Thais nieuws december 2011

De berichten op deze pagina zijn ontleend aan Bangkok Post en The Nation.
De maanden januari tot en met november vind je in het rolmenu van de pagina Thailand 2011. Klik
hier. Voor berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: De grondwet van 1997 en 2007; Single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen; Het rijsthypotheeksysteem in Q&A, uitbreiding metronet, Loy Krathong.
Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout,
Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, OnderwijsDe zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom

Volgend jaar weer overstromingen, maar minder
30 december – Het regenseizoen begint volgend jaar eerder dan gebruikelijk en het gaat gepaard met zware regenval als gevolg van La Nina, voorspelt de Meteorological Department. Vermoedelijk kunnen weer overstromingen worden verwacht. Ook in de maanden januari tot april zijn regens te verwachten.

Anond Snidvongs, directeur van het klimaatbureau START en een betrouwbaar voorspeller gebleken, denkt dat La Nina slechts weinig effect op Thailand zal hebben. Overstromingen zullen niet zo ernstig zijn als dit jaar omdat minder stormen het land zullen treffen.
Anond vindt dat het Strategic Committee for Water Resources Management snel maatregelen moet nemen ter voorkoming van overstromingen, want over vijf maanden begint het regenseizoen al. Overheidsdiensten dienen zich te concentreren op onderhoud, zegt hij, en vijf zaken zijn van belang: stuwdeuren, waterkeringen, kanalen en rivieren, waterpompstations en wateropslaggebieden. ‘We have to start working now’, zegt Anond. ‘Any delay could lead to a repeat of the 2011 flood catastrophe.’
De Royal Irrigation Department treft voorbereidingen om water af te voeren uit 400 stuwmeren en reservoirs. Ze zijn nu voor 90 procent vol. ‘We will release more water soon to make sure there is enough room for water flowing into the dams’, zegt woordvoerder Boonsanong Suchatpong. De dienst heeft 8.000 projecten ad 1,71 biljoen baht voorgesteld om de wateropslagcapaciteit te vergroten. Wanneer die gerealiseerd zijn, kan Thailand 26,6 miljard kubieke meter opslaan.
De regering is van plan een fonds van 350 miljard baht in het leven te roepen ter financiering van watermanagement projecten.

Hoop op vrijlating gloort voor Veera en secretaresse
30 december – Cambodja heeft voorgesteld Veera Somkwamkid, co-leider van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) en zijn secretaresse uit te ruilen tegen Cambodjanen die in Thailand in de gevangenis zitten. Beiden zitten al een jaar in Phnom Penh gevangen;  ze zijn tot respectievelijk 8 en 6 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens spionage en illegale betreding van Cambodjaans grondgebied.

Het aanbod is gedaan tijdens een gesprek van minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) met zijn Cambodjaanse ambtsgenoot en premier Hun Sen. Thailand heeft niet eerder gevangenen geruild met een Aziatisch land, zegt Surapong, en als het dat zou doen, moeten de Cambodjaanse gevangenen laten weten ervan gebruik te willen maken. Verder is enige wetsstudie nodig en overleg met overheidsdiensten, om te zien of een ruil mogelijk is, aldus de minister.

Grensbesprekingen worden hervat
30 december – Op 29 februari en 1 maart vergadert de Thai-Cambodian Joint Boundary Commission (JBC), waarin grenskwesties aan de orde komen, in Thailand. Ter voorbereiding daarvan was minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) woensdag en donderdag in Phnom Penh.

Het kabinet buigt zich volgend jaar over het Memorandum of Understanding van 2001 (met Cambodja) dat door de vorige regering is ingetrokken. In het MoU zijn procedurele afspraken gemaakt over grenskwesties.
De vorige regering trok het MoU in uit protest tegen de benoeming van oud-premier Thaksin tot economisch adviseur van de Cambodjaanse premier Hun Sen. Feitelijk geldt het MoU nog, want volgens eerdere berichten had het parlement de intrekking moeten goedkeuren. Ook Cambodja is er niet officieel van op de hoogte gebracht.
(Zie voor een toelichting op het MoU de pagina Preah Vihear)

FIDF-schuld: Regering neemt geen risico’s
30 december – De overheveling van een schuld van 1,14 biljoen baht van de regering naar de Bank of Thailand gaat niet door als het land daardoor wordt benadeeld. ‘If it’s bad for the country, then we won’t do it. We certainly won’t print money or boost the money supply to cover the liabilities. But there are other opinions’, zegt minister Kittiratt Na Ra-Nong, die als vice-minister-president verantwoordelijk is voor economisch beleid.

Het kabinet heeft dinsdag besloten de schuld over te hevelen om ruimte vrij te maken voor uitgaven op het gebied van watermanagement. De Bank of Thailand verzet zich er sterk tegen; de operatie zet de financiën van de bank onder druk en ondermijnt haar geloofwaardigheid, zegt de BoT-gouverneur. Maar volgens Kittiratt kan de centrale bank met haar buitenlandse reserves van $175 miljard de verplichtingen gemakkelijk aan.
De schuld bestaat uit verplichtingen van het Financial Institutions Development Fund (FIDF), een eenheid van de centrale bank. Tijdens de financiële crisis van 1997 besloot de regering Chavalit Yongchaiyudh garant te staan voor de deposito’s en schulden van banken en financiële instellingen, die in de problemen waren gekomen. De verplichtingen van de FIDF werden in 1998 onder de regering Chuan Leekpai overgeheveld naar de regering.
(Zie 29 december: Regering en BoT vechten over gigantische schuld)

‘Chatuchak gaat nooit terug naar gemeente’
30 december – Zolang ik minister van Transport ben, zullen we de markt nooit teruggeven aan de gemeente, zegt minister Sukumpol Suwannatat (Transport) naar aanleiding van de exploitatieoverdracht van weekendmarkt Chatuchak van de gemeente Bangkok naar de State Railway of Thailand (SRT). Die uitspraak is niet zo raar, want zelf exploiteren is goed voor een jaarinkomen van 420 miljoen baht. [Althans volgens dit bericht. Eerdere berichten noemen andere bedragen.]

De kwestie speelt omdat op 2 januari de exploitatieovereenkomst van de SRT, eigenaar van de grond, en de gemeente Bangkok na 25 jaar afloopt. De afgelopen maanden heeft de gemeente zich sterk verzet tegen beëindiging en onlangs nog protesteerden kooplui tegen de overname. Maar het baat allemaal niet, want afgelopen dinsdag gaf het kabinet het groene licht.
De Democraten sputteren nog wat tegen. Volgens Atthawich Suwanaphakdi, parlementslid voor Chatuchak, overtreedt de SRT de wet wanneer ze zoals aangekondigd een dochtermaatschappij opricht die de exploitatie ter hand neemt. Maar de minister zegt dat er geen wettelijke beletselen zijn.
Een groep kooplui heeft woensdag een brief aan het ministerie van Transport overhandigd, waarin ze schrijft dat 3.000 van 4.000 kooplui de overname steunen. De groep vraagt om leasecontracten met een looptijd van 30 jaar. Verder roept ze de regering op de markt niet te privatiseren. Protesten zijn niet meer te verwachten, aldus de brief. [Op 28 december meldde de krant: De markt telt 8.000 verkooppunten; 7.000 kooplieden hebben zich inmiddels geregistreerd bij de SRT.]

Arisman eindelijk vrij man
30 december – Het heeft even geduurd sinds hij zich begin deze maand bij de politie aangaf, maar eindelijk is roodhemdleider Arisman Pongruangrong vrij man. Woensdag liet de provinciale rechtbank van Songkhla hem op borgtocht vrij, nadat eerder het hooggerechtshof hem na drie verzoeken vrij liet. In Bangkok staat Arisman terecht wegens terrorisme; in Songkhla wegens smaad.
Toen Arisman de rechtbank in Songkhla verliet, werd hij met boe-geroep begroet. Songhkla is een bolwerk van de Democraten en Arisman’s advocaat heeft daarom gevraagd of de smaadzaak elders behandeld kan worden uit zorgen over zijn veiligheid. Arisman had tijdens een rally van de roodhemden het Democratisch parlementslid van Songkhla beschuldigd van inmenging in de overplaatsingen bij de politie en dat beschouwde de parlementariër als smadelijk.
De terrorisme aanklachten hebben betrekking op zijn oproep om Bangkok in de brand te steken wanneer de regering een eind zou maken aan het roodhemdprotest op Ratchaprasong intersection vorig jaar april en mei, en op de bestorming in april 2009 van een hotel in Pattaya waar een topconferentie van de Association of South East Asian Nations werd gehouden. Die moest stante pede worden afgeblazen.
Arisman vluchtte naar Cambodja nadat het leger op 19 mei 2010 een eind had gemaakt aan het protest en hield zich daar 18 maanden schuil.

Broer slachtoffer vraagt: Hef parlementaire immuniteit op
30 december – De broer van de zondag vermoorde Udon Kraiwatnussorn heeft de vice-Kamervoorzitter een petitie overhandigd met het verzoek de immuniteit van Democratisch parlementslid Khanchit Thapsuwan, die van de moord wordt verdacht, op te heffen. Volgens de broer, zelf ex-parlementariër, hebben de verdachte en zijn familie getuigen onder druk gezet. De vader zou woensdag de plaats delict, een benzinestation in Samut Sakhon, hebben bezocht en ooggetuigen hebben bedreigd. Het moordwapen is volgens de broer nog in het bezit van de verdachte. Ook zijn auto is nog niet voor onderzoek aan de politie overgedragen.

Tegen Khanchit is een arrestatiebevel uitgevaardigd, maar vanwege zijn parlementaire immuniteit kan hij niet in voorarrest worden genomen. Het parlement heeft nog geen verzoek van de politie ontvangen om zijn immuniteit op te heffen. Volgens Jamraeng Sudjai, hoofd van de Muang Samut Sakhon politie, zal de politie slechts de Kamer informeren dat een lid wordt verdacht. Het parlement kan vervolgens een beslissing nemen.
De politie lijkt een sterke zaak te hebben. De chauffeur van het slachtoffer was er getuige van hoe Khanchit het toilet van het benzinestation binnenging. Nadat hij schoten had gehoord, nam hij een kijkje (wat bevestigd wordt door camerabeelden) en stuitte op Khanchit. Kanchit bedreigde de chauffeur, die om genade smeekte.
Het slachtoffer was president van de Samut Sakhon Provincial Administration Organisation. Hij werd acht maal in zijn hoofd geschoten. Udon was lid van Pheu Thai, Khanchit is lid van de Democratische partij.

Problemen met herverzekeren? De regering helpt
30 december – Binnen- en buitenlandse bedrijven wordt door de regering steun aangeboden bij het herverzekeren van hun eigendom, mochten verzekeraars weigeren hen te verzekeren of hogere premies vragen. Het kabinet heeft hiervoor een fonds van 50 miljard baht in het leven gevormd. Volgens minister Kittoratt Na-Ranong (Handel) is de kans dat het fonds wordt aangesproken echter uiterst klein gezien de inspanningen van de regering voor nieuwe watermanagementprojecten. ‘I am confident that it won’t flood again. Why? Because we are investing in the programmes that will safeguard the country.’

Over die plannen is nog weinig bekend anders dan de aanleg van nieuwe waterwegen in het stroomgebied van de Chao Praya, uitbreiding van opslaggebieden en mogelijk de bouw van de Kaeng Sua Ten dam om de Yom rivier te beteugelen. Verder komt er een centrale commando-eenheid, die verantwoordelijk is voor het watermanagement in het gehele land. Het Royal Irrigation Department zal als secretariaat fungeren en andere diensten die zich met water bezighouden, worden erin vertegenwoordigd. Volgens critici was een slechte coördinatie dit jaar een van de oorzaken dat de overstromingen ernstiger waren dan nodig.

Kort nieuws
– Pheu Thai-parlementslid Sa-nguan Pongmanee zegt 50.000 handtekeningen van bewoners in Lamphun te hebben verzameld ter ondersteuning van wijziging van de grondwet via een assemblee van burgers (1 per provincie en 20 academici). In Pheu Thai zijn stemmen opgegaan om de assemblee achterwege te laten (tijdrovend en duur) en de grondwet direct via parlementaire behandeling te wijzigen.

– De president van het Constitutionele Hof vindt wijziging van de grondwet niet nodig, want gaten in de wet kunnen altijd worden gevonden en misbruikt. De sleutel om problemen op te lossen is volgens hem het nastreven van een betere moraal.
De president verzet zich ook tegen wijziging van artikel 112 (majesteitsschennis) van het Wetboek van Strafrecht. Als dit artikel wordt geschrapt, moet ook artikel 8 van de grondwet worden ingetrokken. ‘It stipulates the King shall be enthroned in a position of revered worship and shall not be violated and no person shall expose the King to any sort of accusation or action.’
– Eerst enkele correcties: De voorspelling van de ziener Pla Bu over het instorten van de Bhumibol dam op 31 december 2011 om 22 uur deed hij op 6-jarige leeftijd, 37 jaar geleden en niet 38 jaar geleden, zoals de krant gisteren meldde. Hij voorspelde dat voordat hij stierf, dus we mogen aannemen dat hij op 6-jarige leeftijd is overleden, alhoewel de krant dat niet vermeldt. De voorspelling circuleert sinds enige tijd op internet en is het gesprek van de dag. De directeur-generaal van het Mineral Resources Department heeft de bevolking opgeroepen niet in paniek te raken. Hij noemt de voorspelling ‘baseless’. De provincie en het elektriciteitsbedrijf hebben een countdown feestje op de dam georganiseerd.
– De Civil Court heeft een belangrijke uitspraak gedaan voor bedrijven die vorig jaar mei in brand zijn gestoken of geplunderd. Als verzekeringsmaatschappij Muang Thai Insurance niet in beroep gaat, moet ze voedingsbedrijf Emtham Co 16,5 miljoen baht uitkeren. Volgens de verzekeraars valt de schade niet onder de dekking, maar de bestuursrechter denkt daar blijkbaar anders over.
– Een voormalige politieofficier is aangehouden omdat hij vrijdag vanuit zijn pick-up truck op de Ratchadaphisekweg andere auto’s beschoot. Twee personen raakten daarbij gewond en zes auto’s werden beschadigd. De politieman was vorige maand ontslagen vanwege vermeende betrokkenheid bij drugshandel. Hij had ook een verleden van drugsgebruik.
– Een politieagent is om het leven gekomen toen hij werd aangereden door een motorfiets. De bestuurder werd ernstig gewond. De agent bemande een checkpoint in Lam Luk Ka (Pathum Thani), dat loerde op straatracers. Drie personen zijn aangehouden, waaronder twee minderjarige meisjes.
– Een duimpje omhoog voor de regering vanwege drugsbestrijding en een duimpje omlaag voor haar management van de overstromingen. Dat zeggen respondenten in een peiling van Abac. Ondervraagd werden 2.104 personen in 17 provincies. De ondervraagden waren ook niet te spreken over de prestaties van de regering ten aanzien van de kosten van levensonderhoud en over interne conflicten in de regering. Positief vonden ze behalve de drugsbestrijding, de relatie met buurlanden en de organisatie van festiviteiten ter gelegenheid van vaderdag.
– De kwaliteit van lucht en water is verbeterd, maar afval vormt een groot probleem. Aldus het jaarlijkse rapport van het Department of Pollution Control. De gemiddelde hoeveelheid deeltjes in de lucht van grote provincies en Bangkok is gezakt van 41,5 microgram per kubieke meter vorig jaar naar 37,6 dit jaar. De hoeveelheid afval is daarentegen met 5,5 procent omhoog geschoten naar 0,84 miljoen ton. Alleen al Bangkok is goed voor 9.500 ton per dag (plus 8 pct). Slechts 26 procent van het huisvuil wordt recycled. Het streven is 30 procent.
De waterkwaliteit is dit jaar met 30 procent toegenomen tegen 19 procent vorig jaar. De langdurige overstromingen hebben de waterkwaliteit slechts korte tijd negatief beïnvloed.
Map Ta Phut Industrial Estate in Rayong wordt nog steeds geplaagd door een te hoge concentratie VOC’s (volatile organic compounds), zoals benzeen, butadiene en chloroform.

Regering en BoT vechten over gigantische schuld
29 december – De regering ligt op ramkoers met de Bank of Thailand (BoT) over een schuld van 1,14 biljoen baht, erfenis van de financiële crisis van 1997. Gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de BoT redeneert dat de schuld is ontstaan door een regeringsbeslissing, dus moet de regering ook maar de lasten dragen. Het overhevelen van de schuld naar de centrale bank, waartoe het kabinet deze week heeft besloten, zet de financiën van de bank onder druk en ondermijnt haar geloofwaardigheid, aldus Prasarn.
Prasarn wijst er ook op dat het internationaal usance is dat een regering de verantwoordelijkheid neemt voor een bankencrisis. Zelfs tijdens de huidige eurozone crisis hebben landen als Griekenland, Italië en Spanje, die zwaar onder de schulden gebukt gaan, verliezen niet afgeschoven op hun centrale banken.
De schuld van 1,14 biljoen baht bestaat uit verplichtingen van het Financial Institutions Development Fund (FIDF), een eenheid van de centrale bank. Tijdens de economische crisis besloot de regering Chavalit Yongchaiyudh garant te staan voor de deposito’s en schulden van banken en financiële instellingen, die in de problemen waren gekomen.
De verplichtingen van de FIDF werden in 1998 onder de regering Chuan Leekpai overgeheveld naar de regering met als voorwaarde dat de centrale bank de winst gemaakt op het beheer van de buitenlandse reserves zou afstaan om de schuld af te betalen. Maar de voortdurende appreciatie van de baht de afgelopen 10 jaar heeft ervoor gezorgd dat de schuld nauwelijks is afgenomen.
De regering wil nu van de schuld af, zodat de staatsschuld met 10 procent en de jaarlijkse rentebetalingen afnemen, wat ruimte schept voor leningen ten behoeve van watermanagement. De regering heeft al besloten voor 350 miljard baht staatsobligaties uit te geven ter financiering van watermanagementprojecten.
Volgens minister Kittiratt Na-Ranong, die als vice-minister-president economisch beleid in zijn portefeuille heeft, kan de centrale bank met haar buitenlandse reserves van $175 miljard de verplichtingen gemakkelijk aan. ‘I understand the central bank doesn’t want to take responsibility for the debt, but we are seeking solutions in the future for this country.’
Maar Prasarn wijst erop dat de bank gebukt gaat onder een schuldenlast van 400 miljard baht. Bovendien zeggen economen dat de transfer naar de centrale bank,die bekend staat als aanmunten, kan leiden tot een toename van de geldvoorraad, waardoor mogelijk de munt devalueert en de inflatie wordt aangewakkerd.
Minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) denkt dat een compromis mogelijk is. Zelf ex-bankier bij de centrale bank, erkent hij dat de operatie veel weg heeft van ‘geld drukken’ wanneer de centrale bank wordt gedwongen verplichtingen te accepteren die haar draagkracht te boven gaan. Dat zou een negatief effect hebben op Thailand’s reputatie op de wereldmarkt. ‘Doing so could put Thailand on par with Argentina or Zimbabwe.’
Het afbetalen van de hoofdschuld neemt 30 jaar in beslag; het probleem nu is de jaarlijkse rentelast van 45 miljard baht, zegt hij. [In het bericht van gisteren werd een jaarlijkse rentelast van 70 miljard baht genoemd.] Thirachai stelt voor de winst op de reserves van de centrale bank te consolideren, wat 25 miljard baht zou opleveren, en 29 miljard baht te halen uit de bijdragen van lokale banken aan het Deposit Insurance Agency. In deze constructie zou het ministerie van Financiën de verantwoordelijkheid nemen voor het verzekeren van de bankdeposito’s.
Thirachai bestrijdt de visie van Prasarn dat de FIDF uitsluitend een probleem van de regering is. ‘Whether it is transferred formally or not, it is already the central bank’s responsibility.’

Roodhemdleider Arisman is vrij, maar nog niet helemaal
29 december – Driemaal was ook scheepsrecht voor Arisman Pongruangrong, de roodhemdleider die 18 maanden voortvluchtig was en zich begin december aangaf. Dinsdag werd het derde verzoek om vrijlating op borgtocht door het hooggerechtshof gehonoreerd, maar vrij man is Arisman nog niet. Hij verdween weer achter de tralies in verband met een aangifte wegens smaad, gedaan door een parlementslid van de Democratische partij. Dus moet er opnieuw om borgtocht worden gevraagd, nu in de provincie Songkhla, waar de aangifte is gedaan.

Arisman wordt beschuldigd van terrorisme; zo riep hij vorig jaar roodhemden op om Bangkok in brand te steken wanneer de regering het in haar hoofd zou halen een eind te maken aan het roodhemdprotest op Ratchaprasong intersection. Nadat het leger dat op 19 mei inderdaad had gedaan, werd in diverse gebouwen brand gesticht, onder andere in CentralWorld. Arisman vluchtte naar Cambodja, waar hij zich al die tijd heeft schuilgehouden.

Kort nieuws 29 december
– De eigenaresse van een vakantiepark in het district Pran Buri (Prachuap Khiri Khan) is gistermiddag om het leven gekomen toen haar pick-up truck in botsing kwam met een trein. De trein ontspoorde en twee spoorwagens kantelden, die daarna vlam vatten. 129 passagiers raakten gewond; 29 van hen zijn opgenomen in het ziekenhuis van Pran Buri.

– De voorzitter van de roodhemdgroep Khon Rak Udon is veroordeeld tot 2 jaar en 8 maanden gevangenisstraf voor zijn aandeel in een aanval op demonstranten van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden) in juli 2008. Daarbij werden verschillende personen gewond, van wie sommige ernstig. Na de uitspraak deed hij een verzoek om vrijlating op borgtocht en zei in beroep te zullen gaan.
– De geruchtenmachine draait weer volop in de provincie Tak. De Bhumibol dam zou het op Nieuwjaarsdag begeven. Om dat gerucht te kop in te drukken organiseren de provincie en het elektriciteitsbedrijf op 31 december bovenop de dam een countdown feestje. De voorspelling dat de dam het zou begeven werd 38 jaar geleden door de ziener Pla Bu op zijn sterfbed gedaan. De telefoon bij de provincie staat roodgloeiend door telefoontjes van mensen die benedenstrooms wonen.
– Er moet sinds vanmiddag weer betaald worden in de parkeergarage van vliegveld Suvarnabhumi. Dit heeft de Civil Court bevolen, die zich buigt over het conflict tussen de luchthaven en de beheerder van de garage. De rechtbank heeft de twee partijen opgedragen een oplossing te zoeken voor hun conflict. Airports of Thailand beëindigde eerder het contract met de beheerder, omdat hij zich niet zou houden aan contractuele afspraken, en maakte parkeren gratis.
– De Disaster Prevention and Mitigation Department waarschuwt de bewoners van 10 provincies in het Zuiden voor zware regen en hoge golven, die tot maandag duren. Vooral gebieden tussen aan de ene kant bergen en de andere de kust lopen het grootste risico. De kustweg tussen Yaring en Panare in de provincie Pattani is al deels weggespoeld. Verschillende kustdorpen zijn ook al geteisterd door golven.
– Het Special Investigation Committee heeft besloten acht strafrechtelijke onderzoeken te accepteren als special case. [Wat dat wil zeggen, vermeldt het bericht niet.] Het betreft in een aantal provincies illegale houtkap van palissander, illegale uitgifte van grondeigendomspapieren, illegale bebouwing op overheidsland, illegale mijnbouw, vervalsing van documenten, gedwongen prostitutie, drugshandel, online gokken en wapensmokkel. [Dat zijn er dus negen.]
– Komen Veera Somkhwamkid en zijn secretaresse, die in Phnom Penh gevangen zitten wegens spionage en illegale betreding van Cambodjaans grondgebied, morgen vrij? Sommigen geloven dat het minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) gaat lukken hen vrij te krijgen. Surapong praat vandaag met zijn Cambodjaanse collega en premier Hun Sen.
Sinds Pheu Thai aan de macht is, zijn de verhoudingen met Cambodja aanzienlijk verbeterd. Hun Sen heeft eerder beloofd zich sterk te maken voor vermindering van de straf voor het tweetal. Veera is tot 8 jaar gevangenisstraf veroordeeld; zijn secretaresse tot 6 jaar. Tegen hun veroordeling zijn ze niet in beroep gegaan. Wanneer ze twee derde van hun straf hebben uitgezeten, kunnen ze om gratie verzoeken. Wanneer het Surapong zou lukken strafvermindering te regelen, kunnen ze van die mogelijkheid gebruik maken.
– Geen feestje op 2 januari wanneer de State Railway of Thailand (SRT) de exploitatie van weekendmarkt Chatuchak overneemt van de gemeente Bangkok. De SRT is bang voor een confrontatie met kooplui die zich tegen de overname verzetten. Maar de overname gaat sowieso door, ondanks de protesten en ondanks het verzet van de gemeente, die de markt de afgelopen 25 jaar exploiteerde en daar een leuk centje aan overhield. [Dit bericht noemt 7 tot 11 miljoen baht per jaar. Een vorig bericht had het over ‘huge profits’.] Gouverneur Sukhumbhand Paribatra weet nog niet of de gemeente verdere stappen gaat ondernemen.
– Roodhemdsupporter Kamla Chomchuen verdwijnt voor 10 jaar achter de tralies omdat hij op 14 mei vorig jaar van soldaten drie M16 geweren en 150 patronen heeft gestolen. Kamla zegt dat de politie zijn bekentenis heeft afgedwongen, maar drie leden van de Royal Guard hebben hem geïdentificeerd als de persoon die hen aanviel.

Spoorwegen nemen exploitatie weekendmarkt Chatuchak over
28 december – Aan het conflict tussen de State Railway of Thailand (SRT) en de gemeente Bangkok over de exploitatie van de weekendmarkt Chatuchak is een eind gekomen. Gisteren ging het kabinet akkoord met het plan van de SRT, eigenaar van de grond, om de exploitatie op 2 januari over te nemen van de gemeente Bangkok, die de markt 25 jaar heeft geëxploiteerd.

De verliesgevende SRT kan de huurpenningen goed gebruiken. De afgelopen 25 jaar incasseerde ze slechts 100 miljoen baht van de gemeente; zelf exploiteren levert zeker 100 miljoen baht per jaar op. Een consultant die een studie heeft gedaan naar de exploitatie, komt zelfs op een bedrag van 1,1 miljard baht per jaar uit.
De SRT gaat nu een dochtermaatschappij oprichten, die het feitelijke werk gaat doen. Met de kooplieden wordt overlegd over de huurtarieven. De markt telt 8.000 verkooppunten; 7.000 kooplieden hebben zich inmiddels geregistreerd bij de SRT.
Minister Sukumpol Suwannatat (Transport) vindt de protesten van kooplieden tegen de overname niet terecht. Hij wijst erop dat de SRT geen op winst gericht bedrijf is en eigenaar van de grond is. ‘Why do vendors want to stage a protest? The ministry is still giving existing vendors the right to operate their stalls. Why are they not happy with the SRT?’
Gouverneur Sukhumbhand Paribatra laat weten eerst het kabinetsbesluit te willen bestuderen alvorens een besluit te nemen over te nemen stappen. Dus misschien is het conflict toch nog niet ten einde, wie weet?

Van moord verdacht parlementslid meldt zich bij politie
28 december – Parlementslid Khanchit Thapsuwan (Democraten), die wordt verdacht van de moord op de president van de Samut Sakhon Provincial Administration Organisation, heeft zich dinsdag gemeld bij de politie. Hij heeft zich aangegeven om te bewijzen dat hij onschuldig is, zegt hij. Een verklaring wil hij pas in de rechtzaal afleggen. Khanchit kon niet in hechtenis worden genomen, omdat hij immuniteit geniet zolang het parlement bijeenkomt.

Khanchit zou op zondagmiddag Udon Kraiwatnussorn in een toilet in een benzinestation hebben doodgeschoten. Udon werd 8 keer in zijn hoofd geschoten. De politie vergelijkt de patronen die zijn gevonden met patronen op een schietbaan, waar Kanchit lid van is. Het moordwapen is een .40 pistool, hetzelfde type dat Kanchit heeft gekocht via het welzijnsprogramma van het parlement.
Khanchit kan pas in hechtenis worden genomen wanneer zijn immuniteit door het parlement wordt opgeheven. De politie zou de Kamervoorzitter daar om kunnen vragen. Kamervoorzitter Somsak Kiatsuranon laat weten zo’n verzoek de volgende dag op de agenda te zullen zetten. ‘I will take action according to the constitution and relevant laws. It depends on all MP’s decision.’
Achtergrond van de moord zou de animositeit tussen de twee mannen zijn. Wanneer ze elkaar ontmoetten, zouden ze sarcastische opmerkingen naar elkaar hebben gemaakt. Khanchit is lid van de Democraten en Udon van Pheu Thai. De vader van het slachtoffer was een kandidaat voor Pheu Thai bij de laatste verkiezingen. Kanchit’s vader is voormalig parlementslid en minister. Hij heeft geen idee wat het motief zou kunnen zijn geweest. ‘My son is a cool-headed person and there is no conflict between the two families.’

Kort nieuws 28 december
– Illegale cosmetica en geneesmiddelen ter waarde van 20 miljoen zijn door de Food and Drug Administration inbeslaggenomen bij invallen in drie schoonheidssalons in Rayong en Bangkok.
In Rayong werd een substantie aangetroffen die bekend staat als filler. Ze wordt geïnjecteerd in de neus en rond de kin om die een betere vorm te geven. Wanneer de filler van slechte kwaliteit is of er verkeerd wordt geïnjecteerd, bestaat het risico dat het gezichtsvermogen van de klant wordt aangetast, zegt FDA secretaris-generaal Pipat Yingseree.
De FDA nam ook 15 verschillende cosmetica-apparaten in beslag omdat ze zonder gecertificeerde documenten en productdetails waren geïmporteerd. De FDA zal de Medical Council vragen te beoordelen of de eigenaar van de drie klinieken medisch-ethische regels heeft overtreden.
– Een roodhemd supporter is door de rechtbank vrijgesproken van illegaal bezit van explosieven. Die zouden vorig jaar mei zijn gebruikt bij een bomaanslag voor Big C. Daarbij kwam één persoon om het leven en raakten 10 mensen gewond. De Officier van Justitie lukte het niet overtuigend te bewijzen dat de verdachte iets te maken had met de explosieven die in een auto waren gevonden. Die auto was eigendom van zijn vriend.
– Prinses Maha Chakri Sirindhorn heeft dinsdag een nieuw gebouw van het Mae Sot ziekenhuis in de provincie Tak geopend. De capaciteit van het ziekenhuis neemt daardoor toe van 317 naar 420 bedden. Het ziekenhuis behandelt per jaar 391.123 patiënten poliklinisch en 31.941 patiënten intern.
– Het kabinet heeft de overplaatsing van 11 ambassadeurs en andere functionarissen goedgekeurd. De ambassadeur in Zuid-Korea en de VS wisselen van post. Het kabinet gaf ook het groene licht voor 20 overplaatsingen bij het ministerie van Binnenlandse Zaken, voornamelijk gouverneurs.
– Somkid Phumphuang (47), bijgenaamd Jack the Ripper, is door het hooggerechtshof tot levenslang veroordeeld in één van de vijf zaken waarin hij wordt beschuldigd van de moord op vrouwen in het uitgaanscircuit. Op 2 maart veroordeelde de rechtbank hem tot de doodstraf omdat hij een prostituee in een hotel in Lampang had gewurgd. Het hooggerechtshof maakte er levenslang van vanwege zijn bekentenis. Voor de vier andere moorden, die hij in een periode van 5 maanden pleegde, heeft Somkid al eerder de doodstraf gekregen.
– Een agent van de border patrol heeft dinsdag tijdens een drinkgelag in Phatthalung zes collega’s doodgeschoten en één gewond. Daarna schoot hij zichzelf dood.
– De familie van Anocha Panpoj, een vrouw uit Chiang Mai die 33 jaar geleden door Noord-Koreaanse autoriteiten zou zijn ontvoerd, heeft premier Yingluck gevraagd de kwestie aan de orde te stellen bij de autoriteiten in Pyongyang. De broer van Anocha wil graag een ontmoeting met Yingluck wanneer het kabinet volgende maand in Chiang Mai vergadert.
– Het kabinet heeft dinsdag een fonds van 350 miljard baht en een fonds van 50 miljard baht in het leven geroepen, beide ter financiering van preventiemaatregelen tegen overstromingen. Uit het grote fonds wordt infrastructuur voor duurzaam watermanagement betaald, zoals voorgesteld door een regeringscommissie. Het andere fonds is een verzekeringsfonds. [Details ontbreken.]
– Het kabinet gaat tevens akkoord met een wijziging van de Bank of Thailand Act 2007, die de bank in staat stelt voor 300 miljard baht via andere banken zachte leningen aan ondernemers te verstrekken. Het bestuur van de centrale bank steunde eerder dit plan.
– De drumband van de Suan Lumpini lagere school vliegt vandaag naar Hong Kong om deel te nemen aan het Hong Kong Marching Band Festival 2011. De band, die een jaar geleden werd opgericht, heeft al diverse prijzen in de wacht gesleept. De 67 muzikanten zijn tussen 7 en 16 jaar. Voor een statenloos broertje en zusje was het nog een heel gedoe om papieren voor de reis te regelen, maar met hulp van onderwijzers en de Bangkok Legal Clinic is dat uiteindelijk toch gelukt.
– Thailand heeft meer tolerantie en pluralisme nodig om een functionerende en stabiele democratie te handhaven. Dit zei Larry Diamond, directeur van het Centre of Development, Democracy and the Rule of Law van de Stanford universiteit, dinsdag op een seminar gewijd aan democratisering. Diamond gelooft dat de Thais uiteindelijk niet alleen electorale democratie zullen omarmen maar ook liberale waarden als mensenrechten en rechtvaardig bestuur.

Kabinet schuift schuld van 1,14 biljoen baht door
28 december – Het kabinet heeft besloten een schuld van 1,14 biljoen baht, erfenis van de economische crisis van 1997, over te hevelen naar de Bank of Thailand. De staatsschuld neemt daardoor af met 10 procent en de jaarlijkse rentebetalingen met 70 miljard baht, wat ruimte schept voor leningen ten behoeve van watermanagement.

Maandag besloot het kabinet voor 350 miljard baht staatsobligaties uit te geven voor de financiering van waterwegen en watermanagement systemen ter voorkoming van overstromingen.
De directeur van de centrale bank is een sterk tegenstander van de transfer. De bank zou hierdoor de komende 5 jaar een verlies kunnen lijden van 1,5 biljoen baht, wat de mogelijkheden ondermijnt om een monetaire politiek te voeren.
Maar volgens minister Kittiratt Na-Ranong kan de centrale bank met buitenlandse reserves van $175 miljard de verplichtingen gemakkelijk aan. ‘I understand the central bank doesn’t want to take responsibility for the debt, but we are seeking solutions in the future for this country.’
Het ministerie van Financiën, de Bank of Thailand en de National Economic and Social Development Board hebben binnenkort een gesprek met de minister over de gevolgen voor de kapitaalmarkt, fiscale discipline en het vertrouwen van investeerders, wanneer de overdracht is gerealiseerd.
De schuld van 1,14 biljoen baht bestaat uit verplichtingen van het Financial Institutions Development Fund, een eenheid van de centrale bank. Tijdens de economische crisis zijn rekeninghouders en crediteuren van banken en financiële instellingen, die failliet gingen, daaruit afgekocht.
De verplichtingen van de FIDF werden in 1998 onder de regering Chuan Leekpai overgeheveld naar de regering met als voorwaarde dat de centrale bank de winst gemaakt op het beheer van de buitenlandse reserves zou afstaan om de schuld af te betalen. Maar de voortdurende appreciatie van de baht de afgelopen 10 jaar heeft ervoor gezorgd dat de schuld nauwelijks is afgenomen.

Honda begint met sloop auto’s
28 december – Honda is begonnen de 1.055 auto’s die 2 maanden onder water hebben gestaan bij haar fabrieken in Ayutthaya, te demonteren. Ze vertegenwoordigen een waarde van 740 miljoen baht, maar de totale schade is nog groter want dit bedrag is exclusief de schade aan auto-onderdelen, componenten en de twee fabrieken.

De demontage neemt een maand in beslag, daarna komen de onderdelen aan de beurt. Vloeistoffen worden afgetapt, accu’s gaan naar geautoriseerde centra en de carrosserieën worden samengeperst. Materialen die hergebruikt kunnen worden, zoals staal, aluminium, koper, schuim, plastic en rubber gaan niet de vuilnisbak in.
De twee fabrieken van Honda op Rojana Industrial Park liepen op 8 oktober onder water. Drie dagen eerder was de productie stilgelegd wegens een tekort aan onderdelen. Een aantal auto’s kon nog in veiligheid worden gebracht. De fabriek is nog steeds bezig de schade te inventariseren en dat duurt nog wel even, aldus vice-president Pitak Pruittisarikorn.
Wanneer de fabriek weer in productie komt, kan hij niet zeggen, maar Honda Japan noemt april. In de tussentijd worden sommige modellen uit Japan geïmporteerd. Honda laat weten niet van plan te zijn Thailand te verlaten.

Bangkok Post maakt zich zorgen
28 december – Het lijkt erop dat het opstellen, financieren en uitvoeren van een nationaal watermanagementplan lastiger is dan gedacht, schrijft Bangkok Post vandaag in haar hoofdredactioneel commentaar. De krant maakt zich zorgen naar aanleiding van twee recente berichten, die een gebrekkige bureaucratische infrastructuur hebben bloot gelegd.

Hoge golven beukten op de kust van Prachuap Khiri Khan en verder naar het zuiden. De bewoners werden niet gewaarschuwd. In Phuket onthulde rampendeskundige Smith Dharmasaroja dat het zogenaamde high-tech waarschuwingssysteem tegen tsunami’s niet werkt. Boeien voor de kust zijn wegens gebrekkig onderhoud onbetrouwbaar of werken simpelweg niet, evenals sommige waarschuwingstorens.
De krant roept de tyfoon Gay in herinnering die in 1989 over de provincie Chumphon raasde: 529 mensen kwamen om het leven, hele steden en dorpen werden verwoest. Ook hier: geen waarschuwing vooraf. Maar het land zou nooit meer verrast worden door een ramp. Daar zou aan te schaffen superieure apparatuur voor zorgen.
De twee recente schokkende ontwikkelingen roepen de vraag op of het land wel kan doorgaan met het ontwikkelen van een watermanagementsysteem. Of moeten eerst betrouwbaarder methodes worden ontwikkeld om rampen te voorspellen? Zonder voorspellingen zullen rampen onverwacht blijven toeslaan. Zonder onderhoud zullen waarschuwingssystemen snel achteruit gaan en valse zekerheid bieden, aldus BKP.

Rooskleurige toekomst zonder overstromingen
27 december – Bangkok, economische zones en dicht bevolkte gebieden zullen in de toekomst gespaard blijven van overstromingen. Maar bepaalde landbouwgebieden kunnen niet beschermd worden. Dit toekomstbeeld wordt werkelijkheid wanneer de lange-termijnplannen van de regering zijn uitgevoerd, zegt minister Kittiratt Na-Ranong (Handel).

Vandaag buigt het kabinet zich over een voorstel om obligaties ter waarde van 350 miljard baht te verkopen, zodat de plannen kunnen worden betaald. Ze behelzen onder andere de aanleg van waterwegen aan beide zijden van de Chao Praya.
Het Strategic Formation Committee for Reconstruction and Future Development onder voorzitterschap van premier Yingluck heeft maandag een watermanagementplan van 16,5 miljard baht voor de korte termijn goedgekeurd. Het kabinet neemt vandaag een besluit.
Het plan bestaat uit verbetering van stuwdeuren, beheer van dijken, compensatie voor slachtoffers, verbeterd beheer van watervoorraden tijdens overstromingen en droogtes en verbetering van de waterafvoer naar de Golf van Thailand.
Watermanagement wordt de verantwoordelijkheid van één instantie, voorlopig nog een commissie waarin verschillende overheidsdiensten samenwerken, en later een permanente organisatie. Secretaris Vichien Chavalit van de commissie met de lange naam verwacht dat de meeste plannen voor het volgende regenseizoen zijn uitgevoerd.

Parlementslid gezocht voor moord
27 december – Khanchit Thapsuwan (Democraten), parlementslid voor Samut Sakhon, wordt gezocht voor de moord op de president van de Samut Sakhon Provincial Administration Organisation. De provinciale rechtbank van Samut Sakhon heeft toestemming verleend voor een arrestatiebevel. De politie zal de Kamervoorzitter nu om toestemming voor vervolging vragen omdat hij als parlementslid immuniteit geniet.

Het slachtoffer, Udon Kraiwatnussorn (49), werd zondagmiddag acht maal in zijn hoofd geschoten in een toilet van een benzinestation in tambon Tha Sai tegenover Big C Mahachai. Hij was op de terugweg van een begrafenis en maakte onderweg een sanitaire stop. Zijn chauffeur heeft gezien hoe een pick-up truck naast zijn auto stopte. Later hoorde hij pistoolschoten en zag een lange man, gekleed in het zwart wegrennen. De man sprong in de pick-up en reed met hoge snelheid weg.
Khanchit werd tweemaal in het Huis van Afgevaardigden gekozen: in 2007 en 2011. Hij is de zoon van een voormalige minister. Slachtoffer en verdachte waren politieke rivalen. Udon was lid van Pheu Thai. Wanneer de mannen elkaar tegenkwamen, maakten ze vaak sarcastische opmerkingen tegen elkaar.
De politie zegt voldoende bewijsmateriaal te hebben om Kanchit te kunnen laten vervolgen voor moord. ‘There are solid wittness testimonies and evidence implicating him in the alleged offence’, aldus politiecommissaris Hanphon Nitwiboon van de provinciale regio 7. Vooralsnog is Khanchit voortvluchtig.

Kort nieuws 27 december
– In 24 supermarkten zijn 221 verdachte producten in 3.167 Nieuwjaars cadeaumanden gevonden door de Food and Drug Administration. Bij zeven supermarkten ontbraken labels, inclusief uiterste verkoopdatum. De Foundation for Consumers vraagt de namen bekend te maken, maar dat doet de FDA niet.

