en duurt twee tot drie jaar.
Stropers In een wildstandreservaat in Kanchanaburi zijn elf gewapende mannen in het bezit van een karkas van een civet en makaak aangehouden. Ze ontkenden dat ze op wilde dieren hadden gejaagd.
Krachtcentrale Burgergroepen in Nakhon Si Thammarat maken zich op om te protesteren tegen de bouw van een kolenkrachtcentrale in Tha Sala. Donderdag wordt een forum gehouden om meningen te verzamelen. Een woordvoerder beschuldigt overheidsfunctionarissen ervan de risico’s te bagatelliseren. De centrale zou nodig zijn om het Zuiden van stroom te voorzien.
Heroïne Politie en leger hebben 45 zakken precursor chemicaliën inbeslaggenomen, die gebruikt hadden kunnen worden om 100 kilo heroïne te produceren. Ze lagen in een pick-up truck, waarvan de chauffeur doorreed bij een checkpoint. De chauffeur vuurde op de agenten en soldaten en ging er vandoor nadat zij de banden van de auto hadden lek geschoten. Mogelijk is er een verband met de recente grote drugsvangst in Phrae.
Kapper Omdat hij met zeven vrienden aan het gokken was op een bokswedstrijd had kapper Wanchai geen tijd voor zijn klanten. Een klant zinde dat niet en stapte naar de politie. Die arresteerde de illegale gokkers.

Premier ontkent dat bestand is getekend
21 februari – Thailand en Cambodja hebben geen staakt-het-vuren getekend. Een blijvende oplossing voor het grensconflict kan alleen tot stand worden gebracht door zorgvuldige onderhandelingen. Dit zei premier Abhisit gisteren tijdens zijn wekelijkse tv-praatje.
Minister Kasit Piromya (Buitenlandse Zaken) noemde het overleg dat de leiding van beide legerkorpsen zaterdag had ‘een discussie’. Er is geen overeenkomst bereikt en het gesprek heeft geen bindende resultaten opgeleverd. Formele onderhandelingen vereisen de inzet van de ministers van Defensie in het kader van het General Border Committee, zei hij. De media presenteerden het evenwel als een bestand tussen beide landen met in totaal tien afspraken (zie 20 februari: Legertop Thailand en Cambodja eens over staakt-het-vuren).
.Volgens Kasit is een permanent staakt-het-vuren, waar de VN Veiligheidsraad op aan heeft gedrongen, niet nodig. Vrede aan de grens kan bereikt worden via bestaande kanalen: Thai-Cambodian Joint Boundary Commission, Thai-Cambodian General Border Committee en Thai-Cambodian Regional Border Committee.
Morgen komen de ministers van Buitenlandse Zaken van de Asean-landen bijeen in Jakarta om het grensconflict te bespreken. Kasit zal zijn collega’s daar uitleggen dat Thailand het conflict via de genoemde bilaterale kanalen wil oplossen. Thailand ziet Asean’s rol als facilitator en niet als bemiddelaar, zoals Cambodja.
Alhoewel Thailand eerder het plan van Cambodja afwees om Asean te vragen waarnemers naar de grens te sturen (zie 17 februari: Cambodja vraagt Asean om waarnemers), zegt Kasit nu dat Thailand Indonesië als voorzitter van Asean zal vragen zijn vertegenwoordigers naar de grens te sturen om de operaties van het Thaise leger te observeren. De waarnemers blijven aan de Thaise kant van de grens, zodat ze met eigen ogen kunnen zien dat Thailand niet de aanstichter van het geweld is.
(Het General Border Committee vormt gevormd door de militaire leiding van beide landen onder voorzitterschap van de twee ministers van Defensie. De militaire banden op topniveau hebben niet te lijden gehad onder het gewapend conflict en de spanningen aan de grens. De verhouding tussen de twee generaals is niet zo koel als tussen hun politieke counterparts.)

Premier haalt streep door palmoliefonds
21 februari – Het voorstel van minister Porntiva Nakasai (Handel) om 1 miljard baht te storten in een palmoliefonds om de gestegen prijs van palmolie een halt toe te roepen, is door premier Abhisit afgewezen. Zonder deze injectie verwacht de minister dat het niet mogelijk is de winkelprijs op de voorgeschreven 47 baht per liter te houden. De prijs gaat dan omhoog naar 55 tot 56 baht.
Morgen bespreekt het National Oil Palm Policy Committee het palmolieprobleem. Sinds enkele maanden is palmolie steeds moeilijker verkrijgbaar en de prijs ging omhoog, volgens sommige berichten naar 66 à 67 baht per liter. Minister Porntiva zal tijdens de vergadering uitleggen dat het ministerie de import van 120.000 ton heeft vertraagd omdat de prijs van geïmporteerde ongeraffineerde olie is gestegen van 39,5 naar 41 tot 42 baht.
Het Department of Special Investigation is bijna klaar met zijn onderzoek naar tien olieraffinaderijen. Zij hebben 30.000 ton geïmporteerde olie ontvangen en het vermoeden bestaat dat zij olie achterhouden om de prijs op te drijven. Bij één raffinaderij is al vastgesteld dat van de ontvangen 5000 ton 1400 ton niet is geraffineerd. Het DSI zal het Internal Trade Department vragen die 1400 ton in beslag te nemen.
Update: Omdat de import van de 120.000 ton ruwe palmolie is vertraagd en eind deze maand binnenlandse olie op de markt komt, is het niet nodig 120.000 ton te importeren maar 20.000 tot 30.000. Vice-minister-president Suthep Thaugsuban zal dit voorstel morgen voorleggen aan het National Oil Palm Policy Committee (NOPPC). Mocht er dan nog een tekort zijn, dan kan de commissie alsnog beslissen nieuwe import toe te staan.
(Zie 13 januari: Kort nieuws, palmolie)

Jongensdroom eindigt in cel
21 februari – Ik heb altijd politieagent willen worden. Die verklaring gaf een 38-jarige man uit Si Sa Ket waarom hij zich voordeed als deputy-superintendent van Phlapphla Chai 1 Police Station. Bij zijn arrestatie droeg hij het uniform van een luitenant-kolonel, voorzien van de juiste insignes en onderscheidingstekens, en hij bezat een politieradio, allemaal gekocht in een winkel die politieuitrustingen verkoopt. Maar de man liet het niet bij rondlopen in zijn jongensdroom. Hij leende auto’s met het smoesje dat hij zijn chef moest ophalen en reed er onmiddellijk mee naar een autodealer om ze te verpatsen. Een Honda Civic van een zakenman verkocht hij er voor 130.000 baht. In totaal ‘leende’ de man vier auto’s.
Legerofficieren willen ook nog wel eens geïmiteerd worden. De 25-jarige Krissana uit Surin leende het legeruniform van haar zus en maakte mensen wijs dat ze hen kon helpen om ingeschreven te worden op de legeropleiding. Als dank vroeg ze 30.000 baht. Hoeveel personen ze op die manier heeft opgelicht, is niet duidelijk.

Panich is in beroep gegaan tegen veroordeling
21 februari – Parlementslid Panich Vikitsreth (Democraten), die samen met zes andere Thais op 29 december in Cambodja werd gearresteerd, is tegen zijn veroordeling in beroep gegaan. Dit vertelde hij een subcommissie van de Kiesraad die hem maandag hoorde. De commissie onderzoekt of hij als gevolg van de veroordeling zijn parlementszetel verliest.
Panich werd tot negen maanden voorwaardelijke gevangenisstraf veroordeeld wegens illegale betreding van Cambodjaans grondgebied en een militaire zone. Het beroep tegen zijn veroordeling is op 10 februari door de rechtbank geaccepteerd. Panich ontkent dat hij Cambodja illegaal is binnengegaan.
Volgens de grondwet verliest een parlementslid zijn zetel wanneer hij wordt veroordeeld, maar of deze regel ook voor buitenlandse veroordelingen geldt is niet duidelijk. Zolang de zaak in Cambodja onder de rechter is, kan er sowieso geen actie tegen hem worden ondernomen.
Veera Somkwamkid, coördinator van het Thai Patriots Network, en zijn secretaresse zitten nog gevangen in Phnom Penh. Zij werden tot respectievelijk acht en zes jaar gevangenisstraf veroordeeld omdat ze ook beschuldigd zijn van spionage. Hun advocaat en hun familie hebben laten weten dat ze niet in beroep gaan, maar gratie zullen vragen aan de koning. Volgens premier Hun Sen kan hiervan geen sprake zijn en zullen ze tenminste tweederde van hun straf moeten uitzitten alvorens ze in aanmerking komen voor gratie.
Panich Vikitsreth en de zes andere Thais gingen naar de grens om een klacht te onderzoeken van een bewoner van tambon Khok Sung (Sa Keao) dat hij zijn land van 23 rai niet opkon omdat het was bezet door Cambodjaanse soldaten. Over de vraag of de groep op Cambodjaans of Thais grondgebied werd gearresteerd lopen de meningen uiteen.

Community bank is medicijn tegen geldwoekeraars
21 februari – Thailand heeft een eigen variant van het microkrediet: de community bank. Zo’n bank is deels eigendom van en wordt geleid door de lokale bevolking, met financiële steun van staatsbanken. De kredietwaardigheid van de klanten wordt niet bepaald aan de hand van inkomen of onderpand, maar de betrouwbaarheid van de klant. Want: wie zou beter kunnen beoordelen of iemand die geld leent betrouwbaar is dan zijn eigen buren? Voor elke lening moeten medebewoners garant staan.
In tambon Shritan (Loei) is de bank nu een jaar in bedrijf. Van de 20 miljoen baht die de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) aan de bank heeft geleend, is 11,3 miljoen aan 565 personen uitgeleend. De leningen worden gebruikt voor kleine boerderijen, tabaks- en suikerrietplantages. Geld lenen bij loan sharks tegen woekerrentes is er in de tambon niet meer bij.
De community bank maakt deel uit van een vijfjaren ontwikkelingsplan van het ministerie van Financiën en de Bank of Thailand. Evenals bij het microkrediet is het doel mensen die bij reguliere banken geen geld kunnen lenen, toegang tot kredieten van maximaal 50.000 baht te verlenen. De BAAC streeft ernaar de komen vier tot vijf jaar in 3400 tambons community banken op te zetten. Tot nu toe heeft de bank 436 miljoen baht ter beschikking gesteld aan 25 community banken.

Nog een nachtje slapen voor gevangen UDD-leiders
21 februari – Het Criminal Court maakt morgenmiddag bekend of acht leiders van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), die sinds 19 mei gevangen zitten, worden vrijgelaten op borgtocht. Ze worden beschuldigd van terrorisme en andere vergrijpen gedurende de protesten in april en mei vorig jaar.
Terwijl buiten zo’n driehonderd supporters wachtten, hoorde de rechtbank vandaag zes getuigen, die pleitten voor vrijlating. Onder hen voormalig voorzitter Veera Musikhapong, de enige UDD-leider die tot nu toe is vrijgelaten. Hij vertelde de rechtbank dat het doel van de protesten ontbinding van het parlement was, omdat ze geloofden dat de regering de legitimiteit ontbeerde om het land te regeren. De acht zullen geen problemen veroorzaken, wanneer ze worden vrijgelaten, betoogde hij. Integendeel, hun vrijlating zal de kansen op nationale verzoening doen toenemen.

Thailand ontwikkelt vaccin tegen knokkelkoorts
21 februari – Thailand heeft ‘s werelds eerste vaccin tegen knokkelkoorts ontwikkeld en hoopt het vaccin binnen 10 jaar beschikbaar te kunnen maken. Het protoype vaccin is werkzaam tegen alle vier types virus.
Het researchteam bestaande uit researchers van Chiang Mai University, het National Centre for Genectic Engineering and Biotechnology (Biotec) en Mahidol University gebruikte genetische modificatie technieken om het hybride virus te produceren.
Laboratiumtesten hebben uitgewezen dat slechts 1 procent van de cavia’s en apen de ziekte opliep nadat ze waren gevaccineerd. Dit percentage komt overeen met een preventiegraad van 80 procent bij mensen.

Kort nieuws 20 februari
Grondgebied
Thailand verliest geen grondgebied aan Cambodja als gevolg van het overeenkomen van een staakt-het-vuren. Dit zei premier Abhisit vandaag tijdens zijn wekelijks tv-praatje naar aanleiding van speculaties.
Studentengevecht Opnieuw is een student omgekomen tijdens een gevecht tussen studenten van twee beroepsscholen. Donderdag raakten studenten van Dusit Technology School en Pathum Thani Technology College slaags in een 7-Eleven winkel in Pathum Thani. Eén student werd doodgeschoten, een ander raakte ernstig gewond. De politie heeft drie verdachten aangehouden, naar drie anderen wordt nog gezocht. De scholen zijn voor straf een week gesloten.
Palmolie Het tekort aan palmolie treft ook tempels. Wat Tha Ka Rong in Ayutthaya gebruikt noodgedwongen de olie verschillende keren. Normaal gebruikt de tempel 100 liter per week en het dubbele tijdens Boeddhistische feestdagen. De gelovigen steken olielampen aan om daarmee verdiensten te verwerven.
Stroper Een stroper is doodgeschoten tijdens een vuurgevecht in Kaeng Krachan National Park met rangers. Hij en drie anderen waren op zoek naar olifanten. In hun provisorische kamp vonden de rangers verdovingsmiddelen, geladen geweren en de karkassen en de schedels van bril langoeren.

Legertop Thailand en Cambodja eens over staakt-het-vuren
20 februari – De top van de Thaise en Cambodjaanse strijdkrachten zijn gisteren een staakt-het-vuren overeengekomen. Ze spraken verder af het aantal soldaten in het grensgebied ongewijzigd te laten totdat daarover nadere afspraken zijn gemaakt. Ook werd afgesproken geen constructiewerkzaamheden in het omstreden grensgebied uit te voeren. Legercommandanten op elk niveau van beide partijen moeten contact elkaar opnemen om misverstanden te voorkomen. Hun Manet, de zoon van Cambodjaans premier Hun Sen, vroeg zich tijdens de besprekingen af waarom de Thaise regering bepaalde groepen en media toestaat zijn vader in onbeschofte bewoordingen te kritiseren. Volgens hem worden de problemen deels door hen veroorzaakt.

Demonstratie roodhemden grootste ooit
20 februari – De grootste demonstratie van roodhemden ooit. Zo noemde Jatuporn Prompan, co-leider van het United front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) en parlementslid voor oppositiepartij Puea Thai, gisteren de rally van het UDD. Hij beloofde bekend te zullen maken wie verantwoordelijk zijn voor de doden op Ratchaprasong intersection en de brandstichtingen in diverse warenhuizen, vorig jaar mei.
Duizenden roodhemden verzamelden zich aan het begin van de middag op Ratchaprasong intersection, waardoor het verkeer er volledig vast kwam te staan. Daarna trokken ze naar het Supreme Court op Sanam Luang, waar brieven van hun gevangen leiders werden voorgelezen en recht werd geëist voor de leiders en de roodhemden die in verschillende gevangenissen in het land zijn gedetineerd. De rally eindigde tegen middernacht bij het Democracy Monument. Wanneer de leiders niet op borgtocht worden vrijgelaten, zal het UDD weer een massademonstratie uitschrijven.
Nadat de roodhemden Ratchaprasong hadden verlaten, stroomde het gebied vol met gelovigen voor een ceremonie van de Miracle of Life Foundation bij de Lord Brahma shrine voor het Grand Hyatt Erawan hotel. Twintigduizend brahma-afbeeldingen werden gezegend en uitgedeeld aan de aanwezigen. De organisatie die prinses Ubolratana als beschermvrouwe heeft, zamelt gelden in voor de slachtoffers van rampen.

