Thais nieuws augustus 2011

De berichten op deze pagina zijn ontleend aan Bangkok Post en The Nation.
De maanden januari tot en met juli vind je in het rolmenu van de pagina Thailand 2011. Klik
hier. Voor berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: De grondwet van 1997 en 2007; Single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars.
Round up: 
Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout,
Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, OnderwijsDe zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam

Vaste prijs voor LPG vervalt
31 augustus – Huishoudens en voedselverkopers moeten er rekening mee houden dat de butagasfles duurder wordt, nu de regering van plan is de prijs van LPG te laten zweven. Mensen met een laag inkomen krijgen een creditcard ter compensatie, maar hoe die gebruikt kan worden, is nog onduidelijk.
Het ministerie van Energie heeft verder besloten de prijs van 95 gasohol (een mix van benzine en ethanol) met 1,07 baht te verlagen, waardoor die even duur is als benzine (91 octaan).  De prijs van 91 gasohol en E20 (een benzine met 20 procent ethanol) wordt gesubsidieerd met 1,50 baht per liter, waardoor het prijsverschil met gewone benzine wordt vergroot tot respectievelijk 3,04 baht en 4,54 baht per liter. De ingrepen zijn een reactie op de overstap van veel automobilisten van gasohol naar benzine sinds de prijsverlagingen zaterdag van benzine en diesel.
De prijs van LPG is meer dan 20 jaar constant gehouden. De regering Surayud besloot de prijs geleidelijk te laten stijgen vanaf december 2007, maar de daarop volgende regering Samak maakte daar een eind aan en stelde een vaste prijs van 18.13 baht per kilo in, of 280-290 baht voor een 15 kilo cilinder nu.
De subsidie op LPG was oorspronkelijk bedoeld om huishoudens en voedselverkopers te helpen, maar toen de olieprijs begon te stijgen, stapten veel taxichauffeurs over van benzine op LPG. De subsidie leidde ook tot smokkel van LPG naar buurlanden. De subsidie op LPG uit het State Oil Fund liep daardoor op tot 3,5 miljard baht per maand nu.
Suthep Liumsirijarern, directeur-generaal van het Energy Policy and Planning Office, denkt dat de kiloprijs van LPG zou kunnen worden vastgesteld op 30 baht. Volgens Bartjens zou een 15 kilo cilinder dan 450 baht gaan kosten. ‘But the government will issue credit cards in order to help low-income earners’, zegt hij er vergoeilijkend bij.
Minister Pichai Naripthaphan zegt dat de regering de prijsstructuur van alle energieproducten gaat herzien om op de lange termijn prijsverstoringen te voorkomen. Dit zal ook gevolgen hebben voor de prijs van CNG (compressed natural gas, aardgas), die momenteel zwaar gesubsidieerd wordt door het State Oil Funds en staatsbenzinemaatschappij PTT Plc.
De prijsverlagingen betekenen voor het State Oil Fund dat maandelijks niet 464 miljoen baht binnenkomt, maar 10 miljoen (omdat de heffing op benzine en diesel is geschrapt, waardoor de prijs van benzine en diesel kon worden verlaagd). Uit het fonds worden LPG, CNG, diesel en gasohol gesubsidieerd alsmede het ombouwen van taxi’s van LPG naar CNG. [In de krant van 29 augustus stond dat het fonds 6,16 miljard per maand aan inkomsten mist. Iemand kan niet rekenen, of ik snap het niet. Update: In het hoofdredactioneel commentaar van 1 september wordt ook 6 miljard genoemd.]
Pissawan Achanapornkul, voorzitter van Shell Thailand, is opgelucht over de uitspraak van premier Yingluck dat de regering belang hecht aan het ontwikkelen van alternatieve energie. ‘We, however, want the government to show us a clearer policy about alternative energy development in the long term and help confirm that the government would take care not only of consumers, but also operators.’ Shell is 2 jaar geleden gestopt met de verkoop van benzine en concentreert zich helemaal op investeringen in gasohol. Dat besluit werd mede genomen omdat voorgaande regeringen daarvan een voorstander waren.

Infrastructuur sleutel voor versterking concurrentiepositie
31 augustus – Thailand staat voor vier uitdagingen: investeringen in de openbare infrastructuur, oplossen van het tekort aan arbeidskrachten in de productiesector, stimuleren van de groene economie en het beperken van de prijs van verbruiksartikelen. Dit zei Suzanne Rosselet, adjunct-directeur van het World Competitive Centre, op de Thailand Competitiveness Conference 2011.
Wanneer Thailand erin slaagt zijn belangrijkste zwakke punten weg te werken, kan het qua concurrentiepositie 10 plaatsen opschuiven op de wereldranking van het International Institute for Management Development. Thailand staat op de 27ste plaats; in 2003 stond het op de 28ste plaats, wat Arkhom Termpittauapaisith, secretaris-generaal van de National Economic and Development Board, deed opmerken dat Thailand al die jaren nauwelijks beter is gaan presteren in termen van concurrentiekracht. In Azië staat Thailand op de 3de plaats, na Singapore en Maleisië.
Stephane Garelli, directeur van het World Competitive Centre, waarschuwde de regering de twee waarschijnlijke gevolgen van de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht, in balans te brengen. Aan de ene kant zal de binnenlandse consumptie toenemen omdat consumenten over meer inkomen beschikken, maar aan de andere kant kan ze de inflatie opstuwen, een probleem dat in veel landen al speelt.
‘Government spending [to support populist policies] should not be higher than the revenue it can generate. Also, do not confuse spending and investment, especially on infrastructure, which is the key to boosting the country’s competitiveness.’ Verwijzend naar de toenemende mondiale zorg over overheidsschulden, zei Garelli dat Thailands staatsschuld, die thans 40 procent van het bruto binnenlands product bedraagt, niet boven de 60 procent mag uitkomen.
Minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) beloofde fiscale discipline. ‘But in the short term, we have to accept that expenses will be higher than income.’ Hij zei dat de regering vastbesloten is snel de politieke en economische stabiliteit te herstellen, samen te werken met de particuliere sector en corruptie te bestrijden; dat alles om de concurrentiekracht van Thailand te vergroten.

Politiechef Wichean moet het veld ruimen
31 augustus – De kogel is door de kerk. Wichean Potephosree, chef van het landelijk politiekorps, moet vertrekken. Waarom?  Omdat er door het hele land illegale gokhallen zijn, zegt vice-minister-president Chalerm Yubamrung.
In die gokhallen staan horse racing slot machines. De politie zou 50.000 baht per machine in haar zak steken en ook bij de import van de machines uit Hongkong, Macau en Zuid-Korea blijft het nodige aan de strijkstok hangen. Chalerm zegt niet dat dit het gevolg is van het mismanagement van Wichean, ‘but someone must be held responsible’.
Volgens Chalerm is het onmogelijk dat een groot casino in het hart van Bangkok zijn deuren opent zonder dat hooggeplaatste politieofficieren daar weet van hebben en een oogje dichtknijpen.
Wie Wichean gaat opvolgen, wordt binnen een week bekend. Laten we eens raden. Het wordt Priewpan Damasong, ‘toevallig’ de broer van Thaksin’s ex-echtgenote Potjaman na Pombejra. Premier Yingluck zei gisteren dat ze de beslissing aan Chalerm laat. Yingluck die q.q. voorzitter is van de Police Commission, woonde gisteren zegge en schrijve 15 minuten van de eerste vergadering onder het nieuwe bewind bij en gaf daarna de voorzittershamer door aan Chalerm.
Wichean trad op 2 september 2010 aan. Zijn benoeming was het resultaat van een ‘nodeloos gepolitiseerd selectieproces – under particularly distasteful circumstances’ door de regering Abhisit, aldus Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. Maar dat betekent niet dat de regering Yingluck nu hetzelfde moet doen. Yingluck zou een heleboel goed voor het land kunnen doen als ze het oude systeem van benoemingen (van politie-, legertop en hoge ambtenaren) op basis van connecties overboord zou gooien.
‘The replacement of the police chief has rapidly taken on the form of a vendetta. That is a disservice to the police, to the government and to the country.’
(Zie 30 augustus: Politiechef vecht voor zijn hachie; Nog meer onderzoek naar illegale gokhallen; Illegaal gokken uitbannen? Vergeet ’t maar.)

Cambodja dringt aan op hervatting gesprekken
31 augustus – Cambodja roept de nieuw gekozen regering op om de gesprekken over claims op een overlappend olie- en gasveld van 27.000 vierkante kilometer in de Golf van Thailand te hervatten. Volgens Cambodja waren de gesprekken die daarover tussen 2001 en 2007 gevoerd zijn, ‘fruitful’. De regering Abhisit heeft voorafgaand aan de verkiezingen geprobeerd de kwestie op te lossen. Er zijn toen geheime gesprekken gevoerd tussen Phnom Penh en Bangkok.
De twee landen tekenden in 2001 een Memorandum of Understanding. Er was bijna overeenstemming bereikt toen de militaire coup in 2006 roet in het eten gooide. In november 2009 annuleerde Thailand de overeenkomst uit protest tegen de benoeming van Thaksin als economisch adviseur van Cambodja. Hij bekleedde die functie een klein jaar.
(Zie 4 augustus: Offshore claims terug op de agenda )

Er gaan koppen rollen in casinozaak
31 augustus – Tien hoge politiefunctionarissen, waaronder de hoofdcommissaris en zijn adjuncten van het hoofdbureau in Bangkok, worden verantwoordelijk gehouden voor het gedogen van een illegaal casino in Sutthisan. Tot die conclusie is een onderzoekscommissie gekomen, ingesteld op initiatief van de geplaagde nationaal politiechef Wichean Potephosree. De commissie oordeelt dat ze hun taak hebben verwaarloosd en zal disciplinaire maatregelen voorstellen; ontslag wordt daarbij niet uitgesloten gezien de ernst van het plichtsverzuim.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission opdracht gegeven meer dan 40 casino’s in Bangkok op te rollen en ze binnen drie dagen te sluiten. Het kantoor gaat ook onderzoek doen naar de financiële transacties van de grote casino’s.
De casinokwestie is aangezwengeld door parlementslid Chuvit Kamolvisit die in het parlement een video liet zien van het casino in Sutthisan. Het operereerde onder de neus van de politie van het bureau Sutthisan en zou eigendom zijn geweest van politiemensen. Inmiddels hebben de eigenaren het leeggehaald.
Eerdere berichten
30 augustus: Illegaal gokken uitbannen? Vergeet ’t maar; Nog meer onderzoek naar illegale gokhallen; 29 augustus: Politieonderzoek bevestigt Chuvit’s onthulling; 28 augustus: Chuvit gaat door met casinojacht; de bevolking smult; 26 augustus: Chuvit had gelijk: Casino onder de neus van politie; 25 augustus: Politie kan gokhallen niet vinden; 24 augustus: Yingluck maakt sterk debuut (en bleef gezond).

Legaliseer gokken, maar illegaal gokken blijft
31 augustus – In Bangkok zijn meer dan 170 casino’s in bedrijf: 10 grote en 60 middelgrote en kleine draaien permanent en meer dan 100 zijn mobiel. Er gaat jaarlijks een bedrag van 180 tot 200 miljard baht in om. De winst bedraagt 38 tot 40 miljard baht; 2 tot 8 miljard baht gaat naar steekpenningen. Landelijk wordt de omzet geschat op 640 tot 820 miljard baht met een winst van 90 miljard baht.
Dit blijkt uit onderzoek van Sungsidh Piriyarangsan, directeur van het PhD programma Good Governance van de Chandrakasem Rajabhat universiteit. Hij pleit voor het legaliseren van casino’s, maar erkent tegelijkertijd dat illegaal gokken nooit zal kunnen worden uitgeroeid. Illegale casino’s zullen altijd blijven bestaan, zegt hij. Sommige sluiten tijdelijk wanneer de autoriteiten hun spieren laten zien, maar na een tijdje gaan ze weer open.
Volgens een politiebron in Bangkok telt Bangkok 30 tot 40 middelgrote en grote casino’s, die niet kunnen worden gesloten omdat aan politiepersoneel op elk niveau steekpenningen worden betaald. Volgens een casino-eigenaar doet de politie geen serieuze poging een eind aan deze praktijk te maken.
(Zie ook 30 augustus: Illegaal gokken uitbannen? Vergeet ’t maar)

Correctie en aanvulling
Niet 69 parlementsleden van de Democraten gaan naar ‘school’ voor een serie lessen over politiek, economie en recht (30 augustus Kort nieuws Democraten), maar 72. De lessen worden tweemaal per week gegeven en nemen in totaal 200 uur in beslag over een periode van 8 maanden. Ze worden gegeven door vooraanstaande partijleden en universitaire lectoren. De politieke school is het geesteskind van Suthep Thaugsuban, voormalig secretaris-generaal van de Democraten en vice-minister-president. Hij bedacht het tijdens de gewelddadigheden van vorig jaar.

Commissie op onderzoek naar platbranden Karen hutten
31 augustus – Het National Human Rights Committee on Land and Forest gaat zelf maar eens een kijkje nemen in Nationaal Park Kaeng Krachan, waar medio juli hutten van Karen in brand zijn gestoken door functionarissen van het park. Volgens een mensenrechtenspecialist van de Lawyers Council of Thailand zijn 98 schuren en 21 hutten in vlammen opgegaan, maar de parkmensen zeggen dat ze de schuren ongemoeid hebben gelaten. De Karen woonden buiten het hun in 1994 toegewezen gebied.
De commissie wil weten of de desbetreffende bewoners werkelijk Karen zijn, hoe lang ze daar al wonen en of ze bescherming verdienen van de overheid. In 1998 heeft de regering een census in de Karen gemeenschap in het park gehouden. Wanneer de nu verjaagde Karen kunnen aantonen dat ze sinds de census in het bos wonen, zullen ze niet worden gearresteerd, aldus Niran Pitakwatchara, voorzitter van het mensenrechtencomité.
(Zie 19 augustus: Karen hutten platgebrand in Nationaal Park)

Vergoeding voor verloren oogst omhoog
31 augustus – Boeren die hun oogst verloren hebben zien gaan door de overstromingen, krijgen een vergoeding van 2.222 baht per rai. Het kabinet heeft besloten de vergoeding van 2.098 baht, die de vorige regering Abhisit had toegezegd, op te trekken. Volgens Wichian Phuanglamchiak, president van de Thai Farmers Association, zou 3500 baht ideaal zijn. De kosten per rai bedragen volgens hem 5.000 baht per rai.
Het Department of Rural Roads vraagt het kabinet om een bedrag van 5,04 miljard baht om de meer dan 3700 binnenwegen, die door de overstromingen zijn beschadigd, te kunnen repareren.
In Phitsanulok moesten bewoners van twee dorpen in hoogtempo worden geëvacueerd toen een enorme waterstroom vanaf de bergen hun huizen overstroomde. Ze zochten een veilig heenkomen in een tempel. Bewoners van buurdorpen brachten hun spullen in veiligheid omdat het water het Chompu kanaal instroomde dat daardoor buiten zijn oevers trad.
In Sukhothai staan verschillende dorpen al drie maanden onder water, waardoor 300 huishoudens zijn gedupeerd. 30.000 rai landbouwgrond is vernield en meer dan 400 stuks vee kunnen niet weiden. In één dorp staat het water 2 meter hoog.
In Pathum Thani is de Chao Praya rivier buiten haar oevers getreden. Veel huizen, tempels en scholen in Sam Kok staan onder water.
De Meteorologische Dienst waarschuwt de bewoners in het Noorden en Noordoosten zich voor te bereiden op zware regens en overstromingen de komende paar dagen.
[Noot van de auteur: In het bericht ‘ Chao Phraya naar 1.70 m; Bangkok houdt droge voeten’ staat dat het verbouwen van rijst 4000 baht per rai kost. Een van de boeren zegt dat ze van de regering een vergoeding van 600 baht per rai krijgen.]

Channel 7 verslaggeefster durfde een vraag te stellen
31 augustus – De roodhemden die een haatcampagne per email tegen een verslaggeefster van Channel 7 zijn begonnen, hielden gisteren een rally bij het hoofdkantoor en eisten dat de leiding eens een hartig woordje met de dame spreekt. Ze hoeft niet ontslagen te worden, maar haar moet wel duidelijk worden gemaakt dat ze haar gedrag dient te veranderen en voortaan haar werk zorgvuldiger moet doen.
Wat voor vreselijks had ze dan gedaan? Ze had een vraag gesteld. Wow!!! En wel aan premier Yingluck. Nog eens Wow!!! Wat had ze dan gevraagd? De vrouw had premier Yingluck gevraagd wat ze vond van de beschuldiging dat de voorgestelde grondwetwijziging alleen bedoeld is haar broer terug naar Thailand te brengen. Yingluck hoorde de vraag niet of de vraag beviel haar niet; ze liep door en gaf geen antwoord.
Zo’n vraag mag je natuurlijk niet stellen aan de Eerste Vrouw van het land. De zelf benoemde fanclub van Yingluck begon daarna emails te versturen met een foto van de verslaggever en de tekst ‘Remember her face’, ‘Take care of her when you see her’ en nog meer van dat moois. Wat dat betekent in een land waar je bij wijze van spreken op elke straathoek een huurmoordenaar kunt recruteren, laat zich raden.
Bangkok Post wijdde er op 29 augustus een streng commentaar aan. Yingluck moet de roodhemden duidelijk maken dat ze bedreigingen en intimidaties, laat staan geweld, niet tolereert, schreef de krant. Maar Yingluck zwijgt in alle talen.
De leiding van Channel 7 zegt kennis te hebben genomen van de klacht van de roodhemden en beschouwt die als ‘een’ klacht van het publiek. Maar een reden voor ontslag ziet de leiding niet.
De vrouw heeft een klacht bij de politie ingediend tegen de roodhemden die haar intimideren. Ze zet de zaak tot het eind door.
Een roodhemdleider zegt dat de centrale leiding van het UDD niets te maken heeft met de rally van de roodhemden voor het hoofdkantoor. Misschien was het een van UDD’s kleine splintergroepen, denkt hij.

Samart: Ik ben niet psychotisch, ik ben een katoey
31 augustus – Een groep travestieten onder leiding van Samart Mitcharoen (tweede van links op de foto) heeft de bestuursrechter gevraagd de aantekening ‘permanent mental disorder’ te verwijderen uit hun militaire dossier van 2005. Krityot Sirikhet, Commissaire du Gouvernement, adviseert de rechter een onderscheid te maken tussen travestieten die een onomkeerbare seksoperatie hebben ondergaan en travestieten bij wie de fysieke veranderingen, zoals vergrote borsten, nog ongedaan kunnen worden gemaakt. De eerste zouden moeten worden aangeduid als ‘psychotisch’, de tweede als katoey en dat geldt voor Samart. De bestuursrechter neemt op 13 een beslissing. Een Commissaire du Gouvernement is in de bestuursrechtspraak een rechter die onafhankelijk van het panel dat de zaak beoordeelt, een oordeel geeft. Het ministerie van Defensie overweegt overigens de afkeuringsgrond te gaan omschrijven als ‘sexuality and birth gender are incompatible’.
(Zie 24 november: Transseksuelen zijn niet gek)

Kort nieuws 31 augustus
Broeikasgas
Thailand stoot meer broeikasgas uit sinds de regering de benzine- en dieselprijs heeft verlaagd waardoor het gebruik is toegenomen. Sinds zaterdag toen de prijsverlaging inging is 2100 ton meer de lucht ingeblazen, zegt het Thailand Environment Institute. De kooldioxide emissie van benzine bedraagt 2,3 kilo per liter, gasohol 25 procent minder en diesel 2,7 kilo.
Aanrijding Tien personen gisternacht zijn gewond geraakt bij een aanrijding in Prachuap Khiri Khan waarbij een touringcar, twee pick-up trucks en een vrachtwagen waren betrokken. De gewonden, stafleden van de Chumphon Provincial Administration Organisation, zaten in de bus en maakten een sportstudiereis naar twee voetbalclubs.
Zwarte mei De slachtoffers van de ongeregeldheden vorig jaar worden gecompenseerd? Dan wij ook, zeggen de nabestaanden van mensen die in de zogeheten Zwarte Mei in 1992 werden gedood. Het 1992 May Heroes Relatives Committee overhandigde de regering gisteren een brief met dat verzoek.
Debat De deken van het College of Music van de Mahidol universiteit wil een debat over de beslissing van de Higher Education Commission om twee undergraduate programma’s, Music Business en Music Industry Technology, niet goed te keuren. De deken dreigt per 30 september uit protest af te treden. De secretaris-generaal van de commissie zegt dat de commissie de programma’s niet heeft afgekeurd, maar op verbeteringen heeft aangedrongen. Daarna kan een nieuwe aanvraag worden gedaan.
Achterstallig salaris Het ministerie van Volksgezondheid heeft goedkeuring van het kabinet om 1,71 miljard baht te gebruiken voor het wegwerken van achterstanden in de uitbetaling van salarissen. Vooral medisch personeel in afgelegen streken moet regelmatig op zijn salaris wachten of ze ontvangen slechts een deel.

Politiechef vecht voor zijn hachie
30 augustus – Hij is korter dan een jaar hoofd van de Royal Thai Police en nu al dreigt hij het veld te moeten ruimen. Wichean Potephosree’s positie is onder vuur komen te liggen sinds parlementslid Chuvit Kamolvisit het bestaan van een illegaal casino in Sutthisan (Bangkok) onthulde. Bovendien loopt Priewpan Damapong, een zwager van oud-premier Thaksin, zich warm voor de functie. Veelzeggend is ook dat vice-minister-president Chalerm Yubamrung aandringt op overplaatsingen in het politiekorps, want de politie zou te weinig doen aan de bestrijding van drugs en gokken in de stad.
Wichean bracht gisteren met een groep politieofficieren een bezoek aan Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council. Volgens hem was het doel van het bezoek de gepensioneerde generaal geluk te wensen met zijn 91ste verjaardag afgelopen vrijdag. Maar de media, altijd op zoek naar veelbetekenende signalen, constateerden dat hij 15 minuten achter gesloten deuren met Prem sprak. Waarnemers denken dat hij steun zocht bij de invloedrijke Prem in zijn strijd tegen overplaatsing.
Wichean zei na afloop dat de generaal hem morele steun had gegeven. ‘[Prem] said he is glad I’m the police chief and he acknowledged that I have tried my best and have sacrificed a lot, and he asked me to continue to do good.’
Volgens zeggen zou de regering druk op Wichean uitoefenen om vrijwillig terug te treden en de permanent secretaris van het ministerie van Toerisme en Sport, die aan het eind van de maand met pensioen gaat, op te volgen. Wichean zou daar in eerste instantie mee akkoord zijn gegaan onder voorwaarde dat hij tien politieofficieren mocht overplaatsen. Maar zijn bezoek aan Prem wekt de indruk dat hij van gedachten is veranderd. Regeringspartij Pheu Thai zou Wichean zo snel mogelijk willen lozen omdat Thaksin’s zwager in september volgend jaar met pensioen gaat.
De vice-minister-president had gisteren een ontmoeting met Wichean en zijn beoogd opvolger. Volgens een bron die daarbij aanwezig was, had Chalerm gezegd ‘I apologise but I have to do this’, blijkbaar refererend aan Wichean’s overplaatsing. Toen verslaggevers na afloop informeerden naar de vervanging van Wichean, zei Chalerm: ‘I will not use the term “remove” or “transfer”, I prefer to say “put the man in the right job”.’ Chalerm had eerder een ontmoeting met Priewpan, waarbij Wichean niet aanwezig was. Dat gesprek zou over de drugsbestrijding zijn gegaan.
Vandaag vergadert de Police Commission onder voorzitterschap van Yingluck. Yingluck ontkent dat Priewpan’s zuster, de ex-echtgenote van Thaksin, zou aandringen op zijn benoeming.
Voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban (Democraten) staat vierkant achter Wichean. Hij zegt dat geen enkele opvolger van Wichean in functie kan blijven, wanneer illegale casino’s en drugs de reden voor zijn overplaatsing zijn.
[Noot van de auteur: Heerlijk, al dit gekonkelefoes! En heerlijk, al dit giswerk van de krant. Het artikel maakt verder nog melding van enkele overplaatsingen, die de indruk versterken dat het bijltjesdag is.]

Prijsverlagingen op overheidsbus en boot
30 augustus – Het kaartje in Bangkok’s ‘gewone’ air-conditioned bus gaat met ingang van donderdag met 1 baht omlaag, van 11-23 naar 10-22 baht. Ook de Euro-II wordt 1 baht goedkoper: van 12-24 naar 11-23 baht. De bus zonder air-conditioning wordt 50 satang goedkoper; het kaartje gaat 6,5 baht kosten. De inter-provinciale bussen eigendom van staatsonderneming Transport Co gaan 20 satang per kilometer minder rekenen. Dat alles is mogelijk dankzij de prijsverlaging van benzine en diesel, die zaterdag is ingegaan.
Particuliere inter-provinciale vervoerders zijn vooralsnog niet van plan de tarieven te verlagen. Het ministerie probeert de Association of Inter-provincial Bus Operators op andere gedachten te brengen. De Marine Department gaat met de exploitant van de Chao Praya Express boat praten, eveneens om hem te bewegen het tarief te verlagen.
Exploitanten van bootdiensten op het Saen Saep kanaal rekenen 1 baht minder, de heen-en-weer veerdienst op de Chao Praya rivier 50 satang bij sommige pieren.

Nog meer onderzoek naar illegale gokhallen
30 augustus – De commissie die onderzoek doet naar het illegale casino in Sutthisan (Bangkok) brengt vandaag voorlopig verslag uit aan chef Wichean Potephosree van de Royal Thai Police. De commissie heeft gisteren twee politieofficieren ondervraagd; twee andere politieofficieren die waren opgeroepen, kwamen niet opdagen. Jakthip Chaijinda, hoofd van het Metropolitan Police Bureau, zei voorafgaand aan de ondervraging dat zijn bureau maandelijks tal van illegale gokhallen oprolt. Hij zou de commissie daarvan bewijzen overhandigen.
De commissie is in het leven geroepen nadat parlementslid Chuvit Kamolvisit in het parlement het bestaan van een illegaal casino in Sutthisan had onthuld. De politie van Sutthisan zou het casino, dat eigendom zou zijn van hoge politiefunctionarissen, gedoogd hebben. Donderdagnacht werd het casino leeggehaald door de eigenaren. De commissie hoorde eerder taxichauffeurs, parkeerwachters die bij het casino werkten, en politiepersoneel. De eigenaar van het gebouw wordt op 1 september gehoord.
Inmiddels heeft politiechef Wichean ook onderzoeken bevolen naar drie andere illegale gokgelegenheden in Bangkok en drie in de provincies Songkhla, Surat Thani en Khon Kaen.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung gelooft niet dat dat grote casino’s gedoogd zijn op aanwijziging van politiepersoneel op het niveau van hoofdinspecteur. Chalerm werkte 11 jaar als rechercheur en hij zegt grondige kennis te hebben van illegale gokgelegenheden in Bangkok. Volgens hem kan hij ze binnen drie dagen oprollen met teams van de grenspolitie of eenheden van politieregio 1, als de politie van Bangkok weigert in actie te komen.

Abhisit bijt van zich af in senaatscommissie
30 augustus – Het ging gisteren drie uur hard tegen hard tussen voormalig premier Abhisit en leden van een senaatscommissie, die onderzoek doet naar het politiek geweld van vorig jaar. Abhisit verweet de senatoren suggestieve vragen te stellen, te beschikken over foutieve informatie en onbewezen beschuldigingen te uiten. Zoals dat het leger een spervuur van kogels op de menigte had afgeschoten, alhoewel er zich slechts 10 of 20 zogeheten mannen in het zwart [die zwaar bewapend waren] tussen de demonstranten bevonden. Abhisit zei nooit zo’n bevel te hebben gegeven; soldaten die controleposten bemanden, werden aangevallen door onbekende schutters en hadden gehandeld uit zelfverdediging. ‘Noem mij één specifiek incident, zodat ik kan aantonen dat soldaten geen excessief geweld gebruikten’, zei hij tegen de senator die dit beweerde.
Abhisit vond de vergelijking met de rellenbestrijding in Londen mank gaan omdat de Engelse relschoppers niet bewapend waren. ‘ How can you end a protest if you use water cannons to disperse protesters who return fire with a series of M79 grenades?’
Hij stelde de commissie ook enkele vragen. Onder andere: ‘Wat zouden de regering en het leger winnen door zes demonstranten in Wat Pathum Wanaram dood te schieten?’ De commissie deed er het zwijgen toe. [Op 19 mei vorig jaar zochten roodhemden een veilig heenkomen in de tempel, toen het leger Ratchaprasong intersection ontruimde. Volgens getuigen werden ze doodgeschoten door soldaten die stelling hadden genomen in een BTS-station.]

Toch nieuwe bussen voor Bangkok maar minder
30 augustus – De vorige regering stak er een stokje voor: de aanschaf of huur van 4000 airconditioned bussen (op aardgas) voor de Bangkok Mass Transport Authority. Financieel onhaalbaar vond ze. De nieuwe minister van Transport gaat het toch proberen, zij het dat het aantal wordt teruggebracht tot 2500 nieuwe bussen en 1000 bestaande bussen worden opgeknapt. Het wagenpark van de BMTA is zwaar verouderd. Verder kampt het bedrijf met een grote schuldenlast.
De minister wil ook bekijken of het eenheidstarief van 20 baht op de ondergrondse en Airport Rail Link in Bangkok eerder kan worden ingevoerd. Pheu Thai heeft zo’n tarief in het vooruitzicht gesteld na de aanleg van 10 nieuwe lijnen. De minister vindt de 8 tot 10 jaar die dat gaat duren, te lang.

‘Jongens grootste risicogroep seksueel geweld’
30 augustus – Seksueel geweld komt drie tot vijf keer vaker voor tegen jongens dan tegen meisjes – meestal op school. Dit blijkt uit een 2-jarig onderzoek onder 50.544 kinderen, ouders en onderwijzers van het Office of Welfare Promotion, Protection and Empowerment of Vulnerable Groups. De meeste kinderen bekenden vriendjes seksueel, verbaal en fysiek te hebben belaagd. Misbruik van kinderen gebeurt meestal door ouders en onderwijzers. De meeste kinderen melden misbruik niet omdat ze zich schamen. Kinderen in kindertehuizen worden herhaaldelijk misbruikt.
Het researchteam kwam er en passant achter dat een aantal kinderen in higher secondary (klas 4-6 middelbare school) in aangrenzende provincies van Bangkok niet in staat was de vragenlijst te lezen.

Er is nu ook een Udon Thani-model
30 augustus – Er is niet alleen een ‘Bang Rakam model’  maar nu ook een ‘Udon Thani model’. Het Bang Rakam model verwijst naar een organisatievorm bij rampen, het Udon Thani model naar een ondergronds pompstation plus drie dochterpompstations. Premier Yingluck liet zich er gisteren over voorlichten. Ze wil dat Udon Thani de mensen in Bang Rakam informeert over het systeem.
Het ondergronds pompstation werd onder de regering Thaksin gebouwd, nadat Udon Thani in 2000 en 2001 driemaal was getroffen door ernstige overstromingen. De gemeente Udon Thani kreeg voor de bouw 673 miljoen baht. Het station pompt het water in twee rivieren. Vervolgens wordt het daar vandaan door drie pompstations afgevoerd, en het belandt uiteindelijk in de Mekong.
In Bang Rakam (provincie Phitsanulok) is één centraal punt, van waaruit alle hulpverlening wordt gecoördineerd. Het fungeert als klachten- en voorlichtingscentrum en zorgt ervoor dat de hulpverleners over voldoende boten en auto’s beschikken. Tevens omvat het het plan om een verbinding tot stand te brengen tussen de Yom en Nan rivier.
Of het Udon Thani-model toepasbaar is in Bang Rakam moet nader bestudeerd worden door de Royal Irrigation Department omdat de terreinomstandigheden niet identiek zijn. 
Minister Preecha Rengsomboonsuk (Natural Resources and Environment) heeft de aanleg van 30 waterreservoirs in het stroomgebied van de Yom en Nan aangekondigd. Bestaande zogeheten ‘monkey cheeks’ (kleine overloopgebieden) worden uitgebaggerd.
(Zie 29 augustus: Yingluck enthousiast over Bang Rakam model)

Gasohol nu ook goedkoper na scherpe terugval in verkoop
30 augustus – PTT Plc en Bangchak Petroleum gaan de prijs van gasohol (een mix van benzine en ethanol) verlagen. De twee benzinemaatschappijen, eigendom van de staat, reageren op de terugval van 18 procent in de verkoop van gasohol zaterdag na de prijsverlagingen voor benzine en diesel. Veel automobilisten die voorheen gasohol tankten, stapten over op benzine omdat die bijna even duur is. De verkoop van benzine ging bij Bangchak met 200 procent omhoog.
Bangchak verlaagt de prijs van gasohol met 60 satang per liter en verhoogt de prijs van benzine (91 octaan) met 60 satang, zodat het verschil uitkomt op 1,43 baht per liter tegen 23 satang eerder. Maar zelfs met deze maatregel is het de vraag of Bangchak zijn klanten terugwint omdat het verschil 7,40 baht bedroeg voor de prijsverlagingen.
Vrijdag liet de regering weten dat de heffing van het State Oil Fund op benzine en diesel kwam te vervallen alsmede de BTW. [Dit is nieuw voor mij. Eerder berichten maakten daarvan geen melding.] Volgens de autoriteiten profiteren boeren, de transportsector, motorfietsers en eigenaren van oudere auto’s die niet op gasohol kunnen rijden, van de prijsverlagingen. Maar critici zeggen dat ze de stimulans wegnemen om over te stappen op de milieuvriendelijke gasohol.
Bangchak is een groot voorstander van alternatieve brandstoffen en kondigde eerder aan dat ze volgend jaar stopt met de verkoop van benzine. De maatschappij is al gestopt met de verkoop van benzine (95 octaan) om gasohol 95 (5 procent ethanol, 95 procent benzine) te promoten. Dankzij kortingen van 20 tot 60 procent is de verkoop van gasohol de afgelopen 5 jaar sterk gestegen en vormt die nu 60 procent van de totale benzineverkoop. In 2004 bedroeg de vraag naar gasohol nul, nu 1,3 miljoen liter per dag.
Minister Pichai Naripthaphan (Energie) zegt dat het vervallen van de de heffing door het State Oil Fund maximaal een jaar duurt. Hij praat deze week met oliehandelaren en en ethanolproducenten over de gevolgen van de prijsverlagingen. ‘We definitely see the potential of renewable energy in Thailand and won’t do anything to hurt the industry.’
(Zie 29 augustus: Yingluck: Bevordering alternatieve energie blijft beleid; 28 augustus: Benzinepompen deden goede zaken gisteren; 27 augustus: Benzine en diesel goedkoper (maar ten koste van wat?))

Zestig illegale plantages in Thap Lan moeten wegwezen
30 augustus – De Royal Forest Department gaat juridische actie ondernemen tegen 60 illegale plantages ter grootte van in totaal 2000 rai, die beplant zijn met onder andere eucalyptus- en rubberbomen, in Nationaal Park Thap Lan (Nakhon Ratchasima). Functionarissen nemen binnenkort een kijkje om te zien of de plantages inderdaad in het park liggen. Als dat geval is, moeten de eigenaren de bomen binnen 45 dagen verwijderen. Wanneer de percelen met een oogstbaar gewas zijn beplant, mag de eigenaar de oogst afwachten.
Bij 50 van de 54 illegale vakantieparken in het park zijn inmiddels borden geplaatst met de mededeling dat de eigenaren hun biezen moeten pakken. De resterende vier krijgen binnenkort ook zo’n bord. De vakantieparken bevinden zich in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en Na Di (Prachinburi).
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Illegaal gokken uitbannen? Vergeet ’t maar.
30 augustus – Legaliseer casino’s. Dit pleidooi houdt Pichai Chuensuksawadi in zijn wekelijkse rubriek Reflections in Bangkok Post. ‘Niet dat daarmee de sociale problemen worden opgelost. Maar door ze legaal te maken, kunnen ze gereguleerd worden en de kans op corruptie, omkoping van politie en de schimmige bescherming door politici kan kleiner worden.’
Pichai reageert met zijn pleidooi op de recente onthulling van parlementslid Chuvit Kamolvisit over een illegaal casino in Sutthisan (Bangkok), gedoogd door de politie en in bezit van hoge politiemensen. Hoeveel illegale casino’s er in Bangkok zijn, weet niemand, schrijft Pichai, maar de grote, die door politici worden beschermd, zijn algemeen bekend. Ze bevinden zich in Taopoon, Pratunam, Chong Lom en Pinklao en kunnen dankzij politieke en politionele bescherming functioneren.
Of je het nu leuk vindt of niet; Thais houden van gokken. Als ze dat in eigen land niet legaal kunnen doen, gaan ze wel naar het buitenland: er zijn negen casino’s in Cambodja, net over de grens bij Aranyaprathet, waarvan acht in handen zijn van Thais; in Birma’s gouden driehoek zijn vier casino’s en tegenover Chanthaburi drie.
Zolang gokken illegaal blijft, blijven corruptie, politieke invloed en omkoperij van de politie bestaan. We moeten accepteren dat ons politiepersoneel onderbetaald wordt. Steekpenningen en afpersing worden gebruikt om sommige basale politieoperaties te betalen en het inkomen aan te vullen. Bescherming van en het bezit van aandelen in gokgelegenheden is een belangrijke bron van inkomsten. Don’t bet on eradicating illegal gambling.
(Zie 29 augustus: Politieonderzoek bevestigt Chuvit’s onthulling; 28 augustus: Chuvit gaat door met casinojacht; de bevolking smult; 26 augustus: Chuvit had gelijk: Casino onder de neus van politie; 25 augustus: Politie kan gokhallen niet vinden; 24 augustus: Yingluck maakt sterk debuut (en bleef gezond)

Kort nieuws 30 augustus
Vogelgriep
De FAO heeft gewaarschuwd voor een nieuwe uitbraak van de vogelgriep. Een gemuteerd H5N1 virus verspreidt zich momenteel in Vietnam en China. Het is bestand tegen bestaande vaccins. Sinds juli 2006 is Thailand vogelgriepvrij. De laatste uitbraak telde 27 infecties en 17 doden.

Smartegeld
De commissie mag niet ’10 million baht compensation sub-committee’ worden genoemd, maar ze gaat zich wel bezighouden met compensatie aan slachtoffers van het politiek geweld de afgelopen jaren. Het bedrag van 10 miljoen baht voor de families van de 92 doden die vorig jaar vielen bij de ongeregeldheden in april en mei en de 2000 slachtoffers, is voorgesteld door roodhemdleider en PT-parlementslid Jatuporn Prompan, maar minister Pracha Promnok (Justitie) vindt die benaming ongepast. Ook andere slachtoffers hebben inmiddels smartegeld geëist, zoals geelhemden en slachtoffers van het geweld in het Zuiden.
Rechtskantoor Het ministerie van Justitie gaat een haalbaarheidsstudie doen naar het openen van provinciale rechtskantoren om mensen een gemakkelijker toegang tot de rechtspraak te geven. Thans hebben vijf provincies zo’n kantoor. [Wat zo’n kantoor precies doet, daarover laat de krant mij in het ongewisse.]
Pesticide Honderd boeren en activisten hebben gisteren voor het ministerie van Landbouw gedemonstreerd voor een onmiddellijk verbod op carbofuran, dicrotophos, EPN en methomyl; vier pesticides die in tal van landen zijn verboden. De registratie volgens de Toxic Substances Act verliep op 22 augustus, maar volgens berichten zouden drie van de vier toegestaan blijven. Zie 9 augustus: Verbied carbofuran, dicrotophos, EPN en methomyl.
Democraten 69 parlementsleden van de Democraten gingen vandaag naar ‘school’ voor de eerste van een serie lessen over politiek, economie en recht. De lessen worden tweemaal per week gegeven en nemen in totaal 200 uur in beslag. Ze worden gegeven door vooraanstaande partijleden en universitaire lectoren.
Namaak Nagemaakte mobieltjes, horloges, tassen, DVD’s en CD’s ter waarde van 3,1 miljard baht zijn gisteren bij de Crime Suppression Division door de molen gehaald. In juni vond een soortgelijke operatie in Phuket plaats. Toen ging het om spullen ter waarde van 58 miljoen baht. Vanaf 2009 tot juni zijn 17.821 personen gearresteerd wegens betrokkenheid bij piraterij.
Drugs Ze hadden net een groot bedrag bij de Krung Thai Bank in Chiang Mai gestort en toen werden ze door de politie gearresteerd: vier leden van een drugsbende. Ze bekenden 1 miljoen methamphetamine tabletten te hebben afgeleverd aan de klant van de man, die hen in Bangkok had gehuurd. De politie nam 3,6 miljoen baht aan contant geld, een bankboekje met 1,6 miljoen baht, een pick-up truck en twee sedans in beslag: totaal meer dan 5 miljoen baht waard. Twee leden van de bende zijn nog voortvluchtig.
Surapong Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) gaat begin volgende maand naar Brunei en Indonesië. Traditioneel brengt een minister van BuZa als eerste een beleefdheidsbezoek aan  Laos. Koffiedikkijkers menen dat zijn eerste stop Brunei is omdat Thaksin er de afgelopen twee jaar vaak kwam. Maar Surapong zegt dat hij de Aziatische landen in alfabetische volgorde wil bezoeken.
Adviseur Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) zou van plan zijn de ambassadeur in Noorwegen, die volgende maand met pensioen gaat, als adviseur aan te trekken. De ambassadeur is een vriend van Bannapot Damapong, de stiefbroer van Thaksin’s ex-echtgenote Potjaman na Pombejra. Bannapot kreeg onlangs strafvermindering van het Hooggerechtshof in verband met belastingontduiking bij een aandelentransactie met Potjaman. Zie 25 augustus: Potjaman vrijgesproken van 3 jaar cel.
Matichon De vice-president van Matichon is afgetreden als lid van de National Press Council of Thailand. Hij vindt dat een subcommissie van de raad buiten haar boekje is gegaan bij haar onderzoek naar steekpenningen en berichtgeving over Pheu Thai. Volgens de commissie besteedden de kranten Matichon, Khao Sod en Thai Rath tijdens de verkiezingscampagne veel positieve aandacht aan de partij. Bewijs van omkoping door Pheu Thai kon de commissie niet vinden. Zie Kort nieuws 23 augustus: Steekpenningen. [In dat bericht wordt Thai Rath niet genoemd.]

Nog eens tien roodhemden krijgen een regeringsbaan
29 augustus – Nog eens tien roodhemdleiders en roodhemden krijgen een politieke functie als secretaris of adviseur van een minister. Eerder werden zeven roodhemden benoemd tot political officer  in het secretariaat van de premier en één als haar vice-woordvoerder. ‘Ze worden beloond omdat ze Pheu Thai hebben geholpen’, zegt Democraat Warong Dejkijwikrom. ‘Dat is onbehoorlijk en geen goede reden om iemand zo’n baantje te geven. Veel UDD-leiders stoken nog onrust. De regering zou een eind moeten maken aan dat gedrag.’
Politicoloog Somchai Srisutthiyakorn, directeur van het Policy Watch Centre van de Sripatum universiteit, denkt dat het vergeven van politieke posities aan UDD-leiders de partij meer slecht dan goed doet. ‘The appointment of red shirt leaders to political positions is certainly not based on proper performance and qualifications, but rather on a patronage system. These appointments could create a crisis of faith for the ruling party. As far as I know some of them have no knowledge nor any experience of national administration.’
Premier Yingluck verdedigde gisteren de benoemingen. ‘Elk kabinetslid is vrij om zijn secretaris en adviseur te kiezen. Ik neem aan dat de ministers hun beslissing baseren op de bekwaamheden en expertise van de persoon.’
Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit vraagt de critici de roodhemdleiders fair te beoordelen. ‘Het is te vroeg om nu al te zeggen dat deze mensen niet in staat zijn het land te leiden.’ Hij trekt een vergelijking met de vorige regering, die de geelhemden beloonde door geelhemd Kasit Piromya te benoemen tot minister van Buitenlandse Zaken. ‘Dus waarom zouden wij de roodhemdleiders niet een politieke functie mogen geven?’
Volgens Prompong zijn de roodhemdleiders bereid om door de bevolking te worden beoordeeld. ‘Als de bevolking zegt dat ze niet gekwalificeerd zijn voor de baan die ze hebben gekregen, kunnen ze worden ontslagen.’

Borden met waarschuwing weggehaald
29 augustus – De borden met waarschuwingen bij 22 illegale vakantieparken in bosreservaat Khao Phu Luang (district Wang Nam Khieo, Nakhon Ratchasima) zijn verwijderd, hebben functionarissen van de Royal Forest Department vastgesteld. Forest heeft een klacht bij de politie ingediend. De borden bevatten het bevel aan de eigenaar om zich met zijn eigendomspapieren uiterlijk 10 september te melden. Wanneer de eigenaar in gebreke blijft, wordt het vakantiepark op zijn kosten afgebroken. Forest neemt de zaak hoog op. Suthep Porawetwitthalayan, chef van het kantoor in Nakhon Ratchasima, beschouwt het verwijderen van de borden als beschadiging van staatseigendom.
[Noot van de auteur: Laat ik nu gedacht hebben dat de borden een gerechtelijk ontruimingsbevel bevatten. Dit bericht spreekt van ‘warning signs’. Zie pagina
Krakers op overheidsland.]

Wegblokkade tegen energiecentrale
29 augustus – Tweeduizend bewoners uit tambon Wang Takhian hebben gisteren ruim twee uur de Suwintawong road in de provincie Chachoengsao geblokkeerd uit protest tegen de geplande bouw van een gasgestookte energiecentrale. Ze denken dat de 114 megawatt centrale luchtverontreiniging en watertekorten gaat veroorzaken.
De blokkade begon nadat de gouverneur van de provincie geweigerd had de demonstranten te ontvangen. Twee vice-gouverneurs onderhandelden met de demonstranten. Aan de demonstratie kwam een eind, nadat de bewoners ermee akkoord gingen dat een klacht zou worden ingediend bij de bestuursrechtbank. De blokkade zorgde voor een fikse verkeersopstopping.

Vrachtvervoer in Noordoosten goedkoper
29 augustus – Vrachtvervoer in het Noordoosten wordt 8 tot 10 procent goedkoper. Hiermee reageert de regionale Association of Goods Transport op de verlaging van de dieselprijs. Omdat het momenteel een slappe tijd is voor vervoerders, wordt er trouwens toch al gestunt met prijzen. Van de 9000 vrachtwagens van de verenigingsleden rijdt 10 procent op aardgas. Een probleem vormt het beperkt aantal verkooppunten, dat geen gelijke tred houdt met de vraag.
Het Central Land Transport Committee heeft nog niet beslist over prijsverlagingen voor het openbaar vervoer, verzorgd door de overheid. De Transport Co, eigendom van de staat, heeft de commissie toestemming gevraagd de tarieven voor het interprovinciaal busverkeer te verlagen met 0,2 baht per kilometer.
[Noot van de auteur: In het bericht ‘Benzinepompen deden goede zaken gisteren’ van 28 augustus staat dat de Association of Inter-provincial Bus Operators geen plannen heeft om de tarieven te verlagen. Dat lijkt in tegenspraak met bovenstaande informatie.]

Yingluck: Bevordering alternatieve energie blijft beleid
29 augustus – Premier Yingluck benadrukt dat haar regering nog steeds streeft naar het bevorderen van het gebruik van alternatieve energie. Critici zeggen daarentegen dat de de prijsverlagingen voor benzine en diesel niet het gebruik van gasohol bevorderen. Benzine en diesel zijn sinds zaterdag respectievelijk 8,02 (95 octaan), 7,17 (91 octaan) en 3 baht per liter goedkoper.
Gasohol is een mix van benzine en ethanol. De ethanol wordt gewonnen uit gewassen zoals cassave en suikerriet. Zaterdag bleek dat veel automobilisten die voorheen gasohol tankten, overstapten op benzine omdat de prijs bijna overeenkomt. Voorgaande regeringen hebben het gebruik van gasohol juist gepromoot om de afhankelijkheid van het land van olie-importen te verminderen. Gasohol is ook een schonere brandstof.
De prijsverlagingen voor benzine en diesel zijn mogelijk doordat de heffing van het State Oil Fund op deze brandstoffen is geschrapt. Uit het fonds worden LPG, CNG (compressed natural gas), diesel en gasohol gesubsidieerd alsmede het ombouwen van taxi’s van LPG naar CNG.  Critici vrezen dat die subsidies gevaar lopen nu het fonds maandelijks 6,16 miljard baht aan inkomsten misloopt. Voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij heeft berekend dat zonder subsidie een 15 kilo-cilinder butagas 570 baht zou moeten kosten, het dubbele van nu.
Yingluck heeft minister Pichai Naripthaphan (Energie) opdracht gegeven de problemen te bestuderen die de prijsverlaging met zich brengen. ‘We will hold talks on renewable energy promotion’, aldus  de premier.

Kleine partijen kunnen altijd winnen
29 augustus – Er zijn mensen die beweren dat de Thaise politiek geen ruimte heeft voor kleine partijen. Ze zouden geen goede kandidaten hebben en de financiën missen om te concurreren met grote namen als de Democraten en Pheu Thai. De laatste verkiezingen bewijzen dat ze ongelijk hebben, zegt Saritdet Marukatat, redacteur opiniepagina Bangkok Post. Kleine partijen hebben bestaansrecht mits ze een niche hebben. En die hebben Phalang Chon, Rak Thailand, Matubhum, Rak Santi, Mahachon en New Democrat. Phalang Chon en New Democrat mochten zelfs bij regeringspartij Pheu Thai aanschuiven.
- Phalang Chon heeft als basis Chonburi. De partij wil het toerisme en het aanverwante bedrijfsleven bevorderen in Pattaya en andere delen van de provincie. Chonburi had 8 zetels te vergeven, 6 gingen er naar deze partij.
- Rak Thailand van de kleurrijke ex-massagesalontycoon Chuvit Kamolvisit maakte tijdens de verkiezingscampagne duidelijk dat ze in de oppositie zou gaan. Hij scoorde landelijk 4 zetels.
- Matubhum zei de problemen in het Zuiden en van moslims elders te willen oplossen. Goed voor 2 zetels: 1 in een kiesdistrict in Pattani en 1 landelijk.
Bij de Kiesraad staan 61 partijen geregistreerd. Een ervan is de Thai Rubber Party. De partij streeft naar een stabiele prijs voor rubber en beter welzijn voor de rubberwerkers. Met 1 miljoen arbeiders werkzaam in rubberplantages in Thailand en hun symphatisanten moet het voor die partij niet zo moeilijk zijn de volgende keer tot het parlement door te dringen. Of ze wat bereikt, is een tweede. Who cares? Ze hoeven alleen maar tegen hun kiezers te zeggen dat ze te klein zijn om gehoord te worden door de regeringspartijen, maar if you guys give us another shot, we might.

Yingluck enthousiast over Bang Rakam model
29 augustus – Premier Yingluck is enthousiast over het zogeheten ‘Bang Rakam model’. Gisteren bezocht ze het zwaar door overstromingen getroffen district in Phitsanulok en kon met eigen ogen zien hoe het werkt. In Bang Rakam is één centraal punt, van waaruit alle hulpverlening wordt gecoördineerd. Het fungeert als klachten- en voorlichtingscentrum en zorgt ervoor dat de hulpverleners over voldoende boten en auto’s beschikken.
Vanuit het centrum worden ook ideeën gelanceerd om de wateroverlast te beperken. Eén suggestie is het maken van een verbinding tussen de Yom en Nan rivier. De gouverneur van Phitsanulok heeft ook een idee; hij pleit voor een ‘waterweg’, die het overtollige water sneller naar de Golf van Thailand kan afvoeren. ‘In the same way motorists need motorways to avoid traffic congestion.’
In Bang Rakam zijn 34.000 huishoudens gedupeerd door het water en 3 personen zijn om het leven gekomen.
Inmiddels begint de bodem van de noodkas in zicht te komen, omdat de regering al grote sommen geld aan noodhulp heeft besteed. Er is nog 100 miljoen baht beschikbaar/ Volgens secretaris-generaal Algemene Zaken Bunthoon Supakkawanich is dit bedrag niet toereikend.
De treinverbinding met Chiang Mai is hersteld, maar de trein mag niet harder dan 20 km per uur rijden om zeker te zijn van een veilige rit. Een deel van de spoorbaan bij een tunnel in Lamphun was verzakt door het water.
In Pichit heeft de Yom rivier 600 huizen in 10 dorpen in het district Pho Thale onder water gezet. In een ander district staat het water 3 meter hoog.
In het district Doi Saket in Chiang Mai werd een man meegesleurd door het water. Hij is nog niet gevonden.
In het zuiden zijn de provincies Phangnga en Ranong getroffen. Zware regenval in Ranong veroorzaakte een modderstroom waardoor een weg werd geblokkeerd. Tevens werd een waterleiding beschadigd, waardoor de helft van het district Muang zonder leidingwater zit.
In het Noordoosten zijn de Lam Pao en Moon rivier buiten hun oevers getreden.

Politieonderzoek bevestigt Chuvit’s onthulling
29 augustus – In Sutthisan (Bangkok) heeft een illegaal casino gedraaid, dat leeggehaald is nadat parlementslid Chuvit Kamolvisit het bestaan ervan dinsdag in het parlement onthulde. De onderzoekscommissie van de Royal Thai Police die de zaak heeft onderzocht, bevestigt Chuvits beschuldiging.
Het politiebureau van Sutthisan dat het bestaan van het casino eerder ontkende, kan disciplinaire straffen tegemoet zien. Zes politieofficieren zijn al overgeplaatst naar een inactieve post. De commissie heeft inmiddels enkele leidinggevenden gehoord, maar moet nog vaststellen wie precies in het bureau (en de desbetreffende divisie in het Metropolitan Police Bureau) verantwoordelijk zijn voor het gedogen van het casino. Meer agenten zijn opgeroepen voor verhoor.
De zaak begon te lopen toen Chuvit dinsdag in het parlement een video liet zien van het casino. Hij zei dat het casino werd gerund door hoge politieofficieren. Het bureau Sutthisan beweerde het casino niet te kunnen vinden en het hoofdbureau verwierp Chuvit’s aantijging. Vervolgens stelde nationaal politiechef Wichean Potephosree een onderzoekscommissie in. Vrijdag kwam Chuvit met een tweede video waarop te zien is hoe het casino donderdagnacht werd leeggehaald. De onderzoekscommissie hoopt morgen haar eindrapport te kunnen overhandigen aan Wichean.
Eerdere berichten
28 augustus: Chuvit gaat door met casinojacht; de bevolking smult; 26 augustus: Chuvit had gelijk: Casino onder de neus van politie.

Leesbevordering van jongeren hoognodig
29 augustus – Thais lezen gemiddeld 5 boeken per jaar; de meeste gaan over sport of zijn een spin-off van televisiesoaps. Het is daarom hoog tijd om jongeren aan het lezen te krijgen. ‘Reading is the basis for other skills. It helps Thai youths to compete in the region and in the world’, zei Tatsanai Wongpisetkul, directeur TK Park, onlangs op de Thailand Conference on Reading 2011, georganiseerd door Thailand Knowledge Park (TK Park).
Pojjaman Pongpaiboon, directeur van het Bureau of Educational Innovation Development (een onderdeel van het Office of the Basic Education Commission), pleitte voor een verlaging van de belasting op grondstoffen en papier ten behoeve van uitgeverijen. Dan worden boeken goedkoper en dat zou Thais stimuleren meer te lezen.
De conferentie werd bijgewoond door experts uit omringende landen en dat leverde enkele nuttige suggesties op.
- In Vietnam besteedt 59 procent van de studenten zijn vrije tijd aan lezen; 68 procent van de ouders vindt de bibliotheek daarvoor de beste plaats.
- Singapore lanceerde in 2005 de campagne ‘Read! Singapore’. De regering stimuleert de vorming van leesclubs; vertaalt boeken in het Engels, Chinees, Maleis en Tamil; en voorziet in mobiele bibliotheekwagens. Singapore telt momenteel 22 openbare bibliotheken en de regering is van plan er volgend jaar meer te openen. Verder stimuleert de regering inwoners om korte verhalen op hun mobiele telefoon te downloaden.
- De Maleisische vertegenwoordiger zei dat leesbevordering niet door één bepaalde groep kan worden gedaan, maar in samenwerking moet gebeuren tussen regering, particuliere instellingen, gezinnen, scholen en universiteiten.

Speciale eenheid speurt in trein naar drugstransporten
29 augustus – Vervoer van drugs per spoor in plaats van over de weg. Dat is de nieuwste taktiek van drugsrunners om uit handen van de politie te blijven. De drugsrunners switchen naar het spoor omdat ze denken daar een kleinere kans te hebben onderschept te worden. Maar dat zal hen niet meevallen, want een speciale eenheid van drugsagenten en spoorwegpolitie gaat jacht op hen maken. De teamleden speuren naar bagage en vracht die er verdacht uitziet, en ze observeren het gedrag van passagiers. Het team heeft een jaar de tijd om de trein drugsvrij te maken. Er zijn driehonderd agenten voor vrij gemaakt. De meeste drugs komen uit het Noorden en zijn bestemd voor het Zuiden en Maleisië.

De minister-president en de pers
29 augustus – Thaksin was anti-media alhoewel hij met zijn Thai Rak Thai partij dankzij een enorme publiciteitsgolf aan de macht was gekomen. Hij annuleerde regeringscontracten waar mogelijk. Zakenvriendjes werden onder druk gezet om advertenties terug te trekken. Er zijn gevallen gedocumenteerd waarin zijn functionarissen grote bedrijven stimuleerden om kranten, tijdschriften en televisie productiemaatschappijen te bewegen hun beleid te veranderen of zelfs personeel te ontslaan of anders zouden ze grote advertentiecontracten verliezen. Thaksin overtrad de grondwet die stelt dat de pers het onbeperkte recht heeft ‘to present news and express their opinions’ zonder ingrijpen van de overheid.
Yingluck Shinawatra dreigt dezelfde fout te maken, stelt Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. Ze heeft niet gereageerd op klachten dat roodhemden een verslaggeefster van channel 7 hebben geïntimideerd. Ze lijkt ook gelukkig met het plan van haar vice-minister-president om het internet strenger te controleren op onwelvallige websites en die onder het mom van majesteitsschennis aan te pakken.
De premier dient snel haar autoriteit te herstellen. Ten eerste moet ze de roodhemden duidelijk dat ze bedreigingen en intimidaties, laat staan geweld, niet tolereert. Ten tweede moet ze duidelijk verklaren dat haar regering geen mediacensuur hanteert – op papier, via de ether of in cyberspace. Ze moet de vrijheid van drukpers garanderen. Dat is haar wettelijke verplichting en morele taak.

Pattaya heeft grootse plannen
29 augustus – Pattaya droomt van een grootse toekomst. De populaire badplaats moet een ‘greenovative tourism city’ worden. Een 10-jaren plan (kosten 15 miljard baht) bestaat uit 132 projecten tussen 2012 en 2022 op het gebied van transport, publieke voorzieningen, toeristische attracties, landbouw en milieu. Het ‘green’ verwijst naar projecten ter bevordering van duurzaam toerisme, zoals voorlichting over organische landbouw aan de lokale bevolking, het inrichten van gebieden uitsluitend toegankelijk voor fietsers, het verbeteren van het milieu in Koh Lan en andere toeristische bestemmingen in Pattaya en omgeving. Als het allemaal lukt, rekent Pattaya op een verdubbeling van aantal buitenlandse toeristen van 5 naar 10 miljoen en van Thaise toeristen van 2 naar 4,2 miljoen. De burgemeester zegt dat het plan het image van Pattaya zal veranderen van een nogal sleazy nightlife paradise in een green and sustainable destination.

Landbouwbank klaar voor nieuw beleid
29 augustus – De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives heeft zich snel aangepast aan de beleidsplannen van de nieuwe regering. Met ingang van 1 november gaat de bank aan 3 miljoen boeren credit cards uitgeven, die bestemd zijn voor de aanschaf van kunstmest, pesticide, brandstof en andere noodzakelijke uitgaven. De rente op de credit card bedraagt 7 procent. Verder krijgen 600.000 boeren die achterlopen met het aflossen van hun schuld, 3 jaar uitstel van betaling.
Minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) heeft met de bank de plannen van de regering besproken, behalve credit card en schuldmoratorium ook het onderpandsysteem voor rijst en nieuwe dorpsfondsen. Volgens de minister hebben meer dan 3 miljoen boeren in totaal een schuld van 407,3 miljard baht. Voor het schuldmoratorium komen boeren in aanmerking die een schuld van niet meer dan 500.000 baht hebben.
De Thai Farmers Association heeft de boeren gewaarschuwd de credit card niet te misbruiken voor de aanschaf van luxe goederen (Zie 22 augustus: Kort nieuws Credit cards).
Het dorpsfonds kan onmiddellijk worden geactiveerd omdat de 38.000 dorpen die aan het programma deelnemen, hun fondsen effeciënt hebben beheerd, aldus de BACC. Volgens een onderzoek van de Rekenkamer worden de fondsen daarentegen slecht beheerd en doen ze weinig om dorpelingen te helpen op eigen benen te staan (Zie 26 juni: Dorpsfonds is mislukking).
[Noot van de auteur: Voorlopig ga ik er maar even van uit dat met dorpsfonds hetzelfde fonds wordt bedoeld als het SML fonds. SML staat voor small, medium en large. Mocht uit latere berichtgeving blijken dat dit twee verschillende fondsen zijn, dan vervalt de opmerking over het slecht beheer, want die heeft alleen betrekking op het SML fonds.]

Turkije en Midden Oosten in trek bij Thaise toeristen
29 augustus – Na de aardbeving en tsunami in Japan, een van de populairste vakantiebestemmingen van Thais, wijken veel toeristen uit naar Turkije en het Midden Oosten. ‘Turkije en het Midden Oosten zijn nieuw en goedkoper dan Europa’, zegt Luecha Binsalem, directeur van Paradise on Earth Travel Co. ‘Thaise toeristen die Europa al hebben bezocht, zoeken nieuwe bestemmingen met redelijke prijzen. Ze willen nieuwe ervaringen en herinneringen.’
Ondanks de politieke onrust in het Midden Oosten zijn er nog voldoende bestemmingen met een interessante moslimcultuur en fraaie architectuur, die aantrekkelijk zijn voor toeristen. De meeste klanten van Lueacha’s reisbureau zijn boeddhisten en Thai-Chinese toeristen. Turkije is goed voor de meer dan de helft van de omzet van het bureau. De boekingen zijn jaarlijks met 15 tot 30 procent per jaar gestegen. In 2010 verkocht het bureau 2000 vakantiereizen; dit jaar verwacht het 2400 reizen te verkopen. Gemiddeld kost een reis van 8 dagen 59.000 baht, ongeveer 30.000 baht minder dan een reis naar een Europese bestemming.
Lueacha heeft hoge verwachtingen van Oezbekistan als vakantiebestemming. Thaise toeristen hechten aan accommodatie, voedsel en toeristische attracties. ‘I strongly believe Uzbekistan has all of these’, zegt Lueacha.
Thanapol Cheewarattanaporn, directeur van Quality Express Co, zegt dat Chinese en Japanse bestemmingen het dit jaar redelijk doen. Europa is ook nog in trek, maar visa quota’s beperken het aantal reizigers. Het bureau verkoopt Europese pakketreizen vier tot vijf maanden tevoren zodat het voldoende tijd heeft om voor de klanten een visum te regelen. Pakketreizen naar India gaan als hete broodjes over de toonbank. Thaise reizigers houden van comfort en goede herinneringen en dat biedt het land, zegt Thanapol. Vorig jaar verkocht hij 1000 reizen, dit jaar denkt hij op 3000 uit te komen.

Chuvit gaat door met casinojacht; de bevolking smult
28 augustus – De kleurrijke politicus Chuvit Kamolvisit doet het goed in de ogen van de inwoners van Bangkok. Volgens 90 procent van de respondenten in de Abac peiling van de Assumption universiteit maakte hij de meeste indruk tijdens het debat over de regeringsverklaring.  Abac ondervroeg 1500 personen van 18 jaar en ouder in Bangkok.
Inmiddels komt Chuvit met een nieuwe onthulling. Tijdens het debat liet hij dinsdag een video zien van een illegaal casino in Sutthisan (Bangkok), gerund door politiemensen. Gisteren toonde hij een nieuwe video waarop te zien is hoe het casino wordt leeggehaald en de spullen in vrachtwagens worden geladen. De opname is donderdagnacht om 3 uur gemaakt.
Chuvit verwijt de politie dat ze veel te traag heeft gereageerd op zijn onthulling in het parlement. Pas na drie dagen kwam ze in actie, waardoor de eigenaren voldoende tijd hadden om het bewijsmateriaal te verdonkeremanen. Chuvit heeft nog een video in petto van een ander casino in Chokechai Si, een wijk in Bangkok. De politie ontkent het bestaan ervan.
Vrijdag liet het hoofdbureau van politie weten dat zes politieofficieren van het bureau Sutthisan naar een inactieve post zijn overgeplaatst. Dit bureau had eerder laten weten het illegale casino niet te kunnen vinden. Een onderzoek door het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) lokaliseerde het op Ratchadaphisek Road 18 in Sutthisan.
Politiegeneraal Sathaphon Laothong die het onderzoek naar het casino leidt, zegt tien getuigen te hebben ondervraagd: motortaxibestuurders en parkeerwachters van het casino. Ze hadden nuttige informatie verstrekt.

Berichtgeving brand Le Raffine ‘onnauwkeurig en onjuist’
28 augustus – De berichten over de brand in condominium Le Raffine (18 en 19 augustus) hebben de irritatie gewekt van een een van de bewoners, omdat ze onnauwkeurig en onjuist waren. Volgens Bangkok Post zou het brandalarm gewerkt hebben, de bewoners van de lager gelegen verdiepingen zouden geëvacueerd zijn en van de hoger gelegen verdiepingen zijn verteld dat ze naar het dak moesten gaan om te worden opgehaald door een helicopter. Er zouden vier bewoners met ademhalingsmoeilijkheden zijn.
Nu de feiten, aldus één van de zes (!) bewoners die in het Samitivej ziekenhuis werden behandeld. ‘I was on the 22nd floor, two floors above where the fire started. I heard no alarms, I had no warning, nor did anyone come or call at my apartment to let me know there was a fire and that I had to go up to the roof to be airlifted.’
De ‘outraged tenant’, zoals hij zijn ingezonden brief in de krant van 27 augustus ondertekent, schrijft dat zijn dienstmeisje dat bij hem was, het kantoor belde en informeerde naar de rook die ze zag. Niemand zei iets over een brand. De man kreeg pas in de gaten dat er brand was uitgebroken, toen hij de lift wilde nemen, want die stond vol met rook. Ook in het trappenhuis stond rook en het onderhoudspersoneel van de flat stuurde hem terug naar zijn appartement.
Uiteindelijk lukte het hem toch zich via het trappenhuis, door dikke zwarte rook heen, in veiligheid te stellen.

Correctie
In het bericht ‘Potjaman vrijgesproken van 3 jaar cel’ (25 augustus) staat dat Bannapot Damapong in hoger beroep een gevangenisstraf van 2 jaar kreeg plus een boete van 100.000 baht. Van die 2 jaar is 1 jaar voorwaardelijk, lees ik vandaag in de column van Voranai Vanijaka.

Benzinepompen deden goede zaken gisteren
28 augustus – Taxichauffeurs profiteren nauwelijks van de prijsverlaging van benzine en diesel omdat de meeste taxi’s op aardgas rijden. Verder blijken sommige automobilisten die eerder gasohol (een mix van benzine en ethanol) tankten, over te stappen op benzine omdat die bijna evenveel kost. Het openbaar vervoer per bus wordt waarschijnlijk goedkoper, maar dat geldt weer niet voor minibusjes die op aardgas rijden.
Het Department of Energy Business buigt zich intussen over de vraag of de gasoholprijs naar beneden kan. Er zijn twee mogelijkheden: de accijns verlagen of de subsidie uit het State Oil Fund verhogen. Maar het fonds staat al onder druk omdat de heffing op benzine en diesel is vervallen [die de prijsverlagingen mogelijk maakte] en het fonds 6,16 miljard baht per maand aan inkomsten misloopt.
Bij sommige pieren in de Chao Praya rivier kost een overtocht nu 50 satang minder. De boot in het Saen Sab kanaal rekent 1 baht minder. De Chao Praya Express weet nog niet of ze de tarieven verlaagt.
De Association of Inter-provincial Bus Operators heeft geen plannen om de tarieven te verlagen. ‘We won’t reduce fares because we have shouldered rising oil prices for a long time’, aldus de president van de vereniging. ‘The Transport Ministry did not allow us to raise fares even though the oil price kept rising in recent years.’
De bezinepompen deden gisteren op de eerste dag van de prijsverlagingen goede zaken. Ze bedienden tweemaal zoveel klanten. Functionarissen van het ministerie van Energie hebben bij 18.000 pompen de voorraad opgenomen voordat de prijsverlaging inging. De regering heeft 3 miljard baht gereserveerd om hen te compenseren.

Cambodja-Thailand: handgebaar als twistpunt
28 augustus – Er dient zich een nieuw twistpunt aan tussen Cambodja en Thailand: de jeeb. Cambodja heeft het handgebaar al in 2008 door Unesco laten registreren als intangible cultural heritage item. Dat levert internationale erkenning op en mogelijk ook fondsen. Maar Thailand claimt ook de jeeb; alleen kan het die nog niet laten registreren omdat het nog de Convention for Safeguarding of Intangible Cultural Heritage, die sinds 2003 bestaat, moet ratificeren.
De jeeb is een handgebaar waarbij de duim de wijsvinger aanraakt en de overige drie vingers gespreid zijn. Het gebaar komt zowel voor in het Cambodjaanse Khmer schaduwtheater als in het Thaise schaduwspel nang yai. Beide lijken erg op elkaar en zijn evenals het Indonesische wajang poppenspel beïnvloed door de Indiase traditie.
Berichten spreken van diefstal door Cambodja van een Thais ikoon, maar minister Sukumol Khunploem (Cultuur) tilt niet zo zwaar aan de Cambodjaanse registratie. ‘The Unesco listing has nothing to do with intellectual property or copy-right issues. It is normal for countries in the same region to share similar cultural traits.’
Niettemin vrezen sommige academici dat Thailand de boot mist in de race om registratie van culturele uitingen. Inkomsten uit toerisme en fondsen voor conservering zouden gevaar lopen.
In 2009 is de Cultural Promotion Department begonnen een eigen lijst (klik
hier) op te stellen van ontastbare schatten. Die gaat naar Unesco zodra Thailand zich bij de Convention heeft aangesloten. Er staan 50 items op, waaronder het Thaise Shadow Puppet Theatre, Thailand’s beroemde Korat kat, die is opgenomen in gidsen met Thaise katten, tom yung kung (pittige garnalensoep), Thaise vliegers en snijwerk van bananenstengels.

Thaksin wil wél terugkomen (beter gezegd: nog steeds)
28 augustus – In juni vertelde hij in een interview met het Australische tv-programma Lateline dat hij het liefst golf speelde en lezingen gaf; woensdag in Japan bleek hij van gedachten te zijn veranderd. Voormalig premier Thaksin zei in een interview met The Times dat hij wel wil terugkomen om het land te leiden. ‘If people wish it, I’ll return to lead again – I owe them.’
Thaksin was een week op bezoek in Japan. Hij gaf onder andere een persconferentie bij de Foreign Correspondents’ Club of Japan en bezocht Sendai, een stad in het noordoosten van Japan die hard getroffen is door de aardbeving en tsunami op 11 maart.
Thaksin’s uitspraken staan op Times Online. Hij vertelde ook dat hij niet onmiddellijk kan terugkeren omdat hij veroordeeld is tot een gevangenisstraf van 2 jaar, en zei te moeten wachten totdat de straf opgeheven is. Volgens hem is het vonnis politiek gemotiveerd.
[Noot van de auteur: De schrijver van dit artikel moet toch eens zijn eigen krant lezen, want destijds bekeek een college het gehele interview. Ook toen al hield Thaksin met de mogelijkheid rekening dat hij zou terugkeren. Letterlijk zei hij: ‘If the country needs me because of some situation, that I can be a solution, I will.’ Zie 1 juni: Eens politicus, altijd politicus.]

Green Politics Group wil ‘eerlijke politiek’
28 augustus – Geen grondwetwijziging, geen amnestie voor Thaksin; schone, effectieve en eerlijke politiek: dat zijn de doelstellingen van de Green Politics Group. Gisteren werd de oprichting bekengemaakt op een seminar van het National Institute of Development Administration. De oprichters bestaan uit voormalige bestuursleden van de New Politics Party, de politieke tak van de geelhemdbeweging. Tijdens de verkiezingscampagne riepen ze de bevolking op een No Vote-stem uit te brengen.
Volgens de GPG heeft de grondwetwijziging, die Pheu Thai heeft aangekondigd, slechts tot doel Thaksin terug te laten keren naar Thailand en zijn straf kwijt te schelden. Thaksin woont sinds 2008 in ballingschap in Dubai. Hij is bij verstek veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf wegens machtsmisbruik bij de aankoop van land door zijn toenmalige echtgenote.
De groep wil zich ontwikkelen tot een ‘quality political party to set Thailand’s political agenda’. Een van de oprichters zei dat Thailand wel andere problemen heeft dan pro of anti-Thaksin. ‘For example, southern unrest and environmental problems. We have to go beyond Thaksin. Don’t let him be the barrier of political reform.’

Roodhemdleider vermoord
28 augustus – Een roodhemdleider (56) in de provincie Phrae is gisteren met een 20 cm lang mes in zijn hals gevonden in zijn winkel. Sporen van een worsteling trof de politie niet aan. Volgens een werknemer droeg zijn baas altijd een gouden halsketting en armband, maar die ontbraken. De politie denkt niet dat de moord politiek gemotiveerd is. Eerder wordt gedacht aan beroving, een zakelijk conflict of ruzie in de relationele sfeer.

Trein niet verder dan Lampang
28 augustus – De trein naar het noorden gaat niet verder dan Lampang. Lamphun en Chiang Mai zijn niet bereikbaar omdat het talud over een lengte van honderd meter bij de Khun Tan tunnel is verzakt door een overstroming. Gisteren stroomde het station van Lampang vol met reizigers die vanuit Chiang Mai per bus waren vervoerd.
Ten zuiden van Lampang is het spoor ook beschadigd, maar de schade is tijdelijk gerepareerd zodat de trein toch kan rijden. In Phisanulok moet de trein zo langzaam mogelijk rijden.
Water van de Nan stroomt over een nooddijk van zandzakken en overstroomt de benedenstad en markt van Taphan Hin. Soldaten en gemeentepersoneel versterken de nooddijk.
Zware regenval in Mae Hong Son veroorzaakte een sterke waterstroom waardoor een brug werd beschadigd.
In de stad Phitsanulok maakt de bevolking zich zorgen over de gezwollen Nan rivier.
Vandaag brengt premier Yingluck een bezoek aan het district Bang Rakam (Phitsanulok), dat is overstroomd door de rivier Yom.
Veertien provincies zijn nog steeds rampgebied. Het aantal dodelijke slachtoffers bedraag 49; één persoon wordt vermist.
De Meteorologische Dienst waarschuwt voor zware regenval in het grootste deel van het land, veroorzaakt door een sterke moessontrog en een actieve zuidwesten moesson, die tot morgen duurt. Mensen die bij bergen wonen, moeten attent zijn op waterstromen vanaf de berg.

Meer geld nodig voor medische noodhulp
28 augustus – Het Emergency Medical Institute vraagt de regering het budget van 600 miljoen baht per jaar te verhogen omdat het aantal noodgevallen toeneemt. De bijdrage per geval zou omhoog moeten van 12 naar 30 baht, waardoor het budget op 1,92 miljard baht uitkomt. Het extra geld komt goed van pas voor staftraining en het onderhoud van de medische apparatuur.
Over het afgelopen fiscale jaar verleende het instituut medische noodhulp aan 1,7 miljoen personen die het slachtoffer waren van ongelukken, natuurrampen en andere noodsituaties. Gemiddeld kost een noodbehandeling 500 baht. Verbeterde noodhulp zou het aantal dodelijke verkeersslachtoffers in 2020 kunnen terugbrengen van 19 tot 10 per 100.000 gevallen, zegt Chatree Charoencheewakul, secretaris-generaal van het EMI.
Om de noodhulp te verbeteren heeft het EMI op vliegveld Don Mueang recent het Don Mueang 84 Emergency Response Centre opgezet. Bij grote rampen fungeert het als coördinatiecentrum voor de verschillende hulpverlenende instanties.
Wanjak Jansawang, chef reddingsoperaties van de Kanchanaburi Protection Foundation, vindt dat de overheid meer rampenoefeningen moet houden. ‘Disaster preparedness drills are a low priority in Thailand because most people think major natural disasters are rare here.’ Hij roept de autoriteiten van Kanchanaburi op om gebouwen te inspecteren en te zien of ze bestand zijn tegen aardbevingen. De provincie ligt op één van de dertien actieve breuklijnen in Thailand.
[Noot van de auteur: De bijdrage per geval moet omhoog naar 30 baht, maar een noodbehandeling kost gemiddeld 500 baht. Dat snap ik dus niet. Even rekenen: 1,7 miljoen x 500 baht=850 miljoen baht, maar het budget bedraagt 600 miljoen baht. Rara, hoe zit dat?]