– Op tussen de 20.000 en 30.000 rai bosgebied in het district Suan Phung (Ratchaburi), eigendom van het Treasury Department, zijn illegaal vakantieparken aangelegd c.q –huizen gebouwd. Er gaan luchtfoto’s gemaakt worden, waarna de eigenaren worden gesommeerd te vertrekken. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De Administrative Court heeft het verzoek van de eigenaar van een illegaal aangelegd vakantiepark in nationaal park Thap Lan om uitstel van sloop afgewezen. Het park heeft begin deze maand 48 eigenaren gesommeerd hun eigendom af te breken. De eerste vakantieparken zijn al door parkstaf gesloopt. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Eén verdachte is al aangehouden, nu de overige drie nog. De politie verzamelt momenteel bewijsmateriaal om hen te kunnen arresteren. De vier mannen worden verdacht van het plaatsen van 6 bommen op 3 plaatsen in Bangkok-oost. Een verband met de bom die op 7 december werd gevonden voor het kantoor van de Government Lottery is nog niet gevonden.
– Arisman Pongruangrong, de roodhemdleider die 18 maanden voortvluchtig was en zich op 6 december aangaf, stond maandagochtend voor niets in de rechtbank. Zijn advocaat had het derde verzoek om vrijlating op borgtocht ingetrokken. Hij zei dat zijn verzoekschrift nog niet compleet was en verschillende getuigen moesten zich nog voorbereiden. Arisman wordt beschuldigd van terrorisme.
– De douane in Phuket heeft bij een scheepvaartmaatschappij namaak kleding, brillen en koffers ter waarde van 15 miljoen baht inbeslaggenomen. De douane is momenteel bezig met een onderzoek om een zwendel met nagemaakte producten bloot te leggen.
– In een grensdorp in het district Sangkhom bij de grens met Laos hebben rangers 67 levende schubdieren inbeslaggenomen, die op het punt stonden naar Laos gesmokkeld te worden. De dieren waren bij de Mekong rivier afgeleverd door een pick-up truck en zouden opgehaald worden door een long-tailed boot. De bemanning van de boot nam de benen toen ze de rangers zagen. De dieren zijn in het buitenland 1 miljoen baht waard. Vermoedelijk waren ze bestemd voor restaurants in China.
– In Phuket zijn maandag de tsunami-slachtoffers herdacht. Een herhaling van de ramp is niet denkbeeldig, want het in 2005 geïnstalleerde waarschuwingssysteem is defect. De boeien in zee doen het niet vanwege een gebrek aan reserveonderdelen en sommige waarschuwingstorens functioneren ook niet, zegt Smith Dharmasaroja, voorzitter van de National Disaster Warning Administration. Hij wijst er ook op dat voor de  grote golven die maandag op de kust van oost-Thailand beukten, niet is gewaarschuwd. De tsunami van 2004 eiste in Thailand 5.395 levens; 2.817 personen staan te boek als vermist. Ongeveer de helft van de slachtoffers waren buitenlandse toeristen, met name Zweden.
– Protesten ten spijt, een kabelbaan komt er in nationaal park Phu Kradung in de provincie Loei. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation zegt dat de kabelbaan zonder schade aan bomen kan worden aangelegd. Voordelen zijn dat ouderen het plateau kunnen bereiken en dat het aantal overnachtingen in het park zal afnemen met minder afval als gevolg. De tegenstanders wijzen erop dat aantal bezoekers zal toenemen, wat een risico vormt voor het milieu. Volgens een studie van Team Consulting Engineering and Management uit 2000 gaat de aanleg ten kosten van een kleine veertigduizend bomen.
– Ook maandag teisterden hoge golven en zware regenval zes kustprovincies in het Zuiden van Thailand. Op Koh Samui en Koh Phangan werden op sommige plaatsen kerstfeesten stilgelegd. In de provincie Phatthalung werd het district Khuan Khanun het zwaarst getroffen. Vijfhonderd woningen liepen onder water, afkomstig van de Banthadberg. Ook rubberplantages, rijstvelden en wegen werden beschadigd. Het meteorologisch centrum voor het Zuidoosten heeft gewaarschuwd voor golven van 2 meter in de Golf van Thailand. Dat duurt tot zaterdag. De waarschuwing geldt voor de kust vanaf Nakhon Si Thammarat zuidwaarts.
– Delen van Ayutthaya, Lop Buri, Nakhon Pathom, Pathum Thani, Nonthaburi en Bangkok staan nog altijd onder water, meldt het Emergency Operations Centre for Floods, Storms and Landslides. Het dodental van de overstromingen bedraagt 752; 3 personen worden nog vermist. Meer dan 1,5 huishoudens met 4 miljoen personen zijn  gedupeerd.
– In het Zuiden van Thailand zijn na zware regenval acht provincies tot rampgebied uitgeroepen. 147.092 huishoudens met 472.227 personen zijn gedupeerd en meer dan 100.000 rai landbouwgrond is vernield. Tot nu toe zijn 10 personen om het leven gekomen.
– De provincie Prachuap Khiri Khan heeft de districten Hua Hin, Sam Roi Yot, Kui Buri en Thap Sakae tot rampgebied verklaard. Meer dan 500 huishoudens zijn de dupe van de hoge golven die op de kust beukten. Het reddingswerk wordt bemoeilijkt door de harde wind. In Hua Hin zijn enkele strandwinkels en –stalletjes weggespoeld. Toeristen en bewoners is geadviseerd niet te gaan zwemmen.
– Vandaag hakt het kabinet de knoop door in het conflict tussen de State Railway of Thailand en de gemeente Bangkok over de exploitatie van de bekende Chatuchak weekendmarkt volgend jaar. Op 2 januari eindigt de exploitatieovereenkomst met de gemeente; de SRT, eigenaar van de grond, wil de exploitatie overnemen, maar de gemeente Bangkok verzet zich daartegen.
– Vice-minister-president Chalerm Yubamrung stormde maandag uit een vergadering van de Police Commission omdat hij zin niet kreeg bij twee overplaatsingen. Chalerm wilde het hoofd van de Crime Suppression Division en de Economic Crime Division laten vervangen, maar Priewpan Damapong, hoofd van de landelijke politie, weigerde de reshuffle-lijst te wijzigen. Er werd 3 uur over gebakkeleid. De commissie keurde aan het eind van een vergadering die 15 uur duurde, de overplaatsing van 235 personen goed.

Bangkok Post zet burger in het zonnetje
26 december – Bangkok Post heeft de Thaise burger uitgeroepen tot Persoon van het Jaar 2011 vanwege de vrijwillige hulp die door burgers en personeel van bedrijven werd geboden bij het vullen van zandzakken, inpakken van noodpakketten en informatie verspreiden over de overstromingen.

‘In numerous stirring scenes of compassion, crowds of people gathered to fill sandbags for floodwalls while a vast army of citizens packed untold numbers of bags with relief supplies, and showing amazing stamina in braving the floods day in and day out to distribute food and other essentials to the flood victims’, motiveert de krant haar keuze.
Prinya Thaewanarumitkul, vice-rector studentzaken aan de Thammasat universiteit, zegt dat de Thaise vrijwilligers spirit voor het laatst zeven jaar geleden is gezien bij de tsunami. ‘The volunteer spirit that we see in each crisis is an asset in our society.’ Prinya hoopt dat die spirit in gewone tijden wordt volgehouden.

Ruwe golven beuken op de kust
26 december – Golven van vier meter hebben zondag in de provincies Chumphon en Prachuap Khiri Khan veel huizen, boten en eethuizen beschadigd. Sommige kustdorpen zijn onder 70 cm water gelopen; de bewoners moesten op hoger gelegen grond hun toevlucht zoeken.

Het barre weer werd veroorzaakt door een hogedrukgebied dat uit China het Zuiden binnentrok. Naar verwachting duurt het ruwe weer nog tot woensdag. Ook uit de provincies Nakhon Si Thammarat en Surat Thani op Koh Samui is schade aan eigendommen gemeld.

Grondwetwijziging: de meningen zijn verdeeld
26 december – De door Pheu Thai gewenste grondwetwijziging blijft aanleiding geven tot gekissebis. Liet een aantal kernleden zaterdag weten geen heil te zien in de vorming van een assemblee ter voorbereiding van de wijzigingen (tijdrovend en te duur); gisteren distantieerde roodhemdleider en Pheu Thai-parlementslid Natthawut Saikua zich van hun pleidooi.

Natthawut pleit voor het eerder gelanceerde idee van een assemblee die uit 97 personen zou moeten bestaan: 1 vertegenwoordiger per provincie en 20 academici. De assemblee zou voorstellen moeten doen voor wijzigingen, die vervolgens in een referendum worden voorgelegd aan de bevolking.
Daarentegen wil kiesraadcommissaris Sodsri Sattayatham eerst een referendum houden, waarin aan de bevolking wordt gevraagd welke wijzigingen ze wenst. Weliswaar hebben 15 miljoen Thais op 3 juli op Pheu Thai gestemd, maar dat betekent volgens haar niet dat die allemaal een voorstander van wijziging van de grondwet zijn.
Voor een referendum is de Kiesraad verantwoordelijk. Wanneer kabinet en parlement het groene licht hebben gegeven, wordt het referendum aangekondigd in de Royal Gazette (vergelijkbaar met de Nederlandse Staatscourant). De voorbereidingen voor een referendum nemen minimaal 90 en maximaal 120 dagen in beslag.
(Zie pagina Grondwetwijziging)

Expats knappen tsunami herdenkingsmuur op
26 december – Expats en vrijwilligers van de USS Pinckney hebben in Phuket op kerstavond de verwaarloosde Wall of Remembrance voor de slachtoffers van de tsunami, vandaag 7 jaar geleden, opgeknapt. Ze herstelden de 45 vlaggemasten, vervingen de gescheurde vlaggen en gaven de muur een nieuw verfje.

De muur dient ter herdenking van de 5400 mensen die op de Andamankust van Thailand het leven lieten. Bijna de helft van de slachtoffers waren buitenlandse toeristen uit badplaatsen in Phuket, Krabi en Phangnga.
Vandaag worden in Phuket diverse herdenkingen gehouden, inclusief boeddhistische, christelijke en moslim rituelen. Op het strand van Patong wordt een candle-light ceremonie gehouden.

Senaatscommissie waarschuwt voor milieu-effecten watersnood
26 december – De gevolgen van chemische contaminatie van grond, water, groentes, vee en mensen moeten goed in de gaten worden gehouden, zegt de senaatscommissie gezondheid.

Het water dat akkers en woonwijken overstroomde, is weliswaar grotendeels verdwenen maar chemicaliën kunnen zijn achtergebleven, met name in agrarische gebieden waar intensief met pesticiden wordt gewerkt. Die kunnen in de voedselketen terecht komen. De commissie waarschuwt ook voor het overmatig gebruik van chemicaliën bij het verwijderen van schimmel en zwammen in woningen. Ze kunnen huidirritatie en ademhalingsproblemen veroorzaken.
De commissie uitte haar zorgen in een gesprek met vertegenwoordigers van de ministeries van Volksgezondheid en Milieu en de gemeente Bangkok over hun beleid ten aanzien van de milieu- en gezondheidseffecten van de watersnood.

Driehonderd honden gered van etensbord
26 december – Driehonderd honden blij: ze eindigen niet op een bordje in een Vietnamees restaurant. Een gecombineerd team van marine en politie redde de honden gisterochtend vroeg toen ze in Nakhon Phanom werden geladen op een boot in de Mekong. De hondensmokkelaars zagen kans te ontsnappen met uitzondering van de schipper van de boot. De prijs van honden is recentelijk gestegen van 400-500 baht naar 800-900 baht als gevolg van de grote vraag en een verhevigde jacht op smokkelbendes. Vooral met Oud en Nieuw is hondenvlees een favoriet gerecht. De honden worden overgebracht naar het Nakhon Phanom Animal Quarantine Station waar al 640 eerder geredde honden worden verzorgd.

Zes gevaarlijke dagen in aantocht
26 december – De ‘six dangerous days’ komen eraan. Van 30 december tot en met 4 januari kunnen weer de nodige verkeersongelukken worden verwacht met dodelijke slachtoffers en gewonden. Het Disaster Prevention and Mitigation Department hoopt dat het aantal ongelukken 5 procent lager ligt dan vorig jaar. Vorig jaar eisten 3.497 ongelukken 358 levens en 3.750 personen raakten gewond. 83 procent van de ongelukken gebeurde met motorfietsen, waarbij alcohol de grootste boosdoener was. De meeste ongelukken gebeurden op 1 januari.

Steeds meer kerstbomen in Thailand
25 december – De kerstboom rukt op in Thailand. Dit jaar heeft Bangkok Christmas Decoration Export 10.000 kunststof bomen met een lengte van 30 cm tot 12 meter verkocht. De opruk van de boom begon zo’n 15 jaar geleden met de hypermarkten die de trend zetten. Bijna alle bomen die in Thailand worden verkocht, zijn gemaakt van PVC. Echte bomen worden mondjesmaat geïmporteerd.

In Amerika, dat veel kunststof bomen uit Thailand importeert, vindt een milieudebat plaats over het voordeel van echte bomen. Supporters zeggen dat ze een kleinere carbon footprint achterlaten omdat ze niet van plastic zijn gemaakt of verscheept vanuit het buitenland. Maar deze redenering houdt geen rekening met het feit dat kunststof bomen niet elk jaar vervangen hoeven te worden.
De directeur van het exportbedrijf vindt dat ‘we ons gewoon maar moeten ontspannen en genieten van de vakantie’. ‘Christmas is widely known as a time of celebration and a fun time at the end of the year. People don’t bother trying to find a real tree because an artificial Christmas tree can help us jazz up our homes and create a festive atmosphere.’

Wet tegen majesteitsschennis wordt misbruikt
25/24 december – Het komt me voor dat de Democraten de wet tegen majesteitsschennis op een manier hebben gebruikt die geheel ingaat tegen de wens van de koning en nu probeert Pheu Thai de Democraten bij dit misbruik te verslaan, schrijft Burin Kantabutra in een ingezonden brief in Bangkok Post.

De briefschrijver verwijst naar een toespraak van de koning ter gelegenheid van zijn verjaardag in 2005. Naar aanleiding van de toegenomen klachtenstroom over politiek ingegeven klachten over majesteitsschennis, zei hij:
a) De koning is een menselijk wezen en mag als zodanig gekritiseerd worden;
b) De aanklachten tegen degenen die worden beschuldigd van majesteitsschennis, moeten worden ingetrokken, en degenen die wegens majesteitsschennis gevangen zitten, dienen te worden vrijgelaten;
c) Het gebruik van de wet leidt uiteindelijk tot beschadiging van de monarchie.
(Zie pagina Majesteitsschennis)

Twee bedrijven bevoordeeld bij aankoop noodpakketten
25 december – Er is goed en er is slecht nieuws over de vermeende corruptie bij de aankoop van artikelen voor de noodpakketten. Het goede nieuws is dat er geen politici bij zijn betrokken – of beter gezegd: daarvoor heeft het Department of Special Investigation (zeg maar de Thaise FBI) geen bewijs kunnen vinden.

Het slechte nieuws is dat elf ambtenaren van het Disaster Prevention and Mitigation Department twee bedrijven bij het aanbesteden van opdrachten hebben bevoordeeld. Het heeft er alle schijn van dat de afdeling niet alle pakketten heeft ontvangen, waarvoor ze heeft betaald. Dit is zowel tijdens de huidige Pheu Thai-regering gebeurd als voorganger Democraten.
De DSI is in de zaak gedoken nadat parlementslid Wilas Chantarapitak (Democraten) de kwestie aan de orde had gesteld in het parlement. De beschuldiging van corruptie leidde tot een zogeheten censure debate waarin de Democraten het aftreden eisten van minister Pracha Promnok (Justitie), directeur van het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering.
Volgende week overhandigt de DSI de resultaten van haar onderzoek aan de National Anti-Corruption Commission. Die staat al in de startblokken om in de zaak te duiken.

Andaman provincies beschermen zich tegen tsunami
25 december – Zeven jaar na de tsunami gaan vijf destijds getroffen provincies, die langs de Andaman zee liggen, een rampeninformatiecentrum en een waarschuwingssysteem opzetten en schuilplaatsen inrichten. De regering heeft hiervoor in de begroting van 2012 140 miljoen baht gereserveerd. Het geld gaat naar de provincies Phuket, Phangnga, Krabi, Ranong en Trat.

Gouverneur Tri Augkaradacha van Phuket hoopt dat door deze maatregelen het vertrouwen van toeristen in de vijf provincies zal toenemen. Ze vormen de meest bezochte toeristische bestemmingen in het land.
Morgen wordt in Phuket de tsunami herdacht. Veel familieleden van omgekomen buitenlanders zijn er al neergestreken.

Yingluck voorstander van referendum over grondwetwijziging
25 december – Premier Yingluck Shinawatra is een voorstander van een referendum over wijziging van de grondwet. Maar er zal eerst verder gediscussieerd moeten worden over de vraag welke veranderingen gewenst zijn.

Op de vraag wat ze van het idee vindt om de wijziging te laten voorbereiden door een assemblee van burgers, antwoordt ze het een goed idee te vinden, mits alle geledingen van de samenleving zijn vertegenwoordigd in de assemblee. [Yingluck is kampioen nietszeggende antwoorden.]
Volgens Yingluck is wijziging van de grondwet [van 2007, opgesteld door het militair bewind] nu geen prioriteit voor de regering, daar alle aandacht is gericht op herstel van de waterschade.
Oppositiepartij Democraten verzet zich tegen wijziging. Volgens haar is het ultieme doel om gratie te verlenen aan voortvluchtig oud-premier Thaksin, die bij verstek is veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf. Oppositieleider Abhisit zei eerder deze week dat de regering de bevolking eerst maar eens moet duidelijk maken welke wijzigingen ze voor ogen heeft. Ook vraagt hij premier Yingluck zich uit te spreken over artikel 112 (majesteitsschennis) van het Wetboek van Strafrecht. Is de regering van plan dit artikel te wijzigen? Zo ja, dan vergert dat sociale conflicten, aldus Abhisit.
(Zie pagina Grondwetwijziging)

Beurs moet vertrouwen van investeerders herwinnen
24/23 december – Belangrijke Thaise investeerders hopen met hun presentaties op de beurs van de Board of Investment het vertrouwen van investeerders in Thailand te herwinnen. De beurs die aanvankelijk in november zou worden gehouden, opent zijn deuren van 5 tot 20 januari.

Gepresenteerd worden onder andere androïde robots, verticale windturbines, 3D cartoon animaties, 3D LED-schermen van 19 meter, de Prius van Toyota en Whee personal mobility. De BoI hoopt 5 miljoen bezoekers te trekken.
In de stand van Toyota wil het bedrijf laten zien dat technologie, mensen en het milieu goed kunnen samengaan, zegt Ninnart Chaithirapinyo, vice-voorzitter van Toyota Motors Thailand. De productie heeft bijna een maand stilgelegen, waardoor 150.000 voertuigen niet geproduceerd konden worden. ‘We are still running at about 40-50% of maximum capacity, the same as the rest of the industry.’
De meeste autofabrikanten hopen eind januari, begin februari weer op volle toeren te kunnen draaien.
Ook Sony, die twee van haar drie fabrieken onder water zag lopen, is present op de beurs. De directeur zegt nog steeds vertrouwen in Thailand te hebben, ‘although we expect the government to come up with measures to curb the impacts of future floods. We will not simply go away.’
Eenzelfde geluid laat de vice-president van Siam Kubota Corp horen. De fabriek van het bedrijf op Navanakorn Industrial Estate (Pathum Thani) liep eveneens onder water. ‘The Thai agricultural sector is expected to recover sharply next year, growing even faster than the overall economy’, zegt hij optimistisch.

De plannen zijn er, nu de uitvoering nog
24/23 december – Verbetering van stuwdeuren, installatie van waterpompen en het baggeren van kanalen zijn volgend jaar prioriteit. Ze vormen een kortetermijn preventieplan tegen overstromingen en droogtes. Het plan, opgesteld door de National Economic and Social Development Board, moet nog het groene licht krijgen van de regeringscommissie voor Water Resources Management en het kabinet.

Het lange-termijnplan omvat de constructie van nieuwe reservoirs, floodways, een derde buitenring om Bangkok en de aanplant van nieuwe bossen in het Noorden. Sommige van deze investeringen kunnen volgend jaar al worden gedaan. De regering gaat voor deze langetermijn investeringen geld lenen.
De andere regeringscommissie (Strategic Committee for Reconstruction and Future Development) buigt zich over een voorstel van het Office of the Insurance Commission om een verzekeringsfonds van 50 miljard baht in te stellen. De commissie bespreekt ook de toekenning van 21,99 miljard baht om de industriële en agrarische sector weer op de been te helpen.

Pheu Thai twijfelt over assemblee
24 december – Assemblee of geen assemblee? In regeringspartij Pheu Thai zijn stemmen opgegaan om de omweg van een assemblee bij de wijziging van de grondwet van 2007 achterwege te laten. Tijdrovend en duur vinden enkele kernleden van de partij, die ervoor pleiten de grondwet uitsluitend via parlementaire behandeling te wijzigen.

Oorspronkelijk was Pheu Thai van plan een assemblee van 97 personen te vormen, 1 per provincie en 20 academici, die de wijzigingen zou voorbereiden. Maar de PT-ers die nu zijn opgestaan, zeggen dat de partij bij de verkiezingen het mandaat heeft gekregen om te regeren, hetgeen betekent dat de bevolking akkoord gaat met de grondwetwijzigingen.
Voorzitter Apichart Sukhagganond van de Kiesraad vindt een assemblee ook overbodig, maar hij pleit wel voor een referendum. Kiesraadlid Sodsri Sattayatham is het daarmee eens. ‘A public referendum is a mechanism to mitigate political confrontation and pressure. We don’t want another political conflict, and [an amendment without a referendum] could backfire on the government.’
Sodsri maakt zich ook zorgen over het voornemen om artikel 309 te wijzigen. Dit artikel vrijwaart de coupplegers van vervolging en legitimeert alle besluiten van het militair bewind. Wanneer het artikel vervalt, zou de veroordeling van Thaksin met terugwerkende kracht ongeldig zijn. Ook onafhankelijke instellingen, zoals de Kiesraad en de regering zelf zouden daardoor worden benadeeld omdat ze op basis van de grondwet van 2007 zijn ingesteld.
Vice-kamervoorzitter Charoen Chankomol vindt dat de voorstanders van wijziging van de grondwet eerst maar eens klare wijn moeten schenken. ‘It should be made clear first what kind of obstacles or problems the charter has imposed or if it causes some kind of injustice.’
Coalitiepartij Chartthaipattana houdt vast aan het instellen van een assemblee.
(Zie pagina Grondwetwijzing)

Thai Rak Thai-politici staan klaar om kabinetsposten over te nemen
24 december – Verschillende politici van de in 2007 ontbonden partij Thai Rak Thai van premier Thaksin lopen zich warm voor een kabinetspost wanneer hun ban in mei volgend jaar eindigt. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung, de sterke man in het kabinet, verwacht dat het kabinet dan van samenstelling wijzigt. Maar voegt hij er voor de vorm aan toe: ‘But all the decisions will be made by the prime minister.’ [De mensen zouden eens mogen denken dat alle beslissingen door haar grote broer Thaksin worden genomen.]

In 2007 werden tegelijk met de ontbinding van Thaksin’s partij 111 partijleden met een uitvoerende functie 5 jaar uitgesloten van een politieke functie. Chalerm noemde twee namen van mogelijke kandidaten: Sudarat Keyuraphan en Chaturon Chaisang. Zij steunen Pheu Thai, de tweede reïncarnatie van Thai Rak Thai na de People Power Party die eveneens werd ontbonden. Van de 111 hebben volgens Chalerm inmiddels velen hun toevlucht gezocht bij een andere partij.
Een anonieme bron meldde eerder dat minister Pracha Promnok (Justitie) het risico loopt het veld te moeten ruimen. Hij is directeur van het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, dat veel kritiek heeft gekregen. Andere ministers, wier prestaties zijn tegengevallen, zijn de ministers van Sociale Zaken, Onderwijs en Landbouw alsmede een minister verbonden aan het kantoor van de premier.
De minister van Landbouw is lid van Chartthaipattana, een van de coalitiepartijen van Pheu Thai, wat de zaak extra gevoelig maakt. Hem wordt slecht watermanagement verweten door de provincie Suphan Buri, zijn thuisbasis, te sparen ten koste van andere centrale provincies en delen van Bangkok.

Majesteitsschennis: Big Brother gaat er tegenaan
24 december – Op de tweede verdieping van het hoofdbureau van politie is Big Brother gevestigd, het centrum dat 24 uur per etmaal het internet afspeurt op content die beledigend is voor het koningshuis. Het centrum waarschuwt internetgebruikers met de volgende tips:

– Stuur geen links door van verdachte websites of bezoek ze nog een keer.
– Klik nooit op ‘Like’  in Facebook of ‘Follow’ op Twitter.
– Activeer niet de link, wanneer je via het zoekwoord ‘King Thailand’  op een verdachte site terecht komt.
De politie geeft ook een positief advies: bezoek www.welovetheking.com en www.welovethekingonline.com.
Het centrum staat onder leiding van een commissie die drie weken geleden is gevormd met vice-minister-president Chalerm Yubamrung als voorzitter en 22 leden. Chalerm herhaalt nog eens dat de regering niet voornemens is de wetgeving met betrekking tot majesteitsschennis te wijzigen. ‘ I see no point in talking about this issue any further.’ 
Inmiddels heeft de commissie drie sub-commissies ingesteld die zich bezighouden met respectievelijk webmonitoring, het verifiëren van verdachte content en onderzoek. Omdat alle diensten die zich voorheen afzonderlijk speurden naar verdachte content, nu gebundeld zijn, valt te verwachten dat het minder lang duurt om toestemming van de rechtbank te krijgen een website te blokkeren, zegt Worapong Chiewpreecha, voorzitter van de subcommissie monitoring. Toen het ministerie van ICT en de politie nog een eigen toko hadden, duurde dat een week; nu kan het binnen een dag.
(Zie ook pagina Majesteitsschennis)

Overname Chatuchak door SRT begint met 2 maanden huurvrijstelling
24 december – De overname van de exploitatie van de bekende Chatuchak weekendmarkt door de State Railway of Thailand (SRT) begint met een voordeeltje voor de kooplui. Ze hoeven twee maanden geen huur te betalen. In die tijd richt de SRT een dochtermaatschappij die de exploitatie gaat uitvoeren. Op 2 januari gaat de exploitatie van de markt over van de Bangkok Metropolitan Administration naar de SRT, die eigenaar van de grond is.

Tijdens de eerste twee maanden gaat de SRT met de kooplui onderhandelen over de huur. Ze worden ook uitgenodigd om medewerking te verlenen bij het verder ontwikkelen van de markt. De huurprijzen zullen per zone op de markt verschillen (er zijn vier zones). De SRT verwacht aan huurpenningen 200 miljoen baht per jaar te incasseren.
Het marketingplan voor Chatuchak van de SRT ligt dinsdag bij het kabinet ter goedkeuring. Gouverneur Sukhumbhand Patribatra van Bangkok wordt uitgenodigd om de ceremonie bij te wonen ter gelegenheid van de heropening van de markt onder het nieuwe management.
Een groep kooplui onder leiding van parlementsleden van de Democratische partij heeft donderdag een petitie aan het ministerie van Transport aangeboden. De groep is het niet eens met de overdracht van de exploitatie en is bang voor ‘onprofessioneel’ management. Ze wijst naar de nabijgelegen zondagmarkt, die bekend staat om de verkoop van huisdieren en slecht beheerd zou worden door de SRT.

CK: Bouw Xayaburi dam begint in 2012
24 december – Ch Karnchang Plc (CK) is er zeker van dat volgend jaar wordt begonnen met de bouw van de omstreden Xayaburi dam in Laos. Directeur Plew Trivisvavet acht het onwaarschijnlijk dat de Laotiaanse regering het concessiecontract van US$3,7 miljard verbreekt.

Eerder deze maand besloot de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van Laos, Thailand, Cambodja en Vietnam meer studie te laten doen naar de milieugevolgen van de dam.
Karnchang, Thailands derde grootste aannemingsbedrijf, heeft een aandeel van 57,5 procent in de dam. PTT Plc, ook Thais, 25 procent en de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) 12,5 procent. Egat neemt het grootste deel van de stroom af die de dam gaat produceren.
Cambodja en Vietnam alsmede tal van milieuorganisaties verzetten zich tegen de bouw; Thailand houdt zich afzijdig. Formeel heeft Laos geen toestemming nodig van de andere landen.
(Zie pagina Xayaburi dam)

Paspoortaffaire: Democraten zetten aanval in op Yingluck en Surapong
23 december – Over de teruggave van Thaksin’s paspoort zal nog een stevig robbertje worden gevochten, want oppositiepartij Democraten gaat volgende week een afzettingsprocedure beginnen tegen premier Yingluck en minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken). Surapong wordt tevens aangeklaagd wegens plichtsverzuim.

Volgens de Democraten hebben beiden misbruik gemaakt van hun macht door het paspoort dat door de vorige regering is ingetrokken, terug te geven. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft bevestigd dat Thaksin op 25 oktober een paspoort heeft aangevraagd. De minister zegt alleen de beslissing van de toenmalige regering te hebben teruggedraaid, maar met de uitgifte had hij niets te maken.
Minister Surapong wordt ook strafrechtelijk aangepakt omdat tegen Thaksin een arrestatiebevel loopt wegens terrorisme. De minister zou met zijn beslissing het werk van het Department of Special Investigation, dat daar onderzoek naar heeft gedaan, hebben doorkruist.
(Zie 20 december: Hoe kreeg Thaksin zijn paspoort terug?)

GBC-vergadering deed lang over 2 punten
23 december – De vergadering van het Thai-Cambodian Border Committee over troepenterugtrekking uit het gebied om Hindu-tempel Preah Vihear heeft woensdag 4 uur langer geduurd dan gepland. Over twee van de twaalf punten die het Internationale Hof van Justitie in Den Haag (ICJ) heeft voorgeschreven, hebben de beide delegaties lang gediscussieerd, schrijft Wassana Nanuam in Bangkok Post.

Een betrof de formulering ‘internal process’. Volgens Thailand betekende dit dat de overeenkomst tussen beide landen de goedkeuring van het Thaise kabinet en parlement behoeft. Cambodja vreesde dat dit tot eindeloos uitstel zou leiden met rechtzaken aangespannen door actiegroepen. Uiteindelijk werd besloten de uitdrukking te schrappen.
Het tweede heikele punt betrof de stationering van Indonesische waarnemers. Cambodja wilde alleen Indonesiërs; Thailand wilde gemengde teams van Indonesiërs, Cambodjanen en Thais. Na overleg met generaal Hun Manet, de zoon van Cambodja’s premier, ging Cambodja akkoord. Overweging was daarbij dat in de gedemilitariseerde zone landmijnen liggen.
De troepenterugtrekking vindt plaats op bevel van het  Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag. Dat stelde in juli een gedemilitariseerde zone van 17,3 vierkante kilometer in en beval Indonesische waarnemers toe te laten tot het grensgebied. Een werkgroep (Thai-Cambodian Joint Working Group) met 17 leden uit elk land buigt zich nog over de details van de terugtrekking. De troepen zullen worden vervangen door grenspolitie: niet 400 man per land, een aantal dat eerder werd genoemd, maar 1000.
(Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Abhisit: Gebied om pagode moet ontruimd worden
20 december – Oppositieleider Abhisit vindt dat het gebied om de Keo Sikha Kiri Svara pagode in de door Thailand en Cambodja betwiste 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear ontruimd moet worden. Cambodjanen hebben er een markt ingericht en hutten gebouwd.

Volgens Abhisit is de bebouwing in strijd met het Memorandum of Understanding dat beide landen in 2000 hebben afgesloten. Wanneer de afgesproken Indonesische waarnemers het gebied verkennen, zouden ze kunnen denken dat het Cambodjaans grondgebied is, stelt Abhisit. Hij dringt erop aan het probleem op te lossen alvorens de waarnemers toe te laten.
Abhisit klaagt ook over het feit dat de regering nagelaten heeft duidelijk te maken dat het betwiste gebied Thais grondgebied is toen een delegatie van Unesco het bezocht. Die omissie zou repercussies kunnen hebben voor de zaak die nog voor het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag speelt. [Dit betreft het verzoek van Cambodja aan het Hof om een nadere toelichting op zijn uitspraak van 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen.] Maar Abhisit steunt de wederzijdse troepenterugtrekking die door het ICJ is bevolen en waarover woensdag in een vergadering van het Thai-Cambodian General Border Committee afspraken zijn gemaakt.
(Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Amlo follows the money
23 december – Het Anti-Money Laundering Office gaat volgende maand proberen het spoor te volgen van Supoj Saplom’s vermogen, de permanent secretaris van het ministerie van Transport in wiens huis op 12 november werd ingebroken. Collega-kantoren in andere landen zal om medewerking worden gevraagd om na te gaan of Supoj danwel zijn familie geld bij overzeese banken heeft ondergebracht.

Voor het onderzoek heeft Amlo toestemming nodig van het bestuur. Het bestuur heeft circa 2 weken nodig om alle documentatie te bestuderen en een besluit te nemen.
De National Anti-Corruption Commission die ook onderzoek doet, heeft inmiddels een link gevonden tussen Supoj en enkele bedrijven. Dit is gebleken uit de bandjes die om het geld zaten dat uit zijn woning is gestolen en bij de inbrekers is achterhaald.
NACC-commissaris Preecha Loetkamonmas zegt dat de NACC samen met vijf commerciële banken informatie verzamelt over één bedrijf dat een contract van het ministerie in de wacht heeft gesleept. De naam van het bedrijf kwam voor op de bandjes. Gebleken is dat sommige bankbiljetten tussen 2009 en 2011 bij commerciële banken zijn opgenomen.
De NACC gaat ook onderzoek doen naar de projecten die in die periode door het ministerie van Transport zijn goedgekeurd.
(Zie pagina Supoj Saplom)

Kort nieuws 23 december
– China en Thailand hebben donderdag enkele overeenkomsten gesloten waaronder een over valutaruil en een over een hogesnelheidslijn. De valutaruil ad $US11 miljard (70 miljard yuan) stelt Thaise exporteurs en hun Chinese counterparts in de gelegenheid deals in de eigen valuta af te sluiten in plaats van te vertrouwen op Amerikaanse dollars. De hogesnelheidslijn, die ontwikkeld wordt door Peking, gaat van Bangkok naar Chiang Mai lopen, later uit te breiden met andere routes.

Verder hebben de twee landen afspraken gemaakt over watermanagement, onderzoek naar schone en herwinbare energie en technisch onderwijs.
– Voormalig Kamervoorzitter Meechai Ruchupan heeft zich gestoord aan het commentaar van de Amerikaanse ambassadeur naar aanleiding van twee recente veroordelingen wegens majesteitsschennis. Die noemde ze in strijd met internationele richtlijnen voor vrijheid van meningsuiting. ‘In the US, no one can defame or hold malice against the president’, schrijft Meechai op zijn persoonlijke website. Hij wijst erop dat de VS strenge veiligheidsmaatregelen hebben ingevoerd. Zo mag bagage van vliegtuigpassagiers zonder hun toestemming worden doorzocht. Het is ook verboden om anderen, zelfs gewone mensen, te belasteren. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De door regeringspartij Pheu Thai geplande grondwetwijziging blijft de gemoederen bezighouden. Volgens een bron bij het juridisch team van oppositiepartij Democraten heeft de wijziging uitsluitend tot doel Thaksin terug te brengen naar Thailand.
Pheu Thai wil de wijziging laten voorbereiden door een assemblee van 97 personen met 1 vertegenwoordiger per provincie en 20 academici. Omdat de meeste provincies in het Noorden en Noordoosten in Pheu Thai handen zijn, zal die assemblee worden gedomineerd door supporters van de regering, aldus de bron.
Pheu Thai streeft ernaar artikel 309 van de grondwet te schrappen. Dit artikel vrijwaart de coupplegers van vervolging en legitimeert al hun acties. Het artikel schrappen zou gunstig voor Thaksin zijn.
Oppositieleider is op zich niet tegen wijziging van de grondwet mits die geen nieuwe conflicten in de samenleving veroorzaakt. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Drie personen zijn een dag na de grootscheepse inval in een illegaal casino in Tao Pun (Bang Sue) tot gevangenisstraffen veroordeeld: de twee bookmakers (3 maanden) en de bedrijfsleider (6 maanden). In totaal werden 199 gokkers aangehouden. Het Anti-Money Laundering Office zal gevraagd worden onderzoek te doen naar de financiën van het casino.
Tegen de politie van Tao Pun wordt geen disciplinaire actie ondernomen omdat ze het casino heeft gedoogd. Commissaris Winai Thongsong van het Metropolitan Police Bureau geeft als reden dat de politie van Tao Pun en van Metropolitan Police Division 2 hem om advies hebben gevraagd hoe het casino op te rollen. (Zie pagina Casinoschandaal)
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation gaat ondanks sterke protesten van de lokale bevolking in januari juridische actie ondernemen tegen de eigenaren van 152 illegaal aangelegde vakantieparken en –huizen in nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima en Prachin Buri). In samenwerking met de politie gaat de dienst op één dag aangifte doen tegen alle overtreders. De rechtbank zal vermoedelijk een maand nodig om een vonnis te vellen. De bewoners vrezen dat het toerisme, een belangrijke inkomstenbron voor hen, helemaal zal inzakken.
Diensthoofd Damrong Phidej is niet van plan met de bewoners een compromis te sluiten. ‘Mijn taak is de wet te volgen. Als de bewoners dat die illegale resorts blijven, moeten ze dat maar tegen de rechter zeggen en niet tegen mij.’ (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het Phayaomeer in de noordelijke provincie Phayao is veronrtreinigd en daarover maakt prinses Maha Chakri Sirindhorn zich zorgen, aldus een vertegenwoordiger van de Chaipattana Foundation gisteren op een bijeenkomst van een commissie die voor het meer verantwoordelijk is. De verontreiniging wordt vermoedelijk veroorzaakt door industriële lozingen en lozingen van rioolwater.
– Op 30 december zijn de treinen die om 9.20, 9.30 en 12 uur van Bangkok naar Chiang Mai, Ubon Ratchatani en Surat Thani vertrekken, gratis. Die verwacht de SRT 120.000 reizigers, 33 procent meer dan op andere dagen. Op drie tolwegen hoeft rond de jaarwisseling geen tol te worden betaald.
– Oppositieleider Abhisit waarschuwt voor corruptie bij de uitgifte van coupons aan slachtoffers van overstromingen. De regering heeft aangekondigd aan circa 1 miljoen huishoudens elk coupons ter waarde van 2000 baht te geven. Ze kunnen alleen worden gebruikt voor de aanschaf van energiezuinige apparaten op de Energy-Saving No. 5 Appliances Fair.
– De rockzanger Sek Loso, die op een persconferentie heeft toegegeven drugs te gebruiken, is door het kantoor van de Narcotics Control Board opgeroepen een verklaring af te leggen. Wanneer hij verschijnt, moet hij een drugstest ondergaan. Is die positief, dan wordt hij naar een rehabilitatiecentrum gestuurd. Niet komen opdagen, levert een gevangenisstraf op.
Twintig muziekmaatschappijen hebben de politie beloofd contracten te verbreken als hun artiesten drugs gebruiken. Grammy Entertainment heeft alle banden met Sek Loso verbroken.

Tempeltroepen trekken zich terug, maar wanneer?
22 december – We zijn er bijna, maar nog niet helemaal, zou van toepassing kunnen zijn op de troepenterugtrekking rond Hindu-tempel Preah Vihear door Thailand en Cambodja. Woensdag werden beide landen het eens, maar een gezamenlijke werkgroep wordt nu gevormd om de details te bespreken.
‘We are not delaying the ICJ’s order, in face we are abiding by it’, zei minister Yutthasak Sasiprapa (Defensie) na afloop van de achtste vergadering van het Thai-Cambodian General Border Committee in Phnom Penh, een militair overlegorgaan onder voorzitterschap van beider ministers van Defensie.
De troepenterugtrekking vindt plaats op bevel van het  Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag. Dat stelde in juli een gedemilitariseerde zone van 17,3 vierkante kilometer in en beval Indonesische waarnemers toe te laten tot het grensgebied. Die zullen, zo is in Phnom Penh afgesproken, een oogje in het zeil houden bij de terugtrekking.
De troepen worden vervangen door grenspolitie: niet 400 man per land, een aantal dat eerder werd genoemd, maar 1000.
De werkgroep die volgende maand in Bangkok vergadert, praat niet alleen over de terugtrekking en de stationering van de waarnemers, maar ook over de verplaatsing van Cambodjaanse markten en behuizingen bij de Keo Sikha Kiri Svara pagode in het gebied.
(Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Inval in illegaal casino
22 december – Met grof geweld en pepperspray hebben 100 agenten gisterochtend vroeg zich de toegang verschaft tot een illegale gokgelegenheid in Bang Sue (Bangkok). Bij de inval raakten 3 politieagenten licht gewond. De politie hield 199 gokkers aan, de eigenaar en twee bookmakers. Ze trof 13 baccarat-tafels, 350 sets kaarten en meer dan 1200 chips aan ter waarde van 1 miljoen baht. De dagomzet van het casino wordt geschat op 45 miljoen baht.

Commissaris Winai Thongsong van het Metropolitan Police Bureau zegt dat de voorbereidingen voor de inval een maand in beslag hebben genomen. Een speciaal team is gevormd om de zwaar gebarricadeerde deuren open te breken. Het duurde circa 10 minuten voordat het team dat lukte.
(Zie pagina Casinoschandaal)

‘Superkanaal geen goed idee’
22 december – De Thai City Planner Society vindt de aanleg van een ‘express floodway’ ter bestrijding van overstromingen geen goed idee. Zo’n waterweg is duur en heeft schadelijke gevolgen voor het milieu.

De aanleg van een superkanaal is een voorstel van een team rampenexperts van de Chulalongkorn universiteit. Zij stelden in november voor om een kanaal te creëren van Chai Nat naar de Golf van Thailand door drie bestaande kanalen met elkaar te verbinden. De super-express floodway zou een lengte krijgen van 600 kilometer, een capaciteit van 1,6 miljard kubieke meter water hebben en kan water met een snelheid van 6.000 kubieke meter per seconde afvoeren. [In het huidige bericht wordt als lengte 200 km genoemd.] Parallel aan het kanaal zou een verhoogde snelweg moeten lopen ter bescherming van huizen in de buurt. Het voorstel heeft de zegen van overheidsdiensten en zal vermoedelijk worden in het watermanagementplan van de regering worden opgenomen.
Eggarin Anukulyudhathon, president van het genootschap, vindt een superkanaal geschikt voor een stedelijke omgeving maar niet voor het platteland, omdat daar water bewaard moet worden voor het plantseizoen. Er zou een enorme hoeveelheid zoet water de Golf van Thailand instromen, wat schadelijk is voor het ecosysteem.
Eggarin ziet meer in de aanleg van een netwerk van reservoirs en groene ruimte. In steden zou de helft van de oppervlakte uit groen moeten bestaan. Het beschermen van bossen helpt ook ter voorkoming van overstromingen. Eén grote boom kan 30 liter water per seconde absorberen. Een vruchtbaar bos is goed voor het bewaren van 30 procent van de regenval.
Somrudee Nicro, directeur van het Thailand Environment Institute, zegt dat stedebouwkundigen voortaan rekening moeten houden met het verminderen van de gevolgen van rampen. ‘The first thing we should do is to limit expansion in areas at risk of disaster, especially floods. The city plan should have a clear division of space for people and for water.’
Het Department of Public Works and Town & Country Planning van de gemeente Bangkok werkt momenteel aan de herziening van het bestemmingsplan van 1975.

Birma verleent Thailand 2 olieconcessies
22 december – Birma heeft Thailand twee olieveldconcessies verleend op het vasteland, niet ver van de hoofdstad Naypyidaw. De belofte werd gedaan tijdens een bezoek van premier Yingluck  maandag en dinsdag. De concessies zijn verleend aan PTT Exploration and Production Plc, een dochter van PTT Plc. Details zijn nog niet bekend gemaakt.

Verder steunt Birma het vooorstel van PTTEP om in de Andaman zee in twee blokken (MD7 en MD8) naar olie te gaan zoeken. Birma zou ook graag zien dat PTTEP investeert in een gasscheidingsfabriek, wanneer het in het gasveld M3 in de Golf van Martaban nat gas vindt dat geschikt is voor de petrochemische industrie. Dat veld komt in 2016 in productie. Het andere gasveld M9, eveneens in de Golf van Martaban, komt in 2013 in productie.
Het bezoek van premier Yingluck, die de vierde General Mekong Sub-Region Summit bijwoonde, had overigens nog een politiek staartje. Ze verwierp de kritiek dat haar bezoek was ingegeven door persoonlijke motieven omdat haar broer en voormalig premier Thaksin een week eerder een bezoek had gebracht aan Birma. In een interview in Bangkok Post had Thaksin gezegd dat hij het land had bezocht om de weg te effenen voor het bezoek van zijn zuster.
Yingluck verwierp ook de kritiek dat Thaksin’s gedrag de stabiliteit van de regering in gevaar brengt. ‘He [Thaksin] moves on his own decisions – the final decision belongs to me and the government.’

Kort nieuws 22 december
– Slachtoffers van de overstromingen krijgen kortingsbonnen ter waarde van 2000 baht waarmee ze energiezuinige apparaten kunnen kopen op de Energy-Saving No. 5 Appliances Fair. De beurs wordt vanaf dinsdag tot 4 januari in Bangkok en 28 provinciehuizen gehouden.