Coalitie ruziet over palmoliecrisis
20 februari – De coalitiepartners Democraten en Bhumjaithai zijn in conflict geraakt over de palmoliecrisis. Minister van Handel Porntiva Nakasai (Bhumjaithai) verwijt de Democraten de zaak te politiseren. Ze ontkent dat raffinaderijen palmolie achterhouden om kunstmatig een tekort te creëren en de prijs op te drijven. Deze beschuldiging uitte vice-minister-president Suthep Thaugsuban. Hij heeft het Department of Special Investigation opdracht gegeven onderzoek te doen bij vier olieraffinaderijen
De DSI heeft al één boosdoener betrapt. Morakot Industries in Samut Prakhan had van het ministerie 5000 ton ontvangen, maar slechts 3600 ton geraffineerd. De resterende 1400 ton zal in beslag worden genomen. In totaal hebben tien raffinaderijen 30.000 ton ruwe palmolie ontvangen, die is geïmporteerd uit Maleisië. Het kabinet heeft ook toestemming verleend voor de import van nog eens 120.000 ton, maar die is nog niet gearriveerd. Suthep wil weten waarom het ministerie de import heeft vertraagd. Volgens Porntiva heeft dat te maken met de huidige prijs van ruwe olie. Om de crisis te verlichten, wil het ministerie nu ook geraffineerde olie importeren.
Dinsdag praat Porntiva met haar partij over de problemen. ‘When there is a problem, the Democrats always heap the blame on us. They are politicising the issue when they are supposed to be working to ease the plight. There are attempts to twist the issue by making accusations about under the table payments.’ Ze is benieuwd wie oppositiepartij Puea Thai bedoelde met de politici met de initialen P en S, die van het tekort zouden profiteren.
De prijs van een liter palmolie is door het ministerie gemaximeerd op 47 baht, maar in de winkel worden bedragen van 66 à 67 baht berekend en op veel schappen ontbreekt de olie die in de meeste Thaise keukens wordt gebruikt.

Cambodja: Thailand heeft clusterbommen afgevuurd
20 februari – Cambodja beschuldigt Thailand ervan clusterbommen te hebben afgevuurd tijdens de recente grensgevechten. De Cambodjaanse minister van Buitenlandse Zaken zei dit al op 4 februari tijdens de vergadering met de VN Veiligheidsraad en het Cambodian Mine Action Centre bevestigt nu ook dat clustermunitie gebruikt is van het type M35, M42 en M46.
Volgens een coalitie van 350 burgergroepen wereldwijd beschikken beide landen over clustermunitie. Beide landen hebben ook niet de Convention on Cluster Munitions ondertekend. Minister Kasit Piromya (Buitenlandse Zaken) ontkende tijdens de vergadering in New York dat Thailand clusterbommen heeft afgevuurd.

Unesco bezoekt de twee kemphanen
20 februari – Unesco stuurt een delegatie naar Thailand en Cambodja om van beide landen te horen wat hun standpunt over het grensgeschil is. De delegatie neemt geen kijkje bij de Hindu-tempel Preah Vihear, omdat zo’n bezoek ‘diplomatiek gevoelig’  ligt (lees: Thailand is tegen). Volgens premier Abhisit is de directeur-generaal van Unesco van mening dat eerst het grensconflict moet worden opgelost alvorens doorgegaan wordt met afspraken over het beheer van het gebied.

Thailand exporteert zijn binnenlandse problemen naar Cambodja
20 februari – The nagging question that perplexes us all is why Thailand is trying to export his domestic political problems and dump them on poor Cambodia? The sentiment here is that if the red shirts and the yellow shirts want to fight it out, do so somewhere in Thailand, but don’t use Cambodia as scapegoat. Dit schrijft Michael Hayes, oprichter van The Phnom Penh Post en hoofdredacteur van 1992 tot 2008 in Bangkok Post.
Volgens hem is het Cambodjaanse standpunt simpel: de tempel is in 1962 toegewezen aan Cambodja. Het land heeft volgens hem geen behoefte aan nog eens een gewelddadig conflict, daar het nog steeds probeert te herstellen van 30 jaar burgeroorlog, de waanzin van Pol Pot en de guerilla in de jaren tachtig en negentig, die het leven kostten aan tweeënhalf miljoen Cambodjanen en het land in een puinhoop achterlieten.
Cambodja heeft zelfs niet een meter grondgebied van zijn buren in bezit genomen. Integendeel, Thaise boeren hebben de gelegenheid te baat genomen een paar extra hectare te beplanten terwijl Cambodja in wanorde was. Watbetreft de omstreden 4,6 vierkante kilometer bij de tempel stelt Hayes voor er een Cambodian-Thai International Friendship Park van te maken, beheerd door beide landen (Vergelijk 19 februari: Laat de grens onbepaald).

DSI duikt in tekort aan palmolie
19 februari – Twee raffinaderijen van palmolie in Samut Prakan krijgen vandaag bezoek van het Department of Special Investigation om te zien of ze palmolie achterhouden. Een voorlopig onderzoek heeft uitgewezen dat het hamsteren van palmolie de voornaamste oorzaak is van het huidige tekort. Sinds maanden ontbreekt palmolie al op de schappen van menig supermarkt. Bovendien wordt een liter palmolie verkocht voor 67 baht in plaats van de door het ministerie van Handel voorgeschreven prijs van 47 baht.
Het kabinet heeft inmiddels toestemming verleend voor de import van 30.000 en 120.000 ton palmolie. De 30.000 ton zijn verspreid onder tien raffinaderijen voor de productie van huishoudelijke palmolie, de 120.000 ton moet nog geïmporteerd worden. Het DSI verdenkt enkele raffinaderijen ervan de geïmporteerde ruwe olie gebruikt te hebben om biodiesel te produceren, die een hogere prijs doet. Een andere mogelijkheid is dat olie wordt achtergehouden om kunstmatig een tekort te creëren en de prijs op te drijven. Wanneer DSI hiervoor het bewijs vindt, lopen de verantwoordelijken het risico van een gevangenisstraf van maximaal 2 jaar en/of een boete van maximaal 140.000 baht.
Dinsdag vindt overleg plaats tussen enkele ministers om na te gaan waarom het ministerie van Handel de import van 120.000 ton heeft vertraagd. Vice-minister-president Suthep Thaugsuban daagt oppositiepartij Puea Thai uit de namen te noemen van de politici die volgens PT profiteren van het huidige tekort. PT-woordvoerder Prompong Nopparit beweerde gisteren dat twee regeringspolitici met de initialen S en P betrokken zijn bij het creëren van het tekort. PT vindt dat de premier het ministerie van Handel moet overnemen van coalitiepartij Bhumjaithai.
Luecha Ounyuang, voorzitter van de Palm Tree Planters Association in Surat Thani, wijt het huidige tekort aan leveranciers die palmolie achterhouden om de prijs op te drijven.

Militaire leiders overleggen informeel over staakt-het-vuren
19 februari – Thaise en Cambodjaanse militaire leiders overleggen dit weekend of na de vergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van de Asean-landen in Jakarta over een staakt-het-vuren. Volgens luitenant-generaal Thawatchai Samutsakhon, commandant van het tweede legercorps, betreft het geen formeel gesprek over een permanent bestand waar de VN Veiligheidsraad op heeft aangedrongen. ‘We [Thai and Cambodian military] usually talk. This is not the talks. The talks must come from the policy.’
De Cambodjaanse premier Hun Sen heeft Thailand donderdag opgeroepen tijdens de vergadering in Indonesië een permanent staakt-het-vuren overeen te komen. Het bestand zou getekend moeten worden door beider ministers van Buitenlandse Zaken met Asean als getuige. Maar premier Abhisit heeft het voorstel verworpen en gezegd dat het daar nog te vroeg voor is. Abhisit zet in op bilaterale gesprekken met Asean als facilitator en niet als bemiddelaar. Abhisit vindt dat Asean niet in een positie is om betrokken te raken bij het conflict.
Volgens een legerbron hebben de ministers van Defensie van beide landen overleg gehad over een staakt-het-vuren. De bron zegt dat de Cambodjaanse minister daarmee akkoord gaat, maar toegeeft dat grenstroepen niet op de hoogte zijn van zijn inspanningen. Cambodjaanse troepen, zei hij, lijken zoveel mogelijk terreinwinst te willen boeken in het door beide landen geclaimde gebied van 4,6 vierkante kilometer ten westen van Hindu-tempel Preah Vihear.

Politie Phrae onderschept 200 kg heroïne
19 februari – De grootste drugsvangst in de provincie Phrae. Zo omschrijft de politie de inbeslagname van 200 kg pure heroïne met een straatwaarde van 1 miljard baht. De politie arresteerde twaalf personen en nam vijf auto’s inbeslag.  De drugs waren verstopt in een waterpijp bij een irrigatiekanaal. Ze werden ontdekt door een dorpeling die argwaan kreeg toen hij donderdagmiddag een groep jongemannen in het gebied zag zwerven en er ’s avonds een rij auto’s zag. Volgens de politie zijn de twaalf verdachten lid van een drugsbende in Bangkok en staan ze op de wanted list van politieregio 5. Een bron bij het Office of Narcotics Control Board zegt dat overheidsfunctionarissen verdacht worden van betrokkenheid bij de drugshandel.

Laat de grens onbepaald
19 februari – Thailand en Cambodja kunnen onderhandelen tot ze een ons wegen, maar ze zullen het nooit eens worden over het eigendom van de omstreden 4,6 vierkante kilometer bij Preah Vihear, want elk land heeft een goede reden om het gebied te claimen, betoogt William Roth, lector internationaal recht aan de Chulalongkorn universiteit in Bangkok Post. Maar is het nodig om de grens te bepalen? Grensbepaling is au fond een westers (lees: koloniaal) concept. Traditioneel was de koning een koning over mensen, niet over een afgebakend gebied.
Laat de grens onbepaald, stelt Roth voor, en onderhandel over een gezamenlijk managementgebied onder supervisie van Unesco, dat inwoners uit beide landen vrijelijk kunnen bezoeken, waar ze de tempel en omgeving kunnen bekijken om dezelfde dag terug te keren naar hun eigen land.

Kort nieuws 18 februari
Gevangenisopstand
Tijdens een gevangenisopstand gistermiddag in Ratchaburi Central Prison heeft de oproerpolitie twee gevangenen doodgeschoten. Meer dan honderd gevangenen, gewapend met messen, stenen en flessen gingen gevangenisbewaarders te lijf nadat gaten waren ontdekt in het hek tussen de maximum security unit en de rest van de gevangenis. De opstand brak uit toen gevangenen weigerden naar hun cel terug te keren.
Big-eye lenzen Ze kunnen zelfs tot blindheid leiden: big-eye lenzen die de iris groter doen lijken. Ze zijn populair onder teenagers, maar nadat de afgelopen twee weken vier personen ernstige ooginfecties opliepen, kwam de politie in zes winkelcentra in Bangkok in actie. Meer dan 1500 lenzen werden bij drie winkels inbeslaggenomen. De eigenaren hadden geen vergunning om ze te verkopen.
Smart card Volgende week wordt een begin gemaakt met de uitgifte van de slimme ID-kaart. Sinds juni vorig jaar lagen de kaarten in de kast omdat twee ministeries het niet eens konden worden over de vraag of de kaart voldeed aan de specificaties.
Kinderforum Keigo Zato (10) die in 2009 de media haalde met zijn zoektocht naar zijn Japanse vader, is een van de zes Thaise kinderen die in juli deelnemen aan de Asian-Pacific Children’s Convention in Fukuoka.
Ramkhamhaeng Een groep alumni van Ramkhamhaeng universiteit heeft een klacht wegens boosaardigheid ingediend tegen de secretaris-generaal van het kantoor van de Higher Education Commission. Hij ontsloeg de rector, voormalige rector en voormalige vice-rector. De rector werd ontslagen omdat hij het dienstverband van zijn voorgangers onreglementair zou hebben verlengd.
Resistentie Vier stammen bacteriën zijn in toenemende mate resistent tegen antibiotica, blijkt uit een studie van het ministerie van Volksgezondheid. Het probleem is het gevolg van overmatig, onnodig en/of verkeerd gebruik. De bacteriën veroorzaken longontsteking, gastroenteritis en infecties aan de urinewegen. Verder betreft het een bacterie die in ziekenhuizen wordt gevonden en een die gevaarlijk is voor mensen met zwak immuunsysteem. Jaarlijks importeert Thailand voor 20 miljard baht aan antibiotica.
Doodgeschoten Een politieagent die in een restaurant in Dusit een ruzie tussen zijn vriend en een soldaat probeerde te sussen, heeft dat met zijn leven moeten bekopen.
Pelgrimstocht De ambassade van Saudi-Arabië verwelkomt het besluit van het  ministerie van Cultuur om pelgrims die dit jaar de hadj maken, uitsluitend te vervoeren met Thai Airways International. Vorig jaar lukte het 3000 moslims niet om een visum te bemachtigen en velen strandden op het vliegveld van Hat Yai omdat er problemen waren met hun ticket.

Cambodja stapt naar ICJ
18 februari – Cambodja gaat het International Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag vragen vonnis te wijzen over het eigendom van 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear, een gebied dat door beide landen wordt geclaimd. In 1962 wees het ICJ de tempel aan Cambodja toe, maar over het betwiste gebied deed het Hof geen duidelijke uitspraak.
De beslissing om de tempel aan Cambodja toe te wijzen was gebaseerd op de Dangrek kaart, die ook het omstreden gebied in Cambodja situeert. De kaart is begin twintigste eeuw eenzijdig getekend door Franse onderhandelaars bij de grensonderhandelingen tussen het toenmalige Siam en Frankrijk. (Zie pagina
Grensgevechten en Preah Vihear)

Tijdstip vervroegde verkiezingen verdeelt regeringspartijen
18 februari – Vervroegde verkiezingen zullen voor juni worden gehouden, zegt vice-minister-president Suthep Thaugsuban. De kleine coalitiepartijen pleiten daarentegen voor meer tijd. Ze zijn met name bang voor de beschuldigingen die oppositiepartij Puea Thai zal uiten tijdens het aangekondigde zogeheten censure debate, een debat waarin het vertrouwen in de regering of enkele ministers wordt opgezegd. Als de verkiezingen kort na dit debat worden gehouden, moeten de partijen alle zeilen bijzetten om de beschuldigingen te ontkrachten.
Volgens analisten is aan de drie voorwaarden die premier Abhisit aan vervroegde verkiezingen heeft verbonden, voldaan. Het parlement is akkoord gegaan met de twee grondwetwijzigingen die het kabinet heeft voorgesteld, met de economie gaat het beter en de straatprotesten zijn beheersbaar. De politieke waarnemers wijzen er ook op dat uitstel van de verkiezingen tot een later tijdstip in het nadeel van de Democraten is. Zo won in 2001 Thai Rak Thai met overweldigende meerderheid de verkiezingen nadat de coalitieregering van de Democraten, die in 1997 aan de macht kwam, de verkiezingen eindeloos had uitgesteld.
De kansen van oppositiepartij Puea Thai bij de verkiezingen lijken niet erg groot. De partij mist een duidelijke leider. Voormalig premier Thaksin deelt op de achtergrond nog steeds de lakens uit, maar of zijn populariteit voldoende is de partij aan een meerderheid te helpen, is twijfelachtig. Bovendien zou de herziening van het kiesstelsel, waarbij de grenzen van kiesdistricten worden gewijzigd, in het nadeel van PT zijn.

Senatoren maken gebruik van trucje
18 februari – Zesenzeventig senatoren hebben gisteren hun ontslag aangeboden om herbenoeming voor een tweede termijn mogelijk te maken. Zeven benoemde senatoren blijven op hun post, waardoor het resterende aantal senatoren op 83 uitkomt. Volgens de grondwet mogen senatoren niet twee aaneengesloten termijnen dienst doen. Door een dag voordat hun zittingstermijn afloopt, te vertrekken omzeilen ze die regel. De Senaat bestaat uit 150 leden: 76 worden gekozen (1 per provincie) en de overigen worden benoemd door een selectiecommissie. Voor het wetgevend proces heeft de afgeslankte Senaat geen consequenties.