Zuiderlingen pressen regering: Geef ons die speciale zone
28 augustus – Pheu Thai, houd je aan je campagnebelofte en maak van de drie zuidelijkste provincies een special administrative zone, zeggen moslims in het diepe Zuiden. Ze zijn verbaasd dat minister Yongyuth Wichaidit (Binnenlandse Zaken) zich tijdens het debat over de regeringsverklaring heeft gedistantieerd van die belofte. Volgens hem was het ‘een ideetje van een paar mensen’.
De mensen in het Zuiden hechten aan het optuigen van een nieuwe bestuurslaag met een gekozen gouverneur en raadsleden die voor 4 jaar worden gekozen. ‘Nearly 5000 people have been killed [in Pattani, Narathiwat en Yala] since violence flared up in 2004. Isn’t the number of people killed enough evidence to adjust administration in the Deep South?, zegt Anantachai Thaiprathan, voormalig lid van de opgeheven National Reconciliation Commission.
Somboon Ahmad Bualuang, voorzitter van de Puyut Tambon Administration Organisation in Pattani, vindt dat overheidsfunctionarissen, met name degenen in veiligheidsdiensten, hun perceptie van de nieuwe bestuurslaag moeten veranderen. Zij denken dat zo’n zone leidt tot afscheiding van Thailand en stichting van een nieuwe staat. Nee, denkt Somboon, ‘this will help to solve the violence problem.’
(Zie 26 augustus: Wat wil Pheu Thai dan wel?; 25 augustus: Prayuth wil avondklok in Zuiden)

Fikkie krijgt zijn eigen park
28 augustus – Bangkok gaat voor 50 miljoen baht een hondenpark aanleggen. Dat is dan het enige park in Bangkok waar honden mogen komen, want andere parken zijn verboden terrein voor hen. Het hondenpark krijgt een joggingbaan van 300 meter, zandbak, fontein en een zone met toestellen voor oefeningen. Het park is alleen toegankelijk voor hondenbaasjes (plus hond) die hun dier hebben geregistreerd bij de BMA. De hond moet ook gevaccineerd zijn. De honden krijgen een microchip geïmplanteerd met een registratienummer; de baas een legitimatiebewijs met gegevens over de hond. Vrij rondlopen is er niet bij; de hond moet aangelijnd blijven en het baasje moet de ontlasting van het beestje opruimen. Net als alle openbare parken is het hondenpark ’s nachts gesloten. Midden volgend jaar gaat het open bij de Watcharapol intersection.

Zwerfhonden worden gesteriliseerd
28 augustus – Bangkok gaat zo’n 20.000 honden steriliseren en van een microchip voorzien. Het gemeentebestuur heeft daarvoor 6,5 miljoen baht uitgetrokken. De stad is ook van plan een dierenhospitaal te bouwen, waar dieren goedkoop worden behandeld.
De Bangkok Metropolitan Administration geeft jaarlijks 100 miljoen baht uit aan de verzorging van zwerfhonden; dat geld gaat naar voer, rabies injecties, sterilisatie, microchips en managementkosten. De BMA exploiteert twee hondenasiels – een met 2000 honden in Prawet, het andere in Uthai Thani. Bangkok telt naar schatting 100.000 zwerfhonden.

Benzine en diesel goedkoper (maar ten koste van wat?)
27 augustus – Benzine en diesel zijn met ingang van vandaag goedkoper geworden en dat is goed nieuws voor de 10 miljoen motorfietsers, 7 miljoen automobilisten die op diesel rijden en 1 miljoen die op premiebenzine rijden. Maar volgens de critici is het slecht nieuws voor de bevordering van alternatieve energie, noch afgezien van de lagere bijdrage aan het State Oil Fund. Een liter benzine (95 octaan) kost nu 39,54 baht; benzine (91) die voornamelijk wordt gebruikt door motorfietsers 34,77 baht en diesel 26,99 baht.
Het State Oil Fund incasseert bij de raffinerijen bijdragen op de verkoop van alle brandstoffen. De regering heeft de heffing (tijdelijk) geschrapt, waardoor het fonds nu maandelijks 6,16 miljard baht aan inkomsten misloopt. Uit het fond worden gasohol (een mix van benzine en ethanol), LPG en CNG (aardgas) gesubsidieerd.
Volgens de regering beperkt de verlaging van de dieselprijs transport- en logistieke kosten, waardoor de prijzen minder onder druk komen te staan. Bus en minivan zouden ook goedkoper moeten kunnen worden. Het Marine Department liet gisteren al weten te bekijken of er een prijsverlaging inzit voor een kaartje van de veerdiensten op de Chao Praya rivier en het Saen Saep kanaal in Bangkok.
Voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij ziet twee problemen: de stimulans voor forensen om over te stappen op alternatieve energie wordt weggenomen en de regering zal het State Oil Fund op peil moeten houden, want zonder subsidie op butagas zou een 15 kilo-cilinder 570 baht moeten kosten, het dubbele van nu.
Energie-experts reageren wisselend op de maatregel. De voorzitter van de Ethanol Producers Association wijst erop dat de nieuwe regering het gebruik van alternatieve energie [zoals ethanol] van 20 naar 25 procent wil brengen. ‘But I see this new policy as the opposite of what the government previously said.’
De directeur van benzinemaatschappij PTT Plc denkt dat het nieuwe beleid op de lange termijn niet veel effect zal hebben, wanneer het maximaal zes maanden duurt. Hij vindt wel dat de subsidie op LPG en CNG omlaag moet, om de prijs op marktniveau te brengen en de last voor de overheid te verminderen.
De voorzitter van de Federation of Thai Industries vindt dat de maatregel de energiemarkt verstoort en budget weghaalt dat beter gebruikt zou kunnen worden voor R&D (research and development) en andere lange-termijn programma’s.

Verhevigde jacht tegen majesteitsschennis
27 augustus – Een ‘war room’ moet op jacht gaan naar websites die zich schuldig maken aan majesteitsschennis. Die opdracht heeft de politie gekregen van vice-minister-president Chalerm Yubamrung. Hij beschouwt dat als een van zijn topprioriteiten. ‘Such websites will not be tolerated by this government.’
Chalerm gaat zich ook bezighouden met een recente email haatcampagne van roodhemden tegen journalisten. Ze ergeren zich aan de verslaggeving over Yingluck. Met name een vrouwelijke reporter van Channel 7 is de gebeten hond. De vrouw had premier Yingluck gevraagd wat ze vond van de beschuldiging dat de voorgestelde grondwetwijziging alleen bedoeld is haar broer terug naar Thailand te brengen. Yingluck hoorde de vraag niet of de vraag beviel haar niet; ze liep door en gaf geen antwoord. De emails gaan vergezeld van een foto van haar en de tekst ‘Remember her face’ en ‘Take care of her when you see her’.
Chalerm zegt Kwanchai Praipana, een roodhemdleider in Udon Thani, een van de bolwerken van de roodhemdbeweging, gevraagd te hebben zijn mensen in toom te houden.
Kwanchai betreurde gisteren een incident bij het parlement waarbij roodhemden twee mannen aanvielen, die er een krans neerlegden uit teleurstelling over het gebrek aan neutraliteit van de kamervoorzitter (een PT-er). Kwanchai zei dat dit incident het image van de roodhemden beschadigt, die toch al in een negatieve daglicht staan.
Verder zaagde hij de poten onder de UDD-voorzittersstoel weg. ‘De voorzitter [Tida Tavornseth] is niet meer in staat de roodhemden in bedwang te houden. De meesten luisteren nu alleen nog maar naar Jatuporn Prompan en Natthawut Saikua.’ Jatuporn en Natthawut zijn twee prominente roodhemdleiders die nu voor Pheu Thai in het parlement zitten.
[Noot van de auteur: De instelling van een ‘war room’ lijkt me vrij overbodig, want er wordt door het ministerie van Information and Communication Technology (Ministry of Internet Censorship in Thailand, schrijft Bangkok Post van 28 augustus) al intensief jacht op deze websites gemaakt. Gemiddeld worden 690 websites per dag uit de lucht gehaald. Zie pagina
Majesteitsschennis.]
De rode brigade

Arglit Boonyai wijdt een streng commentaar aan beide incidenten in zijn wekelijkse column My two satangs in Bangkok Post. Hij trekt een vergelijking met Mao Zedong en zijn rode brigade.’If Pheu Thai doesn’t make it clear to the people who continue to fight in their name – that violent behaviour will not be tolerated – then they are no better than their predecessors the Democrats, who continually allowed things to go too far and never dished out any punishment.’

‘Rijstplan Pheu Thai vatbaar voor corruptie’
27 augustus – Het onderpandsysteem voor rijst dat regeringspartij Pheu Thai nieuw leven wil inblazen, biedt tal van mogelijkheden voor corruptie, blijkt uit een onderzoek van de National Anti-Corruption Commission (NACC). Het huidige prijsverzekeringssysteem, ingesteld door de vorige regering, biedt die mogelijkheden daarentegen veel minder.
Het onderpandsysteem werd in 2008 door de regering Samak ingevoerd en voortgezet door de regering Somchai. Beide kregen van de NACC het advies het systeem te beëindigen, maar dat deden ze niet. De NACC zegt over deze periode tal van klachten te hebben ontvangen. In 2005 en 2006 leed de overheid een verlies van 19 miljard baht op het systeem. De overheid kocht 5,2 miljoen ton voor 52 miljoen baht, ver boven de marktprijs, en moest die op veilingen met verlies verkopen. De rijst werd ook te lang in voorraad gehouden, waardoor de kwaliteit terugliep.
Eind deze maand zal de NACC een artikel publiceren waarin ze de voor- en nadelen van beide systemen op een rijtje zet. De NACC adviseert de regering het huidige prijsverzekeringssysteem te handhaven met enkele verbeteringen.
(Zie pagina
Rijst)

‘Maak een aparte rechtbankkamer voor corruptiezaken’
27 augustus – Een aparte kamer bij de rechtbank voor het bedrijfsleven zou een enorm winstpunt zijn in de strijd tegen de toenemende corruptie. Zo’n gespecialiseerde kamer zou snel en efficiënt kunnen rechtspreken. Dit pleidooi hield Wichet Tantivanich van de Capital Market Academy deze week op een seminar.
Wichet zei dat illegale praktijken op de effectenbeurs zijn toegenomen ondanks de inspanningen van de Securities and Exchange Commission om de witteboorden criminaliteit te bestrijden. ‘Corruptie in de zakenwereld moet serieus worden genomen omdat sommige zaken een relatie met de politiek hebben.’
Thailand heeft geen al te beste reputatie. Op de 2010 corruptie-index van Transparency International staat Thailand van de 178 landen op de 78ste plaats met een score van 3,5 op een schaal van 1 tot 10.
Vicha Mahakun, lid van de National Anti-Corruption Commission, meent dat geen enkele wet corruptie kan voorkomen. “The most effective way to prevent corruption is by instilling ethics, which needs to be addressed seriously in the educational system.’
(Zie pagina
Over corruptie)

Roodhemden worden beloond met politieke functie
27 augustus – De roodhemden lijken beloond te worden voor hun steun aan Pheu Thai. Weliswaar hebben ze geen enkele kabinetspost gekregen, maar zeven zijn benoemd tot political officer in het secretariaat van de minister-president en één tot vice-woordvoerder van de premier. In totaal zijn 32 personen benoemd tot political officer.

Moeder zoekt vermiste zoon
27 augustus – De moeder van een vermiste roodhemd supporter heeft de politie en de regering gevraagd door te gaan met het onderzoek naar de personen die sinds april en mei vorig jaar worden vermist. De vrouw verkeerde in de veronderstelling dat vier extra graven waren ontdekt in Wat Samor Prong, een van de drie tempels in Rayong waar 169 lijken van ongeïdentificeerde personen liggen. Volgens de Buddha Pratheep Foundation uit Chumphon zijn de meeste lichamen van Birmese immigranten die tijdens de typhoon Gay in 1989 zijn verdronken. De stichting heeft ze in augustus vorig jaar naar Rayong gebracht om volgend jaar tegelijk gecremeerd te worden. De lichamen zijn deze maand naar Bangkok overgebracht voor forensisch onderzoek. Roodhemdleiders en Pheu Thai vermoeden dat er zich vermiste roodhemden onder bevinden.
Adjunct-commissaris van politie Pansiri Prapawat die een petitie van de vrouw in ontvangst nam, zegt dat de abt van de tempel zich had vergist in de nummering. Van extra graven is geen sprake.
De 24-jarige zoon van de vrouw is voor het laatst op 17 april vorig jaar gezien toen hij in een pick-up truck zonder nummerbord stapte. De vrouw gelooft dat zijn verdwijning te maken heeft met de roodhemd protesten omdat hij wel eens had meegedaan. Op 6 augustus vorig jaar meldde de moeder de vermissing bij Pheu Thai. Woordvoerder Prompong Nopparit beloofde toen de zaak onder de aandacht van de premier te brengen. Prompong had gezegd dat hij van de zaak wist. Pheu Thai kon volgens hem niet veel doen, omdat ze in de oppositie was.
Overigens liggen in vier ziekenhuizen nog acht ongeïdentificeerde lichamen.
(Zie 20 augustus: 169 lijken ‘geen roodhemden’)

Vrij op borgtocht
27 augustus – De provinciale rechtbank van Khon Kaen heeft vier verdachten van brandstichting vorig jaar in het Provinciehuis vrijgelaten op borgtocht. Vier Pheu Thai-politici dokten voor elk 500.000 baht. Een van de vier moet tot eind volgende maand wachten alvorens hij de gevangenis mag verlaten, omdat hij ook aangeklaagd is voor overtreding van de noodverordening, die toen van kracht was.
De rechtbank in Ubon Ratchatani heeft het verzoek om vrijlating op borgtocht voor vier verdachten van brandstichting eind mei vorig jaar, ook in het Provinciehuis, afgewezen. Ze waren veroordeeld tot een gevangenisstraf van 34 jaar. Gezien de lange detentie achtte de rechtbank de kans te groot dat ze er vandoor zouden gaan.

Te huur: Chatuchak markt, jaarhuur 420 mln baht
27 augustus – Of de Bangkok Metropolitan Administration maar even jaarlijks tenminste 420 miljoen baht wil betalen als huur voor de Chatuchak weekendmarkt. Zelf had het gemeentebestuur van Bangkok een bedrag van 140 miljoen baht in gedachten. Maar de Raad van Bestuur van de State Railway of Thailand vond dat bedrag nogal aan de lage kant. Op 1 januari loopt de lease af. De Raad van Bestuur wil de zaak uiterlijk eind oktober regelen.
De BMA huurt het terrein sinds 1982. De markt telt 11.000 kramen en winkels en heeft een maandomzet van 800 miljoen tot 1 miljard baht, uitgegeven door 350.000 bezoekers, zowel buitenlanders als Thais. De waarde van de markt wordt geschat op 10,6 miljard baht. De huidige huur bedraagt 24 miljoen baht per jaar. (Zie
dossiers: Chatuchak)
[Noot van de auteur: Het bedrag van 24 miljoen heb ik ontleend aan een eerder bericht. Gezien de hoogte van de andere bedragen vraag ik mij af of dat bedrag klopt.]

Correctie
27 augustus – In het bericht ‘Ontvoerde kleuter herenigd met ouders’ van 25 augustus staat dat de Democraten een beloning van 50.000 baht hadden uitgeloofd. De krant van vandaag meldt dat premier Yingluck dat bedrag aan de familie heeft gegeven, die het kind had ontdekt. Yingluck is toch echt niet lid van de Democraten.

Centrum voor vermiste personen nodig
27 augustus – De regering zou een centrum voor vermiste personen moeten oprichten, zegt Eaklak Loomchomkae, hoofd van het Anti-Human Trafficking Operation Centre van de Mirror Foundation. Bij zijn organisatie zijn sind 2004 2000 vermissingen gemeld; 70 procent is jonger dan 18 jaar. Negentien kinderen worden nog vermist. De meeste zaken betroffen kinderen die als gevolg van gezinsproblemen wegliepen.
Eaklak vindt ook dat de wet veranderd moet worden. Nu kan een vermist persoon pas na 24 uur worden gemeld bij de politie. Familie zou de vermissing onmiddellijk moeten kunnen melden; des te groter is de kans dat de persoon wordt gelokaliseerd. En de staatsmedia zouden verplicht moeten worden zendtijd in te ruimen voor opsporingsberichten.
De kwestie van vermissingen is nu weer actueel, nadat onlangs een kleuter was ontvoerd en na 20 dagen werd herenigd met haar ouders. Het meisje moest van de ontvoerders bedelen. (Zie 25 augustus: Ontvoerde kleuter herenigd met ouders)

Strengere tabakswetten
27 augustus – Het ministerie van Volksgezondheid gaat twee anti-rook wetten aanscherpen in een poging roken te ontmoedigen. Er komt een verbod op online advertenties en sponsoring van openbare evenementen door multinationale sigarettenfabrikanten. Sinds Thailand de Asean Free Trade Policy in mei 2003 tekende en tabaksproducten belastingvrij worden geïmporteerd, is het aantal jonge rokers sterk toegenomen.
Naar schatting roken 10,9 miljoen Thais. De regering maakt zich het meest zorgen over jonge rokers tussen 15 en 18 jaar. Van de 415.900 Thais die in 2009 stierven, overleden 48.244 door nicotine-gerelateerde ziektes. Dit aantal is exclusief de sterfgevallen als gevolg van meeroken.
Thailand heeft al de nodige anti-rookmaatregelen genomen. Sigarettenpakjes bevatten waarschuwingen met foto’s, advertenties zijn verboden en in afgesloten publieke ruimtes mag niet worden gerookt. Thailand is lid van de Framework Convention on Tobacco Control van de World Health Organisation.
In juli is al besloten de plaatjes op pakjes sigaretten met afschrikwekkende beelden van kanker en andere ziektes die door roken worden veroorzaakt, 5 procent groter te maken. Ook komen er strengere teksten op.
(Zie 16 juli: Anti-rook lobby niet tevreden over grotere plaatjes)

Dodental overstromingen naar 48; Phangnga noodgebied
27 augustus – Het dodental als gevolg van de overstromingen is opgelopen tot 48; 1 persoon wordt vermist. Veertien provincies staan onder water; in acht moeten de bewoners nog steeds rekening houden met overstromingen.
Vijf districten in de provincie Phangnga zijn uitgeroepen tot noodgebied na overstromingen en afvloeiing uit de bossen. Meer dan 24.000 bewoners zijn gedupeerd. De regen begon donderdag en blijft het grootste deel van de provincie teisteren. Hier en daar gaan bewoners terug naar hun huis om de modderboel op te ruimen. Bewoners die langs waterwegen wonen, blijven op veilige afstand.
In Phuket begint het water zich ook hier en daar terug te trekken, maar een deel van Patong Hospital staat nog onder water. Achtendertig patiënten zijn eerder geëvacueerd. Het ziekenhuis functioneert sinds gisteren weer normaal.

Herziene begroting in januari in parlement
27 augustus – De begroting voor het fiscale jaar 2012 wordt pas in januari door het parlement behandeld. Tot die tijd heeft de regering de beschikking over 1,035 triljoen baht die nog beschikbaar is voor het fiscale jaar 2011 dat op 30 september eindigt. Ministeries en overheidsdiensten is gevraagd hun financiële wensen voor 13 september in te leveren. Het kabinet vergadert tweemaal over de ontwerp-begroting: op 6 september en 25 oktober.
De ontwerp-begroting 2012 van de vorige regering sluit met een tekort van 350 miljard baht. De uitgaven zijn  begroot op 2,25 triljoen baht. De huidige regering gaat de begroting aanpassen aan de hand van de eigen beleidsvoornemens. Vanaf februari kan de regering geld gaan uitgeven, alhoewel het fiscale jaar al op 1 oktober begint.
De nu nog beschikbare 1,035 triljoen baht kan gebruikt worden voor de lopende uitgaven en voor projecten die al zijn goedgekeurd. Dat bedrag is de helft van het totaal dat is goedgekeurd, wat een indicatie is dat het geld traag is uitgegeven. Verder beschikt de regering nog over een noodbudget van 40 miljard baht.

Kort nieuws 27 augustus
Channel 11
Channel 11 moet meer constructief nieuws met wetenschap, cultuur, toerisme en religie brengen. Die opdracht heeft het station, dat eigendom is van de overheid, van minister Krissana Seehalak (PM’s Office) gekregen. Wanneer het station kritisch over de regering bericht, wordt een hartig woordje gesproken met de producent over het regeringsbeleid om nationale verzoening tot stand te brengen.
Voorwaardelijk De politieofficier die drie Thaksin supporters in 2006 bij CentralWorld opdracht gaf twee anti-Thaksin demonstranten aan te vallen, heeft ook in hoger beroep een voorwaardelijke gevangenisstraf van 2 jaar gekregen. Een lagere rechtbank had hem tevens veroordeeld tot een boete van 10.000 baht.
Hondenvlees Vijfhonderd handelaren in hondenvlees eisen opheffing van het exportverbod naar Vietnam. Gisteren hielden ze een protestrally voor het Provinciehuis van Nakhon Phanom. Het verbod is ingesteld nadat op 11 augustus drie hondensmokkelaars in Nakhon Panhom waren aangehouden. Volgens een eerder bericht wilden ze 2000 honden naar Vietnam smokkelen; de krant maakt er nu 1270 van: 970 zijn gered en 300 dieren stierven door de ontberingen van het transport. De hondenhandelaren zeggen dat ze al meer dan 30 jaar een eerlijke handel drijven. Honden stelen voor de export doen ze niet,
Messteken Een 19-jarige student van het Pathumwan Institute of Technology heeft in de skytrain een passagier met een mes in de maag gestoken. Hij hield hem voor een student van een rivaliserende school, maar vergiste zich in het schooluniform. De student is aangehouden, het slachtoffer heeft de aanval overleefd en wordt verpleegd in het politieziekenhuis.
Call centre De politie heeft een illegaal callcentrum in Hua Hin opgerold en 10 Taiwanezen, twee Chinezen, een Birmees en een Thai gearresteerd. Ze deden net alsof ze politie waren en gaven mensen in Taiwan en China opdracht geld naar hun bankrekening over te maken. De politie nam 20 computers en een bewakingscamera aan de buitenzijde van het pand in beslag.
Groene groep Geelhemdleider Suriyasai Katasila heeft ontslag genomen als secretaris van de New Politics Party, de politieke tak van de geelhemden, om een groene politieke groep op te richten. Belangrijkste doelstelling van de groep is bescherming van het milieu. Ook tien bestuursleden van de NNP zijn vertrokken na een interne ruzie.
Wang Nam Khieo Het zich voortslepend conflict over illegale vakantieparken en –huizen in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) is te wijten aan de slechte coördinatie tussen vier ministeries, zegt de Tourism Council of Thailand. De raad roept de regering op toerisme en milieubeleid, die in het gebied botsen, te harmoniseren. Zie pagina Krakers op overheidsland.
Acteurs Twee voormalige acteurs gaan voor Pheu Thai het parlement in, omdat twee bewindslieden van Pheu Thai hun parlementszetel hebben opgegeven. Bewindslieden die via de landelijke lijst zijn gekozen, kunnen dat doen, maar het hoeft (nog) niet. Zie 13 augustus: Misschien einde aan dubbelfunctie.
Monstercake Ter gelegenheid van de 17e verjaardag van de Henry J. Beans Bar and Grill in het Amari Watergate hotel heeft de witte brigade een macadamia notencake van 884 meter gebakken. Plakken cake werden voor 50 baht per stuk verkocht. De opbrengst gaat naar de Dabos Foundation. [Het bericht vermeldt niet wat het doel van de stichting is.]

Chuvit had gelijk: Casino onder de neus van politie
26 augustus – Parlementslid Chuvit Kamolvisit had toch gelijk toen hij dinsdag in het parlement een video liet van een illegaal casino. De politie van Sutthisan ontkende woensdag het bestaan ervan, maar gisteren greep het Metropolitan Police Bureau (MPB) in: zes politieofficieren van het bureau werden overgeplaatst naar een inactieve post. Het casino draaide niet alleen onder hun neus; het is ook eigendom van politiemensen. Een onderzoek door het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) had dat aangetoond.
Ampol Wongsiri, secretaris-generaal van het kantoor, zei gisteren dat zijn staf het casino had gelokaliseerd op Ratchadaphisek Road 18. [Terzijde: een weg die Chuvit goed kent, want hij bezat er ooit luxueuze massagesalons] Het casino, dat zich richtte op gokkers die wel wat geld konden stukslaan, was eerder gevestigd aan Rama IX. De politie had ook kleine en middelgrote gokhallen gevonden in appartementengebouwen aan de Lat Phrao Road. Ampol bevestigde tevens Chuvit’s bewering dat in de meeste tenten illegale drugs in het toilet verhandeld worden.
Toch merkwaardig dat Jakthip Chaijinda, commissaris verbonden aan het MPB, woensdag beweerde dat Bangkok geen illegale casino’s had. Ampol’s reactie, toen verslaggevers hem ernaar vroegen: ‘Je denkt toch niet dat de politiechef de bevolking daarvan kan overtuigen. Taxichauffeurs brengen gokkers probleemloos naar hun favoriete casino’s in Bangkok.’
Volgens een bron bij de PACC heeft de politie voorafgaand aan de verkiezingen de illegale casino’s in Bangkok bevolen de deuren te sluiten, zodat de klanten gedwongen werden naar casino’s in Cambodja te gaan, die eigendom zijn van Thaise politici. Met het daar verdiende geld konden ze hun verkiezingscampagne weer financieren [lees: kiezers omkopen].
Premier Yingluck heeft de politie het bevel gegeven alle illegale gokhallen op te rollen en de agenten te straffen die een oogje dichtknijpen [in ruil voor een zekere wederdienst].

Thais parlement leek op Poolse landdag
26 augustus – Woensdagavond leek het Thaise parlement op een Poolse landdag met een kamervoorzitter die Democraten afhamerde en verwijten van de oppositie dat de voorzitter (een PT-er) bevooroordeeld was. De Democratische sprekers werd de mond gesnoerd omdat ze het Koninklijk Huis ter sprake brachten en voormalig premier Thaksin kritiseerden. Omdat de regeringsverklaring daarover niets zei, waren ze volgens de voorzitter buiten de orde. De voorzitter moest vervolgens de vergadering verdagen, omdat het quorum ontbrak. Het debat over de regeringsverklaring liep daardoor uit tot drie dagen.
Premier Yingluck, met uitzondering van een kwartier opvallend afwezig op woensdag, reageerde in haar eindverklaring op de twee belangrijkste kritiekpunten van de oppositie, de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht en de gratis uitgifte van tablet PC’s aan alle leerlingen.
‘De loonsverhoging is een stoutmoedig instrument om de economische ontberingen van arbeiders te verzachten. Ik kan u verzekeren dat de regering zal zorgen voor advies en zal samenwerken met de particuliere sector om haar te helpen.’ Ze benadrukte ook dat de regering vastbesloten is het PC-plan uit te voeren, zoals beloofd.

Aanval Democraten op Surapong gaat volgende fase in
26 augustus – De aanval van de Democraten op minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) wegens zijn bemiddeling bij de visumaanvraag van oud-premier Thaksin voor Japan is een volgende fase ingegaan.
Senaatvoorzitter Teeradej Meepian heeft een petitie ontvangen, voorzien van de handtekeningen van 130 Democraten, met het verzoek Surapong uit zijn ambt te laten ontzetten. De Senaat heeft volgens de voorzitter 30 dagen nodig om de handtekeningen te controleren. Wanneer die in orde zijn, gaat de petitie voor onderzoek naar de National Anti-Corruption Commission.
De Democraten menen dat Surapong met zijn bemiddeling de grondwet heeft overtreden. Ze beschouwen zijn bemiddeling als een beleidsdaad, maar een (nieuw) kabinet is pas bevoegd na het afleggen van de regeringsverklaring. En dat is afgelopen dinsdag gebeurd. Bovendien wijzen de Democraten erop dat Thaksin op de vlucht is voor justitie. Hij is in 2008 bij verstek veroordeeld tot 2 gevangenisstraf. Door dat te negeren heeft Surapong zich aan een strafbaar feit schuldig gemaakt.
Surapong is zich van geen kwaad bewust. Hij ontkent bemiddeld te hebben. De beslissing om Thaksin een visum te verlenen, lag geheel bij de Japanse overheid, zegt hij.
Eerdere publicaties
23 augustus: Minister Surapong slaat hard terug; 20 augustus: Democraten draaien minister de duimschroeven aan; 19 augustus: Minister Surapong dreigt te worden afgezet; 18 augustus: Abhisit waarschuwt regering Yingluck; 17 augustus: Democraten willen Surapong voor de rechter slepen; 16 augustus: Thaksin mag naar Japan dankzij bemiddeling Surapong; 15 augustus: Thaksin heeft met Surapong een trouwe vazal; Thaksin mag Japan in; 14 augustus: Surapong: Het zit anders in elkaar; 13 augustus: Tokyo piekert over Thaksin’s visum; 12 augustus: Minister vraagt Japan om visum voor Thaksin.

OM denkt na over beroep in zaak Potjaman
26 augustus – Het Openbaar Ministerie weet nog niet of het in beroep gaat tegen de vrijspraak voor Potjaman na Pombejra, de ex-echtgenote van oud-premier Thaksin, wegens medeplichtigheid bij belastingontduiking. Eerst wil het OM het vonnis van het Hooggerechtshof bestuderen. Potjaman was in 2008 door een lagere rechter veroordeeld tot een gevangenisstraf van 3 jaar wegens een aandelentransactie met haar stiefbroer in 1997. Ze werd woensdag in hoger beroep vrijgesproken.
(Zie 25 augustus: Potjaman vrijgesproken van 3 jaar cel) (Zie ook
De zaak Thaksin)Drie roodhemden vrijgesproken
26 augustus – Drie roodhemden die terecht stonden wegens het bezit van oorlogswapens en munitie, zijn door de provinciale rechtbank van Phra Khanong vrijgesproken omdat het OM het bewijs daarvoor niet kon produceren. De drie blijven evenwel in detentie omdat het OM in beroep is gegaan en omdat de drie Pheu Thai parlementsleden die hadden beloofd borg te staan, verhinderd waren naar de rechtbank te komen voor het regelen van de borgtocht.
De drie werden op 3 mei vorig jaar aangehouden naar aanleiding van hun rol bij de gevechten tussen roodhemden en soldaten op Kok Wua intersection op 10 april. In hun woning vond de politie een groot aantal oorlogswapens en munitie, maar ze verzuimde het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (verantwoordelijk voor de noodtoestand) daarover te informeren. De politie nam ook foto’s, maar die werden niet aan de onderzoekers overhandigd, die zich verder met de zaak bezighielden. Bij afwezigheid van bewijsmateriaal besloot de rechtbank het drietal het voordeel van de twijfel te gunnen en vrij te spreken.

Tegenstrijdige berichtgeving
26 augustus – In het bericht ‘Roodhemd brandstichters gaan jaren de cel in’ van gisteren staat dat twaalf roodhemden in Ubon Ratchatani wegens brandstichting zijn veroordeeld tot gevangenisstraffen variërend van 8 maanden tot 34 jaar, en negen werden vrijgesproken.
In de krant van vandaag schrijft dezelfde verslaggever dat twaalf verdachten werden vrijgesproken. Al even tegenstrijdig is de informatie over DJ Toy. Gisteren meldde de krant: ‘Hij was niet aanwezig bij de brandstichting, maar had wel de brandstichters aangemoedigd.’ Vandaag schrijft de krant dat hij op 19 mei autobanden en andere voorwerpen in brand had gestoken.
De rechtbank, zo meldt de krant vandaag, heeft vijf verdachten vrijgelaten. Helaas staat er niet bij waarom. Volgens de krant van gisteren waren er vier met 2 jaar straf, drie met 8 maanden straf en één, de DJ, met 1 jaar. Die laatste vier hebben hun straf inmiddels uitgezeten, maar waar is de vijfde?
De vier verdachten die zijn veroordeeld tot 34 jaar (dat aantal komt in beide berichten overeen), krijgen hulp van Pheu Thai parlementsleden bij het aanvragen van vrijlating op borgtocht.

Chi rivier zet Chaiyaphum onder water
26 augustus – De Chi rivier is in de provincie Chaiyaphum buiten haar oevers getreden en heeft 25 woonkernen, akkers en delen van de provinciehoofdstad onder water gezet. Het water bereikte op sommige plaatsen een hoogte van 50 tot 80 centimeter. Zeven scholen in de stad hielden gisteren de deuren gesloten. De burgemeester heeft het gemeentepersoneel opdracht gegeven haast te zetten achter het wegpompen van het water.
In de provincie Sukhothai (foto) liepen huizen, winkels, hotels en vakantieparken onder water nadat de Yom rivier haar kritische grens had overschreden. Ook hier staat het water 50 tot 80 centimeter hoog. De Sukhothai Witthayakhom school schrapte gisteren de lessen.
In de provincie Phichit zijn militairen ingezet om bewoners te evacueren uit twee districten.
De sluizen van de Sirikit dam in Uttaradit en de Khwai Noi dam in Phitsanulok zijn opengezet om overtollig water te lozen. Als gevolg daarvan traden de Yom en Nan rivier buiten hun oevers. Pichit heeft bovendien last van water dat van de Petchabun berg stroomt. In die provincie zijn tot nu toe acht dodelijke slachtoffers gevallen.

Kaartje voor de pont wellicht goedkoper
26 augustus – Een kaartje voor de veerdiensten op de Chao Praya rivier en het Saen Saep kanaal in Bangkok wordt wellicht goedkoper. De Marine Department bekijkt die mogelijkheid, nu de diesel binnenkort vermoedelijk 2 baht per liter in prijs zakt. De prijs van diesel en ook van benzine zal iets dalen, wanneer de heffing van het State Oil Fund tijdelijk vervalt, zoals Pheu Thai heeft aangekondigd.
De Chao Praya Express Boat Co vindt dat het kaartje niet goedkoper kan. De afgelopen 2 jaar kreeg het bedrijf te maken met kostenverhogingen van 15 tot 20 procent.
De Thai Shipowners’ Association zal vandaag de Marine Department voorstellen om de formule voor het berekenen van de veerdiensttarieven te wijzigen en loon- en onderhoudskosten ook in de berekening te betrekken.

Wat wil Pheu Thai dan wel?
26 augustus – Het was echt een klap in het gezicht van de bevolking toen minister Yongyuth Wichaidit (Binnenlandse Zaken) woensdag in het parlement zei dat de speciale administratieve zone ‘Nakhon Pattani’ voor de drie zuidelijkste provincies slechts ‘een ideetje’ was van ‘een aantal mensen’. Als Pheu Thai daar geen voorstander van is, wat wil ze dan wel, vraagt Bangkok Post zich af in haar hoofdredactioneel commentaar.
De krant wijst erop dat Thaksin tijdens de partijvergadering waarop hij het verkiezingsprogramma (via een videoverbinding) bekend maakte, heeft gezegd dat hij een eind zou maken aan de gewelddadigheden in het Zuiden door de instelling van een nieuwe bestuurslaag. Tijdens de campagne herhaalden alle Pheu Thai kandidaten en Yingluck die belofte. De partij had zelfs al een ontwerp-wet klaar, die voorzag in een gekozen gouverneur en raadsleden die voor 4 jaar worden gekozen. Aan de positie van de huidige dorps- en districtshoofden zou niet getornd worden om het almachtige ministerie van Binnenlandse Zaken tevreden te stellen.
Een slecht begin voor de regering Yingluck, concludeert de krant. Pheu Thai haalde al geen enkele zetel in het Zuiden en Thaksin kunnen ze er wel schieten. Door te zeggen dat Nakhon Pattani geen Pheu Thai-beleid is, voelen mensen zich bedrogen. Het is onvermijdelijk dat de volgende stap van de regering Yingluck met wantrouwen en scepsis zal worden begroet.
Yingluck moet eerst het vertrouwen van de lokale bevolking zien te winnen. De minister heeft die kans woensdag de grond ingeboord. Dat kan het land zich niet veroorloven. Het geweld in het Zuiden is te complex geworden, te gewelddadig en heeft al veel te lang geduurd.

Docenten hebben iPad training nodig
26 augustus – Zonder digitale infrastructuur voor leraren, zullen leerlingen die hun iPad gebruiken, gewoontes ontwikkelen en content zien die niet bevordelijk is voor hun leerproces, waarschuwt Willard G Van De Bogart, verbonden aan het Language Institute van de Bangkok University, naar aanleiding van Pheu Thai’s plannen om alle leerlingen een tablet PC te geven, te beginnen in het komende schooljaar bij Prathom 1.
Van de Bogart hoopt dan ook dat de door de minister toegezegde docentenhandleiding zo snel mogelijk klaar is. Maar dan begint het pas. ‘It is going to take teachers many months to learn these skills and then devise lesson plans for their use. This is not an overnight learning task and only by dilligence and a willingness to adapt to a digital learning environment will it work.’
Het is absoluut noodzakelijk, betoogt Van de Bogart [Lijkt me een Nederlandse of Belgische naam] dat alle docenten instructie krijgen in het gebruik van de iPad. Ook moet er een continue communicatiekanaal worden ontwikkeld zodat docenten op de hoogte blijven van de laatste ontwikkelingen op softwaregebied en zij de studenten naar een hoger niveau van computergebruik kunnen begeleiden.
Op het ministerie van Onderwijs rust die taak. Gebeurt dat niet dan zullen 800.000 jonge leerlingen [van Prathom 1] alleen in staat zijn hun iPad in te schakelen om te leren hoe ze spelletjes kunnen spelen. Ik weet dat, want ik zie dat elke dag in mijn klassen.

Export in juli record in 13 maanden
26 augustus – De export heeft zich in juli hersteld na een dipje van twee maanden. De groei was de hoogste in 13 maanden; er werd voor een recordbedrag van US$ 21,52 miljard geëxporteerd, waarmee het vorige record van US$ 21,07 miljard in de maand maart werd verbroken. De export steeg in alle sectoren, met name agrarische producten deden het goed, zoals rubber en rijst.
Het herstel van de Japanse economie hielp ook om de Thaise export in juli op te duwen. Verrassend is het groeicijfer voor Europa: 35 procent, ondanks dat het continent nog steeds met een enorme schuldencrisis kampt. De groei in de Chinese markt compenseerde de lagere exportgroei naar de VS (8,1 procent). Beijing probeert de binnenlandse consumptie te stimuleren; nieuwe infrastructurele werken zorgden er voor een toegenomen import van rubber en andere grondstoffen. In totaal werd de eerste zeven maanden van het jaar voor US$ 136,5 miljard geëxporteerd, op jaarbasis een stijging van 25,7 procent. De import bedroeg US$ 130,25 miljard.

Overstromingen en crisis vertragen landbouwproductie
26 augustus – De trage mondiale economie en de overstromingen zijn de belangrijkste oorzaken van de beperkte groei van de Thaise landbouwproductie. Eerder werd 4 procent verwacht, nu 3 procent. Rubber en de andere voornaamste producten hebben last van de verminderde vraag en lagere prijzen, aldus het Agricultural Economics Office.
‘Alhoewel de export gezond blijft, vooral in de voedselsector, zal de crisis in de VS en Europa de vraag naar Thaise producten, die in concurrentie zijn met producten uit andere landen, beïnvloeden’, zegt Apichart Jongskul, secretaris-generaal van het AEO.
Rijst heeft het meeste last van de overstromingen, die 2,4 miljoen rai aan boerenland in de centrale en nedernoordelijke provincies hebben vernield. De provincies die onder water staan, zijn belangrijke rijstschuren. Storm en regens hebben ook 1,56 miljoen rai aan gronden met levende have en 18.890 rai in gebruik bij de visserij vernield.
‘Watbetreft rijst is het zeker dat Thailand dit jaar genoeg voorraad heeft om zoals gepland 10 miljoen ton te verschepen, maar het is twijfelachtig of dat volume volgend jaar ook wordt gehaald.’
(Zie pagina
Rijst)

Waarom die haast, regering?
25 augustus – Waarom die haast om de grondwet te veranderen, vraagt Bangkok Post zich af in haar hoofdredactioneel commentaar. Om maar gelijk met de conclusie te beginnen: het heeft er alle schijn van dat de hele exercitie bedoeld is om Thaksin, die sinds 2008 in ballingschap in Dubai woont, te rehabiliteren.
Steen des aanstoots voor de nieuwe door Pheu Thai geleide regering vormt paragraaf 309 van de grondwet, die na de militaire coup van 2006 door het militaire bewind is toegevoegd. Deze paragraaf vrijwaart de coupplegers van juridische procedures. Tevens maakte ze het onderzoek mogelijk naar Thaksin en zijn regering door het Assets Scrutiny Committee. Door de paragraaf te schrappen zouden alle acties en beslissingen van de ASC ongeldig zijn. Met andere woorden, de corruptiezaken door de ASC onderzocht en berecht door het hooggerechtshof zouden van nul en generlei waarde zijn.
Thaksin is de meest onderzochte persoon door de ASC, maar ook andere leden van zijn kabinet zijn doorgelicht. Zo kreeg de voormalige vice-minister van Financiën samen met twee functionarissen een voorwaardelijke gevangenisstraf van 2 jaar vanwege de 2 en 3-cijfer loterij, die in 2003 door de regering Thaksin werd geïntroduceerd.
Thaksin kon er ook wat van. Vanwege zijn belastingvrije aandelentransactie werd 46,37 miljard baht van zijn vermogen in beslag genomen, hij kreeg 2 jaar gevangenisstraf voor zijn medewerking bij landaankoop door zijn toenmalige echtgenote, en er liggen nog drie zaken bij de rechtbank: een zachte lening van 4 miljard baht aan de Birmese overheid, naar verluidt om een communicatiesysteem te ontwikkelen met uitrusting van Thaksin’s toenmalig telecombedrijf; de omzetting van telecomconcessieheffingen naar accijns wat gunstig was voor zijn bedrijf en de speciale loterij.
Gezien al deze zaken wekt het dan ook weinig verbazing dat critici al snel concludeerden dat het amenderen van de grondwet als bedoeling heeft één persoon te bevoordelen – Thaksin. Uiteraard ontkent de regering dat bij hoog en bij laag.
Wanneer dat niet de bedoeling is, vanwaar dan de haast?, vraagt de krant zich af. Zo slecht is de huidige grondwet niet. En waarom heeft de voorloper van Pheu Thai, de People Power Party, dan niet de grondwet gewijzigd toen ze er een aantal jaar geleden de kans voor had?
Pheu Thai gebruikt een kunstgreep
Maar er is meer. In NewsThink wijst Mongkol Bangprapa erop dat de grondwetwijziging via de kunstgreep van een charter drafting assembly wordt gerealiseerd. Dat zou niet hoeven, want Pheu Thai heeft een absolute meerderheid in het parlement. Niettemin wordt eerst paragraaf 291 van de grondwet aangepast, die voorschrijft hoe de grondwet kan worden gewijzigd. Er wordt een assemblee in het leven geroepen, die komt te bestaan uit 77 vertegenwoordigers van de 77 provincies en 20 academici en experts. Daarna wordt de geamendeerde grondwet in een referendum aan de bevolking voorgelegd.
Veel geleerden vragen zich af: waarom die omweg? Het antwoord zou kunnen luiden: de partij wil de verantwoordelijkheid niet alleen dragen, ze wil niet het verwijt krijgen dat de wijziging bedoeld is om Thaksin te helpen, dus kan Pheu Thai zich achter de assemblee en het mandaat van de bevolking verschuilen.
(Zie pagina
De zaak Thaksin)

Potjaman vrijgesproken van 3 jaar cel
25 augustus – Potjaman na Pombejra, de ex-echtgenote van oud-premier Thaksin, kan voorlopig rustig ademhalen. Het hooggerechtshof heeft haar in hoger beroep vrijgesproken van medeplichtigheid bij het ontduiken van belasting door haar stiefbroer. De stiefbroer kwam er minder genadig vanaf, zij het dat de gevangenisstraf van 3 jaar die de rechtbank hem eerder oplegde, werd gereduceerd tot 2 jaar.
De zaak draait om een aandelentransactie in november 1997. Potjaman hevelde toen haar aandelen in Shinawatra Computer and Communications (de voorloper van Thaksin’s telecombedrijf Shin Corp) ter waarde van 738 miljoen baht over naar haar stiefbroer Bannapot Damapong. Potjaman betaalde de aandelen voor haar broer en kreeg het geld later terug van haar gemachtigde, de dienstbode van de familie Shinawatra. Bannapot ontdook de belasting voor een bedrag van 546 miljoen baht. De zaak kwam pas in de openbaarheid toen het Assets Scrutiny Committee, ingesteld na de militaire coup, er onderzoek naar deed.
De rechtbank veroordeelde in juli 2008 Potjaman en Bannapot tot drie jaar gevangenisstraf en Potjaman’s assistente Kanchanapa Honghern tot twee jaar. Het hooggerechtshof sprak gisteren zowel Potjaman als haar assistente vrij. ’The defendants should be given the benefit of the doubt’, vond het hof. Bannapot kreeg een strafvermindering van een jaar omdat hij geen strafblad heeft en grote sommen geld heeft gedoneerd aan de Thaicom Foundation, een liefdadigheidsinstelling die het onderwijs aan niet-bevoorrechte kinderen steunt.
De advocaat van Bannapot gaat het vonnis eerst bestuderen alvorens een besluit te nemen om in beroep te gaan. Volgens de advocaat van Potjaman hoefde Bannapot helemaal geen belasting te betalen omdat het onderzoek door de Belastingdienst [naar de transactie] de statutaire limiet van 5 jaar had overschreden.
[Noot van de auteur: Toen de aandelentransactie plaatsvond, was Thaksin nog niet aan de macht. Die werd pas in 2001 premier. Waarom Potjaman haar aandelen overhevelde, vermeldt het bericht niet. Waarom ze het geld voorschoot en terugkreeg via de dienstbode, is me niet duidelijk. Zie ook pagina
De zaak Thaksin.]

Foto: Potjaman na Pombejra arriveert met haar kinderen Panthongtae, Pinthongta en Paethongtan bij het Hooggerechtshof.

Brandweerzaak voor hooggerechtshof
25 augustus – Het hooggerechtshof neemt de zogeheten brandweerzaak in behandeling. In de beklaagdenbank staan twee voormalige ministers, een vice-minister, de gouverneur van Bangkok, de brandweercommandant van Bangkok alsmede het Oostenrijkse bedrijf Steyr-Daimler Puch Spezialfahrzeug AG. De aangeklaagde personen waren in 2004 betrokken bij de aanschaf van 315 brandweerwagens en 30 blusboten door de Bangkok Metropolitan Administration tegen de opgedreven prijs van 6,7 miljard baht. De eerste zitting staat gepland voor 2 november. De leverancier moet op 30 januari verschijnen.
(Zie 31 juli: Vijf beschuldigd van corruptie bij aankoop brandweermaterieel; 16 juli: NACC zet brandweerzaak door)

Zware kritiek op herintroductie van onderpandsysteem voor rijst
25 augustus – Het plan van de Pheu Thai regering om het onderpandsysteem voor rijst van stal te halen, stuitte gisteren op de tweede dag van het debat over de regeringsverklaring op zware kritiek van de Democraten. Het systeem is niet effectief, het bevoordeelt rijke exporteurs, het zadelt de regering met zware verliezen op en het is mogelijk in strijd met regels van de World Trade Organisation (WTO).
Het systeem werd in 2008 door de regering Somchai ingevoerd en leidde toen al tot een verlies van 16 miljard baht. De Democraten vervingen het door een prijsgarantiesysteem, maar Pheu Thai wil daar nu weer vanaf. Vanaf de oogst in november kunnen boeren hun gewone rijst hypothekeren voor 15.000 baht per ton en 20.000 baht per ton voor jasmijnrijst.
Uit onderzoek van het Thailand Development Research Institute naar het systeem is gebleken dat het slechts eenderde van de rijstboeren helpt. Ongeveer 500.000 tot 600.000 ton rijst uit buurlanden werd destijds frauduleus gebruikt om van het systeem te profiteren. Critici wijzen er ook op dat de regering de rijst vaak met verlies moet verkopen. De Pheu Thai-regering heeft 472 miljard baht voor het systeem uitgetrokken.
Kiat Sittheeamorn (Democraten) waarschuwde de regering voor procedures bij de WTO. Volgens de WTO-regels mag een lidstaat producten voor niet meer dan 10 procent subsidiëren. Het onderpandsysteem vergroot ook het prijsverschil tussen Vietnamese en Thaise rijst, zei Kiat.
Trairong Suwannakhiri (Democraten) wees erop dat het systeem boeren ontmoedigt hun productiekosten omlaag te brengen. Vietnam daarentegen besteedt veel aandacht aan irrigatie, kunstmest en rijstsoorten om de kosten te drukken. Vietnamese rijst kost nu US$ 570 per ton tegen Thaise US$ 625. Thailand heeft een marketingprobleem, concludeerde Trairong. Bovendien begint de kwaliteit van Vietnamese fragrant rijst die van Thaise te benaderen. Vietnam bedient nu 70 procent van de Aziatische markt.
(Zie pagina
Rijst)

Minister knapt kantoor op voor 3 mln baht
25 augustus – Minister Worawat Ua-apinyakul (Onderwijs) heeft zijn kantoor van 200 vierkante meter laten renoveren voor een bedrag van 3 miljoen baht. Volgens de minister heeft hij dat bedrag uit eigen zak betaald met uitzondering van 168.000 baht voor een roze tapijt.
Critici denken dat de minister de monumentenwet heeft overtreden omdat het ministeriegebouw deel uitmaakt van het Wang Chandrakasem paleis, dat sinds maart 2001 op de monumentenlijst staat. Maar de minister beschouwt de renovatie niet als een verandering van de structuur van het gebouw.
Prakob Rattanaphan (Democraten) hekelde de minister gisteren op de tweede dag van het debat over de regeringsverklaring. Ervan uitgaand dat de 3 miljoen overheidsgeld was, zei hij dat het geld wel beter kon worden gebruikt. Bovendien had de minister budget van het ministerie gebruikt nog voordat de regeringsverklaring was afgelegd. Volgens de grondwet is een minister dan nog niet handelingsbevoegd. Maar ook die beschuldiging weersprak de minister. Vervanging van het tapijt was al in februari besloten, lang voordat hij in functie kwam.
Een anonieme ambtenaar die al 10 jaar bij het ministerie werkt, zegt dat hij nimmer eerder een minister heeft meegemaakt die zijn kantoor zo radicaal veranderde.
Op Facebook is een pagina geopend ‘Watch out! Never let Worawat rip the nation off.’

Roodhemd brandstichters gaan jaren de cel in
25 augustus – Twaalf roodhemden, die eind mei vorig jaar het Provinciehuis van Ubon Ratchatani in brand staken, zijn veroordeeld tot gevangenisstraffen variërend van 8 maanden tot 34 jaar. Negen verdachten werden vrijgesproken wegens gebrek aan bewijs. De bekendste roodhemd die voor een jaar de cel indraait, is radiomedewerker Pichet Thabutda, ook bekend als DJ Toy. Hij was niet aanwezig bij de brandstichting, maar had wel de brandstichters aangemoedigd. Vier brandstichters werden in eerste instantie veroordeeld tot levenslang, maar omdat ze bekend hadden, werd de straf teruggebracht tot 34 jaar. Ook de anderen kregen strafreductie na hun bekentenis.
Eén verdachte heeft door een fout van de politie onterecht vastgezeten. Hij was aangehouden op basis van een foto. De echtgenote zegt dat ze mogelijk de politie zullen aanklagen. Zo’n 200 roodhemden kwamen naar de rechtbank om hun broeders een hart onder de riem te steken.

Veel retoriek, maar wat doe je aan de armoe?
25 augustus – Veel retoriek, maar met geen woord is gerept over armoede en de problemen van de gewone mensen. Dit zei Trang Sathit Wongnongtoey (Democraten) gisteren over de regeringsverklaring op de tweede en laatste dag van het debat. Tijdens de verkiezingscampagne had Pheu Thai beloofd de problemen van de armen aan te pakken om stemmen te trekken, maar eenmaal aan de macht laat de partij hen in de steek, verweet hij de regeringspartij.
Wanneer het Pheu Thai ernst is met het helpen van de armen, dan moet ze niet beleid stoppen dat begonnen is door de Democraten, zoals het uitgeven van grondactes aan woonkernen, een grondbank voor de landbouw en grondbelasting. Hij was ook benieuwd of de regering de suggestie van het National Reform Committee overneemt om het grondbezit te maximeren op 50 rai.
(Zie pagina
Landjepik)

Koopje: Nummerbord voor 6,75 mln baht
25 augustus – Er waren vijf veilingen voor nodig, maar eindelijk heeft geluksnummerbord Sor Sor Bangkok 9999 een eigenaar. Hij telde er 6,75 miljoen baht voor neer. Een koopje, want tijdens de eerste veiling in 2006 wilde iemand er 8.111.111 baht voor neertellen. Alleen had hij het geld niet. Ook de drie opvolgende veilingen in 2008, 2009 en 2010 bleven de hoogste bieders in gebreke. Volgens de veilingregels zijn deze bieders verplicht het verschil tussen hun bod en het uiteindelijke bod van 6,75 miljoen baht te betalen.
Het geld wordt gestort in het Road Safety Fund, waaruit mensen worden geholpen die als gevolg van een verkeersongeluk gehandicapt zijn geraakt. Tussen februari vorig jaar en april dit jaar hebben 1.854 personen in totaal een bedrag van 100 miljoen baht aangevraagd voor rolstoelen, protheses, wandelstokken en krukken. Vorig jaar was 50 miljoen baht beschikbaar, dit jaar is 70 miljoen baht begroot voor medische hulp.

Prayuth wil avondklok in Zuiden
25 augustus – Alhoewel de veiligheidssituatie is verbeterd, blijven er doden en gewonden vallen in het Zuiden van Thailand en daarom moet er een avondklok worden ingesteld, vindt legeropperbevelhebber Prayuth Cha-ocha. De legerchef zei gisteren dat de regering maar moet beslissen hoe streng die maatregel moet worden gehandhaafd.
Prayuth vindt dat de handhaving niet extreem streng moet zijn, omdat de bevolking zowel veiligheid als vrijheid verwacht. Bovendien zouden extreem agressieve operaties [van het leger] een gewelddadige reactie kunnen  uitlokken en internationele organisaties kunnen aantrekken. De generaal wijst er nog eens op dat de opstandelingen zowel moslims als Buddhisten aanvallen om verdeeldheid te zaaien. Het leger verdedigt iedereen, ongeacht of hij nu moslim of Buddhist is.
Op een seminar over de zuidelijke onrust merkte een van de sprekers op dat geen van de kabinetsleden uit het Zuiden komt. De regering heeft stemmen gewonnen in het Zuiden, dus verwachten de bewoners oplossingen van haar. Hij riep de regering op om de zorgen van de Buddhisten ter harte te nemen bij haar beleid om een speciale administratieve zone in het Zuiden in te stellen. Ontbind niet het Southern Border Provinces Administrative Centre, want het maakt vorderingen bij het herstel van de vrede, drukte hij de regering op het hart.

Scholen willen meer subsidie voor loonsverhoging
25 augustus – Particuliere scholen vragen om een verhoging van de subsidie om het maandsalaris van de circa 70.000 leraren te kunnen verhogen naar 15.000 baht, zoals een van de beleidsplannen van de regering luidt. Pheu Thai wil het beginsalaris van afgestudeerden met een bachelor’s graad naar dat bedrag optrekken.
Thans bedraagt het startsalaris 8.300-8.700 baht evenveel als voor een ambtenaar met zo’n graad. Om de verhoging te kunnen betalen, denken de scholen 2.000-3.000 baht per leerling extra nodig te hebben bovenop de 7.000 baht die ze nu ontvangen. Daarvan gaat 4.000 baht naar salarissen. In particuliere scholen werken in totaal 140.000 leraren.
Wanneer de regering niet te hulp schiet, moeten de scholen het schoolgeld verhogen ‘which passes the financial burden on to student’s parents’, zegt Chanwit Tubsuphan, secretaris-generaal van het Office of the Private Education Commission.
Het kantoor van de Education Council en de Chulalongkorn universiteit hebben berekend dat particuliere kindergartens en lagere scholen meer dan 2.000 baht per leerling extra nodig hebben en middelbare scholen en beroepsopleidingen 3.000 baht extra. Deze berekening heeft alleen nog maar betrekking op de gestegen kosten van levensonderhoud en operationele kosten.

Rente naar 3,5 procent
25 augustus – Zoals verwacht heeft de centrale bank de terugkoopinterest verhoogd van 3,25 naar 3,5 procent om de stijgende inflatie te beteugelen. De rente heeft nu het niveau bereikt dat de bank eind vorig jaar voor ogen had. Sinds december vorig jaar is de rente acht maal verhoogd. Alhoewel de olieprijs en de prijs van gebruiksartikelen minder schommelen, blijft de inflatie een zorgenkindje omdat de binnenlandse vraag lijkt toe te nemen als gevolg van de plannen van de regering.
Het Monetary Policy Committee van de centrale bank gaat binnenkort met de regering overleggen over de doelstellingen voor volgend jaar. Voor dit jaar is de beslissing van het MPC gebaseerd op de economische situatie, inflatoire druk en monetaire stabiliteit. Het MPC heeft nog geen idee wat het effect op de inflatie en het bruto binnenlands product zal zijn van de verhoging van het minimumloon en loonsverhoging voor academici, die Pheu Thai in petto heeft.
De CIMB Bank verwacht dat de rente aan het eind van het op 3,5 of 4 procent staat. Datzelfde denken HSBC en Kasikorn Research.
(Zie 24 augustus: Directeur centrale bank: Risico van inflatie groter dan in het verleden; 24 augustus: Hogere lonen doen Thailand veel goed; 23 augustus: Economische groei zakt naar 2,6 procent; 20 augustus: Kittirat: Verkleining inkomenskloof topprioriteit; 18 augustus: Druk op Bank of Thailand om interest te verlagen)

Politie kan gokhallen niet vinden
25 augustus – De politie van Sutthisan kan niet de gokhallen vinden die er volgens parlementslid Chuvit Kamolvisit zouden moeten zijn. Chuvit liet dinsdag in het parlement een video-opname van de gokhallen zien. Bij het politiebureau van Sutthisan en Chokechai zouden er volgens hem twee zijn met met meer dan 50 tafels en 100 gokautomaten.
Politiecommissaris Chakthip Chaichinda zegt dat er eerder een gokhal in Sutthisan in bedrijf was, maar die ging kort voor een politie-inval dicht. Of de hal nu open is, kon hij niet bevestigen.
Chuvit is niet verbaasd. Hij denkt dat de eigenaren hun spulletjes dinsdagavond naar een andere lokatie hebben gebracht.
[Noot van de auteur: Op 24 augustus berichtte de krant dat het om één gokhal ging.]

Direct admission wordt gemakkelijker
25 augustus – Studenten kunnen voortaan op één plaats het direct admission examen afleggen. Online melden ze zich aan voor een of meer van de 27 openbare universiteiten, die aan het nieuwe toetssysteem meedoen, en geven tevens aan op welke lokatie ze de toets willen maken. De toets bestaat uit zeven kernvakken. Voorheen moesten de studenten voor het examen afzonderlijk reizen naar elke universiteit, waarbij ze zich hadden ingeschreven.
[Noot van de auteur: Naast deze toelatingsprocedure zijn er ook nog toelatingsexamens, heb ik eens gelezen. Wat het verschil is, begrijp ik niet.]

Dankzij eb snellere waterafvoer
25 augustus – Bangkok heeft vier miljoen zandzakken klaar liggen om noodwaterkeringen aan te leggen wanneer het waterpeil in de Chao Praya rivier blijft stijgen. Maar er is een lichtpuntje. De Royal Irrigation Department heeft haar hoop gevestigd op de eb tot zaterdag waardoor overtollig water uit de stuwmeren in de noordelijke en centrale provincies sneller kan worden afgevoerd. Veel stuwmeren hebben hun maximale capaciteit bereikt. Er moet water worden geloosd om de druk op de dammen te verminderen. Het water wordt afgevoerd via de Suphan, Tha Chin en Chao Praya.

Pech voor drugsdealers
25 augustus – Dat was nou pech hebben. De kopers bleken undercover agenten van het Drugs Suppression Bureau te zijn, dus liepen vier drugsdealers gisteren tegen de lamp. Ze werden voor het Tesco Lotus filiaal in Sena (Ayutthaya) aangehouden. De politie nam 100.000 speedpillen met een straatwaarde van 20 miljoen baht in beslag. De drugs waren via het Noorden uit een buurland gesmokkeld. De mannen hadden elk 50.000 baht ontvangen voor hun werk.

Dorpelingen eisen nooduitkering
25 augustus – Het geld is uitbetaald, zei het personeel van het districtskantoor Tha Sala (Nakhon Si Thammarat) doodleuk, toen een duizendtal dorpelingen uit tambon Ta Khuan vroeg waarom ze nog geen watersnooduitkering van 5000 baht hadden ontvangen. Dat was de verklaring waarom hun namen niet voorkwamen op een lijst van personen die in aanmerking komen voor de nooduitkering.
Maar die verklaring pikten ze niet, dus blokkeerden ze dinsdagavond de Nakhon Si Thammarat-Surat Thani weg.Ze eisten dat de gouverneur binnen 24 uur districtshoofd Seree Taweepan de laan zou uitsturen en een onderzoek zou instellen naar de distributie van de noodgelden. Dat tweede wilde de gouverneur wel toezeggen, maar hij zei niet bevoegd te zijn het districthoofd te ontslaan.

Birma eist terugtrekking Thaise troepen uit grensgebied
25 augustus – Birma dringt er bij Thailand op aan dat het zijn troepen terugtrekt uit het grensgebied Doi Lang in Chiang Mai. Thailand heeft daar 32 militaire posten, maar volgens Birma bevinden die zich op Birmees grondgebied. Birma heeft de kwestie al talloze malen aangesneden in vergaderingen van het Thai-Burmese Township Border Committee. Ook gisteren weer. Majoor Sae Ya Win, commandant van de 33ste Rapid Action Battalion Force en voorzitter van het Birmees Border Coordinating Panel, drong andermaal op terugtrekking aan. De Thaise troepen bevinden zich daar in de strijd tegen drugssmokkel uit Birma. Volgens Birma blijkt uit een Engelse kaart, gemaakt in het kader van de gezamenlijke Thai-British demarcation in 1868, dat de 32 vierkante kilometer Doi Lang aan Birma behoort.

Alles koek en ei met Cambodja
25 augustus – De vergadering van het Thai-Cambodian Regional Border Committee in Nakhon Ratchasima heeft gisteren overeenstemming over 15 punten opgeleverd. De RBC-vergadering was de eerste onder de nieuwe regering van premier Yingluck. Sinds Pheu Thai op 3 juli de verkiezingen heeft gewonnen, zijn de verhoudingen met Cambodja weer genormaliseerd en komt overleg over de grens op gang. De RBC is een militair overlegorgaan onder voorzitterschap van militaire bevelhebbers. De twee landen werden het eens over het vergroten van de veiligheid aan de grens; strijd tegen drugs; meer inlichtingenwerk; gezamenlijke grenspatrouilles; samenwerking op het gebied van volksgezondheid, landbouw, toerisme en onderwijs; uitwisseling van culturele ervaringen en versterking van de bilaterale banden.
(Zie pagina
Preah Vihear en Cambodja-Thailand voor ICJ)

TAT gaat er volgend jaar tegenaan
25 augustus – De Tourism Authority of Thailand (TAT) heeft grootse plannen voor volgend jaar om het internationaal toerisme een flinke stimulans te geven en daarom moet er meer geld op tafel komen. De TAT vraagt aan de regering voor 2012 een bedrag van 8,4 miljard baht, oftewel 60 procent meer dan dit jaar. Het stimuleren van het toerisme is een van de beleidsvoornemens van de regering Yingluck. De TAT streeft naar 30 miljoen buitenlandse toeristen, die goed zijn voor 2 triljoen baht in 4 jaar.
Op het programma staat de Miracle Thailand campagne ter gelegenheid van de 84ste verjaardag van de koning in december en de 80ste verjaardag van de koningin volgend jaar augustus. Andere promotionele campagnes richten zich op voedsel, medische spa’s en winkelen. De Miracle Thailand campagne dient ter ondersteuning van het sleutelthema van de TAT Amazing Thailand Always Amazes You. De TAT richt zich voornamelijk op de RICHI markt (Rusland, Indonesië, China, India), Australië en Zuid-Korea. Ze hoopt dat het toerisme uit Europa en de VS stabiel blijft ondanks de economische problemen in die continenten. Nieuwe markten die de TAT wil penetreren, zijn Vietnam, het Midden Oosten en Oost-Europa.

Ontvoerde kleuter herenigd met ouders
25 augustus – Dat meisje lijkt erg op degeen van wie de foto in de krant heeft gestaan en die wordt vermist, zei Thanyawan tegen haar vader en moeder toen ze in een restaurant in Chon Buri aan het eten waren. Thanyawan wees op een 3-meisje dat met een vrouw aan het bedelen was. Thanyawan zag het goed. Uiteindelijk werd het meisje, dat sinds begin deze maand werd vermist, door de politie herenigd met haar ouders. De ontvoerders, een man en een vrouw, wisten te ontsnappen. De attente ouders en dochter kregen van de Democratische partij de uitgeloofde beloning van 50.000 baht.

Grondwetwijziging is prioriteit voor regering
24 augustus – De nieuwe door Pheu Thai geleide regering is vastbesloten de grondwet te wijzigen. Steen des aanstoots vormt paragraaf 309, die na de militaire coup van 2006 door het militaire bewind is toegevoegd. De grondwetwijziging is een van de prioriteiten van de regering, aldus premier Yingluck gisteren in haar regeringsverklaring. Critici beschuldigen de regering ervan dat ze via deze wijziging amnestie wil verlenen aan Thaksin, die bij verstek is veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf. Maar vice-minister-president Chalerm Yubamrung ontkent dat.
Paragraaf 309 garandeert de coupplegers vrijwaring van juridische procedures. Tevens maakte ze het onderzoek mogelijk naar Thaksin en zijn regering door het Assets Scrutiny Committee. De commissie kreeg onder andere tot taak uit te zoeken of Thaksin’s vermogen door fraude was verkregen. Uiteindelijk leidde dit tot de inbeslagname van 46,37 miljard baht van zijn vermogen. Wanneer de desbetreffende paragraaf in de grondwet wordt geschrapt, zou dit betekenen dat het werk van de inmiddels opgeheven ASC ongedaan wordt gemaakt.
De hele procedure zal nog wel een tijd in beslag nemen. Eerst moet paragraaf 291 van de grondwet worden gewijzigd, zodat een charter drafting assembly kan worden gevormd. Die gaat bestaan uit 77 vertegenwoordigers van de 77 provincies en 22 academici en experts. Naar verwachting wordt paragraaf 291 begin volgende jaar gewijzigd. Daarna kan de assembly aan het werk.
Chalerm zei gisteren dat Pheu Thai zich verzet tegen de huidige grondwet omdat die opgesteld is door de coupplegers en op ondemocratische wijze tot stand is gekomen.
Oppositieleider Abhisit toonde zich tevreden te horen dat Pheu Thai niet zal streven naar amnestie voor Thaksin. Niettemin waarschuwde hij de regeringspartij niet onnodig onrust op te wekken.
Volgens PT-parlementslid Sunai Jullapongsathon behoeft de huidige grondwet dringend amendering omdat die de rechterlijke macht te veel bevoegdheden geeft om het politieke systeem te domineren. [Noot van de auteur: Volgens mij betekent deze cryptische formulering dat de rechter kabinets- en parlementsbeslissingen ongedaan kan maken, maar daar ben ik niet zeker van.]

Yingluck maakt sterk debuut (en bleef gezond)
24 augustus – De nieuwe regering heeft een goede gelegenheid om Thailand uit de crisis te leiden dankzij het fundament dat de vorige regering daarvoor heeft gelegd. Dit zei oppositieleider Abhisit en voormalig premier gisteren op de eerste dag van het debat over de regeringsverklaring. Hij riep de regering op haar verkiezingsbeloftes op degelijke wijze te realiseren.
’s Ochtends maakte premier Yingluck haar debuut in het parlement door het voorlezen van de 44 pagina’s tellende regeringsverklaring. Als drie belangrijkste beleidsvoornemens noemde ze bevordering van een sterke en evenwichtige economie, de totstandbrenging van verzoening en gelijkheid in de samenleving en voorbereidingen treffen voor de Asean Economic Community in 2015.
Abhisit liet een groot aantal van Pheu Thai’s plannen de revue passeren. Zie bijgaand overzicht Problematic policies.
In een analyse in Bangkok Post schrijft Mongkol Bangprapa dat Yingluck geslaagd is voor haar eerste stress test. Nadat ze 2 uur aan het woord was geweest, ging ze naar een post van het Ramathibodi ziekenhuis in de lobby van het parlement voor een gezondheidscontrole. Niets aan de hand, ze had zich niet gespannen gevoeld bij de presentatie van de beleidsplannen, vertelde ze verslaggevers na afloop.
De eerste reactie van Yingluck kwam om 21 uur toen het debat zijn tiende uur in ging. Ze besteedde welgeteld 1 minuut aan de verdediging van de beslissing om de heffing van het State Oil Fund op brandstof tijdelijk te schrappen.
De enige minister die gisteren aan het woord kwam, was vice-minister-president Chalerm Yubamrung. Hij verdedigde de geplande grondwetwijziging (zie: Grondwetwijziging is prioriteit voor regering).
Vuurwerk werd tijdens het debat geleverd door de kleurrijke parlementariër Chuvit Kamolvisit. Hij liet twee video’s zien: een van een grote gokhal bij een politiebureau en twee scholen, de ander met een drugstransactie in een openbaar toilet. De politie heeft de zaak in onderzoek, maar de drugsdeal zou van lang geleden zijn.
Buiten het parlement scholden roodhemden en zo’n dertig leden van het Network for Citizen Volunteers Protecting the Land elkaar uit, maar tot een handgemeen kwam het niet. Het netwerk verspreidde zich nadat het een open brief met grieven over de regeringsplannen aan de kamervoorzitter had overhandigd. Ook buiten het parlement pleitten hondenliefhebbers voor een wet tegen dierenmishandeling. Ook zij werden uitgescholden door de roodhemden. De hondenbaasjes dropen toen maar af.

TAT-directeur stak 1,8 mln dollar in eigen zak
24 augustus – De National Anti-Corruption Commission heeft definitief vastgesteld dat de voormalige directeur van de Tourism Authority of Thailand (TAT) US$ 1,8 miljoen aan steekpenningen heeft ontvangen van Holywood producenten Gerald en Patricia Green. In ruil daarvoor mocht het echtpaar jaarlijks tussen 2002 en 2007 voor 60 miljoen baht het Bangkok International Filmfestival en enkele andere activiteiten van de TAT organiseren.
De Greens zijn in de VS veroordeeld tot zes maanden gevangenisstraf en zes maanden huisarrest. De TAT-directeur en haar medeplichtige dochter zijn ook in de VS aangeklaagd, maar de VS hebben nog niet om uitwijzing gevraagd. De NACC heeft de zaak aanhangig gemaakt bij het OM. De sub-commissie van de NACC die de zaak heeft onderzocht, heeft de directeur gevraagd te getuigen, maar ze kwam niet opdagen. Volgens een eerder bericht zou ze naar het buitenland zijn gevlucht.
(Zie pagina
Over corruptie)

Dodental overstromingen naar 41
24 augustus – Honderdduizend zandzakken zijn gisteren naar twee districten in de provincie Uttaradit gebracht om nooddijken aan te leggen tegen het stijgende water van de Nan rivier. Het water is afkomstig van de Sirikit dam, die opengezet wordt om het stuwmeer te ontlasten. Het stuwmeer heeft bijna zijn maximumcapaciteit bereikt met 8,7 miljard kubieke meter water oftewel 91 procent. Dat water is weer afkomstig van zware regenval in de noordelijker gelegen provincies.
De bewoners die langs de oevers van de Nan rivier wonen, moeten rekening houden met overstromingen. Om het Chan Palace in Phitsanulok te beschermen, zijn er waterpompen geïnstalleerd en is een 50 cm hoge dijk van zandzakken aangelegd.
Inmiddels is het dodental als gevolg van de overstromingen opgelopen tot 41; één persoon wordt vermist. Nog steeds staan 4.642 dorpen in 14 provincies onder water. In Ang Thong stroomt iets minder water door de provincie, in de aangrenzende provincie Ayutthaya zwelt de Chao Praya rivier aan.

Kinderpsychiaters niet enthousiast over tablet PC voor 7-jarige
24 augustus – Kinderpsychiaters maken zich zorgen over het regeringsbeleid om leerlingen een gratis tablet PC te geven. Een PC kan leiden tot gameverslaving en blootstelling aan misdaad en seks. Het project kan de fusieke en mentale ontwikkeling van kinderen belemmeren en leiden tot toenemende sociale problemen.
‘Kids at the age of seven are not ready to differentiate what is wright or wrong’, zei Sirichai Hongsanguansri, kinderpsychiater in het Ramathibodi ziekenhuis in Phaya Thai, op een seminar over ‘Thai children and IT’.  En de meeste ouders en onderwijzers weten niet hoe ze de technologie moeten gebruiken en al helemaal niet hoe ze hun kinderen moeten begeleiden bij het gebruik.
Pheu Thai is van plan volgende schooljaar als eerste de kinderen in Prathom 1 een PC te geven. Maar die kinderen, zegt Sirichai, zijn helemaal niet klaar om software en applicaties op de PC te gebruiken. Ze staan aan het begin van een leerproces op het gebied van taal en rekenen, omgang met leeftijdsgenoten en ze beginnen zich te binden aan ouders, onderwijzers en vrienden.
Volgens een onderzoek onder 5000 lagere- en middelbareschoolleerlingen in vijf scholen in Bangkok besteden velen van hen 10 tot 12 uur per week aan het spelen van computerspelletjes. Gameverslaving leidt tot 10 procent minder IQ, waarschuwt Sirichai.
Adisak Phalitapolkarnpim, hoofd Child Safety Promotion and Injury Prevention Research Centre van het ziekenhuis, stelde voor het tabletproject eerst op enkele scholen als pilot uit te voeren om de voor- en nadelen vast te stellen. [De spreker wordt op zijn wenken bediend, zie Problematic Policies in het artikel Yingluck maakt sterk debuut.]
(Zie pagina
Onderwijs)

Studenten vechten? Dan school dicht.
24 augustus – Een beroepsopleiding waarvan de studenten meer dan twee keer zijn betrokken bij vechtpartijen met studenten van andere scholen, loopt het risico gesloten te worden. Het kantoor van de Private Education Commission (Opec) heeft zijn buik vol van die vechtpartijen waarbij soms dodelijke slachtoffers vallen.
Opec-directeur Chanwit Rubsuphan noemt de vechtpartijen een schandvlek op het image van de scholen. De Opec heeft 426 scholen onder zijn beheer; zes staan op de zwarte lijst. Enkele beruchte scholen mochten eerder als strafmaatregel geen eerstejaars toelaten.
De nieuwe minister van Onderwijs Worawat Ua-apinyakul maakt zich grote zorgen over de vechtpartijen en heeft Opec de opdracht gegeven er eens en voor al een eind aan te maken. Opec heeft al een korte cursus ontwikkeld om het gedrag van de vechtersbazen te corrigeren.
Midden vorige week raakten 12 studenten gewond bij een vechtpartij in bus 45 op Sukhumvit Road. Studenten van het Sriwattana Institute of International Business and Technology School en Bangkok Institute of Technology raakten er slaags.

Bedrijfsleven over regeringsverklaring: Eerst zien, dan geloven
24 augustus – Voor het bedrijfsleven geldt, zoals de Engelsen zeggen: ‘The proof of the pudding is in the eating.’ Payungsak Chartsutthipol, voorzitter van de Federation of Thai Industries, verwelkomt de regeringsverklaring, maar zegt hij: ‘The issue, however, is not the announcement but its implementation. It remains to be seen if the government can carry out its plans effectively and sustainably.’ Hij geeft de regering 6 maanden om dat te bewijzen.
Payungsak pleit voor steun aan het MKB en hij vindt dat Thailand het regionaal centrum van financiën, investeringen en logistiek moet worden. Zo’n strategie zou uiteindelijk de economische en sociale kloof tussen mensen verkleinen.
Att Pisarnvanich, directeur van het Centre for Economic and Business Forecasting van de University of the Thai Chamber of Commerce, mist een lange-termijnvisie. Verhoging van het minimumloon, de tijdelijke stop op de heffing van het Oil Fund en de 15.000 baht per ton rijst, zijn korte-termijnmaatregelen om de directe economisch noden te verzachten. ‘However, I don’t see a long-term plan to propel our industry, service and agricultural sectors, which are the country’s strong selling points.’

Directeur centrale bank: Risico van inflatie groter dan in het verleden
24 augustus – De regering dient te beseffen dat de inflatoire druk hedentendage groter is dan in 2001 toen de regering Thaksin veel geld begon uit te geven waardoor ze zo populair is geworden bij de laagstbetaalde kiezers. Dit zei Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand, maandag in een gastcollege op de faculteit van Commerce and Accountancy van de Chulalongkorn universiteit.
In de periode na 1997 (het jaar van de economische crisis) tot 2000 en daarna was er ruimte voor ecomische stimulansen. Maar de economische siatie is nu anders. Inflatie steekt de kop op door overheidsbestedingen, die gericht zijn op uitbreiding van de capaciteit. Prasarn vergeleek de huidige situatie met een volle kamer. “If more people are stimulated to come in, it will be congested inside. And people will feel uncomfortable.’
De voortdurend hoge druk op de kosten van levensonderhoud blijven op korte termijn een uitdaging, omdat de economische groei aan zijn maximum zit. Inflatie die het gevolg is van wat economen de ‘output gap’ noemen, kan worden geremd door investeringen in basis infrastructuur om toekomstige groei te faciliteren.
‘Oil and other commodity prices have eased, but they have remained volatile. Inflationary pressure has remained high, deriving from demand, supply and expectations of minimum wage increases and increases in government spending.’
Een vermindering van de economische groei in de VS, Europa en Japan heeft slechts een beperkte invloed, zegt Prasarn. ‘Exporters’ shares in the three markets has decreased significantly as more trade takes place within Asia. But uncertainty in the US and Europe has increased.’
Prasarn zei dat de recente verhogingen van de rente door de centrale bank tot doel hadden een algehele prijsverhoging te voorkomen, zodat de koopkracht op peil bleef. Hogere rentetarieven zijn bovendien goed voor spaarders.
Het Monetary Policy Committee vergadert vandaag en zal waarschijnlijk de terugkoopinterest met een kwart punt verhogen naar 3,5 procent. Over het plan van de regering om geld aan de reserves te onttrekken voor investeringen, zei Prasarn dat de regering wel moet bedenken hoe die te consolideren. ‘The government can’t just take the assets, it needs to take liabilities too. It might need to issue bonds and raise funds to swap with the reserve money.’