– Door de overstromingen getroffen bedrijven die werkzaam zijn in projecten van het ministerie van Energie krijgen een vergoeding van 30 procent bij het vervangen van machinerie, materialen en gereedschappen. Volgende maand begint ook een programma, waarin experts advies geven over herstelwerkzaamheden. Hiervoor werkt het ministerie samen met de Federation of Thai Industries, de Thai Chamber of Commerce en zeven universiteiten.
– De regeringscommissie die belast is met infrastructuur, vraagt het kabinet om extra gelden voor herstelwerkzaamheden. Het geld (10,41 miljard baht) is onder andere bestemd voor de spoorwegen, het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok, snelwegen en scholen.
– Verkopers van amuletten op Pantip Plaza (Nonthaburi) zijn voor een bedrag van 300 miljoen baht opgelicht. Een man had betaald met cheques, maar die bleken oninbaar. Een van de verkopers verkocht een amulet ter waarde van 4,8 miljoen baht. De verkopers hebben aangifte gedaan bij het Department of Special Investigation.
– De creditcard en producten van slechte kwaliteit staan bovenaan de klachtenlijst van de Consumer Protection Foundation. Het afgelopen jaar is 895 keer geklaagd. De klagers vinden dat de creditcardmaatschappijen hoge tarieven en rentes berekenen. Sommige proberen kaarthouders over te halen om een verzekering af te sluiten. Er waren ook klachten over projectontwikkelaars die huizen verkopen met een kleine borg en aanbetaling zonder acht te slaan op de financiële draagkracht van de koper. Gevolg: de koper verliest zijn huis, dat opnieuw wordt verkocht. Kassa voor de verkoper.
– De Central Administrative Court neemt een zaak in behandeling, die is ingediend door de Stop Global Warming Association en 352 slachtoffers van de overstromingen. Ze beschuldigen de premier, ministers en overheidsdiensten van een falend beleid bij het bestrijden van de overstromingen. Daardoor zijn ze veel bezittingen kwijtgeraakt en hebben veel geleden. De rechtbank heeft gezegd snel te willen vonnissen. [Het bericht geeft verder geen details. Ik neem aan dat de bewoners een hogere schadevergoeding eisen.]
– De regeringswhips hebben overeenstemming bereikt over het plan van Pheu Thai om artikel 291 van de grondwet te wijzigen. De wijziging plaveit de weg voor de instelling van een assemblee, die zich over de grondwet van 2007 gaat buigen. Deze grondwet is na de coup van 2006 door het militair bewind opgesteld en vrijwaart de coupplegers van vervolging. De nieuwe zittingsperiode van het parlement is woensdag begonnen en duurt tot 18 april. Het parlement krijgt het druk, want er liggen 24 wetsvoorstellen en 39 financiële voorstellen. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De commissie die 2 weken geleden is ingesteld om majesteitsschennis op het internet te bestrijden, laat er geen gras over groeien. De afgelopen 2 weken zijn 329 URL’s gesloten, die beledigend waren voor de koning. Nog eens 87 sites worden gesloten wanneer de rechtbank daarvoor toestemming verleent. Commissievoorzitter en vice-minister-president Chalerm Yubamrung had woensdag een gesprek met internetserviceproviders. Hij heeft om hun medewerking gevraagd bij het monitoren en melden van illegale websites. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De Chiang Mai Monarchy Protection Group protesteert in een brief aan de Amerikaanse regering tegen inmenging van de VS in Thailands interne zaken. Ze eisen een excuus van de Amerikaanse regering aan het Thaise volk vanwege recente uitspraken van de ambassadeur over de majesteitsschennis wetgeving in Thailand. De Chiang Mai 51 groep (roodhemden) heeft kritiek op het protest. De groep zegt dat de monarchie als politiek instrument wordt misbruikt. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– In meerdere pagodes van Wat Phra Ram in de oude hoofdstad Ayutthaya zijn diepe scheuren ontstaan als gevolg van de overstromingen. De muren zijn gescheurd omdat de grond is verzakt. De autoriteiten maken zich zorgen over de situatie in andere archeologische sites.

300.000 ton rijst geveild: ‘Er zit een luchtje aan’
21 december – De Thai Rice Exporters Association heeft aan het ministerie van Handel een toelichting gevraagd op de veiling vorige week woensdag van 300.000 ton rijst voor Indonesië. De vereniging zet vraagtekens achter de ‘transparantie’ van de veiling, omdat ze daarover niet is geïnformeerd. [In gewoon Nederlands: Er zit een luchtje aan.] Ze wil wel eens weten door wie die rijst wordt geleverd.

Woensdag hield de Public Warehouse Organisation (PWO) voor de particuliere sector een bieding voor verbetering van de kwaliteit en levering van 15 procent witte rijst aan de Indonesische regering. Siam Indica Co won de bieding en versloeg Nakhon Sawan Rice Trading Co en Chiang Mai Intertrade Co, die beide niet over de juiste documenten beschikten.
‘No one in the association has a clue about this rice quality improvement or the 300,000 tonnes order, which is quite a large order’, zegt Chookiat Ophaswongse, honorair-president van de vereniging.
Over de 300.000 ton is al eerder gedoe geweest. De vorige regering ging akkoord met de verkoop via de PWO, maar de huidige minister van Handel Kittiratt Na-Ranong annuleerde die koop omdat hij de prijs van US$559 per ton te laag vond. De nieuw benoemde president van de PWO zegt dat Indonesië daarover heeft geklaagd bij Kittiratt.
Siam Indica, dochter van de inmiddels ontbonden President Agri Trading Co, is een oude bekende. In 2008 sleepte het bedrijf de levering van 486.000 ton rijst uit de voorraad van de overheid in de wacht. De regering leed op deze deal een verlies van bijna 20 miljard baht. Een jaar later won het bedrijf weer een bieding voor 680.000 ton, maar die deal werd geannuleerd.
Het Department of Special Investigation doet onderzoek naar de uitgifte van valse rijsthandelsdocumenten door moederbedrijf President Agri Trading, op basis waarvan het bedrijf bij diverse banken geld leende. Die operatie leverde een schade van 10 miljard baht op.
Kortom: There is something rotten in the State of Denmark.
(Zie pagina Rijst)

Thaksin: 2012 wordt het jaar van de verzoening
21 december – Het orakel van Dubai heeft weer eens gesproken. Tijdens de overstromingen was het ijzig stil, maar nu het politieke circus weer gaat beginnen (vanaf vandaag vergadert het parlement weer), wil hij wel een nieuwjaarsvoorspelling doen. 2012 wordt het jaar van de verzoening, zegt voortvluchtig oud-premier Thaksin vanuit zijn woonplaats. Maar ‘merchants of conflict’ zullen hun best doen om de vredespogingen te dwarsbomen.
Volgens Thaksin moeten volgend jaar drie dingen tegelijk gebeuren: wijziging van de grondwet (die door het militair bewind is opgesteld), compensatie aan de slachtoffers van politiek geweld en wetgeving ter bevordering van nationale verzoening (lees: amnestie). Als die drie zaken afzonderlijk worden aangepakt, zouden er problemen kunnen ontstaan, meent Thaksin. ‘This is because there are certain elements with political influence and holding key positions who do not want peace in the country.’ Wanneer deze figuren erin slagen verzoening te dwarsbomen, zou politiek geweld het gevolg kunnen zijn.

Pheu Thai: Nog geen besluit over grondwetwijziging
21 december – Regeringspartij Pheu Thai heeft dinsdag vergaderd ter voorbereiding van de parlementaire zittingsperiode die vandaag begint. Gepraat werd onder andere over wijziging van de grondwet. Alhoewel nog geen definitief besluit is genomen, zijn de PT-ers het erover eens dat de wijzigingen moeten worden voorbereid door een assemblee met vertegenwoordigers van alle provincies en academici. Artikelen die voor wijziging in aanmerking komen, betreffen de ontbinding van politieke partijen en de ban van 5 jaar voor politici, die een bestuursfunctie in die partijen hebben.

Sommige duiven in Pheu Thai willen het model kopiëren dat de Prem Tinsulanonda regering in 1980 heeft gebruikt om een eind te maken aan de communistische beweging. In plaats van de problemen met militaire middelen op te lossen is er toen voor gekozen de communisten amnestie te verlenen als ze de wapens zouden neerleggen. Veel communisten gaven zichzelf aan en de beweging stierf een zachte dood.
(Zie pagina Grondwetwijziging)

Export geslonken in november
21 december – Voor het eerst sinds vorig jaar is de export in november ingekrompen als gevolg van de overstromingen en de tragere groei van de wereldeconomie. De daling zal zich tot het eind van het eerste kwartaal van volgend jaar voortzetten, verwacht vice-minister Siriwat Kachomprasart (Handel). Thailand verscheepte in november goederen ter waarde van 47,1 miljard baht, 9,7 procent minder dan in dezelfde maand een jaar geleden.

De grootste verliezers waren de elektronische sector (47,4 procent minder dan in november 2010) en de automobiel- en onderdelenindustrie (55 pct). De industriële sector als geheel zakte met 26,7 procent naar $8,7 miljard. Daarentegen deed de gewassen- en agroindustriële export het goed met een stijging van 11,3 procent op jaarbasis.
De daling was groter dan verwacht, zegt Sompop Manarungsan van het Panyapiwat Institute of Technology, omdat de cijfers van de vorige maanden forse groet lieten zien. Augustus: plus 31 procent en  september 19 procent. Alleen oktober was wat minder met een groei van 0,34 procent.

Zaak Supoj: Bankbiljetten wijzen naar aannemers
21 december – De National Anti-Corruption Commission maakt vorderingen in haar onderzoek naar het gestolen geld uit de woning van Supoj Saplom, permanent secretaris van het ministerie van Transport. Ze heeft op papieren bandjes die om de pakken geld zaten, informatie gevonden over aannemers die voor de regering werken. Ook werden 89 bankstrookjes en bandjes van negen commerciële banken gevonden. Bandjes van vijf banken bevatten informatie over bedrijven die contracten van het ministerie van Transport in de wacht hebben gesleept.

De NACC gaat nu onderzoeken wat de relatie is tussen die bedrijven en Supoj. Vertegenwoordigers van de bedrijven worden door de NACC opgeroepen om een verklaring te geven. De NACC heeft verder 42 commerciële banken benaderd met de vraag Supoj’s vermogen te traceren; 27 banken hebben inmiddels toegezegd te zullen meewerken. Ze gaan op zoek of Supoj rekeningen bij hen heeft.
Op 12 november werd ingebroken in de woning van Supoj. Volgens de politie is 100 miljoen baht gestolen, de inbrekers zeggen 200 miljoen baht en Supoj zei aanvankelijk 1 miljoen baht en later 5 miljoen baht. De politie heeft tot nu toe negen van de twaalf verdachten aangehouden; drie zijn nog voortvluchtig waaronder de bendeleider, en 18 miljoen baht is achterhaald. De NACC heeft 8 miljoen baht onderzocht. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft gesuggereerd dat het geld afkomstig is van de aanbesteding van twee metrolijnen. Senator Rosana Tositrakul denkt dat Supoj het slachtoffer is van een opzetje. Supoj is overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier.
(Zie pagina Supoj)

De eerste twee vakantieparken zijn al gesloopt
21 december – Maandagnacht om 2 uur is een begin gemaakt met de sloop van 13 illegaal aangelegde vakantieparken in Nationaal Park Thap Lan. Vijfhonderd ambtenaren van National Parks en Royal Forest sloopten met zwaar materieel de eerste twee parken. Bewoners die eerder snelweg 304 hadden geblokkeerd uit protest tegen de sloop, hervatten hun actie.Vanmiddag zou de sloopploeg terugkomen om het werk voor te zetten.

Acht vakantieparken in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en vijf in Na Di (Prachin Buri) moeten eraan geloven. Ze zijn illegaal aangelegd in het bosreservaat. Omdat de eigenaren geen gehoor hebben gegeven aan het ontruimingsbevel van de rechter, doen het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation en de Royal Forest Department dat nu voor hen.
Tegen de sloop kwamen maandag kwamen bewoners van Wang Nam Khieo in actie. Ze vinden dat de overheid eerst met hen in gesprek moet gaan. De tweede actie werd dinsdagmiddag beëindigd nadat de adjunct-gouverneur van Nakhon Ratchasima had beloofd een petitie van hen aan de regering te overhandigen.
Damroj Phidej, directeur-generaal van National Parks, zegt dat de eigenaren van de zes vakantieparken in Wang Nam Khieo die nog niet zijn gesloopt, hebben toegezegd hun eigendom zelf te ontmantelen. Ze krijgen hiervoor 2 weken de tijd.
National Parks gaat door met de jacht op illegale bebouwing: 152 moeten er volgend jaar aan geloven. Personeel uit andere provincies zal gevraagd worden hierbij te assisteren. Tambons, die toestemming hebben gegeven voor de illegale bebouwing, kunnen juridisch actie verwachten, zegt Damroj.
Manot Buadee, kamnan van tambon Wang Nam Khieo, zegt dat de sloop grote gevolgen heeft voor de lokale bevolking, wier inkomen grotendeels afhankelijk is van het toerisme. Sinds de overheid is begonnen jacht te maken op de vakantieparken is het toerisme zo goed als stil gevallen.
De protesterende bewoners eisten eerder dat een commissie wordt gevormd van ambtenaren en lokale vertegenwoordigers om een nieuwe grens van het bosreservaat vast te stellen, zodat overlap met bestaande bebouwing wordt voorkomen.
(Zie pagina Krakers op overheidsland)

Kort nieuws 21 december
– Klare taal van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha en vice-minister-president Chalerm Yubamrung. Artikel 112 (majesteitsschennis) van het Wetboek van Strafrecht wordt niet gewijzigd en buitenlandse mensenrechtengroepen die om wijziging hebben gevraagd moeten volgens de generaal maar in het buitenland blijven. Volgens Chalerm heeft het koningshuis gezorgd voor ontwikkeling en een beter leven voor de Thaise bevolking. Hij wees er nog eens op dat een centrum wordt opgezet om verdachte websites te blokkeren, en internetproviders zal om medewerking worden gevraagd bij het handhaven van de wet. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Directeur Surang Prempee van Channel 7 moet per 1 januari het veld ruimen. Alhoewel de 69-jarige Surang 9 jaar geleden met pensioen had moeten gaan, bleef ze op contractbasis werken en werd haar contract elk jaar verlengd. Surang legde de basis van het succes van soaps op Channel 7, die de hoogste kijkerswaardering scoren. De abrupte beëindiging van het contract doet vermoeden dat er sprake is van een conflict tussen haar en de eigenaren van het tv-kanaal. Meer personeelswisselingen en wijziging van de programmering zijn te verwachten.
– Tul Sitthisomwong, leider van het Network of Citizen Volunteers to Project the Land, had dinsdag een ontmoeting met de Kamervoorzitter omdat hij van plan is een afzettingsprocedure te beginnen tegen de minister van Buitenlandse Zaken. Zo’n burgerverzoek vereist 20.000 handtekeningen. Volgens Tul heeft de minister de ministerievoorschriften overtreden door Thaksin zijn paspoort terug te geven.
– Grammy Entertainment heeft gebroken met de rockzanger Seksan Sukpimai (37), beter bekend als Sek Loso. Alle gigs vervallen ook. Sek heeft maandag op een persconferentie toegegeven dat hij drugs gebruikt. Hij beschuldigde het platenlabel ervan hem te volgen en zijn telefoon af te luisteren. Sek gaf de persconferentie nadat zijn ex-vrouw hem had beschuldigd van drugsgebruik, verwaarlozing van zijn kind en mishandeling.
– Birma heeft besloten de grensovergang naar Myawaddy te heropenen en gaat acht Thaise gevangenen vrijlaten uit Kawthaung. Thailand op zijn beurt repareert de Thai-Burmese Friendschp Bridge en herstelt op verzoek van Birma een aansluitende weg naar Myawaddi. Een en ander kwam ter sprake in een gesprek van premier Yingluck en de Birmese president Thein Sein. Yingluck was twee dagen in Birma. Ze woonde de vierde General Mekong Sub-Region Summit bij die gewijd was aan ontwikkelingen op het gebied van transport in de regio en ze had een ontmoeting met Aung San Suu Kyi.
– Vandaag is de achtste vergadering begonnen van het Thai-Cambodian General Border Committee (GBC). De GBC heeft lange tijd niet vergaderd vanwege de grensgevechten eerder dit jaar. Gepraat wordt onder andere over troepenterugtrekking uit de door het Internationale Hof van Justitie in Den Haag ingestelde gedemilitariseerde zone en stationering van Indonesische waarnemers aan de grens.
Sinds Pheu Thai aan de macht is, zijn de verhoudingen tussen beide landen aanzienlijk verbeterd, maar beide landen claimen nog steeds een gebied van 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear. [De gedemilitariseerde zone meet 17,3 vierkante kilometer.]
De opperbevelhebber van het leger is niet blij met de troepenterugtrekking omdat dit volgens hem neerkomt op het verlies van grondgebied.
Behalve de troepenterugtrekking en stationering van waarnemers heeft het Hof ook bevolen dat beide landen een gezamenlijke veiligheidscontrolepost inrichten, samen de Keo Sikha Kiri Svara pagode, de markten en behuizingen bij de tempel beheren en functionarissen van Unesco tot het gebied toelaten. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Jirawat Chanpeng die is aangehouden op verdenking van het plaatsen van zes bommen in Bangkok afgelopen vrijdag, is niet betrokken bij de bom die eerder werd gevonden op de Ratchadamnoen Avenue voor het kantoor van de Government Lottery. Die bom werd geplaatst door vier personen , van wie niemand op Jirawat lijkt. De onderzoekers denken dat die vier personen dezelfde groep is die betrokken was bij eerdere aanslagen op auto’s, onder andere in augustus 2006 die gericht was op toenmalig premier Thaksin.
– Het standaard curriculum moet worden uitgebreid met leerstof over rampen en fysische geografie. Dit pleidooi hield Smith Dharmasaroja, voorzitter van de National Disaster Warning Council en voormalig hoofd van de Meteorological Department, dinsdag op een seminar over rampenonderwijs. Lessen daarover zouden al gegeven moeten worden vanaf groep 1 op de basisschool.
– De scheur in de grond bij de hoofdpagode van Wat Arun (Temple of Dawn) is hersteld en vormt geen gevaar voor de structuur. Oorzaak waren de zware regenval en de overstroomde Chao Praya. De scheur, die 1 meter lang en 30 cm diep was, is opgevuld met zand en betonblokken.
– Het Mae Kham Mee bosreservaat in het district Muang (Phrae) wordt door het Royal Forest Department geschikt gemaakt om dienst te doen als opslaggebied voor water dat anders in de nabijgelegen Yom rivier zou stromen. Het reservaat meet 288.800 rai, waarvan 68.000 rai wordt bewoond. De bosdienst gaat samen met de bewoners 3.000 check dams aanleggen om water vast te houden. Ze kunnen 300.000 kubieke meter water opslaan. Daarboven wordt het water afgevoerd naar de rivier.

Hoe kreeg Thaksin zijn paspoort terug?
20 december – Oud-premier Thaksin heeft zijn paspoort teruggekregen op basis van hetzelfde artikel in de voorschriften van het ministerie van Buitenlandse Zaken als waarop het door de vorige regering is ingetrokken. In de rubriek Behind the news in Bangkok Post wordt uitgelegd hoe de zaak in elkaar steekt.

De regering Abhisit trok in 2008 Thaksin’s paspoort in op basis van artikel 23 (7), waarin staat dat het ministerie het paspoort kan intrekken van een persoon die het land of andere landen schade berokkent. Geen gebruik werd gemaakt van artikel 21 (3) dat de uitgifte van een paspoort verbiedt aan een persoon tegen wie een arrestatiebevel van de Criminal Court loopt.
Alhoewel dit opgaat voor Thaksin (hij was immers bij verstek veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf), moet uitvoering van dit artikel plaatsvinden op verzoek van bijvoorbeeld de rechtbank, maar die deed dat niet.
Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft nu op basis van hetzelfde artikel 23 (7) Thaksin’s paspoort geretourneerd. Hij redeneert dat Thaksin het land geen schade berokkent, dus haalde een streep door het besluit van zijn voorganger.
Oppositiepartij Democraten heeft laten weten juridische stappen te willen ondernemen, maar als de analyse van de krant juist is, lijkt zo’n procedure weinig kans van slagen te hebben.

Rechtbank weigert weer borgtocht voor Arisman
20 december – Voor de tweede keer heeft de Criminal Court geweigerd roodhemdleider Arisman Pongruangrong, die 18 maanden voortvluchtig is geweest, op borgtocht vrij te laten. De rechtbank was er niet van overtuigd dat Arisman niet de benen zou nemen, zoals hij en zijn echtgenote hadden betoogd.

Arisman wordt beschuldigd van terrorisme en het uitlokken van geweld. Tijdens een rally vorig jaar riep hij roodhemden op een 1-liter container met benzine te vullen, zodat Bangkok in vlammen zou opgaan wanneer de regering de betogers zou verspreiden. [Wat uiteindelijk op 19 mei is gebeurd.]
Arisman vluchtte op 19 mei vorig jaar naar Cambodja en meldde zich pas op 7 december van dit jaar bij de politie. Zijn advocaat gaat opnieuw een poging doen hem vrij te krijgen. Als borgsom is 4 miljoen baht voorgesteld.
Mogelijk wordt Arisman met andere roodhemd gevangenen overgebracht naar een speciaal detentiecentrum voor politieke gevangenen in de voormalige Bang Khen politieschool, maar die operatie is uitgesteld tot volgend jaar. De renovatie van het complex heeft vertraging opgelopen als gevolg van de overstromingen. De verhuizing van de roodhemden is in overeenstemming met een advies van de Truth for Reconciliation Commission (door de vorige regering ingesteld) om politieke gevangenen te scheiden van andere gevangenen. Het ministerie van Justitie heeft een commissie van drie gevormd, die bepaalt welke roodhemden voor verhuizing in aanmerking komen.
Rooodhemd gevangenen in de provincies Mukdahan en Ubon Ratchatani blijven liever in hun thuisprovincie, aldus Tida Tawornseth, voorzitter van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden) die hen heeft opgezocht.

Protest tegen sloop vakantieparken in Thap Lan
20 december – Boze dorpelingen uit Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) hebben maandag snelweg 304 tussen Nakhon Ratchasima en Prachin Buri geblokkeerd. Ze protesteren tegen de sloop van illegaal aangelegde vakantieparken in nationaal park Thap Lan en zeggen pas weg te gaan als het sloopwerk wordt gestopt.

Protestleider Sombun Singking vindt dat de overheid met de demonstranten in gesprek moet gaan om een oplossing te zoeken. De bewoners eisen dat een commissie van overheidsfunctionarissen en lokale vertegenwoordigers wordt gevormd om een nieuwe grens van het park en het gebied dat wordt beheerd door het Agricultural Land Reform Office, vast te stellen. Sombun wijst erop dat het kabinet in 1998 daarover al een besluit heeft genomen.
Dorpelingen zouden al in het gebied wonen voordat het in 1981 de bestemming nationaal park kreeg. Sindsdien hebben vakantieparken zich in het gebied gevestigd, zonder dat er een haan naar kraaide. Volgens Sombun wisten de exploitanten niet dat ze die binnen de grenzen van het park hadden aangelegd. De dorpelingen vragen zich af waarom het Royal Forest Department die ontwikkeling nooit heeft gestopt. Tot dit jaar dan; acht parken in Wang Nam Khieo en vijf in Na Di (Prachin Buri) worden gesloopt, omdat de eigenaren het ontruimingsbevel hebben genegeerd.
Sinds er een jacht wordt gemaakt op de vakantieparken ligt het toerisme zo goed als stil, waar de boeren en de lokale middenstand de wrange vruchten van plukken.
(Zie pagina Krakers op overheidsland)

Verhoging minimumloon: FTI-leden stappen naar rechter
20 december – Leden van de Federation of Thai Industries (FTI) gaan juridische stappen nemen tegen verhoging van het minimumdagloon. De verhoging komt te snel, vinden ze. ‘If there are increased costs, they have to raise prices, and overseas customers will not place orders and shift to other countries’, zegt Thaveekij Jaturajarernkul, vice-voorzitter van de FTI.

Leden van de FTI verzamelen momenteel namen ter ondersteuning van een petitie aan de Central Administrative Court. De FTI als organisatie kan de regering niet aanklagen omdat ze geen slachtoffer van de verhoging is.
Inmiddels is het kabinet akkoord gegaan met het voorstel van de tripartite looncommissie om het minimumdagloon met 39,5 procent te verhogen. In zeven provincies komt het daardoor op 300 baht. In de overige provincies wordt het een jaar later opgetrokken tot 300 baht. Aanvankelijk zou de ingangsdatum 1 januari zijn, maar het kabinet heeft die uitgesteld tot 1 april vanwege de overstromingen.
Thaveekij vindt een verhoging met 5 tot 8 procent redelijk.
(Zie pagina Minimumdagloon in discussie)

Ruim 2000 bedrijven vragen zachte lening
20 december – Tot nu toe hebben 2.153 ondernemingen, die door de overstromingen schade hebben geleden, zich laten registreren om in aanmerking te komen voor een zachte lening. Nadat het ministerie van Industrie de registratie heeft gecontroleerd, kunnen ze een aanvraag bij de bank doen.

Het midden- en kleinbedrijf kan een lening afsluiten met een vaste rente van 3 procent gedurende de eerste 3 jaar met garantie van de Thai Credit Guarantee Corporation. De regering heeft hiervoor 100 miljard baht uitgetrokken.
Nog eens 40 miljard baht is uitgetrokken voor leningen af te sluiten bij een van de 15 commerciële banken. Eveneens tegen een rente van 3 procent gedurende de eerste 3 jaar. De Government Savings Bank financiert de helft van het bedrag.
De 2.153 ondernemingen bieden werk aan 176.589 werknemers. Ze hebben een schade van 95,41 miljard baht. 569 bedrijven hebben om een lening gevraagd, 473 willen uitstel van betaling, 990 vragen om belastingreductie en 633 hebben behoefte aan ondersteuning voor machinerie en personeel.

Creditcards voor rijstboeren komen eraan
20 december – Circa 100.000 rijstboeren ontvangen in maart of april de creditcard die Pheu Thai tijdens haar verkiezingscampagne heeft beloofd. Met de kaart kunnen ze bij coöperaties en ruim 3.000 winkels zaad kopen, kunstmest en andere benodigheden voor het nieuwe oogstseizoen. De limiet bedraagt 2.000 baht, evenveel als de productiekosten per rai. Boeren met grotere boerderijen kunnen een hoger krediet krijgen.

Het eerste jaar nemen de regering en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives de rentekosten voor hun rekening. De BAAC verwacht het eerste jaar 1 miljoen kaarten uit te geven, waarmee 20 miljard baht in krediet wordt gegenereerd.
(Zie ook pagina Rijst)

Kort nieuws
– Wat zijn juridisch gesproken zandzakken? Over die vraag buigt de Raad van State zich op verzoek van de regering. In Bangkok en omliggende provincies ligt nog 12.000 ton aan zandzakken. De regering wil ze snel laten weghalen door soldaten, maar ze is bang dat sommige regeringsdiensten het bezit claimen.

– Pheu Thai-parlementslid Jatuporn Prompan is vrijgesproken van smaad in een zaak die was aangespannen door voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban. Jatuporn had Suthep er in december 2009 van beschuldigd 5.000 buitenlanders te hebben gerecruteerd om zich op 10 december gehuld in rode shirts te mengen onder de roodhemd demonstranten  op Ratchadamnoen Avenue met het doel portretten van de koning te vernielen. De rechtbank stelde vast dat Jatuporn weliswaar Suthep had beschadigd, maar dit gebeurde in een politiek woelige tijd en Jatuporn had het recht Suthep te kritiseren. Bovendien konden er volgens de politie inderdaad buitenlanders zijn geweest.
– De Chinese vice-president Xi Jinping brengt een 3-daags bezoek aan Thailand. Donderdag tekenen beide landen zes overeenkomsten op het gebied van infrastructuur, treinsystemen en energieprojecten. De Chinese ambassadeur zegt dat China graag de gezamenlijke patrouilles op de Mekong een permanent karakter wil geven. De gezamenlijke patrouilles met Birma en Laos zijn op 10 december begonnen naar aanleiding van de moord op 13 Chinese bemanningsleden begin oktober.
– Het kabinet heeft het groene licht gegeven voor een verlaging van de werkgevers- en werknemersbijdrage aan het Social Security Fund tot december 2012. De maatregel dient ter verlichting van de lasten voor werkgevers en werknemers die door de overstromingen zijn getroffen.
– De eerste zes maanden van volgend jaar gaat het pensioen met 1 procent omhoog van gepensioneerden die minimaal 12 maanden premie hebben betaald.
– De man die enige gelijkenis vertoont met degeen die vrijdag zes bommen zou hebben geplaatst in Bangkok, en samen met vice-minister-president Chalerm Yubamrung op een foto staat, is gisteren door Chalerm voorgesteld aan de pers. Hij vertelde dat hij al 10 jaar zijn chauffeur is en voor hem en zijn zoon zorgt wanneer hij in Bangkok is. De foto plus suggestie dat Chalerm de bomaanslagen in scène heeft gezet, circuleert op internet. Chalerm noemde de bedenkers ‘politically heartbroken types who couldn’t accept election defeat and the fact that they would have to be the opposition party for a while’.
– De weduwe van Chutidet Suwannakerd, die op 10 december werd vermoord, heeft samen met Tankhun Jitt-itsara een klacht ingediend bij de National Human Rights Commission. Ze zijn ook van plan een klacht in te dienen bij de Kamercommissie politieke zaken en de Lawyers Council of Thailand. Ze vertrouwen het politieonderzoek naar de moord niet. Volgens de weduwe is haar man vermoord nadat hij de politie op de hoogte had gebracht van criminele activiteiten van invloedrijke personen en lokale politici.
Tankhun, Democratisch kandidaat bij de verkiezingen van 3 juli in het district Don Muang, voor wie Chutidet als stemmenwerver werkte, zegt te weten wie Chutidet gedood heeft en wie de opdracht heeft gegeven. De moordenaar zou zich schuil houden in de provincie Petchaburi; de opdrachtgever zou een Pheu Thai-districtsraadslid van Don Muang zijn, door Tankhun aangeduid met het initiaal W.
– De mariniers aan de grens met Cambodja in de provincie Trat zijn in staat van paraatheid gebracht. Aanleiding is de beschieting vorige week van een marinehelicopter door Cambodjaanse soldaten, waardoor die een noodlanding moest maken.
Over het incident vond zondag overleg plaats tussen de commandanten ter plaatse, waarbij de Cambodjaanse commandant zijn excuses heeft gemaakt. Maandag werd er weer gepraat.
De twee landen claimen beide een gebied dat wordt aangeduid met 326, vlakbij de plaats waar de helicopter werd beschoten. Volgens de Cambodjaanse minister van Defensie Tea Banh zou de helicopter boven Cambodjaans grondgebied hebben gevlogen, maar volgens de Thaise minister van Buitenlandse Zaken was er sprake van een misverstand.
Oppositiepartij Democraten begrijpt niet waarom het ministerie van BuZa niet protest heeft aangetekend tegen de bewering van Tea Banh.

Yingluck bezoekt Birma; ‘Houd haar in de gaten’
19 december – Houd Yingluck in de gaten nu ze een bezoek brengt aan Birma, waarschuwen academici en mensenrechtenactivisten. Ze vertrouwen het niet, want vorige week bracht haar broer Thaksin een bezoek aan het land om de weg te effenen voor projecten op het gebied van transport en energie. Daarvan zullen Thaksin’s boezemvrienden profiteren, vreest Panitan Wattanayagorn, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Chulalongkorn universiteit.
Premier Yingluck brengt een bezoek van 2 dagen aan Birma. Ze woont de vierde General Mekong Sub-Region Summit bij die gewijd is aan ontwikkelingen op het gebied van transport in de regio.
Een afzonderlijke vergadering wordt gehouden met Birmese ambtenaren en investeerders om over transport- en energieprojecten te overleggen. Thailand is van plan aardgas te kopen en te investeren in een transportsysteem dat het industrieel complex van Dawei in het zuiden van Birma verbindt met het westen van Thailand.
Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken), die Yingluck vergezelt, zegt dat Thailand aardgas gaat kopen van Birma om de energievoorziening de komende tien jaar veilig te stellen. ‘We hope the gas and energy deals with Burma will be successful.’ Surapong gaat op 7 januari nog een keer terug naar Birma om de vooruitgang bij de aanleg van de haven van Dawei en een transportsysteem in ogenschouw te nemen.
Boontan Tansuthepweerawong, secretaris-generaal van het Campaign Committee for Human Rights, vindt dat de regering de bevolking moet consulteren over ontwikkelingsplannen met Birma.
Pianporn Deetes (International Rivers) waarschuwt Yingluck voor het tekenen van overeenkomsten die kunnen leiden tot milieuschade en schending van mensenrechten [waarmee de Birmese overheid het niet zo nauw neemt]. De gaspijpleiding tussen Birma en Thailand is een voorbeeld van een megaproject dat immense gevolgen heeft voor het milieu en minderheidsgroepen die in Birma langs de grens wonen.
‘Ms Yingluck must think carefully before signing any deal with Burma because any damage caused to the environment and the people of Burma will affect Thailand too’, zegt ze.
Het wantrouwen over Yingluck’s bezoek wordt gevoed door gebeurtenissen in de periode 2001-2004, toen Thaksin aan de macht was. De regering had toen een bijzondere belangstelling voor investeringen in transport, energie en telecommunicatie in Birma. Thaksin gaf het ministerie van Buitenlandse Zaken opdracht een lening van 1 miljard baht te regelen via de Thaise Ex-Im Bank om apparatuur van zijn telecombedrijf te kopen. Voor dit staaltje van machtsmisbruik moet Thaksin nog steeds worden vervolgd. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Tropische storm Washi in aantocht
19 december – De tropische storm Washi, die 650 slachtoffers op de Filippijnen maakte, wordt morgen in het zuiden van Thailand verwacht. Alhoewel iets verzwakt zal ze voor zware regens zorgen in de provincies Nakhon Si Thammarat, Songkhla en Phatthalung, en voor een onstuimige Golf van Thailand. De provincies lijden al dagen onder het slechte weer met overstromingen en grondverschuivingen tot gevolg.

– In Songkhla vonden zondag grondverschuivingen plaats in de districten Rattaphum en Krasae Sin. Er vielen daarbij geen slachtoffers.
– Tweehonderd gezinnen in het district Khuan Khanun (Phatthalung) zijn al vijf dagen gedupeerd door overstromingen.
– Zondag overstroomden delen van het district Muang (Trang). Elf gezinnen uit tambon Yong Tai zijn geëvacueerd omdat nog meer water wordt verwacht.
– De Meteorologische Dienst heeft eigenaren van kleine boten geadviseerd een paar dagen niet uit te varen. Vanaf Surat Thani en verder naar het zuiden worden zware regens verwacht.

Noorden en Noordoosten rillen van de kou
19 december – 8.724 dorpen in 11 provincies in het Noorden en Noordoosten hebben te maken met lage temperaturen. Verwacht wordt dat de temperatuur met nog eens 2 tot 3 graden zakt en er zal ook een hard wind waaien, zegt Wibul Sanguanphong, directeur-generaal van het Disaster Prevention and Mitigation Department. Hij maakt zich zorgen over de verkeersveiligheid omdat de temperatuur grote aantallen toeristen trekt. Velen zijn niet vertrouwd met de reisroutes, zegt hij. De ervaring leert ook dat het alcoholgebruik tijdens trips in het koude seizoen toeneemt, wat ook leidt tot een groter risico op ongelukken. Omdat veel toeristen gaan kamperen, komt daar het risico van bosbranden nog eens bij.

Overheid lokt kritiek op artikel 112 zelf uit
19 december – De overheid begrijpt de wetgeving over majesteitsschennis niet, want ze behandelt de overtreders als criminelen. Rigoreuze toepassing van de wet heeft tot de kritiek geleid dat de vrijheid van meningsuiting wordt gebreideld. Dit zegt Nakhon Chomphuchat, advocaat gespecialiseerd in mensenrechten.

Terwijl tegenstanders en voorstanders repectievelijk tegen en voor de wet demonstreren, blijven politici de wet misbruiken om hun tegenstanders in diskrediet te brengen. De bevolking begrijpt de wet niet en dat kan gevaarlijk zijn. Sommigen hebben kritiek op de vonnissen van de rechtbank, maar daarmee beledigen ze de rechtelijke macht en de monarchie, waardoor het conflict verergert, aldus Nakhon.
Volgens Nakharin Mektrairat, hoogleraar aan de Thammasat universiteit, veroorzaakt artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht dat majesteitsschennis strafbaar stelt, zelf geen problemen. Maar groepen die kritiek hebben op het artikel proberen de monarchie te ondermijnen door het gebruik van gewelddadige en onbeschaafde taal met als doel haat te zaaien, zegt hij.
Nakhon en Nakharin zijn het erover eens dat de wet belangrijk is omdat de Thaise samenleving nog steeds de monarchie nodig heeft.
Khomsan Phokhong, hoogleraar recht, zegt dat de wet de bevolking tegen laster beschermt. Wanneer de wet wordt ingetrokken, is de monarchie kwetsbaarder voor aanvallen. Hij zou liever zien dat de bevolking zich druk zou maken over de wet tegen terrorisme. ‘The law carries the death penalty for violators, but no one talks about it.’
Discussie over artikel 112 is opgelaaid na twee recente veroordelingen en internationale commentaren op de strenge straffen en strijdigheid met internationaal geaccepteerde richtlijnen voor vrijheid van meningsuiting.
(Zie pagina Majesteitsschennis)

Kort nieuws
– Noppadon Pattama, juridisch adviseur van oud-premier Thaksin, noemt het teruggeven van diens paspoort het rechtbreien van een verkeerde beslissing van de vorige regering. Hij wijst erop dat van twee personen die voor zwaardere vergrijpen zijn veroordeeld en die voortvluchtig zijn, niet het paspoort is ingetrokken. Noppadon zegt dat het ministerie van BuZa de bevoegdheid heeft het paspoort te retourneren. Thaksin staat volgens hem ook niet op een zwarte lijst, zoals oppositiepartij Democraten beweert.

De Democraten gaan juridische actie ondernemen. Oppositieleider Abhisit wil dat premier Yingluck die zich afzijdig houdt, de verantwoordelijkheid neemt voor de kwestie. Hij daagt haar uit te zeggen of ze de terugkeer van Thaksin naar Thailand juist acht.
– De militaire autoriteiten zeggen weinig over het gesprek van gisteren naar aanleiding van het helicopter-incident bij de grens met Cambodja. Donderdag schoten Cambodjaanse soldaten op een Thaise helicopter die daardoor een noodlanding moest maken. Gisteren sprak de militaire leiding ter plaatse met haar Cambodjaanse counterparts. De enige mededeling na het gesprek van 2 uur luidde dat een voorlopige overeenkomst was bereikt. Volgens de Cambodjaanse commandant Yun Min was niet gesproken over de schuldvraag of compensatie, maar alleen over de vraag hoe een herhaling te voorkomen.
– Woensdag vergadert de Thai-Cambodian Joint Boundary Commission in Phnom Penh, een militair overlegorgaan onder voorzitterschap van beider ministers van buitenlandse zaken. Het helicopter-incident zou daar ook ter sprake kunnen komen, aldus Yun Min. Op de agenda staat verder het terugtrekken van troepen uit de door het Internationale Hof van Justitie in Den Haag vastgestelde gedemilitariseerde zone bij Hindu-tempel Preah Vihear en de stationering van Indonesische waarnemers.
– De zes bommen die vrijdag in Bangkok zijn gevonden, zijn geen opzetje van vice-minister-president Chalerm Yubamrung, zegt Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit. Hij reageert op een foto van Chalerm met een man die lijkt op degeen die de bommen zou hebben geplaatst. De foto, die op het internet circuleert, is volgens Prompong gemanipuleerd. Geruchten doen de ronde dat Chalerm de oppositie zou hebben willen besmeuren. De politie doet onderzoek naar de herkomst van de foto.
Oppositieleider Abhisit vindt de suggestie van de regering dat het incident een politiek motief heeft, zorgelijk. Op den duur kunnen alle criminele daden zo betiteld worden en dat bedreigt de vrede en orde in het land, aldus Abhisit.
De zes bommen waren op drie plaatsen in Bangkok-oost geplaatst. Ze werden tijdig ontmanteld.
– Buitenlandse werknemers hebben gisteren op International Migrant Day hogere lonen en betere en veiliger arbeidsomstandigheden geëist. Ze eisen ook dat ze gebruik kunnen maken van het Social Security Fund. De eisen zijn vastgelegd in een petitie aan de regering.
Sommige werkgevers betalen niet het minimumloon en buitenlandse werknemers hebben tijdens de overstromingen geen loon ontvangen, terwijl hun Thaise collega’s 50 tot 75 procent van hun loon ontvingen, zeggen ze.
Sunee Chairos, voormalig lid van de National Human Rights Commission, zegt dat migranten maar weinig klagen omdat ze er niet op vertrouwen dat de regering hen zal beschermen. De autoriteiten repatriëren doorgaans buitenlandse werknemers voordat ze een klacht kunnen indienen.
– Wijziging van de kabinetssamenstelling kan nog wel even wachten; de regering kan zich beter concentreren op het bestrijden van corruptie, zegt een meerderheid van de respondenten in een peiling van Abac. Ondervraagd werden 2.000 personen in 17 provincies inclusief Bangkok. 62,5 procent vindt het nog te vroeg voor een kabinets-reshuffle; 84 procent vindt dat de regering de oorlog moet verklaren aan alle vormen van corruptie en 47 procent denkt dat het aantal politieke conflicten de komende tijd zal toenemen. 53 procent verwacht gewelddadige incidenten met Oud en Nieuw.
– Een teenager van 17 heeft in Lampang een man die zondag haar halsketting stal, bewusteloos geslagen met haar bromfietshelm. Ze was op weg naar huis in de vroege uurtjes toen een man op een motorfiets haar onder bedreiging van een pistool dwong te stoppen. Hij sloeg haar, stak haar met een mes en griste de halsketting weg. Toen de politie de man vond, bloedde hij uit zijn mond.
– Zo’n 1000 soldaten en 300 vrijwilligers zijn zondag begonnen aan een grote schoonmaakoperatie om 4.000 ton afval in Muang Ake housing estate (Pathum Thani) op te ruimen. Ze krijgen hulp van vier particuliere ondernemingen. Muang Ake is zwaar getroffen geweest door de overstromingen. De wijk telt 3.500 woningen, vier scholen en een universiteit.
– In het district Lam Luk Ka kan ook begonnen worden met opruimen. Op 13 december plaatste de Royal Irrigation Department waterpompen, zaterdag viel de wijk droog. Het National Science and Technology Development Agency had vorige week in twee sois al zuurstof en chemicaliën aan het water toegevoegd om de stank te bestrijden. Bewoners hadden eerder varens verwijderd uit het water zodat het zonlicht de grond kon bereiken en de chemicaliën ontwikkeld door het NSTDA hun werk konden doen. Binnen een uur nam het zuurstofgehalte van het water toe van 0,3-1 tot 3,9-4,5 en na 3 dagen tot 7-8. Bewoners meldden dat het water minder stonk; er waren ook minder muskieten.
– Chuvit Kamolvisit, de kleurrijke partijleider van de Rak Thailand partij, die eerder in het parlement het bestaan van een illegaal casino bekend maakte, heeft weinig trek om te helpen bij onderzoek naar illegale casino’s in district Don Muang. Tankhun Jitt-itsara, voormalig Democratisch kandidaat, had daar om gevraagd. Tankhun is momenteel in het nieuws omdat de vermoorde stemmenwerver Chutidet voor hem werkte. Die is mogelijk vermoord omdat hij weet had van illegale gokgelegen in Don Muang en dit had doorgebriefd aan Tankhun.
Chuvit concentreert zich liever op gebieden die groot zijn en een uitdaging vormen. Wanneer hij alleen onderzoek zou doen in Don Muang, zou dat vragen kunnen oproepen waarom hij niet in andere districten hetzelfde doet, zegt hij.
– Wanneer premier Yingluck terugkomt uit Birma, krijgt ze een petitie aangeboden van exploitanten van particuliere bussen en vrachtwagens. Zij protesteren tegen de aangekondigde stapsgewijze prijsverhoging van NGV (aardgas) van 8,5 baht per kilo naar 14,5 baht per kilo aan het eind van volgend jaar. De busondernemingen zeggen dat ze hun tarieven met 2 baht moeten verhogen om uit de kosten te komen. Volgens hen is de prijsverhoging van NGV helemaal niet nodig, omdat PTT Plc het aardgas zelf produceert. De prijs hoeft daarom niet van de wereldmarktprijs af te hangen.
– Het ministerie van Financiën bereidt twee wetten voor om respectievelijk 200 miljard baht en 600 miljard baht te lenen. De 200 miljard baht zijn bestemd voor investeringen in watermanagement en infrastructuur ter voorkoming van overstromingen; het andere bedrag is bestemd voor infrastructurele werken, waaronder een hogesnelheidslijn.
– De overstromingen hebben 740 personen het leven gekost. Op het hoogtepunt stond 1/3 van het land onder water, waardoor 10 miljoen huishoudens zijn gedupeerd. De schade wordt gescht op 1,35 miljard baht. De Wereldbank schat dat de komende 2 jaar 716 miljard baht nodig is om alle schade te herstellen.
– De prognoses voor de economische groei in 2012 zijn niet eensluidend. De Wereldbank schat 4 procent, het ministerie van Financiën 5 procent en minister Kittiratt Na-Ranong (Handel) houdt het op 7 procent
– Oud en Nieuw brengt dit jaar 20 miljard baht in het laatje en de diverse activiteiten in 17 provincies zullen 4 miljoen binnenlandse toeristen trekken, verwacht de Tourism Authority of Thailand. Trekpleisters zijn Bangkok, Udon Thani, Chiang Rai, Samut Prakan, Phuket en Chumphon. In Bangkok wordt het feest bij CentralWorld, in Parc Paragon bij Siam Paragon, op Khao San Road en in Rattanakosin Island.
Volgens een peiling van TAT gaat 40 procent van de nieuwjaarsreizigers naar Chiang Mai, dat aantrekkelijk is vanwege het koelere weer en de Royal Flora Ratchaphruek; 21 procent gaat naar Ayutthaya en 13 procent naar Hua Hin, Phuket en Hat Yai. De Floriade is op 14 december geopend en sluit op 14 maart. Er worden 2 miljoen bezoekers verwacht.
– Op 21 december maakt een Boeing 777-200 van Thai Airways International een demonstratievlucht met in de brandstoftank biobrandstof. De eerste lijnvlucht van Bangkok naar Chiang Mai vindt een dag later plaats. [Het bericht geeft verder geen bijzonderheden.]
– Twee Thaise hotels zijn onderscheiden door Conde Nast Traveller: Six Senses Yao Noi in Phang Nga in de categorie Best Hotels for Leisure, en Four Seasons Resort Chiang Mai in de categorie Best Hotels for Rooms.