Veera en Ratree gaan niet in beroep
18 februari – Veera Somkwamkid en zijn secretaresse Ratree Pipatanapaiboon zullen tenminste tweederde van hun gevangenisstraf in Cambodja moeten uitzitten alvorens ze in aanmerking komen voor gratie door de koning. Dit heeft premier Hun Sen gezegd naar aanleiding van het bericht dat beiden niet in beroep gaan tegen hun veroordeling tot respectievelijk acht en zes jaar, maar om gratie zullen vragen.
De families van de twee hebben, aldus Nathaporn Roprayoon, advocaat van het Thai Patriots Network, veel problemen ondervonden bij het verlenen van juridische hulp. Bovendien kampen beider moeders met een slechte gezondheid.
Het ministerie van Buitenlandse Zaken laat weten dat het de juridische aspecten van een koninklijke gratie zal bestuderen. Volgens de wet dienen beiden tweederde van hun straf uit te zitten, maar ‘the issue is up to negotiation between the Thai and Cambodian governments’, aldus Chavanond Intarakomalyasut, secretaris van de minister van Buitenlandse Zaken.
Volgens de People’s Alliance for Democracy is de beslissing om af te zien van hoger beroep begrijpelijk. Woordvoerder Parnthep Pourpongpan zegt dat de regering in gebreke is gebleven de twee te helpen, ondanks beloften van premier Abhisit.
Veera, coördinator van het militante Thai Patriots Network, en zijn secretaresse werden op 29 december samen met vijf andere Thais tijdens een bezoek aan de grens gearresteerd door Cambodjaanse soldaten. Veera en zijn secretaresse werden behalve van illegale betreding van Cambodjaans grondgebied en een militaire zone beschuldigd van spionage. De overigen kregen een voorwaardelijke gevangenisstraf van negen maanden.

Mingkwan overtuigt niet
18 februari – Beoogd partijleider Mingkwan Sangsuwan van oppositiepartij Puea Thai heeft het niet goed gedaan tijdens het debat deze week over de Voorjaarsnota. Fractieleden oefenen nu druk uit op fractievoorzitter Chalerm Yubamrung om het censure debate te leiden, waarin de regering aan de schandpaal wordt genageld. Een datum hiervoor is nog niet vastgesteld. Chalerm liet eerder weten niet aan het debat te zullen deelnemen. Mingkwan, voormalig minister van Industrie, heeft de voorkeur van voormalig premier Thaksin als partijleider, maar dat is afhankelijk van zijn debating kwaliteiten.
Volgens de critici steunde Mingkwan tijdens het debat te veel op een diapresentatie, wat afleidde van wat hij betoogde. De punten die hij aansneed misten degelijke informatie en wat hij wel gebruikte was gedateerd. Alles wat Mingkwan te berde bracht, werd ontkracht door premier Abhisit. Mingkwans presentatie was ook niet krachtig genoeg; dit in tegenstelling tot Chalerm die bekend staat om zijn agressieve debatingstijl.

Abhisit bereid tot debat met PAD
18 februari – Premier Abhisit is bereid met de People’s Alliance for Democracy (geelhemden) in debat te gaan over het grensconflict met Cambodja tijdens een forum georganiseerd door de Thai Broadcast Journalists Association. Maar de PAD wil twee afzonderlijke forums van drie uur (live uitgezonden: een voor de media en het andere toegankelijk voor publiek), waarin beide partijen niet in debat gaan maar hun standpunten uiteen zetten en vragen vanuit het publiek beantwoorden. Abhisit ziet dat anders. Hij wil dat het debat geen forum is voor beide partijen om hun versie van het conflict te geven of ontaardt in geruzie. Belangrijker is dat beide partijen proberen tot een vergelijk te komen op basis van de verschillende informatie waarover ze beschikken.

Oppositiepartij verzet zich tegen voorstel commissie
18 februari – Niet de partij met de meeste zetels, maar de partij met de meeste zetels die via evenredige vertegenwoordiging zijn gekozen, dient de regering te vormen en de premier te leveren. De zetels verworven via het districtenstelsel zouden dan geen rol spelen. Dit voorstel van het Charter Amendment Committee krijgt niet de handen van oppositiepartij Puea Thai op elkaar.
Volgens PT zou het voorstel in het voordeel van de huidige regeringspartij Democraten zijn, omdat die partij het doorgaans via haar landelijke lijst beter doet dan in de afzonderlijke districten. Ook zou de situatie kunnen ontstaan dat de partij met de meeste zetels buiten spel staat.
Puea Thai is al ongelukkig met de wijziging van het kiesstelsel, waartoe het parlement inmiddels heeft besloten. Thans telt het House of Representatives 400 zetels, gekozen via het districtenstelsel, en 80 via evenredige vertegenwoordiging. Dat wordt 375+125.
De commissie stelt ook voor om de rechsprekende macht het recht te ontnemen om de uitvoerende macht te corrigeren. Thans is het mogelijk dat regeringsbesluiten door de rechtbank ongeldig worden verklaard. Dat is bijvoorbeeld gebeurd met de Thai-Cambodian Statement, in juni 2008 getekend door de Thaise minister van Buitenlandse Zaken Noppadon Pattama en de Cambodjaanse vice-minister-president Sok An. Daarin spraken beide landen af dat Cambodja de Hindu-tempel Preah Vihear bij Unesco zou voordragen voor de Werelderfgoedlijst. Een maand later oordeelde het Constitutionele Hof dat deze overeenkomst ter goedkeuring aan het parlement had moeten worden voorgelegd.
Puea Thai vindt de voorgestelde wijziging niet verstandig omdat die corruptie zou aanmoedigen.

Palmolie duur en moeilijk verkrijgbaar
18 februari – Alhoewel 30.000 ton palmolie is geïmporteerd om het nijpend tekort te compenseren, blijft palmolie in de detailhandel moeilijk verkrijgbaar. Bovendien kost de olie niet 47 baht per liter, zoals voorgeschreven, maar 66 tot 67 baht. Het vermoeden bestaat dat handelaren olie achterhouden om de prijs op te drijven. Het Department of Special Investigation zal dan ook gevraagd worden onderzoek te doen.
De 30.000 ton werd toegewezen aan tien raffinaderijen. Ze mochten de olie onder hun eigen merk verkopen. Vier raffinaderijen zouden de overeenkomst met het ministerie van Handel hebben overtreden. ‘If it is found that the hoarding entity has a relationship with a big political party, the DSI should immediately arrest the wrondoers without information leakage’, zegt een woordvoerder van het ministerie.
Het tekort aan palmolie is onder andere het gevolg van zware regens en overstromingen in Indonesië en Maleisië. Deze twee landen zijn de belangrijkste producenten van palmolie. Thailand is doorgaans self-sufficient. In 2010 nam de grond in gebruik als plantage toe met 4,8 procent, maar de productiviteit daalde met 9,6 procent. De producent van Mama instant noodles, Thai President Foods Plc, dringt er bij de regering op aan quota vast te stellen voor consumptief gebruik (inclusief industrieel) van palmolie en de productie van bio-diesel. ‘No country in the world supports the free use of palm oil for energy production ahead of consumer consumption’, zegt de CEO van het bedrijf. Palmolie wordt gebruikt door 70 procent van de consumenten, soyabonenolie door 28 procent.
Update: Premier Abhisit moet het ministerie van Handel ovcernemen van de Bhumjaithai partij, vindt oppositiepartij Puea Thai. Het huidige tekort aan palmolie is volgens PT te wijten aan fabrikanten die de olie in voorraad houden en ze worden daarbij geholpen door corrupte politici. Een dubbelfunctie voor de premier is geen unicum. De premiers Samak Sundaravej en Somchai Wongsawat waren beiden ook minister van Defensie.

Nataphorn krijgt de zak
18 februari – Nathaporn Toprayoon is door het Thai Patriots Network ontslagen als juridisch adviseur van TPN coördinator Veera Somkwamkid en zijn secretaresse, die in Cambodja gevangen zitten. Naar verluidt zou het ontslag te maken hebben met zijn aankondiging op een persconferentie dat beiden niet in beroep gaan tegen hun veroordeling, maar om gratie van de koning zullen vragen.
Volgens TPN-leider Chaiwat Sinsuwong zal TPN er alles aan doen de twee te helpen door in beroep te gaan tegen het vonnis. Veera en zijn secretaresse werden tot respectievelijk acht en zes jaar gevangenisstraf veroordeeld op beschuldiging van spionage. Chaiwat weigert commentaar op het voornemen van Veera’s familie om gratie te vragen. ‘Dat is een zaak voor Veera’s familie.’

Overledenen op loonlijst
18 februari – Regeringsfunctionarissen worden ervan verdacht bij herbebossingsprojecten overledenen op de loonlijst te hebben geplaatst en personen die niet betrokken waren bij die projecten. De Public Sector Anti-Corruption Commission heeft dit ontdekt bij onderzoek van een aantal projecten. De fraude, die al enkele jaren aan de gang is, is geconstateerd bij drie van de zestien projecten van het ministerie van Natural Resources and Environment. Politici staken 30 procent van het budget in hun zak, de functionarissen 10 procent.

Cambodja vraagt Asean om waarnemers
17 februari – Thailand heeft het plan van Cambodja afgewezen om Asean waarnemers te laten sturen naar de grens. Cambodja zal dit verzoek volgend week doen wanneer de ministers van Buitenlandse Zaken van de Asean-landen in Jakarta vergaderen over het grensconflict. Intussen is er ook nog geen sprake van een permanent bestand, waar de Veiligheidsraad op aan heeft gedrongen. Tussen dinsdagavond en woensdagochtend zijn Thaise en Cambodjaanse troepen op de Phu Makhua berg enkele keren in gevecht geraakt. Er waren geen gewonden aan Thaise zijde.
De secretaris van minister Kasit Piromya (Buitenlandse Zaken) zegt dat Thailand het plan om waarnemers te sturen tijdens de vergadering in Jakarta zal torpederen. ‘Mr Hor Namhong [Cambodjaans minister van BuZa] failed to convince the UNSC [Veiligheidsraad] to send its observers to the disputed area. That’s why he keeps trying to throw the matter to Asean to keep it up.’
Thailand vertrouwt erop dat Asean niet tussenbeide komt in het conflict, maar zich opstelt als facilitator bij het beëindigen van het grensconflict tussen Bangkok en Phnom Penh. Thailand houdt vast aan bilaterale gesprekken, in tegenstelling tot Cambodja dat een rol ziet weggelegd voor buitenstaanders.
De VN heeft zes stafleden de opdracht gegeven de Cambodjaanse provincie Koh Kong tegenover Trat te verlaten. Volgens de VN heeft 70 procent van de inwoners de stad Koh Kong verlaten wegens de schermutselingen. De VN heeft ook staf die in de buurt van Preah Vihear was gestationeerd, geëvacueerd.

Pak Moon protest
17 februari – Vijftienhonderd boeren uit Ubon Ratchatani hebben hun tenten opgeslagen bij de Royal Plaza. Ze eisen van de regering dat de sluizen van de Pak Moon Dam permanent worden geopend om migratie van vissen mogelijk te maken, maar de regering houdt het op vier keer per jaar. De sluizen zijn op 18 december gesloten om water van de Moon rivier op te slaan voor irrigatiedoeleinden en om de krachtcentrale aan het werk te houden. Een panel dat de kwestie heeft bestudeerd, heeft de permanente opening geadviseerd zodat de vis uit de Mekong rivier kan paaien in de Moon rivier. Het panel stelt tevens voor de gedupeerde bewoners te compenseren voor de geleden schade.

Oppositie: Extra budget is smeergeld voor coalitiepartijen
17 februari – Het aanvullend budget van 100 miljard baht dat de regering halverwege het fiscale jaar uittrekt, is smeergeld om de coalitiepartijen te belonen voor hun steun aan de grondwetwijzigingen. Deze beschuldiging uitte oppositiepartij Puea Thai gisteren tijdens de parlementaire behandeling van het budgetvoorstel. Met name de wijziging van het kiesstelsel stuitte aanvankelijk op tegenstand van de coalitiepartijen, maar tijdens de parlementaire behandeling slikten ze hun bezwaren in.
Mingkwan Sangsuwan, beoogd partijleider, vond de extra gelden voor het overstromingsfonds rijkelijk laat komen omdat de overstromingen maanden geleden grote delen van het land teisterden. Hij zei dat het geld slecht was besteed, toen de overstromingen op hun hoogtepunt waren.
De oppositie had verder onder andere kritiek op extra gelden voor de ministeries van Transport en Binnenlandse Zaken, die beide – o toeval – worden bemand door ministers van coalitiepartij Bhumjaithai. Maar premier Abhisit reageerde gevat door zich af te vragen of de gelden voor beschadigde scholen, waterbronnen en wegen dan naar het ministerie van Cultuur moeten. ‘Of course not. They go to the ministries in charge, not parties.’

Geelhemden verbleken
17 februari – De geelhemdbeweging is niet meer wat ze geweest is. De leiders zouden er goed aan doen een punt te zetten achter hun rally bij het Government House, waar ze sinds 25 januari het aftreden van de regering eisen. Dit schrijft de Thaistalige krant Post Today in een analyse.
De krant constateert dat de People’s Alliance for Democracy haar politieke aantrekkingskracht heeft verloren. Grote delen van het publiek beschouwen de nationalistische campagne die ze tegen Cambodja voert als contraproductief.
De geelhemdleiders moeten zich ook eindelijk verantwoorden voor de bezetting van de twee vliegvelden eind 2008, wat erop wijst dat de PAD niet langer vogelvrij is. Ook met de huidige rally hebben ze het moeilijk want de regering heeft in Bangkok de Internal Security Act in werking gesteld die de politie het juridisch handvat geeft om de demonstranten te dwingen de twee wegen die ze blokkeren, vrij te maken.
Verder doet het gerucht dat de anti-regeringsactie bedoeld is om een militaire coup uit te lokken, de beweging geen goed. Veel anti-Thaksin groepen keren de PAD dan ook de rug toe en veel supporters zijn deze keer weggebleven.

Geelhemdleiders krijgen te maken met ISA
17 februari – Vice-minister president Suthep Thaugsuban heeft de politie opdracht gegeven de wet strikt toe te passen als ze te maken krijgt met de koppige leiders van de People’s Alliance for Democracy (PAD). De geelhemden, die hun tenten hebben opgeslagen bij het Government House, weigeren de twee wegen die ze blokkeren vrij te maken. Ook een bevel uitgevaardigd onder de Internal Security Act (ISA, die in de plaats van de noodtoestand is gekomen), dinsdag door de regering voor delen van Bangkok van toepassing verklaard, hebben ze naast zich neergelegd.
De politie heeft tien PAD-leiders opgeroepen voor verhoor. Wanneer ze niet komen opdagen, worden arrestatiebevelen tegen hen uitgevaardigd, aldus Suthep. Alhoewel hij de politie op het hart heeft gedrukt de wet niet te misbruiken, zegt hij ‘We will not keep summoning them until election day’. Wanneer er vervroegde verkiezingen worden gehouden, is nog niet bekend, maar aangenomen wordt dat dit in april zal zijn. Een van de condities die premier Abhisit hieraan heeft verbonden, is goedkeuring door het parlement van twee grondwetwijzigingen. Op 11 februari is het parlement in derde lezing hiermee akkoord gegaan.
De PAD, het militante Thai Patriots Network en de quasi-religieuze sekte Santi Asoke Buddhist bezetten sinds 25 januari Ratchadamnoen Avenue en Phitsanulok Road, tot grote ergernis van verkeersgebruikers. Ze eisen dat de regering zich harder opstelt in het conflict met Cambodja. Twee verzoeken van de politie om de wegen vrij te maken, zijn eerder genegeerd. De Internal Security Act blijft van kracht tot volgende week woensdag.

Kolonel: We waren overdonderd
17 februari – Voor het eerst heeft een legerofficier een verklaring afgelegd voor de subcommissie van het Truth for Reconciliation Committee. Kolonel Thammanoon Withee, toen adjunct-commandant van het twaalfde infanterieregiment, vertelde dat zijn troepen op 10 april de opdracht hadden verbindingswegen naar Ratchadamnoeng Avenue vrij te maken, maar dat lukte niet vanwege het veel groter aantal roodhemden waarop ze stuitten.
Die avond en nacht kwamen 27 personen om het leven bij gevechten tussen het leger en de roodhemden. Thammanoon zelf werd die avond gewond toen een bom ontplofte op Din So Road. Daarna ontplofte nog een tweede bom die een commandant doodde en en een ander ernstig verwondde. De bommen waren eigen fabrikaat, want na de explosies werd een tiental spijkers gevonden. Bewoners hielpen de gewonde commandant in burgerkleding, zodat ze hem uit het gebied konden smokkelen. Sommige roodhemden, vertelde Thammanoon, zorgden ervoor dat gestopt werd met het mishandelen van soldaten, waardoor ze konden vluchten.
Reddingsteams hadden grote moeite hun werk te doen, vertelde Songsak Poomsaidon, hoofd van het Disaster Command Centre. Soldaten dachten dat ze voorraden leverden aan de demonstranten en de demonstranten dachten dat ze de troepen van voedsel voorzagen.