Hogere lonen doen Thailand veel goed
24 augustus – Thailand’s economisch performance is sterk. Het is een wereldleider in fabrikaten, voedingsproducten, mijnbouw en toerisme. De winsten van beursgenoteerde bedrijven zijn robuust, de werkloosheid bedraagt 1,2 procent en de vraag naar arbeidskrachten is groot.
Maar Thailand lijdt aan hetzelfde euvel als blijkt uit een International Labour Organisation analyse van de mondiale lonen over de afgelopen 30 jaar: 1 het aandeel van lonen in het bruto binnenlands product loopt terug en het aandeel dat naar winsten gaat, stijgt; 2 de stijging van de lonen houdt geen gelijke tred met de groei van de arbeidsproductiviteit, resulterend in gelijkblijvende of verminderde lonen; 3 de kloof tussen de hoogst en laagst betaalden neemt toe. Toegepast op Thailand:
1 Het aandeel van lonen in het nationaal inkomen is afgenomen van 72 procent in 1995 naar 63 procent in 2006.
2 De minimumloonsverhogingen hebben de afgelopen 10 jaar geen gelijke tred gehouden met de inflatie.
3 De Gini coëfficiënt, de mate van inkomensongelijkheid, is 0,43, de hoogste in Azië.
Bovenstaande cijfers noemt Jiyuan Wang, directeur van het regionaal kantoor van ILO voor Thailand, Cambodja en Laos, in een artikel naar aanleiding van de discussie over de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht.
Wang stelt dat de vrees voor inflatoire en werkgelegenheids effecten onterecht is. De recente inflatie is het gevolg van de toenemende vraag naar grondstoffen en energie. Die stuwen de prijs van voedsel en brandstof op. Inflatie creëert druk op loonsverhogingen in plaats van omgekeerd.
Mogelijk zullen hogere lonen tot lagere werkgelegenheid in sectoren met lage lonen leiden, maar gezien de grote vraag naar arbeidskrachten kunnen de afgevloeide werknemers gemakkelijk elders terecht. Bovendien zullen hogere lonen de vraag stimuleren en zorgen voor een groei van de binnenlandse productie.
Het minimumloonbeleid vraagt wel om complementaire maatregelen. Werkgevers moeten onderwijs, vakbekwaamheid en productiviteit belonen. Vakbonden moeten kunnen onderhandelen over loonsverhogingen. De ILO heeft vastgesteld dat in landen waar de vakbonden een sterke onderhandelingspositie hebben, productiviteitsgroei en de gemiddelde loongroei hand in hand gaan.
Uit de meeste analyses blijkt dat inkomende migranten een dempende werking hebben op de lonen van ongeschoolde Thaise arbeid. Om dit te voorkomen moeten buitenlandse werknemers hetzelfde minimumloon verdienen als Thaise arbeiders en voor de wet gelijk behandeld worden.
Dat werkgevers hun toevlucht zullen nemen tot het in dienst nemen van meer buitenlandse werknemers – volgens een recente peiling zou 97 procent van de werkgevers dat doen – lijkt Wang onwaarschijnlijk. ‘These employers might presume that they can pay migrants less than the legally required minimum.’ Bovendien wijst hij erop dat tienduizenden vakbekwame Thaise arbeiders naar het buitenland gaan omdat ze daar meer kunnen verdienen dan in Thailand.
Het midden- en kleinbedrijf dat onevenredig zwaar wordt getroffen door de verhoging van het minimumloon, kan volgens Wang het best geholpen worden door andere belastingmaatregelen dan een verlaging van de corporate tax [zoals voorgesteld door Pheu Thai], een betere toegang tot krediet en training in een reeks van maatregelen waardoor de productiviteit toeneemt zodat het MKB zich de verhoogde lonen kan veroorloven.
(Zie pagina
Minimumloon in discussie)

Rubber en palmolie verdrijven rijst
24 augustus – Hogere verdiensten en gebrek aan water zijn de twee redenen waarom boeren van rijst, cassave en knoflook  overschakelen op rubber en palmolie. Tijdens zijn recente bezoeken aan Buri Ram en Surin viel het Thai Rath-columnist Lom Slaton (Strong Gust) op dat veel rijstakkers zijn vervangen door oliepalm- en rubberplantages.
Een boer vertelde hem dat hij vroeger tweemaal per jaar rijst kon verbouwen, maar nu nog maar één keer per jaar. Een goed irrigatiesysteem is nodig, maar ‘alle voorgaande regeringen hebben weinig gedaan om onze positie te verbeteren’. Eén rijstoogst per jaar betekent dat rijstboeren vijf maanden per jaar niets te doen hebben. Velen nemen in die periode een tijdelijk baantje in Bangkok.
Lom begrijpt dat de switch een economische noodzaak is, maar maakt zich zorgen over het effect van deze monocultuur op het eco-systeem. ‘Lokale autoriteiten en de regering en de centrale regering zouden deze boeren moeten helpen om een duurzame oplossing voor hun problemen te zoeken.’
[Vergelijk 20 augustus: Vietnam zet rem op rijstexport. In dat bericht staat dat meer boeren rijst zijn gaan verbouwen vanwege de hogere prijs. Naar verwachting bedraagt de productie dit jaar 34-35 miljoen ton tegen 32 miljoen ton vorig jaar.]
(Zie pagina
Rijst)

Het T-woord is taboe
23 augustus – Vandaag en morgen mag één woord niet gebruikt worden tijdens het debat over de regeringsverklaring en dat is ‘Thaksin’. De regering heeft de oppositie gewaarschuwd dat het woord taboe is, omdat de huisregels van het parlement voorschrijven dat geen onderwerpen mogen worden aangesneden die irrelevant zijn voor het regeringsbeleid. De Democraten, als belangrijkste oppositiepartij, eisen op hun beurt dat premier Yingluck haar kennis en leiderschap toont.
Gisteren vergaderden de oppositie whips ter voorbereiding van het debat. Zestig parlementsleden willen het woord voeren, maar de elf beschikbare uren zijn net genoeg voor veertig. Senatoren hebben zes uur tot hun beschikking. De meeste senatoren vinden dat te weinig.
De politie zet drie compagnieën met 300 man in ter bescherming van het parlement: twee voor het gebouw en één in de compound. Ongeregeldheden worden niet verwacht.

Wat wil de Pheu Thai-regering op economisch gebied?
- Herziening van het belastingstelsel.
- Vermindering bedrijfsbelasting van 30 naar 23 procent in 2012 en 20 procent in 2013.
- Belastingvermindering voor kopers van een eerste huis en/of auto.
- Dorps- en stadsfondsen van 1 miljoen baht per dorp/stad.
- SML fondsen van 300.000, 400.000 en 500.000 baht. SML betekent small, medium, large en heeft betrekking op de grootte van de gemeenschap. [Lijkt me het vorige punt te overlappen.]
- Onderpandsysteem voor ongedopte rijst. Boeren krijgen 15.000 baht per ton. [Zie pagina
Rijst]
- Schuldmoratorium voor boeren.
- Progressief pensioen voor ouderen.
- Verhoging minimumdagloon naar 300 baht. [Zie pagina
Minimumloon in discussie]
- Verhoging startsalaris van universitair afgestudeerden naar 15.000 baht per maand.
- Creditcards voor boeren om materiaal te kopen. [Zie 22 augustus: Kort nieuws Creditcards.]
- Creditcards voor openbaar vervoerders om brandstof te kopen.
- Beëindiging heffing voor Oil Fund; lagere prijs voor premiebenzine, gewone benzine en diesel.
- Eén tablet PC per lagereschoolleerling. [Zie pagina
Onderwijs. Uit eerdere berichtgeving krijg ik de stellige indruk dat ook leerlingen van middelbare scholen zo’n ding krijgen.]
- Gratis openbaar WiFi.
- Bevordering toegang tot internet. In 2015 zou 80 procent van alle Thaise gezinnen daarvan gebruik moeten kunnen maken.
- Hogesnelheidslijnen van Bangkok naar Chiang Mai, Nakhon Ratchasima en Hua Hin met verbindingen naar buurlanden. [Zie pagina
Spoorwegen]
- Verlenging Airport Rail Link naar Chon Buri en Pattaya.
- Diepzeehaven in het Zuiden en een (land)brug over de Golf van Thailand en Andamankust.
- Tien metrolijnen (zowel boven- als ondergronds) in Greater Bangkok. Eenheidstarief van 20 baht op alle routes.

Minister Surapong slaat hard terug
23 augustus – Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) gaat frontaal in de tegenaanval. Hij heeft aangifte wegens laster gedaan tegen oppositieleider Abhisit en drie andere Democraten. Verder is hij van plan aan de Kiesraad te vragen om de Democratische partij te ontbinden. Intussen zit oud-premier Thaksin om wie het conflict draait, hoog en droog in Japan dankzij een visum dat volgens de Democraten geregeld is door Surapong.
En daar begon het allemaal mee. De Democraten zijn van mening dat Surapong met zijn bemiddeling een beleidsdaad heeft verricht. De grondwet schrijft voor dat het kabinet pas bevoegd is te handelen nadat de regeringsverklaring is afgelegd en dat gebeurt vandaag en woensdag. Volgens Surapong heeft hij niet bemiddeld, maar slechts de Japanse ambassadeur geïnformeerd over het standpunt van de regering ten aanzien van Thaksin’s buitenlandse reizen. Maar volgens Japan’s kabinetschef is het visum verleend op verzoek van de Thaise regering.
De Democraten bereiden een verzoek om afzetting voor, dat vergezeld van de handtekeningen van 125 parlementsleden en 90 senatoren naar de National Anti-Corruption Commission gaat. Daar bovenop is bij de Kiesraad een petitie ingediend met het verzoek premier Yingluck af te zetten. De Kiesraad is tevens gevraagd Surapong af te zetten en regeringspartij Pheu Thai te ontbinden. De Democraten hebben ook aangifte gedaan bij de politie van Phaya Thai (Bangkok) omdat de minister iemand heeft geholpen die op de vlucht is voor justitie. Thaksin is in Thailand bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld.
Thaksin kon eerder onder de Democraten Japan niet in, omdat de Japanse regering de Thaise regering niet voor het hoofd wilde stoten. Bovendien mag Thaksin volgens de Japanse wet het land niet in omdat hij in Thailand is veroordeeld tot een gevangenisstraf. De minister van Justitie kan daar evenwel van afwijken en dat heeft hij gedaan, nu er een andere wind in Thailand waait.
Thaksin leeft sinds 2008 in ballingschap in Dubai. Gisteren arriveerde hij op zijn Montenegrijnse paspoort in Japan. Hij geeft een interview over democratie in Thailand aan buitenland correspondenten, houdt een toespraak op een forum georganiseerd door het Japan-China-Asean Institute of Economy en een toespraak over de aardbeving en tsunami aan de Tama universiteit. Ook bezoekt hij het in maart getroffen gebied. Op vrijdag vertrekt hij weer.
[Noot van de auteur: Kunnen we het allemaal nog volgen?]

Luchthavenhotel zwaar in de rode cijfers
23 augustus – Het Novotel Suvarnabhumi Airport Hotel is een blok aan het been van Airports of Thailand Plc. Sinds de opening in 2006 maakt het al verlies. Eind juni bedroegen de schulden het lieve bedrag van 684, 21 miljoen baht. Minister Sukampol Suwannathat (Transport) gaat kijken wat hij eraan kan doen. De raad van bestuur van AoT neemt 29 augustus een besluit over een verandering van de managementstructuur.
Het management is in handen van de Universal Hospitality Joint Venture (UH Group), die de Accor groep, eigenaar van de merknaam Novotel, heeft gehuurd om het hotel te exploiteren. De concessie heeft een looptijd van 20 jaar. De UH groep ontvangt 1,8 miljard baht gedurende de concessie en het hotel moet 6,5 procent van zijn inkomsten afstaan aan de Accor groep. Vanaf het fiscale jaar 2011 (ingaand oktober) gaat dat percentage omhoog naar 9 procent en komt er nog eens 1 miljoen baht per jaar bij voor gebruik van de merknaam Novotel.
Volgens een bron bij het ministerie is het verlies dat het hotel lijdt, te wijten aan hogere kosten dan geraamd en een tegenvallende bezettingsgraad. De bouwkosten waren aanvankelijk begroot op 2,4 miljard baht; uiteindelijk kostte de bouw 2,6 miljard baht. Het hotel telt 612 kamers.

Economische groei zakt naar 2,6 procent
23 augustus – De economische groei is in het tweede kwartaal gezakt naar 2,6 procent als gevolg van een dip in de export van auto’s en elektronica, veroorzaakt door stagnerende aanvoer van onderdelen uit Japan na de aardbeving en tsunami.
De National Economic and Development Board heeft zijn prognose van de exportgroei dit jaar bijgesteld van 3,5-4,5 procent naar 3,5-4 procent, rekening houdend met de schuldencrisis in de VS en Eurozone, met name in Spanje en Italië, alhoewel de export naar de probleemmarkten slechts 10 procent van de totale export vormt. De belangrijkste markten voor Thailand liggen in Azië en die zijn nog steeds veelbelovend.
Financiële analisten verwachten dat het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand morgen de terugkoopinterest met een kwart percentagepunt zal verhogen naar 3,5 procent. De MPC heeft de rente al acht maal verhoogd om de inflatie in toom te houden. De nieuwe Pheu Thai regering wil de rente juist verlagen om de economie te stimuleren.
(Zie 20 augustus: Kittirat: Verkleining inkomenskloof topprioriteit; 18 augustus: Druk op Bank of Thailand om interest te verlagen)

Minister: Waarnemers aan de grens zijn ‘cruciaal’
23 augustus – Minister Yutthasak Sasiprasa (Defensie) geeft toe dat hij als gevolg van een misverstand heeft gezegd Indonesische waarnemers aan de grens niet nodig te vinden. Hij had de indruk dat Cambodja dat ook vond, maar dit bleek niet het geval te zijn. Gesprekken met functionarissen die in het grensgebied werken, hebben hem er ook van overtuigd dat de waarnemers cruciaal zijn.
Stationering van Indonesische waarnemers aan de grens is in februari tijdens een vergadering van Asean-ministers afgesproken en bevestigd door het Internationale Hof van Justitie in Den Haag. Het Hof stelde tevens rond Hindu-tempel Preah Vihear een gedemilitariseerde zone in, waaruit beide landen hun troepen dienen terug te trekken.
‘The observers are crucial because someone has to be there to witness the developments of the demilitarisation and those observers will be good witnesses’, aldus Yutthasak. ‘If any side breaks the rules, the observers will then be able to say who is at fault.’ Overigens heeft de minister het over ‘troop adjustment’ en niet ‘troop withdrawal’.
Gisteren vond op het ministerie een bijeenkomst plaats ter voorbereiding van de vergadering van het Regional Border Committee aanstaande donderdag in Nakhon Ratchasima. Besloten is dat Thailand zich niet verzet tegen waarnemers in de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer bij Preah Vihear. Het Tweede Leger heeft al voor de waarnemers een observatiepost ingericht aan de voet van de Pha Mor 1 klif. Thailand gaat voorstellen de grenstroepen te vervangen door militaire rangers, maar als Cambodja daar niet mee akkoord gaat, zijn politietroepen ook goed.
De RBC is een militair overlegorgaan onder voorzitterschap van militaire commandanten. Het belangrijkste gespreksonderwerp wordt gezamenlijke bevordering van de grenshandel. Troepenterugtrekking staat nog niet op de agenda. De RBC bereidt tevens de vergadering van het General Border Committee voor begin volgende maand. Het GBC wordt voorgezeten door beider ministers van Defensie.
(Zie pagina
Preah Vihear en Cambodja-Thailand voor ICJ)

Sirikit dam wordt opengezet; 2 provincies onder water
23 augustus – Dorpelingen die langs de Nan rivier wonen in de provincies Uttaradit en Phitsanulok moeten met overstromingen rekening houden omdat de sluizen van de Sirikit dam worden opengezet. Het stuwmeer heeft 90 procent van zijn capaciteit bereikt. Omdat het blijft regenen, zien de autoriteiten zich genoodzaakt water te lozen. Om de stad Nakhon Phitsanulok te beschermen, is een nooddijk van 40.000 zandzakken aangelegd; ook zijn waterpompen aangevoerd.
De Campaign for Popular Democracy heeft de regering opgeroepen de mening van bewoners te betrekken bij een eventuele beslissing over de bouw van de Kaeng Sua Ten dam in de Yom rivier Phrae. De CPD zegt dat de bewoners serieus moeten worden genomen omdat het project ook schadelijke effecten heeft en niet alleen dé oplossing is voor periodes van droogte en overstromingen. Volgens artikel 67 van de grondwet is de overheid verplicht openbare hearings te houden en een milieueffect- en gezondheidsrapportage bij projecten die schadelijk kunnen zijn voor de gezondheid of  het levensonderhoud van mensen.
(Zie pagina
Kaeng Sua Ten dam)

Foto: Arbeiders bouwen een tijdelijke brug om dorpelingen die langs de Noi rivier wonen, toegang tot hun huis te verlenen.

Planking tegen zware industrie in Zuiden
23 augustus – Op de tweede dag van hun protest tegen de plannen die de regering voor het Zuiden heeft, hebben zo’n duizend demonstranten uit de veertien zuidelijke provincies gisteren in een massale planking de Phetsakem snelweg voor Khao Phang Forest Park in Chumphon geblokkeerd. Een half uur lagen ze stokstijf op de weg, vastbesloten om zich met hand en tand te verzetten tegen vestiging van zware industrie in het Zuiden.
De bezwaren richten zich op een diepzeehaven, een kolengestookte energiecentrale, een kerncentrale en ontwikkeling van zware industrie. Al deze plannen moeten volgens de demonstranten herzien worden omdat ze schadelijk voor het milieu zijn. De demonstranten eisen ook een progressieve grondbelasting en een grondbank om landbouw te promoten.
Sunthorn Rakrong, coördinator van een zuidelijk netwerk en voormalig coördinator van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden), vindt dat provinciale gouverneurs direct door de bevolking moeten worden gekozen, zodat de lokale bevolking inspraak heeft in lokale oplossingen en ontwikkelingen. Volgens hem zijn veel problemen het gevolg van de centralisatie van macht.
Greenpeace schaart zich achter de actie. ‘We believe that with political will and action, Thailand can lead the energy revolution by investing in renewable energy and putting in place more aggressive energy efficiency systems.’
De actie eindigde om twaalf uur.

Alro heeft een idee, maar is het een goed idee?
23 augustus – Geef het land aan ons terug, dan krijgen jullie een lease voor 20 of 30 jaar. Met deze pragmatische maatregel wil het Agricultural Land Reform Office (Alro) een eind maken aan de conflicten over illegaal aangelegde vakantieparken in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima).
Het kantoor neemt daarmee afstand van de Royal Forest Department, die vastbesloten is de vakantieparken uit het bosreservaat te verwijderen. Volgens Sathidpong Sudchukiat, adjunct-secretaris-generaal van Alro, is dat vrijwel onmogelijk. ‘Als we hen het bevel geven te vertrekken, komen ze over een paar jaar terug.’
Prayong Doklamyai, adviseur van het Land Reform Network of Thailand, verzet zich hevig tegen het plan van Alro. ‘Alro shouldn’t seek any legal loopholes to help the rich as they are forest encroachers just the same as the poor encroachers who were sentenced as wrongdoers and forced to leave the land and pay compensation for the ecological damage.’
De ‘loopholes’ waar Prayong op doelt, hebben betrekking op de redenering van Alro ‘If the resort owner is a farmer who also has a tourism business, we will not consider him a wrongdoer. But if he is not a farmer, that goes against Alro’s regulations and we will need to find a solution.’
Alro kreeg in 1993 355.700 rai land van het Royal Forest Department (RFD) om het in het kader van het zogeheten Sor Por Kor scheme uit te geven aan landloze boeren. Daarvan is 139.300 rai uitgegeven aan 6.412 boeren. Uit een gedeeltelijk onderzoek is gebleken dat 1.302 percelen legaal zijn en 826 illegaal. Daarop zijn vakantieparken aangelegd of restaurants gebouwd, wat in strijd is met de Alro-regels. Op het land mag alleen het boerenbedrijf worden uitgeoefend. De RFD beheert 651.440 rai van bosreservaat Pa Khao Pu Laung.
Het ministerie van Landbouw gaat een speciale commissie in het leven roepen om de problemen in Wang Nam Khieo op te lossen. De conclusies van de commissie zullen ook van toepassing zijn op andere conflictgebieden in de provincies Saraburi, Kanchanaburi en Ratchaburi.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Umphang ziekenhuis kan het niet meer bolwerken
23 augustus – Het water staat aan de lippen van het overheidsziekenhuis Umphang in de provincie Tak. Figuurlijk gesproken dan, want Tak heeft geen last van de overstromingen. Het ziekenhuis bevindt zich zwaar in de rode cijfers met een schuld van 28 miljoen baht. De jaarlijkse rijkssubsidie van 400 miljoen baht en een bijdrage van  5 miljoen baht van het National Health Security Office dit jaar zijn niet voldoende om alle kosten te betalen.
Het ziekenhuis moet 46.000 statenloze mensen behandelen, die niet in aanmerking komen voor staatssteun. Ook behandelt het ziekenhuis veel buitenlandse werknemers. Sommige ziektes vereisen langdurige en kostbare behandelingen.
Het ziekenhuis doet een beroep op de overheid hulp te bieden. ‘It’s what I call humanity-oriented justice’, zegt geneesheer-directeur Worawit Tantiwattanathip.

Kort nieuws 23 augustus
Schildpad
Op het Ban Hin Kong strand van Koh Phangan is een dode groene schildpad gevonden. Het dier weegt 80 kilo. Gisteren werd het naar het Marine Resource Conservation Centre in Chumpon gebracht voor een post-mortem onderzoek. Drie dagen geleden werd ook al een dode groene schildpad bij Koh Phangan gevonden.
Wegwezen Dertig gezinnen moeten hun huizen in een woonwijk in Ayutthaya verlaten nadat zondag een van de huizen is ingestort. Het ingestorte huis vertoonde evenals 32 andere huizen in Luang Phor Sri Muan structurele gebreken. Het stortte in toen het gerepareerd werd. Voor de reparatie van de woningen is een bedrag van 5,7 miljoen baht gereserveerd. De woonwijk werd in 2008 aangelegd.
Gevangenis De Disease Control Department heeft de krachten gebundeld met de Corrections Department om de verspreiding van HIV/Aids en tbc in gevangenissen een halt toe te roepen. Vele gedetineerden lopen HIV/Aids op door tatoeages en onveilige seks. Lijders aan HIV/Aids lopen snel tbc op. In 32 gevangenissen en detentiecentra gaan de twee diensten aan de slag met een preventie en behandelingsprogramma.
Kogels De politie heeft 15.000 kogels gevonden in een pickup truck die in Song Khla betrokken was bij een aanrijding met een motorfiets. Volgens de labels op de verpakking waren de kogels bestemd voor het Southern Border Police Operation Centre in Yala. De chauffeur beweerde dat hij was gehuurd om de kogels bij het centrum af te leveren.
Borgtocht De rechtbank van Khon Kaen is bereid vier van brandstichting verdachte roodhemden vrij te laten mits ze een extra borgsom van 500.000 baht storten en niet vier maar zes parlementsleden borg voor hen staan. Op vrijdag toen de zaak voorkwam, stonden slechts vier Pheu Thai-ers borg.
Rally Twintig leden van de Labour Organisation for Democracy hebben gisteren gedemonstreerd bij het Government House. Ze eisten de vrijlating van gevangenen die verdacht worden van majesteitsschennis en overhandigden een petitie. De LOD pleit ook voor herziening van artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht dat majesteitsschennis strafbaar stelt.
Steekpenningen De kranten Matichon en Khao Sod hebben tijdens de verkiezingscampagne Pheu Thai bevoordeeld. Dit blijkt volgens een commissie van de National Press Coucnil of Thailand uit hun nieuwsfoto’s, koppen en andere inhoud. De commissie boog zich tevens over de beschuldiging dat verslaggevers steekpenningen hebben ontvangen, maar ze vond daarvan geen bewijs. Matichon vindt dat de commissie buiten haar boekje is gegaan. Volgens de krant heeft de commissie de journalistieke ethiek overtreden door namen van bronnen bekend te maken.

Dodental overstromingen naar 37; 1,5 miljoen mensen gedupeerd
22 augustus – Het aantal dodelijke slachtoffers sinds 25 juli als gevolg van de overstromingen die de tropische storm Nok-ten heeft veroorzaakt, bedraagt inmiddels 37. Het Disaster Prevention and Mitigation Department maakte dit cijfer gisteren bekend. De provincie Phrae is het zwaarst getroffen met 8 doden, gevolgd door Mae Hong Son (7) en Sukhothai (6). Dertien provincies staan nog onder water; 1,5 miljoen personen zijn gedupeerd.
In de provincies Sukhothai, Phitsanulok, Nan, Lampang, Kamphaeng Phet en Pichit blijft de situatie kritiek. Inmiddels beginnen ook de zuidelijker gelegen provincies last te krijgen van het water. Grote delen van Ayutthaya, Nakhon Sawan, Ang Thong en Nakhon Nayok staan onder water.
In Pichit gingen boeren bijna op de vuist toen één groep boeren zandzakken begon te stapelen om een waterstroom te verleggen en een andere groep de zandzakken weg wilde hebben omdat ze het water in hun dorp tegenhielden. De politie moest eraan te pas komen. De twee groepen eisten bemiddeling door de provinciale gouverneur. De rust keerde weer nadat ze hem een petitie hadden overhandigd.
Oppositieleider Abhisit heeft de regering opgeroepen heldere instructies uit te vaardigen voor het verlenen van noodhulp. De roep om de bouw van de Kaeng Sua Ten dam in de Yom rivier ondersteunt hij niet. Hij is een voorstander van het alternatief: twee kleinere dammen boven- en benedenstrooms.
(Zie pagina
Kaeng Sua Ten dam)

169 lijken naar Bangkok voor forensisch onderzoek
22 augustus – De 169 ongeïdentificeerde lijken in drie tempels in Rayong verhuizen naar het Centrum voor vermiste personen van de Royal Thai Police in Bangkok voor forensisch onderzoek. Het onderzoek neemt naar verwachting twee tot drie maanden in beslag. Volgens politiewoordvoerder Prawuth Thawornsiri zou het alle twijfels over de identiteit van de lichamen moeten kunnen wegnemen. Zoals bekend vermoeden roodhemdleiders dat er zich roodhemden tussen bevinden die vermist worden. Volgens UDD-voorzitter Tida Thavornseth zijn dat er 60. In juni 2010 noemde de Mirror Foundation een aantal van 20. Ook regeringspartij Pheu Thai houdt met die mogelijkheid rekening.
De lichamen zijn afkomstig van de Buddha Pratheep Foundation in Chumphon. Ze hebben daar meer dan 5 jaar gelegen in afwachting van nabestaanden, die ze zouden komen ophalen. Maar niemand meldde zich. Volgens de stichting zijn de meeste lichamen van gevluchte Birmezen die in 1989 in de typhoon Gay zijn verdronken. Op verzoek van de Buddhasart Songkroh Foundation zijn de lichamen in augustus vorig jaar naar Rayong gebracht om volgend jaar tegelijk gecremeerd te worden.

Hogesnelheidslijn wordt vertraagd
22 augustus – De hogesnelheidslijnen tussen Bangkok-Nong Khai en Bangkok-Padang Besar in Maleisië, waarvoor de vorige regering het groene licht gaf, krijgen het oranje licht van de nieuwe minister van Transport Sukampol Suwannathat. Hij wil eerst de details van het project grondig bestuderen, zoals de voorwaarden voor samenwerking met China en de commerciële levensvatbaarheid. Maar Sukampol zet het licht niet op rood. ‘I assure you that the ministry wil eventually carry out the high-speed train project, as it is the Pheu Thai’s policy.’
De vorige regering was een voorstander van vijf lijnen, behalve naar Nong Khai en Padang Besar, ook Bangkok-Rayong, Bangkok-Ubon Ratchatani en Bangkok-Chiang Mai.
Pheu Thai heeft tijdens haar verkiezingscampagne gezegd een voorstander te zijn van Bangkok-Chiang Mai, Bangkok-Nakhon Ratchasima en Bangkok-Hua Hin, plus een verlenging van de Airport Rail Link naar toeristische en industriële lokaties aan de oostkust.
Het kantoor van Transport and Traffic Policy and Planning gaat de regering voorstellen een haalbaarheidsstudie te verrichten naar de lijnen Bangkok-Chiang Mai en Bangkok-Rayong. De studie zal 2 jaar in beslag nemen, maar geld is er nog niet voor gereserveerd.
De OTTPP vindt dat de lijn Bangkok-Nakhon Ratchasima prioriteit moet hebben, gevolgd door Bangkok-Hua Hin en daarna Bangkok-Chiang Mai en Bangkok-Rayong.
[Noot van de auteur: Dit snap ik weer niet. De laatste twee alinea’s lijken in strijd met elkaar.]
(Zie pagina
Spoorwegen)

Peiling: Thaksin, bemoei je er niet mee
22 augustus – Voormalig premier Thaksin moet zich verre houden van de politiek in Thailand en zijn zuster, premier Yingluck de vrije hand laten bij het besturen van het land. Dit zegt 68,9 procent van de respondenten in de Abac peiling van de Assumption universiteit. Vorige week werd 2.193 personen in 17 provincies gevraagd naar hun mening over Pheu Thai’s voorstel de grondwet te wijzigen en de kansen op verzoening.
De grondwetwijziging werd afgewezen door 53 procent; 55 procent was van mening dat de wijziging bedoeld was om een bepaald belang te dienen en 76,9 procent vond wijziging niet belangrijk. De wijziging kreeg de steun van 46,7 procent, terwijl 44,9 procent meende dat de wijziging in het voordeel van de meerderheid van de bevolking is.
Watbetreft nationale verzoening: 51 procent had er geen hoop op; 48,7 procent had de hoop nog niet opgegeven.

Premier heeft geen ‘bewakers’ nodig
22 augustus – Zijn het ‘bewakers’, zoals de media hen hebben gedoopt, of helpen ze de regering haar werk te doen? Premier Yingluck heeft zich gestoord aan de term ‘bewakers’ voor de twee groepen parlementsleden die tot taak hebben haar dinsdag en woensdag ruggensteun te geven bij de behandeling van de regeringsverklaring.
Yingluck zegt dat ze meegeholpen hebben het beleidsprogramma van Pheu Thai op te stellen. Gedurende het debat zullen ze bepaalde details nader toelichten. Ze benadrukt dat ze niet de opdracht hebben haar te beschermen wanneer ze door de oppositie wordt gebombardeerd met vragen.
Yingluck zal zich de komende twee dagen beperken tot de grote lijnen. Haar vice-ministers en ministers zijn er voor de details op hun beleidsgebied. Andermaal ontkende ze dat Thaksin zich bemoeid heeft met de kabinetssamenstelling, alhoewel Thaksin’s adviezen welkom waren omdat hij vele jaren politieke ervaring heeft.
(Zie 21 augustus; De messen zijn geslepen)

Abhisit: Kom maar op met die klachten
22 augustus – Voormalig premier Abhsit maakt zich geen zorgen over de 162 klachten die Pheu Thai heeft ontvangen over onregelmatigheden tijdens zijn bewind. Hij zegt dat de ministers van zijn kabinet ongetwijfeld de klachten die betrekking hebben op hun portefeuille, kunnen pareren.
De klachten betreffen projecten met een totale waarde van meer dan 100 miljard baht, die kort voordat de door de Democraten geleide regering aftrad, zijn goedgekeurd. De laatste kabinetsvergadering van het kabinet Abhisit duurde 15 uur; 211 voorstellen zijn er toen doorgejast met een geschatte waarde van 137 miljard baht.

Studielening op de helling
22 augustus – Om het aantal wanbetalers te verminderen stelt de nieuwe minister van Onderwijs Worawat Ua-apinyakul voor om de studielening te relateren aan iemands vooruitzichten op de arbeidsmarkt. Terugbetaling van de studieschuld wordt dan gemakkelijker. De minister hoopt dat de wijziging met ingang van het academisch jaar 2012 kan ingaan.
Thans hebben 160.000 studenten een betalingsachterstand en met 500.000 is geen contact meer. De staat heeft nog een bedrag van 7 miljard baht tegoed. Werkloosheid is de belangrijkste reden waarom de afgestudeerde leners in gebreke blijven.
Sinds 1996 kunnen studenten geld lenen. Tot nu toe hebben 3,73 miljoen studenten 357 miljard baht ontvangen. Het stelsel is destijds opgezet om studenten uit arme gezinnen te helpen. Na afstuderen moeten ze het geld binnen 2 jaar terugbetalen plus een rente van 1 procent.
In het gewijzigde stelsel beginnen afgestudeerde studenten pas af te lossen wanneer ze een baan hebben met een maandinkomen van minimaal 16.000 baht. Rente wordt niet berekend en met inflatie wordt evenmin rekening gehouden. Niet alleen studenten uit arme gezinnen maar ook studenten uit de middenklasse komen ervoor in aanmerking. Studenten met goede vooruitzichten op de arbeidsmarkt krijgen voorrang.
De rector van de Phranakhon Rajabhat universiteit vindt het een goede idee om een relatie te leggen met de arbeidsmarkt. De verandering stimuleert studenten om te studeren met het oog gericht op toekomstig werk in plaats van alleen maar voor het papiertje te studeren. Vakken die interessant zijn, wanneer de Asean Community in 2015 van kracht wordt, zijn werktuigbouwkunde, milieukunde, gezondheid, financiën, marketing en cultureel toerisme, zegt hij.

Roodhemd gevangenen krijgen weer hoop
22 augustus – Zo’n 100 roodhemden die nog gevangen zitten, putten hoop uit de verkiezingsoverwinning van Pheu Thai en denken daardoor een grotere kans te hebben om op borgtocht te worden vrijgelaten. De eerste schapen zijn al over de dam. Dankzij bemiddeling door Pheu Thai parlementsleden zijn 22 roodhemd verdachten vrijgelaten op borgtocht, evenals vijf in Min Buri. De parlementariërs zijn ook elders in de weer voor gevangen roodhemden.
Familieleden zijn blij met de actie van Pheu Thai. ‘We are looking forward to our son’s release on bail’, zegt een vader in Samut Prakan.
Maar de zoon van een vader die wordt verdacht van majesteitsschennis is minder hoopvol, omdat verzoeken om borgtocht al talloze malen zijn afgewezen door de rechtbank.’The justice system for lese majeste suspects seems to accomodate confessions rather than defence. It’s expensive to fight the case and the suspects are kept in jail for too long as they await trial.’
Leden van de Truth for Reconciliation Commission hebben eerder opgeroepen de rechtzaken tegen roodhemden en verdachten van majesteitsschennis te stoppen, omdat de beschuldigingen politiek gemotiveerd zijn.
Tot nu toe zijn de roodhemden, met name degenen die op het platteland gevangen zitten, grotendeels genegeerd door Pheu Thai en het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). De 111 Foundation, gelieerd aan het UDD, heeft in het Noordoosten financiële en juridische hulp geboden maar die was niet genoeg. Na het beëindigen van het roodhemdprotest in mei vorig jaar was Pheu Thai in verwarring en kon daardoor haar supporters niet helpen, zegt een advocaat uit het Noordoosten. Advocaten namen ook te veel hooi op hun vork en velen werden onderbetaald. In één geval moesten drie advocaten 21 verdachten verdedigen die beschuldigd waren van brandstichting in het Provinciehuis van Ubon Ratchatani.
(Zie 20 augustus: Geen borgtocht voor twee roodhemdleiders; 19 augustus: Stortvloed van borgtocht aanvragen; 12 augustus: ‘Stop vervolging van roodhemden’)

Vader Thaise journalistiek overleden
Surat Numnon, voormalig deken van de faculteit Communicatie van de Chulalongkorn universiteit in Bangkok, is vrijdag op 79-jarige leeftijd overleden. Surat kan met recht de vader van de Thaise journalistiek worden genoemd. Een veertigtal jaren geleden was journalistiek nieuw; het was iets tussen letteren en politicologie. Surat en anderen bouwden de Journalism Department op en maakten van journalistiek een volwassen studierichting. Surat’s boek Chains of Journalists is verplicht kost voor elke student. Hij houdt erin een warm pleidooi voor persvrijheid. Tientallen jaren geleden was die niet vanzelfsprekend. Journalisten die in een vijandige omgeving werkten, liepen het risico in de gevangenis te belanden.
Veel van de dingen die Surat onderwees, kunnen niet worden gevonden in studieboeken. Zij kwamen voort uit zijn ervaring in Thailand en het buitenland. De beste manier om een goede journalist te worden begon voor hem niet met luisteren naar een college. Daarom nam hij zijn studenten vaak mee naar het platteland, zodat ze in een vreemde omgeving de gelegenheid kregen wat ze geleerd hadden in de praktijk te brengen.
Voor Surat is een goede journalist iemand ‘who embarks on a quest for truth, hits the problem right at its source with no hesitation, and makes the story simple and readible. Simplicity is the most powerful tool to make a big impact with a story. You can write a story with a fancy writing style. That’s OK if you make sure that everything you want to tell readers is there. But if your message can be lost along the way, it’s not worth it and the effort becomes meaningless.’
(Bron: Saridet Marukatat, redacteur opiniepagina Bangkok Post, 22 augustus 2011)

Plannen voor het Zuiden vallen niet goed
22 augustus – Zo’n duizend bewoners uit 14 zuidelijke provincies zijn gisteren een rally begonnen op Phetsakem road voor het Khao Phang woud in Chumphon. Ze protesteren tegen de plannen die de regering voor het Zuiden heeft, zoals een diepzeehaven, een kolengestookte energiecentrale, een kerncentrale en ontwikkeling van zware industrie. Al deze plannen moeten volgens de demonstranten herzien worden omdat ze schadelijk voor het milieu zijn.
Volgens Sunthorn Rakrong, coördinator van een zuidelijk netwerk en voormalig coördinator van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden), zegt dat het protest niets te maken met de door kleuren gedomineerde politiek, want zowel geel- als roodhemden verzetten zich tegen de plannen. Ze willen hun eigen toekomst kunnen bepalen en zeggenschap hebben in het opstellen van een eigen ontwikkelingsplan voor de regio.
Volgens Sunthorn is uit studies gebleken dat de regio het meest geschikt is voor toerisme en landbouw. Toerisme kan meer dan 150 miljard baht aan inkomsten genereren; landbouw en de visserijsector zijn goed voor 35 procent van het nationaal inkomen.

Yingluck welkom op verjaardag Prem
22 augustus – Prem Tinsunalonda, president van de Privy Council, heeft er geen bezwaar tegen als premier Yingluck hem vrijdag op zijn 92ste verjaardag een bezoek brengt. Yingluck zei gisteren dat ze hem graag wil feliciteren. De invloedrijke staatsman houdt verder de deur van zijn woning in Si Sao Theves gesloten met uitzondering voor enkele intimi. Kabinetsministers en politici waren eerder en zijn ook nu niet welkom bij Prem omdat hij niet wil dat anderen de indruk krijgen dat hij politici heeft bevolen iets voor hem te doen. Prem heeft grote invloed op de legertop. Hij wordt er door de roodhemden van verdacht de militaire coup in 2006 te hebben geregisseerd.

Investeerders komen terug nu het rustig is
22 augustus – Sinds de vreedzame uitslag van de verkiezingen beginnen buitenlandse investeerders op de vastgoedmarkt weer vertrouwen te krijgen in Thailand. Na de bezetting van de vliegvelden Suvarnabhumi en Don Mueang stonden ze niet erg te trappelen om te investeren. Drie grote deals in Bangkok en Phuket ter waarde van 5 miljard baht aan het eind van het jaar zijn illustratief voor het hersteld vertrouwen.
Buitenlandse investeerders willen twee kantoorgebouwen in Bangkok en een hotel in Phuket overnemen. Voor andere hotels in Bangkok, Phuket en Pattaya bestaat ook grote belangstelling. De hotelbezetting in enkele sterrenhotels in Pattaya bedraagt 95 procent. Het aantal toeristen uit Korea, China, Australië, India en het Midden Oosten begint het aantal uit de traditionele toeristenlanden te benaderen (zie grafiek). Medisch toerisme doet het goed; 60 procent van de bezoekers die zich hier laten behandelen, komt uit het Midden Oosten. Het aantal expats, exclusief buitenlanders die hier werken, is per 30 juni gestegen naar 157.379 tegen 116.063 aan het eind van vorig jaar.
Zwakke punten in de Thaise vastgoedmarkt zijn onvoldoende financieringsmogelijkheden voor buitenlanders, binnenlandse politiek en beperkte eigendoms- en leasestructuren, aldus Patima Jeerapaet, directeur van vastgoedconsultant Colliers International Thailand.

Kort nieuws 22 augustus
Birma
Het aantal tijdelijke paspoorten, dat de afgelopen 12 maanden is uitgegeven aan Birmezen die in Thailand werken, is verviervoudigd. Circa 530.000 paspoorten werden uitgegeven tegen 118.000 in dezelfde periode een jaar eerder. De toename is het gevolg van de regeringsbeslissing registratiekantoren in Ranong (Thailand) en Tachilek (Birma) toe te staan paspoorten uit te geven aan personen die zich laten registreren als legale arbeider in Thailand. Er zijn 2 miljoen geregistreerde buitenlandse werknemers in Thailand en 1 miljoen ongeregistreerde. Zie pagina
Migranten.
Hulp Warenhuis The Mall in Nakhon Ratchasima stelt gedurende één maand in het weekend ruimte ter beschikking aan boeren uit Wang Nam Khieo om hun producten te verkopen. De boeren blijven met hun producten zitten, sinds de Royal Forest Department een jacht is begonnen op illegale vakantieparken in Nationaal Park Thap Lan. Toeristen blijven daardoor weg. Zie pagina
Krakers op overheidsland.
Drugsvangst De politie heeft 94 kilo crystal methamphetamine ter waarde van 399 miljoen baht in beslag genomen, de grootste drugsvangst ooit in Groot Bangkok. Twee verdachten liepen in Pathum Thani in een hinderlaag van de politie, een derde werd later aangehouden. De drugs kwamen uit Chiang Rai en zouden over de zuidelijke grens worden gesmokkeld.
Payung Personen die illegaal payung (palissander) bomen (laten) hakken, en worden aangehouden, raken al hun bezittingen kwijt. De National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department gaat de boosdoeners voortaan kaalplukken. Met name aan de grens met Cambodja worden de bomen gekapt. De afgelopen 12 maanden zijn in Ubon Ratchatani 58 arrestaties verricht en 122,36 kubieke meter hout ter waarde van 6 miljoen baht is in beslag genomen, alsmede kettingzagen, pick-up trucks en bagagewagentjes.
Credit cards Boeren, ga niet onverantwoord geld uitgeven met de speciale credit card, die de regering van plan is te gaan uitgeven. Prasit Boonchuey, president van de Thai Farmers Association, waarschuwt de boeren om de kaart niet te gebruiken voor de aankoop van allerlei luxe goederen. Met de kaart kunnen kunstmest, pesticide en brandstof worden gekocht, maar slimmeriken zullen er ongetwijfeld misbruik van maken. De meeste boeren kunnen niet met geld omgaan, zegt Prasit. Hij wijst op het dorpsfonds; in plaats van het geld winstgevend te investeren, kochten de boeren luxe goederen van het geld.
Zonne-energie Amerika’s grootste producent van zonnepanelen SunEdison gaat volgend jaar voor US$ 100 miljoen investeren in Thailand. Wanneer elk dak in Thailand zonnepanelen zou hebben, kunnen ze 10 tot 30 procent van het elektriciteitsverbruik genereren, zegt de directeur van SunEdison. Dat zou tot aanzienlijke besparingen op de import van aardgas uit Birma leiden. De regering is van plan een toeslag van 6,50 baht per eenheid te verlenen om het gebruik van alternatieve energie te stimuleren.

Nabestaanden teleurgesteld over onderzoek naar sterfgevallen hotel Chiang Mai
21 augustus – De nabestaanden van drie van de buitenlandse toeristen die aan het begin van het jaar onder mysterieuze omstandigheden overleden in een hotel in Chiang Mai, zijn teleurgesteld dat niemand verantwoordelijk wordt gehouden voor de sterfgevallen. Het ministerie van Buitenlandse Zaken van Nieuw Zeeland roept de Thaise overheid op nader onderzoek te doen. ‘The report [van het Disease Control Department] doesn’t identify how or where the individuals came into contact with the toxic substance, nor if any individual is responsible’, aldus een woordvoerder van het ministerie.
In tegenstelling tot wat eerder bericht werd, legt het rapport geen direct verband met het gebruik van insecticide. Letterlijk staat er: ‘As difficult as it may be to accept, ultimately, the precise causes for the deaths and illnesses cannot be definitely identified or confirmed’, omdat volledige laboratoriumtesten niet mogelijk waren vanwege inadequate weefselmonsters.  De quote staat in Bangkok Post van zondag, maar op woensdag berichtte de krant dat sommige sterfgevallen ‘likely’ te wijten waren aan het gebruik van insecticide. Volgens de krant concludeerden gezondheidsexperts dat de dood van een 33-jarige Amerikaanse het gevolg was van contact met een chemische stof, ‘most likely a rodenticide’.
Stephen Everitt, de zoon van een Engels bejaard echtpaar dat overleed, is gefrustreerd door het rapport. ‘The case may be closed to the Thai authorities, but not to me. I don’t understand why such deadly chemicals would have been used in a hotel – there’s no explanation. The Downtown Inn is still open and no one has been held accountable for what happened. We need answers.’
De ouders van de Nieuw-Zeelandse Sarah Carter (23) hopen dat de lokale gezondheidsautoriteiten de aanbevelingen van het rapport ter harte nemen om het gebruik van pesticides in hotels beter te controleren. Sarah’s vader heeft een website geopend waarop hij reizigers naar Thailand waarschuwt. Het feit dat medische experts uit Thailand en het buitenland betrokken waren bij het onderzoek naar de sterfgevallen, bewijst volgens hem dat de zaak serieus is genomen. Teleurstellend vindt hij dat geen onderzoek is gedaan bij het hotel en de leverancier van de pesticide.
De vijf buitenlandse toeristen en een Thaise reisgids overleden tussen 11 januari en 19 februari; drie personen werden ziek. Vier van de dodelijke slachtoffers logeerden in hetzelfde hotel: een Engels echtpaar, een Nieuw-Zeelandse en de reisgids. Verder overleden in januari eveneens in Chiang Mai een Amerikaanse en een Française. Het Disease Control Department heeft laboratoria in Thailand, Japan, de VS en Duitsland bloed en weefsel van de slachtoffers laten onderzoeken.
Eerdere publicaties
6 maart: Vier sterfgevallen in hotel Chiang Mai; 10 maart: Kort Nieuws Nieuw-Zeeland; 12 maart: WHO ingeroepen voor onderzoek naar mysterieuze sterfgevallen in Chiang Mai; 9 mei: Dodelijk gif gevonden in hotel Chiang Mai; 11 mei: Dood toeristen blijft mysterie; 12 mei: Hotel ontkent gebruik dodelijk bestrijdingsmiddel; 22 mei: Pesticide-theorie krijgt steun van WHO-experts; 17 augustus: Hotelgasten Chiang Mai overleden door insecticide.

Ook Pheu Thai is wantrouwend over 169 lijken
21 augustus – Evenals roodhemdleiders denkt regeringspartij Pheu Thai dat onder de 169 in Rayong begraven ongeïdentificeerde lijken mogelijk roodhemden zijn, die sinds vorig jaar vermist worden. De partij dringt er bij de politie op aan een diepgaand onderzoek in te stellen naar de identiteit van de overledenen en de omstandigheden waaronder ze overleden zijn.
De lichamen zijn begraven in drie tempels in Rayong. Nadat de politie een klacht had ontvangen over de massagraven, ging ze in de tempels op onderzoek uit. Tha-ngai Pratsajaksattru, chef van de provinciale politieregio 2, werkzaam in de oostelijke provincies, zegt dat de lichamen afkomstig zijn van de Buddha Pratheep Foundation in Chumphon. Ze hebben daar meer dan 5 jaar gelegen in afwachting van nabestaanden, die ze zouden komen ophalen. Maar niemand meldde zich.
Volgens de stichting zijn de meeste lichamen van gevluchte Birmezen die in 1989 in de typhoon Gay zijn verdronken. Op verzoek van de Buddhasart Songkroh Foundation zijn de lichamen in augustus vorig jaar naar Rayong gebracht om volgend jaar tegelijk gecremeerd te worden. Inmiddels zijn de lichamen volledig tot ontbinding overgegaan. Volgens Nha-ngai gingen de lichamen vergezeld van de juiste documentatie, inclusief begrafenismachtigingen. De media hebben destijds aandacht besteed aan de massabegrafenis, maar toen kraaide er geen haan naar.
(Zie 20 augustus: 169 lijken ‘geen roodhemden’)

Inmiddels 28 provincies rampgebied
21 augustus – Het aantal provincies dat is uitgeroepen tot rampgebied is gestegen van 21 naar 28. Een kleine één miljoen mensen zijn gedupeerd door het water. Alhoewel de situatie in 16 provincies iets is verbeterd, is die in de overige 12 provincies kritiek. De regering heeft beloofd extra hulpgelden ter beschikking te stellen. Tevens wordt een coördinatiecentrum in het leven geroepen om de samenwerking tussen de verschillende hulpverlenende instanties te stroomlijnen.
In Sukhothai gingen mensen gekleed in het zwart ter herdenking van de zes personen die er om het leven zijn gekomen. De bewoners tekenden een petitie waarin ze de regering vragen nu eens eindelijk de Kaeng Sua Ten dam in de Yom rivier te bouwen.
In de provincie Nan heeft de Nan rivier een kritische hoogte bereikt. Het water begint al over de rivierwal te stromen. De autoriteiten hebben waterpompen ingezet, waardoor een overstroming met 10 tot 12 uur kan worden vertraagd.
(Zie 20 augustus: Steun voor Kaeng Sua Ten dam; 14 augustus: Omstreden dam terug op politieke agenda; 12 augustus: Yingluck bezoekt overstroomde provincies; 9 augustus: Bewoners langs de Chao Phraya gewaarschuwd voor overstromingen; 7 augustus: Overstromingen eisen 7 levens; 18 provincies rampgebied)

VS springt in de bres voor ‘majesteitsschenner’
21 augustus – Washington is teleurgesteld over de vervolging van een Amerikaan wegens majesteitsschennis. Woordvoerder Kristin Needler van de Amerikaanse ambassade zei vrijdag dat de VS er bij de Thaise autoriteiten op hebben aangedrongen de vrijheid van meningsuiting te respecteren. De VS zijn ‘teleurgesteld’ over de beschuldiging.
De desbetreffende Amerikaan, Joe Gordon, heeft delen van een ongeautoriseerde biografie van de koning vertaald en deze op internet gezet. Die zouden beledigend zijn voor het Koninklijk Huis.Gordon is in mei gearresteerd en na een voorarrest van 84 dagen in staat van beschuldiging gesteld. 84 dagen is de maximale termijn waarbinnen een verdachte zonder beschuldiging kan worden  vastgehouden. Gordon, die geboren is in Thailand, ontkent de beschuldiging.
De zaak vertoont enige gelijkenis met die van de Australiër Harry Nicolaides (41). De voormalige  universitair docent werd in januari 2009 veroordeeld tot 3 jaar gevangenisstraf op grond van zijn roman Verisimilitude, die hij in 2005 in eigen beheer had uitgegeven en waarvan zegge en schrijve vijf exemplaren waren verkocht. Hij zat vanaf augustus 2008 gevangen en kreeg in februari 2009 amnestie van de koning.
In februari 2009 meldde persbureau AFP dat de Thaise autoriteiten de voorgaande maanden 4.000 websites hadden geblokkeerd, die beledigend werden geacht voor het koningshuis. Er waren toen 17 zaken onder de rechter.
(Zie pagina
Majesteitsschennis)

De messen zijn geslepen
21 augustus – Dinsdag en woensdag maakt minister-president Yingluck haar debuut in het House of Representatives. Ze komt er tegenover door de wol geverfde politici te staan. Maar de partij is er klaar voor. Yingluck gooit een aantal vice-ministers in de strijd die details van beleidsplannen zullen toelichten. Twintig PT-ers staan eveneens klaar om het beleid toe te lichten en dertig PT-ers hebben tot taak te protesteren of te interrumperen wanneer de oppositie van het onderwerp afwijkt of in strijd met de kamerregels handelt.
De Democraten hebben gisteren vergaderd ter voorbereiding van het debat. Zestig Democraten willen het woord voeren; 40 worden er gekozen. De nadruk zal liggen op nationale veiligheid en stabiliteit, economie en samenleving.

Kaeng Sua Ten dam (factsheet)
De Kaeng Sua Ten dam is een van de vijf dammen, waarvan de planontwikkeling in 1997 door de regering Chuan Leekpai is stopgezet onder druk van protesten van de Assembly of the Poor en milieuactivisten. De dam zou in de Yom rivier in de provincie Phrae moeten komen, de enige rivier zonder dam en stuwmeer, die in de Chao Praya rivier uitkomt. De andere rivieren zijn de Ping, Wang en Nan.
Tegenstanders van de dam zeggen dat 60.000 rai jungle inclusief 24.000 rai van ’s lands meest oorspronkelijke teakbos eraan gaat. Het Northern Rivers Network somt zeven bezwaren op, onder andere: de bouwlokatie bevindt zich op een breuklijn, de dam is economisch niet levensvatbaar en de dam vernielt het Mae Yom National Park. Circa 900 gezinnen zouden hun land verliezen.
De regering Yingluck heeft de dam weer op de politieke agenda gezet, nadat de benedenstroomse provincies voor de zoveelste keer overstroomd zijn. De dam zou de beste oplossing zijn voor zowel de overstromingen als periodes van droogte.
Minister Theera Wongsawut (Landbouw) is een voorstander van de dam. Van de bouw profiteren 44 districten in 12 noordelijke en centrale provincies. De dam zorgt voor water uit de kraan en irrigatie van het land.
Theera wordt gesteund door bewoners van de neder-noordelijke provincies, die elk jaar door overstromingen worden getroffen. Dat zijn met name de provincies Sukhothai, Phitsanulok, Uttaradit, Kamphaeng Phet en Pichit.
Directeur-generaal Chalit Damrongsak van de Irrigation Department zegt dat zijn afdeling 100 irrigatieprojecten langs de Yom rivier heeft geïnitieerd, maar de droogtes en overstromingen zijn gebleven.
Een alternatief voor de dam zouden twee dammen boven- en benedenstrooms zijn, zo’n 15 kilometer van elkaar verwijderd. Ze zouden elk een capaciteit hebben van 600 miljoen kubieke meter tegen de Kaeng Sua Ten 1,175 miljoen. De gevolgen voor bewoners en milieu zouden kleiner zijn, alhoewel milieuactivist Prasittiporn Kalaonsri zegt dat ook bij dit alternatief het teakbos vernield wordt.
De tweelingdam zou 2 miljard baht meer kosten dan grote broer Kaeng Sua Ten, die 12 miljard baht kost. Het prijsverschil bestaat uit onteigeningskosten. Voordeel is wel dat het voornamelijk boerenland is, waardoor gezinnen niet hoeven te verkassen.
Prasittiporn heeft een ander alternatief: leg reservoirs aan langs de 77 zijrivieren van de Yom rivier. Hierdoor wordt de watercapaciteit vergroot zonder nadelige gevolgen voor bewoners en milieu.
(Zie pagina
Kaeng Sua Ten dam)

‘Cambodja wil wél waarnemers aan de grens’
21 augustus – Cambodja wil wél Indonesische waarnemers aan de grens. Generaal Tea Banh, vice-minister-president en minister van Defensie van Cambodja, heeft bevestigd dat waarnemers nodig zijn om, zoals afgesproken, het gebied te monitoren. Dit zegt generaal Vichit Yathip, die is aangezocht als adviseur van de minister van Defensie, in een interview met Bangkok Post. De berichten dat Cambodja zou willen afzien van waarnemers berusten volgens hem op een misverstand.
Volgens eerdere berichten zou Cambodja de stationering van Indonesische waarnemers niet nodig vinden omdat Thailand en Cambodja er bilateraal wel zouden kunnen uitkomen, sinds Pheu Thai aan de macht is. Minister Yutthasak Sasiprasa (Defensie) was het met die stellingname eens.
Stationering van Indonesische waarnemers aan de grens is in februari tijdens een vergadering van Asean-ministers afgesproken en bevestigd door het Internationale Hof van Justitie in Den Haag. Het Hof stelde tevens een gedemilitariseerde zone in, waaruit beide landen hun troepen dienen terug te trekken.
Cambodja zal, aldus Vichit, zijn troepen terugtrekken die gestationeerd zijn vanaf de achterkant van Hindu-tempel Preah Vihear tot een militaire buitenpost bij Ban Komui. Politie van beide landen wordt niet teruggetrokken. Zij zijn bewapend met handwapens en niet met oorlogwapens. Die hebben ze nodig om misdadigers en dieven te kunnen inrekenen en voor zelfverdediging.
De besprekingen over troepenterugtrekking vinden plaats in twee commissies: Regional Border Committee (RBC) en Thai-Cambodian General Border Committee (GBC). De RBC onder voorzitterschap van legercommandanten van beide landen vergadert woensdag en donderdag in Nakhon Ratchasima. De GBC zal kort daarna vergaderen in Phnom Penh, maar een datum is nog niet bekend gemaakt. Vichit verwacht begin volgende maand.
(Zie pagina
Preah Vihear en Cambodja-Thailand voor ICJ)

Surapong bijt van zich af
21 augustus – Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken), die Thaksin aan een visum voor Japan zou hebben geholpen, is in de tegenaanval gegaan. De Democraten zijn een afzettingsprocedure tegen hem begonnen; hij slaat terug met een klacht bij de politie. De claim van de Democraten dat hij de grondwet zou hebben overtreden, noemt hij vals en ongegrond.
De Democraten zijn van mening dat Surapong met zijn bemiddeling een beleidsdaad heeft verricht. De grondwet schrijft voor dat het kabinet pas bevoegd is te handelen nadat de regeringsverklaring is afgelegd en dat gebeurt dinsdag en woensdag. Volgens Surapong heeft hij niet bemiddeld, maar slechts de Japanse ambassadeur geïnformeerd over het standpunt van de regering ten aanzien van Thaksin’s buitenlandse reizen.
De Democraten wijzen er voorts op dat Surapong een man heeft geholpen die op de vlucht is voor justitie. Thaksin is in Thailand bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld.
Eerdere publicaties
20 augustus: Democraten draaien minister de duimschroeven aan; 19 augustus: Minister Surapong dreigt te worden afgezet; 18 augustus: Abhisit waarschuwt regering Yingluck; 17 augustus: Democraten willen Surapong voor de rechter slepen; 16 augustus: Thaksin mag naar Japan dankzij bemiddeling Surapong; 15 augustus: Thaksin heeft met Surapong een trouwe vazal; Thaksin mag Japan in; 14 augustus: Surapong: Het zit anders in elkaar; 13 augustus: Tokyo piekert over Thaksin’s visum; 12 augustus: Minister vraagt Japan om visum voor Thaksin.

162 klachten over regering Abhisit
21 augustus – Pheu Thai heeft 162 klachten ontvangen over onregelmatigheden tijdens het bewind van de vorige regering Abhisit. De klachten hebben betrekking op projecten met een totale waarde van meer dan 100 miljard baht, die kort voordat de door de Democraten geleide regering aftrad, zijn goedgekeurd. De laatste kabinetsvergadering van het kabinet Abhisit duurde 15 uur; 211 voorstellen zijn er toen doorgejast met een geschatte waarde van 137 miljard baht. Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit verwacht dat de partij eind volgende maand met conclusies komt.

Kort nieuws 21 augustus
Straatracers
De politie heeft 53 straatracers in de leeftijd van 15 tot 25 aangehouden die afgelopen nacht om 3 uur Srinakarin Road onveilig maakten. Eén agent raakte gewond, toen hij werd aangereden door een motorrijder. Agenten van vier politiebureaus hadden een wegafzetting opgesteld op Sukhumvit Soi 107. Zij kregen hulp van een honderdtal community service volunteers. Sommige racers zagen kans te ontsnappen. De politie nam 50 motorfietsen en 2 auto’s in beslag.
Bewakingscamera’s Twintig camera’s langs wegen zijn in Sai Buri (Pattana) in brand gestoken, vermoedelijk door opstandelingen die bij toekomstige acties willen voorkomen dat ze geïdentificeerd kunnen worden. Ook een aantal elektriciteitstransformatoren ging in vlammen op.
Samenwerking Ondanks het dagelijks geweld in de drie zuidelijkste provincies zegt secretaris-generaal Panu Uthairat van het Southern Border Provinces Administration Centre dat de veiligheidssituatie verbeterd is omdat bewoners beter samenwerken met de autoriteiten. Sommige opstandelingen hebben zichzelf aangegeven bij de politie.
Migranten Minder dan 5 procent van de buitenlandse werknemers is verzekerd bij het Social Security Office Fund (SSO). Een 41-jarige Birmees, die met hersenletsel in de IC van een  particulier ziekenhuis lag, werd onlangs naar huis gestuurd omdat hij niet verzekerd was. Hij stierf twee dagen later. Veel werkgevers verzekeren niet hun werknemers om geld uit te sparen. De werknemers kan het niets schelen omdat ze bijvoorbeeld toch niet kunnen profiteren van het SSO-pensioen.
Van de 900.000 geregistreerde buitenlandse werknemers hebben 500.000 de nationality identification procedure doorlopen, wat een voorwaarde is om te worden toegelaten tot het SSO. Slechts 20.000 hebben dat gedaan. Volgens de SSO-wet zijn werkgevers verplicht een nieuwe werknemer binnen 30 dagen bij het SSO aan te melden. Deze regel geldt ook voor werknemers die de identificatieprocedure hebben doorlopen en in het bezit zijn van een werkvergunning. (Zie pagina
Migranten)
Dieren De marinepatrouille-eenheid Mekong heeft in Nong Khai bevroren stukken van een luipaard en drie berenpoten in beslag genomen alsmede een aantal levende dieren, alles bij elkaar een waarde vertegenwoordigend van 2 miljoen baht. De dieren zouden via Laos naar China of Japan worden gesmokkeld. De smokkelaars gingen er vandoor toen de agenten hen wilden aanhouden, terwijl ze bezig waren de dieren op een longtail boot te laden.

Democraten draaien minister de duimschroeven aan
20 augustus – Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) is niet onder de indruk van de afzettingsprocedure die oppositiepartij Democraten tegen hem is begonnen. Hij zegt dat de Democraten moeten ophouden politieke spelletjes te spelen. Wanneer de Democraten daarmee doorgaan, zal de bevolking snel genoeg hebben van de oppositiepartij, meent hij. Surapong ligt onder vuur vanwege zijn bemiddeling bij het regelen van een visum voor Thaksin.
De Democraten geven echter niet op. De partij bereidt al een verzoek om afzetting voor, dat vergezeld van de handtekeningen van 125 parlementsleden en 90 senatoren naar de National Anti-Corruption Commission gaat. Daar bovenop is gisteren bij de Kiesraad een petitie ingediend met het verzoek premier Yingluck af te zetten. De Kiesraad is tevens gevraagd Surapong af te zetten en regeringspartij Pheu Thai te ontbinden.
De zaak draait allemaal om Thaksin’s reis naar Japan. Vorige week donderdag had minister Surapong een gesprek met de Japanse ambassadeur, waarin hij gevraagd heeft Thaksin een visum te verlenen. Zelf ontkent Surapong dat het zo gegaan is – hij had alleen Japan gevraagd ‘naar eigen goeddunken’ te handelen –, maar Japan’s kabinetschef heeft deze versie bevestigd.
Volgens Nipit Intarasombat, hoofd van het juridisch team van de Democraten, heeft Surapong formeel gesproken een beleidsbeslissing genomen, wat hij niet mag zolang de regering haar regeringsverklaring niet heeft afgelegd. Dit gebeurt op 24 augustus. De grondwet schrijft voor dat het kabinet pas daarna bevoegd is.
Minister Surapong zit er allemaal niet mee. ‘I have not done anything wrong. I will fight the accusation against me and let it be handled through the legal process.’
Thaksin leeft sinds 2008 in ballingschap in Dubai. Maandag arriveert hij op zijn Montenegrijnse paspoort in Japan. Hij geeft een interview over democratie in Thailand aan buitenland correspondenten, houdt een toespraak op een forum georganiseerd door het Japan-China-Asean Institute of Economy en een toespraak over de aardbeving en tsunami aan de Tama universiteit. Ook bezoekt hij het in maart getroffen gebied.
Eerdere publicaties
19 augustus: Minister Surapong dreigt te worden afgezet; 18 augustus: Abhisit waarschuwt regering Yingluck; 17 augustus: Democraten willen Surapong voor de rechter slepen; 16 augustus: Thaksin mag naar Japan dankzij bemiddeling Surapong; 15 augustus: Thaksin heeft met Surapong een trouwe vazal; Thaksin mag Japan in; 14 augustus: Surapong: Het zit anders in elkaar; 13 augustus: Tokyo piekert over Thaksin’s visum; 12 augustus: Minister vraagt Japan om visum voor Thaksin.

Pheu Thai wil erg veel, maar wie zal dat betalen?
20 augustus – Het is allemaal niet mis wat de nieuwe regeringspartij Pheu Thai de komende jaren wil bereiken. In haar regeringsverklaring zal Yingluck 16 urgente beleidsplannen bekend maken voor het eerste jaar van haar bewind. Een overzicht:
- Amendering van de grondwet.
- Nationale verzoening.
- Bestrijding drugshandel.
- Bevordering efficiënt waterbeheer.
- Beëindiging geweld in de zuidelijke provincies.
- Herstel relatie met buurlanden.
- Bestrijding van de inflatie en hoge olieprijzen.
- Vrijstelling van 3 jaar voor schuldaflossing van boeren met een schuld van maximaal 500.000 baht.
- Verhoging minimumdagloon naar 300 baht.
- Verhoging startsalaris voor academici met een bachelorsgraad naar 15.000 baht per maand.
- Verhoging pensioen naar 600 tot 1000 baht, afhankelijk van de leeftijd.
- Belastingreductie voor mensen die hun eerste huis en/of auto kopen.
- Verlaging bedrijfsbelasting.
- Verhoging financiële bijdrage aan village funds.
- Verhoging onderpandprijs voor jasmijnrijst tot 15.000-20.000 baht per ton.
- Verbetering van het universal healthcare scheme.
- Bevordering van het project ‘One tambon, one product’ (Otop, productspecialisatie per dorp)
- Gratis uitgifte van tablet PC’s aan alle leerlingen.
[Noot van de auteur: Dit lijstje bevat 18 beleidsplannen, maar het is een kniesoor die daarop let.Voor de wat langere termijn heeft Pheu Thai ook plannen in petto, maar die laat ik maar onvermeld.]
Behandeling van de regeringsverklaring is gepland voor volgende week dinsdag en woensdag. Oppositieleider Abhisit vraagt zich af hoe de regering al deze mooie plannetjes gaat betalen. Volgende week zullen zestig van zijn fractiegenoten de regering daarover aan de tand voelen. Volgens Abhisit wijken sommige plannen af van de verkiezingsbeloftes die Pheu Thai heeft gedaan, en aan sommige zijn erg veel voorwaarden verbonden.
Premier Yingluck zegt dat het voorstel om het minimumdagloon te verhogen naar 300 baht nog in discussie is. Daarover wordt fors gebakkeleid in de tripartite commissie met vertegenwoordigers van overheid, werkgevers en werknemers.

169 lijken ‘geen roodhemden’
20 augustus – 169 ongeïdentificeerde lijken liggen in drie tempels in Rayong. Ze zijn daar naartoe gebracht door de Buddha Pratheep Foundation uit Chumphon. De vraag is: wie zijn ze? Roodhemdleiders vragen zich af of het wellicht deels de roodhemden zijn die sinds vorig jaar vermist worden. Volgens UDD-voorzitter Tida Thavornseth zijn dat er 60. In juni 2010 noemde de Mirror Foundation een aantal van 20.
De Foundation vindt die suggestie onzin. ‘It is a shame that this is being politicised, as this may tarnish the foundation’s reputation’, zegt Thaweesak Longleurit, hoofd van het rescue team van Buddha Pratheep. De Foundation weet precies waar ze vandaan komen en kan ook bevestigen dat het geen roodhemden zijn.
Volgens de Foundation zijn de meeste lichamen van Birmese immigranten die tijdens de typhoon Gay in 1989 zijn verdronken. De lichamen werden bewaard omdat ze bewijsmateriaal vormden in juridische procedures. Op verzoek van de Phutthasat Songkroh Foundation zijn ze in augustus vorig jaar naar Rayong gebracht. Deze stichting is van plan volgend jaar een massacrematie voor ongeïdentificeerde lichamen te houden. Voor het transport heeft de politie toestemming verleend.
Nadat de politie een klacht had ontvangen over de massagraven in de drie tempels [blijkbaar zijn ze tijdelijk begraven, red] is ze op onderzoek uitgegaan. De politie heeft de lijken in beslag genomen omdat overlijdensaktes ontbreken en de sterfgevallen ook niet zijn gemeld. De politie vraagt zich af waarom de lichamen van Chumphon naar Rayong zijn gebracht, omdat er voldoende begraafplaatsen in Chumphon zijn. Het politieonderzoek omvat ook DNA-testen.
Voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban ontkent dat de vorige regering Abhisit en de bij de ongeregeldheden van vorig jaar betrokken veiligheidsdiensten ook maar iets te maken hebben met de 169 lijken. Natthawut Saikua, roodhemdleider en PT-parlementslid, eist van de regering dat de massagraven in de drie tempels worden onderzocht.

Foto: Reddingswerkers van de Buddha Pratheep Foundation op de begraafplaats van de stichting, waar honderden ongeïdentificeerde lichamen liggen.

Geen borgtocht voor twee roodhemdleiders
20 augustus – Ondanks hun parlementaire status zijn parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai er gisteren niet in geslaagd borgtocht te verkrijgen voor twee roodhemdleiders die sinds mei vorig jaar gevangen zitten. Beiden zijn beschuldigd van majesteitsschennis en één is redacteur van het roodhemd tijdschrift Voice of Thaksin. Zes verzoeken om borgtocht, eveneens ondersteund door PT-ers, zijn door de Criminal Court verwezen naar de Appeal Court en één verzoek werd toegewezen.
De provinciale rechtbank van Min Buri heeft vier UDD-demonstranten vrijgelaten op borgtocht. Zij worden beschuldigd van onwettig bezit van wapens en explosieven.

Wat Pathum Wanaram verbiedt herdenking
20 augustus – Een in Wat Pathum Wanaram geplande herdenkingsbijeenkomst is gisteren te elfder ure verplaatst naar Ratchaprasong Intersection. Roodhemden hadden in de tempel de 92 doden willen herdenken die vorig jaar zijn gevallen bij de ongeregeldheden. Op het terrein van de tempel, waar op 19 mei honderden hun toevlucht hadden gezocht, kwamen toen 6 personen om het leven. De tempel gaf evenwel geen toestemming voor de herdenking, zodat de roodhemden noodgedwongen uitweken naar de intersection die zij wekenlang bezet hielden. De moeder van een verpleegster die naar de tempel was gevlucht en een van de zes doden was, toonde zich verbaasd over het verbod. Een halve maand geleden had ze per brief toestemming gevraagd voor de bijeenkomst.

Restaurant parlement krijgt facelift
20 augustus – Mogen de huidige voedselverkopers blijven wanneer het parlementsrestaurant een facelift krijgt? Een van de pachters zegt dat hen eerder deze maand verteld is dat ze over een jaar moeten verhuizen naar een nieuwe lokatie: een oude gymnastiekzaal in een ver hoekje van het complex. Het restaurant zou geëploiteerd gaan worden door een chiquere cateraar.
Ampon Kitti-Ampon, secretaris-generaal van het kabinet, zegt evenwel dat er helemaal geen plannen zijn om de huidige cateraars te vervangen. Hij ontkent dat er contact is geweest met THAI Catering en Suan Dusan Kitchen om het gerenoveerde restaurant te exploiteren.
In het parlementsrestaurant hebben de parlementsleden, verslaggevers en het kantoorpersoneel de keus uit tien balies, elk met een eigen menukaart. De meeste verkopers staan er al meer dan 10 jaar. Ze hadden gehoopt dat met de komst van het nieuwe kabinet en de hervatting van de vergaderingen de kassa weer zou gaan rinkelen, maar of dat zo blijft zal de toekomst leren.
Overigens verhuist het parlement over twee jaar, als er geen vertragingen zijn, naar een nieuw gebouw. In augustus vorig jaar legde kroonprins Maha Vajiralongkorn de eerste steen.
[Van dit soort berichten kan ik nou gestoord raken. Ik mag toch aannemen dat de pachter het verhaal over de verhuizing plus nieuwe cateraar niet uit haar duim zuigt. Dus wie liegt er nou: de pachter of Ampom? Verder vraag ik mij hoe de krant erbij komt dat er contact zou zijn geweest met THAI Catering en Suan Dusan Kitchen, want Ampon zal dat niet uit zichzelf hebben verteld.]