‘Thailand heeft niets geleerd van overstromingen’
19 december – Alhoewel Thailand al door tal van overstromingen is getroffen, heeft het land daarvan niets geleerd en de huidige regering blijft een beleid volgen van ‘cut and paste’. Dit zei Louis Lebel, directeur van de Unit for Social and Environmental Research van de Chiang Mai universiteit, op een internationale conferentie gewijd aan veranderingen van het milieu.

Lebel vindt dat de regering moet nadenken over een lange-termijn oplossing voor watersnoden in de komende tien jaar, niet alleen in het komende regenseizoen. ‘It is also vital to think about the prospect that climate change might cause the sea level to rise and strong rainfall, including in low-lying areas. City planning and urban development changes are needed.’
Volgens Lebel zouden mensen op milieuveranderingen kunnen reageren door naar veiliger plaatsen te verhuizen. Veel slachtoffers in Bangkok deden dat al tijdens de overstromingen, maar die verhuizingen waren nog tijdelijk.
Migratie wordt echter niet alleen beïnvloed door klimaatverandering en rampen, ook andere factoren spelen een rol, zoals economische moeilijkheden, politieke onzekerheid en voedseltekorten, aldus Lebel op een conferentie met een wel erg lange naam: The Crisis Behind the Crisis? Forced Migration and its Consequenties: A Result of Environmental Change and Natural Disaster in Asean. De conferentie werd georganiseerd door het Asian Institute of Technology, de Chulalongkorn universiteit en universiteiten in Brigton en Bonn.
De International Organisation for Migration schat dat in 2008 meer dan 20 miljoen mensen wereldwijd moesten verhuizen als gevolg van extreme weersomstandigheden; 4,6 miljoen mensen verkasten vanwege interne conflicten en geweld.
(Zie pagina Overstromingen voor commentaren en achtergronden)

Inbraak bij topambtenaar: Nog geen succes bij jacht op bendeleider Ko
19 december – De jacht op Weerasak Chaulee, leider van de bende die de geruchtmakende inbraak in de woning van Supoj Saplom op haar geweten heeft, is in volle gang. De politie heeft zijn spoor kunnen volgen via Kanchanburi, Sa Kaeo (waar zijn vrouw woont), Nakhon Phanom (waar hij de grens met Laos overstak) naar Khammouane in Laos. Vermoed wordt dat hij zich nu ergens aan de grens met Cambodja of Vietnam ophoudt.

Volgens de inmiddels aangehouden verdachten ging Ko, zoals zijn bijnaam luidt, er met een grote en twee kleine tassen vandoor die, schatten ze, 100 miljoen baht bevatten. Een verdachte die Ko bij de grens met Laos had gezien, zei dat hij toen 400.000 baht bij zich had. De politie gaat ervan uit dat Ko het geld ergens begraven heeft.
Niet alleen de politie, zowel de Thaise als de Laotiaanse, maakt jacht op Ko, maar ook groepen burgers die gelokt worden door de beloning van 200.000 baht voor informatie die tot zijn arrestatie leidt. Naar verluidt zouden groepen Laotianen hem willen ontvoeren in ruil voor losgeld of hem het geld afhandig maken dat hij bij zich heeft.
De aanhouding van de bendeleider is vooral van belang om vast te stellen hoeveel geld uit Supoj’s woning is gestolen. Supog zegt 5 miljoen baht, maar de politie heeft inmiddels 18,121 miljoen baht achterhaald. De National Anti-Corruption Commission en het Anti-Money Laundering Office zijn ook zeer benieuwd hoeveel geld is gestolen en hoe Supoj, permanent secretaris van het ministerie van Transport, daar aan komt.
[In dit artikel is sprake van 12 verdachten, niet van elf zoals in alle voorgaande berichten.]
(Zie pagina Supoj Saplom)

‘Uitgifte paspoort aan Thaksin is in strijd met de regels’
18 december – Het verstrekken van een paspoort aan oud-premier Thaksin is in strijd met de voorschriften van het ministerie van Buitenlandse Zaken, die de uitgifte van een paspoort verbieden aan een persoon tegen wie door het Criminal Court een arrestatiebevel is uitgevaardigd. Dit stelt woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij en hij kan het weten want hij was onder de vorige regering secretaris van de minister van Buitenlandse Zaken.

De Democraten zijn dan ook van plan aangifte te doen en een klacht in te dienen bij de National Anti-Corruption Commission tegen al degenen die betrokken waren bij het verstrekken van een paspoort aan Thaksin. Ook het Network of Citizen Volunteers to Protect the Land stapt naar de rechter om minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) aan te klagen.
Volgens de woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft Thaksin op 25 oktober op de Thaise ambassade in Abu Dhabi een paspoort aangevraagd, dat een dag later is verstrekt. Tul Sitthisomwong, leider van het netwerk, gelooft dat niet. Hij denkt dat het paspoort in Thailand is verstrekt; ‘de enige persoon die deze bevoegdheid heeft, is de minister van Buitenlandse Zaken’.
De Democraten beschuldigen Surapong er ook van gelogen te hebben, omdat hij nog op 2 december had beweerd dat het ministerie overwoog Thaksin’s paspoort, dat door de vorige regering is ingetrokken, terug te geven.
Surapong zei zaterdag zich geen zorgen te maken over de stappen van de Democraten en de anti-Thaksin bewegingen. ‘I am ready to clarify the process and to defend myself through the judicial process. I have abided by all regulations of the Foreign Ministry and relevant laws.’

Kort nieuws 18 december
– Kabinetsleden, parlementariërs en senatoren hebben recht op maximaal 100.000 baht per ziekenhuisbezoek. Dit besluit heeft het kabinet in alle geheim genomen, onthult Bangkok Post.
– Het voorstel van de National Anti-Corruption Commission om in de aanbestedingsfase meer greep te krijgen op de overheiduitgaven bevalt vice-minister-president Chalerm Yubamrung niet. Hij dreigt de hele NACC op te doeken. Volgens hem zijn aankopen door de regering zaak van de regering.
– Een 39-jarige chauffeur heeft donderdagnacht in de Wat Nong Yai tempel in het district Sai Mai (Loei) in een dronken bui zijn baas (48), assistent-hoofd van het Loei Provincial Protection Office, doodgeschoten. Hij schoot ook een andere man dood die een kijkje kwam nemen. Sinds 10 december verbleven ze al in de tempel om hulp te bieden bij herstelwerkzaamheden na de overstromingen.
– Chutidet Suwannakerd, die een week geleden werd vermoord, is driemaal in zijn mond geschoten en tweemaal in zijn lichaam. Dit is gebleken uit een autopsie door het Central Institute of Forensic Science en het Ramathibodi ziekenhuis. Volgens Tankhun Jitt-itsara, voormalig Democratisch verkiezingskandidaat voor Don Muang, staat dit symbool voor het tot zwijgen brengen van Chutidet, die het bestaan van illegale gokgelegenheden had geopenbaard. Chutidet werkte als stemmenwerver voor Tankhun. De autopsie is in strijd met de bevindingen van de politie die had geconstateerd dat hij van achteren was beschoten. Ze vond plaats op verzoek van de weduwe en Tankhun. De politie heeft nog geen verdachten in het vizier. De weduwe en Tankhun denken aan een politiek motief, de politie is nog onbeslist.
– De politie dient snel haar onderzoek naar de zes bommen in Bangkok af te ronden om gevolgen voor investeringen en toerisme te voorkomen, zegt Prompong Nopparit, woordvoerder van regeringspartij Pheu Thai. Vrijdag werden op drie plaatsen in Bangkok-oost zes bommen gevonden; een man uit Sakon Nakhon zou die geplaatst hebben. Prompon hoopt dat de politie niet een zondebok heeft aangehouden.
– Priewpan Damapong, hoofd van de politie, heeft zaterdag de plaats voor CentralWorld geïnspecteerd, waar op Oudejaarsavond de countdown plaatsvindt. De politie neemt er extra veiligheidsmaatregelen. De gemeente Bangkok controleert bewakingscamera’s op plaatsen waar Oud en Nieuw wordt gevierd, om er zeker van te zijn dat ze goed functioneren. Risicogebieden zijn Ratchaprasong intersection, Royal City Avenue op de Rama IX-weg, Khao Sanweg, Thong Lor en Yaowarat, waar grote aantallen feestvierders worden verwacht.
– Waarom heeft minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) niet geprotesteerd bij Cambodja, nadat donderdag een Thaise helicopter was beschoten door Cambodjaanse soldaten? Oppositiepartij Democraten vindt dat de minister op zijn minst een protestbrief naar Phnom Penh had moeten sturen; alleen het Royal Thai Marine Corps heeft een protestbrief gestuurd naar de commandant van de Cambodjaanse derde regio.
Militaire rangers hebben de grensovergang in Muang (Trat) tegenover Pursat in Cambodja gesloten als represailemaatregel, waardoor de grenshandel nu stil ligt. Vandaag praten de commandanten ter plaatse over het incident, dat de helicopterpiloot noopte een noodlanding te maken. Er waren geen gewonden.
– Premier Yingluck heeft volgende week een ontmoeting met Aung San Suu Kyi. Yingluck woont dan een vergadering bij van leiders van de Greater Mekong regio. In haar wekelijkse radiopraatje noemde Yingluck Aung San Suu Kyi ‘a remarkable woman who fights for democracy’.
– Tweehonderd bewoners van het Rattanokosin 200 Years housing estate in het district Thanyaburi (Pathum Thani) hebben zaterdag een deel van de Rangsit-Pathum Thaniweg geblokkeerd uit protest tegen de trage afvoer van afval. Sinds het water anderhalve week geleden verdwenen is, kijken de bewoners nu tegen stapels afval aan. Ze eisen van de gemeente Rangsit dat die tempo maakt met het opruimen. Nadat ambtenaren dit hadden beloofd, verspreidden de bewoners zich na 4 uur.
– De overheid onderschat het aantal personen dat als gevolg van de overstromingen zijn baan heeft verloren. Dit zegt onder anderen Yongyuth Chalamwong, researcher aan het Thailand Development Research Institute.
Het ministerie van Arbeid schat het aantal gedupeerde werknemers op 1,02 miljoen in 28.000 bedrijven. Daarvan zijn 48 bedrijven met 17.000 werknemers gestopt.
Yongyuth wijst erop dat het ministerie geen rekening houdt met werknemers in de niet-industriële sector, zoals de landbouw en service- en toerismesector. Dit zei hij vrijdag op een seminar over de gevolgen van de overstromingen voor de werkgelegenheid in Bangkok.
Chalee Loysung (Thai Labour Reconciliation Committee) vertelde veel klachten te hebben gekregen van werknemers die tijdens de overstromingen minder loon hadden ontvangen. ‘The management of some factories which were spared the flooding cut the payments of employees who could not come to work because their homes were flooded.’
Volgens voorlopige cijfers van de Wereldbank, de International Labour Organisation en het ministerie van Arbeid bedraagt het verlies aan inkomen van werknemers over de afgelopen 4 maanden tussen de 108 en 133 miljard baht.
De ILO maakt zich zorgen over de gevolgen van de overstromingen voor werkers in de informele sector. Tot nu toe ligt de nadruk uitsluitend op de formele sector.

Thaksin heeft zijn paspoort terug
17 december – Voortvluchtig oud-premier Thaksin Shinawatra heeft al sinds 26 oktober zijn door de vorige regering ingetrokken paspoort terug. Dit heeft minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) gisteren bevestigd. Tot nu toe had de minister altijd beweerd dat hij Thaksin’s paspoort als nieuwjaarsgeschenk zou teruggeven. De oppositie en anti-Thaksin groepen dreigen met juridische actie. Het bevalt hen ook niet dat de bevolking is misleid.

Surapong ging met zijn billen bloot, nadat een dag eerder een anonieme email was uitgelekt, waarin werd beweerd dat ambtenaren en politici op 31 oktober stiekem een paspoort hadden aangemaakt op het Consular Department dat toen wegens de overstromingen gesloten was. Maar ministerie-woordvoerder Thani Thongphakdi verwijst dat verhaal naar het rijk der fabelen, omdat de desbetreffende afdeling nooit gesloten is geweest.
Verschil van mening bestaat over de vraag of Thaksin’s naam op een zwarte lijst staat. Volgens Thani is dat niet het geval, maar volgens woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij klopt dat niet. Die lijst is in augustus 2008 door het hooggerechtshof naar het ministerie van Buitenlandse Zaken en andere diensten gestuurd, toen Thaksin de benen had genomen, nadat hij was veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf, zegt hij.
Minister Surapong is niet onder de indruk van alle commotie. ‘The government and I agree that Thaksin’s presence overseas has not caused any damage to Thailand or foreign countries, so I revoked the order of the previous government.’ Als de oppositie daar moeite mee heeft, moeten ze de kwestie maar in het parlement aan de orde stellen, aldus Surapong.

Zes bommen geplaatst in Bangkok; verdachte aangehouden
17 december – Op drie plaatsen in Bangkok-oost zijn vrijdag zes bommen gevonden. De politie heeft een verdachte gearresteerd, die zegt ze om politieke redenen te hebben geplaatst. De bommen, die door een expert waren gemaakt, zijn tijdig onschadelijk gemaakt.

De politie is nog op zoek naar handlangers omdat tijdens de arrestatie van de verdachte op een van de drie plaatsen een auto werd gesignaleerd die snel wegreed. Nog onduidelijk is of er een verband is tussen de verdachte en de bom die vorige week werd gevonden op Ratchadamnoen Avenue.
Volgens een politiebron was de afdeling Special Branch van de politie dinsdag getipt dat een groep verdachten die banden heeft met de roodhemdbeweging, van plan was bommen te plaatsen. De groep zou ook de bom op Ratchadamnoen Avenue hebben geplaatst. De politie volgde de groep tot ze donderdagnacht om 3 uur de verdachte, een geitenboer uit Sakon Nakhon, aanhield. De verdachte zou bekend hebben dat hij bewaker was geweest bij het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden).
Het Metropolitan Police Bureau heeft intussen voorbereidingen getroffen voor extra bewaking op tien kwetsbare plaatsen in Bangkok, zoals Victory Monument, malls en de busterminals.

Pheu Thai werkt aan grondwetwijziging
17 december – Er is nog een lange weg te gaan voordat de door Pheu Thai gewenste verandering van de grondwet zijn beslag heeft gekregen. Het juridisch team van de partij legt de laatste hand aan een wet, die tot doel heeft een assemblee van 97 personen te kunnen vormen, die zich over de grondwet buigt (1 per provincie en 20 academici). Pheu Thai wil vervolgens twee referenda houden: een met de vraag welke grondwet als model moet dienen voor de wijzigingen en een om het voorstel van de assemblee te beoordelen. In het eerste referendum heeft de bevolking de keuze tussen de huidige grondwet (geschreven door het militair bewind) of die van 1997, die onder de regering Thaksin gold. Het tweede referendum zou aan het begin van 2013 kunnen worden gehouden. En daarna resteert nog parlementaire behandeling.

(Zie pagina Grondwetwijziging)

Politieke crises liggen in het verschiet
17 december – Politieke crises liggen voor de regering Yingluck in het verschiet nu de watersnood aan haar einde komt, zegt Panitan Wattanayagorn, voormalig secretaris-generaal van ex-premier Abhisit. Wanneer de regering een aantal cruciale zaken niet goed regelt, inclusief politieke verzoening, kan ze haar borst natmaken. De verwachte wijziging van de kabinetssamenstelling en de terugkeer van Thai Rak Thai politici, die 5 jaar zijn uitgesloten geweest van een politieke functie, vormen gigantische politieke uitdagingen. Panitan zei dit op een seminar, georganiseerd door het Institute of Security and International Studies.

Volgens Panitan hebben de slachtoffers van de overstromingen hogere verwachtingen van de regering Yingluck dan ze gehad zouden hebben wanneer de Democraten nog aan de macht waren.
De ogenschijnlijk betere banden tussen regering en legertop zullen geen militaire coup voorkomen, wekelijkse of maandelijkse gezamenlijke ontbijtjes ten spijt, is gebleken uit het verleden. Voorts merkte Panitan op dat de watersnood de zwakte van de bureaucratie aan het licht heeft gebracht. Beleidsmakers dienen te centraliseren en sneller te reageren op noodsituaties, aldus Panitan, die tegenwoordig weer werkzaam is aan de faculteit politieke wetenschappen van de Chulalongkorn universiteit.

Protest tegen prijsverhoging NGV
17 december – Exploitanten van particuliere bussen en inter-provinciale bussen en sommige transporteurs dreigen hun werk neer te leggen als volgend jaar de prijs van NGV (aardgas voor voertuigen) of CNG (compressed natural gas) geleidelijk wordt verhoogd van 8,5 baht per kilogram nu tot 14,5 baht aan het eind van het jaar. Maandag vergaderen de exploitanten over een voorstel dat ze aan de regering zullen doen.

Yanyong Ampornytrakul, hoofd van een vereniging van particuliere busondernemingen, waarschuwt dat de stijgende kosten zullen worden doorberekend aan de consument. In Bangkok en buurprovincies rijden 4.900 particuliere bussen, 4.000 minibusjes en 20.000 particuliere interliners op NGV.
Withoon Nieuwpanit, hoofd van een netwerk van taxicoöperaties, zegt dat het starttarief van taxi’s omhoog gaat van 35 naar 50 baht, wanneer NGV 14,5 baht kost.
Minister Sukumpol Suwanatat (Transport) heeft daar geen moeite mee, mits ze toestemming vragen aan het Land Transport Department.
Volgens Shinawat Haboonpad, adviseur van de minister en voormalig hoofd van de Taxi Drivers Club zijn er te veel taxi’s in Bangkok; 70 procent rijdt zonder passagiers rond. Thans telt Bangkok 70.000 tot 80.000 taxi’s; 35.000 zou meer dan genoeg zijn. Shinawat gaat de minister voorstellen het aantal taxi’s dat wordt geëxploiteerd door een rechtspersoon, terug te brengen. 

Kort nieuws 17 december
– Een Thaise helicopter heeft donderdag een noodlanding moeten maken nadat Cambodjaanse soldaten er op hadden geschoten. De Bell 212 was op weg naar mariniers die 50 meter vanaf de grens met Cambodja in de provincie Trat zijn gelegerd, om voedsel af te leveren. De commandant van het Royal Thai Marine Corps is verbaasd over het incident, omdat de verhoudingen tussen Thaise en Cambodjaanse troepen ‘heel goed’ zijn. Uit protest heeft Thailand de onofficiële grensovergangen langs de 150 km lange grens in Trat gesloten; de vijf officiële blijven open. Vandaag vindt overleg plaats tussen de commandanten ter plaatse.
– Tweehonderd supporters van de Siam Samakkhi groep hebben vrijdag gedemonstreerd voor het gebouw van de VN en later bij de Amerikaanse ambassade in Bangkok. Ze overhandigden een petitie waarin geproteerd wordt tegen het commentaar van beide op de strenge majesteitsschennis wetgeving en vonnissen in Thailand. Zie 16 december: Royalisten geïrriteerd over internationale reacties. Zie ook pagina Majesteitsschennis.
– Activisten van het Thai Netizen Network en Activists for Democracy Network leverden ook een brief af bij de VN en VS. Daarin spraken ze hun steun uit voor de oproep die de VS en VN hebben gedaan om de vrijheid van meningsuiting te respecteren.
– Een groep van 15 academici heeft voorgesteld een commissie te vormen die als taak heeft de zaken te onderzoeken waarin sprake is van overtreding van artikel 112 (majesteitsschennis) van het Wetboek van Strafrecht. Die groep zou de problemen moeten oplossen die verband houden met het misbruik van het artikel voor politieke doeleinden. De commissie zou een zo breed mogelijke samenstelling moeten krijgen.
– Zeshonderd slachtoffers van de overstromingen gaan 25 personen, waaronder de premier, de gouverneur van Bangkok, kabinetsleden en het hoofd van de Royal Irrigation Department bij de Administrative Court aanklagen wegens mismanagement van de watersnood.
– Een 30 jaar oude olifant is in het Kui Buri National Park geëlectrocuteerd. Hij kwam in aanraking met elektriciteitsdraden die boeren om hun boomgaard hebben gespannen om te voorkomen dat hun ananas door de dieren wordt opgepeuzeld.
– In Kanchanaburi zijn 40 Birmese migranten aangehouden die illegaal het land waren binnengekomen. Ze hadden aan een bende per persoon 6.000 baht betaald om te werk te worden gesteld op Rojana Industrial Park in Ayutthaya en in fabrieken in Surat Thani. De groep was via de Three Pagodas Pass de grens overgestoken.
– Om een herhaling van het ongeluk van woensdag te voorkomen, wordt extra verkeerspolitie gestationeerd bij spoorwegovergangen. Woensdag reed een trein op zes auto’s in op de overgang Asok-Phetchaburi. Daarbij raakten vier personen gewond. De politie roept automobilisten op niet te stoppen op spoorwegovergangen.
– De Chinese vice-president Xi Jinping brengt volgende week een bezoek aan Thailand. Jinping en premier Yingluck zullen aanwezig zijn bij het tekenen van enkele overeenkomsten tussen beide landen op het gebied van landbouw, investeringen, een hogesnelheidstrein en samenwerking op de Mekong.
– 2.209 scholen die onder verantwoordelijkheid van het Office of the Basic Education Commission vallen, zijn door de overstromingen getroffen (geweest). De leerlingen krijgen extra lessen omdat het tweede semester pas dinsdag is begonnen. In de provincies Pathum Thani, Nonthaburi en Nakhon Pathom zijn nog 24 scholen gesloten. De leerlingen van de 435 gemeentelijke scholen in Bangkok krijgen elke dag één uur langer les en 5 uur op zaterdag.  

Nagekomen kort nieuws 16 december
– De overstromingen hebben de voedselindustrie een schade opgeleverd van 50 miljard baht. Meer dan 1.300 fabrieken, 15 procent van alle voedselfabrieken, zijn gedupeerd door het water. Sommige fabrieken liggen al 3 maanden stil. Tien distributiecentra zijn dichtgegaan, waardoor enkele buitenlandse markten hun aankopen hebben vertraagd. Fabrieken in het Noorden en Zuiden, die niet overstroomd zijn, moesten hun productie met 10 tot 30 procent inkrimpen omdat ze een tekort aan grondstoffen en verpakkingsmateriaal hadden.
De export dit jaar wordt geschat op 963 miljard baht, 20 procent meer dan vorig jaar; alleen de export van garnalen is trager gegroeid. Volgend jaar verwacht de industrietak voor 971 miljard baht te exporteren. De Europese schuldencrisis zal een negatief gevolg hebben voor de Thaise voedselexport, vooral van visproducten, kippen, bewerkt fruit en groentes, zegt het National Food Institute. De EU is Thailands vierde voedselmarkt en goed voor 12 procent van de voedselexport.
– Met een vertraging van negen maanden is PC Air, eigendom van een vastgoedhandelaar, klaar om het luchtruim te kiezen. De maidenvlucht wordt op 24 december naar Vientiane gemaakt. Leden van de media kregen donderdag een voorproefje met de Airbus 310-222. Ze werden onder anderen bediend door vier ladyboys oftewel transseksuelen. De overstromingen en laag-seizoen waren de oorzaak van de vertraagde start. PC Air verzorgt voorlopig alleen chartervluchten; in juni gaat de maatschappij ook lijnvluchten aanbieden naar Hong Kong, China, Zuid-Korea en Japan.

Royalisten geïrriteerd over internationale reacties
16 december – Oeps! De uiterst diplomatieke reactie van de VS, VN en EU op twee recente veroordelingen wegens majesteitsschennis is de royalistische groep Siam Samakkhi (United Siam) in het verkeerde keelgat geschoten. Samengevat zegt de groep: Waar bemoeien jullie je mee?, en: Je begrijpt er niets van. De groep overhandigt vandaag een petitie met een protest aan de VN en de Amerikaanse ambassade.

De veroordelingen, waarop door de internationale gemeenschap werd gereageerd, betreffen die van een 61-jarige man en een tot Amerikaan genaturaliseerde Thai. Amphon Tangnoppakul, inmidddels bekend als ‘Uncle SMS’, werd tot 20 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens vier sms-jes die beledigend waren voor de koningin. Lerpong Wichaikhammat kreeg 2,5 jaar omdat hij op internet een link had geplaatst naar een ongeautoriseerde biografie van de koning.
Volgens de reacties zijn de veroordelingen niet in overeenstemming met internationale richtlijnen voor vrijheid van meningsuiting. Maar Somjet Boonthanom, leider van de groep, zegt dat dit argument ‘without regard [is] for the respect for the rights or reputation of others and national security. And it might also provoke hatred and violent conflicts.’
Tul Sitthisomwong, lid van Siam Samakkhi, zegt verrast te zijn door de reacties. ‘They might have received some information from lobbyists. The fact is the defendants went through a proper trial.’
Suriyasai Katasila, coördinator van de Green Politics groep, waarschuwde gisteren de voorstanders van wijziging van artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht [dat majesteitsschennis strafbaar stelt] zich niet te laten misbruiken door degenen die de monarchie omver willen werpen. Alhoewel sommige voorstanders de wet alleen maar willen wijzigen om te voorkomen dat die om politieke redenen wordt misbruikt, zijn er ook lieden die de monarchie willen afschaffen.
Het ministerie van Buitenlandse Zaken verdedigt de wet. Het gewraakte artikel is niet bedoeld vrijheid van meningsuiting aan banden te leggen, noch het uitoefenen van de academische vrijheid of debatten over de monarchie als institutie, zegt het ministerie.
‘As in other democratic societies, Thais enjoy their constitutional rights, including the rights to freedom of opinion and expression’, zegt Thani Thaonphakdi, directeur-generaal van het Department of Information. ‘But those who abuse their rights by spreading hate speeches or distorted information to incite violence and hatred among Thais […] have to be held accountable in accordance with the law.’
(Zie pagina Majesteitsschennis)

Da Torpedo krijgt 15 jaar voor majesteitsschennis
16 december – Politiek activiste Daranee Charncherngsilapakul, bijgenaamd ‘Da Torpedo’, is donderdag tot 15 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens majesteitsschennis. Tijdens drie rally’s in 2008 had zij zich in speeches sterk verzet tegen de militaire coup van 2006. Alhoewel ze de monarchie niet expliciet noemde, gebruikte ze kleurcodes die aan duidelijkheid niets te wensen overlieten over wie ze het had. Daranee gaat niet in beroep tegen het vonnis, maar heeft haar hoop gevestigd op gratie door de koning. Ze werd eerder in 2009 al tot 18 jaar veroordeeld, maar de rechter had een nieuw proces bevolen. Dat eerste proces was volgens de rechter ongeldig omdat het wegens ‘nationale veiligheid’ achter gesloten deuren had plaatsgevonden.

Update 18 december: Volgens de krant van vandaag was Da Torpedo in beroep gegaan tegen de gevangenisstraf van 18 jaar.
(Zie pagina Majesteitsschennis)

Thaksin zou zijn paspooort al terug hebben
16 december – Heeft oud-premier Thaksin stiekem zijn door de vorige regering ingetrokken paspoort teruggekregen? Volgens een email, verstuurd door een anonieme functionaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, heeft minister Surapong Towijakchaikul het hem in november overhandigd toen hij een bezoek bracht aan Dubai, waar Thaksin woont.

Oppositiepartij Democraten wil van de minister weten of dat klopt. Wanneer dat het geval is, kan Surapong juridische actie verwachten. Oppositieleider Abhisit vraagt welk soort paspoort is teruggegeven [burgerlijk of diplomatiek] en op basis van welke criteria dat is gebeurd.
Volgens de email, verstuurd naar woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij, die de inhoud gisteren bekend maakte, zou een groep ambtenaren en politici op 31 oktober naar het Department of Consular Affairs zijn gegaan, dat toen gesloten was vanwege de overstromingen, en in het computersysteem Thaksins naam van de zwarte lijst hebben gehaald en een paspoort hebben aangemaakt.
Minister Surapong heeft eerder verklaard dat hij van plan was Thaksin’s paspoort terug te geven ‘als nieuwjaarsgeschenk’. Volgens Surapong heeft een minister van buitenlandse zaken het recht om een paspoort uit te geven of in trekken.

Zoektocht naar opdrachtgever voor moord op Chutidet gaat door
16 december – Wiangsak Mathong, districtsraadslid van Don Muang voor Pheu Thai, ontkent ook maar iets te maken hebben met de moord op Chutidet Suwannakerd. Volgens hem hadden ze een hartelijk verstandhouding alhoewel Chutidet verloren had toen hij zich verkiesbaar had gesteld voor de districtsraad. De naam Wiangsak is genoemd door Tankhun Jitt-itsara, een Democratisch kandidaat waar Chutidet als stemmenwerver voor werkte, nadat hij geswitcht was van partij. Wiangsak legde donderdag een verklaring af bij de politie.

De politie is nu op zoek naar een luchtmachtofficier die betrokken zou kunnen zijn bij de moord. Ze gaat er nog steeds van uit dat de moord een persoonlijk motief had en niet een politiek. De weduwe bestrijdt dat. De weduwe en Tankhun hebben om een autopsie gevraagd omdat het verslag van de politie over de kogelwonden vragen oproept.
Chutidet werd zaterdag door de bijrijder van een motorrijder in het bijzijn van zijn gezin bij een markt in het district Don Muang onder vuur genomen.
Eerder berichten
15 december: Kort nieuws; 14 december: Weduwe: Geen zakelijk conflict, maar een politiek motief; 12 december: Kort nieuws.

Kort nieuws
Het ministerie van ICT heeft de afgelopen drie maanden meer dan 60.000 URL’s of webpagina’s geblokkeerd, onder andere omdat ze kritische opmerkingen over het Koningshuis bevatten. Onder de regering Abhisit werden de afgelopen 3 jaar 73.000 websites van het net gehaald.

– Taxichauffeurs, chauffeurs van minibusjes en tuktuk-bestuurders in Bangkok en buurprovincies krijgen een creditcard met een tegoed van 3.000 baht om NGV (aardgas) te kopen. De prijs daarvan gaat op 16 januari omhoog. Kaarthouders krijgen een korting van 50 satang tot 2 baht per kilo NGV. De creditcard vormt onderdeel van het beleid van de Pheu Thai-regering om de gevolgen van prijsverhogingen van energie voor mensen met een laag inkomen te verlichten.
– LPG en NGV (aardgas) voor voertuigen blijven tot 15 januari gesubsidieerd. Op die datum gaat het State Oil Fund weer een heffing incasseren op gewone en premie benzine, diesel en gasohol (een mix van benzine en ethanol). Het State Oil Fund heeft 10 miljard baht van commerciële banken moeten lenen om de brandstofsubsidies te financieren. (Zie pagina State Oil Fund)
– Premier Yingluck heeft bij een bezoek aan de marine voorzichtige steun uitgesproken voor de wens van de marine om onderzeeërs te kopen. Maar zoals gebruikelijk bij haar hield ze weer vele slagen om de arm. ‘In principle, the government is willing to support and attaches importance to armament procurements. We need to look at the priorities and study everything in detail. The government has to balance the need for national defence, the well-being of the people and the economy’, aldus de premier. (Zie 19 november: Marine geeft hoop op Duitse onderzeeërs op; 4 oktober: Marine blijft duikboten pushen)
– Waarom hangt een advocaat van de roodhemden rond op het Metropolitan Police Bureau? Dat wil voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban, die woensdag door de politie werd gehoord, wel eens weten. Suthep moest er een verklaring afleggen over zijn rol bij het beëindigen van de roodhemddemonstraties vorig jaar. Het leek erop, aldus Suthep, alsof de advocaat, de politieonderzoekers in de gaten hield. Soms stelde hij hen ook vragen. ‘But I didn’t ask what he was doing there. The MPB is a public venue and he might have been touring the facility.’
Suthep was destijds hoofd van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation, het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand. Het was de tweede keer dat hij werd gehoord. Eerder legde voormalig premier Abhisit een verklaring af. De politie doet onderzoek naar 16 van de 92 doden die in april en mei vorig jaar bij gevechten tussen roodhemden en leger vielen, waaronder de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto. (Zie pagina Hiroyuki Muramoto)
– Zes overheids en particuliere instellingen hebben het Centre for the Rehabilitation of Thailand opgericht. Het centrum dat gevestigd is in een gebouw van de Chulalongkorn universiteit gaat een database aanleggen van gebieden die door rampen worden getroffen, informatie opslaan van instellingen die slachtoffers willen helpen en het gaat op zoek naar werkplaatsen voor arbeiders die ontslagen zijn door overstroomde bedrijven. Tot nu toe zijn gegevens opgeslagen over door overstromingen getroffen woongemeenschappen in 26 provincies.
– Meer dan 30 woongemeenschappen in vier districten in Bangkok staan nog onder water. Het water staat er 5 tot 20 cm hoog. De gemeente hoopt ze deze maand te kunnen droogmalen. Ze gaat stuwen verder openzetten om de afvoer te versnellen. Gisteren deelde de gouverneur van Bangkok hulppakketten uit in het district Bang Khen. Volgens de directeur van het Drainage and Sewerage Department zijn alle hoofdwegen in Bangkok droog. 
– Volgend jaar gaat de gemeente Bangkok de 15 km lange dijk langs Khlong Maha Sawat verhogen en hoofdwegen in Bangkok-west met 30 tot 40 cm verhogen, zoals de Buddha Monthon Sai 3 weg die dan als vloedwal dienst kan doen.
– De personeelsbezetting van het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, is teruggebracht van 2000 naar 200 man. Alle kantoren zijn samengetrokken op de 14e verdieping van het Energy Complex.
– De Bhumibol dam in de provincie Tak gaat meer water lozen ter voorbereiding op de instroom in het nieuwe regenseizoen. Er staat nu 13,12 miljard kubieke meter in het stuwmeer (97,5 procent). Water uit het Noorden stroomt nog steeds het meer in. Donderdag loosde de dam 40 miljoen kubieke meter water tegen eerder 24 miljoen. Er resteren nog 5 maanden om het water op de gewenste hoogte te brengen.
– In Sakon Nakhon hebben 250 viskwekers een graafmachine gehuurd om de Lam Nam Oun uit te baggeren. Het waterpeil blijft zakken waardoor de visteelt (in drijvende netten) in gevaar komt.
– De Royal Irrigation Department belooft genoeg water te zullen leveren voor de tweede rijstoogst. In de belangrijkste stuwmeren bevindt zich nog 65,6 miljard kubieke meter water (94 procent).
– Geen sneeuw maar wel lage temperaturen voorspelt het Meteorological Department voor dit jaar. Kouder weer wordt verwacht vanaf vandaag tot maandag in het Noorden, Noordoosten en de centrale en oostelijke regio’s. De mensen in het Zuiden vanaf Nakhon Si Thammarat tot de grens met Maleisië moeten rekening houden met zware regens en een sterke golfslag in de Golf van Thailand.
– Minister Sukumpol Suwanatat (Transport) wil dat Airports of Thailand niet in 2017 maar in 2016 begint met fase 2 van de uitbreiding van luchthaven Suvarnabhumi. Deze fase omvat de bouw van een nieuwe passagiersterminal voor binnenlandse vluchten, parkeergarage, gebouw voor de verwerking van bagage en de aanleg van een nieuwe runway. De uitbreiding moet de capaciteit van de luchthaven in 2024 op 103 miljoen passagiers brengen. De minister wil dat Don Mueang een regionaal knooppunt wordt voor reparaties en onderhoud. [Het bericht vermeldt niet waaruit fase 1 bestaat.]
– Een 28-jarige Nederlander heeft zichzelf in een politiecel op Koh Samui opgehangen. Toen dit werd ontdekt, leefde hij nog, maar hij stierf onderweg naar het ziekenhuis. De man was eerder aangehouden wegens het bezit van cannabis. Nadat hij zijn gevangenisstraf had uitgezeten, werd hij opnieuw aangehouden omdat zijn paspoort was verlopen.
– Een vrachttrein uit Saraburi heeft woensdag op de spoorwegovergang Asok-Phetchaburi zes auto’s beschadigd. Vier personen raakten licht gewond. Het ongeluk is te wijten aan het ondeugdelijk remsysteem van de trein, waardoor die niet tijdig kon stoppen. Dat had wel moeten gebeuren want de spoorwegovergang stond nog vol met auto’s. Mogelijk was er ook sprake van een misverstand tussen treinmachinist en de beambte die het sein veilig moet geven.

400 mln baht in de strijd tegen majesteitsschennis
15 december – Met een ‘lawful interception system’ ten bedrage van 400 miljoen baht gaat een onlangs gevormd panel op het internet speuren naar websites die zich schuldig maken aan majesteitsschennis. Maar om zorgen over schending van burgerrechten weg te nemen, gebeurt dit alleen met toestemming van de rechtbank. ‘So there is no need to fear violations of rights’, zegt Siripong Timula, adjunct-hoofd van de Technology Crime Suppression Division.

De aankoop van het systeem werd gisteren bekend gemaakt door vice-minister-president Chalerm Yubamrung, voorzitter van het panel. Hij zei dat de aanschaf van het systeem het bewijs is dat de regering en zijn commissie ernst met het probleem maken. Politie en ministerie van ICT die beide al het internet afspeuren, dienen volgens hem hun werk te coördineren.
Parlementslid Sirichoke Sopha (Democraten) haalde gisteren uit naar het ministerie van ICT, dat het niet lukt de Computer Crime Act te handhaven en onwettige c.q. onbehoorlijke content te blokkeren. ‘The problem is not with the tool, but the ICT Ministry. The people are more or less monitoring websites and reporting them to the authorities. It is possible that those who are involved in such activity are supporters of Pheu Thai.’ [Deze opmerking heeft betrekking op de vaak geuite beschuldiging dat de roodhemden c.q. Pheu Thai tegen de monarchie zijn.]
Warin Thiamcharas, adviseur van de senaatscommissie mensenrechten en consumentenbescherming, is het oneens met de aanschaf van het LI-systeem. ‘A clear policy and political will are effective enough in cracking down on inappropriate websites.’ Maar het gebruik van het systeem is niet in strijd met de wet, zegt hij.
De Lawyers Council of Thailand riep gisteren in een verklaring op tot de vorming van een speciale eenheid. Het monitoren van het internet vereist een nauwe samenwerking tussen politie en het ministerie van ICT, aldus de raad. Wel dient een onderscheid gemaakt te worden tussen twee soorten overtreders: zij die tot doel hebben de monarchie omver te werpen en zij die onwetend handelen. De eersten moeten vervolgd worden, bij de andere groep volstaat voorlichting.
(Zie ook pagina Majesteitsschennis)

Amnestiewet kan naar parlement
15 december – Pheu Thai heeft de laatste hand gelegd aan een amnestiewet die de weg opent voor de terugkeer van voortvluchtig oud-premier Thaksin. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung maakte dit gisteren bekend, maar hij weigerde te zeggen wanneer het wetsontwerp aan het parlement wordt aangeboden.

Chalerm is vastbesloten de wet aangenomen te krijgen, omdat hij dit tijdens de verkiezingscampagne heeft beloofd. De amnestie geldt niet voor leden van de vorige regering, die verantwoordelijk worden gehouden voor de dood van 92 personen tijdens de roodhemdprotesten in april en mei vorig jaar.
Thaksin is bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens zijn bemoeienis bij de landaankoop onder de marktprijs door zijn toenmalige echtgenote. Vlak voordat het vonnis in 2008 werd geveld, vluchtte hij. Sindsdien woont hij in Dubai.
[Vergelijk het bericht van gisteren: ‘Zonder amnestie geen verzoening’. Zijn er twee amnestiewetten in voorbereiding of wordt dezelfde wet als gisteren bedoeld? Nogal verwarrend.]
(Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Kort nieuws 15 december
– Legerchef Prayuth Chan-ocha wordt niet overgeplaatst. Dit zei premier Yingluck gisteren in antwoord op vragen van verslaggevers bij een bezoek aan het Internal Security Operations Command. Ze zat daar een vergadering van het Isoc voor en liet zich informeren over de werkzaamheden. Het Isoc is onder andere verantwoordelijk voor de veiligheid in het Zuiden van Thailand. [Prayuth’s sympathie ligt bij de Democraten; vandaar de vraag van de verslaggevers.]