Hun Sen: Geen kans op gratie
17 februari – Veera Somkwamkid en zijn secretaresse, die in Cambodja zijn veroordeeld tot respectievelijk acht en zes jaar gevangenisstraf, komen niet in aanmerking voor gratie door koning Norodom Sihamoni. Dit heeft premier Hun Sen vandaag gezegd naar aanleiding van een verklaring van beider families dat ze geen beroep zullen aantekenen tegen de veroordeling, maar in plaats daarvan om gratie door de koning zullen vragen. ‘Mr Veera cannot be forgiven and must serve his full sentence at Prey Sar prison. Don’t come to persuade me to ask for a royal pardon, I will not do that and [the case] will be enforced under the law this time.’
Veera, coördinator van het militante Thai Patriots Network, en zijn secretaresse werden op 29 december samen met vijf andere Thais tijdens een bezoek aan de grens gearresteerd door Cambodjaanse soldaten. Veera en zijn secretaresse werden behalve van illegale betreding van Cambodjaans grondgebied en een militaire zone beschuldigd van spionage. De overigen kregen een voorwaardelijke gevangenisstraf van negen maanden.

Cambodja: Desnoods alleen waarnemers aan onze kant
17 februari – Cambodja zal eenzijdig waarnemers van Asean aan zijn kant van de grens stationeren, wanneer Thailand zich verzet tegen het inschakelen van waarnemers. Volgende week komt het verzoek van Cambodja om waarnemers ter sprake tijdens een vergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van de Asean-landen.
Thailand heeft al laten weten het verzoek te zullen torpederen. Beide landen verschillen ook van mening over de rol van Asean. Thailand is voorstander van bilateraal overleg met Asean hooguit als facilitator. Cambodja wil dat Asean of een ander orgaan bemiddelt.

Abhisit sceptisch over voorstellen Hun Sen
17 februari – Cambodja wil volgende week tijdens een vergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van de Asean-landen in Jakarta een staakt-het-vuren met Thailand afsluiten. De Asean-voorzitter zou de overeenkomst mede moeten ondertekenen. De Cambodjaanse premier Hun Sen heeft ook voorgesteld dat de bilaterale gesprekken tussen beide landen worden bijgewoond door leden van Asean.
Maar premier Abhisit is sceptisch over de voorstellen van Hun Sen.Volgens hem is het nog te vroeg om te praten over een bestand, iets waar de VN Veiligheidsraad op heeft aangedrongen.
‘We were not the one that started to fighting. It is still too soon to talk about signing any agreement. Thailand said from the beginning that we were not first to open fire. We did as what other countries would. That is, when we are fired at or attacked first, we fire back. We have the right to protect our sovereignty.’
Abhisit ziet de rol van Asean hooguit als facilitator. ‘Asean is not in the position to get involved in the matters to be talked over between the two countries.’

Politie paraat voor rally roodhemden
17 februari – Bij de rally van de roodhemden aanstaande zaterdag worden elf politie compagnieën ingezet om de orde te bewaken. De roodhemden verzamelen om 12 uur op Ratchaprasong intersection en vertrekken om 2 uur naar het gebouw van het Supreme Court aan Sanam Luang. Daar worden brieven voorgelezen van de roodhemdleiders, die sinds 19 mei gevangen zitten. Ze hekelen daarin het meten met twee maten, omdat zij gevangen zitten en de geelhemdleiders, verantwoordelijk voor de bezetting van de twee vliegvelden in 2008, vrij rondlopen. Nadat de brieven zijn voorgelezen, worden bij het Supreme Court bloemen gelegd en vervolgens trekken de roodhemden naar het Democracy Monument. De politie verwacht dat 30.000 roodhemden aan de rally deelnemen.

Thailand en Cambodja kraaien de victorie
16 februari – Vijf uur nadat de VN Veiligheidsraad Thailand en Cambodja had opgeroepen een permanent staakt-het-vuren overeen te komen, vond gisterochtend een kort vuurgevecht plaats aan de grens. Daarbij werd een Thaise soldaat ernstig gewond en vier soldaten werden licht gewond.
Inmiddels claimen Thailand en Cambodja beide hun zin te hebben gekregen van de Veiligheidsraad. Cambodja zegt dat de oproep van de raad geen melding maakt van bilaterale gesprekken voor het oplossen van het conflict, waar Thailand op heeft aangedrongen sinds de gevechten zijn begonnen. Maar de raad reageerde niet op het verzoek van Cambodja om vredestroepen naar het gebied te sturen. Ook Thailand is tevreden met de uitkomst van de vergadering. Abhisit: ‘When the international community thinks the problem should be solved through negotiations, Cambodia has no reason to refuse. They should return to the [bilateral] talks.’
Overigens deed de raad strikt genomen geen uitspraak, want de oproep om een permanent bestand te sluiten en de uiterst zelfbeheersing te tonen, werd gedaan door de voorzitter van de raad. De raad nam geen resolutie aan en de verklaring van de voorzitter is niet bindend, alhoewel ze wel van belang is omdat ze de unanieme mening van de leden van de raad verwoordt.
‘Both sides get a bit of what they were looking for, but not a full loaf’, aldus een bron bij Asean. ‘In this kind of diplomatic game, it is rare that one side gets everything and the other side gets nothing. Both sides can claim a victory and call on the other side to fulfil what was left undetermined.’
Alhoewel de Veiligheidsraad niet expliciet om bemiddeling door een derde partij aandrong, zag de raad wel een rol voor Asean. Thailand zegt nu dat het akkoord gaat met een regionale conferentie ‘in support of a bilateral process’. ‘Asean will have to decide what are the best mechanisms to put in place to ensure the ceasefire will hold and that no more violence will erupt’, zegt een hoge diplomaat bij Asean.

Thais echtpaar zoent elkaar ruim 46 uur
16 februari – Een Thais echtpaar heeft kans gezien elkaar 46 uur, 24 minuten en 9 seconden te kussen tijdens een wedstrijd in Pattaya. Het heeft daarmee het wereldrecord van een Duits echtpaar uit 2009 verre overtroffen. Dat stond op iets meer dan 32 uur. Aan de wedstrijd namen veertien paren deel. Ze begonnen zondagochtend om 6 uur en in de middag van Valentijnsdag had de helft het record al laten sneuvelen. De winnaars gaan met een diamanten ring ter waarde van 50.000 baht en een geldbedrag van 100.000 baht naar huis. Nu nog een vermelding in het Guinness Book of World Records.

PAD gooit roet in het eten
16 februari – De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) deelt niet de feestvreugde van de regering na de vergadering van Thailand en Cambodja met de VN Veiligheidsraad. De PAD denkt dat de verklaring van de raad Cambodja de gelegenheid geeft het omstreden gebied van 4,6 vierkante kilometer ten westen van de Hindu-tempel Preah Vihear in bezit te nemen.
Woordvoerder Parnthep Pourpongpan baseert dit op het feit dat de Thaise minister van Buitenlandse Zaken tijdens de vergadering met de Veiligheidsraad nagelaten heeft de raad duidelijk te maken dat het desbetreffende gebied Thais grondgebied is. Zijn Cambodjaanse collega sneed de kwestie wel aan en hield vol dat het gebied aan Cambodja toekomt.
Volgens Parnthep betekent de oproep van de raad voor een permanent staakt-het-vuren en onderhandelingen dat Cambodjaanse soldaten en burgers het omstreden gebied nu permanent kunnen bezetten totdat de onderhandelingen tot tevredenheid van Cambodja zijn afgerond. Dit komt erop neer dat Thailand grondgebied aan Cambodja verliest. Bovendien kan Cambodja nu doorgaan de tempel plus omgeving te beheren als werelderfgoed door erop te wijzen dat de vrede hersteld is.
Thailand moet een staakt-het-vuren eisen, zegt Parnthep, op voorwaarde dat Cambodja zijn soldaten en burgers uit het omstreden gebied terugtrekt.
De voormalige vertegenwoordiger bij de VN, Don Pramudwinai, meent eveneens dat Thailand geen reden heeft tot tevredenheid. De verklaring van de Veiligheidsraad rept van onderhandelingen tussen beide landen onder supervisie van Asean, hetgeen precies is wat Cambodja in 2008 eiste. Zulke onderhandelingen zijn niet de bilaterale onderhandelingen die Thailand wil.
Op 22 februari praten de ministers van Buitenlandse Zaken van de Aseanlanden in Jakarta over het conflict. Minister Kasit Piromya zal daar zijn Aziatische collega’s uitleggen dat Thailand en Cambodja veel kanalen hebben om te onderhandelen. ‘What we need now is Cambodia’s cooperation. If Hun Sen still loves peace and doesn’t want the two countries to become Asean’s problem, he should enter into negotiations to discuss a management plan to ensure safety along the border.’

Landhervormingen moeten nu beginnen, mijnheer de minister-president
16 februari – Premier Abhisit heeft nu de unieke gelegenheid om zijn leiderschap te tonen door haast te maken met landhervormingen. Dit betoogt ontwikkelingseconoom Sawai Boonma in zijn column in Bangkok Post naar aanleiding van de voorstellen hiervoor van het National Reform Committee. Maar gerust is Sawai er niet op, want de premier koos voor ‘a familiar do-nothing approach of asking for more study’.
Sawai noemt de voorstellen ‘courageous’. De belangrijkste zijn een plafond van 50 rai (80.000 vierkante meter) per gezin; een openbaar datasysteem met gegevens over landeigendom en grondprijs; een grondbank die onproductief land koopt en land boven het quotum van 50 rai en dat toewijst aan landloze boeren en een progressieve grondbelasting op ongebruikt en onproductief land. De 50-rai limiet is al eens eind jaren vijftig en begin jaren zestig voorgesteld, maar werd nooit ingevoerd.
Tegenstand valt te verwachten van grootgrondbezitters en politici. Parlementsleden en senatoren bezitten respectievelijk gemiddeld 121 en 133 rai per persoon en zakenlui nog meer.
Nadat de commissie de voorstellen had bekend gemaakt, stak direct al een voormalige vice-minister van Financiën, grootgrondbezitter en een prominent lid van de partij van de premier, er de draak mee. Een minister verbonden aan het kantoor van de premier zei dat de voorstellen zullen worden uitgevoerd, indien de kiezers de Democraten bij de volgende verkiezingen in het zadel helpen.
Sawai noemt de cijfers over landbezit schokkend: 90 procent van het land is in bezit van 10 procent van de bevolking, 5 miljoen boerengezinnen zijn landloos en 70 procent van het land, in het bezit van particulieren, wordt niet of nauwelijks gebruikt met het oog op speculatiewinst. Negentig procent van de Thais bezit niet meer dan 1 rai per persoon; 10 procent bezit meer dan 100 rai.
(Zie 7 februari: Minister tegen maximum grondeigendom)

Weer vuurgevecht
16 februari – Opnieuw zijn gevechten uitgebroken aan de grens met Cambodja. Bewoners in het dorp Phum Sro (Si Sa Ket) hoorden afgelopen nacht om 3 uur geweervuur en explosies en vluchtten naar een veilige plaats. Gouverneur Somsak Suwansucharit heeft de bewoners die langs de grens wonen opgeroepen naar schuilplaatsen te vluchten zodra ze geweervuur horen.

Politici: schors erfgoedstatus Preah Vihear
16 februari – Honderdtwintig parlementsleden van de Democraten en hun coalitiepartners willen dat de werelderfgoed status van de Hindu-tempel Preah Vihear wordt geschorst. Ze vragen de Kamervoorzitter bij Unesco hier op aan te dringen. De politici verzetten zich tegen continuering van de status omdat het gebied eromheen door Thailand en Cambodja wordt geclaimd en omdat de tempel plus omgeving van 4 tot 7 februari het strijdtoneel was van vuurgevechten, die resulteerden in dode en gewonde soldaten en burgers aan beide zijde van de grens.
Volgens Atthaporn Ponbutr blijkt uit foto’s dat Cambodjaanse troepen de tempel hebben gebruikt als militaire basis, ‘which is a violation of the principle and conditions for listing of a world heritage site and has put the temple at risk of being damaged.’ Wanneer Unesco Cambodja’s verzoek om de tempel op de werelderfgoedlijst te plaatsen definitief zou goedkeuren [bedoeld wordt het managementplan van Cambodja voor de tempel], zal volgens Atthaporn de huidige slechte verhouding tussen Bangkok en Phnom Penh verder verslechteren met mogelijk confrontaties en zelfs een oorlog tussen de twee buren als gevolg. De politici die het verzoek hebben gedaan, vinden dat Preah Vihear pas kan worden opgenomen op de lijst nadat beide landen het eens zijn geworden over de grens in het omstreden gebied.

Duizenden armen protesteren bij parlementsgebouw
16 februari – Duizenden arme mensen zijn woensdag neergestreken voor het parlement. Ze eisen dat de regering serieus werk maakt van haar pro-poor beleid. De groep bestaat uit driehonderd dorpelingen uit Chaiyaphum, Ubon Ratchathani en Buri Ram, die al bijna twee weken kamperen voor de Forestry Industry Organisation (FIO), aangevuld met arme bewoners uit Bangkok.
‘We have been talking a lot about reducing social inequality and reforming this and that. This government is also preaching about their pro-poor policies, but we don’t see it in real terms’, zegt Nutchanat Thaenthong van het Four-Region Slum Network.
Overheidsdiensten zijn verwikkeld in bijna negenhonderd strafrechtelijke en civielrechtelijke procedures over landeigendom tegen arme stedelingen en plattelandsbewoners. ‘It’s the villagers who have been talking about a variety of resolutions for our land disputes for decades but the Abhisit administration has only offered  sweet talk to calm us or appease us temporarily without seriously solving our life and death problem’, zegt Poon Pongsuwan, de 72-jarige leider van de Boh Keow community uit Chaiyaphum.
De dorpelingen zijn daar in een juridisch gevecht verwikkeld met de FIO over landeigendom. Ze verloren een rechtzaak en moeten nu hun land verlaten. Vorig jaar oktober vroegen ze minister Sathit Wongnontoey van het kantoor van de minister-president om tussenbeide te komen en stelden voor dat de FIO 1500 rai van overlappend land zou toewijzen aan 170 gezinnen. Tevergeefs vroegen ze minister Suwit Kunkitti (Natural Resources and Environment) de FIO opdracht te geven om de rechtzaak te laten vallen.
Vandaag doet het Appeals Court in hoger beroep een uitspraak in de zaak.
(Zie 2 februari: Twee marsen naar Bangkok)

Veiligheidsraad komt niet tussenbeide
15 februari – De Veiligheidsraad van de VN heeft Thailand en Cambodja opgeroepen een permanent staakt-het-vuren overeen te komen, maar de raad komt niet tussenbeide in het conflict. Dit is de uitkomst van een besloten vergadering van de raad gisteren met de ministers van Buitenlandse Zaken van beide landen en de voorzitter van Asean.
De oproep komt tegemoet aan de wens van de Cambodja dat om zo’n bestand had gevraagd. Thailand op zijn beurt verzet zich tegen inmenging van buitenaf en vindt dat het conflict bilateraal moet worden opgelost.
Beide landen claimen een gebied van 4,6 vierkante meter ten westen van Hindu-tempel Preah Vihear. Van 4 tot 7 februari braken in en om het gebied gevechten uit, waarbij tien personen om het leven kwamen en tallozen werden gewond. De verhouding tussen beide landen verzuurde, nadat op 29 december zeven Thais bij een bezoek aan de grens werden aangehouden door Cambodjaanse soldaten. Ze zouden zich op Cambodjaans grondgebied hebben bevonden. Vijf zijn veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van negen maanden, twee tot gevangenisstraffen van acht en zes jaar. Olie op het vuur gooide de plaatsing door Cambodja van een steen in het omstreden gebied met de tekst dat dit Cambodjaans grondgebied was en de aanwezigheid van een Cambodjaanse vlag. Beide landen trokken troepen aan de grens samen en op 4 februari sloeg de vlam in de pan.