Ook Thailand vindt waarnemers niet nodig als…
20 augustus – Evenals Cambodja overweegt ook Thailand af te zien van het stationeren van Indonesische waarnemers aan de grens, zoals afgesproken in februari tijdens een vergadering van Asean-ministers en bevestigd door het Internationale Hof van Justitie in Den Haag. Phnom Penh liet eerder weten dat Thailand en Cambodja er bilateraal wel uitkomen. Minister Yutthasak Sasiprasa (Defensie) is het daarmee eens.
Tijdens de regering Abhisit was sprake van een impasse. Cambodja wilde dat eerst de waarnemers zouden worden gestationeerd alvorens bilaterale gesprekken werden gevoerd. Thailand wilde precies het omgekeerde: eerst gesprekken, daarna waarnemers. Cambodja heeft zijn standpunt versoepeld na de verkiezingsoverwinning van Pheu Thai.
De bilaterale gesprekken vinden plaats in twee commissies: Regional Border Committee (RBC) en Thai-Cambodian General Border Committee (GBC). Generaal Wichit Yathip, die nauwe banden met Cambodja heeft, is benoemd als adviseur van Yutthasak. Toen hij nog in dienst was hield de gepensioneerde generaal zich bezig met Thais-Cambodjaanse kwesties.
Terugtrekking van de troepen uit het gebied rond Hindu-tempel Preah Vihear is vorige maand bevolen door het Internationale Hof van Justitie in Den Haag. Het Hof stelde een gedemilitariseerde zone in, die groter is dan de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer. Het Hof beval tevens de stationering van de waarnemers.
De RBC onder voorzitterschap van legercommandanten van beide landen vergadert woensdag en donderdag in Nakhon Ratchasima. De GBC zal kort daarna vergaderen in Phnom Penh, maar een datum is nog niet bekend gemaakt. Yutthasak hoopt dat Preah Vihear weer open gaat voor publiek als de GBC-vergadering een succes wordt.
(Zie 17 augustus: Cambodja: Indonesische waarnemers zijn niet nodig; zie ook pagina
Preah Vihear en Cambodja-Thailand voor ICJ)

VN-rapporteur pessimistisch over bestrijding mensenhandel
20 augustus – Corruptie en een zwakke wetshandhaving ondermijnen Thailand’s pogingen de om zich heen grijpende mensenhandel effectief te bestrijden. Dit zegt Joy Ezeilo, speciale rapporteur mensenhandel van de VN na een bezoek van 12 dagen aan Thailand.
Ezeilo constateert dat Thailand met circa 2 miljoen geregistreerde en 1 miljoen ongeregistreerde buitenlandse werknemers al lange tijd een knooppunt is van de mensenhandel voor de seksindustrie en gedwongen arbeid. ‘There is widespread occurence of sexual exploitation, including child prostitution, pormography and sex tourism.’ Ezeilo zegt bewijs te hebben gevonden dat gedwongen arbeid in de landbouw, bouw en visindustrie aan het toenemen is, met name in de visserij.
Ondanks pogingen van de Thaise overheid om buitenlandse werknemers te registreren, hogere straffen voor mensenhandel en betere zorg aan slachtoffers, blijft Thailand lage cijfers krijgen voor de bestrijding van mensenhandel. Het rapport Trafficking in Persons van het US State Department plaatst Thailand in de categorie Tier 2, hetgeen wil zeggen dat het niet volledig de wetten met betrekking tot mensenhandel handhaaft.
Thaise functionarissen vinden dat Thailand in Tier 1 moet worden ingedeeld (volledige wetshandhaving). Thailand heeft in 2008 de wet Anti-Trafficking in Persons aangenomen en in elke provincie teams aangesteld om mensenhandel te bestrijden. ‘I think implementation is where the challenge is’, zegt Ezeilo. Volgens NGO’s profiteert de politie van een goed georganiseerd courtagesysteem (lees: steekpenningen) dat aast op legale en illegale arbeiders uit Cambodja, Laos en Birma die in het rijkere Thailand werk zoeken.
De VN-rapporteur was in Thailand op uitnodiging van de regering. ‘We welcome all her observations and comments, and we are determined to do what we can to address the things that are still lacking’, zegt Vijavat Isarabhakdi, hoofd communicatie van het minister van Buitenlandse Zaken.
(Zie pagina
Migranten)

Steun voor Kaeng Sua Ten dam
20 augustus – Bouw van de Kaeng Sua Ten dam in de provincie Phrae is de meest effectieve manier om droogtes en overstromingen in het stroomgebied van de Yom rivier tegen te gaan. Achter de dam kan 1,175 miljoen kubieke water worden opgeslagen waardoor overstromingen met 13 procent verminderen. De kosten bedragen 10 miljard baht, waarvan 40 procent voor de bouw en 60 procent voor milieumaatregelen. Dit stelt de Mahidol universiteit in een studie, verricht in opdracht van de Royal Irrigation Department.
Als alternatief stelt de studie twee andere grote dammen voor, een bovenstrooms de Kaeng Sua Ten en een benedenstrooms. Ze hebben minder milieu en sociale gevolgen, maar ze zijn economisch minder efficiënt. Samen kunnen ze 600 miljoen kubieke meter water opslaan, aanzienlijk minder dan de Kaeng Sua Ten. Bovendien neemt de milieueffectrapportage (MER) vier jaar in beslag tegen 2 jaar voor de Kaeng Sua Ten.
Andere voorgestelde alternatieven zijn verbetering van het irrigatiesysteem zonder het bouwen van dammen, en het creëren van zogeheten ‘monkey cheeks’, gebieden die water kunnen vasthouden.
De Kaeng Sua Ten dam is een van de vijf dammen, die door de regering Chuan Leekpai zijn geblokkeerd na protesten van bewoners en milieuactivisten.
De Yom rivier stroomt door de provincies Phrae, Sukhothai, Phitsanulok, Phichit en Nakhon Sawan. Het is hollen of stilstaan met periodes van droogte en overstromingen die elkaar afwisselen.
(Zie 14 augustus: Omstreden dam terug op politieke agenda. Zie ook pagina
Nieuwsarchief: Dam duikt weer op; en pagina Kaeng Sua Ten dam)

Vietnam zet rem op rijstexport
20 augustus – Vietnam is begonnen de export te vertragen om zo de prijs op te drijven. Het doet dit vooruitlopend op de herintroductie van het onderpandsysteem door de nieuwe regering geleid door Pheu Thai. Boeren krijgen vanaf de volgende oogst in november 15.000 baht per ton, 4000 baht meer dan de marktprijs.
De exportprijs van Thaise 5% witte rijst zal daardoor omhoog gaan van circa US$ 550 nu naar US$ 800 per ton. Vietnam gaat waarschijnlijk zijn exportprijzen op gelijke hoogte brengen met die van Thaise rijst, omdat Thailand als grootste rijstexporteur ter wereld een sterkere onderhandelingspositie heeft. Vietnamese 5% witte rijst doet nu US$ 550-560 per ton en is slechts $ 30 goedkoper dan de vergelijkbare Thaise rijst. In het verleden was het prijsverschil wel $ 100.
Medio september ontmoeten Thaise rijstexporteurs hun Vietnamese counterparts en de Vietnam Food Association om de gevolgen van de beleidswijziging in Thailand te bespreken. Chookiat Ophaswongse, ere-president van de Thai Rice Exporters Association, vindt dat beide landen hun strategie als ’s werelds belangrijkste rijstexporteurs, moeten herzien omdat de marktprijzen niet langer gebaseerd zijn op vraag en aanbod. De stijgende prijs van Thaise rijst gaat ten koste van Thailands concurrentiepositie en zal leiden tot meer Thaise investeringen in Vietnam en Cambodja om goedkope rijst te bemachtigen.
In Thailand leidt de hogere prijs ertoe dat meer boeren rijst gaan verbouwen. Naar verwachting bedraagt de productie dit jaar 34-35 miljoen ton tegen 32 miljoen ton vorig jaar. Volgend jaar wordt zelfs 36 miljoen ton paddy (ongedopte rijst) verwacht of circa 22 miljoen ton rijst.
Thailand heeft momenteel 5 miljoen ton rijst in voorraad, waarvan 2 miljoen bij de overheid.
[Noot van de auteur: Dat prijsverschil van 30 dollar zie ik niet.]
(Zie pagina
Rijst)

Kittirat: Verkleining inkomenskloof topprioriteit
20 augustus – De regering is vastbesloten de inkomenskloof te verkleinen. Volgende week kondigt ze in haar regeringverklaring de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht aan, die begin volgend jaar ingaat. ‘Workers wil enjoy incomes not lower than 300 baht a day on the basis of skills and productivity’, zei Kittirat Na-Ranong, vice-minister-president belast met economische politiek en minister van Handel, gisteren op de Post-Today-K SME Expo 2011 in het Queen Sirikit National Convention Centre.
De minister vroeg ondernemers, bankiers en handelaren om samen met de regering naar oplossingen te zoeken om een beter leven voor de laagstbetaalden te creëren. ‘I would like to ask those who are executives if they believe that with that amount [300 baht per dag, 9000 baht per maand], can those workers live with dignity as human beings? The answer for me is not yet.’
Binnenkort gaat de regering een onderzoek doen onder ambtenaren en werknemers bij overheidsdiensten, die minder dan 15.000 baht per maand verdienen, kondigde Kittirat aan. Hun salaris zal naar dat niveau worden opgetrokken.
Kittirat zei te hopen dat het bedrijfsleven gehoor geeft aan de oproep om het minimumloon te verhogen zodra de regering maatregelen heeft genomen om hen te helpen – zoals de beloofde reductie van de bedrijfsbelasting van 30 procent nu naar 23 procent volgend jaar en 20 procent in 2013 – en de last van hoge olieprijzen verzacht.
Voorts zei Kittirat andermaal dat volgens hem de rente te hoog is. De tarieven vormen geen goede afspiegeling van de economie. ‘I would like to ask executives of the central bank to think again or change their paradigm.’ Wanneer de rente lager is, zijn ondernemers meer bereid het minimumloon te verhogen, denkt Kittirat. ‘These workers will become new spenders to boost the Thai economy.’
(Zie pagina
Minimumloon in discussie)

Minister Surapong dreigt te worden afgezet
19 augustus – Oppositiepartij Democraten gaat een afzettingsprocedure beginnen tegen minister Surapong Towijakchaikul van Buitenlandse Zaken. De minister heeft, volgens de Democraten, in strijd met de grondwet gehandeld door Japan te vragen Thaksin een visum te verlenen. De Democraten hebben ook aangifte gedaan bij de politie van Phaya Thai omdat de minister iemand heeft geholpen die op de vlucht is voor justitie. Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit noemt de acties van de oppositiepartij een ‘disgrace’.
Volgens Nipit Intarasombat, hoofd van het juridisch team van de Democraten, heeft Surapong formeel gesproken een beleidsbeslissing genomen, wat hij niet mag zolang de regering haar regeringsverklaring niet heeft afgelegd. Dit gebeurt op 24 augustus. De grondwet schrijft voor dat het kabinet pas daarna bevoegd is. Het verzoek om afzetting gaat naar de National Anti-Corruption Commission, voorzien van de handtekeningen van 125 parlementsleden en 90 senatoren.
Surapong houdt zelf vol dat niet hij de Japanse regering heeft gevraagd Thaksin een visum te verlenen, maar dat de beslissing zelfstandig door Japan is genomen. Deze mededeling staat evenwel haaks op een verklaring van Japan’s chef-kabinet. Hij heeft bevestigd dat de Thaise regering om het visum heeft gevraagd. Vorige week donderdag had Surapong een afspraak met de Japanse ambassadeur waarin dat gebeurd is.
Volgens Nipit zijn er geen aanwijzingen dat Surapong in opdracht van premier Yingluck handelde. Yingluck zegt ook geen bemoeienis te hebben gehad met de visumaanvraag. ‘I have no policy about this and had nothing to do with it. We have to put up with it.’
Thaksin’s juridisch adviseur Noppadon Pattama waarschuwt de Democraten de wet nauwgezet te bestuderen voordat ze doorgaat met de afzettingsprocedure want anders krijgen zij een aanklacht wegens het afleggen van een valse verklaring aan hun broek. Volgens hem is er niets bijzonders aan de buitenlandse reizen van Thaksin. Toen de Democraten nog aan de macht waren, maakte hij diverse overzeese trips om zaken te regelen.
Thaksin kon eerder onder de Democraten Japan niet in, omdat de Japanse regering de Thaise regering niet voor het hoofd wilde stoten. Bovendien mag Thaksin volgens de Japanse wet het land niet in omdat hij in Thailand is veroordeeld tot een gevangenisstraf. De minister van Justitie kan daar evenwel van afwijken en dat heeft hij gedaan, nu er een andere wind in Thailand waait.
Eerdere publicaties
Zie 18 augustus: Abhisit waarschuwt regering Yingluck; 17 augustus: Democraten willen Surapong voor de rechter slepen; 16 augustus: Thaksin mag naar Japan dankzij bemiddeling Surapong; 15 augustus: Thaksin heeft met Surapong een trouwe vazal; Thaksin mag Japan in; 14 augustus: Surapong: Het zit anders in elkaar; 13 augustus: Tokyo piekert over Thaksin’s visum; 12 augustus: Minister vraagt Japan om visum voor Thaksin.

Foto: Demonstranten maken bij de Japanse ambassade duidelijk wat ze van Tokyo’s beslissing vinden om Thaksin een visum te verlenen.

Obama bezoekt misschien Thailand
19 augustus – Met een beetje geluk krijgt Thailand in november bezoek van president Obama. De Amerikaanse president woont dan de East Asean Summit in Bali bij. De uitnodiging aan Obama dateert al van kort na zijn inauguratie, die zo goed als samenviel met het aantreden van de regering Abhisit. De hoogste Amerikaanse regeringsfunctionaris die Thailand tot nu toe heeft bezocht, is minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton. Zij kwam in juli 2009.
Obama heeft zaterdag Yingluck opgebeld om haar geluk te wensen met haar verkiezing. Hij noemde haar verkiezing ‘een teken van het succes van het democratisch proces’.
De VS en Rusland werden vorig jaar toegelaten tot de East Asean Summit, die uit 18 landen bestaat.

Koninklijke begrafeniswagen klaar
19 augustus –  De wagen en palakijn (draagstoel), die gebruikt gaan worden bij de crematie van prinses Bejraratana Rajasuda, staan tentoongesteld in het Nationaal Museum. Met de wagen en de palakijn wordt de urn met de as van de prinses vervoerd. De urn wordt van hetzelfde sandelhout gemaakt als de urn van prinses Galyani Vadhana, de oudere zus van de koning.
Prinses Bejraratana was het enige kind van koning Vajiravudh, Rama VI. Van haar negende tot haar vierendertigste woonde ze in het buitenland.  Na terugkeer in Thailand wijdde ze zich aan projecten die door haar vader en grootmoeder waren geïnitieerd. De prinses overleed op 27 juli op 85-jarige leeftijd. Wanneer ze wordt gecremeerd, is nog niet bekend gemaakt.

‘Thaksin gaat niet naar Cambodja’
19 augustus – Voormalig premier Thaksin is niet van plan Cambodja te bezoeken, zegt zijn juridisch adviseur Noppadon Pattama. De berichten daarover in de media (ook op deze site) zijn uit de lucht gegrepen. Dat geldt ook voor de suggestie dat hij van plan zou zijn besprekingen te voeren over de door Thailand en Cambodja geclaimde gas- en olievelden in de Golf van Thailand. Noppadon zegt dat Thaksin zich volledig bewust is van de situatie in Thailand; hij wil geen doelwit van aanvallen door de oppositie zijn. Thaksin brengt van maandag tot vrijdag een bezoek aan Japan. Noppadon weet niet naar welk land hij daarna afreist. Volgens hem komt Thaksin terug naar Thailand ‘when the time is right’.
(Zie 18 augustus: Abhisit waarschuwt regering Yingluck)

Ook hulp voor slachtoffers Zuiden
19 augustus – Niet alleen de families van de vorig jaar omgekomen roodhemden zullen gecompenseerd worden, maar ook geelhemdslachtoffers en slachtoffers van het geweld in het Zuiden. Dit zegt minister van Justitie Pracha Promnok. De Rights and Liberties Protection Department van het ministerie werkt momenteel aan de details. Op de vraag of de families van de 92 dodelijke slachtoffers van vorig jaar elk 10 miljoen baht krijgen, zoals voorgesteld door roodhemd ikoon en PT-parlementslid Jatuporn Prompan antwoordt de minister dat hij nog geen formeel verzoek dienaangaande heeft ontvangen.
Eerdere publicaties
17 augustus: Geen 10 mln baht voor Krue Se en Tak Bai slachtoffers; 16 augustus: Minister: Gelijke monniken, gelijke kappen bij compensatie; 16 augustus: ‘Voorstel Jatuporn: Gevaarlijk, misplaatst en misleidend’; 15 augustus: 10 mln baht p.p. geëist voor slachtoffers van vorig jaar.

‘Regering, houd inflatie in de hand’
19 augustus – Arbeiders zullen niet profiteren van de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht wanneer de regering er niet in slaagt de verwachte hoge inflatie te beteugelen. Dit zei Wilaiwan sae Tia, vice-voorzitter van het Thai Labour Solidarity Committee, gisteren op een seminar over de loonsverhoging, georganiseerd door de Rangsit universiteit. Gevreesd wordt dat de prijzen van de dagelijkse levensbehoeften nog verder omhoog gaan.
De vakbondsvrouw drong er bij de regering op aan het minimumloon ‘unconditionally’ landelijk te verhogen en tegelijk met maatregelen te komen om de negatieve gevolgen van de verhoging te compenseren. ‘Business operators normally pass the buck to consumers by increasing prices of goods by citing rising production costs. The government must control rising goods prices.’
Volgens Wilaiwan hebben arbeiders hun hoop gevestigd op de loonsverhoging. Gedurende de verkiezingen hebben velen verlof genomen om in hun geboorteplaats op Pheu Thai te kunnen stemmen. Ze stemden hoofdzakelijk vanwege die 300 baht op Pheu Thai.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Kabinet krijgt steun van acht parlementsleden
19 augustus – Acht man van regeringspartij Pheu Thai, ‘committee for promoting democracy’ gedoopt, staan klaar om premier Yingluck en haar ministers van advies te dienen, wanneer ze door de oppositie worden geattaqueerd over de regeringsverklaring. De acht gaan niet in discussie met de oppositie, maar het is hun taak om uitleg te geven over vragen die de oppositie stelt. Om beurten volgen ze wat de parlementsleden van de oppositie zeggen en controleren hun spreektijd. De regeringsverklaring, die volgende week dinsdag en woensdag wordt afgelegd, besteedt met name veel aandacht aan de geplande maatregelen op economisch gebied.

Pleidooi voor gerechtigheid
19 augustus – De vorige regering heeft buitensporig geweld gebruikt tegen roodhemd demonstranten. Er zijn blanco arrestaties verricht, er is gemarteld en er zijn bekentenissen afgedwongen. Deze niet malse beschuldigingen uitte Kasem Penpinan, lector filosofie aan de Chulalongkorn universiteit en lid van het Santi Prachatham Network, tijdens een bijeenkomst van het People’s Information Centre. Volgens hem zitten nog honderd roodhemden achter slot en grendel. ‘The problem has contributed to further injustice and hatred in society.’
Andere sprekers riepen de regering op het onderzoek naar de ongeregeldheden van vorig jaar te versnellen, een speciaal fonds in het leven te roepen voor hulp aan de slachtoffers, de [door de vorige regering ingestelde] Truth for Reconciliation Commission uit te breiden met familieleden van slachtoffers en experts, de commissie ook de bevoegdheid te geven mensen te dagvaarden, en bezoeken van internationale organisaties toe te staan ter ondersteuning van onderzoeken.
Volgens Vipa Matchachart van de Try Arm groep moeten de commandanten die opdracht hebben gegeven de demonstranten en burgers aan te pakken, worden gestraft.
Het informatiecentrum is van plan een petitie te sturen naar de regering en slachtoffers van de ongeregeldheden in contact te brengen met de minister-president.
[Noot van de auteur: Het bericht maakt geen melding van een bijeenkomst. Gezien het groot aantal seminars in Thailand ben ik daar maar gemakshalve van uitgegaan. Tevens noemt het bericht geen datum.]

Stortvloed van borgtocht aanvragen
19 augustus – Een jaar zitten ze al gevangen, zo’n honderd roodhemden in verschillende gevangenissen, en nu eindelijk komen parlementsleden van Pheu Thai in actie om hen vrij te krijgen op borgtocht.
Gisteren kregen 14 PT-ers vier roodhemden vrij uit de gevangenis van Khon Kaen. Ze worden beschuldigd van brandstichting in het Provinciehuis en NBT tv-station op 19 mei vorig jaar. De parlementariërs dokten 1 miljoen baht per borgtocht.
PT-parlementslid Natthawut Saikua zegt dat nog eens 60 UDD-leden hulp zullen krijgen. Vandaag wordt een poging gedaan 21 verdachten vrij te krijgen in Ubon Ratchatani en 9 in Maha Sarakham. Natthawut en 16 andere PT-ers gaan in de bres springen voor 30 UDD-leden in Bangkok.

Karen hutten platgebrand in Nationaal Park
19 augustus – Over één ding zijn ze het eens: functionarissen van de National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department hebben vorige maand hutten van Karen in Nationaal Park Kaeng Krachan (Petchaburi) platgebrand. Maar of hun graanschuren er ook aan gingen, daarover zijn ze het niet eens: Sunan Arunnopparat, directeur-generaal van de dienst, en Surapong Kongchanthuk, voorzitter van de subcommissie mensenrechten van etnische, statenloze en migrant werkers van de Lawyer’s Council of Thailand.
Sunan ontkent dat ook hun schuren in brand zijn gestoken. Hij verdedigt de actie omdat de Karen zich er illegaal hadden gevestigd. Ze zouden recent uit Birma zijn gekomen. Sunan zegt dat hen tevoren is gezegd te vertrekken. Toen de hutten in brand werden gestoken, waren er geen bewoners.
Surapong zegt dat tussen 11 en 14 juli 21 hutten en 98 schuren in brand zijn gestoken door National Parks-personeel en personen in militair uniform. Hij heeft foto’s daarvan aan de media ter beschikking gesteld. Wut Boonlert, lid van het Karen for Culture and Environment Network, noemt de actie een ‘deplorable act of violence’. Hij wijst erop dat de Karen er al woonden voordat het gebied de bestemming Nationaal Park kreeg. Volgens een kabinetresolutie van augustus 2010 moeten autoriteiten de bewoners dan met rust laten.
Chaiwat Limlikit-auksorn, chef van Kaeng Krachan, zegt dat hij al sinds 2009 met de Karen in gesprek is. Hij had het hoofd van de Karen gevraagd zijn mensen te vertellen dat ze zich niet mogen vestigen buiten het hen toegewezen gebied. Omdat er maar niets gebeurde, werd vorige maand besloten tot actie over te gaan. ‘Had we done nothing, they would have encroached on our forest areas in the national park more and more.’ Gedurende de raid stuitten zijn mensen op 3 rai marijuana. Volgens Chaiwat behoorde 90 procent van de hutten tot Karen uit Birma die van drugshandel worden verdacht.
In 1994 lanceerden de autoriteiten op initiatief van de koningin het project Ban Lek Nai Pa Yai (small house in the big forest), waarbij 900 rai nationaal-parkland ter beschikking werd gesteld aan 57 Karen families onder de voorwaarde dat ze moesten helpen het bos te beschermen. Inmiddels wonen er 1200 mensen, van wie velen niet meer behoren tot de oorspronkelijk Karen die aan het project deelnamen.
Het Karen Study Institute zegt dat vorig jaar al begonnen is met het platbranden van Karen onderkomens. Meer dan 100 hutten zijn vernield. Berichten over gewonden zijn er niet.

Minister: Loonsverhoging is niet verplicht
19 augustus – De verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht is niet verplicht. Dit zei vice-minister-president Kittiratt Na-Ranong gisteren tijdens een informeel gesprek met het joint standing committee on commerce, industry and banking. ‘The hike will not be a compulsory measure, but the government needs to accelerate working out measures to help the private sector reduce production costs such as interest rates, corporate income taxes and human resource development.’ In ieder geval zal de overheid de leiding nemen door het loon van werknemers bij overheidsorganisaties en staatsbedrijven te verhogen.
Payungsak Chartsutthipol, voorzitter van de Federation of Thai Industries, zei andermaal te hopen dat de regering het minimumdagloon geleidelijk verhoogt over een periode van 3 jaar. ‘Actually, business operators want a four-year period but I think three is appropriate to have everything in place.’ Volgens Payungsak moet de beslissing over de verhoging liggen bij de tripartite commissie, die bestaat uit vertegenwoordigers van de overheid, werkgevers en werknemers.
Payungsak heeft eerder gezegd dat een onmiddellijke verhoging de particuliere sector in het eerste jaar 100 miljard baht kost door een verhoging van de kosten met 40 tot 80 procent. Bedrijven met kleine marges en veel personeel worden als eerste getroffen. Meer dan 10 bedrijfstakken voelen de pijn, zoals de kleding- en textiel-, voedings-, agrarische-, meubel- en schoenenindustrie, zegt hij, alhoewel de FTI nog een analyse moet maken van de gevolgen voor elke bedrijfstak, die ze aan de regering zal overhandigen.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie) 

Kort nieuws 19 augustus
Jack
Jack is zijn bijnaam, hij heet Phakkhapong Dinmueng, 21 jaar oud, en hij werd woensdag door de politie in Bangkok aangehouden. Jack wordt ervan verdacht een politieagent te hebben doodgeschoten en een andere agent ernstig te hebben verwond. De twee agenten hadden hem gestopt en dat beviel hem klaarblijkelijk niet. Gisteren werd hij aan de media getoond.
Le Raffine De 17e verdieping (18th floor) van het luxueuze condominium Le Raffine aan Sukhumvit Soi 24, waar woensdag brand uitbrak, is tijdelijk afgesloten zodat forensische experts in alle rust onderzoek kunnen doen. De eigenaar van de kamer waar de brand ontstond, zal worden ondervraagd. Gebleken is dat de sprinklerinstallatie niet functioneerde. Het brandalarm werkte wel, zodat de bewoners tijdig gewaarschuwd werden. De structuur van het 18 jaar oude gebouw, dat 28 verdiepingen (29 storeys) telt, lijkt niet door de brand te zijn aangetast.
Car wrap Eigenaren van auto’s waarop voor meer dan 20 procent een car wrap is aangebracht moeten het Land Transport Department daarvan verwittigen. Car wrap is met name populair bij eigenaren van sportwagens. De wrap is een vinyl decal die over de verf van de auto wordt aangebracht en die de eigenaar in staat stelt de kleur van de auto te veranderen. De 20-procent regel heeft tot doel te voorkomen dat criminelen het uiterlijk van hun auto veranderen zodat die niet herkend wordt.
Geen visumkosten Het ministerie van Toerisme en Sport gaat voor meer landen de visumleges afschaffen om het toerisme te bevorderen. De Thai-Japan Tourism Association doet de suggestie toeristen uit China en Taiwan niets meer te laten betalen. Dit jaar worden 1,5 Chinese toeristen verwacht; vorig jaar kwamen er 1 miljoen.
Oplichting Een 59-jarige Amerikaan is in Phuket op verzoek van de Amerikaanse autoriteiten aangehouden. Hij wordt ervan verdacht investeerders in de VS voor US$ 1,2 miljoen te hebben opgelicht. Roger Miller begon in 1990 het vastgoedbedrijf Lamarama in Phangngay Bay. Het bedrijf wist investeerders te interesseren voor de bouw van een condominium, dat er nooit kwam. Miller kwam in februari Thailand binnen. Zijn retirement visum dat tot juli geldig was, is ingetrokkken; hij zal worden uitgewezen naar de VS.
Brug Een 80 kilometer lange brug c.q. dijk met sluizen over de Golf van Thailand is volgens vice-minister Chatt Kuldiloke dé oplossing voor de overstromingen in Pak Nam (Samut Prakan) en Bangkok. De brug zou Laem Chabang (Chonburi) moeten verbinden met Cha-Am (Phetchaburi). In 2004 is ook al eens zo’n suggestie gedaan, maar die brug zou 47 kilometer worden . Chatt’s brug heeft als voordeel dat die geen schade toebrengt aan de mangrove bossen omdat die verder in zee wordt aangelegd. Chatt gaat premier Yingluck vragen de suggestie in de regeringsverklaring op te nemen.
Diefstal Hij heeft er weinig plezier aan beleefd: de juwelen ter waarde van 500.000 baht die hij donderdag uit het Bang Bon filiaal van Big C stal, want gisteren werd hij al aangehouden in zijn woning in Ubon Ratana (Khon Kaen). De man had de woensdag tevoren nogal opvallend poolshoogte genomen en dat had hij beter niet kunnen doen, want aan de hand van beelden van de bewakingscamera kon de politie de man, die bij de overval een mondkapje, pet en jack droeg, achterhalen. Bij de overval schoot hij op de bewaker. De man heeft bekend en zei het moeilijk te vinden om als koerier zijn gezin te onderhouden.
Royingha De controle in het zuiden van Thailand op Royingha migranten, die illegaal het land binnenkomen, wordt verscherpt. In 2008 arresteerde de politie 4.886 Royingha, vorig jaar slechts 93, maar dat is volgens het Internal Security Operations Command geen reden om de touwtjes te laten vieren. De Royingha wonen in Birma en Zuid-Bangladesh, ze vormen een aparte moslim etnische groep en komen al sinds 1998 via Rayong Thailand binnen. De groep gebruikt Thailand als transitpunt om naar andere landen te reizen.
Chao Praya Bewoners die langs de Chao Praya, Nan en Yom rivier wonen, moeten rekening houden met overstromingen. Het water in de Yom stijgt per dag met 10 cm; het Royal Irrigation Department verwacht dat dat benedenstrooms tot problemen gaat leiden. Bewoners in het district Pa Mok (Ang Thong) zijn geëvacueerd omdat de wal van de Chao Praya rivier het begaf en hun huizen onder water liepen.

Opnieuw aanval op Philip Morris
18 augustus – Philip Morris Thailand is nog niet van de Thaise overheid af. Alhoewel het Openbaar Ministerie in januari besloot het bedrijf niet te vervolgen voor het onderwaarderen van de waarde van geïmporteerde Marlboro en L&M, heeft het Department of Special Investigation nu besloten het bedrijf alsnog aan te klagen. Volgens directeur Tharit Pengdit (foto) heeft deze move niets te maken met de regeringswisseling.
In maart beschuldigde toen nog oppositiepartij Pheu Thai premier Abhisit ervan het OM onder druk te hebben gezet om Philip Morris (Thailand) niet te vervolgen wegens vermoedelijke valse opgaven van sigarettenimporten. De overheid zou daardoor bijna 69 miljard baht aan inkomsten zijn misgelopen. Maar volgens Abhisit was de beslissing van het OM om niet te vervolgen gebaseerd op onderzoeken van de douane.
De DSI wil dat behalve Philip Morris Thailand ook 13 andere bedrijven en Charonchai Salyapong, directeur van Philip Morris Thailand, worden vervolgd. De procureur-generaal heeft daarin het laatste woord. Als hij het niet eens is met de DSI, dan vervalt de zaak. Tharit is er zeker van dat hij een sterke zaak heeft: het bedrijf heeft de waarde van zijn sigarettenimporten te laag opgegeven, waardoor Thailand financiële schade heeft geleden. Hij merkt op dat de waarde sinds 2003 ongewijzigd is ondanks wisselende wisselkoersen en stijgende kosten.
Tharit ontkent een verband met regeringswisseling. ‘The DSI’s stance has nothing to do with the change in the government. If the DSI just wanted to appease those in power, it could simply have agreed with the prosecution months ago. We’re doing our job.’
Philip Morris is teleurgesteld over de beslissing van de DSI. Het bedrijf wijst erop dat de Wereldhandelsorganisatie WTO in november 2010 oordeelde dat Thailand een internationale overeenkomst over het vaststellen van importprijzen had overtreden en dat Philip Morris de waarde van de geïmporteerde sigaretten niet had ondergewaardeerd.
Het bedrijf vindt overigens dat Thailand niet meer de importprijs als grondslag voor de accijnsheffing moet hanteren, maar de winkelprijs.
[In eerdere berichten over deze zaak wordt een bedrag van 68 miljoen baht genoemd en zou de PG hebben besloten het bedrijf niet te vervolgen. Zie 19 maart: Philip Morris-zaak besluit censure debate; 10 maart: Philip Morris-zaak lijkt luchtballon)

Projectontwikkelaar koopt omstreden perceel
18 augustus – Potjaman na Ponbejra betaalde er in 2003 een vriendenprijsje van 772 miljoen baht voor, dankzij de hulp van haar toenmalige echtgenoot premier Thaksin; nu vangt het Financial Institution Development Fund in een veiling 1,8 miljard baht voor hetzelfde perceel van 33 rai aan de Ratchadaphisek Road. Thaksin werd voor zijn bemoeienis in 2008 veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf; Potjaman moest het land teruggeven en kreeg het aankoopbedrag plus een rente van 7,5 procent terug. Het perceel is nu eigendom van projectontwikkelaar Supalai Plc.

Abhisit waarschuwt regering Yingluck
18 augustus – Een vos verliest wel zijn haren, maar niet zijn streken. Als er één persoon is, op wie dit gezegde van toepassing is, dan is het wel voormalig premier Thaksin. Niet alleen heeft hij de regering Yingluck een visum voor Japan voor hem laten ritselen, maar hij brengt nu ook een bezoek aan Cambodja. Volgens berichten gaat hij samen met andere zakenlui en investeerders drie dagen naar Phnom Penh om te praten over het gezamenlijk exploiteren van een olie- en gasveld in de Golf van Thailand dat door beide landen wordt geclaimd.
Althans, dat zijn de geruchten, want Yingluck houdt zich op de vlakte (‘It may be a personal trip’) en in Cambodja zeggen de adviseur van premier Hun Sen en de woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken van niets te weten.
Partijleider Abhisit (Democraten) waarschuwt de regering Yingluck omzichtig om te gaan met ‘voortvluchtig’ voormalig premier Thaksin en vooral het nationaal belang te laten prevaleren boven het belang van één persoon. Zoals eerder gemeld bevalt het de Democraten niet dat de regering en minister Surapong van Buitenlandse Zaken Japan gevraagd hebben Thaksin een visum te verlenen. De Democraten overwegen de minister aan te klagen omdat hij iemand heeft geholpen, die gevlucht is voor justitie. Thaksin is in 2008 veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf wegens zijn bemoeienis met landaankoop onder de marktprijs door zijn toenmalige echtgenote.
Over het desbetreffende door beide landen geclaimde olie- en gasveld sloten Thailand (lees: Thaksin) en Cambodja in 2001 een Memorandum of Understanding. Toen Cambodja in 2009 Thaksin aanstelde als economisch adviseur trok de regering Abhisit in november van dat jaar het MoU uit protest in.
Het Department of Mineral Fuels liet begin augustus weten voorbereidingen te treffen voor hervatting van de gesprekken met Cambodja over de overlappende velden, nadat die 5 jaar hebben stilgelegen. Het overlappende gebied bevat volgens CLC Asia vermoedelijk 11 triljoen kubieke meter aardgas en een onbekende hoeveelheid olie, maar de Thaise regering heeft geen idee van de omvang omdat het gebied nooit geëxploreerd is. Het ontwikkelen van de velden neemt volgens Songpop Polachan, directeur-generaal van Mineral Fuels, acht jaar in beslag, nadat overeenstemming is bereikt met Cambodja.
(Zie 4 augustus: Offshore claims terug op de agenda)

Foto: Minister Surapong Towijakchaikul op weg naar zijn kantoor met een beeldje van wijlen monnik Phra Puttajarn To Phromrangsi. Een staflid draagt een portret van koning Rama V.  

Pretty woman maakt de eerste misstap
18 augustus – Onder de titel ‘Pretty woman takes first misstep’ (een verwijzing naar de film Pretty Woman?) krijgt Yingluck Shinawatra er van langs – van een seksegenote nog wel, dus van seksisme kan de auteur niet beticht worden. Nattaya Chetchotiros heeft het natuurlijk over het visum dat broer Thaksin via haar regering van Japan heeft gekregen.
‘Tot nu toe heeft Yingluck herhaaldelijk gezegd dat ze geen premier zou worden die bevelen ontvangt van haar oudere broer. Wat ze voor en na de verkiezingen zei, gaf de bevolking de indruk dat zij zichzelf is, dat ze zelfs zou kunnen verwerpen wat Thaksin wil’, schrijft ze. ‘Maar aan haar bewering kan nu ernstig worden getwijfeld.’
Yingluck’s ontkenning van de bemoeienis van Thaksin is niet nieuw. Ze zou de leiding hebben over de samenstelling van het kabinet, maar in werkelijkheid reisden tal van PT-ers naar Dubai (waar Thaksin woont) om te lobbyen voor een kabinetspost. Slechts 2 ministers zijn haar keus: Yongyuth Wichaidit en Chalerm Yubamrung.
Yongyuth vanwege zijn vastberaden leiderschap van de partij. Terwijl andere PT-ers geen bestuursfunctie wilden uit angst dat de partij ontbonden zou worden en zij voor 5 jaar geen politieke functie zouden mogen bekleden, bleef Yongyuth aan het roer staan. Chalerm omdat hij Yingluck’s kandidatuur voor de premierspost van meet af aan steunde. De overige kandidaten hadden de toestemming van Thaksin nodig, aldus Nattaya.
De auteur heeft wel enkele goede woorden over voor Yingluck. ‘It is undeniable that one of her most outstanding impressions is her photogenic looks and her image. Her attire, hairstyle and makeup have made her a pretty star in the governement’s firnament. She should also be acknowledged for her patience and non-aggressive working style […] But her real test will come in what actions she takes. […] It will be interesting to see what she does next: will it be for her brother, or for the country?’

Politieonderzoek naar vakantieparken verloopt moeizaam
18 augustus – Het politieonderzoek naar de 22 illegaal aangelegde vakantieparken in bosreservaat Khao Phu Luang (district Wang Nam Khieo, provincie Nakhon Ratchasima) schiet niet op. Adjunct-chef Chot Trakun erkent dat het onderzoek op problemen is gestuit omdat bewijsmateriaal ontbreekt. De politie heeft de eigenaren opgeroepen naar het bureau te komen en eigendomspapieren te laten zien, maar niemand heeft zich vertoond.
De Royal Forest Department is om informatie gevraagd, inclusief details over schade die is toegebracht door de constructie van de vakantieparken, maar Forest zegt dat het meer dan een maand nodig heeft bewijsmateriaal te verzamelen. Ook Forest heeft de eigenaren opgeroepen eigendomspapieren te overleggen. Als ze dat niet doen, hebben ze 45 dagen de tijd hun biezen te pakken; na die tijd breekt Forest de boel voor hen af en krijgen ze de rekening.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Veel mitsen bij uitgifte gratis tablet PC’s
18 augustus – De uitgifte van gratis tablet PC’s aan alle leerlingen, een van de verkiezingsbeloftes van PheuThai, is aan tal van voorwaarden gebonden. Als er geen content beschikbaar is, worden ze niet geleverd. Ze worden ook niet onmiddellijk aan alle scholen gegeven;  school, leerlingen en onderwijzers moeten er klaar voor zijn. En elektronische infrastructuur moet beschikbaar zijn. Dit zegt minister Worawat Ua-apinyakul (Onderwijs) in een interview met Bangkok Post.
De Android computer gaat naar 10 miljoen studenten, vanaf Prathom 1 (onze groep 3) tot Mathayom 6 (zesde klas middelbare school). De kosten bedragen 20 miljard baht. In het begin zal gebruik worden gemaakt van het Inter-University Network (Uninet) van het Office of Higher Education Commission (Ohec). Verantwoordelijk voor de content is Ohec en het Office of Basic Education Commission (Obec).
Het ministerie van Onderwijs gaat 6 miljard baht per jaar reserveren ter financiering van Pheu Thai’s plan. Het geld komt uit een budget van 70 miljard baht per jaar dat bestemd is voor gratis onderwijs. De gelden die naar de PC’s zullen gaan, gaan nu naar gratis schoolboeken en gratis schooluniformen. Volgens de minister worden de leerlingen daardoor niet gedupeerd omdat de e-content de boeken vervangt en gratis schooluniformen niet nodig zijn ieder jaar.
(Zie pagina
Onderwijs)
[Noot van de auteur: Bij andere plannen van Pheu Thai en ook de Democraten is me al eerder opgevallen dat realisering vaak aan zoveel voorwaarden is verbonden, dat je de indruk krijgt dat de regering luchtkastelen verkoopt.]

Hoe onafhankelijk is de journalistiek nog?
18 augustus – Kunnen mediaploegen nog wel onafhankelijk verslag doen van onregelmatigheden bij de overheid als diezelfde overheid een belangrijke adverteerder bij hun werkgever is is? Die vraag stelde freelance journalist Sunan Srichantra gisteren op een seminar over de toekomst van de journalistiek. ‘If they are hostile to politicians, media outlets could lose ad revenues as state agencies withdraw advertising to show their displeasure. We let our need for survival play too much of a role. It’s all right if we get rich because of our fight for the people, but should we admire those media agencies which get rich off government money?’
Sermsuk Kasitipradit, nieuwsverslaggever bij Thai PBS, vertelde dat een krant een gelouwerde journalist van 50 jaar een financieel interessant aanbod deed met vervroegd pensioen te gaan. Zou het kunnen, vroeg hij zich af, dat de krant hem liever kwijt dan rijk was vanwege zijn gewroet in de zaak Thaksin. Thaksin verborg als premier zijn aandelen om niet in strijd te komen met de grondwet.
Somchai Sawaengkhan, voorzitter van de senaatscommissie mensenrechten en consumentenbescherming, zei dat sommige politici tevoren radioproducenten vragen het tijdens de uitzending niet over Thaksin te hebben.
Pirongron Ramasoota, wetenschappelijk medewerker communicatie aan de Chulalongkorn universiteit, toonde zich bezorgd over de invloed van de sociale media, zoals Facebook. Veel mensen lijken daar hun informatie aan te ontlenen in plaats van kranten en hun websites. Wanneer het aantal mensen dat het nieuws op deze manier volgt, afneemt worden die mediabedrijven ontmoedigt nieuws te produceren, denkt hij.

Veilig verkeer campagnes dringend gewenst
18 augustus – In de afgelopen 10 jaar zijn 124.855 personen in het verkeer om het leven gekomen en jaarlijks raken 11.386 voor hun leven gehandicapt. Sprekers op een seminar over verkeersveiligheid, georganiseerd door het ministerie van Volksgezondheid, deden gisteren een beroep op de regering om meer campagnes te lanceren ter vermindering van het aantal verkeersslachtoffers, met name motorfietsers.
Afgezien van het menselijke leed kosten die ongelukken ook veel geld: 230 miljard baht per jaar oftewel 2,8 procent van het bruto binnenlands product. Uit een onderzoek van de Road Safety Group blijkt dat per dag 4.384 personen betrokken zijn bij een verkeersongeluk. Motorfietsers zijn in de meerderheid, met name in de leeftijdscategorie 15-24 jaar. De ernst van de verkeersongelukken neemt toe als gevolg van sneller rijden en bredere wegen.
De meeste dodelijke ongelukken met motorfietsen vinden in het noordelijk deel van het Noordoosten plaats tijdens vakanties en feestdagen. De meeste zijn te wijten aan een te hoge snelheid en dronkenschap.
De Disaster Prevention and Mitigation Department gaat dit jaar campagne voeren voor het dragen van een helm, zowel door de bestuurder als passagiers.
[Noot van de auteur: De krant schrijft passagiers (meervoud). Die s staat er niet toevallig want in Thailand is het niet ongebruikelijk om drie passagiers te vervoeren: twee achter de bestuurder en een kind tussen bestuurder en stuur. Vier kan ook nog.]

Politie begint strijd tegen drugsgebruik
18 augustus – Veertienhonderd politiebureaus hebben het bevel gekregen binnen 15 dagen een lijst van drugsverslaafden en kleine dealers op te stellen en ze daarna te gaan vervolgen. De instructie is een reactie op de zorgen die de koningin tijdens haar verjaardagstoespraak uitsprak over het toenemend drugsgebruik.
Tijdens een bijeenkomst met 300 leidinggevenden zei nationaal politiechef Wichean Potephosree dat de politie in het verleden geen drugsverdachten buitenrechtelijk heeft gedood en ook nu zal dat niet gebeuren. Wichean refereerde met zijn opmerking aan de ‘war on drugs’ in 2003 van toenmalig premier Thaksin waarbij een kleine 3000 deels onschuldige mensen werden gedood.
In Bangkok begin de politie vandaag al in drie beruchte districten jacht te maken op drugsgebruikers en –dealers.
Minister Witthaya Buranasiri (Volksgezondheid) wil het misbruik van pseudoephedrine gaan aanpakken. Dit is een ingrediënt in medicijnen tegen verkoudheid, maar het kan ook worden gebruikt om methamphetamine te maken.
(Zie 14 augustus: ‘Vermijd de fouten van Thaksin’)

Druk op Bank of Thailand om interest te verlagen
18 augustus – Evenals minister Thirachai Phuvanatnaranubala van Financiën dringt vice-minister-president en minister van Handel Kittirat Na-Ranong er bij de Bank of Thailand op aan de terugkoopinterest met een kwart tot één procentpunt te verminderen.
Sinds juli 2010 heeft de bank de interest met 2 volle procentpunten verhoogd tot 3,25 procent om de inflatie te beteugelen. Kittirat evenals Thirachai vinden dit stringente beleid een rem op de economische ontwikkeling, omdat lokale rentetarieven daardoor te hoog zijn in vergelijking met de rentes op de wereldmarkt. Kittirat pleit wel voor een geleidelijke vermindering.
Sinds 2000 hanteert de BoT de zogeheten kerninflatie (inflatie zonder de prijzen van voedsel en energie) als criterium bij haar monetaire beleidsbeslissingen. De huidige target van 0,5 tot 3 procent kerninflatie is sinds 2009 in gebruik. Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de BoT, wijst erop dat dit beleid hoog gewaardeerd wordt in de regio ‘for our ability to curb inflation’. Naar verwachting komt de kerninflatie dit jaar uit op 2,4 procent.
Het Monetary Policy Committee is het orgaan dat beslist of de target volgend jaar wordt gecontinueerd. Het zal in overleg treden met het ministerie van Financiën over een nieuwe doelstelling. Prasarn verwacht dat ze het beide wel eens zullen worden over een target die in het belang van het land is.

Foto: Minister Kittiratt begint zijn eerste werkdag met een eerbetoon bij de shrine van het ministerie.

Exportprijs van rijst schiet omhoog
18 augustus – Een sterke verhoging van de exportprijs van rijst is onvermijdelijk nu de regering haar verkiezingsbelofte doorzet om van de boeren rijst te kopen ad 15.000 baht per ton. De exportprijs zal daardoor omhoog schieten van US$ 550 naar US$ 800. Minister Kittiratt Na-Ranong (Commerce) vraagt de consument de regeringsbeslissing te steunen omdat het inkomen van de boeren daardoor omhoog gaat. ‘Domestic rice prices might escalate, but be sure the government will assist consumers to cut expenses on other goods through Blue Flag shops’, zegt hij.
Blue Flag is een programma van het ministerie van Handel dat fabrikanten en leveranciers stimuleert om producten op verschillende lokaties en in verschillende periodes tegen een gereduceerde prijs aan te bieden. Er zijn 4300 Blue Flag winkels. Het ministerie wil dat aantal dit jaar uitbreiden tot 6000.
Kittiratt verwacht dat de vastgoedsector en exportgroei, eerder geschat op 15 procent, last zullen hebben van de hoge voedselprijzen en de verhoging van het minimumdagloon. ‘It’s not the end of the world if exports do not reach their projection.’ Hij denkt dat de economie volgend jaar met een procent extra groeit wanneer alle economische beloftes van Pheu Thai zijn ingelost. Over de hoge inflatie als gevolg van de stijgende voedselprijzen doet hij opvallend luchtig. ‘ A little rise in the inflation rate is acceptable. People have to change their attitude toward the matter.’
(Zie pagina
Rijst)

Hoger minimumloon jaagt Hana naar Vietnam
18 augustus – Hana Microelectronics Plc verhuist mogelijk naar Vietnam of China wanneer het minimumdagloon volgend jaar naar 300 baht omhoog gaat, zoals de nieuwe door Pheu Thai geleide regering van plan is. Het bedrijf heeft in Thailand 10.000 arbeiders in dienst en in Jiaxing in China 2000, die bijna allemaal het minimumloon krijgen. Alhoewel de personeelskosten slechts 6 tot 8 procent van de bedrijfskosten vormen, heeft de verhoging toch grote gevolgen omdat de winstmarges klein zijn.
Volgende week gaat chief executive Richard Han in Vietnam op zoek naar geschikte lokaties om de printplaten te assembleren. Het minimumloon in Vietnam bedraagt minder dan de helft van Thailands minimumloon. Hana is ook in andere delen van China op zoek naar uitbreidingsmogelijkheden. De Chinese regering verhoogt evenals Thailand het minimumloon, maar doet dat geleidelijk over een periode van 5 jaar.
De Federation of Thai Industries stelt voor het minimumloon ook geleidelijk te verhogen en wel over een periode van 3 jaar. Voorzitter Payungsak Chartsuthipol vindt dat kleine bedrijven extra hulp nodig hebben, zoals een driejarige vrijstelling van bijdragen aan het Social Security Fund en mogelijk een directe regeringssubsidie van 40 tot 50 baht per werker/dag.
Hana-directeur Han verwacht dat de hogere lonen in Thailand, de harde baht, de economische onzekerheid in de VS en Eurozone en China’s pogingen om de inflatie in de hand te houden Hana’s verdiensten in de tweede helft van het jaar onder druk zullen zetten.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Kort nieuws 18 augustus
Malaria Onderofficier Eerste Klas Pipatphum Srikhadkhao is gisteren in Soedan aan acute malaria overleden. Twee andere Thaise leden van een internationale vredesoperatie die ook malaria hadden opgelopen, zijn herstellende. Thailand neemt met 812 soldaten deel aan de operatie. Ze komen na negen maanden op 22 augustus terug. Later deze maand vertrekt een tweede groep van 812 soldaten.
Teosyal De Food and Drug Administration waarschuwt klinieken die Teosyal verkopen, dat dit product nog niet goedgekeurd is in Thailand. Teosyal wordt gebruikt om gezichtsrimpels en diepe plooien te verminderen of te verwijderen.
Overgeplaatst Het hoofd van Nationaal Park Phujong-Nayoi (Ubon Ratchatani) is overgeplaatst omdat hij zijn taak heeft verwaarloosd, nadat payung (rosewood, palissander) illegaal was gekapt.De boom wordt in toenemende mate gekapt op Phanom Dong Rak mountain. Parkpersoneel wordt ervan verdacht met de illegale houthakkers samen te werken. Zie ook 17 augustus: Boswachters worden getest op drugsgebruik.
Yingluck Evenals haar voorganger Abhisit op zondag deed, gaat de nieuwe premier Yingluck wekelijks een tv-praatje houden op channel 11 en radiostations van de Public Relations Department. Als naam van het programma wordt gedacht aan ‘A New Step with Prime Minister Yingluck’.
Vrijuit Acteur Jetsadaporn Poldee, oftewel ‘Tik’, en de crew van een reisprogramma gaan vrijuit. Ze bevonden zich tijdens een opname op verboden terrein in een bosreservaat in Chaiyaphum, maar ze hadden alleen toestemming om een aflevering van Navigator  te schieten in bepaalde delen van Phu Khieo Wildlife Sanctuary. De dienst National Parks deed aangifte, maar de politie heeft in overleg met de officier van Justitie besloten de groep niet te vervolgen.
Parlement Vorige week kwam het parlement er niet uit, maar deze week lukte het om overeenstemming te bereiken over nieuwe vergadertijden. Het House of Representatives begint voortaan op woensdag en donderdag later en vergadert ook langer door. De nieuwe kamervoorzitter heeft het voorstel gedaan om er zeker van te zijn dat het quorum bij stemmingen aanwezig is. In de vorige zittingsperiode moesten vergaderingen vaak verdaagd worden omdat het quorum ontbrak.
Gevaarlijk Bewoners en activisten hebben gisteren een vrachtwagen met gevaarlijk industrieel afval tegengehouden op de Lampang-Muang Pan weg in de provincie Lampang. Het afval zou in de provincie worden gedumpt. De politie heeft de chauffeur aangehouden. Bedrijven op industrieterrein Lamphun laten al jaren hun afval ’s nachts afvoeren naar degraded bossen in de districten Muang en Hang Chat. Zie 21 juli: Afval gedumpt in bossen.
Brand Bij een brand op de 18e verdieping van het luxueuze condominium Le Raffine aan Sukhumvit Soi 24 zijn vier personen onwel geworden doordat ze rook hadden ingeademd. De bewoners van de lager gelegen verdiepingen werden geëvacueerd. De bewoners die hoger woonden, kregen het advies naar het dak te gaan om te worden gered door een helicopter [Of dat is gebeurd, vermeldt het bericht niet]. Na een paar uur had de brandweer het vuur onder controle.
Borgtocht Zeventien parlementsleden van Pheu Thai gaan hun parlementaire status gebruiken om borgtocht te regelen voor roodhemden die nog gevangen zitten. Een aantal zakenlui heeft volgens roodhemd ikoon en PT-parlementslid Jatuporn Prompan ook aangeboden borgsommen te dokken, in totaal voor 100 miljoen baht. In Udon Thani zijn onlangs 22 roodhemdgevangenen op borgtocht vrijgelaten. De borgsom bedroeg 1 miljoen baht per persoon, opgebracht door tien Pheu Thai-parlementsleden.
Circa 100 roodhemden zitten nog gevangen vanwege de ongeregeldheden van vorig jaar april en mei. Jatuporn zelf is vrij op borgtocht. Hij wordt beschuldigd van terrorisme en majesteitsschennis. Jatuporn gaat de kamervoorzitter vragen zijn parlementaire immuniteit op te heffen, zodat hij zich kan verweren tegen de beschuldigingen.

Hotelgasten Chiang Mai overleden door insecticide
17 augustus – De dood van vijf buitenlandse toeristen en een Thaise reisgids en drie ziektegevallen begin dit jaar in een hotel in Chiang Mai is bij de meesten toe te schrijven aan contact met een insecticide. Dit is gebleken uit een onderzoek door de Disease Control Department, die laboratoria in Thailand, Japan, de VS en Duitsland bloed en weefsel van de slachtoffers heeft laten onderzoeken. Eén toerist, een 25-jarige Française, stierf door een virus infectie.
De laboratoria hebben niet kunnen vaststellen om welk insecticide het ging. Hoe de slachtoffers daarmee in contact zijn gekomen, is evenmin vastgesteld.
Volgens een verklaring van de DCD wordt een panel gevormd dat zich gaat buigen over strengere maatregelen voor het gebruik van chemicaliën in hotels en op markten.
Eerdere publicaties
6 maart: Vier sterfgevallen in hotel Chiang Mai; 10 maart: Kort Nieuws Nieuw-Zeeland; 12 maart: WHO ingeroepen voor onderzoek naar mysterieuze sterfgevallen in Chiang Mai; 9 mei: Dodelijk gif gevonden in hotel Chiang Mai; 11 mei: Dood toeristen blijft mysterie; 12 mei: Hotel ontkent gebruik dodelijk bestrijdingsmiddel; 22 mei: Pesticide-theorie krijgt steun van WHO-experts.

Foto: Down Town Inn hotel en Sarah Carter, een van de slachtoffers.

Democraten willen Surapong voor de rechter slepen
17 augustus – De allereerste daad van Surapong Towijakchaikul als minister van Buitenlandse Zaken brengt hem mogelijk al in contact met de rechter. De Democratische partij overweegt de minister aan te klagen omdat hij oud-premier Thaksin geholpen heeft een visum voor Japan te bemachtigen. Partijleider Abhisit zegt dat de regering er verkeerd aan heeft gedaan iemand die op de vlucht is voor justitie, te helpen. Thaksin is in 2008 tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld omdat hij zijn positie als premier heeft misbruikt bij de aankoop van land tegen een prijs onder de marktwaarde door zijn toenmalige echtgenote.
Volgens Abhisit dient de regering Yingluck zich te schikken in het vonnis en Thaksin voor de rechter te brengen. Regeringsfunctionarissen die een voor justitie voortvluchtig persoon helpen, kunnen ook vervolging tegemoet zien, zegt hij.
Japan besloot Thaksin een visum te verlenen nadat de Thaise regering had laten weten dat ze niet langer zijn buitenlandse reizen wil beperken, dit in tegenstelling tot de vorige regering. Minister Surapong deed bij de Japanse ambassadeur een goed woordje voor hem. Thaksin woont sinds 2008 in ballingschap in Dubai en reist op een Montenegrijns paspoort. Hij gaat in Japan onder andere op uitnodiging van een onderwijsinstelling een lezing geven en bezoekt het in maart door een aardbeving en tsunami getroffen gebied.

Pheu Thai vaag over verhoging minimumdagloon
17 augustus – Zo vastbesloten Pheu Thai tijdens haar verkiezingscampagne was over de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht, zo opvallend vaag is premier Yingluck nu. Ze weigert een ingangsdatum te noemen en zegt dat eerst gesprekken moeten worden gevoerd met het bedrijfsleven [dat zoals bekend mordicus tegen is] en de vakbonden. Mogelijk gaat de verhoging als eerste in Bangkok en Phuket in en volgt de rest van het land later. De verhoging van het startsalaris van afgestudeerden naar 15.000 baht per maand gaat in ieder geval op 1 januari in voor ambtenaren. De particuliere sector ‘makes the adjustments as needed’, zegt Yingluck enigszins diplomatiek.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Korn: Belastingverlaging voor bedrijven niet verstandig
17 augustus – Voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij (Democraten) vraagt zich af of het beleid dat de regering op belastinggebied wil voeren, op de lange termijn wel in het belang van het land is. Pheu Thai wil de corporate tax in twee jaar terugbrengen van 30 via 23 naar 20 procent ter compensatie van de verhoging van het minimumloon. Korn wijst erop dat de bulk van de belastingopbrengst wordt opgebracht door de grote bedrijven. En die hebben het minst last van de verhoging; die last drukt voornamelijk op het midden- en kleinbedrijf dat de grootste werkgever is.
‘My question is, who gains from tax reductions? How will it impact the behaviour of companies? And what are the expectations? If the government cuts taxes while keeping spending unchanged, the result is higher debt. The fact is that [listed, beursgenoteerde] company profits are at a record high. Is it fair to be cutting taxes now? Is this the best use of resources?’
De bedrijfsbelasting in Thailand van 30 procent is even hoog als op de Filippijnen. Singapore rekent 17 procent. De belastingdienst heeft vorige week berekend dat het verlagen van de belasting naar 23 procent in 2012 en 20 procent in 2013, zoals Pheu Thai van plan is, jaarlijks 150 miljard baht minder in het laatje brengt. [Kan de belastingsdienst niet rekenen of is de krant weer eens slordig? De vermindering kan niet beide jaren gelijk zijn.]

Cambodja: Indonesische waarnemers zijn niet nodig
17 augustus – Cambodja stelt voor af te zien van het stationeren van Indonesische waarnemers aan de grens, zoals afgesproken in februari tijdens een vergadering van Asean-ministers en bevestigd door het Internationale Hof van Justitie in Den Haag. Volgens Phnom Penh komen Thailand en Cambodja er bilateraal wel uit.
Deze maand vergadert het Regional Border Committee (RBC) in Nakhon Ratchasima en in voorbereiding is een vergadering van het Thai-Cambodian General Border Committee (GBC) in Phnom Penh. Het GBC is een militair overlegorgaan onder voorzitterschap van beider ministers van Defensie. Het RBC wordt voorgezeten door legercommandanten.
(Hun Sen stuurde na de verkiezingsoverwinning van Pheu Thai een hartverwarmende felicitatiebrief naar Yingluck. Zie verder 12 augustus: Gouverneur waarschuwt: Word niet te close met Cambodja; Hun Sen: Nachtmerrie Thailand-Cambodja ten einde)
(Zie pagina
Preah Vihear, en Cambodja-Thailand voor ICJ)

BuZa geen voorstander van terugtrekking uit WHC
17 augustus – Thailand trekt zich misschien toch niet terug uit het World Heritage Committee van Unesco. Het ministerie van Buitenlandse Zaken lijkt daar geen voorstander van omdat terugtrekking geen enkel doel dient.
In juni verliet delegatieleider minister Suwit Khunkitti (Natural Resources and Environment) in Parijs de jaarlijkse vergadering van het WHC na een conflict over het door Cambodja opgestelde managementplan voor Preah Vihear. Thailand vond dat het plan pas behandeld kon worden als overeenstemming over de grens in het gebied was bereikt. Critici beschuldigden de minister er later van uit electorale overwegingen te zijn weggelopen, hetgeen overigens door de verkiezingsuitslag is geloochenstraft. In 2010 blokkeerde Thailand ook al behandeling van het plan.
Het kabinet heeft minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) gisteren de opdracht gegeven de zaak te bekijken en de volgende kabinetsvergadering met een aanbeveling te komen. Indien Thailand het WHC definitief verlaat, heeft dit geen consequenties voor de bestaande erfgoedsites in Thailand, maar nieuwe aanvragen worden niet in behandeling genomen.

Thailand telt 5 World Heritage Sites: Ban Chang Archeological Site (1992); Historic City of Ayutthaya (1991); Historic Town of Sukhothai and Associated Historic Towns (1991); Dong Phayayen-Khao Yai Forest Complex (2005); Thungyai-Huai Khaeng Wildlife Sanctuaries (1991). Op de Tentative List staan Phimai, its Cultural Route and the Associated Temples of Phanomroong and Muangtam (2004); Phuphrabat Historical Park (2004); Kaeng Krachan Forest Complex (2011).
(Zie pagina
Preah Vihear)

Geen 10 mln baht voor Krue Se en Tak Bai slachtoffers
17 augustus – Op 28 april 2004 vochten leger en politie met dorpelingen in Pattani; 106 mensen kwamen om het leven, van wie 31 in de Krue Se Moskee. Op 25 oktober van datzelfde jaar stierven 85 moslim demonstranten in Tak Bai; 75 stikten terwijl ze opgestapeld in militaire voertuigen werden vervoerd.
Anghkana Neelapaichit, voorzitter van de Justice for Peace Foundation, roept beide incidenten in herinnering nu roodhemd ikoon en Pheu Thai parlementariër Jatuporn Prompan heeft voorgesteld de families van de 92 doden, die vorig jaar vielen tijdens de ongeregeldheden in Bangkok, elk 10 miljoen baht smartegeld te geven. ‘The Tak Bai protesters were unarmed, the red shirts were accused of using weapons against government authorities who were just doing their duty’, zegt ze.
Al even wrang vindt ze dat de Rights and Liberties Protection Department gevangen roodhemden heeft voorzien van advocaten en borgsommen, terwijl de mensen in het Zuiden volledig genegeerd zijn door de overheid.
Angkhana zal zich dan ook verzetten tegen een eventuele besluit van de regering om alleen de families van de roodhemden te compenseren en niet de families van de zuidelijke slachtoffers alsmede de familie van twee omgekomen geelhemden.
Minister Pracha Promnok (Justitie) heeft laten weten een commissie in het leven te roepen die zich over de compensatie aan de roodhemden gaat buigen. Als families van de zuidelijke slachtoffers ook compensatie willen, zal dat verzoek in overweging worden genomen, aldus een bron bij het ministerie. Maar niet al die families krijgen hetzelfde bedrag als de roodhemdfamilies, zegt hij.
Inmiddels zijn in Udon Thani 22 roodhemdgevangenen op borgtocht vrijgelaten. De borgsom bedroeg 1 miljoen baht per persoon, opgebracht door tien Pheu Thai-parlementsleden. Getuigen zijn al gehoord; de uitspraak wordt in oktober verwacht. De 22 worden beschuldigd van het stoken van onrust in verband met de UDD-protesten vorig jaar in Bangkok. In diverse gevangenissen in het land zitten nog 110 roodhemden gevangen.
(Zie 16 augustus: Minister: Gelijke monniken, gelijke kappen bij compensatie; 16 augustus: ‘Voorstel Jatuporn: Gevaarlijk, misplaatst en misleidend’; 15 augustus: 10 mln baht p.p. geëist voor slachtoffers van vorig jaar)

Eerst de goden eer bewijzen, daarna aan het werk
17 augustus – Verschillende ministers zetten gisteren voor het eerst voet in hun ministerie, maar niet nadat ze eerst eer hadden bewezen aan de goden. De instructies volgend van de bekende ziener en feng shui-meester Khatha Chinabanchorn stak minister Pracha Promnok van Justitie in het ministerie negen wierookstokjes aan en één gele kaars bij het beeld van Hindugod Brahma. Hij offerde voedsel en bloemen, alles in negenvoud, en twee beeldjes van een zwaan, waarmee Brahma zich verplaatst. Precies om 7.09 uur stapte hij zijn kantoor binnen. Het cijfer 9 wordt geassocieerd met vooruitgang en voorspoed.
Minister Yutthasak Sasiprapa en zijn vice-minister Torpong Chaiyasarn van Volksgezondheid arriveerden in gezelschap van een Brahmin monnik en een Chinese astroloog. Zij betoonden eer aan enkele heilige voorwerpen en monumenten op het terrein van het ministerie, onder andere van de prins van Songkhla, die beschouwd wordt als de vader van de moderne Thaise geneeskunde, en de prinses-moeder als moeder van Thailands volksgezondheidszorg. In het kantoor van Witthaya werd een beeld van Garuda neergezet. Het blauwe tapijt in zijn werkruimte is vervangen door een rood, een kleur die zijn geluk moet bevorderen.

Foto: Minister Yutthasak Sasiprapa (Defensie) begint zijn eerste werkdag met offerandes bij de City Pillar Shrine bij Sanam Luang.

Voor eind oktober, anders…
17 augustus – De eigenaren van 38 illegaal aangelegde vakantieparken in Nationaal Park Thap Lan hebben nu officieel te horen gekregen dat ze voor eind oktober hun handel moeten afbreken, zo niet dan doen de parkfunctionarissen dat en krijgen ze de rekening. Thewin Meesap, hoofd van Thap Lan, zei gisteren dat de 38 eigenaren een ontruimingsbevel hebben ontvangen. Volgende week komen de resterende 16 van de in totaal 54 illegale vakantieparken aan de beurt. De 38 parken bevinden zich in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en Na Di (Prachin Buri).
(Zie
Krakers op overheidsland)

30 baht voor ziekenhuisconsult terug van weggeweest
17 augustus – De Pheu Thai regering gaat het 30-baht gezondheidszorgprogramma, dat door de regering Thaksin werd geïntroduceerd, terugbrengen. Maar het programma komt terug met ‘improved quality’, zegt minister Yutthasak Sasiprapa (Volksgezondheid). ‘Patients will be given the option to pay for quality services in addition to the free packages currently provided.’
Het 30-baht programma werd in 2001 ingevoerd. Zo’n 48 miljoen mensen kregen toen toegang tot de gezondheidszorg door 30 baht per consult te betalen bij een bezoek aan ziekenhuis of lokale kliniek. In 2006 schrapte de militaire regering de bijdrage van 30 baht en introduceerde het universal health scheme. Dat heeft ertoe geleid dat veel ziekenhuizen met een enorme schuldenlast zitten. Bovendien is de werkdruk hoog door de enorme toestroom van patiënten.
(Zie 29 juli: Particuliere ziekenhuizen overstroomd door nieuwe patiënten; 21 december: Ziekenhuizen kampen met grote tekorten) 

Staatsbedrijven worden opgeschud
17 augustus – Bij verschillende staatsbedrijven gaan koppen rollen, is de verwachting, nu Pheu Thai het roer heeft overgenomen van de Democraten. Er zijn sterke aanwijzingen dat als eerste president Thirapol Noprampha van Airport of Thailand (AoT) het veld moet ruimen ten gunste van Sumet Phomanee, een klasgenoot van Thaksin toen ze op de Armed Forces Preparatory School zaten. Sumet is thans chef Security Forces Command van de luchtmacht en was getipt voor de post van minister van Transport.
De luchthaven is niet het enige staatsbedrijf waar een bestuurswisseling wordt verwacht. Ook bij Thai Airways International, State Railway of Thailand en de Mass Rapid Transit Authority (ondergrondse in Bangkok) gaat vermoedelijk geschoven worden.
Minister Sukampol Suwannathat (Transport) bevestigt noch ontkent dat de AoT-topman wordt vervangen door Sumet. De minister zei dat Sumet eerder AoT-lid [?] was, dus het zou volgens hem geen verrassing zijn wanneer hij in aanmerking komt voor die post.
Verder zei de minister dat het vrij gebruikelijk is voor bestuursleden om af te treden bij een regeringswisseling.

Boswachters worden getest op drugsgebruik
17 augustus – Boswachters in Si Sa Ket en Ubon Ratchatani worden op drugsgebruik getest, nadat de National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department berichten heeft gekregen dat ze payung (Siamese rosewood) verkopen in ruil voor drugs. De twee provincies staan bekend om deze boom, waarvan het hout erg gewild in China en daar 300.000 baht per kubieke meter doet.
Maar niet alleen de boswachters zijn aan de drugs, ook tal van jongeren in Si Sa Ket houden wel van een pilletje. Ze werken voor de illegale houthakkers in ruil voor drugs. In één school zou de helft van de leerlingen spijbelen om in het bos te werken, aldus Sunan Arunnopparat, hoofd van de afdeling.

Dode olifant gevonden in reservoir
17 augustus – Hoe moet het gegaan zijn? Functionarissen van de dienst Wildlife denken dat stropers geprobeerd hebben het dier dood te schieten, vervolgens ging de wond ontsteken, waarna het dier in het water viel. Dat moet tien dagen geleden zijn gebeurd. Vlakbij de Ratchaprapha Dam in de provincie Surat Thani werd het dode dier in een reservoir gevonden: een wijfjesolifant van tussen de 20 en 25 jaar met een gewicht van circa twee ton. In het gebied, het Khlong Saeng Wildlife Sanctuary, leven zo’n zeven olifanten. De autoriteiten zitten een groep illegale jagers op de hielen, die vermoedelijk verantwoordelijk zijn voor de dood van de olifant.

‘Houd ze in de gaten, die ministers’
17 augustus – Hij noemde ze ‘high-interest’ ministers. Houd ze in de gaten! Die oproep deed Charas Suwannamala, hoogleraar politicologie aan de Chulalongkorn universiteit, tijdens een seminar over het nieuwe kabinet, georganiseerd door Chula’s Thailand Democracy Watch Centre. En hij legde ook uit waarom. Minister Preecha Rengsomboonsuk (Natural Resources and Environment) was secretaris van de voormalige corrupte minister van Volksgezondheid Rakkiat Sukthana; minister Padermchai Sasomsap (Labour) was ooit een keer bijna bankroet en heeft meer een geschiedenis van pro-zakenleven dan van pro-arbeid; vice-minister Pornsak Charoenprasert (Agriculture) bezit rijstmolens; en vice-minister Chat Kuldilok (Transport) is veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf wegens het belasteren van een voormalige minister van Volksgezondheid.
Verder heeft Charas geconstateerd dat politici die nauwelijks de parlementsvergaderingen bijwoonden, kans hebben gezien te worden herkozen. De familie Thienthong spande de kroon. Sanoh Thienthong was 47 procent van de vergadertijd aanwezig, Thanis 62 procent en Trinut 63 procent. Twintig parlementsleden van (toen nog oppositiepartij) Pheu Thai waren minder dan 80 procent van de vergadertijd aanwezig, twee Democraten, een van Chart Thai Pattana en een van Chart Pattana Puea Pandin. Charas vindt dan ook dat de bevolking niet alleen de prestaties van het kabinet moet beoordelen, maar ook de prestaties van de gekozen volksvertegenwoordigers.

Bank of Thailand onder vuur vanwege schulden
17 augustus – De nieuwe regering laat er geen gras over groeien. Op de eerste dag dat hij in functie was, liet minister Thirachai Phuvanatnaranubala van Financiën weten ongelukkig te zijn met een schuld van 1,14 triljoen baht die nog steeds in de boeken van de Bank of Thailand staat. Vorig jaar kostte die de staat 65 miljard baht aan rente, dit jaar 80 miljard omdat de rentetarieven stijgen.
De schuld is een overblijfsel van de financiële crisis in 1997 en ondergebracht in het zogeheten Financial Institutions Development Fund (FIDF). Sinds het fonds werd ingesteld heeft de overheid 560 miljard baht aan rente betaald, maar de hoofdsom is bijna ongewijzigd gebleven. Tijdens de vorige regering is het niet gelukt de schuld weg te werken. De voorzitter van de centrale bank zegt dat het ministerie van Financiën verantwoordelijk is voor de schuld omdat het de aandelen uitgeeft waarmee de schuld wordt geherfinancierd.
Volgens Chakkrit Parapuntakul, hoofd van het Public Debt Management Office, verdwijnt de schuld niet zolang de bank haar beleid ten aanzien van interventie in de baht en inflatie handhaaft. De bank onttrekt liquiditeit aan de markt om de kerninflatie (inflatie exclusief de wisselende prijzen van voedsel en brandstof) onder de 3 procent te houden en verhoogt de rentetarieven om financiële instituten te stimuleren de schatkistpromesses te kopen die ze uitgeeft om liquiditeit aan de markt te onttrekken. Doordat de rente stijgt, wordt meer kapitaal aangetrokken naar Thailand, waardoor de inflatie weer stijgt, leidend tot een vicieuze cirkel en impasse voor de bank. Daarnaast maakt de bank hogere kosten dan het marktgemiddelde omdat ze in activa investeert met een laag rendement.
In plaats van aandelen uit te geven om liquiditeit te absorberen zou de bank er volgens Chakkrit beter aan doen meer winst te maken op de liquide activa die ze al in bezit heeft. Chakkrit maakt zich ook zorgen over de neiging van de bank om het tempo van de appreciatie van de baht te beteugelen ten gunste van de exportsector. De kosten van die interventies zijn hoog en resulteren in voortdurende verliezen op de balans.
De centrale bank heeft US$ 189 miljard aan buitenlandse reserves (5,6 triljoen baht) en toch boekt ze een jaarlijks verlies van 200 miljard baht. De verplichtingen bedragen 4,2 triljoen, met rente en betalingen van 200 miljard baht per jaar.
‘Considering the balance sheet, it is clear that we have to consider how to make a profit from the huge assets to reduce the liabilities’, aldus Chakkrit.

‘Bedoelingen van regering worden binnen 6 maanden duidelijk’
17 augustus – De komende zes maanden zal duidelijk worden of Yinglucks belofte dat het belang van het land boven dat van individuën uitgaat, op waarheid is gestoeld. Dat zeggen academici, die een seminar over het nieuwe kabinet van het Thailand Democracy Watch Centre van de Chulalongkorn universiteit bijwoonden.
Attawit Suwanpakdee (Democraten) zei dat het kabinet Yingluck het gemakkelijker heeft dan de vorige regering omdat het een grotere legitimiteit heeft na de verkiezingen van 3 juli [waarbij ze een absolute meerderheid behaalde]. Maar de regering moet discreet te werk gaan om te vermijden dat ze wordt beschuldigd van een dubbele agenda, aldus Attawit, doelend op persoonlijke belangen en nationale politiek.
Voormalig premier Thaksin, die door sommigen tot nu toe werd beschouwd als een bedreiging voor de nationale veiligheid, is nu de big brother van de Thaise minister-president. De bevolking, zo zei hij, zal de nieuwe regering tolereren zolang ze de belangen van het land behartigt, zelfs als ze daarnaast, alhoewel discreet, haar eigen agenda nastreeft. Indien de regering een dubbele agenda heeft, zal dat snel duidelijk worden, verwacht hij.
Chuvit Kamolvisit [Chuvit, voormalig eigenaar van zes luxueuze massagesalons, richtte de partij Rak Thailand op. Zijn verkiezingsposters waren nogal bizar. Zie 11 juni: Zullen we op Chuwit stemmen? Hij scoorde twee maanden na oprichting vier zetels.] noemde de nieuwe regering een ‘family cabinet’. Maar er is niets mis mee wanneer marionetten de regering vormen, vindt hij. ‘Political factions are a fact of life for any government to be formed.’ Volgens Chuvit zijn Thaise politieke partijen meer verenigingen van entrepeneurs dan van politieke ideologen.
Siripan Noksuan Sawasdee, hoofd van het Thailand Democracy Watch Centre, zei dat het voor het schaduwkabinet, aangekondigd door de Democraten, niet gemakkelijk zal zijn de regering Yingluck goed te controleren. Want die regering heeft een ‘supra-cabinet comprising non-minister expert’ die vanaf de buitenkant voor haar werkt. Siripan vroeg zich ook af wat de toekomstige relatie zal zijn van de roodhemden en hun parlementsleden: Zullen kritisch denken en vrijheid van meningsuiting hetzelfde blijven onder het bestuur van Pheu Thai?
(Zie ook terug: ‘Houd ze in de gaten, die ministers’)

Harmonie, dat wil de regering
16 augustus – Verzoening en het bevorderen van de eenheid van de Thaise bevolking; rehabilitering van de mensen, overheidsdiensten en particuliere sector die getroffen zijn door het politieke geweld en steun aan het onderzoek van de Truth for Reconciliation Commission naar de politieke onrust van vorig jaar: dat zijn de drie topprioriteiten die de regering Yingluck op 24 augustus zal bekendmaken in haar regeringsverklaring.
Andere urgente beleidspunten uit de ontwerp-verklaring, waarop Bangkok Post de hand heeft weten te leggen, zijn bestrijding van de drugshandel en corruptie, herstel van de betrekkingen met de buurlanden en beëindiging van de onrust in het Zuiden. De regering wil die in het eerste jaar van haar zittingsperiode aanpakken.
Gisteren vergaderde het kabinet 5 uur over de verklaring. Het meest controversiële onderwerp was de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht, maar dat voornemen is wel opgenomen in de regeringsverklaring, evenals de verhoging van het startsalaris van afgestudeerden naar 15.000 baht per maand en de herintroductie van het onderpandssysteem voor rijstboeren. ‘We will do them all’, aldus vice-minister Pornsak Charoenprasert (Agriculture and Cooperatives). ‘However, there is no deadline for when these policies will be accomplished.’
Andere Pheu Thai-verkiezingsbeloftes worden niet genoemd, zoals het treinkaartje van 20 baht, de aanleg van een hogesnelheidslijn van Bangkok naar Chiang Mai, Nakhon Ratchasima en Prachuap Khiri Khan, en de verlenging van de Airport Rail Link.
Terwijl het kabinet vergaderde, woonden de parlementsleden van Pheu Thai een forum bij, waarin ze gebriefd werden over de beleidsplannen. Enkele leden hadden hun twijfels over de effectiviteit van sommige plannen. De PT-er van Samut Prakan vindt sommige plannen te vaag geformuleerd, zoals de landaanwinning in zee. Verder zeiden ze het moeilijk te vinden sommige beleidsplannen aan de kiezers in hun district uit te leggen omdat ze niet betrokken waren geweest bij het opstellen ervan.

Thaksin mag naar Japan dankzij bemiddeling Surapong
16 augustus – In tegenstelling tot wat minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) eerder zei, geeft hij nu toe dat hij de Japanse overheid wel degelijk om een gunst heeft gevraagd Thaksin een visum te verlenen. Die gunst was nodig want volgens de Japanse wet mag Thaksin Japan niet in vanwege het feit dat hij in Thailand is veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf. Onder de regering Abhisit wilde Japan geen uitzondering maken om Thailand niet voor het hoofd te stoten. Het visum is verleend na overleg tussen het Japanse ministerie van Buitenlandse Zaken en Justitie.
Surapong ontkende eerder dat hij de Japanse ambassadeur vorige week donderdag heeft gevraagd zijn land te bewegen een visum voor oud-premier Thaksin te verstrekken. Volgens hem vroeg de ambassadeur tijdens dat gesprek of de nieuwe regering het beleid ten aanzien van Thaksin continueert, namelijk dat hij Japan niet mag bezoeken. Surapong zou daarop geantwoord hebben dat dit aan Japan is om te beslissen.
Thaksin arriveert maandag op zijn Montenegrijnse paspoort in Japan. Hij geeft een interview over democratie in Thailand aan buitenland correspondenten, houdt een toespraak op een forum georganiseerd door het Japan-China-Asean Institute of Economy en een toespraak over de aardbeving en tsunami aan de Tama universiteit. Ook bezoekt hij het in maart getroffen gebied.

Big C sleept Tesco Lotus voor de rechter
16 augustus – Big C ligt overhoop met zijn belangrijkste concurrent Tesco Lotus. De hypermarkt is een civiele prodedure begonnen wegens oneerlijke concurrentie en eist een schadevergoeding van  415 miljoen baht. Volgens Big C heeft Tesco Lotus de Business Competition Act overtreden. Tesco Lotus is zich van geen kwaad bewust. Het bedrijf zegt de wet niet te hebben overtreden.
De ruzie gaat over een promotionele actie die Big C in februari lanceerde vanwege de overname van Carrefour. Klanten kregen op vertoon van hun kassabon bij latere aankopen in beide zaken korting. Tesco Lotus liet weten ook de bonnen te accepteren en bood hogere kortingen. Ook begon het bedrijf een campagne gericht op de houders van een I-Wish kaart van Carrefour. Wanneer die een sms-je naar het bedrijf stuurden, kregen ze in ruil daarvoor cadeaubonnen.
Behalve naar de rechter is Big C ook naar het Trade Competition Committee gestapt, dat onder voorzitterschap staat van de minister van Handel. De nieuwe minister Kittirat Na-Ranong hoeft dus niet stil te zitten.

Minister: Gelijke monniken, gelijke kappen bij compensatie
16 augustus – Niet alleen de families van de vorig jaar omgekomen 92 personen dienen 10 miljoen baht smartegeld te krijgen, maar ook de families van geelhemden en militair personeel, die het slachtoffer waren van geweld. Dat zegt minister van Defensie Yutthasak Sasiprasa in reactie op het voorstel van roodhemd ikoon en Pheu Thai parlementslid Jatuporn Prompan. Wanneer de regering serieus aan verzoening wil werken, moet ze slachtoffers in beide kampen compenseren, vindt hij.
Bij de ongeregeldheden van april en mei vorig jaar kwamen 92 personen om het leven: 81 burgers en 11 politieagenten en soldaten, en een kleine 2000 raakten gewond. De regering Abhisit heeft de families en slachtoffers gecompenseerd met bedragen variërend van 400.000 baht (voor de doden) tot 200.000 baht en 20.000 tot 100.000 baht (voor de gewonden). Jatoporn vindt dat niet genoeg, als hij bedenkt dat de politie- en legerinzet 6 miljard kostte. Hij  deed zijn opzienbarende voorstel, zonder het te bespreken met het UDD. Premier Yingluck heeft laten weten het voorstel in de regering te zullen bespreken.
De Rights and Liberty Protection Department van het ministerie van Justitie heeft besloten om borgtocht te vragen voor de roodhemden die nog gevangen zitten en de families van de omgekomen en gewonde roodhemden te helpen.
In Udon Thani hebben negen parlementsleden van Pheu Thai hun positie in de strijd gegooid om borgtocht te vragen voor 22 roodhemden, die nog gevangen zitten in de Udon Thani Central Prison.
(Zie 15 augustus: 10 mln baht p.p. geëist voor slachtoffers van vorig jaar)

‘Voorstel Jatuporn: Gevaarlijk, misplaatst en misleidend’
16 augustus – Het lokken van de families van de roodhemdslachtoffers met een financieel pakket is een gevaarlijk, misplaatst en misleidend gebaar, vindt socioloog Surichai Wun’Gaeo, directeur van het Centre for Peace and Conflict Studies van de Chulalongkorn universiteit. Weliswaar past het de wetgevende macht om over compensatie te discussiëren, maar die discussie moet niet worden overgelaten aan bepaalde politici die proberen er een slaatje uit te slaan.
De vader van een omgekomen teenager vindt de oproep van Jatuporn ‘indecent’. Echte rechtvaardigheid is belangrijker, zegt Pansak Srithep. Aanvankelijk was hij enthousiast over de instelling van de Truth and Reconciliation Commission door de vorige regering. Maar resultaten zijn uitgebleven. Pansak pleit voor een nieuw panel, benoemd door het House of Representatives, niet alleen door Yingluck. Zo’n panel zou moeten bestaan uit leden van de TRC, familieleden van de slachtoffers en vertegenwoordigers van zowel regering als oppositie.
Suwan Thapthong, wiens vrouw gewond raakte, begint zijn geduld te verliezen. ‘I’ve been running around seeking help from government agencies, the UDD en Pheu Thai. They have told us to be patient and wait for the right moment. But the families of the injured are literally facing the possibility of death already.’ Hij zegt dat zijn vrouw alleen maar een bedrag van 2800 baht van het ministerie van Social Development and Social Security heeft ontvangen.
Suwan vindt dat de overheid veel meer had kunnen doen, niet alleen richting families van de doden maar ook richting degenen die nog gevangen zitten. Thans zitten nog 110 roodhemden achter slot en grendel van wie 25 zijn berecht. Van de verzoeken om borgtocht is slechts de helft gehonoreerd. De borgsommen zijn betaald uit een speciaal door het UDD opgezet fonds.
Het ministerie van Social Development and Social Security zegt 400.000 baht te hebben uitgekeerd aan de families van de doden; 320.000 baht aan vier voor hun leven gehandicapte personen; 100.000 baht aan 86 personen die langer dan 20 dagen in het ziekenhuis zijn verpleegd en 60.000 baht aan 599 personen met lichtere verwondingen.
De regering heeft daar bovenop aan 984 personen met lichte verwondingen 20.000 baht uitgekeerd; één persoon die levenslang medicijnen moet gebruiken, kreeg 423.209 baht.