– Premier Yingluck heeft de autoriteiten de opdracht gegeven de veiligheid te versterken zodat de bevolking een vreedzaam Oud en Nieuw kan vieren. ‘I would like the New Year to be a happy moment for people.’ Gevraagd om commentaar op de opmerkingen van vice-minister-president Chalerm Yubamrung dat bomaanslagen zijn te verwachten tijdens de jaarwisseling, antwoordde Yingluck: ‘I don’t expect that kind of situation to arise and all agencies are joining forces to prevent anything untoward happening.’
– Vice-minister-president Chalerm Yubamrung ontkent gezegd te hebben dat op 10 lokaties bomaanslagen zijn te verwachten met de jaarwisseling. Volgens hem had hij verwezen naar de bomaanslagen in 2007. ‘I am not so insane as to say things that would shock people.’ Over de bom op Ratchadamnoen Avenue zei hij dat die geplaatst was met een politiek doel maar niet tot doel had mensen te verwonden. De bom was niet verstopt maar lag op een plaats waar hij snel kon worden opgemerkt en hij zat in een tas die openstond. De politie zette de waterspuit erop, wat niet eens nodig was geweest, zo bleek later, omdat het ontstekingscircuit niet compleet was.
– De vervolging van enkele roodhemden, die in april 2009 de Asean Summit in Pattaya verstoorden (waardoor de ministers van de Aseanlanden spoorslags naar huis gingen) kan doorgaan. Dat geldt ook voor het blokkeren van een strandweg in Pattaya en een aanval op de auto van de premier. Volgens het Constitutionele Hof zijn de artikelen in het wetboek van Strafrecht op basis waarvan het OM de verdachten vervolgt, niet in strijd met de grondwet. De rechtbank van Pattaya had op verzoek van de verdachten het Hof gevraagd hierover te oordelen.
– Maandag krijgt roodhemdleider Arisman Pingruangrong te horen of hij wordt vrijgelaten op borgtocht. Arisman gaf zich vorige week aan, nadat hij zich 18 maanden had schuilgehouden. Volgens hem was hij gevlucht omdat hij vreesde voor zijn leven. De rechtbank weigerde vorige week hem vrij te laten vanwege de ernst van de beschuldigingen. Arisman beloofde gisteren de rechtbank dat hij straatrally’s zal mijden, wanneer hij op vrije voeten is.
– Voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban heeft gisteren de operaties tegen de roodhemddemonstranten vorig jaar verdedigd. Suthep werd een tweede keer door de politie gehoord in het kader van een onderzoek naar 16 van de 92 doden, die in april en mei vorig jaar vielen. Suthep was destijds hoofd van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation, het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand. Volgens Suthep waren al zijn instructies wettig en gebaseerd op de noodverordening. Suthep beschuldigt zijn politieke rivalen ervan de feiten van de operaties te verdraaien. Sommige mensen die nu aan de macht zijn, waren destijds betrokken bij het politiek geweld. Ze gebruiken nu hun positie om actie tegen hem te ondernemen, aldus Suthep. (Zie ook pagina Hiroyuki Muramoto)
– De politie zegt te weten wie Chutidet Suwannakerd (38) heeft vermoord. De verdachte is een politieke rivaal, die een persoonlijk conflict met hem had, en een team huurmoordenaars heeft ingeschakeld. Voordat Chutidet stemmenwerver werd voor een Democratisch kandidaat in het district Don Muang, werkte hij voor Karun Hosakul, Pheu Thai parlementslid voor Bangkok. Die ontkent elke betrokkenheid bij de moord. Chutidet werd zaterdagavond in het bijzijn van zijn gezin door de duopassagier van een motorrijder bij een markt in Don Muang doodgeschoten. (Zie 14 december: Weduwe: Geen zakelijk conflict, maar een politiek motief)

Nog meer kort nieuws
– Premier Yingluck en minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken)  wonen maandag en dinsdag de Greater Mekong Sub-regio topconferentie in Nypidaw (Birma) bij. Surapong neemt de gelegenheid te baat om met de Birmese minister van Energie over energiekwesties te overleggen. Surapong gaat begin volgend jaar nog een keer naar Birma om overleg te voeren over de aanleg van de haven Davoy en aanverwante zaken.

Thailand wint aardgas in Birma en neemt hydro-elektriciteit af. Diverse Thaise bedrijven hebben in Birma geïnvesteerd in de productie van elektriciteit, ontwikkeling van hydro-energie en exploiratie van aardgas.
– Vandaag ontmoet Surapong zijn Cambodjaanse counterpart. Hij gaat een goed woordje doen voor Veera Somkwamkid en diens secretaresse, die sinds december in Phnom Penh gevangen zitten. Zij zijn wegens spionage veroordeeld tot respectievelijk 8 en 6 jaar. De Cambodjaanse premier Hun Sen heeft in september premier Yingluck beloofd dat hij zijn best zou doen de twee Thais eerder vrij te krijgen.
– Een groep van 36 Laotiaanse vrouwen en minderjarige meisjes zijn woensdag gered uit een karaokebar in het district Muang (Narathiwat). Ze waren gedwongen om als prostituee te werken. De eigenaar van de bar is gearresteerd. Hij wordt vervolgd wegens mensenhandel. De slachtoffers zullen worden gerepatrieerd.
– De provincie Phrae in het noorden van Thailand is uitgeroepen tot rampgebied omdat de temperatuur sterk is gedaald. Zo’n 198.000 mensen lijden kou. De provincie gaat dekens en warme kleding distribueren. In Buri Ram in het oosten is de temperatuur al drie dagen lager dan 15 graden. 50.000 dekens worden gedistribueerd in de districten Phutthaisong en Prakhon Chai.
– Twee Amerikaanse hoogleraren en een Australische hebben de Prince Mahidol Award 2011 gewonnen. De Amerikanen leverden een belangrijke bijdrage aan de behandeling van depressies; de Australische hoogleraar ontwikkelde een vaccin tegen Rotavirus diarree, waar vooral kinderen onder de 6 jaar last van kunnen hebben.

Tante Cheng is weer terug op de buis met haar kruidendrankjes
15 december – Sorawan Sirisuntarin (73), bijgenaamd ‘Pa (Aunty) Cheng’ is weer terug op de televisie. Deze maal maakt ze geen reclame voor haar wondermiddelen met fantastische namen als Super Cure en Cut Diamond, maar ze vertelt hoe de kruidenmedicijnen bereid moeten worden. Dat is slim bedacht want vorig jaar is ze aangehouden en beschuldigd van het ongeoorloofd adverteren van haar producten op de televisie, de verkoop van ongeregistreerde medicijnen en bedrog.

De kruidendrankjes van tante Cheng zouden helpen tegen verschillende ziektes en oogaandoeningen. Maar de goedgelovige kopers dachten daar na een tijdje toch anders over. Na haar aanhouding meldden 1492 gedupeerden zich, die in totaal 5,4 miljoen baht betaalden voor de kruidendrankjes.
[De krant schrijft dat ze januari 2011 werd aangehouden, maar dat klopt niet. Het was al in 2010.]
(Zie 13 september 2010: Zes nieuwe aanklachten tegen kruidendokter)

‘Zonder amnestie geen verzoening’
14 december – What’s in a name? Gaat de wet amnesty bill heten of national reconciliation bill? Wanneer de eerste naam te veel weerstand oproept, wordt het de tweede. Regeringspartij Pheu Thai manoeuvreert zorgvuldig bij het voorbereiden van een wetsontwerp dat amnestie verleent aan personen, die sinds de militaire coup van 2006 politieke overtredingen hebben begaan.

Van de wet zullen niet alleen de roodhemden profiteren, maar ook de geelhemden, politici die hun rechten zijn kwijtgeraakt, militairen en agenten die de roodhemdprotesten van vorig jaar hebben neergeslagen en niet te vergeten voormalig premier Abhisit en voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban, die verantwoordelijk worden gehouden voor de 92 doden in april en mei vorig jaar [indien ze vervolgd zouden worden].
Gisteren zou de partij vergaderen over het wetsontwerp, alsmede over wijziging van de grondwet en de defensiewet. Maar die sessie is uitgesteld tot volgende week. Pirapan Palusuk, hoofd van het juridisch team van Pheu Thai, zegt dat er nog een berg aan wetsontwerpen bij het parlement ligt. Of de amnestiewet de volgende zittingperiode, die op 21 december begint, kan worden behandeld, betwijfelt hij. Het juridisch team is bezig het wetsontwerp op te stellen, daarna gaat het naar de parlementscommissie voor nationale verzoening, maar die wil eerst de roadmap voor nationale verzoeningen afwachten, waar ze het King Prajadhipok instituut om heeft gevraagd.
Pirapan benadrukt dat de amnestiewet een voorwaarde is om tot nationale verzoening te komen. ‘Without the amnesty bill, it is hard to achieve national reconciliation.’ De recente politieke problemen komen volgens hem voort uit de coup van 19 september 2006, waarbij de regering Thaksin werd verjaagd.
Inmiddels zijn enkele actiegroepen een handtekeningenactie waarin ze aandringen op wijziging van artikel 291 van de grondwet. Dit artikel schrijft voor hoe de grondwet kan worden gewijzigd. Evenals Pheu Thai willen de initiatiefnemers dit doen via de omweg van een charter drafting assembly.
Pheu Thai heeft voorgesteld dat die bestaat uit  77 vertegenwoordigers van de 77 provincies en 20 academici en experts. Daarna zou de geamendeerde grondwet in een referendum aan de bevolking worden voorgelegd.

Strikt genomen is deze omweg niet nodig, omdat Pheu Thai een absolute meerderheid in het parlement heeft. Politieke waarnemers denken dat de partij de verantwoordelijkheid niet alleen wil dragen, ze wil niet het verwijt krijgen dat de wijziging bedoeld is om Thaksin te helpen, dus kan Pheu Thai zich achter de assemblee en het mandaat van de bevolking verschuilen.
Steen des aanstoots in de huidige grondwet vormen de artikelen die de coupplegers vrijwaren van vervolging. Wanneer die artikelen vervallen, vervallen ook de besluiten die het militair bewind op basis daarvan heeft genomen. Daarvan zou onder anderen Thaksin profiteren.
(Zie pagina Grondwetwijziging)

Weduwe: Geen zakelijk conflict, maar een politiek motief
14 december – De weduwe was gisteren in tranen tijdens een persconferentie gewijd aan de moord op haar echtgenoot. De moord had een politiek motief, geen zakelijk, benadrukte ze. De mededelingen die de politie en vice-minister-president Chalerm Yubamrung daarover hadden gedaan, waren niet waar.

Haar man wist te veel over illegale praktijken in het district Don Muang: illegale casino’s, sportgokkantoren en illegale loterijen. Die informatie had hij doorgespeeld naar de Democratische kandidaat voor het district Don Muang, voor wie hij stemmen wierf, en als gevolg daarvan waren deze illegale praktijken opgerold.
Chutidet Suwannakerd (38) werd zaterdagavond in het bijzijn van zijn gezin door de duopassagier van een motorrijder bij een markt in Don Muang doodgeschoten. De politie onderzoekt twee opties. Hij zou een conflict hebben met een lid van de militaire staf of zijn dood had te maken met zijn amulettenhandel. De weduwe doet beide theorieën af als onjuist. Het conflict dateert van 3 jaar geleden en de mannen hadden de ruzie allang bijgelegd. Bovendien had de militair haar man financiële hulp verleend toen hij zich verkiesbaar had gesteld voor de districtsraad. En de amulettenhandel was niet meer dan een kleine kraam die wettelijk was geregistreerd.
De Democraat voor wie Chutidet heeft gewerkt, Tankhun Jitt-itsara, zegt te weten wie achter de moord zitten. Een man met het initiaal W die de rechterhand is van een politicus met het initiaal K weet er alles van. Chutidet was eerder assistent van de politicus, maar was later naar de Democratische partij geswitcht. W is een invloedrijke figuur in de onderwereld van Don Muang. Hij heeft zijn mensen opdracht gegeven huurmoordenaars uit Sukhothai te regelen. W is sinds zaterdag ondergedoken samen met een invloedrijke eigenaar van een illegaal casino in Bangkok, aldus Tankhun.
Niettemin gelooft de politie nog steeds in een persoonlijk conflict als motief voor de moord, zegt Charoen Srisalak, adjunct-hoofd van de Metropolitan Police Division 2. De weduwe zegt geen vertrouwen te hebben in het politieonderzoek.

Kort overstromingsnieuws 14 december
– We zouden het bijna vergeten, maar niet alleen delen van Bangkok en buurprovincies hebben nog te maken met wateroverlast, ook in het Zuiden is de ellende als gevolg van zware regens en stormen nog niet voorbij. Op het strand van Chalathat (Songkhla) is een vloedwal van 2.000 zandzakken aangelegd om verdere afkalving van het strand te voorkomen. De woeste zee beukt op het strand en is nu tot 2 meter de Chalathatweg genaderd.

– Eenzelfde kusterosie is gemeld in Ranong, waar de zee over een lengte van 800 meter heeft huisgehouden. Zo’n twintig gezinnen hebben hun huis moeten verlaten; drie huizen zijn al meegesleurd door de zee. Driehonderd vistrawlers gaan verhuizen naar een veiliger plaats.
– In Patthalung kwam een enorme hoeveelheid water van de Banthat berg, waardoor 300 huizen tussen de 1 en 2 meter onder water kwamen te staan. Na 5 uur was het water weer weggestroomd.

Nagekomen overstromingsnieuws
– Rivieroevers zijn zo doordrenkt van water dat ze zacht worden en gemakkelijk inzakken nadat het water zich heeft teruggetrokken. In de provincie Ayutthaya zijn al enkele gevallen gemeld. Maandagavond laat begaf een oever het in het Bang Ban district, niet ver van de plaats waar op 8 december ook al een oever het had begeven. Eén huis zakte in de rivier, de eigenaren van drie andere bedreigde huizen ontmantelden als een speer hun huis. Twee huizen waren al verwijderd. Ook in de provincies Lop Buri, Saraburi en Ang Thong moet gevreesd worden voor doorbraken, zegt het Engineering Institute of Thailand. De lokale autoriteiten is geadviseerd de oeverwallen te versterken met een layered fence construction of foundation piles.
– Driehonderd bewoners van Lat Lum Kaeo (Pathum Thani) hebben gisteren snelweg 340 geblokkeerd. Ze eisten dat drie stuwen naar 1,5 meter worden opengezet. Verder vroegen ze om meer pompen. Een stuw die water doorlaat uit de provincie Ayutthaya staat volgens hen te ver open. Functionarissen van het Royal Irrigation Department gingen na 3 uur onderhandelen akkoord met de drie eisen, zij het dat de drie stuwen 1 meter open gaan. De bewoners waren er tevreden mee.
– Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok heeft de bewoners van de Buddhamonthon Sai 3 Road, die al meer dan een maand onder water staat, gezegd dat vannacht aan de ellende een eind komt. Het resterende water wordt naar drie kanalen gepompt, waarvan het waterpeil is gezakt.
– De Phahon Yothin Road ten oosten van de Chao Praya rivier is weer berijdbaar, maar er moet nog wel een enorme hoeveelheid zooi worden opgeruimd.

Kort nieuws 14 december
– Voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban wordt vandaag voor de tweede keer gehoord in het kader van het politieonderzoek naar de dood van 16 personen, vorig jaar tijdens de roodhemdprotesten. Suthep was destijds hoofd van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation, het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand. Een bron bij het Metropolitan Police Bureau zegt dat voormalig premier Abhisit en Suthep mogelijk strafrechtelijk worden vervolgd omdat ze verantwoordelijk worden gehouden voor de 92 doden en meer dan 1000 gewonden die in april en mei vorig jaar vielen. Maar zo’n procedure zou erg lang duren en het is nog maar de vraag of de rechtbank het schuldig zou uitspreken, aldus de bron.

– De Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto die op 10 april vorig jaar om het leven kwam toen hij een gewelddadig treffen tussen roodhemden en leger filmde, is volgens de politie door vuur van overheidstroepen getroffen. Wie precies verantwoordelijk was, hebben de onderzoekers niet kunnen vaststellen. Muramoto is één van de 16 slachtoffers waar de politie onderzoek naar doet. De politie verwacht haar rapport zaterdag te kunnen overhandigen aan het OM. (Zie ook pagina Hiroyuki Muramoto)
– Premier Yingluck verwacht niet dat het leger weer een coup zal plegen, zoals het deed in 2006 om de regering Thaksin ten val te brengen. Yingluck zei dit op vragen van verslaggevers tijdens een bezoek gisteren aan het legerhoofdkwartier. Verslaggevers informeerden ernaar, omdat de officieren die de coup destijds pleegden, nog steeds op hun post zitten. Supreme commander Thanasak Patimaprakorn bevestigde Yingluck’s antwoord. De vraag wat ze vond van het voorstel om de defensiewet te wijzigen zodat de regering meer mogelijkheden heeft overplaatsingen bij het leger te beïnvloeden, ontweek de premier.
– Sarawut Sakulmeerit is door het kabinet benoemd tot directeur van de Public Warehouse Organisation. Sarawut was destijds beklaagde in de zaak tegen de zoon van huidig vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die werd beschuldigd van de moord op een politierechercheur. Hij werd beschuldigd van obstructie van de rechtsgang. Beide mannen werden vrijgesproken. Het OM ging niet in beroep. [Waarom zou dat toch zijn?]
– De advocaat van roodhemdleider Arisman Pongruangrong, die 18 maanden op de vlucht was, en zich onlangs meldde, doet vandaag een tweede poging hem op borgtocht vrij te krijgen. Voor de drie vergrijpen, waarvan hij wordt beschuldigd, stelt hij een borgsom voor van 4 miljoen (terrorisme) en 1,3 miljoen baht (twee smaadzaken). Volgens de advocaat is Arisman in mei vorig jaar gevlucht, omdat hij eerder was bedreigd met de dood.
– Het stimuleringsprogramma Thai Khem Kaen, waarvoor de vorige regering 1,43 biljoen baht heeft uitgetrokken, gaat onderzocht worden op onregelmatigheden. [Het bericht zegt niet door wie] Het programma werd in 2009 geïntroduceerd en heeft een looptijd van 3 jaar. Het eindigt in september 2012. Veel projecten zijn nog in de ontwerpfase. Projecten die onnodig zijn of niet gerealiseerd voor september volgend jaar worden door de huidige regering geschrapt.
– Drie soldaten zijn dinsdag om het leven gekomen en één is ernstig gewond geraakt toen een antitank mijn ontplofte tijdens een opruimoperatie langs de grens met Cambodja. Langs de grens liggen veel mijnen die vele jaren geleden geplaatst zijn toen er hevig werd gevochten in Cambodja.

Zaak Supoj: Senaatscommissie voelt NACC aan de tand
14 december – De senaatscommissie Transport gaat de Nationaal Anti-Corruption Commission op 27 december stevig aan de tand voelen over haar onderzoek naar het vermogen van Supoj Saplom, uit wiens huis vorige maand 5, 100 of 200 miljoen baht is gestolen. Later hoort de commissie het Anti-Money Laundering Office, dat ook onderzoek doet naar de geruchtmakende inbraak.

Dinsdag hoorde de senaatscommissie Transport al politieagenten van het Metropolitan Police Bureau divisie 4 en het bureau Wang Thong Lang, die de inbraak onderzoeken. Ze vertelden de commissie dat Supoj bij zijn verklaring blijft dat 5 miljoen baht, zijnde de bruidsschat van zijn dochter, is ontvreemd.
De voorzitter van de senaatscommissie deelt de eerder geuite visie van senator Rosana Tositrakul, dat Supoj het slachtoffer is van een complot. Rosana is voorzitter van de senaatscommissie corruptie en goed bestuur. Ze zei dit toen de commissie met vice-minister-president Chalerm Yubamrung en adjunct politiecommissaris Panupong Singhara over de zaak sprak. Rosana betwijfelt of het geld dat de politie heeft achterhaald, werkelijk uit het huis van Supoj komt.
Thongthong Chandrangsu, permanent secretaris van het kantoor van de premier, voorzitter van een afzonderlijke onderzoekscommissie, zegt dat zijn commissie Supoj op 27 december wil horen.
In de woning van Supoj, permanent secretaris van het ministerie van Transport, werd op 12 november ingebroken. Volgens Supoj werd daarbij 5 miljoen baht buitgemaakt. De inmiddels aangehouden inbrekers zeggen 200 miljoen baht gestolen te hebben en nog veel meer geld in Supoj’s slaapkamer te hebben gezien en de politie vermoedt dat 100 miljoen baht is gestolen. Ze heeft tot nu toe 18 miljoen achterhaald en acht van de elf verdachten aangehouden. De leider van de bende is voortvluchtig; hij zou gevlucht zijn naar Laos.
Supoh heeft voor het laatst op 12 november opgave van zijn vermogen gedaan. Hoge ambtenaren zijn verplicht dat jaarlijks te doen, maar in tegenstelling tot die van politici zijn ze niet openbaar. In de media wordt een bedrag van 50 miljoen baht genoemd. Bij een onderzoek van Supoj’s bankrekeningen door de NACC en de Bank of Thailand zijn stortingen van 28 miljoen baht gevonden.
Vice-minister-president Chalerm heeft gezegd dat het geld afkomstig is van de aanbesteding van de Purple en Red Line (twee uitbreidingen van het metronet). Het Japan International Cooperation Agency zou zich uit de Purple Line hebben teruggetrokken wegens verduistering.
Hangende alle onderzoeken is Supoj overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier, maar hij behoudt zijn functie van permanent secretaris.
(Zie pagina Supoj)

Mekong-moorden: Wie loodsten de boten?
14 december – Waar zijn de loodsen van de twee Chinese vrachtschepen, waarop begin oktober 13 Chinese bemanningsleden werden vermoord, die de gekaapte schepen naar Thaise wateren hebben geloodst?

De Kamercommissie nationale veiligheid, die een bezoek heeft gebracht aan Chiang Rai, denkt dat de moorden buiten Thailand zijn gepleegd voordat de schepen het gebied invoeren waar Thaise soldaten patrouilleerden. Die heroverden de schepen en vonden 920.000 speedpillen aan boord.
Commissieadviseur Jeaming Totayong vermoedt dat er loodsen geweest moeten zijn die de schepen bestuurden, nadat ze waren aangevallen door een Birmese drugsbende, omdat de schepen tegen de stroom invoeren.
Maar tijdens gesprekken met functionarissen die onderzoek doen naar de moorden, kreeg de commissie geen heldere verklaring over de loodsen, zegt Jeaming, Democratisch parlementslid voor Narathiwat. Volgens hem zijn ‘mannen in het zwart’ actief in het gebied waar de moorden plaatsvonden, een deel van de Mekong ten noorden van het district Chiang Saen (Chiang Rai). ‘They often extort money from cargo boats and once opened fire at Chinese sailors and Thai officers.’
Wie de moorden op de 13 bemanningsleden hebben gepleegd, is vooralsnog onduidelijk. De politie beschuldigt negen soldaten van moord en geknoei met bewijsmateriaal. Het leger ontkent elke betrokkenheid en wijst een Birmese drugsbende als daders aan.
Na de moorden heeft het scheepvaartverkeer vanuit China stilgelegen, maar het is onlangs weer op gang gekomen omdat de vrachtschepen nu worden begeleid door patrouilleschepen. De patrouilles worden gezamenlijk uitgevoerd door soldaten uit China, Laos, Birma en Thailand.

Uitstel of afstel, that’s the question
14 december – Wordt het uitstel of afstel voor de bouw van de Xayaburi dam in de Lower Mekong in Laos? Marktanalisten zijn teleurgesteld over de beslissing van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van Laos, Thailand, Cambodja en Vietnam, vorige week om nog meer milieuonderzoek te laten doen.

Chaiyatorn Sricharoen, analist bij Bualuang Securities, ziet zelfs de mogelijkheid van afstel. ‘We have started to see that the ecosystem and sustainability of the Lower Mekong have more weight than the benefits of selling the electricity from the dam.’ Chaiyatorn wijst op de weerstand in het Amerikaanse Congres tegen de bouw. De MRC zou daar gevoelig voor zijn.
Nat Panassutrakorn, analist bij KGI securities, zegt dat de beslissing van de MRC de markt heeft verbaasd en vragen heeft opgeroepen over de levensvatbaarheid van het project. ‘Although the Laotian government has the final say, there is a political effort behind the scenes and development of Xayaburi is critical to the rest of the planned dams along the Mekong River.’
Volgens Nat heeft de beslissing van de MRC om milieuonderzoek te laten doen door Japan en internationale organisaties niet specifiek betrekking op de Xayaburi dam maar heeft het onderzoek betrekking op de hele rivier.
De Xayaburi dam is de eerste van elf dammen die gepland zijn voor de Lower Mekong. De dam wordt gebouwd door het Thaise bedrijf Ch. Karnchang (CK), dat een aandeel van 57,5 procent in de dam heeft. PTT Plc en Electricity Generating Plc hebben respectievelijk 25 en 12,5 procent. Meer dan 90 procent van de elektriciteit wordt afgenomen door Thailand. De dam zou begin 2019 in bedrijf moeten komen.
Tegen de bouw bestaan bij milieuorganisaties grote bezwaren. Niet alleen zou de dam schadelijk zijn voor het ecosysteem, maar hij zou ook grote gevolgen hebben voor het levensonderhoud van de bevolking die van de rivier afhankelijk is.
SouthEast Asia Energy, toezichthouder op het constructiewerk van de dam, zegt dat met alle milieugevolgen rekening is gehouden in een studie die CK heeft overlegd aan de Laotiaanse regering.
In een poging de buurlanden over de streep te trekken heeft Laos dit jaar het Zwitserse bureau Poyry Energy onderzoek laten doen. Met enkele aanpassingen in het ontwerp zou de dam geen schade opleveren voor het ecosysteem van de rivier. Kirk Herbertson, werkzaam bij de Amerikaanse organisatie International Rivers, noemt het rapport van de Zwitsers evenwel ‘quasi-wetenschappelijk’; ‘it has already been widely dismissed as greenwash’.
In Thailand hebben bewoners uit acht Mekong-provincies zich verenigd in het People’s Network, dat via procedures in Thailand de bouw tracht tegen te houden.
Vietnam pleitte eerder voor een moratorium van 10 jaar op de bouw van dammen. Cambodja heeft altijd al om meer onderzoek gevraagd. En Thailand heeft begin deze maand bij monde van minister Preecha Rengsomboonsuk (Natural Resources and Environment) laten weten zich niet te zullen verzetten tegen de bouw mits Laos de verantwoordelijkheid neemt voor de milieuschade.
(Zie pagina Xayaburi dam)

Autobranche deed goede zaken op Motor Expo
14 december – De 28ste Thailand International Motor Expo heeft dit jaar 1,3 miljoen bezoekers getrokken, 27.021 bestellingen opgeleverd en er werd een omzet gemaakt van 29,5 miljard baht inclusief tweedehands wagens, accesssoires en en audio-visuele apparatuur.

Nissan was op de beurs die maandag na 12 dagen sloot, het best verkopende merk. Toyota nam geen bestellingen aan omdat het de leverdatum niet kon garanderen evenals Honda, maar die noteerde wel bestellingen.
Pickup trucks waren het meest in trek; er werden er 10 procent meer van verkocht vergeleken met vorig jaar; niet alleen omdat de wagen het meest geschikt was om door het water te ploegen maar ook omdat enkele nieuwe modellen werden geïntroduceerd. De verkoop van personenauto’s evenals andere categorieën auto’s daalde.
‘We regard this year’s fair as rather successful’, zegt organisator Kwanchai Paphatphong. ‘Previously, we feared the deluge would scare off visitors.’

Attractieparken gaan er tegenaan
14 december – Safari World in Minburi trekt sinds de heropening op 1 december 30 procent van het aantal bezoekers van voor de overstromingen, meest buitenlandse toeristen. Het park heeft 50 miljoen baht uitgetrokken voor renovatiewerkzaamheden. Het grootste deel gaat naar ophoging van het dierenpark met maximaal 1,5 meter. Verder wordt het aantal roadshows in Europe, het Midden Oosten en India opgevoerd. De omzet dit jaar wordt geschat op 480 tot 530 miljoen baht, 100 tot 150 miljoen baht minder dan de prognose.

Dream World in Pathum Thani heropent begin volgende maand. Het park, dat 2 maanden onder water heeft gestaan, wordt voor 30 miljoen baht gerenoveerd. De schade aan de amusementsinstallaties is zeer beperkt omdat die op hogere grond staan. Binnen- en buitenlandse touroperators worden geattendeerd op de heropening en roadshows volgend jaar in China, Rusland, India en het Midden Oosten moeten buitenlandse toeristen verlokken een bezoek aan het attractiepark te brengen. ‘We think our efforts will see group tours returning around mid-January’, zegt adjunct-directeur Amphol Suthiphein. Het omzetverlies bedraagt 150 miljoen baht.

Men in black waren politieagenten uit het Noordoosten
13 december – De zwaarbewapende men in black die zich vorig jaar tijdens de ongeregeldheden ophielden tussen de roodhemden, waren politieagenten uit het Noordoosten. Ze zijn verantwoordelijk voor de dood van Khattiya Sawasdipol en de bom die vorige week werd geplaatst op de Ratchadamnoen Avenue. De groep zou erop uit zijn onrust te zaaien. Dit zegt vice-minister-president Chalerm Yubamrung.

Khattiya Sawasdipol, hoofd beveiliging van de protestlokatie op Ratchaprasong intersection, werd door een scherpschutter doodgeschoten terwijl hij een journalist te woord stond. Hij overleed enkele dagen later in het ziekenhuis. Khattiya is een van de 16 doden, waar de politie onderzoek naar doet.
Vorige week werden voormalig premier Abhisit en voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban in het kader van het onderzoek gehoord door de politie. Suthep was destijds hoofd van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation, het orgaan dat verantwoordelijk was voor de noodtoestand. Volgens Suthep zijn de men in black en is niet het leger verantwoordelijk voor de doden die in april en mei 2010 vielen.
Chalerm geeft opening van zaken omdat hij ‘sommige groepen’ ervan wil weerhouden onrust te stoken. ‘Please stop. I am trying to catch you because you are trying to do a bad thing.’ Volgens Chalerm is het meesterbrein achter de groep een man die leidt aan Parkinson. Een van de mannen in het zwart was een sub-luitenant van politie in Buri Ram en heeft nu de rang van generaal. De groep agenten zou gelieerd zijn aan politici, waarvan enkele hun positie hebben verloren, en ‘regular movement groups’.
Pheu Thai-parlementslid Pracha Prasopdee zegt de initialen van de persoon met de ziekte van Parkinson te kennen. [Door personen met hun initialen aan te duiden, wordt een aanklacht wegens smaad voorkomen] Hij verwijt deze man en zijn medeplichtigen dat ze de huidige regering proberen te ondermijnen. ‘They are afraid that former prime minister Thaksin Shinawatra will return to Thailand.’
Chavanond Intarakomalyasut, woordvoerder van de Democratische partij, dringt er bij Chalerm op aan op te houden om het politieonderzoek [naar de 16 doden] te beïnvloeden. ‘I also wonder if he has personally hired detectives, because he seems to know everything.’
(Zie ook pagina Hiroyuki Muramoto)

Weinig vertrouwen buitenlandse investeerders in Thailand
13 december – Het vertrouwen van buitenlandse investeerders in Thailand, met name Japanse, heeft door de overstromingen een flinke knauw gekregen. Ze vinden dat de gevolgen veel erger dan nodig waren, omdat de regering een slecht crisismanagement voerde. Ook het plan van de regering om het minimumdagloon naar 300 baht op te trekken, bevordert niet hun enthousiasme.

‘Foreign investors expect natural disasters should not be a major obstacle for them if the government plans properly to deal with disasters’, zegt Supachai Suthipongchai, voorzitter van de sectie elektriciteit en elektronica van de Federation of Thai Industries. ‘They feel the government had information about water levels but did nothing with it. And by choosing to continue with the minimum wage hike at a time when companies are hurting, some foreign investors feel Pheu Thai governs only based on popular vote and does not listen to other opinions.’
Beide industrietakken hebben door de overstromingen een verlies geleden van 240 miljard baht, het grootste verlies sinds de financiële crisis van 1997. Supachai verwacht dat de fabrieken in de tweede helft van volgend jaar hun productie hervatten.
Dat wil zeggen: als ze blijven, want de leiding van veel elektronicabedrijven, gevestigd in Pathum Thani en Ayutthaya, hebben al met hun moederbedrijf in Japan overlegd of ze zullen verhuizen of herinvesteren. Voor deze bedrijven is dat niet moeilijk, omdat ze geen grote machines gebruiken.
Wat ook nog een rol speelt: veel fabrikanten hebben zich in deze twee provincies gevestigd vanwege de nabijheid van vliegveld Don Mueang. Maar de internationale vluchten vinden nu plaats vanaf Suvarnabhumi en het is nog onzeker wanneer Don Mueang heropent. ‘This will be a factor in whether companies choose to stay or move’, zegt Supachai.
Een eerste bedrijf is al vertrokken. Vorige week maakte Sanyo Semiconductor bekend dat het zijn deuren sluit; niet omdat het herstelkosten niet kan opbrengen, zoals gemeld, maar omdat het verhuist. De 2000 werknemers staan nu op straat.

Kort overstromingsnieuws
– Het waterpeil in de Yom rivier in de provincie Phitsanulok is zo sterk gedaald dat boeren nu gedwongen zijn putten te graven om nog aan water te komen. Zodra de overstromingen voorbij waren, zijn de boeren begonnen rijst te verbouwen.

– Het kabinet heeft maandag tijdens een extra vergadering het groene licht gegeven voor noodmaatregelen ten bedrage van 20,1 miljard baht. Het geld is onder meer bestemd voor compensatiebetalingen aan de getroffen bewoners van Bangkok en 62 andere provincies (5.000 baht per gezin), onderwijsondersteuning voor scholen en studenten, gezondheidszorg, compensatie voor ontslagen werknemers, het opzetten van Fix it centres, restauratie van historische sites en reparatie van wegen. De 20 miljard maakt deel van een budget van 60 miljard dat de regering voor herstel heeft gereserveerd. In totaal is de regering van plan hiervoor 120 miljard uit te trekken.
– De regering schat dat de schade van de overstromingen 1,3 biljoen baht bedraagt.
– Premier Yingluck heeft maandag een videoconferentie met de provinciale gouverneurs gehouden en er bij hen op aangedrongen de compensatie van 5.000 baht per getroffen gezin snel uit te betalen.

Kort nieuws
– De eerste zes verdiepingen van Zen, het eerste lifestyle megawarenhuis in Azië, gaan op Eerste Kerstdag open. De zevende verdieping volgt in februari volgend jaar, wanneer ook de Grand Opening wordt gevierd. Zen was de afgelopen 18 maanden gesloten, nadat het op 19 mei in brand was gestoken toen het leger een einde maakte aan de bezetting van Ratchaprasong intersection door de roodhemden.

– 32 eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken in het bosreservaat Pa Khao Pu Luang in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) moeten hun park afbreken tenzij ze binnen 30 dagen kunnen aantonen dat ze de wettige eigenaar van land en bebouwing zijn. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De kooplui op de bekende weekendmarkt Chatuchak protesteren tegen de huur van 3.500 tot 4.000 baht die de State Railway of Thailand volgend jaar in rekening gaat brengen. Vanaf 1 januari neemt de SRT de exploitatie over van de gemeente Bangkok, alhoewel Bangkok dwars ligt. De minister van Transport is geïrriteerd dat stafleden van de SRT zich aangesloten hebben bij het protest van de kooplui. Hij verwijt hen niet loyaal aan hun organisatie te zijn. De markt telt circa 10.000 handelaren, die een contract hebben met de SRT of de gemeente Bangkok.
– Oud-premier Thaksin was er niet bij, maar premier Yingluck wel gisteren toen haar nichtje Pinthongta, de oudste dochter van Thaksin, en haar kersverse echtgenoot Nattapong Kunakornwong, zoon van een grote textielexporteur, hun huwelijksreceptie gaven in het Plaza Athenee hotel. De receptie werd door 2.500 gasten bezocht; Thaksin hield vanuit Singapore via een videoverbinding een oogje in het zeil. Twee hoge gasten waren de zoon van Cambodja’s premier en de minister van Defensie van Cambodja.
– Het ministerie van Volksgezondheid waarschuwt tegen glutathione injecties, die intraveneus gegeven worden om de huid lichter te maken. Volgens dermatoloog Jirot Sindhvananda is het effect tijdelijk. Wie zich vaker laat behandelen, loopt het risico op huidkanker of blindheid. Veel klinieken gebruiken nagemaakte producten, zegt Jirot. Jongeren die een lichtere huid willen, kunnen volgens hem beter dagelijks veel fruit en groente eten en minimaal acht glazen water drinken.
– De parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai vergaderen vandaag over drie controversiële plannen: herziening van de grondwet, een amnestiewet en wijziging van de Defence Ministry Administrative Act. Pheu Thai wil artikel 309 van de grondwet schrappen. Dit artikel vrijwaart de coupplegers van vervolging. Wanneer het artikel vervalt, zouden ook al hun beslissingen ongeldig zijn, wat de deur opent voor Thaksins terugkeer naar Thailand. De amnestiewet zou gelden voor iedereen die het slachtoffer is van de militaire coup van 2006, inclusief geelhemden. Wijziging van de defensiewet heeft tot doel de regering greep te geven op de overplaatsingen bij het leger.

Minister belooft: Nooit meer overstromingen
12 december – Het lijkt wel een sprookje. Industrieterreinen, economische zones en grote steden lopen volgend jaar niet onder water. Dit zegt niet Moeder de Gans, maar minister Kittiratt Na-Ranong (Handel) beloofde dit zondag tijdens een bijeenkomst van kamers van koophandel in Rayong. Wel zal in beperkte mate boerenland overstromen, maar de regering zal de boeren hiervoor behoorlijk compenseren.

Dit alles dankzij een masterplan voor de 25 stroomgebieden van het land, waaraan thans de laatste hand wordt gelegd, plus een plan voor de korte termijn om voorbereid te zijn voor het volgende regenseizoen.
Het masterplan omvat onder meer de aanleg van floodways. Aan de hand van luchtfotografie van de oost- en westkant van de Chao Praya rivier wordt bepaald waar die moeten komen. Sommige floodways zullen aanzienlijke bedragen kosten, een lange aanlegtijd vergen en er zal land moeten worden onteigend. Maar zegt de minister: ‘The effort is worthwhile and will benefit the country.’
Urgente maatregelen zijn het baggeren en graven van kanalen, repareren van stuwen en het inventariseren van het aantal waterpompen. Deze maatregelen moeten binnen 5 maanden hun beslag krijgen, voordat het regenseizoen begint.

Kort overstromingsnieuws
– Tijdens de overstromingen hebben tal van overheidsdiensten geld ontvangen om waterpompen te kopen, maar geen enkele dienst heeft een kwitantie overlegd ten bewijze dat het geld daarvoor is gebruikt. [Het bericht vermeldt niet wat de regering daaraan gaat doen.] Dit zei minister Kittiratt Na-Ranong (Handel) zondag tijdens een bijeenkomst met kamers van koophandel in Rayong. Hij probeerde ook de zorgen van de particuliere sector weg te nemen over mogelijke corruptie bij de toekomstige herstelmaatregelen van de regering. Virabongsa Ramangkura, voorzitter van het door de regering ingestelde Strategic Committee for Reconstruction and Future Development, staat er borg voor dat de uitgaven zorgvuldig en transparant worden gedaan, aldus Kittiratt.

– Alle stuwen van het land moeten verbeterd worden om te voldoen aan goedgekeurde maatstaven. Het is ook belangrijk dat tweemaal per jaar wordt geoefend met het openen en sluiten van de stuwen. Dit zegt Virabongsa Ramangkura, voorzitter van het door de regering ingestelde Strategic Committee for Reconstruction and Future Development. Het bedienen van de stuwen dat nu nog met de hand gebeurt, dient gecomputeriseerd te worden. Tevens moeten in alle risicogebieden genoeg grote waterpompen worden geïnstalleerd.
– Uit een peiling van de Thai Chamber of Commerce onder 420 bestuursleden van kamers van koophandel is gebleken dat 77 procent de voorgestelde megaprojecten ter bestrijding van de overstromingen een waardevolle investering vindt. 75 procent vindt de aanleg van floodways urgent, 59 procent doet de suggestie belasting te heffen ter financiering van maatregelen om overstromingen te voorkomen.
– Vandaag houdt het kabinet een extra vergadering over de herstelmaatregelen die door de diverse diensten zijn voorgesteld. Het is de bedoeling overlappingen te voorkomen. Ook wordt gekeken of de voorgestelde projecten niet al worden gefinancierd uit de bestaande village funds of de SML-projecten (small, medium en large).  Premier Yingluck had zondag een overleg met twee ministers ter voorbereiding van de vergadering.
– District Don Muang, een van de laatste nog onder water staande districten in Bangkok, is over 3 tot 5 dagen droog, zegt het districtskantoor. Gisteren namen duizenden bewoners deel aan een grote schoonmaakoperatie. Premier Yingluck gaf het startschot in Wat Don Muang. De Government Savings Bank was aanwezig met loketten om de compensatie van 5.000 baht per gezin uit te betalen. Tot nu toe hebben slechts 4.713 van de 36.456 gedupeerde gezinnen in Bangkok geld ontvangen. Don Muang was een van de eerste districten die getroffen werden door de overstromingen. In totaal liepen 84 buurten in 65 housing estates onder water.
– De huisvuilophaaldienst lukt het niet om al het afval in het district Bang Kae op te halen. Normaal is het district goed voor 140 ton afval per dag, nu 600 ton. De hulp is ingeroepen van vrijwilligers uit Udon Thani en Bung Kan en soldaten uit Kanchanaburi om te helpen met herstelwerk en het ophalen van afval.
– Honderd bewoners van het Chang Thong housing estate (Pathum Thani) hebben zondag een wegblokkade opgezet op de outbound lane van de Rangsit-Nakhon Nayokweg. Duizend gezinnen zitten al 2 maanden in het water, dat nog 1 meter hoog staat. De bewoners eisten dat het water snel wordt afgevoerd. De demonstranten verspreidden zich nadat een waterpomp was aangevoerd.

Ander kort nieuws
– De politie heeft zaterdag drugs ter waarde van 600 miljoen baht inbeslaggenomen en vijf verdachten aangehouden. Drie verdachten zaten in een gehuurde bus die vanaf de Thais-Birmese grens onderweg was naar Ayutthaya met de drugs verpakt in reistassen. De chauffeur nam een ongebruikelijke route; niettemin lukte het de politie de bus te stoppen in het district Muang (Chiang Rai). De twee andere verdachten werden zaterdagavond in Ayutthaya aangehouden bij een benzinestation, waar ze de drugs in ontvangst zouden nemen. Een van de opdrachtgevers woont in een buurland, de ander zou een belangrijk man in Krabi zijn. De politie is naar beiden op zoek.

– Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit geeft toe dat enkele hooggeplaatste partijleden dit weekend voortvluchtig oud-premier Thaksin hebben ontmoet, maar hij ontkent dat ze hebben gesproken over een wisseling van de kabinetssamenstelling. Zo’n beslissing nemen de partij en premier Yingluck, zegt hij met droge ogen. De partijleden hadden Thaksin opgezocht om hem een gelukkig nieuwjaar te wensen. Zie 11 december: Er gaan koppen rollen in het kabinet.
– De twee huishoudelijke hulpen van Supoj Saplom zijn niet in staat de verdachten te identificeren die in Supoj’s woning hebben ingebroken, omdat ze in shock waren. Zondag ondervroeg de politie hen over de geruchtmakende inbraak. Zie pagina Supoj Saplom.
– De politie van Pattaya heeft een Libiër en een Angolees aangehouden, die beweerden met een speciale vloeistof papier te kunnen veranderen in dollarbiljetten. Een 31-jarige man uit Pattani is daardoor 2,7 miljoen baht kwijtgeraakt. Maar toen de mannen hem later om nog eens 6 miljoen vroegen, kreeg hij argwaan en tipte de politie.
– Het ministerie van Transport heeft de State Railway of Thailand opdracht gegeven met oud en nieuw extra treinen in te zetten, alsmede treinen en rails te controleren. De vice-minister van Transport vindt dat de SRT de waterschade erg traag herstelt.
– Tenminste vier personen zijn gewond geraakt door verdwaalde kogels, zaterdagavond afgeschoten om de demon Rahu af te schrikken, die de maan had opgegeten. Doorgaans gebeurt dat vreedzamer met luid trommelgeroffel, slaan met gereedschap en rotjes. In Chachoengsao bekeken vierhonderd mensen en studenten de totale maansverduistering vanaf de zesde verdieping van een schoolgebouw, en ze kregen uitleg over het zeldzame verschijnsel.
– De Child Protection Foundation constateert een toename van kinderprostitutie in de provincies Maha Sarakham, Udon Thani en Khon Kaen. Kinderen die nog in klas 5 en 6 van de lagere school zitten en in de eerste drie klassen van de middelbare school, verkopen hun lichaam, gedwongen of vrijwillig, en kopen voor het verdiende geld cosmetica, kleding, mobieltjes en andere modieuze artikelen. De Foundation verbaast zich erover dat het sommige ouders niets kan schelen. ‘They thought their child had gone down the wrong path and they could not do anything about it. So they just let it be. This attitude is dangerous’, zegt de secretaris-generaal van de stichting.
– Drie Birmese soldaten zijn gedood tijdens een vuurgevecht met vermoedelijk een drugsbende op de Mekong, 20 km ten noorden van de Golden Triangle en vlakbij de plaats waar begin oktober 13 Chinese bemanningsleden van 2 vrachtschepen werden vermoord. De Birmese soldaten, samen met soldaten uit Laos, escorteerden in patrouilleboten negen Chinese vrachtvaarders van de Chinese haven Guanlei naar Chiang Saen in Thailand.
Inmiddels heeft de politie haar onderzoek naar de dood van de Chinezen afgerond en overgedragen aan het OM. Negen Thaise legerofficieren worden beschuldigd van de moord en geknoei met bewijsmateriaal. Volgens het leger zijn de Chinezen echter door een drugsbende gedood, dezelfde die nu verantwoordelijk is voor de dood van de Birmezen.
– De bom die dinsdag op de Ratchadamnoen Avenue door de politie onschadelijk is gemaakt, is op dezelfde manier gemaakt als bommen die vorig jaar tijdens de ongeregeldheden in Bangkok zijn ontploft. Daarbij werden drie personen gewond. De bom had een incompleet circuit, waardoor de politie vermoedt dat de makers alleen mensen wilden afschrikken. Hij zat samen met een rood shirt in een plastic tas. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung zegt al te weten wie de bom heeft geplaatst. Een groep van zeven of acht mensen zou erop uit zijn regeringspartij Pheu Thai in diskrediet te brengen. Volgens de Pheu Thai-woordvoerder zou één van hen een legergeneraal zijn. De politie houdt rekening met een herhaling van Oudejaarsavond 2007, toen bij bomaanslagen 3 personen werden gedood en 42 gewond raakten.
– Een assistent (38) van een voormalige Democratische kandidaat is zaterdagavond in Don Muang doodgeschoten. Hij werd gedood door de duopassagier van een motorrijder die naast hem stilhield bij een drukke markt. Dat gebeurde in bijzijn van het gezin van het slachtoffer. Het Metropolitan Police Bueau denkt niet dat de moord een politieke reden had, de Crime Suppression Police sluit dat niet uit en de kandidaat denkt dat wel, omdat de man eerder voor een rivaliserende partij werkte.