Aantal SOA’s neemt toe bij jongeren
15 februari – Vergeleken met vijf jaar geleden is het aantal soa’s bij jongeren in de leeftijd van 15 tot 24 jaar bijna verdubbeld. In 2009 werd bij 23.622 personen een soa vastgesteld, waarvan de meesten zich in die leeftijdscategorie bevonden. Het ministerie van Volksgezondheid gaat een safe-sex campagne intensiveren. Twintig miljoen condooms zullen via gezondheidscentra worden verspreid.
Al even zorgelijk is een stijging van het aantal HIV/Aids besmettingen bij zwangere vrouwen (in 2005: 0,05 procent; in 2008: 0,18) en militaire recruten (van 0,14 naar 0,26 procent). In december 2010 telde Thailand 372.202 HIV/Aids patiënten.
Verder blijkt uit cijfers van het ministerie dat Thailand na Zuid-Afrika het hoogst aantal zwangerschappen bij teenagers telt. Ongeveer 70 procent van de vrouwen met kinderen zijn 15 tot 19 jaar. Het gemiddelde bedraagt wereldwijd 65 procent.

Wereldrecord zoenen sneuvelt op Valentijnsdag
15 februari – Zeven paren hebben gisteren in Pattaya het wereldrecord zoenen verbeterd dat in 2009 door een Duits paar was gevestigd met een kus van 32 uur, 7 minuten en 14 seconden. De Thaise paren maakten er meer dan 33 uur van. Veertien paren traden zondagochtend om 6 uur in het strijdperk. Eén vrouw viel al na een half uur flauw.
De regels waren streng: de lippen dienden constant aan elkaar gekleefd te zijn, er mocht water; koffie, melk of sap gedronken worden, maar alleen door een rietje en met de lippen nog steeds op elkaar; wc-bezoek was elke drie uur toegestaan maar ook dan mocht de kus niet onderbroken worden, scheidsrechters controleerden dat en tenslotte moest er staand worden gekust.
De wedstrijd was een initiatief van het Louis Tussauds Waxworks museum. Het paar dat het het langste volhoudt, ontvangt een diamanten ring ter waarde van 50.000 baht en een geldbedrag van 100.000 baht.

Thailand houdt vast aan bilaterale oplossing van grensconflict
14 februari – De ministers van Buitenlandse Zaken van Thailand en Cambodja geven vandaag in gezelschap van voorzitter Marty Natalegawa van de Association of Southeast Asian Nations (Asean) in een vergadering van de VN Veiligheidsraad een toelichting op het grensconflict tussen beide landen. Cambodja heeft om bemiddeling door de Veiligheidsraad gevraagd en besloten de geplande vergadering van de Thai-Cambodian Joint Boundary Commission later deze maand te boycotten. Maar Thailand houdt vast aan haar standpunt dat het conflict bilateraal moet worden opgelost.
De twee ministers zullen de Veiligheidsraad elk 30 minuten toespreken en hun versie van de gebeurtenissen geven. Beide landen beschuldigen elkaar ervan de vuurgevechten te zijn begonnen. Volgens Phnom Penh is de tempel Preah Vihear daarbij zwaar beschadigd en zijn meer dan 10 Cambodjaanse soldaten en burgers gedood of gewond. Thailand beschuldigt Cambodja ervan de tempel te hebben gebruikt als militaire basis, iets wat het buurland ontkent. Het gebruik van de tempel als militaire basis is volgens Thailand in strijd met de Hague Convention on the Protection of Cultural Property in the Event of Armed Conflict van 1954 en de Convention Concerning the Protection of the World Cultural and Natural Heritage van 1972. Na de vergadering van de Veiligheidsraad zal de Thaise minister van BuZa VN-organisaties op de hoogte brengen van de stand van zaken en hen informeren over de Thaise versie van de gebeurtenissen.
De ministers van Buitenlandse Zaken van de Asean-landen zijn door de voorzitter uitgenodigd voor een vergadering op 22 februari in Jakarta om de problemen te bespreken. Zowel Thailand als Cambodja hebben laten weten de vergadering te zullen bijwonen.
Premier Abhisit heeft Unesco gevraagd het managementplan van Cambodja voor de Preah Vihear tempel aan te houden. Het plan zou in juni in Bahrein besproken moeten worden tijdens een vergadering van het World Heritage Committee. Abhisit zei gisteren tijdens zijn wekelijks tv-praatje zich zorgen te maken over Unesco’s plan om functionarissen de tempel te laten inspecteren. De inspectie zou volgens de premier olie op het vuur zijn.
De gevechten tussen de twee buurlanden vonden plaats tussen 4 en 7 februari. Aan Thaise zijde kwamen daarbij twee soldaten en een burger om het leven; 21.000 dorpelingen zijn geëvacueerd en ondergebracht in een tiental hulpcentra in de provincie Si Sa Ket. Zondagavond ontstond paniek bij de dorpelingen die inmiddels waren teruggekeerd vanwege drie luide knallen. Volgens legercommandant Thawatchai Samutsakhon waren de explosies niet het gevolg van nieuwe gevechten maar vonden ze verder weg in Cambodja plaats.

Politieke rivalen uit elkaar gehouden
14 februari – De politie heeft gisteren een mogelijk treffen tussen rood- en geelhemden weten te voorkomen. Ze blokkeerde met succes de toegang tot Ratchadamnoen Nok Avenue, waar de geelhemden sinds 25 januari hun tenten hebben opgeslagen.
Ongeveer 30.000 roodhemden demonstreerden zondag tegen het meten met twee maten door het Thaise rechtssysteem. Ze ergeren zich aan het feit dat de roodhemdleiders nog steeds gevangen zitten en de geelhemdleiders, verantwoordelijk voor de bezetting van de twee vliegvelden in 2008, vrij rondlopen op borgtocht. Zaterdag houdden de roodhemden weer een rally, dan bij het Supreme Court. Op 21 februari neemt de Criminal Court een besluit over vrijlating op borgtocht van de roodhemdleiders, die sinds 19 mei gevangen zitten.
Intussen heeft het Centre for the Administration of Peace and Order, dat is ingesteld na opheffing van de noodtoestand, de geelhemden bevolen om de wegen bij het Government House die ze nu blokkeren, vrij te maken. De politie is gevraagd de leiders op te roepen voor verhoor omdat ze het verbod negeren. Als ze niet komen opdagen, worden tegen hen arrestatiebevelen uitgevaardigd.
Op het actieterrein arresteerde de politie gisteren twee PAD-bewakers die in het bezit waren van 60 pingpong bommen. Ze waren van plan de bommen de gebruiken als de politie de demonstranten zou verspreiden.

Leger vuurde op Preah Vihear
8 februari – Het leger geeft toe zondagavond op de 11-eeuwse tempel Preah Vihear te hebben geschoten, omdat Cambodjaanse soldaten de tempel als militaire basis gebruikten om Thaise troepen te bestoken. Volgens Cambodja zou bij het vuurgevecht een vleugel van de tempel zijn ingestort, maar legerwoordvoerder Sansern Kaewkamnerd doet die bewering af als propaganda.
Inmiddels heeft Thailand een protestbrief naar de Veiligheidsraad van de VN gestuurd, waarin het Phnom Phen beschuldigt van het uitlokken van het grensconflict. De brief is een reactie op een verzoek van Cambodja aan de Veiligheidsraad om een spoedzitting te houden over wat Cambodjaans premier Hun Sen ‘Thailands agressie’ noemt. Sen wil dat de VN troepen naar het gebied stuurt om een bufferzone te vormen.
Sinds vrijdag hebben beide landen aan de grens bij de Preah Vihear tempel artillerievuur gewisseld. Tenminste vijf personen zijn daarbij gedood: drie Cambodjanen en twee Thais. Talloze anderen zijn gewond geraakt. Beide landen beschuldigen elkaar ervan begonnen te zijn.
Thailand benadrukt andermaal dat het conflict het best kan worden opgelost door bilaterale besprekingen. Deze maand komt de Thai-Cambodian Joint Boundary Commission bijeen, die voor het laatst in 2009 vergaderde.

Een beetje te zelfingenomen
8 februari – Thailand heeft een gouden kans gemist om enige diplomatieke winst te boeken door het voorstel van Asean secretaris-generaal voor bemiddeling door Asean van tafel te vegen, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. Volgens de krant is het land te zelfingenomen. De afgelopen jaren hebben wel aangetoond dat Thailand en Cambodja niet in staat zijn het grensconflict op te lossen. Bemiddeling is meer dan nodig. Als Thailand zich daartegen blijft verzetten, zal het land worden beschouwd als de agressor.

Politie wil meer bevoegdheden
8 februari – De politie wil dat het kabinet haar toestemming geeft de Internal Security Act te gebruiken om de rally van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden) bij het Government House en de aangekondigde bezetting van andere lokaties te kunnen beheersen. Een artikel in de wet geeft de premier met toestemming van het kabinet de bevoegdheid om de toegang tot sommige plaatsen en gebouwen op bepaalde tijden te verbieden. ‘We want the law to back us up and we want power we can wield’, zei Wichean Potephosree, chef van de nationale politie, na een vergadering gisteren met vice-minister-president Suthep Thaugsuban.
Een van de plaatsen die mogelijk door de geelhemden bezet gaan worden, is het parlementsgebouw. Vrijdag vergadert het parlement over twee grondwetwijzigingen. De PAD verzet zich tegen de wijziging van het artikel dat parlementaire goedkeuring van overeenkomsten met het buitenland regelt. Het is bang dat het de regering de mogelijkheid geeft te snel een deal met Cambodja te sluiten in het grensconflict.
De instelling van de ISA maakt geen indruk op PAD-leider Chamlong Srimuang. Hij daagt de politie uit hem te arresteren. ‘It’s better to lose my freedom than Thai territory.’

Gevechten laaien weer op aan de grens
7 februari – Op twee verschillende plaatsen aan de grens zijn gisteren gevechten opgelaaid tussen Thaise en Cambodjaanse troepen. Daarbij werden aan Thaise zijde twaalf personen gewond, waaronder twee burgers. Cambodja meldde dat een vleugel van de Hindu-tempel Preah Vihear is ingestort als gevolg van Thais artillerievuur. Verschillende Thaise dorpen liepen ook schade op. Evenals de vorige keren gaven beide landen elkaar de schuld begonnen te zijn.
Twee dagen geleden kwamen de twee landen een staakt-het-vuren overeen na gevechten op vrijdagavond en zaterdagochtend. Daarbij kwamen een Thaise soldaat en een burger om het leven. Aan Cambodjaanse zijde vielen drie doden: twee soldaten en een burger.
Het geweld van gisteren ging vooraf aan een bezoek van de voorzitter van Asean, tevens Indonesisch minister van Buitenlandse Zaken, Marty Natalegawa. Hij bezoekt vandaag Cambodja en morgen Thailand.
Premier Abhisit heeft gisteren in zijn wekelijks tv-praatje gezegd dat tussenkomst van andere Asean-landen niet nodig is, zoals gesuggereerd door Asean secretaris-generaal Surin Pitsuwan. De premier is vol vertrouwen dat het conflict met Cambodja opgelost kan worden door bilaterale besprekingen. De twee ministers van Buitenlandse Zaken zijn in gesprek met elkaar op basis van de afspraken gemaakt in de Thai-Cambodian Joint Boundary Commission. Abhisit benadrukte dat Thailand zijn troepen niet zal terugtrekken, zoals geëist door Cambodja. ‘Thailand must protect its right to the land.’
De gevechten tussen beide landen concentreren zich in en bij een gebied van 4,6 vierkante kilometer ten westen van Preah Vihear dat door beide landen wordt geclaimd. In 1962 vonniste het Internationale Hof van Justitie dat de tempel op Cambodjaans grondgebied staat. In 2008 liet Cambodja de tempel op de Werelderfgoedlijst van Unesco opnemen. De controverse over de tempel werd aangezwengeld door de People’s Alliance for Democracy (geelhemden). Volgens Bangkok Post columnist Voranai Vanijaka met geen ander doel dan er politieke munt uit te slaan. Hij beticht de leiders van fanatisme.
Update: Ook op maandagochtend zijn Thaise en Cambodjaanse troepen slaags geraakt langs de omstreden grens. Zwaar artillerievuur en geweerschoten werden gehoord in het district Kantharalak (Si Sa Ket). De lokale bevolking vluchtte naar tijdelijke schuilplaatsen. Drieëntwintig scholen werden gesloten.
(Zie pagina Preah Vihear en 6 februari: Een stel fanatieke oude mannen)

Geelhemden voeren druk op regering op
7 februari – De People’s Alliance for Democracy (geelhemden), die sinds 25 januari demonstreert bij het Government House, dreigt een aantal lokaties in Bangkok te gaan bezetten om de druk op de regering op te voeren. De PAD eist het vertrek van de regering vanwege de wijze waarop ze omgaat met het grensconflict met Cambodja. Maar de politie zal niet toestaan dat regeringsgebouwen, zoals het Government House en Parlementsgebouw, worden overgenomen. Premier Abhisit heeft de PAD andermaal opgeroepen met hem in gesprek te gaan. ‘I can’t understand why the PAD leaders refuse to talk, unless it is more politically convenient for them not to talk.’
Academici beschouwen de eis van de PAD als onrealistisch. Woothisarn Tanchai (King Prajadhipok Institute) ziet niet in hoe het vertrek van de regering het grensconflict kan oplossen. Als de PAD zo graag wil dat de regering vertrekt, dient ze andere wegen te bewandelen. Bijvoorbeeld via de anti-corruptie commissie of een petitie, voorzien van bewijsmateriaal, waarin om afzetting wordt gevraagd.
Surachai Wankaew (Chulalongkorn universiteit) beschouwt de eis als niet meer dan een spelletje. Hij denkt niet dat de bevolking de eis ondersteunt.
In zijn wekelijks tv-praatje zondag benadrukte Abhisit nog eens dat Thailand geen grondgebied aan Cambodja heeft verloren, zoals de PAD beweert. Hij vroeg zich ook af waarom de PAD zijn vertrek eist, omdat regering en PAD geen verschil van mening hebben over de Preah Vihear-kwestie. Volgens Abhisit is zijn regering de eerste die zich verzet tegen het gebruik door Cambodja van een kaart met een schaal van 1:200.000, die op belangrijke punten afwijkt van de grensafspraken in 1904 en 1907 gemaakt door de Franse Unie van Indochina en Siam.

Minister tegen maximum grondeigendom
7 februari – Het voorstel van het National Reform Committee om het bezit van landbouwgrond te maximeren op 50 rai per gezin is op tegenstand gestuit van vice-minister Thaworn Senneam (Binnenlandse Zaken). De minister ondersteunt het idee van de commissie om het grondbezit van boeren te bevorderen, maar een maximum vindt hij niet gewenst. De minister steunt wel het idee om een nationaal centrum op te zetten dat gegevens bevat van landeigendom en grondprijs. Naar verwachting is het centrum in april operationeel. De opbrengst van grondbelasting kan door een betere registratie toenemen met 80 procent, verwacht Thaworn.

Die 4000 bussen komen er niet
7 februari – Het plan van de Bangkok Mass Transit Authority, gesteund door minister Sohpon Zarum (Transport), om 4000 air-conditioned bussen aan te schaffen lijkt schipbreuk te lijden. De bedoeling was om de bussen, die op aardgas rijden, te leasen, maar de Democraten hebben al vier keer in het kabinet een stokje gestoken voor dit speeltje van de Bhumjaithai-minister. Te duur, zelfs nadat de kosten waren teruggebracht van 100 miljard baht naar 63 miljard. En dat kan het bedrijf niet lijden, want het kampt al met een geaccumuleerd tekort van 65 miljard baht met een jaarlijkse rentebetaling van 2 miljard.
Een commissie heeft inmiddels het voorstel gedaan om 1.957 bussen aan te schaffen, waarvan 1.579 zonder airconditioning. Thans beschikt de BMTA over 3500 bussen, waarvan 500 niet in gebruik zijn wegens defecten. Wat voor consequenties dit voorstel voor de schuldenlast van BMTA heeft is onduidelijk.