Gratis PC’s voor leerlingen, maar wel eerst Engelse les
16 augustus – Voordat alle leerlingen een gratis tablet PC krijgen, zoals Pheu Thai heeft beloofd tijdens haar verkiezingscampagne, dienen ze intensief Engelse les te krijgen, anders kunnen ze er niet mee omgaan, zegt minister van Onderwijs Worawat Ua-apinyakul. De leerlingen van Prathom 1 zijn volgend schooljaar de eerste die zo’n PC krijgen.
Het One Tablet Per Child project heeft, sinds de bekendmaking, kritiek opgeroepen van onderwijsmensen. Zij zeggen dat Prathom 1-leerlingen te jong zijn voor de PC’s. Anderen wijzen op het gebrek aan geschikte content. De minister zegt in reactie hierop dat de computers gefaseerd worden uitgegeven, afhankelijk van de beschikbaarheid van content. Ook moeten de leerlingen er klaar voor zijn. De minister benadrukt dat de PC’s complementair zijn aan schoolboeken.
(Zie pagina
Onderwijs. Noot van de auteur: Ik vraag me af wie die lessen moet gaan geven, want Thaise onderwijzers spreken zelf geen of nauwelijks Engels, alhoewel ze wel het abc kunnen opdreunen.)

Gratis transport wordt herzien
16 augustus – De beperkte gratis bus- en treindiensten van vorige regeringen gaat op de helling, zegt minister Sukampol Suwannathat (Transport). Of de regeling wordt voortgezet, is afhankelijk van het aantal personen dat er gebruik van maakt.
Sukampol ziet als zijn eerste taak de snelle reparatie van wegen die door de overstromingen zijn beschadigd. Ook duikt hij direct in het probleem van de Airport Rail Link, de metroverbinding tussen Bangkok City en Suvarnabhumi, die slechts een klein aantal passagiers trekt. Het uniforme tarief van 20 baht voor de gehele lengte van 10 treinroutes, nog zo’n verkiezingsbelofte van Pheu Thai, wordt zo spoedig mogelijk ingevoerd.
Het controversiële project om 4000 bussen aan te schaffen voor de Bangkok Mass Transit Authority, die op aardgas rijden, noemt de minister nodig en zal zoals gepland worden uitgevoerd. De minister belooft meer nieuwe bussen aan het sterk verouderde wagenpark van de BMTA toe te voegen.
De gratis bus- en treinregeling van voorgaande regeringen voorziet in gratis busvervoer op bepaalde routes in Bangkok en in sommige derdeklas rijtuigen op enkele treinroutes. De regeling werd in 2008 geïntroduceerd door de regering Samak en voortgezet door achtereenvolgende regeringen.

Dorpelingen klagen over trage overheid
16 augustus – Dorpelingen in de provincie Phitsanulok, van wie de rijstvelden onder water zijn gelopen, klagen over het trage tempo waarmee ze hulp van de overheid krijgen. Volgens een van hen doen de autoriteiten een oogje dicht voor de problemen. Oud-premier Abhisit die de getroffen provincie gisteren bezocht, beloofde hun verzoek om snellere financiële hulpverlening aan premier Yingluck over te brengen.
In Phrom Phiram vertelden boeren dat ze al drie dagen 18.000 baht per dag lenen om brandstof te kopen voor waterpompen waarmee het overtollige water wordt afgevoerd. Een boer die zijn hele oogst verloren zag gaan, vertelde dat hij nu tegen een schuld van 100.000 baht aankijkt. Abhisit zei te hopen dat de nieuwe regering, evenals de zijne, 2000 baht per rai uitkeert.
In Phitsanulok hebben zes districten last van water. De gewassen op meer dan 121.000 rai landbouwgrond kunnen als verloren worden beschouwd en meer dan 8000 dorpelingen zijn gedupeerd.
Het water in de Chao Praya rivier stroomt in Nakhon Sawan met een snelheid van 1.938 kubieke meter per seconde. Zolang de snelheid onder de 3.000 blijft, houdt Bangkok droge voeten.

Eco-toerisme, geen uitzetting
16 augustus – Maak van Wang Nam Khieo (provincie Nakhon Ratchasima) een ‘special area for sustainable eco-tourism’ – dat is goed voor de lokale economie – en stop met de jacht op eigenaren van vermeend illegaal aangelegde vakantieparken en dito gebouwde vakantiehuizen. Een petitie met dit verzoek zal door bewoners van het gebied aan de regering worden overhandigd.
De indieners willen dat de regering de beschuldigingen [van het Royal Forest Department] in ogenschouw neemt en het gebied inspecteert alvorens een besluit te nemen om door te gaan met de uitzettingsbevelen. Sinds vorige maand is een ware jacht gaande op illegale bebouwing in bosreservaat Khao Phu Luang en Nationaal Park Thap Lan.
De petitie bevat vijf punten. De andere drie pleiten voor het gebruik van een surveyrapport uit 2000 over wijziging van de grenzen van nationale parken; het houden van een nieuwe survey van delen van Khao Phu Luang en participatie van betrokken partijen bij het opstellen van een managementplan voor Wang Nam Khieo.
In het Ko Phetra Marine National Park bij de Andaman zee in Satun zijn functionarissen gestuit op 10 rai bosgebied dat in gebruik was als oliepalmplantage. De vrees bestaat dat het gebied verder wordt ontwikkeld voor het aanleggen van vakantieparken, wanneer geen actie wordt ondernomen. Naar verluidt wordt het gebied beheerd door een bekende zakenman, die in Satun een vakantiepark exploiteert. De politie heeft de palmbomen gekapt en is gevraagd de boosdoeners te arresteren.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Rechtbank Thon Buri is een ‘vriendelijke’ rechtbank
16 augustus – Na drie jaar proefdraaien heeft prinses Bajrakitiyabha gisteren het officiële startschot gegeven voor een programma dat tot doel heeft van de Thon Buri Criminal Court een ‘vriendelijke’ rechtbank te maken. De rechtbank wil het sterotype beeld van een rechtbank als een grijze en ongastvrije plaats doorbreken en de onzichtbare muur van vrees tussen burgers en rechtbank slechten.
Hoe doen ze dat in Thon Buri?
1 Het personeel, van bewakers tot rechters, is geleerd dat ze bezoekers met ‘menselijke waardigheid’ en op voet van gelijkheid tegemoet moeten treden.
2 Geprobeerd wordt minder ernstige zaken met arbitrage op te lossen. De twistende partijen zitten op comfortabele sofa’s om een informele sfeer te creëren.
3Er zijn speciale zalen gebouwd die voorkomen dat getuigen en verdachten elkaar zien.
4 ‘Consultation clinics’ zijn geïntroduceerd waar mensen advies kunnen krijgen over juridische procedures en andere sociale problemen. Deze service is goed ontvangen; vorig jaar maakten 1500 mensen er gebruik van en dit jaar al bijna 800.

Visserijsector negeert registratie migranten
16 augustus –Veel werkgevers in de visserij en visverwerkende industrie hebben geen gebruik gemaakt van de meest recente mogelijkheid tussen 15 juni en 14 juli om hun buitenlandse werknemers te registreren. De werkgevers vinden de procedure te omslachtig en tegen de tijd dat ze hun geld eruit hebben, zijn de werkers weggelopen. Het registratiesysteem lost ook niet het probleem van het tekort aan werkers op, zegt een aantal. Van de circa 100.000 buitenlandse werknemers zijn minder dan 20.000 geregistreerd.
Sommigen huren liever via tussenpersonen illegaal personeel in. Het huren van legaal personeel is volgens hen duurder en de legale werknemers blijven even goed weglopen. Die nemen vaak de benen omdat ze het werk in de visserij als een opstapje gebruiken naar andere banen in Thailand.
‘Als werkers hun baan ontvluchten, is dat een teken dat ze slecht behandeld zijn’, zegt Anurak Thosarat, directeur van het kantoor van de Foreign Workers Association. Het kantoor heeft een flexibeler registratieprocedure aangeboden, waarbij werknemers worden geregistreerd bij een vereniging van vissers in plaats van bij één bepaalde werkgever. Dus kunnen ze binnen de vereniging gemakkelijk van vissersboot wisselen.
Gemiddeld verdient een visser meer dan 10.000 baht per maand en sommigen maken zelfs 200.000 baht per jaar.
(Zie pagina
Migranten)

Overheidsfunctionarissen knijpen oogje dicht bij benzinesmokkel
16 augustus – Per dag wordt minstens 3 miljoen benzine het land binnengesmokkeld in de zuidelijke provincies Songkhla, Satun en Narathiwat. Corrupte overheidsfunctionarissen knijpen een oogje dicht. Dit zegt Chaiyong Maneerungsakul, lid van de Advisory Council for Peace Building in the Southern Border Provinces. Hij heeft er gisteren bij het Border Provinces Administrative Centre op aangedrongen strengere maatregelen te nemen tegen de benzinesmokkel en ook tegen drugshandel en corruptie, waarbij overheidsfunctionarissen zijn betrokken. Hij beschuldigt ook bepaalde lokale leiders en lokale invloedrijke personen ervan dat ze achter de drugshandel in de drie zuidelijke provincies zitten.

10 mln baht p.p. geëist voor slachtoffers van vorig jaar
15 augustus – De families van de 92 personen, die vorig jaar zijn omgekomen bij de ongeregeldheden in april en mei, dienen elk 10 miljoen baht smartegeld te krijgen (circa 25.000 euro). Volgens Jatuporn Prompan, roodhemd ikoon en parlementslid voor Pheu Thai, die dit voorstel heeft gedaan is een dergelijke compensatie cruciaal voor het verzoeningsproces.
Tida Tawornseth, voorzitter van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) is niet op de hoogte van het voorstel. ‘Mr Jatuporn has never discussed it with the UDD.’ Het UDD heeft de regering opgeroepen het onderzoek naar de ongeregeldheden te versnellen en degenen die verantwoordelijk zijn voor de doden, te berechten. Tida vindt dat belangrijker dan de compensatie. Het UDD verwacht van de premier dat zij daarover iets zal zeggen in haar regeringsverklaring, die naar verwachting op 24 augustus wordt afgelegd. Yingluck heeft gezegd het verzoek in overweging te nemen.
Volgens Jatuporn die zijn voorstel met Yingluck heeft besproken, nadat hij op borgtocht was vrijgelaten, vindt ook de premier compensatie op zijn plaats. Ze heeft beloofd de details uit te werken van zijn voorstel. Jatuporn vindt 10 miljoen een redelijk bedrag, vergeleken met de kosten van de politie- en legerinzet destijds die 6 miljard baht bedroegen.
De vorige regering van premier Abhisit heeft aan de families van de dodelijke slachtoffers 400.000 baht uitgekeerd; aan degenen die voor de rest van hun leven gehandicapt zijn 200.000 baht en aan degenen die behandelbare verwondingen hebben opgelopen, bedragen variërend van 20.000 tot 100.000 baht. De meeste slachtoffers vielen aan de kant van de demonstranten, maar ook bij politie en leger vielen slachtoffers.
Het People’s Information Centre for the April-May 2010 Crackdown vindt dat de regering een fonds moet vormen voor mensen die het slachtoffer zijn van staatsbeleid en –acties of het neerslaan van politieke demonstraties. Kritaya Archavanitkul zegt dat de regering scherp in de gaten wordt gehouden door zowel de Thaise bevolking als de internationele gemeenschap hoe zij omgaat met de kwestie van de ongeregeldheden. “Pheu Thai is expected to do better than its predecessor.’
Een broer van een verpleegster die werd doodgeschoten toen ze op 19 mei bescherming zocht in Wat Pathum Wanaram, zegt dat de geldelijke compensatie slechts ten dele het verdriet van de familie kan verzachten. Belangrijker vindt hij dat degenen die zijn zuster doodden, worden berecht. Op het tempelterrein hadden honderden mensen hun toevlucht gezocht, toen het leger een eind maakte aan de bezetting van Ratchaprasong Intersection. Zes personen werden doodgeschoten, volgens ooggetuigen vanaf een BTS-station waar soldaten zich verschanst hadden.

Thaksin mag Japan in
15 augustus – Oud-premier Thaksin mag volgende week naar Japan. Dankzij bemiddeling van minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft hij een visum gekregen voor een zesdaagse bezoek aan de prefectuur Miyagi die in maart werd getroffen door een aardbeving en tsunami. Ook is hij uitgenodigd om een lezing te houden. Surapong, die overigens ontkent bemiddeld te hebben, is de Japanse overheid dankbaar dat ze Thaksin toelaat. Thaksin is in Thailand bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld; volgens de Japanse wet zou hij dan niet het land in mogen. Maar de minister van Justitie kan daar van afwijken.

Abhisit: We waren te bescheiden
15 augustus – ‘Het paradepaardje van Pheu Thai om het minimumdagloon naar 300 baht te verhogen, zal Thaise werknemers benadelen, omdat velen die werkzaam zijn in de informele sector hun baan zullen kunnen verliezen aan buitenlanders die goedkoper zijn.’ Dit zegt premier Abhisit in een interview met Bangkok Post. ‘Ik maak me geen zorgen over de kapitalisten, maar ik maak me zorgen over de informele werkers. Kapitalisten zullen overschakelen op buitenlandse werknemers of mensen tijdelijke contracten geven die moeilijk te beheersen zijn.’
Volgens Abhisit heeft zijn partij op 3 juli onder andere verloren vanwege de prijsverhogingen. Die kunnen niet in de schoenen van Democraten worden geschoven, omdat ze een mondiaal probleem zijn, waarmee ook Thailand te maken kreeg. Een tweede factor vormde volgens Abhisit de ‘bescheiden’ verkiezingscampagne die niet op kon tegen de ‘bombastische beloftes’ van rivaal Pheu Thai.
Na de verpletterende verkiezingsnederlaag trad Abhisit af, maar er is van alle kanten druk op hem uitgeoefend op aan te blijven als partijleider. Afgelopen zaterdag werd hij herkozen tijdens een partijcongres. Abhisit staat sinds 2005 aan het roer van de Democraten.
De regering Abhisit kwam in 2008 aan de macht na de ontbinding van de People Power Party. In 2007 scoorde de partij bij verkiezingen 164 zetels tegenover haar rivaal 223. Op 3 juli kwamen de Democraten niet verder dan 159 zetels en Pheu Thai, de reïncarnatie van PPP, schoot omhoog naar 265 zetels, 15 meer dan de helft van het totaal aantal kamerzetels.
(Zie pagina
Verkiezingsnieuws en pagina Minimumdagloon in discussie)

Enkele feitjes
De Democrat Party werd in 1946 opgericht. De partij is viermaal aan de macht geweest onder de volgende premiers: Kuang Apaiwongse (1947-1948), MR Seni Pramoj (1975, 1976), Chuan Leekpai (1992-1995, 1997-2001), Abhisit Vejjajiva (2008-2011).
Kuang en Seni moesten beiden de macht afstaan aan een militair regime.
De eerste regering Chuan struikelde over het Sor Por Kor 4-01 schandaal. In 1997 kon hij aan de macht komen omdat een aantal parlementsleden van de toenmalige regering met de bijnaam ngu hao (cobra) overliep naar de Democraten. Zijn tweede regeringsperiode werd gekenmerkt door blunderend management na de economische crisis van 1997 en trage besluitvorming. In 2001 moest hij het veld ruimen voor Thaksin.
De regering Abhisit kwam ook onder soortgelijke manipulatieve omstandigheden als die van Chuan aan de macht. Op 3 juli 2011 leed hij een verpletterende nederlaag tegen oppositiepartij Pheu Thai, de erfgenaam van Thaksin’s Thai Rak Thai. De Democraten verloren vier verkiezingen op rij aan Thaksin en zijn supporters.
De Democraten hebben hun wortels in het establisment. Abhisit is opgeleid in Oxford.
(Bron: Bangkok Post, 12 augustus 2011)

Mogelijk meer geld voor noodhulp
15 augustus – Er is goed nieuws en er is slecht nieuws. Eerst het goede nieuws: In delen van het Noorden en Noordoosten begint het water zich terug te trekken, maar het slechte nieuws is dat China zaterdag de sluizen van een aantal dammen openzet, waardoor de Mekong rivier weer buiten haar oevers zal treden. Bovendien heeft de meteorologische dienst gewaarschuwd voor meer overstromingen en landverschuiving in het noordelijk deel van Thailand.
Gisteren bracht premier Yingluck een bezoek aan Ubon Ratchatani en Pichit. Ze zei dat de regering mogelijk meer gelden ter beschikking stelt voor noodhulp, bovenop de fondsen die elke provincie al krijgt.
De bewoners van de provincie Ang Thong, waarvan delen sinds 7 augustus onder water staan, moeten zich voorbereiden op meer water. Vanwege zware regens in het noorden moet meer water worden geloosd uit het Chao Praya stuwmeer. Dat water is afkomstig van de Nan en Ping rivieren.
In de provincie Chiang Mai staan voor de tweede achtereenvolgende dag lager gelegen gebieden onder water. Het waterpeil varieert van 50 cm tot 1 meter.

Minister steunt THAI-plannen
15 augustus – De plannen van Thai Airways International (THAI) om samen met Tiger Airways uit Singapore een budgetmaatschappij en zelf een dochtermaatschappij op te richten, hebben de steun van de nieuwe minister van Transport, Sukampol Suwannathat. Sukampol zegt dat hij wel eerst de details van de plannen wil bestuderen, maar wanneer deze gebaseerd zijn  op degelijke zakelijke gegevens voorziet hij geen problemen.
De honderd procent dochter, die als voorlopige naam Thai Wings heeft, gaat op vier binnenlandse en vijf regionale routes vliegen. De oprichting kreeg in mei het groene licht van de raad van bestuur. Thai Wings kiest naar verwachting volgend jaar maart of april het luchtruim. Ze moet een concurrent worden van AirAsia, de grootste budgetmaatschappij van Zuidoost Azië, gevestigd in Maleisië.
De joint venture met Tiger Airways, die Thai Tiger Airways gaat heten, is tot nu toe op bezwaren gestuit van de Civil Aviation Department. Vorig jaar weigerde de afdeling van het ministerie van Transport een licensie af te geven wegens technische tekortkomingen.

Illegale rubberplantage in Nationaal Park
15 augustus – Een dorpeling die meer dan 100 rai land in Nationaal Park Thap Lan (district Na Di, provincie Prachin Buri) in bezit had genomen om er een rubberplantage op aan te leggen, is door de politie aangehouden. De man ontkende eigenaar van het land te zijn; hij was slechts beheerder. Ook beweerde hij dat het perceel al van bomen was ontdaan voordat het gebied de bestemming nationaal park kreeg. Volgens de autoriteiten is het land verkocht aan een Taiwanese zakenman, die blijkbaar op zijn eigendomspapieren wacht. Thewin Misap, hoofd van Thap Lan, zegt dat mogelijk 10 functionarissen van het park betrokken zijn bij deze zaak.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Wai Wai kwispelt, bazinnetje in tranen
15 augustus – Vier gezinnen zijn herenigd met hun trouwe huisvriend, die op het punt stond als lekker hapje naar Vietnam te worden gesmokkeld. De honden zaten met een kleine 2000 andere in twee vrachtwagens die bij de grens met Laos zijn onderschept. Gisteren werden de vier gelukkige eigenaren herenigd met hun huisvriend.
Moeder en 14-jarige dochter Araya Khaekwanwong vonden na een zoektocht van 20 minuten in het Nakhon Phanom Quarantine Centre, waar de in beslag genomen dieren tijdelijk verblijven, hun Wai Wai, een kruising van een poedel en een Thai-Bangkaew. Het dier was gewond en verzwakt. Wai Wai verdween een maand geleden. Toen hij zijn baasjes zag, begon hij te kwispelen, waarna dochter Araya haar tranen niet meer kon bedwingen.

Bewaking versterkt na gevangenisopstand
15 augustus – Gevangenisbewaarders hebben in de gevangenis van Narathiwat de rommel opgeruimd, die achtergebleven was na de opstand van vorige week. Vrijdag eindigde de opstand, die 2 dagen had geduurd, na een gesprek tussen gedetineerden en de autoriteiten. Drie gevangenen raakten bij de schermutselingen met politie en leger gewond.
Om herhaling te voorkomen, is de bewaking versterkt. Op sommige wegen aan de zijkant van het complex staan soldaten en politie op wacht om te voorkomen dat er spullen over de muur worden gegooid, zoals drugs en mobieltjes. Sinds vandaag mogen de gevangenen weer bezoek ontvangen. De gevangenis herbergt een kleine duizend gevangenen op 4 rai land. De autoriteiten hebben beloofd iets aan de overbevolking te doen.

Gezocht: huurmoordenaar; beloning 50.000 baht
15 augustus – De politie looft een beloning van 50.000 baht voor aanwijzingen die leiden tot de aanhouding van een huurmoordenaar. De man schoot zaterdagavond vanaf zijn motorfiets de manager van woonwijk The Grand Diamond in Hua Hin dood, toen ze haar kantoor verliet. De politie checkt diverse bewakingscamera’s in de buurt voor een goed signalement. Vermoedelijk werd de vrouw vanwege een zakelijk conflict gedood.

Verbetering spoorwegnet is hoognodig
15 augustus – Transportkosten maken in Thailand 10 procent van het bruto binnenlands product uit, een veel hoger percentage dan in andere landen. Dat komt omdat het meeste vervoer over de weg gaat.  Thailands meer dan 100 jaar oude spoorwegnet is slechts 4.346 kilometer lang en gaat door 47 van de 77 provincies. Negentig procent is enkelspoor met – nog erger – gemiddeld om de 2 kilometer een spoorwegovergang, wat verklaart waarom treinreizigers zo vaak te maken hebben met vertragingen.
Wanneer het land in staat zou zijn de transportkosten met slechts 1 procent terug te brengen, kan het 100 miljard baht per jaar uitsparen. Dit rekensommetje maakt Saritdet Murakatat, redacteur opiniepagina
Bangkok Post.
De vorige regering reserveerde in april 2010 176,8 miljoen baht voor verbeteringen aan het spoor en materieel, en was een voorstander van vijf hogesnelheidslijnen. Maar of Pheu Thai ze voortzet, is onzeker. Tijdens de verkiezingscampagne heeft Yingluck Shinawatra met geen woord gerept over Pheu Thai’s plannen op vervoersgebied.
Een land dat zich daar zorgen over maakt, is China, dat zou participeren in de aanleg van de noord-zuid hogesnelheidslijn. China wil de verbinding gebruiken om toegang te krijgen tot Zuidoost China en het wil haar technologie verkopen.
Wat het ook wordt – een langzame trein of een hogesnelheidstrein – het is hoog tijd dat Thailand serieus werkt aan het verbeteren van het spoorwegnet. Terwijl de ene weg na de andere wordt aangelegd, gaat de uitbreiding van het spoor met een slakkengang.
Thaise producten kunnen op de lange termijn alleen overleven als de productiekosten laag blijven, zodat ze op de wereldmarkt concurrerend zijn. Behalve het vergroten van de productiviteit en kwaliteitsverbetering dient reductie van de transportkosten ook een prioriteit te zijn.Het dubbelspoor dat nu 300 kilometer lang is, verdriedubbelen zou alleen al de transportkosten met 20 miljard baht per jaar verminderen.
Er is bij dit alles echter één probleem: de politieke wil moet er zijn. Het aanleggen van wegen is gunstiger voor politici dan het aanleggen van spoorlijnen, met name voor degenen die banden hebben met wegenbouwbedrijven. [Heer Bommel zou zeggen: Als je begrijpt wat ik bedoel.]
(Noot van de redactie: Misschien heeft Yingluck er met geen woord over gerept, maar op 23 april noemde Thaksin wel een hogesnelheidsverbinding tussen Bangkok en enkele grote steden in zijn bekendmaking [per videoverbinding] van het verkiezingsprogramma.)
(Zie pagina
Spoorwegen)

Thaksin heeft met Surapong een trouwe vazal
15 augustus – De nieuw benoemde minister van Buitenlandse Zaken Surapong Towijakchaikul heeft zich een trouw vazal van Thaksin betoond. Eén dag nadat hij was ingezworen belegde hij een ontmoeting met de Japanse ambassadeur voor een gesprek over speciale toestemming voor Thaksin om naar Japan te reizen. Volgens berichten zou Thaksin geld gedoneerd hebben aan slachtoffers van de tsunami en wilde hij daarom het verwoeste gebied bezoeken.
De speciale toestemming was nodig omdat Thaksin in eigen land bij verstek is veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf. Volgens de Japanse wet mag hij dan niet het land in. De minister van Justitie kan daar echter van afwijken en dat is nu gebeurd.
Spoedig zullen andere landen volgen, verwacht columnist Veera Prateepchaikul in Bangkok Post. ‘This is predictable and quite natural. Time changes and so do policies regarding Thaksin as adopted by various governments.’
De vraag of Thaksin zijn diplomatieke paspoort terugkrijgt, is door Surapong bevestigend noch ontkennend beantwoord. Hij zei slechts dat hij ‘would stick to righteousness in making the decision – quite a diplomatic reply. As a faithful supporter of Thaksin, one can guess what his decision will be.’
Maar of de gunstige behandeling van de minister van Buitenlandse Zaken navolging krijgt van andere ministeries, zodat hij als vrij man zijn come-back kan maken – vermoedelijk aan het eind van het jaar om de bruiloft van zijn dochter bij te wonen – ‘remains to be seen’.
(Zie15 augustus: Thaksin mag Japan in; 14 augustus: Surapong: Het zit anders in elkaar; 13 augustus: Tokyo piekert over Thaksin’s visum)

Yingluck wil meer internetdatacentra
15 augustus – Afgezien van de campagne van Pheu Thai om elk kind een tablet PC te geven en gratis WiFi te promoten zal de komende regeringsperiode tal van innovatieve projecten op het gebied van informatie en technologie te zien geven. Dat valt te verwachten gezien Yingluck’s achtergrond als oud-president van telecombedrijf Advanced Info Service.
De premier is een voorstander van de bouw van internetdatacentra (IDC) door het hele land om de komende smart card technologie in onder te brengen, zegt een bron bij de partij. Ze wil de capaciteit van de computer infrastructuur vergroten om de selektronische dienstverlening van de regering te ondersteunen. IDC-en zorgen ervoor dat burgers met smart cards toegang hebben tot verschillende overheidsdiensten. De smart card was een project van haar broer Thaksin.
Bij Yingluck’s IDC-plan zal CAT Telecom een belangrijke rol gaan spelen. CAT heeft onlangs voor een bedrag van 260 miljoen baht haar IDS-faciliteiten vergroot. De verbeteringen behelzen shared web hosting, server co-location, een dedicated web server, een virtual private server en een disaster recovery centre.
Naar verwachting zal de nieuwe ICT minister Anudith Nakornthap alle telecom concessies reorganiseren en een eind maken aan juridische procedures.

ICT: Nuttig of bedreiging?
15 augustus – Is ICT nuttig of een bedreiging voor kinderen? Onder die titel werd onlangs een seminar gehouden, bijgewoond door leerlingen, NGO’s en wetsdienaren. De communis opinio was dat ICT beide mogelijkheden biedt: ze kan adolescenten verleiden tot een leven van onzedelijkheid en exploitatie, maar ze kan ook gebruikt worden als kanaal om kennis te verwerven die leidt tot een schitterende toekomst.
Het seminar was onder andere georganiseerd door Child Protection Partnership, een internationaal en intersectoraal samenwerkingsverband van organisaties die zich bezighouden met de bescherming van kinderen tegen seksuele exploitatie via ICT. In Thailand heeft de organisatie ouders van schoolkinderen getraind om hun kinderen in de gaten te houden en te beschermen.
Op de Banglamun school is een pilotproject van start gegaan met een curriculum ICT-veiligheid. Geen overbodig luxe want de verleidingen zijn groot. De school staat in een gebied met tal van internetcafés, waarin kinderen computerspelletjes spelen, en er wonen veel mensen die in Pattaya werken, een stad die niet bepaald bekend staat om zijn zedelijkheid.
Verslaaf aan chatten
De 17-jarige Waraporn Yamprasert gaf op het seminar toe als eersteklasser verslaafd te zijn geweest aan online chatting. ‘However, I think maybe because I am rather studious, and content to be alone, I felt uneasy when my online suitor began to show an interest in having me visit him. Luckily, I was able to pull myself together before I began divulging private information about myself online.’
Maar ze heeft vriendinnen die uitgegaan zijn met jongens die ze al chattend hadden ontmoet en die flink hebben opgeschept over deze afspraakjes. Waraporn vertelde enkele van de chats te hebben gelezen. Ze waren seksueel behoorlijk expliciet voor iemand die ze niet kenden.
Waraporn zei in de krant te hebben gelezen over verkrachtingen en moorden die plaatsvinden wanneer jonge mensen online met vreemden in contact komen. ‘Dat alleen al zorgt ervoor dat ik me daar verre van wil houden. Ik vind dat jonge volwassenen moeten weten wat hun rechten zijn, zodat ze direct kunnen weigeren wanneer een volwassene jou vraagt iets doen waar je je ongemakkelijk bij voelt.’
Waraporn geeft er voorkeur aan via MSN Hotmail met vrienden en vriendinnen te chatten, omdat je in dit pogramma de vrienden kunt selecteren die je toevoegt en met wie je chat.

Omstreden dam terug op politieke agenda
14 augustus – De Kaeng Sua Ten dam in de Yom rivier (provincie Phrae) is weer terug op de politieke agenda. De regering Yingluck wil het controversiële project opnieuw bestuderen, alhoewel het in 1997 door de regering Chuan Leekpai werd afgevoerd na protesten van de Assembly of the Poor en bewoners. De dam zou overstromingen in zuidelijker gelegen provincies kunnen verminderen, maar dit wordt door het Northern Rivers Network betwist. ‘De bewering dat een grote dam een panacee is voor overstromingen en droogte klopt niet.’
Yingluck maakte dat voornemen gisteren bekend tijdens een bezoek aan de provincies Sukothai (foto), Prae en Nan, nadat een groep dorpelingen uit Sukothai haar een petitie had overhandigd met het verzoek de dam te bouwen. Yingluck zei dat de dam een ‘gevoelig onderwerp’ is vanwege negatieve gevolgen voor het ecosysteem en de mensen die in de buurt van de geplande dam wonen. Ze zegde toe dat de beslissing van de regering om de dam al dan niet te bouwen gebaseerd zal zijn op grondige studies. ‘Making a decision on the dam construction is a challenge for me.’
Daarnaast zei ze dat de regering de managementplannen van 25 rivierbassins zal herzien en het irrigatiestelsel zal verbeteren om landelijk het waterbeheer beter te laten functioneren.
Tegenstanders van de dam die 11 miljard baht kost, zeggen dat 60.000 rai jungle inclusief 24.000 rai van ’s lands meest oorspronkelijke teakbos eraan gaat. Het Northern Rivers Network somt zeven bezwaren op, onder andere: de bouwlokatie bevindt zich op een breuklijn, de dam is economisch niet levensvatbaar en de dam vernielt het Mae Yom National Park.
De gouverneur van Sukothai zegt dat al het nodige is gebeurd in zijn provincie op het gebied van waterbeheer. Zo zijn kanalen gegraven om water van het stadscentrum om te leiden en het opslaggebied voor water is verbeterd waardoor het nu een capaciteit van 32 miljoen kubieke meter heeft. Maar volgens hem is de dam op de lange termijn nodig. Sukothai is dit jaar vier keer overstroomd.

Dodental overstromingen naar 24
14 augustus – Het dodental als gevolg van de overstromingen in het Noorden en Noordoosten is opgelopen tot 24. In Mae Hong Son wordt één persoon vermist. Thans staan negen provincies nog onder water. Premier Yingluck heeft een speciale commissie in het leven geroepen, die tot taak heeft uitbetaling van schadevergoedingen te versnellen en te bekijken of de compensatie aan boeren kan worden verhoogd. Thans krijgen boeren 604 baht per rai. Gisteren bracht de premier een bezoek aan de provincies Sukothai, Phrae en Nan; vandaag gaat ze naar Ubon Ratchatani.

Surapong: Het zit anders in elkaar
14 augustus – Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) ontkent dat hij de Japanse ambassadeur gevraagd heeft zijn land te bewegen een visum voor oud-premier Thaksin te verstrekken. Volgens hem zit de zaak anders in elkaar. Hij had donderdag een informele ontmoeting met de ambassadeur naar aanleiding van berichten dat de Thaise regering Japan om een visum zou hebben gevraagd. Tijdens dat gesprek vroeg de ambassadeur of de nieuwe regering het beleid ten aanzien van Thaksin continueert, namelijk dat hij Japan niet mag bezoeken. Surapong zou daarop geantwoord hebben dat dit aan Japan is om te beslissen.
Thaksin is door een onderwijsinstituut uitgenodigd om een lezing te geven en het gebied te bezoeken dat in maart door een aardbeving en tsunami is verwoest. Volgens de Japanse wet mag Thaksin het land niet in omdat hij in Thailand bij verstek tot een gevangenisstraf van 2 jaar is veroordeeld. Maar de Japanse minister van Justitie kan daar van afwijken. Thaksin heeft een paspoort van Montenegro en hoeft dus niet via de Japanse ambassade in Thailand een visum aan te vragen. Sinds 2008 woont hij in ballingschap in Dubai.

Thaksin krijgt diplomatiek paspoort niet terug
14 augustus – Oud-premier Thaksin krijgt zijn diplomatieke paspoort niet terug, zegt zijn zuster en premier Yingluck. Volgens haar overweegt het ministerie van Buitenlandse Zaken dat zelfs niet, zoals geruchten suggereren. Minister Surapong Towijakchaikul (Buitenlandse Zaken) zegt van niets te weten. Hij is nog niet begonnen op het ministerie. Pas na de regeringsverklaring komen de ministers officieel in functie. Chavanond Intarakomalyasut, woordvoerder van de Democraten, voorspelt dat de regering haar borst kan natmaken als Thaksin zijn paspoort terugkrijgt.
Het ministerie van Buitenlandse Zaken kan Thaksin alleen zijn (rode) paspoort teruggeven als Thaksin’s strafblad wordt gewijzigd. Om dat te doen, moeten politie, OM en de rechtbank akkoord gaan.

Bewijs maar dat de grond van jou is
14 augustus – De eigenaren van 22 vakantieparken, die illegaal zouden zijn aangelegd in bosreservaat Khao Phu Luang (district Wang Nam Khieo, provincie Nakhon Ratchasima), hebben twee weken de tijd om te bewijzen dat zij de wettelijke eigenaar zijn van de grond. Ze moeten zich melden bij de politie en hun eigendomsaktes en andere relevante documenten overleggen. Kunnen ze dat niet, dan krijgen ze van het Royal Forest Department het bevel hun park binnen 45 dagen af te breken. Als ze in gebreke bleven, laat Forest het doen en krijgen betrokkenen de rekening. De 22 vakantieparken zijn inmiddels bezocht door functionarissen van Forest. Die twijfelen er niet aan dat de parken illegaal zijn aangelegd op in totaal 700 rai land.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

OM haalt streep door vervolgingen
14 augustus – De National Park, Wildlife and Plant Conservation Department heeft een gevoelige nederlaag geleden in de strijd tegen illegale bebouwing in Nationaal Park Thap Lan en het district Wang Nam Khieo. Het Openbaar Ministerie weigert 17 van de 23 aangebrachte zaken in behandeling te nemen, in sommige gevallen omdat ‘the occupants lacked any intention to encroach on the forest’.  Maar de dienst geeft niet op en gaat via een andere procedure alsnog een poging doen de overtreders weg te krijgen.
Behalve de 17 zaken zijn twee zaken tijdens het politieonderzoek vervallen en één zaak is in behandeling bij het hooggerechtshof. Volgens Bartjens blijven er dan vier over. Twee van deze zaken zijn al eerder voor de rechter geweest.
Thiti Silasri plus drie medebeschuldigden werd in 2006 veroordeeld tot vier jaar voorwaardelijke gevangenisstraf en een boete van 50.000 baht, omdat hij 87 huizen en vakantieparken illegaal had gebouwd. De rechtbank beval hem te vertrekken, maar de bebouwing staat er nog.
Phukdee Kullavanich bouwde 19 huizen en vakantieparken. Hij werd in 2008 veroordeeld tot zes jaar gevangenisstraf, waarvan twee jaar voorwaardelijk en een boete van 50.000 baht. Het wordt vervelend, maar ook hij vertrok niet.
In de twee andere zaken hebben de eigenaren van het OM het bevel gekregen hun biezen te pakken. De bebouwing staat er nog, zegt de parkstaf.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Een gevaarlijk en slecht betaald beroep: parkwachter
14 augustus – De parkwachters van Nationaal Park Thap Lan hebben het moeilijk. Ze patrouilleren door het bos op zoek naar illegale bebouwing en landbouwgronden. ‘We are involved in conflicts almost every day’, zegt Jomthong Hunkan. ‘First with the villagers, then influential figures and also businessmen.’
Jomthong is een van de 220 boswachters in Thailand’s op een na grootste Nationaal Park, dat 1,3 miljoen rai groot is (1 rai is 40×40 meter). Tweehonderd van hen zijn evenals Jomthong parttimer met een salaris van 4000 tot 5000 baht per maand, nauwelijks genoeg om van te leven. Bovendien zijn ze niet verzekerd. Meestal zijn ze uitgerust met een Heckler en Koch 33s geweer, waarvan sommige het niet doen. Als ze pech hebben raken ze gewond bij schermutseling met krakers; sommigen zijn zelfs gedood. Maar ze houden van het bos, alhoewel het de vraag is hoe lang ze het nog volhouden nu de dienst bezig is met een jacht op de vele illegalen.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

‘Vermijd de fouten van Thaksin’
14 augustus – De koningin maakte zich in haar verjaardagstoespraak zorgen over het toenemend drugsgebruik, premier Yingluck beloofde vervolgens het probleem op te lossen en nu dringt de Justice for Peace Foundation er op aan niet dezelfde fout te maken als Thaksin. Die begon in 2003 een ‘war on drugs’, die resulteerde in 2819 doden, waarvan een groot deel niets met drugs te maken had. Anghkana Neelaphaijat, voorzitter van de stichting, vindt dat de regering beter kan inzetten op preventie en behandeling van verslaafden dan op onderdrukking.

Uitzendbureau ontkent mensenhandel beschuldiging
14 augustus – Uitzendbureau KS Manpower Supply en zijn Amerikaanse partner Global Horizons zijn niet betrokken bij mensenhandel in de VS, vinden ze. Beide bedrijven denken dat de Amerikaanse rechter hen zal vrijspreken. De beschuldiging komt van Thaise arbeiders, die door beide bureaus in de VS te werk zijn gesteld.
Honderden Thaise arbeiders, die op boerderijen in Hawaii werken, zeggen dat ze onderbetaald worden. Ze beweren ook dat ze 800.000 baht hebben moeten betalen om geplaatst te worden. Sinds 2008 is het in de VS verboden om bemiddelingskosten in rekening te brengen.
Directeur Sujittraporn Siriwonporn van Manpower zegt dat ze overdrijven, zodat ze in de VS kunnen blijven werken. Mordechai Orian (foto) van Global Horizons zegt dat de desbetreffende arbeiders voor 2008 werden gerecruteerd. In februari komt een zaak tegen Global Horizons voor de rechter. Die heeft betrekking op 600 Thaise arbeiders.

Hondensmokkelaars aangehouden
14 augustus – Drie mannnen, twee Thais en een Vietnamees, die bijna 2000 honden naar Vietnam wilden smokkelen om daar opgepeuzeld te worden, zijn bij de grens van Thailand en Laos aangehouden. Zeshonderd honden zaten in een vrachtwagen die in het district Na Thom (Nakhon Phanom) werd tegengehouden en 1200 in een andere vrachtwagen die in het district Si Songkhram werd gestopt. De drie mannen zullen voor zes vergrijpen worden vervolgd.
De dieren zijn naar het Nakhon Phanom Animal Quarantine Station gebracht. Ze waren allemaal hondsmoe en verzwakt en sommigen hadden wonden. Tijdens het transport zijn enkele honden overleden. Die zijn gisteren door functionarissen van de veterinaire dienst begraven. Eerder legden 119 dieren het loodje door verstikking in de nauwe kooien of toen ze uit de trucks werden gegooid bij een achtervolging van de vrachtwagens.

Leerlingen moeten kunnen blijven zitten
14 augustus – Leerlingen die onvoldoende presteren, moeten kunnen blijven zitten in plaats van over te gaan naar het volgende leerjaar ondanks het risico dat ze er de brui aan geven. Dit zei Thongthong Chandarangsu, secretaris-generaal van het kantoor van de Education Council, gisteren op een seminar. Op de lange termijn worden deze leerlingen er niet mee geholpen wanneer ze mogen doorstromen. Het ministerie van Onderwijs staat zittenblijven toe wanneer een leerling minder dan een bepaald aantal punten haalt.
Volgens Thongthong hebben zittenblijven en doorstromen beide nadelen. Maar van de twee is zittenblijven het minst schadelijk, vindt hij. Niettemin betekent een jaar overdoen niet altijd dat de prestaties van de leerling verbeteren. Ze kunnen zelfs terugvallen of stoppen met hun opleiding vanwege stress, een laag gevoel van eigenwaarde of problemen met hun leeftijdsgenoten. Aan de andere kant kunnen leerlingen lui worden wanneer ze niet kunnen blijven zitten omdat een stimulans ontbreekt hun prestaties te verbeteren.
Prapa Yooseubcheua, vice-voorzitter van het Parents Network van de Satree Nonthaburi school, vindt dat ook. Zittenblijven stimuleert leerlingen om hun opleiding serieuzer te nemen. ‘Many students do not bother to pay much attention in class now as they are all allowed to progress to a higher level regardless of their grades.’
Op een school in Pathum Thani hebben ze er wat op gevonden. Daar krijgen zwakke broeders extra lessen in hun probleemvakken. ‘They must be given a chance before they are failed’, zegt een lerares. ‘I do not believe repeating years will prompt students to take more responsibility.’
(Noot van de redactie: Als oud-onderwijzer heb ik dit artikel met verbazing gelezen. Helaas vermeldt het niet hoeveel scholen leerlingen laten blijven zitten. Zie verder pagina
Onderwijs)

The Kingdom of Thaks… – sorry Thailand
14 augustus – Wat doe je als je 5 jaar bent uitgesloten van een politieke functie en je wilt een ministerszetel bezetten? Dan zet je je echtgenote of vriendin op die stoel. De vorige door de Democraten geleide regering had er vijf. Een van hen richtte zelfs voor haar echtgenoot een kantoor in haar ministerie in. De nieuwe Pheu Thai (betekent ‘Voor Thais’) regering doet het nog een graadje erger. Tal van bewindslieden zijn familie van familie van familie.
‘It’s good to know that the wife, the son and the nephew will be working on behalf of the Kingdom of Thaks… – sorry, Thailand – with the backing of such veteran and powerhouse politicians’, schrijft Voranai Vanijaka in zijn immer vlijmscherpe zondagcolumn in Bangkok Post.
Twintig van de vijfendertig bewindslieden zijn nieuwe gezichten. ‘It’s not quite certain if the reason is because Pheu Thai believes in “new blood”. Perhaps the explanation may be much simpler. Perhaps it’s because Thaksin’s retainers keep getting banned from politics, so he has to always come up with , not just new party names (Pheu Thai being the third one, after Thai Rak Thai and People’s Power), but also new family members and retainers.’
Maar vanaf mei volgend jaar hoeft dat niet meer want dan zijn de 111 politici van Thai Rak Thai bevrijd van hun 5-jarig politieke juk. ‘There might be a bit of shuffling.’

Kostbaar en vatbaar voor corruptie
Het onderpandsysteem voor rijst, dat Pheu Thai weer van stal wil halen, is een kostbaar beleid om boeren te subsidiëren, is de conclusie van research vorig jaar door het Thailand Development Research Development Institute (‘Rent-Seeking Activities and the Political Economy of Paddy Pledging Market Intervention Measures’). In dit systeem kunnen boeren hun gewone rijst hypothekeren voor 15.000 baht per ton en 20.000 baht per ton voor jasmijnrijst.
TDRI zegt dat het systeem vatbaar is voor verschillende vormen van corruptie door rijstmolenaars en beheerders van magazijnen, zoals het vervalsen van rijstvoorraden, hypothekeren van rijst van lage kwaliteit en het incasseren van premies bij boeren. Het kan de prijs van rijst ook drukken omdat rijsthandelaren anticiperen op de verkoop van de gigantische rijstvoorraden door de regering. Rijst die is opgeslagen in staatsmagazijnen of bij molenaars verdwijnt soms.
De TDRI heeft de baten voor elke partij uitgerekend en komt tot de conclusie dat de rijstmolenaars er het meest van profiteren.
Niet alleen is het systeem vatbaar voor corruptie maar het ontmoedigt boeren ook om aan kwaliteitsverbetering te doen.
Uit de studie blijkt dat de overheid de grootste rijsthandelaar wordt; dat het systeem een negatieve invloed heeft op de productiekosten, op de concurrentiepositie van de export en concurrentie op de rijstmarkt.
De studie beveelt een prijsrisico verzekering aan als direct middel om boeren te subsidiëren. Iedere boer zou hierbij zijn oogst kunnen verzekeren tot een maximum van 10 or 20 ton per huishouden. Een belangrijk voordeel is dat de overheid geen bemoeienis heeft met de rijsthandel. Wanneer de marktprijs lager is dan de verzekerde prijs zou de Bank for Agriculture and Agricultural Co-operatives het verschil moeten bijpassen. Omdat de boer zijn rijst niet aan de overheid verkoopt, wordt de concurrentie in de rijstmarkt hersteld.
Het systeem verstoort de markt en is inefficiënt
Rijstboeren, molenaars en exporteurs, die onlangs bij elkaar kwamen om te discussiëren over het onderpandsysteem, zijn niet enthousiast. Velen menen dat het systeem het marktmechnisme verstoort omdat de regering van plan is de rijst tegen een hogere prijs dan de exportprijs op te kopen. Ze vinden het systeem ook inefficiënt. Veel exporteurs houden orders vanuit het buitenland tegen omdat ze het risico lopen verlies te leiden als de binnenlandse prijs hoger blijkt te zijn dan de exportprijs.
‘Sommige molenaar hebben rijst uit buurlanden gesmokkeld om het als Thaise rijst te kunnen hypothekeren. Sommigen hebben hypotheekcertificaten van boeren gekocht om zichzelf een quotum voor de verkoop te verschaffen’, zegt Prasit Booncheuy, president van de Thai Farmers Association.
Velen denken dat het systeem de concurrentiekracht van Thaise rijst op de wereldmarkt zal verminderen. Vietnamese rijst kost US$ 600 (18.000 baht) per ton, Thaise rijst onder het systeem US$ 800-850.
De voormalige door de Democraten geleide regering hanteerde een garantiesysteem, waarbij 11.000 baht per ton werd geboden voor boeren die geregistreerd waren bij de Bank for Agriculture and Agricultural Co-operatives. De oppositie klaagde dat veel bedriegers zich registreerden als boer om ook van het systeem te kunnen profiteren.
(Bron: Spectrum, Bangkok Post, 14-20 augustus 2011)
(Zie ook pagina
Rijst)

Loonsverhoging komt veel te laat
14 augustus – Arbeiders aan de onderkant van de loonschaal kunnen bijna niet meer de eindjes aan elkaar knopen. Het Thai Labour Solidarity Committee (TLSC) heeft berekend dat een passend minimumdagloon voor een arbeider met twee gezinsleden dit jaar 441 baht zou moeten bedragen. Pheu Thai heeft tijdens de verkiezingscampagne 300 baht in het vooruitzicht gesteld, maar lijkt al terug te krabbelen onder druk van het bedrijfsleven. De ingangsdatum van de verhoging wordt waarschijnlijk uitgesteld met uitzondering van Bangkok en Phuket. De ambtenaren komen op 1 oktober aan de beurt.
De verhoging van het minimumdagloon wordt onder ander ondersteund door de UN Economic and Sociale Commission for Asia and the Pacific. De lonen in Thailand zijn altijd laag geweest, maar de laatste jaren drukken de stijgende kosten van levensonderhoud met name zwaar op de lagerbetaalden. Een groot aantal werkers en hun gezinnen zit gevangen in een schuldspiraal.
Tegen de verhoging is fel geprotesteerd door de Thaise Kamer van Koophandel. Zowel de binnenlandse particuliere sector als buitenlandse investeerders maken zich zorgen over de gevolgen voor de productiekosten. Ze voorspellen dat de inflatie toeneemt, Thailands exportpositie wordt benadeeld en de werkloosheid zal toenemen. Een groot aantal midden- en kleinbedrijven kan de deuren wel sluiten of moet personeel lozen.
Niettemin houden de TSLC en het overgrote deel van de arbeiders vol dat verhoging van het minimumloon van essentieel belang is voor hun voortbestaan.
Neem Aranya (38). Ze werkt in een kantwerkfabriek, zes dagen per week en verdient 220 baht per dag. Elke maand stort ze 250 baht in het Social Security Fund, ze ondersteunt haar familie en heeft het geluk vlakbij de fabriek te wonen zodat ze kan besparen op vervoerskosten. Met moeite komt ze elke maand rond.
Of neem Tanawan (40), die ook in een kledingfabriek werkt. Ze verdient 250 baht per dag of 6.000 baht per maand dankzij wat overwerk. Als er geen orders zijn, wordt ze op onbetaald verlof gestuurd.
Of neem Ton, constructiewerker. Hij verdient 250 baht per dag, altijd nog meer dan enkele van zijn leeftijdsgenoten die in een benzinestation werken en 150 tot 167 baht verdienen. Maar als zijn werkgever geen werk heeft, zit hij noodgedwongen thuis en het risico van een ongeval is niet denkbeeldig.
Vraag het elke arbeider en zeggen allemaal hetzelfde: de verhoging naar 300 baht is een verbetering, maar nog steeds niet genoeg om van te leven, zeker als andere familieleden ervan afhankelijk zijn.
(Zie pagina
Minimumdagloon in discussie)

Benzine aan de pomp wordt goedkoper
13 augustus – De economische maatregelen van de nieuwe regering, die premier Yingluck tijdens haar regeringsverklaring zal aankondigen, zijn in grote lijnen bekend. Prioriteit heeft het verlagen van de prijs van premie benzine met 7,5 baht/liter, gewone benzine (6,7 baht) en diesel (2,2 baht). De verlagingen zijn mogelijk doordat de heffing van het State Oil Fund op brandstof een jaar wordt verlaagd. Dit kost de regering 3 miljard baht per maand.
Het State Oil Fund is oorspronkelijk bedoeld voor ‘energy security’ [geen idee wat daarmee wordt bedoeld, red], maar de laatste jaren is het meeste geld gegaan naar subsidies op LPG, CNG (aardgas) en meer recent diesel. Minister Pichai Naripthaphan van Energie zegt dat de heffing weer wordt geheven wanneer het inkomen van de bevolking omhoog is gegaan dankzij het regeringsbeleid.
De economische maatregelen van het kabinet Yingluck zijn gisteren besproken tijdens een vergadering van de ministers, die verantwoordelijk zijn voor economische zaken, en de National Economic and Social Development Board. Behalve de verlaging van de brandstofprijzen behelzen ze:
- Verlaging van de corporate tax van 30 naar 23 procent in de eerste helft van volgend jaar.
- Verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht.
Over beide maatregelen gaat de regering in overleg met het bedrijfsleven. Het zal enige tijd kosten om ze door te voeren omdat ze wetswijzigingen vereisen. [Zie pagina Minimumloon in discussie]
- Verhoging van het startsalaris van universitair afgestudeerden naar 15.000 baht per maand.
- Herintroductie van het onderpandsysteem voor rijst. Daarbij verpanden boeren hun gehele oogst voor 15.000 baht per ton voor witte rijst en 20.000 baht voor Hom Mali (jasmijnrijst). Streefdatum: voor de oogst van november. [Zie 28 juli: Rijstexporteurs voelen zich bedreigd]
Enige achtergrondinformatie
De National Anti-Corruption Commission heeft van dit systeem vastgesteld dat het zeer vatbaar is voor corruptie. Ze heeft destijds de regeringen van Samak en Somchai tevergeefs geadviseerd het te schrappen. De regering Abhisit verving het door een prijsgarantiesysteem dat de corruptie sterk verminderde. Deze maand publiceert de NACC een studie over beide systemen.
Voormalig minister van Financiën Korn wees eerder op het misbruik door rijstmolenaars, tussenhandelaren en corrupte functionarissen. Bovendien moet de overheid extra kosten maken voor opslag en de rijst vaak verliesgevend verkopen.
Het onderpandsysteem dat tientallen jaren gold, is herhaaldelijk bekritiseerd als een politiek instrument om stemmen van boeren te winnen. Regeringen stelden de onderpandprijs vast op 30 procent boven de marktprijs, waardoor de rijstvoorraden van de overheid gigantisch toenamen. Het grootste deel moest verliesgevend worden verkocht. Het belangrijkste bezwaar tegen het systeem is volgens Pramote Vanichanont, ere-president van de Thai Rice Association, dat het de markt ontregelt omdat de regering zelf in rijst handelt. (Zie 26 april: Prijsgarantie rijst kostbare zaak)

Belastingontduiking dreigt te verjaren
13 augustus – In 2012 (‘just a few months away’) verjaart de zaak Thaksin, waarschuwt Post Today. Daarna is het niet meer mogelijk Thaksin en zijn toenmalige echtgenote Potjaman na Pombera aan te slaan voor de winst die zij maakten bij de verkoop van hun aandelen in telecombedrijf Shin Corp aan Temasek Holding in Singapore. Zij maakten die winst in 2006 en hadden die in 2007 moeten aangeven.
De Belastingdienst is niet van plan Thaksin een belastingaanslag op te leggen, zegt Satit Rungkasiri, directeur-generaal van de Revenue Department. Wanneer de dienst dat zou doen, zou Thaksin tweemaal gestraft worden want in februari vorig jaar nam het Hooggerechtshof 46,37 miljard baht van zijn vermogen in beslag. De procureur-generaal en het ministerie van Financiën zijn het daarmee eens. Financiën liet dat deze week weten.
De krant wijst erop dat de Belastingdienst en het Ministerie van Financiën voor dit standpunt door belanghebbende partijen aangeklaagd zouden kunnen worden wegens het verwaarlozen van hun taak. Daarmee hebben ze schade aan de staat toegebracht, zoals omschreven in artikel 157 van de Criminal Code.
De krant herinnert beide aan het lot van Siroj Sawatpanich, die gepromoveerd werd van adjunct-directeur-generaal tot directeur-generaal. Dat was een beloning voor zijn hulp aan Potjaman na Pombera. Dankzij hem hoefde ze geen belasting te betalen, nadat zij haar aandelen aan haar broer had overgedragen. Ook had Siroj twee kinderen van Thaksin geholpen in hun strijd tegen een belastingaanslag.
Na de september-coup van 2006 draaide Siroj als een blad aan een boom om en steunde hij de belastingaanslag voor de twee kinderen. Maar toen was het al te laat, want de National Anti-Corruption Commission had zich op de zaak gestort. De NACC achtte hem schuldig aan hulp bij belastingontduiking van de Shinawatra’s en adviseerde in 2009 ontslag met verlies van pensioen. De disciplinaire commissie van het ministerie van Financiën maakte daar later ontslag met behoud van pensioen van.
De zaak Thaksin is weer volop in het nieuws sinds de Belastingkamer in december 2010 een streep haalde door een belastingaanslag voor die twee kinderen van Thaksin, Panthongtae en Pinthongta. Zij boekten in 2006 een winst van 15,88 miljard baht door aandelen in Shin Corp via een bedrijf op de Britse Maagdeneilanden te kopen voor 1 baht per stuk en aan Temasek te verkopen voor 49,25 baht en betaalden daar nooit belasting over.
De Belastingkamer motiveerde haar beslissing met een verwijzing naar het vonnis van het hooggerechtshof dat Thaksin zijn vermogen had verborgen door zijn kinderen als gemachtigde aan te stellen. De aandelen waren dus aldoor in het bezit geweest van Thaksin en niet van de kinderen, die om die reden niet konden worden aangeslagen.
(Zie pagina
De zaak Thaksin en De zaak Panthongtae en Pinthongta)

Tokyo piekert over Thaksin’s visum
13 augustus – De Japanse regering treedt in overleg met de Thaise regering over een visum voor oud-premier Thaksin. Thaksin wil de prefectuur Miyagi bezoeken, die in maart getroffen werd door een aardbeving en tsunami, en hij hoopt er een toespraak te kunnen houden. Het verzoek om een visum bereikte de Japanse overheid via de Thaise minister van Buitenlandse Zaken, die donderdag een ontmoeting had met de Japanse ambassadeur.
Thaksin was van 2001 tot 2006 minister-president en werd in september van dat jaar door een militaire coup afgezet. Sinds 2008 leeft hij in ballingschap in Dubai. Hij is bij verstek veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf. Volgens de Japanse wet zou hij dan niet het land in mogen, maar de minister van Justitie mag daar vanaf wijken.
Een parlementslid van de Democratische partij in Japan heeft eerder deze maand premier Naoto Kan gevraagd Thaksin toestemming te verlenen. ‘Thailand is an important country and I told the premier to make a political decision.’
In Bangkok Post beklagen drie schrijvers van ingezonden brieven zich over de handelwijze van de minister. ‘Minister Surapong is behaving like Thaksin’s personal immigration lawyer before the Japanese authorities – the rot and corruption has returned with shameless speed. It’s painfully obvious that Thaksin will relentlessly pursue his narcissistic agenda while his sister “clone” will simply respond with her patented vacant smile. Nothing changes in Thai politics but the date’, schrijft een van hen.

Tablets kosten banen; vrees voor copyright overtredingen
13 augustus – Het plan van Pheu Thai om alle leerlingen een tablet PC te geven heeft verstrekkende gevolgen voor de uitgevers van schoolboeken, en houdt tevens het risico in van overtreding van het copyright, zeggen de desbetreffende uitgevers. Ze vrezen dat de omschakeling banen gaat kosten.
Met ingang van het nieuwe schooljaar krijgen de 800.000 leerlingen van Prathom 1 als eerste een tablet PC van Chinese makelij. Volgens Phawit Thongroj, lid van het educatief team van Pheu Thai, is voldoende content voor hen beschikbaar. Dit materiaal is afkomstig van het Office of Basic Educational Commission, het National Science and Technology Development Agency en diverse universiteiten.
Een van de uitgevers die getroffen worden door de overstap van papier naar e-book, is het staatsbedrijf Business Organisation. Dit bedrijf verkoopt leermiddelen inclusief boeken en actualiseert ze op aanwijzing van het ministerie van Onderwijs. Maar er zijn ook tal van particuliere uitgevers van schoolboeken die getroffen zullen worden wanneer meer en meer leerlingen de tablets gaan gebruiken.
Een belangrijke zorg van de uitgevers is overtreding van het copyright, zegt Risuan Aramcharoen, adviseur van de Publishers and Booksellers Association of Thailand.  Op boeken rust copyright, maar het is heel eenvoudig de inhoud over te zetten op PC en te verspreiden. Risuan vindt dat de regering in overleg moet treden met betrokkenen om te zien hoe copyright-overtredingen kunnen worden voorkomen.
Volgens Phawit zal het papieren schoolboek niet geheel verdwijnen. De uitgevers zouden er goed aan doen zich voor te bereiden op de verandering en ook elektronische boeken te produceren, want die hebben de toekomst. Een e-book is efficiënter en kan gemakkelijk up-to-date worden gebracht. Het spaart bovendien papier en druk- en transportkosten.
(Zie pagina
Onderwijs)

BTS rijdt nu door naar Bearing
13 augustus – De verlenging van de Sukhumvit-metrolijn van On Nut naar Bearing is gisteren, op de verjaardag van de Koningin, in gebruik genomen. De trein stopt onderweg in Bang Chak , Punnawithi (bij soi Sukhumvit 101), Udom Suk en Bang Na. De route is 5,25 km lang. Tot 1 januari kunnen reizigers gratis op de uitbreiding reizen. De aanleg die 5 jaar in beslag nam, kostte 50 miljard baht.

Misschien einde aan dubbelfunctie
13 augustus – Kabinetsleden die via de landelijke lijst van Pheu Thai in het parlement zijn gekozen, moeten misschien hun parlementaire zetel opgeven om ruimte te maken voor anderen, zegt premier Yingluck. Het voorstel is al besproken in het partijbestuur, maar een definitief besluit is nog niet genomen. De maatregel heeft betrekking op acht kabinetsleden.
Volgens een van hen, vice-minister van Transport Chatt Kuldiloke, kunnen parlementsleden die lid zijn geworden van het kabinet, niet gelijktijdig hun taak als parlementslid vervullen, dus is het aan te bevelen dat ze dat anderen in hun plaats laten doen. Yongyuth Wichaidit, minister van Binnenlandse Zaken en vice-minister-president, zegt nog geen besluit te hebben genomen. Elke minister kan al zelf beslissen ontslag te nemen als parlementslid, zegt hij.
De huidige grondwet maakt geen onderscheid tussen de uitvoerende en wetgevende macht; de vorige grondwet van 1997 deed dat wel.

Gevangenen leveren wapens in na opstand
13 augustus – Na twee dagen is een einde gekomen aan de opstand in de gevangenis van Narathiwat. Twee vertegenwoordigers van de gevangenen beloofden gistermiddag na een overleg van 30 minuten met de directeur-generaal van de Corrections Department en de provinciaal gouverneur hun wapenarsenaal bestaande uit ijzeren staven en houten stokken in te leveren. De dienst gevangeniswezen beloofde gevangenen over te plaatsen uit de overvolle gevangenis en het gevangenisterrein uit te breiden.
De opstand begon toen een team van special operations politieagenten cellen doorzocht op zoek naar wapens, drugs en mobiele telefoons. De gevangenisdirectie riep vervolgens assistentie in van politie en leger. Tijdens de schermutselingen raakten drie gedetineerden gewond. Thawee Sodsong, adjunct permanent secretaris van Justitie, ontkent dat met geweld een einde is gemaakt aan de opstand. Thawee zegt dat hij samen met een burgergroep en juridische moslimadviseurs in gesprek is met gevangenen.
De gevangenis herbergt momenteel 800 gevangenen, van wie 300 veroordeeld zijn. De overigen zitten in voorarrest. Op 18 juni brak er in dezelfde gevangenis ook al een opstand uit. Daarbij werden 25 agenten gewond. In voorbereiding is de bouw van een nieuwe gevangenis buiten de stad. Het ministerie van Justitie buigt zich binnenkort over de nieuwbouwplannen.
(Noot van de redactie: In het bericht over de eerste opstand is sprake van 999 gevangenen.)

Helicopterpiloten krijgen psychologische ondersteuning
13 augustus – Een team van psychologen is vorige week naar het Army Aviation Centre in Lop Buri gestuurd om de 400 helicopterpiloten en mecaniciens psychologische hulp te bieden. Sinds de drie crashes kort achter elkaar, resulterend in 17 doden, kan het vertrouwen van de piloten in de helicoptervloot en hun moreel wel een oppepper gebruiken.
Pittaya Krachangwong, commandant van het Aviation Centre, zegt dat het leger veel geleerd heeft van de crashes. Het centrum werkt aan een boekwerkje over oorzaken en lessen, dat aan al het personeel zal worden gegeven. Er is ook al een seminar gehouden over de crashes.
Een onderzoekscommissie buigt zich momenteel over de ongelukken en hoopt eind deze maand met conclusies te komen. ‘We don’t want to blame anyone, but we must use those accidents as lessons to prevent helicopter crashes recurring’, aldus Pittaya.
(Zie 7 augustus: Thaise helicoptervloot: minder dan de helft luchtwaardig)

Kabelplan van 29 jaar geleden wordt afgestoft
13 augustus – De bewoners zijn er voor, dus is minister Preecha Rengsomboonsuk (Natural Resources and Environment) bereid een oud plan af te stoffen dat voorziet in de aanleg van een kabelbaan naar de top van het Phu Kradueng plateau in de provincie Loei. Maar er bestaan ook bezwaren tegen de aanleg, dus wil de minister eerst maar eens hearings houden om de mening van voor- en tegenstanders te peilen.
Het project werd in 1982 gelanceerd, maar vanwege milieubezwaren niet doorgezet. De kabelbaan zou weliswaar toeristen naar het gebied trekken, maar er moest ook een fors aantal bomen voor sneuvelen. Een haalbaarheidsstudie heeft aangetoond dat het soort toeristen dat het gebied trekt, gevarieerder zou worden door de aantrekkingskracht op gezinnen met kinderen. De kabelbaan zou 20.000 toeristen per dag gaan vervoeren en 7 miljoen baht per jaar genereren. Thans komen voornamelijk budgettoeristen naar het gebied,
Van minister Preecha, een veteraan politicus in Loei, is bekend dat hij een warm voorstander van het project is. Minder enthousiast zijn ze bij het Royal Forest Department dat heeft berekend dat 3,6 rai bos moet worden gekapt, waarin ook enkele zeldzame planten groeien.

‘I have been an MP for 26 years’
13 augustus – Minister Preecha Rengsomboonsuk (Natural Resources and Environment) laat zich niet uit het veld slaan door kritiek van academici en NGO’s dat hij geen ervaring heeft op milieugebied. ‘Maybe I am a new face in the cabinet but I have been an MP [parlementslid] for 26 years. Let’s see where I will take the ministry. I can assure that it will be in the best interests of the country.’
De minister kan in ieder geval zijn borst al nat maken, want onder zijn verantwoordelijkheid valt de veel bekritiseerde, maar ook gesteunde jacht van het Royal Forest Department op illegale bebouwing in bosreservaten en nationale parken. Preecha heeft al latem weten te zullen kijken naar de illegale bebouwing in Nationaal Park Khao Yai.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Politiechef: Ik blijf
13 augustus – Nationaal politiechef Wichean Potephosree ontkent geruchten dat hij zijn ontslag heeft aangeboden aan premier Yingluck. Geruchten willen dat er toenemende druk op hem wordt uitgeoefend het veld te ruimen ten gunste van Priewpan Damapong. Damapong is de oudere broer van Potjaman na Pombera, de ex-echtgenote van ‘Big Brother’ Thaksin. Wichean had donderdag een gesprek met Yingluck, maar hij weigerde details te geven.

Nog meer regen
13 augustus – De meteorologische dienst voorspelt voor de komende dagen zware regens in het Noorden en Noordoosten, twee regio’s die al zwaar getroffen zijn door de tropische storm Nock-ten. Een gematigde moessondepressie blijft op haar plaats terwijl een zuidwestelijke moesson boven de Andaman Zee, Thailand en de Golf van Thailand heerst. Overstromingen zijn niet uit te sluiten.

BoT waarschuwt regering hand op de knip te houden
13 augustus – De gouverneur van de Bank of Thailand heeft de nieuwe regering gewaarschuwd om niet al te veel geld uit te geven voor stimulering van de economie en consumptie onder verwijzing naar de problemen in de VS en de Eurozone. De problemen in de VS zijn zo ernstig dat zelfs fiscaal en monetair beleid niet meer helpt. De regering zou in de visie van Prasarn Trairatvorakul beter kunnen sparen om een buffer te hebben bij een mondiale terugval.
Alhoewel de economie sterk is, de fiscale reserve 300 miljard baht bedraagt, de staatsreserve aan buitenlandse valuta US$ 180 miljard waard is en de staatsschuld slechts 42 procent van het bruto binnenlands product bedraagt; is dat alles geen reden voor zelfgenoegzaamheid.
Voormalig premier Abhisit heeft erop gewezen dat Griekenland 10 jaar geleden net zo’n lage staatsschuld had als Thailand nu. Vandaag bedraagt die 160 procent van het bbp en balanceert het land op de rand van het bankroet.
De Thaistalige krant Thai Rath maakt zich zorgen dat de Pheu Thai-regering direct al haar verkiezingsbeloftes wil inlossen door onmiddellijk 1,7 triljoen baht uit te geven en nog eens 800 miljard baht te lenen. De schuldencrisis in de VS kan leiden tot een economische tsunami, die ook Thailand zal treffen, waarschuwt de krant.

Zwembaden weer in trek
13 augustus – Na een dipje van twee jaar gaat het dit jaar weer goed met de zwembadenhandel. Pool & Spa Products Co verwacht dit jaar een omzetstijging van 15 procent tegen 5 procent de voorgaande twee jaren, zegt Kunsara Sonakul Na Ayudhaya, directeur marketing. De meeste zwembaden worden geïnstalleerd bij condominiums (50 procent), gevolgd door hotels en vakantieparken, privé woningen, en spa’s en woonwijken. Veertig procent van de verkopen gaat naar projecten, 60 procent naar dealers of wordt geëxporteerd naar Birma, Laos, Cambodja en Singapore.
De zwembadmarkt is geen gemakkelijke markt, veel spelers gaan kopje onder omdat ze niet professioneel genoeg zijn. De belangrijkste factor voor een zwembadfabrikant is service en know-how, omdat de aanleg van een zwembad en het onderhoud vakbekwaam personeel vereisen.
De meeste zwembadcomponenten worden geïmporteerd uit de VS. Maar de zwakker wordende dollar heeft geen zoden aan de dijk gezet, omdat de leveranciers hun prijzen de afgelopen twee jaar telkens met 3 tot 8 procent hebben verhoogd vanwege hogere grondstof- en olieprijzen.
(Noot van de redactie: De Engelse kop boven dit bericht bevatte een leuke woordspeling: Pools grow swimmingly this year. Swimmingly betekent van een leien dakje)

‘Thaksin kan niet tweemaal worden gestraft’
12 augustus – De Belastingdienst is niet van plan Thaksin een belastingaanslag op te leggen voor de verkoop van zijn aandelen in telecombedrijf Shin Corp aan Temasek Holding in Singapore in 2006. Wanneer de dienst dat zou doen, zou Thaksin tweemaal gestraft worden want in februari vorig jaar nam het Hooggerechtshof 46,37 miljard baht van zijn vermogen in beslag, zegt Satit Rungkasiri, directeur-generaal van de Revenue Department.
Satit reageert op vragen van oud-premier Abhisit en voormalig minister van Financiën Korn waarom de Belastingdienst niet in beroep is gegaan tegen de beslissing van de Belastingkamer om Thaksin’s kinderen Panthongtae en Pinthongta niet aan te slaan voor hun aandelentransactie, waarmee ze 15,88 miljard baht verdienden.
OM en Financiën adviseren tegen beroepsprocedure
Satit zegt dat de Belastingdienst de procureur-generaal om advies heeft gevraagd. Die vond beroep aantekenen niet nodig, omdat zowel het Hooggerechtshof als de Belastingkamer van mening waren dat de aandelen eigendom waren geweest van Thaksin en niet van de twee kinderen. De Belastingdienst consulteerde ook het ministerie van Financiën, dat eenzelfde standpunt innam.
‘There was a consensus to not file an appeal. Once the court ruled that the shares belonged to [Thaksin], then the [Ample Rich] sale to the children was actually a “hidden” transaction and in fact, the sale involved that of [Thaksin] and [Temasek]’, aldus Satit.
Thaksin betaalde geen cent belasting
Thaksin verkocht zijn aandelenpakket van 49,6 procent in Shin Corp in januari 2006 voor 73 miljard baht. De transactie, die plaats vond via de Stock Exchange of Thailand, legde hem geen windeieren, want hij betaalde er geen cent belasting over, gebruikmakend van een vrijstellingsgrond voor individuele aandelenverkopen in de markt.
Na de militaire coup van september 2006, waarbij Thaksin werd verdreven, werd Thaksin’s vermogen geblokkeerd. Het Hooggerechtshof achtte in februari 2010 Thaksin schuldig aan corruptie omdat hij in de periode 2001 tot 2006 toen hij premier was, beleidsbeslissingen had genomen die zijn telecombedrijf bevoordeelden. De 46,37 miljard baht die in beslag werd genomen, was gebaseerd op de waardevermeerdering van de aandelen tussen 2001 en de verkoopdatum.
Aandelen deels ondergebracht op Maagdeneilanden
De aandelentransactie in 2006 was trouwens iets gecompliceerder omdat een deel van de aandelen was ondergebracht bij een holding op de Britse Maagdeneilanden. Enkele dagen voordat de verkoop bekend werd gemaakt, verkocht de holding, Ample Rich, 329,2 miljoen aandelen aan Panthongtae en Pinthongta Shinawatra, directeuren van de holding. Ze betaalden 1 baht per aandeel. Het tweetal verkocht de aandelen een dag later aan Temasek voor 49,25 baht per aandeel en streek een winst op van bijna 16 miljard baht.
Belastingkamer volgt Hooggerechtshof
Vervolgens sloeg de Belastingdienst het tweetal aan voor 12 miljard baht, er nog vanuit gaand dat zij de eigenaar waren geweest van de aandelen. Het tweetal ging in beroep en in december 2010 haalde de Belastingkamer een streep door de aanslag. De Belastingkamer volgde dezelfde redenering als het Hooggerechtshof eerder dat jaar in februari, namelijk dat de aandelen aldoor eigendom waren geweest van Thaksin. Die had zijn kinderen en familieleden als gemachtigde aangesteld om zijn vermogen te verbergen. Hij deed dat omdat hij als premier geen financiële belangen mocht hebben. De Belastingdienst trok daarop de aanslag in en ze besloot ook niet in beroep te gaan tegen de uitspraak van de Belastingkamer.
Niet eerlijk ten opzichte van alle Thais die belasting betalen
Voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij heeft kritiek op de redenering van de Belastingdienst c.q. –kamer. ‘If the department refuses to assess taxes due to argument that it was a “hidden transaction”, then it must answer what part can be considered void? Just the part involving tax liability? Because the actual share sale to Temasek certainly took place. The transaction between Ample Rich and Thaksin, as done through his children acting as nominees, was a clear transaction between a company and an individual outside of the SET and so subject to tax. I don’t believe that this is fair at all to all Thais who have a duty to pay taxes. If the department grants an exception in this case, then there will certainly be questions about whether doing so is suitable or correct.’
(Zie pagina
De zaak Thaksin, en De zaak Panthongtae en Pinthongta)

Hun Sen: Nachtmerrie Thailand-Cambodja ten einde
12 augustus – Aan de ‘nachtmerrie-achtige samenwerking’ tussen Thailand en Cambodja onder de vorige regering is een eind gekomen, nu beide landen weer om de tafel gaan zitten. De Cambodjaanse premier Hun Sen zei gisteren dat deze gesprekken de weg effenen voor de stationering van Indonesische waarnemers aan de grens en het terugtrekken van de troepen uit de gedemilitariseerde zone rond Hindu-tempel Preah Vihear, ingesteld door het Internationale Hof van Justitie.
‘I declare a new era of cooperation between the government of Cambodia now that Thailand is ruled by the Pheu Thai Party. What was going on in the last few years, which I considered nightmarish cooperation between the two countries, is now over. Now, we have to start negotiations at a bilateral level in order to ease the tensions’, aldus Hen Sen.
De eerste gesprekken vinden op 23 en 24 augustus plaats in Nakhon Ratchasima. Dan komt het Regional Border Committee bijeen, dat onder voorzitterschap staat van legercommandanten van beide landen. Het opperbevel van het leger, dat als secretariaat van de General Border Commission (GBC) fungeert, heeft de opdracht gekregen eind deze maand een vergadering van de GBC te beleggen. De GBC is een militair overlegorgaan onder voorzitterschap van beider ministers van defensie. De GBC heeft tot nu toe zeven keer vergaderd, de laatste keer in november 2010 in Pattaya.

Minister vraagt Japan om visum voor Thaksin
12 augustus – De nieuwe minister van Buitenlandse Zaken Surapong Towijakchaikul heeft de Japanse autoriteiten om een entry visa voor Thaksin gevraagd. Dit meldt het Japanse Kyodo News Agency. Thaksin zou van 22 tot 28 augustus Miyagi willen bezoeken, het gebied dat in maart door een aardbeving en tsunami werd verwoest. Ook zou hij een lezing geven.
Het verzoek is gedaan  tijdens een gesprek van Surapong met de Japanse ambassadeur gisteren, een dag nadat het kabinet Yingluck was ingezworen. Volgens de Japanse Immigration Control and Refugee Recognition Act krijgt een buitenlander die is veroordeeld tot een gevangenisstraf van 1 jaar of meer geen toegang tot Japan. De Japanse minister van Justitie heeft de bevoegdheid van die regel af te wijken. Thaksin is bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld en woont in ballingschap in Dubai.

Luchtschip maakt harde noodlanding
12 augustus – Er rust geen zegen op het luchtschip Aeros 40D Sky Dragon. Het luchtschip kampte sinds de levering met lekkages en kon daardoor destijds nooit het luchtruim kiezen. Na reparatie in de VS is het weer terug, maar gisteren moest het in Pattani een noodlanding maken omdat er problemen waren met de propellers. Bij de landing liep de zeppeling lichte schade op. Het leger zal de reparatie uit eigen zak moeten betalen want de verzekering liep op 23 juli af. De zeppelin, waarvan de aankoop al omstreden was, wordt ingezet bij het bestrijden van de onrust in het zuiden van Thailand, in combinatie met drie helicopters uitgerust met camera’s.