Ichitan vernieuwt machinepark
12 december – Ichitan green tea is pas vanaf midden volgend jaar weer te koop. De fabrikant, Maitan Co, die een fabriek heeft op het ondergelopen Rojana Industrial Park in Ayutthaya, gaat zijn hele machinepark vernieuwen. Kosten: 2 miljard baht. Tel daar de inkomstenderving van 200 miljoen baht bij op en een tv-contract van 300 tot 400 miljoen baht voor de periode oktober tot december en de totale schade bedraagt bijna 3 miljard baht. En in dit rekensommetje ontbreekt nog het doorbetalen van het personeel. Wrang feitje: een deel van het machinepark was splinternieuw.

Wanneer de fabriek weer draaien, rollen elke maand 15 miljoen flessen van de lopende band. In de tussentijd gaat Maitan onderaannemers huren om de thee te maken, dus verwoede theedrinkers hoeven toch niet tot mei of juni te wachten.
Dit jaar verwacht het bedrijf een omzet van 1 miljard baht te halen, 200 miljoen minder dan de target. In 2012 is de verkooptarget 1,5 miljard baht, 500 miljoen minder dan een eerdere schatting.
Volgend jaar is Maitan van plan 10 restaurants te openen, waardoor het totaal op 23 komt. Vijf onder de naam Melt Me Hokkaido Chocolate, twee Tokiya Fusion Steak Course, twee Ramen Champions en een Ichitan Izakaya Buffet. De omzet wordt geschat op 650 miljoen baht.

De wind waait uit een andere hoek bij politie en OM
12 december – Het lijkt erop dat politie en Openbaar Ministerie meegesleurd zijn met de veranderde politieke wind, schrijft Veera Prateepchaikul in zijn wekelijkse column in Bangkok Post.

Het Openbaar Ministerie had geen bezwaar tegen het verzoek om vrijlating op borgtocht van roodhemdleider Arisman Pongruangrong, die zich vorige week bij de politie meldde nadat hij 18 maanden op de vlucht was geweest. Gelukkig dacht de rechtbank daar anders over, gezien de ernstige beschuldigingen tegen hem.
En de politie besloot niets te doen met de klacht van Channel 7 verslaggeefster Somjit Navakruasunthorn. Zij had aangifte van intimidatie gedaan tegen Porntip Paksanont, hoofd van de afdeling Petchaburi van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden).
Porntip had een email verspreid met haar foto en de tekst ‘This is the face of the reporter who caused Prime Minister Pou [Yingluck’s nickname] to walk away. She is a reporter of Channel 7. Remember her face so that when she is seen anywhere, please take care of her.’
De email verwijst naar een (kritische) vraag van Somjit aan premier Yingluck, die daar blijkbaar niet van gediend was en wegliep. Ook Abhisit was als premier niet altijd gecharmeerd van de kritische vragen van Somjit en haar vasthoudendheid, maar hij deed niettemin zijn best te antwoorden.
Nadat de email was verspreid trok een groep roodhemden naar het kantoor van het tv-station en eiste Somjit’s ontslag. Het management weigerde. Een ander tv-station, schrijft Veera, zou haar wel ontslagen hebben of verbannen naar een bureaufunctie.
De politie liet de zaak vallen omdat Porntip de email slechts had verspreid onder haar achterban, maar niet zelf had geschreven. Het ministerie van ICT had de herkomst van de mail niet kunnen traceren. Verder zou volgens de politie, die advies had ingewonnen bij de Royal Academy, de uitdrukking jad hai noi (take care) geen intimiderende connotatie hebben. Maar gewone mensen weten wel beter, zegt Veera. De uitdrukking in combinatie met haar foto vormen een bedekte bedreiging.
Somjit heeft de hulp van de Thai Lawyers Society ingeroepen om de klacht alsnog in behandeling te krijgen. Ze zegt dat de beslissing van de politie het verkeerde signaal geeft dat het blijkbaar toegestaan is mensen via de sociale media te bedreigen.
Veera hoopt dat in tegenstelling tot de politie en het OM de rechtelijke macht niet meebuigt met de veranderde politieke wind.

Er gaan koppen rollen in het kabinet
11 december – Er gaan volgend jaar koppen rollen in het kabinet Yingluck. Dit weekend hebben kopstukken van regeringspartij Pheu Thai in Singapore een ontmoeting met voortvluchtig oud-premier Thaksin, die nog altijd de lakens uitdeelt in de partij. Doel van de reshuffle is het image en de geloofwaardigheid van de regering te verbeteren.

Volgens een anonieme bron loopt minister Pracha Promnok (Justitie) het risico het veld te moeten ruimen. Hij is directeur van het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, dat veel kritiek heeft gekregen. Andere ministers, wier prestaties zijn tegengevallen, zijn de ministers van Sociale Zaken, Onderwijs en Landbouw alsmede een minister verbonden aan het kantoor van de premier.
De minister van Landbouw is lid van Chartthaipattana, een van de coalitiepartijen van Pheu Thai, wat de zaak extra gevoelig maakt. Hem wordt slecht watermanagement verweten door de provincie Suphan Buri, zijn thuisbasis, te sparen ten koste van andere centrale provincies en delen van Bangkok. Theera weigert commentaar, Chartthaipattana woordvoerder Watchara Kannikar zegt dat er geen aanwijzingen zijn dat de reshuffle de coalitiepartijen treft.
Pongthep Thepkanchana, een van de 111 voormalige Thai Rak Thai-politici die 5 jaar zijn uitgesloten van een politieke functie, vindt het noodzakelijk dat de kabinetssamenstelling wordt gewijzigd. ‘Otherwise, the government’s popularity will be diminished and it will be vulnerable to attemps to overthrow it.’ Hij wijst erop dat de regering een ruime keus aan kandidaten heeft wanneer de politieke ban voor de 111 in mei eindigt.
En dan zijn er nog de geruchten. Coalitiepartij Chartthaipattana zou ingeruild worden voor oppositiepartij Bhumjaithai, maar Bhumjaithai-oprichter Newin Chidchob heeft daar weinig belangstelling voor. Ook zou een poging gedaan zijn zeven parlementsleden van Bhumjaithai te verlokken om naar Pheu Thai over te stappen, maar dit gerucht wordt niet erg serieus genomen.

Detentiecentrum is geen hotel
11 december – Het detentiecentrum voor politieke gevangenen in de voormalige Bang Khen politieschool is niet luxueus en is niet gerenoveerd vooruitlopend op de aankomst van enkele hooggeplaatste roodhemden, zegt het hoofd van het Corrections Department. De cellen verschillen niet van die in politiebureaus. ‘We did not decorate the facility to accommodate any VIP’s.’

Afdelingshoofd Suchart Wongananchai zegt dat – in tegenstelling tot de berichten – het centrum geen airconditioning heeft. ‘What we did was improve the interior by painting the bars in the cells in beige to make it feel more airy.’ De cellen meten 20 vierkante meter, evenveel als in een politiebureau. In het verleden deed de school ook al dienst als gevangenis voor politieke gevangenen en mensen die beschuldigd waren van communism-related vergrijpen.
Een groot aantal roodhemden verhuist op 21 december van de Khlong Prem gevangenis naar het detentiecentrum. Geruchten willen dat het is opgeknapt in de veronderstelling dat voortvluchtig oud-premier Thaksin terugkeert naar Thailand. Thaksin is bij verstek veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf. Hij zou enige tijd in het centrum kunnen doorbrengen in afwachting van amnestie.
Roodhemdleider Arisman Pongruangrong, die zich vorige week bij de politie meldde, wordt waarschijnlijk ook overgebracht naar het centrum. Oppositiepartij Democraten vindt dat merkwaardig want de man is van zware criminele vergrijpen tijdens de ongeregeldheden van vorig jaar beschuldigd.

‘Vonnis Hof oorzaak van politieke conflicten’
11 december – Zeven rechters achtten Thaksin schuldig, zes onschuldig en twee waren van mening dat ze niet bevoegd waren te oordelen. De twee stemmen werden bij de zes opgeteld en zo ontsprong Thaksin de dans. Dat was in 2004. Het Constitutionele Hof moest toen oordelen of Thaksin, destijds premier, zijn vermogen had verborgen. Zou hij dat gedaan hebben of beter gezegd zou dat bewezen zijn, dan was hij afgezet.

Dit soort vonnissen bevordert nu niet bepaald het rechtsgevoel, zegt de Truth for Reconciliation Commission. Het vonnis van 2004 is een van de belangrijkste oorzaken van Thailands bittere politieke conflicten, schrijft de commissie in een rapport van 65 pagina’s.
De TRC werd door de vorige regering in het leven geroepen na de roodhemdprotesten van april en mei vorig jaar. Ze stelt de regering voor om de Thaksin-zaak te onderzoeken en daarbij de rechtsregels toe te passen. De commissie is ook van mening dat conventionele straffen voor misdrijven niet dienen te worden toegepast bij zaken die voortkomen uit politiek geweld.
Worachet Pakeerat, hoogleraar recht en oprichter van de Nitirat groep, zegt dat in het TRC-rapport een naïeve en oppervlakkige conclusie wordt getrokken. ‘We have yet to see the whole truth. The shift of power relations between the traditional elite and Thaksin [before and after the asset concealment case ruling] was not explained in the report. Compromises by the judicial branch to satisfy the powerful is the root cause of political conflicts. The TRC should say whether court decisions after the 2006 coup ordering Thaksin’s assets be seized and criminalising him were part of the problem.’

Kort nieuws 11 december
– China heeft driehonderd politieagenten gedetacheerd voor bescherming van Chinese vrachtvaarders op de Mekong. De eerste tien Chinese schepen zijn uitgevaren richting Thailand. Patrouilleboten bemand door agenten uit China, Laos, Birma en Thailand, bieden bescherming. Aanleiding is de kaping van twee Chinese vrachtschepen en de moord op 13 bemanningsleden begin oktober.
– Personen die worden vervolgd wegens politieke vergrijpen, dienen apart van andere gevangenen te worden gedetineerd. De scheiding helpt om de verhoudingen tussen overheid en roodhemden te verbeteren. Dit zegt de Truth for Reconciliation Commission. De aanbeveling werd al in september gedaan. Oppositieleider Abhisit heeft geen bezwaar bij verdachten die vorig jaar de noodtoestand hebben overtreden, maar terrorisme, bedreiging, illegaal gebruik van oorlogswapens en brandstichting, waarvan sommige roodhemden worden beschuldigd, zijn criminele en geen politieke vergrijpen. (Zie ook Detentiecentrum is geen hotel)
– Corruptie heeft de overstromingen erger gemaakt, aldus Pongsak Assakul, voorzitter van de Thai Chamber of Commerce, zaterdag op een bijeenkomst in Rayong. Pongsak refereerde aan de beschuldiging van de Democratische partij dat het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, zich schuldig heeft gemaakt aan corruptie. Zo zijn vragen gerezen over de prijs van de aangeschafte hulpgoederen. De voorzitter van de afdeling lower north van de Kamer zei het waterbeheer van het Royal Irrigation Department niet te vertrouwen, met name het beheer van de grote dammen. Andere sprekers wezen onder andere op het slechte waarschuwingssysteem van de regering en de inefficiënte  informatieverstrekking.
– Het Thai Labour Reconciliation Committee pleit voor de instelling van een onafhankelijke commissie die door de overstromingen werkloos geworden werknemers gaat helpen. Zo’n commissie zou uit vertegenwoordigers van alle geledingen moeten bestaan. Nu houden alleen politici en de regering zich met werkloosheidsproblemen bezig. Volgens het hoofd van de commissie hebben sommige bedrijven werknemers ontslagen, alhoewel hun fabrieken niet eens zijn overstroomd. Sommige hebben werknemers ontslagen om de vakbonden tegen te werken. De arbeiders, gedupeerd door de overstromingen, hebben weinig machtsmiddelen omdat hun vakbonden zwak zijn.
– Evenals vorig jaar controleert de Food and Drug Administration of warenhuizen en winkels niet stiekem producten in Nieuwjaarsmanden stoppen, waarvan de houdbaarheidsdatum is verlopen. Overtreders riskeren een gevangenisstraf van 2 jaar en/of een boete van 20.000 baht. Op het vervalsen van het label staat een boete van 30.000 baht.
– In de provincie Pathum Thani is een tijdelijke vuilstort ingericht bij de Thai Doy intersection. Op dit moment is de provinciale vuilstort vol.
– De provincie Prachuap Khiri Khan zou graag een universiteit binnen haar grenzen willen openen. Per jaar komen 7.000 leerlingen van de middelbare school. Als ze willen doorsturen, moeten ze naar andere provincies. Een eigen universiteit zou voor de ouders de kosten voor onderwijs, accommodatie en vervoer aanzienlijk reduceren.
– In het district Hat Yai (Songkhla) is zaterdag een kabelbaan opengegaan. Twee gondels met ruimte voor acht passagiers brengen hen in 2,5 minuut naar een altaar van de Chinese godin Guan Yin en een Boeddhabeeld bovenop de heuvel.

Drie bewonersprotesten
11 december – Op drie plaatsen zijn bewoners vrijdag en zaterdag in actie gekomen omdat ze de langdurige wateroverlast zat zijn.

– Bewoners van de Wang Thong estate in Rangsit blokkeerden de Vibhavadi-Rangsitweg. Ze verspreidden zich nadat het Flood Relief Operations Command beloofd had pompen te installeren.
– Bewoners van de Thatcha Village housing estate zetten zaterdagochtend een wegblokkade op bij Phahon Yothin soi 73. Ze zitten al twee maanden in het water. Alhoewel pompen zijn geïnstalleerd, zijn ze volgens hen niet aangezet. ’s Middags beëindigden de bewoners hun actie nadat het Froc en het district Don Muang hadden beloofd ’s avonds het water weg te pompen.
– Bewoners van een overstroomde wijk in Lam Luk Ka onder leiding van voormalig minister van Financiën Surapong Suebwonglee eisten dat de vloedwal op de Vibhavadi-Rangsitweg wordt weggehaald.
– Tweehonderd buurten in Nonthaburi, Pathum Thani en Nakhon Pathom staan nog onder water. Aan de ellende komt eind deze maand een einde, zei premier Yingluck gisteren tijdens haar wekelijks radiopraatje.
– In Bangkok staat nog water in delen van Don Muang, en in Pathum Thani in Rangsit en Lam Luk Ka. Bangkok zou binnen twee weken droog moeten zijn.
– Aan de westkant van Bangkok lukt het draineren niet erg goed omdat het waterpeil van de Tha Chin rivier erg hoog is.
– Het afval dat de Song Prapaweg in Don Muang blokkeerde, is opgeruimd. De huisvuilophaaldienst haalt dagelijks 13.000 ton afval op tegen normaal 8.000 ton.
– In de provincies Nakhon Sawan, Ang Thong, Sing Buri en Ayutthaya wordt niet al het water afgevoerd. Een deel wordt bewaard voor bevloeiing van akkers tijdens het droge seizoen.

Supoj houdt vol: Er is 5 mln baht gestolen
10 december – Supoj Saplom, permanent secretaris van het ministerie van Transport, houdt vol dat een maand geleden 5 miljoen baht is gestolen uit zijn woning en niet 200 miljoen, zoals de inbrekers zeggen, of 18 miljoen baht die door de politie is achterhaald. Dit verklaarde hij gisteren tijdens een verhoor door de politie. De 5 miljoen zou de bruidsschat van zijn dochter zijn.

De politie is niet onder de indruk van zijn verklaring en gaat, evenals de National Anti-Corruption Commission en het Anti-Money Laundering Office, door met haar onderzoek. Mogelijk gaat Supoj vervolgd worden voor het doen van een valse aangifte.
De inbrekers zeggen enorme hoeveelheden geld in Supoj’s slaapkamer te hebben gezien, verpakt in tassen en dozen, te veel om mee te nemen. De NACC en het Amlo proberen nu de bron te achterhalen van de 18 miljoen baht die in het bezit is van de politie. De NACC onderzoekt ook of Supoj een valse verklaring van zijn vermogen heeft gegeven. Hoge ambtenaren zijn verplicht dat jaarlijks te doen.
Kernvraag is of er sprake is corruptie. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft eerder gezegd dat het geld afkomstig is van de aanbesteding van twee metrolijnen. In de senaatscommissie corruptie en goed bestuur is gesuggereerd dat het geld in het bezit van de inbrekers, wellicht niet uit Supoj’s woning is gekomen. Supoj zou het slachtoffer zijn van een politiek complot.
(Zie pagina Supoj Saplom)

Abhisit noemt optreden regering tegen roodhemden ‘tolerant’
10 december – De reactie van de vorige regering op de roodhemdprotesten van vorig jaar kenmerkte zich door tolerantie en was in overeenstemming met internationele richtlijnen. Dit verklaarde oud-premier Abhisit vrijdag bij de politie, die hem had opgeroepen een toelichting te geven op het regeringsbeleid.

Abhisit wees erop dat de protesten volgens een uitspraak van de rechtbank onwettig waren. ‘De regering was door de rechtbankuitspraak gehouden om orde en recht te handhaven’, zei hij, refererend aan een uitspraak van de Administrative Court die de weg opende om een eind te maken aan de wekenlange bezetting van Ratchaprasong intersection.
Een dag eerder had voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban al een verklaring afgelegd bij de politie. Suthep was destijds hoofd van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation, het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand.
De ondervraging van beide mannen, die door de roodhemden verantwoordelijk worden gehouden voor de dood van 92 personen, vond plaats in het kader van een onderzoek naar de dood van 16 personen, waaronder de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto. De politie verwacht het resultaat op 17 december te kunnen overhandigen aan het Openbaar Ministerie.
(Zie pagina Hiroyuki Muramoto)

Kritiek VN op strenge lèse majesté wet
10 december – De VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten heeft Thailand opgeroepen de strenge wetten op majesteitsschennis te wijzigen. ‘We are concerned about the ongoing trials and harsh sentencing of people convicted of lese majeste and the chilling effect this is having on freedom of expression’, zegt woordvoerder Ravina Shamdasani. ‘Such harsh criminal sanctions are neither necessary nor proportionate and violate Thai human rights obligations.’
Het Hoge Commissariaat reageert op twee recente veroordelingen. Lerpong Wichaikhammat (55) werd donderdag veroordeeld tot 2,5 jaar gevangenisstraf wegens postings op het internet, en eerder kreeg Ampon Tangnoppakul (61) 20 jaar wegens het zenden van vier sms-jes met kritiek op de koningin.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung, voorzitter van een nieuw panel dat jacht gaat maken op verdachte websites, zegt dat de regering niet van plan is het gewraakte artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht te wijzigen.
(Zie pagina Majesteitsschennis)

Kort overstromingsnieuws
– De luchtmacht verdedigt haar aanvraag van 10 miljard baht voor herstelwerkzaamheden. Volgens luchtmachtchef Itthaporn Subhawong hebben de overstromingen een gigantische schade veroorzaakt aan technische faciliteiten en high-tech communicatieapparatuur [op luchthaven Don Mueang]. Snijden in het budget vermindert de slagkracht van de luchtmacht, zegt hij. Itthaporn reageert op een vraag van premier Yingluck waarom de luchtmacht zoveel geld nodig heeft. Ze heeft om meer details gevraagd. Yingluck bracht vrijdag een bezoek aan het ministerie van Defensie.

– De overstromingen hebben een schade van 25 miljard baht aan ’s lands snelwegen veroorzaakt. Wegen in Pathum Thani, Nonthaburi, Nakhon Pathom en Bangkok zijn het zwaarst beschadigd. Sommige wegen zijn nog onbegaanbaar.
– De overstromingen zijn amper voorbij of er wordt nu al gewaarschuwd voor droogte in enkele provincies volgend jaar. Stuwmeren en waterreservoirs slaan normaal 6 tot 7 miljard kubieke meter water op gedurende het droge seizoen. Door de overstromingen moest veel water worden afgevoerd, waardoor naar verwachting slechts 4 miljard in voorraad is wanneer het nieuwe rijstseizoen begint. Dit zegt Anond Snidvongs, directeur van het researchbureau Start en adviseur van het Flood Relief Operations Command.
– Corruptie bij aanbestedingen door de overheid zal gemakkelijker te traceren zijn als in april de Anti-Corruption Act van kracht wordt. Volgens de wet zijn overheidsdiensten en –bedrijven verplicht bij aanbestedingen een opgave te doen van de gemiddelde prijzen. Bedrijven die voor de regering werken, moeten hun boeken en jaarbalans overleggen aan de Belastingdienst. Alle betalingen dienen via de bank te verlopen. Alleen betalingen minder dan 30.000 baht mogen contant worden gedaan, maar wanneer er meer kasbetalingen zijn, worden die onderzocht. (Zie pagina Over corruptie)

Investeringen dalen 30 pct in Ayutthaya
10 december – Het bedrijfsleven op de vijf door overstromingen getroffen industriettereinen in de provincie Ayutthaya investeert volgend jaar 30 procent minder. Volgens Phakorn Wangsirabat, president van de afdeling Ayutthaya van de Federation of Thai Industries, omdat veel fabrikanten nog geen vertrouwen hebben in de maatregelen die de regering tegen overstromingen gaat nemen.

‘In the next two months, if the government does not release any tangible flood prevention plan, investors’ confidence in their business prospects in the province could worsen. They could delay their investments and lay off more of their workers.’ Volgens Phakom hebben sommige fabrikanten op Rojana Industrial Park hun productie verplaatst naar Polen en buurlanden in Zuidoost Azië.
Vikrom Kromadit, voorzitter van een belangrijke projectontwikkelaar van industriële terreinen, zegt dat de overstromingen veel buitenlandse investeerders hebben afgeschrikt. Sommige zijn van plan te verhuizen naar veiliger streken en sommige, met name fabrikanten van elektronica, hebben plannen om te verhuizen naar Vietnam en Cambodja. Het oosten van Thailand zou kunnen profiteren van de verhuisplannen, want dat deel van het land is niet overstroomd.
Volgens woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij is de regering ervan op de hoogte dat sommige Japanse bedrijven hun investeringen in Thailand zullen bevriezen. Hij verwijt de regering Thaise werknemers nog niet te hebben geïnformeerd of maatregelen in voorbereiding te hebben voor de werknemers die ontslagen worden. Dit toont aan, zegt hij, dat de regering in gebreke blijft bij het oplossen van investerings- en werkgelegenheidsproblemen.

Budget voor tablet PC’s verhoogd
10 december – Het budget voor de aanschaf van tablet PC’s is door de regering verhoogd van 1,6 miljard naar 2,68 miljard baht. Hiervoor worden 600.000 exemplaren aangeschaft ad 6.000 baht. Eerder was 3.100 baht per stuk uitgetrokken, maar er wordt nu een tablet van betere kwaliteit gekocht. Het budget dekt ook de kosten van trainingscursussen voor onderwijzers en de ontwikkeling van content. Aan het begin van het nieuwe schooljaar ontvangen 600.000 leerlingen van Pathom 1 een tablet. [In een vorig bericht werd een aantal van 560.000 genoemd.] Scholen krijgen ook extra tablets om uit te lenen. Regeringspartij Pheu Thai heeft tijdens haar verkiezingscampagne beloofd dat alle leerlingen een gratis tablet PC krijgen. Op het plan is veel kritiek gekomen van onderwijsdeskundigen

(Zie pagina Onderwijs)

Is Supoj het slachtoffer van een complot?
9 december – Is Supoj Saplom, de permanent secretaris van het ministerie van Transport uit wiens huis 5, 100 of 200 miljoen baht is gestolen, wellicht het slachtoffer van een politiek komplot? Die suggestie opperde senator Rosana Tositrakul, voorzitter van de senaatscommissie corruptie en good governance, gisteren in een gesprek met vice-minister-president Chalerm Yubamrung en Panupong Singhare, adjunct-hoofd van de nationale politie.

Rosana vroeg zich af of het geld wellicht uit een andere bron kwam, maar Panupong achtte de inbrekers niet in staat om Supoj in de val te laten lopen. Ook Chalerm verwierp haar suggestie. Hij zei dat de zaak duidelijk zal worden als de hoofdverdachte is aangehouden. Die zou gevlucht zijn naar Laos.
Eerder heeft Chalerm gezegd dat het geld afkomstig is van de aanbesteding van de Purple en Red Line (twee uitbreidingen van het metronet). Het Japan International Cooperation Agency zou zich uit de Purple Line hebben teruggetrokken wegens verduistering.
Senator Khamnoon Sitthisamarn zei gisteren dat de regering de gelegenheid moet aangrijpen om alle dubieuze overheidsprojecten van de afgelopen 5 jaar te onderzoeken. Chalerm was het ermee eens en zei dat de premier zo’n onderzoek zal steunen.
Op 12 november werd ingebroken in de woning van Supoj. Volgens de politie is 100 miljoen baht gestolen, de inbrekers zeggen 200 miljoen baht en Supoj zei aanvankelijk 1 miljoen baht en later 5 miljoen baht. De politie heeft tot nu toe acht van de elf verdachten aangehouden en 18 miljoen baht achterhaald. Panupong zegt dat Supoj wellicht wordt vervolgd wegens het doen van een valse aangifte.
(Zie pagina Supoj Saplom)

Uitstel voor Xayaburi dam
9 december – De vier Mekonglanden Thailand, Laos, Cambodja en Vietnam hebben gisteren geen definitieve beslissing genomen over het plan van Laos om in de Lower Mekong de Xayaburi dam te bouwen. Ze gaan Japan en internationale organisaties vragen om verdere studie te doen naar de gevolgen van de bouw.

‘The Mekong governments have made the right decision today’, zegt Pianporn Deetes van de milieuorganisatie International Rivers.’With so much at stake, more time is desperately needed so that an informed, participatory and responsible decision can be made. […] Proceeding with construction of the dam would be a tragedy for the Mekong river.’
Of het enthousiasme over het besluit van gisteren gerechtvaardigd is, is nog de vraag. Laos heeft al een weg aangelegd naar de bouwlokatie en andere voorbereidingen getroffen. Er zijn aanwijzingen dat daarmee wordt doorgegaan. Formeel heeft Laos geen toestemming van de andere landen nodig.
(Zie pagina Xayaburi dam)

Kort overstromingsnieuws 9 december
– De gemeente Bangkok heeft donderdag een record hoeveelheid afval opgehaald: 12.500 ton, 146 procent meer dan normaal. Volgens de gouverneur van Bangkok vormt afval momenteel een groter probleem dan het resterende water. Nu bewoners naar hun huis terugkeren, stapelt het afval zich op; doordrenkt huisraad en kleding blokkeren sommige wegen. In het district Don Muang waren de problemen het grootst op de Song Prapha Road. Meer dan 2.000 ton is er binnen een tijdbestek van 24 uur opgehaald.

– Het grootste deel van Bangkok is droog; alleen in zeven gebieden staat nog water, in hoogte variërend van 5 tot 50 cm. De laatste gebieden in Bangkok die gaan droogvallen, bevinden zich aan de Nonthaburi-kant en in het district Don Muang.
– Sanyo Semiconductor Co, gevestigd op industrieterrein Rojana in Ayutthaya, sluit de deuren omdat het bedrijf de herstelkosten niet kan opbrengen. Tweeduizend arbeiders staan op straat.
– In het district Bang Ban begaf een oeverval van de Chao Praya het door de snelle daling van het water. Sommige huizen dreigden in de rivier te worden getrokken. De bewoners hebben in allerijl hun bezittingen in veiligheid gebracht.

Ander kort nieuws
– Corruptie heeft een kritiek niveau bereikt, zegt 90,4 procent van de respondenten in een peiling van het Research Centre van de Bangkok universiteit. Ondervraagd werden 1.161 personen in Bangkok. 69 procent vindt dat de mensen zich tegen corruptie moeten verzetten; 24,45 procent vindt corruptie geen probleem en 6,6 procent vindt corruptie acceptabel. (Zie pagina Over corruptie)

– De State Railway of Thailand gaat zijn grondleasecontracten in opdracht van het ministerie van Transport herzien en de tarieven in overeenstemming brengen met de huidige waarde. Volgens de minister brengt de SRT te weinig huur in rekening. Dat geldt onder andere voor de Or Tor Gor markt in Chatuchak, die wordt geëxploiteerd door de Marketing Organisation for Farmers. Het ministerie wil ook dat de SRT de exploitatie overneemt van weekendmarkt Chatuchak. Die wordt nu geëxploiteerd door de gemeente Bangkok. Maar de gemeente weigert vooralsnog de exploitatie over te dragen. Op 20 december heeft de SRT een bijeenkomst belegd voor de Chatuchak kooplui. Een consultancy bureau heeft voorgesteld per verkooppunt 4.000 baht per maand te vragen.
– Veiligheidstroepen hebben hun taak binnen de grenzen van de wet uitgeoefend, heeft voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban gisteren verklaard over de gevechten van vorig jaar met roodhemden. Volgens hem zijn ‘men in black’ die zich onder de roodhemden bevonden, verantwoordelijk voor de dood van demonstranten. Suthep gaf zijn verklaring bij de politie, die onderzoek doet naar de dood van 16 van de 92 doden, die in april en mei vielen. Suthep was destijds hoofd van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation, het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand. (Zie pagina Hiroyuki Muramoto)
– Voormalig minister van Wetenschap Suwat Liptapanlop is na een onderzoek van 12 jaar door de National Anti-Corruption Commission vrijgesproken van corruptie en een ambtsmisdrijf in verband met de aanleg van een rioolwaterzuiveringsinstallatie in Samut Prakan. Voor twee andere politici geldt dat niet. Het project kenmerkte zich door dubieuze landaankopen, opgedreven grondprijzen, illegale uitgifte van grondaktes, nepotisme bij de aanbesteding en omkoping. Een van de twee politici is inmiddels overleden, over de ander beslist het OM.
– Lerpong Wichaikhammat (55), van geboorte Thai en genaturaliseerd tot Amerikaan, is wegens majesteitsschennis veroordeeld tot 2,5 jaar gevangenisstraf. Lerpong, die in Amerika woont, werd in mei tijdens een bezoek aan Thailand gearresteerd. Hij bekende in oktober schuld voor het verspreiden van informatie via het internet, die beledigend is voor de monarchie. Lerpong gaat niet in beroep maar zal de koning om gratie vragen. De VS zijn verontrust over de ernst van de straf. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Van de amnestie ter gelegenheid van de 84ste verjaardag van de koning profiteren 30.000 gedetineerden; 12.000 zijn donderdag vrijgelaten. De amnestie geldt voor gedetineerden die zich goed gedragen hebben, voor kleine vergrijpen zijn veroordeeld, die ziek of gehandicapt zijn en voor degenen die jonger zijn dan 20 jaar en ouder dan 60 jaar. Sommigen komen niet vrij, maar hebben strafvermindering gekregen. In Udon Thani kwam een politicus vrij die tot 8 maanden gevangenisstraf was veroordeeld wegens het kopen van stemmen. In Prachuap Khiri Khan kwam de bekende actievoerder Jintana Kaewkhao, leidster van de Ban Krut Conservation Group, vrij. Ze was in oktober tot 4 maanden cel veroordeeld omdat ze in 2001 een banket van Union Power Development Co, ontwikkelaar van de kolengestookte energiecentrale Hin Krud had verstoord, door afval op de tafels te gooien. Overigens is de centrale nooit gebouwd.
– De veiligheid in militaire bases in Bangkok is versterkt na de vondst dinsdag van een bom op Ratchadamnoen Avenue. De autoriteiten houden rekening met bomaanslagen op oudejaarsavond, zoals in 2007 toen 3 personen werden gedood en 42 gewond. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung zegt dat een groep erop uit is om de regering te destabiliseren. De zelfgemaakte bom ontplofte dinsdag niet, maar werd met een waterspuit onschadelijk gemaakt door de politie.

Geen borgtocht voor Arisman
8 december – ‘t Is allemaal niet mis, waar roodhemdleider Arisman Pongruangrong van wordt beschuldigd. Gisteren gaf hij zich aan, na 18 maanden voortvluchtig te zijn geweest. Hij wordt beschuldigd van intimidering van toenmalig premier Abhisit, bezetting van onder andere het kantoor van de Kiesraad en het parlementsgebouw en bestorming van het Chulalongkorn ziekenhuis.
Tijdens een zitting van het Criminal Court noemde het Openbaar Ministerie ook nog het afschieten van M79 granaten op onder andere de ministeries van Defensie en Volksgezondheid en het Internal Security Operations Command. Niettemin had het OM geen bezwaar tegen borgtocht, maar de rechtbank vond de beschuldigingen dermate ernstig alsmede de lange vluchttijd dat vrijlating op borgtocht werd geweigerd. 
Arisman ontvluchtte Thailand nadat het leger op 19 mei vorig jaar een eind had gemaakt aan de bezetting van Ratchaprasong Intersection door het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Hij zegt in Cambodja gewoond te hebben, waar hij suikerriet verbouwde. Eerder durfde hij niet terug te komen omdat hij geen vertrouwen had in het juridisch proces.
Pheu Thai-parlementslid Korkaew Pikulthong en UDD co-leider zegt dat roodhemd supporters ontzet zijn over de geweigerde borgtocht. Hij heeft hen opgeroepen geduldig te zijn en niet uit protest de straat op te gaan. Volgens Korkaew dient Arisman niet in de gevangenis te zitten want dat bevordert niet nationale verzoening.
De advocaat is vandaag in beroep gegaan tegen de weigering. Hij bood eerder een borgsom van 1,2 miljoen baht aan en heeft dat nu verhoogd tot 2 miljoen baht.

Protesten tegen Xayaburi dam nemen toe
8 december – Tegenstanders van de bouw van de Xayaburi dam in Laos wenden zich tot de Administrative Court, twee senaatscommissies en de regering in een poging de bouw te stoppen. De Administrative Court wordt gevraagd het contract tussen Thailand en Laos over de afname van elektriciteit in te trekken; de twee senaatscommissies is gevraagd het voorstel voor een moratorium van 10 jaar te steunen en de regering dient een openbare hoorzitting te houden.

Gisteren begon een 3-daagse vergadering van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van Laos, Thailand, Cambodja en Vietnam. Belangrijkste agendapunt is de bouw van de dam. Laos hoopt zijn buren over de streep te kunnen trekken met een rapport gemaakt door het Zwitserse bureau Poyry Energy. Met enkele aanpassingen in het ontwerp zou de dam geen schade opleveren voor het ecosysteem van de rivier. Cambodja wil dat Laos meer onderzoek doet naar de milieu-effecten, Vietnam pleitte eerder voor een moratorium van 10 jaar op de bouw van dammen en Thailand houdt zich afzijdig.
Alhoewel de dam in Laos wordt gebouwd, vindt Surachai Liaobunloetchai, voorzitter van de senaatscommissie Milieu, dat het project onderhevig is aan Thaise wetgeving (inclusief een openbare hoorzitting) omdat de dam wordt gebouwd door een Thaise bedrijf, vier Thaise banken het project financieren en het Thais elektriciteitsbedrijf 95 procent van de stroom afneemt.
In juni heeft het kabinet de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat, het Thais elektriciteitsbedrijf) toestemming gegeven een contract over de levering van elektriciteit met Laos af te sluiten. Voor de tegenstanders van de bouw die uit acht provincies komen en zich verenigd hebben in het People’s Network, is die ‘niet gepubliceerde’ kabinetsbeslissing aanleiding om naar de rechter te stappen omdat een hoorzitting achterwege is gebleven, hetgeen volgens de Thaise wet verplicht is.
(Zie pagina Xayaburi dam)

Ook moordenaars profiteren van amnestie
8 december – Dertien jaar nadat hij zijn vriendin heeft vermoord, in stukken gesneden en delen ervan in de Bang Pakong rivier heeft gedumpt, is voormalig student medicijnen Serm Sakhonrat weer vrij man. Hij is een van de duizenden gevangenen aan wie de koning amnestie heeft verleend. Op 18 december gaan de gevangenisdeuren voor hem open.

Serm was tot levenslang veroordeeld, maar zijn straf is sinds 2004 vijf keer verminderd. De huidige amnestie reduceert zijn straf tot 8 jaar. Serm schoot zijn toenmalige vriendin, ook een student medicijnen, dood uit woede omdat ze hem voor iemand anders had verlaten.
Ook andere bekende gevangenen profiteren van de amnestie, zij het dat ze nog niet vrijkomen:
– Voormalig gynaecoloog Wisut Boonkasemsanti doodde in 2001 na een ruzie zijn echtgenote en ontleedde haar lichaam. Hij kreeg aanvankelijk de doodstraf, maar die werd in 2007 omgezet in levenslang. Twee keer eerder profiteerde hij van strafvermindering. Nu moet hij nog 21 jaar in de gevangenis doorbrengen.
– Chalermchai Matchaklam, voormalig officier bij het Supreme Command, was in 2001 betrokken bij de dood van de toenmalige gouverneur van Yasothon. In 2007 werd zijn doodstraf omgezet in levenslang, daarna volgden nog twee reducties. De laatste amnestie brengt zijn straftijd terug tot 13 jaar.
– Politiecommissaris Chalor Kerdthes vermoordde twee familieleden van een edelstenenhandelaar. Vorig jaar werd zijn doodstraf omgezet in levenslang. Thans resteert nog 50 jaar. Chalor deed destijds onderzoek naar de juwelendiefstal in 1994 uit een paleis in Saoedi-Arabië.

Suthep licht rol regering tijdens roodhemdrellen toe
8 december – Voormalig vice-president Suthep Thaugsuban wordt vandaag door de politie gehoord over zijn rol als hoofd van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (Cres), het orgaan dat vorig jaar verantwoordelijk was handhaving van de noodtoestand.

Suthep zegt dat hij niet om amnestie zal vragen voor het geval hij vervolgd [en veroordeeld] wordt voor de dood van demonstranten die tijdens vechtpartijen tussen roodhemden en leger vielen. Hij zegt zich te zullen verweren tegen beschuldigingen en hij zal ook niet het land ontvluchten. Het vooruitzicht dat hij vervolgd wordt, verontrust hem niet. ‘Ik heb volledig vertrouwen in het rechtsstelsel en respect voor degenen die hun werk eerlijk doen.’
Sommige waarnemers denken dat Suthep en ook Abhisit vervolgd zullen worden. Volgens dit scenario zouden ze dan hun tegenstand opgeven tegen de amnestiewet, die de regering in voorbereiding heeft. Deze wet moet amnestie verlenen aan al degenen die het slachtoffer zijn van de militaire coup van 2006: roodhemden, geelhemden en nauurlijk oud-premier Thaksin. Maar Suthep bedankt ervoor om aan dit politieke spelletje mee te doen.
Suthep en Abhisit worden door het Metropolitan Police Bureau gehoord in het kader van het onderzoek naar de dood van 16 van de 92 doden, die tijdens de ongeregeldheden van april en mei vorig jaar vielen. De bekendste daarvan is de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto. Volgens vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft de regering een rapport van Reuters ontvangen, waarin het leger verantwoordelijk wordt gehouden voor Muramoto’s dood. Dit zou ook de conclusie van de politie bevestigen.
Suthep is niet onder de indruk. ‘I never take what Chalerm says seriously. And I don’t think most people will take it seriously either.’ Ook de bewering van Chalerm dat er geen zogeheten [zwaarbewapende] ‘men in black’ tussen de roodhemden waren, doet Suthep af als onzin. Volgens Chalerm is nu bekend wie Khattiya Sawatdipol op 13 mei vorig jaar heeft doodgeschoten. Khattiya had de leiding over de beveiliging van de roodhemden en werd door een scherpschutter doodgeschoten, terwijl hij met een journalist praatte. Die scherpschutter zou een hooggeplaatste politieofficier zijn, maar volgens Chalerm ontbreekt het bewijs om de zaak voort te zetten.
(Zie ook pagina Hiroyuki Muramoto)

Bangkok is koppig
8 december – De gemeente Bangkok blijft de Chatuchak weekendmarkt exploiteren zolang het kabinet niet een besluit heeft genomen over de exploitatieovereenkomst met de State Railways of Thailand, de eigenaar van de grond. Dit zegt gouverneur Sukhumbhand Paribatra naar aanleiding van de oprichting door de spoorwegen van een dochtermaatschappij die de exploitatie moet gaan overnemen.

De exploitatieovereenkomst loopt op 1 januari af, maar Bangkok zegt dat de SRT die niet kan verbreken zonder een kabinetsbeslissing, omdat de overeenkomst destijds door het toenmalige kabinet is goedgekeurd. De SRT wil de exploitatie overnemen omdat daarmee meer geld valt te verdienen dan met de huidige regeling.

Politie wordt weer streng
8 december – Vanaf zaterdag gaat de politie weer streng optreden tegen verkeersovertredingen van verkeersgebruikers, zegt adjunct-commissaris Worasak Nopsitthiporn van het Metropolitan Police Bureau. De afgelopen weken deed de politie niet moeilijk vanwege de overstromingen. Nu die zo goed als voorbij zijn, gaat de politie weer letten op zeven belangrijke verkeersregels, die tot doel hebben opstoppingen te voorkomen en de verkeersveiligheid te vergroten. Er wordt onder andere opgetreden bij straatraces, rijden onder invloed, te snel rijden, dubbel parkeren, gevaarlijke inhaalmanoeuvres en rijden zonder motorhelm. De politie overweegt juridische actie te ondernemen tegen de ouders van jongeren die meedoen aan straatraces.

Herstel luchtmachtbasis Don Mueang peperduur en langdurig
8 december – De chef van de luchtmacht ligt zwaar onder vuur vanwege het onder water lopen van de luchtmachtbasis op vliegveld Don Mueang. Hem wordt onverschilligheid verweten omdat hij niet tijdig maatregelen heeft genomen. Elektronica, communicatie- en vluchtcontrole apparatuur: het kan allemaal naar de schroothoop. Herstel van de basis slokt 95 procent van het budget van 12,28 miljard baht op, dat het ministerie van Defensie aan het kabinet heeft gevraagd. Het herstel kost niet alleen veel, maar het zal ook zeker een tot anderhalf  jaar in beslag nemen.

‘We had a well-prepared plan but we did not expect the water come in from Don Mueang Airport’, verdedigt luchtmachtchef Itthaporn Subhawong zich [hij doelt op het burgerlijk deel]. Een andere hoge bron bij de luchtmacht bevestigt dat het water onverwacht kwam en een grote hoogte bereikte.
Omdat de meeste apparatuur in de VS is gekocht of door de VS cadeau is gedaan, krijgt de luchtmacht hulp van 30 Amerikaanse soldaten en technici bij het herstel. Het enige systeem dat de Amerikanen niet kunnen repareren, is het Defense System, dat veranderd is van Amerikaans naar Europees. Sommige nieuwsagentschappen hebben gesuggereerd dat Don Mueang onderdak biedt aan een geheime Amerikaanse gevangenis en operationele basis van de CIA, maar dat wordt door de desbetreffende bron tegengesproken. Wel is alle apparatuur geheim en classified.