Twee marsen naar Bangkok
7 februari – Twee groepen Thais zijn vanuit hun woonplaats een mars naar Bangkok begonnen om aandacht te vragen voor hun problemen.
Honderd dorpelingen uit Chaiyaphum begonnen donderdag aan hun mars van 500 kilometer. Ze hopen Bangkok morgen te bereiken. De dorpelingen zijn in een lange en bittere strijd verwikkeld over het eigendom van 1500 rai, bewoond door 169 gezinnen. Gebleken is dat hun eigendomspapieren die van de Forest Industry Organisation overlappen. In 1978 besloot het kabinet het conflict te laten oplossen door de gouverneur van Chaiyaphum, de dorpelingen en de FIO. Maar de FIO stapte naar de rechter.  Op 16 februari doet het Hof van Beroep in hoger beroep een uitspraak. De dorpelingen hebben op allerlei manieren geprobeerd om de zaak op te lossen, maar ze liepen steeds vast op de bureaucratie. Ze hebben ook verschillende malen gedemonstreerd.
Zo’n duizend fabrieksarbeiders uit Rayong en Chon Buri begonnen dinsdag aan een mars naar Bangkok. Ze vragen aandacht voor hun lage salarissen en ontslagen. Regelingen om problemen tussen werkgevers en werknemers op te lossen functioneren niet en de conflicten worden steeds ernstiger. Een deel van de arbeiders protesteert tegen hun voormalige werkgever, een producent van circuit boards, die vorige maand gesloten is nadat de fabriek in juni door een brand was beschadigd. Geen enkele overheidsdienst heeft het management opgedragen de werkloze werknemers te compenseren.

Geelhemden wijken niet
7 februari – De geelhemden die de Ratchadamnoen Nok avenue blokkeren met hun rally, weigeren opnieuw op verzoek van de politie de weg tijdens het spitsuur ’s ochtends en ’s avonds vrij te maken. Een groot aantal weggebruikers klaagt over de verkeersopstoppingen die de afsluiting teweegbrengt. Maar PAD-leider Chamlong Srimuang is onverzettelijk. Omdat de regering niet op de eisen van de PAD is ingegaan, blijft de weg geblokkeerd. Chamlong zegt dat de actie in het belang van het land is. Alhoewel hij sympathie heeft voor de politie, is het land belangrijker voor hem. De regering heeft nu twee opties: ontslag nemen of het PAD-protest door de politie laten opbreken, aldus Chamlong.

Legercommandant staat niet te trappelen
7 februari – Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) heeft luitenant-generaal Tawatchai Samutsakhon, commandant van het tweede legerkorps, opdracht gegeven een nieuwe gespreksronde met Cambodja te houden teneinde een eind te maken aan de grensgevechten. Tawatchai wil daar echter nog mee wachten, want hij heeft de indruk dat de Cambodjaanse leiders hun eigen soldaten niet in de hand hebben.
Een legerbron zegt dat Prawit zaterdag met de Cambodjaanse premier Hun Sen en de minister van Defensie telefonisch contact heeft gehad. Beide zijden stemden toe in een staakt-het-vuren en het achterwege laten van het aanvoeren van meer versterkingen.
Volgens de bron leidde de zoon van Hun Sen de aanval op zondagavond bij Preah Vihear. ‘Hun Sen wants the Cambodian people to be satisfied with his son. He wants his son to be an army chief despite the fact that Hun Manet is only 33 years old.  Hun Manet graduated from the West Point military academy of the United States.  He has been tipped to replace his father as the country’s military leader in the future.’ Bij de gevechten, die drie uur duurden, zijn 15 Thaise soldaten en twee dorpelingen gewond geraakt.
Kolonel Chinkaj Rattanakitti zegt dat de oude Don Tual tempel bij de Mo Din Daeng klif nog steeds in handen is van Thaise soldaten en niet is ingenomen door Cambodjaanse troepen, zoals media hebben bericht. Een bericht dat een Thaise soldaat zondagavond gevangen zou genomen, spreekt hij eveneens tegen. 
De belangrijkste reden waarom Cambodja het bestand heeft geschonden, was volgens een legerbron het feit dat 64 Cambodjaanse soldaten op vrijdag zouden zijn gedood. De regering zoekt uit of dit aantal op waarheid berust.

Senatoren maken zich zorgen over politieke situatie
7 februari – 51 senatoren hebben een motie ingediend met het verzoek een algemeen debat te houden waarin de regering een toelichting geeft op haar beleid. Volgens de motie is de politieke situatie in crisis, de bevolking is verdeeld en het land wordt geplaagd door een aantal groepen, die daarvoor verschillende verklaringen geven. De bevolking is daardoor in verwarring geraakt, waardoor de nationale veiligheid en eenheid worden beïnvloed. Als voorbeeld noemt de motie het grensconflict met Cambodja, waarin beide landen elkaar beschuldigen van het binnendringen van het grondgebied van de ander en de illegale bezetting van land.

Aanleg Purple Line vordert langzaam
7 februari – Bedrijven die weigeren ruimte te maken voor de aanleg van de Purple Line, krijgen minimaal 75.000 baht van de Mass Rapid Transport Authority (MRTA) om hen te bewegen te vertrekken. Op vier plaatsen heeft de MRTA grond nodig voor ingangen en afritten van de metrolijn, die van Bang Yai naar Bang Sue loopt. Het aangeboden bedrag komt bovenop de prijs die betaald wordt voor de aankoop van land. De MRTA wil 1052 stukken land verwerven; 640 huishoudens moeten plaatsmaken voor de lijn. De Purple Line is thans voor 18 procent klaar, maar kampt met moeilijkheden bij het onteigenen van grond. Om de aanleg te versnellen, heeft de MRTA besloten een extra stimulans te geven aan de weigerachtige bedrijven. Om in aanmerking te komen voor de compensatie, moeten ze wel hun boeken openen.

VN dringt aan op zelfbeheersing
7 februari – VN secretaris-generaal Ban Ki-moon heeft Thailand en Cambodja opgeroepen de vijandelijkheden te staken en uiterste zelfbeheersing te betrachten. Hij is ‘deeply concerned’ over de vuurgevechten.
Premier Hun Sen van Cambodja heeft de VN Veiligheidsraad gevraagd een spoedzitting te houden over wat hij ‘Thailands agressie’ noemt. Hij waarschuwt dat de regionale stabiliteit in gevaar is. Sen wil dat de VN troepen naar het gebied stuurt om een bufferzone te vormen. Hij verwelkomt ook hulp van de Association of Southeast Asian Nations (Asean), maar premier Abhisit is daar een tegenstander van. Abhisit wil de problemen bilateraal oplossen.
Marty Natalegawa, minister van Buitenlandse Zaken van Indonesië en momenteel voorzitter van Asean hield vandaag gesprekken in Phnom Penh. Hij zei te hopen dat de situatie ‘could be resolved peacefully through dialogue and negotiations.’ Morgen bezoekt hij Bangkok.
Sombo Manara, hoogleraar geschiedenis aan de Royal University van Phnom Penh, zegt dat een langdurig verschil van mening over de grens tussen beide landen ten grondslag ligt aan het conflict. ‘I don’t think that the conflict will end without intervention from a third party and clear demarcation (of the border) between the two countries.’

Kwetsbaar bestand na grensgevechten
6 februari – Thailand gaat bij Unesco vragen om schorsing van de werelderfgoedstatus van Hindu-tempel Preah Vihear, nadat grensgevechten tussen Thaise en Cambodjaanse troepen vrijdag en zaterdagochtend vijf levens hebben geëist: twee aan Thaise kant en drie in Cambodja. De gevechten waren de ernstigste sinds twee jaar. Volgens Cambodja is Preah Vihear bij de gevechten zwaar beschadigd. Duizenden grensbewoners zijn gevlucht en dorpelingen aan beide zijde van de grens zijn geëvacueerd.
Zaterdagmiddag is na een gesprek van drie uur door de regionale legerleiding van beide landen overeen gekomen het vuren te staken. Ze spraken verder af hun troepen in het omstreden gebied niet uit te breiden en de coördinatie tussen de commandanten van hun legereenheden te verbeteren.
Minister Kasit Piromya (Buitenlandse Zaken) heeft gisteren buitenlandse diplomaten van zestien landen gebriefd over de situatie. Volgens hem openden Cambodjaanse troepen het vuur vanuit het gebied bij Preah Vihear, wat Thaise troepen noopte het vuur te beantwoorden.
De Cambodjaanse minister van Buitenlandse Zaken heeft een brief geschreven aan de Veiligheidsraad van de VN om de raad te attenderen op de explosieve situatie aan de grens. Volgens hem hadden Cambodjaanse troepen geen andere optie dan de flagrante agressie van Thaise troepen te beantwoorden. Thailand heeft ook een brief aan de Veiligheidsraad gestuurd met haar versie van de gebeurtenissen.

Geelhemden: drie plus één
6 februari – De People’s Alliance for Democracy heeft aan haar eisenpakket een nieuwe eis toegevoegd: het aftreden van de regering Abhisit. De geelhemden, die in 2006 de aanzet gaven tot de militaire coup waarbij de regering Thaksin werd afgezet, vindt dat premier Abhisit en zijn regering gefaald hebben bij het oplossen van het grensconflict met Cambodja. Daarom moeten ze verdwijnen en vervangen worden door capabeler mensen. De eis werd gisteren tijdens de rally van de geelhemden bij het Government House gesteld.
Eerder had de PAD drie eisen: intrekking van het Memorandum of Understanding van 2000 (dat ongunstig zou zijn voor Thailand), opzeggen van het lidmaatschap van het World Heritage Committee van Unesco en het verwijderen van Cambodjaanse burgers en soldaten uit het omstreden gebied van 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear. Van het wegsturen van de regering was toen geen sprake.
Gisteravond pleitte de beweging voor het vervangen van de regering door mensen die meer resoluut zijn bij het beschermen van de het grondgebied van Thailand en de souvereiniteit en het bestrijden van corruptie. Volgens de PAD heeft de weigering van de regering om tegemoet te komen aan haar drie eisen ertoe geleid dat Thailand grondgebied is kwijtgeraakt aan Cambodja.
De PAD zei ook dat corruptie nog nooit zo erg was geweest als onder Abhisit en dat het beleid heeft geleid tot economische problemen, toegenomen kosten van levensonderhoud en stijgende prijzen van consumentenproducten en artikelen.
(Noot van de redactie: Volgens een onderzoek van Saowani Thairungrote, een econoom verbonden aan de University of Thai Chamber of Commerce, die zes jaar studie heeft gedaan naar corruptie in Thailand, was de regering Thaksin het meest corrupt van alle onderzochte regeringen. Ook de overige beweringen zijn onzin. Volgens de FAO zijn de meeste landbouwproducten het afgelopen jaar een stuk duurder geworden en verdere prijsstijgingen zijn waarschijnlijk, tenzij de productie van de belangrijkste gewassen in 2011 flink omhoog gaat. De economische problemen en de stijgende kosten van levensonderhoud kunnen nauwelijks worden toegeschreven aan het beleid van de regering.)

Kort nieuws conflict Thailand-Cambodja
Asean
Thailand en Cambodja zouden de Association of Southeast Asean Nations moeten toestaan hen te helpen een voorlopig bestand te sluiten en de gemoederen tot bedaren te brengen. Dit zegt Surin Pitsuwan, secretaris-generaal van Asean.
Spionage De regering heeft de twee Thais die in Cambodja zijn veroordeeld wegens spionage niet geholpen, aldus de advocaat van het tweetal. De documenten die Abhisit had toegezegd, zijn nimmer door hem ontvangen. Volgens de advocaat bevonden de gearresteerde Thais zich 200 meter van de grens op Thais grondgebied.
Vrijgelaten De vier Thaise rangers (ongewapende soldaten) die door Cambodjaanse troepen waren gevangen genomen, zijn vrijgelaten. Een vijfde ranger ontsprong de dans. Hij had de post verlaten wegens doktersbezoek. De vijf rangers zijn gestationeerd bij de pagode Keo Sikha Kiri Savara, samen met vijf Cambodjaanse soldaten. De pagode was eerder in het nieuws wegens een stenen plaat met een controversiële tekst en de Cambodjaanse vlag.
64 doden Volgens een bron bij het leger zouden aan Cambodjaanse zijde bij de grensgevechten 64 Cambodjaanse soldaten zijn gedood. Ook zouden zes stuks geschut, 16 gepantserde voertuigen en vier raketsystemen zijn beschadigd. De regering onderzoekt de bewering.
Slechte planning Panich Vikitsreth, die tezamen met zes andere Thais op 29 december werd gearresteerd door Cambodjaanse soldaten, geeft toe dat de missie slecht was voorbereid. De groep onderzocht een klacht van een bewoner van tambon Khok Sung (Sa Keao) dat hij zijn land van 23 rai niet opkon omdat het was bezet door Cambodjaanse soldaten. Panich had de premier ingelicht over de trip maar hij had verzuimd de Thaise veiligheidsdiensten te informeren.

Een stel fanatieke oude mannen
6 februari – Heeft dat stel oude mannen die de People’s Alliance for Democracy leiden, niets beter te doen dan zich druk te maken over ‘a stone tablet, a flag and a pagoda on 4.6 square-kilometre of dirt’? Bijvoorbeeld armoedebestrijding, het aanpakken van corruptie en het bestrijden van sociale onrechtvaardigheid, plus een veelvoud van andere echte problemen waarmee Thailand en Cambodja kampen.
De PAD krijgt er flink van langs in de wekelijkse zondagcolumn van Voranai Vanijaka in Bangkok Post. Hij beticht de leiders van fanatisme. ‘Fanatism is a continuous cycle of mounting stupidity.’ Twee jaar geleden ging het om een oude ruïne Preah Vihear geheten, vorig jaar ging het over 4,6 vierkante kilometer, de afgelopen week ging het over een stenen plaat en een vlag op dat gebied, gisteren ging het over het schieten, de doden en gewonden, zowel soldaten als burgers aan beide zijde. Voranai geeft de oude mannen het advies om zich terug te trekken en voor hun tuintje te gaan zorgen of het land te helpen door scholen te bouwen of tehuizen voor daklozen.

Vader schiet zoon dood
6 februari – Een man (74) die door zijn zoon (45) in zijn handen en been was geschoten, heeft hem doodgeschoten. De zoon had stiekem met valse eigendomspapieren land van zijn vader verkocht aan een investeerder in Bangkok voor een bedrag van 7 miljoen baht. Nadat de vader het eigendom terug had gekregen, stapte de investeerder naar de rechter om zijn aankoopbedrag terug te vorderen. Blijkbaar was de zoon daarover zo kwaad, dat hij zijn vader met een pistool belaagde nadat die het land had geïnspecteerd. Volgens de vader handelde hij uit zelfverdediging en was het niet zijn bedoeling om hem dood te schieten. ‘I was just protecting myself. I’m so sorry that he is dead.’

‘Kasit, wegwezen’
6 februari – Minister Kasit Piromya van Buitenlandse Zaken dient zijn biezen te pakken, vindt oppositiepartij Puea Thai. Hij had de schermutselingen op vrijdag tussen Thaise en Cambodjaanse troepen moeten voorkomen. Volgens PT-parlementslid Itthidech Kaewluang is Kasit incompetent gebleken en dient hij daarom te worden vervangen. Itthidech meent dat het conflict onder andere escaleerde omdat Thailand soldaten samentrok aan de grens.
Een woordvoerder van PT waarschuwt de regering de informatieverstrekking beter in de gaten te houden. Zo ontkende het leger eerst dat soldaten waren gevangen genomen door Cambodjaanse troepen. Later bleek dat vier rangers in Cambodjaanse handen waren gevallen. De woordvoerder zei verder dat premier Abhisit in gesprek moet gaan met de Cambodjaanse premier Hun Sen; hij moet de zaak niet overlaten aan Kasit.

Aantal schildpadnesten gedaald
6 februari – Het aantal nesten van zeeschildpadden aan de kust van de Andamanzee is afgenomen van 50 in de afgelopen jaren tot 40 dit jaar. Volgens Kongkiet Kittiwattanawong, researcher aan het Phuket Marine Biological Centre, is dit het gevolg van de opwarming van de aarde.
Het broedseizoen van de zeeschildpad loopt van november tot maart. De schildpadden zoeken een rustige omgeving; de ideale temperatuur om eieren te leggen is 29 graden Celcius. Dit seizoen lagen de temperaturen in het nestgebied onder en boven de 29 graden. Thailand herbergt vier bedreigde soorten schildpadden. Twintig jaar geleden legden honderden lederschildpadden hun eieren op Mai Khao beach in Phuket; dit jaar is slechts één nest gevonden.