Jarige koningin maakt zich zorgen over drugsgebruik
12 augustus – ‘Drugdealers lijken op moordenaars, ze doden hun eigen kinderen in koelen bloede.’ Dit zei koningin Sirikit gisteren tijdens een bijeenkomst met hoogwaardigheidsbekleders aan de vooravond van haar verjaardag. Ze zei zich zorgen te maken over de verspreiding van drugsmisbruik, ‘spreading more quickly than germs’. De koningin maakt zich ook zorgen over de escalatie van het geweld in het Zuiden waarbij monniken niet worden gespaard. ‘I do not believe it is the work of Thai Muslims, who are kind and generous’, aldus de vorstin.
De koningin memoreerde dat ze verjaardagsgiften heeft gebruikt om een lerarencentrum in Pattani te bouwen, waarin leraren tot rust kunnen komen. Uit eigen zak heeft ze geld gedoneerd aan het Office of the Narcotic Control Board, dat het geld heeft gebruik om het Mother of the Land fonds te stichten. Het geld uit het fonds is verspreid onder 12.189 dorpen ter bestrijding van drugsgebruik. De regering Abhisit heeft 300 miljoen baht in het fonds gestort. Dit geld is voor hetzelfde doel naar de provinciale gouverneurs gegaan. De koningin zei te hopen dat de nieuwe regering het project voortzet.
Met haar echtgenoot, de koning die in het Siriraj ziekenhuis wordt verpleegd, gaat het beter, zei ze. Hij krijgt elke dag fysiotherapie om zijn spieren te versterken.

‘Stop vervolging van roodhemden’
12 augustus – Het vervolgen van roodhemden die gearresteerd zijn wegens de ongeregeldheden van vorig jaar, dient te worden stopgezet, zegt de Truth for Reconciliation Commission. Zo’n maatregel zou als politieke remedie kunnen dienen voor het op last van de regering verspreiden van de demonstranten, zei TRC-lid Somchai Homla-or gisteren. Bij diverse acties vielen toen 92 doden en een kleine 2000 gewonden. De TRC werd een jaar geleden ingesteld om onderzoek te doen naar de ongeregeldheden.
Zware druk van de vorige regering heeft geleid tot buitensporige beschuldigingen, op basis waarvan rechtbanken verzoeken om borgtocht hebben geweigerd. Verdachten in tenminste 53 zaken worden beschuldigd van brandstichting en terrorisme, vergrijpen waarop de doodstraf staat. Soms zijn volgens de TRC willekeurig arrestaties verricht en mensen opgepakt op basis van foto’s, wat tot een gevoel van onbillijkheid heeft geleid bij zowel de verdachten als hun familieleden. Beschuldigingen wegens majesteitsschennis waren politiek gemotiveerd. Het gevoel van onrecht is verder verergerd omdat alleen demonstranten terecht staan en niet de regeringsfunctionarissen voor hun rol in de gevechten.

Weer opstand in gevangenis Narathiwat
12 augustus – Voor de tweede keer in minder dan twee maanden zijn gevangenen in de gevangenis van Narathiwat in opstand gekomen. Ook nu was een zoektocht naar illegale wapens en drugs de aanleiding. Nadat de opstand was uitgebroken, werden politie, leger en een paramilitair team de gevangenis ingestuurd om de opstand te beteugelen. Twee personen raakten gewond. Bezoeken aan de gevangenis zijn tot zondag opgeschort. De vorige opstand brak op 18 juni uit. Daarbij werden 25 agenten gewond.
(Zie 19 juni: 25 gewonden bij gevangenisopstand)

PACC helpt in de strijd tegen illegale vakantieparken
12 augustus – De strijd tegen illegale vakantieparken in bosreservaten door het Royal Forest Department en National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department  krijgt steun van de Public Sector Anti-Corruption Commission. De PACC treft voorbereidingen om de desbetreffende eigenaren in Nationaal Park Khao Yai (Prachin Buri) en overheidsfunctionarissen die hen hebben geholpen, te vervolgen.
National Parks heeft de PACC gevraagd onderzoek te doen naar 22 percelen ter grootte van 250 rai bij de Tharn Thip waterval. ‘Invloedrijke individuen’ hebben daar grondeigendomsactes gebruikt om het land te claimen. Volgens de wet is het uitgeven van die documenten voor grond in bosreservaten verboden. De PACC heeft het Land Department en Royal Forest Department gevraagd onderzoek te doen.
Gisteren hebben functionarissen van Forest de laatste van 22 vakantieparken in bosreservaat Khao Phu Luang (Wang Nam Khieo, Nakhon Ratchasima) geïnspecteerd. Volgende week krijgen 17 andere een bezoek.
(Alle berichten op de pagina
Krakers op overheidsland)

Yingluck bezoekt overstroomde provincies
12 augustus – Dit weekend brengt premier Yingluck een bezoek aan overstroomde gebieden in de provincies Uttaradit, Sukhothai, Phrae en Nan. Yingluck heeft kabinetsleden en parlementariërs opgedragen eveneens mensen te bezoeken die getroffen zijn door de overstromingen. In totaal zijn meer dan 8000 dorpen in 21 provincies getroffen.
Het secretariaat van het kantoor van de premier heeft een hotline geopend, waar mensen met klachten over de overstromingen naar toe kunnen bellen alsmede mensen die geldelijke hulp willen bieden. Het ministerie van Financiën heeft van de premier opdracht gekregen de verstrekking van hulpgelden te versnellen.De premier heeft ook opdracht gegeven een werkgroep te vormen die tot doel heeft oplossingen voor de lange termijn te zoeken.
De tropische storm Nock-ten die bij Vietnam aan land kwam, raasde door 21 provincies met zware regens. De Disaster Prevention and Mitigation Department heeft die provincies tot rampgebied uitgeroepen. Tenminste 20 personen zijn om het leven gekomen, 1,1 miljoen mensen zijn getroffen en 619.723 rai boerenland heeft schade opgelopen. De voortdurende regenval stuwde het water in de rivieren van de centrale provincies op. Vloedmuren zijn geplaatst in Ayutthaya en Bangkok.
Het stadsbestuur van Ayutthaya heeft de regering toestemming gevraagd om een zijrivier te mogen uitbaggeren om de waterafvoer te verbeteren. Delen van de provincie lopen elk jaar onder water. Ayutthaya is een belangrijke producent van rijst.

Gouverneur waarschuwt: Word niet te close met Cambodja
12 augustus – Word niet al te intiem met Phnom Penh want de mensen zouden kunnen denken dat jullie een gezamenlijk belang hebben. Die waarschuwing uit Sukhumbhand Paribatra, gouverneur van Bangkok en voormalig vice-minister van Buitenlandse zaken, richting nieuwe regering die vol verlangen uitziet naar het verbeteren van de verhouding met Cambodja. ‘De regering dient zorgvuldig om te gaan met die relatie en ze moet haar best doen om het nationaal belang te beschermen. Het publiek houdt haar scherp in de gaten of er niet sprake is van een mogelijk ruilhandeltje tussen beide regeringen.’
Sukhumband heeft ook een verklaring voor de nederlaag die de Democraten op 3 juli hebben geleden. ‘Het partijbestuur denkt en spreekt op een amataya (elitaire) manier. De meeste leidinggevende leden van de Democraten begrijpen niet echt het gewone volk. Ze denken en praten als bureaucraten. Ze hebben niet goed kunnen communiceren met de mensen op straat. Chuvit Kumolvisit doet dat beter.’ [Chuvit, voormalig eigenaar van zes luxueuze massagesalons, richtte de partij Rak Thailand op. Zijn verkiezingsposters waren nogal bizar. Zie 11 juni: Zullen we op Chuwit stemmen? Hij scoorde twee maanden na oprichting vier zetels.]
Een van de boodschappen van de Democraten tijdens de verkiezingscampagne was dat de kiezers op haar moesten stemmen wanneer ze de monarchie wilden beschermen. De meeste mensen hadden daar geen boodschap aan omdat ze niet geloofden dat de monarchie gevaar liep. De meeste Thais hadden andere zorgen, namelijke de dagelijkse boodschappen.
Alhoewel de Democraten in Bangkok 22 zetels in de wacht sleepte tegen Pheu Thai 11, bedroeg het stemmenverschil slechts 7000. ‘Dat is een gevaarlijk smalle marge’, aldus Sukhumband.

Geen wraak bij jaarlijkse reshuffle
12 augustus – De bevelhebbers van de land- en luchtmacht kunnen gerust zijn; ze houden bij de jaarlijkse reshuffle hun functie, evenals legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Ook Air Chief Marchal Itthaporn Subhawong blijft op zijn post. De nieuwe minister van Defensie Yutthasak Sasiprapa gaat die laatste twee niet overplaatsen alhoewel er door bepaalde politieke groepen druk op hem is uitgeoefend dat wel te doen. ‘I won’t take revenge on behalf of anybody.’ De marine krijgt een nieuwe commandant omdat de huidige met pensioen gaat. Ook de supreme commander wordt vervangen.
Maandag krijgt de huidige supreme commander van de drie legeronderdelen voorstellen voor alle overplaatsingen. Daarna gaat de lijst naar de minister van Defensie die de eindbeslissing neemt. Bij de legertop bestaat de angst dat er een bijltjesdag komt, vanwege de rol die het leger heeft gespeeld tijdens de onregeldheden in april en mei vorig jaar, en vanwege de militaire coup in 2006. Daarvan lijkt, op basis van wat nu is uitgelekt, geen sprake.

THAI in het rood
12 augustus – Thai Airways International heeft in het tweede kwartaal een netto verlies van 7,9 miljard baht geleden als gevolg van hogere brandstofprijzen en wisselkoersverliezen door de sterke baht. In dezelfde periode vorig jaar werd een netto winst van 1,4 miljard baht geboekt. Het geconsolideerde netto verlies over het eerste halfjaar bedroeg 7,2 miljard baht tegen een winst van 12 miljard baht vorig jaar in dezelfde periode.
Inmiddels zijn de eerste aankopen gedaan van de geplande vernieuwing van de vloot. THAI heeft negen jetliners besteld waaronder de zuinige wide-body A-350 van Airbus. In totaal gaat THAI 37 vliegtuigen kopen c.q. leasen. Hiermede is een bedrag van 118,6 miljard baht gemoeid. Ze worden over een periode van zes jaar geleverd. De eerste bestelling wordt tussen 2014 en 2017 geleverd.

Marine wil nog steeds Duitse onderzeeërs
12 augustus – De aanschaf van zes tweedehands onderzeeërs van de U-206 klasse van de Duitse marine staat nog steeds op het verlanglijstje van de marine. Marinecommandant Kamthorn Phumhiran gaat de nieuwe regering om toestemming voor de aankoop vragen. Thailand heeft tot september de tijd om een beslissing te nemen. Daarna gaan de afdankertjes naar een ander land. Het voorstel ligt momenteel bij de Defense Council, die het groene licht moet geven alvorens het naar de minister kan. De aankoop is niet onomstreden. Surachart Bamrungsuk, lector politicologie aan de Chulalongkorn universiteit, zei in maart de aankoop onverstandig te vinden omdat Thailand met economische problemen kampt. Hij wees erop dat bij het aankoopbedrag nog de onderhoudskosten moeten worden opgeteld. Volgens hem heeft het land ook helemaal geen onderzeeërs nodig.
In 1995 overwoog de regering Banharn Silpa-archa de aankoop van Zweedse onderzeeërs, maar dat voorstel leed schipbreuk. De huidige geplande aankoop is het resultaat van een haalbaarheidsonderzoek van twee jaar door de Thaise marine. De onderzeeërs zijn 30 jaar in gebruik geweest door de Duitse marine, maar zijn nog zeker 10 jaar bruikbaar.
Destijds had minister Prawit Wongsuwon (Defensie) een voorkeur voor de aanschaf van twee splinternieuwe Koreaanse onderzeeërs, omdat ze een langere levensduur hebben dan de Duitse. Kamthorn vond het geen goed idee omdat de Koreaanse schepen te groot zijn met een waterverplaatsing van 1200 ton. De kosten zouden ook aanzienlijk hoger zijn.
Als de Defense Council en de nieuwe minister akkoord gaan, krijgt een groep van 30 man marinepersoneel een jaar lang training in Duitsland alvorens ze worden geleverd. Twee onderzeeërs zullen worden ingezet in de Golf van Thailand, twee in de Andaman zee en twee worden in reserve gehouden.

Nieuwbouwwoningen volgend jaar 10 pct duurder
12 augustus – De huizenprijzen gaan volgend jaar mogelijk met 10 procent omhoog en de huizenkoopkracht daalt wanneer het minimumdagloon wordt verhoogd naar 300 baht, denken projectontwikkelaars. Maar dit jaar is er nog niks mis met de huizenmarkt, want die stijgt met 10 procent naar 300 miljard baht oftewel 10.000 units.
Volgens Thongma Vijitpongpun, directeur van de beursgenoteerde projectonwikkelaar Pruksa Real Estate Plc (PS), zal de verhoging van de lonen in de tweede helft van het jaar een risico vormen voor de huizenhandel en volgend jaar leiden tot hogere prijzen omdat de arbeids- en materiaalkosten toenemen.
Prasert Taedullayasatit, chief business officer van PS, zegt dat met name condominiums sterk te lijden hebben onder de loonsverhoging, omdat de prijs van condo’s bij de lancering wordt vastgesteld ongeacht of de constructiekosten later stijgen. Dit in tegenstelling tot townhouses en vrijstaande woningen, waarvan de prijs kan worden aangepast aan de hand van de kosten.
‘Wij hebben een noodvoorziening van 2 procent om mogelijke en niet te voorziene stijgingen van de constructiekosten op te vangen. Dat is beter dan de onderaannemers toe te staan om de bouwplaats te verlaten’, zegt hij.
Wat ook invloed zal hebben op de huizenmarkt is het plan van Pheu Thai om hypotheken te promoten die de eerste vijf jaar rentevrij zijn. Kopers zouden hun aankoop kunnen uitstellen totdat het plan gerealiseerd is, maar niemand weet wanneer dat zal zijn. ‘Dit beleid moet zo snel mogelijk gerealiseerd worden of potentiële huizenkopers houden hun beslissing aan. We zullen de situatie in de gaten houden wanneer de beleidsbeslissing wordt aangekondigd maar nog niet in werking is getreden. Misschien lanceren we dan wel een campagne om de zaak te versnellen.’

De zwaargewichten bedankten voor kabinet Thaksin, pardon kabinet Yingluck
11 augustus – Een aantal verrassende benoemingen in het kabinet van Yingluck Shinawatra doen vermoeden dat het oud-premier Thaksin niet is gelukt kandidaten van statuur te vinden die bereid waren akkoord te gaan met zijn voorwaarden. De grootste verrassing is de ministerspost Buitenlandse Zaken, waar voormalige en huidige diplomaten voor getipt werden. Ook op Financiën ontbreekt de buitenstaander die Thaksin er zo graag had gezien, om het kabinet zoals hij zei een ‘internationaal geaccepteerd image’ te geven.
Op Buitenlandse Zaken is vice-partijleider (en familielid van Thaksin) Surapong Towijakchaikul (rechts op de foto) benoemd. Zelf heeft hij toegegeven dat buitenlandse zaken niet zijn eerste belangstelling heeft. Politieke waarnemers denken dat Thaksin met deze keuze een verborgen agenda heeft. Surapong lijkt fel gebrand op het herstellen van de diplomatieke banden met Cambodja. De inkt van het benoemingsbesluit van het kabinet was amper droog, of de Cambodjaanse minister van Buitenlandse Zaken had hem al uitgenodigd voor een officieel bezoek ‘in the near future’.
Yingluck verdedigde gisteren zijn benoeming door erop te wijzen dat hij bedreven is in politieke zaken na twee termijnen als parlementslid te hebben gediend en lid te zijn geweest van diverse kamercommissies. Asean secretaris-generaal Surin Pitsuwan zei dat Surapong geschikt is voor de post ‘for the time being’. ‘Critics should give him time to mettle.’
Voor de post van Financiën was de bestuursvoorzitter van Siam Commercial Bank aangezocht. De man bedankte voor de eer nadat hij had gehoord, zo wordt gezegd, dat hij geen vrije hand in de keuze van zijn vice-minister. Ook zouden leden van de raad van bestuur van de bank bezwaar hebben gehad tegen zijn toetreding tot het kabinet Yingluck.
Benoemd is Thirachai Phuvanatnaranubala (links op de foto), ook geen kleine jongen, want hij werkte eerder bij de Bank of Thailand en de Securities and Exchange Commission. Payungsak Chartsuthipol, voorzitter van de Federation of Thai Industries, is tevreden met zijn benoeming vanwege zijn nauwe banden met de zaken- en industriesector. Ook de benoemingen op Handel, Industrie, Arbeid en Natuurlijke Hulpbronnen en Milieu kunnen zijn goedkeuring wegdragen.
Omdat beoogde outsiders afvielen, bleef de kabinetslijst veranderen, zegt Somjai Phagaphasvivat, politicoloog aan de Thammasat universiteit. Uiteindelijk moest Thaksin genoegen nemen met mensen die naar zijn pijpen willen dansen. Volgens Somjai is het terugbrengen van Thaksin naar Thailand zonder dat hij de gevangenis indraait, ‘one of the top missions’. Die taak rust op de schouders van de ministers van Buitenlandse Zaken en Justitie. Mogelijk wordt een algemene amnestie afgekondigd – wellicht na een referendum – waar ook Thaksin van kan profiteren, veronderstelt Somjai. Thaksin is bij verstek veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf wegens zijn bemoeienis met landaankoop door zijn toenmalige echtgenote onder de marktprijs.
Volgens een analyse in Bangkok Post heeft een aantal personen hun benoeming te danken aan politieke connecties en niet aan hun kwalificaties. De dubbele benoeming van ex-Pheu Thai partijleider Yongyuth Wichaidit als vice-minister-president en minister van Binnenlandse Zaken ‘spreekt boekdelen’. En vice-minister-president en minister van Handel Kittirat Na-Ranong was als president van de Stock Exchange behulpzaam bij de controversiële aandelentransactie van Thaksin’s zoon en dochter.
Oud-premier Abhisit vindt de ministerskeus voor Buitenlandse Zaken en de economische portefeuilles weinig geslaagd. Hij is teleurgesteld dat Pheu Thai geen leden van het eigen economische team heeft gekozen [dat de economische plannen van Pheu Thai heeft opgesteld], maar gekozen heeft voor mensen die betrokken waren bij de controversiële aandelenverkoop en belastingontduiking van Thaksin. Ook voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij heeft om die reden kritiek op de benoeming van twee ministers.
Yingluck Shinawatra heeft op de bevolking een beroep gedaan de ministersploeg tijd te gunnen om te bewijzen wat ze waard is. Als termijn noemde ze zes maanden. Daarna mag hen de maat worden genomen.
(Zie voor de controversiële aandelentransactie van Thaksin’s zoon en dochter de pagina
De zaak Panthongtae en Pinthongta. Over de kabinetsamenstelling, zie verder: Meer over de verrassende keuze van Surapong, het hoofdredactioneel commentaar: Teleurstellend kabinet, en  ‘Economisch team is capabel, maar kan het wel goed samenwerken?’)

Omstreden logo vervangen
11 augustus – Het Thailand Convention & Exhibition Bureau laat er geen gras over groeien. Nauwelijks was bekend geworden dat het winnende ontwerp voor het logo van Expo 2020, indien gehouden in Thailand, verdacht veel lijkt op het logo van Brasil Telecom, of het heeft het logo naar de prullenbak verwezen. Het ontwerp van tweedeprijs winnaar Pavita Srisuan zal nu worden gebruikt. De winnaar kan fluiten naar zijn prijzengeld. In totaal werden zo’n 1000 logo’s ingestuurd.
Het nieuwe logo is gebaseerd op een ta pian vis. Het TCEB zal het ontwerp enigszins aanpassen om het nog beter het thema en concept van de expo te laten uitdrukken. Het bureau mag dit doen omdat het copyright is afgestaan.
In 2013 maakt het Bureau International des Expositions bekend wie de Expo 2020 mag organiseren.

Yingluck en Hun Sen moeten elkaar snel ontmoeten
10 augustus – Een ontmoeting tussen Yingluck Shinawatra en Cambodja’s premier Hun Sen kan de weg effenen voor hervatting van de al lang stilliggende grensonderhandeling in het Thai-Cambodian General Border Committee (GBC), een overlegorgaan van militairen onder voorzitterschap van beider ministers van Defensie. Dit zegt de nieuwe minister van Defensie Yutthasak Sasiprapa.
Zonder een vergadering van het GBC is troepenterugtrekking uit de gedemilitariseerde zone niet mogelijk evenals de stationering van Indonesische waarnemers, aldus Yutthasak. Het bevel voor terugtrekking van Thaise en Cambodjaanse troepen uit die zone is gegeven door het Internationale Hof van Justitie. Het Hof stelde tevens de zone in, die groter is dan de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear. Stationering van 15 Indonesische waarnemers aan beide zijden van de grens is afgesproken tijdens een vergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van Asean-landen op 22 februari in Jakarta naar aanleiding van de grensgevechten tussen beide landen begin februari.
Hun Sen lijkt op goede voet te staan met Yingluck, wier broer Thaksin een klein jaar economisch adviseur van Cambodja was. Zodra Hun Sen het groene licht geeft, nodigt Yutthasak zijn Cambodjaanse counterpart uit voor een etentje in Bangkok en daarna brengt hij een tegenbezoek. Yutthasak en Tea Banh zijn oude vrienden. Ze hebben veel met elkaar gepraat toen Yutthasak permanent secretaris Defensie en vice-minister van Defensie was.
Volgende week gaat Yutthasak naar Si Sa Ket om met de commandanten ter plaatse te spreken. Op 23 en 24 augustus is een vergadering gepland van het Regional Border Committee in Nakhon Ratchasima om over de troepenterugtrekking te overleggen.
Volgens Yutthasak worden er vooralsnog geen legercommandanten overgeplaatst. Yutthasak gaat met alle partijen overleggen voordat hoge officieren worden overgeplaatst. ‘I will pick the armed forces leaders. I’ll talk to them about the nominations – why this person and not that person.’
(Zie pagina
Cambodja en Thailand voor ICJ)

Foto: De Cambodjaanse premier Hun Sen. Hij houdt weer van Thailand.

President Constitutionele Hof stapt op
10 augustus – Chat Cholaworn, president van het Constitutionele Hof, heeft zijn ontslag aangeboden. Een van zijn collega’s ontkent dat Chat vertrekt omdat Pheu Thai aan de macht is gekomen. Chat houdt zich aan zijn belofte in 2008 dat hij de post 3 jaar zou vervullen.
Chat’s vertrek houdt evenmin verband met het videoschandaal van vorig jaar. Op die video’s, geupload op YouTube door Chat’s toenmalige secretaris, is te zien dat enkele rechters overleggen hoe ze de Democraten kunnen redden. De regeringspartij werd toen beschuldigd van misbruik van campagnegelden en riskeerde ontbinding.
Negen senior-rechters kiezen Chat’s opvolger. Rechter Wasan Soiphisut maakt de meeste kans omdat hij het langst deel uitmaakt van het Hof.
(Zie voor het videoschandaal pagina
Regeringspartij verboden, Abhisit exit?)

Waarschuwing aan zwangere vrouwen: Handen af van de alcohol
11 augustus – Janjira Ngernnal (39) zou willen dat ze de klok kon terugdraaien. Drie jaar geleden werd haar zoon Owen geboren. De baby heeft nog niet geleerd te praten en luistert evenmin naar haar. De artsen hebben de diagnose autistische en hyperactieve symptomen gesteld. Oorzaak? Tijdens de zwangerschap kon ze niet van de alcohol en nicotine afblijven.
Janjira is nu gestopt met drinken, vertelde ze een seminar in Bangkok over de gevaren van alcoholconsumptie tijdens de zwangerschap. ‘I don’t want other mothers to feel sorry for the rest of their lives like me.’ Janjira draagt die boodschap ook uit in een campagne gericht op zwangere vrouwen.
Het Centre for Alcohol Studies heeft in een onderzoek onder 772 zwangere vrouwen vastgesteld dat 12,6 procent  drinkt. Orratai Waleewong waarschuwde tijdens het seminar dat alcoholgebruik tijdens de zwangerschap kan leiden tot Foetal Alcohol Spectrum Disorder (FASD), die de hersens kan aantasten en de fysieke en mentale ontwikkeling kan vertragen. In ernstige gevallen kunnen miskramen en handicaps verwacht worden.
Baby’s met FASD kunnen een laag geboortegewicht hebben, onderontwikkelde hersenen, een korte neus, plat gezicht en dunne bovenlippen. Per jaar worden in Thailand 800.000 baby’s geboren. Volgens een studie lopen 89.000 baby’s het risico van FASD.

Meer over de verrassende keuze van Surapong
In het bericht Het kabinet kan van start met één verrassende keuze van 10 augustus staat dat de nieuwe minister van Buitenlandse Zaken voorzitter is geweest van de kamercommissie voor Buitenlandse Zaken. In de krant van 11 augustus staat evenwel op pagina 3 dat hij in 2000 en 2008 voorzitter was van de commissie Financiën, Bankzaken en Financiële Instellingen, maar in het hoofdredactioneel commentaar is hij weer voorzitter geweest van de House Foreign Affairs Committee.
Surapong Towijakchaikul behaalde zijn bachelor’s graad in engineering aan de Khon Kaen universiteit. In de VS haalde hij zijn master aan Youngstown State University en zijn Ph.D aan de universiteit van Akron, beide in Ohio. In 1996 werd hij in Chiang Mai voor de Democraten gekozen. Later werd hij lid van de People Power Partij (die ontbonden is en voortleeft in Pheu Thai) en voor die partij in 2007 in het parlement gekozen.
Verondersteld wordt dat hij op het laatste moment aangezocht is voor de BuZa-post omdat meer ervaren kandidaten, voornamelijk diplomaten, van de post afzagen. Het feit dat Surapong’s tante is getrouwd met een oom van Thaksin zal ook niet tegen hem gepleit hebben.
Alom wordt gespeculeerd dat de minister van Buitenlandse Zaken (en Justitie) tot taak hebben Thaksin terug te brengen naar Thailand. Thaksin’s diplomatieke paspoort is door de regering Abhisit ingetrokken. De Britse regering heeft zijn visum ingetrokken en naar verluidt 140 miljard baht van zijn vermogen bevroren. Hierdoor zag Thaksin zich gedwongen voetbalclub Manchester City te verkopen.
Ondanks zijn gebrek aan ervaring op het gebied van de buitenlandse politiek, zou Surapong erin kunnen slagen Veera Somkwamkid en zijn secretaresse, die sinds eind 2010 in Cambodja gevangen zitten wegens spionage, vrij te krijgen. Hun Sen stuurde na de verkiezingsoverwinning van Pheu Thai een hartverwarmende felicitatiebrief naar Yingluck, dus wie weet komt het ooit nog goed tussen Thailand en Cambodja.
(Informatie ontleend aan NewsThink door Thanida Tansubhapol, Bangkok Post, 11 augustus)

Fonds voor MKB
11 augustus – Het midden- en kleinbedrijf lijkt een steun in de rug krijgen met de nieuw aangetreden regering Yingluck. Minister Thirachai Phuvanatnaranubala (Financiën) wil een fonds voor het MKB in het leven roepen, dat gevoed wordt vanuit de opbrengsten van de olie- en gasexploratie. Doel van het fonds is het verbeteren van de vakbekwaamheid van werknemers, het bevorderen van R&D (research and development) en het ontwikkelen van middelen om consumenten- en detailhandelsproducten een grotere waarde te geven.

Chinezen krijgen de schuld van duur varkensvlees
11 augustus – Volgens de Swine Raisers Association of Thailand is de prijsverhoging van varkensvlees het gevolg van een tekort aan vrouwelijke fokvarkens, waardoor de aanvoer met 25 tot 30 procent is verminderd. Ook worden de Blue-Ear Pig Disease en gestegen productiekosten als boosdoener genoemd. De nieuwe minister van Handel, Kittirat na-Ranong, heeft een andere verklaring. Gisteren zei hij dat de prijsverhoging het gevolg is van een hogere vraag als gevolg van het Chinese Spirit Festival dat zondag begint.

Parlementair gekissebis over vergaderrooster
11 augustus – Bij het allereerste voorstel waarover het nieuwe parlement zich heeft gebogen, begon het gekissebis al. Noodgedwongen moest de nieuwe voorzitter de kwestie doorschuiven naar de volgende vergadering op woensdag.
Het parlement kreeg gisteren een voorstel voorgeschoteld om de vergadertijden te wijzigen. Daarover hadden vertegenwoordigers van de politieke partijen eerder in overleg met de voorzitter overeenstemming bereikt. Die had voorgesteld op woensdag en donderdag later te beginnen en ’s middags langer door te vergaderen om te voorkomen dat het quorum niet aanwezig was, zoals herhaaldelijk gebeurd is tijdens de vorige zittingsperiode van het parlement. Maar de dames en heren parlementariërs kwamen er niet uit, nadat sommige parlementsleden alternatieven hadden bedacht.
(Zie 10 augustus: Nieuw vergaderschema voor Kamer)

Doodstraf gehandhaafd voor dubbele moord
11 augustus – Een 41-jarige taxichauffeur is ook in hoger beroep veroordeeld tot de doodstraf wegens een dubbele moord. Hij schoot in oktober 2009 zijn vriendin en haar 5-jarige zoon dood, onderweg van Suvarnabhumi naar een condo aan de Ratchadapisek Road, stal haar kostbaarheden alsmede 200.000 baht in contant geld. Tevens verwondde hij de 13-jarige dochter, die hij na de dubbele moord opsloot in een condo in Taling Chan.
De man sneed het lichaam van de jongen in stukken, stopte ze in zwarte plastic zakken en dumpte die bij een nabijgelegen woonwijk. Het lichaam van de vrouw dumpte hij in Lat Lum Khaeo (Pathum Thani).
In september vorig jaar veroordeelde de rechtbank hem tot de doodstraf, de Appeal Court handhaafde gisteren het vonnis. De man gaat niet in beroep en hij zei ook niet een verzoek te zullen doen voor een royal pardon.
(Noot van de redactie: Wat er verder met het meisje gebeurde, vermeldt het bericht niet.)

Tekort aan monniken dreigt
11 augustus – Thailand krijgt mogelijk te maken met een tekort aan monniken, zegt de directeur van het National Office of Buddhism. Er zijn sterke aanwijzingen dat het aantal monniken in de toekomst niet voldoende is om de Boeddhistische leer te onderwijzen aan de volgende generatie Thais.
Thailand telt 37.000 kloosters en 62.000 novieten. Het tekort aan monniken doet zich voor bij de senioren, die de supervisie hebben over jongere monniken. Het probleem ontstaat doordat de meeste Thais voor een tijdje het klooster ingaan, zoals de traditie voorschrijft, maar daarna terugkeren naar hun wereldse leven. Slechts enkelen houden de saffraankleurige pij aan.

Aanleg Blue Line vertraagd door dwarsliggers
11 augustus – De aanleg van de Blue Line, die voor 60 procent klaar is, loopt vertraging op. Verschillende grondeigenaren langs de route weigeren de aangeboden compensatie voor hun onteigend land en zijn naar de bestuursrechter gestapt met het verzoek de onteigeningsprocedure stop te zetten. De 27 kilometer lange onder- en bovengrondse metrolijn loopt van centraal station Hua Lamphong naar Bang Khae in het westen van Bangkok en van Bang Sue in het noorden naar Tha Phra in het westen. Met de aanleg is een bedrag van 52 miljard baht gemoeid.

Teleurstellend kabinet
11 augustus – Het enige goede aan het nieuwe kabinet is dat er geen roodhemden deel van uitmaken, maar verder heeft de hoofdredactie van Bangkok Post weinig goede woorden over voor de kabinetsamenstelling. Zoals critici al hadden voorspeld: het kabinet is niet ‘made in Thailand’ maar ‘made in Dubai’ (waar Thaksin in ballingschap woont).
Neem de nieuwe minister van Buitenlandse Zaken. Die komt als een ‘utterly unbelievable surprise’. Zijn enige ervaring met buitenlandse zaken is zijn voorzitterschap van de kamercommissie Buitenland. Verder viel hij vooral op als een ‘faithful guardian’ van Thaksin als die werd bekritiseerd door de Democraten.
Neem de nieuwe minister van Onderwijs. ‘Certainly not the right choice for the job. Education is another crucial area where the country needs a capable minister with an eye on reform, one is well-versed with the deeply entrenched problems within our education system.’
Of neem de economische ministers. Al de economische goeroe’s die eerder werden genoemd, zijn overgeslagen of hebben bedankt voor de eer. In plaats daarvan zijn de plaatsen vergeven aan ‘rekruten’, van wie velen een nauwe band met Thaksin hebben. Natuurlijk betekent dit niet dat ze niet gekwalificeerd zijn en dat hen niet de kans moet worden gegeven te bewijzen wat ze waard zijn.
(Zie ook hiervoor: Meer over de verrassende keuze van Surapong, en: De zwaargewichten bedankten voor kabinet Thaksin, pardon kabinet Yingluck)

 ‘Economisch team is capabel, maar kan het wel goed samenwerken?’
11 augustus – Het bedrijfsleven vindt het nieuwe ministeriële economische team bekwaam, maar vraagt zich af of de bewindslieden goed zullen kunnen samenwerken om het beleid effectief in daden om te zetten.
Thirachai Phuvanatnaranubala is ongetwijfeld geschikt voor de post van Financiën gezien zijn ervaring bij de Securities and Exchange Commission (SEC) en de Bank of Thailand, zeggen bestuursleden van de Federation of Thai Industries (FTI) en de Thai Chamber of Commerce.
Kittirat Na-Ranong, voormalig president van de Stock Exchange of Thailand (SET), heeft management ervaring en heeft verstand van macro-economie, hetgeen hem geschikt maakt voor de post van minister van Handel en vice-minister-president.
‘Als je naar hen individueel kijkt, zijn ze bekwaam genoeg gezien hun ervaring in het zakenleven’, zegt Dusit Nantanakorn, voorzitter van de KvK en de Board of Trade.’Laten we de nieuwe ministers drie tot zes maanden de gelegenheid geven om de economische beleidsplannen te integreren; daarna kunnen we beoordelen hoe effectief ze kunnen samenwerken met de particuliere sector.’
Volgens Dusit hebben de ministers van Energie en Industrie een politieke achtergrond, die het werk van het nieuwe economische team kan ondersteunen.
Tanit Sorat, vice-voorzitter van de FTI, verwacht van Thirachai dat hij in staat is fiscaal en monetair beleid te orkestreren. Thirachai (59), outsider en voormalig adjunct-gouverneur van de Bank of Thailand, diende tot vorige week als secretaris-generaal van de SEC.
‘In het verleden ging het monetaire en fiscale beleid verschillende kanten op. Thirachai’s inzicht in het bankwezen kan hem in staat stellen het beleid ten aanzien van rentetarieven en inflatie te coördineren.’ Over Kittirat is Tanit minder lovend. ‘Ik vraag me af of ze de goede man op de goede plaats hebben gezet. Als minister van Handel zal hij moeten samenwerken met de onroerend-goedsector en inflatie moeten beteugelen. Dat is heel wat anders dan de effectenhandel.’
Pornsil Patchrintanakul, vice-secretaris-generaal van de Board of Trade, noemt het teleurstellend dat de door Pheu Thai geleide regering het belang van de ministeries van Science and Technology en van Natural Resources and Environment niet lijkt in te zien. ‘Als we naar de toekomst kijken, zullen deze twee economische ministeries een belangrijke rol moeten spelen om de agrarische en industriële sector van Thailand op de wereldmarkt meer concurrerend te maken’, zegt hij. Pornsil vindt dat het nieuwe kabinet zich geen wittebroodsweken kan permitteren; het moet direct aan het werk.
Gegeven de nieuwe uitdagingen die het gevolg zijn van de verslechterende Amerikaanse economie, dient de economische agenda de topprioriteit van de nieuwe regering te zijn, vindt Dusit. Als leidend land in Zuidoost Azië moet Thailand zich sterk maken voor de totstandkoming van de Asean Economic Community in 2015, zoals gepland, om het hoofd te kunnen bieden aan de wispelturige wereldeconomie.
Thanavath Phonvichai, econoom aan de universiteit van de Thai Chamber of Commerce, geeft het nieuwe team een 7 op een 10-puntsschaal. ‘Zowel Thirachai als Kittirat missen ervaring op het gebied van de macro-economie.’ Thanavath wijst erop dat de nieuwe regering geconfronteerd wordt met de urgente taak de stijgende kosten van levensonderhoud aan te pakken en de beloofde plannen [van Pheu Thai] te realiseren.
Suwit Rojanavanich, adjunct-directeur-generaal van het Public Debt Management Office, denkt dat Thiarachai tijd nodig heeft om belastingkwesties te doorgronden. ‘Pending tax measures awaiting the new minister include the Land and Building Act and a tax revamp to improve competitiveness.’ 

Het kabinet kan van start met één verrassende keuze
10 augustus – Yingluck’s kabinet staat met een koninklijke handtekening onder het benoemingsbesluit sinds gisteren in de startblokken. Grote verrassing is de keuze van de minister van Buitenlandse Zaken. Dat wordt vice-partijleider Surapong Towijakchaikul, een man waarvan maar weinig bekend is. Slechts een paar stafleden van het ministerie kennen hem. Surapong is een familielid van Thaksin.
Afgezien van zijn actieve rol als parlementslid en zijn functie van voorzitter van de parlementscommissie Buitenlandse Zaken heeft hij nooit enige bestuursfunctie bekleed. Surapong was, voordat hij lid werd van de People Power Party en haar opvolger Pheu Thai, lid van de rivaliserende Democraten. In die hoedanigheid heeft hij ooit Thaksin stevig aangepakt tijdens een zogeheten censure debate.
Veel functionarissen bij Buitenlandse Zaken vragen zich af of Surapong werkelijk geïnteresseerd is in buitenlandse zaken – zeker als hij vergeleken wordt met de lijst van mogelijke kandidaten, waaronder enkele voormalige diplomaten.
Vraagtekens zijn ook gezet achter de keuze van de minister van Natural Resources and Environment. De permanent secretaris van het ministerie kende hem niet en moest op internet op zoek gaan naar zijn profiel.
De nieuwe minister van Onderwijs is geen onbekende in het ministerie, want hij was korte tijd plaatsvervangend minister van Onderwijs in de regering Somchai Wongsawat. Als minister van Cultuur in hetzelfde kabinet ging hij flink over de tong omdat hij functionarissen had aangespoord geluksamuletten te produceren, waaronder phallussen. Die zouden als cultureel product te koop moeten worden aangeboden aan toeristen. Maar zelf zei hij slechts de suggestie te hebben gedaan om bij amuletten ook informatie te geven over de bijbehorende volksverhalen om die producten meer waarde te geven.
Legeroppperbevelhebber Prayuth Chan-ocha toonde zich tevreden dat een militair was benoemd tot minister van Defensie en niet een burger.
Het nieuwe kabinet maakt vanmiddag zijn opwachting bij de koning om de eed van trouw af te leggen.
Binnen 15 dagen legt de nieuwe minister-president Yingluck de regeringsverklaring af. Deze termijn is voorgeschreven door de grondwet, en dient ter legalisering van de bestuursmacht.
Apiwan Wiriyachai, een sleutelfiguur in de roodhemdbeweging, zei gisteren dat hij Yingluck had gezegd bereid te zijn af te zien van de post van minister van Onderwijs ten gunste van de uiteindelijk benoemde man. Hij weigerde ook een aanbod van Yingluck voor de post van vice-minister-president, verantwoordelijk voor Defensie, omdat hij geen ervaring heeft met militaire zaken.
De voormalige vice-kamervoorzitter had wel belangstelling voor de functie van kamervoorzitter, maar zoals bekend koos de partij een parlementslid zonder banden met de roodhemdbeweging. Het eind van het liedje is dat hij alle belangrijke posities misliep. Maar, zei hij, ‘I am not upset and will continue to work for the party.’
(Noot van de redactie: Het valt me regelmatig op dat Bangkok Post veel gebruik maakt van anonieme bronnen en oncontroleerbare beweringen doet. Hoe weet de krant dat ‘veel’ functionarissen bij BuZa zich dat afvragen en wie ‘zet vraagtekens’ achter de keuze van de minister van Natural Resources and Environment? De krant doet daarmee een groot beroep op het vertrouwen dat de lezers in hun huisvriend stellen.)

Foto: Yingluck Shinawatra vanmiddag in gesprek met de koning, nadat de kabinetsleden de eed van trouw hadden afgelegd.

Kroonprins blij, want hij kan weer vliegen
10 augustus – Kroonprins Maha Vajiralongkorn blij. Zijn Boeing 737-400, die sinds 11 juli aan de ketting stond op het vliegveld van München, is vrijgegeven. De Thaise regering heeft een letter of guarantee van 38 miljoen euro afgegeven. Op het vliegtuig was beslag gelegd door de curator van het Duitse bouwbedrijf Walter Bau dat nog 36 miljoen euro schadevergoeding tegoed heeft van de Thaise overheid. De prins had eerder aangeboden een door de rechtbank geëiste bankgarantie van 20 miljoen euro te verlenen, maar de regering vond het geen goed idee om de prins te betrekken in een conflict tussen het bedrijf en de staat.
Walter Bau maakte in de jaren negentig deel uit van een consortium dat de verhoogde tolweg Bangkok-Don Mueang aanlegde en na de opening in december 1994 exploiteerde. Van meet af aan waren er problemen. Grond om de afritten aan te leggen, werd te laat onteigend; twee flyovers werden in strijd met de afspraken niet afgebroken; later werden de toltarieven verlaagd en verschillende verhogingen werden vertraagd. Dat alles leidde tot forse verliezen voor het consortium.
Bau – beter gezegd de curator, want Bau was inmiddels failliet – stapte daarom naar de United Nations Commission on International Trade Law, die in juli 2009 de schadevergoeding op US$ 42 miljoen (36 miljoen euro) vaststelde. Omdat Thailand weigerachtig bleef, stapte Bau vervolgens naar het Southern District Court in New York, en liet hij beslag leggen op het vliegtuig. De Duitse rechtbank eiste de bankgarantie van 20 miljoen euro, omdat ze er niet van overtuigd was dat het toestel eigendom is van de prins, zoals beweerd door Thailand. Thailand weigerde de bankgarantie te verlenen, waarna de prins in de bres sprong voor zijn vliegtuig.
Volgens De Telegraaf, die Duitse lokale media citeert, is de kroonprins een regelmatig geziene gast in München. ‘Hij vermaakt zich daar onder meer met het plukken van aardbeien, het afstruinen van speelgoedwinkels en het nuttigen van Duitse worsten met currysaus.’
In de New Yorkse zaak heeft Thailand beroep aangetekend. De affaire-Walter Bau is dus nog allerminst ten einde.
(Zie pagina
Beslag op vliegtuig kroonprins)

Waarom hoeven ze geen belasting te betalen? (2)
10 augustus – Korn Chatikanavij is het als minister van Financiën niet gelukt duidelijkheid te krijgen over de vraag waarom de Belastingdienst nooit belasting heeft geheven over de winst die voormalig premier Thaksin in 2006 boekte met de verkoop van zijn telecombedrijf. Korn zegt daar verschillende malen om gevraagd te hebben, maar een duidelijk antwoord bleef uit.
Deze week liet het ministerie van Financiën weten niet in beroep te gaan tegen een beslissing van de Belastingkamer een streep te halen door een belastingaanslag van 12 miljard baht voor de Thaksin-kinderen Pinthongta en Panthongae. Zij kochten op 20 januari 2006 329,2 miljoen aandelen in het telecombedrijf van hun vader via een holding op de Britse Virgineilanden voor 1 baht per stuk. De volgende dag verkochten ze de aandelen op de beurs van Thailand aan een bedrijf in Singapore voor 49,25 baht per stuk en maakten een winst van bijna 16 miljard baht.
De belastingdienst sloeg het tweetal aan voor 12 miljard baht, maar de Belastingkamer trok die aanslag in december 2010 in. De Kamer redeneerde dat de twee kinderen niet de eigenlijke eigenaren waren van de aandelen, maar deze beheerden namens hun vader.
De beslissing van de Belastingkamer was gebaseerd op een uitspraak van het Hooggerechtshof in februari 2010 in de zaak Thaksin. Het Hof stelde toen vast dat Thaksin zijn vermogen had verborgen door kinderen en andere familieleden als gemachtigde aan te stellen. Thaksin werd schuldig bevonden aan belangenverstrengeling en corruptie en het Hof nam 46 miljard baht in beslag. Dit bedrag was gebaseerd op de waardevermeerdering van de aandelen tussen 2001, toen Thaksin aan de macht kwam, en de verkoop van de aandelen aan het bedrijf in Singapore in 2006.
De beslissing van de Belastingkamer laat volgens Korn onverlet dat de verkoop van de aandelen winst opleverde voor Thaksin (via zijn kinderen en familieleden) en dat daar belasting over betaald moet worden. ‘There is no question that the share transaction did occur. So who is liable for taxes? The Revenue Department must pursue this question.’
(Zie 9 augustus: Waarom hoeven ze geen belasting te betalen? Zie ook pagina
De zaak Thaksin.)

Nieuwe vergaderschema voor Kamer
10 augustus – Nieuwe bezems vegen schoon. Het House of Representatives heeft een nieuwe voorzitter en gelijk hebben de politieke partijen al overeenstemming bereikt over een nieuw vergaderschema. Woensdag komt het voorstel in stemming.
Voortaan wordt op woensdag  van 10.30 tot 19 uur en donderdag tot 17 uur vergaderd en niet meer op beide dagen van 9 tot 17 uur. Kamervoorzitter Somsak denkt dat de nieuwe tijden het quorumprobleem helpen oplossen. In de vorige zittingsperiode kwam het regelmatig voor dat vergaderingen verdaagd moesten worden omdat het quorum niet aanwezig was.
Nadat de vergadering om 10.30 uur is begonnen, discussieert het parlement over onderwerpen die niet op de agenda staan en geen quorum vereisen. ’s Ochtends vergaderen ook de vaste Kamercommissies. Na de lunchpauze kunnen alle parlementsleden dan de plenaire vergadering bijwonen.

Huiszoeking vakantieparken begonnen
10 augustus – Tweeëntwintig eigenaren van een vakantiepark in bosreservaat Khao Phu Luang in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) krijgen bezoek van functionarissen van het Royal Forest Department. Hen wordt gevraagd eigendomspapieren te overleggen en de functionarissen nemen met hun toestemming een kijkje in het park.
Wanneer het eigendom niet bewezen kan worden, wat de RFD vermoedt, krijgen ze het consigne hun eigendommen binnen 45 dagen af te breken. Mocht het RFD-personeel de toegang worden ontzegd, dan is het wachten op huiszoekingsbevelen van de provinciale rechtbank, die al aangevraagd zijn. Gisteren zijn de eerste functionarissen op pad gegaan.
Nog eens 17 resorts in Khao Phu Luang zouden volgens de RFD illegaal zijn aangelegd. Dat wordt nu onderzocht. RFD-directeur Suwit Rattanamanee zegt dat zijn dienst doorgaat met de jacht op illegaal aangelegde vakantieparken ondanks protesten van eigenaren en lokale bevolking.
De Public Sector Anti-Corruption Commission is in actie gekomen tegen lokale autoriteiten en ‘invloedrijke’ zakenlui die zich 3900 rai publiek land in het district Sung Noen hebben toegeëigend en dat verhuurd hebben aan boeren. De PACC neemt disciplinaire en strafrechtelijke actie tegen de autoriteiten, de politie is gevraagd de zakenlui aan te pakken.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Ayutthaya heeft mooi plannetje tegen overstroming
10 augustus – De stad Phra Nakhon Si Ayutthaya vraagt de nieuwe regering toestemming een zijrivier te mogen uitbaggeren teneinde gedurende zware regenval water uit de Chao Phraya rivier af te voeren. Jaarlijks overstroomt het gebied waar de rivieren Chao Praya, Pa Sak, Lop Buri en Noi samenkomen en verder gaan als Chao Praya naar Bangkok en de Golf van Thailand.
Ayutthaya stroomt minstens één keer per jaar onder water en in sommige gebieden blijft het water wel drie maanden staan. Vorig jaar waren er twee grote overstromingen die resulteerden in een schade van 5,4 miljard baht.
In Ubon Ratchatani is de Mekong rivier gisteren buiten haar oevers getreden, waardoor bewoners geëvacueerd moesten worden. De overstroming kwam als een volledige verrassing; het water steeg in hoog tempo en zette zes nederzettingen onder water.
De secretaris-generaal van de Provincial Administration Organisation Council of Thailand heeft de nieuwe regering opgeroepen snel geld ter beschikking te stellen uit het budget voor het fiscale jaar 2012, dat op 1 oktober begint. De provinciale kassen zijn uitgeput na uitbetaling van schadevergoedingen voor de overstromingen van de afgelopen twee jaar.
In 13 van de 21 overstroomde provincies begint het water zich thans terug te trekken. Het dodental staat nog op 20, 1 persoon wordt vermist. De komende dagen worden in het Noorden en Noordoosten zware regens verwacht. Overstromingen en aardverschuivingen zijn mogelijk bij heuvels en waterwegen. Bewoners in gebieden waar het langer dan 6 uur regent, waar meer dan 10 cm regen valt of waar het water in de rivier snel stijgt, wordt geadviseerd onmiddellijk hun toevlucht te nemen tot hoger gelegen gebieden.
Twintig bewoners van een district in Surat Thani hebben namens de slachtoffers van de watersnood in maart 2010 de gouverneur een petitie aangeboden. Ze zeggen dat de compensatie van de regering te ontoereikend was. Sommigen kregen slechts 2.000 baht, anderen 20.000.

Sanam Luang verboden voor politieke demonstraties
10 augustus – Het voor 180 miljoen baht gerenoveerde plein Sanam Luang bij de bekende tempel Wat Phra Kheo mag niet worden gebruikt voor politieke demonstraties, heeft het gemeentebestuur van Bangkok besloten. Sinds 1977 is het plein al geregistreerd als ancient site, zei gouverneur Sukhumbhand Paribatra gisteren tijdens de officiële ingebruikneming. Het plein wordt beschermd onder de Ancient Monuments Act. Overtreders kunnen een gevangenisstraf van 10 jaar krijgen of een boete van maximaal 1 miljoen baht.
Activisten zijn het er helemaal niet mee eens. Ze wijzen erop dat het plein in het verleden door tal van politici is gebruikt om er toespraken te houden. Ook de rood- en geelhemden hebben er rally’s gehouden die duizenden mensen trokken. Volgens Suriyan Thongnu-eid, secretaris-generaal van de Campaign for Popular Democracy, is het plein bij uitstek geschikt voor bijeenkomsten met duizenden mensen waarbij anderen in de stad niet worden gehinderd. Het lijkt Suriyan onwaarschijnlijk dat de gemeente iets kan doen wanneer 500 of 1000 demonstranten het plein op stromen.
Roodhemd-voorzitter Tida Tawornseth noemt het verbod een idee van ‘conservative-minded executives who focused on tradition, but belittled liberty.’ Ze vindt het plein geen historical site omdat er geen gebouwen staan; het is volgens haar niet meer dan een grasveld waar activiteiten kunnen worden gehouden.
Sanam Luang is iedere dag geopend van 5 tot 22 uur. Na die periode is alleen het voetpad door het midden toegankelijk. Niemand mag er slapen; zwervers, hoeren en straatverkopers worden geweerd. Het plein wordt rond de klok bewaakt door 58 opzichters.

Synchronisatie semesters heeft haken en ogen
10 augustus – Het lijkt zo’n mooi en praktisch idee: laat de universitaire semesters parallel lopen met semesters in andere Aziatische landen, dan kunnen studenten aan uitwisselingsprogramma’s deelnemen wanneer in 2015 de Asean Community van kracht wordt. Het idee is zondag gelanceerd door de Association of University Presidents, maar er zullen nog wel een aantal hordes genomen moeten worden.
Want de verschuiving heeft consequenties voor het tijdstip van en de verwerking van de resultaten van de Ordinary National Education Test, universitaire toelatingsexamens en direct admission toetsen. Bovendien, zegt Sumeth Yamnoon, secretaris-generaal van het Office of the Higher Education Commission, alle Aziatische landen hebben verschillende semesterperiodes.
Het voorstel van de AUP behelst de verschuiving van het eerste semester van juni-oktober naar september-december, en het tweede semester van november-maart naar januari-mei. Ingangsdatum zou het academische jaar 2012 moeten zijn. Sompong Jitradap, lector aan de Chulalongkorn universiteit, vindt dat de verandering niet te snel moet worden ingevoerd. Eerst moet er maar eens diepgaand over gedebatteerd worden, zegt hij.
(Noot van de redactie: Het nieuwe rooster zou dan ook parallel lopen met de roosters in Europa en misschien ook wel de VS, wat wel zo handig is voor studenten die daar gaan studeren. Anderzijds zou april, de warmste maand van het jaar met Songkran, geen vakantiemaand meer zijn.)

‘Thailand moet snel kernenergie overeenkomsten ratificeren’
10 augustus – Thailand zou er goed aan doen internationale overeenkomsten over kernenergie snel te ratificeren ongeacht of het land doorgaat met de geplande bouw van kerncentrales. Dit zei Kurujit Nakornthap, adjunct-permanent secretaris van het ministerie van Energie, gisteren op een seminar, vijf maanden na de kernramp in het Japanse Fukushima.
Kurujit vindt dat Thailand geen kerncentrales kan bouwen wanneer niet eerst overeenkomsten zijn getekend, zoals de Convention of Nuclear Safety en de Joint Convention on the Safety of Spent Fuel Management. Deze vallen onder de verantwoordelijkheid van het International Atomic Energy Agency. Ratificatie zou ten goede komen aan de pogingen van de natie nuclear-based wetenschap en gezondheid te ontwikkelen.
Thailand’s energie ontwikkelingsplan (PDP) voorziet in de bouw van vijf kerncentrales met een vermogen van 5.000 megawatt. De eerste twee centrales zouden in 2020 en 2021 in bedrijf moeten komen. De regering besloot in april de bouwplannen met drie jaar te vertragen nadat het Internationaal Atoomagentschap had gezegd dat Thailand niet klaar is om kernenergie te produceren.
Volgens Kurujit kan Thailand niet om kernenergie heen. Thans komt 70 procent van de energie van aardgas. ‘If the price of natural gas goes up, we won’t escape an energy crisis.’
Anti-kernenergiegroepen willen dat de regering haar kernenergieplannen schrapt. We zouden lessen moeten trekken uit de explosies in Japan, die het bestaan van het Japanse volk hebben aangetast en geleid hebben tot wereldwijde protesten tegen kernenergie, zeggen ze. Sodsai Sangsoke van een anti-kernenergiegroep in Ubon Ratchatani: ‘We don’t want to plant a bomb in our house.’

Olympiade medailles zijn vlag op strontschuit
10 augustus – Geen enkele minister van Onderwijs heeft tot nu toe kans gezien enige vooruitgang te boeken in het verbeteren van de onderwijsprestaties van Thaise leerlingen. Op de meest recente O-Net toets wis- en natuurkunde voor Mathayom 6 leerlingen (klas 6 middelbare school) bedroeg de gemiddelde score 30,9 uit een totaal van 100. Dat is nog minder dan de gebruikelijke cesuur van 50.
Dit schrijft Somporn Thapanachai in haar wekelijkse column in Bangkok Post naar aanleiding van de vele medailles die Thaise studenten wegsleepten op de Olympiade voor Natuurwetenschappen.
‘The performance of these gifted students cannot be held to reflect the overall performance of students across this country.’
Somporn beschrijft hoe op de school van de neef van haar vriendin de kandidaat voor de Thaise voorselectie van de Olympiade geselecteerd wordt via een intern examen. De hoogst scorende leerling kwam net boven de 50 uit. Hij kreeg gratis bijles om hem klaar te stomen voor de voorselectie. Met een beetje geluk valt hij in de prijzen en kan de school er goede sier mee maken. ‘At the same time, all his friends are left behind, trapped in the malfunctioning teaching system. Poor them!’
Somporn heeft niets tegen getalenteerde studenten, die medailles in de wacht slepen. ‘But shouldn’t we wake up and face the reality that we are failing in overall human resources development, which must start with having in place a proper education system.’
(Zie pagina
Onderwijs voor enkele prikkelende berichten over de armzalige kwaliteit van het Thaise onderwijs.)

Heffing op diesel gaat omhoog; pompprijs blijft gelijk
10 augustus – De heffing op diesel door het State Oil Fund gaat vandaag met 90 satang omhoog naar 2,80 baht per liter. De verhoging is mogelijk doordat de prijs van ruwe olie de afgelopen week gezakt is. Voor de pompprijs maakt de verhoging geen verschil want die blijft maximaal 29,99 baht per liter, maar de marge voor oliehandelaren vermindert nadat ze enkele dagen van een meevaller hebben kunnen profiteren.
Door het nieuwe tarief stijgt de dagelijkse storting in het fonds van 55 naar 104 miljoen baht of van 1,65 miljard naar 3,2 miljard baht per maand. Uit het fonds wordt diesel, LPG en gecomprimeerd aardgas gesubsidieerd. LPG wordt sinds 2008 gesubsidieerd,hetgeen tot nu toe 54 miljard baht heeft gekost; de aardgassubsidie heeft 32 miljard baht gekost.

Phuket Airport groeit uit zijn jasje
10 augustus – Het gaat goed met het toerisme in Phuket, zo goed zelfs dat Phuket Airport de stromen toeristen nauwelijks meer aan kan. Dit jaar worden 8 miljoen passagiers verwacht, 22 procent boven de capaciteit van het vliegveld. Touroperators maken zich al zorgen over vertragingen. Om de congestie te lijf te gaan heeft Airports of Thailand de terminalgebouwen verbeterd en de bagagehal gerenoveerd.
In de eerste helft van dit jaar steeg het aantal aangekomen passagiers met 20 procent naar 2,08 miljoen; in totaal verwerkte het vliegveld 4,27 miljoen passagiers. Sinds 2009 neemt het aantal lijn- en chartervluchten al toe. Het aantal charterpassagiers uit Rusland en Europa steeg vorig jaar met 153 procent vergeleken met het jaar ervoor. De belangrijkste doelmarkten in 2011 zijn (in volgorde van belangrijkheid) China, Rusland, Australië, Zuid-Korea en Zweden.
Aan de problemen komt pas een eind in 2014 wanneer de capaciteit van het vliegveld is verdubbeld. Volgend jaar wordt begonnen met de bouwwerkzaamheden. Eind oktober moeten de tekeningen klaar zijn.

Marketingdivisie Big Cola verhuisd naar Bangkok
10 augustus – De Peruaanse fabrikant van Big Cola heeft zijn marketingdivisie verhuisd van Madrid naar Bangkok. Vanuit de Thaise hoofdstad gaat AJE de Aziatische markt bewerken. Thailand is een belangrijke markt voor Big Cola. Het is de eerste markt in Azië waar het drankje werd geïntroduceerd. In 5 jaar heeft Big Cola een marktaandeel van 27 procent in Bangkok en 22 procent in het hele land verworven. Volgens het bedrijf drinkt 80 procent van de Thaise consumenten minstens viermaal per week Big Cola. AJE streeft ernaar binnen 2 jaar 70 procent van zijn totale productie in Azië af te zetten tegen 30 procent nu. Recentelijk werd de cola in Mumbai op de markt gebracht. AJE heeft vier fabrieken in Azië: Chon Buri, Ho Chi Minh City, Jakarta en Pune (bij Mumbai). 

Breaking news: Kroonprins kan weer vliegen
Kroonprins Maha Vajiralongkorn blij. Zijn Boeing 737-400, die sinds 11 juli aan de ketting stond op het vliegveld van Munchen, is vrijgegeven. De Thaise regering heeft een letter of guarantee van 38 miljoen euro afgegeven. Op het vliegtuig was beslag gelegd door de curator van het Duitse bouwbedrijf Walter Bau dat nog 36 miljoen euro tegoed heeft van de Thaise overheid.

Yingluck’s kabinet
Deputy Prime Ministers: Yongyuth Wichaidit, Pol Capt Chalerm Yubamrung, Pol Gen Kowit Wattana, Kittirat Na-Ranong, Chumpol Silpa-archa
Agriculture and Cooperatives Minister: Theera Wongsamut
Deputy Agriculture and Cooperatives Minister: Pornsak Charoenprasert
Commerce Minister: Kittirat Na-Ranong
Deputy Commerce Ministers: Phum Saraphol, Siriwat Kachornprasart
Culture Minister: Sukumol Khunploem
Defence Minister: Gen Yutthasak Sasiprapa
Education Minister: Worawat Ua-apinyakul
Deputy Education Ministers: Boonruen Srithares, Surapong Ung-ampornwilai
Energy Minister: Pichai Naripthaphan
Finance Minister: Thirachai Phuvanatnaranubala
Deputy Finance Ministers: Boonsong Teriyapirom, Wirun Techapaiboon
Foreign Minister: Surapong Towijakchaikul
Industry Minister: Wannarat Channukul
Information and Communication Technology Minister: Capt Anudith Nakornthap
Interior Minister: Yongyuth Wichaidit
Deputy Interior Ministers: Chuchart Hansawat, Thanit Thienthong
Justice Minister: Pol Gen Pracha Promnok
Labour Minister: Padermchai Sasomsap
Natural Resources and Environment Minister: Preecha Rengsomboonsuk
Public Health Minister: Witthaya Buranasiri
Deputy Public Health Minister: Torpong Chaiyasarn
Science and Technology Minister: Plodprasop Suraswadi
Social Development and Human Security Minister: Santi Prompat
Tourism and Sports Minister: Chumpol Silpa-archa
Transport Minister: Air Chief Marchal Sukampol Suwannathat
Deputy Transport Ministers: Pol Lt Gen Chat Kuldilok, Kittisak Hatthasonkroh
PM’s Office Ministers: Surawit Khonsomboon, Krissana Seehalak
Prime Minister’s secretary: Bunthoon Supakkawanich

Bewoners langs de Chao Phraya gewaarschuwd voor overstromingen
9 augustus – Bewoners in de zes centrale provincies die langs de Chao Phraya rivier wonen, moeten met overstromingen rekening houden. Vanuit het Noorden komt een enorme hoeveelheid water; het resultaat van zware regenval door de tropische storm Nock-ten.
Het dodental als gevolg van de storm staat thans op 20; 1,1 miljoen mensen zijn gedupeerd door het water; 21 provincies zijn uitgeroepen tot rampgebied en 619.772 rai boerenland staat onder water.
Morgen wordt een sterke stijging van het waterpeil van Chao Praya rivier in Bangkok verwacht. Naar verwachting stijgt het naar 2 meter boven gemiddeld zeeniveau. Maar volgens de gouverneur is de situatie ‘managable’. De vloedmuren kunnen 2,5 tot 3 meter aan.
De BMA legt momenteel de laatste hand aan 7 kilometer van de 84 kilometer flood prevention dykes. Zevenentwintig nederzettingen langs de rivier verzetten zich tegen de aanleg van de dijk dwars door hun nederzetting; ze nemen de overstromingen desnoods voor lief voor het geval de huidige oeverwal geen bescherming biedt.
De ergst getroffen provincie is Sukhothai. De gouverneur heeft om donaties gevraagd om de honderden bewoners van het district Muang, wier huizen zijn ondergelopen, te helpen.
In de provincie Phitsanulok is de bekende hondenfokkerij Bang Kaew ondergelopen. De eigenaar houdt de honden nu in kooien op de weg. De dieren worden er knap zenuwachtig van en ze eten ook minder.
Het ministerie van Volksgezondheid heeft 124 ziekenhuizen in 15 provincies, inclusief Bangkok, het consigne gegeven voorzorgsmaatregelen tegen een eventuele overstroming te nemen en voedsel en medicamenten voor noodgevallen in te slaan. Mobiele medische teams zijn naar de overstroomde gebieden in de provincies gestuurd. Tot nu toe hebben ze 10.000 mensen behandeld, voornamelijk voor voetinfecties.

Foto: Bangkok-gouverneur Sukhambhand Paribatra (vooraan)  inspecteert de muur van zandzakken die het stijgende water van de Chao Praya rivier moet tegenhouden.

Yingluck officieel premier; verwachtingen hooggespannen
9 augustus – Yingluck Shinawatra is nu officieel minister-president van Thailand en de eerste vrouw in die functie. Gisteren tekende de koning het Koninklijk Besluit. In haar eerste toespraak, uitgezonden op de televisie, beloofde ze trouw aan de monarchie en ze zegde toe nationale verzoening te zullen bevorderen. De samenstelling van het kabinet wordt vandaag voorgelegd aan de koning, die de benoeming van de 35 kabinetsleden eveneens moet bekrachtigen met zijn handtekening.
Somchai Wongsawat, voormalig minister-president en zwager van Thaksin, ontkent mediaberichten dat hij en zijn echtgenote Yaowapa zich hebben bemoeid met de kabinetsamenstelling.
Twee sleutelbenoemingen
Pichai Cheunsuksawadi, editor-in-chief van Post Publishing Plc, de uitgever van Bangkok Post, schrijft in zijn wekelijkse column dat de belangrijkste keuze die Yingluck moet maken, is die van minister van Defensie. ‘The right choice is necessary to reassure the deeply suspicious members of the top military echelons, that revenge is not on the agenda.’
Al even essentieel is de keuze van de minister van Buitenlandse Zaken gezien de grensproblemen met Cambodja, maar Pichai denkt niet dat met de juiste keuze alle problemen als sneeuw voor de zon zullen verdwijnen. De uitdaging is om Hun Sen, de langst regerende minister-president van alle Asean-lidstaten, ervan te overtuigen dat het in het belang van beide landen is om een stapje terug te doen. En behalve Hun Sen’s steun zal Yingluck ook de steun van het leger nodig hebben.
Geen wittebroodsweken voor Yingluck
Alhoewel Yingluck veel goodwill heeft opgebouwd in haar campagne van 49 dagen, zijn de verwachtingen van de bevolking hooggespannen. De kiezers herinneren zich nog hoe snel voormalig premier Thaksin na zijn verkiezingsoverwinning het 30-baht medisch programma invoerde en het dorpsfonds, waaruit elk dorp 1 miljoen baht kreeg.
De kiezers verwachten hetzelfde van Yingluck ten aanzien van verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht en het startsalaris van afgestudeerden naar 15.000 baht per maand. Maar daarover is de discussie nog volop aan de gang. Beide beslissingen hebben gevolgen voor de inflatie en de kosten van levensonderhoud. Gevreesd wordt voor ontslagen bij het midden- en kleinbedrijf. ‘There is no honeymoon period as far as these two policies are concerned.’
(Zie pagina
Thais nieuws, juni 2011, 26 juni: Dorpsfonds is mislukking)

Expo-logo mogelijk plagiaat
9 augustus – Het winnende logo dat gebruikt zou gaan worden voor de World Expo in 2020, wanneer Thailand die mag organiseren, lijkt verdacht veel op het logo van Brasil Telecom. Het is daarom voorlopig in de koelkast gezet. De twee logo’s zijn bijna identiek; alleen zijn de Braziliaanse vierkanten in het Thaise ontwerp Thai prajam yam (een bloem met vier bloembladen). De ontwerper Suphap Ruangsen, directeur van Artcreate Company Ltd, ontkent dat zijn logo plagiaat is. Zijn ontwerp is gebaseerd op een globe, het Braziliaanse logo op een vierkante basis, schrijft hij op de Expo 2020 Ayutthaya Facebook-pagina.
Het Thailand Convention and Exhibition Bureau, dat Thailand zal vertegenwoordigen bij de bidding voor de wereldtentoonstelling, stelt een onderzoek in. Als Thailand de bidding wint, wordt de Expo in Ayutthaya gehouden. Mogelijk met een ander logo, maar dat moet dan wel voor eind volgende maand getekend en goedgekeurd zijn.

Gouverneur Bangkok tegen landaanwinning
9 augustus – Het plan van Pheu Thai om in de Golf van Thailand voor de kust van Bangkok 300.000 rai land aan te winnen, krijgt het veto van de gouverneur van Bangkok. Het project heeft tot doel Bangkok te behoeden voor overstromingen en erosie te bestrijden, maar de gouverneur zegt dat er veel goedkopere mogelijkheden zijn om hetzelfde doel te bereiken. De landaanwinning is begroot op 100 miljard baht.
De gouverneur maakt zich ook zorgen over het plan van Pheu Thai om het minimumdagloon naar 300 baht te verhogen. Thans vormen de personeelskosten van de Bangkok Metropolitan Administration 39 procent van het totale budget van 60 miljard baht, 1 procent onder het maximum dat daarvoor staat. Als het plan van de nieuwe regeringspartij doorgaat, heeft dat consequenties voor het tijdelijk personeel. Bangkok heeft 30.000 ambtenaren in vaste dienst; 60.000 hebben een tijdelijke aanstelling. ‘We will have no choice but to terminate their employment contracts and opt to outsource staff instead’, zegt Sukhambhand Paribatra.

Waarom hoeven ze geen belasting te betalen?
9 augustus – Ze kochten 329,2 miljoen aandelen voor 1 baht per aandeel, verkochten hun pakket in 2006 voor 49,25 baht per aandeel en betaalden geen cent belasting over de transactie. Een latere belastingaanslag van 5,6 miljard baht werd onlangs ingetrokken. Oud-premier Abhisit wil wel eens weten waarom, want iemand moet toch die belasting betalen, vindt hij.
De ‘ze’, dat zijn Thaksin’s kinderen Phintongta en Panthongae. Ze bezaten aandelen in het telecombedrijf van hun vader en verkochten die, evenals Thaksin zelf en andere familieleden, aan een bedrijf in Singapore. Maar bezaten ze die aandelen wel? Het hooggerechtshof oordeelde in februari 2010 dat de aandelen eigendom van Thaksin waren en dat zij slechts gemachtigden waren. Dus redeneerde de Belastingdienst: dan kunnen we hen ook niet aanslaan voor de gigantische winst. Meestal gaat de Belastingdienst in beroep tegen zo’n rechtbankuitspraak uit angst het verwijt te krijgen dat ze haar taak heeft verzaakt. De beslissing om niet in beroep te gaan, moet worden goedgekeurd door het ministerie van Financiën en dat is ook gebeurd, zegt het adjunct-hoofd van de Belastingdienst.
Suthep Thaugsuban, voormalig secretaris-generaal van de Democraten, zegt dat de beslissing van de Belastingdienst verwacht kon worden omdat Thaksin de 46,37 miljard baht wil terughebben die op last van het hooggerechtshof van hem in beslag is genomen (zie pagina
De zaak Thaksin).

Aung uit Birma: Slaaf op volle zee
9 augustus – Migranten in de regio beschouwen Thailand als het land van melk en honing, maar ze komen al snel van een kouwe kermis thuis. Een 29-jarige Karen man, hij noemt zichzelf Aung, werd twee jaar geleden het land binnengesmokkeld, tezamen met 38 anderen. Drie dagen liepen ze door de jungle naar de grens en in Thailand liepen ze nog eens zeven dagen door de jungle om politiecontroles te vermijden. De groep werd op pick-up trucks naar Bangkok gebracht en na drie dagen onder verschillende werkgevers verdeeld.
Aung stond 12.000 baht in het krijt bij de smokkelaars. Hij werd op een vissersboot te werk gesteld, alhoewel hem aanvankelijk een visconservenfabriek was beloofd. Hij en de anderen werden dagelijks geslagen. Ze moesten lange uren maken voor weinig geld. Als ze een bad wilden nemen, moesten ze dat in het ijskoude smeltwater doen, afkomstig van het ijs waarin de vis was opgeslagen.
Aung nam de benen, werd korte tijd later gepakt en op een andere boot gezet. Daarna kwamen weer andere boten en elke keer nam zijn schuld toe doordat de nieuwe werkgevers zogenaamd kosten hadden gemaakt. Uiteindelijk bedroeg de schuld 30.000 baht.
Zijn laatste vlucht eindigde in een voorstad van Bangkok. Hij werkt nu illegaal voor een aannemer in de provincie en hoopt dat hij en zijn vrouw, die hij in Thailand ontmoette, ooit gelegaliseerd worden zodat ze hier legaal kunnen werken.
(Zie ook 8 augustus: Veel migranten lijken wel dwangarbeiders)

Geen goed idee, die verzekering
9 augustus – Het plan van het ministerie van Arbeid om de meer dan 1 miljoen buitenlandse werknemers die tijdelijk in Thailand werken, te verplichten een particuliere ongevallenverzekering te laten afsluiten, is een slecht plan, vindt Thanu Ekschoti, coördinator van het Legal Aid Program for Burmese Migrant Workers.
Het idee is gelanceerd als oplossing voor het probleem  dat migranten niet in staat zijn de medische kosten op te brengen bij een werkgerelateerd ongeluk. De tijdelijk tewerkgestelde migranten kunnen namelijk geen beroep doen op het Social Security System (SSS). Bij niet-werkgerelateerde ziektes en ongelukken zijn ze gedekt door een verzekering die ze gedwongen bij het ministerie hebben moeten afsluiten. Alleen migranten met een paspoort en een permanente werkvergunning vallen onder het SSS.
Volgens Thanu neemt het aantal migrantwerkers dat door het werk gehandicapt is geraakt, elk jaar toe. Hij vindt dat alle werkers van dezelfde zorg en bescherming gebruik moeten kunnen maken als Thaise werknemers. Vandaar dat hij zich verzet tegen die extra particuliere verzekering.

Verbied carbofuran, dicrotophos, EPN en methomyl
9 augustus – Verbied carbofuran, dicrotophos, EPN en methomyl, want deze pesticiden die door boeren worden gebruikt, zijn kankerverwekkend, vraagt Thailand Pesticide Alert Network aan de Dienst Landbouw van het ministerie van Landbouw en Coöperaties. Verwijder ze van de lijst met toegestane pesticiden; dat komt de voedselveiligheid ten goede voor zowel binnenlandse als buitenlandse consumptie. Het netwerk wijst erop dat de gewraakte chemicaliën al in tal van landen zijn verboden en het dreigt naar de rechter te stappen als aan zijn verzoek geen gehoor wordt gegeven.
Het ministerie werkt momenteel aan de registratie van toegestane chemicaliën. De lijst moet elke 5 jaar herzien worden. Het netwerk zegt dat het ministerie niet moet buigen voor druk van de de handel, die gevraagd heeft de registratie van de vier chemicaliën met 2 jaar te verlengen. De Foundation for Consumers vindt dat de registratie gedaan zou moeten worden in overleg met alle betrokkenen.
Een hooggeplaatste functionaris verwacht dat de stoffen waarschijnlijk op de lijst blijven omdat ‘their toxicity level is rather low’. Als de boeren de gebruiksaanwijzing goed lezen (en toepassen) is er volgens hem geen enkel probleem.

Een omhelzing en soms een kus
9 augustus – Hanuman en Benjakai, twee bekende figuren uit een oude legende, krijgen wellicht Elvis Presley en Michael Jackson als gezelschap. Siwat Sangsuan is van plan die twee poppen toe te voegen aan zijn poppentheater. De 35-jaar oude artiest wil zo een jonger en internationaler publiek trekken. Daarom zijn de scripts van de verhalen die worden opgevoerd, niet gebaseerd op traditionele heldendichten en folklorische verhalen.
Er is nog een opvallend verschil met het traditionele poppenspel: de drie spelers die één pop bedienen, dragen zwarte maskers, handschoenen en sokken. Dat heeft volgens Siwat als voordeel dat de aandacht van het publiek geheel wordt gericht op de bewegingen van de poppen. In het traditionele poppenspel zijn de gezichtsuitdrukkingen van de spelers onderdeel van het spel en die moeten identiek zijn. De spelers van Siwat hoeven zich daar geen zorgen over te maken.
De Kam Nai troupe van Siwat, die hij midden vorig jaar oprichtte, bestaat uit 16 personen, waaronder 11 spelers. Ze bedienen vier poppen, die per stuk 80.000 baht kosten. De voorstellingen worden op een openluchtpodium in de achtertuin van het Artist’s House in Klong Ban Luang gegeven. De toegang is gratis; de troepleden verdienen hun geld met optredens elders, een workshop die ze geven aan een school in Nonthaburi en de verkoop van handwerk.
Twee dingen zijn nog helemaal traditioneel in de voorstelling: de verhalen gaan over de strijd tussen goed en kwaad, en aan het eind van de voorstelling gaat de pop het publiek in – voor een omhelzing en soms een kus.

BKK klimt naar plaats 10
9 augustus – Suvarnabhumi (codenaam BKK) is vorig jaar opgeklommen tot de toptien van drukste vliegvelden ter wereld. Het vliegveld staat op plaats 10 van een lijst opgesteld door Airports Council International samen met wereldleiders als Londen (1), Parijs (2), Hong Kong (3) en Dubai (4). Vorig jaar passeerden 31,41 miljoen internationale passagiers Suvarnabhumi, 9 procent meer dan het jaar ervoor. Wanneer ook de binnenlandse passagiers worden meegerekend, valt het vliegveld buiten de lijst, evenals rivaal Singapore.
Phuket Airport staat op de achtste plaats in de categorie snelstgroeiende vliegvelden met tenminste 5 miljoen passagiers per jaar.
In de eerste helft van dit jaar verwerkte Suvarnabhumi 18,79 miljoen passagiers; verwacht wordt dat het vliegveld verder naar boven opschuift op de ACI-lijst.
De in Montreal gevestigde ACI houdt cijfers bij van 1.318 vliegvelden in 157 landen.