Motor Expo: orders beter dan verwacht
8 december – Het aantal bestellingen valt de eerste zes dagen van de 28ste Thailand International Motor Expo niet tegen. Ze zijn ‘beter dan verwacht’, aldus organisator Kwanchai Paphatphong.

Mazda verkoopt het beste; Toyota, doorgaans het beste verkochte merk, noteert geen bestellingen en Honda kan niet aangeven wanneer de bestelde auto’s worden geleverd, omdat de fabriek in Ayutthaya nog onder water staat. In totaal werden 10.533 bestellingen geplaatst.
Favoriet zijn de pickup truck en de SUV. Het aantal bestellingen is 10 procent hoger dan vorig jaar. Deze wagens bleken het meest effectief om tijdens de overstromingen door het hoge water te ploegen. Het aantal bestellingen  van personenauto’s nam met 6,6 procent toe. Multipurpose voertuigen, busjes en sportwagens zijn minder in trek.

World Expo 2000: vijf landen in de race
8 december – Het aantal kandidaten voor de organisatie van de World Expo 2020 is uitgebreid tot vijf. Thailand moet nu de strijd aanbinden met Turkije, Rusland, Brazilië en de Verenigde Arabische Emiraten.

President Akapol Sorasuchart van het Thailand Convention and Exhibition Bureau vindt dat de andere Aziatische landen de kandidatuur van Thailand moeten steunen omdat ook zij ervan zullen profiteren. Akapol erkent dat de leden van het Bureau of International Expositions in Parijs zich zorgen maken over de massale overstromingen, maar hij wijst erop dat het evenement gepland staat voor januari tot juni, niet tijdens het regenseizoen. In Ayutthaya, als het doorgaat.

Kort nieuws 8 december
– Het Facebook team van premier Yingluck is ontslagen wegens de blunder die het maakte door een foto van koning Ananda te plaatsen bij de oproep van Yingluck aan de bevolking om de festiviteiten ter gelegenheid van de verjaardag van de koning bij te wonen.

– Delen van Bangkok, Nakhon Nayok, Nakhon Pathom, Chachoengsao, Nonthaburi, Pathum Thani, Samut Prakan en Samut Sakhon staan nog onder water. Over 10 tot 15 dagen zou het ergste voorbij moeten zijn, zegt Froc-woordvoerder Thongthong Chandrangsu. Het Froc zal zich concentreren op het behandelen van rottend water met EM-ballen, bestrijding van muggen, medische zorg en het opruimen van afval en achtergelaten en beschadigde huisraad.
– In Bangkok staat nog 8 miljard kubieke meter water en in enkele centrale provincies ten noorden van Bangkok ook 8 miljard. Dat water wordt voor de helft opgeslagen voor agrarisch gebruik, de andere helft verdwijnt langs natuurlijke weg.
– In Bangkok en buurprovincies is het overstroomde gebied afgenomen van 2,7 miljoen rai op 12 november naar 1 miljoen rai, meest rijstvelden en grasland in de westelijke districten van Bangkok.
– Aan de oostkant van Bangkok staat nauwelijks nog water. Het water vloeit sneller dan verwacht af naar de Bang Pakong rivier.
– Bewoners van Thatcha Villa hebben gisteren gedreigd de Vibhavadi-Rangsitweg te blokkeren als ze niet snel genoeg worden geholpen. De wijk staat nu al 45 dagen onder water. Vertegenwoordigers van de bewoners hebben een petitie overhandigd aan de assistent-secretaris van het Froc.
– Het Flood Relief Operations Command (Froc), het crisiscentrum van de regering, wordt gekortwiekt maar de commandostructuur blijft ongewijzigd. De beslissing werd gisteren genomen nadat Froc-directeur Pracha Promnok met de gouverneurs van zeven provincies die nog onder water staan, had overlegd. Bangkok werd vertegenwoordigd door de gemeentesecretaris. Het hoofdkwartier van het Froc blijft gevestigd in het ministerie van Energie.
– Tot nu toe blijven grote uitbraken van ziektes uit, afgezien van minder ernstige ziektes als voetschimmel, infecties van de bovenste luchtwegen, bindvliesontsteking en voedselvergiftiging. De gezondheidsautoriteiten waarschuwen bewoners die terugkeren naar hun huis, voor schimmelziektes en andere ziektes die verband houden met verontreinigd water. Vooral het ontbreken van goed sanitair en afvalverwerking vormt een bron van zorg.
– De regering heeft een panel gevormd dat tot taak heeft websites te sluiten die anti-monarchie zijn. De commissie moet het werk van de diensten die zich daar al mee bezighouden, coördineren. Oppositiepartij Democraten drong er eerder op aan streng op te treden tegen websites en social media die zich schuldig maken aan majesteitsschennis.
– De beslissing van de regering om enkele activiteiten t.g.v. de verjaardag van de koning te annuleren, is slecht gevallen bij oppositiepartij Democraten. Volgens de regering worden de licht en geluid, multimedia en holografische shows op de muur van het Grand Palace niet herhaald om geld vrij te maken voor de slachtoffers van de overstromingen. De Democraten geloven er niets van omdat de organisatoren sowieso betaald moeten worden. De regering heeft 117 miljoen baht uitgetrokken voor de verjaardagsfestiviteiten.
– Het Department of Special Investigation (DSI) breidt zijn onderzoek naar onregelmatigheden bij de aankoop van hulppakketten uit. Ook de aankopen van de afgelopen 2 jaar (onder de regering Abhisit) worden onder de loep genomen. Opvallend is dat al die jaren de spullen steeds door dezelfde twee bedrijven zijn geleverd.
– Eerdere berichten als zouden een topambtenaar en elf ambtenaren van het Department of Disaster Prevention and Mitigation betrokken zijn bij onregelmatigheden bij de samenstelling van de hulppakketten, zijn voorbarig, zegt DSI-hoofd Tharit Pengdit.

Jacht op topambtenaar gaat door
7 december – Supoj Saplom, permanent secretaris van het ministerie van Transport, krijgt binnenkort een oproep van de National Anti-Corruption Commission om een nieuwe opgave van zijn vermogen te doen. De laatste opgave dateert van 12 november toen hij lid was van de raad van bestuur van Thai Airways International. Supoj moet vandaag zijn opwachting maken bij de politie, maar zelf zegt hij daar niet van op de hoogte te zijn.

De NACC vraagt een nieuwe opgave omdat vorige maand uit Supoj’s woning volgens de politie tenminste 100 miljoen baht is gestolen. De inmiddels aangehouden inbrekers noemen een bedrag van 200 miljoen; ze zeggen een nog groter bedrag in het huis te hebben gezien. Supoj zegt dat 5 miljoen baht is gestolen, de bruidsschat van zijn dochter.
Bij een onderzoek van Supoj’s bankrekeningen door de NACC en de Bank of Thailand zijn stortingen van 28 miljoen baht gevonden. De vermogensopgave van 12 november zou 50 miljoen baht bedragen. Hoge ambtenaren zijn verplicht jaarlijks opgave van hun vermogen te doen, maar in tegenstelling tot die van politici zijn ze niet openbaar.
De politie is nog steeds op zoek naar de bendeleider die gevlucht zou zijn naar Laos, maar sommige mensen menen hem gezien te hebben in Nakhon Phanom. De politie heeft tot nu toe 8 van de 11 verdachten aangehouden en 18 miljoen baht achterhaald.
Supoj, die is overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier, is momenteel met verlof. Hij wil niet zeggen wanneer hij weer gaat werken.
(Zie pagina Supoj Saplom)

Roodhemdleider geeft zich aan
7 december – Roodhemdleider Arisman Pongruangrong, die sinds mei vorig jaar voortvluchtig was, geeft zichzelf vandaag aan bij het Department of Special Investigation. Tegen Arisman lopen vijf beschuldigingen waaronder de bestorming van het tv-station Thaicom in Pathum Thani en de bestorming van het parlement. Verder wordt hij beschuldigd van terrorisme vanwege zijn rol bij de roodhemd protesten van april en mei vorig jaar. De DSI zal hem overdragen aan de officier van Justitie voor speciale gevallen, die beslist of hij wordt vrijgelaten op borgtocht.

Arisman verscheen na zijn vlucht voor het eerst in het openbaar na afloop van de vriendschappelijke voetbalwedstrijd tussen roodhemden en Cambodjaanse functionarissen in Phnom Penh (zie foto; Arisman is de man met het roze overhemd). Hij vertelde via Nong Khai gevlucht te zijn naar Laos en vandaar over de rivier naar Cambodja. Gedurende zijn ballingschap reisde hij door Afrika en Europa. Arisman vertelde enkele malen korte bezoeken aan Thailand te hebben gebracht. Alhoewel soldaten en agenten hem hadden herkend, werd hij niet gearresteerd. ‘Many people love me. They know it is of no use to arrest me and cause trouble.’

Niets aan de hand, zegt de minister
7 december – Natuurlijk kregen de media weer de schuld. Ze hadden de zaak overdreven. En kijk eens, van enige verdeeldheid is toch geen sprake. Minister Sukumpol Suwannatat (Transport) stond gisteren tijdens een persconferentie hand in hand met zijn twee adjunct-ministers, die eerder in de media hadden geklaagd over hun baas. Hij had problemen met delegeren en bemoeide zich te vaak met hun werk. De persconferentie moest het ontstane beeld corrigeren, maar wel na een gesprek van een half uur achter gesloten deuren met de twee dissidente adjuncten. Wat daar besproken is, komen we misschien ooit nog eens te weten.

Anti-corruptie campagne richt zich op de jeugd
7 december – ‘Corruption – I Won’t Accept It’ heet de campagne die gisteren is gelanceerd om de Thaise jeugd voor te lichten over de gevaren van corruptie. Dat is wel nodig, want uit een peiling is gebleken dat de meerderheid van de Thaise bevolking, en met name leerlingen onder de 20 jaar, geen problemen met corruptie hebben mits het land er beter van wordt.

De campagne is een initiatief van het United Nations Development Programme (UNDP) en de National Anti-Corruption Commission (NACC). De lancering vond plaats ter gelegenheid van de internationale anti-corruptie dag op 9 december. In het kader van de campagne hebben zeven universiteiten een korte documentaire gemaakt met een anti-corruptie boodschap.
Vorige week maakte Transparency International de Corruption Perception Index van 2011 bekend. Thailand bleek twee plaatsen gestegen te zijn (van plaats 78 naar plaats 80; wat een verslechtering betekent) op de lijst van 178 landen en 3,4 (vorig jaar 3,5) te scoren op een schaal van 1 tot 10. ‘The rank is relatively low and certainly nothing to be proud of’, zegt Samuel De Jaegere van het UNDP Asia Pacific Regional Centre. ‘The fight against corruption is a long-term effort and the country needs to be able to count on its youth to work on this issue.’
(Zie pagina Over corruptie)

Politie maakt bom onschadelijk
7 december – Twee uur voordat die zou ontploffen is een bom door de politie onschadelijk gemaakt, die voor het Government Lottery Office aan Ratchadamnoen Klang Avenue lag. De zelfgemaakte bom lag op een verkeersheuvel in een zwarte tas, die open was. Een bewaker van de Plaza parkeergarage en enkele motortaxibestuurders hadden de tas opgemerkt. De politie zette er de waterspuit op. De bom bestond uit een stalen pijp, volgestopt met explosieven, die verbonden was aan een klok, batterijen en staalresten. Aan de hand van getuigenverklaringen en camerabeelden hoopt de politie de onverlaat die de bom heeft geplaatst, te kunnen achterhalen.

VS bezorgd over veroordelingen wegens majesteitsschennis
7 december – De Verenigde Staten zijn verontrust over recente vervolgingen wegens majesteitsschennis en de beslissingen van de rechtbank. Die zijn niet in overeenstemming met internationale richtsnoeren voor vrijheid van meningsuiting, zegt Darragh Paradiso, woordvoerster van het State Department voor Oost-Azië. De VS doelen op de recente veroordeling van een 61-jarige man tot 20 jaar gevangenisstraf omdat hij vier sms-jes verstuurd zou hebben die beledigend waren voor de koningin.

(Zie pagina Majesteitsschennis)

Weer payung onderschept
7 december – En weer zijn ladingen illegaal gekapt  payung (palissander) onderschept, die op het punt stonden het land uitgesmokkeld te worden. Maandagavond hield de politie voor de kust van het district Muang (Trat) een boot aan met vier Cambodjanen. In de boot lagen 103 blokken hout ter waarde van 3 miljoen baht in Thailand, die in het buitenland 50 miljoen baht zouden opbrengen. Volgens een tipgever was een politiekolonel eigenaar van het hout. Een tweede bende werd aangehouden in de Ao Thai haven in Ban Dan Kao (eveneens in Muang). Tien blokken waren onder water verborgen.

(Zie pagina Illegale houtkap)

Topambtenaar en 10 ambtenaren verdacht van gerommel
7 december – Een adjunct-directeur-generaal van het Department of Disaster Prevention and Mitigation en tien ambtenaren worden verdacht van onregelmatigheden bij het samenstellen van de noodpakketten voor overstromingsslachtoffers. Het Department of Special Investigation dat onderzoek doet, heeft ontdekt dat twee bedrijven bij de leveranties werden voorgetrokken. Als gevolg daarvan is voor de producten te veel betaald, aldus Tharit Pengdit, hoofd van de DSI.

De DSI onderzoekt of bepaalde politici uit de huidige of vorige regering betrokken zijn bij de keuze van de leveranciers. Een sub-commissie van de National Anti-Corruption Commission doet ook onderzoek naar de zaak. Getuigen en betrokkenen zijn door de sub-commissie opgeroepen voor verhoor.
Thirachai Wutisham, directie-secretaris van het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, zegt dat de beschuldiging als zou het Froc te veel hebben betaald voor boten en producten, zoals rijst, in de noodpakketten vals is. Het Froc heeft de boten bij de dezelfde leverancier gekocht als waarbij de vorige regering ze had gekocht en het had er zelfs minder voor betaald. Verder wijst hij erop dat in tijden van crisis de prijs van schaarse producten omhoog gaat.

Chinese wet misschien van toepassing op Mekongmoorden
7 december – Wellicht geldt de Chinese wet voor de moord op de 13 Chinese bemanningsleden begin vorige maand op de Mekong. Parlementslid Jeh-aming Tohtayong, adviseur van de Kamercommissie voor staatsveiligheid, stelt voor om die vraag voor te leggen aan het Openbaar Ministerie.

Volgens zeerecht gelden de wetten van het land, waar het schip is geregistreerd, voor gebeurtenissen aan boord. De Chinezen voeren op twee Chinese vrachtschepen; ze werden vermoedelijk bij de grens tussen Thailand, Birma en Laos vermoord, zo’n 25 km vanaf Thailands meest noordelijke grens in het district Chiang Saen in de provincie Chiang Rai.
De politie heeft negen soldaten van de Pha Muang Task Force, die de grens bewaakt, beschuldigd van moord en gerommel met het bewijsmateriaal. Het leger daarentegen houdt vol dat een Birmese drugsbende de Chinezen heeft vermoord. Minister Yutthasak Sasiprasa (Defensie) zegt dat er geen bewijs voor betrokkenheid van de negen officieren is gevonden.

Thailand wil 100.000 Birmezen binnenhalen
7 december – Zo’n 30.000 Birmese arbeiders zijn door Thailand al toegelaten ter vervanging van de 200.000 buitenlandse werknemers die als gevolg van de overstromingen zijn vertrokken. Thailand wil er 100.000 binnenhalen, het maximum dat volgens een overeenkomst met Birma is toegestaan. Van de 200.000 vertrokken arbeiders waren 120.000 Birmezen. Veel van de vertrokken Birmezen zijn al teruggekeerd naar Thailand en zijn legaal aan het werk. Voorwaarde is dat ze terugkeren naar hun oude werkgever anders wordt hun werkvergunning ingetrokken.

Kort overstromingsnieuws 7 december
– Tussen de 80 en 100 wijken in Bangkok, Pathum Thani en Nonthaburi staan nog onder water. Premier Yingluck zegt dat ze snel ontwaterd moeten worden zodat de bewoners naar huis kunnen, op tijd om ‘happily’ nieuwjaar te vieren.
– De regering neemt zich de adviezen van de koning over watermanagement ter harte die hij in zijn verjaardagstoespraak heeft gegeven. De koning deed een oproep om samen te werken bij het oplossen van de problemen en projecten te entameren voor duurzaam watermanagement. De koning riep de bevolking ook op om meningsverschillen terzijde te schuiven en elkaar te ondersteunen.
– De minister van Binnenlandse Zaken heeft de opdracht gekregen om toezicht te houden op het ontwateren van alle nog overstroomde gebieden en de werkzaamheden te versnellen. Het ministerie van Financiën buigt zich over de vraag hoe de eigenaren van overstroomde huizen, auto’s en motorfietsen het best kunnen worden geholpen. De minister van Justitie heeft de opdracht gekregen conflicten tussen bewoners die nog steeds in het water zitten, op een vreedzame manier en met begrip op te lossen.
– Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok zegt dat de gemeente zich gaat verdiepen in details van koninklijke projecten die in 1995 werden geïntroduceerd om overstromingen te voorkomen. De gemeente wil weten hoe ze nu kunnen worden toegepast. De gemeente gaat ook een commissie vormen, die in samenwerking met de regering en de provincies voorbereidingen gaat treffen voor de eventuele overstromingen van volgend jaar.
– Premier Yingluck heeft de National Economic and Social Development Board (NESDB) de opdracht gegeven een masterplan te maken voor kortetermijn duurzaam watermanagement. Het plan moet binnen 2 weken worden voorgelegd aan het door de regering ingestelde Strategic Committee for Water Management. De premier is vol vertrouwen dat Bangkok volgend jaar droge voeten houdt, wanneer het plan wordt gerealiseerd. De secretaris van de NESDB zegt dat het plan voorstellen zal bevatten ten aanzien van technische oplossingen, een database systeem om hoeveelheden water te voorspellen, de aanleg van wateropslaggebieden, compensatie, city planning, manegementorganisatie en financieringsbronnen.
– De regering heeft 120 miljard baht uitgetrokken voor herstelwerkzaamheden, maar veel overheidsdiensten hebben bedragen gevraagd die het budget ver te boven gaan. Het Budget Bureau vraagt een speciale kabinetsvergadering om daarover een beslissing te nemen en te voorkomen dat projecten elkaar overlappen. Een bedrag van 50 miljoen baht is al goedgekeurd door het kabinet en een bedrag van 45,8 miljoen baht is gereserveerd voor het herstel van de economie.
– Het leger laat weten bereid te zijn kaem ling (monkey cheeks) te graven, kleine wateropslaggebieden.
– Pramote Maiklad, voormalig directeur-generaal van het Royal Irrigation Department, pleit voor het samenbrengen van waterexperts en ingenieurs voor een brainstorm over maatregelen op het gebied van watermanagement. De constructie van floodways dient prioriteit te zijn, zegt hij. Niet alleen van de huidige maar ook van de volgende regeringen. Verder benadrukt hij dat een serieuze poging moet worden gedaan om ongereglementeerde stadsontwikkeling te corrigeren, daar die medeverantwoordelijk is voor de ernstige overstromingen.

Bangkok-west en –oost blijven zorgenkindjes
6 december – Het ontwateren van de lager gelegen gebieden in Bangkok-west schiet niet op. Het probleem is dat het waterpeil van de Tha Chin rivier, waar de kanalen in het westen op uitkomen, vrij hoog is wat de afvoer van water bemoeilijkt.
Veera Wongsaengnak, voorzitter van het Water Draining Committee van het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, zegt dat het Froc zijn best doet om de desbetreffende gebieden tegen het midden van deze maand ontwaterd te hebben.
Ook in Bangkok-oost doet een soortgelijk probleem zich voor in Moo Baan Rangsit, Moo Baan Seewalee, en in woonwijken benedenstrooms van Khlong Rangsit. Het water staat er nog tussen de 30 en 60 cm. Het Froc gaat meer pompen inzetten waardoor het water binnen 10 dagen verdwenen zou moeten zijn.

‘Stel bouw Xayaburi dam 10 jaar uit’
6 december – Wanneer de Xayaburi dam in Laos de goedkeuring krijgt van Cambodja, Vietnam en Thailand, is dat het begin van een doemscenario waarbij nog eens 10 dammen in de Lower Mekong worden gebouwd. Dan verandert 55 procent van de rivier in stilstaand water, vissen kunnen niet meer migreren naar hun paaigronden, boeren worden afgesneden van de toevoer van sediment en miljoenen mensen kunnen geen vis meer eten die een belangrijke bron van proteine in hun maaltijden vormt.

Kirk Herbertson, werkzaam bij de Amerikaanse organisatie International Rivers, zet in Bangkok Post de gevolgen van de bouw van de controversiële Xayaburi dam nog eens op een rijtje – een dag voordat de Mekonglanden in Siem Raep (Cambodja) een beslissing nemen over de dam.
Laos denkt zijn buren over de streep te kunnen trekken met een rapport gemaakt door het Zwitserse bureau Poyry Energy. Met enkele aanpassingen in het ontwerp zou de dam geen schade opleveren voor het ecosysteem van de rivier. Herbertson betitelt het rapport als ‘quasi-wetenschappelijk’; ‘it has already been widely dismissed as greenwash’.
Twee andere rapporten verdienen wel de kwalificatie wetenschappelijk. In 2010 concludeerde een rapport, gemaakt in opdracht van de Mekong River Commission, een overlegorgaan van de betrokken landen, dat de elf voorgestelde dammen in de Lower Mekong waarschijnlijk ‘serious and irreversible environmental damage’ in alle vier landen veroorzaken. Het rapport pleit voor een uitstel van 10 jaar, te gebruiken voor meer wetenschappelijke studies. De MRC negeerde het rapport.
In 2011 zette een studie, gefinancierd door het US Agency for International Development, vraagtekens achter de kosten-baten analyses van regionale beleidsmakers. In één scenario bedragen de kosten US$274 miljard meer dan de baten.
Het minste wat de betrokken regeringen deze week kunnen doen, aldus Herbertson, is de constructie van dammen 10 jaar uitstellen. Thailand dient zijn plan te laten varen om elektriciteit van de dam te kopen. En donorlanden zouden fondsen moeten aanbieden ter financiering van verdere studie.
[In Bangkok Post van vandaag staat een paginagrote protestadvertentie tegen de bouw.]
(Zie pagina Xayaburi dam)

De overstromingen in cijfers
– 65 provincies zijn sinds 25 juli getroffen door de overstromingen.

– 621 personen zijn om het leven gekomen; 3 personen worden nog vermist.
– 27.350 bedrijven in 17 provincies zijn gesloten, waardoor 971.262 werknemers hun baan verloren.
– De regering heeft 32.750 ontslagen arbeiders betaald werk gedurende 20 dagen aangeboden.
– Bedrijven die geen werknemers ontslaan, krijgen een loonsubsidie van 2.000 baht per werknemer gedurende 3 maanden. Het ministerie van Arbeid heeft daarvoor een budget uitgetrokken dat goed is voor 100.000 werknemers. De desbetreffende bedrijven hebben beloofd hun werknemers niet minder dan 75 procent van het normale salaris te betalen.
– Het ministerie van Arbeid organiseert trainingscursussen voor 150.000 (tijdelijk) ontslagen werknemers. De deelnemers krijgen gedurende 10 dagen een vergoeding.
– 120.000 buitenlandse werknemers zijn teruggekeerd naar hun eigen land.

Kort nieuws 6 december
– Twee adjunct-ministers van Transport klagen over hun baas. Hij delegeert te weinig en bemoeit zich voortdurend met hun werk. Een van hen, Kittisakdi Hathasongkorh heeft de supervisie over niet meer dan het Marine Department en het Civil Aviation Training Centre. ‘I wonder if ACM Sukumpol [de minister] wants to oversee everything. He may think I am unable to work. Today I have no freedom in my work, although I used to be a minister.’ De andere adjunct, Chatt Kuldiloke, klaagde onlangs in Hong Kong tegen premier Yingluck over zijn baas. Sukumpol houdt vandaag een persconferentie.

– Premier Yingluck kan maar beter ophouden gebruik te maken van de social media, vindt parlementslid Thepthai Senpong (Democraten). Hij reageert op de blunder die het Facebook-team van Yingluck maakte door een foto van de vorige koning Ananda te plaatsen bij een bericht waarin Yingluck de bevolking opriep de festiviteiten ter ere van de verjaardag van de koning bij te wonen. Volgens Thepthai is de bevolking geschokt en heeft de fout het vertrouwen in de premier ondermijnd.
– Regeringspartij Pheu Thai wil dat de regering het beheer over de BTS (bovengrondse metro) overneemt van de gemeente Bangkok. Dan kan gemakkelijker een eenheidstarief van 20 baht worden ingevoerd, wat een van de verkiezingsbeloftes van Pheu Thai is. De exploitant van de BTS, BTS Group Holdings, weet van niets. Adjunct-gouverneur Theerachon Manomaiphibul van Bangkok zegt dat zo’n verandering zorgvuldig moet worden gepland om problemen te voorkomen.
– Sommige mensen zijn toch wel erg naïef. Het lukte een Ivoriaan de 45-jarige eigenaresse van een winkel wijs te maken dat een bundel zwarte papieren, even groot als bankbiljetten, door functionarissen zwart waren gemaakt om herkenning te voorkomen. De vrouw betaalde 5,3 miljoen baht om chemicaliën te kopen waardoor de ‘bankbiljetten’ weer zichtbaar zouden worden. Ook andere mensen zijn volgens de politie in de val getrapt. De Ivoriaan is inmiddels aangehouden, zijn maatje een Liberiaan nog niet.
– De politie heeft de zaak van de negen soldaten die beschuldigd worden van de moord op 13 Chinezen op de Mekong overgedragen aan het Openbaar Ministerie. Tot nu toe is onduidelijk door wie de Chinezen zijn vermoord. De Pha Muang Task Force, die de grens bewaakt, zegt dat ze door een drugsbende uit Birma zijn vermoord. Maar de politie denkt daar blijkbaar anders over. De Chinezen voeren op twee vrachtschepen die op 5 oktober werden gekaapt. Hun lichamen werden later in de rivier gevonden; de meesten waren geboeid en geblinddoekt.

Exportgroei volgend jaar onder de 10 pct
6 december – De groei van de export, die dit jaar 17 tot 18 procent bedroeg (US$22,8 miljard), zal volgend jaar onder de 10 procent zakken, verwacht de Export-Import Bank of Thailand. De bank voorspelt een vermindering van de wereldvraag, die 30 procent van de Thaise exportmarkt vormt.

Een onzekere factor vormt China. Misschien trekt dat land aan de rem om de oververhitting in de economie af te remmen. ‘As a chain effect, it would turn against the global economy that is already in bad shape’, zegt bankdirecteur Kanit Sukonthman.
Een andere factor die een rol speelt bij de tragere export is de schade aan zeven industrieterreinen, die zijn ondergelopen. De twee hardst getroffen industrieën zijn de auto- en elektronicabedrijven. Die zijn goed voor 40 procent van de Thaise export.

Kort nieuws 5 december
– Koningin Beatrix heeft koning Bhumibol gefeliciteerd met zijn 84ste verjaardag. Ze wenst hem en het Thaise volk het allerbeste. Het land viert vanaf vandaag zeven dagen feest ter ere van de verjaardag. 84 jaar is een bijzondere leeftijd omdat die de zevende 12-jaar cyclus volmaakt. Vanochtend verscheen de vorst op het balkon van de Chakri Throne Hall. De koning wordt sinds 19 september 2009 verpleegd in het Siriraj ziekenhuis.

– 26.000 gevangenen hebben amnestie gekregen van de koning. De amnestie geldt voor gevangenen die tenminste een deel van hun straf hebben uitgezeten, mits niet voor een drugsvergrijp. Gevangenen die voor een drugsmisdrijf zijn veroordeeld tot een straf van minder dan 8 jaar krijgen bij goed gedrag strafvermindering. Zoals eerder gemeld komt oud-premier Thaksin niet in aanmerking voor de amnestie. Hij is bij verstek veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf en ontvluchtte in 2008 het land.
– De Democratische partij overweegt een afzettingsprocedure te beginnen tegen minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) en hem gerechtelijk te laten vervolgen wegens een ambtsmisdrijf. Surapong wil Thaksin zijn paspoort teruggeven, dat door de vorige regering is ingetrokken. De Democraten wijzen erop dat tegen Thaksin arrestatiebevelen lopen. Surapong slaat terug met het dreigement zijn Democratische voorganger te laten vervolgen, omdat die het paspoort heeft ingetrokken. De minister ontkent dat hij probeert bij Thaksin een wit voetje te halen, opdat hij bij de te verwachten wijziging van de kabinetssamenstelling niet sneuvelt. ‘I have always been performing my duties well. […] A foreign minister who cannot speak English like me can still call to speak directly with the Burmese foreign minister.’
– Het Facebook-team van premier Yingluck heeft een blunder begaan door op haar Facebook-pagina foto’s van koning Anada te plaatsen bij een oproep van Yingluck aan de bevolking om de festiviteiten ter ere van Bhumibol’s verjaardag bij te wonen. Koning Ananda, de oudere broer van de huidige koning, stierf in juni 1946 onder verdachte omstandigheden.

Kort overstromingsnieuws 5 december
– Ruim honderd bewoners van Putthamonthon Sai 4 (Nakhon Pathom) hebben zondag de Putthamonthon Sai 4-weg geblokkeerd. Evenals bij alle andere bewonersacties eisten ze dat het water sneller uit hun wijk wordt afgevoerd. De autoriteiten beloofden waterpompen te installeren en voertuigen in te zetten om forensen te vervoeren. De bewoners vroegen ook om EM-ballen om het verontreinigde water mee te behandelen.

– In elf districten van Bangkok staat het water nu op een veilige hoogte, zegt gouverneur Sukhumbhand Paribatra. De bewoners van die districten kunnen naar hun woning terugkeren. De gouverneur maakt zich nog wel zorgen over het Setthakit housing estate (Bang Kae), waar het water 40 cm hoog staat en over het hoge waterpeil in de nabijgelegen kanalen Thawi Watthana en Maha Sawat. Pas wanneer het water in die kanalen zakt, kan drainage van Setthakit beginnen. Ook in de wijk Annex (Sai Mai) staat het water hoog, maar gelukkig zakt het waterpeil van Khlong 2. De wijk kan worden geïsoleerd, zodat het water in het kanaal kan worden gepompt. De gouverneur verwacht dat de wijk tegen het eind van de maand droog is.
– Hoofdwegen als de Vibhavadi-Rangsitweg en Boromratchonnaneeweg zijn over 3 tot 4 dagen droog, maar als meer water arriveert, pas over 2 weken, aldus de gouverneur.
– Bewoners in Pathum Thani klagen over het vele afval dat op straat ligt. Onlangs is er schoongemaakt, maar die operatie beperkte zich tot overheidsgebouwen, een versmarkt, de woning van de provinciale gouverneur en het Provinciehuis.
– Minister Pracha Promnok (Justitie), directeur van het Flood Relief Operations Command, zegt dat het aantal stafleden wordt ingekrompen omdat de crisis minder ernstig is geworden..
– Parlementslid Wanchai Charoennonthasit (Pheu Thai) ontkent dat hij in het Bua Thong housing estate (Nonthaburi) rijst en chilli paste heeft gedistribueerd, waarvan de houdbaarheid was verlopen. Bewoners hadden geklaagd dat op de zakken rijst het jaartal 2008 stond plus de aanbeveling de rijst voor 2010 te consumeren. Volgens Wanchai zijn oude zakken gebruikt om de rijst in te verpakken. Over de chilli zei hij niets.
– Er is 8 miljard baht nodig om de landelijk bekende pomelo-boomgaarden in het district Sam Phran (Nakhon Pathom) te redden van ernstige overstromingen, zegt minister Theera Wongsamut (Lanbouw). Sinds begin vorige maand staan de boomgaarden onder water, waardoor de bomen op 3.000 van de 5.000 rai in vier dorpen het loodje hebben gelegd. Wanneer de overheid of de particuliere sector niet bijspringen, is het helemaal afgelopen met de pomelo. De Royal Irrigation Department (RID) hebben 31 pompen ingezet om het gebied droog te malen. Het water wordt afgevoerd naar de Ta Chin rivier. De watertoevoer vanuit het Noorden naar de rivier is beperkt om de drainage te helpen. Het duurt een maand voordat de boomgaarden weer toonbaar zijn.
– De waterafvoer uit veel kanalen ten westen van de Chao Praya rivier gaat uiterst traag, als gevolg waarvan veel water nog op lager gelegen gebieden blijft staan.
– De minister van Landbouw heeft de RID geadviseerd een nieuw pompstation met 12 pompen te bouwen bij de Khlong Maha Sawat. Dit kanaal is het belangrijkste kanaal aan de westkant van de Chao Praya rivier. Het heeft een lengte van 28 km en loopt van Ta Chin in het oosten naar Khlong Lat Bang Khrua, die in de Chao Praya stroomt.
– Burgergroepen gaan een eigen versie opstellen van een nationaal watermanagementplan omdat ze bang zijn dat de regering hen geen inspraak in de plannen geeft. Het burgerplan moet als alternatief dienen voor het plan dat wordt opgesteld door de door de regering ingestelde commissie Water Resources Management. Die commissie bestaat voornamelijk uit functionarissen en technocraten. De lokale bevolking of burgergroepen zijn er niet in vertegenwoordigd, terwijl de burgers toch het meest te maken zullen krijgen met de plannen.

China hervat Mekong-handel
5 december – Chinese vrachtvaarders zullen vanaf 10 of 15 december weer een vertrouwd gezicht vormen op de Mekong. Sinds begin oktober bleven ze thuis nadat twee Chinese vrachtschepen waren gekaapt en de 13 bemanningsleden waren vermoord. China, Laos, Birma en Thailand gaan patrouilleren op de Mekong: vanaf de Chinese haven Guan Lei tot de Golden Triangle gezamenlijk en vanaf de Golden Triangle tot de Thaise haven Chiang Saen patrouilleert alleen Thailand, omdat dit deel van de rivier Thais grondgebied is.

Twee tv-kanalen uit de lucht gehaald
5 december – Twee satelliet tv-kanalen, die beschouwd werden als spreekbuis voor de politieke opvattingen van bepaalde ministers uit de vorige regering, zijn gesloten. Volgens het ministerie van Binnenlandse Zaken zijn ze gesloten omdat hun contract was verlopen.

Het Mahadthai Channel werd vorig jaar juni gelanceerd. Het werd beschouwd als het communicatie kanaal tussen het ministerie van Binnenlandse Zaken en de bevolking. Omdat het geleid werd door sleutelfiguren van de toenmalige coalitiepartij Bhumjaithai, kreeg het al snel als bijnaam ‘het blauwe kanaal’. Die kleur staat symbool voor de politieke groep die op de achtergrond geleid werd door Bhumjaithai-oprichter Newin Chidchob (zelf 5 jaar uitgesloten van een politieke functie). Afgelopen donderdag ging de stekker eruit bij het kanaal en stonden de 30 werknemers op straat.
Het Yuthitham Channel (Justice Channel in het Engels) was een initiatief van de toenmalige minister van Justitie van regeringspartij Democraten. Het kanaal heeft maar drie maanden uitgezonden.

 Yingluck optimistisch; oppositie: ze onderschat de crisis
4 december – Vijf van de zeven overstroomde industrieterreinen zijn nu droog. Overstroomde gebieden in Bangkok en buurprovincies volgen tegen het eind van het jaar. Premier Yingluck liet zaterdag een optimistisch geluid horen tijdens haar wekelijks radiopraatje, maar oppositiepartij Democraten zegt dat ze de crisis onderschat.

‘De regering vertelt de bevolking dat de overstromingen bijna voorbij zijn, maar in werkelijkheid is dat niet waar’, zegt oppositieleider Abhisit. Hij wijst erop dat verschillende woonwijken in de buurprovincies en sommige delen van Bangkok nog onder borsthoog water staan. De regering, aldus Abhisit, zou die bewoners meer gedetailleerde informatie moeten geven en zou ook meer aandacht moeten besteden aan conflicten over de big bag barriers en dijken.
Protesten waren er ook nog gisteren. Bewoners van soi Pracha Uthit in het district Lam Luk Ka (Pathum Thani) verzamelden zich zaterdag en eisten van het Froc het water dat 1 meter hoog staat uit hun woongebied te draineren.
In Ayutthaya en Pathum Thani staan nog twee industrieterreinen onder water: respectievelijk Saha Rattana Nakorn Industrial Estate en Bangkadi Industrial Park. Volgens de minister van Industrie vallen ze tegen 20 december droog. De overige vijf industrieterreinen zijn drooggepompt. De meeste fabrieken op Hi Tech en 40 fabrieken in Factory Land hebben donderdag hun productie hervat.
Het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, laat weten de drainage in Bangkok te versnellen, zodat de oostelijke districten tegen het eind van de maand droog zijn. Nog onder water staan de districten Lak Hok, Don Muang, Chaeng Watthana en Lam Luk Ka. De buurten ten noorden van de big bag barrier zijn droog, het waterpeil in het Rangsit Prayoonsak kanaal is gezakt, waardoor de vloedwal niet langer nodig is. Die zal in overleg met de bewoners geleidelijk worden ontmanteld.
Thon Buri, aan de westkant van Bangkok, is eveneens tegen het eind van de maand droog, is de verwachting. Het duurt drie weken om Phutthamonthon 4 en 5 en Om Noi droog te malen.
Alle gebieden in Pathum Thani en Nonthaburi zouden eind van het jaar watervrij moeten zijn.
Sommige kanalen, zoals het Phra Phimon kanaal, overstromen nog, maar dat kan niet lang duren omdat het waterniveau in de Chao Praya volgende week zakt.
Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok verwacht dat alle overstroomde grote wegen in Bangkok tegen het eind van de maand weer normaal bereden kunnen worden. De gemeente heeft, zei hij, twee stuwen in de districten Min Buri en Klong Sam Wa 10 cm verder opengezet om de waterafvoer vanuit Pathum Thani te versnellen.

Abhisit en Suthep moeten op het matje komen
4 december – Wel kort dag vindt voormalig premier Abhisit van de uitnodiging van het Metropolitan Police Bureau om een toelichting te geven op de rol van de regering tijdens de roodhemdrellen van vorig jaar. Vrijdag wordt de tegenwoordige oppositieleider al verwacht op het politiebureau. Dat betekent dat hij zegge en schrijve 3 dagen de tijd heeft om relevante documentatie op te zoeken (maandag is een vrije dag). Niettemin zal hij zijn opwachting maken.

Ook Suthep Thaugsuban, voormalig vice-minister-president, is opgeroepen. Hij was destijds voorzitter van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES), het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand.
Abhisit en Suthep zijn opgeroepen in het kader van het politieonderzoek naar de dood van 16 van de 92 doden, die in april en mei vorig jaar vielen tijdens schermutselingen tussen demonstranten en soldaten. Een daarvan is de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto.
[In eerder berichten is sprake van 13 doden, waaronder 3 die op 19 mei hun toevlucht hadden gezocht in Wat Pathum Wanaram. De laatste tijd wordt echter gesproken over 16 doden: 13 plus de 3 tempeldoden.]

Thailland overschat zijn energiebehoefte
4 december – Thailand hoeft helemaal geen elektriciteit af te nemen van de controversiële Xayaburi dam in de Mekong in Laos, want het land heeft die niet nodig. Bovendien is de elektriciteit van de dam duurder dan alternatieve opties. Dit stellen de energieresearchers Chuenchom Sangarasri Greacen en Chris Greacen in een rapport, opgesteld in opdracht van de milieu-organisatie International Rivers.

De onderzoekers schrijven dat het Power Development Plan (PDP 2010) van de regering de vraag naar energie de komende 20 jaar met 13.200 megawatt overschat. Volgens hen kan Thailand aan zijn toekomstige energiebehoefte voldoen zonder extra hydropower importen of investeringen in kolen en nucleaire energie.
‘The Thai government should immediately cancel its commitment to buy power from the Xayaburi and other Mekong mainstream dams and adopt a transparent and participatory process for determining future energy needs’, zegt Pianporn Deetes, coördinator van Rivers International in Thailand.
Volgens onderzoekster Chuenchom heeft de energieplanning in Thailand belangrijke tekortkomingen. Een verstandiger benadering om de toekomstige vraag te voorspellen, in combinatie met investeringen in schone energie, zou niet alleen lagere elektriciteitsrekeningen opleveren, maar ook Thailand’s emissies van broeikasgas en andere schadelijke stoffen verminderen.
Van woensdag tot vrijdag vergadert in Siem Raep de Mekong River Commission, een overlegorgaan van Laos, Cambodja, Vietnam en Thailand.  Belangrijkste agendapunt is de bouw van de Xayaburi dam. Cambodja wil dat Laos meer onderzoek doet naar de milieu-effecten, Vietnam pleit voor een moratorium van 10 jaar op de bouw dan dammen en Thailand houdt zich afzijdig. Formeel heeft Laos geen toestemming nodig van de buren; consultatie volstaat. Milieuorganisaties zijn een sterke tegenstander van de bouw, die een verwoestende uitwerking zou hebben op de Mekong en de bestaanszekerheid van de mensen die langs de rivier wonen.
(Zie pagina Xayaburi dam)

Veroordeling Ampon (61) krijgt ook internationaal kritiek
4 december – De veroordeling van de 61-jarige Ampon Tangnoppakul tot 20 jaar gevangenisstraf wegens majesteitsschennis heeft niet alleen in het binnenland maar ook in het buitenland grote verbazing gewekt. De Asian Human Rights Commission, gevestigd te Hong Kong, stelt: ‘It is clear that human rights are in deep crisis in Thailand.’ De Europese Unie zegt ‘diep bezorgd’ te zijn over de veroordeling en suggereert dat die buiten de gebruikelijke wetsregels valt.

Ampon werd veroordeeld op basis van vier sms-jes die hij in mei vorig jaar naar de privésecretaris van toenmalig premier Abhisit had gestuurd. Zijn verweer dat hij niet kan sms-en werd door de rechtbank niet gehonoreerd. Bangkok Post vraagt zich vandaag of waarom het OM niet even de moeite heeft genomen om dat te controleren. En om na te gaan of hij een motief had om in de sms-jes de koningin aan te vallen. De krant schrijft ook dat de veroordeling het gesprek van de dag is in de media, klaslokalen en zelfs op de markt.
Sawatri Suksi, jurist aan de Thammasat universiteit, vraagt zich af waarom de rechtbank niet het principe volgde dat de aanklager de schuld van de verdachte moet bewijzen, omdat de rechtbank stelde dat Ampon zijn onschuld niet kon bewijzen.
Het Democracy Network heeft gisteren een bijeenkomst gehouden om morele steun te verlenen aan Ampon. Het netwerk dat bestaat uit academici en sociaal activisten, wil dat de regering alle personen, die verdacht worden van majesteitsschennis, vrijlaat; artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht (dat majesteitsschennis strafbaar stelt) intrekt en de grondwet herschrijft. Het netwerk wordt gesteund door Nitirat, een groep progressieve juristen van de Thammasat universiteit.
Volgens het netwerk wordt artikel 112 voor politieke doeleinden en persoonlijke belangen misbruikt. Om dit laatste te voorkomen, stelt Humand Rights Watch voor om het artikel zodanig te wijzigen dat privé personen geen aangifte kunnen doen omdat hun belangen niet worden geschaad.
Een tegendraads geluid heeft Tul Sitthisomwong, bekend van enkele groepen die zich afgesplitst hebben van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden), laten horen. Hij eist dat regering strenger optreedt tegen het ‘groot aantal mensen’ dat zich schuldig maakt aan majesteitsschennis. Tul wil meer censuur en hij vindt dat meer verdachte websites gesloten moeten worden.
(Zie ook pagina Majesteitsschennis)

NACC schat Supoj’s vermogen op 100 mln baht
3 december – Supoj Saplom, permanent secretaris van het ministerie van Transport, bij wie 3 weken geleden werd ingebroken, heeft heel wat uit te leggen aan de National Anti-Corruption Commission en aan de politie. De NACC schat zijn vermogen op 100 miljoen baht en de politie heeft inmiddels 18 miljoen baht van het gestolen geld achterhaald. De inbrekers beweren 200 miljoen baht te hebben gestolen en veel meer geld in het huis te hebben gezien.