Twee doden bij grensgevechten
5 februari – Bij een vuurgevecht van twee uur aan de grens tussen Thaise en Cambodjaanse troepen zijn gistermiddag een Thaise dorpeling en een Cambodjaanse soldaat om het leven gekomen. Acht Thaise soldaten liepen lichte verwondingen op, vijf Cambodjaanse soldaten werden gewond, vijf Thaise soldaten zijn gevangen genomen en honderden dorpelingen uit het nabijgelegen Ban Phum Saron zijn gevlucht.
Het vuurgevecht brak een paar uur na een ontmoeting tussen minister Kasit Piromya (Buitenlandse Zaken) en zijn Cambodjaanse college in Siem Reap uit. Ze beloofden geweld te vermijden bij het oplossen van grensconflicten.
Beide zijden beschuldigden elkaar ervan begonnen te zijn. Vier huizen in Ban Phum Saron brandden tot de grond toe af nadat ze geraakt waren door artillerie van Cambodjaanse zijde. Een deel van de pagode Keo Sikha Kiri Savara, eerder in het nieuws vanwege een stenen plaat met een controversiële tekst en een Cambodjaanse vlag, vatte ook vlam. Nadat het gevecht was uitgebroken, overlegde Kasit met Cambodjaanse autoriteiten, waarbij beide zijden overeenstemming bereikten over een staakt het vuren.
De twee buurlanden zijn geïrriteerd over werkzaamheden in een gebied dat zij beide claimen.Thailand legt een weg en brug aan ten oosten van de Pha Mor E-Daeng klif; Cambodja construeert met Chinese hulp een weg van 3,5 kilometer naar Hindu-tempel Preah Vihear. Thailand heeft daartegen al ettelijke malen geprotesteerd.
Update: Ook vanaochtend zijn Thaise en Cambodjaanse troepen slaags geraakt. Ze wisselden een klein half uur vuur bij de Phu Makuea berg. Eén Thaise soldaat raakte gewond.
(Zie ook 2 februari: Thailand hijst eigen vlag bij tempel)

Premier: Thaise troepen beschermen souvereiniteit
5 februari – De grensgevechten tussen Thaise en Cambodjaanse troepen gisteren en vanochtend bij Phu Ma Khua in de provincie Si Sa Ket vonden plaats omdat Thaise soldaten de souvereiniteit van Thailand moeten beschermen. Dit zei premier Abhisit vandaag na afloop van een overleg met minister Prawit Wongsuwon (Defensie), legerleider generaal Prayuth Chan-ocha, minister Kasit Piromya (Buitenlandse Zaken) en minister Suwit Khunkitti (Natural Resources and Environment). De premier benadrukte dat Thailand nimmer grondgebied van Cambodja is binnengedrongen, zoals dat land beweert.

Bangkok jaagt op titel World Book Capital
5 februari – Alhoewel Thais gemiddeld vijf boeken per jaar lezen – aanzienlijk minder dan de bewoners van omringende landen – wil Bangkok in 2013 toch een gooi doen naar de Unesco-titel World Book Capital. Het gemeentebestuur hoopt dat de campagne Bangkok, Read for Life de Thaise verslaving aan televisie, internet, chatting en video-games kan ombuigen in het lezen van boeken. Honderdzestien scheepscontainers zijn ingericht als leesplekken en acht mobiele bibliotheken zijn op oproep beschikbaar. Verder wil de Bangkok Metropolitan Administration het huidige aantal van 34 bibliotheken aanzienlijk uitbreiden.
De titel World Book Capital werd voor het eerst in 2001 aan Madrid toegekend. In 2008 was Amsterdam de gelukkige winnaar en dit jaar Buenos Aires. Kandidaten voor 2013 zijn  behalve Bangkok ook Kuala Lumpur, Londen en Lissabon. Bangkok deed eerder een poging de titel in de wacht te slepen, maar Unesco wees de aanvraag af omdat de ingediende documenten niet compleet waren.

Dieselprijs breekt door 30 baht-grens
5 februari – De dieselprijs zal waarschijnlijk boven de 30 baht per liter stijgen. Volgende week is het budget van 5 miljard baht, waaruit de regering de diesel subsidieert, uitgeput. De prijsverhoging houdt verband met de stijgende prijs van ruwe olie op de wereldmarkt. Minister Wannarat Channukul ziet twee mogelijkheden: ondanks de eerdere belofte van de regering de prijs boven de 30 baht te laten stijgen of de subsidie te verhogen door een accijnsverhoging of een nieuwe bijdrage uit het staatsoliefonds. Gisteren verhoogde het Energy Policy Committee de subsidie al met nog eens 40 satang per liter voor B3 en B5 diesel.
Voorzitter Pissawan Achanapornkul van het Oil Fund vindt dat de regering het bestaande subsidieprogramma moet herzien. Thans worden behalve diesel ook gecomprimeerd aardgas en LPG gesubsidieerd. ‘Subsidies zouden aan één product moeten worden gegeven. Niet aan allemaal. En een subsidie dient gedurende een korte termijn te worden gegeven, anders zullen mensen nooit aan energiebesparing doen. De subsidie komt uit het geld van belastingbetalers. Ze kan beter besteed worden aan openbaar vervoer.’

PAD roept op tot massale demonstratie
3 februari – De People’s Alliance for Democracy (geelhemden) heeft haar achterban opgeroepen zaterdag massaal te demonstreren met als doel de regering ten val te brengen en verkiezingen te dwarsbomen. De PAD gelooft niet dat verkiezingen een regering aan de macht brengen, die de problemen van het land kan oplossen.
Chamlong Srimuang, een van de PAD-leiders, eist dat de regering de twee in Cambodja tot acht en zes jaar gevangenisstraf veroordeelde Thais binnen drie dagen thuisbrengt. Chamlong zei gisteren tegen de geelhemden, die sinds vorige week dinsdag bivakkeren bij het Government House, dat ‘it was up them’ om te beslissen of de PAD het Government House gaat bezetten als de regering in gebreke blijft.  De PAD bezette in 2008 193 dagen het Government House in een poging om de regering Somchai ten val te brengen. Volgens Chamlong is het een fluitje van een cent om het gebouw over te nemen. ‘No one knows the place better than I do.’
De oorlogstaal van de PAD heeft alles te maken met de veroordeling van Veera Somkwamkid, coördinator van het Thai Patriots Network, tot een gevangenisstraf van acht jaar en een boete van 14.000 baht wegens illegale betreding van Cambodjaans grondgebied en een militaire zone alsmede wegens spionage en zijn secretaresse Ratree Pipatanapaiboon tot zes jaar plus een boete van 10.000 baht.
Beiden werden, samen met vijf andere Thais, op 29 december door Cambodjaanse soldaten gearresteerd, nadat ze de grens waren overgestoken. De groep onderzocht er klachten van bewoners die de toegang tot hun akkers wordt ontzegd door Cambodjaanse soldaten. Over de vraag of de groep zich op Cambodjaans of Thais grondgebied bevond, lopen de meningen uiteen. Volgens Veera zijn ze op Thais grondgebied aangehouden. De vijf andere Thais zijn eerder veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van negen maanden. Ze werden op 21 januari vrijgelaten en keerden een dag later terug naar Thailand.
Gisteravond werd voormalig senator Karun Sai-ngam gearresteerd vanwege zijn rol bij de bezetting van de vliegvelden Don Mueang en Suvarnabhumi in 2008 door de People’s Alliance for Democracy (geelhemden). Eerder arresteerde de politie twee leiders van het Thai Patriots Network, Chaiwat Sinsuwong en Somboon Thongburan, voor hetzelfde vergrijp. Zij zijn vrij op borgtocht.
Premier Abhisit heeft gisteren alle betrokkenen opgeroepen om zich te verenigen en zo de twee gevangen Thais te helpen. Hij zei dat de PAD de kwestie niet moet misbruiken voor politieke winst. ‘If you disagree with the government, you’d better talk to the government and tell us your best solution. But someone is trying to politicise the issue.’ De minister van Buitenlandse Zaken vliegt vandaag naar Phnom Penh om met zijn Cambodjaanse counterpart te overleggen over vrijlating van Veera en Ratree.

Spionage is fishy beschuldiging
3 februari – De aanvullende beschuldiging van spionage, waarvoor Veera Somkwamkid en zijn secretaresse Ratree Pipatanapaiboon tot respectievelijk acht en zes jaar gevangenisstraf zijn veroordeeld door een Cambodjaanse rechtbank ‘smells fishy’, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar.
Beiden maakten deel uit van een groep van zeven Thais die naar de grens waren getrokken. Ze onderzochten klachten van bewoners die van Cambodjaanse soldaten hun akkers niet opmochten. De zeven werden gearresteerd door Cambodjaanse soldaten en aanvankelijk beschuldigd van illegale betreding van Cambodjaans grondgebied en een militaire zone.
De beschuldiging van spionage kan geen andere reden hebben dan Veera, die eerder Cambodja illegaal betrad, een lesje te leren. Veera is co-leider van het ultranationalistische Thai Patriots Network en is een verklaard tegenstander van het Memorandum of Understanding van 2000, waarin Thailand en Cambodja afspraken hebben gemaakt over grenskwesties. Waarom zijn secretaresse een andere straf dan hij kreeg, verbaast hun advocaat. Tenslotte werden ze op dezelfde plaats aangehouden en is de beschuldiging tegen beiden identiek.
‘If the entire Cambian court drama was meant to shame and discredit Thailand in the eyes of the international community, it has done just the opposite. The drama has, once again, exposed the weakness of the Cambodian judiciary as just a political tool of [premier] Hun Sen’, concludeert Bangkok Post.

Mingkwan heeft een probleem
3 februari – De beoogd partijleider van oppositiepartij Puea Thai, Mingkwan Sangsuwan, heeft zijn eerste teleurstelling moeten incasseren omdat fractievoorzitter Chalerm Yubamrung, oppositie chief whip Witthaya Buranasiri en parlementariër Worawat Ua-apinyakul opvallend afwezig waren tijdens een briefing voor journalisten. Mingkwan sprak met hen voorafgaand aan een serie vergaderingen met fractieleden over het komende censure debate.
De oppositiepartij koos dinsdag Mingkwan als leider van het team dat de regering gaat aanvallen tijdens het debat. Hij is ook kandidaat-premier, mocht de regering vallen. Voor Mingkwan is het debat een proeve van bekwaamheid. Als hij het goed doet, wordt hij met steun van oud-premier Thaksin de nieuwe partijleider.
Chalerm, die evenals de anderen in het gebouw was toen Mingkwan met de pers praatte, zei dat hij niet geïnteresseerd is in het debat, alhoewel Mingkwan hem wel gevraagd heeft de gelederen te versterken. De politicus die bekend staat om zijn ferme taal, moet nog reageren op de uitnodiging van Mingkwan.
Mingkwan heeft aangekondigd dat de partij een team van 20 fractieleden vormt om de regering te attaqueren. Elke spreker wordt ondersteund door drie tot vijf collega’s die hem helpen het debat voor te bereiden. Nog onbekend is wanneer het debat wordt gehouden en welke ministers aan de schandpaal worden genageld. In ieder geval zal premier Abhisit fors worden aangepakt.

Regering doet wat ze kan
2 februari – De Thaise regering kan de Cambodjaanse vorst nog niet om amnestie voor de twee veroordeelde Thais vragen, alvorens de rechtsgang volledig is doorlopen. Veera Somkwamkid, coördinator van het Thai Patriots Network, en zijn secretaresse Ratree Pipatanapaiboon hebben dertig dagen de tijd om in beroep te gaan tegen het vonnis. Veera werd gisteren veroordeeld tot acht jaar gevangenisstraf wegens spionage en Ratree tot zes jaar. Woordvoerder Thani Thongphakdee van het ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat de regering de twee zo veel mogelijk zal helpen.
De kwestie zal niet ter sprake worden gebracht tijdens de komende vergadering van de Joint Border Commission, die vanaf morgen tot vrijdag in Siem Reap in Cambodja wordt gehouden.
Chamlong Srimuang, co-leider van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden) zegt, dat de PAD het vonnis niet accepteert. De PAD zal beiden helpen de veroordeling aan te vechten.
(Zie 1 februari: Zware straffen voor Veera en secretaresse)

TOT claimt 214,7 mld baht aan compensatie
2 februari – Het staatsbedrijf TOT Plc heeft de telecombedrijven op hun grondvesten doen schudden met zijn plan om 214,7 miljard baht van hen te eisen wegens onbetaalde toegangstarieven en verliezen als gevolg van onbehoorlijke veranderingen in de voorwaarden die door vorige regeringen zijn doorgevoerd.
De hoogste claim krijgt AIS, een bedrijf dat mobieltelefoonverkeer verzorgt, voor zijn kiezen: 74 miljard baht. De Supreme Court oordeelde in februari 2010 dat oud-premier Thaksin, die AIS oprichtte, zich schuldig had gemaakt aan machtsmisbruik door goedkeuring te verlenen aan een accijns op telecomdiensten. Als gevolg daarvan hoefde AIS minder te betalen aan TOT Plc. Bovendien stond Thaksin toe dat de contractvoorwaarden werden gewijzigd, die ook tot vermindering van de afdracht leidden.
Twee maatschappijen die vaste lijnen exploiteren, True Corp (1,4 miljard baht) en TT&T (700 miljoen), alsmede de mobiele operators Dtac (97 miljard), True Move (35 miljard), Digital Phone (2,4 miljard) en CAT Telecom (4,2 miljard) moeten ook de portemonnee opentrekken.
De claims van TOT Plc zijn volgens TOT-voorzitter Areepong Bhoochaoom gebaseerd op de wet. Als onderhandelingen mislukken, moet de kwestie via arbitrage worden geregeld. Die kan een jaar duren. Als de bemiddelaars TOT in het gelijk stellen, moet TOT de zaak aanhangig maken bij de Civil Court, een proces dat jaren in beslag kan nemen.

Thailand hijst eigen vlag bij tempel
2 februari – Cambodja weigert haar nationale vlag te verwijderen uit Wat Keo Sikha Kiri Savara, de tempel die op het door beide landen geclaimde gebied van 4,6 vierkante kilometer bij de Hindu-tempel Preah Vihear staat. Als reactie heeft Thailand er een eigen vlag gehesen, die naar verluidt groter is en hoger wappert. Thailand heeft ook zijn militaire aanwezigheid in het gebied opgevoerd, maar het leger benadrukt dat het gebruik van geweld pas in laatste instantie aan de orde is.
Legercommandant Prayuth Chan-ocha zegt dat het grensconflict opgelost moet worden in de Joint Boundary Commission. Het ministerie van Buitenlandse Zaken kiest ook voor deze weg. Volgens de generaal heeft Thailand geen grondgebied verloren aan Cambodja, iets wat de People’s Alliance for Democracy (geelhemden) beweert. Sinds vorige week dinsdag demonstreert de PAD bij het Government House als protest tegen de wijze waarop de regering omgaat met het conflict met Cambodja. Ook het militante Thai Patriots Network, een splintergroep van de PAD, houdt er een rally.
De verhouding met Cambodja verslechterde nadat negen Thais op 29 december door Cambodjaanse soldaten werden gearresteerd omdat ze zich op Cambodjaans grondgebied zouden bevonden hebben. Zeven zijn veroordeeld tot negen maanden voorwaardelijke gevangenisstraf; twee tot respectievelijk acht en zes jaar. Olie op het vuur gooide vervolgens de ontdekkking van een stenen plaat bij Wat Keo Sikha Kiri Svara, waarop de Thais als ‘invaders’ werden betiteld. Die steen is inmiddels verwijderd.