Leveranciers auto-onderdelen geloven niet in dreigement
9 augustus – De lokale leveranciers van auto-onderdelen zijn niet onder de indruk van het dreigement van autofabrikanten dat ze hun onderdelen in het buitenland gaan bestellen, wanneer Thailand het minimumdagloon naar 300 baht verhoogt. Toyoto Motor Thailand hintte onlangs op die mogelijkheid omdat de productiekosten omhoog gaan. De TMT-president zei dat outsourcing onvermijdelijk was om concurrerend te kunnen blijven.
Achana Limpaitoon, president van de Thai Auto-Parts Manufacturers Association, geeft toe dat de verhoging de productiekosten van onderdelen zal beïnvloeden, maar de gevolgen zullen beperkt zijn vergeleken met arbeidsintensieve bedrijfstakken als textiel en kleding. De personeelskosten vormen in het algemeen niet meer dan 10 procent van de totale productiekosten, zegt Achana.
Ze gelooft niet in de import van onderdelen uit andere Aziatische landen, omdat die landen al niet in staat zijn genoeg onderdelen te produceren voor de eigen autofabrikanten. Maar Achana maakt zich wel enige zorgen over goedkope import uit China en India, waar de arbeidskosten lager zijn.
De leveranciers van auto-onderdelen zijn nog het meest bezorgd over de mogelijkheid dat buitenlandse investeerders hun productie verplaatsen naar lagelonenlanden zoals Vietnam en Indonesië.
‘We are not afraid of our competitors, but we must be cautious’, zegt Achana. Factoren waar rivalen niet tegenop kunnen zijn volgens haar de beschikbaarheid van vakbekwaam personeel en ondersteunende industrieën in Thailand.
(Zie 25 juli: Toyota niet van streek door verhoging minimumloon; zie ook pagina
Minimumloon in discussie)

Verhoging minimumloon: probleem en kans
9 augustus – Van alle plannen die Pheu Thai heeft, is de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht het meest betwist. Dat er iets gedaan moet worden aan de kloof tussen arm en rijk in Thailand is zonneklaar. De inkomensongelijkheid behoort tot de hoogste in de wereld. De rijkste 20 procent verdient 58 procent van ’s lands inkomen, de armste 20 procent 4 procent. Volgens de Wereldbank is de opwaartse druk op lonen onvermijdelijk, ook al omdat de werkloosheid laag is en industrieën zo’n 100.000 werknemers tekort komen.
De regering van Abhisit wilde het minimumloon optrekken naar 250 baht; Pheu Thai’s voorstel is drastischer met een verhoging van zo’n 40 procent. Het minimumdagloon varieert per provincie en bedraagt nu gemiddeld 165 baht.
De Thaise Kamer van Koophandel verwacht dat met name de kledingindustrie het moeilijk krijgt. Er werken iets meer dan een miljoen mensen in 4300 bedrijven.
Voorzitter Dusit Nontanakorn van de KvK waarschuwt voor een flinke afname van buitenlandse directe investeringen. Hij zegt dat Thailand het risico loopt zijn concurrentiepositie ten opzichte van andere Aziatische landen te verliezen. Het minimumloon in Maleisië is slechts 10 procent hoger dan in Thailand; in Indonesië zijn de lonen 10 tot 20 procent lager. Op de lange termijn zouden buitenlandse investeerders kunnen overwegen naar andere landen zoals Vietnam te verhuizen.
Thailand trekt jaarlijks zo’n 400 miljard baht aan buitenlands investeringen aan. Bij een verhoging van het minimumloon vermindert het met 25 procent. verwacht Dusit. De eventuele integratie van de regio in de Asean Economic Community in 2015 kan Thailand ook minder aantrekkelijk maken. Investeerders hebben voor hun investeringen een ruime keuze, dus waarom zouden ze voor Thailand kiezen als de kosten niet in verhouding staan tot de opbrengsten, aldus Dusit.
Of alle arbeiders van de loonsverhoging profiteren is iets anders. Volgens de International Labour Organisation verdiende in 2009 25 procent van de Thaise arbeiders in de verwerkende industrieën minder dan het minimumloon. Dit probleem is het meest acuut bij buitenlandse werknemers, die in industrieën werken met laaggeschoold personeel, zoals de voedingsindustrie. Het is onduidelijk of zij ook zullen profiteren van de verhoging.
Volgens Andy Hall, een expert op het gebied van migratie en arbeid, zal de verhoging zeker een factor zijn die meer migranten naar Thailand trekt. Belangrijker is echter het tekort aan arbeidskrachten. ‘Essentially, they’re coming into Thailand because there’s work for them to do.’
Sectoren met hogergeschoold personeel, zoals de autoindustrie, hebben minder last van de verhoging omdat de meeste werknemers al meer dan het minimum verdienen. Bovendien heeft Pheu Thai aangekondigd de bedrijfsbelasting te willen verlagen van 30 naar 23 procent.
Pheu Thai-leiders zeggen dat de loonsverhoging bedrijven kan stimuleren meer aandacht te besteden aan het verbeteren van de vakbekwaamheid van hun personeel. ‘It’s a good opportunity for Thailand to focus on increasing the skills of the Thai workers and moving beyond low-cost, exploitative, low-quality industry’, zegt Hall.
(Zie pagina
Minimumloon in discussie)

Was het 10 of 13 april?
8 augustus – Soldaten mogen uit zelfverdediging vuurwapens gebruiken; als ze schieten, moeten ze onder de knie richten; het is verboden op vrouwen en kinderen te schieten en ze moeten onschuldige mensen beschermen. Wanneer werd dit top-secret document uitgegeven: op 10 april 2010 of drie dagen later?
De Thaise krant Khao Sod beweert op 10 april, de datum van het eerste dodelijke treffen tussen leger en roodhemd demonstranten bij Khok Wua intersection en het Democracy Monument, waarbij 26 personen om het leven kwamen.
Niet waar, zegt Suthep Thaugsuban, destijds als vice-minister-president verantwoordelijk voor veiligheid. De krant heeft met de datum geknoeid. De order werd juist naar aanleiding van dat incident uitgevaardigd – drie dagen later.
Beide zijden, leger en roodhemden, beweren dat ze op 10 april ongewapend waren. Het geweld zou gekomen zijn van ongeïdentificeerde ‘men in black’.
Suthep zegt dat het document misverstanden kan oproepen over de motieven van de autoriteiten. Het document had tot doel na het bloedige treffen op 10 april verder geweld in te dammen. Het was de plicht van de CRES, aldus Suthep, om de nationale veiligheid tijdens de politieke onrust te beschermen.
Suthep vraagt zich af waarom het document juist nu is gelekt: ‘Is er een campagne tegen mij aan de gang met het doel wraak te zoeken voor de roodhemden die toen om het leven kwamen?’ De oud-voorzitter van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES), dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand, zegt bereid te zijn verantwoording af te leggen voor zijn rol bij de operaties van destijds.

Parkchef met de dood bedreigd
8 augustus – Thewin Meesap, chef van Nationaal Park Thap Lan, en zijn echtgenote zijn met de dood bedreigd. Sommige mensen zouden 30.000 tot 50.000 baht hebben gelapt om een huurmoordenaar het vuile werk te laten doen. De politie onderzoekt de bedreigingen. Thewin leidt de jacht op vakantieparken, die illegaal zijn aangelegd in Thap Lan dat zich uitstrekt over de provincies Nakhon Ratchasima en Prachin Buri.
In het park zijn 53 resorts illegaal aangelegd, de eigenaren van 25 hebben al het bevel gekregen hun biezen te pakken. De overige 28 kunnen binnenkort een ontruimingsbevel tegemoet zien.
Intussen heeft de Royal Forest Department de eigenaren van 22 resorts in het bosreservaat Khao Phu Luang (district Wang Nam Khieo in Nakhon Ratchasima) gevraagd om binnen 45 dagen met bewijs te komen dat ze de rechtmatige eigenaar zijn van de grond. De rechtbank is toestemming gevraagd de resorts te mogen doorzoeken. Vandaag en morgen worden in het desbetreffende gebied borden neergezet met de mededeling dat het beschermd bosgebied is.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Chao Phraya naar 1.70 m; Bangkok houdt droge voeten
8 augustus – Het waterpeil van de Chao Phraya rivier in Bangkok zal morgenmiddag bij hoogwater een hoogte van 1.70 meter bereiken als gevolg van grote hoeveelheden water vanuit het Noorden. Maar de bevolking houdt wel droge voeten: de vloedmuren zijn 2,5 meter hoog, waar vloedmuren ontbreken zijn zandzakken neergelegd en er zijn waterpompen aangevoerd.
Inmiddels is het dodental als gevolg van de tropische storm Nock-ten opgelopen tot 20, één peroon wordt vermist en 11 zijn gewond.
In Ayutthaya bedreigt het rijzende water de vloedmuur die dient ter bescherming van Wat Chai Wattanaram. Het waterpeil van de Khlong Ban Luang en de Chao Phraya rivier is er gisteren met 10 tot 20 centimeter gestegen, mede omdat versneld water is geloosd vanuit de Chao Phraya Dam, bovenstrooms in de provincie Chai Nat. Die dam hield grote hoeveelheden water tegen, afkomstig vanuit de overstroomde provincies in het Noorden.
In Sukhothai hebben 56.000 mensen last van het water; 136.000 rai aan akkers staat onder water. De gewassen kunnen als verloren worden beschouwd. Een van de boeren zegt dat de vergoeding die ze van de regering krijgen ad 600 baht per rai niet genoeg is. Per rai kost het verbouwen van rijst 4000 baht. De boeren hebben hun hoop gevestigd op de nieuwe regering.
(Noot van de redactie: Ik neem aan dat met die 1.70 meter wordt bedoeld: boven het normale waterpeil. De oorspronkelijke tekst luidt: … as the Chao Phraya river is expected to rise to a high of 1.7 metres. In de krant van 9 augustus staat het goed: above mean sea level.) 

Foto: Wateroverlast in Sukhothai.

Na 1 jaar extra studie voor de klas
8 augustus – Een groep van 920 studenten die na hun 4-jarige lerarenopleiding nog een kopstudie van een jaar hebben gevolgd, gaat deze maand het onderwijs in. Het pilotproject werd in 2009 gelanceerd om het beroep van leraar te promoten. Het project voorzag in studiebeurzen en de studenten kregen een baangarantie. Oorspronkelijk zouden 2000 studenten gerecruteerd worden, maar slechts 929 voldeden aan de strenge toelatingseisen; 9 vielen onderweg af. De studenten mogen een school of beroepsopleiding in hun eigen stad of nabijgelegen provincies uitkiezen.
De komende jaren wordt het programma opengesteld voor Mathayom 6-leerlingen en beginnendejaars van andere vervolgopleidingen, zoals natuurwetenschappen, mits ze bij de Ordinary National Education Test tot de 30 procent besten behoorden.
Varakorn Samakoses, vice-president van een commissie die zich bezighoudt met onderwijsvernieuwing, zegt dat de 920 studenten niet voldoende zijn om gelijke tred te houden met het jaarlijks aantal gepensioneerden dat 8.000 tot 12.000 bedraagt. Niettemin verzet hij zich tegen het versoepelen van de toelatingseisen om het niveau van de opleiding te handhaven.
(Noot van de redactie: Dit bericht roept veel vragen op. Hoe kan een kopstudie na 4 jaar HBO worden opengesteld voor Mathayom 6-leerlingen (6 jaar middelbare school)? Hoezo is het doel het beroep van leraar te promoten? Dat lijkt me nogal logisch als de eerste groep uit studenten van de lerarenopleiding bestond. En wat hebben ze in dat extra jaar geleerd? Waarom Varakorn een verband legt met de uitstroom van gepensioneerden ontgaat me.)

Varkensvlees wordt nog duurder
8 augustus – De prijs van een kilo varkensvlees gaat volgende maand waarschijnlijk verder omhoog naar 200 baht, zegt de Swine Raisers Association of Thailand. De prijsverhoging is het gevolg van een tekort aan vrouwelijke fokvarkens, waardoor de aanvoer met 25 tot 30 procent is verminderd. Een bron bij de vereniging vindt dat het ministerie van Handel beter fokkers kan helpen die gedupeerd zijn door een virusuitbraak en het aantal fokvarkens kan uitbreiden, dan een prijsmaatregel nemen. De fokkers hebben toch al te maken met stijgende productiekosten. Het ministerie heeft de detailhandelsprijs van 1 kilo varkensfilet tijdelijk vastgesteld op 152-162 baht, afhankelijk van de regio. Veel verkopers van varkensvlees zeggen dat het ministerie beter de prijs vanaf het slachthuis kan maximeren.
(Zie 6 augustus: Betong stopt verkoop varkensvlees)

Twee autodieven aangehouden
8 augustus – De politie heeft een succesje geboekt in de strijd tegen de vele autodiefstallen in Phuket en omgeving, waar Thais en expats steen en been over klagen. Twee verdachten werden gisteren gearresteerd. Ze zijn vermoedelijk lid van een bende die zich specialiseert in het stelen van auto’s en motorfietsen. De politie deed een inval in een huis in Kathu. Een van de twee, vermoedelijk de bendeleider, was bezig verf van een gestolen auto af te schrapen, de ander zat in de auto en was onder invloed van drugs. Acht gestolen motorfietsen zijn in beslag genomen, zeven auto’s, gereedschap om auto’s te demonteren en een grote hoeveelheid reserve-onderdelen. De politie kwam de mannen op het spoor via drie Birmezen en twee Thais die toegegeven hebben gestolen auto’s van de bende te hebben gekocht.

Verkiezingen waren een van de meest corrupte
8 augustus – De verkiezingen van 3 juli moeten een van de meest corrupte in de geschiedenis zijn geweest, schrijft Voranai Vanijaka in zijn wekelijkse zondagcolumn in Bangkok Post. ‘Some international observers may have actually thought it was clean and clear, but face it, international observers can’t see what we Thais can see and know. Even our own Election Commission spoke of how dirty it was.’
Voranai doelt op het wijdverbreide stemmen kopen, dat – zo legde hij in een eerdere column al uit – een onlosmakelijk onderdeel is van de Thaise patronage democratie. In zo’n democratie bestaat een symbiotische relatie tussen Heren en Onderdanen: de heren zorgen voor de onderdanen en de onderdanen stemmen op de heren. Uit zijn vorige column:
‘De heren, oftewel de parlementsleden, zorgen goed voor hen. Snel geld lenen, een baantje voor je pas afgestudeerde zoon, plaatsing van je dochter op een bepaalde school, dikke enveloppen voor bruiloften en begrafenissen? “Done and done.” En wanneer de verkiezingen eraan komen, zorgt de hua-kanaan (canvasser, stemmenwerver) – de oren, ogen en stevige biceps van de heren – ervoor dat de x in het juiste vakje wordt geplaatst.’
De Kiesraad deelde na de verkiezingen zegge en schrijve twee gele kaarten uit wegens onregelmatigheden tijdens de verkiezingscampagne. Waarom zo weinig? Evenals Voranai wees Kiesraadcommissaris Somchai Juengprasert erop dat corruptie inherent is aan het patronagesysteem. Hij verzuchtte: ‘What is there to do about it?’ Inderdaad, schrijft Voranai: ‘What is there to do about it?’

144 leraren vermoord in Zuiden van Thailand
8 augustus – Sinds het geweld in het Zuiden van Thailand in januari 2004 de kop opstak zijn 144 leraren vermoord. Vorige week was Noppadon Sirimonthon, een 50-jarige grade 5 onderwijzer, het 144ste slachtoffer. Een dag later werd een ustaz vermoord, een religieuze moslimleider die mogelijk te vriendschappelijk met de Thaise autoriteiten omging. De Federation of Southern Teachers heeft Asean en de International Teacher’s Association om hulp gevraagd.

Goedkope buitenlandse arbeid drukt Thaise lonen
8 augustus – Hoe meer goedkope buitenlandse werknemers een bedrijf in dienst neemt, hoe minder het geneigd zal zijn om te innoveren of het vakmanschap van de werknemers op een hoger peil te brengen. Als vakbekwaam personeel al 10 procent van het totale personeelsbestand vormt, gaat de productiviteit met 28 procent omhoog. Dit blijkt volgens Piriya Pholpirul uit studies.
Piriyai, econoom verbonden aan de School of Development Economics van het National Institute of Development Administration, zegt dat de praktijk van veel werkgevers om goedkope buitenlandse arbeidskrachten in te huren een belangrijke oorzaak is van de lage Thaise lonen. Andere gevolgen zijn dat Thais minder vooruitzichten op werk hebben, dat de vraag naar lokale arbeiders afneemt en dat hun positie om te onderhandelen over een hoger loon verzwakt.
Verbetering van het vakmanschap van arbeiders trekt investeerders aan en vergroot op de lange termijn de concurrentiepositie van het land, zegt Piriyai.
Vanida Lavantucksin, lid van de National Economic and Social Advisory Council, zegt dat de vraag naar buitenlanders voortdurend stijgt. Meer en meer werkgevers uit tal van sectoren vinden het aantrekkelijk om buitenlanders in dienst te nemen. Consequentie voor de overheid is dat ze de financiële last moet dragen van de medische zorg voor buitenlanders, die vaak lijden aan tuberculose en elephantiasis.

Veel migranten lijken wel dwangarbeiders
8 augustus – De Birmese Aye Phyu arriveerde vier jaar geleden als 18-jarige in Samut Sakhon om te gaan werken in een viskoekjesfabriek. Ze had een schuld van 16.500 baht voor transport en steekpenningen aan de politie. Ze werkte 12 uur per dag, zeven dagen per week, verdiende 4000 baht per maand waarvan 1000 baht werd afgetrokken voor het aflossen van de schuld. Twee jaar kwam ze geen enkele dag buiten de fabriek. Ook toen ze haar schuld had afbetaald, mocht ze het fabrieksterrein niet verlaten. Uiteindelijk lukte het haar te vluchten. Nu heeft ze een betere baan in Samut Sakhon en is geregistreerd als buitenlandse werknemer.
Thailand telt een kleine 1 miljoen geregistreerde buitenlandse werknemers, een zelfde aantal is niet geregistreerd. Ze worden vaak jaren als slaaf gehouden op vissersboten of  in visverwerkende fabrieken. Werken op rubber- en palmolieplantages, bouwplaatsen en als huishoudelijke hulp, banen waarin Thais steeds minder zin hebben.
Volgens het rapport Trafficking in Persons van het US State Department zijn de arbeidsomstandigheden van 57 procent van de arbeiders te betitelen als dwangarbeid. Voor het tweede achtereenvolgende jaar is Thailand in de Tier 2 categorie geplaatst, samen met landen als Afghanistan, Cambodja, China, Rusland en Zambia.
Van vandaag tot 19 augustus brengt de speciale rapporteur voor mensenhandel van de VN een bezoek aan Thailand. Hij is hier op uitnodiging van de regering. Het ministerie van Buitenlandse Zaken is niet gelukkig met de Tier 2 classificatie. ‘We have made serious efforts to address the human trafficking problem and we feel a lot of progress has been made.’
Inmiddels heeft Thailand 996.276 arbeiders uit Cambodja, Laos en Birma gelegaliseerd. Het ministerie van Arbeid heeft voorgesteld een particulier verzekeringsfonds in te stellen voor werkgerelateerde ongelukken en ziektes. Voor andere ziektes kunnen geregistreerde migranten een beroep doen op het national universal health plan.
En nu maar zien of de rapporteur onder de indruk is.

De kwestie van de bosreservaten in één woord: corruptie
8 augustus – Opnieuw wijdt Bangkok Post een hoofdredactioneel commentaar aan de kwestie van de illegaal aangelegde vakantieparken en gebouwde vakantiehuizen in bosreservaten. De Royal Forest Department (RFD) krijgt er flink van langs: jarenlang heeft de dienst haar taak verwaarloosd en nu komt ze plotseling in actie: zonder waarschuwing, zonder gesprekken met betrokkenen, en met nauwelijks juridische onderbouwing.
Aan de ene kant is het eenvoudig, schrijft de krant: Bedrijven hebben zich land toegeëigend in beschermd bosgebied en daarom moeten ze verdwijnen. Maar, zo simpel is het niet. Als die bosreservaten zo belangrijk zijn, waarom richt de RFD haar pijlen dan niet op de multi-miljonairs: luxueuze vakantieparken, hotels, zelfs een wijngaard? Er zijn ook andere vragen. In veel gevallen beschikken de bedrijven, boeren of anderen documenten die aantonen dat ze eigenaar van de grond zijn of het wettelijk recht hebben er gebruik van te maken.
In één woord: corruptie. De krant wijst op haar publicatie van zondag, waarin wordt aangetoond dat grote stukken land in Wang Nam Khieo in particuliere handen kwamen dankzij ‘behulpzame’  dorpshoofden en overheidsfunctionarissen. Landloze boeren kregen percelen van het Agricultural Land Reform Office en verkochten hun land aan zakenlui.
Ze zijn er allemaal bij betrokken: de RFD, verschillende andere departementen, het ministerie van Binnenlandse Zaken en tambonbesturen. Dat maakt de kwestie wie legaal gebruik maakt van land van de Royal Forest Department nogal obscuur.
(Het vorige commentaar werd op 7 augustus gepubliceerd. Zie: Wang Nam Khieo; Bangkok Post is pragmatisch. Alle berichten zijn te vinden op de pagina
Krakers op overheidsland)

Vanaf morgen is Yingluck officieel premier
7 augustus – Kamervoorzitter Somsak Kiatsuranont wordt morgenmiddag in audiëntie door de koning ontvangen. Hij krijgt dan het Koninklijk Besluit, waarbij Yingluck Shinawatra wordt benoemd tot minister-president. Het KB wordt vervolgens door de secretaris-generaal van het parlement afgeleverd bij het kantoor van Pheu Thai, waar Yingluck haar benoeming formeel zal aanvaarden.
Over de procedure is vrijdag enige verwarring ontstaan, omdat de kersverse kamervoorzitter op eigen initiatief naar het Siriraj ziekenhuis ging, waar de koning wordt verpleegd. Pheu Thai parlementsleden verzamelen zich in de tussentijd in vol ornaat in het partijkantoor in de veronderstelling dat de benoeming die avond rond zou komen.
De kamervoorzitter had echter moeten wachten op een uitnodiging van het Office of His Majesty’s Principal Private Secretary. Die uitnodiging heeft de voorzitter inmiddels ontvangen.
De secretaris-generaal van Pheu Thai maakt de benoeming morgen bekend, nadat hij het KB heeft ontvangen. Pas dan worden de coalitiepartijen uitgenodigd naar het partijkantoor te komen.
Parade
Vertegenwoordigers van burgergroepen, vakbonden en niet-bevoorrechte groepen houden morgen een gezamenlijke parade. Ze lopen naar de Royal Plaza waar ze Yingluck zullen ontmoeten. De groepen eisen een verhoging van de elderly person’s allowance (de Thaise AOW) van 500 naar 1500 baht per maand, een fonds voor de ontwikkeling van vrouwen, verbetering van het studiebeursstelsel en een betere handhaving van de consumer protection laws.

Abhisit terug als partijleider
7 augustus – Abhisit Vejjajiva is zaterdag herkozen tot partijleider van de Democraten. Hij was afgetreden na de verpletterende verkiezingsnederlaag van 3 juli. Als opvolger van de eveneens afgetreden secretaris-generaal Suthep Thaugsuban kozen de 328 partijleden Chalerm Sri-on, voormalig minister van Arbeid. Een tegenkandidaat werd niet gesteld. Dat gebeurde wel bij de verkiezing van de vice-partijleiders. Abhisit had zes kandidaten voorgesteld, maar nadat drie zich hadden teruggetrokken om andere partijfuncties te bekleden, konden de overige drie vervolgens probleemloos worden gekozen.
Chalerm krijgt tot taak de positie van de partij in de centrale provincies te versterken. De kiezers in deze regio zijn gemakkelijker te overtuigen dan het Noorden en Noordoosten, twee regio’s die overwegend pro Pheu Thai zijn.
Abhisit zat er niet mee dat 30 procent van de leden,  een groep parlementsleden uit het Zuiden, tegen de benoeming van Chalerm stemde. ‘It is common for some to doubt his capacity given that the role typically requires an individual with considerable experience.’ Chalerm wordt beschouwd als ‘relatively green’.  Abhisit ontkende speculaties dat er onenigheid is in de partij vanwege Chalerm’s benoeming (zo zijn politici, red.).
De nu ex-premier zei een schaduwkabinet te willen formeren om de nieuwe regering te volgen. Hij vindt dat de rol van de oppositie niet ophoudt bij debatten in het parlement.
(Zie 4 augustus: Abhisit komt terug als partijleider; gedoe over kandidaat secretaris-generaal)

Drugsrunners blazen zichzelf op – per ongeluk, dat wel
7 augustus – Twee drugsrunners, een man van 25 en een meisje van 16, zijn om het leven gekomen toen een granaat die ze bij zich hadden ontplofte. De twee werden gisteravond in het district Phrai Bung (Si Sa Ket) aangehouden. In de schoudertas van de man vond de politie een grote hoeveelheid bankbiljetten en in de tas van het meisje 2000 methamphetamine pillen. De granaat ontplofte toen ze, hoewel geboeid, er vandoor gingen en de bosjes indoken. De man had intussen de granaat ontgrendeld, maar dat had hij beter niet kunnen doen. De agenten werden niet gewond, want die waren op een veilige afstand gebleven.

Ambtenaren vervalsten formulieren
7 augustus – Overheidsfunctionarissen hebben gerommeld met belastingformulieren om illegaal in bezit genomen overheidsland in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) te camoufleren. Dat is gebleken uit onderzoek van Bangkok Post Sunday. Het gaat zowel om land in bosreservaten als land dat door het Agricultural Land Reform Office (Alro) aan landloze boeren is uitgegeven en door hen – in strijd met de regels – is doorverkocht aan anderen, die er vakantieparken op hebben aangelegd of er een eigen vakantiehuis op hebben gebouwd.
Het gerommel met belastingformulieren is in strijd met een directief van het ministerie van Binnenlandse Zaken. In 2008 ging een bericht naar alle TAO’s (Tambon Administrative Office; dorpsbesturen) dat ze zich verre moeten houden van de zogeheten Por Bor Tor 5 formulieren en het incasseren van grondbelasting. Het desbetreffende formulier is bestemd voor de afdracht van grondbelasting. Het ministerie deed dit omdat het er lucht van had gekregen dat het formulier werd misbruikt bij de verkoop van land.
De rommelende functionarissen veranderden de naam van de koper op het formulier, nadat de kopers en verkopers dorpshoofden hadden benaderd en hen hadden gevraagd te verklaren dat de desbetreffende percelen niet op overheidsland lagen. Ook na de aanwijzing van het ministerie ging deze praktijk door. Zo werden op internet verschillende keren Por Bor Tor 5 formulieren te koop aangeboden.
Intussen heeft het Royal Forest Department vastgesteld dat 21 eigendommen in het district Wang Nam Khieo zich bevinden op beschermd bosland. Circa 400 personen hebben 6000 rai bosland bij het Kuar bosreservaat van Khao Phaeng Ma illegaal in bezit genomen. De RFD beheert 310.700 rai beschermd bosgebied in Wang Nam Khieo, nadat een deel ervan is overgedragen aan Alro.
Zesduizend landloze boeren hebben er van Alro land ontvangen, maar Alro weet niet hoeveel van hen nu nog het boerenbedrijf uitoefenen. Het onderzoekt dat momenteel. Op zeven van de tot nu toe 114 onderzochte percelen is een vakantiepark gevestigd. De desbetreffende boeren hebben 30 dagen de tijd om met een geloofwaardige verklaring te komen; daarna neemt Alro juridische actie.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Vernieuwing THAI-vloot dringend nodig
7 augustus – De vloot van Thai Airways International moet dringend vernieuwd worden wil de luchtvaartmaatschapppij haar leidende positie in de regio behouden en de felle concurrentie van maatschappijen in het Midden-Oosten het hoofd kunnen bieden. Nieuwe vliegtuigen zijn ook nodig om het verloren marktaandeel in Europa te herwinnen, zegt THAI-president Piyasvasti Amranand.
Een nieuwe vloot reduceert de onderhouds- en brandstofkosten en stelt THAI in de gelegenheid om zich aan de veranderende vraag van passagiers aan te passen. Terwijl de vraag in Azië piekt, is het aantal lange-afstandspassagiers in Europa en de VS afgenomen als gevolg van de recessie.
In april heeft THAI van het kabinet toestemming gekregen om 75 nieuwe toestellen aan te schaffen vanaf dit jaar tot 2022; ze worden deels gekocht en gehuurd.
Research wijst uit dat in Thailand tot 2017 het aantal internationale reizigers jaarlijks zal stijgen met 5,3 procent en het aantal binnenlandse reizigers met 4,2. Na 2017 bedragen deze percentages respectievelijk 4,4 en 3,4.

Vertrekkende en komende man op Financiën vliegen elkaar in de haren
7 augustus – Tussen voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij en beoogd opvolger Thirachai Phuvanatnaranubala, secretaris-generaal van de Securities and Exchange Commission (SEC), is een felle woordenstrijd uitgebarsten die via hun beider Facebook-pagina’s wordt gevoerd. Korn verwijt de SEC Yingluck Shinawatra ten onrechte te hebben vrijgepleit van het afleggen van een valse verklaring voor de SEC. Als beloning zou Thirachai de ministerspost zijn aangeboden.
Thiarachai slaat terug met de opmerking dat drie leden van de commissie door Korn zelf zijn benoemd. De suggestie van handjeklap verwerpt hij. Hij noemt het een blijk van geringschatting van de SEC-staf.
Yingluck legde destijds een verklaring af voor de SEC over haar aandelenbezit in het telecombedrijf van Thaksin. Volgens critici bezat ze die aandelen namens Thaksin, maar zelf bestreed ze dat. Door dat te beweren, zou ze meineed hebben gepleegd. Veel plezier heeft ze overigens niet van het geld gehad, want Het Hof confisqueerde 600 miljoen baht van haar bankrekening daar het van mening was dat het geld in feite Thaksin’s verborgen vermogen was.
Yingluck had haar aandelenpakket niet gemeld bij de SEC, maar volgens de SEC hoefde dat ook niet omdat ze minder dan 5 procent van het totaal aantal aandelen bezat.
(Zie pagina
De zaak Thaksin)

DSI jaagt op vermogen organisatoren piramidespel met loten
7 augustus – De Department of Special Investigation (DSI, vergelijkbaar met de Amerikaanse FBI) heeft het Anti-Money Laundering Office om medewerking gevraagd bij het bevriezen van het vermogen van de organisatoren van een piramidespel met loten. De DSI doet onderzoek naar deze oplichtingszaak. Tot nu toe zijn twee personen aangehouden.
De meeste slachtoffers zijn leden van een lerarencoöperatie in de provincie Loei, ambtenaren en ondernemers. Ze zijn zeker 3 miljard baht lichter gemaakt. Tot nu toe hebben 37 personen een klacht ingediend bij de gouverneur van Loei, die een meldpunt heeft geopend, alhoewel 151 personen contact hebben opgenomen met het meldpunt en gezegd hebben een klacht te zullen indienen.
De oplichting had de vorm van een piramidespel. De verdachten zetten hun onderneming in 2009 op. Ze deden het voorkomen alsof ze een contractor waren van het Government Lottery Office. De contractor begon lotenquota’s te verkopen aan verschillende coöperaties in Loei. Die moedigen op hun beurt hun leden aan geld te investeren in het kopen van loten en die voor een hogere prijs door te verkopen aan lotenverkopers in Isan. De coöperaties kozen elk 50 leden uit om anderen te verleiden geld te investeren.
Midden juni stokte de aanvoer van loten vanuit de contractor en kregen deelnemers in de gaten dat ze bedrogen waren. Eén leraar investeerde 1,5 miljoen baht van zijn spaargeld, gelokt door de mooie praatjes van de contractor dat hij zijn investering dubbel zou terugverdienen. De leraar op zijn beurt haalde vrienden en familieleden over mee te doen, in totaal voor 13 miljoen baht.
Een van de slachtoffers zegt dat een van de verdachten die zijn gearresteerd, de echtgenote van een neef van een provinciale procureur in Loei is. Hij vreest dat deze familieband het politieonderzoek kan beïnvloeden. Samen met anderen heeft hij daarom op 25 juli de DSI gevraagd het onderzoek over te nemen.
(Zie 28 juli: Bankrekeningen verdachten piramidespel geblokkeerd; 26 juli: DSI duikt in piramidespel met loterij)
(Noot van de redactie: Dit bericht is in tegenspraak met het bericht van 28 juli, waarin wordt gemeld dat de bankrekeningen van de verdachten zijn geblokkeerd.)

Wang Nam Khieo; Bangkok Post is pragmatisch
7 augustus – Het voorstel van de bewoners van Wang Nam Khieo om drie wetten zo te veranderen dat bewoners legaal in bosreservaten kunnen wonen c.q. er een vakantiepark kunnen runnen, is absurd, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. Een bosreservaat is geen bosreservaat als dit soort ontwikkelingen worden toegestaan. Het is essentieel dat Thailand zijn bossen beschermt – om een groot aantal redenen.
De bewoners claimen dat zij en hun voorouders er al woonden voordat die bossen de bestemming beschermd bosgebied kregen. Ze zeggen ook dat de reservaten geen duidelijke grenzen hebben.
De krant ziet geen rechtvaardiging in het platwalsen van de vakantieparken, die al op degraded land liggen. Veel lokale bewoners zouden hun baan verliezen en de inkomsten uit het toerisme zouden opdrogen. De overheid kan beter delen van de reservaten opnieuw zoneren, zodat de bestaande vakantieparken kunnen blijven bestaan. Om te voorkomen dat anderen dit als een vrijbrief beschouwen om ook de wet te overtreden, zou de overheid het eigendom moeten overnemen en de vakantieparken belasting moeten laten betalen.
(Voor het voorstel van de bewoners, zie 6 augustus: Bewoners in petitie: Laat ons legaal in bosreservaat wonen; alle berichten op pagina Krakers op overheidsland)

Enkele gegevens, ontleend aan een achtergrondverhaal
* Het Agricultural Land Reform Office (Alro) beheert 30 miljoen rai.
* Eind jaren vijftig gaf het Royal Forest Department kapconcessies uit voor het Pa Phu Luang bos.
* In 1973 kreeg het Pa Phu Luang bos de bestemming beschermd bosgebied.
* Er werd toen ook een weg door het bos aangelegd, die bekend staat als national security 304 om de communisten die in het bos woonden, beter te kunnen bereiken. Langs de weg verrezen nederzettingen.
* In 1981 kreeg Tab Lan de status beschermd bosgebied.
* Grenzen van de reservaten waren onduidelijk en bewoners claimden dat ze er al voordien woonden.
* In 1998 liet de regering een landelijk onderzoek uitvoeren naar de betwiste grenzen.
* Omdat de grenzen niet duidelijk zijn, beschikken de bewoners niet over eigendomspapieren. Ze hebben alleen documenten, uitgegeven door het Royal Forest Department of Alro, die hen gebruiksrecht geven. Die documenten mogen niet doorverkocht worden.
* Het toerisme in Wang Nam Khieo kwam vier tot vijf jaar geleden op gang.

Thaise helicoptervloot: minder dan de helft luchtwaardig
7 augustus – De afgelopen tien jaar heeft de luchtmacht 20 toestellen verloren. De laatste drie ongelukken liggen nog vers in het geheugen. Drie helicopters stortten kort achter elkaar neer in het Kaeng Krachan National Park. De trieste balans was 17 doden en één gewonde. Legeroppperbevelhebber Prayuth Chan-ocha haastte zich te verklaren dat ze niet waren neergestort vanwege slecht onderhoud. De eerste twee stortten neer als gevolg van het slechte weer, de derde door een defecte staartrotor. Overigens gaven sommige Thais kwaadaardige bosgeesten de schuld.
De Thaise helicoptervloot telt 240 heli’s van verschillende makelij. Slechts 70 tot 80 zijn operationeel, de rest is defect of ontmanteld voor reserve-onderdelen. De oudste is de Huey, al meer dan 30 jaar in gebruik. Van de 130 toestellen zijn 50 luchtwaardig. Van de 52 Bell 122 helicopters kunnen er slechts 20 vliegen. Het budget om 15 te repareren, werd gebruikt voor de aankoop van drie Russische helicopters. De Black Hawk is de meest recente aanwinst en het modernste toestel. In 2002 kocht de luchtmacht er zeven, na de crash in Kaeng Krachan zijn er nog zes. En verder is er nog de heavy-lift Boeing CH-47 Chinook. Zes werden er in 1991 gekocht, één is nog in bedrijf.
Al met al een trieste opsomming, voornamelijk toe te schrijven aan een te laag onderhoudsbudget. Dat bedraagt 400 miljoen baht per jaar, maar 2 miljard is nodig om de nog luchtwaardige helicopters in de lucht te houden. Goed onderhoud betekent elke 25 tot 30 vlieguren controle. [Het artikel vermeldt niet of dit gebeurt.] Het helicoptergeraamte moet elke 5 jaar gecontroleerd worden – bij sommige toestellen is dat de afgelopen 15 jaar niet één keer gebeurd.
Maar ondanks deze beperkingen wordt het onderhoud serieus genomen, zegt majoor-generaal Pittaya Krachangwong, commandant van het Army Aviation Centre in Lop Buri. ‘It is limited. Our mechanics must be credited for making sure that these helicopters can still fly. They put their own lives at stake because they have to be in flight too.’
Legeroppperbevelhebber Prayuth Chan-ocha zei vorige maand dat het leger zal aandringen op de aankoop van 30 Bell 412 helicopters. Voor de jaren 2013-2016 staat de UH-72 op het verlanglijstje – de militaire versie van de Eurocopter EC 1435, ter vervanging van de Bell 212 toestellen. En verder zou de luchtmacht graag patrouillehelicopters aan de vloot toevoegen, zoals de Franse Eurocopter.
Terzijde: het moment waarop Prayuth dat zei, kort na de crashes, was weinig kies, vonden sommigen.
Een piloot heeft nog een suggestie: installeer radar om piloten te helpen bij nachtvluchten of in slechte weersomstandigheden. Dat is beter dan te vertrouwen op visuele vluchtregels, die bij slecht zicht niet veel helpen.
(Noot van de redactie: In geen enkel artikel dat ik heb gelezen over de crashes, wordt de mogelijkheid geopperd dat er iets schortte aan het vakmanschap van de piloten. Alleen in een ingezonden brief wees een expat op het risico van de ‘dead man’s curve’ door de ‘vortex ring state’. Dan daalt een heli te snel bij een te lage snelheid voorwaarts, waardoor het toestel zijn lift verliest.)

Overstromingen eisen 7 levens; 18 provincies rampgebied
7 augustus – Zeventien personen zijn de afgelopen dagen om het leven gekomen als gevolg van de overstromingen en aardverschuivingen, veroorzaakt door de tropische storm Nock-ten. De Department of Disaster Prevention and Mitigation heeft achttien provincies in het Noorden en Noordoosten uitgeroepen tot rampgebied. De watersnood heeft meer dan 1 miljoen mensen getroffen uit 314.732 huishoudens; 619.723 rai boerenland staat onder water. Overtollig water uit het Noorden bereikt de komende dagen de centrale provincies en zal er voor veel overlast zorgen.
Veel boeren in het district Bang Ban (Ayutthaya) vertrouwen op hun verzekering voor compsensatie van de geleden schade. Ze hebben zich in het verleden verzekerd omdat hun land te vaak onderstroomt en de schadevergoeding van de regering te laag is. De meeste boeren zijn evenwel niet verzekerd, maar een toenemend aantal begint een verzekering af te sluiten. Alhoewel de kosten sommigen afschrikken, zeggen degenen met een verzekering dat die ruimschoots worden gecompenseerd door de uitkering.
Boeren die klant zijn van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives betalen een premie van 50 baht per rai rijstveld per jaar. Niet-BACC klanten betalen 60 baht, maar ze moeten wel geregistreerd staan bij de overheid. De verzekering keert 600 baht per rai uit voor niet-zaaddragend rijst van twee tot drie maanden en 1400 baht voor zaaddragend rijst. Sommige boeren hebben hun twijfels over de verzekering omdat de voorwaarden geen melding maken van het tijdstip van uitbetaling.

Ex-student gearresteerd voor majesteitsschennis
7 augustus – Niet alleen het schrijven van een artikel over het Koninklijk Huis is riskant, want voor je het weet word je beschuldigd van majesteitsschennis; het kopiëren van kritische artikelen vanaf internet kun je ook maar beter achterwege laten. Het ministerie van Information and Communication Technology houdt niet alleen verdachte sites in de gaten, maar kan ook achterhalen wie artikelen heeft gekopieerd. Dat merkte een inmiddels ex-student die vorig jaar toen hij nog studeerde naar zijn eigen computer een aantal artikelen had gekopieerd die als aanstootgevend voor de monarchie werden beschouwd. De jongeman werd vrijdag aangehouden.

Huurmoordenaar aangehouden
7 augustus – Nummer 11 op de lijst met beroeps huurmoordenaars die door de politie worden gezocht,  is gisteren in zijn appartement in Chatuchak (Bangkok) aangehouden. In zijn kamer vond de politie een aantal BB geweren, 100 kogels en een M67 handgranaat. Tegen de man (29) liepen ook arrestatiebevelen wegens twee moordzaken en een drugszaak.

Rangers jagen op tijger
7 augustus – Ze hebben geen license to kill, maar mogen wel op het dier schieten met een hypodermic anaestehic geweer en ze mogen een net gebruiken. Rangers zijn op bevel van de provinciaal gouverneur in het bos van het district Wang Chao (Tak) op zoek naar een tijger, nadat bewoners van verschillende dorpen sporen van het dier hadden ontdekt. Sommigen hebben er foto’s van gemaakt en die als bewijsmateriaal aan de autoriteiten laten zien. Het dier heeft al slachtoffers gemaakt, want de dorpelingen zeggen honden, kippen en varkens te missen.Sommige boeren komen hun huis niet meer uit, omdat ze bang zijn voor een aanval van de tijger.

Mijnopruimers stappen op mijn
7 augustus – Twee militairen van de Explosieven Opruimingsdienst zijn ernstig gewond geraakt toen ze in Kanthalarak (Si Sa Ket) vlakbij de grens met Cambodja op een mijn stapten. Ze waren aan de oostkant van de Pha Mor 1 Dang klif in het Nationaal Park Khao Phra Viharn op zoek naar mijnen, een paar kilometer vanaf het door beide landen geclaimde gebied van 4,6 vierkante kilometer om Hindu-tempel Preah Vihear. De twee worden behandeld in het militaire ziekenhuis in Ubon Ratchatani.

Gebruik medicinale kruiden stijgt
7 augustus – Thaise kruidenmedicijnen worden steeds populairder. Vorig jaar werden er voor 146 miljoen baht van verkocht, aldus het ministerie van Volksgezondheid. Het ministerie bevordert in ziekenhuizen het gebruik van die medicijnen naast moderne medicijnen. 4379 ziekenhuizen verstrekken medicinale kruiden. Daarnaast bieden ze diensten als traditionele massage en massage met compressen van kruiden. Het ministerie heeft 71 kruiden geregistreerd op de landelijke lijst van essentiële medicijnen. De meeste worden gebruikt in ziekenhuizen in Chonburi (26 miljoen baht), gevolgd door Surin en Khon Kaen.

Privé misschien sweet, maar professioneel tough
7 augustus – Ze hebben al een bijnaam: de Sweet Troop.  Misschien zijn ze privé sweet, maar als ze hun uniform hebben aangetrokken, kunnen ze tough zijn. Negentig vrouwelijke politieagenten krijgen momenteel een training in het beheersen van grote menigtes en rellenbestrijding. Mogelijk krijgen ze ook als taak om de nieuwe premier Yingluck Shinawatra te beschermen, maar dat is nog niet zeker. De persoonsbescherming van Yingluck is in handen van special branch agenten en beveiligers die door Yingluck zelf worden uitgekozen.
Een aparte eenheid met uitsluitend vrouwen was hard nodig, omdat tijdens demonstranties vaak vrouwen (en kinderen) worden ingezet als menselijk schild. Die taktiek gebruikten vorig jaar ook de roodhemden tijdens hun bezetting van Ratchaprasong, reden waarom de autoriteiten niet stonden te trappelen om in te grijpen. De belangstelling voor de nieuwe eenheid was groot: duizenden vrouwen solliciteerden.
De gelukkigen krijgen een pittige training die bestaat uit ongewapende strijd, wapenstudie, schieten en persoonsbescherming. Sergeant-majoor Chartchai Poompromp geeft motorrijlessen. Het valt hem op dat de vrouwen beter opletten dan hun mannelijke collega’s. ‘In some respects, training policewomen is easier. They pay more attention.’
‘I feel good to become a riot officer’, zegt Korporaal Panpaporn Piewsuk (25), één van de sweet troopers. ‘I am so proud to train just like a policeman. It’s quite a challenge.’ Pirayat Phuthong (25) geeft toe dat de training zwaar is. Ze moet er hard voor werken. ‘But I never give up. If my colleagues can do it, so can I.’ Marisa Suriyawong erkent dat ze qua fysieke kracht niet op kan tegen een mannelijke collega, maar ze vertrouwt erop dat ze beter dan hen in staat is om met vrouwelijke demonstranten om te gaan omdat een ‘sensitive touch’ kan helpen de spanning te verminderen. Alle drie zeggen dat hun partners begrip hebben voor hun werk. Ze hebben onregelmatige werktijden en kunnen op elk moment worden opgeroepen. Hun thuisfront begrijpt dat en steunt hen.

Yingluck mag het land leiden; nu de ministers nog
6 augustus – Met 296 stemmen voor, 3 tegen en 197 onthoudingen is Yingluck Shinawatra gisteren door het parlement gekozen tot minister-president. De drie tegen-stemmen kwamen van Democraten. Yingluck werd voorgedragen door Sanoh Thienthong, die blijkbaar zenuwachtig was, want hij zei ‘I would like to nominate ms Yingluck as interior minister.’ De Kamer moest er wel om lachen.
Tijdens de eerste vergadering onder leiding van Somsak Kiatsuranont bewees de kersverse voorzitter dat er met hem niet valt te spotten. Chuvit Kamolvisit moest de vergaderzaal verlaten, toen hij maar bleef klagen over het feit dat zijn partij helemaal achter in de zaal zit, buiten het bereik van de tv-camera’s. De voorzitter beloofde zijn klacht de volgende vergadering te behandelen, maar Chuvit stopte niet; ook niet nadat zijn microfoon was dichtgedraaid. Twee bewakers excorteerden hem naar buiten. Wel mocht hij aan de stemming deelnemen.
Pheu Thai had erop gerekend dat Yingluck’s verkiezing ’s avonds door de koning zou worden bevestigd. De parlementsleden hadden zich zelfs al, gekleed in ceremonieel wit, verzameld bij het partijkantoor. Maar het koninklijk besluit kwam niet af, dus een feestje zat er nog niet in.
De Pheu Thai-regering krijgt een fors aantal problemen voor haar kiezen
Zodra Yingluck’s kabinet volgende week aantreedt, krijgt het een flink aantal problemen voor de kiezen die onmiddellijk moeten worden opgelost. Bangkok Post zet ze op een rijtje:

1 De kosten van levensonderhoud stijgen. Voor de vierde achtereenvolgende maand bedroeg de inflatie in juli meer dan 4 procent door gestegen voedsel- en energieprijzen. De prijs van varkensvlees is op sommige plaatsen in het land opgelopen tot 170-180 baht per kilo. Slagers in Hat Yai (Songkhla) en Betong (Yala) zijn daarom in staking gegaan.
2 Twee van de meest controversiële plannen van Pheu Thai zullen moeilijk uit te voeren zijn: verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht en verhoging van het startsalaris van universitair afgestudeerden naar 15.000 baht per maand.
3 Een al even controversieel plan is landwinning in zee voor de bouw van een nieuwe stad.
4 De verhoudingen met Cambodja zijn gespannen, alhoewel de Cambodjaanse premier Hun Sen beter kan opschieten met Thaksin dan met Abhisit. Maar Pheu Thai moet zorgvuldig opereren, want de People’s Alliance for Democracy (geelhemden) zegt dat Thaksin uit is op een gezamenlijke olie- en gasconcessie met Cambodja in de Golf van Thailand.
5 Het Internationale Hof van Justitie in Den Haag heeft Thailand en Cambodja gelast hun troepen terug te trekken uit een door het Hof vastgestelde gedemilitariseerde zone rond Preah Vihear.
6 De roodhemden azen op de ministerspost van Onderwijs, maar vermoedelijk worden ze nu gepasseerd. Misschien komen ze later aan de beurt bij een reshuffle.
7 Last but not least: Pheu Thai is van plan amnestie te verlenen aan mensen die het slachtoffer zijn van justitieel onrecht. Thaksin, die bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf is veroordeeld, zou daarvan kunnen profiteren. Als dat gebeurt, kan Yingluck nieuwe straatprotesten tegemoet zien.
(Zie de pagina’s
Minimumloon in discussie; Grensgevechten; Preah Vihear; Cambodja en Thailand voor ICJ)

Bewoners in petitie: Laat ons legaal in bosreservaat wonen
6 augustus – Zo’n achthonderd dorpelingen hebben gistermiddag een half uurtje de provinciale weg 304 geblokkeerd als protest tegen de jacht van het Royal Forest Department (RFD) op vermeende illegale vakantieparken en vakantiehuizen in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima). Ze begonnen geïrriteerd te raken omdat een vertegenwoordiger van de senaatscommissie Natuur en Milieu maar niet kwam.
Toen hij eindelijk arriveerde, overhandigden ze hem een petitie waarin de regering wordt gevraagd drie wetten zo te wijzigen dat bewoners legaal in bosreservaten kunnen wonen c.q. er een vakantiepark kunnen runnen. De dorpelingen hopen 50.000 handtekeningen te verzamelen om de petitie te ondersteunen. Surachai Liangbun beloofde de petitie op 16 augustus door te spelen naar de regering. De drie gewraakte wetten zijn de National Park Act (1961), National Forest Reserve Act (1964) en de Land Reform for Agriculture Act (1975).
De RFD is al enige tijd bezig eigenaren van resorts en vakantiehuizen in het gebied te gelasten hun eigendom af te breken. Sinds de dienst daarmee is begonnen, is het toerisme zo goed als helemaal ingezakt. Boeren raken hun producten niet meer kwijt en het lokale bedrijfsleven ziet zijn omzet dramatisch teruglopen.
‘The government is enforcing the law too seriously’, zegt Chun Sirichaikhirikoson, lid van het provinciaal bestuur. ‘Why can’t the legal acts – arrests and the demolition announcements – be delayed? They are hurting the resort operators.’
Wang Nam Khieo is een populaire vakantiebestemming en de inkomsten uit toerisme zijn belangrijk voor de ontwikkeling van het district. Eigenaren van resorts financieren infrastructurele projecten zoals wegen en waterwegen.
De wetten die de dorpelingen gewijzigd willen zien, zijn al lang van kracht. Sommige beperkingen komen niet meer overeen met ontwikkelingsbehoeften, vindt Chun. Primair zijn de wetten bedoeld het afnemend bosareaal te beschermen en landbouwgrond onder boeren te herverdelen. Dat vinden de bewoners een goede zaak. De bewoners hier zijn geen houtkappers en ze steunen herbebossingsprogramma’s, zegt Chun.
Intussen wacht de RFD op een volmacht van de rechtbank om 22 resorts in bosreservaat Khao Phu Luang in Wang Nam Khieo te mogen inspecteren.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Stoelendans om kabinetsposten gaat door
6 augustus – De  eerste namen van bewindslieden zijn bekend. Thirachai Phuvanatnaranubala, secretaris-generaal van de Securities and Exchange Commission, wordt minister van Financiën. Yingluck Shinawatra heeft dat bevestigd. Yingluck, die vrijdag werd gekozen tot minister-president, hoopt het kabinet binnen een week compleet te hebben. Namen die in de media circuleren, zijn niet altijd accuraat, zegt ze.
Yuthasak Sasiprapha heeft laten weten bereid te zijn de portefeuille Defensie te beheren. Hij is voormalig permanent secretaris voor Defensie. [In een eerder bericht wordt hij voormalig vice-minister van Defensie in het kabinet Thaksin genoemd.] ‘Pheu Thai will decide who will take up the post but I can assure you that the relationship between Pheu Thai and the army will be smooth from now on. […] I’m ready to explain my plans to the army next week.’
Roodhemdleider Natthawut Saiku weigert te bevestigen dat de roodhemden vier kabinetsposten claimen. De roodhemdleiders wachten op een beslissing van de partij.
Sanan Kachornprasart, adviseur van coalitiepartij Chartthaipattana, ontkent berichten dat zijn partij drie posten claimt. Gevraagd of hij probeert een ministerspost voor zijn zoon te regelen, zegt hij dat dit aan het partijbestuur is om te beslissen.
De Phalang Chon partij krijgt de portefeuille Cultuur met Sukumol Khunpleum als bewindsvrouwe.
De parlementsleden uit het Noordoosten zijn nog steeds intensief aan het lobbyen. Aanvankelijk eisten ze 10 posten, omdat ze goed zijn voor 104 parlementszetels, nu hebben ze zich neergelegd bij 8. De groep is er niet gelukkig mee, maar ze kan niet luidruchtig protesteren omdat alle Pheu Thai kandidaten voorafgaand aan de kandidaatstelling ongedateerde ontslagbrieven hebben moeten tekenen. Die eis stelde destijds Thaksin om tegenstanders van Yingluck bij voorbaat de mond te snoeren. De brieven kunnen elk gewenst ogenblik uit de kast worden gehaald. Drie parlementsleden zijn al zeker van een kabinetspost.
Met de kabinetssamenstelling bemoeien zich verder Thaksin’s ex-echtgenote Potjaman na Pombejra en Yaowaret Shinawatra, een zus van Thaksin en Yingluck.

Pleidooi voor seksuele voorlichting vanaf Prathom 1
6 augustus – Seksuele voorlichting zou vanaf Prathom 1 (onze groep 3) minstens 16 uur per jaar gegeven moeten worden. Dit pleidooi houdt Pawana Rienwanee, technisch directeur van de Thaise afdeling van Path, een internationale NGO die zich bezighoudt met gezondheidskwesties. Thans nemen de lessen, als ze al gegeven worden, 8 uur in beslag. Vaak is seksuele voorlichting ingebed in andere vakken, zoals gezondheidvoorlichting en wis- en natuurkunde.
‘It’s important that schools treat sex studies as its own subject. It’s also necessary that the subject be taught continuously and in a manner appropriate to the age of students’, zegt Pawana. Het vak zou alle aspecten van seksualiteit moeten omvatten, de mensenlijke anatomie, voortplanting, geslachtsgemeenschap en sekse. De huidige seksuele voorlichting op scholen houdt zich te veel bezig met ‘no sex, no safe sex’, wat volgens Pawana contraproductief kan zijn.
De leeftijd waarop Thaise en buitenlandse kinderen hun eerste geslachtsgemeenschap hebben, verschilt niet zo veel. Maar Thailand heeft in Azië wel het hoogst aantal tienerzwangerschappen, alhoewel het een strenge abortuswet heeft: 7 van de 100 tienermeisjes raak zwanger, waarmee het land op de tweede plaats staat in de wereld.  Ook is het aantal STD’s (seksueel overdraagbare ziektes) hoger dan in andere landen.
De Private Education Commission heeft in juli alle beroepsopleidingen de opdracht gegeven om van seksuele voorlichting dat thans een keuzevak is, een verplicht vak te maken. De lessen worden met ingang van dit schooljaar één uur per week gedurende twee semesters gegeven.
(Zie 22 juli: Seksuele voorlichting wordt verplicht vak)

Ziekenhuizen kampen met superbacil
6 augustus – Thailand stevent af op een gezondheidscrisis vanwege antimicrobische resistentie, die kan leiden tot gecompliceerder behandelingen van bacteriële infecties en hogere kosten. Het National Antimicrobial Surveillance Centre concludeert dat na een onderzoek in 28 ziekenhuizen gedurende de periode 2000-2010.
Een antimicrobe doodt of remt de groei van micro-organismen zoals bacteriën, schimmels en protozoën. Carbapanems en Cefoperazone-Sulbactam worden beschouwd als de laatste antibiotica tegen veel bacteriële infecties.
Ziekenhuizen kampen met Acinebacter baumannii, die resistent is tegen Carbapanem. Deze superbacil infecteert in- en out-patiënten. Het aantal infecties is in de onderzochte periode dramatisch toegenomen van 1-2 procent in 2000 tot 60-62 procent in 2010.
De Escherichia coli bacterie, die infecties van de urinewegen veroorzaakt en bloedvergiftiging, is voor 80 procent resistent tegen Ampicillin.
Penicilline en Erythromycine resistentie bij kinderen jonger dan 5 jaar staat op respectievelijk 47 en 57 procent.
‘The issue can become so severe that we may not be able to discover new antibiotics to keep pace with widespread drug resistance’, zegt het rapport. Het ontwikkelen van een antibioticum duurt 10 tot 20 jaar van research en ontwikkeling alvorens het beschikbaar is, maar bacteriële resistentie ontwikkelt zich binnen drie tot vier jaar. In de afgelopen 10 jaar zijn slechts twee nieuwe antibiotica ontwikkeld: Glycylcycline en Oxazolidinone.
Resistentie wordt veroorzaakt doordat de verkeerde medicijnen worden voorgeschreven, patiënten zich slecht houden aan de voorgeschreven doses, tijdstippen en duur, gebrek aan toegang tot essentiële antimicroben en het gebruik van antibiotica in de intensieve veehouderij.
De manager van Thai Drug System Watch maakt zich zorgen over de grote hoeveelheid antibiotica die Thailand importeert, het verkeerd gebruik van medicijnen en het gebrek aan behoorlijk cijfermateriaal.
(Meer alarmerende berichten op de pagina
Resistentie)

Thaise tailles dijen uit
6 augustus – Veertig procent van de Thaise kinderen jonger dan zes jaar is te zwaar. In 2003 bedroeg dat percentage 13,4. De boosdoeners zijn bekend: junk food, snacks en softdrinks waar een berg suiker in zit. Jonge mensen geven daaraan jaarlijks zo’n 10.000 baht uit. Van de risico’s zijn ze zich niet of nauwelijks bewust: tandbederf en op latere leeftijd hart- en vaatziekten, jicht, hoge bloeddruk en diabetes.
Thais zijn zoetekauwen. De afgelopen 14 jaar is het verbruik van suiker verachtvoudigd. Gevoegd bij een ongezonde levensstijl (tv kijken, computeren) met weinig lichaamsbeweging is het dan ook niet verwonderlijk dat tailles uitdijen en andere ongemakken de kop opsteken. Alarmerend is de toename van diabetes. De Wereldgezondheidsorganisatie WHO voorspelt een toename in Azië met 90 procent in de komende 20 jaar. Deze stille moordenaar – en zijn gerelateerde kwalen – zou wel eens deze eeuw de grootste gezondheidscrisis kunnen veroorzaken.
Wereldwijd staat Thailand op de twaalfde plaats van suikerconsumerend landen. Een schrale troost is dat de hele wereld verslaafd lijkt aan suiker. De export vaart er wel bij; op de ranglijst van suikerproducerende landen staat Thailand op de zesde plaats. Maar de suikerproducten zijn nog niet tevreden gezien hun recente verzoek aan de nieuwe regering. Ze vragen de regering uitbreiding van de productie te financieren en maatregelen te nemen ter verhoging van de productiviteit. Daarbij wordt gedacht aan het verbeteren van de irrigatie en het gebruik van technologie met satellietsensoren, die de vochtigheidsgraad van de grond en de hoeveelheid zonlicht meten c.q. voorspellen.
De Thaise voorliefde voor zoetigheden zal nog wel even blijven. Het zou al heel wat helpen, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar, als de etikettering van voedsel wordt verbeterd en duidelijk wordt aangegeven hoeveel calorieën een product bevat.

Betong stopt verkoop varkensvlees
6 augustus – Verkopers in het district Betong (Yala) zijn gestopt met de verkoop van varkensvlees omdat er geen cent meer mee te verdienen valt. Dinsdag gingen al varkensslagers in de provincie Songkhla vijf dagen in staking omdat hun leveranciers vorige maand bijna elke week de prijs van varkens en varkensvlees hebben verhoogd.
De winkelprijs van 1 kilo varkensvlees is gestegen van 160 baht naar 170 tot 180 baht. Mogelijk stijgt de prijs nog verder naar 200 baht. De farm-gate prijs van levende varkens bedraagt nu 90 baht tegen 72 baht voorheen. De Blue-Ear Pig Disease en gestegen productiekosten zijn de boosdoeners van de prijsverhogingen.
Het ministerie van Handel gaat de prijs van levende varkens en varkensvlees vanaf vandaag tijdelijk reguleren totdat over drie of vier maanden de productie weer op het oude niveau is. Ook komt er een prijsmaatregel voor transport en de export van alle aantallen levende en geslachte varkens. Het ministerie hanteert drie verschillende prijsniveaus, afhankelijk van de regio. De detailhandelsprijs van een kilo varkensfilet varieert van 152 tot 162 baht. De vastgestelde prijzen laten een winstmarge van 5 tot 6 procent voor de verkopers.

VN-rapporteur mensenhandel komt op bezoek
6 augustus – De VN speciale rapporteur voor mensenhandel brengt de komende twee weken een bezoek aan Thailand om te zien wat de regering doet om de mensenhandel te bestrijden. In juni publiceerde het US State Department het rapport Trafficking in Persons, waarin Thailand er niet best vanaf kwam. Thailand werd op de zogeheten Tier Two watch list geplaatst, samen met landen als Afghanistan en Zambia. De rapporteur is hier op uitnodiging van de regering.

Koninklijke urns uit hetzelfde hout
6 augustus – De urn waarin de as van de op 27 juli overleden prinses Bejraratana komt te rusten wordt van hetzelfde sandelhout gemaakt als de urn van prinses Galyani Vadhana, de oudere zus van de koning. Prinses Maha Chakri Sirindhorn, dochter van de koning, heeft toestemming verleend het hout te gebruiken dat nog over was van de vorige keer en ligt opgeslagen in het kantoor van de Fine Arts Department in Nakhon Pathom. De gebruikte sandelhoutbomen komen uit de provincie Prachuap Khiri Khan. Een datum voor de crematie is nog niet bekend gemaakt.

Houtsmokkelaars op zee aangehouden
6 augustus – Een patrouilleboot van de marine heeft afgelopen nacht op de Andaman zee een schip met vijf Birmezen onderschept die probeerden 150 stuks bewerkt hout naar Thailand te smokkelen. Ze waren onderweg van Mergui in Birma naar een zagerij in Rayong.

Gevaarlijke beugels
6 augustus – Teenagers, opgelet! Laat je niet een modieuze beugel aansmeren door verdachte beauty shops want die bevatten te veel zware metalen. Gisteren deed de politie in Bangkok invallen in vier winkels waar beugels werden verkocht die kwalitatief onder de maat zijn. De winkels hadden ook geen vergunning. De eigenaren zijn aangehouden en beschuldigd van overtreding van de Consumer Protection Act, die in 1979 van kracht werd.

Yingluck’s kabinet wordt ‘made in Thailand’
5 augustus – Yingluck Shinawatra houdt bij hoog en bij laag vol dat voor het kabinet geldt: ‘Made in Thailand’. Maar haar broer Thaksin lijkt er zich via een anonieme bron toch mee te bemoeien. Zo heeft het Orakel van Dubai eerder gezegd dat hij outsiders in het kabinet wil om het een internationaal geaccepteerd image te geven en nu dringt hij aan op een snelle formatie. Het kabinet zou midden volgende week gepresenteerd moeten worden.
In theorie zou dat kunnen. Vandaag wordt Yingluck tot minister-president gekozen. Haar benoeming kan vandaag of morgen door de koning worden bevestigd. Nadat zij officieel benoemd is, kan de line-up naar de vorst. Vermoedelijk gebeurt dat maandag of dinsdag.
Inmiddels gaat de stoelendans achter de schermen in volle hevigheid door. Potjaman na Pombejra, de ex-echtgenote van Thaksin, zou druk uitoefenen om financiers van de partij het kabinet in te loodsen. Als gevolg daarvan zou de directeur van Siam Commercial Bank, een belangrijke kandidaat voor de post van minister van Financiën, zich hebben teruggetrokken.
Twee ambassadeurs staan te trappelen om minister van Buitenlandse Zaken te worden, evenals Financiën en Defensie een sleutelpost in het kabinet: de voormalige ambassadeur in Londen en de huidige ambassadeur in Oslo.
Leiders van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) lobbyen voor de benoeming van roodhemdleider Natthawut Saikua als PM’s Office minister, een functie die wij niet kennen in Nederland (wellicht vergelijkbaar met staatssecretaris van Algemene Zaken). Sommige partijleden zijn daar allerminst gelukkig mee. Natthawut is beschuldigd van terrorisme wegens zijn rol bij de ongeregeldheden van vorig jaar april en mei. Hij is vrij op borgtocht.
Roodhemdleider Kwanchai Praipana heeft zijn achterban opgeroepen geduld te hebben en geen druk uit te oefenen op de leiding van Pheu Thai. ‘If it looks ugly, I’ll take care of it.’ Yingluck zegt dat het nog te vroeg is om mededelingen te doen over eventuele deelname van roodhemden aan het kabinet.
Legeropperbevelhebber Prayuth Chan-ocha, van wie bekend is dat hij evenals andere militaire leiders Pheu Thai niet bepaald een warm hart toedraagt, ontkent dat hij benaderd is door Thaksin om over de Defensiekandidaten te overleggen. Twee namen circuleren:  die van voormalig minister van Defensie, Prawit Wongsuwon,  en generaal Yutthasak Sasiprapa, vice-minister van Defensie in het kabinet Thaksin.
Verder wordt gespeculeerd dat Tharit Pengdit, directeur van het Department of Special Investigation, het veld moet ruimen. Dat zal niemand verbazen want hij heeft intensief gejaagd op de roodhemden en met name roodhemdleider Jatuporn Prompan, die herkozen is als parlementslid voor Pheu Thai. Telkens wanneer de gelegenheid zich voordeed, vroeg hij de rechtbank Jatuporn’s borgtocht in te trekken en telkens weigerde de rechtbank – tot 12 mei.

Toerisme in Wang Nam Khieo aflopende zaak
5 augustus – Het toerisme zal geleidelijk verdwijnen uit het district Wang Nam Khieo, zegt Rapee Pongbupakij, gouverneur van de provincie Ratchasima. Het district krijg zijn bestemming bosconservering en agrarisch gebruik terug, nadat de illegaal aangelegde vakantieparken en dito gebouwde vakantiehuizen zijn afgebroken.
Ondanks feller wordende protesten van touroperators die zich in hun bestaan bedreigd voelen, steunt de gouverneur de acties van de Royal Forest Department om de eigenaren van de illegale bebouwing in bosreservaten juridisch aan te pakken.
De gouverneur had gisteren een gesprek met functionarissen van de RFD. Aanvankelijk zou dat plaatsvinden in het kantoor van de RFD, maar te elfder ure werd de ontmoeting verplaatst naar het Provinciehuis omdat dorpelingen en touroperators van plan zouden zijn er te demonstreren. De gouverneur waarschuwde de RFD-chef dat het beter was wanneer hij de vakantieparken niet inspecteert, want de getergde eigenaren zouden hem kwaad kunnen doen.
Niettemin herhaalde de RFD-chef nog eens dat de dienst doorgaat met haar actie om een eind te maken aan alle illegale bebouwing in beschermd bosgebied.
Ongeveer 20 inwoners van Wang Nam Khieo, die blijkbaar lucht hadden gekregen van de verplaatsing, demonstreerden bij het provinciehuis. Volgens een van hen woonden al veel mensen op het land voordat het de bestemming beschermd bosgebied kreeg. Het Pa Khao Pu Luang bosreservaat overlapt volgens hem de percelen van zo’n 80 dorpelingen. ‘Authorities stole our land and now they are calling us forest encroachers.’
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Verwarrende berichtgeving
Ik word soms gek van de Bangkok Post. Zo volg ik de berichtgeving over encroachment van overheidsland wat ik gemakshalve heb vertaald als kraken. In grote lijnen is het wel duidelijk waar het over gaat. Op overheidsland zijn illegaal vakantieparken aangelegd en vakantiehuizen gebouwd.
Wat het ingewikkeld maakt, is dat er drie diensten bij betrokken zijn: Royal Forest Department (staatsbosbeheer); National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department en het Agricultural Land Reform Office.
Terzijde: het woord Department mag niet vertaald worden als ministerie, zoals ik ooit in een Nederlandse krant heb gelezen. In Thailand heet een ministerie ministry. Een goede vertaling voor Department lijkt me directoraat of dienst.
Wat het ook ingewikkeld maakt is dat er sprake is van nationale parken, bosreservaten en land dat bestemd is voor c.q. uitgegeven is aan landloze boeren (door het Agricultural Land Reform Office).
Soms raak ik de draad helemaal kwijt omdat informatie met elkaar in tegenspraak lijkt, soms zelf in hetzelfde bericht. Een voorbeeld:
Op 4 augustus schrijft de krant:
‘The Royal Forest Department has also sought court approval to search 22 resorts in the Khao Pang Ma area in Wang Nam Khieo allegedly built on public land.’
Lijkt me duidelijk: Het Thaise Staatsbosbeheer heeft huiszoekingsbevelen gevraagd, maar een alinea verder schrijft de krant, dat die bezoeken al hebben plaatsgevonden:
‘RFD officials yesterday accompanied an army of reporters to inspect 22 resorts and holiday houses in the Khao Pang Ma area.’
En wat schetst mijn verbazing? In de krant van 5 augustus lees ik dat die bezoeken nog niet hebben plaatsgevonden:
‘Forestry staff will issue search warrants to inspect 22 resorts and holiday homes that were illegally built in the Pa Khao Pu Luang forest reserve in Wang Nam Khieo.’
Wie is er nou gek: de krant of ik?

Kamervoorzitter werkt mee aan verzoek Kiesraad
5 augustus – De nieuwe kamervoorzitter Somsak Kiatsuranont zal het verzoek onverwijld doorsturen, wanneer de Kiesraad het Constitutionele Hof vraagt een uitspraak te doen over de status van het spraakmakende Pheu Thai parlementslid Jatuporn Prompan. Alhoewel Jatuporn een partijgenoot van hem is, zal Somsak de geëigende procedure volgen. Een verzoek van de Kiesraad aan het Constitutionele Hof moet altijd de kamervoorzitter passeren.
Jatuporn kreeg weliswaar maandag het groene licht van de Kiesraad, maar nog altijd bestaat de mogelijkheid dat hij gediskwalificeerd wordt. Jatuporn bracht op 3 juli zijn stem niet uit omdat hij gevangen zat. Zijn verzoek om een dagje vrij werd door de rechtbank geweigerd. Mogelijk heeft hij daardoor zijn partijlidmaatschap verloren. Beide feiten maken dat hij niet aanmerking komt voor een parlementszetel.
Jatuporn zat sinds 12 mei gevangen omdat hij de voorwaarden van zijn borgtocht had overtreden en het podium was beklommen tijdens een roodhemdrally op 10 april. Jatuporn’s speech leverde zelfs een nieuwe aanklacht op, namelijk majesteitsschennis. Eerder werd hij beschuldigd van terrorisme wegens zijn rol bij de ongeregeldheden van vorig jaar april en mei.Niet alleen kreeg hij op maandag het groene licht van de Kiesraad, maar hij werd die dag ook vrijgelaten op borgtocht. Gisteren haalde hij in het parlement zijn zijn certificaat op, ditmaal keurig in het pak en niet in gevangeniskleding.
(Zie pagina
Verkiezingsnieuws)

Bewoners vragen totaalverbod op kolentransporten
5 augustus – Bewoners van Samut Sakhon hebben de Administrative Court gevraagd het vervoer van kolen door de gehele provincie te verbieden. Tevens willen ze dat de gouverneur wordt overgeplaatst omdat hij laks is geweest bij het aanpakken van de milieuproblemen. De rechtbank gaf eerder toestemming voor een tijdelijk verbod van het vervuilende kolentransport, maar dit verbod geldt alleen voor het dorp Thasai. Dat is niet genoeg, zegt Sonthiya Sawatdi, die de petitie van de bewoners bij de rechtbank inleverde.
De bewoners zeggen dat hun gezondheid is aangetast door de vele vrachtwagens met kolen die dagelijks door hun dorpen rijden. De kolen worden verscheept van de diepzeehavens in Chonburi naar Samut Sakhon, daar overgeladen in trucks en vervoerd naar vijf kolenscheidingsfabrieken in de provincie. Volgens een dorpeling worden de schepen te zwaar beladen en wordt water, vervuild met kolenstof, regelmatig door die fabrieken in de Tha Chin rivier geloosd.
In de petitie zegt Sonthiya dat de dorpelingen op 1 februari bij de gouverneur hebben geklaagd, maar hij liet na een permanente oplossing te zoeken alhoewel hij later wel de vijf fabrieken beval hun werkzaamheden tijdelijk te staken. Hij gaf dit bevel nadat zo’n duizend dorpelingen op 13 juli Rama II hadden geblokkeerd.
Gisteren gaf nog een verdachte zich aan in verband met de moord op Thongnak Sawekchinda, die de blokkade leidde. Thongnak werd op 28 juli door een huurmoordenaar doodgeschoten. Vijf verdachten zijn tot nu gearresteerd, waaronder de vermoedelijke opdrachtgever, een kolentransporteur en voormalige vriend van Thongnak. Maar die ontkent.
(Zie 4 augustus: Kolentransporteur ontkent huurmoord; 3 augustus: Opdrachtgever huurmoord is oude vriend van Thongnak’; 2 augustus: Huurmoordenaar van Thongnak aangehouden; 31 juli: ‘Thongnak mag niet voor niets zijn gestorven’)

Anti-overstromingsplan voor Nan
5 augustus – De Water Resources Department heeft haar zogeheten ‘Nan Model’ afgerond. Dit plan dat 2 miljard baht kost, moet een eind maken aan de zware overstromingen in de provincie. Het omvat de aanleg van een water ‘shortcut’, schoonmaak van de Nan rivier, capaciteitsvergroting van twee kanalen, uitbreiding van wetlands en het aanleggen van waterreservoirs. De dienst legt de voorstellen volgende week voor aan de gouverneur, zodat hij een forum kan vormen dat de mening van het publiek gaat peilen. Het model heeft alleen kans van slagen, zegt Jatuporn Buruspat, directeur-generaal van de dienst, wanneer het door de bevolking wordt gesteund.
Het is de bedoeling de twee kanalen, die 4,17 kilometer lang zijn, te verbreden, verdiepen en te verlengen. De 180 kilometer lange Nan rivier wordt schoongemaakt en een waterweg naar een treatment pond wordt verkort van 1 kilometer naar 561 meter. Er komen langs de Nan rivier 11 reservoirs met een capaciteit van 211,11 miljoen kubieke meter water en 15 wetlands met een capaciteit van 12,65 miljoen kubieke meter water.
Als alle plannen zijn gerealiseerd, moet het lukken het waterpeil onder 5 meter te houden, wat het hoogste niveau was tijdens de overstromingen in juni. Vorige week liep Nan opnieuw onder water als gevolg van de tropische storm Nock-ten, maar die overstromingen waren minder ernstig.

6000 bewoners van Tak afgesneden van de buitenwereld
5 augustus – In de provincie Tak zijn zo’n 6000 bewoners uit tien dorpen aan hun huis gekluisterd, omdat een brug, die de enige verbinding met de buitenwereld vormt, is ingestort. Het middenstuk werd vernield door blokken hout en bomen die met de woest stromende Mae Tuen rivier werden meegesleurd. Het vermoeden bestaat dat de blokken teakhout illegaal zijn gekapt.
De tropische storm Nock-ten was verder verantwoordelijk voor tal van overstromingen in het Noorden en Noordoosten. In Pichit sloeg in de Nan rivier een metalen steiger los. De steiger werd meegesleurd en sloeg tegen diverse bruggen, maar die stortten niet in.
In de aangrenzende provincie Phitsanulok trad de Yom rivier buiten haar oevers en zette diverse dorpen onder water. Volgens een dorpeling komt het water dit jaar wel erg vroeg. Normaal beginnen de voorbereidingen tegen overstromingen in oktober. Voor vandaag en morgen worden nog meer overstromingen verwacht. Twintig waterpompen zijn geïnstalleerd en met man en macht worden 6000 zandzakken langs bedreigde oevers gestapeld.
In de provincie Petchabun staan voor de derde achtereenvolgende dag 100 huizen en 10.000 rai boerenland onder water. Het lukt niet om het water af te voeren, zoveel water komt van de noordelijk gelegen provincies.

Papieren studieboek wordt e-boek
5 augustus – Uitgevers van schoolboeken moeten er rekening mee houden dat de toekomst aan het e-boek is. Pheu Thai wil alle schoolkinderen een tablet PC geven – gratis en voor niets. Volgend schooljaar komen als eerste de 800.000 leerlingen van Prathom 1 aan de beurt (onze groep 3). Voor deze leeftijdsgroep is al voldoende content beschikbaar, maar dat geldt niet voor de hogere leerjaren. De content komt onder andere van het Office of the Basic Education Commission, National Science and Technology Development Agency en universiteiten. De bedenker van dit Pheu Thai-plan, dat 4 miljard baht kost, denkt dat gedrukte studieboeken niet zullen verdwijnen, maar e-boeken worden in ieder geval populairder. Het grote voordeel van digitaal leren is dat de informatie meer up-to-date is dan tekstboeken.
(Zie ook 28 juli: Varakorn sceptisch over tablet PC’s; 25 juli: Kleintjes te jong voor tablet PC’s; 23 juli: Het punt is: we lezen niet genoeg)

Beroepsopleidingen onder het mes
5 augustus – De eerste 51 beroepsopleidingen zijn gevisiteerd door het Office for National Education Standards and Quality Assessment. Eén school voldeed niet aan de eisen, want die kon geen overzicht overleggen van de afgestudeerden van de afgelopen drie jaar plus hun werkkring.
De secretaris-generaal van het Office of the Vocational Education Commission (Ovec) had vorige maand kritiek op het visitatie-instituut en noemde sommige criteria, zoals dit overzicht, onwerkbaar. Niettemin heeft het kantoor nu de visitatie van alle 108 openbare beroepsopleidingen bevolen, maar wel gevraagd de 18 criteria te verbeteren.
(Zie 21 juli: Geen uitstel voor beoordeling openbare beroepsscholen)

Abhisit neemt afscheid op tv: Het land staat er goed voor
Vrijdag, 5 augustus – Met een tevoren opgenomen tv-toespraak van 10 minuten heeft premier Abhisit gisteravond afscheid genomen van de bevolking. Abhisit zei onder andere dat het land er financieel goed voorstaat. Voorts vroeg hij aan de nieuwe regering om de (onafhankelijke) commissies die na de roodhemd ongeregeldheden van vorig jaar zijn ingesteld in het kader van de routekaart naar verzoening, te blijven steunen.
De afgelopen twee jaar is de waarde van Thailand’s buitenlandse reserves toegenomen van US$ 110 miljard naar US$ 180 miljard. Internationaal staat Thailand daarmee op de dertiende plaats. De afgelopen drie kwartalen bedroegen de belastinginkomsten 200 miljard baht meer dan begroot. Geen verkeerde erfenis voor de volgende regering die grootse plannen heeft (die veel geld kosten). Eerder waarschuwde Abhisit Pheu Thai niet miljarden baht te gaan lenen, want de inflatie staat al onder druk, zowel in het binnen- als buitenland.
(Zie 4 augustus: Abhisit: Niet te veel lenen, Yingluck)

Mobieltje in anus operatief verwijderd
5 augustus – Een gevangene in de gevangenis van Uttaradit die niet stil kon zitten, trok de aandacht van een bewaarder. Wat bleek? De man had twee mobieltjes in zijn anus verstopt. Een kon er met de hand worden uitgetrokken, de ander moest operatief worden verwijderd.
Veel gedetineerden gaan in de gevangenis vrolijk door met het telefonisch verhandelen van drugs. Bij celinspecties vragen ze een medegevangene, vaak een travestiet, het mobieltje in hun achterste te verstoppen. Tegen betaling uiteraard en het mobieltje verpakt in een plastic zakje. Sommige bewaarders vragen de travestieten op en neer te springen en dan wil een verstopt mobieltje wel eens op de grond vallen.
Mobiel telefoonverkeer wordt alleen in de Khaobin Central gevangenis in Ratchaburi gestoord; andere gevangenissen zijn nog niet uitgerust met die apparatuur.
In juni kwamen gevangenen in Narathiwat in opstand nadat mobieltjes en drugs in hun slaapzaal waren gevonden.

Zweedse oplichter wordt uitgeleverd
5 augustus – Een Zweedse zakenman (52) die negen jaar geleden naar Thailand vluchtte om 20 miljoen kronen wit te wassen, is door de douanepolitie aangehouden. Hij wordt op het vliegtuig naar Zweden gezet. De man wordt in zijn moederland gezocht wegens oplichting. Tussen 1998 en 2001 runde hij een bedrijf dat producten te koop aanbood, vooruitbetaling verlangde  maar de producten nooit leverde. De man woonde het afgelopen jaar met zijn Thaise vrouw in een appartement in het district Hua Hin (Prachuap Khiri Khan).

15 dagen cel voor valse bommelding
5 augustus – Een man die dinsdag een valse bommelding deed, is door de Taling Chan District Court tot 15 dagen gevangenisstraf veroordeeld. De man, een verkoper van kunstbloemen, had om kwart voor negen het parlement gebeld met de mededeling dat er zes bommen lagen. Het parlement zou toen net gaan vergaderen om een nieuwe kamervoorzitter plus twee vice-voorzitters te kiezen. De man werd gisteren aangehouden in zijn appartement in Bang Kapi. Hij zei ontevreden te zijn met de uitkomst van de verkiezingen. ‘Bad people were elected to sit in parliament instead of good people.’ De man verklaarde nimmer een politieke rally te hebben bijgewoond.

Risico op terrorisme ‘extreem hoog’
5 augustus – Thailand is een land met een extreem hoog risico op terroristische aanvallen, aldus de Terrorism Risk Index, opgesteld door Maplecroft, een Engels bedrijf gespecialiseerd in risicoanalyse ten behoeve van het bedrijfsleven. Het bedrijf heeft 20 landen in die categorie geplaatst; Thailand staat op de twaalfde plaats vanwege de aanvallen in het Zuiden van het land. Op de eerste plaats staat Somalië. De index is gebaseerd op gegevens over een periode van 12 maanden voorafgaand aan 1 april.

Geen horeca maar prostitutie
5 augustus – Ze zouden gaan werken in een restaurant en 15.000 baht per maand gaan verdienen. Dat klonk aantrekkelijk want in eigen land bedraagt het minimumloon 430 baht per maand. Maar ze belandden uiteindelijk in de prostitutie. Een klein half jaar werkte een aantal vrouwen uit Oezbekistan op Pattaya’s Walking Street. De vrouw (37), een landgenoot die dat allemaal regelde, is woensdagavond aangehouden in een appartement in Klong Toey. Haar wordt mensenhandel en het verschaffen van illegale sex ten laste gelegd.

Parels of edelstenen: that’s the question
5 augustus – Omdat hij meer dan 45 kilo op edelstenen lijkende parels bij zich had en geen invoervergunning kon overleggen, is een 44-jarige Fransman bij de grensovergang Aranyaprathet aangehouden. De parels c.q. edelstenen zullen worden onderzocht om de herkomst vast te stellen. De man zegt dat hij ze in dertig landen heeft gekocht voordat hij naar Cambodja reisde. Hij verliet het land om via Suvarnabhumi terug te vliegen naar Frankrijk. De man is nog niet in staat van beschuldiging gesteld.

Stoelendans om kabinetsposten is in volle gang
4 augustus – Het nieuwe kabinet moet een internationaal geaccepteerd image krijgen – het moet een ‘squeaky-clean’ kabinet worden – en daarom zouden ook outsiders ministersposten moeten krijgen, vindt oud-premier Thaksin, die volgens zijn zuster Yingluck ‘geen zeggenschap’ heeft over de samenstelling van het kabinet (zie bericht 3 augustus: Yingluck verhuist vrijdag naar het pluche).
Thaksins opstelling zou gedwarsboomd kunnen worden door Pheu Thai-parlementsleden uit het Noordoosten. Zij eisen acht ministersposten omdat hun regio goed is voor 104 parlementszetels. De in het parlement gekozen roodhemdleiders lijken achter het net te gaan vissen bij de verdeling van de ministersposten, zegt een bron bij Pheu Thai.Wellicht maken ze een kans wanneer later een ministerswisseling plaatsvindt. Binnen de partij is de afgelopen week intensief gelobbyd.
Outsiders die benaderd zijn voor de kabinetsposten economie en buitenlandse zaken zijn de voorzitter van de raad van bestuur van Siam Commercial Bank, een voormalig ambassadeur en de ex-president van de Stock Exchange. De voormalige president van oliemaatschappij PTT zou benaderd zijn voor de portefeuille Energie.
Het kabinet telt 35 zetels waarvan vijf naar de coalitiepartners gaan. Vijftien zetels zijn voor  parlementsleden die via de landelijke lijst zijn gekozen en naar outsiders. De overige zetels worden verdeeld onder parlementsleden van elke regio. Of het Noordoosten de geëiste 8 zetels krijgt, is de vraag omdat de post van kamervoorzitter en vice-kamervoorzitter al naar parlementsleden uit die streek zijn gegaan.
(De rest van het bericht in Bangkok Post bevat een lijst met namen van mogelijke kandidaten uit de regio.)

‘Goed zo, NACC’
4 augustus – De National Anti-Corruption Commission (NACC) krijgt een pluimpje van het particuliere Anti-Corruption Network. Het netwerk, waarin 20 organisaties zich sterk maken voor de bestrijding van corruptie, vindt het een prima idee dat de NACC onderzoek gaat doen naar de Johnnie Walker-zaak.
Het bedrijf, Diageo Moet Hennessey Thailand, dat een Thaise politicus US$ 600.000 heeft toegestopt in ruil voor lobbywerk bij de belastingdienst en douane, is niet welkom bij Board of Trade of Thailand en de Thai Chamber of Commerce, aldus de voorzitter van het netwerk.
De omkoping is aan het licht gekomen dankzij een onderzoek van de US Securities and Exchange Commission (SEC). De SEC heeft het in Engeland gevestigde moederbedrijf Diageo Plc een boete opgelegd van US$ 16 miljoen wegens het omkopen van functionarissen in Thailand, Zuid-Korea en India tussen 2003 en 2009. Ze kregen het geld om lucratieve verkoop- en belastingvoordelen voor het bedrijf te ritselen.
De Thaise politicus wordt door de SEC niet bij naam genoemd, maar uit de functies die hij heeft bekleed valt wel af te leiden wie bedoeld wordt. De man was onder andere werkzaam als adjunct-secretaris van de premier en hij was bestuurslid van Thai Rak Thai, de partij van Thaksin. Hij ontving het geld tussen april 2004 en juli 2008. Bangkok Post schreef op 31 juli in haar hoofdredactioneel commentaar: ‘He is, of course, the elder brother of the next prime minister, Yingluck Shinawatra.’
Sinds een recente wetswijziging heeft de NACC meer bevoegdheden om corruptie te bestrijden. Zo moeten overheidsdiensten ondere andere binnen 180 dagen na goedkeuring door het kabinet gegevens overleggen over de aanbestedingsprocedure van een project.

Driemaal feest
4 augustus – 12 augustus wordt een driedubbele feestdag. Niet alleen wordt de koningin 79 jaar en is het moederdag, maar het gerenoveerde plein Sanam Luang bij de bekende tempel Wat Pra Kheo wordt dan officieel in gebruik genomen. Het plein was een jaar gesloten voor een ingrijpende face-lift. De kosten bedroegen 180 miljoen baht (maar dan heb je ook wat, red.).

Kolentransporteur ontkent huurmoord
4 augustus – De kolentransporteur die zich gisteren aangaf bij de politie, ontkent dat hij opdracht zou hebben gegeven voor de moord op Thongnak Sawekchinda. De politie beschouwt hem niettemin als een serieuze verdachte. Getuigen hebben verklaard dat hij en Thongnak fors ruzie hebben gemaakt over de vervuilende transporten door Samut Sakhon, die na een demonstratie geleid door Thongnak door de gouverneur van de provincie drie maanden zijn stilgelegd. Dit zou het motief voor de moord kunnen zijn.
De politie arresteerde eerder vier verdachten voor de moord, waaronder de man die de dodelijke schoten op 28 juli afvuurde. Een vijfde man meldde zich zelf en een zesde zal zich vermoedelijk vandaag aangeven.
Gisteren bezocht een panel, benoemd door de gouverneur, vier van de vijf kolenbedrijven in de provincie. De provincie telt 10 bedrijven die betrokken zijn bij het kolentransport: cargadoors, transportbedrijven en kolenscheidingsfabrieken. Twee bedrijven hebben de gouverneur gevraagd het verbod in te trekken. De adjunct-directeur van Unique Mining Services Plc (afgebeeld op de foto tijdens de inspectie) zegt dat zijn bedrijf conform alle regels heeft geopereerd om de milieuoverlast zo veel mogelijk te beperken. ‘We just hope that the order will be revoked so that the company will get a chance to resume work as usual.’
Tegen het transport van kolen door Samut Sakhon wordt al sinds 2006 geprotesteerd, ook door lokale vissers die  klagen over water- en luchtvervuiling. De kolen worden verscheept van de diepzeehavens in Chonburi naar Samut Sakhon, daar overgeladen in trucks en vervoerd naar vijf kolenscheidingsfabrieken in de provincie. Volgens een dorpeling worden de schepen te zwaar beladen en wordt water, vervuild met kolen, regelmatig door die fabrieken in de Tha Chin rivier geloosd.
(Zie 3 augustus: Opdrachtgever huurmoord is oude vriend van Thongnak’; 2 augustus: Huurmoordenaar van Thongnak aangehouden; 31 juli: ‘Thongnak mag niet voor niets zijn gestorven’)

Abhisit: Niet te veel lenen, Yingluck
4 augustus – Voordat hij morgen het stokje overgeeft aan Yingluck Shinawatra heeft demissionair premier Abhisit nog één waarschuwing voor de nieuwe regering: leen niet miljarden baht om je beleid te financieren, want daarmee loop je het risico dat de inflatie verder oploopt. ‘Pheu Thai is not talking about an economic stimulus policy, but a capital increase [for people’s pocket’s] policy. This will put the people at risk of expensive goods and inflation. The world is already concerned about inflation.’
Abhisit gaf zijn gratis advies naar aanleiding van berekeningen van het economisch team van Pheu Thai, dat de nieuwe regering 1,85 triljoen baht nodig heeft om haar 13 belangrijkste plannen uit te voeren. Dat geld zou moeten komen uit binnenlandse en buitenlandse leningen, onttrekking aan de saldireserve en gezamenlijke investeringen met de particuliere sector.
Abhisit zei dat de regering nog maar eens goed moet nadenken of sommige projecten wel nuttig zijn. Als voorbeeld noemde hij het controversiële plan voor landaanwinning in de zee bij Bangkok, Samut Prakan en Samut Sakhon, die tot doel heeft kusterosie te voorkomen.
Vanavond houdt de premier een afscheidstoespraak op de tv. Hij gaat het onder meer hebben over de stijgende kosten van levensonderhoud, waar de nieuwe regering mee te maken krijgt. Morgen kiest het House of Representatives Thailand’s 28ste premier.
(Zie ook pagina
Minimumloon in discussie)

Abhisit komt terug als partijleider; gedoe over kandidaat secretaris-generaal
4 augustus – Zaterdag kiezen de Democraten een nieuwe partijleider en secretaris-generaal. Niemand twijfelt eraan dat Abhisit herkozen wordt tot partijleider. Na de verpletterende verkiezingsnederlaag was hij afgetreden, evenals secretaris-generaal Suthep Thaugsuban. Maar over diens opvolger is gedoe ontstaan. Parlementsleden uit de zuidelijke en centrale provincies dreigen zich te onthouden van stemming, waardoor de voorkeurskandidaat mogelijk niet het vereiste aantal stemmen haalt.
Aanvankelijk wilde Abhisit Apirak Kosayodhin naar voren schuiven. Maar de oud-gouverneur van Bangkok is betrokken bij het brandweerschandaal en moet wellicht terechtstaan voor corruptie. Hij is teruggetreden, nadat er druk op hem was uitgeoefend.
Daarna kwamen twee andere kanshebbers in beeld: Chalermchai Srion (Prachuap Khiri Khan) en Juti Krairiksh (Phitsanulok). Abhisit geeft de voorkeur aan Chalermchai en heeft Juti gevraagd voor vice-secretaris-generaal te gaan. Juti is door CAT Telecom en TOT (Telephone Organisation of Thailand)  ervan beschuldigd dat hij als minister van Information and Communications Technology de belangen van de staatsondernemingen niet goed heeft behartigd.
Blijft over: Chalermchai. Maar die heeft de toorn van een aantal parlementsleden gewekt omdat hij zijn maatjes in zijn factie heeft verteld dat hij voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij wil voordragen als nieuwe partijleider. En van Korn moeten de desbetreffende Democraten wegens ‘personality issues’ niets weten. Dus dreigen ze zich te onthouden van stemming. Om gekozen te worden moet Chalermchai meer dan de helft van het aantal beschikbare stemmen tijdens de vergadering scoren.

Voorwaardelijke gevangenisstraf voor geelhemd Sondhi
4 augustus – Sondhi Limthongkul, manager van de Media Group, en vijf anderen zijn wegens smaad door het Hof van Beroep veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van zes maanden met een proeftijd van drie jaar en een boete van 50.000 baht elk. Een lagere rechter had hen daarvan in 2007 vrijgesproken wegens onvoldoende bewijs.
De aangeklaagden hadden in hun tv-talkshow, in de krant en op de website van Manager vice-admiraal Kiattisak Damapong (een neef van de toenmalige echtgenote van Thaksin) c.q. de Damapong-familie beschuldigd van bedrog toen ze hun aandelen in het Thaksin-bedrijf Shin Corp, evenals Thaksin zelf, belastingvrij verkochten aan een bedrijf in Singapore. Het vonnis moet gedurende zeven dagen in de krant en op de website van Manager worden gepubliceerd.
De politieke talkshows van Sondhi vormden in 2006 het begin van de geelhemdbeweging, die uiteindelijk leidde tot de militaire coup waarbij Thaksin werd afgezet. In april 2009 overleefde Sondhi een moordaanslag. Sondhi en andere PAD-leiders zijn verwikkeld in een strafrechtelijke en civiele procedure wegens de bezetting van de vliegveld Suvarnabhumi en Don Mueang eind 2009. Airports of Thailand, de beheerder van beide vliegvelden, eist van hen 245 miljoen baht aan schadevergoeding omdat het luchtverkeer enkele dagen stil lag.
(Zie pagina
De zaak Thaksin)

Varkensslagers leggen hun messen neer
4 augustus – Tweehonderd varkensslagers in de provincie Songkhla zijn vijf dagen in staking gegaan omdat hun leveranciers vorige maand bijna elke week de prijs van varkens en varkensvlees hebben verhoogd. In juni betaalden ze voor een levend varken 60 baht per kilo en voor varkensvlees 130 baht. Nu bedragen die prijzen respectievelijk 86 en 150-160 baht. De slagers werken op de circa tien versmarkten in het district Hat Yai. De staking begon gisteren en duurt tot zondag.

Yala komt muntjes tekort
4 augustus – De bewoners van de provincie Yala is verzocht munten van 25 satang en 10 baht om te wisselen voor bankbiljetten omdat het provinciale kantoor van de Comptroller-General een nijpend gebrek aan die munten heeft. Het kantoor had aan de Bank of Thailand 2 miljoen baht aan muntgeld gevraagd, maar kreeg slechts de helft. Volgens maand is het leed waarschijnlijk geleden.

Offshore claims terug op de agenda
4 augustus – Het Department of Mineral Fuels treft voorbereidingen voor hervatting van de gesprekken met Cambodja over claims op overlappende velden met olie en gas in de Golf van Thailand, nadat die 5 jaar hebben stilgelegen.
Thailand en Cambodja sloten daarover in 2001 een Memorandum of Understanding. Tussen beide landen was bijna overeenstemming bereikt toen de militaire coup in 2006 roet in het eten gooide. In 2009 annuleerde Thailand de overeenkomst uit protest tegen de benoeming van Thaksin als economisch adviseur van Cambodja.
Het overlappende gebied bevat volgens CLC Asia vermoedelijk 11 triljoen kubieke meter aardgas en een onbekende hoeveelheid olie, maar de Thaise regering heeft geen idee van de omvang omdat het gebied nooit geëxploreerd is. Het ontwikkelen van de velden neemt volgens Songpop Polachan, directeur-generaal van Mineral Fuels, acht jaar in beslag, nadat overeenstemming is bereikt met Cambodja. Als voorbeeld zou de overeenkomst met Maleisië kunnen dienen, eveneens over overlappende velden met gas.
Songpop heeft hoge verwachtingen van de velden. ‘Cambodia would be entitled to have more income to finance its development, while Thailand would have access to secure gas reserves for another 30-50 years, as gas supply in the Gulf of Thailand is likely to be enough for only the next 10 years.’
Thailand gebruikt gemiddeld 4,4 miljard kubieke meter aardgas per dag: 3,4 miljard komt uit de Golf van Thailand, de rest uit Birma.

‘Verhoging minimumloon meer goed dan slecht’
4 augustus – De door Pheu Thai voorgestelde verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht brengst meer goeds dan slechts, zegt Sompop Manarungsan, president van het Panyapiwat Institute of Technology. Bedrijven zouden er goed aan doen zich aan te passen en het plan van de nieuwe regering te steunen.
Volgens Sompop stimuleert de verhoging de binnenlandse consumptie, wat het land minder afhankelijk maakt van de export. Die staat onder druk nu de VS en Europa met economische problemen kampen. ‘The wage increase will go smoothly so long as the government has in-depth data showing the effects’, zegt hij.
Yongyuth Cha-Chalamwong van het Thailand Development Research Institute denkt dat de concurrentiepositie van Thailand op de korte termijn kan verslechteren, maar op de lange termijn zal die verbeteren wanneer de particuliere sector zich aan de hogere lonen heeft aangepast. Hogere lonen verbeteren de leefomstandigheden van arbeiders, reduceren de inkomenskloof en weerspiegelen de arbeidsproductiviteit.
Alhoewel verhoging van het minimumloon altijd leidt tot prijsverhogingen, zal het effect deze keer beperkt zijn wanneer er maatregelen worden genomen om de productiviteit te verhogen en prijsverhogingen aan te pakken, zegt hij. Yongyuth stelt voor om een regeringsfonds in het leven te roepen ter ondersteuning van het midden- en kleinbedrijf.
Korsak Chairasmisak (7-Eleven) is een voorstander van een geleidelijke verhoging van het minimumloon. De verhoging zal zeker voor het bedrijf gevolgen hebben, maar die worden opgevangen door efficiënt management, het stroomlijnen van procedures en het reduceren van het back-office staf met 40 procent tot 600. Het bedrijf trekt 100 miljoen baht uit voor nieuwe technologie ter verbetering van de efficiëntie.
(Zie pagina
Minimumloon in discussie)

Bouwkosten zullen stijgen door verhoging minimumloon
4 augustus – Het zelf (laten) bouwen van een huis wordt met een percentage tussen 8,2 en 10,6 duurder wanneer het minimumdagloon omhoog gaat naar 300 baht, zoals Pheu Thai van plan is. De verhoging werkt namelijk tweemaal door in de prijs: de arbeidskosten, goed voor 30 procent van de totale bouwkosten, stijgen en de constructiematerialen worden duurder, die 70 procent van de totale kosten vormen. Dit zegt Vibul Chantradilokrat, president van de Home Builder Association.
‘We cannot estimate how much construction materials prices will rise, but they will definitely increase as the wages for production of construction materials will be revised up in line with the new government’s policy’, aldus Vibul.
Duurdere units zullen te kampen krijgen met een grotere prijsverhoging, omdat ze meestal worden gebouwd door vakmensen. Kant-en-klare materialen worden worden vaker gebruikt om kleinere units te bouwen dan grotere. Vibul vindt dat huizenbouwers nu al rekening moeten houden met de loonsverhoging, die waarschijnlijk op 1 januari ingaat.’Unit prices introduced today should factor in new rates, as a unit sold today will start construction no later than November and finish next year.’
De arbeidskosten voor een zelf gebouwd huis variëren van 215 tot meer dan 300 baht per dag afhankelijk van het vakmanschap van de bouwvakker. Als het minimum van 215 stijgt naar 300 zullen de andere lonen ook stijgen: van 250 naar 320 en van 275 naar 325 baht, rekent Vibul voor.
(Zie pagina
Minimumloon in discussie)

Kamervoorzitter Somsak, bijgenaamd ‘The Hammer Man’
4 augustus – Dinsdag werd hij met algemene stemmen gekozen en gisteren zette de koning zijn handtekening onder het benoemingsbesluit. Voor het eerst in zijn lange loopbaan als politicus is de 57-jarige Somsak Kiatsuranon uit Khon Kaen kamervoorzitter.
Hij heeft er lang op moeten wachten nadat hij in 1997 vice-kamervoorzitter was. Hij was toen lid van de New Aspiration Party. Vriend en vijand waren vol lof over de manier waarop hij vergaderingen leidde en de kamerleden ongeacht hun politieke kleur tegemoet trad. Uit die tijd dateert zijn bijnaam ‘The Hammer Man’.
Yingluck Shinawatra, de nieuwe premier en een groentje in de politiek, kan zijn steun wel gebruiken wanneer ze door ex-regeringspartij Democraten door de mangel wordt gehaald. Maar zover is het nog niet; eerst moet het kabinet samengesteld en gekozen worden en dan volgen de wittebroodsweken. Pas daarna wordt het ernst.

Nog eens 10 resorts moeten verdwijnen
4 augustus – Nog eens tien eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken in Thap Lan National Park hebben het consigne gekregen hun bezit af te breken. Daarmee komt het totaal aantal resorts dat moet verdwijnen op 25. De resorts bevinden zich zowel in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) als Na Di (Prachin Buri). Tot nu toe heeft één eigenaar laten weten dat hij gehoor geeft aan het bevel.
Gisteren kregen 22 resorts en vakantiehuizen in de streek Khao Pang Ma in Wang Nam Khieo bezoek van Royal Forest Department functionarissen en een legertje journalisten, nadat de rechtbank daarvoor toestemming had verleend. Onderzocht wordt of de eigenaren het land verworven hebben voordat Pa Khao Pu Luang de bestemming bosreservaat kreeg. Uit onderzoek is gebleken dat 485 gezinnen toen al in de zone woonden.
De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) heeft zich geworpen op het district Sung Noen, waar 3000 rai overheidsland via eigendomsactes, die in strijd met de wet zijn uitgegeven, in bezit is genomen. Een eerste onderzoek heeft uitgewezen dat 1200 rai eigendom is van familieleden van ‘zekere lokale politici’ en verhuurd is aan dorpelingen. Waarschijnlijk zijn overheidsfunctionarissen betrokken bij de illegale uitgifte van de actes.
De PACC stuurt ook een team naar het district Prachatpakham in Prachin Buri om 22 verdachte percelen te onderzoeken. De eigendomsactes zijn illegaal uitgegeven, maar met het intrekken ervan zijn nog weinig vorderingen gemaakt. De PACC gaat kijken wat daarvan de reden is.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Foto: Twee functionarissen van de Royal Forest Department inspecteren een bosgebied in Wang Nam Khieo, waar vakantieparken illegaal zijn aangelegd.

Brandstichters claimen: Bekentenis is afgedwongen
4 augustus – Verdachten van de brandstichting in CentralWorld vorig jaar 19 mei zeggen dat hun bekentenis is afgedwongen. Een van hen, Saichol Paebue (29), heeft Bangkok Post verteld dat de politie hem met militaire detentie heeft bedreigd wanneer hij niet zou toegeven de persoon te zijn die in een arrestatiebevel werd genoemd.
‘I was afraid of being tortured by the military so I did whatever the police told me. I didn’t know what was written on the paper I signed.’ Saichol zei niet te kunnen lezen en schrijven, maar hij kon wel zijn handtekening zetten. Hij sprak met de krant vanuit een cel onder de South Bangkok Criminal Court.
Dinsdag verklaarde een bewaker van CentralWorld voor de rechtbank dat hij Saichol een butagasfles het complex had zien binnendragen. Maar Saichol beweert dat hij helemaal niet binnen is geweest. Hij was weggerend van Pratunam op weg naar Wat Pathum Wanaram. Later werd hij aangehouden door de politie. Hij dacht toen dat de politie hem aanhield op verdenking lid te zijn van de ‘King Taksin Warriors’, die onder leiding stond van Khattiya Sawatdiphol.
Khattiya had tijdens de bezetting van Ratchaprasong intersection de leiding over de bewaking van de roodhemden. Hij werd op 13 mei in zijn hoofd geschoten, terwijl hij een journalist te woord stond, en overleed enkele dagen later in het ziekenhuis. Het vermoeden bestaat dat hij werd gedood door een scherpschutter van het leger.
Kapitein Pornlert Rattanakham vertelde de rechtbank gisteren dat hij Saichol had gearresteerd op basis van een foto. Hij gaf toe dat de man op de foto langer leek dan Saichol. Die foto was gemaakt door de CentralWorld-bewaker.
De andere verdachte, Pinit Jannarong (27), erkende samen met anderen heibel te hebben geschopt aan het eind van het protest (van de roodhemden, waaraan het leger op 19 mei een eind maakte), maar hij hield vol dat hij geen brand had gesticht en ook niet had geplunderd.
De rechtbank hoorde ook een verzekeringsagent. Hij zei dat de brandschade voorlopig is geschat op 5,2 miljard baht, maar de totale schade moet nog worden bepaald.
Vier verdachten staan momenteel terecht voor brandstichting: twee volwassenen en twee minderjarigen. Drie van hen plus zes anderen worden ook beschuldigd van plundering. De twee minderjarigen worden pas weer in oktober gehoord door de Juvenile Court.
(Zie 3 augustus: Bewaker weet het zeker: Deze man was het; 22 juli: Bewakers CentralWorld identiceerden verdachten brandstichting; 20 juli: Manager CentralWorld getuigt tegen brandstichters; 13 juli: Kroongetuige ziet geen kans brandstichters te identificeren; 12 juli: Videobeelden identificeren brandstichters CentralWorld)

Twee Zweden vermoorden landgenoot
4 augustus – Omdat hij hen had aangegeven bij de politie, is een 26-jarige Zweed door twee landgenoten in Phuket vermoord. Het slachtoffer had de politie verteld dat de twee in een callcentrum mensen oplichtten. Zijn informatie leidde tot hun arrestatie en beschuldiging van fraude. Nadat ze waren vrijgelaten, gingen ze op zoek naar de informant. Ze vonden hem via zijn Facebook-pagina. Maandag staken ze hem dood. De twee vielen ook een Thai aan die passeerde, en gingen er vandoor op zijn motorfiets. De politie vond in hun hotelkamer een shirt met bloedvlekken en een mes. De motorfiets stond bij het hotel. Het tweetal verdween voor de tweede keer achter slot en grendel. De moord is de tweede in Phuket waarbij buitenlanders zijn betrokken.

Overstromingen en aardverschuivingen eisen 6 levens; 6 personen vermist
4 augustus – De tropische storm Nock-Ten heeft aan zes personen het leven gekost. Drie, waaronder twee jongens, werden bedolven onder een aardverschuiving, één werd geëlectrocuteerd en twee stierven in de waterstroom. Zes personen worden vermist. Op maandag maakte de storm al één slachtoffer.
De storm heeft grote delen van het Noorden en Noordoosten onder water gezet. Water uit de noordelijke provincies overstroomde lager gelegen gebieden in de Central Plains. In het dorp Ban Phoota (Mae Hong Son) zijn soldaten met zwaar materieel bezig om onder modder bedolven huizen vrij te maken op zoek naar eventuele slachtoffers die bekneld zitten.
In Sukothai is de Yom rivier gisteren buiten haar oevers getreden. De Nan rivier in Phitsanulok wordt scherp in de gaten gehouden, want die dreigt ook te overstromen. Het water is afkomstig van Uttaradit. De Sirikit en Kwai Noi zijn gesloten. In Ayutthaya zijn vier van de zes sluizen van de Rama VI dam geopend om water uit het stuwmeer af te voeren naar de Pa Sak rivier.
Demissonair minister Jurin Laksanavit (Volksgezondheid) zegt dat tien noordelijke en vijf noordoostelijke provincies met 197.035 personen zijn getroffen. Meer dan 29.000 rai landbouwgrond staat onder water.

Gevecht met Walter Bau gaat verder
3 augustus – Een aardige geste van de kroonprins om 20 miljoen euro uit eigen zak te willen betalen, zodat de prinselijke Boeing waarop in München beslag is gelegd, wordt vrijgegeven. Maar de regering gaat proberen het conflict met Walter Bau zo op te lossen dat de prins het geld in zijn zak kan houden. Dit zei premier Abhisit, nadat hij gisteren kroonprins Maha Vajiralongkorn had gesproken.
Vandaag vertrekt een juridisch team naar Duitsland voor de rechtzaak over het beslag. Abhisit verwacht dat de kwestie deze maand tot een einde komt. Het beslag werd op 12 juli gelegd op verzoek van de curator van Walter Bau, een bouwbedrijf dat nog 36 miljoen euro tegoed heeft van Thailand. Volgens Thailand is het onwettig omdat het toestel privé eigendom van de prins is. De rechter is daar vooralsnog niet van overtuigd, reden waarom hij een bankgarantie van 20 miljoen euro eiste in ruil voor het vrijgeven van het toestel.
Abhisit benadrukt dat Thailand niet van plan is de garantie te stellen. Tegelijkertijd zal de regering er alles aan doen om de betrekkingen met Duitsland niet te schaden.
(Alle berichten op pagina
Beslag op vliegtuig kroonprins)

Is de Boeing 737-400 werkelijk privé eigendom van de kroonprins?
Wat bepaalt wie eigenaar is van een object? De Thaise regering betoogt dat de Boeing 737-400, waarop beslag is gelegd, privé eigendom is van de kroonprins. Hij kreeg het in 2007 cadeau van de Royal Thai Air Force. Het toestel draagt zijn embleem en het registratienummer HS-CMV. HS betekent dat het als civiel toestel is geregistreerd bij de Civil Aviation Department. CMV staat voor Crown Prince Maha Vajiralongkorn.
Dat is leuk geredeneerd, maar andere vragen lijken mij ook relevant. Wie betaalt de bemanning? Wie betaalt brandstof, onderhoud en reparaties? Stel dat de luchtmacht die betaalt, dan valt toch moeilijk vol te houden dat het toestel – hoewel formeel misschien wel – privébezit is.
Nog drie vraagjes: Wie hebben nog meer het vruchtgebruik van het toestel? En wat moet de prins met een vliegtuig dat wanneer in gebruik bij luchtvaartmaatschappijen 150 zitplaatsen telt. Zo groot is de koninklijke familie toch niet en zijn gezin ook niet, want hij heeft één zoon. En wat had het toestel te zoeken in München?

Anti-corruptie commissie vraagt hulp aan VS
3 augustus – De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat de US Securities and Exchange Commission (SEC) om hulp vragen bij haar onderzoek naar de Johnnie Walker-zaak. De NACC is benieuwd welke Thaise politicus door de SEC wordt bedoeld, die tussen april 2004 en juli 2008 een kleine US$ 600.000 van Johnnie Walker-producent Diageo zou hebben ontvangen in ruil voor zijn lobbywerk bij de belastingdienst en de douane.
Het onderzoek van de NACC is in overeenstemming met de United Nations Convention against Corruption. Thailand heeft die als 149ste land in maart geratificeerd. Wanneer de NACC de gevraagde informatie heeft ontvangen, beslist ze of een onderzoekspanel nodig is. De niet bij naam genoemde man was, aldus gegevens van de SEC, onder andere werkzaam als adjunct-secretaris van de premier en hij was bestuurslid van Thai Rak Thai, de partij van Thaksin.
De Johnnie Walker-zaak of het ‘Diageo cash-for-influence scandal’, zoals de krant de zaak noemt, kwam aan het licht omdat de SEC het in Londen gevestigde bedrijf een boete van US$ 16 miljoen heeft opgelegd wegens het omkopen van functionarissen in Thailand, Zuid-Korea en India tussen 2003 en 2009. Ze kregen het geld om lucratieve verkoop- en belastingvoordelen voor het bedrijf te ritselen.
(Noot van de redactie: Het verbaast mij dat de krant de naam van de politicus zorgvuldig vermijdt, alhoewel ze in het hoofdredactioneel commentaar van 31 juli schreef: ‘He is, of course, the elder brother of the next prime minister, Yingluck Shinawatra’.)
(Zie 1 augutus: NACC bespreekt Johnnie Walker-zaak; 30 juli: ‘Politicus in Johnnie Walker-zaak was geen “close aide” van Thaksin’; 29 juli: Thaksin-politicus beschuldigd van corruptie.)

Yingluck verhuist vrijdag naar het pluche
3 augustus – Vanaf vermoedelijk vrijdag heeft Thailand zijn eerste vrouwelijke minister-president in de persoon van Yingluck Shinawatra, lijsttrekker van de voormalige oppositiepartij Pheu Thai en jongste zuster van de in 2006 verdreven premier Thaksin. Gisteren koos het nieuwe en met 20 zetels uitgebreide House of Representatives met algemene stemmen zijn voorzitter en twee vice-voorzitters. Wanneer de koning zijn handtekening heeft gezet onder hun benoeming, kan het parlement bijeenkomen voor de verkiezing van de nieuwe premier.
Volgens Yingluck is de samenstelling van het nieuwe kabinet voor de helft gevorderd. Ze benadrukt dat haar broer er geen zeggenschap over heeft. Velen betwijfelen dit omdat tal van Pheu Thai-ers de afgelopen tijd een bezoek hebben gebracht aan Thaksin in Dubai (en dat was niet om een kopje thee te drinken, red).
Voormalig minister van Defensie, Prawit Wongsuwon, acht het niet onmogelijk dat hij op dezelfde post terugkomt. Hij zou bij het leger favoriet zijn. Pheu Thai-leden die in het leger hebben gediend, geven echter de voorkeur aan generaal Yutthasak Sasiprapa, vice-minister van Defensie in het kabinet Thaksin.
(Zie voor alle berichten over Yingluck de pagina
Yingluck Shinawatra)Kiesraad voor de rechter gesleept
3 augustus – Ondankbare taak hebben de vijf commissarissen van de Kiesraad. Gingen ze niet over één nacht ijs bij de vraag of roodhemdleider Jatuporn Prompan voldeed aan de eisen die aan een parlementslid worden gesteld, krijgen ze op hun kop van Bangkok Post dat het zo lang geduurd heeft. En nu sleept Tul Sithisomwong (bekend van de meineed aanklacht tegen Yingluck) hen voor de rechter.
Rechter? Mogelijk drie rechters zelfs, want zijn organisatie, het Network for Citizen Volunteers Protecting the Land, stapt niet alleen naar de Criminal Court, maar overweegt ook een klacht in te dienen bij de Administrative Court en/of Constitution Court. En dat alles omdat de Kiesraad gisteren Jatuporn het groene licht heeft gegeven.
Jatuporn en nog een roodhemdleider, Nisit Sinthuprai, kwamen dezelfde dag nog vrij op borgtocht. De rechtbank ging deze maal akkoord nadat een borgsom van 600.000 baht was gestort. Het werd een waar feest daar bij de poort van Bangkok Remand Prison, toen de twee de gevangenis met de bijnaam ‘Bangkok Hilton’ verlieten. Zo’n 500 supporters verdrongen zich er om hun held te begroeten.
Dat Jatuporn zijn scherpe tong niet heeft verloren tijdens zijn detentie bleek al snel toen hij voormalig secretaris-generaal van de Democraten en vice-minister-president Suthep Thaugsuban fijntjes herinnerde aan diens uitspraak dat hij (Suthep) een kuil zou graven en erin zou gaan wonen, wanneer roodhemdleiders lid zouden worden van het parlement.
Jatuporn en Nisit zaten sinds 12 mei gevangen omdat ze de voorwaarden van hun borgtocht hadden overtreden en het podium waren beklommen tijdens een rally van hun beweging op 10 april. Jatuporn’s speech leverde zelfs een nieuwe aanklacht op, namelijk majesteitsschennis. Eerder werd hij beschuldigd van terrorisme wegens zijn rol bij de ongeregeldheden van vorig jaar april en mei.
De twee gelukkigen is door de rechtbank te verstaan gegeven dat ze de openbare orde niet mogen verstoren. Bovendien mag Nisit het land niet verlaten.
(Zie pagina
Verkiezingsnieuws)

Bewaker weet het zeker: Deze man was het
3 augustus – Een bewaker van CentralWorld weet het zeker: op 19 mei vorig jaar maakte hij zo’n vijf foto’s van een man die een butagasfles het complex binnendroeg en die man kon hij gisteren in de rechtbank aanwijzen. Het was een van de twee verdachten die terechtstaan wegens brandstichting en plundering van het complex, nadat het leger een eind had gemaakt aan de bezetting van Ratchaprasong intersection door de roodhemden.
De verdediging probeerde zijn verhaal onderuit te halen. De advocaat vond het niet aannemelijk dat de bewaker de verdachte kon identificeren aan de hand een onscherpe foto, gemaakt vanaf 30 meter afstand. Maar de bewaker liet zich niet van zijn stuk brengen. Hij had de foto’s gemaakt vanaf de tweede verdieping terwijl de verdachte zich op de begane grond probeerde te verschuilen. ‘I took four or five other photos while he was carrying the green cooking gas canister, but I don’t know why the photos were not used as evidence here exept for a picture of this man with nothing in his hands.’
De bewaker vertelde dat hij de foto’s nauwkeurig had bestudeerd voordat hij door de politie was gevraagd te getuigen. Hij kon de man herkennen aan de tatoeëringen op zijn armen.
Vandaag staat een andere bewaker in de getuigenbank. Vier verdachten staan momenteel terecht voor brandstichting: twee volwassenen en twee minderjarigen. Drie van hen plus zes anderen worden ook beschuldigd van plundering. De twee minderjarigen worden pas weer in oktober gehoord door de Juvenile Court.
(Zie 22 juli: Bewakers CentralWorld identiceerden verdachten brandstichting; 20 juli: Manager CentralWorld getuigt tegen brandstichters; 13 juli: Kroongetuige ziet geen kans brandstichters te identificeren; 12 juli: Videobeelden identificeren brandstichters CentralWorld)

Vijf agenten betrekken gedemilitariseerde zone
3 augustus – Vijf politieagenten worden gestationeerd in een nieuwe politiepost met de naam Phum Srol Pa Mor I Dang tegenover de Pha Mor I Dang klif, twee kilometer vanaf Hindu-tempel Preah Vihear. Ze vervangen militairen van de 23ste Ad Hoc Paramilitary Unit van de Suranaree Task Force en het zesde Infanterie Regiment. De nieuwe post bevindt zich in de gedemilitariseerde zone, ingesteld door het Internationale Hof van Justitie in Den Haag en waaruit op last van het Hof het Thaise en Cambodjaanse leger zich dient terug te trekken.
Alhoewel het erop lijkt dat Thailand daarmee een begin maakt, is geen sprake van het terugtrekken van Thaise troepen, zegt legeropperbevelhebber generaal Prayuth Chan-ocha, die gisteren met enkele hoge officieren de tweede Infanterie Divisie in Prachin Buri inspecteerde. Eerst moet er gepraat worden met Cambodja, aldus Prayuth.’As of today, neither side has pulled troops out.’
Minister Prawit Wongsuwon heeft het Tweede Leger opdracht gegeven Cambodjaanse regionale autoriteiten voor te stellen de zaak te bespreken in hun regionale grenscommissie.
(Voor alle berichten zie pagina
Cambodja en Thailand voor ICJ)

Bosdienst wil land terug
3 augustus – De Royal Forest Department (RFD) wil 150.000 rai in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) terughebben van het Agricultural Land Reform Office om het toe te voegen aan het bestaande bosreservaat Pa Khao Pu Luang en zo te voorkomen dat mensen er illegaal gebruik van gaan maken.
De RFD heeft tussen 1992 en 1995 300.000 rai land ter beschikking gesteld aan het kantoor om land uit te geven aan landloze en arme boeren. De helft daarvan is uitgegeven en sommige percelen zijn, tegen de regels in, doorverkocht aan projectontwikkelaars die er resorts op aangelegd hebben. De RFD is momenteel bezig die resorts de wacht aan te zeggen. De 150.000 rai die nu wordt teruggevraagd, is nog niet uitgegeven.
Gisteren hielden 200 dorpelingen en eigenaren van resorts een rally op de Wang Nam Khieo markt. Ze kritiseerden de jacht van de RFD op de vermeende illegale bebouwing. Sinds de RFD haar plannen bekendmaakte, is het toerisme ingezakt. De demonstranten riepen de bosdienst op zich coulant op te stellen in het conflict. De demonstranten zeiden dat volgens de Agricultural Land Reform Act bebouwing van uitgegeven land met resorts en weekendhuizen is toegestaan, indien het Agricultural Land Reform Office daarvoor toestemming verleent.
Gouverneur Rapee Phongbuphakit verdedigt de actie van de RFD. De bebouwing is in strijd met de wet en dient te worden afgebroken, zegt hij. De juridische acties tegen de landkrakers gaan wat hem betreft door.
Suwit Rattanamanee, directeur-generaal van de RFD, zegt er geen behoefte aan te hebben om een compromis te sluiten met ‘rich developers’, die illegaal land in bezit hebben genomen in het bosreservaat. De RFD gaat tegen 22 eigenaren van resorts en vakantiehuizen juridische actie ondernemen; 17 andere zaken zijn nog in voorbereiding. Op 13 augustus zullen 200 overheidsfunctionarissen, soldaten en agenten worden ingezet om de resorts te doorzoeken, nadat de rechtbank huiszoekingsbevelen heeft verleend.
De RFD breidt na Wang Nam Khieo haar actieradius uit naar elf andere provincies waar eveneens sprake is van illegale bebouwing in beschermde gebieden.
(Voor alle berichten zie pagina
Krakers op overheidsland)

Aantal opstandelingen in het Zuiden gehalveerd
3 augustus – Het aantal opstandelingen in het diepe Zuiden is de afgelopen zeven jaar gehalveerd. zegt legeropperbevelhebber generaal Prayuth Chan-ocha. Toen het geweld oplaaide in januari 2004 bedroeg het 10.000, nu schat het leger dat het er 5000 zijn. Dat is te danken aan legeracties in verdachte gebieden, een toename van het aantal controleposten en een versterking van het inlichtingenwerk.
Ondanks kleine uitbarstingen hebben de autoriteiten nooit hun toevlucht gezocht tot geweld, aldus Prayuth. Dat zou de reden kunnen zijn waarom sommigen kritiek hebben op het leger. Ze zeggen dat het leger er niet in is geslaagd het leven en de bezittingen van burgers te beschermen.
Ook gisteren vielen weer slachtoffers. Een defense volunteer werd gedood en een burger raakte ernstig gewond in Narathiwat. Ze werden vanuit een voorbijrijdende auto beschoten. De vrijwilliger bemande met een collega een checkpoint. De collega wist te ontkomen. Ook in Rueso vond een schietpartij plaats bij een ijszaak. De eigenaar zocht tijdig dekking. Eerder in Rueso ontplofte een bom, bedoeld voor een pick-up truck met zeven soldaten. De truck liep lichte schade op, er vielen geen gewonden.

Aparte afdeling voor milieuzaken bij bestuursrechter
3 augustus – De bestuursrechtbanken zijn uitgebreid met een afdeling die milieuzaken gaat behandelen. Ze worden toegevoegd aan de Supreme Administrative Court, Central Administrative Court en negen regionale bestuursrechtbanken. Bij de rechtbanken zijn 4.634 milieuzaken aanhangig gemaakt; waarvan 3.657 inmiddels zijn afgehandeld. De nieuwe afdeling moet ervoor zorgen dat milieuzaken sneller worden afgehandeld.
(Noot van de redactie: De krant meldt niet sinds wanneer die 4.634 zaken aanhangig zijn gemaakt. Hoe snel is sneller? Sinds wanneer bestaan die afdelingen? Vergelijk trouwens het bericht van 25 mei: Rechtbank opent milieuafdeling. Daar lijkt het alsof er 1 milieuafdeling komt; volgens dit bericht komen er elf.)

Opdrachtgever huurmoord is oude vriend van Thongnak
3 augustus – De man die opdracht zou hebben gegeven Thongnak Sawekchinda, actievoerder tegen vervuilende kolentransporten door Samut Sakhon, te vermoorden gaat zich aangeven bij de politie. De man is een vroegere vriend van Thongnak en eigenaar van een transportbedrijf. De politie verwacht binnenkort een zesde verdachte te kunnen aanhouden. Eerder arresteerde de politie vier verdachten; een vijfde meldde zich zelf.
Gisteren vond een reconstructie plaats van de moord voor het huis van Thongnak. Daar werd hij vorige week donderdag om het leven gebracht. De man die de fatale schoten afvuurde, is geen professionele huurmoordenaar. Hij had geld nodig voor zijn drugsgebruik en en kreeg 40.000 baht voor de job.
Toen alles nog koek en ei tussen de opdrachtgever en Thongnak was, demonstreerden ze samen tegen de kolentransporten, maar later begon de vriend zelf een transportbedrijf en de verhouding tussen de twee verzuurde.
Twee van de vijf scheidingsfabrieken van kolen in de provincie hebben hun werkzaamheden verplaatst nadat de gouverneur van de provincie Samut Sakhon de transporten drie maanden heeft verboden. Een is naar Ayutthaya verhuisd, het andere bedrijf naar Chon Buri, Phetburi en Ayutthaya. Als gevolg van de verhuizing zijn de transportkosten toegenomen, zeggen ze.
(Zie 2 augustus: Huurmoordenaar van Thongnak aangehouden; 31 juli: ‘Thongnak mag niet voor niets zijn gestorven’)

‘Airport Rail Link gaat niet dicht’
3 augustus – De Airport Rail Link, de metro tussen Bangkok en het internationale vliegveld Suvarnabhumi, gaat niet dicht. Volgens geruchten kampt de lijn, door Bangkok Post een ‘debâcle’ genoemd, met liquiditeitsproblemen en een gebrek aan reserveonderdelen. Maar het bestuur van de State Railway of Thailand (SRT) ontkent dat de lijn een aantal maanden moet worden stilgelegd.
Volgens SRT-bestuursvoorzitter Supoj Saplom nemen de reizigersaantallen toe. ‘For this reason, is is impossible for us to cease our services’, zegt hij. Liquiditeitsproblemen kunnen er volgens hem niet zijn omdat trein en metro een gezamenlijke boekhouding voeren. De voorzitter ontkent ook dat veel ARL-werknemers ontslag nemen.
De toename van het aantal reizigers is volgens Supoj te danken aan de recente prijsverlaging op de Express Line van 150 baht naar 90 baht. Deze lijn biedt een non-stop verbinding tussen Makkasan en het vliegveld. Het aantal reizigers is gestegen van 200 naar 3000 per dag. De Express Line en City Line (vanaf Phaya Thai, zes stops) vervoerden vorige maand 998.000 reizigers.
Het General State Enterprise Policy Office stelt voor om de lijn door te trekken naar Pattaya en Chon Buri ten behoeve van toeristen alsmede naar het oude internationale vliegveld Don Mueang. Vanaf dit vliegveld verzorgen vier maatschappijen binnenlandse vluchten. Met ingang van 1 augustus zijn ze verhuisd van de domestic terminal naar terminal 1, de voormalige terminal voor buitenlandse vluchten.

Megagrote regentonnen gaan droogte te lijf
3 augustus – ‘Thailand heeft het nooit ontbroken aan water – het probleem is alleen dat we niet weten hoe het efficiënt te managen.’, zegt Sumet Tantivejkul, secretaris-generaal van de Chaipattana Foundation. Soms heeft het land te veel water en kampen sommige provincies met overstromingen, maar zodra het droge seizoen is begonnen lijden delen van het land onder ernstige droogte. Het Green Water Tank project gaat de droogte te lijf.
De komende drie jaar worden 252 megagrote regentonnen gebouwd: watertanks, elk goed voor 20.000 liter regenwater. Ze worden gemaakt van soil cement blokken, zijn 3,5 meter hoog en hebben een diameter van 3 meter. Het project is een initiatief van de stichting in samenwerking met Siam City Cement Plc (SCCC). Het bedrijf, de op een na grootste cementproducent van het land, doneert elk jaar 300 ton cement en 3 miljoen baht. De stichting bepaalt waar de tanks komen en de lokale bevolking wordt door experts getraind hoe je met die blokken moet bouwen. Dit jaar verrijzen de eerste 84 tanks, een aantal dat verwijst naar de 84ste verjaardag van de koning in december.

Jatuporn mag eindelijk door
2 augustus – Er is veel over gezegd, er waren dreigtelefoontjes, er is ontkend dat er gedreigd is, maar de kogel is nu eindelijk door de kerk: prominent roodhemdleider Jatuporn Prompan mag voor Pheu Thai zitting nemen in het parlement. Gisteren ging de Kiesraad met 4 tegen 1 stemmen akkoord met zijn bevestiging. Dat opent de weg voor zijn advocaat om de rechtbank opnieuw te vragen hem vrij te laten op borgtocht.
De Kiesraad had het er maar moeilijk mee. Had Jatuporn nu wel of niet zijn partijlidmaatschap verloren toen zijn borgtocht werd ingetrokken en hij in de gevangenis belandde? Want dan had hij niet kandidaat mogen worden gesteld.
Jatuporn is beschuldigd van terrorisme wegens zijn rol bij de ongeregeldheden van vorig jaar en van majesteitsschennis wegens een speech die hij in april van dit jaar hield. Omdat hij de voorwaarden van zijn borgtocht had overtreden, werd hij gedetineerd. Dat was voor het eerst, want tot dan toe had hij geprofiteerd van zijn immuniteit als parlementslid.
Op 3 juli zat hij achter de tralies, waardoor hij niet kon stemmen en omdat hij niet gestemd had, zou hij zijn partijlidmaatschap hebben verloren. Pheu Thai partijleider Yongyuth Wichaidit en secretaris-generaal Jarupong Ruangsuwan hebben echter voor de Kiesraad verklaard dat daarvan geen sprake was. Tul Sitthisomwong (bekend van de meineed aanklacht tegen Yingluck) zegt dat beiden liegen. Hij overhandigde de Kiesraad gisterochtend een petitie waarin hij zich verzette tegen bevestiging van Jatuporn.
Honderd procent zeker van zijn positie kan Jatuporn overigens nog niet zijn. Kiesraadcommissaris Somchai Juengprasert liet weten dat de political party affairs division van de Kiesraad de kwalificaties van Jatuporn nader onderzoekt en haar bevindingen aan de vijf commissarissen zal laten weten.
Jatuporn’s advocaat hoopt dat Jatuporn vrij man is, wanneer het House of Representatives vermoedelijk volgende week de nieuwe premier kiest. De ceremoniële opening van het parlement gisteren en de verkiezing van de kamervoorzitter plus adjuncten vandaag heeft hij wel moeten missen.
Commentaar Bangkok Post
De Kiesraad heeft een slechte beurt gemaakt door Jatuporn’s zaak zo lang te vertragen, vindt Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. ‘Mr Jatuporn’s case is unique but ultimately simple. On one hand, Jatuporn is deemed ineligible to take the parliamentary seat he won, because he did not cast his ballot as required by law. On the other, he had requested the right to vote but was instead kept in jail – against his will and without having yet been convicted of any crime.’ 
De krant schrijft dat de Kiesraad veel eerder een beslissing had moeten nemen, linksom of rechtsom, en het aan de rechtbank had moeten overlaten om met een Salomonsoordeel te komen.
(Zie pagina
Verkiezingsnieuws)

Foto: Roodhemdleiders Jatuporn Prompan (links) en Nisit Sinthuprai, nadat ze op borgtocht waren vrijgelaten.

Kroonprins tast in eigen buidel
2 augustus – Kroonprins Maha Vajiralongkorn is het gezeur blijkbaar zat of hij wil dolgraag aan de stuurknuppel van zijn vliegtuig zitten, waarop in München beslag is gelegd. Hij heeft laten weten uit eigen zak 20 miljoen euro als bankgarantie te stellen, zodat het toestel wordt vrijgegeven. Volgens een verklaring van het koninklijk huis wil de kroonprins niet dat de kwestie invloed heeft op de relatie tussen Thailand en Duitsland en hij wil dat ze zo snel mogelijk wordt opgelost.
Op het vliegtuig is beslag gelegd op verzoek van de curator van Walter Bau AG dat 36 miljoen euro van de Thaise overheid tegoed heeft. De curator wilde op deze manier Thailand dwingen met het geld over de brug te komen. Thailand weigerde met als argument dat het toestel geen eigendom van de staat is, maar privé bezit van de prins is. De rechter was daar vooralsnog niet van overtuigd en eiste om die reden de bankgarantie.
Ampon Kitti-ampon, secretaris-generaal van het kabinet, zei gisteren dat het kabinet zo snel mogelijk het conflict met Bau wil beëindigen. Ampon benadrukte dat het een conflict betreft tussen de Thaise overheid en het Duitse bouwbedrijf, waarin de prins geen partij is. De kroonprins had zich geërgerd aan het beslag, aldus Ampon. Het kabinet heeft besloten maatregelen te nemen om te voorkomen dat eigendommen van Thais in het buitenland in beslag worden genomen.
Premier Abhisit is van plan de kroonprins te informeren over de stand van zaken. Procureur-generaal Chulasingh Vasantasingh is gevraagd het kabinet bij te praten. Chulasingh heeft wel een idee hoe de zaak snel af te ronden. Hij denkt onder andere aan het opstellen van een waarborgbrief als onderpand.
(Zie pagina
Beslag op vliegtuig kroonprins)

Foto: Kroonprins Maha Vajiralongkorn, maandag  tijdens de ceremoniële opening van het parlement in de Ananda Samakhom Throne Hall.

NACC bespreekt Johnnie Walker-zaak
2 augustus – De National Anti-Corruption Commission bekijkt vandaag of ze actie gaat ondernemen in de Johnnie Walker-zaak naar aanleiding van een onderzoek door de US Securities and Exchange Commission (SEC). Die heeft vastgesteld dat een Thaise politicus tussen april 2004 en juli 2008 een kleine US$ 600.000 aan steekpenningen heeft opgestreken van whisky-producent Diageo Plc in ruil voor het bewerken van de belastingdienst en douane.
Volgens NACC-lid Methee Krongkaew heeft de zaak ‘tainted the country’s image’. ‘If the NACC finds there are signs of possible wrongdoings, there will be a full inquiry.’ Hij zegt dat de zaak verschilt van de zaak tegen Juthamas Siriwan, omdat die voor de rechter in de VS heeft gespeeld. De voormalige directeur van de Tourism Authority of Thailand incasseerde US$ 1,8 miljoen van twee Amerikaanse producenten in ruil voor de organisatie van het Bangkok International Filmfestival en andere projecten van de TAT tussen 2002 en 2006. De producenten zijn in de VS veroordeeld, de directeur heeft de benen genomen naar het buitenland, de NACC met lege handen achterlatend.
(Zie 30 juli: ‘Politicus in Johnnie Walker-zaak was geen “close aide” van Thaksin’; 29 juli: Thaksin-politicus beschuldigd van corruptie. Zie ook pagina
Over corruptie. Voor de TAT-zaak zie pagina Nieuwsarchief 2010)

Pleidooi voor herziening accijnsheffing op sterke drank
2 augustus – De manier waarop Thailand accijns heft op alcoholische dranken dient herzien te worden. Want het huidige systeem bevordert een potentieel schadelijk alcoholgebruik, omdat gedistilleerd goedkoper is dan bier, zeggen vier researchers. Als eerste moet volgens hen de accijns omhoog. Vervolgens kunnen met de opbrengst de gezondheidszorg en onderwijsfaciliteiten worden verbeterd.
Het huidige belastingregime is een gemengd systeem waarin de accijns wordt berekend op basis van volume of van alcoholpercentage, waarbij in theorie het hoogste tarief wordt toegepast. Maar in de praktijk wordt de accijns berekend op basis van het volume, waar witte spiritualiën in vergelijking met bier van profiteren.
De researchers hebben berekend dat bier goed is voor 62 procent van de accijns (58,74 miljard baht), witte spiritualiën voor 17 procent (16 miljard baht) en whisky 3 procent (2,6 miljard baht).
Een van de researchers zegt dat het huidige systeem een situatie schept waarin huidige en nieuwe distillateurs drankjes met een hoog percentage alcohol in de markt zetten om maar een zo hoog mogelijk aandeel te generen in een markt waarin de concurrentie groot is.
Een ‘synthetic volumebased’ systeem zou beter zijn, waarbij de drank met een hoog alcoholpercentage zwaarder wordt belast. Wanneer het tarief op witte spiritualiën van 5,60 baht per liter wordt verhoogd naar 20 baht gaan de accijnsinkomsten omhoog met 40 miljard baht.
Volgens de researchers gaat de bierconsumptie met 3 procent omlaag, wanneer de prijs met 1 procent wordt verhoogd. Voor whisky geldt: 1 procent prijsverhoging leidt tot 1,6 procent minder consumptie.
In 2010 consumeerde de Thaise bevolking 260 miljoen liter alcohol, waarvan 75 procent bestond uit bier, gedistilleerd en whisky. Thailand staat wereldwijd op de vijfde plaats watbetreft alcoholconsumptie. Verklaring? Lage productiekosten en goedkoop gedistilleerd, in de volksmond ‘Whi-se-ky Thai’, de populairste drank op het platteland.
(Zie ook 31 juli: ‘Noppadon, vertel nou maar wie het is’; 30 juli: ‘Politicus in Johnnie Walker-zaak was geen “close aide” van Thaksin’; 29 juli: Thaksin-politicus beschuldigd van corruptie)

Namen kamervoorzitter en vice-voorzitters bekend
2 augustus – Zoals verwacht wordt Somsak Kiatsuranont, parlementslid voor Khon Kaen, vandaag door Pheu Thai voorgedragen voor de post van House speaker. Toekomstig premier Yingluck Shinawatra noemt hem goed ingelicht, capabel en ervaren in het parlementaire werk omdat hij al verschillende keren parlementslid is geweest. Ook heeft hij de functie van vice-kamervoorzitter eerder bekleed. Als respectievelijk eerste en tweede vice-vooorzitter stelt de nieuwe regeringspartij Charoen Jankomol, parlementslid voor Chaiyaphum, en Wisuth Chainarun (Phayao) voor. Het bestuur van Pheu Thai heeft secretaris-generaal Jarupong Ruangsuwan benoemd tot government manager. Hij heeft tot taak het werk met de andere coalitierpartijen te coördineren.
(Zie 1 augustus: Somsak heeft de voorzittershamer bijna in handen)

Huurmoordenaar van Thongnak aangehouden
2 augustus – De vermoedelijke moordenaar van Thongnak Sawekchinda is samen met drie andere verdachten door de politie aangehouden. Ze hebben bekend dat ze door een ‘kolen transportbedrijf’ waren gehuurd om de leider van een protest tegen de kolentransporten door Samut Sakhon om het leven te brengen. Thongnak die voor zijn huis werd neergeschoten, leidde op 13 juli een blokkade van Rama II door circa 1000 dorpelingen. Als reactie verbood de gouverneur de vervuilende kolentransporten voor drie maanden.
Kort nadat de vier verdachten waren gearresteerd gaf een dorpschef zich aan bij de politie; een van de vier verdachten had hem van betrokkenheid beschuldigd. De politie is nog op zoek naar een zesde verdachte. De verdachten, die moord ten laste zal worden gelegd, hebben verklaard dat ze 150.000 baht voor de huurmoord hebben gekregen. De politie verwacht de opdrachtgever te kunnen arresteren, daar ze wel een idee heeft wie dat mag zijn.
Tegen het transport van kolen door Samut Sakhon wordt al sinds 2006 geprotesteerd, ook door lokale vissers die  klagen over water- en luchtvervuiling. De kolen worden verscheept van de diepzeehavens in Chonburi naar Samut Sakhon, daar overgeladen in trucks en vervoerd naar vijf kolenscheidingsfabrieken in de provincie. Volgens een dorpeling worden de schepen te zwaar beladen en wordt water, vervuild met kolen, regelmatig door die fabrieken in de Tha Chin rivier geloosd.
(Zie 31 juli: ‘Thongnak mag niet voor niets zijn gestorven’)

Veera heeft geen medelijden met de resort-eigenaren
2 augustus – Bangkok Post-columnist Veera Prateepchaikul heeft weinig compassie met de eigenaren van de resorts in Wang Nam Khieo die hun handel moeten afbreken. ‘Eindelijk’, verzucht hij, ‘doing the right thing to save our forests.’ We mogen aannemen dat de meesten heel goed op de hoogte waren van de status van het land (lees: beschermd bosgebied) en niettemin besloten ze er te investeren. Ze hadden de risico’s moeten weten en nu moeten ze de gevolgen maar accepteren.
Dat laat onverlet dat de desbetreffende ministeries jarenlang niets hebben gedaan, terwijl onder hun neus de resorts werden aangelegd. Wat leidt tot de ‘nagging’ vraag: Waarom nu? Helaas geeft Veera daarop geen antwoord.
Veera hoopt dat de nieuwe regering topprioriteit geeft aan bescherming van de bossen, want het verlies is alarmerend, vooral het verlies van afwateringsgebieden door illegale houtkap en illegale  bebouwing.
Overigens begrijpt hij wel waarom het gebied zo aantrekkelijk was om er vakantieparken aan te leggen. Niet voor niets wordt het vergeleken met Zwitserland, met zijn glooiende heuvels, boomgaarden, bloemen en koele winters. Van december vorig jaar tot februari trok het tienduizenden bezoekers die naar de Flora Fantasia kwamen, een prachtige tentoonstelling van bloemen uit verschillende delen van de wereld.
(Noot van de redactie: Heuvels in Zwitserland?)
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Inflatie al 4 maanden boven 4 procent
2 augustus – Voor de vierde achtereenvolgende maand bedroeg de inflatie meer dan 4 procent, om precies te zijn 4,8 procent in juli, waardoor het percentage na zeven maanden op 3,64 staat, dicht bij de schatting van 3,7. Niettemin viel de inflatie mee; de markt had gerekend op 4,2 procent, aldus de sectie investeringen van Barclays Bank Plc.
De consumentenprijsindex ging vorige maand met 4,08 procent op jaarbasis omhoog, voornamelijk als gevolg van prijsstijgingen van vlees en rijst. Elektriciteit en brandstof werden ook duurder, maar er was toch een lichtpuntje: kip, eieren en groentes werden goedkoper.
Het Kasikorn Research Centre zegt dat de inflatie in juli, vergeleken met de maand ervoor, slechts met  0,18 procent is gestegen dankzij lagere voedselprijzen (min 0,2 procent) terwijl non-food prijzen slechts met 0,42 procent stegen.
De kerninflatie (exclusief de wisselende prijzen van voedsel en energie) ging op jaarbasis met 2,59 procent omhoog; over de eerste zeven maanden van dit jaar met 2,01 procent, een percentage dat binnen de bandbreedte van 0,5 tot 3 procent van de Bank of Thailand bleef.
Twee factoren hebben direct een sterke negatieve invloed op de inflatie: brandstofprijzen en de wisselkoers. Voedselprijzen kunnen ook de inflatie onder druk zetten, maar het ministerie van Handel vertrouwt erop dat ze in de hand kunnen worden gehouden, zodat de inflatie in het derde kwartaal op 3,6 procent uitkomt.
Barclays zegt dat de Bank of Thailand zich meer zorgen zal gaan maken over de inflatie, wanneer de nieuwe regering het minimumdagloon met 50 procent verhoogt (van 200 naar 300 baht gemiddeld). De bank verwacht dat de BoT in augustus de terugkoopinterest met nog eens 25 punten verhoogt naar 3,5 procent. KResearch voorspelt dat de inflatie nog niet haar hoogtepunt heeft bereikt. Dat kan later dit jaar of begin volgend jaar gebeuren, afhankelijk van hoe het minimumdagloon wordt aangepast.
(Zie ook pagina
Minimumdagloon in discussie)

Nooit meer last van droogtes
2 augustus – PTT Chemical Plc (PTTCH) komt nooit meer water tekort. Het liet een zeewater ontziltingsfabriek bouwen – de eerste op deze grote schaal in Thailand en de op een na grootste in Azië, na Singapore. De fabriek levert 1000 kubieke meter per uur, PTTCH gebruikt de helft; de rest is reserve.
Hoe anders was de situatie in 2005. Verschillende industrieën op industrieterrein Ma Ta Phut leden schade als gevolg van de droogte. PTT Chemical Plc (PTTCH) loste het probleem op door water te kopen van de Metropolitan Waterworks Authority. Het werd per schip aangevoerd tegen een prijs van 200 tot 300 baht per unit. Sindsdien zocht PTTCH een langetermijn oplossing en vond die in de fabriek. Collegabedrijven deden het anders; Siam Cement en IRPC groeven waterbronnen en sloegen één miljoen kubieke meter water als reservevoorraad op.
‘Omdat water voor PTTCH essentieel is voor de productie investeerde het in een alternatieve aanvoer voor het geval het weer getroffen zou worden door waterschaarste’, zegt Slib Soonswang, CEO van Hydrotek. Dat ingenieursbureau houdt zich voornamelijk bezig met de behandeling van afvalwater en recycling. Het tekende voor het ontwerp, constructie, management en onderhoud van de ontziltingsfabriek voor PTTCH. De bouw begon eind 2005 en duurde 2 jaar, kosten 1 miljard baht. PTTCH gebruikt 100.000 kubieke meter water per dag. Tenzij de zee droogvalt, is een onafgebroken aanvoer van water gegarandeerd.

Nock-ten geselt Noorden en Noordoosten
1 augustus – Zware regenval heeft gisteren in verschillende steden in het Noorden en Noordoosten tot grote wateroverlast geleid. Op sommige plaatsen bereikte het water een hoogte van 80 cm, auto’s tot de ruiten onder water zettend. Het waterpeil in de Mekong rivier steeg naar 11 meter, 1 meter onder het kritieke niveau.
Het treinverkeer tussen Udon Thani en Nong Khai moest worden stilgelegd omdat op de spoorlijn 15 cm water stond. In de noordelijke provincie Phrae viel een elektriciteitspaal om, waardoor bij 300 mensen de stroom uitviel. In Mae Hong Son was het zicht zo slecht dat een toestel van Nok Air moest terugkeren naar Chiang Mai.
Boosdoener van alle ellende was de tropische storm Nock-ten. De storm bereikte gisteren vroeg in de ochtend Vietnam. Tegen de tijd dat de storm Thailand vanuit Laos bereikte, was ze verzwakt tot een lagedrukgebied. De meteorologische dienst had tijdig gewaarschuwd voor overstromingen en grondverschuivingen, vandaag en morgen. Het lagedrukgebied beweegt zich in westelijke richting en verlaat Thailand via de provincie Mae Hong Son. Vandaag en morgen zal het voor zware regen zorgen. Overstromingen en grondverschuivingen zijn te verwachten in lager gelegen streken bij waterwegen en heuvelachtig terrein.
Alhoewel Nock-ten de Central Plains niet passeerde, liepen toch verschillende gebieden in Ayutthaya onder water omdat de Noi rivier buiten haar oevers trad. Vanwege grote hoeveelheden water vanuit het Noorden moesten de sluizen van de Chao Praya dam in de provincie Chai Nat worden opengezet. Naar verwachting zal het stroomgebied van de Chayo Praya rivier, inclusief Ayutthaya, overstromen.

Somsak heeft de voorzittershamer bijna in handen
1 augustus – Apiwan Wiriyachai heeft zich teruggetrokken als kandidaat-kamervoorzitter. ‘For the sake of reconciliation’, zegt hij. Apiwan speelde vorig jaar tijdens de protesten van de roodhemden een actieve rol en hij kritiseerde voorzitter Prem Tinsulanonda van de Privy Council. Alhoewel hij als vice-kamervoorzitter volgens eigen zeggen strikt neutraal was, vindt hij het toch beter geen olie op het vuur te gooien.
Apiwan’s terugtrekking baant de weg voor de andere topkandidaat, Somsak Kiatsuranont, parlementslid voor Khon Kaen en eveneens voormalig vice-kamervoorzitter. Hij heeft geen banden met de roodhemden. De andere twee kandidaten lijken weinig kans te maken: Witthaya Buranasiti, parlementslid voor Ayutthaya en voormalig oppositie chief whip, en partijleider Yongyuth Wichaidit, gekozen via de landelijke lijst. Sommige facties binnen Pheu Thai moeten niets hebben van Witthaya. De huidige kanshebber is eerder vier keer voorgedragen als kamervoorzitter, maar hij viste telkens achter net.

Abhisit waarschuwt Kiesraad
1 augustus – Demissionair premier Abhisit heeft de Kiesraadcommissarissen gewaarschuwd om zich in te houden teneinde het leger niet in een lastige positie te brengen. Abhisit refereerde met die cryptische opmerking aan een uitspraak van commissaris Sodsri Satayathum. Die klaagde zaterdag over bedreigingen door roodhemden en zei dat het leger een coup zou kunnen plegen wanneer de commissarissen iets zou overkomen.
Sodsri zei dat ze telefonisch was bedreigd en te verstaan was gegeven dat prominent roodhemdleider Jatuporn Prompan snel door de Kiesraad bevestigd dient te worden als parlementslid voor Pheu Thai. De Kiesraad neemt over zijn bevestiging vrijdag een beslissing. Jatuporn is gedetineerd, nadat zijn borgtocht was ingetrokken, en kon daardoor op 3 juli niet stemmen. Als gevolg daarvan zou hij niet in aanmerking komen voor een parlementszetel. Bovendien bestaat onduidelijkheid over zijn partijlidmaatschap.
Natthawut Saikua, eveneens prominent roodhemdleider maar wel bevestigd door de Kiesraad als parlementslid voor Pheu Thai, zegt dat de roodhemden nooit hebben geprobeerd de Kiesraad onder druk te zetten. ‘Wij respecteren de Kiesraad en gunnen haar alle tijd om haar werk te doen.’ Hij denkt dat een derde partij de commissarissen probeert te intimideren en riep die op daarmee op te houden. Namen en rugnummers noemde Natthawut evenwel niet.
(Zie pagina
Verkiezingsnieuws)

Twee herverkiezingen, een hertelling, hetzelfde resultaat
1 augustus – De twee herverkiezingen en één hertelling van stemmen hebben zondag hetzelfde resultaat opgeleverd. De herverkiezingen waren nodig omdat de winnaars zich schuldig hadden gemaakt aan onregelmatigheden tijdens hun campagne. Maar die waren niet ernstig genoeg c.q. konden niet bewezen worden om hen deelname te ontzeggen.
In Nong Khai gingen minder kiezers naar de stembus als gevolg van het barre weer door de tropische storm Nock-ten. Sommige delen van de kieskring waren overstroomd. Ook in Sukothai was de opkomst om dezelfde reden lager. De hertelling van stemmen in Yala leverde de winnaar een grotere overwinning op. Eerder was het verschil 48, nu 530 stemmen. De drie winnaars worden vandaag bevestigd door de Kiesraad.
(Zie pagina
Verkiezingsnieuws)

‘Stop heksenjacht tegen resorts’
1 augustus – Driehonderd bewoners roepen de nieuwe regering op om een eind te maken aan de heksenjacht van de Royal Forest Department tegen vermeende illegale resorts in beschermd bosgebied in district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima). De dorpelingen zeggen dat ze nadeel ondervinden van de actie van de bosdienst. Veel toeristen hebben hun boeking geannuleerd, waardoor de lokale economie schade lijdt. Werknemers van de resorts zijn op non-actief gesteld en boeren raken hun producten niet meer kwijt.
Parlementslid Pranom Phokham (Bhumjaithai), die gisteren een petitie van de bewoners in ontvangst nam, zegt dat het protest zich zal uitbreiden, wanneer de RFD de oproep negeert.
Chot Trachu, permanent secretaris van het ministerie van Natural Resources and Environment, is er niet van onder de indruk. De actie van de RFD gaat door. In het Thap Lan National Park en district Wang Nam Khieo zijn bij de helft van de 102 resorts borden met ontruimingsbevelen geplaatst.
In het district Pak Chong wordt actie ondernomen tegen 22 resorts in het Khao Phu Luang bosreservaat. De bosdienst vraagt de rechtbank deze week om huiszoekingsbevelen zodat ze de resorts kan inspecteren.
(Zie pagina
Krakers op overheidsland)

Foto: Een resort in het district Na Di. De toeristen blijven weg.

Drugsrunners worden steeds gewiekster
1 augustus – Ze stoppen de pillen in speciale schoenen – in één paar schoenen passen wel 1000 tot 2000 methamphetamine pillen – of ze zwemmen de rivier over en droppen de drugs op de andere oever. Drugsrunners worden steeds gewiekster om hun handelswaar naar Thailand te smokkelen. Omdat de  Thais-Birmese grens potdicht zit, loopt de route nu via Laos. De eindbestemming is in veel gevallen de VS.
‘These days, ya ba [mehtamphetamine] has become a growing problem in the US’, zegt Sombat Chao, een Amerikaanse special agent van de US Drug Enforcement Administration. ‘And it is best to tackle the drug problem at its origin.’ De DEA werkt al jaren in Thailand om de drugshandel een halt toe te roepen – vooral de handel in methamphetamine, ice (crystal methamphetamine) en cannabis.
Gemakkelijk is het niet om de groeiende drugssmokkel langs de Mekong rivier te bestrijden. Overdag bewaken agenten de grensovergangen en speuren naar reizigers die de drugs ergens in (of op) hun lijf, bagage of speciaal geprepareerde schoenen hebben verstopt. ’s Nachts houdt de rivierpolitie met nachtkijkers de wacht. De zwemmende smokkelaars zijn gevaarlijk. Ze hebben een geweer en bom bij zich en sterven liever dan de doodstraf te krijgen. Bovendien zijn ze moeilijk te pakken, want ze kiezen geïsoleerde beboste oevers uit om de drugs te droppen. Daar halen andere runners de drugs op. Alleen wanneer ze getipt wordt, maakt de rivierpolitie een kans hen te onderscheppen.

Leefgebied wilde tijgers dreigt te krap te worden
1 augustus – Niet alleen wilde olifanten kampen met een ontoereikend leefgebied, ook het leefgebied van wilde tijgers dreigt te krap te worden voor de 250 dieren die Thailand telt. Het groeiend aantal tijgers is het resultaat van de succesvolle jacht op stropers en pogingen om meer bosgebieden te bestemmen voor het fourageren van de beesten, aldus de National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department.
Thans leven de meeste tijgers, zo’n 100, in de reservaten Huai Kha Khaeng en Thungyai Naresuan Wildlife. Die reservaten grenzen aan nationale parken in Uthai Thani, Kanchanaburi en Tak. Met hun 622.200 hectare oppervlakte vormen ze het grootste beschermde gebied in Zuidoost Azië; in 1991 werden ze op de werelderfgoedlijst van Unesco opgenomen.
Saksit Simcharoen, hoofd van de divisie wildlife conservation, zegt dat de twee reservaten te klein worden om de groeiende tijgerpopulatie te herbergen. Drie nieuwe leefgebieden zouden voor hen gekozen kunnen worden: Mae Wong National Park (Kamphaeng Phet), Tan Lab National Park (Prachin Buri) en Dong Payayen-Khao Yai Forest Complex (Nakhon Ratchasima). De parken grenzen aan de twee reservaten, die te klein dreigen te worden. In de eerste twee parken leven waarschijnlijk al tijgers. De dienst gaat de aantallen controleren en tevens patrouilleren om stropers op te sporen.
Robert Steinmetz, hoofd conservation biology bij WWF Thailand, is enthousiast over de pogingen van Thailand om de tijgers te beschermen, die op de rand van uitsterven staan.
(Zie 31 juli: Mens en (hongerige) olifant botsen in 11 provincies; 30 juli: Olifanten zoeken buiten reservaat voedsel)

Militanten in het Zuiden recruteren weeskinderen
1 augustus – Veel opstandelingen in het Zuiden zijn op jonge leeftijd gerecruteerd nadat ze hun ouders bij aanvallen hadden verloren. De kinderen zijn benaderd en vervolgens geïndoctrineerd door volwassen militanten die misbruik maakten van hun kwetsbare positie.
Sinds in 2004 het oproer de kop opstak zijn ongeveer 10.000 jongeren een of beide ouders kwijtgeraakt. Zo’n 80 procent van de weeskinderen in de drie zuidelijkste provincies, moslim of Boeddhist, hebben hun ouders door het geweld verloren.
‘Eén loyale militant verloor zijn moeder toen ze met een schoenveter door mannen in het zwart werd gewurgd’, zegt een officier van de Inlichtingendienst. ‘De zoon ontwikkelde een grote haat en hij sloot zich aan bij mensen die iets soortgelijks hadden meegemaakt. Ze ontmoeten elkaar in rubberplantages en boomgaarden en helpen elkaar.’
‘De meeste aanvallen, hinderlagen en bomaanslagen worden uitgevoerd door dit soort loyale militanten. Ze vormen de meest angstaanjagende groep en hun aantal loopt in de duizenden.’
Ook gisteren ging het zuidelijk geweld door, zoals bijna elke dag. Vanuit de passagiersstoel van een pick-up werden bij het station van Rueso (Narathiwat) twee personen doodgeschoten. Een derde man raakte ernstig gewond. Tien minuten later stapte een man in zijn rubberplantage op een landmijn. Hij moet zijn linkervoet missen.

Comment are closed.