Zelf heeft Supoj aangifte gedaan van diefstal van 5 miljoen baht en hij heeft op 2 november opgave gedaan van zijn vermogen, inclusief zijn huis en de grond, voor een bedrag van 50 miljoen baht. Topambtenaren zijn verplicht jaarlijks hun vermogen te melden.
De NACC, de Bank of Thailand en politieonderzoekers hebben inmiddels zijn bankrekeningen onderzocht. Daarbij werden stortingen van tenminste 28 miljoen baht aangetroffen.
De NACC gaat Supoj dagvaarden om een verklaring te geven voor het feit dat zijn vermogen veel groter is dan het bedrag dat hij heeft opgegeven. De NACC gaat ook onderzoek doen naar het gedrag van Supoj toen hij eerder hoofd van de diensten Highways en Rural Roads was. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft vorige week gezegd dat het geld afkomstig is van de aanbesteding voor twee metrolijnen. De minister van Transport heeft echter laten weten dat er niets mis was met de aanbesteding.
De politie heeft inmiddels acht van de elf bij de inbraak betrokken verdachten aangehouden. De bendeleider heeft de benen genomen naar Laos. De Laotiaanse politie zegt een groep Thais te hebben aangehouden, die de man zouden hebben geholpen om de grens vanuit de provincie Mukdahan over te steken.
(Zie pagina Supoj Saplom voor alle berichten)

Thaksin krijgt ‘heel snel’ paspoort terug
3 december – Voortvluchtig oud-premier Thaksin krijgt ‘very soon’ zijn paspoort terug, dat door de vorige regering is ingetrokken. Deze mededeling van minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) is begrijpelijkerwijs niet in goede aarde gevallen bij tegenstanders van Thaksin. Tul Sitthisomwong, coördinator van het Network of Citizen Volunteers to Protect the Land, zegt dat hij de minister zal voordragen om te worden afgezet, wanneer hij doorzet.

Maar de minister zit daar niet mee. ‘It is the foreign minister’s privilege to issue or revoke passports.’ Hij is van plan het paspoort als nieuwjaarsgeschenk te retourneren, maar het zou zelfs nog eerder kunnen. De minister wijst erop dat Thaksin’s paspoort niet is ingetrokken door de rechtbank of de politie, maar door zijn voorganger.
Tul zegt dat een persoon die gevlucht is om zijn gevangenisstraf te ontlopen, geen Thais paspoort zou mogen hebben. Wanneer die persoon in het land is, dient de politie hem aan te houden en wanneer die persoon in het buitenland woont, dienen de procureur-generaal en het ministerie van Buitenlandse Zaken samen te werken om hem terug te brengen.
De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) laat bij monde van PAD-woordvoerder Parnthep Pourpongpan weten geen protestdemonstratie te houden, maar de juridische weg te willen bewandelen. Zodra Thaksin het paspoort heeft, dient de PAD een klacht in bij de National Anti-Corruption Commission. Volgens Parnthep dient een aanvrager van een paspoort zich in persoon bij de autoriteiten te melden. Op dat moment kan Thaksin worden aangehouden.
Woorvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij vindt dat de minister aan de bevolking moet uitleggen welk voordeel het teruggeven van het paspoort heeft. De vorige door de Democraten geleide regering trok Thaksin’s paspoort in wegens zijn veroordeling voor machtsmisbruik. ‘This obviously is not a New Years’ gift for the Thai people. […] The people want to see the government help them restore the country and economy after the floods.’
Noppadon Pattama, Thaksin’s juridische adviseur, vindt dat de kwestie niet misbruikt mag worden om politieke conflicten aan te wakkeren. Hij gelooft niet dat het teruggeven van het paspoort Thaksin’s terugkeer naar Thailand vergemakkelijkt.

Suggestie voor belasting om slachtoffers te helpen
3 december – Bewoners wier huizen niet overstroomd zijn, zouden een belasting moeten betalen om de bewoners van overstroomde huizen te helpen. Deze suggestie deed Phittaya Jinawat, hoofd van de Rights and Liberties Protection Department gisteren in een gesprek met getroffen bewoners van Chaeng Watthana Soi 14 (Lak Si) en Rangsit (Pathum Thani), die al meer dan een maand met wateroverlast kampen. Hij gaat de maatregel voorstellen aan het kabinet. ‘This is akin to sacrificing an organ to save someone’s life’, aldus Phittaya.

Phittaya beloofde de bewoners dat zijn dienst gaat bekijken op welke manier bewoners kunnen worden geholpen, die de wateroverlast hebben moeten verdragen om de binnenstad van Bangkok droog te houden. De regering heeft getroffen bewoners een compensatie van 5000 baht in het vooruitzicht gesteld. Phittaya vindt dat bij de ergst getroffen huishoudens rekening moet worden gehouden met de feitelijke schade. De bedragen zouden vergelijkbaar moeten zijn met de bedragen die worden betaald bij het onteigenen van land.
Chuchart Chaimongkol van de Rattanakosin housing estate in Rangsit zei tijdens het gesprek met Phittaya  dat de hele buurt verwoest is door de overstromingen. Met beter watermanagement zou de ramp niet zo groot zijn geweest. Hij woont nu al twee maanden met zijn gezin in een overstroomd huis en zijn geld is op. Chuchart is teleurgesteld dat de autoriteiten de wijk gebruikt hebben als wateropslaggebied. Bewoners hebben weinig te horen gekregen over wanneer de ellende voorbij is.
Kasem Yaowarat, inspecteur-generaal op het ministerie van Justitie, die het Froc vertegenwoordigde, zei dat de klachten toenemen omdat het water niet snel genoeg wordt afgevoerd. Volgens hem moet het Froc een commissie vormen die zorgdraagt voor de gebieden waar het water niet op natuurlijke wijze afvloeit, maar die drooggemalen moeten worden.

Kort overstromingsnieuws 3 december
– De Rangsit-campus van de Thammasat universiteit heeft een schade van bijna 3 miljard baht geleden. Vooral het universiteitsziekenhuis heeft zwaar te lijden gehad onder de overstromingen. Een deel van de schade wordt vergoed door de verzekering. Gisteren was Big Cleaning Day.

– De Rangsit-campus van de Bangkok universiteit schat de schade op 1,1 miljard baht. De meeste gebouwen, vooral de begane grond, zijn beschadigd. De universiteit houdt later deze maand een grote schoonmaakdag.
– In het Correctional Institute in Pathum Thani zijn drie waterpompen geïnstalleerd om zeven zones droog te pompen. Vrijdag zakte het water 30 cm. Zo’n 3.400 gedetineerden hebben tijdelijk in andere gevangenissen onderdak gevonden. De schade wordt geschat op 28 miljoen baht. Machines voor het produceren van kunstmest, agrarisch gereedschap en biologische groentes zijn beschadigd.
– Negenendertig fabrikanten van auto-onderdelen hebben laten weten dat ze de deuren sluiten als gevolg waarvan 10.957 arbeiders werkloos zijn. De meesten zijn vakbekwame buitenlandse werknemers. Minister Padermchai Sasomsap (Labour) maakt zich zorgen over een tekort aan arbeidskrachten. ‘This is because some workers might not return to work due to concerns the factories might be flooded and closed again.’ Inmiddels is 90 procent van de werknemers, werkzaam op de drie ondergelopen industrieterreinen in de provincie Ayutthaya, teruggekeerd naar hun oude werkgever. 10.957 werknemers zijn ontslagen.
– Het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, beoordeelt volgende week wanneer zij zichzelf opheft, nu de situatie in de meeste provincies is verbeterd. Volgens minister Pracha Promnok (Justitie), directeur van het Froc, is de primaire taak van het Froc niet langer nodig. De volgende fase bestaat uit rehabilitatie en compensatie, waarvoor een commissie is opgezet. Vandaag heeft Pracha een vergadering met de gouverneur van Bangkok en zeven provincies over nog te nemen maatregelen voor slachtoffers en het versnellen van de waterafvoer.
– De Vibhavadi Rangsit Road zal een dezer dagen worden opengesteld voor het verkeer nu de weg over bijna de gehele lengte droog is.
– De big bag barrier (vloedwal met zandzakken van 2,5 ton) in Lak Hok (Pathum Thani) wordt ontmanteld. Meer zwaar materieel wordt aangevoerd om de zandzakken te verwijderen. Daarna volgt het resterende deel van de wal in het district Sai Mai en het rechterdeel van Lak Hok.
– Volgens directeur Pracha van het Froc is de algemene situatie verbeterd, alhoewel het draineren van rottend stilstaand water een zorgenkindje blijft.
– De gemeente Bangkok heeft het Froc om een vergadering gevraagd over de Khlong Maha Sawat stuw. De Administrative Court had op verzoek van bewoners van Nonthaburi beide instanties bevolen duidelijke richtlijnen voor opening van de stuw op te stellen.
– Drie stuwen in Bangkok-oost zijn door de gemeente verder open gezet om de afvoer van water uit Pathum Thani te versnellen. Het waterpeil in diverse kanalen zakt daardoor geleidelijk.
– Sinds vrijdag haalt de gemeente 12.000 ton afval per dag op tegen 8.500 ton eerder. In negen districten wordt dit weekend door ambtenaren van de gemeente Bangkok, de provincie en vrijwilligers afval opgehaald.
– Begin volgende week zou volgens het Froc de situatie in Bangkok-oost normaal moeten zijn. Op verschillende plaatsen is het water gezakt, met uitzondering van enkele lager gelegen gebieden. Het Froc zet extra waterpompen in om ze droog te malen.
– Nog 20 dagen en dan kan Bangkok-west opgelucht ademhalen. Er staat nog 2 miljard kubieke meter water. Een deel wordt wordt voor agrarisch gebruik afgevoerd naar boerenland in de buurt en een deel wordt via de Tha Chin rivier naar zee afgevoerd.
– Western Digital, ‘s werelds grootste producent van hard disk drives, heeft in een van zijn twee fabrieken deze week de productie hervat, een week eerder dan verwacht. De overstromingen hebben het bedrijf dit kwartaal tussen de US$225 miljoen en US$275 miljoen gekost. De fabriek op Bang Pa-in (Ayutthaya) liep midden oktober onder water.
De andere fabriek van WD op Nava Nakorn Industrial Estate in Pathum Thani staat nog onder water. Naar verwachting is het terrein over 10 dagen droog gepompt.

Froc betaalde te veel voor boten
3 december – Oppositiepartij Democraten probeerde eerder Froc-directeur Pracha Promnok aan de schandpaal te nagelen tijdens een parlementair dedat, maar dat leverde alleen verbaal gekletter op. Maar nu heeft de partij de hand weten te leggen op een aankoopfactuur, getekend door Pracha, van 2500 plastic boten voor een bedrag van 14,25 miljoen baht.

Parlementslid Vilas Chanpitaksa controleerde de prijzen. Voor 1.000 boten van 2,1 meter betaalde het Froc 4.500 baht per stuk. In de winkel kost de boot 2.000 baht en op internet wordt hij aangeboden voor 3.000 tot 3.500 baht.
Voor 1.000 high density polyethyleen boten werd 6.000 baht per stuk betaald. Bang Kae bewoners kochten dezelfde boot voor 3.450 baht en op internet stond hij te koop voor 3.000 baht.
Als derde werden 500 fiberglas boten van 7.500 baht gekocht. Vilas vond geen verkoper van dezelfde boten, maar een fabrikant in Ang Thong zei dat de Froc-prijs te hoog was.
Alle boten waren, aldus Vilas, gekocht bij de eigenaar van een hotel aan de Ratchadaphisekweg in Bangkok. Vilas heeft de informatie doorgespeeld aan de National Anti-Corruption Commission.

Toename corruptie verontrust minister
3 december – Thailand is 2 plaatsen opgeschoven op de Corruption Perceptions Index van Transparency International, een civiele organisatie die zich verzet tegen corruptie. Vorig jaar stond Thailand op plaats 78, dit jaar op plaats 80 van de in totaal 178 landen. Van de 26 Aziatische landen staat Thailand op de tiende plaats. Thailands score zakte van 3,5 naar 3,4 op een schaal van 1 tot 10.

Minister Kittiratt Na-Ranong (Handel) vindt dat Thailand strengere maatregelen moet nemen tegen corruptie om het image van het land te verbeteren. In het benoemen van commissies die overheidsprojecten in de gaten houden, ziet hij weinig heil. Academici die een studie hebben gemaakt van corruptie, hebben erop gewezen dat die commissies het probleem alleen maar hebben verergerd, omdat ze het aantal mensen dat profiteerde van steekpenningen, vergrootten. Tegelijkertijd zorgden ze voor een langere procedure die resulteerde in minder efficiëntie.
Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, wijst erop dat Thailand in het laatste jaar van Thaksin’s bewind op plaats 63 stond. Onder het militaire bewind in 2007 ging de score naar 84, in 2008 onder het bewind van de People Power Party (de opvolger van Thaksin’s Thai Rak Thai) naar 80 en in 2009 onder de regering Abhisit weer naar 84.
(Zie pagina Over corruptie)

Jatuporn parlementslid af: ’t zit toch anders
2 december – Prominent roodhemdleider Jatuporn Prompan (rechts op de foto) is zijn parlementaire status niet ontnomen omdat hij op 3 juli niet heeft gestemd, maar omdat hij zijn partijlidmaatschap heeft verloren toen hij gevangen werd gezet. Kiesraad-commissaris Somchai Juengprasert doet de in de media eerder gegeven reden af als speculatie. Volgens de Political Parties Act verliest een partijlid dat gedetineerd is, automatisch zijn partijlidmaatschap.

De reden die eerder in de media werd genoemd, houdt verband met de wettelijke verplichting van parlementsleden om te stemmen. Jatuporn kon dat echter niet doen omdat hij gevangen zat en zijn verzoek om vrijlating op borgtocht was geweigerd. De Kiesraad laat het eindoordeel over Jatuporn’s status over aan het Constitutionele Hof. Dat kan dan gelijk oordelen over de mogelijke strijdigheid van de Political Parties Act en de grondwet.
Het zal nog wel even duren voordat het Hof het verzoek van de Kiesraad ontvangt. Vermoedelijk duurt het 20 dagen om het verzoekschrift op te stellen en daarna nog eens 5 tot 10 dagen voor de Kiesraadcommissarissen om het te bestuderen en van commentaar te voorzien. Vervolgens gaat het naar de Kamervoorzitter, die het verzoekschrift indient bij het Hof. Somchai ontkent dat de Kiesraad de zaak traineert. ‘There is a lot of evidence to go through. We aren’t trying to stall it.’
Het National Anti-Corruption Network, een non-profit organisatie die corruptie bij de overheid op de voet volgt, heeft donderdag de Kamervoorzitter gevraagd Jatuporn te gelasten zijn wedde en andere financiële tegemoetkomingen te laten terugbetalen. Tevens vraagt het de Pheu Thai partijleider om zijn verantwoordelijkheid te nemen voor het kandideren van een onverkiesbare kandidaat. Het netwerk heeft de Kiesraad gevraagd haast te maken met haar onderzoek naar de beschuldigingen dat Pheu Thai politici aan de verkiezingscampagne heeft laten deelnemen, die 5 jaar geen politieke functie mogen bekleden.
Jatuporn, een opvallende verschijning in de Thaise politiek, wordt beschuldigd van terrorisme wegens de roodhemdrellen vorig jaar. Hij zat sinds 12 mei van dit jaar gevangen omdat hij de voorwaarden van zijn borgtocht had overtreden en het podium was beklommen tijdens een roodhemdrally op 10 april. Zijn speech leverde zelfs een nieuwe aanklacht op, namelijk majesteitsschennis.Uiteindelijk werd hij op 2 augustus op borgtocht vrijgelaten.

Bangkok zet zware pompen in
2 december – In drie districten, Don Muang, Laksi en Bang Khen, zijn donderdag door de gemeente Bangkok grote pompen ingezet om het water af te voeren. De pompen zijn geleverd door de regering en de particuliere sector. De desbetreffende gebieden zijn gekozen omdat ze gemakkelijk geïsoleerd kunnen worden. Tussen 5 en 14 december zouden ze moeten droogvallen. Soortgelijke operaties zullen in andere zwaar overstroomde gebieden worden toegepast wanneer het waterpeil in nabijgelegen kanalen zakt.

De bewoners van het Sethakit housing estate (district Bang Kae) hebben pech. Het water staat nog te hoog in het Thawi Watthana kanaal en de wijk is ook te groot om te isoleren. Niettemin verzekert gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok dat alle wijken in Bangkok tegen 31 december watervrij zijn omdat het tij niet al te hoog is en het water in de kanalen van de hoofdstad zakt. De stuwen zullen in Bangkok geleidelijk worden opengezet om het water uit buurprovincies af te voeren gelijktijdig met het draineren van Bangkok.
Minister Plodprasop Suraswadi, assistent-directeur van het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering, zei donderdag dat de regering bezig is grote zandzakken (van 2,5 ton) in het noorden van Bangkok te verwijderen met als doel de waterstroom te versnellen. Hij verwacht daarvoor 2 weken nodig te hebben.

Weer zetten bewoners stuw verder open en weer een blokkade
2 december – Een groep bewoners uit Lam Luk Ka (Pathum Thani) onder leiding van roodhemdleider Sa-ngiam Samranrat heeft donderdag de Khlong Lam Mor Taek stuw opengedraaid van 50 cm naar 2 meter. Ze zouden beloofd hebben de stuw weer te verlagen wanneer het district Sai Mai en Sukhaphiban Road 5 er hinder van zouden ondervinden. De city administration draaide de stuw later weer terug naar 50 cm.

– Ook gisteren blokkeerden 200 bewoners uit het district Bang Khen de Phahon Yothin 48 Road. Hun actie had tot doel druk uit te oefenen op het Froc en de gemeente Bangkok om het water, waar ze al een maand last van hebben, uit hun woongebied sneller af te voeren. De blokkade zorgde voor grote verkeersoverlast; de politie werd ingezet om het verkeer te regelen. Tegen half zes verspreidden de demonstranten zich nadat Anond Snidvongs, adviseur van het Froc, beloofd had de gemeente Bangkok te bewegen om de Khlong Lat Phrao stuw verder open te zetten.
– Boze bewoners van de Chaeng Wattana 14 Road (district Lak Si) beëindigden donderdag hun actie nadat het water op hun weg eindelijk begon te zakken.
– De Administrative Court verwierp donderdag het verzoek van bewoners van het district Bang Bua Thong (Nonthaburi) om de regering te bevelen te stoppen met het watervrij maken van snelweg 340 en de Kanchanaphisek Road. Het bevel zou ook overbodig zijn want de snelweg is al watervrij. De rechtbank gaf het Froc en de gemeente Bangkok wel het bevel duidelijke richtlijnen op te stellen voor de opening van de Khlong Maha Sawat stuw. De bewoners hadden de rechtbank gevraagd de gemeente onbevoegd te verklaren voor het regelen van de stuw die zich tussen Bangkok en Nonthaburi bevindt. Maar dat vond de rechtbank blijkbaar te gortig.

Wie vermoordden de 13 Chinezen: soldaten of een drugsbende?
2 december – Begin oktober werden op de Mekong twee Chinese vrachtvaarders gekaapt en de 13 bemanningsleden werden vermoord. Door wie? Door een drugsbende, zoals de Pa Muang Task Force van het leger beweert, of door soldaten? De voorzitter van de Kamercommissie Buitenlandse Zaken zegt over een foto te beschikken, die aannemelijk maakt dat soldaten er de hand in hadden. Ook de politie denkt dat want die heeft negen soldaten beschuldigd van moord en gerommel met het bewijsmateriaal.

Volgens de versie van de Task Force, die de grens bewaakt, kaapte een drugsbende de schepen en vermoordden de bemanningsleden. De soldaten heroverden later de schepen en troffen aan boord één dode Chinees aan en 920.000 amphetamine pillen. Later werden de overige bemanningsleden opgevist uit het water. Hun handen waren geboeid en ze waren geblinddoekt. De bende zou de schepen gekaapt hebben om daarmee drugs naar Thailand te smokkelen. De politieonderzoekers zijn er niet van overtuigd dat er überhaupt een drugsbende was.

Interne ruzie bij DSI gesust
2 december – Dat viel verkeerd: politieagenten die van collega’s een dagvaarding ontvingen. Ze voelden zich beledigd en beschouwden de oproep als een gebrek aan respect. Het diensthoofd moest tussenbeide komen om de gemoederen te bedaren.

De ruzie vond plaats bij het Department of Special Investigation. Daar was een nieuw team gevormd om de 32 majesteitsschennis zaken tegen roodhemden te onderzoeken. De nieuwe assistent-teamleider had het oude team opgeroepen voor het nieuwe team te verschijnen. De nieuwe onderzoekers wilden hun voorgangers ondervragen over de details van hun onderzoek en de vooruitgang die ze hadden geboekt.
Geschrokken van de reacties stuurde de assistent een verontschuldigend briefje en liet zijn collega’s weten dat ze zelf mochten bepalen wanneer ze in de gelegenheid waren een verklaring af te leggen. Maar die handreiking maakte blijkbaar geen indruk. DSI-hoofd Tharit Pengdit suste uiteindelijk de ruzie.

Defensie klaar voor GBC-vergadering
2 december – Het ministerie van Defensie staat in de startblokken om samen met het ministerie van Buitenlandse Zaken de komende vergadering van het General Border Committee bij te wonen. Deze maand vergadert de GBC met als belangrijkste onderwerp de terugtrekking van Thaise en Cambodjaanse troepen uit de door het Internationale Hof van Justitie te Den Haag vastgestelde gedemilitariseerde zone bij Hindu-tempel Preah Vihear.

De GBC is een overlegorgaan van Thaise en Cambodjaanse militairen onder voorzitterschap van beider ministers van Defensie. Cambodja heeft voorgesteld van 20 tot 25 december te vergaderen in Phnom Penh.
Thailand treft voorbereidingen om zijn troepen uit het gebied terug te trekken en te vervangen door grenspolitie. Minister van Defensie Yutthasak Sasiprapa stelt voor dat beide landen er 400 man stationeren.
De gedemilitariseerde zone van 17,3 vierkante kilometer is op 18 juli door het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag ingesteld. Het beval Cambodja en Thailand hun troepen uit het gebied terug te trekken en Indonesische waarnemers toe te laten tot het grensgebied. Stationering van die waarnemers is in februari tijdens een vergadering van Asean-ministers afgesproken.
De beslissing vormde een tussenvonnis in een zaak die Cambodja bij het Hof aanhangig heeft gemaakt. Het heeft het Hof gevraagd een nadere uitspraak te doen over zijn beslissing uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen. Cambodja wil dat het Hof zich uitspreekt over het eigendom van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel die door beide landen wordt betwist.
(Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Zeven roodhemden gaan de cel in
2 december – Zeven roodhemden zijn tot 6 maanden gevangenisstraf veroordeeld wegens overtreding van de noodverordening vorig jaar 19 mei. Een van hen draait bovendien 3 jaar de bak in wegens diefstal. De zeven stonden terecht in verband met de brandstichting in en plundering van CentralWorld. Ze waren door de politie beschuldigd van gewapende overval, obstructie van de autoriteiten bij het uitoefenen van hun taak en overtreding van de noodverordening. De rechtbank sprak hen vrij van de eerste twee beschuldigingen. Degeen die 3 jaar cel kreeg, was aangehouden door een bewaker. Hij was in het bezit van een mobiele telefoon en een batterij die hij uit CentralWorld had gestolen.

Veilige parkeerplaats op Don Mueang viel tegen
2 december – Tussen de 30 en 50 auto’s zijn op luchthaven Don Mueang onder water gelopen nadat personeel de wagens had verplaatst van de eerste verdieping naar de begane grond van de parkeergarage. De wagens blokkeerden de hulpoperaties. Op 30 oktober had de regering de eigenaren bevolen de wagens weg te halen, maar voor een aantal was dat onmogelijk omdat ze elders in het land hun toevlucht hadden gezocht voor de overstromingen.

De directeur van Don Mueang verdedigt nu zijn staf, nadat in de media klachten waren geuit over hun actie. De eigenaren hadden hun wagen er in goed vertrouwen geparkeerd na het aanbod dat ze hun wagen er gratis mochten stallen.
Op dit moment staan nog 166 voertuigen op de begane grond van de parkeergarage. Auto’s die all-risk verzekerd zijn worden weggesleept en gratis gerepareerd, zegt Pongsapat Pongcharoen, adjunct-hoofd van de politie. Onverzekerde of minder verzekerde auto’s worden gratis naar een garage gebracht. De politie zorgt er ook voor dat de wagens worden gewassen. Een vertegenwoordiger van de General Insurance Association zegt dat de meeste van de 166 wagens onder water zijn gelopen; reparatie duurt een maand.
De luchthaven is inmmiddels voor een groot deel drooggevallen.

Kort overstromingsnieuws 1 december
– De werknemers- en werkgeversbijdrage aan het Social Security Fund gaat tijdelijk omlaag van 5 naar 3 procent om de financiële last van werkgevers en werknemers die door de overstromingen zijn getroffen, te verzachten. De korting geldt van januari tot juni.

– Het Social Security Fund stelt via drie banken leningen ter beschikking aan bedrijven die door de overstromingen zijn getroffen mits ze werknemers in dienst hebben, die tenminste drie maanden verzekerd zijn bij het fonds. Voor leningen met een onderpand wordt gedurende 3 jaar een vaste rente van 3 procent berekend en zonder onderpand 5 procent. Het SSF heeft hiervoor 10 miljard baht gereserveerd. Afhankelijk van het aantal werknemers bedraagt de maximale lening 1, 2 of 4 miljoen baht.
– Arbeiders van de overstroomde fabrieken in Ayutthaya en Pathum Thani maken zich zorgen over hun baan. Ze vragen zich af wanneer  hun werkgevers hun bedrijf kunnen herstarten. De autoriteiten daarentegen verwachten dat de invloed van de overstromingen op de werkgelegenheid van korte duur is.
– Op de industrieterreinen Saha Rattana Nakorn (Ayutthaya) en Nava Nakorn (Pathum Thani) staat nog 1 meter water. Dat betekent dat 170.000 werknemers in 400 fabrieken voorlopig nog niet aan de slag kunnen. Sommige werkgevers betalen 50 tot 75 procent van het loon; andere hebben arbeiders ontslagen. Sommige werkgevers zouden werknemers hebben gestimuleerd zelf ontslag te nemen. Ze hebben hen wijsgemaakt dat vrijwillig ontslag een garantie vormt voor herindiensttreding in de toekomst. ‘Actually the voluntary resignation deprives the workers of unemployment compensation’, zegt Suthasinee Kaeoleklai, arbeidscoördinator in Ayutthaya en buurprovincies. ‘Nearly 100.000 workers at the Nava Nakorn Industrial Estate are faced with this problem.’
– De arbeiders van ondergelopen fabrieken die in de buurt van hun werk op kamer wonen, hebben het moeilijk omdat de hulppakketten alleen worden uitgedeeld aan mensen met een house registration.
– Meer dan 14.000 werkplaatsen die werk bieden aan 600.000 arbeiders, staan nog onder water, aldus Somkiat Chayaswirong, permanent secretaris van het ministerie van Labour. 31 bedrijven hebben 10.000 arbeiders ontslagen, 11 volgen met 2.600 arbeiders. Het ministerie heeft 150.000 banen gecreërd voor arbeiders die niet terug kunnen naar hun oude werkplek.
– Ook op industrieterreinen die niet onder water staan, hebben fabrieken hun productie moeten staken. In Ayutthaya, Pathum Thani en Bangkok zijn hierdoor 380.000 arbeiders gedupeerd. In de provincies die overstroomd zijn, zijn 600.000 buitenlandse werknemers de dupe.
– Het ministerie van Labour verwacht dat de werkloosheid in het vierde kwartaal stijgt naar 1,8 tot 2,3 procent, oftewel 730.000 tot 920.000 personen. In de afgelopen drie kwartalen bedroeg de werkloosheid 0,7 procent.
-Vrijwilligers en staf van Unilever Thailand hebben woensdag 300.000 hulppakketten met Unilever-producten ingepakt ter waarde van 100 miljoen baht. Ze gaan naar slachtoffers van de overstromingen in het kader van de campagne ‘Unilever Take U Home’.
– 145 scholen in Bangkok, Nonthaburi, Nakhon Pathom, Samut Sakhon en Pathum Thani, die onder het ministerie van Onderwijs resorteren, hervatten dinsdag niet de lessen zoals gepland. Het ministerie weet nog niet wanneer ze wel opengaan. 91 gemeentelijke scholen in Bangkok hervatten de lessen op 13 december.

Bangkok zet vier stuwen verder open
1 december – De bewoners hadden er al actie voor gevoerd en zelfs eigenhandig een stuw verder geopend, maar nu is gouverneur Sukhumbhand Patribatra van Bangkok eindelijk door de bocht. De controversiële Khlong Phraya Suren stuw (foto) gaat open van 1 naar 1,3 meter en drie andere stuwen worden ook verder opengezet om water uit buurprovincie Pathum Thani af te voeren. Volgens de gouverneur is dat nu wel verantwoord omdat het waterpeil op veel plaatsen in Bangkok en in de belangrijkste kanalen is gezakt. Eerder verzette hij zich ertegen.

Bangkok-west zou tegen 20 december droog moeten zijn, zegt Weera Wongsaengnak, voormalig adjunct-hoofd van het Royal Irrigation Department. ‘We have been experiencing high tides for the past two weeks but it is now over and the Chao Praya River should continue to see decreases in water levels.’
Uit de lager gelegen gebieden in Bangkok-oost moet nog 1 miljard kubieke meter water worden afgevoerd, zegt Anond Snidvongs, directeur van het Geoinformatics and Space Technology Development Agency. Het water in Khlong Rangsit blijft zakken. De RID overweegt de stuwen naar Khlong Hok Wa te laten zakken of te sluiten om het waterniveau in Lam Luk Ka en het noorden van Bangkok te verlagen.

Jatuporn geeft de strijd niet op
1 december – Prominent roodhemdleider Jatuporn Prompan (rechts op de foto) heeft weliswaar zijn status van parlementslid verloren, maar hij zit niet bij de pakken neer. Hij gaat door met zijn missie voor rechtvaardigheid en democratie. ‘Given a choice, I choose to be a red shirt. It doesn’t matter if I am an MP or not. I’ll continue fighting for justice.’

Dinsdag maakte de Kiesraad bekend dat ze besloten had hem zijn status als parlementslid te ontnemen, omdat hij op 3 juli niet gestemd heeft, wat een wettelijke verplichting is voor parlementsleden. Hij zat toen gevangen, terwijl zijn verzoek om vrijlating op borgtocht was geweigerd. De Kiesraad laat het eindoordeel evenwel over aan het Constitutionele Hof. Dat kan dan gelijk oordelen over de mogelijke strijdigheid van de Political Parties Act en de grondwet.
Volgens Jatuporn schuilt er wellicht een verborgen agenda achter de actie van de Kiesraad. ‘It could be an attempt to undermine the Pheu Thai Party or provoke the red shirts.’
Roodhemdleider en Pheu Thai-parlementslid Korkaew Pikulthong zei woensdag dat de zaak tegen Jatuporn tot doel heeft andere roodhemden te intimideren. ‘It will also cause more anguish for those who deplore double standards in society. I don’t understand what’s happening. This is a country where a person who dodges the draft and orders crackdowns can be an MP.’ [Doelend op voormalig premier Abhisit. Het verwijt van double standards geldt met name voor de regeringsperiode van Abhisit, toen geelhemden lange tijd ongemoeid werden gelaten en roodhemden direct werden vervolgd.]
Volgens een ander Pheu Thai-parlementslid, Pirapan Palusuk, is het allerminst zeker dat het Constitutionele Hof het besluit van de Kiesraad zal bevestigen. Het juridisch team van Pheu Thai staat klaar om Jatuporn voor het Hof te helpen. Volgens PT-woordvoerder Prompong Nopparit is het juridisch team vol vertrouwen dat het gaat winnen. ‘We believe the EC [Kiesraad] decision is seriously flawed in terms of facts and related laws. We have time to prepare our case.’

Weer een ideetje: nu een tunnel
1 december – Leg een 100 km lange tunnel aan onder het oostelijke deel van de buitenringweg, van Bang Pa-In in Ayutthaya naar de provincie Samut Prakan. Dit idee is gelanceerd door de Thailand Underground and Tunneling Group (TUTG). De tunnel, die een bouwtijd van 2 jaar vergt, zou kunnen helpen om het water uit het district Lam Luk Ka naar de Golf van Thailand af te voeren.
Het ontwerp gaat uit van een dubbeldeks tunnel met generatoren voor het opwekken van elektriciteit. Onder normale omstandigheden is het bovenste dek een weg en het onderste dek een waterafvoer. Bij extreme omstandigheden gaat het bovendek dicht voor het verkeer en wordt ook via deze weg water afgevoerd. Volgens de voorzitter van de TUTG zou een soortgelijk systeem ook voor Bangkok-west kunnen worden overwogen. Hij zegt dat grote tunnels parktisch zijn, effectiever en dus de beste oplossing om op de lange termijn overstromingen te voorkomen. [Het bericht vermeldt niet effectiever dan wat.]
Prasong Tarachai, voormalig president van het Engineering Institute of Thailand, suggereert dat de voorgestelde tunnel in Nakhon Sawan zou moeten beginnen. Hij stelt voor om de 20 overheidsdiensten die zich met watermanagement bezighouden, te integreren en een accurater informatiesysteem op te zetten. 

Thailand geeft Xayaburi dam het groene licht
1 december – Thailand zal zich niet verzetten tegen de bouw van de Xayaburi dam in Laos, maar wanneer de dam milieuschade oplevert dient Vientiane daarvoor de verantwoordelijkheid te nemen. Thailand beschouwt het project als een interne aangelegenheid van Laos, waarin Bangkok zich niet dient te mengen, aldus minister Preecha Rengsomboonsuk (Natural Resources and Environment).

De bouw van de dam komt van 7 tot 9 december ter sprake tijdens een vergadering van de Mekong River Commission, een overlegorgaan van de Mekonglanden. Formeel heeft Laos geen toestemming nodig; consultatie volstaat. Cambodja heeft eerder aangedrongen op meer studies, Vietnam heeft gepleit voor een moratorium van 10 jaar op de bouw van dammen.
Laos verwacht eind van het jaar met de bouw te kunnen beginnen. Het hoopt de buurlanden gunstig te kunnen stemmen met een rapport van een Zwitsers bureau. Dat heeft een aantal wijzigingen in het ontwerp voorgesteld om de sedimentstroom te verbeteren en vissen gemakkelijker te laten passeren. De dam wordt gebouwd door een Thais bedrijf en Thailand neemt ook het grootste deel van de elektriciteit af.
Pianporn Deetes, campagnecoördinator van International Rivers in Thailand, is teleurgesteld over de Thaise opstelling. Ze noemt het project niet in het belang van de bevolking en zegt tegen de dam te blijven actievoeren. ‘If it is constructed, more and more dams will follow and eventually the fertility along the river will disappear.’
(Zie pagina Xayaburi dam)

Spoorwegdochter wordt nieuwe huisbaas Chatuchak
1 december – De State Railways of Thailand (SRT) heeft een dochterbedrijf opgericht dat de bekende Chatuchak weekendmarkt gaat exploiteren. Nu exploiteert de gemeente Bangkok de markt, maar de exploitatieovereenkomst met de SRT loopt eind van het jaar af. De beslissing van de SRT heeft de goedkeuring van het ministerie van Transport. In tegenstelling tot het bericht van gisteren gaat de huurprijs voor de circa 10.000 kooplieden niet omhoog; dat gebeurt pas nadat de markt is gerenoveerd.

(Zie 29 november: Spoorwegen en gemeente ruziën over Chatuchak)

Generaal waarschuwt voor Mekongmissie
1 december – Legerbevelhebber generaal Prayuth Chan-ocha is niet erg gelukkig met het kabinetsbesluit om deel te nemen aan de vierlanden missie op de Mekong ter bescherming van Chinese vrachtvaarders. ‘The agreement could have territorial implications’, zegt hij.

De missie is een reactie op de kaping van twee Chinese vrachtvaarders en de moord op de dertien bemanningsleden begin oktober. Thailand, China, Laos en Birma gaan gezamenlijk met patrouilleboten vrachtschepen beschermen. Prayuth vindt dat Thailand de leiding moet hebben, zodra ze in Thaise territoriale water komen. [Volgens een bericht van gisteren zouden de patrouilleboten uit de andere landen geen toestemming van Thailand krijgen om in Thaise wateren te patrouilleren.]

Roodhemdleiders hebben een beschermengel
1 december – Laat ik eens met een mening beginnen. De vervolging van 19 roodhemdleiders wegens majesteitsschennis wordt gestaakt. Waarom denk ik dat?

– De huidige regering heeft haar parlementaire meerderheid grotendeels te danken aan de roodhemden.
– Het onderzoeksteam van het Department of Special Investigation (DSI) dat onder de vorige regering is gevormd, is onlangs op bevel van de minister van Justitie gewijzigd.
– Nog veelzeggender is de verklaring van de (nieuwe) teamleider dat de verandering in samenstelling niet gedaan was om een bepaalde groep te bevoordelen. De ontkenning is de bevestiging.
– De DSI gaat het bewijsmateriaal opnieuw onderzoeken.
– De DSI heeft de tekst van de speeches op basis waarvan de 19 worden vervolgd, naar een aantal diensten gestuurd ter beoordeling. Maar die branden liever hun vingers niet aan deze heikele kwestie, want ze hebben niets van zich laten horen.
– Een team van speciale DSI-consultants is van mening dat de speeches meer gericht waren tegen de toenmalige regering dan tegen de monarchie.
– Volgens de teamleider zullen niet alle beschuldigden worden vervolgd voor majesteitsschennis. Dat hangt af van het bewijsmateriaal. Sommigen beweren dat ze niet aanwezig waren tijdens de rally waarop ze gespeechd zouden hebben en anderen zeggen dat ze slechts toeschouwer waren.
De 19 roodhemdleiders worden ervan beschuldigd dat ze de monarchie hebben beledigd tijdens een rally op 10 april 2011 ter herdenking van de gevechten tussen roodhemden en soldaten op Ratchadamnoen Avenue een jaar eerder. Onder hen zijn twee Pheu Thai-parlementsleden, Jatuporn Prompan en Payap Panket,  en een voormalig parlementslid van de ontbonden People Power Party (de voorloper van Pheu Thai) Nisit Sinthuprai.

Renteverlaging maakt geen indruk
1 december – De Bank of Thailand heeft de rente voor het eerst in elf maanden met een kwart procentpunt verlaagd, van 3,5 naar 3,25 procent, om de economie te stimuleren. Maar het bedrijfsleven en de regering reageren teleurgesteld; ze hadden op een half procentpunt gerekend en vinden de huidige verlaging weinig zoden aan de dijk zetten.

‘This is too little to bring about any impact to boost the economy; this is too conservative a move taken by the BOT’, zegt Tanit Sorat, vice-voorzitter van de Federation of Thai Industries. Volgens hem zullen de banken hun rentes ongemoeid laten.
Sinds december vorig jaar voert de BoT een streng anti-inflatiebeleid. Acht achtereenvolgende keren heeft de bank de rente verhoogd om de inflatie binnen de perken te houden.
De huidige verlaging is gebaseerd op economische voorspellingen voor de periode na de overstromingen. Fiscale maatregelen en financiële instellingen ondersteunen het herstel, maar als dat niet genoeg is, kan het monetaire beleid verdere steun verlenen, zegt Paiboon Kittisrikangwan, secretaris van het Monetary Policy Committee van de centrale bank. De commissie houdt rekening met een recessie in de eurozone. Alhoewel de Amerikaanse economie iets aantrekt, blijft het herstel fragiel. De groei in Azië was in het derde kwartaal bescheiden; de binnenlandse vraag steeg weliswaar maar de export zakte in.

Duitse (52) overlijdt na val van olifant
1 december – Een Duitse vrouw van 52 is onderweg naar het ziekenhuis overleden nadat zij en haar echtgenoot in de provincie Krabi van een olifant waren gevallen. Ze bezweek aan een doorboorde long.

Uitbreiding Suvarnabhumi opnieuw in studie
1 december – Het 62 miljard baht kostende uitbreidingsplan voor Suvarnabhumi wordt op aanwijzing van het ministerie van Transport nog eens bekeken door Airports of Thailand. Herstel van het overstroomde vliegveld Don Mueang is een kostbare aangelegenheid, waardoor AoT genoodzaakt zou kunnen zijn andere projecten inclusief de uitbreiding op een laag pitje te zetten. AoT moet eind deze maand haar voorstel indienen bij het ministerie. Daarna gaat het naar het kabinet.

Het vliegveld hoopt volgend jaar te kunnen beginnen met de bouw van een nieuwe terminal die 20 miljoen passagiers kan verwerken. De bouwtijd bedraagt 5 jaar.

Vijfjarenplan tegen HIV/Aids
1 december – Thailand wil het aantal nieuwe HIV/Aids infecties in 5 jaar terugbrengen van het huidige aantal van 10.097 naar 3.000. Deze ambitieuze doelstelling is vastgelegd in een strategisch plan opgesteld door het National HIV/Aids Committee. Het plan is in overeenstemming met de VN-campagne ‘Getting to Zero’, die tot doel heeft een eind te maken aan nieuwe HIV/Aids infecties, discriminatie en HIV/Aids gerelateerde sterfgevallen.

Thailand telt 481.770 personen met HIV/Aids; 283.612 personen krijgen anti-retrovirale therapie via drie landelijke ziektekostenregelingen. Alhoewel Thailand internationaal waardering oogst vanwege haar succes in het terugbrengen van het aantal nieuwe gevallen, blijft discriminatie een probleem, zegt Petchsri Sirinirand, directeur van het National Aids Management Centre. Buitenlandse werknemers en drugsgebruikers die intraveneus spuiten, blijven verstoken van behandeling en begeleiding. ‘They are still stigmatised as illegals, criminals or drug addicts.’ Vandaag is World Aids dag.

Herstart Honda onzeker
1 december – De zwaar door de overstromingen getroffen autoproducent Honda weet nog niet welke modellen het uit welke landen gaat importeren, nu de regering belastingvrije import van complete wagens heeft goedgekeurd. Import is toegestaan op voorwaarde dat ze identiek zijn aan wagens die in Thailand worden geproduceerd, en het aantal mag niet hoger zijn dan het aantal wagens dat Honda gepland had dit jaar te verkopen.

Waarschijnlijk gaat Honda auto’s uit Japan importeren, maar het bedrijf weigert te zeggen welke modellen. De Japanse Fit subcompact zou kunnen want die is identiek aan de Jazz in Thailand. Voor de Brio ecowagen en City subcompact zijn geen alternatieven. De Brio gebouwd in India, heeft het stuur aan de linkerkant en de specificaties zijn toegesneden op Indiase consumenten.
Honda vice-president Pitak Pruttisarikorn zegt dat de wagens die onder water hebben gestaan op het parkeerterrein van het bedrijf, niet verkocht worden. Alle beschadigde onderdelen worden op een milieuvriendelijke manier vernietigd of ontmanteld. Pitak erkent dat sommige servicecentra wellicht onderdelen tekort komen, maar Honda hoopt dit op te lossen door met inventaris tussen centra te schuiven.
Het bedrijf verwacht dat de productie dit jaar 30 procent lager zal bedragen dan de target van 120.000 voertuigen als gevolg van de tsunami en aardbeving in Japan en de overstromingen in Thailand. In Thailand heeft Honda twee fabrieken. De schade wordt momenteel geïnventariseerd. Wanneer ze weer in bedrijf komen, is onzeker.
37.000 bestelde wagens zijn nog niet geleverd; niettemin gaat Honda door nieuwe bestelling te noteren op de Thailand International Motor Expo, die vandaag opengaat in Muang Thong Thani.

 

Reacties niet mogelijk