Mingkwan leidt censure debate
2 februari – Het debat waarin oppositiepartij Puea Thai het vertrouwen in het kabinet of enkele ministers zal opzeggen, wordt zoals verwacht niet geleid door de huidige fractievoorzitter maar door Mingkwan Sangsuwan. Hij is ook kandidaat voor de functie van minister-president, indien de regering naar huis wordt gestuurd en een nieuwe premier moet worden gekozen.
Mingkwan heeft de fractievoorzitter gevraagd ook het woord te voeren, maar of die de uitnodiging accepteert weigert hij nog te zeggen. Eerder dreigde hij een eigen partij op te richten als de partij een drietal eisen van hem niet inwilligt. Voor Mingkwan is het debat een proeve van bekwaamheid. Als hij goed presteert, heeft hij de steun van oud-premier Thaksin als nieuwe partijleider. De huidige partijleider is geen lid van het parlement. Thanksins jongste zuster die ook in de race was voor het partijleiderschap, heeft zich teruggetrokken.
(Zie 19 januari: Fractievoorzitter oppositiepartij spreekt dreigende taal)

Benzeen bedreigt bewoners Bangkok
2 februari – De luchtverontreiniging in Bangkok heeft een kritisch niveau bereikt. Met name de concentratie benzeen baart de Pollution Control Department zorgen. Ding Daeng gaat aan kop met 5,2 microgram per kubieke meter, wat aanzienlijk meer dan het geaccepteerde niveau van 1,7 microgram per kubieke meter. Ook Chulalongkorn Hospital (4,5), Chokechai Road (3,9) en Bansomdejchaopraya Rajabhat University (2,8) bevinden zich in de gevarenzone. Naar verwachting zullen de benzeenconcentraties volgend jaar januari afnemen wanneer de nieuwe EURO 4 brandstof wordt geïntroduceerd. Die benzine zou de benzeenemissies kunnen terugbrengen met 3,5 tot 1 procent.
De PCD stelde een toegenomen niveau van stof en geluid vast in Ding Daeng en langs Lat Phrao, Prahon Yotin, Rama IV en Rama V. Het gemiddelde geluidsniveau in Bangkok bedraagt 84 decibel; 70 decibel is acceptabel.

Verkoop van eieren per gewicht krijgt niet de handen op elkaar
2 februari – Het plan van de regering om eieren voortaan per gewicht te laten afrekenen in plaats van per stuk en grootte valt niet goed bij de consument. Volgens de regering zou de consument er 10 tot 20 satang per ei op vooruit gaan. Ook de kippenboeren zouden er profijt van hebben. Maar uit een peiling van Suan Dusit Rajabhat University blijkt dat 66 procent van de respondenten het nieuwe systeem niet ziet zitten. Beter zou zijn als de regering de prijs van kippenvoer verlaagt. Vanwege de sterke publieke weerstand heeft het ministerie van Handel besloten een proef van drie maanden te houden in markten in Bangkok en nabijgelegen provincies.

Abt Luangta Maha Bua overleden
2 februari – Het bijbelwoord ‘Verzamelt u geen schatten op aarde, waar mot en roest ze ontoonbaar maakt en waar dieven inbreken en stelen; maar verzamelt u schatten in de hemel, waar noch mot noch roest ze ontoonbaar maakt en waar geen dieven inbreken of stelen’ is van toepassing op de zondag overleden abt (98) van Wat Pa Ban Tad in Udon Thani, Luangta Maha Bua. Na de economische crisis van 1997 toen Thailand bankroet was, riep hij de bevolking op om geld en goud te doneren. Niet alleen om de nationale reserves aan te vullen, maar vooral als teken van onthechting.
Sinds juli 1998 verhuisde zo 967 gouden staven en 300 miljoen baht naar de Bank of Thailand, totaal in geld uitgedrukt een bedrag van 15 miljard baht. De donaties werden toegevoegd aan een speciale reserverekening van de bank, die alleen wordt gebruikt om de uitgifte van bankbiljetten te ondersteunen.
Ook na zijn overlijden gaat de monnik door met zijn actie. Sinds maandag zijn al 3,27 miljoen baht, 264 US$ en een hoeveelheid geld door gelovigen geschonken. Dit geld wordt eveneens gebruikt om goud te kopen en zal worden toegevoegd aan de nationale reserves.
Tijdens zijn leven gebruikte de abt donaties ook om liefdadigheidsinstellingen te ondersteunen, ziekenhuizen, scholen, tehuizen en dierenasiels.

Pedofiel draait 25 jaar de bak in
2 februari – Een Canadese man (64), die een kinderbordeel runde in Bangkok, is door een Amerikaanse rechtbank veroordeeld tot 25 jaar gevangenisstraf. De man leverde jongens, sommigen 4 jaar oud, aan buitenlanders en liet hen het misbruik fotograferen en filmen. Hij misbruikte de jongens eerst zelf om hen voor te bereiden op hun werk. Drie Amerikaanse klanten werden al eerder veroordeeld wegens het sextoerisme.

Weer een PAD-leider aangehouden
2 februari – Bij zijn aankomst op Suvarnabhumi uit Cambodja is voormalig senator Karun Sai-ngam gisteravond gearresteerd. In Phnom Penh had hij het juridisch team van het Thai Patriots Network versterkt, dat de zeven Thais heeft geholpen die er gevangen zaten. Karun werd gearresteerd vanwege zijn rol bij de bezetting van de vliegvelden Don Mueang en Suvarnabhumi in 2008 door de People’s Alliance for Democracy (geelhemden). Eerder arresteerde de politie twee leiders van het TPN, Chaiwat Sinsuwong and Somboon Thongburan, voor hetzelfde vergrijp. Zij zijn vrij op borgtocht.

Voormalige BoT-gouverneur gaat vrijuit voor instorten baht
1 februari – De voormalige gouverneur van de Bank of Thailand (BoT) treft geen blaam voor het verlies van miljarden baht kort voor de economische crisis van 1997. De Court of Appeal heeft het vonnis van de Civil Court vernietigd, waarbij de gouverneur werd veroordeeld tot een boete van 185,95 miljard baht wegens grove nalatigheid.
De zaak werd in 2001 aanhangig gemaakt door het Exchange Equalisation Fund van de BoT. De gourverneur, Rerngchai Marakanond, keurde destijds valutatransacties goed, die tot doel hadden de baht te redden. De baht stond zwaar onder druk van speculanten die meenden dat een devaluatie onvermijdelijk was, economische instabiliteit en een exodus van kapitaal. In feite was het land bankroet. De bank had een buitenlandse schuld van 90 miljard US$ waar 35 miljard US$ aan activa tegenover stond.
De mislukte bescherming van de baht gepaard gaande aan een implosie van het financiële en bancaire systeem noopte Rerngchai in juni 1997 zijn ontslag aan te bieden. Een maand later werd de baht losgelaten met als gevolg een stroom faillissementen omdat bedrijven met buitenlandse leningen hun schulden zagen verdubbelen. Thailand moest daarna een hulppakket van het Internationale Monetaire Fonds accepteren, omdat de buitenlandse reserves van het land waren uitgeput.
In 2001 schatte de BoT de schade voor de bank op 180 miljard baht, waarvoor Rerngchai verantwoordelijk werd gehouden. Maar Rerngchai zegt dat de beslissing om de baht te beschermen gezamenlijk werd genomen door de centrale bank en regeringsbeleidsmakers. Een commissie onder leiding van een voormalige rector van de Chulalongkorn universiteit oordeelde destijds dat de bank winst had gemaakt en dat van nalatigheid geen sprake was geweest.
De procureur-generaal is tegen de vrijspraak van de Appeal Court in beroep gegaan bij de Supreme Court.

Vlag-eis van Abhisit valt slecht bij leger
1 februari – Militaire leiders zijn ongelukkig met de eis van premier Abhisit aan Cambodja om de Cambodjaanse vlag te verwijderen uit de tempel Wat Kaew Sikha Khiri Sawara. Ook de minister van Defensie, Prawit Wongsuwon, is er niet gelukkig mee. Hij noemt de kwestie van de vlag ‘triviaal’. Zowel de militaire leiders als de minister wijzen erop dat Cambodja al de stenen plaat met de voor Thailand onacceptabele tekst heeft verwijderd. ‘What else does [Mr Abhisit] want from them?’, aldus Prawit.
Volgens een legerbron lijkt het erop alsof Abhisit de politieke druk binnenslands wil verminderen door sterker te lijken dan zijn Cambodjaanse counterpart Hun Sen om zo zijn image te verbeteren. Ook de Bangkok Post interpreteert Abhisits gedrag als een poging om de demonstrerende geelhemden te laten zien dat hij geen doetje is in het grensconflict met Cambodja. Eerder sommeerde de premier Cambodja de stenen plaat te verwijderen. Ook hield het leger militaire oefeningen langs de grens, alhoewel het beweerde dat dit reguliere oefeningen waren. Cambodja reageerde door soldaten en materieel langs de grens samen te trekken. In een gisteren uitgegeven verklaring van het ministerie van Buitenlandse Zaken wordt niet alleen geëist dat de vlag wordt verwijderd, maar ook de tempel.
Wat Kaew Sikha Khiri Sawara bevindt zich op 300 meter van Hindu-tempel Preah Vihear. De pagode werd in 1998 gebouwd en bevindt zich in het gebied van 4,6 vierkante kilometer dat door beide landen wordt geclaimd. Aan de rand van het tempelterrein staat een onaanzienlijke houten boog waarboven twee Boeddhistische vlaggen wapperen en de Cambodjaanse vlag. ‘De autoriteiten hebben jarenlang het feit genegeerd of ze wisten het niet dat die vlag er al jaren hangt’, schrijft
Bangkok Post.
De stenen plaat waarvan sprake is, werd kort na 1 december geplaatst, nadat de laatste tien Thaise soldaten zich uit de tempel hadden teruggetrokken. Pas op 23 januari protesteerde Thailand tegen de de plaat waarop de Thais ‘invaders’ werden genoemd. Na het protest werd de tekst veranderd in ‘Here! is Cambodia’ en op 26 januari werd de steen in het bijzijn van een Thaise legercommandant door Cambodjaanse soldaten aan gruzelementen geslagen.
Vandaag verschijnen de twee Thais, die nog gevangen zitten in Phnom Penh omdat ze beschuldigd worden van spionage, voor de rechter. Ze houden vol dat ze zich op 29 december toen ze werden gearresteerd op Thais grondgebied bevonden. De overige vijf Thais werden eerder vrijgelaten nadat ze waren veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van negen maanden.

‘Coupgeruchten zijn onzin’
1 februari – Geruchten dat het leger een coup zou willen plegen zijn grote onzin, zegt legerleider Prayuth Chan-ocha. Hij reageert op uitlatingen van oppositiepartij Puea Thai die heeft beweerd dat minister van Defensie Prawit Wongsuwon die mogelijkheid heeft besproken met legerchef-staf Dapong Rattanasuwan.
Prayuth benadrukt dat hij nooit een coup overweegt en geen machtshonger heeft. ‘I never think about it.  I don’t see any use in doing it.  I don’t have time to think about nonsensical matters.  So, please don’t implicate any soldiers in it. Thailand today needs to solve its problems through lawful means.’

Fitnesscentra worden aan banden gelegd
1 februari – Fitnesscentra krijgen te maken met strengere regels voor de contracten die ze met hun klanten afsluiten. Consumentengroepen staan te juichen want sinds 2005 heeft het kantoor van de Consumer Protection Board 1682 klachten ontvangen. Ze hebben onder andere betrekking op ondeugdelijke apparatuur. Sommige centra eisen dat de klanten een levenslang contract tekenen, dat vanwege het kleine lettertype nauwelijks te lezen is.
Het nieuwe contract moet details vermelden over de beschikbare apparatuur, het lidmaatschapsgeld en de condities bij het beëindigen van het lidmaatschap. De contractduur bedraagt maximaal 12 maanden. Leden kunnen hun lidmaatschap zonder boete opzeggen als kapotte apparatuur niet wordt gerepareerd of vervangen, met een medische indicatie of wanneer ze geblesseerd raken als gevolg van een fout van de instructeur. De rest van het lidmaatschapsgeld moet dan gerestitueerd worden.
Een regel die bij de centra niet goed is gevallen, betreft eigendommen van leden die zoek raken. Het centrum is daarvoor verantwoordelijk, maar een fitnessmanager is bang dat van die regel misbruik kan worden gemaakt. ‘Sommige klanten zouden kunnen beweren dat ze hun kostbaarheden hebben verloren of dat ze zijn gestolen, alhoewel ze die niet hadden meegenomen naar het fitnesscentrum.’

Thailand blijft een nest van corruptie
1 februari – Politici, wetgevers, politie en soldaten zijn de meest corrupte groepen in Thailand. Bovendien loopt Thailand vergeleken met de buurlanden ver achter bij de bestrijding van corruptie. Dit zegt Saowani Thairungrote, een econoom verbonden aan de University of Thai Chamber of Commerce, die zes jaar studie heeft gedaan naar corruptie in Thailand. Gisteren presenteerde ze haar bevindingen tijdens een seminar van de National Anti-Corruption Commission.
Volgens Saowani blijft ernstige corruptie in Thailand doorwoekeren omdat de wet soepel wordt toegepast en vanwege politieke instabiliteit. De afgelopen 20 jaar is corruptie vaak gebruikt als excuus voor een militaire coup, maar elke nieuwe regering bleek even corrupt te zijn als de vorige. De meeste corruptie vond plaats tijdens het bewind van Thaksin Shinawatra, gevolgd door de regering Chuan Leekpai, Samak Sundaravej en Somchai Wongsawat.
Zakenmensen die voor de overheid werken, zeggen dat de highway- en verkeerspolitie, politici, douane en tambonfunctionarissen het meest betrokken zijn corruptie. Ze vragen steekpenningen in ruil voor het versnellen van bepaalde diensten. Volgens Saowani moeten particuliere bedrijven die werk doen voor de overheid, tenminste 5 procent van de projectkosten betalen aan steekpenningen. Andere bronnen noemen 20-25 procent.

Advocaat Thaksin stapt naar Internationale Strafhof
1 februari – De advocaat van ex-premier Thaksin heeft een klacht ingediend bij het Internationale Strafhof (ICC) in Den Haag over de manier waarop de regering-Abhisit vorig jaar een einde heeft gemaakt aan de protesten van de roodhemden. Volgens Robert Amsterdam heeft de regering zich schuldig gemaakt aan misdaden tegen de menselijkheid.
Alhoewel Thailand het Hof nog niet heeft erkend, meent de advocaat dat het ICC de zaak toch in behandeling kan nemen omdat Abhisit in de UK is geboren en de Engelse nationaliteit heeft. Engeland heeft het Hof wel erkend. Abhisit verklaart echter de Thaise nationaliteit te hebben en niet – met een knipoog naar Thaksin – de Montenegrijnse. Thaksin zou de Montenegrijnse nationaliteit hebben aangenomen.
Woordvoerder Buranat Samutrak van de Democraten beschouwt de actie van de advocaat als een poging van Thaksin om Thailand in diskrediet te brengen en zo de weg te effenen voor internationale organisaties om zich te mengen in ’s lands aangelegenheden.

Zware straffen voor Veera en secretaresse
1 februari – Veera Somkwamkid, coördinator van het Thai Patriots Network, is vandaag door een Cambodjaanse rechtbank in Phnom Penh veroordeeld tot een gevangenisstraf van acht jaar en een boete van 14.000 baht wegens illegale betreding van Cambodjaans grondgebied en een militaire zone alsmede wegens spionage. Zijn secretaresse Ratree Pipatanapaiboon kreeg zes jaar plus een boete van 10.000 baht. De rechtbank nam ook twee agenda’s, een tape- en videorecorder van Veera in beslag.
Beiden werden, samen met vijf andere Thais, op 29 december door Cambodjaanse soldaten gearresteerd, nadat ze de grens waren overgestoken. De groep onderzocht er klachten van bewoners die de toegang tot hun akkers wordt ontzegd door Cambodjaanse soldaten. Over de vraag of de groep zich op Cambodjaans of Thais grondgebied bevond, lopen de meningen uiteen. Volgens Veera zijn ze op Thais grondgebied aangehouden.
De vijf andere Thais zijn eerder veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van negen maanden. Ze werden op 21 januari vrijgelaten en keerden een dag later terug naar Thailand. Een van hen is Panich Vikitsreth, parlementslid voor de Democraten. De Kiesraad onderzoekt of hij zijn parlementaire status kan behouden nu hij veroordeeld is.
Het Thai Patriots Network demonstreert sinds dinsdag bij het Government House. Het verwijt de regering veel te weinig te hebben gedaan en te doen voor de gevangen Thais.

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties