Search results for ‘ kwart over - 125 hit

Gedachtes over Thailand

 

150 Verliefde olifant

’s Morgens voor zessen met vrouw en dochter in de pick up. Bed uit gejaagd voor operatie Chang Kaka. We waren niet eens als eersten bij de olifantenmartelplaats. Op de zandvlakte waren vijf gemaskerde en gehandschoende tuinfanaten bezig met lichtbruine ballen. Drietjes, schatte ik en haalde net als heel vroeger bij de pupillen vernietigend uit. Kurkdroog. Ik hapte tot stof met zaadjes vergaan olifantenvoer. Twee uur later bezweet thuis met een achterbak vol slurfgebak. De tuinaarde toegedekt. Douchen, koffie. Plots de knetterende ontlading van darmgas. Jij, schreeuwde dochter, ontzet naar me wijzend. Nee, de geest van een verliefde olifant, bezwoer ik. Dochter rende de tuin in. Goed- of bijgelovig? Geen idee. Een olifant met lange snuit…..
Hans Geleijnse

149 Schaamteloze hotelgast

Jaren negentig vorige eeuw. Garden Lodge Hotel in Pattaya. Tot volle tevredenheid aldaar verblijvend met toenmalige Thaise vriendin. Deze klaagt over droogteprobleempje, en dus slipper ik gedienstig trap af naar de lobby. Alwaar kleine toiletspullen verkrijgbaar zijn, uitgestald in glazen vitrine. Vriendelijke receptioniste komt erbij,  en ik wijs tubetje Nivea aan. Op haar vraag waar het voor is, wijs ik naar boven, waar mijn dame ongeduldig wacht, en zeg: For Lady! Vuurrood wordend en haar blik richting schoenpuntjes, is receptie-meisje het toonbeeld van schattige Thaise schaamte. Terwijl ruwe ellebogen toch niets bijzonders zijn.
Lieven Kattestaart

148 Decoupeerzaag

Terrasje in de buurt van Nana. Geliefde duikt hongerig in een menu. Ik zie verderop een dame heen en weer drentelen. Af en toe kijkt ze op haar horloge. Achter haar een massagesalon. Man komt naar buiten, zij volgt hem naar ons terras. Hij ploft op gehoorafstand in een stoel. ‘That didn’t take long’, hoor ik in laaglandaccent. Zij: ’Can we please go home.’ Haar stem klinkt verre van happy. No, wait, zegt hij en neemt een grote slok bier. ‘Ken jij het Engelse woord voor decoupeerzaag’, vraag ik m’n geliefde. Ze is Oostindisch doof voor m’n moerstaal. De meneer niet. ’We go now’, hoor ik hem bevelen. Zijn bierglas blijft halfvol achter. Een man met slechts één gevoelige plek, vermoed ik.
Hans Geleijnse

147 Scherven brengen (geen) geluk

Barhangend in Pattaya was ik getuige. Thaise jongen duwt fruitkarretje voort op Second-Road. Taxi stopt, en uitstappende passagier molt met achterportier zijruit van fruitmobiel. Glasscherven op straat, evenals farang met  gelabelde koffer, vers van luchthaven. Taxichauffeur geeft, na ontvangst ritprijs, ijzeren ros de sporen. Zijn probleem niet. Farang overhandigt  fruit-boy een in geen jaren kostendekkend tien baht-muntje. En verdwijnt, Samsonite-sleurend richting vakantie. Daarbij per dag waarschijnlijk genoeg bahts stukslaand om wel twintig ruiten te vergoeden. Met plaatsvervangende schaamte zie ik de beduusde fruitverkoper naar het muntje staren. Wens hem het geluk dat scherven zouden moeten brengen. De vers ingevlogen rotte appel wens ik iets anders.
Lieven Kattestaart

146 Een dodelijke ontmoeting

Mijn vrouw en ik wilden eens weten wat zich allemaal afspeelde ‘s nachts in onze tuin. Ik dacht aan een bewakingscamera. Maar mijn vrouw zei, dat we beter wat zand over de tuintegels konden strooien. Wat een onzin, dacht ik. Maar toen we vanmorgen gingen kijken, bleek ze gelijk te hebben. Een pad had een prachtig spoor achtergelaten. De achterpoten waren duidelijk zichtbaar. We konden zelfs de vingers zien. Eén vinger wat langer. En daar tussen de kleinere voorpoten. De pad had zich al hoppend verplaatst. En dan zien we een spoor van een slang. Er zitten een paar flauwe bochten in en het is twee centimeter breed. Het leidt regelrecht naar het spoor van de pad. Daar waar de sporen elkaar ontmoeten is een wirwar van sporen.
André van Leijen

145 Familie-slavernij

Afgestudeerden aan de universiteit krijgen een minimumloon van 15.000 baht per maand. Kun je daarvan in de grote stad zelfstandig leven, een leven opbouwen, gezin stichten met een partner? Nee dus. Je bent overgeleverd aan de ‘wensen’ van je (groot)ouders: je luistert naar hen, je trouwt met een partner die zij goedkeuren, je werkt in het familiebedrijf, je stemt op hun partij, je houdt je mond als je thuis onoirbare dingen ziet. Daar staat tegenover dat je ouders je onderhouden, je huis betalen, je auto(’s), je vakanties, je nieuwste mobieltje, je etentjes, de school van je kids. En zo blijf je onzelfstandig, wereldvreemd, een familieslaaf.
Chris de Boer

144 Het Grote Tuinfeest

Termiet 2We hadden een groot feest gisteravond in onze tuin. Honderden zwarte reuzentermieten waren afgekomen op onze feeërieke tuinverlichting. Het gonsde als in een vliesvleugelige karaoke. De gekko’s waren niet meer te houden. Dronken van geluk deden ze zich te goed aan de versnaperingen. Lieten de knapperige heerlijkheden langzaam door hun keelgat glijden. Sommige hingen zelfs omgekeerd aan het plafond.

Ook de Indische stierkikkers waren uit hun bloempotten te voorschijn gekomen, aangetrokken door het feestgedruis. Ze waggelden tussen de feestgangers door, zich vergrijpend aan de rondvliegende tapa’s. Het feest is tot diep in de nacht doorgegaan. De bloedzuigerhagedis die de volgende ochtend eens kwam kijken vond de restanten van de nachtelijke orgie. Verbaasd liep hij tussen de duizenden vleugeltjes, getuigenissen van een efemeer bestaan.
André van Leijen

143 Staatsschuld

Ik ben er zo langzamerhand wel van overtuigd dat meer dan 90 procent van de topambtenaren, topmanagers en toppolitici (nationaal en regionaal) van de afgelopen 10 jaar in de een of andere vorm de Thaise staat met opzet hebben benadeeld c.q. opgelicht. Als deze dames en heren al dat geld nu eens terug zouden (moeten) storten – al dan niet na verkoop van hun onrechtmatig of onethisch verkregen roerend en onroerend goed – met hoeveel miljard baht zou de Thaise staatsschuld dan afnemen?
Chris de Boer

142 Inburgeringscursus

Aan alle inburgeraars op Thaise bodem. Doe eens de volgende test, en zie hoever uw verkleving met Thailand reeds is gevorderd. Laat tijdens de vakantie uw splinternieuwe DVD van Carabao in Concert achter in de woonkamer, tegelijk met twee jonge Thaise onderzoekers in de lolly-leeftijd. U zult namelijk uw geliefde beelddrager kort daarna terugvinden, versierd met twee overdwarse groeven. Precies sporend met  hun net zo geliefde metalen speelgoedautootje. Eerlijkheid gebiedt te zeggen dat de DVD als tegenprestatie wel gesigneerd was met verse vingerafdrukken van de jonge kunstenaars, in felgroene Thaise kleeflimonade. Probeer nu glimlachend Mai Pen Rai te zeggen. Lukt dit, dan bent u geslaagd, waar ik zelf  jammerlijk faalde.
Lieven Kattestaart

141 Dit leest geen hond

Onze trouwe huisvriend, de hond, komt in tal van spreekwoorden en gezegdes voor, maar helaas: erg complimenteus zijn de meeste niet. Zelfs in Thailand, waar boeddhisten uit geloofsovertuiging geen dieren doden, is de spreekwoordelijke hond geen lieverdje. Neem de uitdrukking ‘Len kap ma ma lia pak’ (‘Als je met een hond speelt, zal hij je mond likken’). De Engelsen zeggen: ‘Familiarity breeds contempt’, in het Nederlands luidt die uitdrukking: ‘Van familiariteit komt minachting’. Of neem ‘Ma huang kan’ (‘Een hond bewaakt jaloers een visgraat’). Engelsen zeggen: ‘He is a dog in the manger’, in het Nederlands betekent dat zoiets als: ‘Hij kan de zon niet in ‘t water zien schijnen’. (Bron: Dit leest geen hond, boekje en pagina op Dick’s blog: http://www.dickvanderlugt.nl/?p=39239)
Dick van der Lugt

140 Zorgpakket

Ik las The Nation en belde geschokt een vriendje bij het Bangkok Hospital. Arpachong (want zo heet hij), hebben jullie je tarieven al naar beneden bijgesteld?  Hard gelach. ‘Ben je gek geworden, waarom?’ Ik vertelde hem dat juntaleider Prayut zich ernstig zorgen maakt over de uitbuiterstarieven die privé-ziekenhuizen buitenlanders opleggen. Uitbundig gelach nu. ‘Geloof niet alles wat de krant schrijft. Een buitenlandse kennis van onze generaal had een kunstheup en een kunstbeen nodig. Per ongeluk stopten wij hem hem in ons “total rebuild promotion package”. Dat had natuurlijk het veel goedkopere “partial rebuild package” moeten zijn. Fout hersteld. Generaal tevreden.’ Opgelucht hing ik op. Fantastisch dat het loodzware zorgpakket van de generaal een onsje minder weegt.
Hans Geleijnse

139 Omzet staat gelijk aan winst

Het Thaise SME (MKB in het Nederlands) ligt zo’n beetje aan het gas, maar dat weerhoudt nijvere Thais (ja, die heb je ook) er niet van om initiatieven te ontplooien. Op de begane grond van een nieuw appartementengebouw bij mij in de buurt is een restaurant ingericht. Er is flink uitgepakt met een tiental houten tafels en stoelen, een professionele keuken en veel planten. Een stukje verder is nu ineens een huiswasserijtje. Er staan een paar grote wasmachines. Dat moet allemaal een lieve duit hebben gekost. Ik vraag me af: wie betaalt dat? En: Hoe lang houden ze het vol, want Thais schijnen te rekenen: omzet staat gelijk aan winst.
Dick van der Lugt

138 Dag van de vrije tijd

Om 8 uur stap ik op de fiets op weg naar de universiteit. Talingchan lijkt uitgestorven. Zelfs mijn vaste mobiele fruitverkoper is in geen velden of wegen te bekennen. Geen verse ananas vandaag. Op de dag van de arbeid. Ik moet werken omdat ik overheidsdienaar ben. Niet zo gek want dat was in Nederland ook al zo. En de junta, uiteindelijk mijn hoogste bazen, lijkt niet erg bekend met het socialistisch, Marxistisch gedachtegoed. Ik stel voor dat we vanaf 2016 1 mei de dag van de vrije tijd noemen. Daar hebben die socialisten vroeger toch zo hard voor gevochten….. of niet ?
Chris de Boer

Dwarsdoorsnede van een slavenschip (1790)

Dwarsdoorsnede van een slavenschip (1790)

137 Een kwestie van ……

Afgelopen maandagmorgen moest ik naar Sukhumvit. Bij mij om de hoek stopt lijn 79 die direct naar CentralWorld gaat. Toen ik om ongeveer 9 uur de bus in stapte, waren er nog een paar zitplaatsen vrij. Maar vanaf Pinklao brug werd het staan voor de reizigers. Nou ben ik niet te beroerd om op mijn leeftijd op te staan voor (nog) ouderen maar dat vertik ik ten enenmale als meer dan de helft van de mobieltjeverslaafde passagiers onder de 35 is en blijft zitten. Niks Thaise cultuur, niks junta, niks democratisch. Gewoon een kwestie van beschaving. Of misschien toch artikel 44?
Chris de Boer

136 Draai om de oren

Een prima hotel, omgeving Sukhumvit. Altijd leuk om Bangkok weer te zien. We boekten superior, maar kregen deluxe. Een meevallertje. Mijn vrouw op zoek naar een waterkoker. Ze drinkt graag groene thee, vandaar. Ik doe navraag bij de lobbyjuffrouw. Verbaasd verwijst ze me naar het aanwezige koffiezetapparaat. Maakt ook heet water. Werkt tevens met een theezakje. Ik schiet in de lach. Het doet me denken aan toen: mijn moeder gaf me een oorvijg toen ik mijn schoenen poetste met een verfkwast. Even serieus: een draai om de oren, zoals afgelopen week van de EU. Hard nodig. Mogen ze vaker doen!
Ruud van den Boom

135 Engels leren in één uur

Bij een bamistal in Bangkok trof ik ze, een paar Thaise jongens, net in de twintig. Geen woord Engels op hun lippen. Of ik Thai sprak, vroegen ze. Toen ik ja zei was ik verkocht. Ze schoven bij me aan en we priegelden verder in het Thai. Of ik ze geen Engels zou kunnen leren vroegen ze. Dat was tegenwoordig heel belangrijk. Als je lang in Thailand woont, leer je bepaalde technieken. Ik had er weinig goesting in en plakte er een absurd hoge prijs op: 1000 baht per uur. Aan een ander tafeltje gingen ze even in beraad. Na enkele minuten kwamen ze bij me terug. ‘We zijn akkoord’, zeiden ze. ‘Maar denk je dat een uur genoeg is voor ons om de taal te leren?’
Antonin Cee

134 Thailand Treurland

Is er nog veel reden om Thailand het Land van de Glimlach te noemen? Want dit is de stand van zaken: een waarschuwing van Cites om de handel in gesmokkeld ivoor uit Afrika en ivoor van in het wild levende olifanten te bestrijden, een degradatie naar de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport omdat het land te weinig tegen mensenhandel optreedt, een waarschuwing van de ICAO dat Thailand niet volledig voldoet aan de internationale veiligheidseisen voor de luchtvaart en als klap op de vuurpijl een gele kaart van de EU voor illegale visserij met foute netten. Thailand Treurland lijkt me een betere slogan.
Dick van der Lugt

democracy

133 Democratie

Een land waar politici geen bodyguards nodig hebben.
Een land waar de bevolking wordt gestimuleerd deel te nemen aan het publieke debat over wat goed is voor het land.
Een land waar de grondwet niet voortdurend hoeft te worden veranderd.
Een land waar meer wordt gediscussieerd dan gedemonstreerd.
Een land waar demonstranten niet worden betaald.
Een land waar het nationaal belang prevaleert boven het eigen belang.
Een land waar ieders mening wordt gerespecteerd.
Een land waar mensen hun emoties kunnen beheersen; een beschaafd land.
Een land waar het christelijk en ook boeddhistisch gezegde geldt: onderzoekt alles en behoudt het goede.
Chris de Boer

132 Financiële problemen

Thai Airways International in financiële problemen, lees ik regelmatig, maar besparingen zijn heel eenvoudig. Zo zag ik wachtend op het inchecken naar Nederland een Thaise jongen in een zwart pak en een vetkuif aan komen lopen. Die begon de blauwe linten die opgerold zitten in die chromen palen, om gebruikt te worden als leidraad naar de balie weer los te maken. Bleef alleen een woud van chromen palen over. Daarna de blauwe linten wederom uit te rollen en te bevestigen aan het volgende paaltje.  Daar was hij toch een knap half uurtje mee bezig. Vroeg me af waarom dit gedaan werd, want de balies waren niet te verplaatsen. Of is deze vetkuif in dienst van de luchthaven, waar het ook geen vetpot is, maar dat zag ik niet aan zijn haar?
Gerrie Agterhuis

131  Foute ouders

Steeds vaker worden ook leden van de Thaise (rode, gele, militaire, politie) elite onderdeel van onderzoeken naar corruptie, omkoping, bedrog, nalatigheid en chantage. Een aantal van hen is in staat van beschuldiging gesteld en zit daarom vast. In elk van mijn klassen zitten ongeveer 30 studenten waarvan zeker 25 uit de gegoede Thaise klasse. Hoeveel van hen zullen in de nabije toekomst worden geconfronteerd met het feit dat (een van) hun ouders dingen doen en/of hebben gedaan die niet door de beugel kunnen? Wordt het tijd voor mij om een boek te lezen over ‘kinderen met foute ouders’?
Chris de Boer

130 Nothing to Declare

Pattaya. Heet genoeg om beton op te laten krullen. Zoek verkoeling in bekende Barbershop. Personeel met mondkapjes als chirurgen bezig met hun clientèle. Mijn beurt. Warm geurig doekje over gezicht, tondeuse over hoofd, scheerbeurt old fashion style, koel geurig doekje over gezicht, wenkbrauwen, oren, neus, alles krijgt aandacht  van deze artiest. Afgetopt met royale scheut after-shave. Stoel zakt onderuit, gevolgd door massage van nek, hoofd en bovenarmen. Halleluja. Snap niet wat die Nederlandse kapper altijd staat te kl.. Voor een habbekrats als herboren naar buiten, geurend naar Barbershop. Kon ik die gozer maar meenemen.
Lieven Kattestaart

129 Geen voorjaarsschoonmaak

Songkran is bij voorkeur de tijd om vrienden te bezoeken. De vriendin van mijn vrouw (werkzaam in Bangkok) had daar al enige jaren om gevraagd en van Bangkok naar Ayutthaya is geen wereldafstand. We verbleven één nacht in de boerderij van haar hoogbejaarde ouders. Alle kamers in het ouderlijk huis, inclusief de badkamer en het beddegoed waren zo verschrikkelijk vies dat ik nu nog mijn rug voel kriebelen. Waarom wordt niet al het Songkran water besteed aan een grondige schoonmaak van de Thaise huizen? Omdat het hier nooit voorjaar is?
Chris de Boer

128 Goede Thais en slechte Thais

Er zijn veel Thais die ik bewonder om hun belangeloze inzet voor het welzijn van Thailand. Ik noem de volgende namen maar er zijn meer: Pridi Phanomyong, Kulap Saipradit, Narin Phasit, Boonsanong Punyodyana, MR Nimitmongkol Navarat, Intha Sribunruang, Chit Phumisak, Puey Ungpakorn, Somsak Jeamteerasakul, Junya Yimprasert, Giles Ji Ungpakorn, Sombat Boonngaamanong en Sulak Sivaraksa. Het zijn mensen van zeer diverse pluimage: schrijvers, wetenschappers, politici en sociale activisten. Maar ze hebben ook veel gemeenschappelijks. Ze zijn allen slachtoffer van de Thaise Staat: sommigen zijn vermoord, anderen verbannen of voor langere of kortere tijd gevangen gezet.
Tino Kuis

127 RELILUI

mijnsongkranSongkran ten slotte. Vandaag alweer de laatste dag in mijn contreien. Belooft een knaller te worden. In de vroege morgen op de koffie bij de buurvrouw. De bedelmonnik van de tempel om de hoek doet weer aan geluidvervuiling. ‘Wat heeft deze man een grafstem. Kunnen ze niet een andere pij aan de microfoon zetten’, klaagt mijn ochtendhumeur. Buurvrouw krijgt bijna een rolberoerte. ‘Domoor, je hoort een bandje. Van die stem kun je nog jaren genieten!’ Ik ben verbijsterd. Een opgenomen monnik! Weg is m’n waardering voor de humorvolle afsluiting van zijn sermoen: Geef gul. Nu. Want we gaan ooit dood, ook uw artsen! Op hoogtijdagen de gelovigen blikvoer serveren is de ultieme vorm van lui. Relilui.
Hans Geleijnse

126 Zo heet is het nou!

Zelfs de apen liggen op apegapen. Op het strand. Zoals de langstaartmakaken, die je in zee ziet spelen bij Khao Takiab, een rotsformatie bij Hua Hin. Apen houden doorgaans niet van water. Maar dat geldt niet voor langstaartmakaken. En zeker niet als het heet is. Ze worden ook wel krabetende makaken genoemd. Gek eigenlijk, ze eten vrijwel nooit krabben. Nee, ze grissen liever het eten van je bord, als je in het restaurant op het strand zit. Snotapen zijn het!
André van Leijen

Songkran watergevecht op Koh Samui

125 Integratie

Goed, Songkran dus. Ik kom ze weer overal tegen, de foto’s en filmpjes van farang in de oorden ter aflering en wansmaak in de ban van Songkran. ‘Geil man, die jonge meiden met harde tepels onder hun kletsnatte niemandalletjes. Kan er geen genoeg van krijgen.’ Nou, ik wel. Heb me één keer laten onderdompelen in de Songkran-versie van Pattaya. Enough for a lifetime. Iedere keer als ik buitenThailanders met hun spuiten in de weer zie denk ik maar één ding: ze horen hier niet, waren ze maar thuisgebleven. Want helaas nemen Thai hun gedrag over.  Dat soort integratie kan me gestolen worden.
Hans Geleijnse

124 Markt & Makro

Wil je in huidige barre Bahttijden wat gemakkelijker om met je huishoudbudget, betrek dan wat  boodschappen, zoals groente en fruit, van de M&M. Zo noemt mijn vrouw dat. Niet die gekleurde pindasnoepjes in melkchocola, die ze van Nederland kent. Hier bedoelt ze: Markt & Makro. Allerlei groentes en zeker ook welbekend EU-fruit, als Pink Lady, Navel en Holland Papaya. En niet per exemplaar opgepoetst en verpakt in folie met een strik, zoals in de luxe supermarkt, waar Thai met halflege boodschappenmandje graag rondwandelen. Kijken, kijken, weinig kopen. Thai mensen doen graag ‘Chique de Paris’, zegt mijn vrouw.
Soi

123 Je kraakt je bed uit

In landelijke gebieden. 80 procent van Thailand is landelijk dus daar heb je deze mensen. Bestuursambtenaren. Ze vrolijken de boel op om 6 uur. Er staan palen met luidsprekers aan de hoofdstraat en daar schalt men berichten en prettige muziek om de slaap af te ronden. Men wil aankondigen dat er gratis bestrijdingsmiddelen zijn voor de rijstbouw, dat men met de blazer rond gaat tegen muggenlarven, dat de schoepen gerepareerd zijn van de iron buffalo en meer van deze belangrijke berichten. Dorpsomroepers. Gelukkig staat dat ding ver van mijn huis maar je hoort hem wel hoor. En als ie te hard staat dan kraak je je bed uit. Maar oké, goed bedoeld en dit is Thailand hoor.
Erik Kuijpers

122 De magneet die Thailand heet

Eerste indirecte kennismaking Thailand. Midden  jaren tachtig. Ikzelf uitzendkracht bij grondverzetbedrijf. Kraanmachinist aldaar gaat met bevriende collega naar Thailand, of all places. De geluksvogels. Krijg visioenen van parelwit strand, kokosnoten, en plaatselijke ranke  dames, hand- en spandiensten verrichtende. Dit laatste overigens volgens vele ietwat jaloerse collega’s. Onze plaatsvervangende vreugde later ietwat getemperd door teruggekeerde, en roodverbrande machinist. Hijzelf eenmaal ter plaatse een kleine week aan de race-kak, en vriend-collega door onbekend, maar venijnig insect in neus gestoken. Mocht daardoor tien dagen met enorme pleister op kokkerd in volle zon Phuket rondlopen. De aantrekkingskracht werd er niet minder om, ze hadden alweer geboekt.
Lieven Kattestaart

121 Moedervlekje

De twee vrouwen treffen elkaar bij de entree van een hotelkolos in Bangkok. Long time no see, er worden op glimlachjes gedragen beleefdheden uitgewisseld. Dan bestudeert de één het gezicht van de ander. ‘Je hebt een moedervlekje op je kin’, constateert ze. ‘Ja, dat weet ik’, zegt de ander. ‘Moet je laten weghalen. Brengt geluk. Koop dan een lot en je trekt het winnende nummer.’ Thuisgekomen vraagt moedervlekje aan haar echtgenoot: ‘Zal ik het laten weghalen? Worden we rijk.’ ‘Up to you’, bromt meneer farang onverschillig. Drie dagen later oppert ze: ‘Ik koop een lot. Ook met moedervlekje kan ik winnen.’ ‘Zekers’, zegt echtgenoot en zet resoluut een punt achter deze gedachte.
Hans Geleijnse

120 MISTER, MISTER

Ben nog niet aan de overkant van Sai Song in Pattaya of een Thaise jongedame roept me. Ze heeft net mijn Nokia opgeraapt. Een paar weken geleden, aan het begin van mijn soi, ‘Can I ask you something?’ Een motorsai driver komt op mij af. Hij kent mijn naam. ‘Your one?’ Hij laat me mijn die morgen verloren sleutelbos zien. Een paar keer heb ik al de straat op en neer gefietst om mijn sleutels te zoeken. Ik slaak een zucht en laat hem impulsief mijn identieke reservesleutels zien. Beschroomd vertelt hij dat hij de capsule aan de sleutelbos heeft geopend met daarop mijn naam en telefoonnummer.
Paul Bremer

119 Kwaliteit(sbewustzijn)

Kijk voor de aardigheid eens naar de belangrijkste nieuwsitems van de afgelopen maanden. Problemen in het onderwijs, de kwaliteitsbewaking van Thaise luchtvaartmaatschappijen, ongelukken met treinen, problemen met de handhaving van wetten, onvolledige en soms tegenstrijdige berichtgeving in de pers, met mensenhandel (en niet alleen in de visserij), met toenemende schulden van de Thaise bevolking, het huren van familieleden als adviseurs door politici, de taxi-scams op luchthavens, het illegaal bebouwen van andermans land, de rijke monnikken en tempels, overstromingen bij hevige regenval, droogte, milieuschandalen, dagelijkse moordpartijen. De belangrijkste oorzaak is het uiterst geringe kwaliteitsbewustzijn van de Thais in een wereld die – in elk opzicht – alsmaar internationaler wordt.
Chris de Boer

118 Maar er is hoop

Oorzaak en gevolg. Blijft een lastige kwestie. Bangkok overvallen door plotse hevige regenval, en dientengevolge overstromingen. Ik moest aan Van Boekel denken. Het stadsbestuur sputterde na kritiek op haar beleid. Ze was immers geconfronteerd met stortvloeden midden in het droge seizoen. En derhalve niet voorbereid op tijd te lozen in de Chao Phraya. Daarbij: wat als er 100 mm water neerplenst, en pompen slechts 70 mm aankunnen? Off-season rainfalls! Voldongen feit toch? Rekening houden met dat gegeven? Ach, het leven is lijden. Maar er is hoop. Het gemeentebestuur meldde dat desondanks vele riolen al waren ontstopt. Reeds!
Ruud van den Boom

117 Gedragsleer

Het hondje van de buren heet Molly. Zij jaagt luidkeels blaffend op ongrijpbare prooien: tjitjaks tegen plafond of muur. Molly weet echter dat haar baasjes dit lawaai beu raken. Ze pakken dan een bezem en vegen het hagedisje naar de begane grond. Molly tevreden en urenlang zoet met haar nieuwe speeltje. Ons hondje heet Nina. Ook gefixeerd op het ongrijpbare. Ze raakt zeer opgewonden van vogels. Balancerend op elektriciteitskabels, kwetterend in de boom of klapwiekend in de lucht, Nina springt en hapt. Soms jankt ze even over altijd weer die bek vol niets. Spreek deze farang gerust aan met ‘Molly’. Hij luistert echter beter naar ‘Nina’. 
Hans Geleijnse

116 Beeld

Een week voor Songkran, de meeste toeristen zijn huiswaarts. Zonovergoten strand, stevige bries, aanrollende bulderende golven met witte koppen, groen-blauwe zee, een horizon met bergen en nevelige eilanden in de verte. Pubers met zwarte koppies en glimmende lijven die onvermoeibaar de golven induiken. Thaise mannen die achteruitlopend een schuif door het zilte zand trekken op zoek naar kokkels. Vrouwen met bladen vol fruit. Jongens die leuren met ‘icecream, icecream’. Hier en daar wandelende badgasten in vele tinten die pootjebadend genieten van het vrijgevallen strand bij eb.
Paul Bremer

115 Gedachten over Thailand

Ach Thailand, wat weet ik nou over Thailand? In ieder geval lang niet zoveel als wie ik spreek in Nederland of België. Die weten alles beter dan ik die er woon. Het is een land waar meewarig wordt over gedaan en waardoor rode koontjes van opwinding ontstaan zoals ik kan zien. Zou iedereen daar zijn zoals men denkt? Je zou er toch ver uit de buurt blijven lijkt me en toch is Thailand het meest bezochte Aziatische land door onze Lage Landen bewoners. Arm land van mij, wat doet men je aan tussen de oren?
Paul van der Hijden

114 Mag een maansverduistering in Thailand?

Mijn vrouw, die tamelijk goed in de gaten heeft of alles wel goed gaat in het Heelal, riep opeens ‘Hé!’ En toen zag ik het ook. Een totale maansverduistering. Niemand had ons gewaarschuwd. De Bangkok Post niet, Dick van der Lugt niet, het Anti-Money Laundering Office niet, de National Anti-Corruption Commission niet, de National Council for Peace and Order niet, de National Reform Council niet, de National Legislative Assembly niet. Niemand niet! Nu vragen we ons af of maansverduisteringen eigenlijk wel zijn toegestaan in Thailand.
André van Leijen

113 Thailand, het land waar…

Thailand, het land waar ik de mensen niet versta. Maar ze zijn o zo vriendelijk. Het land waar ik de menukaart niet kan lezen. Maar de hapjes zijn lekker. Het land waar het verkeer levensgevaarlijk is. Maar het openbaar vervoer spotgoedkoop. Het land waar tropische temperaturen m’n lijf slopen. Maar ’s avonds buiten eten is verrukkelijk. Het land waar corruptie de norm lijkt. Gaan generaals daar eindelijk verandering in aanbrengen? Dat Thailand, daar ga ik graag naar toe. Waarom? Omdat ik terecht kom in een wereld vol donker gelokte vrouwen die allemaal op mijn Thaise echtgenote lijken. Exotisch en toch vertrouwd.
Jacques Koppert

112 Over oude mensen en dingen die voorbijgaan

Een meditatief moment op het strand van Jomtien. Om mij heen strakke lijven en veel vergane glorie. Oude lijven die steeds verder uitzakken. Het valt mij op dat oude mannen en vrouwen in veel opzichten weer op elkaar gaan lijken. Veel mannen krijgen tieten en ook oude koppen met hangwangen en kinnen verliezen vaak hun mannelijke vorm. Ach, in de baarmoeder is het verschil aanvankelijk ook nog niet groot. Hetzelfde stukje huid kan nog vagina of penis worden. Schaamlippen of balzak, met een naadje, worden. Clitoris of een penis. Beide geslachten hebben tepels. De grootste verschillen zijn betrekkelijk en min of meer tijdelijk.
Paul Bremer

111 Ik praat, dus ik besta

Of ze ook denken is maar de vraag. Praten echter des te meer. Het is heerlijk op het Thaise strand. Een dagverblijf is er niets bij. Eindelijk weer even verlost uit het kille isolement. Eten en drinken in overvloed. Warmte, windje, wijfje en maar slap lullen. Liefst luid, anders kom je misschien niet over. Maakt niet veel uit over wat, als het maar niet te veel hout snijdt. Heb je het al gehoord? Kwalen, klachten, koersen. De één weet het nog beter dan de ander. Het hardst lachen om eigen grappen. Alles beter dan alleen en dus eenzaam zijn. Ledigheid is des duivels oorkussen. Gepraat zal er worden.
Paul Bremer

110 Gedachten over geslachten

Thailand is een preuts land. Vrijmoedig Nederland en ontvoogd Vlaanderen lachen snerend, haha. Thailand begint immers in Pattaya en eindigt in Phuket, niet kaalhoofdige, dikbuikige falang? Ik gedoog het gegrinnik. Echte Thaise vrouwen duiken met kleren aan in het zilte nat. Stop – niet langer over vrouwen alleen, maar over rijke geslachtelijke biodiversiteit: een realiteit in Thailand! Vrouwelijke mannen werken in de Makro en mannelijke meisjes bedienen me in de 7-Eleven. Tomboys jagen op de scooter met een bevallig rank meisje achterop. Katoey wenken met hun wimpers in de shopping mall. Wat een rijkdom aan diverse soorten geslachtelijkheid.
Alphonse Wijnants

109 Ze kunnen tot 100 tellen

Vlak naast de grote 7-Eleven waar ik meestal mijn brood koop is een mobiel fruitstalletje. Het wordt gedreven door een vrouw van in de 30. In de late middag- en avonduren wordt zij geholpen door haar 98-jarige oma. Ik koop er met enige regelmaat de overheerlijke ‘mango-stick rice-coconut sauce’.  Ik betaal dan met een briefje van 100 baht en het duurt zeker 5 minuten voordat oma het wisselgeld aan mij geeft. Het tellen gaat niet snel, maar nooit een fout. Conclusie: de Thais zijn niet goed in wiskunde, slecht in hun eigen taal en ronduit beroerd in Engels. Maar tot 100 tellen kunnen ze, zeker wanneer het om geld gaat.
Chris de Boer

108 Thaise vliegtuigen, mijn zegen hebben ze

Terugvlucht Nederland, na lange Thaise vakantie. Ziel onder arm en zakken vol. Gezeten naast Thaise  dame en farang-vriend. Overdreven assertieve, breedgebarende  bolle leuningbezethouder. Ziet kans om glas wijn over mijn broek te deponeren. Dit word een lange vlucht. Hoop, bid voor verlossing, en waar blijft die drank? De Thaise vliegtuig-Goden nemen maatregelen, en laten straaltjes water op hem en liefje druipen. Lekkage blijkt onschuldig, maar Billie Turf eist onmiddellijk andere zitplaatsen. Men verhuist. Vragende Thai Airways stewardess krijgt stralende glimlach van ondergetekende. Nee, ik zit prima. Lekkage over, en gelegen op drie zitplaatsen blijkt vliegangst ook nog samen met bolle buurman opgestapt. Thais wijwater, het bestaat.
Lieven Kattestaart

107 In Siam een nestje gebouwd

Thailand is als een baarmoeder; warm, vochtig, we worden gewiegd, gevoed en gelaafd terwijl we lui onderuit liggen en er zelf weinig tot niets voor hoeven te doen. Oké, in de uterus is het na negen maanden welletjes en hier mogen we als het meezit twaalf maanden blijven hangen. Maar dan is er opnieuw sprake van een onbevlekte ontvangenis en begint het gedragen worden weer van voren af aan. De farang in Europa die had het zo koud, toen heeft hij in Siam een nestje gebouwd, toen heeft hij in Siam z’n nestje gebouwd.
Paul Bremer

106 Ik word schatrijk in Thailand

Regelmatig zie je langs de kant van de weg wat takken liggen met groene bladeren. Wanneer een auto stil valt dan kappen ze bij gebrek aan een gevarendriehoek, wat takken van een boom en leggen die achter de auto. Ben van plan om de generaal een wet te laten maken en deze ook te handhaven, dat gevarendriehoeken gebruikt moeten worden in plaats van deze takkenbossen. Als ik nu gevarendriehoeken ga importeren dan is mijn goudmijn gegarandeerd. Elke Thai die zijn auto weer aan de praat krijgt, rijdt weg van zijn afgekapte takken, zoals een hond wegloopt van zijn stront. En nu maar hopen dat ze dat ook doen van hun gevarendriehoek. Politie vragen om her en der te controleren op aanwezigheid van zo’n driehoek, toevallig net op de plek waar ik een stalletje heb waar ze die dingen verkopen. Deal met de bruine mannen is snel gesloten. Gaat dat werken?
Gerrie Agterhuis

105 Afwijking

Ik heb een afwijking. Ik verbaas me (en erger me soms) over zaken en opmerkingen die een ander koud laten. Voorbeelden? ‘Ik ben voor de Boeddha getrouwd.’ ‘Oh, dus niet voor Jezus of Allah?’, vraag ik dan. ‘Ik heb nog nooit  verdriet gezien op een crematie, ze vieren alleen maar feest.’ Dat is dan één van die zeldzame ogenblikken dat ik sprakeloos ben. ‘Farang pai nǎi?’ Ik kijk de vraagsteller dan aan en zeg: ‘Noem me maar Sombat (‘Rijkdom’).’  ‘Dit is mijn Thaise vrouw, Noi.’ Hij heeft zijn niet-Thaise vrouw thuisgelaten. Kan iemand mij helpen of ben ik een hopeloos geval?
Tino Kuis

104 Slapsticks

‘Dummy police will catch traffic offenders’ kopte onlangs een grappenmaker bij het dagblad The Nation. Er stond een plaatje bij van zo’n nepagent met camera. Wegpiraten in Bangkok krijgen binnenkort een bon in de brievenbus nadat hun gedrag op de ‘gevoelige plaat’ is vastgelegd. Dat systeem kennen we van elders. Echt nieuws, een Thaise wereldprimeur zelfs, wordt de massale inzet van dummy’s in de bekende hot spots. Plastic bargirls, ladyboys en massagedames zullen overtreders van het prostitutieverbod op heterdaad betrappen. De bierdrinkende klandizie van de dummy’s merkt het verschil met ‘echt’ pas na publicatie van de bewijslast. Op YouTube uiteraard. De videootjes, bij voorbaat  ‘slapsticks’ genoemd, worden volgens de Thaise autoriteiten een wereldhit.
Hans Geleijnse

103 Thaise spelletjes

Afgelopen week liep ik achter het Koninklijk Paleis in Bangkok in de richting van Wat Pho. Langs de kant zitten verkopers. Dat doen ze al honderd jaar. Ze zitten niemand in de weg, want er is een breed trottoir. Hun waren hebben ze uitgepreid op een kleedje van 1 vierkante meter. Amuletten, teenslippers, flesjes water, speelgoedbeestjes… Er gaat een siddering door de rij verkopers. Er wordt gefuisterd. Grote schrikogen. Wanneer ik doorloop, zie ik dat de verkopers hun boeltje hebben opgeruimd. Ze kijken doelloos voor zich uit. Verderop verschijnen tien politiemannen. Een verkoper protesteert, als zijn waterflesjes worden ingenomen. Hij wordt in elkaar geslagen. Ik passeer een rij doelloze verkopers. Aan het eind van de rij komen de spulletjes weer te voorschijn: amuletten, teenslippers, flesjes water, speelgoedbeestjes…
André van Leijen

102 Een vreemde gedachte

Ik schrijf dit nu echt voor de állerlaatste keer. Thais gedragen zich gemiddeld genomen niet anders dan Nederlanders of welk volk dan ook. Ze zijn even vreemd, gek, aardig, lief, bezeten, stronteigenwijs, onbehouwen, angstig, boos, verdrietig, blij, …….ik kan wel even doorgaan maar deze gedachte mag maximaal maar 100 woorden bevatten. Ik leg het nog één keer uit. De spelregels verschillen tussen Thailand en andere landen maar de spelers zijn behept met dezelfde (on)hebbelijke eigenschappen. Als Nederlanders zich in Thailand aan de Thaise spelregels houden dan gedragen ze zich als Thais. En andersom ook. Quod erat demonstrandum. 
Tino Kuis

101 Een verkeerde gedachte

‘To the front, to the front!’, schreeuwde de conductrice op de veerboot op de Chao Praya. Ze wilde dat iedereen zover mogelijk naar voren doorliep. Maar mijn Slowaakse schoonvader bleef in het gangpad staan. Hij spreekt maar een paar woorden Engels. ‘To the front!!!’ commandeerde ze mijn schoonvader. Geen reactie. Ze posteerde zich wijdbeens voor hem. ‘Where you go?’, wilde ze weten. Welke halte bedoelde ze. Maar mijn schoonvader dacht dat ze vroeg waar hij vandaan kwam. ‘Slovakia’, zei hij vriendelijk. Met grote ogen keek ze hem aan. Haar mond zakte open. ‘And you?’, vroeg hij nog.
André van Leijen

100 Thaise opvoeding

Jongetje komt uit school, vraagt aan z’n moeder: Kan ik wat doen? Moeder: Wel nee joh, ga jij maar voetballen met je vriendjes. En tegen z’n zusje dat haar huiswerk zit te maken: Zou jij niet eens komen helpen. Straks komt je vader thuis en ik moet alles nog klaar maken voor het eten. Vader komt thuis vraagt aan z’n zoon: Hoe was het op school? Tegen zijn dochter: Haal jij eens een biertje voor me en geef je broertje ook wat te drinken. Vindt u het gek dat in Thailand de mannen lui zijn en de vrouwen alles regelen?
Jacques Koppert

Dick’s blog schreef een wedstrijd uit voor de 100ste gedachte over Thailand. Wie deden allemaal een gooi naar het erepodium? Hierbij de namen van de kemphanen plus de titel van hun gedachte.

Ze kunnen tot 100 tellen, Chris de Boer (gedachte 109)
Gedachten over geslachten, Alphonse Wijnants (gedachte 110)
Ik praat, dus ik besta, Paul Bremer (gedachte 111)
Over oude mensen en dingen die voorbijgaan, Paul Bremer (gedachte 112)
In Siam een nestje gebouwd, Paul Bremer (eervolle vermelding, gedachte 107)
Thailand, het land waar…, Jacques Koppert (gedachte 113)
Gedachten over Thailand , Paul van der Hijden (gedachte 115)
Gedragsleer, Hans Geleijnse (gedachte 117)
Thaise vliegtuigen, mijn zegen hebben ze, Lieven Kattestaart (eervolle vermelding, gedachte 108)
Thaise opvoeding, Jacques Koppert (eerste prijs)
Maar er is hoop, Ruud van den Boom (gedachte 118)
Moedervlekje, Hans Geleijnse (gedachte 121)

99 Belastingontduiking

Elke Thaise regering staat voor de schone taak om meer belastingen te innen om zodoende de overheidsuitgaven te financieren: het afbetalen van de staatsschulden maar ook de kosten van (nieuwe) publieke voorzieningen als infrastructuur, gezondheidszorg en een pensioenvoorziening voor iedereen. In een clangerichte samenleving als Thailand zijn directe belastingen (zoals belasting op individueel inkomen, vermogen etc)  eigenlijk gedoemd te mislukken. Ze worden ontweken door de bezittingen te verdelen over meer leden van de clan. Het zal dus moeten komen van meer indirecte belastingen (zoals de BTW): belastingen op de aankoop van (luxe) goederen als huizen, auto’s, juwelen, goud en bijvoorbeeld kunstwerken.
Chris de Boer

98 Reïncarnatie

Af en toe lunch ik met een vriendelijke en beschaafde Thaise vriendin, net zo vreselijk oud als ik. We praten dan over de politiek, het boeddhisme of het weer. Zo kwam het gesprek als vanzelf op reïncarnatie. Zij is een aanhangster van de Dhammakaya beweging, die nu bijna voortdurend in het nieuws is. Ze mediteert dagelijks enige uren in de hoop haar karma zodanig te verbeteren dat ze als man herboren kan worden, een wens van bijna alle vrouwen. Ik vertelde dat ik als vrouw herboren wil worden. Ze lachte en zei: ‘Dat is makkelijk. Een mannelijke schuinsmarcheerder – châo chóe noemde ze het – zal zijn karma vernietigen en wordt voor straf als vrouw herboren.’
Tino Kuis

97 Elke dag een kratje Leo

Onlangs las ik een artikel over de relatie tussen de bacteriën in je maag en het functioneren van je hersenen. De allernieuwste wetenschappelijke studies lijken erop te wijzen dat onze maag voor een deel onze hersenen stuurt. En ook dat de populatie bacteriën in onze maag zich via voedsel aanpast aan de omgeving. In het verlengde daarvan wijzigt ons DNA zich op den duur. Dit is goed nieuws. Door elke dag drie keer Thaise gerechten te eten pas je je (je maag en vervolgens je hersenen) automatisch aan Thailand en de Thaise cultuur aan. Kan ik nu ook snel de Thaise taal kan leren door elke dag een kratje Leo of Singha te drinken?
Chris de Boer

96 Nooitgedacht

Nederland kent twee gehuchten die Nooitgedacht heten. Eén ligt in de gemeente Delfzijl, bij het plaatsje Spijk, en de ander onder de rook van Rolde in Drente. De gehuchten liggen op destijds onherbergzame plaatsen, in moerassig, gevaarlijk hoogveen en drassige, zuigende kleigrond, ver van de beschaafde wereld. Niemand heeft ooit gedacht dat daar mensen konden wonen, vandaar ‘Nooitgedacht’. Toch is het ooit door iemand gedacht want er wonen nu toch mensen en de gehuchten zouden dus net zo goed  ‘Ooitgedacht’ kunnen worden genoemd. Maar ik ben even vergeten wat dat ook al weer met Thailand te maken heeft.
Tino Kuis

95 Luizen in de pels

Veel Thaise vrouwen die met een buitenlander  getrouwd zijn of samenleven komen uit de lagere sociale klassen.  Vrouwen met geen of weinig inkomen en voor Nederlandse begrippen laag opleidingsniveau. Een buitenlandse partner betekent niet alleen meer geld maar ook een verhoging van je status in de familie en de buurt waar je woont. Meer en meer vrouwen uit de middenklasse en hogere klasse kiezen voor een buitenlandse partner. Niet voor het geld en de status. Dit vormt een ’gevaar’ voor de Thaise samenleving. Want deze mannen stellen vragen aan hun (universitair opgeleide)  vrouw en discussiëren met haar over de corruptie, patronage en het cronyisme op haar werk. Maken haar attent op boeken, artikelen en websites waar ze tot dan toe geen belangstelling voor had.
Chris de Boer

94 De monnik

Gisteren zat ik onder een palmboom op het strand van Hua Hin te lezen. Er komt een monnik aanlopen. Eerbiedwaardig, gelouterd door het leven, de Verlichting nabij. Wat moet die op het strand? Hij rommelt wat met zijn oranje pij. Er komt een statief te voorschijn. Op het statief monteert hij een fototoestel. Grote telelens. Hij stelt zich op achter een palmboom en begint foto’s te maken. Ik dacht van het paard verderop. Maar ietsje verder liggen leuke Farang bikinimeisjes. Wie gewaarschuwd heeft weet ik niet. Er komt een politieman aanlopen. Hij maakt een wai naar de monnik. Er volgt een gesprekje. De monnik ruimt zijn spullen op en verlaat het strand. Het ging allemaal heel geruisloos.
André van Leijen

93 Zakken vullen

In dezelfde week dat in Nederland een discussie aan de gang is of een  lid van het bestuur van de provincie Gelderland moet aftreden omdat zij het bedrijf van haar zoon heeft ingehuurd (voor het reviseren van de website van haar partij; kosten voor de overheid), doet de elite  in Thailand tamelijk laconiek over het feit dat een aantal van de leden van het noodparlement hun partner, zoon en/of dochter een baan hebben gegeven om hen te ondersteunen bij hun werk. Maandelijkse salarissen  worden betaald door de overheid. Hoe zou men dat in Nederland noemen? Zakkenvullen?
Chris de Boer

92 Cargocult 2

De verwachting dat een farang je in één keer rijk gaat maken is in Thailand en omstreken een vrij veel voorkomend verschijnsel. Als het de één treft, waarom dan ook niet de anderen? Er zijn hele dorpen waar meerdere dochters en zonen op die manier onder de pannen zijn geraakt. Oudere farang hebben voor hen iets magisch, vaak werken die niet maar hebben een ATM-kaart waar ze ongelimiteerd geld mee uit de muur trekken. Het doet denken aan de door antropologen zogenoemde ‘cargocult’. Het geloof dat de blanke man plots het schip met gouden duiten laat binnenvaren. Daar hoef je zelf verder niets voor te doen behalve hopen en bidden.
Paul Bremer

91 Thaise banken

Toen ik me hier jaren geleden vestigde, verbaasde ik me over de geavanceerdheid  van de dienstverlening van de banken. Met mijn bankpasje kon ik bij elke flappentap overal ter wereld geld opnemen. Maar bij de nieuwe geldmachines van  mijn eigen bank  kon ik ook geld overboeken naar elke andere rekening in Thailand. En ook geld storten op mijn eigen rekening en daar direct weer over beschikken. Tot het moment warop ik een nieuw bankboekje nodig had. Toen moest ik naar het bankfiliaal in de regio waar ik mijn rekening had geopend. Te ver weg. Niet gedaan. Je opent gewoon een nieuwe rekening in de regio waar je woont. De bank sluit elke rekening waarop een jaar lang geen activiteiten plaatsvinden. Het batig saldo is voor de bank.
Chris de Boer

90 Cargocult 1

Fai, mijn jonge kat, is al een gevorderde sluiper maar nog geen succesvolle jager. Na verloop van tijd gaat ze maar naast de schotel liggen waar de vogels komen baden. Alsof ze denkt, hier hoef ik er niets voor te doen, ze vliegen me hier zo in de bek. Het doet me denken aan het gedrag van veel jongedames en jongemannen die van heinde en verre naar Pattaya trekken, in de overtuiging dat ze hier ‘zo maar’ een rijke farang aan de haak zullen slaan en dat dan hun kostje gekocht is. Dit onder het mom van ‘I take care for you’. De verborgen wens is vaak: ‘You take care for me and my family’. 
Paul Bremer

89 Boeddhisme in Thailand: weinig om ‘t lijf

Ja, een oranje gewaad en een linnen tasje. Maar verder? Alles wat het boeddhisme predikt lijkt hier met voeten te worden getreden. Monniken die goud geld verdienen met het fabriceren en zegenen van amuletten. Tempels die schathemeltje rijk worden van giften. Hoe duurder de tempel hoe meer crimineel verdiend geld er in wordt gestoken, denk ik wel eens. Misschien is het zo dat hoe onwetender en onzekerder een volk is des te meer er wordt aanbeden en hoe zondiger een volk des te meer er wordt gepoogd zonden weer af te kopen.
Paul Bremer

88 De Saudade Hond

Eerst dacht ik, dat het mijn Thaise buurvrouw zelf was. Maar het bleek haar nieuwe hond te zijn. Elke keer als mijn buurvrouw weggaat, begint het beest hartverscheurend te zingen. Een lied van weemoed en verlangen. Van nostalgie. Van melancholie. Van saudade. Van Portugese vrouwen achtergebleven met herinneringen, terwijl hun mannen in het kielzog van Vasco da Gama verre kusten ontdekken. De enige hond die de fado kan zingen. De Amália Rodriques onder de roofdieren. Nu ja, een huilende hond dus. Godsamme.
André van Leijen

87 Ik kom uit Thailand

Zeker 20 jaar geleden, na vakantie in Thailand, uitslag op rand van lip en mond. Ruw buiten, pukkeltjes binnen. Huisarts; zalfje en aanstipvloeistof. Het gaat niet weg; nog een zalfje. Niet weg en naar de huidarts. ‘De laatste tijd iets vreemds gedaan?’ Ik kom net uit Thailand. ‘Heeft uw vrouw dat ook?’ Ik ben vrijgezel. Ik ZAG het kwartje vallen. ‘U heeft syfilis.’ Boos: wat denk je wel van mij? Wij komen overeen: bloedprikken, en uitstrijkje van de wang. Na een week. ‘U heeft Candida schimmelinfectie.’ Hoe kom je daaraan? ‘Dat zit gewoon in de lucht.’ Zalfje. Drie dagen later is het weg…..
Erik Kuijpers

86 Een uur vertraging. So what?

Als ik naar Bankok ga, neem ik altijd vanuit Chum Phae de bus van 08.20 en zo ook deze keer. Doch om 08.15 uur komt de mededeling dat de bus pas om 09.20 vertrekt. Ik direct vragen over het hoe en waarom en hoe laat ik dan in Bangkok aankom. Er waren te weinig passagiers, dus de bus werd er uit genomen en ik zou een uur later in Bangkok aankomen. Direct een telefoontje gepleegd en een sms gestuurd naar degene die ik zou ontmoeten om over deze vertraging kond te doen. Er zaten ook nog drie Thais in hetzelfde busstationnetje  en wat deden die? Richtten hun hoof even op en gingen verder met hun geliefde bezigheid …….. wachten.
Gerrie Agterhuis

85 Bestemming? Hotel

Bordercrossing, voor mij een jaarlijks terugkerend ritueel. Voordeel? Je  leert grensplaatsen kennen. Dit keer was Nong Khai aan de beurt. Thailand uit ging probleemloos. Laos in kostte meer moeite. Na een uurtje wachten bij loket 1: visa on arrival, was ik aan de beurt. Ik schrok  toen mijn formulier werd geretourneerd  met de opmerking: ‘there’. Het vakje verblijfplaats in Laos moest worden ingevuld. Geen idee, dat moesten we nog regelen. Dus vulde ik in: hotel. De ambtenaar was tevreden. Ik kreeg voor 1500 baht  m’n stempeltje en mocht Laos in. Mijn vrouw achterna die als Thaise dit soort problemen niet heeft.
Jacques Koppert

84 Chinezen en-route (2)

De blauwe nummerplaat viel me dadelijk op. ‘Hé, een Chinese nummerplaat in Thailand, nog nooit gezien! ’ Dat was in Chiang Rai. Chinees Nieuwjaar was in aantocht, misschien was dat de verklaring voor hun aanwezigheid. Een week later in Chiangmai: overal blauwe nummerplaten. De kwade droom van de Amerikanen is werkelijkheid geworden, dacht ik. Generatiegenoten herinneren zich nog de angst voor het ‘gele gevaar’ dat de Ammy’s tijdens de Vietnamoorlog iedere Westerling wilde opdringen. Hun propagandamachine werkte perfect. We deden het in de broek voor het rode en het gele gevaar.  No problemo, verzekerde Gary Cooper en John Wayne ons, we will protect you. Ze kozen later het hazenpad toen de Vietcong Saigon tot op enkele kilometers was genaderd.
Roger Stassen

83 John zwemt

John heet hij. Hij heeft me dat zelf verteld. Elke ochtend om 9 uur parkeert hij zijn witte Audi voor het zwembad. Ongeveer 100 meter van zijn huis. John houdt niet van lopen. Kunstheup. Beide kanten. Ook dat heeft hij me verteld. Hij vertelt het aan iedereen die het weten wil. Dan pakt John zijn wekker met twee grote bellen en zet hem naast de rand van het zwembad. ‘Elke ochtend 30 minuten zwemmen, meneer. Elke dag! Goed voor mijn hart. Acht jaar geleden bypass gekregen.’ Dan hijst John zijn zwembroek op, laat zijn massieve lijf te water en begint zijn levensverhaal te vertellen. Elke dag. Dertig minuten. Aan iedereen die het maar weten wil. Maar niemand wil het weten. Hij heeft het zwembad voor zich alleen.
André van Leijen

82 Machete in de kattenbak

Volgens de Nederlandse wet is het verboden zaken te leggen, te doen leggen of te laten liggen op de openbare weg. Ook is het verboden vuur-, slag- en steekwapens bij je te hebben. Laat ik nu altijd een machete in de kattenbak hebben liggen. Niet om iemand te verwonden, maar om verder te kunnen rijden. De laatste 6 kilometer naar mijn huis gaat door een (slecht onderhouden) bos en waar, zeker na een stevige bries, regelmatig grote takken van de bomen op de weg terecht zijn gekomen. En om die takken te kunnen verwijderen, rij ik hier in Thailand met een machete, of kapmes of hoe je het ook noemen mag, achterin. En in geval van nood kan ik er ook aardappelen mee schillen. Nog geleerd in mijn diensttijd.
Gerrie Agterhuis

81 Chinezen en-route

De tijd dat Chinezen Thailand aandeden met alleen het vliegtuig of de bus is verleden tijd. De welvarende klasse neemt de four wheel drive. Zelf de afgelopen week rondtoerend in het Noorden vielen mij de vele blauwe nummerborden op. Vaak rijdend in colonnes, van wel twintig of meer vehikels met de knipperlichten aan, de gelederen gesloten. Op de autoweg de snelle baan houdend. Zeker in de bergen was er daardoor regelmatig geen doorkomen aan. Achteraan sluiten was het devies of waar mogelijk de horden voorblijven. By the way, geen Poepchinees betrapt. Evenmin kezende Chinezen en chinezende Chinezen.
Paul Bremer

80 Henk en Ingrid Kooiman

De heer en mevrouw Kooiman op vakantie in Thailand. In ieder hotel lachende gezichten bij het inchecken met paspoort, maar die waren hen toch iets te lacherig. Maar eens navragen. En dan kom je er achter dat Kooiman vertaald kan worden als kwoy-ma en dat betekent …..nee, dat mag niet op een net blog. Maar vroeger zong men wel een lied bij voetbalwedstrijden om de scheidsrechter aan te moedigen. ‘Hij – is – een ….’ Juist, dat dus. ‘Hi ha …’ kan ook nog. Mijn naam zegt ze gelukkig niks.
Erik Kuijpers

79 Boeddha kan niet alles

Hoe waar is het gezegde ‘De wonderen zijn de wereld nog niet uit’. ’t Is een cliché, maar het moet wel waar zijn anders was het niet gepromoveerd tot veel gebruikte uitdrukking. Op 8 februari stuurde ik een e-mail naar de manager van het hotel met het dringend verzoek iets te doen aan de ontbrekende beschermkap op een ventilator, die alles weg had van een guillotine. Sinds vandaag, twee weken later, zit de kap erop. Soms gaan de dingen wat traag in Thailand en mijn veronderstelling dat Boeddha afgehakte kinderhandjes zou voorkomen, blijkt voorbarig. Misschien duidt dit toch op een gebrek aan geloof in Boeddha’s almacht.
Dick van der Lugt

78 Vonnis van de scooterverhuurder

Gevaarlijkste van scooter rijden in Thailand? Parkeren en weglopen! Tot tweemaal toe is mijn huurscooter omver gereden door één of andere &^$^#! die ‘m vervolgens weer netjes overeind zet, het glas van mijn achterlicht opruimt en wegrijdt. Vervolgens tref ik mijn scooter gehavend aan en rijd ik met mijn staart tussen m’n benen terug naar de verhuurder. Ik wacht zijn vonnis – als een stout schooljongetje – af. Hij heeft alle macht om te eisen wat hij wil, ben namelijk zo stom om telkens mijn paspoort af te geven. ‘It’s not your fault, I can see it in your eyes, no worry my friend.’
Sander Hillegers

77 Betonbaan of gatenkaas?

Ik stap graag op de lichte motor en zoek het buitengebied op. Mooi weer en wat is er dan fijner dan over de gravelwegen die de Isaan kenmerken. In de regentijd betekent het uitkijken voor sporen en gaten verstopt onder de plassen. Ben eens plat gegaan toen voor- en achterwiel ieder een ander spoor opzochten. En plat in de modder betekent…. Niets voor een fotootje. Ze verdwijnen, die rode gravelwegen. Het koud aandoend beton snijdt door het landschap. Ik begrijp de gemeenschappen die graag schoon en veilig thuis komen maar toch, de charme is weg. De charme van gatenkaas.
Erik Kuijpers

76 Hoe hang je de was op?

Piep piep , dus einde wasprogramma . Laat me eens punten scoren en de was ophangen. Binnen in het ‘washok’ heb ik een rek met boven wat lijnen en onder wat stalen buizen. We drogen binnen, want anders doet de zon meer kwaad dan goed. De lichte dingen,  ondergoed, sokken , T-shirtjes en bh’s hang ik boven en de zwaardere stukken, zoals broeken en truitjes beneden aan de stalen buizen. Logisch toch? Deed het dus niet goed, want ondergoed en sokken mogen in Thailand nooit boven broeken en shirts gehangen worden, want daar draag je ze toch ook niet?
Gerrie Agterhuis

75 Lekkere wijven

De een is klein en mager. Als ze lacht, verschijnen er twee hoektanden. De ander heeft Boteroborsten. Ze lacht nooit. Ze zijn in slaap gevallen met hun hoofd op de tafel. Ik kijk naar ze. Mooi zijn ze niet. Maar dat doet er niet toe. Als ik kuch, schrikken ze op. De hoektanden flikkeren. De Boteroborsten verrijzen. Gesproken wordt er niet. Wat valt er te zeggen? Ze kennen het recept. Langzaam lopen ze naar achteren. Ik volg. Volg als een hongerig dier. Ze verdwijnen. Ik wacht. Verleiding vult de avondlucht. Dan gaat de deur open. Massaman curry. De lekkerste van Hua Hin. Het zijn gewoon lekkere wijven.
André van Leijen

74 In de spreidstand

Krijgt Hans Geleijnse toch gelijk. Ik kom net terug van een potje shoppen en wat blijkt…? Geen tiener te bekennen op straat.. Condooms bij de 7-Eleven? Uitverkocht. Zelfs de ballonnen voor kinderfeestjes waren niet meer verkrijgbaar. Het is Valentijnsdag en die tieners liggen allemaal te kezen in half-afgebouwde kantoorcomplexen, verlaten voetbalstadions en afgeprijsde boutique hotelkamers, omdat die tieners ook wel weten dat de junta het voltallige leger heeft ingeschakeld om de ‘one-hour hotels’ in de gaten te houden. Dit land gaat naar de gallemiezen met haar wellustige jongeren. De junta had gewoon gelijk. De junta heeft altijd gelijk…
Cor Verhoef

73 Abacus is sneller dan de zakjap

Huishoudelijke dingen kopen op de markt hartje stad, de Indo-China markt in Nongkhai. Een dikke kilometer lang de overdekte markt langs de Mekongpromenade. Heel veel stalletjes met in de regel dames van middelbare leeftijd. Enkele visrestaurants en dat ruik je! Thee, zeep en andere spul. Als de prijs bekend is, betaal je door het hanteren van de abacus. Het telraam. Rrits Rrats gaat dat en sneller dan men met de zakjap overweg kan. Rrits Rrats en geen discussie. Daar komt geen zakjap aan te pas! En heus, het klopt.
Erik Kuijpers

72 Geen seks op Valentijnsdag

Overijverige malloten van regeringswege belast met bewaking van normen en waarden brachten Thailand met deze verordening in het wereldnieuws: geen seks op Valentijnsdag. Het schijnt namelijk zo te zijn dat Thaise maagden en knapen op Valentijnsdag wachten om hun onbezoedelde status kwijt te raken. Gevolg: explosie van ongewenste zwangerschappen. Als alternatieve vrijetijdsbesteding werd een bedevaart naar de tempel of het vrijlaten van gevangen vogeltjes en visjes geadviseerd. Mijn Valentijns-advies aan Thaise jongeren: pleeg de ultieme (verzets)daad in de schaduw van een tempelcomplex. Met condooms gevuld vogelkooitje bij de hand. Of, minder profaan, vrij in het zicht van een aquarium. Zodat de vissen kunnen vissen naar wat die vreemde vissen achter het glas aan het uitvissen zijn.
Hans Geleijnse

71 De Chevloret Chrevloet

Ging naar de stad en reed achter een auto met de naam Chevloret. Leuk modelletje hoor. Schade gehad en niet meer weten hoe de letters er op moeten? En wat stond er laatst voor de deur van de fietsenwinkel? Weer een ander modelletje, de Chrevloet. Mocht er zijn hoor. Het aardige is dat de hersens direct de associatie maken met de echte naam en dan word je gedwongen te kijken, en nog eens, of het er echt wel fout staat. En zoals altijd heb je uitgerekend dan de camera niet bij je.
Erik Kuijpers

70 Thaise kinderen zijn van porselein

Opstaan voor een ouder iemand, misstaat niemand. De klassieke openbaarvervoer slogan heeft in Thailand nog geen wortel geschoten. In al de jaren dat ik met de metro reis, is er hooguit driemaal voor me opgestaan. Voor ouderen die moeilijk ter been zijn, wordt doorgaans wel een stoel vrijgemaakt, maar voor mij – inmiddels een 68-jarige grijsaard – niet dus. Valt er een stoel vrij, dan moet je er snel bij zijn, voordat een andere passagier er bezit van neemt, zelfs jongeren met sterke benen. Kleine kinderen, zwangere vrouwen en monniken worden met alle egards behandeld. Die voorkeursbehandeling voor kinderen blijf ik gek vinden; ze zijn toch niet van porselein?
Dick van der Lugt

69 Vervallen

Deze gedachte is geweigerd vanwege de indecente inhoud. Dick’s blog is geen sekssite. 

68 Een virtueel huisdier

Mijn Thaise vriendin heeft ook nog eens een virtuele poes. Die zit op het beeldscherm van haar mobieltje.  Regelmatig hoor je een piepje en dan moet je die virtuele poes op zijn buik krabben en hoor je die poes zelfs spinnen. Maar het komt ook regelmatig voor, dat je die poes virtueel eten of drinken moet geven. Vergeet je al deze dingen, dan heb je een probleem, want dan sterft je poes een virtuele dood en moet je een nieuwe virtuele poes aanschaffen. Ik denk dat ik maar een virtuele vriendin ga nemen.
Gerrie Agterhuis 

67 U bent er gloeiend bij meneertje…

Nog niet zo heel lang geleden, zeker wanneer je het vergelijkt met de tijd die voorbij is gegaan sinds de oerknal, reed ik achterop de motor met mijn Ierse makker, Declan, op weg naar de tandarts. Ik had gruwelijke kiespijn. We werden aangehouden. Declan droeg geen helm. Passagiers hoeven geen helm te dragen. Brommerpassagiers in Thailand hebben immers een kop van beton. ‘400 baht’, baste de Bulle Bas. ‘Maar ik ben Sikh’, bracht Declan in. Sikhs hoeven geen helm te dragen omdat dit hoofddeksel niet past op een tulband. ‘Waar is je tulband?’, vroeg de agent op een lacherig toontje. ‘Bij de stomerij’, antwoordde Declan in vloeiend Thai. We mochten doorrijden.
Cor Verhoef

66 Wat is een Thaise prostituee?

In Thailand is prostitutie verboden. Maar wat is een prostituee?  In Thailand hebben we veel varianten voor betaalde seks. Is een bargirl die via een fee kan worden afgekocht (variërend van enkele uren tot enkele weken) een prostituee? Is een Thaise  die een Thaise minnaar heeft die al haar onkosten (condo, eten en drinken, boodschappen, auto) betaalt in ruil voor een paar uur seks per week/maand een prostituee? Is een ‘goede’ Thaise vriendin die een buitenlandse mannelijke toerist  in Thailand ‘rondleidt’ voor een paar weken een callgirl? Doet de bloedmooie Thaise studente iets illegaals als ze af en toe met een (invloed)rijke Thai man het bed deelt voor 40.000 baht?
Chris de Boer

65 Fai trekt ten strijde

Fai, het jonge katje, is gek op al die vogels in de tuin. Als de tuinsproeier aanstaat, dan zit in mum van tijd de struik op het gazon vol met vogels. Op de dunne twijgen maken zij al badderend een drukte van jewelste. Tot vandaag liet Fai zich wegjagen door de steeds weerkerende bui. Na enige aarzeling kiest ze vandaag voor de aanval. Hoger en hoger glibbert ze over de takken op weg naar haar prooi. Ze wordt nat, natter, natst maar laat zich niet van de wijs brengen, er zal zo’n fladderaar verschalkt worden. Zou het haar dan toch lukken? Moet ik haar die kans wel geven? Uiteindelijk roept moeder natuur haar tot de orde. De zwaartekracht overwint. Na aanvaarding van de nederlaag komt ze haar vacht en haar blazoen oppoetsen op mijn schoot.
Paul Bremer

64 Condoom

Drukke winkelstraat in een Thaise farang-nederzetting. Ik ben op zoek naar zo’n handig koelhoudend omhulseltje voor bierflesjes. Geen idee hoe zo’n ding in het Thais heet. Stap een slijterij binnen. Achter de toonbank een vijftigster, niet moeders mooiste, wel heel vriendelijk. Ik leg omstandig uit wat ik wil, pak er een pijpje bij, roep iets over lon no, yen yes en laat mijn hand over het pijpje glijden. Haar gezicht begint te stralen. Kondom, roept ze. ’t Zal toch niet, denk ik en verlaat de winkel. Een paar tellen later hoor ik achter me schreeuwen ‘Mister, mister, I have your kondom!’ Passanten kijken me afkeurend aan. ’t Zou wat. Ik verdwijn zielsgelukkig met haar in de winkel.
Hans Geleijnse 

63 Je moet de juiste man treffen

Onderhoud Honda. Achterrem, dus wiel er af. Naar huis met een onbehaaglijk gevoel.  Lokale klusser, chauffeur, verzekeringsagent, opknapper van oude brommers pakt een set sleutels. ALLE bouten ‘achter’ niet aangedraaid! Terug en een schouderophalen. Bazin er bij maar haar monteur afvallen in het openbaar? Tank gas-o-hol. Niet zo schoon als benzine 95 maar goedkoper. Ineens rij ik met lage snelheid met horten en stoten. Rijd ik 80 dan is alles in orde. Naar Honda. Monteur heeft na 200 meter de oorzaak. ZUIGER kapot. Maar ik weet: zuiger kapot, ding stopt. Ik moet laten repareren?  Niks. Gewoon samen naar huis. Tank nu alleen benzine en het ding loopt als een tiet. Je moet de juiste man treffen.
Erik Kuijpers

62 Thailand is een kinderspeeltuin

Wie de kinderspeeltuin tijd nog niet is ontgroeid, vindt in Thailand precies dat waar men zo naar terug verlangt. Kinderachtigheid ten top is terug te vinden in simpele gedachtes gelijk een kind van twaalf, de ‘ik eerst’ mentaliteit in het verkeer, de jaloezie onder het vrouwvolk vertolkt in geroddel, en de verslaving aan spelletjes spant de kroon. Wie zich hier mee kan verenigen en hiermee aangeeft de kinderspeeltuin tijd nog niet te zijn ontgroeid, moet zich vooral in Thailand vestigen. Zo iemand ben ik dus en geniet dagelijks van mijn jaren vijftig gevoel, de tijd dat ik nog een kind was en uiteindelijk ben gebleven.
Bert van Balen 

61 Begripsverwarring

Als je al eens een Thai treft waarmee je (in het Engels) een boom kunt opzetten over een serieus onderwerp in Thailand, bots je bij voortduring op tegen het feit dat hetzelfde (Engelse) woord voor die Thai en voor mij niet hetzelfde betekent. Concrete termen en begrippen (zoals auto, salaris, vaderland, vrouw, politie, politici, junta, bier, straat, boodschappen doen, vakantie) leveren nagenoeg geen problemen op. Anders wordt het met abstracte begrippen zoals democratie, (romantische) liefde, zorgzaamheid, loyaliteit, verzorgingsstaat, goed en kwaad en corruptie. Is dit nu een taalprobleem of  is het te definiëren als een cultuurverschil tussen Thailand en Nederland?
Chris de Boer

60 Droge dames

Bij mijn schoonvader hing vroeger een tegeltje in het toilet. Een man, die zijn bril op zijn voorhoofd had geschoven en die je lachend aankeek. Hij leek op MaxTailleur. ‘Heren doe de bril omhoog, de dames zitten ook graag droog’, stond eronder. Mijn schoonvader vond dat een erg leuk tegeltje. Ikzelf vond het nogal onsmakelijk. Kortgeleden zag ik in een toilet in een hotel in Bangkok een bordje met een man die op de wc-bril stond. Er stond een rood kruis doorheen. Een soort verkeersbord. Zoals je ook borden hebt met ‘Verboden voor tractoren’. ‘Niet op de wc-bril staan’, stond eronder. Ik wou het gelijk even proberen. Maar ineens moest ik denken aan mijn schoonvader en zijn droge dames. Heb de bril toch maar even omhoog gedaan.
André van Leijen

59 Thaise deetjes en teetjes

Thaise middelbare-schoolleerlingen zijn kampioen in het ‘fill out the blanks’, oefeningen waar ze de juiste werkwoordsvorm moeten invullen in een door mij voorgekookte zin. Maar zodra ze zelf een essay moeten schrijven, vervallen ze weer in de fouten die voortkomen uit het feit dat het Thais geen meervoud kent, althans, niet zoals wij of de Engelsen, geen lidwoorden en dat werkwoorden niet vervoegd worden. Ze koken de beoogde zin in hun hoofd eerst voor in het Thai, en daarna vertalen ze die zin in het Engels naar het papier, met alle onvolkomenheden van dien. Terwijl ze wel weten hoe het eigenlijk moet…
Cor Verhoef

58 Thaise man niet voor één gat te vangen

Thaise mannen moeten ook de kost verdienen en lijken daar net iets handiger in dan veel anderen. Als leerling voor 50 baht seks hebben met je leraar? Makkelijk verdiend. Afspraakjes met oudere mannen? Natuurlijk, als het geld maar jouw kant op rolt. Vervolgens trouwen met een vrouw met geld? Waarom niet? Dan stoppen met daten met je suikeroompje(s)? Waarom zou je? Ook nog kinderen verwekken om je mannelijkheid te bewijzen en je familie tevreden te houden. Why not? Je borstprothesen laten aanmeten en als vrouw door het leven gaan om zo mannen te gerieven? Goed idee. Kortom: de Thaise man is niet voor één gat te vangen. Ze gaan voor het genot of voor het gewin.
Paul Bremer

57 Thais houden van stempelen

Als ‘farang’ word je meer bestempeld dan gewenst. Op eender welk denkbeeldig, dan wel officieel document. Gaande van kassaticket (rode stempel in de kroeg PAYED op een blocnote waarbij carbonpapier gebruikt wordt om dubbels te hebben die nadien verdwijnen). Garantiebon bij Big C. Tot plakkers en stempels in je uiterste ‘zijn’, je paspoort. Je hoort bestempeld te zijn. En van stempelen kennen ze iets in Thailand. Ja, je moet een stempel hebben. Voor al en nog wat, en vooral, voor nog veel meer. Hoe meer hoe liever ook. Tot je de stempel laat zien wanneer het nodig is; om dan te horen Sorry sir, … big smile. Terug lachen is dan geoorloofd. Are you serious, or are you kidding? Na 5 minuten is dat geregeld, met een briefje van het staatshoofd. Wie drukt die vrijgeleide briefjes?
David Diamant

56 Beperking alcoholverkoop is een draak

Beperking van verkoop van alcohol door grootwinkels is een draak; ieder Thais winkeltje verkoopt gewoon door. Wat maakt het uit? Als ik dronken zou willen worden dan sla ik fors in en zuip me lam. Een maatregel voor de bühne. Voor religieuzen, voor moslims, voor de internationale pers en voor de verkoop van benzine want ik moest vanmorgen tweemaal rijden naar de Makro. Dus ik laad om half 10 driemaal acht  liter rode wijn in mijn karretje. Want dat is meer dan 10 liter en dan geldt die tijdregel niet. Maar nee, twee verkoopsters achter me aan. Het bord in de hand: please show…..mijn vergunning alcohol te verkopen! Mai mi. Kordaat pakken de dames de spullen van me af en zeggen me om 11 uur terug te komen.
Erik Kuijpers

55 (Zwaar) bewapende man

Zwaar bewapende man, kopte lijfblad Volkskrant op haar site, terwijl Nederland een jongeling met  pistool op het tv-scherm had. Achteraf bleek de kennelijk verwarde Tarik, met neppistool in de NOS-studio, niet geïnspireerd door de moordpartij van moslim-terroristen op de redactie van Charlie Hebdo. Ik begreep dus de aanvankelijke opwinding. Niet het jezelf een pluim geven (zoals De Volkskrant zaterdag deed) voor Tariks foto uit de krant houden terwijl iedere tv-kijker hem kon uittekenen. Ik twijfel of Tarik het er in Thailand levend had afgebracht. Ik weet bijna zeker dat de media zich tot ‘gewapende man’ hadden beperkt. En 100 procent zeker dat zijn privacy door elke redactie aan flarden was geschoten.
Hans Geleijnse

54 De mystieke oosterling

Zijn Aziaten mystiek, het Griekse woord voor geheimzinnig? Misschien spiritueel of is het meer een kwestie van irrationeel zijn? Zijn de Thais boeddhisten of toch meer animisten? Zeker is dat veel Thais leven in een magische wereld met vele geesten en goden. Zijn laag opgeleide mensen geloviger dan hoog opgeleiden? Het Amerikaanse volk is hoog opgeleid maar erg gelovig. Religiositeit blijkt vooral te maken te hebben met stress en onzekerheid, met bestaansonzekerheid. Een generatie die opgroeide in onzekere tijden blijkt ook op latere leeftijd nog religieuzer. Ook in deze roerige tijden groeit er vast weer een generatie Thais op die zekerheid proberen te ontlenen aan aanbidden en rituelen.
Paul Bremer

53 Thaise vrouwen: niet voor de poes

Het stereotype beeld van de Thaise vrouw is een gewillig, beeldschoon, lichtgebruind, liefdevol en zichzelf voor de echtgenoot wegcijferend vrouwmens dat ook onder de lakens het manlief naar de zin maakt. De Thaise man is een macho die doet waar hij zin in heeft, zijn eigen vrouw korthoudt en er het liefst een paar (betaalde of onbetaalde) vriendinnen op na houdt. De werkelijkheid is anders. Achter elke sterke Thaise man staat een nog veel sterkere Thaise vrouw. Zij zwaait de scepter in huis, beheert het huishoudgeld als een tijger, zorgt voor de familie en als het moet hanteert ze de scherpe schaar in de slaapkamer. De topspecialist in het weer aanzetten van afgeknipte of afgesneden mannelijke geslachtsdelen werkt in een Thais ziekenhuis.
Chris de Boer

52 Donderbussen en zevenklappers

‘In alle stilte gecremeerd’ lees je wel eens in een Nederlandse rouwadvertentie. Hier in Thailand is dat onmogelijk. Net na het overlijden worden er donderbussen afgeschoten. Nog voordat de kist is besteld, wordt een rijdende disco gehuurd die luidkeels treurige muziek rondblaast. Ten minste het eerste uur dan toch, daarna Thaise schlagers. In optocht naar het crematorium met mensen voorop die zevenklappers afsteken om de geesten te verjagen.  Zo lig je toch niet rustig in je kist naar je laatste rustplaats? Die rijdende disco is meer dan een week bezig. Ga er maar aan staan.
Gerrie Agterhuis

51 Leven in een Thais dorp

Leven in een dorp in Thailand is vroeg wakker worden met hanengekraai en hondengeblaf. En de omroepberichten die door de luidsprekers schallen.
Leven in een dorp in Thailand is ontbijten op je balkon met toastbrood en croissants terwijl je een mengeling van kook- en bakluchten opsnuift. Maar niets gaat er boven de geur van je eigen vers gezette bakkie koffie.
Leven in een dorp in Thailand is e-mails lezen en het nieuws volgen via internet.
Leven in een dorp in Thailand is in de auto stappen, boodschappen doen bij de BigC en steeds  een ander eettentje uitproberen. En dan is het alweer tijd om naar bed te gaan.
Best vol te houden, dat leven in een Thais dorp.
Jacques Koppert

50 Thailand: land van fruit

Bananen (grote en kleine; dikke en dunne, gele en groene; gluang hom, gluing khai en hom thong), mango’s (gele en groene), appels (gele en rode natuurlijk, groene ook: die weten nog niet of ze rood of geel willen worden), peren, rambutan, longkon, ananas (grote en kleine), watermeloen (rood en geel, meer rode dan gele overigens), meloen, pusa, tamarinde, kiwi, granaatappels, rose-appels, kokosnoot, durian, mangosteen, pomelo, carambola, roselle, papaya, guave, citroen, limoen, dragonfruit, jackfruit, sinasappels, mandarijnen, aardbeien, frambozen, kersen, pruimen, custardappel, jujube, lychees, plum mango, sapodilla, zalacca, langsart, santol, avocado (of is dat een groente?), star fruit.
Chris de Boer

49 Thaise logica

Zet je de wekker op 5 uur morgenochtend? Zo gezegd zo gedaan. De volgende ochtend kabaal van dat kreng natuurlijk, dus ik por haar en zeg: de wekker is afgelopen. Oké zegt ze, draait zich om slaapt verder. Ik om 6 uur, nogmaals gepord met ‘jaaaaaa’ als reactie. Om 7 uur gaat ze uit bed. De avond vraagt ze weer om de wekker om 5 uur te zetten. Vraag waarom, je staat pas om 7 uur op, zal ik hem op half zeven zetten? Nee, ik vind het lekker om wakker te worden in de wetenschap dat ik nog twee uur kan slapen.
Gerrie Agterhuis

48 Als je in een doperwtje prikt…

In mijn koffer met onmisbare herinneringen aan een Thailoos leven zat ook een paar kilo zilverwerk. Bestek! Ik sjouwde dat niet alleen uit sentiment mee. Thais bestek schiet al Geller-krom als een doperwtje wordt geprikt. Het ‘Hollandse bestek’ zorgde bij Thaise etensgasten voor consternatie: ‘Wat zwaar, je krijgt er een lamme hand van!’ Na vaker gebruik won de waardering voor het onbuigzame disgereedschap. Dat zelfs gewoontedier mens het ongewone kan accepteren is duidelijk een winstpunt voor empiristen in het eeuwige dispuut met rationalisten. Wanneer ik de Thaise medemens van beter dan thuis wil overtuigen denk ik aan bestek! En oefen geduld. Wie weet maakt die instelling me prettiger in de omgang met….
Hans Geleijnse

47 Voor mensen met schoenen

Nieuwjaarsdag was er op de school een feest om geld binnen te halen voor een weg op het terrein. Bonnen kopen om deel te nemen aan het diner, 3 euro per persoon. Tafels met plastic stoelen voorzien van een foedraal over de rugleuning, dan leek het nog wat. Er was een grote tafel met twintig plastic stoelen, doch die waren helemaal overtrokken en op de rugleuning was zelfs een grote strik aangebracht. Ik noem dat ‘Chinese stoelen’. Op mijn vraag naar de bekende weg voor wie die stoelen bestemd waren, kreeg ik een verrassend antwoord. ‘Dat is voor mensen met schoenen.’
Gerrie Agterhuis

46 ‘900 baht, Sir’

Onlangs liet een valpartij na een feestje me met bebloede kop en uit het lood geraakte gewrichten aankloppen bij mijn favoriete ATM (in) het Bangkok Pattaya Hospital. Ruim een uur later stond ik gehecht en gezwachteld weer buiten, een forse zak met medicijnen rijker en 15.000 baht armer. Ik moest vooral iedere dag terugkomen voor desinfectie en verbandsessies. Eén zusterbeurt van een stief kwartiertje klopte 1000 baht uit de patiëntenzak. Levensgezellin N. kocht geërgerd voor een habbekrats identiek wit- en wondreinigend goed. Zeker 5000 baht bespaard. Het afsluitende BPH-bezoek met doktersinspectie, verwijdering van zes hechtingen en aanpalend verband duurde 40 minuten. De caissière glimlachte ‘900 baht, Sir.’ Logisch. De eenvoudigste rekensom wordt hier op de zakjapanner gemaakt. Die heeft altijd gelijk.
Hans Geleijnse

45 Herrieschoppers

Verrassing bij terugkeer van een gezellig etentje in Lust, List & Leugen. Elf uur ’s avonds, bijna thuis, dikke file. Oorzaak een ruim bemande politie-afzetting. Absoluut novum in de militaire vrijstaat waar wij ons doorgaans rustige leven leiden. Politie speelt daar onzichtbaar de tweede of derde viool. Levensgezellin N. opperde een hoopvol: ‘Het zal toch niet?’ Ik: Jazeker. Eindelijk actie tegen tot ver in de omtrek hoorbare nachtelijke terreur van straatracers op uitlaatloze motoren. Een paar uur later decibelden over hun toeren gejaagde motoren gierende gaten in onze nachtrust. Logisch. Na een onverwachte extra inspanning stapt een politiemens niet in het holst van de nacht uit bed om herrieschoppers op heterdaad te betrappen.
Hans Geleijnse

44 Show police

For show police, werd mij te verstaan gegeven. Een helmpje van de allergoedkoopste soort. De kinband hing er maar wat bij. De gesp was al lang geleden verdwenen. Om geen tijd te verliezen nam ik er maar genoegen mee. De losse kinband tussen mijn kiezen om de helm niet te verliezen. Met beide handen stevig vasthoudend achter de buddyseat vlogen wij over Boeddha’s wegen richting ziekenhuis. Met een beetje pech meteen naar de eerste hulp. Maar het kan altijd nog dommer. Onderweg zag ik op Sukhumvit een man op een motorbike met bakkie. In zijn linkerarm een forse baby geklemd.
Paul Bremer

Roman de la Rose, Brugge, ca. 1490

Roman de la Rose, Brugge, ca. 1490

43 Een slimme monnik

Veertien dagen geleden is mijn vriendin op bezoek geweest bij een monnik in de buurt van Chayaphum. Nu luistert ze elke dag toch wel een paar uur, via internet, naar deze man. Uren is die  aan het woord en op mijn vraag wat hij allemaal zegt, krijg ik te horen dat hij heel slim is. Ik reageer dat ook ik niet dom ben, en dat ze naar mij niet luistert. Krijg als antwoord: ‘Als jij stopt met alcohol en seks, dan luister ik ook naar jou.’ Heb maar niet gezegd dat er een monnik betrapt was op seks met een minderjarige . Dus oké, dan luistert ze maar niet naar me!
Gerrie Agterhuis

42 Leren is memoriseren

Citaat: ‘De studiemethode bestond hierin, dat men de lesjes woordelijk uit het hoofd leerde en ze daarna opzei voor den lesmeester. “Men kende dan al of niet zijn les.” Daarmee was ‘t uit. Leeren was memoriseeren. Zijn les opzeggen: een boek oplezen, zonder het boek. Hóófdzaak bij iedere geestelijke ontwikkeling is: belangstelling wekken. En met de memoriseer‑cultuur wordt de belangstelling vermoord. Bij mij althans heeft het lang geduurd, eer – dankzij het lessenleeren – ik me voor den inhoud dier lessen ging interesseeren.’ Gaat deze quote over het onderwijs in Thailand? Nee, dit schreef de grote onderwijshervormer Jan Ligthart in 1919 (Jeugdherinneringen).
Dick van der Lugt

41 Een vogeltje in Hua Hin (deel 3, slot)

 Mijn vrouw mist Wimpy, het snijdervogeltje, dat de godsganse dag ‘piep, piep, piep’ zegt. Wanneer ik haar vertel, dat de rest van Wimpy vermoedelijk ergens vrolijk rondvliegt, dat vogeltjes zonder staart heel goed een doorstart kunnen maken, zulks in tegenstelling tot vliegtuigen, dan kijkt ze me slechts met haar grote bruine ogen vol droefenis aan, niet om de teloorgang van haar Wimpy, maar om het vermeende bedrog. Vanmiddag echter kreeg mijn verhaal over Wimpy onverwachts een staartje. ‘Kijk!’, zei ze, terwijl ze naar de heg wees. In de bougainvillea zat een vogeltje. Een muskaatvinkje met een heel kort staartje. ‘Wimpy!’, zei ze. Ze keek me met glanzende ogen aan, haar mond wijd open. ‘Wimpy!’ ‘Tieriedie, tieriedie’, zei het vogeltje. Ze hoorde het niet. Gelukkig.
André van Leijen

40 Niemand protesteert

Thamboen met morlam en ramwong trekt handelsmensen aan en die verkopen etenswaren en snuisterijen. Maar ook wel komt iemand een scherm opzetten bij de huizen waar thamboen is. En als de morlam zwijgt rond 23 uur, zet men dat scherm aan en komen Chinese of Thaise films op dat scherm met de bassen op 10. Of er nu mensen zitten of niet. Of men nu mensen uit de slaap houdt of niet. En om 06 uur, als iedereen naar zijn werk moet, stopt de herrie. Schermterreur. En niemand protesteert.
Erik Kuijpers

39 De kloof van 100 meter

De statistieken over Thailand geven de kloof tussen arm en rijk weer in koele en harde cijfers. Wil je het verschil werkelijk ervaren  dan hoef je niet ver te reizen: niet eerst naar de shopping malls als de Siam Paragon of CentralWorld in downtown Bangkok en dan naar het spreekwoordelijke arme Noordoosten, de dorpen in de Isaan. Ga naar de bekende straten als Sukhumvit Road of Silom Road en ervaar de weelde en de rijkdom. Loop een van de zijstraten 100 meter in en dan weer een zijstraat en weer een zijstraat en je ziet de achterkant van de rijke straten: vervuilde straathoeken, vervuilde honden en ja, ook vervuilde mensen.
Chris de Boer

38 Wat is een zebrapad?

Iedereen weet dat de kanaalweg in Hua Hin de gevaarlijkste weg is van het oostelijk halfrond. Maar dat is sinds kort veranderd. Er is een nieuwe weg gekomen. De gemeente heeft er een paar jaar over gedaan, maar nu ligt er ook wat. Een vierbaansweg met gescheiden rijstroken, stoplichten, een beplante middenberm en om de 20 meter tweearmige lantaarnpalen. Niets is aan het toeval overgelaten. Waar je een U-turn nadert, is dat aangegeven met een kobaltblauwe rijstrook. Oranje rijstroken geven aan dat je in een bocht zit. Zelfs aan de voetganger is gedacht: oogverblindende zebrapaden met helder oranje en witte strepen. Kan niet missen. Als die Thais nu nog tegen elkaar op botsen…  De vraag is echter hoe de Thais die kleuren zullen opvatten.  Een uiting van vaderlandsliefde? En wat is eigenlijk een zebrapad?
André van Leijen

37 Een stille moordenaar

Rondscharrelend op de weg voor het huisje van schoonma (Isaan) hoorde ik eens pal achter mij een doffe plof. De veroorzaker bleek een grote groen-zwarte noot te zijn, liggend op de plek waar ik net gelopen had. Toddy-palmbomen (keiharde en stille moordenaars als u het mij vraagt) zijn de daders, die dergelijke hoge noten uitspugen, gelijk een druiveneter zijn pitjes. Het vrolijke ‘Loek Taan Lon’ geuit door vrouwlief, na zo’n hoorbaar bombardement lichtte daarvoor bij mij nog geen wenkbrauw. Ik mis echter wel vaker belangrijke hints. Had zo’n fruitige verrassing namelijk mijn eigen onbehaarde kokosnoot geraakt, pakjesavond was waarlijk aangebroken. En discussie over wie de Zwarte Piet toegeschoven zou krijgen, was op voorhand uitgesloten.
Lieven Kattestaart

Drie heren op de belvedère van Panorama Mesdag.

Drie heren op de belvedère van Panorama Mesdag.

36 Stoelloze woensdagen

Vandaag de eerste woensdag dat van hogerhand stoelen verboden zijn op de stranden van Pattaya. Kan het niet laten om daar wat te fietsen en te koekeloeren. Het is er druk. Velen hebben zich in de schaduw genesteld op een matje of een handdoek. Ook wordt er rond het middaguur volop doelloos rondgelopen op het het straatje langs het strand. Misschien is het ook wel flaneren op een vroeg uur. Het doet me denken aan de autoloze zondagen van weleer. Velen een beetje van hun à propos. Veel ruimte om de dag net even anders te besteden dan anders. Zoals dit stukje schrijven na het nuttigen van een heerlijke Chef Salade op een terras. Wegdromen bij ‘Brieven uit Thailand‘ van Botan in plaats van het lezen van de krant. Niets ten voordele van de coup, maar toch: elk nadeel heb zijn voordeel.
Paul Bremer

35 Goede tijden, droge tijden

Om mijn gazon niet te veel te laten verdrogen in deze winderige regenloze tijd staat regelmatig de sproeier aan. In mum van tijd zit de struik op het gazon, waar het water zich een weg door baant, vol met badderende vogels. Veel rumoerige bulbul’s maar meestal ook de elegante rood gemutste flowerpecker. White-throated fantails daarentegen die altijd overal de buurt onveilig maken zie ik daar nooit. Soms zie ik er wel één die fladderend boven mijn pool met zoutwater probeert daar een slokje mee te pikken. Laatst zat daar ook een kat te slobberen van het zilte nat. Wat dorst al niet teweeg kan brengen. Trouwens, Hollandse koeien krijgen in de wei ook zoutblokken om aan te likken.
Paul Bremer

34 Goodwill money voor overplaatsing

Mijn partner is lerares op een lagere school in een klein dorpje in de Isaan, zo’n 35 km vanaf waar we wonen. Omdat dit reizen elke dag toch veel tijd, benzine, verkeersgevaar en energie kost hebben we geprobeerd om dichter bij huis een nieuwe school te vinden. Twee keer kon dit, mits 200.000 baht betaald zou worden om het regiobestuur een natje en een droogje te geven. Zullen we het ‘Goodwill Money’ noemen? Nee, we noemen het gewoon corruptie. Mijn partner verdient 40.000 baht per maand dus ze zou vijf maanden voor niets moeten werken. Toch maar niet gedaan. Over vier jaar gaat ze met pensioen.
Ad de Groot

33 Een vogeltje in Hua Hin (deel 2)

Het vogeltje komt nu al twee weken bij ons slapen. In de wingerd vlak boven de eettafel. Mijn vrouw heeft hem een naam gegeven. Wimpy. En nog steeds lopen we op onze tenen door het huis. Niet dat Wimpy ons daar dankbaar voor is. Om half zeven ‘s ochtends wordt Wimpy  wakker, rekt zich even uit en gaat voor ons slaapkamerraam zitten. Zijn staartje parmantig omhoog. En dan begint het. Piep…piep…piep… Dat gaat eindeloos zo door. Maar vanochtend was er geen gepiep. Ik draaide me nog eens lekker om. Mijn vrouw was als eerste naar buiten gegaan. Even later stond ze naast het bed. Ze keek me beschuldigend aan. In haar hand het parmantige staartje.
André van Leijen

32 You have the money

In een dorpje zo’n 10 kilometer van mijn woonstede is een winkel waar ze ‘doe het zelf artikelen’ verkopen. Verf, schuurpapier, spijkers, tuinslang, stekkers en noem maar op. Ik noem dat de Gamma. Aardige vrouw die daar de scepter zwaait. Zat een tijd geleden in de moeilijkheden want haar man had een andere vrouw bezwangerd en was vertrokken. Hij is nu weer terug en in genade aangenomen. Ze zijn op visite geweest, want ze wilden wel eens zien waar hun verf opgesmeerd werd. Was best gezellig, ze lustten allebei bier. Ze wilde samen met mij een resort bouwen: ‘You have the money, I have cement.’
Gerrie Agterhuis

31 Apenliefde in Pattaya

Apenliefde. Kent u die uitdrukking? In Pattaya zie ik het veel. Mannen, met name oudere mannen, die verwennen, overmatig verwennen, tot ware kunst verheffen. Zichzelf laten vertroetelen en daar overdreven verwennerij tegenover stellen. Behalve royale vergoedingen, vaak ook nog dikke fooien. Veel versnaperingen natuurlijk. Mooie kleertjes en als het een beetje meezit een nieuwe smartphone. Zeker dat laatste cadeau doet wonderen en zo zijn de oogappeltjes ook makkelijk oproepbaar. Is dit uit de hand gelopen liefde van opa’s of toch meer een kwestie van eigenliefde en afkopen van schuldgevoelens?
Paul Bremer

30 De tuinman en de tuinvrouw

Mijn tuinman creëerde zijn werk zelf. Hij strooide gretig met kunstmest. Vervolgens maaide en snoeide hij dat het een lieve lust was. Ik wilde dat hij stopte met al dat mesten. Dat was een domper op zijn arbeidsvreugde. Want wat moest hij dan doen? Ik wilde niet dat hij iedere dag de tuin sproeide, zeker niet in de regentijd. Dat maakt de wortels ‘lui’. Die moeten de grond in, op zoek naar water. Hij mocht ook al niet meer het gras sproeien als de zon hoog aan de hemel staat. Dan blakert de zon het gras. Hij raakte helemaal van zijn à propos. Nu heb ik een tuinvrouw en zijn al die problemen opgelost. Ze ‘ziet’ het echte werk en is nog slim en inventief ook.
Paul Bremer

29 Eten, drinken, zonnen, luieren…

De meeste mensen zitten vol met passieve behoeften. Veel ontvangen en er zelf zo weinig mogelijk voor hoeven te doen. Eten, drinken, gemasseerd worden, zonnen, luieren op je ligstoel of in je hangmat, de tijd vol kletsen,shoppen, noem maar op. Geliefd tijdverdrijf maar niet iedereen geeft daar ongegeneerd aan toe. Publiek althans. Veel vakantiegangers en pensionado’s hier geven zich er naar hartenlust aan over. Ver van huis en nog heel betaalbaar ook. Gelukkig zijn er hier veel dames en heren die graag aan al die verlangens voldoen. De Thai zijn zelf ook levensgenieters.
Paul Bremer

28 Het Tescomannetje

We noemen hem het Tescomannetje. Dat komt omdat hij altijd in de food court zit naast de Tesco in Marketvillage in Hua Hin. Altijd. ‘s Morgens, ‘s middags en ‘s avonds, wanneer we ook komen. Soms zit hij samen met medebewoners van Baan Tesco. Dan praten ze wat. In het Zweeds. Maar meestal zit hij alleen. Waarom hij daar zit weten we niet. Wacht hij op het eten? Op bezoek? De zuster? Dat dokter op zaal komt?  Wacht hij op waar iedereen op wacht, die uiteindelijk in Huize Tesco terecht is gekomen? We weten het niet.
André van Leijen

27 Aquaria vind je op onverwachte plaatsen

Vakantie in Thailand, na vele weken kwam er een eind aan. De avond voor terugvlucht naar Schiphol, bivakkerend bij zwager in Bangkok. Met vier volwassenen en twee kinderen in een huiskamer, annex slaapkamer ter grootte van Nederlands tuinhuisje, krap maar heel gezellig. Bier drinkend, dvd’s kijkend, en voor vertrek naar Don Mueang, toiletbezoek. Na gedane zaken, bakje  om door te spoelen gegrepen, en net voor de spoelbeurt ontwaar ik een zwart visje rondzwemmend in de Tupperware. Kon vissen-moord voorkomen, maar kwam er rijkelijk laat achter dat de kinderen hun Sluierstaartje rond lieten zwemmen in de spoelbak, dit hun versie van aquarium zijnde.
Lieven Kattestaart

26 Tafelmanieren zijn soms anders

Pattaya. Locatie:  niet echt toeristisch, noch luxueus. Met toenmalige vriendin dagelijks een portie gebakken noedels verorberd in het piepkleine openlucht-restaurantje tegenover haar appartement. Gerund door vriendelijk echtpaar, met inwonend nichtje en haar baby. Nichtje speelt met naakte baby, zwaait het kind lachend rond. Om de feestvreugde te vergroten plast deze laatste vrolijk over een tafeltje. Nichtje pakt de pannen-poetsdoek  van de kookplaat, veegt het tafeltje schoon, onder gelach van echtpaar, en mikt de doek terug op kookplaat.  De woks glommen als nooit tevoren, kon ik later vanaf vriendin’s balkonnetje aanschouwen. Wat mij er niet van weerhield de noedels elders te gaan proberen.
Lieven Kattestaart

25 Nieuwjaarsochtend in Isaan

Vers van de pers. Zoals gebruikelijk mijn koffie genomen, het nieuws op BVN bekeken en daarna de vissen wat eten gaan geven. Begonnen een rek te maken naast de vijver, waar mijn vriendin planten aan kan hangen om zo een groene muur te maken van bloemen en planten. Daarna opgeroepen om de bananenboom met geld naar de school te brengen. Moest natuurlijk met het schoolbestuur op de foto. Eén blanken in het dorp, dus altijd wel iets bijzonder. Vanavond een diner met een tafel voor acht personen besteld. Kosten 30 euro per tafel. Eten à volonté, maar de drank separaat afrekenen.
Gerrie Agterhuis

24 Meer neus en minder tanden

Onder jongens hier, die het kunnen betalen, is een neuscorrectie erg in. Ze willen een minder platte neus. Een beugel dragen is ook populair. Soms is dat wenselijk als je tanden naar voren staan. Jammer is alleen dat de tandensmit hier er vanuit lijkt te gaan dat er dan altijd eerst twee hoektanden moeten worden getrokken. Die gapende gaten maken het aangezicht er niet mooier op. Alléén al het dragen van een beugel maakt dat je in het standsbewuste Thailand erbij hoort. Er zijn met dat doel zelfs nepbeugels te koop om middenklasse te suggereren. Maar als je pech hebt, ruïneren ze op den duur je gebit.
Paul Bremer

23 Thailand is een tolerant land

In Thailand word je niet gauw tot de orde geroepen. Als je je niet aan de ongeschreven regels houdt, dan hebben de Thai wel andere manieren om hun ongenoegen kenbaar te maken. Wegkijken bijvoorbeeld. Of je alleen de hoogst noodzakelijke aandacht te geven en je verder negeren. Veel buitenlanders hebben dit niet door of maken daar misbruik van. In een land dat toch vrij strikte codes heeft over gepast gekleed gaan is het vaak stuitend om te zien hoe ongepast bezoekers zich kleden. Vaak lijkt het ook nog zo: hoe meer overgewicht des te minder schaamte en hoe geringer en onthullender de kleding.
Paul Bremer

22 Een vogeltje in Hua Hin

Vorige week kwam hij zomaar aanvliegen. Een snijdervogel. Ziet eruit als een winterkoninkje. Net zo klein en ook met een opgewipt staartje. Hij vloog vlak over mijn hoofd en ging precies boven me zitten in de wingerd. Sindsdien komt hij elke dag. Altijd om kwart voor zes. Hij gaat dan slapen. Mijn vrouw vindt dat we dan niets meer mogen zeggen. Alleen het hoognodige. Heel zacht ook. We sluipen op onze tenen door het huis. De tv mag ook niet meer aan. Alles voor het vogeltje. Anders wordt hij wakker. Het is een heel klein vogeltje. Kleiner dan een slavink. Past precies in mijn mond. Eigenlijk is het een rot vogeltje.
André van Leijen

21 De Kerstman is hopeloos misplaatst

Kerstfeest in Thailand is als een ijsbeer op de Zuidpool. Het hoort daar niet. Sterker nog. Die ijsbeer, eenmaal beland in het zuidelijk poolgebied, kan zich daar thuis voelen. Ook allemaal sneeuw en ijs. Maar de Kerstman in het boeddhistische Thailand is hopeloos misplaatst. Het winkelhart van Bangkok is in kerststemming omdat de eigenaren van de warenhuizen weten dat de omzetten recordhoogtes bereiken in deze dagen. Daarom klinkt overal: Let It Snow, Let It Snow, Let It Snow. De Thaise kindertjes zegt het niets, die gaan gewoon beide kerstdagen naar school. Maar de kerstverlichting op ons balkon vinden ze prachtig. Daar doen we het voor.
Jacques Koppert

20 Thaise honger

De Nederbelgen kunnen er wat van. Wat eten we, waar, wanneer, of uit? We halen ingrediënten in huis. Of plannen een restaurantbezoek. Thai echter eten, als ze honger hebben. Niet eerder, niet later. Duurt de zoektocht langer dan 30 minuten, is het hommeles. Laatst arriveerde een Thai op bezoek. Nipte welkom en hallo, sito presto de keuken in. Gegeten als was het dagen geleden. Plof in de zetel. Wil in Thailand ook wel steak of snert eten. Maar hoeft niet binnen de 30 minuten te zijn… Tijd genoeg om een leuk adres te zoeken.
David Diamant

19 Handtastelijke monniken

Ik mag die mannen in die oranje soepjurken niet. Delen alleen maar orders uit en doen zelf niets dan met hun koekentrommel om eten bedelen. Heb ook een keer geholpen. De baas van de oranje supporters wilde met mij op de foto. Ik legde mijn hand op zijn schouder, maar daar was hij niet van gediend. Gisteren komt hij naar mij toe, want hij liep weer toezicht te houden en riep me. In brabbel Engels: Wij in Thailand doen een wai en jullie blanken schudden elkaars hand. Hij gaf me ook een hand, het was wel zijn linker, maar een kniesoor die daar op let.
Gerrie Agterhuis

18 Hebben ze in Thailand maar 1 woordenboek?

Bar 1: Hello Sir, what is your name? My name is Nok, you buy me a drink?
Bar 2: Hello Sir, what is your name? My name is Nid, you buy me a drink?
Bar 3: Hello Sir, what is your name? My name is Daa, you buy me a drink?
Bar 4: Goeie morgen meneer, hoe noemt U, ik noem Mem, edde goesting in een pint en mag ik er ook enen? Deze laatste had volgens mij in Vlaanderen gewerkt, heb het niet gevraagd.
Gerrie Agterhuis

17 Thais hebben smetvrees

Ja, Thais hebben smetvrees. In een foodcourt staat bij de bestekbak een bak met heet water. Daarin dompelen ze het bestek.  Ik zie ze ook wel bestek afvegen met een servetje. Haar wassen? Niet twee keer, maar minstens vier keer shampoo erover heen. Ook de rest van het lichaam wordt uitbundig bewerkt met zeep. Nagels knippen: ze kunnen niet kort genoeg zijn. Maar het kan nog gekker. Kapsalon Easy Cut in de Metro Mall Sukhumvit belooft: We are hyperclean. De reclame toont 5 pictogrammen met de teksten Comb, Neck Towel, Sterilizer, Alcohol Hand Cleaner and Supersonic Cleaner.
Dick van der Lugt

16 Het land van mijn vrouw

Jaarlijks gaan we naar Thailand, mijn vrouw en ik. Nog maar net uit het vliegtuig gestapt begint Soj (mijn vrouw) van alles te regelen. Binnen enkele uren hebben we familie op bezoek in ons hotel en spullen worden uitgedeeld. Een paar dagen later herhaalt zich dat bij aankomst in ons dorp. Soj is thuis. En ik? Ik heb het vakantiegevoel zodra we zijn geland. Ik loop weer rond in een andere wereld, geniet van het uit eten gaan. In het dorp wachten de klusjes op me, aan tweede huis en tuin. Maar dan, als alles gedaan is en het vakantiegevoel is verdwenen, dan wil ik weer naar dat andere dorp, ver weg in Nederland. Daar ligt mijn thuisgevoel.
Jacques Koppert

15 De kerstdagen voorbij

Kerstmis in Thailand. In alle hoeken en gaten van de stad staan kerstbomen, arresleeën voortgetrokken door roedels rendieren, hittebestendige sneeuwpoppen…ook rendier Rudolf komt voorbij. Zijn neus rood aangelopen. Alles opgetuigd met veelkleurige knipperende discolichten. In de Tesco word ik verwelkomd door diverse kerstmannen. ‘Jingle bells’ schalt door het grootgruttersbedrijf. Wanneer ik sufgejingled bij de kassa aankom, reken ik af bij een caissière met twee kerstmutsen op. Verbijsterd onderga ik de overkill van het Thaise kerstgebeuren. Zouden de Thais denken dat wij echt in de Kerstman geloven? Is hij zelfs al opgenomen in het pantheon aan goden dat Thailand rijk is? Net als Brahma, Vishnu en Shiva? Ik vraag het aan een Thaise kennis. ‘Nee hoor’, zegt ze, ‘maar we houden wel van een feestje.’
André van Leijen

14 Thailand wordt democratisch

En dan moet je bij de jeugd beginnen. Wat is het geval? De overheid heeft een enquête gehouden onder de jeugd met de vraag welke kleuren er op de muren rondom de schoolgebouwen moeten komen. Moet je doorgestudeerd hebben om de uitslag te kennen? Roze en lichtblauw natuurlijk. Alle scholen hier in de buurt zijn hard bezig om deze rare kleurcombinatie aan te brengen.  Weet niet of daar geld voor was. Voor een weg op het schoolterrein niet, want eind december is er een diner voor 1200 baht voor een tafel van 6 personen.
Gerrie Agterhuis

13 Thailand kent bijzondere vogels

Ik woon nu al zo’n jaar of drie in Isaan, maar voor een boerenman zoals ik is het voedsel niet om te pruimen.  Rottende vis die je een kilometer tegen de wind in ruikt, pepers waarvan de vlammen uit je …. slaan.  Gelukkig hebben ze bij de Macro zo’n 50 km van hier, korenbrood, Nederlandse voorgebakken friet,  zalmfilet, pindakaas, aardappelen, uien, wortelen, sla en zelfs spruitjes. Mijn lunch (ontbijt bestaat uit twee bakken koffie) is met een glas melk van het merk Dutch Mill. Maar er is één ding wat ik wel tot me neem: Thais bier van het merk LEO. Ben ik bijzonder?
Gerrie Agterhuis

12 In Thailand wordt veel gelogen

In een straatje in Bangkok zijn twee mannen bezig een elektriciteitsdraad te spannen, die ze vanaf een grote haspel rollen. Eén man klimt een hoge bamboeladder op en bevestigt de draad boven aan de elektriciteitsmasten, de ander schijnt vanaf de straat met een zaklamp bij. Wat gebeurt hier? Het loopt tegen acht uur ’s avonds, ze zijn niet gekleed in bedrijfskleding, er staat ook geen wagen van het gemeentelijk elektriciteitsbedrijf. Ik kan het niet vragen, want daarvoor spreek ik te weinig Thais. En al sprak ik het wel: In Thailand wordt meer gelogen dan in Nederland.
Dick van der Lugt

11 Er wordt niet gek naar je gekeken

Negentien  jaar geleden kwam ik voor het eerst in Thailand. Ik heb in die vakantie 450 euro uitgegeven in één maand tijd. Ik was gelijk weg van het land. Sindsdien ben ik nooit meer naar een ander land op vakantie geweest en het verveelt nog steeds niet. Volgend jaar ga ik definitief naar Thailand. Een hoop geleerd in Thailand, met name over mezelf. Ik gedraag me anders in Thailand dan in Holland, omdat daar alles mogelijk is zonder dat er gek naar je wordt gekeken. Zo ben ik in Thailand regelmatig in discotheken en karaoke bars. Ik ben nu 59 jaar en het is ondenkbaar voor mij om hetzelfde gedrag in Holland te vertonen. Maar met 450 euro per maand red ik het niet meer.
Hans Struylaart

10 Is Thailand duur of goedkoop?

Iedere keer wanneer ik  weer in Nederland kom, dan trakteer ik mezelf, voordat ik in de trein stap op Schiphol, op een groot blik Heineken, een klef saucijzenbroodje en een kopje koffie voor mijn vrienden. 12,40 euro kost me dat, in harde florijnen meer dan 25. Weet dat het niet mag, maar ik doe het toch. Zijn hier alle bomen dood? Het is half maart, dus geen bladeren. De bus van Goes naar Terneuzen: meer dan 8 euro per persoon. Voor dat geld sta ik van Chum Phae in Bangkok in een VIP bus met toilet, gratis cola en twee stukjes cake.
Gerrie Agterhuis

9 Acht uur Thaise tijd is half tien

Mijn vrouw en ik wilden met de bus naar Khorat. De bus zou om acht uur komen, zei mijn vrouw. Bij de halte aangekomen kijk ik de weg af maar er is nog niets te zien. Het wordt kwart over acht, half negen, kwart voor negen, negen uur. Ik zeg tegen mijn vrouw: ‘We zullen de bus wel gemist hebben.’ Ze zegt: ‘Rustig maar. De bus komt wel. De bus kan ook half tien komen.’ Om half tien komt de bus. We moeten duwen om erin te komen. Uiteindelijk op de treeplank gaan staan. Halverwege begint de motor te rochelen. Iedereen uit de bus, in de schaduw aan de kant van de weg. De chauffeur en zijn maatje gaan sleutelen. Na een half uur krijgen ze de motor weer aan de praat. De rest van de rit gaat vlot. In het begin van de middag bereiken we Khorat. Met een eigen auto doe je er 454 minuten over.
Rob Top

8 Een vergeet-ik-nooit-moment

Eén van mijn leuke Thaise vergeet-ik-nooit momenten dateert van 1976 (eerste keer Thailand). Zit in een taxi en de chauffeur snelt in een hels tempo over een stuk ‘snelweg’ vol putten en bulten. Ik moet mij achteraan schrap zetten om niet met m’n hoofd door het dak te gaan en verwacht elk moment dat de vering door de vloer schiet of dat de (aftandse) auto gewoon in tweeën breekt. Waanzin gewoon … Enkele kilometer verder is de baan net (her)aangelegd en ligt er bij als een biljarttafel; hier houdt dezelfde chauffeur een slakkegangetje aan terwijl makkelijk 80-100km/h mogelijk is. Raap m’n moed bijeen en vraag tekst en uitleg aan de driver die in basic English reageert: ‘Before bad road, I want to get out quickly. Now good road, I want to enjoy drive.’ Heerlijk toch!
Guy Paenen

7 Vermoeid op reis, vermoeider terug!

Opzij opzij opzij
Hee wij zijn hier toerist
En willen in drie weken alles zien

De nachttrein zij aan zij
Met folders ‘goed’ gegidst
Een eiland en een tempeltje of tien

Haasten, zuipen, snorkelen en eten
De klok bepaalt wat hier eenieder wil
Niks echt zien, hoe kunnen we dat weten
Wel een enkele keer lekker van bil

Vliegtuig in met Brit, Fransoos en Pruus
Elf uur klem bovenop elkaar
En thuis gaan we aan ’t infuus
Fijn, de valium ligt klaar
Erik Kuijpers

6 Zoveel gedachten over Thailand

Inmiddels driemaal op vakantie geweest in Thailand. Letterlijk en figuurlijk kunnen proeven van al het moois. Heerlijk eten op straat bij de eettentjes, maar ook bij de kleine restaurantjes. Genieten van het prachtige natuurschoon in het noorden, maar ook op de eilanden. Ogen tekort komen in het drukke Bangkok, waar alles om je heen krioelt. Tegelijkertijd genieten van de rust rondom Bangkok op een fiets. Genieten van de intens mooie momenten met de Thaise bevolking. Er gaan zoveel gedachten door me heen, ik kan ze allemaal niet benoemen want het is gewoonweg niet te beschrijven hoe prachtig Thailand is in allerlei opzichten.
Carla de Goede

5 Service staat hoog in het vaandel bij de Thais

In de oertijd samen met vrouwlief, en vele vriendinnen een nachtclub annex disco te Zuid-Pattaya bezocht. Zelf meegebrachte drank werd door verblikkende noch verblozende obers om de haverklap aangelengd met soda en ijs. De enige bierdrinker zijnde, als eerste het toilet bezocht. Het was niet de locatie, noch de gelegenheid, maar wel de complete verrassing van die twee soepele gehandschoende handjes in mijn nek, die tot tot totale verkramping van bepaalde lichaamsdelen leidde. Doch dit slechts nadat voormalig gerstenat mijn beslipperde voeten bevochtigde. Dicht geritst, handen gewassen, en de begaafde jongeman twintig baht overhandigd voor onverwachte, doch bewezen diensten. Mijn schaterlachende vrouw later niet kunnen overtuigen van iets wat volgens mij pure thambun was.
Lieven Kattestaart

4 Thailand is een democratie

In 1999 emigreerde ik naar Thailand. Ik voelde me daar prettig bij om velerlei redenen. Eén ervan was dat Thailand zich leek te ontwikkelen in de richting van een echte en krachtige democratie. In 1997 was een nieuwe grondwet, liefkozend de ‘People’s Constitution’ genoemd, van kracht geworden. Er was een nieuwe partij, Thai Rak Thai genaamd, met een duidelijk programma die de armsten in Thailand ten goede zou komen. Die partij won de verkiezingen in 2001.Daarna ging het allemaal fout. Ik kan in honderd woorden niet uitleggen wat de oorzaken daarvan zijn. Maar ik kan wel zeggen dat ik me nu onprettig voel onder een militaire dictatuur en me zorgen maak over de toekomst van mijn Thais/Nederlandse zoon.
Tino Kuis

3 Elke dag heerlijk eten en een korte broek

Je kunt hier niemand vertrouwen, zelfs je landgenoten niet, is een veel gehoorde opmerking. Deels waar, grotendeels niet waar. Het verkeer is een ongeorganiseerde bende? We doen er zelf net zo hard aan mee. Thais hebben lange tenen? Niet altijd, maar wel vaak. Wat een genot om een Thaise vrouw te hebben die heerlijk eten kan klaarmaken. ‘s Morgens opstaan en weer waarderen dat je niet meer hoeft te werken, al was het nog zo’n fijne baan. Elke dag korte-broekenweer. Ik tel mijn zegeningen en ben er zuinig op.
Jos Boeters

2 Geen zorgen, Boeddha zorgt voor alles

Boeddha take care, met mijn helm in het boodschappenmandje voorop mijn motobike.
Boeddha take care, op mijn dunne bandjes, mijn versleten vering, mijn niet werkende achterlicht; allemaal gezeik.
Boeddha take care, met negentig kilometer in slalom tussen pick ups, sedans en vrachtverkeer.
Boeddha take care, met drie vier of vijf passagiers, medeweggebruikers bedankt voor de eer.
Boeddha take care, mij van jongs af aan geleerd met ’s avonds op mijn knieën in gebed.
Boeddha take care, het is niet aan mij dat ik ergens op let.
Boeddha take care, maar Boeddha deed een dutje en nu lig ik onder een wit laken ondanks elke avond mijn gebed.
Bert van Balen

1 Thaise vrienden zijn zeldzaam

We kenden niemand. Nieuwe vrienden zouden we maken. Thaise vrienden. Onze Thaise buurvrouw lachte naar ons. Wij lachten terug. We waren bijna vrienden. We nodigden haar uit op de borrel. Maar ze kwam niet. Ze kwam nooit. Niemand kwam. Een andere Thaise kwam naast ons wonen. Wij zijn vrienden, besliste zij al snel. Een maand later kreeg ze een ongeluk. We gingen een bloemetje brengen. ‘Jullie zijn vrienden voor het leven’, zei ze. Twee weken later ontvriendde ze me op Facebook. Ik had iets onaardigs gezegd over Thailand. Zou het woord ‘vriend’ hier iets anders betekenen? Zijn er nuances? ‘Kennis’, ‘kameraad’, ‘boezemvriend’, ‘hartsvriendin’? Zoals de Inuit verschillende woorden voor ‘wit’ hebben? Ik vroeg het aan een Thaise ‘We hebben voor “vriend” maar één woord’, zei ze spijtig. ‘Maar we hebben wel acht woorden voor “eten”.’
André van Leijen

Gedachtes 2

Krakers op overheidsland

Onderzoek naar illegale bebouwing in Nationaal Park
12 juli – Het Royal Forest Department gaat onderzoek doen naar de illegale vestiging van circa 20 vakantiehuizen en -parken in Nationaal Park Pla Luang in de provincie Nakhon Ratchasima. ‘We are examining whether the owners of those houses and resorts have any land rights documents. If they have, we will investigate further how they got them because land rights documents cannot be issued in areas with such steep slopes’, zegt hoofd bosdienst Suwit Rattanamanee.

Daarnaast doet de bosdienst onderzoek naar de illegale overdracht van grond, dat door de regering is toegewezen aan landloze boeren en door hen is verkocht. Indien dat het geval is, gaat het land terug naar de overheid en wordt bebouwing gesloopt. Dit is gebeurd bij een vakantiehuis, gebouwd door voormalig minister-president Surayud Chulanont.

Sloopplannen bosdienst stuiten op weerstand
18 juli – Werknemers in de toeristensector en touroperators roepen het Royal Forest Department op het plan te laten varen om vermeende illegale bebouwing in het beschermde Nationaal Park Phu Luang te slopen. Zo’n 300 gedupeerden demonstreerden gisteren voor het districtskantoor van de bosdienst en vroegen de dienst een compromis te zoeken.

Volgens Choon Sirichaikhirikisol, president van de Tourism Operators Association van Nakhon Ratchasima , klopt de bewering van de RFD niet dat de circa 20 bungalows en vakantieparken zijn gebouwd in beschermd bosgebied. Hij zegt dat ze op landbouwgrond zijn gebouwd. Voorzitter Samer Chindapong zegt dat de geplande actie desastrueus voor de toeristensector zou zijn. ‘Aggressive action will only hurt tourism, which will result in a drop in revenue in the province.’
Woensdag krijgen de eerste acht eigenaren van bungalows en resorts te horen dat ze in beschermd gebied zijn gevestigd. Samer waarschuwt de bosdienst geen conflicten op te roepen tussen bewoners en overheidsdiensten. Hij zegt dat de dienst de hand in eigen boezem moet steken omdat ze verzuimd heeft de bebouwing te voorkomen. ‘The department should not have allowed the structures from day one.’

Bosdienst zet door ondanks protesten
19 juli – Ondanks protesten van betrokkenen is het Royal Forest Department niet van plan af te zien van juridische actie tegen de eigenaren van 20 illegaal gebouwde bungalows en aangelegde vakantieparken in bosreservaat Phu Luang in de provincie Nakhon Ratchasima. Volgens directeur-generaal Suwit Rattanamanee zijn de protesten van de lokale bevolking en touroperators afgelopen zondag (zie 18 juli: Sloopplannen bosdienst stuiten op weerstand) gebaseerd op een misverstand. Zijn dienst, zegt hij, onderneemt geen actie tegen eigenaren van resorts buiten het reservaat.

Maar dat geldt niet voor de illegale bebouwing. ‘Anyone illegally encroaching on public land there will have to be arrested. We will do our duty to protect the forest.’ Wanneer de rechtbank eigenaren schuldig bevindt, moeten ze alle bebouwing afbreken en het land teruggeven aan de bosdienst. De rechtbank zal hen ook veroordelen tot het betalen van een schadevergoeding vanwege ecologisch verlies. Voorlopig heeft de dienst nog niemand gearresteerd, omdat ze bezig is bewijsmateriaal te verzamelen.
In 1973 heeft in het kader van het Sor Por Kor landhervormingsprogramma 350.000 rai van de 750.000 rai bosreservaat een agrarische bestemming gekregen. De rest is beschermd bosgebied.
Volgens regionaal chef Pusit Bhrommahnop hebben de 20 bungalows en vakantieparken schade toegebracht aan het ecologisch systeem, omdat ze zich in het stroomgebied van de Lam Ta Klong rivier bevinden, die als gevolg daarvan meer sediment bevat.
Of ook actie wordt ondernomen tegen de bungalows en vakantieparken in het Sor Por Kor gebied is ter beoordeling van het ministerie van Landbouw, aldus Pusit. Degenen die land hebben gekregen, mogen het eigendom niet aan anderen overdragen. Ze mogen er alleen een boerenbedrijf op uitoefenen. Het ministerie van Natural Resources and Environment heeft contact opgenomen met het ministerie van Landbouw om na te gaan of boeren het hun toegewezen land hebben verkocht.
Een soortgelijk conflict doet zich voor in het Tap Lan Nationaal Park in Prachin Buri. Acht eigenaren van resorts zijn drie jaar geleden door de rechtbank schuldig bevonden aan illegale vestiging. Teewin Meesap, chef van het nationaal park, neemt deze week actie. Circa honderd rechtzaken tegen eigenaren van luxueuze resorts en vakantiehuizen zijn nog in behandeling.

Acht resorts in bosreservaat moeten het veld ruimen
21 juli – Acht vakantieparken in bosreservaat Phu Luang in de provincie Nakhon Ratchasima moeten hun biezen pakken. De Royal Forest Department heeft de eigenaren laten weten dat ze de bebouwing, die illegaal is, voor 30 oktober moeten afbreken. Als ze dat niet doen, doet de bosdienst het en stuurt hen de rekening. Volgens betrokkenen verliezen 200 werknemers hun baan.

De bosdienst liet eerder weten dat het ondanks protesten van bewoners en touroperators juridische actie gaat ondernemen tegen de eigenaren van 20 bungalows en vakantieparken die illegaal in het bosreservaat zijn gebouwd c.q. gevestigd.
Volgens de advocaat van een van de acht resorts, is het resort aangelegd op agrarisch land buiten het reservaat.Een weg, aangelegd door de gemeente en elektriciteitspalen geplaatst door de Provincial Electricity Authority, zouden het bewijs zijn dat het gebied eigendom is van de gemeente en niet van het reservaat.

Parkchef bedreigd wegens ontruimingsbevel
22 juli – De chef van nationaal park Thap Lan in bosreservaat Phu Luang is telefonisch bedreigd en gewaarschuwd te stoppen met optreden tegen illegale bebouwing in het gebied. Sommigen eigenaren hebben gedreigd schadevergoeding te zullen eisen van de staf van de Royal Forest Department.

De bosdienst heeft gisteren zes eigenaren van resorts die gevestigd zijn in het beschermde gebied, gelast de bebouwing voor 30 oktober af te breken. Als ze dat niet doen, doet de bosdienst het en stuurt hen de rekening. Beroep tegen het besluit is mogelijk binnen 15 dagen.
Woensdag kregen acht resorts al hetzelfde te horen. Veel eigenaren bereiden een petitie aan de Administrative Court voor waarin ze vragen het bevel tot ontruiming in te laten trekken.
De bosdienst liet eerder weten dat ze ondanks protesten van bewoners en touroperators juridische actie gaat ondernemen tegen de eigenaren van 20 bungalows en vakantieparken die illegaal in het bosreservaat zijn gebouwd c.q. gevestigd.

Toeristen mijden illegale resorts
23 juli – Toeristen die van plan waren de bossen in het district Wang Nam Khieo te bezoeken, hebben hun trips geannuleerd na berichten dat illegaal aangelegde resorts er gesloopt zullen worden. Volgens voorzitter Samoe Chindapong van de Nakhon Ratchasima Tourist Business Association is bijna 100 procent van resortboekingen en dagtochten geannuleerd. De bedrijven hebben hierdoor tot nu toe een verlies geleden van 100 miljoen baht, zegt hij.

De Royal Forest Department heeft al 14 eigenaren van illegaal gebouwde bungalows en illegaal aangelegde vakantieparken in bosreservaat Phu Luang bevolen voor 30 oktober de bebouwing af te breken. De bosdienst liet eerder weten dat ze ondanks protesten van bewoners en touroperators juridische actie gaat ondernemen tegen de eigenaren van 20 bungalows en vakantieparken die illegaal in het bosreservaat zijn gebouwd c.q. gevestigd.
De National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department heeft nog eens een herinnering doen uitgaan dat niemand gerechtigd is om in bosgebieden in het park te wonen of er een resort aan te leggen. Mensen mogen er niet wonen, alhoewel sommigen beweren dat ze er lang genoeg wonen om er te mogen blijven. Maar alleen degenen die kunnen aantonen dat ze er woonden voor het gebied de bestemming reservaat kreeg, mogen er blijven.
Volgens Sunan Arunnopparat, chef van de National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department, is het bosgebied in Wang Nam Khieo niet geschikt voor toerisme, alleen voor wilde dieren.

Gouverneur steunt herbebossing
24 juli – De gouverneur van Nakhon Ratchasima steunt van harte de pogingen van de Royal Forest Department om een eind te maken aan de illegale bebouwing in bosreservaat Phu Luang in district Wang Nam Khieo. Gisteren maakte hij een helicopervlucht om het gebied te inspecteren. Na afloop zei hij dat hij meer illegale resorts had gezien dan hij had verwacht.

De Royal Forest Department liet eerder weten dat ze ondanks protesten van bewoners en touroperators juridische actie gaat ondernemen tegen de eigenaren van 20 bungalows en vakantieparken die illegaal in het bosreservaat zijn gebouwd c.q. gevestigd.Ze heeft al 14 eigenaren bevolen voor 30 oktober de bebouwing af te breken.
De gouverneur wijst erop dat er daarnaast nog een probleem is met het misbruik van boerenland dat uitgegeven is aan landloze boeren voor agrarische doeleinden, maar waarop eveneens vakantiehuisjes zijn gebouwd. Volgens de gouverneur zijn veel braakliggende percelen die door het Agricultural Land Reform Office worden beheerd, niet geschikt voor landbouw omdat ze op steile hellingen liggen. ‘These land plots should instead be returned to the state for reforestation to restore the natural environment.’
Pongthep Malachasingh, hoofd van een toerisme promotieclub, zegt dat er zich in het district tussen de 6000 en 7000 resort units en 5000 homestay units bevinden. Ze zijn eigendom van plaatselijke bewoners, hoge staatsfunctionarissen, celebrities en politici. Hij vindt dat de regering het bosreservaat een toeristische bestemming moet geven en belasting moet heffen. Het toerisme in het district is jaarlijks goed voor 1 miljard baht.

De jacht op krakers breidt zich uit
27 juli – De jacht op krakers van overheidsland wordt uitgebreid. De Royal Forest Department bereidt juridische actie voor tegen eigenaren van illegale bebouwing in een bosreservaat in het district Hang Dong (provincie Chiang Mai). Zo’n 41 personen hebben op 530 rai in de reservaten Mae Tha Chang en Mae Khanin land bezet en mazen in de wet gebruikt om eigendomsactes aan te vragen voor 40 percelen. De bomen zijn er inmiddels gekapt, zodat er huizen op gebouwd kunnen worden, vakantieparken aangelegd of zodat ze in gebruik kunnen worden genomen voor het verbouwen van cashcrops.

De Royal Forest Department heeft eerder in het Thap Lan National Park in de provincies Nakhon Ratchasima en Prachin Buri de strijd aangebonden tegen illegale bebouwing. Nog eens zes eigenaren van resorts hebben te horen gekregen dat ze hun biezen moeten pakken.
In de provincie Saraburi zijn grote stukken land op bergtoppen in residential areas veranderd. Ook in het district Pak Chong (provincie Nakhon Ratchasima) zijn in beschermd bosgebied op bergtoppen bungalows en resorts aangetroffen. Functionarissen van de Public Sector Anti-Corruption Commission gaan in beide provincies op onderzoek uit.

50 resorts in Thap Lan zijn de klos
28 juli – De Royal Forest Department verwacht voor het eind van volgende maand een ontruimingsbevel te hebben gegeven aan 50 eigenaren van illegaal gevestigde resorts in bosreservaat Thap Lan (provincie Nakhon Ratchasima). Tot nu staat bij 15 resorts een bord met het rechtbankbevel. De bebouwing moet voor eind oktober worden afgebroken. Tegen het besluit kan beroep worden aangetekend, waarvoor een termijn van 15 dagen staat. Als het appel wordt afgewezen en de bebouwing staat er eind oktober nog, dan breekt de bosdienst de handel af en stuurt de rekening naar de eigenaar.

Forestry gaat in acht provincies op zoek naar krakers
29 juli – De Royal Forest Department gaat in acht provincies op zoek naar illegale bebouwing in bosgebieden. Daarmee wordt begonnen nadat volgende maand een eind komt aan het onderzoek in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima).

De bosdienst wil 13 ‘hotspots’ onderzoeken in de provincies Chiang Mai, Phayao, Nan, Phitsanulok, Phetchabun, Ubon Ratchatani, Surat Thani en Krabi. Hier zijn illegale vakantieparken, palmolie- en rubberplantages aangelegd. ‘We have targetted these areas after receiving many complaints about forest encroachment for agriculture and resort business purposes. If we do nothing, the situation will get worse. And finally, we may lose the forest zone forever’, zegt RFD directeur-generaal Suwit Rattanamanee.
Op 13 augustus gaat de bosdienst aangifte doen tegen 22 eigenaren van vakantieparken in bosreservaat Phu Luang inWang Nam Khieo. Ze hebben bij elkaar 2000 rai land illegaal in gebruik genomen.
Actie op een tweede front
Ondertussen zit ook de Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation niet stil. Alle chefs van nationale parken hebben de instructie gekregen juridische actie voor te bereiden tegen overtreders. Wanneer de regering resort-eigenaren land wil laten leasen, zegt directeur-generaal Sunan Arunnopparat, moeten ze het verwijderen van de lijst met nationale parken en het de bestemming bosreservaat geven. De RFD-regels bieden de mogelijkheid om land in bosreservaten te verhuren.

Zijn dienst heeft acht eigenaren van illegale vakantieparken bevolen hun eigendom af te breken, nadat de Criminal Court heeft gevonnist dat ze het land illegaal hebben bezet. De acht zijn dat niet van plan; ze hebben gezegd in beroep te zullen gaan bij de Administrative Court.
Toerisme valt stil
Vakantieparken beginnen inmiddels het effect te voelen van de jacht van de Royal Forest Department op illegale bebouwing. Toeristen blijven weg; zelfs prijsverlagingen hebben weinig effect. Ook vakantieparken die nog niet het consigne hebben gekregen hun biezen te pakken, blijven leeg of trekken minder bezoekers.

De bosdienst verwacht voor het eind van de maand borden met een ontruimingsbevel te hebben geplaatst bij 50 vakantieparken in het nationaal bosreservaat Thap Lan. De eerste 15, goedgekeurd door de rechtbank, zijn al geplaatst ondanks protesten van eigenaren en werknemers. Ze staan in de districten Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en Na Di (Prachin Buri)(zie foto).
In een van de parken, Ban Pha Ngam in het district Na Di, was het gisteren opvallend stil. Het park heeft de prijs van het pakket recreatieve activiteiten verlaagd van 1150 naar 750 baht om klanten te trekken. Wat het park gaat doen wanneer het ontruimingsbevel wordt afgedwongen, wist de krant niet te achterhalen omdat de leiding niet bereikt kon worden.

‘Stop heksenjacht tegen resorts’
1 augustus – Driehonderd bewoners roepen de nieuwe regering op om een eind te maken aan de heksenjacht van de Royal Forest Department tegen vermeende illegale resorts in beschermd bosgebied in district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima). De dorpelingen zeggen dat ze nadeel ondervinden van de actie van de bosdienst. Veel toeristen hebben hun boeking geannuleerd, waardoor de lokale economie schade lijdt. Werknemers van de resorts zijn op non-actief gesteld en boeren raken hun producten niet meer kwijt.

Parlementslid Pranom Phokham (Bhumjaithai), die gisteren een petitie van de bewoners in ontvangst nam, zegt dat het protest zich zal uitbreiden, wanneer de RFD de oproep negeert.
Chot Trachu, permanent secretaris van het ministerie van Natural Resources and Environment, is er niet van onder de indruk. De actie van de RFD gaat door. In het Thap Lan National Park en district Wang Nam Khieo zijn bij de helft van de 102 resorts borden met ontruimingsbevelen geplaatst.
In het district Pak Chong wordt actie ondernomen tegen 22 resorts in het Khao Phu Luang bosreservaat. De bosdienst vraagt de rechtbank deze week om huiszoekingsbevelen zodat ze de resorts kan inspecteren.

Veera heeft geen medelijden met de resort-eigenaren
2 augustus – Bangkok Post-columnist Veera Prateepchaikul heeft weinig compassie met de eigenaren van de resorts in Wang Nam Khieo die hun handel moeten afbreken. ‘Eindelijk’, verzucht hij, ‘doing the right thing to save our forests.’ We mogen aannemen dat de meesten heel goed op de hoogte waren van de status van het land (lees: beschermd bosgebied) en niettemin besloten ze te investeren. Ze hadden de risico’s moeten weten en nu moeten ze de gevolgen maar accepteren.

Dat laat onverlet dat de desbetreffende ministeries jarenlang niets hebben gedaan, terwijl onder hun neus de resorts werden aangelegd. Wat leidt tot de ‘nagging’ vraag: Waarom nu? Helaas geeft Veera daarop geen antwoord.
Veera hoopt dat de nieuwe regering topprioriteit geeft aan bescherming van de bossen, want het verlies is alarmerend, vooral het verlies van afwateringsgebieden door illegale houtkap en illegale  bebouwing.
Overigens begrijpt hij wel waarom het gebied zo aantrekkelijk was om er vakantieparken aan te leggen. Niet voor niets wordt het vergeleken met Zwitserland, met zijn glooiende heuvels, boomgaarden, bloemen en koele winters. Van december vorig jaar tot februari trok het tienduizenden bezoekers die naar de Flora Fantasia kwamen, een prachtige tentoonstelling van bloemen uit verschillende delen van de wereld.
(Noot van de redactie: Heuvels in Zwitserland?)

Bosdienst wil land terug
3 augustus – De Royal Forest Department (RFD) wil 150.000 rai in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) terughebben van het Agricultural Land Reform Office om het toe te voegen aan het bestaande bosreservaat Pa Khao Pu Luang en zo te voorkomen dat mensen er illegaal gebruik van gaan maken.

De RFD heeft tussen 1992 en 1995 300.000 rai land ter beschikking gesteld aan het kantoor om land uit te geven aan landloze en arme boeren. De helft daarvan is uitgegeven en sommige percelen zijn, tegen de regels in, doorverkocht aan projectontwikkelaars die er resorts op aangelegd hebben. De RFD is momenteel bezig die resorts de wacht aan te zeggen. De 150.000 rai die nu wordt teruggevraagd, is nog niet uitgegeven.
Gisteren hielden 200 dorpelingen en eigenaren van resorts een rally op de Wang Nam Khieo markt. Ze kritiseerden de jacht van de RFD op de vermeende illegale bebouwing. Sinds de RFD haar plannen bekendmaakte, is het toerisme ingezakt. De demonstranten riepen de bosdienst op zich coulant op te stellen in het conflict. De demonstranten zeiden dat volgens de Agricultural Land Reform Act bebouwing van uitgegeven land met resorts en weekendhuizen is toegestaan, indien het Agricultural Land Reform Office daarvoor toestemming verleent.
Gouverneur Rapee Phongbuphakit verdedigt de actie van de RFD. De bebouwing is in strijd met de wet en dient te worden afgebroken, zegt hij. De juridische acties tegen de landkrakers gaan wat hem betreft door.
Suwit Rattanamanee, directeur-generaal van de RFD, zegt er geen behoefte aan te hebben om een compromis te sluiten met ‘rich developers’, die illegaal land in bezit hebben genomen in het bosreservaat. De RFD gaat tegen 22 eigenaren van resorts en vakantiehuizen juridische actie ondernemen; 17 andere zaken zijn nog in voorbereiding. Op 13 augustus zullen 200 overheidsfunctionarissen, soldaten en agenten worden ingezet om de resorts te doorzoeken, nadat de rechtbank huiszoekingsbevelen heeft verleend.
De RFD breidt na Wang Nam Khieo haar actieradius uit naar elf andere provincies waar eveneens sprake is van illegale bebouwing in beschermde gebieden.

Nog eens 10 resorts moeten verdwijnen
4 augustus – Nog eens tien eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken in Thap Lan National Park hebben het consigne gekregen hun bezit af te breken. Daarmee komt het totaal aantal resorts dat moet verdwijnen op 25. De resorts bevinden zich zowel in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) als Na Di (Prachin Buri). Tot nu toe heeft één eigenaar laten weten dat hij gehoor geeft aan het bevel.

Gisteren kregen 22 resorts en vakantiehuizen in de streek Khao Pang Ma in Wang Nam Khieo bezoek van Royal Forest Department functionarissen en een legertje journalisten, nadat de rechtbank daarvoor toestemming had verleend. Onderzocht wordt of de eigenaren het land verworven hebben voordat Pa Khao Pu Luang de bestemming bosreservaat kreeg. Uit onderzoek is gebleken dat 485 gezinnen toen al in de zone woonden.
De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) heeft zich geworpen op het district Sung Noen, waar 3000 rai overheidsland via eigendomsactes, die in strijd met de wet zijn uitgegeven, in bezit is genomen. Een eerste onderzoek heeft uitgewezen dat 1200 rai eigendom is van familieleden van ‘zekere lokale politici’ en verhuurd is aan dorpelingen. Waarschijnlijk zijn overheidsfunctionarissen betrokken bij de illegale uitgifte van de actes.
De PACC stuurt ook een team naar het district Prachatpakham in Prachin Buri om 22 verdachte percelen te onderzoeken. De eigendomsactes zijn illegaal uitgegeven, maar met het intrekken ervan zijn nog weinig vorderingen gemaakt. De PACC gaat kijken wat daarvan de reden is.

Foto: Twee functionarissen van de Royal Forest Department inspecteren een bosgebied in Wang Nam Khieo, waar vakantieparken illegaal zijn aangelegd.

Toerisme in Wang Nam Khieo aflopende zaak
5 augustus – Het toerisme zal geleidelijk verdwijnen uit het district Wang Nam Khieo, zegt Rapee Pongbupakij, gouverneur van de provincie Ratchasima. Het district krijg zijn bestemming bosconservering en agrarisch gebruik terug, nadat de illegaal aangelegde vakantieparken en dito gebouwde vakantiehuizen zijn afgebroken.

Ondanks feller wordende protesten van touroperators die zich in hun bestaan bedreigd voelen, steunt de gouverneur de acties van de Royal Forest Department om de eigenaren van de illegale bebouwing in bosreservaten juridisch aan te pakken.
De gouverneur had gisteren een gesprek met functionarissen van de RFD. Aanvankelijk zou dat plaatsvinden in het kantoor van de RFD, maar te elfder ure werd de ontmoeting verplaatst naar het Provinciehuis omdat dorpelingen en touroperators van plan zouden zijn er te demonstreren. De gouverneur waarschuwde de RFD-chef dat het beter was wanneer hij de vakantieparken niet inspecteert, want de getergde eigenaren zouden hem kwaad kunnen doen.
Niettemin herhaalde de RFD-chef nog eens dat de dienst doorgaat met haar actie om een eind te maken aan alle illegale bebouwing in beschermd bosgebied.
Ongeveer 20 inwoners van Wang Nam Khieo, die blijkbaar lucht hadden gekregen van de verplaatsing, demonstreerden bij het provinciehuis. Volgens een van hen woonden al veel mensen op het land voordat het de bestemming beschermd bosgebied kreeg. Het Pa Khao Pu Luang bosreservaat overlapt volgens hem de percelen van zo’n 80 dorpelingen. ‘Authorities stole our land and now they are calling us forest encroachers.’

Verwarrende berichtgeving
Ik word soms gek van de Bangkok Post. Zo volg ik de berichtgeving over encroachment van overheidsland wat ik gemakshalve heb vertaald als kraken. In grote lijnen is het wel duidelijk waar het over gaat. Op overheidsland zijn illegaal vakantieparken aangelegd en vakantiehuizen gebouwd.

Wat het ingewikkeld maakt, is dat er drie diensten bij betrokken zijn: Royal Forest Department (staatsbosbeheer); National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department en het Agricultural Land Reform Office.
Terzijde: het woord Department mag niet vertaald worden als ministerie, zoals ik ooit in een Nederlandse krant heb gelezen. In Thailand heet een ministerie ministry. Een goede vertaling voor Department lijkt me directoraat of dienst.
Wat het ook ingewikkeld maakt is dat er sprake is van nationale parken, bosreservaten en land dat bestemd is voor c.q. uitgegeven is aan landloze boeren (door het Agricultural Land Reform Office).
Soms raak ik de draad helemaal kwijt omdat informatie met elkaar in tegenspraak lijkt, soms zelf in hetzelfde bericht. Een voorbeeld:
Op 4 augustus schrijft de krant:
‘The Royal Forest Department has also sought court approval to search 22 resorts in the Khao Pang Ma area in Wang Nam Khieo allegedly built on public land.’
Lijkt me duidelijk: Het Thaise Staatsbosbeheer heeft huiszoekingsbevelen gevraagd, maar een alinea verder schrijft de krant, dat die bezoeken al hebben plaatsgevonden:
‘RFD officials yesterday accompanied an army of reporters to inspect 22 resorts and holiday houses in the Khao Pang Ma area.’
En wat schetst mijn verbazing? In de krant van 5 augustus lees ik dat die bezoeken nog niet hebben plaatsgevonden:
‘Forestry staff will issue search warrants to inspect 22 resorts and holiday homes that were illegally built in the Pa Khao Pu Luang forest reserve in Wang Nam Khieo.’
Wie is er nou gek: de krant of ik?

Bewoners in petitie: Laat ons legaal in bosreservaat wonen
6 augustus – Zo’n achthonderd dorpelingen hebben gistermiddag een half uurtje de provinciale weg 304 geblokkeerd als protest tegen de jacht van het Royal Forest Department (RFD) op vermeende illegale vakantieparken en vakantiehuizen in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima). Ze begonnen geïrriteerd te raken omdat een vertegenwoordiger van de senaatscommissie Natuur en Milieu maar niet kwam.

Toen hij eindelijk arriveerde, overhandigden ze hem een petitie waarin de regering wordt gevraagd drie wetten zo te wijzigen dat bewoners legaal in bosreservaten kunnen wonen c.q. er een vakantiepark kunnen runnen. De dorpelingen hopen 50.000 handtekeningen te verzamelen om de petitie te ondersteunen. Surachai Liangbun beloofde de petitie op 16 augustus door te spelen naar de regering. De drie gewraakte wetten zijn de National Park Act (1961), National Forest Reserve Act (1964) en de Land Reform for Agriculture Act (1975).
De RFD is al enige tijd bezig eigenaren van resorts en vakantiehuizen in het gebied te gelasten hun eigendom af te breken. Sinds de dienst daarmee is begonnen, is het toerisme zo goed als helemaal ingezakt. Boeren raken hun producten niet meer kwijt en het lokale bedrijfsleven ziet zijn omzet dramatisch teruglopen.
‘The government is enforcing the law too seriously’, zegt Chun Sirichaikhirikoson, lid van het provinciaal bestuur. ‘Why can’t the legal acts – arrests and the demolition announcements – be delayed? They are hurting the resort operators.’
Wang Nam Khieo is een populaire vakantiebestemming en de inkomsten uit toerisme zijn belangrijk voor de ontwikkeling van het district. Eigenaren van resorts financieren infrastructurele projecten zoals wegen en waterwegen.
De wetten die de dorpelingen gewijzigd willen zien, zijn al lang van kracht. Sommige beperkingen komen niet meer overeen met ontwikkelingsbehoeften, vindt Chun. Primair zijn de wetten bedoeld het afnemend bosareaal te beschermen en landbouwgrond onder boeren te herverdelen. De bewoners hier zijn geen houtkappers, zegt Chun. Ze steunen herbebossingsprogramma’s.
Intussen wacht de RFD op een volmacht van de rechtbank om 22 resorts in bosreservaat Khao Phu Luang in Wang Nam Khieo te mogen inspecteren.

Ambtenaren vervalsten formulieren
7 augustus – Overheidsfunctionarissen hebben gerommeld met belastingformulieren om illegaal in bezit genomen overheidsland in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) te camoufleren. Dat is gebleken uit onderzoek van Bangkok Post Sunday. Het gaat zowel om land in bosreservaten als land dat door het Agricultural Land Reform Office (Alro) aan landloze boeren is uitgegeven en door hen – in strijd met de regels – is doorverkocht aan anderen, die er vakantieparken op hebben aangelegd of er een eigen vakantiehuis op hebben gebouwd.

Het gerommel met belastingformulieren is in strijd met een directief van het ministerie van Binnenlandse Zaken. In 2008 ging een bericht naar alle TAO’s (Tambon Administrative Office; dorpsbesturen) dat ze zich verre moeten houden van de zogeheten Por Bor Tor 5 formulieren en het incasseren van grondbelasting. Het desbetreffende formulier is bestemd voor de afdracht van grondbelasting. Het ministerie deed dit omdat het er lucht van had gekregen dat het formulier werd misbruikt bij de verkoop van land.
De rommelende functionarissen veranderden de naam van de koper op het formulier, nadat de kopers en verkopers dorpshoofden hadden benaderd en hen hadden gevraagd te verklaren dat de desbetreffende percelen niet op overheidsland lagen. Ook na de aanwijzing van het ministerie ging deze praktijk door. Zo werden op internet verschillende keren Por Bor Tor 5 formulieren te koop aangeboden.
Intussen heeft het Royal Forest Department vastgesteld dat 21 eigendommen in het district Wang Nam Khieo zich bevinden op beschermd bosland. Circa 400 personen hebben 6000 rai bosland bij het Kuar bosreservaat van Khao Phaeng Ma illegaal in bezit genomen. De RFD beheert 310.700 rai beschermd bosgebied in Wang Nam Khieo, nadat een deel ervan is overgedragen aan Alro.
Zesduizend landloze boeren hebben er van Alro land ontvangen, maar Alro weet niet hoeveel van hen nu nog het boerenbedrijf uitoefenen. Het onderzoekt dat momenteel. Op zeven van de tot nu toe 114 onderzochte percelen is een vakantiepark gevestigd. De desbetreffende boeren hebben 30 dagen de tijd om met een geloofwaardige verklaring te komen; daarna neemt Alro juridische actie.

Enkele gegevens, ontleend aan een achtergrondverhaal
* Het Agricultural Land Reform Office (Alro) beheert 30 miljoen rai.
* Eind jaren vijftig gaf het Royal Forest Department kapconcessies uit voor het Pa Phu Luang bos.
* In 1973 kreeg het Pa Phu Luang bos de bestemming beschermd bosgebied.
* Er werd toen ook een weg door het bos aangelegd, die bekend staat als national security 304 om de communisten die in het bos woonden, beter te kunnen bereiken. Langs de weg verrezen nederzettingen.
* In 1981 kreeg Tab Lan de status beschermd bosgebied.
* Grenzen van de reservaten waren onduidelijk en bewoners claimden dat ze er al voordien woonden.
* In 1998 liet de regering een landelijk onderzoek uitvoeren naar de betwiste grenzen.
* Omdat de grenzen niet duidelijk zijn, beschikken de bewoners niet over eigendomspapieren. Ze hebben alleen documenten, uitgegeven door het Royal Forest Department of Alro, die hen gebruiksrecht geven. Die documenten mogen niet doorverkocht worden.
* Het toerisme in Wang Nam Khieo kwam vier tot vijf jaar geleden op gang.

Wang Nam Khieo; Bangkok Post is pragmatisch
7 augustus – Het voorstel van de bewoners van Wang Nam Khieo om drie wetten zo te veranderen dat bewoners legaal in bosreservaten kunnen wonen c.q. er een vakantiepark kunnen runnen, is absurd, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. Een bosreservaat is geen bosreservaat als dit soort ontwikkelingen worden toegestaan. Het is essentieel dat Thailand zijn bossen beschermt – om een groot aantal redenen.

De bewoners claimen dat zij en hun voorouders er al woonden voordat die bossen de bestemming beschermd bosgebied kregen. Ze zeggen ook dat de reservaten geen duidelijke grenzen hebben.
De krant ziet geen rechtvaardiging in het platwalsen van de vakantieparken, die al op degraded land liggen. Veel lokale bewoners zouden hun baan verliezen en de inkomsten uit het toerisme zouden opdrogen. De overheid kan beter delen van de reservaten opnieuw zoneren, zodat de bestaande vakantieparken kunnen blijven bestaan. Om te voorkomen dat anderen dit als een vrijbrief beschouwen om ook de wet te overtreden, zou de overheid het eigendom moeten overnemen en de vakantieparken belasting moeten laten betalen.
(Voor het voorstel van de bewoners, zie 6 augustus: Bewoners in petitie: Laat ons legaal in bosreservaat wonen)

Parkchef met de dood bedreigd
8 augustus – Thewin Meesap, chef van Nationaal Park Thap Lan, en zijn echtgenote zijn met de dood bedreigd. Sommige mensen zouden 30.000 tot 50.000 baht hebben gelapt om een huurmoordenaar het vuile werk te laten doen. De politie onderzoekt de bedreigingen. Thewin leidt de jacht op vakantieparken, die illegaal zijn aangelegd in Thap Lan dat zich uitstrekt over de provincies Nakhon Ratchasima en Prachin Buri.

In het park zijn 53 resorts illegaal aangelegd, de eigenaren van 25 hebben al het bevel gekregen hun biezen te pakken. De overige 28 kunnen binnenkort een ontruimingsbevel tegemoet zien.
Intussen heeft de Royal Forest Department de eigenaren van 22 resorts in het bosreservaat Khao Phu Luang (district Wang Nam Khieo in Nakhon Ratchasima) gevraagd om binnen 45 dagen met bewijs te komen dat ze de rechtmatige eigenaar zijn van de grond. De rechtbank is toestemming gevraagd de resorts te mogen doorzoeken. Vandaag en morgen worden in het desbetreffende gebied borden neergezet met de mededeling dat het beschermd bosgebied is.

De kwestie van de bosreservaten in één woord: corruptie
8 augustus – Opnieuw wijdt Bangkok Post een hoofdredactioneel commentaar aan de kwestie van de illegaal aangelegde vakantieparken en gebouwde vakantiehuizen in bosreservaten. De Royal Forest Department (RFD) krijgt er flink van langs: jarenlang heeft de dienst haar taak verwaarloosd en nu komt ze plotseling in actie: zonder waarschuwing, zonder gesprekken met betrokkenen, en met nauwelijks juridische onderbouwing.

Aan de ene kant is het eenvoudig, schrijft de krant: Bedrijven hebben zich land toegeëigend in beschermd bosgebied en daarom moeten ze verdwijnen. Maar, zo simpel is het niet. Als die bosreservaten zo belangrijk zijn, waarom richt de RFD haar pijlen dan niet op de multi-miljonairs: luxueuze vakantieparken, hotels, zelfs een wijngaard? Er zijn ook andere vragen. In veel gevallen beschikken de bedrijven, boeren of anderen documenten die aantonen dat ze eigenaar van de grond zijn of het wettelijk recht hebben er gebruik van te maken.
In één woord: corruptie. De krant wijst op haar publicatie van zondag, waarin wordt aangetoond dat grote stukken land in Wang Nam Khieo in particuliere handen kwamen dankzij ‘behulpzame’  dorpshoofden en overheidsfunctionarissen. Landloze boeren kregen percelen van het Agricultural Land Reform Office en verkochten hun land aan zakenlui.
Ze zijn er allemaal bij betrokken: de RFD, verschillende andere departementen, het ministerie van Binnenlandse Zaken en tambonbesturen. Dat maakt de kwestie wie legaal gebruik maakt van land van de Royal Forest Department nogal obscuur.

Huiszoeking vakantieparken begonnen
10 augustus – Tweeëntwintig eigenaren van een vakantiepark in bosreservaat Khao Phu Luang in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) krijgen bezoek van functionarissen van het Royal Forest Department. Hen wordt gevraagd eigendomspapieren te overleggen en de functionarissen nemen met hun toestemming een kijkje in het park.

Wanneer het eigendom niet bewezen kan worden, wat de RFD vermoedt, krijgen ze het consigne hun eigendommen binnen 45 dagen af te breken. Mocht het RFD-personeel de toegang worden ontzegd, dan is het wachten op huiszoekingsbevelen van de provinciale rechtbank, die al aangevraagd zijn. Gisteren zijn de eerste functionarissen op pad gegaan.
Nog eens 17 resorts in Khao Phu Luang zouden volgens de RFD illegaal zijn aangelegd. Dat wordt nu onderzocht. RFD-directeur Suwit Rattanamanee zegt dat zijn dienst doorgaat met de jacht op illegaal aangelegde vakantieparken ondanks protesten van eigenaren en lokale bevolking.
De Public Sector Anti-Corruption Commission is in actie gekomen tegen lokale autoriteiten en ‘invloedrijke’ zakenlui die zich 3900 rai publiek land in het district Sung Noen hebben toegeëigend en dat verhuurd hebben aan boeren. De PACC neemt disciplinaire en strafrechtelijke actie tegen de autoriteiten, de politie is gevraagd de zakenlui aan te pakken.

PACC helpt in de strijd tegen illegale vakantieparken
12 augustus – De strijd tegen illegale vakantieparken in bosreservaten door het Royal Forest Department en National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department  krijgt steun van de Public Sector Anti-Corruption Commission. De PACC treft voorbereidingen om de desbetreffende eigenaren in Nationaal Park Khao Yai (Prachin Buri) en overheidsfunctionarissen die hen hebben geholpen, te vervolgen.

National Parks heeft de PACC gevraagd onderzoek te doen naar 22 percelen ter grootte van 250 rai bij de Tharn Thip waterval. ‘Invloedrijke individuen’ hebben daar grondeigendomsactes gebruikt om het land te claimen. Volgens de wet is het uitgeven van die documenten voor grond in bosreservaten verboden. De PACC heeft het Land Department en Royal Forest Department gevraagd onderzoek te doen.
Gisteren hebben functionarissen van Forest de laatste van 22 vakantieparken in bosreservaat Khao Phu Luang (Wang Nam Khieo, Nakhon Ratchasima) geïnspecteerd. Volgende week krijgen 17 andere een bezoek.

Bewijs maar dat de grond van jou is
14 augustus – De eigenaren van 22 vakantieparken, die illegaal zouden zijn aangelegd in bosreservaat Khao Phu Luang (district Wang Nam Khieo, provincie Nakhon Ratchasima), hebben twee weken de tijd om te bewijzen dat zij de wettelijke eigenaar zijn van de grond. Ze moeten zich melden bij de politie en hun eigendomsaktes en andere relevante documenten overleggen. Kunnen ze dat niet, dan krijgen ze van het Royal Forest Department het bevel hun park binnen 45 dagen af te breken. Als ze in gebreke bleven, laat Forest het doen en krijgen betrokkenen de rekening. De 22 vakantieparken zijn inmiddels bezocht door functionarissen van Forest. Die twijfelen er niet aan dat de parken illegaal zijn aangelegd op in totaal 700 rai land.

OM haalt streep door vervolgingen
14 augustus – De National Park, Wildlife and Plant Conservation Department heeft een gevoelige nederlaag geleden in de strijd tegen illegale bebouwing in Nationaal Park Thap Lan en het district Wang Nam Khieo. Het Openbaar Ministerie weigert 17 van de 23 aangebrachte zaken in behandeling te nemen, in sommige gevallen omdat ‘the occupants lacked any intention to encroach on the forest’.  Maar de dienst geeft niet op en gaat via een andere procedure alsnog een poging doen de overtreders weg te krijgen.

Behalve de 17 zaken zijn twee zaken tijdens het politieonderzoek vervallen en één zaak is in behandeling bij het hooggerechtshof. Volgens Bartjens blijven er dan vier over. Twee van deze zaken zijn al eerder voor de rechter geweest.
Thiti Silasri plus drie medebeschuldigden werden in 2006 veroordeeld tot vier jaar voorwaardelijke gevangenisstraf en een boete van 50.000 baht, omdat hij 87 huizen en vakantieparken illegaal had gebouwd. De rechtbank beval hem te vertrekken, maar de bebouwing staat er nog.
Phukdee Kullavanich bouwde 19 huizen en vakantieparken. Hij werd in 2008 veroordeeld tot zes jaar gevangenisstraf, waarvan twee jaar voorwaardelijk en een boete van 50.000 baht. Het wordt vervelend, maar ook hij vertrok niet.
In de twee andere zaken hebben de eigenaren van het OM het bevel gekregen hun biezen te pakken. De bebouwing staat er nog, zegt de parkstaf.

Een gevaarlijk en slecht betaald beroep: parkwachter
14 augustus – De parkwachters van Nationaal Park Thap Lan hebben het moeilijk. Ze patrouilleren door het bos op zoek naar illegale bebouwing en landbouwgronden. ‘We are involved in conflicts almost every day’, zegt Jomthong Hunkan. ‘First with the villagers, then influential figures and also businessmen.’

Jomthong is een van de 220 boswachters in Thailand’s op een na grootste Nationaal Park, dat 1,3 miljoen rai groot is (1 rai is 40×40 meter). Tweehonderd van hen zijn evenals Jomthong parttimer met een salaris van 4000 tot 5000 baht per maand, nauwelijks genoeg om van te leven. Bovendien zijn ze niet verzekerd. Meestal zijn ze uitgerust met een Heckler en Koch 33s geweer, waarvan sommige het niet doen. Als ze pech hebben raken ze gewond bij schermutseling met krakers; sommigen zijn zelfs gedood. Maar ze houden van het bos, alhoewel het de vraag is hoe lang ze het nog volhouden nu de dienst bezig is met een jacht op de vele illegalen.

Illegale rubberplantage in Nationaal Park
15 augustus – Een dorpeling die meer dan 100 rai land in Nationaal Park Thap Lan (district Na Di, provincie Prachin Buri) in bezit had genomen om er een rubberplantage op aan te leggen, is door de politie aangehouden. De man ontkende eigenaar van het land te zijn; hij was slechts beheerder. Ook beweerde hij dat het perceel al van bomen was ontdaan voordat het gebied de bestemming nationaal park kreeg. Volgens de autoriteiten is het land verkocht aan een Taiwanese zakenman, die blijkbaar op zijn eigendomspapieren wacht. Thewin Misap, hoofd van Thap Lan, zegt dat mogelijk 10 functionarissen van het park betrokken zijn bij deze zaak.

Eco-toerisme, geen uitzetting
16 augustus – Maak van Wang Nam Khieo (provincie Nakhon Ratchasima) een ‘special area for sustainable eco-tourism’ – dat is goed voor de lokale economie – en stop met de jacht op eigenaren van vermeend illegaal aangelegde vakantieparken en dito gebouwde vakantiehuizen. Een petitie met dit verzoek zal door bewoners van het gebied aan de regering worden overhandigd.

De indieners willen dat de regering de beschuldigingen [van het Royal Forest Department] in ogenschouw neemt en het gebied inspecteert alvorens een besluit te nemen om door te gaan met de uitzettingsbevelen. Sinds vorige maand is een ware jacht gaande op illegale bebouwing in bosreservaat Khao Phu Luang en Nationaal Park Thap Lan.
De petitie bevat vijf punten. De andere drie pleiten voor het gebruik van een surveyrapport uit 2000 over wijziging van de grenzen van nationale parken; een nieuwe survey van delen van Khao Phu Luang en participatie van betrokken partijen bij het opstellen van een managementplan voor Wang Nam Khieo.
In het Ko Phetra Marine National Park bij de Andaman zee in Satun zijn functionarissen gestuit op 10 rai bosgebied dat in gebruik was als oliepalmplantage. De vrees bestaat dat het gebied verder wordt ontwikkeld voor het aanleggen van vakantieparken, wanneer geen actie wordt ondernomen. Naar verluidt wordt het gebied beheerd door een bekende zakenman, die in Satun een vakantiepark exploiteert. De politie heeft de palmbomen gekapt en is gevraagd de boosdoeners te arresteren.

Voor eind oktober, anders…
17 augustus – De eigenaren van 38 illegaal aangelegde vakantieparken in Nationaal Park Thap Lan hebben nu officieel te horen gekregen dat ze voor eind oktober hun handel moeten afbreken, zo niet dan doen de parkfunctionarissen dat en krijgen ze de rekening. Thewin Meesap, hoofd van Thap Lan, zei gisteren dat de 38 eigenaren een ontruimingsbevel hebben ontvangen. Volgende week komen de resterende 16 van de in totaal 54 illegale vakantieparken aan de beurt. De 38 parken bevinden zich in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en Na Di (Prachin Buri).

Politieonderzoek naar vakantieparken verloopt moeizaam
18 augustus – Het politieonderzoek naar de 22 illegaal aangelegde vakantieparken in bosreservaat Khao Phu Luang (district Wang Nam Khieo) schiet niet op. Adjunct-chef Chot Trakun erkent dat het onderzoek op problemen is gestuit omdat bewijsmateriaal ontbreekt. De politie heeft de eigenaren opgeroepen naar het bureau te komen en eigendomspapieren te laten zien, maar niemand heeft zich vertoond.

De Royal Forest Department is om informatie gevraagd, inclusief details over schade die is toegebracht door de constructie van de vakantieparken, maar Forest zegt dat het meer dan een maand nodig heeft bewijsmateriaal te verzamelen. Ook Forest heeft de eigenaren opgeroepen eigendomspapieren te overleggen. Als ze dat niet doen, hebben ze 45 dagen de tijd hun biezen te pakken; na die tijd breekt Forest de boel voor hen af en krijgen ze de rekening.

Kort nieuws 22 augustus, Hulp Warenhuis The Mall in Nakhon Ratchasima stelt gedurende één maand in het weekend ruimte ter beschikking aan boeren uit Wang Nam Khieo om hun producten te verkopen. De boeren blijven met hun producten zitten, sinds de Royal Forest Department een jacht is begonnen op illegale vakantieparken in Nationaal Park Thap Lan. Toeristen blijven daardoor weg.

Alro heeft een idee, maar is het een goed idee?
23 augustus – Geef het land aan ons terug, dan krijgen jullie een lease voor 20 of 30 jaar. Met deze pragmatische maatregel wil het Agricultural Land Reform Office (Alro) een eind maken aan de conflicten om illegaal aangelegde vakantieparken in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima).

Het kantoor neemt daarmee afstand van de Royal Forest Department, die vastbesloten is de vakantieparken uit het bosreservaat te verwijderen. Volgens Sathidpong Sudchukiat, adjunct-secretaris-generaal van Alro, is dat vrijwel onmogelijk. ‘Als we hen het bevel geven te vertrekken, komen ze over een paar jaar terug.’
Prayong Doklamyai, adviseur van het Land Reform Network of Thailand, verzet zich hevig tegen het plan van Alro. ‘Alro shouldn’t seek any legal loopholes to help the rich as they are forest encroachers just the same as the poor encroachers who were sentenced as wrongdoers and forced to leave the land and pay compensation for the ecological damage.’
De ‘loopholes’ waar Prayong op doelt, hebben betrekking op de redenering van Alro ‘If the resort owner is a farmer who also has a tourism business, we will not consider him a wrongdoer. But if he is not a farmer, that goes against Alro’s regulations and we will need to find a solution.’
Alro kreeg in 1993 355.700 rai land van het Royal Forest Department (RFD) om het in het kader van het zogeheten Sor Por Kor scheme uit te geven aan landloze boeren. Daarvan is 139.300 rai uitgegeven aan 6.412 boeren. Uit een gedeeltelijk onderzoek is gebleken dat 1.302 percelen legaal zijn en 826 illegaal. Daarop zijn vakantieparken aangelegd of restaurants gebouwd, wat in strijd is met de Alro-regels. De RFD beheert 651.440 rai van bosreservaat Pa Khao Pu Laung.
Het ministerie van Landbouw gaat een speciale commissie in het leven roepen om de problemen in Wang Nam Khieo op te lossen. De conclusies van de commissie zullen ook van toepassing zijn op andere conflictgebieden in de provincies Saraburi, Kanchanaburi en Ratchaburi.

Kort nieuws 27 augustus Wang Nam Khieo Het zich voortslepend conflict over illegale vakantieparken in het district Want Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) is te wijten aan de slechte coördinatie tussen vier ministeries, zegt de Tourism Council of Thailand. De raad roept de regering op toerisme en milieubeleid, die in het gebied botsen, te harmoniseren.

Borden met waarschuwing weggehaald
29 augustus – De borden met waarschuwingen bij 22 illegale vakantieparken in bosreservaat Khao Phu Luang (district Wang Nam Khieo, Nakhon Ratchasima) zijn verwijderd, hebben functionarissen van de Royal Forest Department vastgesteld. Forest heeft een klacht bij de politie ingediend. De borden bevatten het bevel aan de eigenaar om zich met zijn eigendomspapieren uiterlijk 10 september te melden. Wanneer de eigenaar in gebreke blijft, wordt het vakantiepark op zijn kosten afgebroken. Forest neemt de zaak hoog op. Suthep Porawetwitthalayan, chef van het kantoor in Nakhon Ratchasima, beschouwt het verwijderen van de borden als beschadiging van staatseigendom.

[Noot van de auteur: Laat ik nu gedacht hebben dat de borden een gerechtelijk ontruimingsbevel bevatten. Dit bericht spreekt van ‘warning signs’.]

Zestig illegale plantages in Thap Lan moeten wegwezen
30 augustus – De Royal Forest Department gaat juridische actie ondernemen tegen 60 illegale plantages ter grootte van in totaal 2000 rai, die beplant zijn met onder andere eucalyptus- en rubberbomen, in Nationaal Park Thap Lan (Nakhon Ratchasima). Functionarissen nemen binnenkort een kijkje om te zien of de plantages inderdaad in het park liggen. Als dat geval is, moeten de eigenaren de bomen binnen 45 dagen verwijderen. Wanneer de percelen met een oogstbaar gewas zijn beplant, mag de eigenaar de oogst afwachten.

Bij 50 van de 54 illegale vakantieparken in het park zijn inmiddels borden geplaatst met de mededeling dat de eigenaren hun biezen moeten pakken. De resterende vier krijgen binnenkort ook zo’n bord. De vakantieparken bevinden zich in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en Na Di (Prachinburi).

Kort nieuws 3 september
Illegaal
De eigenaren van 17 vakantieparken en hotels in drie districten in de provincie Buri Ram moeten hun eigendomspapieren tonen. Wanneer ze dat niet kunnen, worden ze voor de rechter gesleept. Dit heeft de gouverneur van de provincie gezegd, nadat functionarissen hadden vastgesteld dat ze vermoedelijk gebouwd zijn in het Nationaal Bosreservaat Dong Yai en op land dat is uitgegeven aan landloze boeren in het kader van Sor Por Kor 4-01. Dit land mag niet worden doorverkocht.

Bewoners bosreservaat: Desnoods gaan we naar de koning
5 september – Bewoners die in bosreservaat Khao Pu Laung (district Wang Nam Khieo, provincie Ratchasima) wonen en daar al woonden toen het gebied in 1973 de bestemming beschermd bosgebied kreeg, eisen dat de grens van het bos wordt aangepast door de Royal Forest Department. Als dat niet gebeurt, gaan ze een verzoekschrift indienen bij de koning.

Krit Sumangsa, president van het Khao Yai Conservation Network, vindt het opnieuw vaststellen van de grens een goede oplossing voor het conflict. Hij gaat premier Yingluck vragen de RFD opdracht te geven de ontruimingsbevelen in te trekken. De RFD houdt echter vast vast aan haar beleid dat iedereen die zich illegaal in het gebied heeft gevestigd, dient te vertrekken. Minister Preecha Rengsomboonsuk (Natural Resources and Environment) heeft dat gisteren nog eens bevestigd. ‘Als we geen actie ondernemen, worden we beschuldigd van plichtsverzuim.’
Volgens permanent secretaris van het ministerie Chote Trachoo wordt alleen juridische actie ondernomen tegen 22 grote jongens, maar dorpelingen die al lang in het gebied wonen, worden wellicht gespaard.
Op een forum gewijd aan de problemen van de boeren en toeristenindustrie in het gebied, werd het voorstel gelanceerd om van Wang Nam Khieo een ‘special tourism zone’ te maken naar analogie van Koh Chang in de provincie Trat en Koh Phangan in Surat Thani. Sinds de RFD begonnen is met haar actie, is het toerisme bijna tot nul gereduceerd en liggen de vakantieparken er troosteloos bij. Als het voorstel wordt goedgekeurd door de regering, wordt de Designated Areas for Sustainable Tourism Administration (Dasta) ingeschakeld om delen van Wang Nam Khieo tot duurzame toeristengebieden te ontwikkelen.
Dasta, een particuliere organisatie, is in 2003 door de regering Thaksin opgericht om toeristische ontwikkelingen in waardevolle en potentieel kwetsbare gebieden in goede banen te leiden.

2000 illegalen op landbouwgrond
7 september – Tweeduizend personen hebben illegaal landbouwgrond bezet in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima), zegt het Agricultural Land Reform Office. Het betreft land uitgegeven aan landloze boeren in het kader van het Sor Por Kor programma. Dit land mag alleen gebruikt worden voor agrarische doeleinden en het mag alleen van eigenaar wisselen door overerving. In het desbetreffende gebied is 139.300 rai aan 6.412 boeren uitgegeven. Het Alro heeft inmiddels 90 procent van de uitgiftes gecontroleerd. Volgende week maakt het ministerie van Landbouw en Coöperaties bekend welke juridische acties worden ondernomen.

Intussen heeft de Royal Forest Department vastgesteld dat 39 personen, inclusief exploitanten van vakantieparken, zich in hetzelfde district illegaal gevestigd hebben in beschermd bosgebied. Al die zaken liggen nu bij de rechter.

Sloop vakantieparken: Dat wordt vechten
12 september – Binnen enkele dagen worden drie vakantieparken in het district Wang Nam Khieo gesloopt door personeel van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. De rechtbank heeft definitief vastgesteld dat ze illegaal zijn aangelegd in National Park Thap Lan.

Een lokale politicus heeft de dienst opgeroepen de sloop uit te stellen. Hij is bang dat de situatie uit de hand loopt, maar de dienst is vastbesloten korte metten te maken met de bebouwing.
Honderd boswachters worden ingezet. Naar verwachting hebben ze één dag nodig voor de operatie. Elk park telt drie tot vier huisjes.
Chun Sitichaikhirikoson, lid van de provinciale staten van Nakhon Ratchasima, vindt dat de dienst de sloop moet uitstellen tot de regering met een duidelijk beleid ten aanzien van illegale bebouwing in bosreservaten komt. ‘If buildings are to be demolished here, they must be pulled down everywhere else where there is a similar problem’, zegt hij.
Nog eens 50 andere zaken wachten op een definitieve uitspraak van de rechtbank en 50 eigenaren kunnen vervolging tegemoet zien.

Sloop vakantieparken weekje later
13 september – De sloop van drie illegale vakantieparken in Nationaal Park Thap Lan (Nakhon Ratchasima) is een week uitgesteld omdat directeur-generaal Damrong Pidech van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die er bij wil zijn, deze week verhinderd is. Hij brengt een bezoek aan het Noordoosten waar illegaal payoong (palissander) wordt gekapt. De ontmanteling van de drie vakantieparken is bevolen door de Supreme Court.

National Parks en het Royal Forest Department zijn momenteel bezig met een jacht op illegale bebouwing in nationale parken en bosreservaten. Als gevolg daarvan is het toerisme bijna tot nul gereduceerd, tot woede van eigenaren, boeren en middenstand die geen cent meer verdienen. Het Agricultural Land Reform Office inventariseert momenteel illegaal gebruik van landbouwgrond in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima), dat is uitgegeven aan landloze boeren.

Eerste illegale woning in Nationaal Park gesloopt
22 september – De eerste illegale bebouwing in een nationaal park is met de grond gelijk gemaakt. Gisteren sloopte het National Parks, Wildlife and Plant Conservation Department met zwaar materieel een woning in Thap Lan National Park in het district Nadi (Prachinburi). Twee andere woningen in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) zullen eveneens gesloopt worden, maar gisteren moesten de werkzaamheden worden gestaakt vanwege de zware regen. Voor de sloop heeft de rechter toestemming gegeven. National Parks stapte al in 2003 naar de rechter.

Directeur-generaal Damrong Pidech zegt dat de sloop een voorbeeld is van wat de dienst gaat doen om de bossen van Thailand te beschermen. ‘We want to let the rich know that they can’t construct their houses or resorts in a national park zone. It’s just the beginning of the demolitions.’
Op de nominatie om gesloopt te worden, staan nog 50 woningen en vakantieparken. De eigenaren dienen die binnen 30 dagen te ontruimen. Volgens Thewin Meesap, hoofd van Thap Lan National Park, is in 116 gevallen illegaal grond in gebruik genomen.

Nog eens 6 vakantieparken gaan plat
29 september – Nog eens zes vakantieparken in Nationaal Park Thap Lan krijgen bezoek van de sloophamer. De rechtbank heeft definitief vastgesteld dat ze illegaal zijn aangelegd. Vorige week maakte personeel van het park al een begin met de sloop van drie andere parken. De rechtbank moet nog een uitspraak doen over nog eens 47 parken, die volgens het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation illegaal zijn aangelegd.

Wanneer de eigenaren in beroep gaan bij de bestuursrechter dan schort de dienst haar actie op. De 47 eigenaren hebben tot nu toe bezwaar gemaakt op basis van hun Pho Bo Tho 5 documenten, waaruit blijkt dat ze lokale grondbelasting hebben betaald. Maar die documenten gelden niet als bewijs dat ze de grond bezitten, zegt Nuwat Lilapatha, assistent-hoofd van Thap Lan.
Deze maand heeft het park vastgesteld dat nog eens drie vakantieparken waarschijnlijk illegaal zijn aangelegd. Een bevindt zich in het district Nadi (Prachin Buri) en twee in Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima). De dorpelingen van Wang Nam Khieo verzetten zich sterk tegen de jacht van National Parks en het Royal Forest Department op illegale bebouwing. Sinds daarmee is begonnen, is het toerisme ingezakt en zijn hun verdiensten gedecimeerd.
[In het bericht van 22 september worden de drie vakantieparken die al gesloopt worden, woningen genoemd.]

Staalbedrijf krijgt bezoek van DSI
2 oktober – Op verzoek van bewoners gaat het Department of Special Investigation onderzoek doen naar de vermeende illegale vestiging van staalbedrijf Vahaviriya in een bosreservaat in het district Bang Saphan (Prachuap Khiri Khan). Het Land Department stelde in januari 2010 al vast dat de eigendomspapieren van de 798 rai waarop het bedrijf is gevestigd op illegale wijze waren verkregen, maar het bedrijf is daartegen in beroep gegaan bij de bestuursrechter.

Ondanks het intrekken van de grondakte is het Forest Department bereid de grens van het desbetreffende bosreservaat Klong Mae Ram Phueng te herzien. ‘Practically, we cannot clearly point out the border line of the forest reserves so we need to identify it to address legal complications.’
Districtschef Somporn Patchimpet van Bang Saphan zet vraagtekens achter de handelwijze van Forest. ‘I don’t know what is happening at the department. The land belongs to the department and the department has a duty to protect the forest.’
De bewoners vechten al 14 jaar voor bescherming van het grondgebied. Een prominent lid van de Mae Ram Phueng Conservation groep heeft al talloze doodsbedreigingen ontvangen.

Hulp op komst voor grond- en schuldtwisten
3 oktober – Zou er dan toch een eind komen aan eindeloze juridische procedures over grondeigendom, illegale bebouwingen in bosreservaten en onrechtmatig gebruik van landbouwgrond uitgegeven aan landloze boeren? Het klinkt te mooi om waar te zijn maar het is wel de achterliggende gedachte bij de oprichting van het Centre for Restoring Justice for People, een initiatief van het ministerie van Justitie, dat het kabinet vraagt daarvoor maar even 70 miljoen baht te dokken.

Het centrum gaat niet alleen mensen helpen die verwikkeld zijn in disputen over grondeigendom, maar ook over schulden en het gaat gedetineerden helpen die kleine misdrijven hebben gepleegd.
Om de gronddisputen te beëindigen laat het centrum een kaart maken, gebaseerd op satelliet en Google Earth kaarten, waarop de grenzen van de bosreservaten en Sor Por Kor percelen duidelijk staan aangegeven. Wanneer die horde is genomen, zullen illegaal uitgegeven grondeigendomsaktes worden ingetrokken en gaat het land terug naar de overheid.
Het centrum gaat verder bevorderen dat gevangenen die zich schuldig hebben gemaakt aan kleine vergrijpen en zich goed gedragen in de gevangenis, worden vrijgelaten.
Mensen die schulden hebben en juridisch worden belaagd door hun schuldeisers, kunnen ook hulp verwachten van het centrum. Ze krijgen een advocaat toegevoegd.

National Parks gaat korte metten maken met illegale bebouwing
18 oktober – Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation bereidt een campagne voor om een eind te maken aan illegale bebouwing in alle nationale parken. Afdelingshoofd Damrong Pidech heeft alle hoofden van nationale parken de opdracht gegeven om onderzoek te doen naar illegale bebouwing in de bossen onder hun beheer. Ze dienen binnen 30 dagen aan hem te rapporteren.

De campagne begint zodra het regenseizoen ten einde is. Bebouwing, waarvan de Supreme Court heeft vastgesteld dat ze illegaal is opgetrokken, wordt onmiddellijk afgebroken. Details gaf Damrong verder niet.
Een bron bij National Parks zegt dat de dienst als eerste gaat afrekenen met 73 illegale bouwsels c.q. vakantieparken in nationaal park Thap Lan. De rechtbank heeft de eigenaren al bevolen hun eigendom af te breken.

Sloophamer gaat in 48 vakantieparken
30 november – Nog eens 48 vakantieparken in het Thap Lan National Park (Nakhon Ratchasima en Prachin Buri) staan op de nominatie om midden volgende maand gesloopt te worden, omdat ze illegaal zijn aangelegd. De eigenaren hadden eerder te horen gekregen dat ze hun eigendom voor eind oktober moesten verwijderen, maar die deadline is opgeschoven naar eind november vanwege ‘fair treatment and careful action’. Wanneer de eigenaren geen gehoor geven aan het ontruimingsbevel, laat de parkdienst de bebouwing slopen.

Onderzoekers zeggen tot nu toe 122 gevallen van illegale bebouwing te hebben aangetroffen: 64 illegale vakantieparken en 58 illegale boerderijen. Het park neemt als eerste actie tegen de exploitanten van de vakantieparken omdat veel boeren zeggen dat ze er al hun bedrijf uitoefenden voordat het gebied de bestemming nationaal park kreeg. Uitgezocht wordt of dit klopt.
Van de 64 vakantieparken zijn zeven al gesloopt door de eigenaren. Negen exploitanten zijn in beroep gegaan bij de Administrative Court. Tegen deze negen wordt vooralsnog geen actie ondernomen; wel tegen de resterende 48.
De Thai Samakkhi Tambon Administration Organisation, gevestigd in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) heeft de hulp van de Lawyers Council of Thailand ingeroepen om het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation te bewegen de regels ten aanzien van de grens van het Thap Lan National Park aan te passen. De organisatie is ook van plan een procedure te beginnen bij de Administrative Court tegen de afdeling en andere overheidsdiensten vanwege de jacht op de vermeende illegale bebouwing.
Sinds juli jagen National Parks en het Royal Forest Department al op de illegale vakantieparken tot irritatie van de lokale middenstand en reisbureaus. De gouverneur van Nakhon Ratchasima zegt dat de provincie een commissie in het leven gaat roepen, bestaande uit vertegenwoordigers van de betrokken overheidsdiensten en gedupeerde bewoners, om de problemen op te lossen.

Kort nieuws 13 december
- 32 eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken in het bosreservaat Pa Khao Pu Luang in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) moeten hun park afbreken tenzij ze binnen 30 dagen kunnen aantonen dat ze de wettige eigenaar van land en bebouwing zijn.

Protest tegen sloop vakantieparken in Thap Lan
20 december – Boze dorpelingen uit Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) hebben maandag snelweg 304 tussen Nakhon Ratchasima en Prachin Buri geblokkeerd. Ze protesteren tegen de sloop van illegaal aangelegde vakantieparken in nationaal park Thap Lan en zeggen pas weg te gaan als het sloopwerk wordt gestopt.

Protestleider Sombun Singking vindt dat de overheid met de demonstranten in gesprek moet gaan om een oplossing te zoeken. De bewoners eisen dat een commissie van overheidsfunctionarissen en lokale vertegenwoordigers wordt gevormd om een nieuwe grens van het park en het gebied dat wordt beheerd door het Agricultural Land Reform Office, vast te stellen. Sombun wijst erop dat het kabinet in 1998 daarover al een besluit heeft genomen.
Dorpelingen zouden al in het gebied wonen voordat het in 1981 de bestemming nationaal park kreeg. Sindsdien hebben vakantieparken zich in het gebied gevestigd, zonder dat er een haan naar kraaide. Volgens Sombun wisten de exploitanten niet dat ze die binnen de grenzen van het park hadden aangelegd. De dorpelingen vragen zich af waarom het Royal Forest Department die ontwikkeling nooit heeft gestopt. Tot dit jaar dan; acht parken in Wang Nam Khieo en vijf in Na Di (Prachin Buri) worden gesloopt, omdat de eigenaren het ontruimingsbevel hebben genegeerd.
Sinds er een jacht wordt gemaakt op de vakantieparken ligt het toerisme zo goed als stil, waar de boeren en de lokale middenstand de wrange vruchten van plukken.

De eerste twee vakantieparken zijn al gesloopt
21 december – Maandagnacht om 2 uur is een begin gemaakt met de sloop van 13 illegaal aangelegde vakantieparken in Nationaal Park Thap Lan. Vijfhonderd ambtenaren van National Parks en Royal Forest sloopten met zwaar materieel de eerste twee parken. Bewoners die eerder snelweg 304 hadden geblokkeerd uit protest tegen de sloop, hervatten hun actie.Vanmiddag zou de sloopploeg terugkomen om het werk voor te zetten.

Acht vakantieparken in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en vijf in Na Di (Prachin Buri) moeten eraan geloven. Ze zijn illegaal aangelegd in het bosreservaat. Omdat de eigenaren geen gehoor hebben gegeven aan het ontruimingsbevel van de rechter, doen het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation en de Royal Forest Department dat nu voor hen.
Tegen de sloop kwamen maandag kwamen bewoners van Wang Nam Khieo in actie. Ze vinden dat de overheid eerst met hen in gesprek moet gaan. De tweede actie werd dinsdagmiddag beëindigd nadat de adjunct-gouverneur van Nakhon Ratchasima had beloofd een petitie van hen aan de regering te overhandigen.
Damroj Phidej, directeur-generaal van National Parks, zegt dat de eigenaren van de zes vakantieparken in Wang Nam Khieo die nog niet zijn gesloopt, hebben toegezegd hun eigendom zelf te ontmantelen. Ze krijgen hiervoor 2 weken de tijd.
National Parks gaat door met de jacht op illegale bebouwing: 152 moeten er volgend jaar aan geloven. Personeel uit andere provincies zal gevraagd worden hierbij te assisteren. Tambons, die toestemming hebben gegeven voor de illegale bebouwing, kunnen juridisch actie verwachten, zegt Damroj.
Manot Buadee, kamnan van tambon Wang Nam Khieo, zegt dat de sloop grote gevolgen heeft voor de lokale bevolking, wier inkomen grotendeels afhankelijk is van het toerisme. Sinds de overheid is begonnen jacht te maken op de vakantieparken is het toerisme zo goed als stil gevallen.
De protesterende bewoners eisten eerder dat een commissie wordt gevormd van ambtenaren en lokale vertegenwoordigers om een nieuwe grens van het bosreservaat vast te stellen, zodat overlap met bestaande bebouwing wordt voorkomen.

Kort nieuws 23 december
- Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation gaat ondanks sterke protesten van de lokale bevolking in januari juridische actie ondernemen tegen de eigenaren van 152 illegaal aangelegde vakantieparken en –huizen in nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima en Prachin Buri). In samenwerking met de politie gaat de dienst op één dag aangifte doen tegen alle overtreders. De rechtbank zal vermoedelijk een maand nodig hebben om een vonnis te vellen. De bewoners vrezen dat het toerisme, een belangrijke inkomstenbron voor hen, helemaal zal inzakken.

Diensthoofd Damrong Phidej is niet van plan met de bewoners een compromis te sluiten. ‘Mijn taak is de wet te volgen. Als de bewoners dat die illegale resorts blijven, moeten ze dat maar tegen de rechter zeggen en niet tegen mij.’

Kort nieuws 27 december
- Op tussen de 20.000 en 30.000 rai bosgebied in het district Suan Phung (Ratchaburi), eigendom van het Treasury Department, zijn illegaal vakantieparken aangelegd c.q –huizen gebouwd. Er gaan luchtfoto’s gemaakt worden, waarna de eigenaren worden gesommeerd te vertrekken.

– De Administrative Court heeft het verzoek van de eigenaar van een illegaal aangelegd vakantiepark in nationaal park Thap Lan om uitstel van sloop afgewezen. Het park heeft begin deze maand 48 eigenaren gesommeerd hun eigendom af te breken. De eerste vakantieparken zijn al door parkstaf gesloopt.

Kort nieuws 10 januari 2012
- Achthonderd parkwachters uit het hele land gaan op zoek naar de 152 illegaal aangelegde vakantieparken c.q. –huizen in nationaal park Thap Lan in de provincies Nakhon Ratchasima en Prachin Buri. De speurende parkwachters doen zich voor als toeristen om conflicten te vermijden. Alvorens juridische actie te ondernemen wil het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation weten waar ze precies liggen. Tegen een groep van 67 vakantieparken is al actie ondernomen. Van 48 heeft de rechtbank gezegd dat ze moeten verdwijnen, 19 zijn nog in onderzoek. 14 eigenaren hebben zelf al hun eigendom afgebroken.

Kort nieuws 18 januari
- Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft 151 zaken met betrekking tot illegale bebouwing in nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima) aanhangig gemaakt bij de politie. De boosdoeners zijn politici, rijke zakenlui, hoge ambtenaren en mensen in de entertainmentindustrie. De politie bekijkt of ze vervolgd kunnen worden. De krakers hebben in totaal 1.970 rai illegaal in bezit genomen met vakantieparken en -huizen.

Kort nieuws 21 januari
- De Ombudsman verwacht dat de problemen met illegale bebouwing in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) binnen zes maanden zijn opgelost. De Ombudsman zei dit na een briefing door lokale autoriteiten en betrokkenen. De drie betrokken overheidsdiensten hebben inmiddels de grenzen van 50.000 rai waar problemen zijn, bepaald. De volgende stap is duidelijk aan te geven wat bosreservaat, nationaal park of landbouwgrond is. Degenen die illegaal land hebben betrokken, kunnen juridische actie tegemoet zien.

Kort nieuws 25 februari
- De echtgenote van een bekende tv-presentator wordt vervolgd omdat ze een stuk land van 713 rai aan de bovenloop van de Mae Taeng rivier in een beschermd bosgebied en wildreservaat in bezit heeft. Delen van het land zijn bewerkt om er koffie te verbouwen en een deel is bestemd voor bebouwing. Ook het dorpshoofd dat het land heeft verkocht, wordt vervolgd.

Kort nieuws 25 maart
- Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation verzamelt bewijsmateriaal tegen 104 personen die ervan verdacht worden illegaal land in bezit te hebben genomen in nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima). De meesten exploiteren een vakantiepark. National Parks heeft eerder tegen 151 illegale landeigenaren in het park aangifte gedaan. Diensthoofd Damrong Pidech hoopt dat de 104 de laatsten zijn, zodat de dienst haar aandacht kan gaan richten op de zuidelijke provincies. Daar is 500.000 rai beschermd bosgebied illegaal in gebruik genomen als rubberplantage.

Kort nieuws 5 april
- Nog eens 116 eigenaren van illegale bebouwing in nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima) kunnen juridische actie verwachten van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Ze hebben in totaal 1.000 rai bezet. Tijdens een inspectie dinsdag stuitte de dienst op nog eens 3 overtreders, van wie één een vakantiepark in aanbouw heeft.

Eerder gelastte de rechtbank 14 eigenaren hun bebouwing te verwijderen. De helft heeft dat zelf gedaan, de overige worden door National Parks gesloopt.

Kort nieuws 11 april
- Het Forest Department heeft gisteren diverse boerderijen in Ratchaburi, waar ananas wordt verbouwd, overvallen, nadat het kantoor van His Majesty’s Principal Private Secretary een klacht had ingediend. De boeren hebben illegaal land in gebruik genomen in het Pa Puyang-Pa Pusamson National Forest, Maenam Phachi Wildlife Sanctuary en Chaloem Phrakiat Thai Prachan National Park, en plantages die deel uitmaken van een koninklijk project.

Kort nieuws 21 april
- Tegen 25 eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken in Thap Lan National Park (Nakhon Ratchasima) wordt juridische actie ondernomen. De 25 maken deel uit van een actie tegen 104 parken door het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die dinsdag is begonnen. Uit een eerder onderzoek rolde 118 illegaal aangelegde vakantieparken.

Kort nieuws 23 april
- Twee illegaal gebouwde vakantiehotels in nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima) gaan onherroepelijk tegen de vlakte nu de eigenaren nul op het rekest hebben gekregen van de bestuursrechter. Tot nu toe heeft de parkleiding acht vakantieparken gesloopt. Tegen 118 andere zijn juridische acties in voorbereiding.

Kort nieuws 9 juli
- De zoon van Suthep Thaugsuban, voormalig secretaris-generaal van toen nog regeringspartij Democraten, ontkent dat hij illegaal land op Koh Samui in bezit heeft genomen. Hij zegt het slachtoffer te zijn van een politiek spelletje om zijn vader in diskrediet te brengen. Tan Thaugsuban is door het Department of Special Investigation voor verhoor opgeroepen. Volgens Tan heeft hij de vijf percelen 10 jaar geleden rechtmatig verworven.

Kort nieuws 11 juli
- Meer dan 12.000 rai aan overheidsland en bosreservaten is illegaal in gebruik genomen. Phuket spant de kroon met 30 procent illegaal gebruik. Dit zei Vicha Mahakun van de National Anti-Corruption Commission (NACC) gisteren tijdens een forum in Phuket, gewijd aan anti-corruptie. Het totale verlies als gevolg van het illegaal gebruik schatte Vicha op 1 miljard baht. Volgend jaar krijgt elke provincie een kantoor van de NACC.

Negen illegaal aangelegde vakantieparken gesloopt
29 juli – Met groot machtsvertoon heeft een sloopploeg van 1.300 man in het holst van de vrijdagnacht negen illegaal aangelegde vakantieparken in Thap Lan National Park (Nakhon Ratchasima en Prachin Buri) met de grond gelijk gemaakt.

Alle 148 illegale vakantieparken en –huizen in Thap Lan zullen eraan moeten geloven, omdat Thailand de Unesco werelderfgoedstatus voor het nationaal park heeft aangevraagd.
De medewerkers van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die gewapend waren met geweren en sloophamers, stuitten op woedende oppositie van parkeigenaren, werknemers en dorpelingen die er wonen.
Bij de ontruiming van het Ban Talay Mok resort, dat 140 kamers in 20 gebouwen telt, ging het er fel aan toe. Eén demonstrant gooide een bom naar het terrein waar vier graafmachines en twee tractoren stonden, maar de bom raakte een hek en explodeerde zonder enige schade te veroorzaken of slachtoffers te maken.
De National Parks-dienst gaat de sloopkosten via de rechter verhalen op de eigenaren van de vakantieparken. De eigenaar van Ban Talay Mok op zijn beurt stapt naar de rechter. Hij eist een bedrag van 500 miljoen baht voor de schade aan zijn eigendom en gederfde inkomsten. Volgens hem is hij de rechtmatige eigenaar van de grond omdat hij die, voordat het gebied de status van nationaal park kreeg, van dorpelingen heeft gekocht. Hij zegt verantwoordelijk te zijn voor meer dan honderd werknemers, die nu hun baan hebben verloren.

Kort nieuws 29 juli
- Diverse politici hebben illegaal land in gebruik genomen in bossen en op heuvels in Chiang Rai, zegt het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission. Negentien aktes zijn in 1990 illegaal verstrekt voor percelen van in totaal 494 rai. Ze bevinden zich in Doi Pa Sang en Doi Kiew. Die worden nu gebruikt om rubber en maïs te verbouwen. Met enkele aktes als onderpand zijn in 1991 leningen van 100 miljoen baht verkregen bij de Krung Thai Bank. De PACC gaat aangifte doen tegen de desbetreffende politici en ze zal de bank vragen dat eveneens te doen.

In Nonthaburi is de PACC op een soortgelijk geval gestuit. Een invloedrijke investeerder kocht een heuvelachtig perceel van 678 rai, maar verkocht het later weer.

Kort nieuws 2 augustus
- De sloop met groot machtsvertoon van negen vakantieparken in Thap Lan National Park vrijdagnacht is niet in goede aarde gevallen bij het kabinet. Het kantoor van de premier heeft de opdracht gekregen de zaak te onderzoeken en geruchten gaan dat Damrong Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die opdracht voor de sloop gaf, naar een inactieve post wordt overgeplaatst. Ook het ministerie van Natural Resources and Environment heeft een onderzoekscommissie ingesteld.

Van de negen gesloopte vakantieparken heeft de rechter vastgesteld dat ze illegaal zijn aangelegd en derhalve gesloopt dienden te worden. Bewoners en eigenaren vinden dat er sprake is van een overreactie en dat de wet is overtreden.
Damrong, die eind september met pensioen gaat, zegt dat hij zijn actie tegen illegaal aangelegde vakantieparken en –huizen voortzet. De National Park Act geeft hem die bevoegdheid. In totaal gaat het om 418 complexen. 22 zaken zijn juridisch afgerond en 20 vakantiehuizen en –parken zijn gesloopt.

Kort nieuws 7 augustus
- De sloop van negen vakantieparken in Thap Lan National Park heeft de steun gekregen van diverse milieugroeperingen. Ze loven Damrong Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, omdat hij probeert ’s lands milieu te beschermen. Nationale parken zijn de schatkamers van het land, dat zijn geen plaatsen voor toerisme, zeggen ze.

Alhoewel de rechter van de gesloopte vakantiehuizen en –parken heeft vastgesteld dat ze illegaal zijn, is de actie van Damrong niet in goede aarde gevallen bij de regering. Die heeft een onderzoekscommissie ingesteld. Geruchten gaan dat Damrong overgeplaatst wordt.

Kort nieuws 8 augustus
- De Central Administrative Court heeft zich gisteren gebogen over de (gedeeltelijke) sloop van vakantiepark Ban Talaymok in nationaal park Thap Lan. De eigenaar wil dat het vakantiepark niet verder onder de sloophamer verdwijnt.

In 2001 vonniste de provinciale rechtbank van Kabinburi dat het vakantiepark illegaal was aangelegd en derhalve gesloopt diende te worden. Maar dit was in een strafrechtelijke zaak. De civiele procedure, die vervolgens werd aangespannen door het Forestry Department, is nog niet afgerond, betoogde een van de eigenaren van Talaymok voor de bestuursrechter.
Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation zegt dat Thap Lan 418 illegale vakantieparken c.q. huizen illegaal telt. Wanneer de rechter de verdere sloop van Talaymok zou verbieden, vreest de dienst dat dit ernstige consequenties heeft, niet alleen voor deze zaken maar ook voor zaken elders in het land. Tot nu zijn 49 vakantieparken c.q. -huizen gesloopt.

Kort nieuws 10 augustus
- Er wordt met modder gegooid naar minister Plodprasop Surasawadi, voorheen directeur-generaal van het Royal Forest Department. Plodprasop zou in die hoedanigheid toestemming hebben gegeven voor de aanleg van vakantiepark Ban Talaymok in nationaal park Thap Lan, dat onlangs voor 60 procent met de grond werd gelijk gemaakt.

De eigenaren beweren een vergunning te hebben gekregen om het land tot 2003 te leasen. Tegen het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation hebben ze een rechtzaak aangespannen om verdere sloop te voorkomen. In een eerdere strafrechtelijk zaak beval de rechter tot sloop van het vakantiepark omdat het illegaal was aangelegd, maar er loopt nog een civiele procedure tegen de eigenaren over compensatie voor ecologische schade.
Plodprasop speelt de vermoorde onschuld. ‘Ik begrijp niet waarom de bevolking naar de boosdoener luistert en mij probeert de schuld te geven. Ik was de eerste functionaris die de arrestaie beval van eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken.’ Maar de minister gaf wel toe dat hij de eigenaren had geadviseerd hun gebouwen over te schrijven naar het Forest Department om te voorkomen dat ze gesloopt zouden worden.
Dat deed Talaymok in augustus 2002. Een jaar later nam het Department of National Parks, Wildlife and Plantconservation de supervisie over het nationaal park over van het Forest Department. Ze deed niets tegen het vakantiepark, omdat de gebouwen eigendom waren van het Forest Department. Blijkbaar denkt de huidige leiding daar anders over en de rechter ook.

Kort nieuws 11 augustus
- Tien luxueuze vakantieparken in Phuket zijn vermoedelijk illegaal aangelegd c.q. in aanleg in nationaal park Sirinat Marine. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation verzamelt momenteel bewijsmateriaal om daarmee naar de rechter te stappen. Zo’n 200 National Parks-functionarissen en agenten van het Department of Special Investigation nemen volgende week woensdag en donderdag een kijkje in de parken.

Kort nieuws 12 augustus
- Een voormalige vice-gouverneur van Phuket en een voormalige permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken zullen door de National Anti-Corruption Commission flink aan de tand worden gevoeld. Zij zouden betrokken zijn bij illegaal landbezit in bosreservaten op het eiland.

De NACC neemt het onderzoek naar de twee mannen over van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC). De PACC heeft de hulp van de NACC ingeroepen omdat ze maar een beperkte bevoegdheid heeft om op te treden tegen hoge ambtenaren.
De PACC-onderzoekers zijn gestuit op tal van twijfelachtige transacties.  Zo verstrekte de secretaris eigendomspapieren aan zijn dochter voor een perceel dat niet in gebruik mag worden genomen. Ook lokaal middenkader en surveyors in het district Kathu zijn betrokken bij de praktijken van de twee ambtenaren. De echtgenote van een surveyor kreeg een stuk land ter waarde van 10 miljoen baht.
In het bergachtige gebied van bosreservaat Khao Kamala is 300 van de 10.000 rai illegaal in bezit genomen. Voor een gebied van 100 rai zijn al eigendomspapieren verstrekt. Er zijn tussen de bomen rubberbomen geplant, nu 3 tot 5 jaar oud, met als doel de indruk te wekken dat het gebied in gebruik is.
Sinds de PACC is begonnen met haar onderzoek, zijn de leiding en stafmedewerkers al verschillende keren bedreigd. Na een bezoek aan het gebied zaterdag werd een steen naar de Toyota Fortuner van de onderzoekers gegooid.
– Functionarissen van nationaal park Thap Lan laten zich niet intimideren door dreigementen van geweld, geuit door eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken, en dorpelingen. Ze gaan door met het slopen van de gebouwen op grond van artikel 22 van de National Park Act. Hun actie wordt gesteund door uitspraken van de rechter in civiele en strafrechtelijke zaken.
Nadat op 27 juli met groot machtsvertoon de sloophamer ging in negen vakantieparken, komen binnenkort nog eens 21 andere aan de beurt. De eigenaren hebben 30 dagen de tijd gekregen om hun eigendom zelf te slopen. Inmiddels is de deadline verstreken, maar adjunct-hoofd Nuwat Leelapata van Thap Lan wacht nog op het groene licht van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation alvorens in actie te komen.
Sinds midden vorig jaar zijn 11 eigendommen door de dienst gesloopt en acht eigenaren deden dat zelf. In totaal telt Thap Lan 418 illegalen vakantiehuizen c.q. parken. De meeste bevinden zich in het district Wang Nam Khieo in het Noordoosten. Die bezetten niet alleen het nationale park maar ook bosreservaten en land dat gereserveerd is om uitgegeven te worden aan arme boeren in het kader van het Agricultural Land Reform Programme.

Kort nieuws 13 augustus
- De regering krijgt een standje van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC). Ze doet te weinig tegen mensen, ‘inclusief politici van alle partijen’,  die illegaal land in bezit nemen in bossen. Wanneer de regering aan de macht wil blijven, zal ze beter moeten presteren.

PACC-secretaris-generaal Dusadee Arayuwuthi zei dit gisteren naar aanleiding van haar onderzoek naar illegale bebouwingen op het eiland Phuket. Daaruit is gebleken dat een voormalige vice-gouverneur en een voormalige permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken betrokken zijn bij het verlenen van valse eigendomspapieren. Sommige politici hebben papieren vervalst om een eilandje bij Phuket in bezit te krijgen en ze hebben buitenlanders uitgenodigd er gezamenlijk vastgoed te ontwikkelen.
De PACC heeft de hulp van de Nationale Anti-Corruption Commission ingeroepen en gaat ook het Department of Special Investigation om medewerking vragen. Die hulp is nodig omdat bij veel zaken  ‘invloedrijke personen’ betrokken zijn.
– Ook in de provincie Phattalung speelt een soortgelijk akkefietje. Drie politici hebben land ‘gekraakt’ in het Talay Noi Non-hunting gebied, aldus het hoofd van Talay Noi. Eén is een parlementslid, de andere twee zijn de president van de Provincial Administration Organisation (zeg maar Provinciale Staten) en een president van een municipality (burgemeester).  Elk heeft zo’n 300 tot 400 rai in bezit genomen. De desbetreffende politici zouden nu pogingen doen de gouverneur van de provincie en de Talay Noi-man te laten overplaatsen. In de afgelopen jaren is meer dan 2.000 rai illegaal bezet.

Kort nieuws 15 augustus
- De Public Sector Anti-Corruption Commission krijgt alle steun van de regering om ambtenaren en politici aan te pakken die betrokken zijn bij het illegaal betrekken van beschermde bossen. Spaar niemand, heeft Suranand Vejjajiva, secretaris-generaal van de premier, tegen de secretaris-generaal van de PACC gezegd. De regering  steunt ook het voorstel van de commissie om negen gebieden, waar deze praktijk het meest voorkomt,  te bestempelen tot ‘risk zones’.

De PACC had het hoger opgezocht, omdat hooggeplaatste ambtenaren en invloedrijke politieke groepen hebben geprobeerd het onderzoek van de PACC naar illegale praktijken op het eiland Phuket te dwarsbomen. Bij die praktijken op Phuket zijn tien hooggeplaatsten betrokken, waaronder een voormalige adjunct-gouverneur en een voormalige permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken.
Volgens de permanent secretaris van het ministerie van National Resources and Environment is 500.000 rai bosland illegaal in gebruik genomen. Thailands bosgebied is de afgelopen tien jaar in omvang teruggelopen van 150 naar 107 miljoen rai.

Kort nieuws 16 augustus
- De eigenaren van tien luxueuze vakantieparken en hotels op Phuket hebben op illegale wijze hun eigendomspapieren van de grond verkregen, zegt Damrong Pidech, directeur-generaal van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Ze zijn uitgegeven in 1998, maar in 1954 hadden de Royal Forest Department en de Land Department het land al bestempeld als bosreservaat en in 1981 werd het Nationaal Park.  De eigenaren zullen voor de rechter worden gesleept.

Inmiddels heeft een van de parken, Trisara resort, bezoek gehad van Damrong en stafleden. Het park, eigendom van Three Dolphins Co Ltd, bevindt zich op 140 rai in nationaal park Sirinart. Nares Srinark, hoofd personeelszaken van Three Dolphins, zegt geen bezwaar te hebben tegen een rechtsgang. De grondakte is volgens hem in 1994 op wettige wijze verstrekt. ‘Wij hebben nooit de wet overtreden.’
Het hoofd van Sirinart is met onmiddellijke ingang overgeplaatst, omdat hij niets heeft gedaan aan de illegale praktijken. Hij is nu hoofd van nationaal park Lampee-Hat Thai Muang in Phangnga.
– De bezettingsgraad van de vakantieparken in het district Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) is van 70 tot 80 procent in deze periode vorig jaar ingezakt naar 20 procent nu. Sinds het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation is begonnen illegaal aangelegde parken te slopen, wijken de toeristen uit naar Khao Yai National Park en Pak Chong.
Onlangs sloopte de dienst 9 parken in Wang Nam Khieo, dat volgens een survey in 1981 deels in nationaal park Thap Lan ligt, maar volgens een survey in 2000 niet – althans volgens Pongthep Malachasing, president van de Wang Nam Khieo Tourism Promotion Association. Nog eens 300 [volgens een eerder bericht 418] vakantieparken en –huizen staan op de nominatie om gesloopt te worden.
Pongthep zegt dat de teruggang in de toeristenstroom al twee à drie jaar aan de gang is. Hij hoopt dat de toeristen in het hoogseizoen zullen terugkomen dankzij nieuwe pogingen van de vereniging om het toerisme er te promoten. ‘Veel vakantieparken hier zijn niet illegaal in het bos aangelegd.’
Kongkrit Hiranyakit, president beleid en planning van de Tourism Council of Thailand, zegt dat de televisiebeelden van de sloop in Thap Lan het image van het gebied geen goed hebben gedaan. Hij hoopt dat nu eens duidelijk wordt in welke gebieden geen problemen zijn met illegale bebouwing. Volgens hem wisten veel eigenaren niet dat ze illegaal bezig waren, toen ze hun vakantiepark aanlegden.

Kort nieuws 18 augustus
- Zijn de wijdverspreide branden in het veen en de bossen van Pa Phru Kuan Kreng aangestoken? En door wie: politici misschien? Premier Yingluck heeft een onderzoek gelast, wat hoogtijd is, omdat al 15.000 rai is zwartgeblakerd. Brandstichting lijkt waarschijnlijk omdat op 33 verschillende plaatsen brand woedt. Het platbranden heeft tot doel ruimte vrij te maken voor de aanleg van oliepalm en rubber plantages. Op enkele plaatsen is dat al gebeurd.

Damrong Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, weet zeker dat de branden zijn aangestoken door ‘politici op nationaal en lokaal niveau’, maar namen noemen doet hij niet. Het zal moeilijk zijn de daders te identificeren, want ‘er hangen geen camera’s in de bossen’.  Bovendien bestrijken de bossen een groot gebied: vijf districten in drie provincies.
Delen van twee districten in Nakhon Si Thammarat waar brand woedt, zijn uitgeroepen tot rampgebied. Hulp van de regering is hard nodig. De bosbranden doen nog een schepje bovenop de droogte waar de provincie onder lijdt. Vanwege de droogte zijn al 13 van de 23 districten uitgeroepen tot rampgebied.
In Phatthalung is het niet gelukt de botanische tuin te redden. Een groot deel van de 6.000 rai is ten prooi gevallen aan het vuur. Circa 1.000 apen zijn het gebied ontvlucht. De staf van de botanische tuin is inmiddels uitgeput. De mannen zijn al een week lang elke dag bezig met de brandbestrijding.

Kort nieuws 19 augustus
- Nadat al 15.000 rai aan veen en bos in Pa Phru Kean Kreng is zwartgeblakerd, komt nu eindelijk het leger de brandbestrijders helpen. Tweehonderd soldaten en vijftien tankwagens met water zijn naar het gebied gestuurd, waar zo’n duizend nationaal-parkmedewerkers  het vuur proberen te bedwingen.

De minister van Natural Resources and Environment beschuldigt lokale bewoners en investeerders ervan verantwoordelijk te zijn voor de branden. Zij hebben bossen in brand gestoken om ruimte te maken voor plantages.
Volgens het hoofd van de bosbrandweer van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation is het vuur nu onder controle. Zodra de situatie weer normaal is, gaat de dienst onderzoek doen of land illegaal in gebruik is genomen. Een onderzoek twee dagen geleden heeft uitgewezen dat er op 100 verschillende plaatsen brandt woedt. [Gisteren sprak de krant over 33 hotspots.]

Kort nieuws 20 augustus
- Het duurt zeker nog enkele dagen  voor de brand, die nu al drie weken woedt in het unieke veen- en bosgebied van Pa Phru Kuan Kreng, onder controle is. Dit zegt de gouverneur van de provincie Nakhon Si Thammarat.

Gisteren citeerde Bangkok Post het hoofd van de bosbrandweer van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die gezegd zou hebben dat het vuur onder controle was.
De brandbestrijders hebben inmiddels ondersteuning gekregen van helicopters, die brandhaarden signaleren.  Het vuur dat tal van plaatsen van het natuurgebied heeft zwartgeblakerd, wordt bestreden door 2.000 parkwachters en soldaten. Het kunstmatig opwekken van regen had zaterdag succes in het district Chalerm Prakiart.

Onder leiding van Narthorn Kaewplab, hoofd van de Patthalung Botanical Garden (gezien de omvang meer een park) leggen honderd militairen, boswachters en ambtenaren brandgangen aan om Pa Phru Ton Samet Khao, een veenmoeras, in de provincie Patthalung te beschermen. De brandbestrijders elders in Patthalung krijgen versterking van 300 boswachters uit het Noorden . [Brandgangen komen in Nederland veel op de Veluwe voor. Ze scheiden bospercelen, waardoor een bosbrand in omvang beperkt blijft, tenzij het hard waait en het vuur overslaat.]
Tijdens de brandbestrijdingswerkzaamheden stuitte een team op 100.000 takken en houtblokken van Samet Khaohout. Vijf personen, die het hout uit het bos sleepten, gingen er ijlings vandoor toen ze gesignaleerd werden. In een tas die ze hadden achtergelaten, zaten papieren met de naam van de opdrachtgever en personen die het hout hadden besteld.

Kort nieuws 21 augustus
- Pech voor vakantiepark Ban Talaymok in nationaal park Thap Lan en een succesje voor de parkstaf. De sloop van het resort mag doorgaan omdat het illegaal is aangelegd, vonniste de Central Administrative Court op 15 augustus. De eigenaar van het park had de bestuursrechter gevraagd een verbod op verdere sloop uit te vaardigen. Op 28 juni ging de sloophamer in negen resorts in Thap Lan. Talaymok werd voor 60 procent gesloopt. Nu de rest nog.

– De weergoden zijn maandag de brandbestrijders in het bos- en veengebied van Pa Phru Kuang Kreng te hulp geschoten met zware regen. Maar ondergronds kruipt het vuur door, met name diep in de bossen. De branden die op verschillende plaatsen woeden, hebben al 15.000 rai verwoest, waaronder delen van de Phatthalung Botanical Garden en het Samet Khao cultivation gebied van de Chaipattana stichting in Nakhon Si Thammarat. Vermoedelijk zijn de branden aangestoken om ruimte maken voor oliepalm- en rubberplantages.

Kort nieuws 23 augustus
- Laat mijn vriend met rust, anders zorg ik ervoor dat je wordt overgeplaatst. Dat had Pheu Thai-parlementslid Chalong Riewraeng beter niet tegen het toenmalig hoofd van nationaal park Khao Laem (Kanchanaburi) kunnen zeggen, want nu zijn de poppen aan het dansen.

De vriend dreigde voor de rechter gesleept te worden omdat hij illegaal land in bezit had genomen. Pheu Thai-partijleider Yongyuth Wichaidit heeft een onderzoek gelast. De bedreiging is bekend geworden door een audioclip op YouTube. Chalong beweert slechts geprobeerd te hebben te bemiddelen tussen het parkhoofd en zijn vriend.

Kort nieuws 24 augustus
- Voormalig hoofd van nationaal park Khao Laem Charoen Jaichon heeft geen steekpenningen aangenomen van een man die illegaal land in bezit had genomen in het park. Dit heeft een onderzoekscommissie van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation vastgesteld. Charoen die was overgeplaatst naar een inactieve post, krijgt zijn oude job weer terug.

Charoen kwam deze week in het nieuws, nadat een audioclip op YouTube was geupload. Daarin dreigde een parlementslid Charoen te laten overplaatsen, wanneer hij de rechtsprocedure tegen zijn vriend (de kraker) zou doorzetten.

Kort nieuws 26 augustus
- Herbebossing van de terreinen waarop illegale, inmiddels gesloopte vakantieparken waren aangelegd, kost de komende 10 jaar 400 miljoen baht, heeft de leiding van nationaal park Thap Lan berekend. Tot nu toe is 8.000 rai schoongeveegd en daar komt binnenkort 2.000 rai bij. Per rai is 40.000 baht nodig.

Het hoofd van Thap Lan zegt dat 2-jarige inheemse bomen worden geplant, waardoor het aangetaste bos over drie jaar hersteld is. Hij doet een beroep op het bedrijfsleven om de herbebossing financieel te steunen.
In oktober is begonnen met de sloop van illegaal aangelegde vakantieparken. Tot nu toe zijn 20 vakantieparken en -huizen met de grond gelijk gemaakt. Ook akkers die illegaal waren aangelegd, zijn geconfisqueerd. Nog eens 22 resorts maken kennis met de sloophamer, zodra grote baas Damrong Pidech van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation het groene licht geeft.

Kort nieuws 29 augustus
- Peninsula Spa and Resort Co, Phuket Arcadia Co, La Colline Co en het resort van een Fransman bevinden zich illegaal in nationaal park Sirinat in Phuket. De parkdirectie heeft tegen de vier aangifte gedaan. Tegen zeven andere eigenaren van hotels en resorts wordt nog bewijsmateriaal verzameld. De elf zijn in het bezit van illegaal uitgegeven grondaktes. Betrokken ambtenaren kunnen ook juridische actie verwachten.

Sirinat kreeg in 1981 de status nationaal park, maar sinds 1954 was het al verboden grondaktes voor het gebied te verstrekken, aldus het hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation.

Kort nieuws 30 augustus
- Ruim 20.000 rai van de 237.000 rai die het veen- en bosgebied Kuan Kreng telt, is illegaal in gebruik genomen om er oliepalmplantages aan te leggen. Dit zegt Domrang Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation na een bezoek aan het gebied.

Daar woeden sinds begin maart op verschillende plaatsen moeilijk te bestrijden branden, waarbij 12.000 rai al in vlammen is opgegaan. De branden zijn aangestoken om grond voor landbouwdoeleinden geschikt te maken.
Elfhonderd werknemers van National Parks zijn ingezet om de branden te bestrijden, waarbij de afwezigheid van regen het er niet gemakkelijker op maakt. Er zijn ook problemen met de aanvoer van water. De komende drie maanden is het droge seizoen in het Zuiden, dus de situatie kan nog ernstiger worden.

Kort nieuws 31 augustus
- De echte vijanden van Thailand’s bossen zijn de staat en het Forestry Department, schrijft Sanitsuda Ekachai in haar wekelijkse column in Bangkok Post. Ze noemt als voorbeeld Kanya Pankiti’s rubberplantage in Khao Bantad (Trat). Geen commerciële plantage met rijen bomen, zonder kreupelhout dat met chemicaliën is vernietigd. Haar plantage ziet eruit als een jungle met rubber- en fruitbomen, bamboe en kruiden dwars door elkaar. Een ecologisch-vriendelijke plantage, waarvan er duizenden zijn in nationale parken.

Maar ze moeten verdwijnen. De regering heeft er 50 miljoen baht voor uitgetrokken en 1.500 gewapende boswachters staan klaar om de kleine boertjes te verdrijven. Volgens Sanitsuda gaat het om zo’n 2.700 woongemeenschappen in bossen. De bewoners woonden er al, voordat die bossen de status van beschermd gebied kregen. Volgens de grondwet van 1997 hebben ze het recht er te blijven. Maar daar trekken de bosautoriteiten zich niets van aan. De vorige regering beloofde communale grondaktes uit te geven. Maar ook dat mag niet baten.
Intussen krijgen investeerders wel toestemming grote stukken land in te richten voor de verbouw van marktgewassen, oerbossen moeten wijken voor dammen en mijnen en het gebruik van chemicaliën in bosgebieden wordt geen strobreed in de weg gelegd, aldus de columniste.

Kort nieuws 9 september
- De eigenaren van illegaal aangelegde vakantieparken in nationaal park Khao Laem Ya-Mu op het eiland Koh Samet krijgen twee maanden respijt van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Gisteren legde het diensthoofd de bouw van een 100 meter lange pier (kosten 170 miljoen baht) stil, omdat de dienst daarvoor geen toestemming was gevraagd.

In het nationaal park gaat het om vier vakantieparken. Een is al gesloopt, de andere staan er nog maar zijn verlaten. Aanvankelijk hadden ze eind augustus gesloopt moeten zijn, nu krijgen ze de tijd tot eind oktober. De eigenaren hadden daar om gevraagd vanwege het regenseizoen.

Kort nieuws 16 september
- Tal van rijke families en topambtenaren hebben illegaal land in bezit genomen in een self-help settlement [?] in de provincie Nakhon Ratchasima. Dat land was bedoeld voor bewoners die getroffen zijn door de bouw van de Lam Takhong dam, landloze boeren en degenen die het land eerder in gebruik hadden. Dit is gebleken uit een onderzoek van de Public Sector Anti-Corruption Commission.

Mogelijk hebben de illegalen zich onder valse voorwendsels aangemeld bij de coöperatie die de settlement beheert, en ambtenaren hebben waarschijnlijk nagelaten dat te controleren. Uit een ledenlijst van de coöperatie blijkt dat tal van welgestelde families tussen 1994 en 1996 lid zijn geworden.

Kort nieuws 26 september
- Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation is op het eiland Phuket op nog een geval van illegale bebouwing gestuit. Dit hotel staat in bosreservaat Khao Ruak-Khao Muang en deels in Sirinath National Park, waar de andere, eerder betrapte 14 vakantieparken en hotels ook staan. National Parks gaat tegen de overtreders aangifte doen. Ook wordt gekeken of personeel van de dienst betrokken is bij de uitgifte van valse grondaktes.

Zondag 28 oktober
- De autoriteiten in de provincie Nakhon Ratchasima hebben toegezegd suggesties van bewoners van het district Wang Nam Khieo ‘mee te nemen’, zoals dat in het politieke jargon heet, naar interdepartementale vergaderingen. De suggesties hebben betrekking op landeigendom. In het gebied zijn veel vakantieparken illegaal aanlegd en vakantiehuizen gebouwd. Ze bevinden zich in bosreservaten, nationale parken en land dat bestemd is om aan arme boeren te worden uitgegeven.

Woensdag 31 oktober
- Damrong Pidech, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, heeft amper zijn hielen gelicht, of het nieuw benoemde hoofd van het Royal Forest Department (RFD) stopt voorlopig met de jacht op illegaal aangelegde vakantieparken in bosreservaten. Hij doet dit op bevel van premier Yingluck, die vindt dat het bewijsmateriaal nog maar eens bekeken moet worden.

Damrong oogstte veel waardering met zijn beleid om nu eindelijk eens een eind te maken aan de anarchie in nationale parken en bosreservaten. Maar de eigenaren van die parken en vakantiehuizen waren er minder van gecharmeerd vooral toen Damrong, met een gerechtelijk bevel in de hand, niet schroomde illegale bouwsels met de grond gelijk te maken.
Het Royal Forest Department gaat nu elk geval afzonderlijk bekijken. Vaak zeggen de ‘krakers’ dat ze er al woonden voordat het desbetreffende gebied de status beschermd bosgebied kreeg. Milieu-activist Sasin Chalermlap van de Seub Nakhasathien Foundation steunt het plan om in die gevallen niet tot vervolging over te gaan. Niettemin vindt hij dat de RFD door moet gaan met het vervolgen van ondernemingen die zich illegaal in een bosgebied hebben gevestigd.
[Mijn commentaar: Een nogal doorzichtige besluit van de premier om haar politieke vriendjes met zo’n illegaal buitenverblijf ter wille te zijn.]

Donderdag 1 november
- Drie illegaal aangelegde resorts op Koh Samet worden nog even niet gesloopt. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation wacht op documenten van het Legal Execution Department alvorens de sloophamer in de vakantieverblijven te zetten. Maar het uitstel betekent niet afstel, zegt adjunct-hoofd Reungchai Prayoonvej, want de rechtbank heeft al toestemming voor de sloop gegeven.

De drie eigenaren hadden de dienst eerder gevraagd de sloop tot gistermiddag uit te stellen omdat ze meer tijd nodig hadden hun eigendommen te verwijderen. Toenmalig diensthoofd Damrong Pidech was daarmee akkoord gegaan, maar hij er kwam er voor zijn pensionering in september achter, dat de drie resorts al waren leeggehaald.
[Vergelijk het bericht van gisteren, waarin gemeld wordt dat premier Yingluck tot tijdelijke stopzetting van de jacht op illegale bebouwingen in bosreservaten en nationale parken heeft besloten.]

Vrijdag 9 november
- Het plan van het Royal Forest Department om 15.000 gezinnen die in beschermde bosgebieden in negen provincies wonen, een grondakte te verlenen, gaat op last van de minister van Natural Resources and Environment even de koelkast in. De Assembly of NGO’s for the Protection and Conservation of Environmental and Natural Resources had er bezwaar tegen gemaakt.

Het verstrekken van de aktes moet een eind maken aan de conflicten tussen de bewoners en de dienst, maar de organisatie met de lange naam meent dat het niet goed voor het land is. De assembly vindt het ook verdacht dat de meeste begunstigden in de provincie Loei wonen en dat is uitgerekend de politieke basis van de minister. Verder vindt ze dat de slechte stukken bosgrond die uitgegeven worden, beter herplant kunnen worden. Bovendien zouden uiteindelijk rijke mensen van de operatie kunnen profiteren.
Volgens een luchtonderzoek in 2008 is 20 miljoen rai van Thailands bossen in slechte staat. Hiervan worden over 6 miljoen rai juridische conflicten uitgevochten. De grondaktes worden uitgegeven in de 14 miljoen rai onomstreden bossen. De 15.000 gezinnen die als eerste aan de beurt komen, wonen op 300.000 rai; het is de bedoeling de komende 3 jaar 2,5 miljoen rai uit te geven.
[Het bericht bevat een tegenstrijdigheid. Eerst zegt het dat de uitgifte van aktes een eind moet maken aan conflicten over het eigendom, maar later staat er dat het om onomstreden gebieden gaat.]

Zaterdag 10 november
- De grondaktes van 22 percelen in het Khao Yai National Park in Prachin Buri zijn onrechtmatig uitgegeven, heeft het Department of Special Investigation vastgesteld. De desbetreffende percelen zijn eigendom van ‘invloedrijke personen’ en beplant met mango, bamboe en eucalyptus. De DSI gaat ervoor zorgen dat de aktes worden ingetrokken.

Woensdag 14 november
- Zes ambtenaren, waaronder plaatselijke ambtenaren en hoge pieten op het Land Department, en vier anderen zijn betrokken bij de uitgifte van illegale grondaktes voor twee percelen in Hua Hin (Prachuap Khiri Khan). Dit is gebleken uit onderzoek van de Natural Resources and Environmental Crime Suppression Division. Er werden forse bedragen aan steekpenningen voor betaald, respectievelijk 1,6 miljoen aan de plaatselijke ambtenaren en 200.000 baht aan de mannen van het Land Department. Ook in de stad Hua Hin zijn voor diverse percelen valse grondaktes verstrekt. Ze zijn eigendom van hoge ambtenaren en rijke families. [Verder geen details.]

Dinsdag 20 november
- Twintig illegaal aangelegde vakantieparken in Lake Koh Yo (Songkhla) moeten eraan geloven. In augustus heeft de rechtbank de eigenaren al bevolen hun eigendom af te breken, maar daar hadden ze lak aan. Sindsdien zijn er dertig nieuwe home-stay resorts bijgekomen. Het kantoor van het ministerie van Natural Resources and Environment in Songkhla treft nu voorbereidingen voor de sloop.

Zaterdag 1 december
- Het voormalig hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP), die korte metten maakte met illegale bouwsels in nationale parken, gaat een politieke partij oprichten met datzelfde doel. Een naam heeft hij ook al: Tuang Kuen Puen Pa (Thai Forest Land Reclamation) partij. Het 17-koppig bestuur bestaat uit voormalige werknemers van de DNP.

Een week voor zijn pensionering inspecteerde Damrong Pidech Sirinart National Park in Phuket en beval de sloop van illegaal aangelegde vakantieparken. Hij had zijn biezen nog niet gepakt of het besluit werd geschorst. De regering heeft nog geen nieuw hoofd als opvolger van Damrong benoemd.

Donderdag 20 december
- In tegenstelling tot zijn voorganger gaat het nieuwe hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, Manophat Huamuangkaew, geen harde metten maken met illegale bebouwing op overheidsland. Zijn voorganger schroomde niet de sloophamer te gebruiken, maar Mankophat ziet meer heil in een ‘balancing approach’.

Die benadering, hem ingefluisterd door de regering, komt neer op het vinden van een balans tussen het beheer van de natuurlijke hulpbronnen en economische en sociale ontwikkeling.
Het hoofd van nationaal park Thap Lan maakt zich zorgen over de beleidsverandering. Hij is bang dat zijn mannen wegens taakverzaking voor de rechter worden gesleept wanneer ze niet in actie komen tegen illegaal aangelegde vakantieparken in nationale parken. ‘Wanneer de dienst in andere zaken niet in actie komt, hebben mijn staf en ik een probleem’, zegt hij.
Manophat’s voorganger Damrong Pidech, die in september met pensioen ging, sloopte verschillende vakantieparken in Thap Lan en Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima), nadat de rechtbank had vastgesteld dat ze illegaal waren aangelegd. De National Park Act gaf hem die bevoegdheid. Damrong’s harde acties stuitten niet alleen op bezwaren van de desbetreffende eigenaren, maar ook van omwonenden die een graantje meepikten van het toerisme.

Zaterdag 12 januari
- Twee overheidsdiensten maken ruzie over de grens van een nationaal park. Het geruzie gaat over 50.000 rai in het district Wang Nam Khieo en Pak Thong Chai in de provincie Nakhon Ratchasima. Talrijke vakantieparken zijn daar aangelegd. De Raad van State mag uitzoeken, wie het gebied rechtmatig mag beheren: het Thap Lan National Park of het Agricultural Land Reform Office.

Donderdag 31 januari
- Het voormalig hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, Damrong Pidech, dreigt zijn opvolger voor de rechter te slepen wanneer die niets doet tegen illegale bebouwingen in nationale parken en bosreservaten. Het ex-hoofd heeft diverse vakantieparken laten slopen, maar het huidige hoofd lijkt dat niet van plan te zijn.

Damrong wijst er in een brief op dat de Supreme Court de eigenaren van enkele vakantieparken in nationaal park Thap Lan (Prachin Buri) bevolen heeft hun eigendom af te breken. National Parks moet die beslissing afdwingen, zegt Damrong, die een aangifte wegens plichtsverzuim tegen zijn opvolger overweegt.
Die opvolger, Manopat Huamuangkaew, lijkt door de regering te zijn ingefluisterd dat hij maar beter sommige mensen met rust kan laten. Manopat noemt dat zelf eufemistisch een ‘minder aggressieve benadering’.
Een andere beslissing van Manopat roept ook vragen op. Hij heeft het hoofd van het wildreservaat Huay Sala overgeplaatst. Volgens Damrong opent dit de weg voor de illegale houtkap van het beschermde palissander. Damrong houdt het in de gaten en wanneer daarvan sprake is, volgt een tweede aangifte wegens plichtsverzuim tegen zijn opvolger.
Damrong zei een en ander gisteren tijdens de opening van het kantoor van de politieke partij die hij heeft opgericht. Die partij heet Tuang Kuen Puen Pa (Thai Forest Land Reclamation). De meeste bestuursleden zijn gepensioneerde ambtenaren van bosbeheer en politieagenten.

Zondag 17 februari
- Veertien hotels en resorts in Phuket hebben zich wederrechtelijk gevestigd in het Sirinat National Park. De grondactes waarover ze beschikken zijn aanvankelijk aan Thais uitgegeven, die ze later via katvangers aan buitenlanders hebben overgedaan. Dit is gebleken uit een onderzoek van een gezamenlijke commissie met vertegenwoordigers van onder andere het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI). De DSI heeft ook ontdekt dat er plannen bestaan om voor nog meer percelen in het park grondactes uit te geven.

Vertegenwoordigers van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation vrezen dat het toerisme en buitenlandse investeringen in Phuket worden geschaad, wanneer de boosdoeners worden gedwongen hun eigendom af te breken. Maar de DSI en andere diensten zijn van plan sluiting af te dwingen, wanneer blijkt dat de aandelenstructuur van de hotels en resorts in strijd met de wet is.
De onlangs geamendeerde Anti-Money Laundering Act geeft de autoriteiten de bevoegdheid met terugwerkende kracht de grondactes in te trekken, maar de DSI zegt wel de negatieve gevolgen voor het toerisme en investeringen te willen beperken.

Dinsdag 26 februari
- De zaak is eerder voor de rechter geweest en toen lukte het niet, maar nu gaat het Department of Special Investigation het opnieuw proberen. In strandparken en kuststreken in nationaal park Khao Lampi-Hat Thai Muang (Phangnga) is 500 rai wederrechtelijk in gebruik genomen en op land, eigendom van de marine, nog eens 15 rai. De DSI vertrouwt de grondaktes niet, want die zijn een dag voordat het gebied in juni 1986 de status nationaal park kreeg uitgegeven en dat is wel erg toevallig c.q. ongebruikelijk.

Sommige percelen zijn in het bezit gekomen van buitenlanders voor een bedrag van wel 25 miljoen baht per rai, zegt Prawut Wongseenin, directeur van het Consumer Protection and Environment Crime Bureau van de DSI. Achter de fraude zat een invloedrijke investeerder uit Phuket, die de hulp van ambtenaren kreeg. Die investeerder won eerder een rechtsgeding voor de bestuursrechter. De rechter accepteerde toen de grondaktes.
Nu denkt de DSI over nieuw bewijsmateriaal te beschikken in de vorm van luchtfoto’s. De Administrative Court weigerde in 2011 de zaak opnieuw in behandeling te nemen, maar de Supreme Administrative Court heeft daar een streepje door gehaald.
Volgens de investeerder zijn de desbetreffende percelen kokosnootplantages, maar luchtfoto’s die teruggaan tot 1986 vertonen geen enkele activiteit. De DSI vermoedt dat veel illegale bewoners als katvanger fungeren voor de investeerder en daarvoor bedragen tot 100.000 baht hebben gevangen.

Donderdag 28 februari
- Het Anti-Money Laundering Office is op zoek naar de masterminds achter wederrechtelijk gebruik van 3.000 rai in nationaal park Sirinat (Phuket). Het Department of Special Investigation stelde eerder vast dat daar 14 hotels en vakantieparken illegaal zijn verrezen. Een soortgelijk situatie doet zich voor in Khao Na Yak, tegenover de marinebasis van Phangnga. Daar gaat het om 15 rai.

Donderdag 14 maart
- Een onderzoek van het Department of Special Investigation heeft uitgewezen dat drie vakantieparken illegaal zijn aangelegd in bosreservaat Khao Kho (Phetchabun). Daarbij hebben lokale zakenmensen, ambtenaren en politici samengespannen. Gisteren deden de DSI, soldaten en boswachters een inval in de parken, maar de eigenaren werden niet aangetroffen.

Zaterdag 23 maart
- Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft de hulp van twee andere diensten ingeroepen bij juridische actie tegen elf luxueuze vakantieparken in nationaal park Sirinart op Phuket, die daar wederrechtelijk zijn gevestigd.

Volgens het parkhoofd is de politie de zaken aan het traineren. Ze weigert die aan het OM over te dragen omdat de eigenaren grondaktes zouden hebben. Maar de aktes zijn illegaal verkregen, aldus het parkhoofd. Hij denkt dat de politie onder druk wordt gezet door lokale invloedrijke personen.
Het Anti-Money Laundering Office en het Department of Special Investigation moeten nu schot in de zaak brengen.

Dinsdag 2 april
- Het Royal Forest Department (RFD) is vastbesloten geen illegale bebouwing in bosreservaten meer te tolereren. Het beleid is zero-encroachment. Volgens het hoofd van de RFD is 30 procent van de 108,3 vierkante kilometer aan bosreservaten in het land illegaal in gebruik genomen. Er zijn vakantieparken aangelegd en grond wordt gebruikt voor de verbouw van kasgewassen.

Boonchob Sutthamanuswong zegt dat het moeilijk is die lui weg te krijgen; bovendien is de juridische weg lang en traag. Mogelijk gaat de RFD gebruikers die in harmonie met het bos leven, toestaan om er te blijven. Maar tegen nieuwe gebruikers zal hard worden opgetreden.

Woensdag 3 juli
- Bewoners van Tap Lan (Nakhon Ratchasima) hebben een beroep gedaan op het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation om een eind te maken aan het jarenlange conflict over 273.310 rai land, dat door vorige regeringen aan de bewoners was beloofd, maar sinds 2000 deel uitmaakt van nationaal park Tap Lan.

National Parks geeft toe dat in het verleden lokale gemeenschappen in het omstreden gebied waren gevestigd. Maar sinds de grenzen van het park zijn gewijzigd, maakt het deel uit van het park. Volgens de directeur van de Natural Resources Conservation Division wil de regering er eerst absoluut zeker van zijn dat de claim op de grond terecht is.

Donderdag 11 juli
- De nieuwe minister van Natural Resources and Environment gaat een panel van 15 personen vormen dat tot taak krijgt het zich al jaren voorslepend probleem van illegaal gebruik van bossen op te lossen. Daarbij gaat het om illegaal aangelegde vakantieparken en illegaal gebouwde vakantiehuizen. Het panel gaat zich in de lopende zaken verdiepen en zal ze voor verder onderzoek aan de politie overdragen.

De minister ontkent dat vorming van het panel een vertragingstaktiek is. Integendeel, zegt hij, het helpt de autoriteiten om zorgvuldige onderzoeken naar het probleem te doen. Wanneer het panel wordt gevormd, is nog niet bekend.
De minister is van plan alle nationale parken en bossen, waar sprake is van illegale bebouwing, te bezoeken, waaronder Thap Lan National Park in Prachin Buri, dat berucht is vanwege de vele vakantieparken.
Damrong Pidech, voormalig hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, die een strenge aanpak voorstond, vindt een panel overbodig. De meest praktische oplossing is wanneer de hoofden van de nationale parken juridische actie ondernemen, zegt hij.

De taaie strijd tegen illegale vakantieparken in beschermde bossen
Een foto zegt meer dan duizend woorden, is een bekende uitdrukking. De foto bij dit artikel vat het probleem in een notendop samen. De borden wijzen naar vakantieparken in nationaal park Thap Lan. De meeste illegaal aangelegd en met de sloop ervan wordt geen haast meer gemaakt, sinds in september het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (zeg maar Staatsbosbeheer) een nieuw hoofd kreeg.

Het vorige hoofd Damrong Pidech was streng. In 2011 lukte het hem na een vaak taaie juridische strijd een aantal met de grond gelijk te maken. Gemakkelijk was dat niet, want de eigenaren zijn vaak rijke en invloedrijke personen en de autoriteiten staan niet te trappelen om met hen ruzie te krijgen. Bovendien beschikken ze over voldoende middelen om juridische procedures te voeren.
Het nieuwe hoofd Manopat Huamuangkaew, benoemd door de regering Yingluck, staat een soepeler benadering voor en je kunt je afvragen – maar dat zeggen we niet hardop – wie hem dat ingefluisterd hebben.
Toch is Taywin Meesap, hoofd van Thap Lan, niet ontmoedigd. In het park zijn tien gesloopte parken inmiddels herbeplant. Het gras staat er hoog en de jonge boompjes zijn ‘een bewijs dat we onze plicht doen om het bos terug te geven aan het land’, zegt hij. ‘En dat niet alleen, we waarschuwen ook iedereen die overweegt om beschermd bosland te kopen, dat ze een verkeerde keus maken.’
Taywin kwam begin 2011 in functie. Op zijn bureau lag een aanwijzing van december 2010 dat alle regionale parken van bosbeheer artikel 22 van de National Park Act van 1961 strikt dienden te volgen. Dat artikel machtigt de autoriteiten harde actie tegen illegale bebouwing te ondernemen.
Taywin en zijn assistent togen aan het werk in ’s lands tweede grootste nationaal park (1,4 miljoen rai). Ze stuitten op 429 gevallen van mogelijk verdachte bebouwing. Van 50 had de rechtbank al vastgesteld dat ze illegaal waren. De eigenaren kregen drie maanden de tijd hun eigendom af te breken. Om een lang verhaal kort te maken: 27 eigendommen gingen tegen de grond en 23 eigenaren bleven de jurische weg bewandelen.
Bij zijn aantreden beloofde Manopat dat nieuwe kraakacties (laten we ze zo maar noemen) niet getolereerd zouden worden, maar de sloophamer van zijn voorganger hanteerde hij niet meer. Noodgedwongen concentreren Taywin en zijn mannen zich nu op herbebossing en het opruimen van wat er nog over is van de gesloopte vakantieparken. Maar een verzoek om een budget voor het werk, bleef tot op heden onbeantwoord.
In het verleden namen landloze boeren bezit van de grond; ze plantten er doorgaans cassave op. De huidige krakers zijn rijke investeerders en omdat ze hun gang lijken te kunnen gaan, trekken keuterboertjes nog steeds diep het bos in, hakken bomen om en planten er gewassen. ‘Het is een vicieuze cirkel’, zegt Taywin. ‘De enige manier om daar een eind aan te maken is de publieke perceptie van conservering te veranderen. En als we rijke mensen bang kunnen maken om beschermd land te kopen, zal de ontbossing verminderen. Het gaat niet alleen om Thap Lan, het gaat om het conserveren van de bossen in het hele land.’
(Bron: Spectrum, Bangkok Post, 14 juli 2013)

Woensdag 17 juli
- Sinds het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation een nieuw hoofd kreeg, zijn illegaal aangelegde vakantieparken en gebouwde vakantiehuizen in nationale parken niet meer gesloopt, zoals onder zijn voorganger, maar de nieuwe minister van Natural Resources and Environment wil er nu toch korte metten mee maken.

Vichet Kasemthongsri zegt dat vanaf volgende maand de sloophamer gaat zwaaien. Daartoe heeft hij een commissie van twaalf leden opgetuigd, die haast moet maken met de sloop, mits jurisch in de haak. De minister zegt over een lijst van parken te beschikken, waarover de juridische procedure is afgerond. In nationaal park Thap Lan (Prachin Buri) gaat het om 27 illegale vakantieparken en in Khao Laem Ya-Mu Koh Samet om drie.

Zondag 21 juli
- In een bos in Thepa (Songkhla) hebben agenten van het Department of Special Investigation en boswachters acht personen aangehouden die bezig waren bomen te kappen voor de aanleg van een rubberplantage. Onderzocht wordt of het land eigendom is van een particulier of van de staat. Zo’n 100 rai was al kaal geslagen.

Zaterdag 24 augustus
- Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation neemt vanaf het einde van dit jaar geen claims meer in ontvangst van dorpelingen die beweren rechtmatig in beschermde bossen te wonen. Bestaande claims worden wel bekeken aan de hand van luchtfoto’s die in 2002 zijn genomen.

Volgens een kabinetsbesluit van 1998 mogen dorpelingen in een beschermd bosgebied blijven wonen, indien zij kunnen aantonen er al  gewoond te hebben voordat het desbetreffende gebied de beschermde status kreeg. Bewoners die dat niet kunnen, moeten vertrekken. Voor hen wordt een speciale zone in de bossen ingericht.

Maandag 26 augustus
Het heeft 9 jaar juridische strijd gekost, maar gisteren is dan eindelijk een begin gemaakt met de sloop van drie illegaal aangelegde vakantieparken op Koh Samet.

Tweehonderd werknemers van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conseration (DNP) waren opgetrommeld om de houten bebouwing te demonteren en in onderdelen naar het vasteland af te voeren.
Minister Vichet Kasemthongsri (Milieu) was een kwartiertje getuige van het werk, dat naar verwachting twee weken in beslag zal nemen. Hij zei dat een ministeriële commissie aan het werk is om illegale bebouwing in nationale parken en bosreservaten in kaart te brengen. Tegen de eigenaren zal juridische actie worden ondernomen. Als eerste komen vakantieparken in nationaal park Thab Lan in de provincie Nakhon Ratchasima aan de beurt.
De DNP werkt intussen aan een herstelplan voor het gebied van circa 2 miljoen vierkante meter dat door de sloop vrijkomt. De eigenaren krijgen de rekening van de sloopkosten.

Vrijdag 6 september
- Vijfhonderd boswachters zijn gisteren begonnen korte metten te maken met illegaal geplante rubberbomen in bosreservaat Nern Perm (Phitsanulok). Onder het toeziend oog van fotografen en fotograferende collega’s ging de kettingzaag in de nog jonge boompjes, die er sinds 2008 zijn geplant. Volgens gegevens van het Royal Forest Department is in de provincie Phitsanulok sinds dat jaar 11.653 rai aan beschermd bosgebied illegaal in gebruik genomen.

Zaterdag 12 oktober
- Voor de tweede maal was minister Vichet Kasemthongsri (Milieu) in hoogsteigen persoon getuige van de sloop van illegale bebouwing in een nationaal park. In augustus was hij er bij toen de sloophamer in drie vakantieparken op Koh Samet ging; gisteren keek hij toe hoe een vakantiehuis in nationaal park Thap Lan (Prachin Buri) eraan ging.

Een team van 240 boswachters maakte korte metten met het huis van twee verdiepingen, dat in 2006 was gebouwd. De eigenaar is door de rechter veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding van 50.000 baht plus de sloopkosten.
Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) heeft 434 zaken voor de rechter gebracht. Ze vorderen langzaam, want de eigenaren van illegale bebouwing (vakantieparken en vakantiehuizen) gebruiken elke juridische truc om uitstel van executie te krijgen.
De minister heeft aangekondigd zesduizend geweren te kopen en kogelvrije vesten om boswachters beter te beschermen. Vorige maand werden twee boswachters gedood door tijgerstropers. De minister belooft ook het salaris van boswachters op te trekken en hun welzijnsvoorzieningen te verbeteren.

Zaterdag 23 november
- Bewoners van Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en Na Di (Prachin Buri) willen dat gestopt wordt met de sloop van illegaal gebouwde huizen en vakantieparken in nationaal park Thap Lan. Die eis overhandigden ze gisteren tijdens het bezoek van minister Vichet Kasemthongsri (Milieu) aan het park. De bewoners willen dat grondaktes worden verleend aan mensen die al lange tijd van het land gebruikmaken.

Zaterdag 15 maart 2014
- Het luxueuze vakantiepark in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) dat eigendom is van Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI), bevindt zich niet op beschermde bosgrond. Dit zegt het Royal Forest Department (RFD) dat Tarit vrijpleit van beschuldigingen van anti-regeringsupporters in Nakhon Ratchasima. Die belegerden gisteren Fiore Park Home Stay en beschuldigde Tarit van ‘ongebruikelijke rijkdom’. Ze eisten actie van de RFD.

Tarit’s land ligt vlakbij de bosreservaten Kho Sied-Ar, Pa Khao Nok Yoong en Pa Khao Ang-Hin, die in 1964 tot beschermd gebied werden verklaard. Ze beslaan een oppervlakte van 100.000 rai.
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft van de Central Administrative Court het groene licht gekregen voor de sloop van illegaal aangelegde vakantieparken in nationaal park Thap Lan (Prachin Buri). Eigenaren waren in 2011 in beroep gegaan tegen het sloopbesluit. Ze kunnen nu weer in beroep gaan en wel bij de Supreme Administrative Court.

Dinsdag 10 juni
- De uitdrukking luidt ‘Langzaam recht is geen recht’, maar in dit geval lijkt die niet op te gaan. De Supreme Court heeft gevonnist dat het resort Ban Pa Ngam in Prachin Buri illegaal is aangelegd in nationaal park Thap Lan.

De zaak dateert van 2000, toen het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) naar de rechter stapte. Donderdag besluit DNP of de slopershamer erin gaat, want ze wil absoluut zeker weten dat er geen wettelijke beletselen zijn. De DNP wacht nog op een uitspraak van de Supreme Administrative Court ter bevestiging van de uitspraak van de Central Administrative Court. Die heeft de DNP toestemming gegeven het sloopwerk uit te voeren. [Lekker ingewikkeld allemaal.]
De exploitant heeft een plaatselijke rechtbank in Kabin Buri gevraagd de zaak te heropenen omdat er ‘nieuwe informatie’ is. Volgens het hoofd van Thap Lan valt aan de uitspraak van de Supreme Court niet te tornen. Het resort wacht hetzelfde lot als eerder het resort Ban Talay Mhork: de slopershamer. In totaal zijn 400 zaken over illegale bebouwingen in het park onder de rechter.

Zaterdag 14 juni
- De eigenaren van twee vakantieparken in nationaal park Tab Lan dienen die voor augustus af te breken, zo niet dan doet het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation dat en krijgen ze de rekening. De vakantieparken zijn illegaal aangelegd, is na een lange juridische strijd vastgesteld.

Veertig zaken van soortgelijke illegale bebouwing zijn in behandeling bij de rechtbank en nog eens driehonderd worden door de politie onderzocht. Zodra dat mogelijk is, komt de dienst in die driehonderd zaken in actie zonder naar de rechter te stappen. ‘De wet op nationale parken geeft ons de volledige bevoegdheid om illegale bebouwingen te verwijderen’, zegt parkhoofd Taywin Meesap.

Maandag 16 juni
- Wees mild voor de arme, landloze Thais die in beschermde bossen wonen, bepleit de Assembly of the Poor (AOP). Ze roept de junta op juridische procedures tegen hen uit te stellen totdat ze een eerlijke behandeling krijgen. ‘De armen worden vervolgd, terwijl de rijken buiten schot blijven.’

De organisatie reageert met haar pleidooi op een oproep van de junta aan betrokken overheidsdiensten om ‘strenge juridische actie’ te ondernemen tegen zowel mensen die zich wederrechtelijk in beschermde bossen hebben gevestigd, als tegen degenen die deze praktijk steunen als een manier om beschadigde bossen te herstellen.
Volgens de AOP zijn de problemen vaak te wijten over onrealistisch getrokken grenzen en overlappen die gebieden waar mensen al eeuwen in vrede hebben geleefd. Indien de overheid hen dat recht niet gunt, zullen 2 miljoen mensen moeten verkassen, zei onlangs Thiti Kanokkavithakorn, voormalig inspecteur-generaal van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Het Royal Forest Department zegt dat het om 14 miljoen rai bosgebied gaat.

Donderdag 19 juni
- Drie gevallen van wederrechtelijke bezetting van grond in bosreservaten dienen opnieuw onderzocht te worden. Het militair gezag heeft het Royal Forest Department (RFD) deze opdracht gegeven omdat in de onderzoeken naar die zaken nauwelijks voortgang is geboekt.

Het gaat om de vermeende illegale uitgifte van grondaktes door ambtenaren in nationaal bosreservaat Khao Nak Kerd (Phuket), gronduitgifte aan staalgigant Sahaviriya Steel Industries voor een smelterij in bosreservaat Khlong Mae Ram Phueng (Prachuap Khiri Khan) en 43 gevallen in bosreservaat Khao Phu Luang (Nakhon Ratchasima).
Boonchop Suthamanaswong, hoofd van de RFD, heeft de opdracht van de NCPO ter kennis gebracht van de betrokken kantoren en eenheden in het land. Er is een centrum gevormd om aan de illegale praktijken een eind te maken. De RFD is al bezig drie diensthoofden in Lampang te ontslaan, die verzuimd hebben verdachten van de illegale aanleg van een reservoir in een beschermd bosgebied in Mae Mo aan te houden.

Woensdag 2 juli
- Het aantal zaken tegen stropers is verdrievoudigd sinds de staat van beleg vorige maand werd afgekondigd, zegt het Department of National Parks, Wildlife and Plan Conservation (DNP). Die wonderbaarlijke toename is te danken aan een betere samenwerking tussen de autoriteiten. In mei telde de DNP 80 zaken, vorige maand 240.

Sinds de staat van beleg van kracht is, hebben boswachters en soldaten een aantal keer gezamenlijk geopereerd. Zo werd in Mae Hong Son een vakantiepark binnengevallen, dat eigendom is van de zoon van voormalig Pheu Thai partijleider Charupong Ruengsuwan. Daarbij werden bedreigde dieren en teakhout gevonden.
Waarnemend DNP-hoofd Nippon Chotiban zegt dat zijn dienst nauw samenwerkt met het Internal Security Operations Command bij de jacht op de illegale exploitatie van natuurlijke hulpbronnen; concreet: houtkap van beschermde boomsoorten, handel in wilde dieren en illegaal land in bosgebieden in bezit nemen.
De dienst heeft een lijst met 400 namen van personen die verdacht worden van de illegale kap van en handel in phayung (Siamese rosewood, palissander). Honderd van hen zijn grote handelaren, de overigen zijn lokale politici, boswachters en lokale politieagenten. Zeshonderd anderen worden verdacht van het stropen van wilde dieren of het kraken van land.
In de eerste helft van dit jaar heeft de DNP 32.883 houtblokken in beslag genomen. Het aantal arrestaties is omhoog geschoten van 96 in 2009 naar 1.192 in de eerste zes maanden van dit jaar.

Zondag 6 juli
- Een man die 1.000 rai van een wildreservaat in het Prince Chumpon Khet Udomsak park in Prachuap Khiri Khan heeft kaalgeslagen, is gisterochtend door de politie in de boeien geslagen. Hij werd aangetroffen in een hutje bij de kaalslag. De man zei door iemand gehuurd te zijn, die er een rubberplantage wilde aanleggen. De politie nam vier geweren, zes patronen, vier radio’s en gereedschap in beslag.

Donderdag 10 juli
– Twee in een beschermd bosgebied aangelegde vakantieparken in Saraburi zijn gisteren door de autoriteiten gesloten. Dat wil zeggen, ze hebben er een bord neergezet met de mededeling dat ze gesloten zijn. Het gaat om Muaklek Hillside en Notting Hill Resort in het district Muak Lek. Ze liggen in de bosreservaten Tha Rit, Lam Thong Lang en Lam Phaya Klang.
De eigenaren kregen op 16 juni al het bevel hun tent te sluiten, maar daar hadden ze lak aan. Vandaar dat de junta een inspectieteam optuigde bestaande uit vertegenwoordigers van de Public Sector Anti-Corruption Commission en de provincie alsmede soldaten.
De PACC doet onderzoek naar de eigendomsverhoudingen. Er zouden drie zakenmensen bij betrokken zijn. Ook wordt gekeken of ambtenaren een handje hebben geholpen. Om hoeveel rai het precies gaat, is nog onduidelijk. Daar gaat de bosdienst een onderzoek naar doen. Het wachten is op een rechtelijke uitspraak, voordat de grond kan worden teruggevorderd.

Dinsdag 22 juli
- De NCPO zegt driehonderd krakers nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima) te hebben uitgezet. Ze hadden er gewassen geplant en hutjes gebouwd. Bij de zaterdag begonnen operatie door boswachters, soldaten en politieagenten zijn vuurwapens en palissander houtblokken in beslag genomen. Volgens het parkhoofd waren de krakers vorige maand door lokale politici overgehaald om het land te bezetten.

Behalve in Thap Lan worden ook elders krakers uitgezet, onder andere in nationaal park Pang Sida. Er wordt eerst met hen gepraat; wanneer ze weigeren te vertrekken, wordt de rechter ingeschakeld. Beide parken zijn onderdeel van het Khao Yai-Dong Phayayen boscomplex dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation verwacht dankzij de door het leger geleide operatie binnen twee maanden 4.000 rai te kunnen heroveren. Daarna wordt de kaalgeslagen grond herbebost.

Leger legt beslag op 6,24 km2 gejat land in bosreservaat
29 juli – Even uitrekenen: 1 rai is 40 bij 40 meter, dus 3.900 rai is 6,24 vierkante kilometer. Zo groot is het gebied dat een ‘invloedrijk’ persoon in Nakhon Ratchasima zich wederrechtelijk heeft toegeëigend. Aan de grond die in een bosreservaat ligt, heeft de man dik geld overgehouden. Hij plant er suikerriet op en incasseert huur van dorpelingen. Dat heeft de lieve duit van 100 miljoen baht in het laatje gebracht. Zo berekent hij de dorpelingen een huur van 2.000 baht per rai, maar betaalt zelfs slechts 5 baht per rai aan grondbelasting.
Gisteren legde een team van soldaten, vergezeld door functionarissen van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) en het Land Department beslag op de grond. Ze constateerden onregelmatigheden in de grondaktes die de man, eigenaar van het Ammarin Resort hotel in Pak Chong, produceerde. De documenten die bij de aanvraag waren gebruikt, hadden deels betrekking op grond elders en sommige documenten waren door de autoriteiten ingetrokken.
Het leger kwam in actie naar aanleiding van een klacht, ingediend door Wan Lertsanoi, vertegenwoordiger van de dorpelingen in Ban Nong Kung en Ban Nong Kaeo. De dorpelingen, zo zegt de klacht, wordt door de man de toegang tot het land ontzegd, alhoewel het – weten ze – deel uitmaakt van het bosreservaat Sung Noen. Voordat de man in 1992 het eigendom claimde, werkten acht families in het gebied als houthakker. Ze leverden hout aan de spoorwegen, dat als brandstof werd gebruikt. Uit luchtfoto’s van het Land Department bleek dat ’s mans land inderdaad in het bosreservaat ligt.
De junta gaat de PACC vragen de zaak tot op de bodem uit te zoeken, want ambtenaren moeten valse grondaktes hebben uitgegeven. De gemeenteraad van Takhu, die de grondbelasting incasseerde, ligt ook onder vuur; die hanteerde een ‘ongebruikelijk’ tarief [lees: belachelijk laag].
En verder is er nog een hoge ambtenaar in het Land Department die dacht slim te zijn. Hij stuurde een urgente brief aan het lokale kantoor met de opdracht binnen een week aan de illegale grondeigenaar grondaktes te leveren. Kortom: alles bij elkaar een fraaie historie van fraude en [neem ik aan] intimidatie van dorpelingen door een diknek, die meent zich alles te kunnen permitteren.

Woensdag 30 juli
- Forest encroachment heet het in het Engels. Ik vertaal het maar met het kraken van bossen oftewel het zich wederrechtelijk toeëigenen van overheidsland. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) schijnt nogal grof tekeer te gaan tegen de krakers en dat bevalt de National Human Rights Commission niet.

De DNP heeft de jacht geopend op aanwijzing van de junta, maar NHRC-commissaris Niran Pitakwatchara wijst erop dat dit bevel niet betrekking heeft op degenen wier voorouders er al woonden of degenen die het land in gebruik namen nog voordat het tot beschermd bosgebied werd bestempeld.
Gedupeerden zijn onder andere bergstammen in het Noorden, die door de DNP zijn bevolen te vertrekken en bewoners langs de Banthat bergketen in Phattalung en Trang. Zij moeten hun rubberbomen kappen, alhoewel een procedure loopt, nog in gang gezet door de regering Abhisit, waarbij ze grondaktes krijgen.

Donderdag 31 juli
- Het Western Forest Complex, habitat van tweehonderd tijgers, wordt steeds meer bedreigd door de aanleg van akkers waarop maïs wordt verbouwd. Dit zegt de Seub Nakhasithien Foundation, een milieugroep die is vernoemd naar een vermoord parkhoofd dat zich sterk maakte voor behoud van het bos.

Volgens secretaris-generaal Sasin Chalermlap rukken de boerderijen op met als gevolg dat het water chemisch wordt verontreinigd, omdat bij de verbouw grote hoeveelheden kunstmest en pesticiden worden gebruikt. Wanneer dat zo doorgaat vreest hij voor het leven van de wilde dieren.
Het Western Forest Complex bestaat uit nationale parken, bos- en wildreservaten. De maïs boerderijen bevinden zich in de Umphang Wildlife Sanctuary (Tak), nationaal park Srinakarin en nationaal park Lam Klong-Ngu (Kanchanaburi) en de Thuangyai-Huai Kha Kaeng Wildlife Sanctuary, die op de werelderfgoedlijst van Unesco staat.

Vrijdag 1 augustus
- De hoteleigenaar die 3.900 rai van een bosreservaat in Nakhon Ratchasima heeft ingepikt, krijgt vermoedelijk een onderzoek aan zijn broek door het Anti-Money Laundering Office. Het kantoor gaat door het Tweede Legerkorps gevraagd worden zijn bezittingen en financiële transacties onder het vergrootglas te leggen. Maar daar houdt het niet bij op.

De gemeenteraad van tambon Nong Ta Khai heeft tegen de man en een medeplichtige aangifte bij de politie gedaan. Dat is dan een nieuwe aangifte, want de raad deed dat al eerder. Maandag wordt in die zaak een uitspraak van de provinciale rechtbank verwacht.

Dinsdag 5 augustus
- Morgen gaat de sloophamer in twee illegaal gebouwde gebouwen in nationaal bosreservaat Pa Khao Sied-Ar in Nakhon Ratchasima. De gebouwen zouden eigendom zijn van Tarit Pengdith, voormalig hoofd van het Department of Special Investigation. Tarit ontkent evenwel de eigenaar te zijn, hij en zijn echtgenote zijn wel eigenaar van een aangrenzend stuk land. In april is al een mededeling op de gebouwen geplaatst met het verzoek aan de eigenaar zich bekend te maken, maar niemand heeft zich gemeld.

Donderdag 7 augustus
- Dit is er over van twee vakantiehuisjes in Nakhon Ratchasima die naast een perceel stonden, eigendom van de echtgenote van voormalig DSI-hoofd Tarit Pengdith. Het Land Development Department heeft bevestigd dat de vrouw de wettelijke eigenaar van de grond is. Onbekend is wie de eigenaar is van de gesloopte huisjes en de grond waarop ze stonden.
De sloop volgt op een klacht van voormalig senator Prasarn Marukaphitak die vermoedde dat de twee huisjes eigendom van Tarit of zijn vrouw waren. Dat is dus niet het geval, maar ze staan wel op het grondgebied van een bosreservaat. De homestay bebouwing op het perceel van Tarit’s vrouw is volgens het Land Development Department in de haak.
Volgens een vertegenwoordiger van Tarit is de grond met de gesloopte vakantiehuisjes eigendom van een vriend(in) van Tarit’s echtgenote. De vorige eigenaar had de grond in 1988 van het Forestry Department gehuurd.
– Een team van verschillende diensten heeft gisteren een kijkje genomen bij achttien vakantiehuizen, die gebouwd zijn in bosreservaat Muak Lek-Thap Kwang in de provincie Saraburi. Die huizen zijn verkocht voor 1 tot 1,5 miljoen baht.
Het team stuitte verder op een huis dat gebouwd was op een helling in de buurt en een mango-plantage van 2 rai. De eigenaresse produceerde een grondakte. Of die in de haak is, wordt onderzocht. Wat er met die achttien huizen gaat gebeuren, vermeldt het bericht niet.

Zaterdag 9 augustus
- Chane Thaugsuban, de jongere broer van anti-regerings actieleider Suthep (inmiddels monnik), zegt niets te maken te hebben met een gevalletje van illegaal gebruik van land in nationaal bosreservaat Phu Kaew-Pa Dong Pak Chom (Loei). De politie zoekt daar uit wie de eigenaar is van 700 rai, die al in 2009 in gebruik is genomen.

Donderdag maakte een taskforce korte metten met honderd rubberbomen en een traditioneel Thai huis werd voorzien van een plakkaat met het verzoek of de eigenaar zich wil melden. Volgens Pongpeth Ketsupha van het Internal Security Operations Command is de eigenaar van het land een stroman van Chane. Chane bevestigt op zoek te zijn geweest naar land in Loei, maar hij ontkent er ooit iets gekocht te hebben omdat grondaktes ontbraken.

Vrijdag 15 augustus
- Nog meer Tarit, maar nu zijn vrouw. Die zou betrokken zijn bij de illegale bouw van twee (inmiddels gesloopte) vakantiehuizen in een nationaal bosreservaat in Nakhon Ratchasima. De DSI gaat onderzoek doen alhoewel het Land Department heeft vastgesteld dat ze er niets mee te maken heeft.

Wassamon is eigenaresse van enkele vakantiehuizen op een aangrenzend stuk land, dat in haar bezit is. Dat is bevestigd door het Land Department. De gesloopte vakantiehuizen plus bijbehorende grond zouden eigendom zijn van een vriendin. Een voormalige senator beweerde eerder dit jaar dat ook de bebouwing van Wassamon op grondgebied van het bosreservaat staat. En dat gaat de DSI nog eens precies uitzoeken.

Dinsdag 19 augustus
– Het zijn drukke tijden voor graafmachines. In een bos op het Nai Thon strand in Phuket zijn gisteren achttien restaurantjes plat gebuldozerd. Elders in de provincie, in nationaal park Sirinath, wil het Land Department veertien illegaal aangelegde vakantieparken [-huizen?] verwijderen.
Maar dat heeft juridisch nogal wat voeten in de aarde met vragen als: zijn de grondaktes legaal verkregen, woonden de eigenaren er al voordat het gebied de status nationaal park kreeg, en wat de zaak ook gecompliceerd maakt, er zijn twee overheidsdiensten bij betrokken: het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) en het Royal Forestry Department. De DNP zwengelde de zaak al in 2012 aan, maar daarin zijn weinig vorderingen gemaakt. 

Woensdag 20 augustus
– Boswachters en soldaten hebben gisteren in nationaal park Mu Koh Phi Phi-Nopparathara (Krabi) de kettingzaag in 20.000 illegaal geplante rubberbomen gezet. De werkzaamheden van de schoonmaakploeg, die uit vijfhonderd man bestond, werden door dorpelingen gadegeslagen, maar niemand claimde het eigendom van de bomen.
Er wordt tot vrijdag doorgewerkt om een eind te maken aan alle illegale activiteiten in het park. Volgens het parkhoofd is in 1983 begonnen met het planten van rubberbomen. Van de 22.507 bomen is het merendeel inmiddels geveld.
De afgelopen jaren zijn vijf personen voor de rechter gebracht op beschuldiging van illegaal grondgebruik. Twee hebben een gevangenisstraf gekregen, tegen drie loopt de zaak nog. Andere dorpelingen zijn tot nu toe de dans ontsprongen. Geprobeerd wordt ze op te sporen en ook te laten berechten. Een bron bij het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation zegt dat de rubberbomen in opdracht van een zakenman die buiten de provincie woont, zijn geplant.

Zaterdag 23 augustus
– Mocht u zich afvragen wat u ziet: dat is een landbouwmachine waarmee suikerriet wordt geoogst. Maar dat gaat voorlopig niet gebeuren, want de machine is in beslag genomen omdat de eigenaar wederrechtelijk land in gebruik heeft genomen dat staatseigendom is.
Gisteren kwamen soldaten en personeel van het Anti-Money Laundering Office (Amlo) in de provincie Nakhon Ratchasima in actie tegen het euvel van gekraakt land. Op vier plaatsen deden ze invallen. Daarbij werden dertig landbouwmachines in beslag genomen en er werd beslag gelegd op twaalf bankrekeningen, in totaal ter waarde van 100 miljoen baht.
Drie mannen worden ervan verdacht op 3.900 rai bosgebied in Nong Takai illegaal suikerriet te hebben verbouwd. Dat doen ze al 20 jaar [!]. Een van de verdachten heeft er sindsdien 3 miljard baht mee verdiend. Hij beweert niet te weten dat de grond staatseigendom is. Maar dat is niet erg aannemelijk, want de man is geboren en getogen in Nong Takai. Een tweede verdachte hangt hetzelfde verhaal op.
De drie verdachten mogen Amlo uitleggen hoe ze aan het geconfisqueerde vermogen komen. Als ze daarvoor geen goede verklaring hebben, zijn ze alles kwijt. Ook de eigenaar van de Khonburi Sugar Plant Co, waar de suikerriet is verwerkt, wordt opgeroepen, want die is indirect betrokken bij het schandaal.
Voorts verdenkt Amlo een landmeter van het provinciaal kadaster ervan de heren een handje te hebben geholpen. Hij zegt de grondaktes te hebben getekend op bevel van een superieur.
Het is de eerste keer dat in een encroachment zaak de Anti-Money Laundering Act wordt toegepast. Die wet kan gebruikt worden tegen personen die ervan verdacht worden nationale hulpbronnen voor commerciële doeleinden te gebruiken. [De Engelse taal is heerlijk compact, want hoe vertaal je encroachment in één Nederlands woord? Mij lukt het niet. Wie wel?]
Naar verluidt heeft het 2nd Army de afgelopen twee maanden in de provincie 50.000 rai aan encroached land opgeëist.
Verder meldt het bericht dat in het Samyak Forest Monastry in Nam Nao (Phetchabun) een helicopter landingsplaats is verzegeld. Die bevindt zich in nationaal park Nam Nao. De financier zegt de aanleg te hebben betaald om de abt in staat te stellen per helicopter voor medische behandeling naar het ziekenhuis te reizen. De man is in staat van beschuldiging gesteld en vrijgelaten na storting van een borgsom van 300.000 baht.

Dinsdag 26 augustus
- Bangkok Post wijdt vandaag twee artikelen aan het probleem van encroachment oftewel het illegaal in gebruik nemen van overheidsland om er gewassen te verbouwen, een vakantiehuis neer zetten of een vakantiepark aan te leggen.
In een artikel op de voorpagina gaat het om de helft van 40.000 rai bij de Lamtakong dam in Pak Chong (Nakhon Ratchasima), die eigendom is van het in Lop Buri gelegerde Army Special Warfare Command. Die grond is bezet door dorpelingen, hoge ambtenaren, politieofficieren met sleutelposities in het Metropolitan Police Bureau (gemeentepolitie Bangkok) en een topofficier van de Marine Police Division (politie te water).
Het gebied deed tijdens de Vietnamoorlog dienst als oefenterrein voor Thaise en Amerikaanse soldaten. De dorpelingen namen het in bezit toen ze in 1972 moesten wijken voor de bouw van de dam. Volgens hen maakten de legerofficieren die destijds verantwoordelijk voor het gebied waren, geen bezwaar tegen de uitgifte van grondaktes door het ministerie van Welzijn.
Gisteren inspecteerde een team met soldaten, een onderzoeker van de Public Sector Anti-Corruption Commission en een landmeter van het Land Department het ‘gekraakte’ gebied. Het juridisch team van het 2nd Army gaat controleren of de documenten authentiek zijn en zal Welzijn vragen de grondaktes voor het gebied dat eigendom is van het Army Special Warfare Command in te trekken. Het leger zal eerst proberen hen vrijwillig te laten vertrekken. Mislukt dat, dan worden ze uitgezet.
Bij huizen die voor commerciële doeleinden worden gebruikt, komt het Anti-Money Laundering Office om de hoek kijken om ze te confisqueren. De vakantiehuizen staan voornamelijk bij de kliffen van de Nong Chuem berg en zijn eigendom van hooggeplaatste ambtenaren en particulieren. Bij de bouw lieten ze zich niet afschrikken door borden met een waarschuwing tegen landkraken. Ze legden zelfs wegen aan om machinerie naar de bouwplaats te kunnen brengen.
Phuket
In het tweede artikel gaat het om veertien luxe resorts die zijn aangelegd in nationaal park Sirinath op Phuket. Het Department of Natural Resources and Environment wil ze weg hebben. Maar dat gaat langer duren dan gepland. De resorts worden geëxploiteerd door internationale hotelketens, die zich via de rechter zullen verweren.
De sitatie lijkt op die in Prachin Buri waar het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) al 10 jaar in de clinch ligt met het  Ban Pha Ngam resort. In 2012 kondigde het toenmalige DNP-hoofd aan tegen veertien resorts juridische actie te gaan ondernemen. Zijn opvolger staakte echter de strijd, nadat hem door eigenaren steekpenningen waren aangeboden. Op bevel van de NCPO komt de dienst nu weer in actie tegen de krakers.
Nationaal park Sirinath, dat 56.250 rai meet, dateert van 1981. Delen bestrijken het Khao Luak-Khao Maung woud, dat in 1954 de status nationaal bezit verwierf. Tegen degenen die er gebleven zijn, nadat de grenzen waren getrokken, gaat de DNP optreden. Voor de veertien is de rechtbank hun enige hoop. Zolang er geen definitieve uitspraak is, wordt de bebouwing niet gesloopt.
Volgens de schrijfster van het artikel is het mogelijk dat de nieuwe regering in de toekomst huur van overheidsland voor recreatieve doeleinden gaat toestaan. Dat zou voor de exploitanten een zegen zijn, maar milieuactievoerders noemen het een belachelijk beleid dat ten koste van nationale parken gaat.

Strijd tegen illegaal aangelegde vakantieparken in volle gang
27 augustus – Het is de junta menens met de strijd tegen illegaal aanlegde vakantieparken in nationale parken. Gisteren deden teams met in totaal honderd soldaten, politieagenten en boswachters gelijktijdig een inval op vijf resorts in de buurt van de Srinagarind dam in Kanchanaburi.
Volgens Thiti Somphi, hoofd van het Srinagarind Dam National Park, vertegenwoordigen de vijf parken een waarde van 100 miljoen baht. Hij zegt bij het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation te hebben geverifieerd wat de precieze grenzen van het nationaal park zijn om er zeker van te zijn dat de desbetreffende vakantieparken zich op het grondgebied van Srinagarind bevinden.
De vijf vakantieparken zijn het ARK Resort (35 rai, zes vakantiehuisjes), Suan Pistawan Resort (27 rai, zes vakantiehuisjes), Victory Water Hill Resort (49 rai, huisjes en akker), KPS Resort (12 rai, vier huisjes) en Rai Pa Thep Resort, aangelegd op een klif met uitzicht op het stuwmeer. In de meeste gevallen stuitten de teams op bewakers.
De eigenaar van Suan Pista Wan zei de grond te hebben gekocht van een fruitteler, die er eerder limoenbomen op teelde. Hij beweerde de wettelijke eigenaar van de grond te zijn, hetgeen sinds de opening van het vakantiepark in 1997 volgens hem nooit door iemand is betwist.
Met de eigenaar van KPS Resort had het team telefonisch contact. Die zei het land te huren van het Treasury Department en het landelijk elektriciteitsbedrijf. Ook hij beweerde de rechtmatige eigenaar van de grond te zijn, maar bewijsstukken kon hij daarvoor (nog) niet leveren want hij was op zakenreis.
Rai Pa Thep bleek eigendom van twee bekende amulettenhandelaren. Ze gaan voor verhoor worden opgeroepen.
Trat
In de provincie Trat kreeg het Ananya Resort bezoek, eigendom van de eigenaar van een bekend restaurant in Chon Buri. Het park meet 10 rai, wordt aan de zeekant beschermd door een betonnen muur van 500 meter ter voorkoming van erosie en naar een steiger loopt een walkway van 149 meter. In het park trof het team [samenstelling wordt niet genoemd] tien Myanmarese werknemers aan.
Boonruang Rattanabanditkul, directeur van het regiokantoor van het Marine Department, zegt dat de eigenaar eerder een boete van 2.000 baht heeft gekregen en bevolen is om bouwsels die zich buiten het resort bevonden, weg te halen. De muur en de walkway waren er toen nog niet.
Nakhon Ratchasima
Het Department of Social Development and Welfare heeft bekend gemaakt de grondaktes te zullen intrekken voor percelen die zich op het grondgebied van het in Lop Buri gelegerde Army Special Warfare Command bevinden. De krant heeft het over ‘mistakenly’ uitgegeven grondaktes, een eufemistische formulering die moet verhullen dat er corruptie in het spel is.
Het gewraakte gebied in Pak Chong (Nakhon Ratchasima), grenzend aan de Lamtakong dam, kreeg maandag bezoek van een team soldaten, een onderzoeker van de Public Sector Anti-Corruption Commission en een landmeter van het Land Department.
Het bleek in gebruik te zijn genomen door dorpelingen, hoge ambtenaren, politieofficieren met sleutelposities in het Metropolitan Police Bureau (gemeentepolitie Bangkok) en een topofficier van de Marine Police Division (politie te water). Zie verder Nieuws uit Thailand van 26 augustus.

Donderdag 28 augustus
- Follow-up op het bericht van gisteren over de inval in Sirinat National Park, waar illegale vakantiehuisjes zijn gebouwd. Het Land Department heeft ontdekt dat de grondaktes van vijf percelen illegaal zijn. Die werden verkregen op basis van documenten die betrekking hadden op andere gronden.

Het Land Department heeft onderzoek gedaan naar 23 gevallen van verdacht grondeigendom (1.412 rai). Acht percelen waren in orde, vijf waren niet in orde. De overige zijn nog in onderzoek aan de hand van luchtfoto’s. Hoe het nu verder moet met de vijf, wordt nog bekeken. De betrokkenen kunnen al wel beroep aantekenen tegen de uitkomst van het onderzoek.
In het artikel wordt verder nog ingegaan op een verschil van mening met het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP). De DNP vindt dat slechts twee van de vijf illegaal zijn. Ook over de acht zijn beide diensten het niet eens.

Dinsdag 2 september
- De NCPO (junta) heeft grote ambities: ’s lands bossen die thans 33,4 procent van de totale oppervlakte beslaan, dienen te worden uitgebreid tot 40 procent. De doelstelling staat in een masterplan dat begin vorige maand door NCPO-hoofd Prayuth Chan-ocha is goedgekeurd.

Aan het plan wordt gewerkt door het Internal Security Operations Command (Isoc) in samenwerking met de National Economic and Social Development Board. Doel is een eind te maken aan ontbossing, het kraken van overheidsland en ‘s lands natuurlijke hulpbronnen duurzaam te beheren.
Aan landkraken is nog steeds geen eind gekomen. Vorige maand werd 1.000 rai bosland in nationaal bosreservaat Muak Lek-Thap Kwang in de provincie Saraburi illegaal in gebruik genomen en hetzelfde is gebeurd met 200 rai in nationaal park Mu Ko Chang in de provincie Trat. In beide gevallen waren rubberboeren en rijke zakenlieden de boosdoener.
In de provincie Loei hebben in nationaal bosreservaat Phu Kaew-Pa Dong Pak Chom investeerders meer dan 10.000 rubberbomen geplant en er is een nieuw gebiedje van 719 rai gevonden dat bezet was. Een traditioneel huis, gebouwd van makha en teakhout, ter waarde van 50 miljoen baht is er in beslag genomen. De werkers [?] moeten bij de politie op het matje komen.
En zo gaat de lijst maar door. Het bericht noemt verder nog een gevalletje in Pattani met in beslag genomen hout. Personen die een legale grondakte hebben, worden niet verjaagd, zegt Banpot Poolpian, woordvoerder van Isoc, maar de landkrakers krijgen te maken met zowel een strafrechtelijke als civielrechtelijke rechtszaak.

Woensdag 3 september
- Het gaat er hard aan toe in Nakhon Ratchasima. Soldaten die bezig zijn illegaal in gebruik genomen grond te heroveren, worden bedreigd. ‘We zijn gewaarschuwd dat we op onze rug moeten letten’, zegt Sommai Bussaba, lid van het juridisch team van het 2nd Legerkorps. De dreigementen komen van ‘invloedrijke figuren’ die door de operaties worden getroffen. Maar het leger laat zich niet afschrikken. Integendeel, ze vormen een aanmoediging om er nog harder tegenaan te gaan.

De rest van het bericht bestaat, zoals Bangkok Post vaak doet, uit het herkauwen van de voorgeschiedenis. Ik volsta met de mededeling dat het om 330 rai gaat bij de Lam Takong dam. Het Army Special Warfare Command te Lop Buri zegt dat het land van het leger is, alhoewel door het Department of Social Development and Welfare voor een deel van gebied grondaktes zijn verstrekt aan boeren die voor de bouw van de dam in 1972 moesten wijken. Beide diensten ruziën nu over de precieze grens, elkaar om de oren slaand met kaarten met een verschillende schaal.

Donderdag 4 september
- Naar schatting 100.000 rai is in het hele land illegaal in gebruik genomen, schat het Internal Security Operations Command (Isoc). Het heeft zijn regionale kantoren opgedragen verdachte percelen onder de loupe te nemen.

Voor het eind van de maand moeten ze rapport uitbrengen aan een werkgroep met vertegenwoordigers van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, het Royal Forest Department en het Land Department. Die gaat de frauduleus verkregen grondaktes intrekken. Normaal zou daar jaren overheen gaan met juridische procedures, maar op deze manier kan binnen een jaar een eind worden gemaakt aan het euvel van encroachment (door een blogger vertaald als landkraken).
‘Als we het nu niet doen, krijgen we waarschijnlijk nooit een andere kans’, zegt Phongphet Ketsupha, omschreven als ‘plannings specialist’ verbonden aan Isoc. Hij coördineert ook een commissie die van de junta de opdracht heeft gekregen een masterplan voor bosbehoud en herbebossing te maken. Doel is het bosareaal uit te breiden van 23 naar 40 procent van ’s lands totale oppervlakte.
Thammasak Chana, adjunct-hoofd van het Land Department, zet vraagtekens achter het ambitieuze  plan van Isoc. Grondaktes intrekken is een gecompliceerd en tijdrovend proces, dat niet binnen een jaar kan worden afgerond, zegt hij.

Vrijdag 5 september
- Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) en het Land Department hebben grote ruzie over illegaal grondgebruik in nationaal park Sirinat in Phuket. De DNP beschuldigt de andere dienst ervan illegale grondaktes te hebben uitgegeven en vorige week op een persconferentie onjuiste informatie te hebben verstrekt over 23 zaken. In slechts vijf gevallen zou ten onrechte een grondakte zijn verstrekt, maar de DNP zegt dat alle 23 percelen met meest hotels in het nationaal park liggen. De DNP dreigt met een gang naar de bestuursrechter.

Sirinat is sinds 1981 een nationaal park. Het maakt deel uit van het uit 1964 daterende nationaal bosreservaat Khao Luak-Khao Muang, dat beheerd wordt door het Royal Forest Department.
Intussen gaat de strijd tegen gekraakt land in alle hevigheid door. Gisteren kwamen soldaten, politie, boswachters en lokale ambtenaren in actie in drie bosreservaten in de provincie Loei. Ze namen bezit van 787 rai, bebouwd met vakantiehuizen en beplant met fruitbomen. Er stonden borden dat het om een koninklijk geïnitieerd project ging, maar dat was bluf.

Woensdag 10 september
- We willen bewijs zien en geen beschuldigingen in de media, zegt het Land Department (LD) dat in de clinch ligt met het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP). Het geëiste bewijs betreft grondaktes voor percelen in nationaal park Sirinat (Phuket), die volgens de DNP illegaal zijn verstrekt door het LD. De DNP heeft gedreigd naar de rechter te stappen. Het onderzoekt 23 gevallen van illegaal grondgebruik. Daar staan onder andere luxe hotels op.

Volgens het LD hebben acht een legale grondakte. Het zegt dat de problemen zijn ontstaan omdat de DNP particulier land aan het nationaal park heeft toegevoegd. Sommige gebieden zouden al dertig jaar in gebruik zijn, lang voordat de grondaktes werden verstrekt. De DNP stond erbij en keek ernaar, populair gezegd. Als ze destijds haar werk goed had gedaan, stelt de LD, hadden we nu geen probleem gehad.

Donderdag 11 september
- De heksenjacht die gemaakt wordt op mensen die illegaal in bossen zouden wonen, valt niet in goede aarde bij mensenrechtenactivisten. Dat is gisteren gebleken tijdens een seminar, georganiseerd door de National Human Rights Commission (NHRC). Ze vinden dat de plannen van de NCPO (junta) herzien moeten worden.

Volgens Raman Ravisode van het Nan Land Reform Network [Nan is een provincie] is de uitzetting van bosbewoners gebaseerd op onnauwkeurige luchtfoto’s; geen rekening wordt gehouden met hun historische rechten. Saman pleitte voor de uitgifte van grondaktes aan gemeenschappen, een progressieve grondbelasting en de vorming van een grondbank met fondsen om bewoners te compenseren die oneerlijk door de overheid worden behandeld.
NHRC-lid Niran Pitakwatcharam vindt dat de overheid onmiddellijk moet stoppen dorpelingen te verdrijven totdat bewijs is verzameld. De NHRC, zegt hij, heeft 20 klachten ontvangen over de uitzettingsbevelen van de NCPO in Sakhon Nakhon, Chaiyaphum, Trang, Chumphon en Mae Hong Son.
Een vertegenwoordiger van het Isan Land Reform Network vertelde dat in juni dertig dorpen in twaalf noordoostelijke provincies zijn geconfronteerd met uitzettingsbevelen en in augustus werden op tien plaatsen dorpelingen verdreven.
Volgens een officier van het Internal Security Operations Command wordt elk jaar 1 miljoen rai wederrechtelijk in gebruik genomen. De NCPO streeft ernaar binnen een jaar bossen van illegale bewoning te bevrijden. Voor herbebossing wordt twee jaar uitgetrokken. Daarna zou het bosareaal van Thailand moeten zijn vergroot van 31 naar 40 procent van ’s lands totale oppervlakte.

Vrijdag 12 september
- Nog zo’n continuing story: het wederrechtelijk in gebruik nemen van overheidsland (landkraken) voor de bouw van vakantiehuizen, de aanleg van vakantieparken of agrarisch gebruik (onder andere rubberbomen).

In Ubon Ratchathani gaan de autoriteiten een aantal bekende families aanpakken die bezit hebben genomen van 1.486 rai land in het midden van de rivier Mekong. Indien blijkt dat de grondaktes illegaal zijn verstrekt, worden ze ingetrokken. Drie families van voormalige lokale politici in Ubon Ratchathani bezitten het grootste deel.
De grond is verdeeld in 46 percelen, elk kleiner dan 50 rai, een slimmigheidje want zo wordt de wettelijke eis omzeild dat de gouverneur van de provincie zijn toestemming moet verlenen aan de uitgifte van de grondaktes. Volgens de dorpelingen die bij de NCPO aan de bel hebben getrokken, is 20 jaar geleden begonnen met het illegaal grondgebruik. Dorpelingen brachten er voorheen hun vee naar toe om te laten grazen.
Op het eiland Koh Lipe in de provincie Satun heeft het hoofd van het Tarutao Marine National Park de politie gevraagd acht verdachten te vervolgen, die illegaal grond in hun bezit hebben. Sommigen hebben hun grondaktes gebruikt om het eigendom van meer land te claimen dan waarop ze recht hebben.
Het parkhoofd heeft de verdachten bevolen bouwsels te verwijderen. Hij zegt dat zowel Koh Lipe en het nabijgelegen eiland Koh Adang vaak kraakproblemen hebben. De zaak op Koh Lipe is aangezwengeld door vissers nadat landlords hadden geprobeerd hen te verwijderen.
– Nog meer kraakwerk, maar nu van mangrove bossen. Het Marine and Coastal Resources Department wil de komende 5 jaar 300.000 rai heroveren op personen die er garnalenkwekerijen hebben aangelegd. De afdeling wil de helft rehabiliteren en de andere helft onder het beheer stellen van omwonenden, die de mogelijkheid hebben de bossen te beschermen en onderhouden. Verder gaat ze bewoners instrueren hoe ze hun garnalenkwekerijen kunnen verbeteren met milieuvriendelijke technieken, die geen negatieve gevolgen voor hen hebben.
Volgens de afdeling bedraagt het areaal aan mangrovebossen 2,9 miljoen rai in 24 provincies. Daarvan wordt 1,52 miljoen rai beschouwd als fertile [?]. Overigens zijn veel garnalenkwekerijen al weer verlaten. De krant geeft daarvoor geen verklaring, maar ik neem aan dat dit te maken heeft met het early mortality syndrome, een ziekte die vorig jaar flink heeft huisgehouden in de garnalenteelt.

Dinsdag 16 september
- Zestien ambtenaren en zakenmensen worden door het Royal Forest Department (RFD) verdacht van samenspanning bij het verstrekken van illegale grondaktes voor in totaal 370 rai in nationaal bosreservaat Khao Nak Kert en Khao Luak-Khao Muang in Phuket. De RFD heeft de politie gevraagd een onderzoek in te stellen.

De uitgegeven grond vertegenwoordigt een waarde van 10 mijard baht en is in Khao Luak-Khao Muang gebruikt voor de aanleg van luxueuze vakantieparken. Die grond werd al in 1987 verkregen. Cheewapap, hoofd van Payak Phrai, een nieuwe eenheid in de RFD om landkraken aan te pakken, zegt dat het onmogelijk is om legaal documenten te verkrijgen voor land dat in een bosreservaat ligt.
De afgelopen maanden hebben de autoriteiten in veel provincies invallen gedaan in illegale vakantieparken en op illegaal in gebruik genomen grond. De RFD heeft inmiddels illegalen van 5.000 rai verdreven. Andere hot spots in Nakhon Ratchasima, Sukothai, Saraburi en Phuket komen nog aan de beurt. In Ubon Ratchathani bereidt het Land Department een zaak voor tegen vooraanstaande families, die aanvechtbare grondaktes hebben verkregen voor 1.486 rai.

Maandag 22 september
- Marineofficieren gaan boswachters beschermen die in nationaal park Sirinat (Phuket) een eind maken aan illegaal grondgebruik. Het ministerie van Milieu heeft om de bescherming gevraagd omdat het hoofd van het nationaal park is bedreigd door investeerders en maffia figuren die er land bezitten. Het parkhoofd is goed bezig, want hij heeft tegen twaalf ambtenaren aangifte gedaan die geholpen zouden hebben illegale grondaktes te verstrekken. Volgens een bron is de goede man wel geschrokken van de bedreigingen en heeft hij om overplaatsing gevraagd. Na een ‘goed gesprek’ met de minister zou hij beloofd hebben toch maar aan te blijven en door te gaan met zijn missie.

De minister heeft tijdens een bezoek aan het park te horen gekregen dat 132 van de 160 percelen in het park door verschillende groepen mensen in gebruik zijn genomen. De minister wil dat die zo snel mogelijk herwonnen worden. In het park bevinden zich twintig vakantieparken. Tegen veertien is al aangifte gedaan. De overige komen nog aan de beurt.

Zaterdag 27 september
- Weer een gevalletje van illegaal grondgebruik. Een bedrijf heeft in Kanchanaburi in een heuvelachtig bosgebied een stuk grond van 80 bij 150 meter 10 meter afgegraven en er mineralen uitgehaald, vermoedelijk dolomiet. Een team van soldaten en boswachters inspecteerde het gebied gisteren en trof er de mineralen in elf bergen aan plus rotsen en afgegraven grond. Beslag is gelegd op 800 rai. Volgens een aannemer is het gebied legaal verkregen, maar de autoriteiten denken daar anders over.

Zaterdag 4 oktober
- Het bekende vakantiepark Ban Pa Ngam in nationaal park Thap Lan (Prachin Buri) wordt met de grond gelijk gemaakt, maar wanneer? Misschien met sint juttemis. Het Hooggerechtshof heeft in juni al toestemming voor de sloop verleend, maar het ministerie van Milieu laat de sloophamer nog even in de kast om de details van de sloopoperatie op een rijtje te zetten. Dat is nodig om te voorkomen dat de ambtenaren te maken krijgen met juridische repercussies.

De minister looft de boswachters voor hun moed de wet te handhaven zonder angst voor druk van ‘invloedrijke figuren’. Het parkhoofd van Thap Lan zegt een budget van 2 miljoen baht nodig te hebben voor de sloop, maar daarover wordt weer gekissebist met het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation.

Vrijdag 17 oktober
– Het is de junta menens met de strijd tegen illegale bouwsels op stranden en in nationale parken en bosreservaten. Bij het Lam Takhong waterreservoir in Nakhon Ratchasima zijn arbeiders gisteren begonnen met de sloop van eetgelegenheden. Ze maakten er in één dag korte metten met twintig. Zo’n 51 bouwsels moeten verdwijnen op last van de provincie.
Wanneer de eigenaren ze niet zelf afbreken, komt het leger in actie. De eigenaren zeggen dat ze nergens anders naar toe kunnen en dat uitzetting hun bestaansmiddel bedreigt. Volgens de advocaat van het Tweede Legerkorps zouden ze mensen willen mobiliseren om zich tegen de uitzetting te verweren; de advocaat zegt te beschikken over 100.000 supporters [doelend op soldaten, neem ik aan] om hen tegen te houden.
De eetgelegenheden zijn niet alleen illegaal opgetrokken, maar de restaurateurs donderen ook hun afval in het water. Als gevolg daarvan, beweert de advocaat, is het ecologisch systeem van de Lam Takhong rivier vernield. Die rivier levert het water aan een half miljoen inwoners in Nakhon Ratchasima.
Het dorpshoofd van een dorp in Pak Chong ontkent dat weer. De restaurateurs zouden afvalwerkingssystemen hebben geïnstalleerd. Ze vestigden zich voor het eerst dertig jaar geleden in het gebied om vis te vangen en die voor bezoekers te bereiden. Volgens hem zijn de meesten bereid te vertrekken. Hij doet een beroep op de autoriteiten voor een uitstel met twee maanden zodat ze een alternatieve locatie kunnen zoeken.

Dinsdag 21 oktober
- De eetgelegenheden bij het Lam Rakong waterreservoir en langs de Mittraphan Highway (Nakhon Ratchasima) moeten binnen drie maanden verdwijnen. Dat uitstel hebben ze gekregen van de provincie. Het gaat om 51 (illegale) bouwsels, waarvan sommige er al 20 jaar staan.Met de sloop was al door de provincie een begin gemaakt, maar daar rept dit bericht niet over. Sommige uitbaters zijn zelf al begonnen hun boeltje af te breken.

Het provinciale Treasery Department gaat het leger vragen militaire grond bij de poort naar Pak Chong ter beschikking te stellen aan de horecajongens en –meisjes.
– Nog meer illegaal grondgebruik, nu in nationaal park Thap Lan in Prachin Buri. De eigenaren van het vakantiepark Ban Pa Ngam hebben beloofd hun 41 bungalows binnen 90 dagen af te breken. Ze zijn er gisteren mee begonnen, een week voordat het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) de handel zou slopen.
Met de sloop komt een eind aan een juridische strijd die zich sinds 2000 heeft voortgesleept. Eerder dit jaar sprak het Hooggerechtshof het verlossende woord en het Hof stak ook een stokje voor een laatste poging van de eigenaren om de zaak te traineren.
Door de sloop staan honderd personeelsleden op straat. Ze krijgen volgens een van de eigenaren een uitkering ‘under social welfare regulations’. De eigenaren gaan op zoek naar een nieuwe locatie, maar deze keer doen ze wel alles volgens het boekje.
Een tweede sloopoperatie in hetzelfde park staat te gebeuren in het nabijgelegen vakantiepark Ban Talay Mok. De sloop begon twee jaar geleden, maar is nooit afgemaakt. Parkhoofd Taywin Meesap moet er nog wel een budget van 2 miljoen baht voor zien los te peuteren.

Donderdag 23 oktober
- Het Tweede Legerkorps is een nieuw onderzoek begonnen tegen Tarit Pengdith, het in ongenade gevallen hoofd van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) wegens een perceel grond in de provincie Nakhon Ratchasima dat illegaal is verkregen.

Uit grondaktes blijkt dat een deel van Tarit’s bezit zich bevindt in een gebied dat bestemd is voor bewoners die 40 jaar geleden moesten wijken voor de aanleg van een stuwdam. Tarit werkte toen bij het OM in de provincie. Hij deed het destijds voorkomen dat hij boer was met een jaarinkomen van 80.000 baht en dat hij dientengevolge in aanmerking kwam voor een stukje land.
Ook worden vraagtekens gezet bij een ander perceel, waarop een vakantieparkje is aangelegd. Dat zou eigendom zijn van Tarit’s jongere broer.

Zaterdag 25 oktober
- Een drugsbaron in Chiang Rai heeft kans gezien 68 percelen met een totale oppervlakte van 1.000 rai in een bosreservaat in Wiang Pa Pao in gebruik te nemen voor de smokkel van drugs over de grens met Myanmar. De man, die wordt beschuldigd van drugshandel en het witwassen van geld, is voortvluchtig. De ‘baron’ zou de grond overgenomen hebben van dorpelingen die het al illegaal in gebruik hadden genomen. Die had hij uitgekocht met geld dat hij met zijn drugshandeltje had verdiend.

De autoriteiten kregen argwaan omdat het land geen officiële eigendomswaarde heeft en ook niet gebruikt kan worden als onderpand voor een banklening. Dit gegeven leidde tot de conclusie dat het land dienst deed als smokkelroute.
Volgens de adjunct permanent secretaris van het ministerie van Justitie worden dorpelingen in het gebied ervan verdacht dat ze belangstelling hebben om drugskoerier te worden.

Donderdag 30 oktober
- Het Land Reform Network beschuldigt de autoriteiten ervan het op arme mensen gemunt te hebben bij de strijd tegen illegaal grondgebruik in bosgebieden. De afgelopen vier maanden zijn al 501 dorpelingen vervolgd en is 34.505 rai in 68 provincies geconfisqueerd.

Pornpana Kuaycharoen van het netwerk zei gisteren op een seminar van het Peace Studies Network dat de huidige praktijk in strijd is met het bevel van de NCPO (junta) aan de autoriteiten om vooral achter de grote jongens aan te gaan. Maar dat gebeurt niet. ‘Waarom worden meer en meer arme mensen vervolgd? Het lijkt erop dat de autoriteiten niet van plan zijn om de grote zaken aan te pakken, maar ze hebben er geen moeite mee arme mensen ten voorbeeld te stellen.’
Gedupeerde bewoners zijn van plan op 9 november naar Chiang Mai te macheren. Ze eisen dat het masterplan op basis waarvan wordt gehandeld, wordt ingetrokken.

Vrijdag 14 november
- Drie gevallen van encroachment (overheidsland kraken) in nationaal park Sirinat en de bergketen Kamale in Phuket gaan door het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) als special case behandeld worden. Wat dat precies betekent, weet ik niet: misschien met voorrang onderzocht of door meer personeel. In het beklaagdenbankje zitten onder anderen een voormalig gouverneur van Phuket en exploitanten van 14 hotels en vakantieparken.

Vice-premier Wissanu Kreangam houdt nog een slag om de arm. Wanneer een zaak niet gecompliceerd is of geen speciale bevoegdheden vereist, kan de zaak onderzocht worden door de Royal Thai Police of de National Anti-Corruption Commission.

Vrijdag 28 november
- Het hoofd van het district Wang Nam Khiew (Nakhon Ratchasima) krijgt niet zijn zin. Hij had het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) gevraagd gedurende het hoogseizoen af te zien van acties tegen illegaal aangelegde vakantieparken in nationaal park Thap Lan. De man was bang voor schade aan het toerisme en vond acties ook slecht voor de stemming tijdens de komende feestdagen. De DNP gaat echter door. Volgens de dienst zijn er 314 gevallen van illegaal grondgebruik, die een oppervlakte van 2.238 rai bestrijken.

In buurprovincie Prachin Buri gaat de dienst op 11 december verder met de sloop van het Ban Talay Mok Resort. In Chaiyaphum gebeurt ook het nodige. Daar is sinds augustus volgens de gouverneur al 4.066 rai heroverd op krakers. In national park Saithong hebben de DNP en het leger korte metten gemaakt met aan cassaveplantage van 760 rai. Het hoofd van nationaal park Thap Lan is overgeplaatst omdat hij met de dood bedreigd werd.

Zaterdag 13 december
- Aan een zaak die zich 17 jaar heeft voortgesleept is in juni in het Hooggerechtshof een eind gekomen, maar het vonnis werd pas gisteren bekend. Het Hof veroordeelde vier maanden geleden drie personen tot zes jaar en acht maanden gevangenisstraf omdat ze illegaal drie huizen hadden gebouwd in nationaal park Srinagarind Dam.

Twee zijn de echtgenote en dochter van de voormalige adjunct-gouverneur van Kanchanaburi. De drie moeten hun bezit afbreken; doen ze dat niet dan stuurt het park een sloopploeg en krijgen ze de rekening. In het gebied moeten nog zeven tot acht eigenaren van vakantieparken hun biezen pakken.

Dinsdag 23 december
- Stop de onevenwichtige uitzettingen van forest settlers en maak plannen om dorpelingen te helpen die de dupe zijn van het bevel van de NCPO (junta) om te verkassen. Dit pleidooi hielden actievoerders en community leaders gisteren tijdens een bijeenkomst met functionarissen van het Forestry Department, Internal Security Operations Command, ministerie van Natural Resources and Environment en het kantoor van de premier. Beloofd is de gevolgen van de uitzettingen te verzachten. Er komen twee taakgroepen die het forestry masterplan nog een onder de loep gaan nemen en het uitzettingsbevel van de NCPO.

Tegen dorpelingen uit 1.764 huishoudens lopen 500 rechtsgedingen wegens illegaal bezit van (beschermd) hout en wederrechtelijk gebruik van bosland.

Vrijdag 9 januari 2015
- Het Anti-Money Laundering Office heeft bezittingen van drie personen ter waarde van 50 miljoen baht en 4.000 rai in Nakhon Ratchasima in beslag genomen. Dat land, eigendom van de overheid en bestemd voor landbouwdoeleinden, was illegaal in gebruik genomen. Het werd gebruikt voor de verbouw van suikerriet, cassave en maïs.

De in beslag genomen bezittingen bestaan uit 30 wagens en tractors, 12 bankrekeningen, grondactes en huizen en gebouwen in de districten Wang Nam Khieo en Pak Thong Chai.

Woensdag 4 februari
- De strijd tegen illegale bebouwing van nationale parken gaat onverminderd door. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) heeft ontdekt dat 3.000 rai in nationaal park Sirinart (Phuket) illegaal in gebruik is.

De vakantieparken Three Dolphins Resort en Phuket Peninsula Spa and Resort hebben zich 244 rai toegeëigend. De DNP vraagt het Land Department (LD) de grondrechten van alle overtreders in te trekken. Voor een gebied van 415 rai wil de DNP dat het LD de uitgifte van grondactes opschort en een gebied van 374 rai is nog in onderzoek.

Dinsdag 10 februari
- Ruzie tussen het Land Department (LD) en het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP). Het DNP verwijt het LD niet volledig samen te werken bij het onderzoek naar illegaal gebruik van gronden in nationaal park Sirinat in Phuket. De grondactes worden niet of mondjesmaat verstrekt door het LD, maar het hoofd van het LD ontkent dit. Hij wijt de vertraging aan onkunde van DNP-personeel bij de bestudering van de actes. Je hebt expertise nodig om ze te kunnen begrijpen, zegt hij.

Het DNP doet onderzoek naar 815 percelen in het park. Ze bestrijken 3.000 rai en hebben een waarde van 100 miljard baht. Tot nu toe heeft het DNP het onderzoek naar 16 percelen afgerond.

Woensdag 25 maart
- Een voormalig Democratisch parlementslid en zijn echtgenote zijn tot een gevangenisstraf van elf jaar en vier maanden veroordeeld omdat zij in de periode 1990 tot 2004 in Kanchanaburi en Ratchaburi illegaal land in bezit hadden genomen. Ze lieten op de 100 rai bomen kappen voor de constructie van een weg, bouwden er onderkomens voor werkers en veestallen. Alleen het Treasury Department was bevoegd het land uit te geven. Het echtpaar is op borgtocht vrijgelaten.

De parlementariër heeft al eerder tweemaal voor de rechter gestaan wegens hetzelfde vergrijp en gerommel bij aanbestedingen toen hij kamnan was. Die laatste zaak is in behandeling bij het Hooggerechtshof.
– Een 100 man sterke eenheid van soldaten, politieagenten en ambtenaren is naar nationaal park Nanthaburi (Nan) gestuurd om er orde op zaken te stellen in een conflict tussen dorpelingen en boswachters. Die hadden een man aangehouden en twee tractoren in beslag genomen omdat 13 rai illegaal in gebruik was genomen om er gember te verbouwen. De dorpelingen hielden de boswachters bij vertrek tegen. Hierbij werd een boswachter gewond. De verdachte is door de dorpelingen meegenomen.

Woensdag 1 april
- Een speciale eenheid heeft gisteren een inval gedaan op een golfterrein en racecircuit in Pak Chong (Nakhon Ratchasima), die illegaal zijn aangelegd. Ze zijn eigendom van de Bonanza Golf and Country Club Co. Volgens adjunct permanent secretaris Dussadee Arayawuth van het ministerie van Justitie bevinden de golf- en racebaan en gebouwen zich op grond die met valse grondaktes is verworven. De PACC gaat onderzoeken wie de aktes heeft verleend en de DSI is door het Royal Forest Department gevraagd te onderzoeken welke ‘invloedrijke figuren’ bij de zaak betrokken zijn.

Uit satellietbeelden is gebleken dat de onrechtmatige situatie in 1974 een aanvang heeft genomen. De racebaan is aangelegd op grond bestemd voor openbaar gebruik en delen van bosreservaat Khao Siad. Tussen 1993 en 2006 werd het gebied uitgebreid voor de aanleg van de golfbaan.
De autoriteiten hebben ook ontdekt dat grond rond de golf- en racebaan gekocht is door zakengroepen en stromannen van politici met het oog op de aanleg van de hogesnelheidslijn door de provincie.

Donderdag 2 april
- Follow-up op het bericht van gisteren over de illegaal aangelegde golf- en racebaan in nationaal park Khao Yai (Pak Chong, Nakhon Ratchasima) door de Bonanza Golf and Country Club Co. De politie gaat de manager aanklagen voor overtreding van vijf wetten.

De manager beweert echter rechtmatig eigenaar van het land te zijn, hetgeen hij bewees met Por Bor Tor 5, Sor Por Kor en Nor Sor 3 Kor documenten. De politie meent dat die in strijd met de wet zijn verstrekt [een eufemisme voor frauderen]. De man is tegen storting van een borgsom van 400.000 baht vrijgelaten.
De racebaan is aangelegd op een terrein van 103 rai dat deel uitmaakt van de bosreservaten Khao Siad-a, Khao Nok Yung en Khao Ang Hin.

Zondag 5 april
- Slechts 10 procent van het grondgebied oftewel 1.000 rai bosland, waarop de Bonanza Golf and Country Club in Pak Chong (Ratchasima) een golf- en racebaan exploiteert, is legaal verkregen, zegt de Public Sector Anti-Corruption Commission. Het bedrijf ontkent dit, maar de autoriteiten hebben er andere ideeën over. De eigendomspapieren worden thans bestudeerd.

Maandag 6 april
- Het land office (kadaster) van Nakhon Ratchasima is bereid de grondactes in te trekken die uitgegeven zijn voor de overhangende klif in de self-help settlement [?] Lamtakong in Pak Chong. 330 rai rond die klif, eigendom van de overheid, is illegaal in gebruik genomen door zes hoge politiefunctionarissen, twee openbare aanklagers, een lector en familie van politici, die bij het kraken van het land betrokken waren. Tot nu toe is weinig vooruitgang geboekt in deze zaak, waarvan ik de details maar onvermeld laat want daar is geen touw aan vast te knopen: gedoe met Nor Sor 3  en Sor Por Kor documenten.

Woensdag 8 april
- De eigenaar van de Bonanza Golf and Country Club in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) die een golf- en racebaan exploiteert, kan zijn borst nat maken want de PACC heeft het sterke vermoeden dat hij een deel van de grond illegaal in gebruik heeft genomen. Naar verwachting worden binnen enkele weken de gebouwen op deze grond met de grond gelijk gemaakt.
Bij het onderzoek werkt de PACC samen met het Department of Lands in Nakhon Ratchasima. Dat moet klare wijn schenken over het grondeigendom. Het Royal Forest Department heeft de zaak aangezwengeld bij de politie. De golf- en racebaan bestrijken een oppervlakte van 4.000 rai.

Leger helpt bij strijd tegen landkrakers
10 april – Premier Prayut Chan-o-cha had het al aangekondigd: ik ga artikel 44 van de interim-grondwet inzetten om enkele langslepende kwesties op te lossen. Hij voegde woensdagavond de daad bij het woord door het artikel te bekrachtigen voor de strijd tegen het chronisch kraken van land in nationale parken en bosreservaten.
Soldaten hebben nu dezelfde opsporingsbevoegdheid als de politie en kunnen korte metten maken met illegaal gebouwde vakantiehuizen, illegaal aangelegde vakantieparken en dito akkertjes en boomkwekerijen in bossen.
Vice-premier Wissanu Krea-ngam zei gisteren dat de maatregel tijdelijk van kracht is. Veel ministeries roepen nu de hulp van het leger in om hun taken uit te voeren. De afgelopen tijd lieten ze volgens hem steken vallen bij de bescherming van het openbaar belang en natuurlijke hulpbronnen met als reden gebrek aan mankracht of inefficiëntie. ‘Ambtenaren moeten voorzichtiger zijn om betrokken te raken bij corruptie, nu soldaten zij aan zij met hen werken.’
Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) zei gisteren dat verscheidene problemen, zoals het kraken van land en mensenhandel, door de vorige regering zijn verwaarloosd en onopgelost achtergelaten.
‘De huidige regering is erin gestapt om ze op te lossen en daarom heeft de regering een “special tool” nodig om dingen snel te repareren nu ze nog aan de macht is. Als we de problemen niet hadden geërfd, waren we beter in staat geweest ons te concentreren op het ontwikkelen van het land.’
Somyot Pumpunmuang, hoofd van de landelijke politie, zegt het bevel te steunen. Soldaten gaan niet agenten vervangen. De politie past de wet toe en roept alleen de hulp in van het leger als ze in moeilijkheden raakt. Volgens hem zijn alle dienders bereid om volledig met het leger samen te werken.

Vrijdag 10 april
- Artikel 44 van de interim-grondwet (in de plaats gekomen van de staat van beleg) kan ingezet worden om vervolging van het Bonanza Resort in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) te versnellen, oppert het hoofd van de provinciale politie. Het vakantieverblijf ligt onder vuur omdat het zich illegaal 151 rai aan grond heeft toegeëigend voor de aanleg van een golf- en racebaan.
Artikel 44 geeft premier Prayut Chan-o-cha de bevoegdheid in te grijpen met voorbijgaan aan de gebruikelijke [tijdrovende] procedures. Hoe lang het onderzoek duurt, valt volgens politiebobo Thakun Natthisi nog niet te zeggen want leger en overheidsdiensten bestuderen het bewijsmateriaal nog. Waarschijnlijk lukt het niet binnen een maand.
Een forest protection unit wilde gisteren op de racebaan plakkaten ophangen met de mededeling dat er beslag lag op de baan, maar het team stond voor een gesloten hek.
Ambtenaren die grondaktes hebben uitgegeven voor de racebaan, gaan voor verhoor worden opgeroepen. Het Department of Lands is door BiZa gevraagd onderzoek te doen naar de aktes. Als ze illegaal zijn uitgegeven, worden de desbetreffende ambtenaren gestraft.

Zaterdag 11 april
- 1 miljoen van de 3 miljoen rai die in de provincie Nakhon Ratchasima is bestemd voor agrarische doeleinden en toegewezen is aan arme boeren, is illegaal in gebruik genomen door kopers. Dit heeft secretaris-generaal Sansern Ajjutamanas van het Agricultural Land Reform Office (Alro) gisteren bekend gemaakt. De eigenaren zijn opgeroepen voor een ‘gesprek’. Als ze thuisblijven, stuurt Alro hun namen naar de junta.
Alro heeft de ontdekking gedaan nadat ze het onderzoek naar landkraken, begonnen met het vakantiepark Bonanza, had uitgebreid. Dit vakantiepark heeft in beschermd bosgebied en op gereserveerde grond voor landbouw een golf- en racebaan aangelegd.
Behalve naar Bonanza doet Alro ook onderzoek naar Sorayut Sutasanajinda, presentator van de tv-talkshow Ruang Lao Chao, en een voormalige secretaris-generaal van een Department [welk wordt niet vermeld]. Ze worden ervan verdacht illegaal een vakantiehuis te hebben gebouwd in Nakhon Ratchasima en Chiang Rai. Op zijn 8 rai in nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima) heeft Sorayut een grote luxueuze villa laten bouwen. Hij zegt de grond legaal te hebben verkregen.

Maandag 13 april
- Follow-up op de berichtgeving over landkraken in Nakhon Ratchasima, een zaak die begonnen is met vakantiepark Bonanza in Pak Chong (illegale aanleg golf- en racebaan in nationaal park Khao Yai), maar is uitgedijd tot een onderzoek naar het rechtmatig eigendom van 50.000 rai.
Het Agricultural Land Reform Office (Alro) houdt zich ermee bezig. Het onderzoekt of de beroemdheden en zakenlui die stukken grond bezitten, legaal in het bezit zijn gekomen van een grondakte. Het gaat om gronden in Pak Chong die bestemd zijn voor agrarische doeleinden en om gronden in Wang Nam Khieo en Pak Chong met dure vakantieparken, golfbanen en hotels.
Een bron bij Justitie zegt dat veel resorts en huizen op het omstreden land eigendom zijn van voormalige lokale politici en bekende tv-figuren. Wanneer hun eigendomspapieren illegaal verkregen zijn, wordt de grond geconfisqueerd. In het geval van Sorayut Sutasanajinda, nieuws anchor op tv-kanaal 3, betekent dit dat hij het vastgoedbedrijf dat hem de grond heeft verkocht, civielrechtelijk moet gaan aanpakken.
Na Songkran begint een grootscheepse operatie van provinciale Alro-hoofden en het Tweede Legerkorps die gericht is op 4 miljoen rai, eigendom van machtige zakenlui. [Verdere details ontbreken.]

Vrijdag 17 april
- Het onderzoek naar land kraken in de provincie Nakhon Ratchasima, begonnen met de Bonanza Golf and Country Club Co bij nationaal park Khao Yai (illegale aanleg golf- en racebaan), is uitgebreid met een onderzoek naar het Kirimaya Golf Resort and Spa, eveneens gevestigd bij Khao Yai.
Het Centre for National Anti-Corruption (ingesteld door de junta) gaat in de zaak duiken en bekijkt tevens of er ambtenaren bij betrokken zijn. Vermoed wordt dat onterecht gebruiksdocumenten voor percelen zijn verleend. Die percelen waren oorspronkelijk bestemd om aan landloze boeren te worden uitgegeven.
Volgens Chuvit Kamolvisit, de kleurrijke leider van Rak Prathet Thai, is Kirimaya eigendom van een van de co-leiders van de PDRC, de protestbeweging van vorig jaar tegen de regering Yingluck.
In de zaak tegen Bonanza, eveneens door hem aangezwengeld, worden voorbereidingen getroffen voor een civiele en strafrechtelijke rechtsgang. De racebaan zou aangelegd zijn in een beschermd bosreservaat.
Op het eiland Koh Tao is het Treasury Department actief. Sommige grondeigenaren maken onrechtmatig gebruik van land. Het hele eiland is staatseigendom. Van land kan alleen gebruik worden gemaakt door leasing.

Bonanza stal land bestemd voor armen
18 april – De speedway racebaan van de Bonanza Golf and Country Club Co in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) is deels aangelegd op grond, bestemd voor arme boeren, en deels in een beschermd bosreservaat. Dat is gisteren bevestigd door het adjunct-hoofd van de Police Region 3 na een vergadering met de functionarissen [geen namen] die onderzoek naar de Bonanza International Speedway hebben gedaan.
Maandag valt het besluit of juridische actie wordt ondernomen tegen het vakantiepark. Het Royal Forest Department is verantwoordelijk voor ontmanteling van de baan en sloop van de bebouwing, maar het moet er wel een gerechtelijk bevel voor aanvragen.
Een tweede gevalletje van landkraken in hetzelfde gebied, nationaal park Khao Yai, betreft de Kirimaya Golf Resort and Spa, eigendom van een van de leiders van de PDRC, de protestbeweging tegen de regering Yingluck die vorig jaar Bangkok terroriseerde. Dit park heeft ook land in bezit genomen, bestemd voor arme landloze boeren. Naar verwachting wordt het onderzoek naar de grondaktes alsmede eventuele betrokkenheid van ambtenaren volgende week afgerond.
De bekende tv-presentator Sorayut Sutasanajinda (de man die altijd lang aan het woord is en met zijn handjes wappert à la Andries Knevel) is door het Agricultural Land Reform Office van elke blaam gezuiverd. De 8 rai in Khao Yai kwam in 1991 in zijn bezit, twee jaar voordat de gronden bestemd werden voor armen. Nog onderzocht wordt of er veranderingen zijn aangebracht aan het landschap en waterwegen, die aan zijn bezit grenzen.

Maandag 20 april
- We zijn iets te snel geweest met onze conclusie dat het land rechtmatig is verworven. Het Agricultural Land Reform Office (Alro) komt terug op zijn eerder ingenomen standpunt over het perceel van 8 rai in Pak Chong (Nakhon Ratchasima), waarop de bekende tv-man Sorayut Sutasanajinda een villa heeft laten bouwen. De adjunct secretaris-generaal van Alro suggereerde dit gisteren, zonder overigens Sorayuts naam te noemen. Vorige week pleitte haar baas Sorayut nog vrij van elke verdenking met betrekking tot zijn eigendom op de Moondance Khai Yai Residence.
Uit een eerste onderzoek bleek dat de grond een agrarische bestemming heeft, maar nu denkt Alro dat de grond in een beschermd bosreservaat ligt. Alro vraagt zich hoe het housing estate verworven is.
Ook elders in het gebied, nationaal park Khao Yai, is gesjoemeld met grondactes. Gronden zijn in handen gekomen van politici, die daarbij geholpen moeten zijn door ambtenaren. Een gevalletje dat als laatste in het nieuws kwam betreft vakantiepark Kirimaya Golf Resort and Spa.

Onderzoek naar land kraken wordt uitgebreid
21 april – Voormalige diensthoofden van het Land Department en gepensioneerde ambtenaren zullen niet de dans ontspringen, wanneer blijkt dat ze illegale grondaktes hebben verstrekt. Premier Prayut Chan-o-cha waarschuwde hen gisteren na het kabinetsberaad dat ze gestraft worden indien ze schuldig worden bevonden. Maar ze krijgen wel de gelegenheid zich te verweren, stelde hij hen gerust. ‘Iedereen wordt eerlijk behandeld.’
De minister van Justitie heeft de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) opdracht gegeven het onderzoek naar landkraken uit te breiden. De secretaris-generaal van de PACC heeft op zijn beurt de provinciale kantoren van de PACC opgedragen onderzoek te doen naar de ambtenaren die het land kraken hebben toegestaan.
In de Bonanza-zaak, het vakantiepark dat een racebaan heeft aangelegd op 166 rai bosreservaat, openbaar land en land bestemd voor agrarische doeleinden, worden vijf ambtenaren verdacht van betrokkenheid bij het gesjoemel. De gouverneur van Nakhon Ratchasima en het Land Department is gevraagd de grondaktes van Bonanza in te trekken. Het Land Department gaat een panel vormen om daarover een besluit te nemen. [Als ik het goed begrijp, heeft dit alleen betrekking op de racebaan en niet op de rest van het complex.]
Het Royal Forest Department heeft bekend gemaakt binnen 2 jaar 1 miljoen rai terug te eisen, die is beplant met rubberbomen. Naar schatting is in het hele land 4,4 miljoen rai illegaal beplant met rubberbomen.
In Ratchaburi trokken technici van het leger gisteren het Suan Phung Resort in om gebouwen en een attractiepark te slopen, ook al illegaal opgetrokken.

Woensdag 22 april
- Nieuwe ontwikkelingen in de landkraak affaire in Pak Chong. De gouverneur heeft opdracht gegeven de grondakte van 55 rai met de racebaan van Bonanza Resort in te trekken. En da’s niet de hele baan want die telt 166 rai. Het Land Department is nu verantwoordelijk voor het opeisen van de grond. Het onderzoekt ook welke ambtenaren bij het gesjoemel een handje hebben geholpen.
Het Royal Forest Department in Pak Chong zegt dat Bonanza land heeft betrokken dat in drie bosreservaten ligt. Eén verdachte is aangehouden toen een inval is gedaan op de racebaan.
Het Legal Execution Department (LED) heeft van Justitie de opdracht gekregen een intern onderzoek te doen naar 1.400 rai in Pak Chong, verdeeld in 36 percelen. Het LED zou die grond geveild hebben en aan een resort-exploitant hebben uitgegeven alhoewel de grondaktes illegaal zijn. De grond behoorde eerder aan de Bangkok Bank of Commerce, een bank die aan fraude ten onder is gegaan. Ze zou als onderpand gebruikt zijn voor leningen van de BBC.

Donderdag 23 april
- Meer nieuws over de landkraakzaak in Nakhon Ratchasima. Het Kirimaya Golf Resort and Spa heeft recht op een schadevergoeding indien de grondakte die het kocht van het Legal Execution Department illegaal blijkt te zijn, zegt de minister van Justitie.
Het vakantiepark kwam in beeld na onthullingen van Chuvit Kamolvisit, de kleurrijke leider van de Rak Thailand partij (en ex-eigenaar van chique massagesalons). De eigenaar van het resort betaalde in 2002 265 miljoen baht voor de aktes. De grond was eerder eigendom van een bedrijf dat bankroet ging.
Het Arlo zet vaart achter zijn onderzoek naar de schade die is berokkend door de illegale aanleg van een racebaan door Bonanza Resort, eveneens in het district Pak Chong van Nakhon Ratchasima. Het circuit gaat ontmanteld worden waarna het gebied in de oorspronkelijk staat wordt teruggebracht.
Een derde zaak betreft de Moondance Khao Yai Residence. Volgens de commandant van het juridisch team van het Tweede Legerkorps ligt de 284 rai in een beschermd bosreservaat.

Vrijdag 24 april
- De politie heeft drie leidinggevenden van Bonanza International Speedway Co gedagvaard  wegens de illegale aanleg van een speedway baan in het vakantiepark Bonanza in Pak Chong (Nakhon Ratchasima). Onderzoek heeft uitgewezen dat [een deel van] de baan is aangelegd in een beschermd bosreservaat.
Het onderzoek naar het vakantiepark is voor 70 procent gevorderd, aldus Thanes Sunthonsuk, adjunct-hoofd van de Provincial Police Region 3. Schijnt een nogal ingewikkelde zaak te zijn met grondaktes, waarmee gesjoemeld is. Bij de verstrekking daarvan waren vier ambtenaren betrokken en die kunnen een onderzoek tegen hen verwachten, ook wanneer ze inmiddels met pensioen zijn.

Dinsdag 28 april
- Follow-up op de berichtgeving over landkraken in Nakhon Ratchasima. Vakantiepark Kirimaya Golf Resort in Pak Chong is deels aangelegd op grond dat bestemd was voor arme boeren. Het had nooit aan het vakantiepark verkocht mogen worden, zegt een bron bij het ministerie van Justitie.
Naar het vakantiepark wordt onderzoek gedaan naar aanleidingen van vermoedens van Chuvit Kamolvisit, leider van de Rak Thailand partij. Volgens hem is het vakantiepark eigendom van een PDRC-lid, de beweging die vorig jaar actie voerde tegen de regering Yingluck. Het park krijgt vandaag bezoek van Justitie, de DSI en de PACC. Het leger is gevraagd zich bij de inspectie aan te sluiten.
Ambtenaren van het Land Department en Agricultural Land Reform Office worden ervan verdacht bij het gerommel met grondaktes medewerking te hebben verleend. Wordt dus ongetwijfeld vervolgd.

Woensdag 29 april
- Kirimaya Golf Resort and Spa in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) is aangelegd op grond die behoort tot nationaal park Khao Yai. Niettemin valt het vakantiepark vermoedelijk niets te verwijten omdat het geen land gekocht heeft van boeren, maar van het Legal Execution Department en de Bangkok Commercial Asset Management Co.
Gisteren kreeg het park bezoek van onder anderen functionarissen van de DSI en het juridisch team van het Tweede Legerkorps. Legercommandant Sommai Busaba zegt dat het park correcte eigendomspapieren heeft, maar die zijn in strijd met de wet verleend. Oorspronkelijk was de grond bestemd om te worden uitgegeven aan arme landloze boeren.
De directeur van het park zegt dat voor de bouw van een condominium met tweehonderd appartementen toestemming is verleend door het Department of Lands en de provinciale gouverneur. Als die illegaal blijkt, gaat het park betrokkenen aanklagen. Degenen die een appartement hebben gekocht, zullen vermoedelijk ook naar de rechter stappen.

Donderdag 30 april
- Drie ministeries zijn belast met de taak praktische richtlijnen op te stellen om het probleem van landkraken door arme mensen en ‘invloedrijke figuren’ aan te pakken. Binnen een maand moeten die richtlijnen op tafel liggen bij een speciaal panel dat zich met landkraken bezighoudt. De regering Prayut is er veel aan gelegen een eind te maken aan het illegaal gebruik van gronden in nationale parken en bosreservaten voor de aanleg van vakantieparken. Arme mensen kraken land om er akkertjes aan te leggen. De ministeries gaan zich ook verdiepen in de medewerking die lokale ambtenaren van het Department of Lands verlenen bij het gesjoemel met grondaktes, aldus minister Dapong (Milieu).

Vrijdag 1 mei
- Vijf ministeries steken vandaag de koppen bij elkaar om maatregelen te bespreken tegen rijke stinkerds die overheidsland wederrechtelijk in gebruik hebben genomen om er een leuk vakantievillaatje te bouwen of er een vakantiepark op aan te leggen. De nadruk zal vooral liggen op de illegaal aanlegde racebaan door vakantiepark Bonanza Resort en Kirimaya Golf Resort and Spa, beide in Pakchong (Nakhon Ratchasima).
De PACC doet momenteel onderzoek naar ambtenaren die medewerking hebben verleend bij het gesjoemel met grondaktes. Ze wil een speciaal panel vormen voor haar onderzoek.
Bij het Agricultural Land Reform Office in Nakhon Ratchasima is een landmeter naar een inactieve post overgeplaatst. Ze zou een grondakte op naam van haar echtgenoot hebben gezet, maar dat land was bestemd voor uitgifte aan arme boeren. Daarna zou ze land voor 10 miljoen baht per rai hebben verkocht. De vrouw zou ook leidinggevenden op haar kantoor en een voormalige minister aan grond(aktes) hebben geholpen.

Zaterdag 2 mei
- De autoriteiten zijn van plan bosgebieden opnieuw in kaart te brengen, zodat er geen twijfel meer kan bestaan over de precieze grens. Als de grenzen duidelijk zijn, kan effectiever worden opgetreden tegen landkrakers. Over die aanpak is gisteren overeenstemming bereikt tijdens een vergadering van betrokken diensten onder voorzitterschap van de minister van Milieu.
Thailand heeft 102 miljoen rai aan bossen, oftewel 31,5 procent van ’s lands oppervlakte. Elk jaar ‘verdwijnt’ 1 miljoen rai.

Zaterdag 9 mei
- Duizend soldaten, agenten en ambtenaren zijn gisteren onder leiding van de provinciale gouverneur begonnen twintig eetgelegenheden te slopen die illegaal zijn opgetrokken bij de Lam Takhong dam in Pak Chong (Nakhon Ratchasima). De sloopploeg kwam om 6 uur in actie nadat de elektriciteit was afgesloten.
Zestien eigenaren hebben toegegeven dat ze hun eethuisje illegaal op staatsbosland hadden gebouwd; ze verzetten zich niet tegen de sloop. De vier anderen protesteerden. In totaal willen de autoriteiten voor juli 45 illegale eetgelegenheden met de grond gelijk maken. Vrijdag komen de resterende 25 aan de beurt.
De problemen met het kraken van land dateren al van 1969. In 2003 deden de lokale autoriteiten aangifte bij de politie. Die zaak is voor de rechter en het Hof van Beroep geweest. Het Hof veroordeelde 22 eigenaren tot een gevangenisstraf van 1 jaar en een boete van 10.000 baht, maar of die straf is uitgevoerd, vermeldt het bericht niet. Ze zullen wel bij het hooggerechtshof in beroep zijn gegaan en nog vrolijk rondhuppelen na het storten van een borgsom.

Donderdag 14 mei
- Het National Anti-Corruption Coordination Centre heeft een nieuwe strategie bedacht in de strijd tegen illegaal grondgebruik in nationale parken en bosreservaten. Het wil dat het gehele bosgebied van nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima) wordt gecontroleerd. De nadruk moet niet langer liggen op de grondeigenaren, maar op de vraag of de grondactes legaal zijn verleend, met name bij commerciële projecten [denk aan vakantieparken].
Het voorstel komt morgen ter sprake tijdens een vergadering van de minister van Justitie met 22 diensten (van vijf ministeries) die verantwoordelijk zijn voor de strijd tegen landkraken. Tevens wordt gepraat over een tweede voorstel om de uitgifte van percelen aan arme boeren in het kader van het Lam Takhong self-help settlement scheme stop te zetten om meer misbruik te voorkomen [door corrupte ambtenaren die zo land verwerven].
De provincie Nakhon Ratchasima gaat de sloopploeg die aan het werk is bij de Lam Takhong dam uitbreiden van 200 naar 2.000. Op 8 mei werden al de eerste acht van 25 illegale restaurants gesloopt. Morgen en zaterdag gaat de rest tegen de vlakte. Sommige exploitanten hebben aangeboden hun eigendom zelf te slopen. Die verzoeken worden van geval tot geval bekeken.

Donderdag 21 mei
- Milieuambtenaren sluiten zich volgende maand bij soldaten aan, die korte metten gaan maken met 4 miljoen rai aan rubberplantages, illegaal aangelegd in beschermde bosgebieden. Het planten van rubberbomen is een veel voorkomende praktijk bij het kraken van land.
Voor de minister van  Milieu is het oplossen van het probleem prioriteit omdat de rubbervoorraden thans veel te groot zijn. Een eind maken aan de illegale praktijken kan ook helpen de ingezakte rubberprijs te ondersteunen.
De meeste illegale rubberplantages bevinden zich in Nakhon Ratchasima. Het gekraakte land in die provincie vormt 10 procent van het totaal aan gekraakt land. Voor dit jaar wil de minister 90.000 rai in het Noordoosten herwinnen. De operatie richt zich voornamelijk op zakenmensen en hun plaatsvervangers zonder legale eigendomspapieren. Als het om dorpelingen gaat, wordt met hen gepraat en een oplossing gezocht, zegt de minister. ‘We moeten meer doen dan alleen de wet toepassen om arme mensen te helpen.’

Over corruptie

Corruptie is overal
Corruptie is diep geworteld in onze maatschappij, schrijft columnist Tipbodi Harnprasert in de Thaise krant Post Today. ‘We zien het overal, zelfs in scholen. Ouders moeten een bedrag doneren zodat hun kinderen worden toegelaten tot een bekende particuliere of openbare school. Om de wet te omzeilen wordt hen verteld dat ze een verklaring moeten opstellen waarin staat dat de donatie bestemd is voor de vereniging van alumni of andere liefdadigheids organisaties. Dit is de eerste les die onze kinderen leren – dat een goede toekomst te koop is.’ Steekpenningen zijn ook standaardprocedure in het zakenleven, bij aanbestedingen door de overheid en ‘at the bottom rung of this corruption ladder’ het politiekorps. Tipbodi merkt op dat alleen de rijken en machtigen hiervan profiteren. ‘Poor people cannot afford to pay their way out of legal problems.’ Hij doet een oproep aan de regering om een campagne tegen corruptie op te nemen in de routekaart naar verzoening.

Drie voorwaarden voor hervorming Thailand
Het hervormen van Thailand kan alleen succes hebben als aan drie voorwaarden wordt voldaan, schrijft Kiatichai Phongpanich in de Thaise krant Matichon.
In de eerste plaats moet het land de corruptie uitbannen c.q. op een laag niveau brengen. Thailand is een van de meest corrupte landen in Azië. Merkwaardig genoeg heeft Thailand nooit politici gehad die het aandurfden in het openbaar te verklaren dat zij dit probleem zullen aanpakken.

In de tweede plaats moet het land corrupte politici kwijtraken. Politici die stemmen kopen en als ze gekozen zijn, de kosten dubbel en dwars terugpakken.
De derde voorwaarde is het bestrijden van armoede en ongelijke behandeling. Bijvoorbeeld door landhervormingen, infrastructuur, goedkope leningen en gegarandeerde prijzen voor landbouwproducten.

Corruptie bezorgt Thailand slecht image
‘Corruptie, steekpenningen en andere onwettige praktijken hebben Thailand een slecht image bezorgd. Veel investeerders vermijden naar ons land te komen omdat ze niet zeker zijn over de transparantie van de bureaucratie.’ Dit zegt Pinyo Tongchai, secretaris-generaal van het Office of the Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) naar aanleiding van de ondertekening van een memorandum door de PACC en Board of Investment (BoI). In het memorandum spreken beide organisaties af verkeerde activiteiten en gedragingen van Thaise en buitenlandse investeerders tegen te gaan en investeerders die al problemen ondervinden, te helpen.

Hoewel Thailand op de 12e plaats staat van de Wereld Bank lijst met landen waar het gemakkelijk zaken doen is, staat het land op de Corruption Perception Index op de 84e plaats van de 89 onderzochte landen.

Corruptie is endemisch
‘The problem of corruption is endemic in government bureaucracy from the very top down to the lowest rung, as well as within political circles. It would be an eye-opener if the politicians and bureaucrats candidly offered some positive ideas on how to tackle this social scourge.’ (Bron: hoofdredactioneel commentaar, Bangkok Post, 8 juli 2010)

Steekpenningen: hardnekkig euvel
Geen aanbesteding in Thailand of er moeten steekpenningen worden betaald aan ambtenaren of politici. Het ‘tarief’ is inmiddels opgelopen van 2-3 tot 30 procent van het aanbestedingsbedrag. Deze percentages werden onlangs bekend gemaakt door Dusit Nontanakorn, voorzitter van de Thai Chamber of Commerce en de Board of Trade. Het vragen om en betalen van steekpenningen is een hardnekkig euvel. De private sector is lijdelijk en weinig genegen met een beschuldigende vinger naar de boosdoeners te wijzen. Niettemin heeft premier Abhisit de sector opgeroepen man en paard te noemen. Dusit heeft voorgesteld het ‘Hong Kong model’ toe te passen. Hong Kong was ooit een van de meest corrupte steden ter wereld. Tegenwoordig wordt corruptie er intensief bestreden middels voorlichting en strenge straffen.

Steekpenningen voor Thaise tabaksfunctionarissen
Functionarissen van de Thailand Tobacco Monopoly hebben tussen 2000 en 2004 steekpenningen ten bedrage van in totaal US$ 1,93 miljoen (62 miljoen baht) ontvangen van drie Amerikaanse tabaksfabrikanten. In ruil daarvoor waren de maatschappijen verzekerd van de verkoop van Braziliaanse tabak in Thailand. De zaak kwam aan het licht nadat twee van de bedrijven een schikking troffen met het Justice Department wegens het omkopen van buitenlandse functionarissen om lucratieve contracten in de wacht te slepen. Om hoeveel Thaise functionarissen het gaat en wie dat zijn, heeft het Justice Department niet bekend gemaakt.

Update: Het Department of Special Investigation neemt de zaak in onderzoek, zodra het ministerie van Financiën, waaronder TTM valt, een klacht heeft ingediend tegen de TTM-staf.

Onderzoek naar steekpenningen Juthamas afgerond
Ze stak volgens een Amerikaanse jury 1,8 miljoen dollar in haar zak en nu heeft de National Anti-Corruption Commission haar onderzoek afgerond. Juthamas Siriwan, hoofd van de Tourism Authority of Thailand, liet zich omkopen door Gerald en Patricia Green, in ruil waarvoor het Amerikaanse echtpaar tussen 2000 en 2007 het Bangkok Internationaal Filmfestival mocht organiseren. De Thaise onderzoekers hebben de resultaten van hun onderzoek aan het bestuur van de NCC gestuurd, die vervolgens een beslissing neemt. Het Amerikaanse echtpaar is veroordeeld tot zes maanden gevangenisstraf en zes maanden huisarrest.

Update: Verblijfplaats van mevrouw Juthamas is onbekend. Vermoedelijk is ze naar het buitenland gevlucht.

Steekpenningen voor Thaise tabaksfunctionarissen (2)
Het begon met een dineetje voor Thaise tabaksfunctionarissen in Brazilië en escaleerde tot een lawine van steekpenningen met grote sommen geld als ‘special commission’ gestort op een bankrekening in Hongkong, cadeautjes en sightseeing uitstapjes naar Las Vegas en Los Angeles. Het is allemaal te lezen in documenten van de United States Securities and Exchange Commission (SEC). Volgens de SEC betaalden drie Amerikaanse tabaksfabrikanten tussen 2000 en 2004 steekpenningen ten bedrage van in totaal US$ 1,93 miljoen (62 miljoen baht). In ruil daarvoor waren de maatschappijen verzekerd van de verkoop van Braziliaanse tabak in Thailand. De zaak kwam aan het licht nadat twee van de bedrijven een schikking ad US$30 miljoen troffen met het Justice Department wegens het omkopen van buitenlandse functionarissen om lucratieve contracten in de wacht te slepen in enkele landen waaronder Thailand. De switch naar Braziliaanse tabaksbladeren werd gemaakt omdat Thailand Tobacco Monopoly (TTM) zich zorgen maakten over de hoge prijs van Amerikaanse tabak. Om hoeveel Thaise functionarissen het gaat en wie dat zijn, heeft het Justice Department niet bekend gemaakt. Wel wordt een bedrag van $50.000 genoemd, betaald aan een politieke kandidaat die optrad als agent voor een van de maatschappijen. Douceurtjes die werden uitgedeeld, waren onder meer zakgeld, vliegtuigtickets, horloges, camera’s, laptop computers en vergoedingen voor diners.

Corruptie: een moeilijk uitroeibaar kwaad
10 november 2010 – De National Anti-Corruption Commission heeft een expositie ingericht met het prijzenswaardige doel om Thailand corruptievrij te maken. Sommige mensen zeggen dat dit doel zo hooggegrepen is dat het lachwekkend is gezien de huidige praktijk. De expositie vindt plaats in het kader van de veertiende Internationale Anti-Corruptie Conferentie, die van vandaag tot zaterdag in Bangkok wordt gehouden.

Volgens de meest recente corruptie-index scoort Thailand 3,5 op een schaal van 10, eentiende punt beter dan in 2009. NACC-lid Pakdi Pothisiri hoopt dat het land binnen jaar op een score van 5 zit, maar hij realiseert zich dat dit een enorme taak is. Sinds 1995, toen de index werd geïntroduceerd, schommelt Thailand tussen 2,79 en 3,60.
Parlementariër Wilas Chanpitak, voorzitter van het anti-corruptie comité, schat dat corruptie voorkomt bij 70 procent van alle overheidsopdrachten en publieke werken. ‘Corruption is rampant’, zegt hij. ‘It has become part of the culture. It’s difficult to fight greed.’
In een onderzoek naar corruptie en de publieke sector in 2000 bleek dat de politie en parlementsleden als minst eerlijk werden beschouwd.
In 2003 is door het Thailand Development and Research Institute berekend dat het bedrag aan steekpenningen bij constructiewerkzaamheden was opgelopen tot 20 procent (25 miljard baht per jaar). Het Engineering Institute of Thailand kwam in 2004 op 1,2 triljoen baht uit.
De Clean, Open and Transparent Thailand Group vond in een onderzoek onder 38 scholen dat 34 procent zei dat corruptie een deel van de Thaise cultuur is en niet kan worden uitgebannen.
Thaise volwassenen denken er net zo over. In een Abac peiling (2007) zei 50,5 procent een corrupte overheid te accepteren zolang hun leven er beter door wordt.

Acceptatie van corruptie is te diep ingeworteld
20 november – Zolang corruptie wordt geaccepteerd door de Thaise bevolking, zal Thailand slecht blijven scoren op de Corruption Perception Index (CPI). Dit jaar scoorde het land een magere 3,5 (op een schaal van 1 tot 10); de ‘beste’ score was een 3,8 in 2005. Poldech Pinpatreep, die voor de Thaistalige krant Post Today schrijft, ziet drie scenario’s:

1 Thai blijven corruptie de komende 10 à 20 jaar accepteren mits politici en bureaucraten niet meer dan 10-20 procent ‘commissie’  vragen en niet 40-50 procent.
2 De organisaties die zich bezighouden met de bestrijding van corruptie versnellen hun onderzoeken en laten elke maand resultaten zien. De National Anti-Corruption Commission zit met een enorme stapel achterstallig werk. Tussen 2003 en 2007 kreeg de commissie jaarlijks gemiddeld 10.270 zaken op haar bordje. Tegen het eind van 2006 wachtten 4.975 zaken op behandeling. In 2007 steeg het aantal onbehandelde zaken naar 11.578.
3 De Thaise bevolking staat op en maakt duidelijk dat ze niet langer corruptie accepteert. Poldech noemt het voorbeeld van gepensioneerde ambtenaren van het ministerie van Binnenlandse Zaken die een groep vormde om machtsmisbruik en corruptie in het ministerie te lijf te gaan. Een ander voorbeeld is de vorming van een alliantie van 27 grote bedrijven die overeengekomen zijn corruptie te bestrijden.
Ten slotte nog een citaat over de factoren die bij de acceptatie van corruptie een rol spelen: ‘Client-patron relationships, power centralisation and a carefree attitude. Most Thais are more concerned with their daily lives and having fun. They are easily bored and indifferent towards corruption by politicians and bureaucrats.’

Bedrijven willen corruptie bestrijden
28 november – Corruptie van de overheid levert de particuliere sector jaarlijkse een schadepost van 600 miljard baht op. De Thaise Kamer van Koophandel heeft nu een 4-punten plan gelanceerd om het probleem te lijf te gaan.

Volgens een studie van de Kamer kost corruptie, speciaal bij projecten waarbij de overheid is betrokken, 20 procent van de projectkosten. De Kamer stelt voor een onafhankelijk agentschap op te richten dat corruptie bestrijdt; samenwerking tussen agentschap, regering en bedrijfsleven om corruptie te voorkomen; een plan om de waarde van integriteit te bevorderen en om ambtenarij uit te bannen.
De Kamer verzet zich niet tegen verhoging van het minimumloon volgend jaar met 10 tot 12 baht, maar die verhoging dient vergezeld te gaan van overheidsmaatregelen om de concurrentiekracht van bedrijven te vergroten. Het verlagen van logistieke kosten en het ontwikkelen van transport faciliteiten zouden al helpen, aldus de Kamer.

Peiling: Corruptie komt vaker voor
28 november – Corruptie komt vaker voor dan drie jaar geleden. Dit zegt 62,4 procent van de ondervraagden in een peiling van de University of the Thai Chamber of Commerce onder 420 bedrijven. 79,7 procent gaf toe steekpenningen aan regeringsfunctionarissen en politici te hebben betaald in ruil voor een opdracht. Het bedrag van de steekpenningen was meestal meer dan 25 procent van de totale kosten. Volgens de meeste respondenten vormt corruptie het belangrijkste obstakel voor een duurzame ontwikkeling en ze dient serieus aangepakt te worden.

De meeste bedrijven verwachten dat de Thaise economie volgend jaar met 3,1 tot 4 procent groeit. Risicofactoren zijn volgend jaar politieke onzekerheid, economische volatiliteit en fluctuerende olieprijzen.

Bestrijding corruptie is te versnipperd
4 december – Er zijn te veel diensten die zich bezighouden met de bestrijding van corruptie. Dat is de belangrijkste conclusie die deze week werd getrokken op het 28ste seminar van de Thaise Kamer van Koophandel. Er zijn negen regerings en particuliere organisaties, die hetzelfde proberen; de bekendste zijn de National Anti-Corruption Commission en de Public Sector Anti-Corruption Commission. De particuliere sector zou ze allemaal graag zien fuseren tot één organisatie.

Hulpgelden verdwijnen in zak van corrupte politici en functionarissen
9 december – Uit het hele land stromen klachten binnen dat de financiële hulp aan de slachtoffers van de overstromingen gepaard gaat met corruptie en onregelmatigheden, schrijft Thai Rath columnist Mr. P. Het probleem is niet nieuw. Soortgelijke klachten werden in het verleden ook al geuit bij hulpprogramma’s. Tijdens het hoogtepunt van de overstromingen in september werd onder de slachtoffers een opiniepeiling gehouden. Hun grootste zorg was dat overheidsfunctionarissen een deel van de hulpgelden in de eigen zak steken. Volgens Mr. P vormen de recente klachten slechts het bekende topje van de ijsberg.

‘Without stern action on the part of the government, corrupt politicians and officials will continue to reap benefits from the misery of unfortunate people.’ Mr P verwacht dat de geschiedenis zich deze zomer zal herhalen als de boeren door droogte worden getroffen. Hij pleit voor strenge straffen, maar dat zal wel een vrome wens blijven.

Onderzoek vindt wijdverbreide corruptie
5 januari 2011 – Met het rampenfonds en de uitgifte van grondeigendomspapieren wordt flink gerommeld, heeft het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission in een onderzoek vastgesteld. In bijna elke district dat onderzocht is, was sprake van corruptie. Sommige streken, zoals delen van Sakon Nakhon en Roi Et, waren tot rampgebied verklaard terwijl er helemaal geen sprake was van een ramp. Zo’n verklaring stelt de gouverneur in staat een noodbudget van 50 miljoen baht goed te keuren. De onderzoekers stuitten in delen van Nakhon Ratchasima op de onwettige uitgifte van eigendomspapieren, mogelijk gemaakt door de bestemming van de grond te wijzigen van agrarische bestemming in recreatieve bestemming ten behoeve van de aanleg van een golfbaan. De PACC gaat nog onderzoek doen naar een herbebossingsproject van het ministerie van Natural Resources and Environment. Het vermoeden bestaat dat 70 procent van de fondsen in de zakken van de autoriteiten is verdwenen.

Kort nieuws 10 januari 2011 Gokmachines De politie in Bangkok heeft vorige maand in twee dagen 53 gokapparaten inbeslaggenomen en 59 verdachten aangehouden. Het vermoeden bestaat dat de populaire paardenrennen machines worden gedoogd zolang de lokale politie maandelijks een bedrag krijgt toegestopt. Het is premier Abhisit een doorn in het oog. Hij heeft beloofd de ringleiders die de machines exploiteren, snel op te sporen.

Thailand blijft een nest van corruptie
1 februari – Politici, wetgevers, politie en soldaten zijn de meest corrupte groepen in Thailand. Bovendien loopt Thailand vergeleken met de buurlanden ver achter bij de bestrijding van corruptie. Dit zegt Saowani Thairungrote, een econoom verbonden aan de University of Thai Chamber of Commerce, die zes jaar studie heeft gedaan naar corruptie in Thailand. Gisteren presenteerde ze haar bevindingen tijdens een seminar van de National Anti-Corruption Commission.

Volgens Saowani blijft ernstige corruptie in Thailand doorwoekeren omdat de wet soepel wordt toegepast en vanwege politieke instabiliteit. De afgelopen 20 jaar is corruptie vaak gebruikt als excuus voor een militaire coup, maar elke nieuwe regering bleek even corrupt te zijn als de vorige. De meeste corruptie vond plaats tijdens het bewind van Thaksin Shinawatra, gevolgd door de regering Chuan Leekpai, Samak Sundaravej en Somchai Wongsawat.
Zakenmensen die voor de overheid werken, zeggen dat de highway- en verkeerspolitie, politici, douane en tambonfunctionarissen het meest betrokken zijn corruptie. Ze vragen steekpenningen in ruil voor het versnellen van bepaalde diensten. Volgens Saowani moeten particuliere bedrijven die werk doen voor de overheid, tenminste 5 procent van de projectkosten betalen aan steekpenningen. Andere bronnen noemen 20-25 procent.

Kort nieuws 26 maart Steekpenningen Een functionaris van het Highways Department is in een undercover operatie aangehouden omdat hij 47.500 baht aan steekpenningen vroeg in ruil voor een hogere prijs voor te onteigenen land voor wegenaanleg.

Netwerk gevormd tegen het betalen van steekpenningen
19 mei – Eenentwintig organisaties hebben een netwerk gevormd in de strijd tegen corruptie, die het land meer dan voorheen teistert. Business operators moeten aan machtige personen zo’n 50 procent van de projectkosten aan steekpenningen betalen om een contract in de wacht te slepen. Twintig tot dertig jaar geleden was dat 2 tot 3 procent. Dit zegt Dusit Nontanakorn. voorzitter van de Thaise Kamer van Koophandel.

‘What is worrying is that the Thai people think corruption is acceptable. This thinking is very dangerous. If this is allowed to continue, Thailand will collapse sometime in the future’, aldus Dusit
Het anti-corruptie netwerk is opgezet door 21 organisaties, waaronder de .Thai Chamber of Commerce, Thai Bankers Association, Securities and Exchange of Thailand en Federation of Thai Capital Markets. Het netwerk geeft het startschot op 1 juni, twee dagen voor de verkiezingen, tijdens een seminar met het thema “Opposed to Corruption – a Turning Point of Thailand”.
Dusit heeft er alle vertrouwen in. Weliswaar zijn bij corruptie twee partijen betrokken; weigeren om steekpenningen te betalen is een startpunt en zal corruptie moeilijker maken, denkt hij.

‘Politici zijn onbetrouwbaar’
26 mei – Quotes van deelnemers aan een forum van Bangkok Post.
Suwanna Panitpibool, fruitverkoopster op de Bo Bae groothandelsmarkt
‘No authorities had visited the market to help find a new trading area for vendors, even though the Democrat-led government said it would allocate 700 trading areas in Bangkok to 20.000 street vendors under its Pracha Wiwat welfare scheme [Zie 9 januari: Abhisit deelt nieuwjaarsgeschenken uit]. As a result, traders have been forced to pay 1.000 baht each month under the table to police and municipal officials. Authorities exploit traders at Bo Bae market for their own gain.’

Supatra Tupyai, taxichauffeur
‘Mafia gangs extort money from taxi drivers picking up passengers at Mor Chit bus terminal. The government knows about the problem, but refuses to act.’

Bedrijven eisen strijd tegen corruptie
2 juni – Meer dan 20 organisaties hebben gisteren een gezamenlijke actie aangekonigd om politieke partijen te dwingen ernst te maken met de strijd tegen corruptie. Indien zij dat niet doen, nemen de organisaties het heft in eigen handen. Een onafhankelijk orgaan is door hen opgezet om de strijd tegen corruptie aan te binden en de universiteit van de Thaise Kamer van Koophandel gaat een corruptie-index ontwikkelen.

Dusit Nontanakorn, voorzitter van de Thaise Kamer van Koophandel (TCC) en de Board of Trade, zei dat de actie de eerste stap van de Thaise particuliere sector is om gezamenlijk de corruptieplaag, die de concurrentiepositie van het land bedreigt, te bestrijden. ‘I agree with many people who say that fighting corruption is not easy and could possibly end up being a waste of time’, zei Dusit op een forum, getiteld ‘Against Corruption: Thailand’s Turning Point’. ‘But we have to get started instead of doing nothing and letting corruption grow like a cancer that will eventually kill the country.’
Dusit stelde Hongkong ten voorbeeld. De eilandstad heeft de corruptie de afgelopen 40 jaar aanzienlijk teruggebracht en staat nu wereldwijd op plaats 13 met betrekking tot economische transparantie. Thailand staat op plaats 78. ‘Hong Kong has made it. That’s why I am confident that if every Thai is determined and cooperates, the fight against corruption will progress and steer the country in a better direction.’
80 pct van de bedrijven betaalt steekpenningen
Volgens de TCC bedroeg de totale waarde van corruptie bij overheidsprojecten in het vorige fiscale jaar een bedrag tussen de 169 en 203 miljard baht van een totaal overheidsbudget van 1,7 triljoen baht. Tachtig procent van de bedrijven betaalt steekpenningen, 20 procent doet dit uit eigen initiatief.
Volgens premier Abhisit, die het forum bijwoonde, heeft de Rekenkamer berekend dat overheidsprojecten 10 tot 20 procent duurder uitvallen dan ze zouden moeten doen. De gebruikte methodes worden steeds verfijnder, waardoor het probleem moeilijker valt op te sporen en bestrijden. ‘I believe that in this coming election, political parties will present their anti-corruption agendas. For the private sector, they should say no to bribery. Those who provide evidence of corruption will be protected. […] There have been some changes as the government has dealt with it at a certain level. Still I am not yet happy with it.’
Organisaties in de anti-corruptie campagne zijn behalve de Thaise Kamer van Koophandel en Board of Trade, de Thai Bankers’ Association, Stock Exchange of Thailand, Thai Listed Companies Association, Thailand Management Association, Foundation for a Clean and Transparent Thailand, National Children and Youth Council, Thailand’s Anti-Corruption Network en het kantoor van de National Anti-Corruption Commission.

10 miljard baht om stemmen te kopen? Onzin!
7 juni – De gouverneur van de Bank of Thailand spreekt mediaberichten tegen dat circa 10 miljard baht van de totale geldstroom ontbreekt. Dat geld zou bestemd zijn voor het kopen van stemmen. De bank zou de politie hebben ingelicht.

Niets van waar, zegt Prasarn Trairatvorakul. Bovendien is het niet eens gemakkelijk vast te stellen omdat het bedrag minder dan 1 procent bedraagt van de totale geldstroom van 1,1 triljoen baht. Alleen als de bank specifieke informatie ontvangt, bijvoorbeeld vanwaar het geld ontbreekt, zou de bank de bestemming van het geld kunnen traceren.
De desbetreffende mediaberichten zijn gebaseerd op uitspraken van Thawisan Lonanurak, secretaris-generaal van de Northeastern Chamber of Commerce. Hij vermoedt dat het geld met name in het Noordoosten wordt besteed, waar de verkiezingsstrijd het felst is. Volgens Thawisan wordt geschat dat in elk van de in totaal 375 kiesdistricten in het land een bedrag tussen de 200 en 300 miljoen baht circuleert. Elke stemmenwerver krijgt 10.000 baht en elke kiezer op zijn minst 1.000 baht. Omdat een kiesdistrict gemiddeld 120.000 kiezers telt, komt het totaalbedrag op tenminste 100 miljoen baht per kiesdistrict uit.
Wichean Potephosree, chef van de nationale politie, verwijst de berichten ook naar het land der fabelen. De politie is niet gewaarschuwd, zoals media beweren.
Eerder, op 24 mei, berichtten de Thaistalige media dat Sorasit Suntornkes, assistant-gouverneur, had gezegd dat circa 10 miljard baht van de totale geldstroom ontbrak, maar kort daarna ontkende hij dit ooit gezegd te hebben. Volgens anonieme bronnen werd Sorasit afgeluisterd, toen hij dit tegen iemand anders in een privégesprek zei.

Corruptie overheid is ‘acceptabel’
21 juli – Een ruime meerderheid van de respondenten in een peiling van Abac vindt een corrupte overheid acceptabel zolang ze zorgt voor welvaart voor de bevolking en het land. Gevraagd hoe ze tegenover corruptie stonden, zei 64,5 procent er geen moeite mee te hebben mits ze er zelf van profiteren. De minste bezwaren werden geuit door jongeren onder de 20 jaar, mensen met een inkomen van meer dan 20.000 baht per maand en studenten. Mensen die zich tegen corruptie verzetten zijn meestal ouder dan 50 jaar. De peiling werd onder 2.559 personen in 17 provincies gehouden. Eerdere peilingen van Abac leverden een soortgelijk resultaat op.

Thaksin-politicus beschuldigd van corruptie
29 juli – Een vooraanstaand politicus uit de regering Thaksin heeft een kleine US$ 600.000 aan steekpenningen opgestreken in ruil voor zijn lobbywerk voor de Amerikaanse fabrikant van Johnnie Walker, Smirnoff wodka en Guinness, Diageo Plc. Hij bewerkte functionarissen om Diageo’s standpunt over te nemen in enkele belasting- en douaneconflicten. Dit is gebleken nu de US Securities and Exchange Commission (SEC) het bedrijf een boete van US$ 16 miljoen heeft opgelegd wegens het omkopen van functionarissen in Thailand, Zuid-Korea en India tussen 2003 en 2009.

Alhoewel de naam van de politicus niet wordt genoemd, moet voor Thais duidelijk zijn wie wordt bedoeld. De SEC meldt dat hij onder andere werkzaam was als adjunct-secretaris van de premier, adviseur van de vice-minister-president en adviseur van het ministerie van Landbouw en hij was de broer van een van de leidinggevenden van Diageo Moët Hennesy Thailand (DT).
DT kocht de politicus om via 49 directe betalingen aan een politieke consultancyfirma waar de man hoofd van was. In totaal ontving het bedrijf US$ 599.322, waarvan het meeste of misschien wel alles in de zak van de man verdween. Voor dat bedrag coördineerde hij tal van vergaderingen tussen hooggeplaatse regeringsfunctionarissen en managers van Diageo en DT. In april en mei 2005 werden die ook bijgewoond door premier Thaksin.
In mei 2005, kort na deze vergaderingen, hield Thaksin een radiotoespraak waarin hij steun betuigde aan Diageo’s standpunt in de conflicten. Mede dankzij het gelobby van de politicus accepteerde de Thaise regering belangrijke aspecten van Diageo’s transfer pricing method en maakte een bankgarantie van 7 miljoen dollar vrij die DT had moeten stellen tijdens het belastingconflict.
(Vergelijk de Philip Morris-zaak: 10 maart: Philip Morris-zaak lijkt luchtballon; 14 maart: Oppositie heeft de messen geslepen; 16 maart: Kort Nieuws, Philip Morris; 19 maart: Philip Morris-zaak besluit censure debate. Vergelijk ook de tabakszaak. Archief: Steekpenningen voor Thaise tabaksfunctionarissen ; Steekpenningen voor Thaise tabaksfunctionarissen (2))

‘Politicus in Johnnie Walker-zaak was geen “close aid” van Thaksin’
30 juli – De politicus die tussen april 2004 en juli 2008 een kleine 600.000 dollar aan steekpenningen opstreek van Johnnie Walker-producent Diageo Plc was geen ‘close aid’ van oud-premier Thaksin, zegt Thaksin’s juridisch adviseur Noppadon Pattama. Maar op basis van gegevens van de US Securities and Exchange Commission (SEC) lijkt dat wel aannemelijk.

De SEC, die het in Londen gevestigde bedrijf een boete van US$ 16 miljoen heeft opgelegd wegens het omkopen van functionarissen in Thailand, Zuid-Korea en India tussen 2003 en 2009, zegt dat de man onder andere werkzaam was als adjunct-secretaris van de premier en bestuurslid was van Thai Rak Thai, de partij van Thaksin. Noppadon belooft dat Pheu Thai, de (tweede) reïncarnatie van de ontbonden Thai Rak Thai, alle medewerking zal verlenen wanneer blijkt dat een huidig partijlid bij de zaak is betrokken.
De niet bij naam genoemde man coördineerde in ruil voor de steekpenningen tal van vergaderingen tussen hooggeplaatse regeringsfunctionarissen en managers van Diageo en DT met het doel hen Diageo’s standpunt over te laten nemen in enkele belasting- en douaneconflicten. In april en mei 2005 werden die ook bijgewoond door premier Thaksin.
Een functionaris van de Excise Department ontkent de beschuldiging dat de dienst heeft gerommeld met de regels om Diageo te bevoordelen. Volgens de belastingwet kan de dienst de accijns op whisky op twee manieren berekenen: 50 procent van de waarde of 300 baht per liter 100 procent alcoholinhoud. De dienst kiest altijd de methode met de hoogste opbrengst. De SEC zegt dat Diageo uitgebreid gelobbyd heeft voor de goedkoopste variant.
Volgens een adviseur van de douane is de zaak dit jaar buiten de rechtbank in der minne geschikt. De dienst beschuldigde Diageo Moët Hennesy Thailand ervan de CIF (cost, insurance en freight) te laag te hebben aangegeven, wat resulteerde in lagere importheffingen. Uiteindelijk ging Diageo akkoord met een afkoopsom van 1 miljard baht.
(Noot van de redactie: In de krant staat echt underdeclaring; logischer lijkt me het omgekeerde)
(Zie 29 juli: Thaksin-politicus beschuldigd van corruptie.)

NACC bespreekt Johnnie Walker-zaak
2 augustus – De National Anti-Corruption Commission bekijkt vandaag of ze actie gaat ondernemen in de Johnnie Walker-zaak naar aanleiding van een onderzoek door de US Securities and Exchange Commission (SEC). Die heeft vastgesteld dat een Thaise politicus tussen april 2004 en juli 2008 een kleine US$ 600.000 aan steekpenningen heeft opgestreken van whisky-producent Diageo Plc in ruil voor het bewerken van de belastingdienst en douane.

Volgens NACC-lid Methee Krongkaew heeft de zaak ‘tainted the country’s image’. ‘If the NACC finds there are signs of possible wrongdoings, there will be a full inquiry.’ Hij zegt dat de zaak verschilt van de zaak tegen Juthamas Siriwan, omdat die voor de rechter in de VS heeft gespeeld. De voormalige directeur van de Tourism Authority of Thailand incasseerde US$ 1,8 miljoen van twee Amerikaanse producenten in ruil voor de organisatie van het Bangkok International Filmfestival en andere projecten van de TAT tussen 2002 en 2006. De producenten zijn in de VS veroordeeld, de directeur heeft de benen genomen naar het buitenland, de NACC met lege handen achterlatend.

‘Goed zo, NACC’
4 augustus – De National Anti-Corruption Commission (NACC) krijgt een pluimpje van het particuliere Anti-Corruption Network. Het netwerk, waarin 20 organisaties zich sterk maken voor de bestrijding van corruptie, vindt het een prima idee dat de NACC onderzoek gaat doen naar de Johnnie Walker-zaak.

Het bedrijf, Diageo Moet Hennessey Thailand, dat een Thaise politicus US$ 600.000 heeft toegestopt in ruil voor lobbywerk bij de belastingdienst en douane, is niet welkom bij Board of Trade of Thailand en de Thai Chamber of Commerce, aldus de voorzitter van het netwerk.
De omkoping is aan het licht gekomen dankzij een onderzoek van de US Securities and Exchange Commission (SEC). De SEC heeft het in Engeland gevestigde moederbedrijf Diageo Plc een boete opgelegd van US$ 16 miljoen wegens het omkopen van functionarissen in Thailand, Zuid-Korea en India tussen 2003 en 2009. Ze kregen het geld om lucratieve verkoop- en belastingvoordelen voor het bedrijf te ritselen.
De Thaise politicus wordt door de SEC niet bij naam genoemd, maar uit de functies die hij heeft bekleed valt wel af te leiden wie bedoeld wordt. De man was onder andere werkzaam als adjunct-secretaris van de premier en hij was bestuurslid van Thai Rak Thai, de partij van Thaksin. Hij ontving het geld tussen april 2004 en juli 2008. Bangkok Post schreef op 31 juli in haar hoofdredactioneel commentaar: ‘He is, of course, the elder brother of the next prime minister, Yingluck Shinawatra.’
Sinds een recente wetswijziging heeft de NACC meer bevoegdheden om corruptie te bestrijden. Zo moeten overheidsdiensten ondere andere binnen 180 dagen na goedkeuring door het kabinet gegevens overleggen over de aanbestedingsprocedure van een project.

TAT-directeur stak 1,8 mln dollar in eigen zak
24 augustus – De National Anti-Corruption Commission heeft definitief vastgesteld dat de voormalige directeur van de Tourism Authority of Thailand (TAT) US$ 1,8 miljoen aan steekpenningen heeft ontvangen van Holywood producenten Gerald en Patricia Green. In ruil daarvoor mocht het echtpaar jaarlijks tussen 2002 en 2007 voor 60 miljoen baht het Bangkok International Filmfestival en enkele andere activiteiten van de TAT organiseren.

De Greens zijn in de VS veroordeeld tot zes maanden gevangenisstraf en zes maanden huisarrest. De TAT-directeur en haar medeplichtige dochter zijn ook in de VS aangeklaagd, maar de VS hebben nog niet om uitwijzing gevraagd. De NACC heeft de zaak aanhangig gemaakt bij het OM. De sub-commissie van de NACC die de zaak heeft onderzocht, heeft de directeur gevraagd te getuigen, maar ze kwam niet opdagen. Volgens een eerder bericht zou ze naar het buitenland zijn gevlucht.

‘Maak een aparte rechtbankkamer voor corruptiezaken’
27 augustus – Een aparte kamer bij de rechtbank voor het bedrijfsleven zou een enorm winstpunt zijn in de strijd tegen de toenemende corruptie. Zo’n gespecialiseerde kamer zou snel en efficiënt kunnen rechtspreken. Dit pleidooi hield Wichet Tantivanich van de Capital Market Academy deze week op een seminar.

Wichet zei dat illegale praktijken op de effectenbeurs zijn toegenomen ondanks de inspanningen van de Securities and Exchange Commission om de witteboorden criminaliteit te bestrijden. ‘Corruptie in de zakenwereld moet serieus worden genomen omdat sommige zaken een relatie met de politiek hebben.’
Thailand heeft geen al te beste reputatie. Op de 2010 corruptie-index van Transparency International staat Thailand van de 178 landen op de 78ste plaats met een score van 3,5 op een schaal van 1 tot 10.
Vicha Mahakun, lid van de National Anti-Corruption Commission, meent dat geen enkele wet corruptie kan voorkomen. “The most effective way to prevent corruption is by instilling ethics, which needs to be addressed seriously in the educational system.’

Minister wil steekpenningen legaliseren
13 september – Tea money oftewel steekpenningen netjes als inkomsten boeken, zodat de overheid kan controleren dat het wordt gebruikt voor het onderwijs en niet in de zakken van individuën verdwijnt. Minister Worawat Ua-apinyakul (Onderwijs) doet dit voorstel en hij vindt het heel wat beter dan het huidige verbod op het betalen van tea money. ‘Dat is onpraktisch.’

Tea money wordt betaald door ouders om hun kind op een bepaalde (middelbare) school geplaatst te krijgen buiten het toelatingsexamen om. De vorige regering verbood het; Worawat heeft er geen bezwaar tegen. ‘Ouders willen het beste voor hun kinderen. Ze hebben het recht om hun kinderen naar de beste school te sturen. We moeten de rijken niet willen tegenhouden om te betalen zodat de scholen waar hun kinderen studeren, verbeterd kunnen worden.’
Suparwadee  Wongsakul, directeur van de Suankularb Wittalayai Rangsit school, zegt dat tea money geen steekpenningen zijn. ‘In feite is het een gift van een donor en beschermheer. Het wordt gebruikt ten behoeve van scholen en studenten. Die giften gaan niet ten koste van plaatsen van andere studenten van wie de ouders geen tea money betalen. Het toelatingsexamen alleen kan niet alle plaatsen vullen. Meestal zijn er voldoende plaatsen voor anderen over, die worden toegelaten via speciale quota en het patronage systeem.’
Voormalig minister van Onderwijs Chinnaworn Boonyakiat, die het verbod op het betalen van tea money uitvaardigde, zegt dat Wowawat’s idee leidt tot ongelijkheid in het onderwijs. ‘It will intensify competition among parents to try to get their children to enter prestigious and high-profile schools. The system, if adopted, wil eventually lead to more corruption.’
Kanok Wongtrangan, minister van Onderwijs in het schaduwkabinet van de Democraten, zegt dat het idee in strijd is met de verkiezingsbelofte van Pheu Thai om de kloof tussen rijk en arm te verkleinen. ‘It will lead to inequality in educational opportunities of children from different economic backgrounds.’
[Noot van de auteur: Thailand heeft als slogan Amazing Thailand. Inderdaad, amazing, dit voorstel. Je zal toch docent zijn met rijkeluis kindertjes in je klas, die te dom zijn om voor de duvel te dansen.]

Onderwijs heeft baat bij tea money
14 september – Door scholen toe te staan tea money te accepteren kan de overheid de subsidie aan die scholen verminderen en dat geld kan andere scholen weer ten goede komen. Met deze redenering verdedigt minister Worawat Ua-apinyakul zijn opvallende voorstel van gisteren om het verbod op het accepteren van tea money, een eufemisme voor steekpenningen, te vervangen door de opdracht aan de scholen het geld te boeken als inkomsten en te gebruiken voor onderwijskundige doeleinden [en niet in de zak van een individu te laten verdwijnen].

Tea money wordt betaald door ouders die hun kinderen buiten het toelatingsexamen om geplaatst willen hebben op een bepaalde school. De vorige regering verbood die praktijk, maar volgens de huidige minister is dat verbod ‘onpraktisch’.
Het Office of the Basic Education Commission heeft van de minister de opdracht gekregen zich met de zaak bezig te houden om te voorkomen dat scholen gigantische bedragen aan ouders gaan vragen in ruil voor toelating.

Slecht plan: tea money legaliseren
15/16 september – Het betalen van tea money om een plaats op een school te verwerven is onwettig, of je het nu een onderwijskundige donatie noemt of wat dan ook. Deze praktijk is moreel verwerpelijk omdat ze oneerlijk is: ze voorkomt dat arme leerlingen toegang tot de school krijgen.

Bangkok Post wijdt een streng commentaar aan het voornemen van de minister van Onderwijs om het verbod op het betalen van tea money, ingesteld door de vorige regering, op te heffen en de scholen te verplichten het geld in hun boekhouding op te nemen.
De krant ziet het voorstel als een voorbeeld van ‘double standards’, een praktijk waar de huidige regering nu juist een eind aan wil maken. De minister slaat de plank mis als hij denkt het gebruik te elimineren door het in de openbaarheid te brengen. Integendeel, het probleem blijft bestaan en ouders moeten misschien meer betalen, vanwege het simpele feit dat de vraag veel groter is dan het aantal beschikbare plaatsen.
De minister zou zich moeten concentreren op urgentere zaken, zoals kwaliteitsverbetering van het lager onderwijs, zodat ouders meer keus hebben voor hun kinderen; verbetering van de decentralisatie van het onderwijs en verbetering van de beroepsopleidingen.
Met name dat laatste is volgens de krant cruciaal. Veel ouders en leerlingen beschouwen technisch onderwijs als tweederangs [waar hebben we dat meer gehoord?]. Leerlingen gaan liever naar de universiteit, ondanks het vooruitzicht dat ze geen werk zullen kunnen vinden wanneer ze zijn afgestudeerd. Studenten van een technische opleiding hebben een veel betere kans op een baan, omdat er een tekort aan vakmensen is.

Journalisten kunnen strijd tegen corruptie ondersteunen
16 september – De media zijn in staat de publieke perceptie van corruptie te veranderen. ‘Today, people learn more from the press than they do from teachers’, zei Banyong Pongpanich, voorzitter van Phatra Securities Co Ltd woensdag op een seminar over de rol van de pers, georganiseerd door de Securities Exchange of Thailand. ‘The press can use this to convince and help the public understand that corruption will not benefit the country in the long run.’

Bandid Nijathaworn, president en chief executive van het Thai Institute of Directors, zei dat waarheid, feiten en accurate verslaggeving de drie belangrijkste dingen zijn die de mensen van de pers verwachten. ‘The press has the power to influence the public in whichever direction it presents. The media can also help educate the younger generation about the need to end corruption.’
Prasong Lertrattanawisut, voormalig voorzitter van de Thai Journalists Association, temperde het grote geloof in de macht van de pers door te zeggen dat de pers alleen niet een beweging kan beginnen. ‘Often the press is dictated to about what it will report due to a business perspective. The government has to act as well and the judicial system would have to improve to root out corruption.’
Sarinee Achavanuntakul, prominent blogger en redacteur van de nieuwe website Thaipublica.org, wees op het internet als ‘innovative and powerful channel for consumers which could also be exploited to end the corruption scourge’.
Thaipublica.org is woensdag officieel gelanceerd. Het nieuwskanaal is gemodelleerd naar de Amerikaanse website propublica.org, opgezet door ervaren journalisten waaronder een onderzoeksjournalist van The New York Times. Bunlap Pusuwan, hoofdredacteur van de Thaise site, zei bij de presentatie dat de media hedentendage beperkt en beïnvloed worden door zowel het publiek als de particuliere sector met als gevolg een afname van ‘in-depth’ nieuws. Thaipublica gelooft dat het de beperkingen van de traditionele media kan overwinnen en onafhankelijk kan blijven omdat het internet-based is. Thailand telt 20 miljoen internetgebruikers.

Enkele gegevens over corruptie
- Bij regeringsopdrachten aan de particuliere sector wordt 30 procent onder de tafel betaald. Dit kost de overheid 2 triljoen baht per jaar. Spoedig zou het percentage naar 50 procent kunnen gaan.

– Volgens het Office of the Narcotics Control Board is hoog- en laaggeplaatst politiepersoneel betrokken bij de drugshandel, met name in het centrum van Bangkok.
– Meer dan 10 hoge en lage politiefunctionarissen waren betrokken bij het illegale casino in Sutthisan, waarvan het bestaan door parlementslid Chuvit Kamolvisit is onthuld.
– Volgens een studie van het Thailand Information Centre for Civil Rights and Investigative Journalism zijn 317 parlementsleden rijker dan toen ze op 22 januari 2008 in functie kwamen. De bankrekening van zeven parlementsleden ging in 3 jaar met 100 miljoen baht omhoog, van 10 leden met 50-100 miljoen baht, van 54 leden met 10-50 miljoen baht en van 61 leden met 5-10 miljoen baht. De overigen scoorden 5 miljoen baht. In totaal vergaarden ze 4,3 miljard baht. Het gemiddeld maandinkomen van een MP bedraagt 100.000 baht. De studie stelt dat het geld werd verdiend door investeringen van echtgenotes en familieleden en andere ‘legale’ middelen.
– Minister Worawat Au-apinyakul (Onderwijs) heeft voorgesteld tea money, door ouders betaald om hun kinderen op een school geplaatst te krijgen, te legaliseren. Critici zeggen dat hierdoor corruptie wordt bevorderd.
– Dertig particuliere en overheidsbedrijven menen dat corruptie in Thailand de komende 12 maanden erger zal worden.
– Volgens de Thai Corruption Perception Index meent de helft van de 2400 ondervraagden dat corruptie volgend jaar toeneemt, tenzij effectieve maatregelen worden genomen. Bijna de helft meent dat de regering niet in staat is het probleem op te lossen.
(Bron: Necrologie naar aanleiding van het overlijden van Dusit Nontanakorn, voorzitter van de Thai Chamber of Commerce, en een fervent bestrijder van corruptie. Auteur Voranai Vanijaka. Bangkok Post, 18 september 2011)

Waarom Thailand corrupt is
22 september – 64 procent van de Thaise bevolking vindt corruptie acceptabel als het land of zijzelf er maar op de een of andere manier van profiteert. En 70 procent van de jongeren onder de 20 jaar huldigt dat standpunt. Deze cijfers rolden vorige maand uit de Abac Poll.

Inmiddels zijn daar nog alarmerender cijfers bijgekomen. Vergeleken met 10 jaar geleden vinden meer kinderen in de leeftijdscategorie 10-14 jaar het oké om te bedriegen of iemand om te kopen ‘when necessary’, bijvoorbeeld om voor een examen te slagen of een spelletje te winnen. Ook kleinere kinderen vertonen zorgwekkende tekenen, blijkt uit een onderzoek van het Health Systems Research Institute. Kinderen jonger dan 5 jaar zijn minder inschikkelijk, kinderen van 6 tot 9 jaar zijn slechter in empathie en emotionele zelfbeheersing. Idem de 10 tot 14-jarigen die qua kritische denken ver onder het gewenste niveau scoren.
Bangkok Post citeert uit het onderzoek in haar hoofdredactioneel commentaar onder de prikkelende kop Why Thailand is so corrupt. De krant geeft nog meer voorbeelden. Aan steekpenningen sijpelt 30 procent van de overheidsinvesteringen weg en er is een gigantische ondergrondse economie, beschermd door de politie met tentakels naar de politiek: gokken, prostitutie, drugshandel, mensenhandel, wapenhandel en smokkel van dieselolie. Meer dan 20 procent van ‘s lands economie zou daarin omgaan; geen overdreven percentage als je bedenkt dat 5 tot 20 procent van de gokverdiensten naar de politie gaat.
De oplossing ligt volgens de krant bij de overheid in participatie van de bevolking, decentralisatie en politieke hervorming en in de particuliere sector in hervorming van de politie. Zonder dat het armzalige welzijnsstelsel voor de politie wordt verbeterd, is de kans nihil dat er een eind komt aan de corruptieplaag, klassejustitie en het gebrek aan rechtshandhaving.
De verschillende onderzoeken waaruit blijkt dat de meeste mensen corruptie accepteren, illustreren het feit dat ze hun hoop hebben verloren. We hebben de remedies tegen corruptie – hervorming van de politiek en de politie. Wat we niet hebben, zegt de krant, is de politieke wil van de regering.

Anti-corruptie campagne van start
26 september – T-shirts met anti-corruptie slogans werden gisteren in Lumpini park door velen gedragen bij de start van een campagne tegen corruptie, een initiatief van het Anti-Corruption Network. Premier Yingluck gaf het startschot; Abhisit was er ook, wat wel bijzonder was, want het was de eerste keer dat ze elkaar ontmoetten sinds de verkiezingen op 3 juli.

Het ACN is opgericht door Dusit Nonthanakorn, voormalig voorzitter van de Board of Trade of Thailand en de Thai Chamber of Commerce, die op 6 september overleed. Het netwerk bestaat uit 21 organisaties, waaronder de Thai Chamber of Commerce, Thai Bankers Association, Securities and Exchange of Thailand en Federation of Thai Capital Markets.

NACC: Politie en ministerie negeren uitspraken
28 september – Het ministerie van Binnenlandse Zaken en de Royal Thai Police trekken zich niets aan van uitspraken van de National Anti-Corruption Commission. Ze nemen geen maatregelen wanneer de NACC van een functionaris vaststelt dat die de fout is ingegaan. Dit zei Wicha Mahakhun, lid van de NACC, gisteren op een seminar in Bangkok. De bijeenkomst was georganiseerd door de Thammasat Association naar aanleiding van een recente Abac peiling waaruit bleek dat 62 procent van de Thaise teenagers corrupte leiders acceptabel vindt mits ze capabel zijn.

Veerachai Techavijit, secretaris van de Board of Trade of Thailand, pleitte voor strikte handhaving van de wet, strengere straffen, publieksvoorlichting en hogere salarissen voor ministers.
Kobkan Watanawarangkun, voorzitter van de Foundation for a Clean and Transparent Thailand en het good governance comité van de Thai Chamber of Commerce, stelde Hongkong ten voorbeeld, dat veertig jaar geleden uiterst corrupt was. Het probleem verbeterde drastisch toen de bevolking collectief een eind aan de corruptie eiste.
Alhoewel veel partijen vraagtekens zetten achter de campagne van de Kamer tegen corruptie, waarvoor premier Yingluck zondag in het Lumpini park het startschot gaf, steunen alle leden de campagne, zei ze. Een aantal mensen verlangt naar radicale veranderingen die tot doel hebben aan corruptie een eind te maken, aldus Kobkan. ‘It will hurt somewhat, but people must join hands.’

Nieuwe anti-corruptie regelgeving: veel werk, effect betwist
7 oktober – Bedrijven die een contract afsluiten met de overheid, een overheidsdienst of bedrijf waarin de overheid meerderheidsaandeelhouder is, krijgen volgend jaar te maken met een nieuwe regel van de National Anti-Corruption Commission (NACC). Ze moeten elk jaar met hun (elektronische) aangifte bedrijfsbelasting (rechtspersonen) of inkomstenbelasting (personen) een winst- en verliesrekening meesturen. De nieuwe regeling heeft tot doel corruptie tegen te gaan.

De drempel voor de rapportage is redelijk laag: ze geldt voor alle contracten van 500.000 baht en meer. Ook voor elk afzonderlijk contract moet een winst- en verliesrekening worden meegestuurd, die tenminste 5 jaar dient te worden bewaard en wannneer onderzoek wordt gedaan naar corruptie, totdat het onderzoek is beëindigd. Betalingen moeten via een bankrekening plaatsvinden; uitgaven minder dan 30.000 baht mogen contant worden gedaan. Overtreders van de regeling worden uitgesloten van nieuwe overheidsopdrachten.
Volgens Yingyong Karnchanapayap, advocaat bij Tilleke & Gibbins, zullen door de regelgeving de adminstratieve lasten voor de betrokken bedrijven aanzienlijk toenemen, maar hij vraagt zich af  of ze enig effect zal sorteren gezien de lage drempel. De NACC en belastingdienst zullen overstelpt worden met een stortvloed aan informatie. ‘It remains to be seen whether this new measure will be effective in addressing major corruption in Thailand.’

Steekpenningen gestolen uit woning topambtenaar
26 november – Op 12 november werd in de woning van Supoj Saplom, permanent secretaris van het ministerie van Transport, ingebroken. Volgens Supoj werd 1 miljoen baht gestolen; later maakte hij daar 5 miljoen van. Dat zou de bruidsschat van zijn dochter zijn.

De politie vermoedt echter dat 100 miljoen baht is ontvreemd; ze heeft tot nu toe 18 miljoen baht achterhaald. Maar dit laatste wordt door Supoj betwist. Van de elf verdachten zijn acht aangehouden. Supoj is overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier en heeft op verzoek van zijn minister zijn bestuurszetels in drie overheidsbedrijven opgezegd.
Volgens vice-minister-president Chalerm Yubamrung is het gestolen geld deel van een budget van 2,3 miljard baht dat gereserveerd was voor de BTW op leningen ter financiering van de Purple Line, een ondergrondse metrolijn. Echter, de lening werd later BTW-vrij afgesloten bij het Japan International Cooperation Agency. Het geld zou niet teruggegeven zijn aan de staat, maar verdwenen zijn in de zakken van constructiebedrijven, die voorgetrokken werden. [En we mogen aannemen ook in de zak van Supoj, alhoewel het bericht dat niet expliciet vermeldt.]
Volgende week hoort de politie Supoj om vast te stellen of hij een valse aangifte heeft gedaan van de hoeveelheid gestolen geld. De politie zegt geen aanwijzigingen te hebben dat het gestolen geld verband houdt met corrupte praktijken.
Onderzoek wordt verder gedaan door het ministerie van Transport, de National Anti-Corruption Commission en het Anti-Money Laundering Office. De Mass Rapid Transit Authority (ondergrondse metro) heeft een panel gevormd dat de aanbesteding voor het baanvak Bang Sue-Bang Yai van de Purple Line (kosten 3,66 miljard baht) aan een nader onderzoek onderwerpt.

Toename corruptie verontrust minister
3 december – Thailand is 2 plaatsen opgeschoven op de Corruption Perceptions Index van Transparency International, een civiele organisatie die zich verzet tegen corruptie. Vorig jaar stond Thailand op plaats 78, dit jaar op plaats 80 van de in totaal 178 landen. Van de 26 Aziatische landen staat Thailand op de tiende plaats. Thailands score zakte van 3,5 naar 3,4 op een schaal van 1 tot 10.

Minister Kittiratt Na-Ranong (Handel) vindt dat Thailand strengere maatregelen moet nemen tegen corruptie om het image van het land te verbeteren. In het benoemen van commissies die overheidsprojecten in de gaten houden, ziet hij weinig heil. Academici die een studie hebben gemaakt van corruptie, hebben erop gewezen dat die commissies het probleem alleen maar hebben verergerd, omdat ze het aantal mensen dat profiteerde van steekpenningen, vergrootten. Tegelijkertijd zorgden ze voor een langere procedure die resulteerde in minder efficiëntie.
Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, wijst erop dat Thailand in het laatste jaar van Thaksin’s bewind op plaats 63 stond. Onder het militaire bewind in 2007 ging de score naar 84, in 2008 onder het bewind van de People Power Party (de opvolger van Thaksin’s Thai Rak Thai) naar 80 en in 2009 onder de regering Abhisit weer naar 84.

Anti-corruptie campagne richt zich op de jeugd
7 december – ‘Corruption – I Won’t Accept It’ heet de campagne die gisteren is gelanceerd om de Thaise jeugd voor te lichten over de gevaren van corruptie. Dat is wel nodig, want uit een peiling is gebleken dat de meerderheid van de Thaise bevolking, en met name leerlingen onder de 20 jaar, geen problemen met corruptie hebben mits het land er beter van wordt.

De campagne is een initiatief van het United Nations Development Programme (UNDP) en de National Anti-Corruption Commission (NACC). De lancering vond plaats ter gelegenheid van de internationale anti-corruptie dag op 9 december. In het kader van de campagne hebben zeven universiteiten een korte documentaire gemaakt met een anti-corruptie boodschap.
Vorige week maakte Transparency International de Corruption Perception Index van 2011 bekend. Thailand bleek twee plaatsen gestegen te zijn (van plaats 78 naar plaats 80; wat een verslechtering betekent) op de lijst van 178 landen en 3,4 (vorig jaar 3,5) te scoren op een schaal van 1 tot 10. ‘The rank is relatively low and certainly nothing to be proud of’, zegt Samuel De Jaegere van het UNDP Asia Pacific Regional Centre. ‘The fight against corruption is a long-term effort and the country needs to be able to count on its youth to work on this issue.’

Kort nieuws 9 december
- Corruptie heeft een kritiek niveau bereikt, zegt 90,4 procent van de respondenten in een peiling van het Research Centre van de Bangkok universiteit. Ondervraagd werden 1.161 personen in Bangkok. 69 procent vindt dat de mensen zich tegen corruptie moeten verzetten; 24,45 procent vindt corruptie geen probleem en 6,6 procent vindt corruptie acceptabel.

Kort nieuws 10 december
- Corruptie bij aanbestedingen door de overheid zal gemakkelijker te traceren zijn als in april de Anti-Corruption Act van kracht wordt. Volgens de wet zijn overheidsdiensten en –bedrijven verplicht bij aanbestedingen een opgave te doen van de gemiddelde prijzen. Bedrijven die voor de regering werken, moeten hun boeken en jaarbalans overleggen aan de Belastingdienst. Alle betalingen dienen via de bank te verlopen. Alleen betalingen minder dan 30.000 baht mogen contant worden gedaan, maar wanneer er meer kasbetalingen zijn, worden die onderzocht.

Twee bedrijven bevoordeeld bij aankoop noodpakketten
25 december – Er is goed en er is slecht nieuws over de vermeende corruptie bij de aankoop van noodpakketten. Het goede nieuws is dat er geen politici bij zijn betrokken – of beter gezegd: daarvoor heeft het Department of Special Investigation (zeg maar de Thaise FBI) geen bewijs kunnen vinden.

Het slechte nieuws is dat elf ambtenaren van het Disaster Prevention and Mitigation Department twee bedrijven bij het aanbesteden van opdrachten hebben bevoordeeld. Het heeft er alle schijn van dat de afdeling niet alle pakketten heeft ontvangen, waarvoor ze heeft betaald. Dit is zowel tijdens de huidige Pheu Thai-regering gebeurd als voorganger Democraten.
De DSI is in de zaak gedoken nadat parlementslid Wilas Chantarapitak (Democraten) de kwestie aan de orde had gesteld in het parlement. De beschuldiging van corruptie leidde tot een zogeheten censure debate waarin de Democraten het aftreden eisten van minister Pracha Promnok (Justitie), directeur van het Flood Relief Operations Command, het crisiscentrum van de regering.
Volgende week overhandigt de DSI de resultaten van haar onderzoek aan de National Anti-Corruption Commission. Die staat al in de startblokken om in de zaak te duiken.

Kort nieuws 22 maart 2012
- Op 1 april wordt de Anti-Corruption Act van kracht. Overheidsdiensten en –bedrijven zijn voortaan verplicht de kostenberekening en gemiddelde prijs van projecten op hun website te zetten. De National Anti-Corruption Commission schat dat 10 tot 40 procent van overheidskredieten in de zak van politici, hoge ambtenaren en particuliere bedrijven terecht komt.

Kort nieuws 14 april
- De National Anti-Corruption Commission is teleurgesteld dat het kabinet een anti-corruptiemaatregel niet heeft goedgekeurd, maar het ministerie van Financiën de opdracht heeft gegeven de zaak nog eens te bestuderen. De maatregel, goedgekeurd door het Huis van Afgevaardigden, verplicht overheidsdiensten bij aanbestedingsprocedures aan te geven hoe de mediaanprijs is berekend.

Uit onderzoek van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce is gebleken dat die prijs gemiddeld 30 tot 40 procent te hoog is. Dat komt neer op een bedrag van 500 tot 600 miljard baht.
Gevraagd of de beslissing van het kabinet betekent dat politici de maatregel niet willen omdat ze er geld bij inschieten, houdt NACC-commissaris Pakdee Pothisiri zich begrijpelijkerwijs op de vlakte. ‘I don’t want to start a war of words. […] It should not be a problem if we follow the law.’

Kort nieuws 30 juni
- De Anti-Corruption Network Alliance (in 2011 opgezet door wijlen voorzitter Dusit Nantanakorn van de Thai Chamber of Commerce) heeft twee gevallen van corruptie ontdekt bij projecten tegen overstromingen. In Phak Hai (Ayutthaya) werd een weg ad 100 miljoen baht aangelegd, maar de Royal Irrigation Department ging daarmee haar boekje te buiten. En in Chiang Mai vond een oneerlijke aanbesteding plaats voor baggerwerkzaamheden in de Ping rivier. De alliantie zegt dat baggerwerk bij uitstek vatbaar is voor corruptie omdat de controle te wensen overlaat. De twee projecten behoren tot 10 projecten, waar de alliantie vraagtekens achter zet.

Kort nieuws 19 juli
- Dertig tot vijfendertig procent van alle overheidsbudgetten verdwijnt in de zakken van corrupte ambtenaren en politici, blijkt uit een nieuw onderzoek van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce (UTCC). Dat percentage wordt genoemd door de particuliere sector.

De universiteit ondervroeg 2.400 personen: 50,4 procent burgers; 24,1 procent particuliere sector en 25,5 procent ambtenaren. 86 procent van de ondervraagden is van mening dat corruptie zal toenemen omdat grote budgetten beschikbaar komen voor infrastructurele werken en werken op het gebied van de waterhuishouding.
De onderzoekers maakten ook een rekensommetje. Volgend jaar heeft de overheid 943 miljard baht te besteden; daarvan sijpelt 330 miljard baht weg.
De UTCC doet al sinds 1999 onderzoek naar corruptiepraktijken. In dat jaar bedroeg het zogeheten tea money 10 procent. In de afgelopen 3 jaar steeg het naar 30 procent.
UTCC-president Sauwanee Thairungroj zegt dat ondernemers tea money nog steeds beschouwen als een noodzakelijk kwaad om een overheidsopdracht in de wacht te slepen. De National Anti-Corruption Commission moet volgens hem nog het vertrouwen van het bedrijfsleven winnen. Verder wijst hij erop dat de corruptie schadelijk is voor de concurrentiekracht van het land, omdat de productiekosten erdoor toenemen.

Kort nieuws 20 juli
Wanneer er dit jaar net zoveel regen valt als vorig jaar, overstromen weer dezelfde wijken van Bangkok. Regent het minder, hetgeen de verwachting is, dan blijft Bangkok droog, maar de provincies Lop Buri en Ayutthaya krijgen wel met aanzienlijke wateroverlast te maken. Dit zegt Seree Supradit, directeur van het Climate Change and Disaster Centre van de Rangsit universiteit.

Zoals bekend heeft de regering een bedrag van 350 miljard baht uitgetrokken voor anti-overstromingsmaatregelen: 300 miljard voor acht projecten langs de Chao Praya rivier en 50 miljard voor 17 projecten langs kleine rivieren en zijrivieren in het Noordoosten en zes projecten in het Zuiden. Seree denkt dat het 4 jaar duurt voordat ze gerealiseerd zijn: 2 jaar voor gezondheids- en milieueffectrapportages en 2 jaar voor de uitvoering. Dit jaar bieden de projecten derhalve geen enkel soelaas, aldus Seree.
Onder het motto ‘Voorkomen is beter dan genezen’ heeft de National Anti-Corruption Commission (NACC) zich voorgenomen al in het stadium van aanbesteding de voortgang van al die projecten in de gaten te houden. De NACC gaat proberen corruptie in de overheidssfeer tegen te gaan en ze heeft de Anti-Corruption Network Alliance gevraagd datzelfde te doen in de particuliere sector. De alliantie vreest dat er meer mogelijkheden voor corruptie zijn, omdat procedures vanwege de urgentie verkort worden.

Kort nieuws 22 juli
- Het onderzoek naar frauduleuze rijstcontracten door de Public Sector Anti-Corruption Commission is naar verwachting volgende maand afgerond. De resultaten gaan dan naar de National Anti-Corruption Commission, die verdere stappen zal overwegen.

De PACC heeft geconstateerd dat valse rijstcontracten door President Agri Trading als onderpand werden gebruikt om in 2005 en 2006 leningen tot een totaal van 7,5 miljard baht bij negen banken los te peuteren. Mogelijk kreeg het bedrijf daarbij hulp van bankmedewerkers.
Het Department of Special Investigation heeft de zaak eerder onderzocht, maar liet die vorig jaar vallen omdat het een civiele kwestie betrof en niet een strafrechtelijke. Derhalve viel de zaak buiten haar jurisdictie. [Elders in het bericht wordt 33 miljard baht genoemd.]

Kort nieuws 26 juli
- De National Anti-Corruption Commission heeft 13 panels gevormd om de controversiële aankoop van GT200 en Apha 6 bomdetectoren te onderzoeken. Het Department of Special Investigation (DSI) heeft om een onderzoek door de NACC gevraagd omdat ze tot de conclusie is gekomen dat er destijds te veel betaald is voor de detectoren. Mogelijk was ook corruptie in het spel bij de aanschaf. Elf overheidsdiensten schaften de detector aan voor een totaalbedrag van 683 miljoen baht.

In Engeland wordt de producent van de ADE 651, een detector die volgens hetzelfde principe werkt, vervolgd wegens fraude. Gebleken is dat die niet functioneert.

Kort nieuws 30 juli
- Corruptie is in het spel bij diverse irrigatieprojecten in de provincies Chiang Mai en Mae Hong Son, heeft het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) vastgesteld. De PACC was een onderzoek begonnen nadat dorpelingen hadden geklaagd. De projecten behelzen de aanleg van waterreservoirs, dammen en water mains [?] ter waarde van 41 miljoen baht.

De corrupte praktijken bestonden uit het budgetteren van 30 tot 50 arbeiders, terwijl maar 10 arbeiders ingezet werden en te hoge vergoedingen voor sommige werkzaamheden, zoals de aanleg van PVC-pijpen. Sommige reservoirs begonnen al te lekken alhoewel ze korter dan een jaar geleden waren aangelegd. Enkele ingenieurs van het Royal Irrigation Department zullen vermoedelijk aangeklaagd worden.
Volgens een van de PACC-onderzoekers wordt in meer dan 100 soortgelijke projecten in het Noorden op dezelfde manier gefraudeerd.

Kort nieuws 7 augustus
- Corruptie en het patronage-systeem zijn veel destructiever voor de Thaise samenleving dan terrorisme, vindt de National Anti-Corruption Commission (NACC). Om dat te onderstrepen, citeerde NACC-commissaris Wicha Mahakhun gisteren op een anti-corruptie seminar de Chinese filosoof Confucius, die zei dat oneerlijkheid het grootste probleem is en het moeilijkste om op te lossen. Volgens Wicha is terrorisme een ‘stout kind’ en is corruptie een ‘reus’.

Het patronagesysteem is een plaag die de samenleving al vele jaren teistert, zei Wicha. Dat systeem bestaat uit wederzijdse bevoordeling: een politicus beloont groepen en families met illegale giften, politieke benoemingen en frauduleuze regeringscontracten in ruil voor electorale steun. Het systeem wordt goed beschermd en gaat over op een volgende generatie omdat beide partijen er belang bij hebben.
Op de Transparency International Corruption Index van 2011, die 183 landen telt, staat Thailand op de tachtigste plaats. ‘Dat is niet goed voor het land’, vond Panthep Klanarongran, voorzitter van de NACC. Hij riep de regering op bij alle projecten transparant te zijn. Wicha zei dat de NACC vertrouwelijke informatie gaat verzamelen over de besteding van de 350 miljard voor watermanagement. ‘We houden de regering verantwoordelijk voor de transparantie van de projecten. Als we onregelmatigheden ontdekken, zullen we het kabinet daarover ondervragen.’

Kort nieuws 13 augustus
- De regering krijgt een standje van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC). Ze doet te weinig tegen mensen, ‘inclusief politici van alle partijen’,  die illegaal land in bezit nemen in bossen. Wanneer de regering aan de macht wil blijven, zal ze beter moeten presteren.

PACC-secretaris-generaal Dusadee Arayuwuthi zei dit gisteren naar aanleiding van haar onderzoek naar illegale bebouwingen op het eiland Phuket. Daaruit is gebleken dat een voormalige vice-gouverneur en een voormalige permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken betrokken zijn bij het verlenen van valse eigendomspapieren. Sommige politici hebben papieren vervalst om een eilandje bij Phuket in bezit te krijgen en ze hebben buitenlanders uitgenodigd er gezamenlijk vastgoed te ontwikkelen.
De PACC heeft de hulp van de Nationale Anti-Corruption Commission ingeroepen en gaat ook het Department of Special Investigation om medewerking vragen. Die hulp is nodig omdat bij veel zaken  ‘invloedrijke personen’ betrokken zijn.

Kort nieuws 18 augustus
- De wonderen zijn de wereld nog niet uit. Vandaag en morgen houden het kantoor van de premier en een commissie met een lange naam een festiviteit onder de titel ‘Stop Corruption’. Het feestterrein, als we het zo mogen noemen, bevindt zich voor CentralWorld, het megawinkelcentrum dat in mei 2010 door hooligans in brand werd gestoken. Je kunt er terecht voor een tentoonstelling, een seminar  en een miniconcert door twee sterren, die als ‘hot’ worden omschreven.

Kort nieuws 22 augustus
- Luchthaven Suvarnabhumi is al 6 jaar in gebruik en nog steeds is het onderzoek naar fraude bij de aankoop van de 26 CTX bagagescanners niet afgerond. Het Assets Scrutiny Committee, door het militair bewind ingesteld om corruptie onder de regering Thaksin te onderzoeken, beschuldigde destijds 38 personen van betrokkenheid, waaronder oud-premier Thaksin.

Het onderzoek werd na opheffing van de ASC overgenomen door een gezamenlijk panel met vertegenwoordigers van het kantoor van de procureur-generaal en de National Anti-Corruption Commission. De PG wilde de zaak seponeren, maar de NACC behoudt zich het recht voor de verdachten voor het gerecht te dagen. De definitieve beslissing daarover wordt dinsdag genomen. De autoriteiten in de VS zijn al overtuigd van de fraude.

Kort nieuws 24 augustus
- Ik ben onschuldig, zegt Sasithara Pichaicharnarong, permanent secretaris van het ministerie van Onderwijs. Zij zou gefraudeerd hebben bij de aanschaf van (deels overbodige) leermiddelen ter waarde van 5,3 miljard baht voor het beroepsonderwijs.

De zaak, die wordt onderzocht door het Department of Special Investigation, speelde onder de regering Abhisit; Sasithara was toen secretaris-generaal van het kantoor van de Vocational Education Commission. De fraude bestond uit kunstmatig opgedreven prijzen en bevoordeling van bepaalde leveranciers. Behalve Sasithara profiteerden ook commissies, ambtenaren en politici er van, aldus de DSI.

Kort nieuws 29 augustus
- Oud-premier Thaksin en 27 anderen ontspringen de dans. De National Anti-Corruption Commission heeft de CTX-bomdetector zaak laten vallen. Volgens de NACC is er onvoldoende bewijs voor vervolging.

De zaak draait om de aanschaf van bomdetectoren en bagagebanden voor luchthaven Suvarnabhumi. Ondanks bewijsmateriaal, geleverd door de Amerikaanse FBI, ziet de NACC geen kans te bewijzen dat Thaksin en 27 anderen betrokken waren bij corruptie.
NACC-commissaris Wichai Wiwitsewi zegt dat de NACC niet probeert Thaksin te helpen. ‘Er is niet geknoeid met het bewijsmateriaal. Wij beseften vanaf het begin dat het bewijsmateriaal zwak was, maar we hebben ons uiterste best gedaan het schandaal te onderzoeken.’
Eerder hadden het kantoor van de procureur-generaal en de NACC een panel gevormd dat de zaak onderzocht. De PG wilde de zaak seponeren, maar de NACC ging door.
Alhoewel 28 personen nu vrijuit gaan, zet de NACC een onderzoek voort naar zes personen die steekpenningen zouden hebben ontvangen in ruil voor toestemming de CTX-detectoren te kopen. Het Assets Scrutiny Committee, door de militaire junta ingesteld om corruptie onder het bewind van het kabinet Thaksin te onderzoeken, heeft die zes al eerder beschuldigd. Drie waren destijds lid van de raad van bestuur van Airports of Thailand; de anderen zijn een ex-president van AoT, een voormalig permanent secretaris van het ministerie van Transport en een voormalig procureur-generaal.
[Weer een voorbeeld van verwarrende berichtgeving. Eerder was alleen sprake van de detectoren; dit bericht heeft het ineens ook over bagagebanden.]

Kort nieuws 2 september
- Secretaris-generaal Dussadee Arayawuth van de Public Sector Anti-Corruption Commission wordt vermoedelijk overgeplaatst omdat hij met zijn onderzoeken naar fraude van politici hun irritatie heeft gewekt. Maar hij is vastbesloten ze voort te zetten.

Volgens een anonieme bron bij het ministerie van Justitie wordt Dussadee weggepromoveerd naar de post van adjunct-secretaris van het ministerie. De overplaatsing zou onder andere verband houden met Dussadee’s onderzoek naar de import van luxe wagens uit Engeland, waarbij gefraudeerd is met de invoerrechten, door ze aan te geven als tweedehands wagens. Andere onderzoeken betreffen frauduleuze leningen bij banken en het illegaal verwervan van overheidsland.
Als opvolger van Dussadee wordt het adjunct-hoofd van het Department of Special Investigation getipt. Hij heeft een wit voetje bij de regering gehaald met zijn onderzoek naar de rol van het leger tijdens de roodhemdongeregeldheden in 2010.
De minister heeft Dussadee gevraagd hem in zijn woning op te zoeken om hem op de hoogte te brengen van de overplaatsing. Dussadee doet nogal luchtig over de overplaatsing die hij als een promotie beschouwt en een beloning voor zijn werk naar corruptie.

Kort nieuws 4 september
- Nee hoor, ik word niet overgeplaatst omdat ik onderzoek doe naar fraude door politici. Dusadee Arayawuthi, secretaris-generaal van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC), zegt dat hij zich op zijn nieuwe post bij het ministerie van Justitie bezig gaat houden met de bestrijding van narcotica. Hij zou overgeplaatst worden vanwege zijn ervaring op dit gebied.

De PACC, onder leiding van Dusadee zolang hij nog in functie is, doet onderzoek naar het ontduiken van invoerrechten bij de invoer van luxe wagens uit Engeland, leningen bij de Krung Thai Bank op basis van vervalst onderpand en illegale bebouwing van overheidsland op Phuket.

Kort nieuws 5 september
- De overplaatsing van Dussadee Arayawuthi, secretaris-generaal van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC), naar de post van secretaris van het ministerie van Justitie, is volgens oppositiepartij Democraten in strijd met beweringen van de regering dat ze de corruptie wil bestrijden.

Dussadee deed onderzoek naar enkele zaken, waarbij hoge ambtenaren en politici zijn betrokken. Zondag onthulde hij corruptie bij anti-overstromingsprojecten in het Noordoosten. Dussadee vertelde Bangkok Post vorige week dat sommige personen die betrokken zijn bij het ontduiken van invoerrechten op luxe auto’s uit Engeland, wellicht gelobbyd hebben voor zijn overplaatsing.
Maar de minister van Justitie zegt dat er geen verband is. In zijn nieuwe functie blijft hij toezicht houden op de operaties van de PACC. Dussadee is volgens de minister overgeplaatst om zich bezig te houden met de bestrijding van narcotica.
Wie Dussadee bij de PACC gaat opvolgen, is nog niet bekend. Daar beslist het PACC-bestuur binnen enkele maanden over. Getipt is het huidige adjunct-hoofd van het Department of Special Investigation. Hij zou dan beloond worden voor zijn onderzoek naar de rol van het leger bij het neerslaan van de roodhemdongeregeldheden in 2010.

Kort nieuws 6 september
- Uit protest tegen de overplaatsing van hun secretaris-generaal zijn 20 werknemers van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) gisteren in zwarte rouwkleding naar kantoor gegaan. De SG kreeg bloemen van de staf als teken van morele steun. Dussadee Arayawuthi schuift op naar de post van permanent secretaris van het ministerie van Justitie.

Volgens een blaadje dat gisteren op het ministerie circuleerde houdt de overplaatsing verband met drie fraude-onderzoeken van de PACC. Politieke elementen die daarbij betrokken zijn, zouden op de overplaatsing hebben aangedrongen. Het blaadje zegt ook dat het huidige adjunct-hoofd van het Department of Special Investigation Dussadee gaat opvolgen. Die ligt goed bij de regering vanwege zijn openlijke steun aan de roodhemdbeweging.

Kort nieuws 7 september
- Somkid Jatusripitak, voormalig minister van Financiën, heeft gisteren het particuliere bedrijfsleven opgeroepen geen steekpenningen te betalen. ‘The private sector is a key force because they can coordinate between the government and the public’, zei hij tijdens een seminar over corruptie, georganiseerd door het Nation Associate Anti-Corruption Network.

Somkid stelde Singapore ten voorbeeld. Vroeger een van de meest corrupte naties, maar nu pikt de bevolking het niet meer en rapporteert elk geval. ‘In Thailand, corruption is society’s norm and expectation.’ Zo bleek uit de juni-peiling van Abac dat 60 procent van de respondenten corruptie accepteert ‘zolang het land ervan profiteert’.
In een peiling van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce gaf 86 procent van de bedrijven toe steekpenningen aan overheden te betalen. In sommige gevallen kunnen ze oplopen tot 30 procent van de projectkosten.

Kort nieuws 8 september
- De tegen zijn zin overgeplaatste secretaris-generaal van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) is niet met stille trom vertrokken.  Hij heeft vice-minister-president Chalerm Yubamrung op de valreep documenten overhandigd over corruptie bij de besteding van rehabilitatiegelden in zes noordoostelijke provincies, pikant genoeg een machtsbasis van regeringspartij Pheu Thai. De corruptie betreft vooral reparaties aan wegen, die vorig jaar door de overstromingen beschadigd raakten.

Chalerm heeft de opdracht gekregen onderzoeken te leiden naar corruptiezaken, waarbij politici, ambtenaren en invloedrijke personen zijn betrokken.
Critici zien de overplaatsing van Dussadee als een poging corruptiezaken in de doofpot te stoppen, zoals het ontduiken van invoerrechten bij de invoer van luxe auto’s uit Engeland, bankleningen met vervalst onderpand en illegaal grondgebruik in Phuket. Minister Pracha Promnok (Justitie) zegt dat de PACC geeen politieke inmenging heeft te duchten bij haar onderzoeken.

Kort nieuws 15 september
- De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) is op nog meer gevallen van corruptie bij herstelwerkzaamheden na de overstromingen van vorig jaar gestuit. Ditmaal gaat het om 46 reparaties aan wegen en waterleidingen en de reparatie van beschadigde bruggen in Bang Len (Nakhon Pathom).

Voorbeeld: voor het herstel van een weg was 3 miljoen baht uitgetrokken, maar de weg lag er nog net zo bij als na de overstromingen. Volgens de lokale autoriteiten was het herstelwerk nog aan de gang.
De PACC heeft het er maar druk mee, want via de hotline zijn 7.000 klachten binnengekomen over corruptie bij herstelwerkzaamheden.

Kort nieuws 17 september
- Met uitbetalingen uit het rampenoogstfonds is in 20 noordoostelijke provincies flink gerommeld, zegt de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) en dat heeft de overheid de afgelopen 2 jaar 5 miljard baht gekost. Uit het fonds wordt compensatie verleend voor oogstziektes en plagen.

Een kwart van de ‘ongebruikelijke uitgaven’ werd in Ubon Ratchatani gedaan. Delen van de provincie zijn 329 keer uitgeroepen tot rampenoogstzone; er ging in 2 jaar 1,24 miljoen baht naartoe. De PACC heeft echter geen bewijs van ziektes kunnen vinden en waar insecten aanvielen, waren de gevolgen niet ernstig genoeg om van een ramp te spreken.Verder stuitte de commissie op vervalste documenten, overdrijving van de schade, spookaankopen van pesticiden, aanvragen door overleden personen enzovoort. De PACC doet nog onderzoek naar de betrokkenheid van ambtenaren.

Kort nieuws 21 september
- De Public Sector Anti-Corruption Commission is bij een willekeurig onderzoek van 55 projecten in vijf provincies in het Noordoosten bij elk project op corruptie gestuit. Aannemers hielden zich niet aan het bestek, een mediaanprijs ontbrak, de contractspecificaties waren voor meerdere uitleg vatbaar en materialen van inferieure kwaliteit werden gebruikt. Voorbeeld: een aannemer moest 70.000 kubieke meter modder uit waterwegen verwijderen, maar slechts 10.000 was weggehaald.

Kort nieuws 22 september
- De Public Sector Anti-Corruption Commission blijft graven in het gerommel met overheidsland op Phuket. Uit haar onderzoek blijkt dat politici in de huidige en vorige regering erbij betrokken zijn. Het gaat om diverse percelen, eigendom van de overheid, die particulieren in strijd met de wet hebben verkregen. In één geval werd een stuk land gekocht door een stroman van een voormalige vice-minister van Binnenlandse Zaken. Een ander perceel bleek in een bosreservaat te liggen. In dit geval zou een roodhemdleider de lokale autoriteiten onder druk hebben gezet een grondakte te verstrekken. Hij beweerde namens een grote jongen met het initiaal D te handelen.

Kort nieuws 27 september
- Vanuit zijn eigen partij neemt de druk op Yongyuth Wichaidit, minister van Binnenlandse Zaken en partijleider van regeringspartij Pheu Thai, toe om af treden. Zowel Pheu Thai als roodhemden in Surin hebben de Kiesraad gevraagd een uitspraak te doen over zijn status. Oppositiepartij Democraten wil de zaak voor het Constitutionele Hof brengen.

Yongyuth bungelt vanwege een uitspraak van de National Anti-Corruption Commission (NACC), dat hij zich in 2002 schuldig heeft gemaakt aan een ambtsmisdrijf. Als adjunct-secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken gaf hij toestemming voor de verkoop van tempelland aan Alpine Real Estate en Alpine Golf and Sports Club ondanks een uitspraak van de Raad van State dat tempelland niet verkocht mocht worden. De grond kwam later in handen van oud-premier Thaksin. Het Civil Service Committee besloot deze maand Yongyuth met terugwerkende kracht te ontslaan.
Tussen de NACC en de Raad van State bestaat verschil van mening of Yongyuth in aanmerking komt voor de Exoneration Act van 2007. Naar verluidt zou hij de steun hebben van premier Yingluck. Partijleden oefenen echter druk op hem uit de eer aan zichzelf te houden, omdat hij in een procedure voor het Constitutionele Hof de partij in zijn val zou kunnen meeslepen.
Veelbetekenend was Yongyuth’s afwezigheid tijdens de wekelijkse kabinetsvergadering op dinsdag. Die had hij moeten voorzitten omdat Yingluck in New York is voor een algemene vergadering van de VN. Yongyuth bracht die dag echter een bezoek aan Prachin Buri om de overstromingen in ogenschouw te nemen.

Kort nieuws 29 september
- Onder druk van zijn partij is minister Yongyuth Wichaidit (Binnenlandse Zaken; tevens vice-minister-president) afgetreden. Regeringspartij Pheu Thai  acht het risico te groot dat hij de partij in zijn val zou meesleuren wanneer oppositiepartij Democraten, zoals ze heeft gedreigd, naar het Constitutionele Hof stapt.

Yongyuth’s positie werd onhoudbaar nadat de National Anti-Corruption Commission had vastgesteld dat hij zich schuldig heeft gemaakt aan een ambtsmisdrijf toen hij adjunct-secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken was. Hij ging akkoord met de verkoop van tempelland aan een particulier bedrijf en negeerde een uitspraak van de Raad van State. Die stelde dat tempelland niet verkocht mag worden.
Op basis van de beslissing van de NACC besloot het Civil Service Committee van het ministerie deze maand hem met terugwerkende kracht te ontslaan, waardoor zijn positie als bewindsman in het geding kwam. Naar verluidt zijn de meningen in de regeringspartij verdeeld of aftreden gewenst was. Premier Yingluck en grote broer Thaksin zouden er toestemming voor hebben verleend. Yongyuth blijft wel parlementslid en partijleider van Pheu Thai.
Yongyuth zelf zegt niet onder druk te zijn gezet om af te treden. ‘Some say I can carry on with my job while others say I can’t. To prevent any problems, I decided to quit. It is of my own free will. There is no pressure or suggestions from anyone.’

Kort nieuws 5 oktober
- ‘Wanneer politici worden beschuldigd van corruptie, zijn journalisten er als de kippen bij om hun schorsing te eisen. Maar als ze er zelf van verdacht worden, waarom zouden ze dan niet op dezelfde manier behandeld moeten worden?’ Die bijna retorische vraag stelde mediaexpert Seree Wongmontha tijdens een seminar over de zaak Sorayuth, georganiseerd door de Thai Journalists Association.

De populaire tv-presentator Sorayuth Suthassanachinda van kanaal 3 is door de National Anti-Corruption Commission beschuldigd van het niet afdragen van advertentiegelden door zijn productiemaatschappij. Tot nu toe presenteert hij nog steeds zijn nieuwsshow. Sprekers op het seminar noemden dat in strijd met de journalistieke ethiek. De leiding van de tv-zender zou ook druk op hem moeten uitoefenen zijn werkzaamheden tijdelijk te staken, totdat de zaak is opgelost. Sorayuth zegt dat hij onschuldig is.

Zondag 14 oktober
- De autoriteiten in Hong Kong hebben een bedrag van 16 miljard baht inbeslaggenomen, die twee weken geleden vanuit Thailand was overgemaakt. Ze doen onderzoek naar de herkomst en bezitters van het geld om te bezien of er corruptie in het spel is. Het Nation Associate Anti-Corruption Network vermoedt dat het geld afkomstig is van het regeringsbudget van 120 miljard baht, dat bestemd is voor anti-overstromingsmaatregelen.

Oppositiepartij Democraten heeft premier Yingluck opgeroepen de zaak te laten onderzoeken. ‘Dat is een goede gelegenheid voor mevrouw Yingluck, die publiekelijk heeft verklaard corruptie te zullen bestrijden, om haar woorden in daden om te zetten’, zegt Democratisch parlementslid Ong-art Klampaibul.

Dinsdag 16 oktober
- Op zondag 14 oktober meldde de krant dat de autoriteiten in Hong Kong een bedrag van 16 miljard baht in beslag hadden genomen, die twee weken eerder vanuit Thailand was overgemaakt.  Dat bericht blijkt nu uit de koker te komen van het Nation Associate Anti-Corruption Network, dat corruptie vermoedde, en oppositiepartij Democraten.

Onzin, zegt minister Pracha Promnok (Justitie). Het Thaise Anti-Money Laundering Office heeft bij de collega’s in Hong Kong geïnformeerd en kreeg te horen dat zo’n geldtransactie niet heeft plaatsgevonden. Pracha beschouwt de bewering dan ook als een manoeuvre om de regering in diskrediet te brengen.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung daagt de oppositiepartij uit met bewijzen te komen, maar die vindt dat de regering de zaak maar moet onderzoeken en de feiten moet vaststellen.

Vrijdag 19 oktober
- Politici sluizen steekpenningen naar het buitenland via toerisme- en goudbedrijven, beweert het Nation Associate Anti-Corruption Network (NACN). Eerder deze week zei het NACN dat 16 miljard baht uit geld voor anti-overstromingsprojecten naar Hong Kong was overgemaakt. Het zegt dit gehoord te hebben van een zusterorganisatie in Hong Kong.

De beschuldiging is al tegengesproken door de minister van Justitie. Volgens regeringspartij Pheu Thai is het verhaal bedacht om de regering aan te vallen. De partij heeft de anti-corruptie commissie van het Huis van Afgevaardigden gevraagd een onderzoek in te stellen.
De secretaris-generaal van het NACN overhandigde gisteren informatie over vier corruptiezaken aan een senaatscommissie: de anti-overstromingsprojecten, waarvoor een budget van 120 miljard baht is uitgetrokken; de aankoop van materiaal voor beroepsopleidingen; het hypotheeksysteem voor rijst en het ontduiken van invoerrechten op geïmporteerde auto’s.  Bij gerommel met de aankoop van het onderwijsmateriaal zouden drie politici en een topambtenaar zijn betrokken.

Zondag 22 oktober
- De tot 70 jaar gevangenisstraf veroordeelde ex-directeur van de in 1995 omgevallen Bangkok Bank of Commerce Krirkkiat Jalichandra (63) is gisteren overleden. Niet in de gevangenis, want in de zeven rechtzaken tegen hem liepen nog allerlei beroepsprocedures. In de meest recente zaak in december handhaafde het gerechtshof een gevangenisstraf van 20 jaar wegens verduistering van 1,22 miljard baht.

De ineenstorting van de bank staat symbool voor het roekeloos en slecht gecontroleerde leengedrag dat in 1997 tot de financiële crisis leidde. Toen de bank faiiliet ging, had het een schuld van US$3 miljard. Tijdens de crisis gingen nog eens 56 andere financiële instellingen onderuit.
Het Legal Execution Department heeft dit jaar kans gezien 500 miljoen baht te achterhalen, die Krirkkiat en de Indische financier Rakesh Saxena, ook al zo’n boef, in Zwitserland hadden ondergebracht. De afdeling is ook zoek naar geld dat in Canada is ondergebracht, waar Saxena zich van 1996 tot 2009 schuilhield. Saxena mag 10 jaar brommen.
– Financieel mismanagement van de Mae Poen agrarische coöperatie in Nakhon Sawan heeft de boeren er voor ruim 100 miljoen baht gedupeerd, zegt het ministerie van Justitie. De 1.209 leden hebben geen toegang tot hun stortingen en 300 boeren hebben nog niet het volledige bedrag gekregen voor de man sen (veevoer gemaakt van cassave) die ze aan de coöperatie hadden verkocht.
De co-opleden hebben vorig jaar mei aangifte gedaan. Twee diensten doen onderzoek: het Legal Aid Centre for Debtors and Victims of Injustice van het ministerie en het Department of Special Investigation.

Woensdag 24 oktober
- De beroepsopleidingen die opgescheept zitten met ongewenste en kwalitatief slechte leermiddelen, worden mogelijk gecompenseerd door het ministerie van Financiën. De scholen zijn het slachtoffer van corruptie bij een programma van het Office of Vocational Education (Ovec), dat de spullen kocht. De zaak wordt onderzocht door het Department of Special Investigation. De nieuwe secretaris-generaal van het Office of the Education Council was destijds als hoofd van het Ovec betrokken bij de corruptie.

Om een voorbeeld te geven. Het Suratthani Vocational College ontving gereedschappen in totaal ter waarde van 39,01 miljoen baht waaraan het geen behoefte had. Voor de gereedschappen die het wel nodig had en die ook geleverd werden, was veel te veel betaald. Andere spullen gingen snel kapot of waren onbruikbaar. ‘Ik werk hier nu 25 jaar’, zegt een van de leraren, ‘maar zoiets heb ik nog nooit meegemaakt.’

Vrijdag 26 oktober
- Woensdag mogen ambtenaren van twee diensten voor een kamercommissie uitleggen waarom ze dure voertuigen en fotokopieerapparaten hebben gekocht met geld uit een budget van 1,2 miljard baht voor anti-overstromingsmaatregelen, onder andere baggerwerkzaamheden. Het gaat om het Water Resources Department en het Marine Department.

Sommige voertuigen, zo heeft de Rekenkamer vastgesteld, werden na gebruik niet teruggegeven aan het Marine Department. Voor de fotokopieerapparaten werd te veel betaald en geld bestemd voor de aankoop van land werd besteed aan kantoorbenodigdheden. Commissievoorzitter Thanitphon Chaiyanan: ‘It was extravagant spending.’

Zaterdag 27 oktober
- De senaatscommissie corruptie wil dat de Nationale Ombudsman de Administrative Court vraagt zich over de 3G-veiling uit te spreken. De juridische vraag daarbij is of veilingorganisator NBTC bevoegd is de uitkomst van de veiling te fiatteren. De NBTC zou de grondwet en de wetgeving ten aanzien van het toekennen van frequenties hebben overtreden.

De commissie hoopt dat de rechter het bevel geeft een nieuwe veiling te organiseren met meer bieders danwel een hogere opbrengst. Volgens critici hebben de drie bieders (AIS, Dtac en TrueMove) mogelijk samengespannen; bovendien ontbrak concurrentie. Daardoor zouden ze de 3G-vergunningen voor een te lage prijs hebben verkregen. De opbrengst van de veiling bedroeg 41,6 miljard baht.

Zaterdag 3 november
- De beurswaakhond heeft beursgenoteerde ondernemingen en kapitaalmarkt organisaties opgeroepen uiterste voorzichtigheid te betrachten bij het zakendoen met corrupte personen. De Securities and Exchange Commission wijst er in een circulaire op dat tv-presentator Sorayuth Suthassanachinda en zijn productiemaatschappij Rao Som Co zich volgens de National Anti-Corruption Commission schuldig hebben gemaakt aan fraude en omkoping. Het OM heeft die zaak nu in behandeling.

Sorayuth, presentator van twee populaire programmma’s, zou advertentiegelden ad 138 miljoen baht niet hebben afgedragen aan Mcot, het mediabedrijf dat zijn programma op kanaal 3 uitzendt. Werknemers van Mcot zouden daaraan meegewerkt hebben.
Eerder stelde de Thai Journalists Association vast dat Sorayuth de beroepsethiek van journalisten heeft overtreden en riep hem op tijdelijk met zijn programma te stoppen, totdat de rechter een uitspraak heeft gedaan. Sorayuth zegde daarop zijn lidmaatschap op. Hij zegt onschuldig te zijn. Ook heeft hij geweigerd te verschijnen voor een parlementaire commissie, die hem had opgeroepen voor een verklaring.
– 124 bedrijven hebben tot nu toe hun handtekening gezet onder de Private Sector Collective Action Coalition Against Corruption, een initiatief van het Thai Institute of Directors (TID). Maar het bedrijfsleven kan niet alleen corruptie te lijf gaan. Daarvoor is een collectieve actie nodig van bedrijven, burgers en de overheid, zegt Bandid Nijathaworn, directeur van het TID.
Volgens een studie van de UN wordt wereldwijd US$1 biljoen aan steekpenningen betaald. Vooral het midden- en kleinbedrijf, dat 90 procent van alle bedrijven vormt, wordt het meest door corruptie getroffen.

Maandag 5 november
- De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat een eigen gewapende eenheid vormen die tot taak krijgt getuigen in een getuigenbeschermingsprogramma voor onheil te behoeden. Thans maakt de NACC gebruik van agenten van de Crime Suppression Division en de lokale politie, maar die worden door getuigen niet altijd vertrouwd.

Dat geldt bijvoorbeeld voor Jintana Kaewkhao, een actievoerdster tegen energiecentrales in Prachuap Khiri Khan. Zij wordt beschermd door agenten uit verschillende eenheden. Volgens haar zouden lokale agenten onder één hoedje kunnen spelen met de exploitanten van de centrales.
Thans heeft de NACC 10 getuigen in een beschermingsprogramma geplaatst. Zelfs NACC-leden zijn niet altijd veilig. Na een uitspraak van de NACC over de beëindiging van een geelhemdprotest in 2008, waarbij hooggeplaatste agenten en politici aan de schandpaal werden genageld, werd het huis van NACC-lid Vicha Mahakhun bestookt met een granaat, hetgeen hem noodzaakte naar een condominium te verhuizen.
Negenduizend zaken wachten nog op behandeling door de NACC. Veel klachten zijn ontvangen over het hypotheeksysteem voor rijst. Vanwege de omvang is het een van de meest uitdagende zaken voor de commissie. Grote zaken zijn ook de aankoop van computers door het ministerie van Volksgezondheid en recentelijk de 3G-veiling.

Zondag 11 november
- De Engineers for the Nation groep heeft gisteren in een verklaring gewaarschuwd dat de corruptie in het land een kritiek niveau heeft bereikt. In de 17 jaar dat de Transparency Index International bestaat, scoort Thailand tussen de 2,79 en 3,8 punten (op een schaal van 1 tot 10) op de corruptie-index en het probleem wordt alleen maar erger.

Maandag 12 november
- Het Pollution Control Department (PCD) moet 9 miljard baht betalen aan het consortium dat de rioolwaterzuiveringsinstallatie (RWZI) Klong Dan heeft aangelegd, een project dat geplaagd werd door corruptie. De Administrative Court volgt met dit besluit een eerdere beslissing van een arbitragecommissie die op hetzelfde bedrag uitkwam. De rechters waren overigens niet unaniem: 2 stemden voor, één tegen. De PCD laat weten in beroep te zullen gaan.

De RWZI was een initiatief van de regering Chatichai Choonhavan. Pas in 1997 sloot de PCD een bouwcontract af met het consortium. Aanvankelijk werden de kosten geraamd op 10,05 miljard baht, maar die liepen al snel op. Het project werd geteisterd door onregelmatigheden, zoals grondverkoop tegen een veel te hoge prijs aan de PCD. Toen het werk voor 98 procent af was, besloot de PCD het contract te verbreken. Het klaagde het consortium, 19 personen en een voormalige vice-minister aan voor corruptie.
In 2003 legde het consortium de laatste hand aan de RWZI, droeg het eigendom over aan de PCD en schakelde een arbitragecommissie in. De PCD weigerde arbitrage, dus stapte het consortium naar de civiele rechter. Die verplichtte de PCD arbitrage te accepteren. En zo gebeurde het dat de arbitragecommissie in januari van dit jaar ten gunste van het consortium besloot.
De hele affaire heeft ook nog een strafrechtelijk kantje. De vice-minister werd in 2008 veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar wegens omkoping. Tien anderen, waaronder staf van het consortium, werden in 2009 veroordeeld. [Geen details]
Het artikel vermeldt niet of de RWZI al in bedrijf is. Ik dacht van niet. Omwonenden en milieuactivisten hebben zich er altijd tegen verzet vanwege zorgen over het milieu en het ondoorzichtige besluitvormingsproces.
– De voormalige minister van Onderwijs en zijn vice-minister in de regering Abhisit zijn door het Department of Special Investigation opgeroepen voor verhoor. Zij worden verdacht van corruptie bij de aankoop van leermiddelen voor het beroepsonderwijs. Ook twee ambtenaren worden verdacht.
Uit onderzoek van de DSI is gebleken dat diverse opleidingen leermiddelen ontvingen, die ze niet nodig hadden, waarvoor te veel betaald was en die ondeugdelijk waren. Sommige leermiddelen werden niet eens verspreid, omdat de desbetreffende scholen geen programma’s hadden waarin ze gebruikt konden worden.

Dinsdag 13 november
- De National Anti-Corruption Commission gaat geen onderzoek doen naar de vermeende corruptie van voormalig minister van Binnenlandse Zaken Chavarat Charnvirakul. 169 Pheu Thai-parlementariërs hadden om zo’n onderzoek gevraagd, maar de NACC oordeelde dat het overhandigde bewijsmateriaal onvoldoende was. Chavarat zou geprofiteerd hebben van grondaankopen ten behoeve van wateropslagplaatsen van de Provincial Waterworks Authority. Destijds was Chavarat verantwoordelijk voor de PWA en Pheu Thai zat in de oppositiebankjes.

Donderdag 15 november
- De kamercommissie politieke ontwikkeling, media en publieke participatie roept de populaire tv-presentator Sorayuth Suthassanachinda op zijn functie neer te leggen, nu onderzoek wordt gedaan naar fraude door hem en zijn productiemaatschappij. Channel 3 TV, waarop hij een show presenteert, is ook gevraagd actie te ondernemen.

Volgens de National Anti-Corruption Commissie zou Sorayuth’s productiemaatschappij in 2005 138 miljoen baht aan reclame-inkomsten niet hebben afgedragen en staf van Mcot, eigenaar van het tv-kanaal, hebben omgekocht dit te verdoezelen in de boeken.

Vrijdag 16 november
- De National Anti-Corruption Commission (NACC) beschuldigt tv-presentator Sorayuth Suthatassanachinda van fraude en het betalen van steekpenningen, maar een rechter heeft nu in een ander procedure gezegd dat Sorayuth niets verkeerds heeft gedaan bij de afdracht van advertentiegelden aan Mcot, de zendgemachtigde van kanaal 3. De nog persoonlijke mening van de rechter is ter kennis gebracht van een panel van rechters dat zich over de zaak buigt. [De details laat ik maar achterwege, want die zijn knap ingewikkeld.]

Volgens de NACC zou Sorayuth’s productiemaatschappijen advertentiegelden ad 138 miljoen baht niet hebben afgedragen en een werknemer van Mcot hebben omgekocht om dit in de boeken te verdoezelen. Sorayuth is door diverse instanties opgeroepen zijn functie neer te leggen, totdat de zaak juridisch is afgewikkeld, maar dit weigert hij omdat hij zegt onschuldig te zijn. Deze ene rechter is het daarmee dus eens.

Zaterdag 17 november
- De adjunct-secretaris van het ministerie van Justitie werkt niet erg mee aan het onderzoek van het Department of Special Investigation (DSI) naar een vermeende verdachte geldtransactie naar Hong Kong. De secretaris zou daar meer over weten. Woensdag doet de DSI opnieuw een poging hem op te roepen. Wanneer hij weigerachtig blijft, kan hij voor 1 maand achter de tralies verdwijnen.

De zaak is aangezwengeld door het Nation Associate Anti-Corruption Network, maar nog steeds is onduidelijk of die geldtransactie wel heeft plaatsgevonden. Volgens woordvoerder Prompong Nopparit van regeringspartij Pheu Thai is het verhaal de wereld in gebracht om de reputatie van de regering te beschadigen. Het geld zou afkomstig zijn uit het budget voor watermanagement.

Dinsdag 27 november
- Premier Yingluck had het moeilijk gisteren op de tweede dag van het door oppositiepartij Democraten aangevraagde censure debate (vergelijkbaar met een interpellatie in het Nederlandse parlement). Ze moest het geldverslindende en door corruptie geplaagde hypotheeksysteem voor rijst verdedigen.

De vice-kamervoorzitter tikte haar op een gegeven moment op de vingers omdat ze de antwoorden, opgesteld door haar staf, van papier voorlas. Hij zei haar zelf te antwoorden; desnoods kon ze de hulp van ministers inroepen wanneer bepaalde details moesten worden uitgelegd. De oppositie riep Yingluck ter verantwoording en niet de eerstverantwoordelijke minister van Handel, omdat ze voorzitter is van de landelijke rijstcommissie.
Het betoog van oppositieleider Abhisit en het antwoord van Yingluck dat een uur in beslag nam, vat ik kort samen: de regering koopt de rijst te duur op van de boeren; boeren gaan voor kwantiteit, niet voor kwaliteit; Thailand is als ’s werelds rijstimporteur nummer 1 ingehaald door Vietnam en India; het systeem doet een grote aanslag op ’s lands financiën; het wordt geplaagd door corruptie en van de 200 miljard baht die het de staat tot nu toe heeft gekost, gaat slechts de helft naar de boeren. De rest verdwijnt in de zakken van politici, molenaars en handelaars.
Yingluck: in waarde uitgedrukt is Thailand nog steeds ’s werelds grootste rijstexporteur; tegen het eind van het jaar wordt rijst 8 procent duurder; we doen ons best corruptie te voorkomen; uit peilingen blijkt dat de mensen tevreden zijn over het systeem.
Twee andere onderwerpen die ter sprake kwamen, waren ongeregelmatigheden in de besteding van het budget voor anti-overstromingsmaatregelen en het veronderstelde onvermogen van de regering naleving van de anti-corruptiewetten af te dwingen.
– Behalve Abhisit attaqueerden ook twee partijgenoten Yingluck over onregelmatigheden in het programma. Een had betrekking op het gebruik van een Chinees bedrijf als dekmantel voor een dubieus Thais bedrijf dat in 2007 al eens beschuldigd is van fraude en verduistering. De Thaise exporteur zou op die manier een gemakkelijke winst van 3.000 baht per ton rijst maken.
De andere zaak betrof het bevoordelen van een bedrijf. Het mocht rijst naar Indonesië exporteren, die niet geveild was. Verder plaatste de oppositie vraagtekens achter de rijstverkopen die de regering claimde, en ze wees op de bedenkingen van wereldhandelsorganisatie WTO over het hypotheeksysteem.

Woensdag 28 november
- Na het rijsthypotheeksysteem en defensieaankopen stond gisteren corruptie bij de besteding van het budget voor herstel- en preventiewerkzaamheden na de overstromingen centraal. Op de laatste dag van het censure debate in het parlement richtte oppositiepartij Democraten haar pijlen op minister Preecha Rengsomboonsuk (Natural Resources and Environment).

Nipit Intarasombat (Democraten) zei dat bij 900 projecten in het land 30 procent van het budget als ‘commissie’ (lees: steekpenningen) was betaald aan een vrouw die hij ‘Jeh Daeng’ noemde en een ‘man met wit haar’, die eerder bij het ministerie van Binnenlandse Zaken werkte. Minstens 30 miljard baht zou in hun zakken zijn verdwenen.
Nipon Boonyamanee kritiseerde de gunning van 43 werkzaamheden aan een bedrijf, dat te weinig gestort kapitaal had om daarvoor in aanmerking te komen. Hij zag een familieverband met minister Chatchart Sithipan (Transport), maar de minister ontkende dit omdat de familienamen anders gespeld werden.
Wirat Romyen meende een geval van corruptie op het spoor te zijn gekomen bij een project van het ministerie van Binnenlandse Zaken. Voor reparatiewerkzaamheden aan 7,2 kilometer van een weg in Muang (Nakhon Nayok) was 47,28 miljoen baht uitgetrokken, alhoewel die weg niet eens onder water was gelopen tijdens de overstromingen. Wirat zette ook vraagtekens achter de manier waarop de prijs was bepaald.
Minister Preecha zei gisteren dat hij een commissie aan het werk had gezet om de besteding van de overstromingsgelden te onderzoeken. Wanneer die op gevallen van corruptie zou stuiten, was de regering bereid tegen betrokkenen op te treden. Premier Yingluck had ook commissies aan het werk gezet. Die houden zich bezig met het hypotheeksysteem voor rijst en andere projecten.

Maandag 3 december
- Vastgoedbedrijven, hotels, rijstmolens en agrarische bedrijven, waarvan vermoed wordt dat de eigendomsverhouding in strijd is met de Foreign Business Act, kunnen controle verwachten van het ministerie van Handel. Volgens die wet dient 51 procent van de aandelen in het bezit te zijn van een Thai.

Met name in toeristische bestemmingen als Chon Buri, Pattaya, Samui en Phuket zou daarmee ‘creatief’ worden omgegaan. Feitelijk zijn de bedrijven geheel in buitenlandse handen. Op overtreding van de wet staat een boete van 500.000 à 1 miljoen baht.

Dinsdag 4 december
- De National Anti-Corruption Commissie besluit vandaag of ze een onderzoek gaat instellen naar het hypotheeksysteem voor rijst. Volgens oppositiepartij Democraten, en zij zijn niet de enigen, wordt het systeem geplaagd door corruptie.

De regering zou liegen over contracten die met andere regeringen zijn afgesloten en een Chinees bedrijf diende als dekmantel voor een Thaise exporteur, die daardoor kon profiteren van de hoge prijzen die de regering aan de boeren betaalt.
Behalve de NACC is ook het Anti-Money Laundering Office door de Democraten gevraagd onderzoek te doen. De NACC is ook gevraagd onderzoek te doen naar het SML-subsidieprogramma (Smal, Medium, Large Village Grant Programme). Voornamelijk regeringsgezinde politici en roodhemden zouden van de gelden profiteren.

Woensdag 5 december
- De National Anti-Corruption Commission (NACC) heeft twee subcommissies gevormd die onderzoek gaan doen naar vermeende corruptie bij het hypotheeksysteem voor rijst en de jaarlijkse overplaatsingsronde bij het leger. Oppositiepartij Democraten had de NACC daar om gevraagd. Nog geen beslissing is genomen of er ook een onderzoek komt naar andere kwesties die tijdens het censure debate in het parlement aan de orde zijn geweest.

Bij het onderzoek naar het hypotheeksysteem gaat het onder andere om een rijstdeal door een Chinees bedrijf dat als dekmantel voor een Thaise exporteur opereerde. Oppositiepartij Democraten heeft ook het Anti-Money Laundering Office gevraagd onderzoek te doen naar verdachte geldtransacties. Volgens de Democraten is geld overgemaakt via individuën wat zeer ongebruikelijk is bij zogeheten G-to-G contracten (Government to Government).
– Overheidsdiensten zijn voortaan verplicht bij de aanbesteding van werken de mediaanprijs te publiceren op de website van de Comptroller General’s Department en op hun eigen website. Volgens de Anti-Corruptionwet van 2009 was dit al verplicht. Oppositiepartij Democraten wees er vorig maand tijdens het censure debate op dat met deze regel de hand wordt gelicht.
Het ministerie van Financiën heeft alle overheidsdiensten geïnformeerd over de verplichting. De regel heeft tot doel corruptie te bemoeilijken, maar ze geldt voorlopig alleen voor constructiewerk. Later komen andere contracten aan de beurt, zoals voor computers en software.

Maandag 10 december
- Spiegeltje, spiegeltje aan de wand, wie is de corruptste in het land? Politici, zegt 45,3 procent in een peiling van Suan Dusit. Ambtenaren, meent 30,2 procent. Nee, politie en soldaten, zegt 12,8 procent met als hekkesluiters zakenlui en investeerders (11,5 pct). Ondervraagd werden 1.289 personen, verspreid over het gehele land, tussen donderdag en zaterdag.

Op de Corruption Perception Index van Transparency International, vorige week gepubliceerd, staat Thailand op de 88ste plaats.

Donderdag 10 januari 2013
- Oppositiepartij Democraten bereidt zich voor op modder. De partij heeft een team gevormd om inmiddels ex-gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok te helpen bij de campagne voor zijn herverkiezing. ‘Onze opponent [lees: regeringspartij Pheu Thai] probeert zowel de partij als Sukhumbhand in diskrediet te brengen’, zegt teamleider Ong-art Klampaibul. ‘Wij denken dat er meer beschuldigingen aankomen om de verkiezingscampagne te saboteren.’

Pheu Thai heeft de gemeente Bangkok onlangs beschuldigd van onregelmatigheden bij het verlenen van een contract aan de BTSC, de exploitant van de bovengrondse metrolijnen, voor de uitbreiding van drie metrolijnen. Het Department of Special Investigation (DSI) is in de zaak gedoken en heeft de gouverneur, de vice-gouverneur en negen anderen beschuldigd van corruptie.
Gisteren moest Sukhumbhand op het matje komen bij de DSI. Alhoewel de vice-gouverneur eerder had geweigerd gehoor te geven aan de oproep van de DSI, maakte hij ook zijn opwachting bij de DSI. Volgens hem is de DSI niet bevoegd de zaak te onderzoeken, maar is dit een zaak voor de National Anti-Corruption Commission. Waarom hij nu wel kwam, vermeldt het bericht niet.
Terwijl Sukhumbhand zich bij de DSI 2 uur verdedigde, kreeg hij buiten het DSI-gebouw steun van zo’n 300 personen. Sommigen waren in het zwart gekleed als protest tegen DSI-hoofd Tarit Pengdith, die ze van het spelen van politieke spelletjes betichten.
Inmiddels heeft de DSI haar onderzoek uitgebreid naar een fonds dat de BTSC eind deze maand of begin volgende maand naar de beurs brengt. Doel is 50 tot 60 miljard baht voor toekomstige projecten bij elkaar te harken. Woordvoerder Prompong Nopparit heeft namens Pheu Thai een klacht bij de DSI ingediend. Het fonds zou een relatie hebben met het contract voor de uitbreiding van de drie metrolijnen. Prompong zegt: wanneer dat contract illegaal is, kan het fonds een frauduleuze investering zijn.
Sukhumbhand distantieert zich van de zaak. Hij zegt dat de gemeente Bangkok niets te maken heeft met het fonds. Gisteren legde hij zijn functie neer, een dag voordat zijn officiële zittingsduur afliep. De gouverneursverkiezing wordt op 3 maart gehouden.

Vrijdag 18 januari
- Onderwijs is de sleutel om corruptie te verminderen. Dit zei Surin Pitsuwan gisteren tijdens een boekpresentatie in Bangkok. Surin werd vorige week als secretaris-generaal van Asean opgevolgd door de Vietnamees Le Luong Minh.

Thailand moet zijn menselijke kapitaal opbouwen, betoogde Surin, door de normen en en de verwachtingen in het onderwijssysteem te verhogen. ‘We moeten de mindset en zelfingenomen en te ontspannen houding van de mensen oftewel sabai sabai, veranderen. We moeten concurrerende burgers kweken die de uitdagingen van een geïntegreerde wereld aankunnen.’
Surin zei dat hij graag leiding wil geven aan onderwijshervormingen, wanneer hem die kans wordt gegund. Het ministerie van Onderwijs maakte deze week bekend een strategisch plan te gaan maken voor verbetering van het onderwijs tussen 2013 en 2015. Om ideeën te verzamelen worden in enkele provincies  bijeenkomsten belegd.

Woensdag 30 januari
- Bedrijven die werken uitvoeren, gefinancierd uit de lening van 2,2 biljoen baht die de regering van plan is af te sluiten, dienen een ‘integrity pact’ te ondertekenen waarin ze zich binden aan goed bestuur en transparantie. Dit voorstel doet de Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT), een in 2011 door de particuliere sector gelanceerd initiatief. Doel van de groep is de bevolking bewust te maken van corruptie en haar afkeer ervan te stimuleren door onderwijs, repressie en transparantie.

Wanneer het idee van een integriteitspact in goede aarde valt bij het kabinet, kan er al begonnen mee worden bij de uitvoering van watermanagement projecten, zegt voorzitter Pramon Sutivong. Hij vindt dat de regering laks is bij het aanpakken van corruptie in de openbare sector. Zo vergaderde de Public Sector Anti-Corruption Commission voor het eerst onder het nieuwe voorzitterschap van de huidige minister van Financiën eind 2011 en de tweede vergadering werd eind 2012 gehouden.
De ACT kijkt ook met een kritisch oog naar het hypotheeksysteem voor rijst, waarin op tal van manier gefraudeerd wordt.
De 2,2 biljoen baht die de regering wil lenen, is bestemd voor infrastructurele werken; het grootste deel gaat naar de spoorwegen. Het geld wordt over een tijdspanne van zeven jaar uitgegeven. De watermanagementprojecten worden gefinancierd uit een lening van 350 miljard baht, die de regering al eerder heeft goedgekeurd.

Donderdag 31 januari
- Thailand staat op de 13de plaats op een lijst van landen waaruit geld, verdiend met misdaad, corruptie en belastingontduiking, naar het buitenland stroomt. Voor Thailand zou het gaan om US$64,2 miljard (2 biljoen baht). De lijst is opgesteld door Global Financial Integrity, een in Washington gevestigde groep. Hoe die aan dat bedrag komt, zegt ze niet.

Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) vindt het bedrag te hoog en onbetrouwbaar. Volgens Amlo is de afgelopen 5 jaar 345 miljard baht het land uitgesmokkeld, het meeste naar Hong Kong. Dat gebeurt via phoy kuan netwerken.
Functionarissen van het Internationale Monetaire Fonds (IMF) hebben over twee weken een gesprek met het Amlo over het rapport van de Amerikanen.
Op 18 februari vergadert in Parijs de Financial Action Task Force. Die beslist of Thailand blijft staan op de ‘donkergrijze lijst’ omdat het te weinig doet aan het witwassen van geld en de bestrijding van terrorisme. Het Amlo heeft goede hoop dat Thailand geschrapt wordt nu twee wetten tegen deze praktijken door het parlement zijn goedgekeurd en alleen nog de handtekening van de koning behoeven.
– Er gaat een streep door de bouw van 396 politiebureaus wegens onregelmatigheden die zich bij de aanbesteding hebben voorgedaan. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft de bouwstop bevolen, maar er werd al geruime tijd niet meer gewerkt aan de bureaus.
De beslissing van Chalerm volgt op een onderzoek door het Department of Special Investigation. De toenmalige vice-minister-president Suthep Thaugsuban (Democraten) zou in de aanbesteding ingegrepen hebben.
De aannemer van de 396 politiebureaus is dezelfde als van acht flats voor politieagenten. Ook die bouw ligt stil. De DSI onderzoekt of bij de aanbesteding sprake is geweest van prijsopdrijving. Volgens woordvoerder Prompong Nopparit van regeringspartij Pheu Thai maken de acht flats deel uit van in totaal 163 flats die niet zijn afgebouwd. Dat zou een schade van 4 miljard baht hebben opgeleverd.
Hoe het nu verder moet met de bouw van die 396 bureaus is me niet geheel duidelijk. Er is sprake van een nieuwe aanbesteding maar ook van het inhuren van onderaannemers om het werk af te maken.

Zaterdag 2 februari 2013
- De corruptie zal dit jaar toenemen, verwacht 48 procent van de respondenten in een peiling van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce. De UTCC ondervroeg 2.400 personen, werkzaam in het bedrijfsleven en overheidsdiensten. Ze schrijft de toename toe [of de responden doen dat; dat is onduidelijk] aan het hypotheeksysteem voor rijst, het budget van 350 miljard baht voor watermanagement projecten en de 2,2 biljoen baht die de regering de komende zeven jaar wil spenderen aan infrastructurele projecten.

In december bood de Corruption Situation Index een lichtpuntje, want die stond op 3,9 punten tegen 3,5 in juni. Maar de score blijft armzalig op een schaal van 1 tot 10. [Die blijkbaar van onvoldoende naar voldoende loopt]
Uit de peiling blijkt dat ‘tea money’ (steekpenningen) gedurende het afgelopen fiscale jaar (1 oktober-1 oktober) 30 tot 35 procent van de overheidsuitgaven vormde, wat in geld uitgedrukt neerkomt op 330 miljard baht.
De UTCC-peiling wordt sinds 1999 gehouden. Toen bedroeg tea money gemiddeld 10 procent van een budget.
Het Bureau of Policy and Strategy van de National Anti-Corruption Commission heeft vorig jaar 7.955 klachten over corruptie ontvangen. [Wat er met die klachten is gebeurd, vermeldt het bericht niet] Dit jaar verwacht het bureau er 10.000 te krijgen.
Op de Corruption Perceptions Index van 2012 is Thailand gezakt van de 80ste naar de 88ste plaats. De lijst telt 176 landennamen en wordt samengesteld door Transparency International te Berlijn. Thailand staat op gelijke hoogte (of eigenlijk diepte) als Malawi, Marokko, Suriname, Swaziland en Zambia. Denemarken, Finland en Nieuw Zeeland zijn de minst corrupte landen.

Woensdag 6 februari
-Voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban (Democraten) heeft voor het eerst zijn mond opengedaan over het onderzoek naar de afgebroken bouw van 396 politiebureaus en de bouw van 163 politiedienstflats. Suthep greep destijds in; hij wilde niet dat de werken regionaal werden aanbesteed [uit angst voor corruptie?], maar gelastte een centrale aanbesteding.

Suthep zegt nog niet te zijn opgeroepen door het Department of Special Investigation om een toelichting te geven. Hij maakt zich geen zorgen over het onderzoek dat moet uitwijzen of er sprake is geweest van corruptie.
Volgens Pheu Thai woordvoerder Prompan Nopparit is veel van het geld dat de aannemer heeft ontvangen, verdwenen. Hij vindt het ook raar dat het bedrijf de opdracht heeft gekregen omdat het geen ervaring had met dit soort grote werken. Aan de politiebureaus wordt al lange tijd niet meer gewerkt.
– Tweeëntwintig bedrijven in Prachuap Khiri Khan en Chon Buri worden ervan verdacht te hebben gecamoufleerd dat ze in buitenlandse handen zijn door Thaise vervangers in de raad van bestuur te benoemen of te gebruiken als aandeelhouder. Op die manier denken ze de eis te kunnen omzeilen dat niet meer dan 49 procent van de aandelen van een bedrijf in buitenlandse handen mag zijn.
De ‘nominees’ komen doorgaans van accounting, consultancy en juridische bedrijven blijkt uit een onderzoek van het Business Development Department van het ministerie van Handel. Met hulp van het Department of Special Investigation heeft de BDD 706 bedrijven onder de loep genomen. Ze zijn werkzaam in de toerismesector, vastgoed, woning- en autoverhuur, bouw en horeca.
De desbetreffende bedrijven worden in de gelegenheid gesteld hun aandelenstructuur te wijzigen. Doen ze dat niet, dan worden ze beboet met 10.000 tot 50.000 baht per dag dat ze in gebreke blijven.
Het onderzoek strekte zich aanvankelijk uit over vijf provincies: Phuket, Surat Thani, Krabi, Prachuap Khiri Khan en Chon Buri. Wanneer het onderzoek is afgerond, komen andere delen van het land aan de beurt. Ook rijstmolenaars en rijstboerderijen worden onderzocht.

Donderdag 7 februari
- Het begint op een spannende detective te lijken: het onderzoek naar de (nooit afgemaakte) bouw van 396 politiebureaus en 163 politiedienstflats. Hoofdrolspelers: een invloedrijke politicus in Chiang Mai, een kroongetuige, voormalig premier Abhisit en voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban, met het Department of Special Investigation (DSI) als ‘detective’.

De bouw werd in 2011 gegund aan PCC Development and Construction Co, een bedrijf waarvan de DSI vermoedt dat het eigendom is van die ‘invloedrijk politicus’, maar die staat niet geregistreerd als aandeelhouder. PCC voerde het werk echter niet uit, maar besteedde het uit aan tenminste tien onderaannemers, hetgeen in strijd was met de biedcondities. Die onderaannemers hebben nooit ene cent gehad, alhoewel PCC wel twee termijnen van 877 miljoen baht en 600 miljoen baht incasseerde.
Suthep komt om de hoek kijken omdat hij in aanbestedingsprocedure ingreep. Hij veranderde de Terms of Reference, zodat het werk niet per regio werd aanbesteed, maar in één keer voor het gehele land. Vraagtekens bestaan ook over de prijs waarvoor PCC het werk verwierf. Enkele concurrenten klaagden destijds bij Abhisit over de aanbestedingsprocedure, maar die negeerde hun klachten.
De DSI hoort volgende week drie politiefunctionarissen. Nummer 1 zegt dat hij al gepensioneerd was, toen het project werd goedgekeurd; nummer 2 zegt dat hij toen nog niet hoofd van de landelijke politie was en nummer 3 geeft geen commentaar. Ook Suthep en Abhisit worden door de DSI opgeroepen om een verklaring af te leggen.

Vrijdag 8 februari
- Het onderzoek van het  Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) naar de (nooit afgemaakte) bouw van 396 politiebureaus en 163 politiedienstflats begint op de zoveelste poging te lijken om de vorige regering een hak te zetten. Maar die slaat nu terug. Toenmalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban (Democraten) heeft een aanklacht wegens smaad tegen het DSI-hoofd ingediend omdat hij in de zaak wordt betrokken.

Volgens de DSI zou Suthep in de aanbestedingprocedure hebben ingegrepen en er zou sprake zijn geweest van ontoelaatbare praktijken. Suthep vertelde gisteren tijdens een persconferentie zijn kant van het verhaal.
De beslissing voor de bouw werd in 2007 genomen door de toenmalige regering van de People’s Power Party, de voorloper van Pheu Thai. Het aanvankelijk goedgekeurd budget van 17,6 miljard werd later teruggebracht naar 6,67 miljard baht.
In mei 2009 stelde het toenmalig hoofd van de landelijke politie voor de bouw per politieregio aan te besteden, maar diens opvolger besloot tot een centrale aanbesteding. Hij redeneerde dat de overheid zo geld uitspaarde. Suthep keurde dit goed.
Tien bedrijven hadden belangstelling voor het project, waarvan vijf een bod deden. PCC Development and Construction Co werd gekozen omdat dit bedrijf het laagste bod uitbracht. Suthep ontkent ten stelligste dat er hierbij sprake was van price collusion [samenspanning?]. Hij zegt ook het bedrijf niet hebben gekend of direct of indirect benaderd te hebben.
De afgevallen bedrijven zouden geklaagd hebben bij toenmalig premier Abhisit, die volgens de DSI hun klachten negeerde. Maar Abhisit zegt nooit een brief van hen te hebben gezien. Volgens hem is die beschuldiging van het DSI-hoofd ‘politiek gemotiveerd’.
Chuvit Kamolvisit, leider van de Rak Thailand Party en voormalig eigenaar van massagesalons, doet ook een duitje in het zakje. Hij zegt de kwestie al te hebben aangesneden tijdens het zogeheten censure debate in het parlement in een aanval op huidig vice-minister-president Chalerm Yubamrung. ‘De zaak wordt nu gepolitiseerd en misbruikt om de Democraten aan te vallen’, zegt hij.
– Aannemers die infracturele werken uitvoeren, moeten in de toekomst een ‘integriteitsovereenkomst’ tekenen waarin ze beloven in alle projectfasen opening van zaken te geven. Dat hebben de Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) en minister Chadchat Sittipunt (Transport) gisteren afgesproken.
‘Corruptie moet worden voorkomen’, zegt de minister. ‘Transportprojecten zullen vanaf het begin tot het einde worden gecontroleerd, vanaf het opstellen van het Programma van Eisen tot het ontwerp, de aanbesteding en constructiefases. Deze samenwerking [tussen ACT en ministerie] is een belangrijke stap voorwaarts in het uitbannen van corruptie vanaf het eerste begin van transportprojecten. Dat is veel beter dan de problemen proberen op te lossen nadat ze zijn ontstaan.’
De integriteitsovereenkomst is een van de vier afspraken die tijdens het overleg zijn gemaakt. Afgesproken is dat het bestrijden van corruptie een nationale prioriteit is, dat de particuliere sector en burgers gezamenlijk transportprojecten controleren en dat de ACT nauwer gaat samenwerken met het Corruption Prevention Centre van het ministerie.

Donderdag 14 februari
- Volgens vice-minister-president Chalerm Yubamrung mag het, volgens een lid van de National Anti-Corruption Commission (NACC) mag het niet: tijdens het Chinese Nieuwjaar een zogeheten tae ear (rode envelop) van Chinese ondernemers in ontvangst nemen. Agenten die dat doen, overtreden de Strafwet en de Nationale Anti-corruptie wet, zegt NACC-lid Vicha Mahakhun.

De kwestie is publiek geworden door een video op YouTube, waarop te zien is dat drie agenten een kleermaker geld aftroggelen en die man was niet eens een Chinees maar Indiër. De Royal Thai Police heeft een commissie op de affaire gezet. Vicha vindt dat de commissie de zaak aan de NACC moet overdragen.

Vrijdag 15 februari
- Een commissie van de Royal Thai Police heeft geen aanwijzigingen voor corruptie kunnen vinden in de aanbesteding van de bouw van 396 politiebureaus. De commissie trekt die conclusie op basis van de bestudeerde documenten; getuigen heeft ze niet gehoord. Die worden wel gehoord door het Department of Special Investigation (DSI), dat dezelfde zaak in onderzoek heeft. ‘Met het bewijsmateriaal dat de DSI heeft, is de DSI wellicht wel in staat om onregelmatigheden te constateren die wij niet konden zien’, zegt Jate Mokolhatthee, voorzitter van de commissie.

Vandaag hoort de DSI Wichean Potephosree, voormalig hoofd van de landelijke politie. Onder zijn bewind vroeg de politie aan toenmalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban het contract met de aannemer te ondertekenen. Die aannemer besteedde het werk vervolgens uit. De onderaannemers staakten vorig jaar het werk omdat ze niet betaald kregen. Aanvankelijk zou het werk regionaal worden aanbesteed, maar de voorganger van Wichean veranderde dat in een centrale aanbesteding. Suthep keurde die beslissing goed.

Zaterdag 16 februari
- Zou er ooit nog een schuldige worden gevonden in de zaak van de afgebroken bouw van de 396 politiebureaus, waar het Department of Special Investigation (DSI) onderzoek naar doet? Gisteren sprak de DSI met voormalig hoofdcommissaris Wichean Potephosree van de Royal Thai Police (RTP), die in september 2010 toenmalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban vroeg akkoord te gaan met de selectie van de aannemer, PCC Development and Construction. Wichean vertelde de DSI dat de procedure zuiver was.

Een commissie van de RTP liet deze week weten niet op onregelmatigheden te zijn gestuit, maar daarvan is de DSI niet overtuigd. Zonder klacht van de RTP als gedupeerde partij is het onderzoek echter gedoemd vast te lopen. Volgens vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft de aannemer, in strijd met het contract, het werk uitbesteed aan onderaannemers. Omdat ze niet betaald kregen, legden ze vorig jaar het werk stil.

Dinsdag 29 februari
- De vakbond van havenarbeiders heeft haar zin: directeur-generaal Viroj Chongchansittho van de Port Authority of Thailand (PAT) is afgetreden. De vakbond had gedreigd opnieuw, net als vrijdag, het (over)werk neer te leggen wanneer hij zou aanblijven. Maar de Thai Federation of Logistics is minder gecharmeerd van zijn aftreden omdat Viroj de strijd had aangebonden tegen corruptie in de haven van Klong Toey (Bangkok).

Volgens Thongyu Khongkhan, adviseur van de federatie, claimen havenarbeiders overwerk dat ze nooit hebben gedaan en vragen ze steekpenningen aan expediteurs in ruil voor een vlotte belading. Per container zou 300 baht betaald moeten worden. In één geval zouden 36 arbeiders zijn nodig geweest om een schip te beladen, een werk waarvoor zes arbeiders voldoende zijn om twee kranen te bedienen.
Viroj, die in juni aantrad, was in de corruptiezaak gedoken. Al in 2009 stapten havenarbeiders naar de rechter en claimden betaling voor overwerk. De rechter beval de PAT 37 arbeiders overwerk uit te betalen, waarmee een bedrag van 1 miljoen baht was gemoeid. De PAT onder leiding van Viroj zou daartegen in beroep gaan, omdat er niet zou zijn overgewerkt.
Nu Viroj gisteren is afgetreden, komt die procedure stil te liggen, vreest Viroj. Naar verluidt zou hij zijn afgetreden onder druk van PAT-voorzitter Khamronwit Thoopkrachang, die ook hoofd van de gemeentepolitie is.
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) geeft zijn zoektocht naar onregelmatigheden bij de aanbesteding van de bouw van 396 politiebureaus niet op. De bouw kwam vorig jaar stil te liggen omdat de onderaannemers aan wie het werk was uitbesteed, niet betaald kregen door de aannemer.
De DSI concentreert zich nu op de aanbestedingsprocedure, die aanvankelijk regionaal zou gebeuren, maar veranderd werd in een centrale (elektronische) aanbesteding. Het Budget Bureau en het Comptroller-General’s Department worden daarover om advies gevraagd. De DSI wil weten wie verantwoordelijk is voor de wijziging van de aanbesteding.
Of politici worden ondervraagd [lees toenmalig premier Abhisit en vice-premier Suthep] hangt volgens de DSI af van het verzamelde bewijsmateriaal en verklaringen van getuigen. In dat geval gaat de zaak naar de National Anti-Corruption Commission die de politici aan de tand zal voelen.

Woensdag 20 februari
- Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) vermoedt dat er fraude in het spel is bij de bouw van de 396 politiebureaus, die vorig jaar kwam stil te liggen. De aannemer betaalde de onderaannemers, aan wie het werk was uitbesteed, onregelmatig. Het totaal van die betalingen komt niet overeen met het bedrag dat de aannemer heeft ontvangen. De eigenaar is opgeroepen om dat eens toe te lichten. Het onderzoek naar de aanbestedingsprocedure is nog steeds in volle gang.

Een van de DSI-onderzoekers heeft het sterke vermoeden dat de aannemer met opzet de onderaannemers niet heeft betaald, omdat hij wilde dat het project niet zou worden afgemaakt.

Dinsdag 26 februari
- De vraag is: had aannemer PCC Development and Construction Co toestemming van de Royal Thai Police om het werk aan de 396 politiebureaus en 163 politieflats uit te besteden, want dit was contractueel niet toegestaan? Het Department of Special Investigation, dat onderzoek doet naar de bouw die sinds vorig jaar stilligt, heeft de aannemer gevraagd bewijzen te leveren. Kan hij dat niet, dan wordt hij aangeklaagd wegens fraude.

Vijfentwintig onderaannemers hebben bij de politie een klacht ingediend dat ze bedrogen zijn door de aannemer, maar het moeten er veel meer zijn. Die durven blijkbaar niet te praten met de DSI. De klagers zeggen dat de aannemer heeft nagelaten hen in totaal 50 miljoen baht te betalen voor het werk. Omdat hij niet met geld over de brug kwam, legden ze het werk stil. De bouw had 14 maart rond moeten zijn.

Woensdag 27 februari
- Boontje komt om zijn loontje. Is deze uitdrukking van toepassing op Sathian Permthong, voormalig permanent secretaris van het ministerie van Defensie? De man werd in augustus vorig jaar kort voor zijn pensioen overgeplaatst naar een inactieve post, omdat hij het gewaagd had in het openbaar zijn baas de minister te kritiseren vanwege diens keuze voor zijn opvolger. Hij begon een procedure bij de bestuursrechter, maar brak die later af.

En nu nagelt de National Anti-Corruption Commission (NACC) hem wegens ‘ongebruikelijke rijkdom’ aan de schandpaal. Zijn bankrekeningen en eigendommen, en die van drie andere personen, zijn bevroren en de NACC heeft de zaak aanhangig gemaakt bij de Criminal Division for Holders of Political Positions, een afdeling van de Hoge Raad. Die beslist of het vermogen in beslag wordt genomen.
De NACC heeft ontdekt dat 10 miljoen baht op zijn bankrekening was gestort en meer dan 100 miljoen baht op de bankrekeningen van zijn echtgenote en hun geadopteerde dochter, geld dat ook afkomstig van hem moet zijn geweest. De echtgenote bleek vier percelen in Ubon Ratchatani te bezitten en de dochter vijf percelen in dezelfde provincie en Bangkok. Een Toyota Innova en een Lexus zijn aan de ketting gelegd.
De NACC heeft ook ontdekt dat een bedrag van 18 miljoen baht enkele dagen beheerd is geweest door een lector van de Thammasat universiteit, die de dochter begeleidde bij haar doctoraal. Moeder en dochter hadden hem dat gevraagd, omdat de familie ‘wat problemen’ had.
Een tweede verzoek betrof een cheque van 27 miljoen baht, op zijn naam uitgeschreven door een bedrijf dat land aan de echtgenote had verkocht. De NACC vermoedt dat de man als katvanger heeft gefungeerd. Volgens de lector heeft hij niet geprofiteerd van het geld. Hij had het geparkeerd op een rekening van de spaarcoöperatie van de universiteit en in zo’n vijftien overboekingen teruggestort. De rekening zou nu bijna leeg zijn.

Donderdag 28 februari
- Eindelijk heeft het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) een stok gevonden om de hond te slaan. In dit geval oud-premier Abhisit en vice-premier Suthep, twee mannen waarop de DSI al langer jacht maakt.

De DSI denkt beiden te kunnen laten vervolgen wegens plichtsverzuim in de zaak van de niet afgemaakte bouw van 396 politiebureaus en 163 politieflats.
De DSI baseert dit op het besluit van de regering Somchai Wongsawat om de Royal Thai Police (RTP) te belasten met de aanbesteding. De RTP mocht ook haar regionale kantoren toestemming geven de bouw in hun regio aan te besteden. Suthep echter veranderde later op voorstel van de toenmalige hoofdcommissaris de regionale aanbesteding in een centrale aanbesteding, waardoor PCC Development and Construction Co het werk in de wacht kon slepen. Die verandering zorgde voor vertragingen.
De aannemer echter besteedde het werk uit aan onderaannemers – in strijd met het contract, incasseerde termijnbetalingen, maar betaalde de onderaannemers niet of slechts gedeeltelijk. Gevolg: die legden het werk vorig jaar stil.
Volgens de DSI hebben Abhisit en Suthep door hun ingrijpen artikel 157 van de Strafwet overtreden en kunnen ze basis daarvan vervolgd worden. De aannemer zal worden aangeklaagd wegens fraude omdat hij contractbreuk heeft gepleegd en de onderaannemers niet heeft betaald.

Woensdag 6 maart
- Het onderzoek naar de betrokkenheid van voormalig premier Abhisit en vice-premier Suthep bij de afgebroken bouw van 396 politiebureaus is overgedragen aan de National Anti-Corruption Commission. Het Department of Special Investigation dat onderzoek naar de zaak doet, is niet bevoegd omdat beiden een politieke functie bekleden.

De twee zouden de Strafwet hebben overtreden door toestemming te verlenen het werk centraal aan te besteden in plaats van regionaal, zoals eerder was besloten. Tegen de toenmalige hoofdcommissaris van politie, die de wijziging had geopperd, neemt de DSI geen actie. Hij handelde op bevel van de politieke sector.

Vrijdag 15 maart
- Het ministerie van Transport is het eerste ministerie dat bij de aanbesteding van infrastructurele werken integriteitspacten gaat afsluiten met bedrijven. Dit heeft minister Chadchat Sittipunt (Transport) toegezegd na een gesprek met Pramon Sutheewong, voorzitter van de Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT).

Het eerste pact wordt getekend bij de aanschaf van 3.138 aardgasbussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok en latere pacten bij transportprojecten, gefinancierd uit het budget van 2,2 biljoen dat de regering voor infrastructurele werken wil uittrekken. De minister hoopt dat de pacten zullen helpen om het vertrouwen van de bevolking te herwinnen en de kritiek weg te nemen op het gebrek aan transparantie bij de besteding van budgetten.
Alhoewel de pacten niet wettelijk bindend zijn en geen boetes kennen, helpen ze volgens de minister in de strijd tegen corruptie. De bevolking kan dat controleren, want in elke fase van de projecten wordt informatie gegeven, vanaf het programma van eisen tot het ontwerp, de aanbesteding en de constructie.
Volgens de minister bestudeert het ministerie van Financiën momenteel de details van de pacten om te zien of ze in strijd met de wet zijn. Pramon zegt dat de ACT met het ministerie al heeft overlegd over details van de pacten, zodat ze door alle overheidsdiensten kunnen worden gebruikt. Het kabinet moet nog beslissen of dit praktijk wordt.
Het integriteitspact is een voorstel van de ACT, een in 2011 door de particuliere sector gelanceerd initiatief. Doel van de groep is de bevolking bewust te maken van corruptie en haar afkeer ervan te stimuleren door onderwijs, repressie en transparantie.

Zaterdag 16 maart
- Aannemer PCC Development and Construction Co heeft beloofd de 396 politiebureaus, waarvan de bouw vorig jaar werd stilgelegd, binnen een maand af te bouwen. Als het bedrijf dat lukt, voorkomt het dat de Royal Thai Police naar de rechter stapt.

Vorig jaar legden de onderaannemers, aan wie het werk was uitbesteed, de bouw stil omdat ze niet betaald kregen. Die uitbesteding was zelfs in strijd met het contract, maar nu heeft PCC de RTP gevraagd een addendum aan het contract toe te voegen, waarin de aannemer toestemming krijgt onderaannemers te huren. Volgens het contract hadden de bureaus donderdag moeten zijn opgeleverd.
De belofte van de aannemer heeft geen gevolgen voor het onderzoek van het Department of Special Investigation naar de zaak. Die verdenkt PCC van fraude en zoekt uit waarom en door wie de aanvankelijke regionale aanbesteding werd veranderd in een centrale aanbesteding.

Dinsdag 19 maart
- De National Anti-Corruption Commission heeft een panel gevormd dat onderzoek gaat doen naar de aankoop van GT200 en Apha 6 bomdetectoren door dertien overheidsdiensten. Eerder dook de DSI in de zaak. Conclusie: opgedreven prijs, fraude en samenspanning. De desbetreffende bomdetectoren zijn aldus critici niet effectiever dan een wichelroede of een dobbelsteen.

Maandag 25 maart
- Ambtenaren van het ministerie van Onderwijs in Bangkok waren betrokken bij de fraude van het examen voor onderwijsassistenten in januari. Ze lieten examenuitgaven uitlekken zodat ze er zeker van waren dat voor hun gebied voldoende kandidaten zouden slagen.

Wat het wantrouwen van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) wekte, was dat de organisator van het examen op last van die ambtenaren werd gewijzigd. Thanin Prempee, hoofd van het DSI-bureau corruptiebestrijding, zegt dat de DSI de zaak nog niet volledig heeft kunnen onderzoeken. Woensdag beslist de commissie speciale zaken van de DSI of de fraude als een speciale zaak wordt beschouwd en dan kan de dienst losgaan.
Volgens de DSI zijn opgaven en antwoorden gelekt in de vier noordoostelijke provincies Khon Kaen, Udon Thani, Yasothon en Nakhon Ratchasima en veel kandidaten lieten zich door iemand anders vervangen. Schoolhoofden deelden de antwoorden uit en anderen vertelden de kandidaten hoe ze tijdens het examen de antwoorden via hun mobieltje konden ontvangen.
De DSI gaat nu proberen het geldspoor te volgen, maar dat onderzoek kan even duren omdat steekpenningen doorgaans in contant geld worden gegeven. De ambtenaren die in de fout gingen, kunnen actie van de National Anti-Corruption Commission verwachten.

Dinsdag 26 maart
- Lokale sub-commissies passen ervoor te beslissen of ze de resultaten van het examen voor onderwijsassistent ongeldig verklaren. Het kantoor van de Teacher Civil Service and Educational Personnel Commission (OTEPC) heeft hen dat gevraagd omdat uit onderzoek is gebleken dat er bij het examen gefraudeerd is.

Volgens het Department of Special Investigation zijn in vier noordoostelijke provincies de examenopgaven en antwoorden gelekt, kandidaten hebben iemand anders in hun plaats het examen laten maken en via mobieltjes werden antwoorden doorgegeven.
De OTEPC is niet bevoegd de examenresultaten ongeldig te verklaren, de lokale commissies wel maar die spelen de bal weer terug naar de OTEPC. Die organiseerde samen met een andere dienst het examen, dus moet zijn verantwoordelijkheid nemen, aldus een commissielid in Chaiyaphum.

Woensdag 3 april
- Nog steeds is de vraag: wie heeft de opgaven en antwoorden laten uitlekken van het examen voor onderwijsassistenten in januari? Het Department of Special Investigation is aan het spitten. Het Office of the Basic Education Commission (Obec) wast zijn handen in onschuld. Alleen de drukker had het wachtwoord dat toegang gaf tot de elektronisch opgeslagen opgaven. Nadat ze gedrukt waren, werden ze door de drukker op de post gedaan.

Uit het onderzoek van de DSI is gebleken dat de scores bij vijf tot acht onderdelen die als het moeilijkst van alle 30 vakken worden beschouwd, ongewoon hoog waren. Vermoed wordt dat gelekt is in de gebieden waar het examen twee dagen voor de examendag is afgenomen. De DSI gaat twee experts uitnodigen om zo’n vierhonderd antwoordvellen te analyseren op fraude. De drukker moet volgende week bij de DSI op het matje komen.

Donderdag 4 april
- Corruptie is een ergere plaag dan armoede en drugs, betoogde Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council, gisteren in zijn openingstoespraak van een forum ter gelegenheid van het 13-jarig bestaan van het kantoor van de Ombudsman. Hij benadrukte dat vooral de Ombudsman deze plaag dient te bestrijden.

‘Corruptie is een beschamende schandvlek voor ons land’, aldus Prem. ‘Het is het ergste kwaad en het is onze plicht ons ertegen te verzetten en het te bestrijden. U [de ombudsman], als rechtspersoonlijkheid met verantwoordelijkheid, moet uw uiterste best doen om er een eind aan te maken, of de bevolking wordt verder in het verderf gestort. Als we niet de handen ineen slaan om dit grote probleem op te lossen, zullen we door toekomstige generaties worden beschouwd als verrader.’

Zaterdag 6 april
- Nog steeds maakt het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) jacht op voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban (Democraten) vanwege zijn betrokkenheid bij de bouw van 396 politiebureaus en dienstwoningen, die tot op heden niet zijn afgebouwd.

Het onderzoek naar de dienstwoningen is afgerond; het dossier gaat nu naar de National Anti-Corruption Commission. De DSI hoopt het onderzoek naar de politiebureaus eind deze maand af te ronden. Dat dossier gaat naar de openbare aanklager, omdat 32 onderaannemers hebben geklaagd geen geld te hebben ontvangen voor hun werk, reden waarom ze het werk vorig jaar stillegden.
Suthep zou destijds de aanvankelijk geplande regionale aanbesteding van de werken hebben vervangen door een centrale aanbesteding. Die werd gewonnen door aannemingsbedrijf PCC Development and Construction Co. De aannemer besteedde het werk vervolgens uit. Hij zou zich schuldig hebben gemaakt aan prijsopdrijving en fraude.

Woensdag 17 april
- Het contract met aannemer PCC voor de bouw van 396 politiebureaus wordt beëindigd, heeft de Royal Thai Police besloten. De bouw ligt al sinds vorig jaar stil toen de onderaannemers ermee stopten, omdat ze niet betaald kregen. PCC heeft gedreigd naar de bestuursrechter te stappen. Het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) doet een onderzoek naar de gang van zaken en verdenkt het bedrijf van fraude.

Donderdag 18 april
- Aannemer PCC en de Royal Thai Police gaan tegen elkaar aangifte doen. De aannemer omdat het contract voor de bouw van 396 politiebureaus wordt beëindigd en de politie omdat de aannemer in gebreke is gebleven de bureaus tijdig op te leveren. Vorig jaar legden de onderaannemers het werk stil omdat ze niet betaald kregen. Zo’n 12 procent van het werk is pas gedaan.

De aannemer verwijt de politie te laat bouwterreinen te hebben vrijgegeven; de politie zou ook traag van betalen zijn geweest. Het Department of Special Investigation dat naar de zaak onderzoek doet, verdenkt de aannemer van prijsopdrijving en fraude.

Donderdag 25 april
- De veroordeling van James McCormick in Londen krijgt een staartje in Thailand. De National Anti-Corruption Commission (NACC) overweegt aangifte te doen tegen de Thaise diensten die van zijn bedrijf Comstrac Co via Thaise agentschappen een GT200 of Alpha 6 bomdetector hebben gekocht. Detectoren waarvan al lang vaststaat dat ze niet beter werken dan een wichelroede.

McCormick heeft kans gezien het apparaat aan tal van landen te verkopen, waaronder Pakistan, Libanon, Mexico en Thailand. Hij verdiende er naar schatting 50 miljoen pond mee. Het bedrijf zou in Irak steekpenningen hebben betaald, waarvoor een hoge ambtenaar terecht staat.
Aannemelijk is dat ook in Thailand steekpenningen zijn betaald en daar probeert de NACC met alle macht achter te komen. Door 13 diensten zijn 1.358 bomdetectoren ter waarde van 1,137 miljard baht aangeschaft.

Zondag 28 april
- PCC Development and Construction Co, de aannemer verantwoordelijk voor de bouw van 396 nog steeds niet afgebouwde politiebureaus, heeft met vervalste documenten in totaal 579 miljoen baht bij de Government Savings Bank kunnen opnemen. De documenten bevatten verklaringen van commissies dat de bouw afgerond was, en er staan handtekeningen op van politieofficieren die niet eens lid van die commissies waren. Een en ander is gebleken uit onderzoek van het Department of Special Investigation.

Woensdag 19 juni
- Met 301 van de 384 luxe auto’s, waar het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) onderzoek naar doet, is geknoeid. Gebleken is dat ze ingevoerd zijn en niet in Thailand zijn geassembleerd, hetgeen betekent dat invoerbelasting is ontdoken. De DSI is van plan 548 geïmporteerde wagens, die elk meer dan 4 miljoen baht kosten, te inspecteren.

Het onderzoek naar de in mei in brand gevlogen auto’s in Nakhon Ratchasima vordert. De DSI gaat voor twee personen een arrestatiebevel aanvragen.
Verder is er nog een akkefietje met een Rolls Royce, die in het bezit is van vice-minister-president Chalerm Yubamrung. Volgens een voormalige senator zou ook in dit geval belasting zijn ontdoken. Chalerm zegt dat de wagen eigendom is van een zakenrelatie in Singapore, die de wagen bij hem heeft gestald. Volgens de douane is de wagen legaal geïmporteerd en zijn alle vereiste belastingen betaald.
Ten slotte lig de abt van Wat Pailom in Nakhon Pathom onder vuur. Hij claimt dat de wagens die in zijn bezit zijn, ontmanteld zijn alvorens ze naar Thailand werden verscheept. Duidelijk een voorbeeld van belastingontduiking, vindt de DSI.

Vrijdag 21 juni
- Twee mannen die verdacht worden van belastingontduiking bij de import van luxe auto’s, hebben zich gemeld bij de politie. Ze zijn vrijgelaten nadat ze een borgsom van 2 miljoen baht hadden gestort. Het Department of Special Investigation zegt voldoende bewijs te hebben.

Het tweetal staat geregistreerd als eigenaar van de zes auto’s, die eind mei tijdens transport in Nakhon Ratchasima in brand vlogen. Ze worden beschuldigd van smokkel, belastingontduiking, illegale verkoop van de wagens en transport zonder vergunning.

Dinsdag 25 juni
- De eerste inspecties van luxe auto’s hebben bevestigd wat het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) al vermoedde: belastingen zijn ontdoken. Vijf Mercedes Benz wagens werden bekeken; vier bleken verdacht. Ze zouden in onderdelen zijn geïmporteerd en in Thailand geassembleerd (waardoor minder belasting hoefde te worden betaald), maar in werkelijkheid werden ze compleet ingevoerd.

De DSI is voorlopig nog wel even bezig, want in totaal worden 548 auto’s geïnspecteerd. Ze heeft de eigenaren opgeroepen zich met hun auto te melden. Eenendertig deden dat gisteren. De DSI gaat er in eerste instantie vanuit dat de eigenaren te goeder trouw waren. Wanneer de belasting is ontdoken, worden de wagens niet inbeslaggenomen, maar er dient wel gedokt te worden.

Donderdag 27 juni
- Een van de zes luxe wagens, die in Nakhon Ratchasima tijdens het vervoer in brand vlogen, blijkt gebruikt te zijn in een zwendel om invoerrechten op een andere auto te omzeilen. De Ferrari werd in onderdelen ingevoerd, in Thailand geassembleerd, omgebouwd op LPG, waarna later een verzoek werd gedaan terug te gaan naar benzine en de eigenaar beweerde dat hij het car registration book was kwijtgeraakt.

Onderzoekers van het Department of Special Investigation (DSI) hebben ontdekt dat op het motornummer een plaatje was bevestigd met een vals nummer, vermoedelijk met als doel om een nieuw kenteken te kunnen aanvragen. De DSI vermoedt dat de vijf andere wagens voor hetzelfde doel zouden worden gebruikt.

Verdachte transacties van 200 miljoen baht door abt Luang Pu
3 juli – De abt van het Khantitham bosklooster in Si Sa Ket, Luang Pu Nen Kham Chittako, wordt verdacht van het witwassen van geld. Op tien van de zestien bankrekeningen van de abt en monniken vinden dagelijks transacties plaats ten bedrage van 200 miljoen baht.

Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft hen verboden verder met geld te schuiven. Wanneer ze dat wel doen, riskeren ze een gevangenisstraf van 2 jaar. Wanneer voertuigen of vliegtuigen worden gekocht, zullen die in beslag worden genomen, zegt Suwanee Sawaengpol, adjunct-secretaris-generaal van Amlo.
Volgende week gaat een team van Amlo naar het bosklooster om een voorlopig onderzoek te doen, waarna toestemming aan Amlo zal worden gevraagd voor een uitgebreid onderzoek.
Het onderzoek is een reactie op eisen van een Facebook-groep, genaamd ‘Facebook network against acts that destroy the nation, religion and the monarchy’ naar aanleiding van video’s en foto’s die op de social media circuleren. Daarop is te zien is hoe Luang Pu Nen Kham met een privéjet en helicopter reist, dure modeaccessoires draagt, met elektronische gadgets speelt en vermoedelijk met een vrouw slaapt.
De 200 miljoen die Amlo nu in onderzoek heeft, betreffen alleen transacties van 2 miljoen baht of meer. Financiële instituten zijn verplicht die bij Amlo te melden; kleinere transacties ontbreken.
Het vermoeden bestaat dat de abt en zijn medeplichtigen gefraudeerd hebben door middel van projecten als het oprichten van een Boeddha-standbeeld, het openen van rekeningen voor religieuze donaties en het stichten van een ziekenhuis. Onder de medeplichtigen van de abt bevinden zich ook zijn vermeende echtgenote en kinderen. Amlo werkt samen met het Office of National Buddhism voor het verzamelen van meer gegevens.

Vrijdag 5 juli
- Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) is een onderzoek begonnen naar World Peace, een online universiteit, die eredoctoraten verkoopt. De DSI is in actie gekomen naar aanleiding van een klacht van een zakenman die de rector van de universiteit hiervan beschuldigt. Maar die ontkent. Uit een eerste onderzoek is gebleken dat World Peace zich geen universiteit mag noemen. De organisatie staat geregistreerd als ‘Limited Partnership’.

World Peace benadert mensen die zich hebben ingezet voor de samenleving om een bachelor’s, master’s of doctoraal graad in ontvangst te nemen. Hiervoor moet 15.000 tot 350.000 baht worden neergeteld.

65 pct in peiling vindt corruptie acceptabel
7 juli –De acceptatie van corruptie door grote delen van de bevolking belemmert de bestrijding van corruptie bij overheidswerken.
Dit zegt Poontharee Issarangkul Na Ayutthaya naar aanleiding van de jongste opiniepeiling van Abac. Daarin gaf 65 procent van de respondenten aan geen probleem te hebben met corruptie, mits ze er zelf beter van wordt.
Poontharee, adjunct-directeur van Abac, vindt dat de regering een helder en controleerbaar auditsysteem voor overheidsbudgetten dient te hebben.
Ze moet in detail informatie geven over hoe het geld wordt uitgegeven. De regering moet whisle-blowers (klokkenluiders) beschermen in plaats van onderzoek naar ze te doen, zoals thans het geval met Supa Piyajitti, die een boekje heeft open gedaan over corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst.
Chaiyan Chaiyaporn, lector politicologie aan de Chulalongkorn universiteit, vindt dat de resultaten van de peiling een ‘gevaarlijke publieke houding’ bloogleggen. Die houding lijkt te zijn ontstaan, omdat mensen zich erbij neerleggen dat corruptie niet kan worden uitgebannen.
‘Ze accepteren het nu onder de voorwaarde dat ze er zelf van profiteren. Dat idee is verkeerd. Wat ze zich niet realiseren is dat corruptie hen geld kost via de belastingen. Wat ze denken te winnen is feitelijk een leugen omdat wat ze verliezen veel meer is.’ Chaiyan vindt dat de bevolking bewust moet worden gemaakt van de schade die corruptie aanricht, niet alleen aan het land maar ook aan toekomstige generaties.
De Abac-peiling, waarbij tussen maandag en vrijdag 2.107 personen van 18 jaar en ouder in Bangkok en 16 provincies werden ondergevraagd, leverde hetzelfde percentage op als een peiling in maart. Gesplitst naar sekse vindt 67,7 procent van de mannen corruptie oké en 60,5 procent van de vrouwen. De grootste tolerantie werd gevonden in de leeftijdscategorie 30-39 jaar, gevolgd door 20-29 jaar.
Gesplitst naar beroepen zijn witteboordenwerkers en boeren het meest tolerant (78,9 pct), gevolgd door leerlingen en studenten (73,3 pct), werknemers (67,1 pct), huisvrouwen en pensionado’s (63,5 pct), handelaren en ondernemers (62,8 pct) en ambtenaren (54 pct).

Zondag 7 juli
- Premier Yingluck was in haar wiek geschoten en nu heeft regeringspartij Pheu Thai de aanval ingezet op Supa Piyajitti, adjunct-permanent secretaris van het ministerie van Financiën, die een boekje heeft opengedaan over corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. De partij beschuldigt haar van samenwerking met de oppositie met als doel de regering te ondermijnen.

Ook Kanit na Nakorn, voorzitter van de Law Reform Commission ofThailand, krijgt er van langs. Hij zei woensdag dat het wetsvoorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken in strijd is met de grondwet en het land in de toekomst met een enorme schuldenlast opzadelt.
Die woorden, evenals wat Supa heeft verklaard, ‘roepen vragen op over hun politieke agenda’, aldus Pheu Thai-woordvoerder Anusorn Iamsa-ard. ‘De bevolking is sceptisch over de rol van mevrouw Supa. Is ze wel geschikt voor haar baan als overheidsdienaar?’
Anusorn vindt dat Supa met haar informatie over corruptie naar de regering had moeten stappen. Maar ze maakte de informatie openbaar, terwijl die niet eens was geverifieerd. Over Kanit zei Anusorn het wel toevallig te vinden dat hij zijn mond opendeed op een moment dat de oppositie probeert de regering pootje te lichten.
Democratisch parlementslid Ong-art Klampaibul riep de regering gisteren op lering te trekken uit de waarschuwing van Kanit. ‘We zijn niet tegen de investeringen, maar we maken ons zorgen dat de haast waarmee de regering geld wil uitgeven ongrondwettelijk is en tot corruptie leidt.’

Dinsdag 9 juli
- Ik vraag me af hoe de regering effectief corruptie te lijf kan gaan wanneer ze een eerlijke en hardwerkende ambtenaar als mevrouw Supa slecht behandelt. Of, is de echte waarheid dat de regering helemaal niet van plan is het probleem in de kern aan te pakken. Dit schrijft columnist Veera Prateepchaikul in zijn wekelijkse rubriek Think Pragmatic naar aanleiding van hetgeen de adjunct-permanent secretaris van het ministerie van Financiën over het hypotheeksysteem voor rijst heeft verklaard.

Even recapituleren. Supa werd vorige week gehoord door een senaatscommissie. Ze staat aan het hoofd van een commissie die onderzoek doet naar het hypotheeksysteem. Ze verklaarde er dat het systeem in elke fase het risico van corruptie loopt, te beginnen bij de registratie van de boeren die willen deelnemen tot het inleveren van hun paddy (ongepelde rijst), het opslaan van de rijst en de verkoop.
Dat viel niet in goede aarde bij premier Yingluck, Supa’s eigen minister en parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai. Yingluck daagde haar uit man en paard te noemen, de minister tuigde een commissie op die haar verklaring onder de loep gaat nemen en PT-ers beschuldigen haar ervan onder één hoedje met de oppositie te spelen. ‘In de uitoefening van haar taak’, zei PT-woordvoerder Prompong Nopparit, ‘gedraagt ze zich als tegenstander van de regering in plaats van een loyale ambtenaar.’
Het is niet de eerste keer dat Supa onder vuur ligt. In mei lekte een rapport uit waarin het verlies op het hypotheeksysteem werd gesteld op 260 miljard baht. De regering noemde het bedrag overdreven en hield het op 136 miljard baht. Supa verdedigde het rapport. Ze verwierf algemeen bewondering voor haar moed de waarheid te vertellen over het slecht doordachte systeem. Dit in tegenstelling tot een handjevol ambtenaren en toenmalig minister Boonsong Teriyapirom (Handel), die van de hoed en de rand weten, maar ervoor kozen hun mond te houden om zo hun huid te redden.
Veera vraagt zich af: aan wat voor soort ambtenaren geven de regering en Pheu Thai de voorkeur? De vraag stellen is haar beantwoorden en is tevens een waarschuwing aan andere ambtenaren, die de neiging zouden kunnen hebben om uit de boot te klappen over het populistisch systeem of een ander project. (Bron: Bangkok Post, 8 juli 2013)
– Update: De senaatscommissie economische, commerciële en industriële zaken is Supa te hulp geschoten. Supa verklaarde vorige week tijdens een verhoor door een senaatscommissie [dezelfde?] dat het hypotheeksysteem voor rijst in alle fasen vatbaar voor corruptie is. Dit wekte de irritatie van premier Yingluck; Supa’s minister gelastte een onderzoek naar haar beweringen.
Op een persconferentie gisteren waste de commissie de oren van de regering. Volgens senator Wanchai Sornsiri komen de opmerkingen van beiden neer op het bedreigen van een ambtenaar, die zich aan de wet en de grondwet houdt. Dat zou aanleiding voor een impeachment procedure kunnen zijn. Het onderzoek naar Supa schendt de rechten van degenen die voor een parlementaire commissie getuigen, het belemmert het werk van een parlementscommissie en het ontmoedigt andere ambtenaren de waarheid te onthullen, zegt Wanchai.

Donderdag 11 juli
- De voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative en zes anderen worden ervan verdacht sinds 2007 12 miljard baht achterover te hebben gedrukt. Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) maakte dit gisteren bekend nadat diverse invallen waren gedaan om bewijsmateriaal te zoeken. De voorzitter wordt vandaag aan de tand gevoeld.

De zaak is aan het rollen gebracht door een voormalig adviseur en honderd leden, die argwaan hadden gekregen over geldopnames. Amlo legde vorige maand al beslag op 300 percelen (waarde meer dan 1 miljard baht), tien voertuigen en elf bankrekeningen.

Woensdag 17 juli
- Door nepbedrijven te registreren (oud-ijzerhandel, exportbedrijf) op nepadressen en arme mensen tot nepdirecteur te benoemen, zien kwade lieden kans met behulp van vervalste documenten BTW terug te vragen, die ze uiteraard nooit hebben afgedragen.

Het ministerie van Financiën heeft het Department of Special Investigation eerder gevraagd tegen 50 rechtspersonen, die tussen augustus vorig jaar en april 4 miljoen baht wisten te incasseren, actie te ondernemen.
De DSI zegt het geld van 53 rechtspersonen en 54 individuen te hebben geconfisqueerd. Volgende week vraagt het arrestatiebevelen voor tien personen aan. Meer zullen volgen. Bij de oplichting zijn ook ambtenaren betrokken. Hun bezittingen worden in beslag genomen.

Donderdag 18 juli
- De zaak van de ‘jet-set’ monnik die zich verrijkt heeft, is niet eens afgerond of er dient zich alweer een nieuw schandaal aan. De National Anti-Corruption Commission (NACC) doet onderzoek naar ‘donaties’ van 800 miljoen baht, gegeven door de provinciale autoriteiten van Samut Prakan aan tempels. Dat geld kwam de afgelopen drie jaar uit het budget van de PAO (zeg maar de provincie).  Eerder deed de Rekenkamer een voorlopig onderzoek, maar die heeft de zaak nu overgedragen aan de NACC. Het geld was door de tempels aan aannemers gegeven voor de bouw van nieuwe gebouwen en wel op dezelfde dag dat ze de donaties ontvingen. Eén aannemer was door bijna alle tempels ingehuurd en incasseerde het PAO-geld.

– Het Department of Pollution Control (DPC) is vastbesloten alle ambtenaren te straffen die betrokken waren bij corruptie tijdens de bouw van de afvalwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan in Samut Prakan. Ingewikkelde zaak: er waren twee ministers bij betrokken, van wie één is overleden en de ander de benen heeft genomen, veertien ambtenaren en zestien personeelsleden van zeven bedrijven. Een panel van de DPC buigt zich nu over een rapport van 600 pagina’s van de National Anti-Corruption Commission, dus dat is wel even bezig.

Maandag 22 juli
- 61,6 procent van de respondenten in een peiling van Abac heeft geen vertrouwen in het onderzoek van de regering naar corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. De overigen van de 2.438 ondervraagde personen in zeventien provincies hadden dat wel. 58 procent zei ontmoedigd te zijn bij het zien van ambtenaren tegen wie strafmaatregelen worden genomen omdat ze het rijstschandaal hebben blootgelegd. 62 procent zei nooit corruptie, waarbij de regering of politici zijn betrokken, te zullen onthullen.

Uit de peiling blijkt dat de PR-campagne van de regering om het vertrouwen van de bevolking in de veiligheid van Thaise rijst te herstellen, nog niet is aangeslagen, zegt Pontharee Issarangkul Na Ayutthaya, adjunct-directeur van Abac Poll.

Donderdag 25 juli
- De aannemer van de stilgevallen bouw van 396 politiebureaus heeft documenten en handtekeningen van politieofficieren vervalst om geld los te krijgen van de bank. Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) heeft ontdekt dat de handtekeningen van zeker 1.500 agenten zijn vervalst. Het bedrijf, PCC Development and Construction Co, kreeg ook leningen van de Government Savings Bank (GSB) of basis van vervalste documenten.

De GSB heeft aangifte tegen het bedrijf gedaan wegens prijsopdrijving en fraude. De DSI heeft beslag gelegd op 465 miljoen baht van het bedrijf. De bouw van de politiebureaus kwam vorig jaar stil te leggen, omdat de onderaannemers niet betaald kregen.

Vrijdag 26 juli
- Het hoofd van het districtsbelastingkantoor Bang Rak voelt zich onheus bejegend tijdens het onderzoek naar de BTW-fraude. Dit kantoor keurde de restitutieclaims goed, die inmiddels vals zijn gebleken. Het hoofd uitte zijn ongenoegen woensdag tijdens een gesprek met voorzitter Prasit Suebchana van de ingestelde fact-finding commissie en de inspecteur-generaal van het ministerie van Financiën.

De fraude voor in totaal 3,6 miljard baht is aan het licht gekomen in een onderzoek van het Department of Special Investigation. Bendes richtten nepexportfirma’s met nep-directeuren op en claimden tussen augustus en april teruggave van de (niet betaalde) BTW. Ze maakten gebruik van een maas in de wet, waarbij de BTW die betaald is op geïmporteerde goederen kan worden teruggevraagd, wanneer die gebruikt worden voor de productie van exportproducten.
Volgens de belastingman had de douane de prijzen van de import- en exportgoederen moeten controleren, omdat zij daarvoor de expertise hebben. De belastingdienst kan dat niet. Hij vindt dat het onderzoek zich moet uitstrekken tot de douane.

Zaterdag 27 juli
- Natuurlijk wassen ze hun handen in onschuld, de voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative en zijn maatjes, die beschuldigd zijn van verduistering van 12 miljard baht. Gisteren moesten ze opdraven bij het Department of Special Investigation (DSI). De DSI gaat nog vertegenwoordigers van 27 bedrijven oproepen, die leningen tot een bedrag van 12 miljard baht aan de coöperatie hebben gevraagd. Volgens de voorzitter is hij geen eigenaar van die bedrijven, zoals de beschuldiging luidt.

– De corruptie neemt toe in Thailand, vindt 74 procent van de respondenten in een peiling van de University of the Thai Chamber of Commerce (UTCC). In december was 63 procent die mening toegedaan. De meeste respondenten wijzen naar het hypotheeksysteem voor rijst; die biedt de meeste mogelijkheden voor corruptie.
De toegenomen corruptie wordt toegeschreven aan mazen in de wet, een gebrek aan politieke transparantie en geen serieuze handhaving van de wet nadat onregelmatigheden zijn geconstateerd. Corruptie heeft de vorm van steekpenningen, tea money, cadeautjes, beloningen, politieke voortrekkerij en nepotisme.
Van de respondenten vindt 79 procent dat ze niet langer corruptie door de regering kan accepteren zelfs wanneer haar beleid de samenleving grosso modo ten goede komt. Zo’n 16 procent vindt corruptie acceptabel wanneer mensen ervan profiteren en de kwaliteit van leven ten goede komt. De UTCC heeft berekend dat corruptie het land dit jaar 236 tot 383 miljard baht kost in relatie tot het investerings- en uitgavenbudget van 2,4 biljoen baht. Deze bedragen zijn gebaseerd op claims van bedrijven dat ze 25 tot 30 procent van de waarde van een project kwijt zijn aan steekpenningen willen ze het in de wacht kunnen slepen. De waarde van corruptie dit jaar wordt geschat op 1,8 procent van het bruto binnenlands product. Dat is meer dan Thailand aan research en development uitgeeft.

Zondag 28 juli
- De Private Sector Collective Action Coalition against Corruption (een mondvol) gaat bouwbedrijven benaderen om zich bij haar initiatief aan te sluiten en een eind te maken aan corruptie. Thans zijn alleen nog buitenlandse bouwbedrijven lid van de CAC, een gezamenlijk initiatief van acht leidende groepen uit de particuliere sector. Vrijdag sloten 51 verzekeraars zich bij de CAC aan, waardoor het aantal leden naar 225 steeg. Uit een onderzoek van de CAC eerder dit jaar is gebleken dat corruptie de afgelopen twee jaar is toegenomen naar een zeer bedenkelijk niveau.

Maandag 29 juli
- De Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) is bang dat de geplande investeringen van 2 biljoen baht in infrastructuur niet door onafhankelijke waarnemers worden gecontroleerd. Minister Chadchat Sittipunt (Transport) heeft een voorstel geformuleerd, waarin de ACT geen inbreng heeft gehad. Vorige week heeft de ACT protestbrieven gestuurd naar drie ministers, waaronder Chadchat.

Het voorstel waaraan Chadchat met een commissie heeft gewerkt, voorziet in de aanstelling van externe waarnemers om de aanbesteding van projecten van de overheid, zoals de infrastructuurprojecten en waterwerken (van 350 miljard baht), te controleren. De ACT wijst erop dat de regering selectief bij de keuze van de waarnemers kan zijn. Het ontwerp-voorstel ligt nu bij de Raad van State. Daarna gaat het naar het kabinet.
De regeling zet de deur open voor zogeheten ‘integrity pacts’. Aannemers die werken uitvoeren, zullen verplicht worden zo’n pact te ondertekenen, waarin ze toezeggen dat alle fasen van de werkzaamheden gecontroleerd mogen worden.
Chadchat zegt dat als eerste de aanschaf van 3.183 (aardgas) bussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok onder de regeling kan vallen. Het kabinet heeft de aanschaf in april goedgekeurd.

Zondag 4 augustus
- We hebben weer een gevalletje van corruptie. Het Department of Special Investigation heeft ontdekt dat bij de aanbesteding van een baggerwerk in Saraburi is gerommeld. Vijf verdachten zijn aangehouden. Ze hebben andere bieders geïntimideerd en afgekocht met 1,9 miljoen baht.

De verdachten zouden deel uitmaken van een bende, die dezelfde grap in andere provincies van de Central Plains uithaalt. Het gaat daarbij om projecten ter waarde van 300 miljoen baht. De DSI gaat de gouverneur van Saraburi vragen de baggerwerkzaamheden stil te leggen.Donderdag 15 augustus
- De criteria voor de aanbesteding van 3.183 bussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) zijn volgens de Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) niet waterdicht waardoor de kans op oneerlijke biedingen bestaat. De ACT claimt dat de BMTA een met haar afgesloten overeenkomst over toezicht door de ACT bij het aanbestedingsproces heeft genegeerd.

Volgens Thada Tearprasert van de strategische planningscommissie van de ACT zijn de kwalificaties voor bieders te hoog gegrepen waardoor slechts een beperkt aantal bedrijven in aanmerking komt. ‘Wij willen dat de bieding concurrerender is’, zegt hij. Vandaag vindt overleg plaats tussen de BMTA en de ACT.
De ACT dringt er bij de regering op aan de aanbestedingsregeling van het kantoor van de premier snel te herzien en de rechten van onafhankelijke organisaties bij aanbestedingsprocedures van de overheid te specificeren. De ACT hoopt dat dit gebeurt voordat de aanbesteding begint van de waterwerken (waarvoor 350 miljard baht is geleend) en infrastructurele werken (waarvoor de regering 2 biljoen baht gaat lenen).

Vrijdag 23 augustus
- Achttien ambtenaren worden ervan verdacht 4,3 miljard baht te hebben gestolen door te frauderen met de teruggave van de BTW. Een onderzoekscommissie van het ministerie van Financiën en het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) hebben dat ontdekt. Van de achttien hebben vier de functie van senior director en specialist op C-9 niveau; de overigen zijn ambtenaren op operationeel niveau.

Het ministerie gaat een disciplinair onderzoek naar de vier topambtenaren doen, de veertien anderen zijn het pakkie-an van de Belastingdienst. Areepong Phucha-um, permanent secretaris van het ministerie, zei gisteren dat het ministerie haar onderzoek gaat uitbreiden om te zien of ambtenaren op een nog hoger niveau bij de fraude zijn betrokken.
De ministeriële commissie en de DSI hebben twintig bedrijven onder de loep genomen. Ze stuitten daarbij op frauduleuze belastingteruggaves van 1,13 miljard baht (provincie Samut Prakan)  en 3,2 miljard baht (Bang Rak, Bangkok). De DSI gaat strafrechtelijke stappen tegen de verdachten nemen, het Anti-Money Laundering Office gaat proberen het achterovergedrukte geld te achterhalen.
Zoals al eerder gemeld, werden nepbedrijven opgezet met neptransacties waarop de BTW werd terugggevraagd. Arbeiders en boeren in Pichit en Tak kregen 200 tot 500 baht voor het illegaal gebruik van hun ID-kaart, die nodig was voor het opzetten van de bedrijven. De belastingteruggave werd opvallend snel geregeld, zegt Prasit Suebchana, inspecteur-generaal van het ministerie. Sommige bedrijven knoeiden ook met de prijzen van de goederen.
De Belastingdienst zegt dat 38 ondernemers bij de fraude zijn betrokken en vermoedelijk tien ambtenaren bij de dienst. De fraude zou de overheid 2,87 miljard baht hebben gekost. Volgens directeur-generaal Sathit Rangkhasiri heeft een intern onderzoek nog geen bewijs van corruptie opgeleverd, hooguit ‘onachtzaamheid’. De dienst gaat geen disciplinaire maatregelen tegen de betrokken ambtenaren nemen. [Zeker bang dat hij in hun val wordt meegesleurd.]
– De National Anti-Corruption Commission doet onderzoek naar de selectie van leden van provinciale anti-corruptie commissies [of zoiets want het bericht is erg vaag en spreekt slechts van ‘provincial graftbusters’]. Er zou sprake zijn van vriendjespolitiek. De NACC heeft de verkiezing in de provincies Roi Et en Trang ongeldig verklaard, omdat de kandidaten familieleden of echtgenotes van de selectiecommissies waren. In 27 andere provincies zou sprake zijn van belangenconflicten en omkoping.

Zaterdag 24 augustus
- Het zwartepieten in de BTW-fraudezaak is begonnen. De Belastingdienst spreekt de conclusie van het ministerie van Financiën tegen dat 18 ambtenaren, waaronder enkele van de Belastingdienst, bij de fraude betrokken zijn. Het exportcontrolesysteem van de douane heeft mazen waardoor fraude met BTW-teruggave mogelijk is, zegt Sathit Rangkhasiri, directeur-generaal van de Belastingdienst, in een doorzichtige poging zijn straatje schoon te vegen.

Sathit zegt dat de douane dient na te gaan of exporteurs die BTW terugvragen, de goederen hebben geëxporteerd die in de facturen worden vermeld. De douane heeft dat altijd bevestigd, maar 80 procent van de goederen in containers, bestemd voor de export, wordt niet gecontroleerd en van de resterende 20 procent worden bij slechts 3 procent steekproeven genomen.
Volgens Sathit valt belastingambtenaren niets te verwijten, omdat zij afgaan op informatie van de douane. Van corruptie in zijn dienst is geen sprake, hooguit van onachtzaamheid. Tegen de desbetreffende ambtenaren zal geen disciplinaire actie worden ondernomen.

Zondag 25 augustus
- De gouverneur van Ubon Ratchatani is naar een inactieve post overgeplaatst omdat hij verdacht wordt van omkoping. Uit een geluidsopname blijkt dat hij 10 procent aan steekpenningen heeft gevraagd aan de organisator van een evenement tijdens de boeddhistische vastentijd. Volgens de gouverneur is er met de opname geknoeid.

Donderdag 5 september
- Het bestuur van de Klongchan Credit Union Cooperative, die verwikkeld is in de verduistering van 12 miljard baht, mag binnenkort aan zijn stutten trekken, zegt het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI), dat onderzoek naar de zaak heeft gedaan. Tevens zullen alle financiële transacties, waardoor de leden gedupeerd kunnen worden, worden bevroren. De coöperatie wordt ervan beschuldigd bedrijven van de bestuursvoorzitter 12 miljard te hebben geleend, maar enkele leners ontkennen dat. Ze zouden het geld hebben ontvangen omdat ze leden hadden aangebracht.

Zaterdag 7 september
- De corruptie in Thailand heeft een ‘mega-kritieke’ omvang bereikt. De afgelopen drie jaar is ze alleen maar toegenomen. Dat komt omdat de samenleving zich niet bewust is van het belang van bestrijding en omdat de regering er niet in slaagt het probleem effectief aan te pakken, met name bij grote regeringsprojecten, zoals het hypotheeksysteem voor rijst.

Voorzitter Pramon Sutivong van de Anti-Corruption Organisation of Thailand wond er gisteren in Bangkok voor een gehoor van ruim duizend toehoorders geen doekjes om in zijn openingsspeech van de bijeenkomst ‘ACT NOW: Fight Together and Salvage the Future’. ‘Alhoewel de regering heeft aangekondigd het corruptieprobleem te zullen oplossen, heeft ze geen resultaten geboekt en nog geen enkele dader is gestraft.’
Pramon haalde ook uit naar het bedrijfsleven, dat om contracten lobbyt, waardoor ambtenaren de gelegenheid krijgen enorme bedragen aan steekpenningen te vragen. Ook de media kregen een veeg uit de pan, want sommige zijn te schijterig om corruptie aan de kaak te stellen en degenen die het wel durven, worden vaak bedreigd met rechtsgedingen of ze worden bedreigd.
Pramon pleitte voor de noodzaak de bevolking ervan bewust te maken dat corruptie dient te worden uitgebannen. Wanneer corruptie ongestraft blijft dooretteren, zal het probleem het land nog opbreken.
In Nakhon Ratchasima werd gisteren een wandeltocht tegen corruptie gehouden. Daarna namen ruim duizend provinciale ambtenaren, vertegenwoordigers van de particuliere sector, de Kamer van Koophandel van Nakhon Ratchasima en leden van anti-corruptie organisaties deel. Ook in Lampang werd tegen corruptie gedemonstreerd. De deelnemers legden een eed af dat ze alle vormen van corruptie zullen uitbannen. Dat werd symbolisch bevestigd door acht aardewerk potten, waarop het woord ‘corruptie’ stond, kapot te slaan.

Woensdag 11 september
- Voormalig minister van Binnenlandse Zaken Pracha Maleenont en de voormalige brandweercommandant van Bangkok zijn gisteren veroordeeld tot respectievelijk 12 en 10 jaar gevangenisstraf wegens corruptie bij de aankoop van brandweermaterieel. Pracha zou naar het buitenland zijn gevlucht, de commandant  kwam gisteren ook niet opdagen. Drie anderen (twee ministers en een gouverneur van Bangkok) werden vrijgesproken wegens gebrek aan bewijs, en de aanklacht tegen de fabrikant is aangehouden.

De zaak, die diende voor de afdeling Holders of Political Positions van de Hoge Raad, heeft betrekking op de aankoop van 315 brandweerwagens en 30 blusboten. Ze werden in 2006 voor een veel te hoge prijs gekocht van het Oostenrijkse bedrijf Steyr-Daimler-Puch Spezialfahrzeug AG. Dat stelde de National Anti-Corruption Commission in een onderzoek vast. De gemeente Bangkok, die van het contract met de Steyr afwil, schakelde in 2010 het Court of Conciliation and Arbitration in Geneve in.
De brandweerwagens staan intussen te roesten in de haven van Laem Chabang (Chon Buri) en de blusboten liggen in een loods in Sai Noi (Nonthaburi). De gemeente heeft er al een aanbetaling op gedaan. Een gemeentelijke commissie acht zes mensen verantwoordelijk voor de schade, waaronder een voormalige gemeentesecretaris. Daarover wordt een robbertje gevochten voor de Administrative Court.Donderdag 12 september
- Laat ik vandaag eens beginnen met een rectificatie. Pracha Maleenont die tot 12 jaar gevangenisstraf is veroordeeld (zie gisteren) was niet minister van Binnenlandse Zaken, maar staatssecretaris. Mijn fout. Hij is wel minister geweest: van Toerisme en Sport, maar dat was later.

Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) bekijkt momenteel of het vermogen van Pracha plus dat van de brandweercommandant die 10 jaar kreeg, geconfisqueerd kan worden. Van Pracha is bekend hoeveel dat bedraagt, want ministers zijn verplicht een opgave van hun vermogen en verplichtingen aan Amlo te verstrekken.
Pracha had in 2007 218,1 miljoen baht op zijn bankrekening staan; 148,6 miljoen baht aan investeringen, 82 percelen land ter waarde van 154,9 miljoen baht en 1 miljoen aandelen ter waarde van 100 miljoen baht. Hij was bestuurslid van 20 bedrijven. Zijn passiva bedroegen 3,72 miljard baht. Pracha’s echtgenote had een vermogen van 55,9 miljoen baht en geen schulden. Pracha was in 1996 medeoprichter van TVB Three Network. Dit bedrijf is deels eigendom van TVB (Overseas) Co, een bedrijf dat gevestigd is in het belastingparadijs Bermuda.
Pracha en de voormalige brandweercommandant van Bangkok werden dinsdag door de afdeling Holders of Political Positions van de Hoge Raad veroordeeld wegens corruptie bij de aanschaf van brandweermaterieel voor de gemeente Bangkok. Naar verluidt zou Pracha naar het buitenland zijn gevlucht en de brandweercommandant kwam dinsdag evenmin opdagen toen het vonnis werd voorgelezen. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft nog geen verzoek gekregen Pracha’s paspoort in te trekken of hem op te sporen.
Pichai Kriangwattanasiri, directeur van de afdeling Disaster Prevention and Mitigation van de gemeente Bangkok, zegt dat de gemeente niets kan doen met de gekochte brandweerwagens en blusboten, zolang de zaak in behandeling is bij het Internationale Hof van Arbitrage in Geneve. De 315 wagens staan sinds 2006 op de kade van de haven van Laem Chabang en de boten liggen in een loods in Nonthaburi. Voor zover Pichai weet, bevinden ze zich in goede staat, alhoewel ‘other parts’ (?) verslechterd zijn. Wanneer de gemeente het materieel in gebruik neemt, kost herstel miljoenen baht, aldus Pichai. Een bron bij de juridische afdeling van de gemeente denkt dat het vonnis van dinsdag gunstig is voor de gemeente bij een aantal juridische procedures waarin ze verwikkeld is.

Zaterdag 14 september
- Buitenlandse investeerders willen dat de regering bestrijding van de corruptie tot haar topprioriteit maakt. Als tweede wens geldt verbetering van het douanesysteem. Dit blijkt uit een studie van Bryan Cave International Consulting in opdracht van de Board of Investment (BoI).

De meeste investeerders zijn ‘minder dan positief’ over de stabiliteit van de regering, maar dit beïnvloedt hun investeringsbeslissingen niet. Ze maken zich wel zorgen over het tekort aan arbeidskrachten. Het wordt steeds moeilijker personeel te vinden en te houden.
Uit de studie blijkt dat 63 procent zijn investeringen in Thailand wil handhaven, 34 procent wil uitbreiden en 3 procent wil ze terugbrengen. Positieve punten zijn ’s lands goede infrastructuur, de overvloed aan toeleveranciers en grondstoffen, de stimulansen van de BoI en de binnenlandse vraag. Japan is de grootste buitenlandse investeerder (23 pct FDI – foreign direct investment), gevolgd door de Asean-landen (17 pct), EU (13 pct), China (8 pct) en de VS (7 pct).

Zondag 15 september
- Thailand heeft een ‘point of no return’ bereikt, schrijft gastcolumnist Songkran Grachangnetara in Bangkok Post van 14 september. Hij doelt op Thai Airways International, milieuverontreiniging en ongebreidelde bouwprojecten, oplichting van toeristen, charlatan monniken en het rechtssysteem dat de rijken en invloedrijken vrijuit laat gaan.

Het zijn onderwerpen die al talloze malen in de krant aan de orde zijn geweest, dus laat ik mij beperken door de lof die hij zwaait. Als eerste de National Anti-Corruption Commission (‘worth its weight in gold’) die misdadigers daar deponeert waar ze horen: achter tralies. Dankzij de NACC kreeg voormalig staatssecretaris Pracha Maleenont een gevangenisstraf van 12 jaar. Jammer genoeg ontvluchtte hij het land, iets waarin Thaise politici heel goed in zijn.
Daarom krijgt Apirak Kosayodhin (betrokken bij dezelfde zaak: corruptie bij de aankoop van brandweermaterieel) van Songkran een pluimpje. Die nam niet de benen en wachtte het oordeel van de Hoge Raad af. Hij werd vrijgesproken.
Ook oppositieleider Abhisit krijgt van Apirak lof toegezwaid, alhoewel hij geen fan van hem is. Hij rent niet naar het buitenland maar vecht tegen de dubieuze moordbeschuldiging van het Department of Special Investigation wegens de dood van demonstranten in 2010. ‘Over Abhisit kun je veel zeggen, maar hij is geen moordenaar.’
Over moordenaars gesproken, schrijft Songkran, de veroordeelde moordenaar Somchai Khunpleum (‘de peetvader van Chon Buri’), die vorig jaar vluchtte terwijl hij vrij op borgtocht was en weer is aangehouden, leidt een comfortabel leven in het Chonburi ziekenhuis, waar hij wordt vertroeteld door een schare verpleegsters en ‘gemarteld door de onwaardige behandeling van de beste medische zorg die je kunt kopen’.
Hoeveel meer van dit soort dingen, kunnen we verdragen, verzucht Songkran. Is het inderdaad te laat voor Thailand om te veranderen? Laten we hopen dat instituten zoals de NACC ons kunnen redden van het plichtsverzuim door veel van onze leiders, die het niet verdienen om ‘public servant’ te worden genoemd.

Maandag 16 september
- Aan voorbeelden geen gebrek, wanneer Thailand ooit een pretpark gewijd aan het kwaad van corruptie mocht openen. Maar er zou wel eens een gebrek aan ruimte kunnen zijn om ze allemaal te tonen, schrijft Bangkok Post in een felle aanklacht over de toenemende corruptie.

Neem alleen al de 315 brandweerwagens, die staan weg te roesten, en de 30 blusboten. Ze werden in 2004 voor 6,687 miljard baht gekocht van een Oostenrijkse bedrijf, een veel te hoog bedrag waarvan een deel in de zakken van betrokkenen moet zijn verdwenen.
De toenmalige staatssecretaris van Binnenlandse Zaken en brandweercommandant werden vorige week veroordeeld tot respectievelijk 12 en 10 jaar gevangenisstraf. De staatssecretaris zou naar het buitenland zijn gevlucht. Als dat het geval is,volgt hij een bekend voorbeeld [lees: Thaksin, die in 2008 het land ontvluchtte na tot 2 jaar gevangenisstraf te zijn veroordeeld wegens machtsmisbruik].
Een andere voormalige staatssecretaris van Binnenlandse Zaken is de man, die de belastingbetaler inmiddels 23 miljard baht heeft gekost, ontvluchtte een straf van 10 jaar wegens zijn aandeel in de rioolwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan in Samut Prakan. Dit project zou het pronkstuk van het corruptiepretpark zijn.
Het drama begon in 1990, toen de lokale bevolking werd gedwongen land te verkopen en grondaktes werden vervalst. Daarna werd de grond tegen een veel te hoge prijs verkocht aan het Pollution Control Department in ruil voor een bouwcontract. Talloze rechtsgedingen volgden en om een lang verhaal kort te maken: de RWZI heeft nog nooit 1 druppel rioolwater gezuiverd.
Waarom schrijft BP dit allemaal? Omdat een nieuwe pot met goud klaar staat: 350 miljard baht voor watermanagementwerken. Vorige week waarschuwde de Anti-Corruption Organisation of Thailand (niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission, die onderzoek naar corruptie doet) dat Thailand een nieuw tijdperk met massale corruptie tegemoet gaat omdat de autoriteiten er geen blijk van hebben gegeven corruptie te willen aanpakken. Ook de media kregen een veeg uit de pan, want die missen de moed om diep te graven en op corrupte ambtenaren en politici te jagen.
En verder is er natuurlijk het controversiële hypotheeksysteem voor rijst, dat ook al gebukt gaat onder corruptie. Pleidooien om het veranderen zijn aan dovemansoren gericht.
BP telt twee grote en zeven kleinere organisaties, die verantwoordelijk zijn voor het bestrijden van corruptie. Geen enkele zal erin slagen corruptie volledig uit te bannen, maar als het lukt het kwaad te reduceren tot een niveau dat de samenleving bereid is te accepteren, is dat een overwinning, aldus het hoofdredactioneel commentaar. (Bron: Bangkok Post, 15 september 2013)

Dinsdag 17 september
– De in 2004 gekochte 315 brandweerwagens en 30 blusboten worden niet in gebruik genomen door de gemeente Bangkok, zolang er een procedure loopt voor het Court of Conciliation and Arbitration in Geneve. De gemeente heeft die arbitragecommissie te hulp geroepen om van het contract met de leverancier, een Oostenrijks bedrijf, af te komen.
Vorige week veroordeelde de Hoge Raad een voormalige staatssecretaris en brandweercommandant tot een gevangenisstraf van respectievelijk 12 en 10 jaar wegens corruptie. De gevraagde prijs voor het materieel was veel te hoog. De gemeente heeft al een aanbetaling gedaan en wil dat geld terug. De brandweerwagens staan op een kade in de haven van Laem Chabang. De krant schrijft: ’There is a growing concern that their condition is deteriorating.’ Ik zou zeggen: luie journalisten, ga eens een kijkje nemen.
– Pramon Sutivong, de nieuwe voorzitter van de Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT), denkt dat het 40 jaar duurt voordat Thailand een eind heeft gemaakt aan de welig tierende corruptie. Hij noemt Hong Kong als voorbeeld dat in 1947 als eerste een anti-corruptie organisatie opzette toen het zakenleven in de de stadsstaat werd geteisterd door corruptie. Vandaag de dag staat Hong Kong op de 14de plaats van een lijst met 176 landen, gerangschikt naar mate van corruptie door Transparency International. Thailand staat op de 88ste plaats.
De ACT, opgericht in 2011, vertegenwoordigt 47 bedrijven en organisaties die zich gecommitteerd hebben een eind aan de corruptie te maken. Vooralsnog ziet Pramon de organisatie als waakhond, want het bestrijden van de corruptie is een taak van de regering. Alhoewel de regering heeft aankondigd dit te zullen doen, heeft ze tot nu toe geen enkel poging daartoe ondernomen, zegt hij.
‘We hebben begrepen dat de regering onze plannen in principe accepteert, maar ze toont niet veel belangstelling om ze in de praktijk te brengen. Bijvoorbeeld: toen we voorstelden de procedure te wijzigen bij het aanvragen van een vergunning voor een fabriek, zei ze dit binnen één maand te zullen doen. Maar we zijn nu drie maanden later en er is niets gebeurd.’
De ernstigste zaken die de ACT bij de National Anti-Corruption Commission heeft aangedragen, hebben betrekking op de overstromingen van 2011 en 2012. Bij veel hulpverleningsprojecten van de regering zou sprake zijn geweest van corruptie. Thans verdiept de ACT zich in de aanschaf van drieduizend bussen voor het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok.
Pramon benadrukt dat boetes essentieel zijn om corruptie te bestrijden. In Hong Kong kan een onafhankelijke commissie hoge ambtenaren voor de rechter brengen zonder dat ingewikkelde procedures hoeven te worden gevolgd. De commissie heeft ook een eigen budget, terwijl de ACT afhankelijk is van donaties. Bovendien wordt de ACT gehaat door mensen die ze in het vizier heeft, maar gelukkig hebben de organisatie en Pramon nog niet te maken gehad met directe aanvallen.
Een belangrijke opgave voor de ACT is de publieke opinie over corruptie te beïnvloeden. Uit een Abac-peiling in juli bleek dat 65 procent van de respondenten geen probleem met overheidscorruptie heeft, mits ze er zelf van profiteert.
‘Het is zorgelijk dat dit idee zo diep geworteld bij mensen is en deel van onze cultuur is geworden. Dat zal uiteindelijk tot de val van onze samenleving leiden’, aldus Pramon.

Dinsdag 1 oktober
- ’t Is echt een gebed zonder end, de aanschaf van 3.183 bussen voor het gemeentelijk vervoerbedrijf BMTA van Bangkok, want de vorige regering worstelde er al mee. De (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) zegt nu dat er 3 miljard baht van het budget van 13 miljard baht af kan. De bussen zijn ‘overpriced´, wat naar mijn bescheiden mening gelezen dient te worden als: een deel van de prijs bestaat uit steekpenningen.

Tijdens een discussie gisteren, georganiseerd door de National Anti-Corruption Commission, noemde ACT-directeur Mana Nimitmongkol de terms of reference ‘flawed’ (besmet, er zit een luchtje aan). Er ontbreekt een mediaanprijs; er wordt alleen verwezen naar verkoopprijzen in Europa, China en Japan. ACT is een organisatie, bestaande uit bedrijven en belangenorganisaties.
Staatssecretaris Prin Suvanadat (Transport) zei gisteren dat de referentieprijs van een gewone bus 3,8 miljoen baht bedraagt en van een air-conditioned bus 4,5 miljoen baht. De bussen gaan op aardgas rijden. Het wagenpark van de BMTA is zwaar verouderd, met name de niet-airconditioned bussen.

Woensdag 2 oktober
- Ze dachten er goud ter waarde van 300 miljoen aan te treffen, maar de kluis in de bank was leeg. Dus konden ambtenaren van het Anti-Money Laundering Office (Amlo) onverrichterzake terug naar kantoor. Amlo ontkent dat eigen personeel heeft gelekt, maar zegt wel dat informatie over de raid is gedeeld met het Department of Special Investigation. De kluis was voor het laatst geopend in mei.

De raid hield verband met de BTW-oplichtingszaak, die de regering 4 miljard baht aan gederfde belastinginkomsten heeft gekost. Vijf personen worden ervan verdacht met nepbedrijven en nepfacturen (niet afgedragen) BTW te hebben teruggevraagd.
Geen goud dus, maar Amlo kon wel beslag leggen op twee condo’s ter waarde van 15 en 11 miljoen baht en tientallen percelen, die eigendom van de verdachten zijn.

Donderdag 3 oktober
- Informeer de bevolking over de infrastructurele projecten die met de 2 biljoen baht worden gefinancierd. Dit drukt de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) de regering op het hart.

ACT-president Pramon Sutivong vindt dat de informatieplicht moet worden vastgelegd in een voorschrift van het kantoor van de premier. Precies moet worden omschreven welk soort informatie dient te worden vrijgegeven. Volgens Pramon zijn sommige overheidsdiensten zonder zo’n voorschrift niet bereid informatie te geven of ze zeggen dat de informatie vertrouwelijk is.
Pramon sprak gisteren met minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) en Chadchart Sittipunt (Transport). Kittiratt is voorzitter van een commissie die zich over de projecten buigt. De commissie gaat inspecteurs selecteren die de projecten controleren. Die mogen daarin geen belangen hebben. Kittiratt zegt dat de projecten conform de anti-corruptiewet worden uitgevoerd.
– Het kantoor van de procureur-generaal (OAG) gaat twaalf leidinggevenden van Philip Morris vervolgen omdat ze tussen 2003 en 2007 de waarde van geïmporteerde sigaretten van Marlboro en L&M uit de Filippijnen te laag hebben opgegeven, zodat het bedrijf minder accijns hoefde te betalen. Dat zou de overheid 68 miljard baht aan gederfde belastinginkomsten hebben gekost.
Het Department of Special Investigation deed eerder aangifte tegen de verdachten, maar het OM besloot toen hen niet te vervolgen. De DSI onderbouwde daarna de zaak beter met juridische argumenten en leverde het resultaat daarvan vorig jaar bij het OAG in.

Vrijdag 4 oktober
- De politie moet stoppen met geld te vragen voor een promotie. Die duidelijke boodschap had premier Yingluck gisteren tijdens een seminar van 250 leidinggevende politiemensen. Promoties dienen gebaseerd te zijn op prestatie en deskundigheid, zei ze. Daardoor wordt ook het moreel van de ondergeschikten bevorderd.

Verder legde de premier de nadruk op efficiëncybevordering, het respecteren van fundamentele rechten van mensen, vermindering van sociale ongelijkheid, vermindering van de misdaad, minder nadruk op kwantiteit en ze sprak haar zorgen uit over de toename van grensoverschrijdende misdaad.
Yingluck dankte de politie dat ze tijdens recente bijeenkomsten van demonstranten voor een milde benadering had gekozen. Ze stelde voor dat overleg wordt gevoerd met de provinciale autoriteiten over de aanpak van toekomstige rally’s.
Tijdens het seminar beloofde Adul Saengsingkaew, hoofd van de Royal Thai Police, agenten die betrokken zijn bij drugshandel en afpersing, streng te zullen aanpakken. Hij beloofde ook commandanten aan te pakken, die hun ogen sluiten voor drugs en gokken in hun werkgebied.
‘Het maakt me niet uit wie het zijn. Ik doe geen water in de wijn als ze hun taak verzaken. Ik heb nog één jaar te gaan en straf ze onmiddellijk. Ik wil niet dat mijn dienders betrokken zijn bij smerige zaakjes, vooral illegale drugs die de samenleving vernielen.’

Maandag 7 oktober
Corruptie tiert welig in Thailand, maar het is niet waar dat er niets gebeurt. Bangkok Post meldt het in de rubriek Milestones en ik meldde het al in Kort Nieuws. Acht voormalige agenten draaien de bak in omdat ze geprobeerd hadden leden van het Narcotics Suppression Bureau – notabene collega’s – af te persen. Ze hielden hen aan, overlegden vervalst bewijsmateriaal dat ze drugs bezaten en eisten een losgeld van 2 miljoen baht. Twee voormalige agenten zijn nog op de vlucht. Er gebeurt dus wel degelijk zo nu en dan iets in de strijd tegen corruptie. (Bron: Bangkok Post, 6 oktober 2013)

Donderdag 10 oktober
- Corruptie en een slecht bestuur zijn de belangrijkste barrières voor Thailands economische ontwikkeling, zegt Robert Klitgaard, hoogleraar aan de Claremont Graduate University in Californië. Maar corruptie staat onbetwist op nummer 1.

‘Het is een economisch delict. Veel misdaden worden uit woede gepleegd, maar corruptie is een misdaad, waarbij degenen die steekpenningen geven en ontvangen zorgvuldig uitrekenen wat de voordelen en de kosten zijn. Er is vraag en aanbod voor steekpenningen.’
Klitgaard was gisteren een van de sprekers op Thailands vierde National Conference on Collective Action against Corruption. Hij riep bedrijven en niet gouvernementele organisaties op om samen met de regering belangrijke projecten te monitoren.
Klitgaard haalde het rapport 2013-2014 van het World Economic Forum aan, dat Thailand een goede beoordeling geeft op het gebied van menselijk kapitaal, locatie en beleid, zoals de regels voor buitenlandse directe investeringen. ‘Maar de kwaliteit van de regering en corruptie krijgen geen voldoende’, aldus Klitgaard.
Een andere spreker op de conferentie was Pramon Sutivong, voorzitter van de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT). De ACT probeert een transparant aanbestedingsbeleid te stimuleren waarin partijen een integriteitspact tekenen. Maar de organisatie ligt in de clinch met de regering over de benoeming van waarnemers. Ze is het er niet mee eens dat die door de regering worden benoemd.
Uit gegevens van het Department of Special Investigation blijkt dat 69 procent van de bedrijfsfraudes tussen 2004 en 2008 bestond uit belastingontduiking en 11 procent uit manipulaties met biedingen. Dit wijst erop, zegt Deunden Nikomborirak, directeur research aan het Thailand Development Research Institute, dat corruptie systematisch is en geen toeval.

Investeerders mijden Thailand; corruptie verhoogt kosten met 30-35 pct
13 oktober – Thailand dreigt het ‘zwarte gat’ van Zuidoost-Azië te worden omdat zakendoen er als gevolg van corruptie veel te kostbaar is. Wanneer het probleem niet wordt aangepakt, stort het land ineen en krijgen toekomstige generaties het moeilijk.

Surin Pitsuwan, voormalig secretaris-generaal van de organisatie van Zuidoost-Aziatische landen en tegenwoordig voorzitter van het Future Innovation Thailand Institute, luidt de noodklok. Het corruptieprobleem heeft een crisispunt bereikt en moet dringend worden aangepakt.
Thailand, dat na Indonesië de grootste economie van Asean is, zou een van de belangrijkste landen in de regio moeten zijn dat buitenlandse investeringen aantrekt, maar  de werkelijkheid is anders, zegt hij. Tussen 2007 en vorig jaar stegen de FDI’s (foreign direct investment) in Asean met 30 procent, maar in Thailand daalden ze met 27 procent (van $11,35 miljard naar $8,6 miljard).
Surin schat dat het land de afgelopen zes jaar zo’n $6 miljard aan investeringen is misgelopen, voornamelijk als gevolg van corruptie, die investeringen 30 tot 35 procent duurder maakt. En corruptie kost het land 100 miljard baht per jaar. Dat geld had aan tal van nuttige zaken besteed kunnen worden,
Volgens Surin zijn de politieke partij een van de oorzaken van corruptie, de media verwaarlozen hun waakhondfunctie en de bevolking vindt het wel best. In twee recente peilingen van Dusit en Abac zegt 60 procent van de respondenten, waaronder veel jongeren, corruptie acceptabel te vinden wanneer ze er zelf beter van worden.
De concurrentiekracht van Thailand krijgt klappen omdat corruptie geld aan de begroting onttrekt, waardoor het land grote moeite heeft zijn menselijk kapitaal te ontwikkelen. De zogeheten ‘lekkage’ van de begroting voorkomt dat mensen in het onderwijs worden getraind innovatief te zijn en een houding te ontwikkelen waardoor nieuwe producten kunnen worden uitgevonden.
Thailand is een van de landen die het meest aan onderwijs besteden, maar het resultaat is teleurstellend. Het World Economic Forum zegt in een van zijn rapporten dat de kwaliteit van het hoger onderwijs in Thailand ‘abnormaal laag’ is in vergelijking met de andere Aseanlanden, aldus Surin.
Ten slotte doet Surin een oproep aan de regering om de Anti-Bribery Convention van de Organisation for Economic Co-operation and Development te ondertekenen. Ratificatie van die overeenkomst  biedt een heldere maatstaf om te bepalen hoe effectief het land de corruptie aanpakt.
(Uit het artikel wordt niet duidelijk bij welke gelegenheid Surin dit gezegd heeft. Het artikel heeft niet de vorm van een interview.)

Dinsdag 15 oktober
– De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat zich verder vastbijten in de corruptiezaak van de 315 brandweerwagens en 30 blusboten voor de gemeente Bangkok. De commissie wil weten of en zo ja welke ambtenaren betrokken waren bij de (veel te dure) aankoop.
Vorige maand veroordeelde de afdeling voor Holders of Political Positions van de Supreme Court een voormalige staatssecretaris van Binnenlandse Zaken en brandweercommandant tot gevangenisstraffen. Volgens de NACC is de prijs destijds met 1,9 miljard baht opgedreven tot 6,6 miljard baht.
Het materieel is nog steeds niet in gebruik genomen in afwachting van een uitspraak van het Court of Conciliation and Arbitration in Geneve. De gemeente is naar de arbitragecommissie gestapt om het contract met de Oostenrijkse fabrikant te laten ontbinden.
Ingezonden brief
- Voormalig Asean secretaris-generaal Surin Pitsuwan luidde in Bangkok Post de noodklok over de corruptie in Thailand (zie Investeerders mijden Thailand; corruptie verhoogt kosten met 30-35 pct). Wanneer Thailand dat probleem niet aanpakt, lopen investeerders naar andere Asean-landen. Maar welke? In een ingezonden brief wijst Songdej Praditsmanont erop dat zes van de Asean-landen daarvoor niet in aanmerking komen, want die scoren nog slechter dan Thailand op de corruptielijst van Transparency International 2012. Alleen Singapore, Brunei en Maleisië zijn minder corrupt, met Singapore als onbetwist kampioen (plaats 5). Thailand staat op plaats 88 van 174 landen. (Bron: Bangkok Post, 14 oktober 2013

Donderdag 17 oktober
- Erg snel gaat het allemaal niet, maar het Department of Special Investigation heeft nu het kantoor van de procureur-generaal gevraagd de leiding van aannemingsbedrijf PCC Development and Construction wegens fraude te vervolgen. De openbare aanklagers hadden daar eerder geen trek in, maar de DSI zegt over hard bewijs te beschikken.

De zaak betreft de (stilgelegde) bouw van 396 politiebureaus en dienstwoningen. Oppositieleider Abhisit en Suthep Thaugsuban, voormalig vice-premier, zijn ook in de zaak betrokken. De DSI heeft de National Anti-Corruption Commission gevraagd hun rol te onderzoeken. Hoe het precies in elkaar zit, laat ik onvermeld. Te ingewikkeld.

Dinsdag 22 oktober
- Oppositiepartij Democraten heeft gisteren een anti-corruptie campagne van twee maanden gelanceerd. Gisteren was het op de kop af 2 jaar geleden dat Pheu Thai aan de macht kwam. Volgens oppositieleider Abhisit heeft corruptie sindsdien het land veel geld gekost. Hij kritiseerde de aanbestedingsprocedure voor de waterwerken (van 350 miljard baht): die was ondoorzichtig.

‘Het onvermogen van de regering om het land behoorlijk te besturen, heeft ertoe geleid dat de bevolking geconfronteerd is met hogere kosten van levensonderhoud. Wij gaan de bevolking informeren over de economische en politieke problemen, zodat ze weten dat de regering de verkeerde prioriteiten stelt. Ze houdt zich alleen maar bezig met het bevorderen van het eigenbelang en dat van haar medestanders.’
Tijdens de campagne gaat de partij het land in om gebieden te bezoeken waar de bevolking onder corruptie lijdt. De bevolking wordt opgeroepen via online social networks en de Facebook-pagina van de partij haar mening te geven.

Dinsdag 29 oktober
- Via het amnestievoorstel wordt corruptie schoongewassen, zegt de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT). Het voorstel vernietigt recente vonnissen van de Supreme Court in corruptiezaken en lopende zaken kunnen ook de prullenbak in. De ACT gaat daarom vandaag een officiële verklaring indienen bij het VN-kantoor voor Drugs and Crime en deze week bij buitenlandse ambassades.

Met de verklaring wil de ACT laten zien dat het zakenleven ernst maakt met het bestrijden van corruptie. Van de ACT zijn onder andere de Thai Chamber of Commerce en de Federation of Thailand Industries lid.

Woensdag 6 november
- Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft slechts 200.000 baht in beslag kunnen nemen van de 500 miljoen baht die onttrokken moeten zijn aan de kas van de Rattapracha Union Cooperative. Vrijwel zeker hebben de voorzitter en een voormalige staatssecretaris van Financiën, die de bui zagen hangen, het geld van de bank gehaald en op een veilige plaats gedeponeerd. Beide mannen moeten maandag bij Amlo op het matje komen. Amlo heeft wel eigendommen ter waarde van 2 miljard baht in beslag kunnen nemen. Naar schatting is 12 miljard baht verduisterd.

Donderdag 7 november
- Corruptie en Thailands concurrentiepositie in de Asean Economic Community vormen voor buitenlandse investeerders een grotere zorg dan de huidige politieke situatie, zegt de Joint Foreign Chambers of Commerce in Thailand (JFCCT). Daarom steunt de JFCCT de Anti-Corruption Organisation of Thailand.

De vorige maand nieuw benoemde voorzitter Stanley Kang zegt dat een anti-corruptie platform meer transparantie kan creëren, de kosten kan reduceren en de efficiëntie van de overheid kan verbeteren. Corruptie verhoogt de kosten van zakendoen in het land en uitgebreide douaneprocedures bemoeilijken de regionale en internationale handel.
De politieke situatie levert enige zorg over de veiligheid op, maar Kang denkt niet dat de demonstranten en regering elkaar letsel willen toebrengen of ongemak, gezien de ervaringen uit het verleden. Als positieve punten van Thailand noemt hij de goede infrastructuur en de verschillende grenzen met buurlanden. Zelfs tijdens een economische crisis is Thailand in staat zich snel te herstellen vanwege de ontwikkelde infrastructuur, aldus Kang.
– 23 werknemers van de belastingdienst en particuliere bedrijven worden verdacht van betrokkenheid bij de BTW-fraude, die de overheid 4,3 miljard baht heeft gekost. Een onderzoekscommissie heeft ontdekt dat achttien ambtenaren gefraudeerd hebben alsmede veertig van de 65 onderzochte bedrijven.
Het Department of Special Investigation heeft tegen de achttien een klacht ingediend bij de National Anti-Corruption Commission. Vijf verdachten uit de particuliere sector zullen strafrechtelijk worden vervolgd.
Het is het Anti-Money Laundering Office niet gelukt de buit te achterhalen. De belastingdienst zelf heeft tegen veertien medewerkers een klacht ingediend. Ze hebben zestig dagen om zich te verweren. Bij de fraude ging het om nepbedrijven die met nepfacturen zogenaamd afgedragen BTW terugkregen.

Zondag 10 november
- De Federation of Thai Industries (FTI) heeft zich nu ook tegen het omstreden amnestievoorstel gekeerd, met als voorbehoud alleen wanneer het om corruptiezaken gaat. Maandag lukte het niet alle neuzen één kant op te krijgen. De FTI en de Thai Bankers’ Association (TBA) zeiden toen dat ze hun leden nog niet hadden geraadpleegd. De TBA heeft haar standpunt nog steeds niet bepaald.

Na een bestuursvergadering vrijdag zei FTI-voorzitter Payungsak Chartsuttipol dat ze alleen tegen alle vormen van corruptie is; andere vergrijpen, zoals politiek gemotiveerde of vergrijpen in het heetst van de strijd gepleegd, zijn een zaak van de regering. De particuliere sector, zei hij, wil dat de crisis zo snel mogelijk eindigt, want die is schadelijk voor het zakenvertrouwen. Payungsak deed een beroep op alle partijen om de rust te herstellen teneinde schadelijke gevolgen voor de economie te voorkomen.
De Anti-Corruption Organisation of Thailand (waar de FTI lid van is), de Businessmen Democracy Club en de Green Silom Business Group verklaarden eerder deze week tegen het amnestievoorstel te zijn en maakten geen voorbehoud zoals de FTI. ACT-voorzitter Pramon Sutivong bevestigde vrijdag andermaal de opstelling van de ACT.
‘Wij willen dat de regering eerlijk naar de bevolking is en zich aan haar belofte houdt om het voorstel in te trekken. De crisis is een zaak van vertrouwen. Wanneer de regering het vertrouwen van de bevolking niet kan herstellen, ben ik bang voor een slechte afloop.’
Maandag overhandigt de ACT een brief aan de EU-delegatie aan Thailand. Daarin schrijft ze corruptie te zullen bevechten. Eerder ging een soortgelijke brief naar de VN en ambassades. De ACT benadrukt dat ze er niet op uit is de regering ten val te brengen of pogingen tot verzoening te verstoren.

Vrijdag 15 november
- Financiële instituten zijn sinds zondag verplicht verdachte transacties van personen wier positie van invloed is op het algemeen belang te onderzoeken en te melden bij het Anti-Money Laundering Office. De nieuwe regel heeft betrekking op leden van de regering, parlementsleden, leden van de rechterlijke macht, diensthoofden en onafhankelijke instituten. De maatregel is niet gericht op particulieren en heeft tot doel corruptie te bestrijden.

Amlo is op advies van de Financial Action Task Force bezig de touwtjes aan te trekken. De FATF is een intergouvernementeel orgaan dat beleid ontwikkelt tegen witwaspraktijken en financiering van terrorisme. Volgens de FATF doet Thailand te weinig op dit gebied. Amlo zegt dit jaar in 892 zaken al 5,4 miljard baht aan vermogen in beslag te hebben genomen.

Woensdag 4 december
- Thailand is twee plaatsen gezakt op de Corruption Perceptions Index: van 37 naar 35 uit een totaal van 100 punten. Thailand bevindt zich daarmee in het gezelschap van Ecuador, Moldavië en Panama. Van de landen in de regio Azië-Pacific staat Thailand op de 16e plaats van 25 landen. Singapore scoort het hoogst met 86 punten. De stadsstaat staat in de topvijf van landen met de minste corruptie. Denemarken en Nieuw-Zeeland staan aan top met 91 punten.

Zaterdag 7 december
- Het Pollution Control Department (PCD) is bij de Supreme Court in beroep gegaan tegen de vrijspraak voor achttien verdachten in de Klong Dan zaak. Die achttien zijn al in 2005 door de PCD aangeklaagd wegens corruptie bij het verwerven van land en contractbreuk bij de bouw van een rioolwaterzuiveringsinstallatie (die nog steeds niet in gebruik is).

In 2009 werden ze tot drie jaar gevangenisstraf veroordeeld, maar het gerechtshof sprak hen in november vrij. Een van hen, een voormalig politicus, is door de afdeling Political Office Holders van de Supreme Court in 2008 tot 10 jaar gevangenisstraf veroordeeld, waarna hij naar het buitenland zou zijn gevlucht.
De PCD denkt dat het nu wel lukt de lui achter de tralies te krijgen, omdat nieuw bewijsmateriaal beschikbaar is. Daarnaast loopt nog een procedure bij de Supreme Administrative Court, die is aangespannen door de projectontwikkelaar van de RWZI. Deze joint venture eist 9 miljard baht van de PCD ter compensatie omdat het contract abrupt werd verbroken. De Central Administrative Court vonniste eerder ten gunste van het bedrijf.

Dinsdag 10 december
- Veertig delegaties zijn gisteren begonnen aan de ‘2nd Assembly of Parties to the International Anti-Corruption Agency’. De driedaagse conferentie is georganiseerd door de Thaise National Anti-Corruption Commission (NACC) in samenwerking met de International Anti-Corruption Academy. Gisteren werd ook voor de tiende maal de International Anti-Corruption Day ‘gevierd’.

Volgens conferentievoorzitter Panthep Klaranongran, tevens president van de NACC, blijft corruptie een groot struikelblok om armoede te elimineren, om gelijke rechten en kansen te waarborgen en om een vrije, eerlijke en veilige maatschappij voor iedereen te realiseren.
Wat de conferentie anders dan mooie woorden weet te produceren, wordt me uit het bericht in de krant niet duidelijk.

Zondag 5 januari 2014
– De (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) roept de regering op om de desbetreffende wetgeving in overeenstemming te brengen met de UN Convention of Corruption. Volgens de ACT dient dit de eerste prioriteit te zijn in de hoognodige strijd tegen corruptie in Thailand, die de laatste jaren alleen maar toegenomen is. Ze roept de politieke partijen op om deze doelstelling voorafgaand aan de verkiezingen over te nemen.
‘Het aanpakken van het corruptieprobleem’, zegt ACT-voorzitter Pramon Sutivong, ‘zal het vertrouwen van de bevolking voor de verkiezingen herstellen. Welke nieuwe regering er ook komt, die moet zich serieus vastleggen op bestrijding van de corruptie en niet alleen beloftes doen.’

Vrijdag, 17 januari 2014
- Strengere straffen en de medewerking van particuliere en openbare sectoren bij de controle van overheidsprojecten zijn de sleutel om de gigantische corruptie in Thailand te bestrijden, zegt de University of the Thai Chamber of Commerce (UTCC).

Uit de laatste peiling van de UTCC blijkt dat de meeste bedrijven nog steeds steekpenningen aan ambtenaren en politici blijven betalen van 25 tot 35 procent van de aanbestedingssom, ondanks seeeds meer anti-corruptie campagnes. Er zijn aanwijzingen dat in sommige noordelijke provincies dit percentage is opgelopen naar 50 procent.
De Corruption Situation Index van de UTCC is gebaseeerd op de antwoorden van 2.400 respondenten in het bedrijfsleven en de overheid. In december vorig jaar bedroeg de score 39, tegen 41 in juni. Hoe lager het cijfer, hoe groter de corruptie. Boven 40 punten wordt gesproken van matige corruptie. Bij 100 punten is corruptie geheel afwezig.
Vorig jaar schatte de UTCC het verlies voor het land op 240 tot 330 miljard baht; de totale investeringen bedroegen 2,4 miljoen baht. Het percentage 35 procent komt overeen met 2,63 procent van het bruto binnenlands product.
‘Corruptie is nu wijd verspreid, zowel binnen overheidsdiensten als lokale besturen’, zegt Thanavath Phonvichai, voce-president research bij UTCC. ‘Het is hard nodig de wetgeving te hervormen en strenge straffen uit te delen aan degenen die zich aan coruptie schuldig maken.
Volgens de Corruption Perceptions Index 2013 van Transparency International staat Thailand op plaats 102 van 177 landen gerangschikt naar mate van corruptie. Een jaar eerder stond het land op plaats 88, hetgeen betekent dat de corruptie is toegenomen.

Woensdag 29 januari
- De haast waarmee de National Anti-Corruption Commission zich op premier Yingluck werpt bij haar onderzoek naar corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst, staat in schril contrast met de trage voortgang in onderzoeken naar corruptiezaken ten tijde van de (vorige) regering Abhisit. Dit verwijt maakt Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit de NACC naar aanleiding van haar besluit een spoedprocedure tegen Yingluck te voeren.

Yingluck is voorzitter van het National Rice Policy Committee; ze wordt van nalatigheid verdacht. Ze deed niets om de verliezen in te perken en faalde bij de verkoop van rijst die onder het mom van G-2-G deals (government to government) naar particulieren ging. Voor die zaak gaat de NACC al 15 personen vervolgen, waaronder twee voormalige bewindslieden. Tegen Yingluck wil de NACC een afzettingsprocedure (impeachment) voeren. Die procedure kan snel worden afgehandeld.

Vrijdag 7 februari
- De National Anti-Corruption Commission vraagt de rechter 296 miljoen baht in beslag te nemen van Sathian Permthong-in, voormalig permanent secretaris van het ministerie van Defensie. De NACC gelooft niet dat hij het geld, zoals hij claimt, deels heeft verdiend met de verkoop van amuletten, land, edelstenen en eigendommen en dat de rest van zijn geadopteerd kind en van militaire collega’s is.

Woensdag 12 februari
- Zes personen die betrokken zijn geweest bij het misbruik van 12 miljard baht van de Klongchan Credit Union Cooperative, dienen vervolgd te worden wegens verduistering. Dit advies geeft het onderzoeksteam van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) aan het kantoor van de procureur-generaal. De DSI meent daarvoor voldoende bewijs te hebben.

Volgende maand wordt een nieuwe voorzitter gekozen voor de coöperatie. Van de voormalige voorzitter heeft het Anti-Money Laundering Office eigendommen ter waarde van 2 miljard baht in beslag genomen. De coöperatie telt 50.000 leden, die in totaal 15 miljard baht hebben ingelegd. Sinds april vorig jaar kunnen de leden geen geld meer opnemen.

Zondag 16 februari
- De woning van Pramon Sutivong, voorzitter van de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand, is vrijdagnacht beschoten. Meer dan tien kogels werden op zijn huis in Yannawa (Bangkok) afgevuurd, waardoor een ruit werd vernield en het plafond van de eerste verdieping werd beschadigd.

De aanval kwam op een moment dat een rapport van het CMPO was uitgelekt, waarin Pramon ervan beschuldigd wordt financiële steun te verlenen aan de protestbeweging. Pramon is voorzitter van de raad van bestuur van Toyota Motor Thailand. Hij ontkent elke financiële band met de protestbeweging en vermoedt dat de aanval meer te maken heeft met zijn strijd tegen corruptie. Daar maak je geen vrienden mee in Thailand. Volgens CMPO-directeur Chalerm Yubamrung zou Pramon ook belangstelling hebben voor de functie van interim-minister-president.
‘Ik heb met niemand een conflict’, zegt Pramon. ‘De aanval moet verband houden met mijn anti-corruptie werk, dat betrekking heeft op politici en overheidsdiensten. Het was zeer waarschijnlijk een dreigement en geen aanslag op mijn leven.’

Woensdag 26 februari
- Sasithara Pichaicharnnarong, secretaris-generaal van het kantoor van de Education Council, vliegt de laan uit. Ze gaf het groene licht voor de aanschaf van lesmaterialen voor beroepsopleidingen ad 122,46 miljoen baht zonder dat daarvoor de vereiste papieren aanwezig waren. De spullen werden te duur gekocht en sommige opleidingen hadden ze niet eens nodig omdat ze geen cursussen gaven waarvoor die vereist waren.

Donderdag 20 maart
- Secretaris-generaal Sasithara Pichaicharnnarong van de Education Council heeft de zak gekregen omdat ze toestemming heeft gegeven voor de aankoop van deels overbodig onderwijsmateriaal voor beroepsopleidingen, waarvoor ook nog eens te veel werd betaald. Het ontslag gaat met onmiddellijke ingang in.

Sasithara was destijds (3 jaar geleden) secretaris-generaal van het kantoor van de Vocational Education Commission. Ze kan tegen haar ontslag in beroep gaan bij de Merit Systems Protection Board. Eerder dreigde ze naar aanleiding van het onderzoek naar deze zaak naar zowel de civiele als de strafrechtelijke rechter te zullen stappen.

Roodhemden vallen monnik aan en belegeren kantoor corruptiecommissie
24 maart – De gemoederen moeten wel erg hoog zijn opgelopen want gisteren werd een monnik aangevallen door demonstranten van de (roodhemd) People’s Radio for Democracy Group (PDRG). De monnik had net een uitvaartdienst meegemaakt, toen hij zag dat een man door enkele demonstranten werd belaagd. Hij probeerde de zaak te sussen, waarna de vechtersbazen zich tegen hem keerden. De monnik vluchtte daarop naar een winkel in de buurt en de politie kwam tussenbeide.
Het onverkwikkelijke incident vond plaats toen vijftig supporters van de PDRG naar het kantoor van de National Anti-Corruption Commission (NACC) in Nonthaburi waren getrokken. De anti-regerings demonstranten die daar waren om de commissie een hart onder de riem te steken, zagen zich daardoor gedwongen te vertrekken.
Met een vrachtwagen en een pickup sloopten de PDRG’ers politiebarricades [geen details] en begonnen aan een blokkade van het kantoor. Het personeel verliet het gebouw; alleen politie en soldaten bleven achter om het te bewaken. De PDRG zegt er tot 31 maart te willen blijven.
Dat is de deadline voor premier Yingluck om zich te verweren tegen de beschuldiging dat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets heeft gedaan tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. Wanneer de NACC haar schuldig bevindt aan nalatigheid en plichtsverzuim volgt een impeachment procedure en moet ze het veld ruimen.
De PDRG wijst erop dat de NACC met twee maten meet, want andere onderzoeken schieten maar niet op. Zo onderzoekt de commissie corruptie bij de bouw van 396 politiebureaus en andere onregelmatigheden tijdens het bewind van de regering Abhisit, maar die zaken zijn nog steeds niet afgerond.
De dreigende afzetting van Yingluck was voor staatssecretaris en roodhemdleider Nattawut Saikuar aanleiding om gisteren tijdens een persconferentie de namen bekend te maken van de mensen die graag interim-minister-president zouden willen worden wanneer Yingluck moet aftreden. Hij noemde negen ‘verdachten’, waaronder legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Bangkok Post besteedt er een groot openingsartikel aan, maar mij ontgaat het belang van dit nieuws, dus laat ik het verder onvermeld (Zie ‘UDD names neutral PM “suspects”’).

Yingluck slaat terug: Ik word niet eerlijk behandeld
29 maart – Premier Yingluck vindt dat ze oneerlijk wordt behandeld door de National Anti-Corruption Commission. Op haar Facebook-pagina haalt ze fel uit naar de commissie die haar beschuldigt van plichtsverzuim als voorzitter van het National Rice Policy Committee.
Maandag 31 maart is de uiterste dag voor Yingluck en haar advocatenteam om zich te verweren. Yingluck schrijft dat ze aanvankelijk slechts 49 pagina’s van het bewijsmateriaal heeft ontvangen en pas donderdag nog eens 280 pagina’s.
Dit betekent dat ze slechts drie dagen de tijd heeft de documentatie te bestuderen, wat in schril contrast staat met het volle jaar dat de NACC voor haar onderzoek nodig had. De advocaten zeggen dat nog negentien belangrijke documenten ontbreken.
Wat Yingluck met name steekt is dat de NACC haast zet achter het onderzoek naar haar, maar nauwelijks vorderingen maakt met onderzoeken naar de zaken die onder de vorige regering [van de huidige oppositieleider Abhisit] speelden, zoals de doden en gewonden, die tijdens de roodhemdongeregeldheden vielen, en gevallen van corruptie.
‘Ik heb geen andere keus dan te concluderen dat ik niet eerlijk word behandeld of recht wordt gedaan’, schrijft Yingluck, verwijzend naar de tijd die ze krijgt om het bewijsmateriaal te bestuderen en getuigen te horen. Ze wijst erop dat ze materiaal en getuigenverklaringen van diverse overheidsdiensten voor haar verdediging nodig heeft, hetgeen tijd kost.
Een verzoek om haar uitstel van 45 dagen te verlenen, is donderdag door de NACC afgewezen, nadat eerder 15 dagen uitstel was verleend. De NACC is onverzettelijk. De premier heeft voldoende tijd gekregen, maar tot nu toe heeft ze verzuimd voor de NACC te getuigen, zegt een bron bij de commissie.
Maandag is de laatste dag waarop dat kan, maar Yingluck mag haar verdediging ook schriftelijk inleveren. Naar verwachting komt de commissie binnen 10 dagen met haar eindoordeel. Indien ze Yingluck schuldig acht aan nalatigheid omdat ze niets heeft gedaan aan de corruptie binnen het hypotheeksysteem en de uit de hand gelopen kosten, gaat de commissie haar voor afzetting voordragen. Ze moet dan met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken.

Bangkok Post verwacht chaotische april-maand
31 maart – Bangkok Post verwacht dat de politieke druk volgende maand naar een breekpunt stijgt. ‘De situatie kan zowel ten goede als ten kwade keren’, schrijft de krant. Twee procedures bedreigen de positie van premier Yingluck en haar kabinet. In het ergste geval moeten ze het veld ruimen en ontstaat een ‘politiek vacuüm’.
National Anti-Corruption Commission
Vandaag is de laatste dag waarop premier Yingluck zich kan verweren tegen de beschuldiging van de National Anti-Corruption Commission (NACC) dat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee nalatig is geweest in te grijpen in de corruptie en uit de hand lopende kosten van het hypotheeksysteem voor rijst.
Indien de NACC haar schuldig acht, begint ze een impeachment procedure. Yingluck moet met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken en de Senaat beslist over haar lot. Over de vraag of deze procedure consequenties heeft voor het kabinet, lopen de meningen uiteen.
In ieder geval wordt de stabiliteit van de regering ernstig aangetast, zegt minister Chalerm Yubamrung (Werkgelegenheid). Protestleider Suriyasai Katasila meent dat het kabinet moet stoppen met werken omdat het hypotheeksysteem door de regering is ingesteld.
Of Yingluck in persoon voor de NACC verschijnt, wilde ze gisteren niet zeggen. Ze klaagde, zoals ze ook al op haar Facebookpagina had geschreven, dat zij en haar advocaten pas drie dagen geleden 280 pagina’s aan bewijsmateriaal van de NACC hebben ontvangen. Uitstel is haar geweigerd. Bovendien moet ze voor haar verdediging nog gegevens van overheidsdiensten ontvangen. Een bron bij de NACC verwacht dat de commissie binnen tien dagen de knoop doorhakt. […]

Dinsdag 8 april
- Veel grondpercelen, bestemd voor arme boeren in Nakhon Ratchasima, zijn in de handen van politici, ambtenaren en zakenmensen terecht gekomen, zegt de Public Sector Anti-Corruption Commission. De PACC heeft dat ontdekt bij een onderzoek naar de distributie van land tussen 2008 en 2011 [de krant schrijft 2001] in Lamtakong (district Pak Chong). Dat project is opgezet om mensen die moesten wijken voor de Lamtakong dam, te compenseren.

De PACC verzamelt bewijsmateriaal om de betrokken corrupte ambtenaren, die valse aanvragen goedkeurden, te kunnen vervolgen. De PACC had het Department of Cooperative Promotion [via welke organisatie de landuitgifte liep] al eens gevraagd de zaak te onderzoeken, maar die heeft het erbij laten zitten. Van de uit te geven grond is 100.000 rai nog niet toegewezen, alhoewel de dam toch al meer dan 10 jaar klaar is. Blijkbaar is meer grond voor het project bestemd dan nodig was voor het aantal gedupeerden.

Donderdag 10 april
- Premier Yingluck is zo onschuldig als een pasgeboren kind. Ze heeft onophoudelijk geprobeerd corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst te voorkomen, in de gaten te houden en te bestrijden. Dit pleidooi hield staatssecretaris Yanyong Phuangrach gisteren bij de National Anti-Corruption Commission. Yanyong was op verzoek van de advocaten van Yingluck als getuige à decharge opgeroepen. Twee andere bewindslieden moeten ook nog opdraven.

De NACC doet onderzoek naar de rol van Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De commissie beschuldigt haar van nalatigheid omdat ze niets heeft gedaan tegen de corruptie en de uit de hand gelopen kosten van het systeem. Als ze schuldig wordt bevonden, draagt de commissie haar voor afzetting voor. Daarover beslist de Senaat, maar ze moet wel met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken.

Zaterdag 12 april
- De advocaten die premier Yingluck bijstaan nu ze door de National Anti-Corruption Commission (NACC) is beschuldigd van nalatigheid, blijven het proberen. Ze vragen de commissie nog eens twee getuigen à decharge toe te staan. Eerder lukte het al toestemming te krijgen voor drie van de elf getuigen die ze hadden willen laten opdraven.

De advocaten hebben hoge verwachtingen van Somchai Sujjapongse, directeur van het Fiscal Policy Office. Die zou verklaringen van Supa Piyajitti, permanent adjunct-secretaris van het ministerie van Financiën, kunnen bestrijden.
Supa deed vorig jaar een boekje open over corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en berekende het verlies op 400 miljard baht. De zaak bij de NACC is volgens een van de advocaten grotendeels op haar verklaringen gebaseerd. Supa is voorgedragen als nieuw lid van de NACC. [De krant schrijft dat ze op 9 april is benoemd, maar eerder schreef de krant dat de Senaat haar moet benoemen en dat is nog niet gebeurd.]
Wanneer de NACC Yingluck schuldig acht aan nalatigheid, omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee, niets heeft gedaan tegen de corruptie en de opgelopen kosten, vraagt ze de Senaat een afzettingsprocedure te beginnen. Yingluck moet dan met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken. Of ze het kabinet in haar val meesleurt, is onduidelijk.

Dinsdag 15 april
- De staf van de National Anti-Corruption Commission krijgt een bijscholing in wetskennis en economie. Doel van de cursus is hen een breder perspectief te geven op corruptie. De staf heeft bij onderzoeken de neiging zich te beperken tot de wetsovertreding, maar corruptie heeft ook gevolgen voor ’s lands monetair en belastingsysteem. Enkele oude zaken zullen opnieuw onder de loep worden genomen. Een werkgroep van academici stelt het cursusmateriaal samen.

Vicha: Ik ben geen vijand van premier Yingluck
16 april – Mijn stelling dat intelligente mensen niet de politiek in gaan, maar een carrière nastreven in de wetenschap, het onderwijs, zakenleven, dienstverlening, enzovoort wordt vandaag weer eens bevestigd door het openingsartikel van Bangkok Post.
In het vierkoloms artikel verdedigt Vicha Mahakhun, lid van de National Anti-Corruption Commission (NACC) en leider van het onderzoek naar de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee (NRPC), zich tegen het verwijt dat hij een ‘vijand’ (letterlijke quote van haarzelf) van Yingluck zou zijn. En met deze zin zou ik kunnen volstaan, want over meer gaat het artikel niet, maar laat ik de belangrijkste punten eruit lichten.
Yingluck verzocht de NACC eerder Vicha te verwijderen uit het onderzoeksteam, omdat hij partijdig zou zijn. Hij zou ook via manipulaties de leiding van het onderzoek hebben gekregen. Regeringspartij Pheu Thai heeft er nog een schepje bovenop gedaan. Vicha zou Yingluck in media-interviews openlijk hebben aangevallen.
Vicha vindt dat Yingluck niet moet zeuren, want de NACC heeft voor haar een uitzondering gemaakt door haar toe te staan zich te laten bijstaan door een advocaat. De commissie heeft dit besluit genomen omdat de zaak ‘uitzonderlijk’ is. De advocaat gaat volgens Vicha al zijn boekje te buiten door commentaar te leveren op de zaak. ‘Zijn rol is uitsluitend om Yingluck te assisteren.’
Yingluck is bij de commissie in beeld gekomen omdat ze onderzoek heeft gedaan c.q. nog doet naar een twijfelachtige rijstdeal tussen Thailand en China, zogenaamd tussen beide regeringen, maar in werkelijkheid betrof het een particuliere transactie.
De NACC zegt Yingluck een brief te hebben gestuurd over de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. De commissie meent redenen te hebben om te veronderstellen dat ze als NRPC-voorzittter nagelaten heeft er iets aan te doen. Ze heeft daarom besloten Yingluck te vervolgen voor plichtsverzuim.
Indien de NACC Yingluck schuldig acht, zal ze de Senaat voorstellen een impeachment procedure tegen haar te beginnen. Ze moet dan met onmiddelijke ingang haar werkzaamheden staken. Verder hangt als zwaard van Damocles nog de mogelijkheid van een strafrechtelijke vervolging boven het hoofd van Yingluck.

Zaterdag 19 april
- Begin volgende maand weet premier Yingluck of ze nalatig is geweest als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Dan sluit de National Anti-Corruption Commission (NACC) het onderzoek tegen haar af en besluit: nalatig of niet nalatig. In het eerste geval moet ze haar werkzaamheden staken en beslist de Senaat of ze moet aftreden. De NACC beschuldigt Yingluck ervan niets te hebben gedaan tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst.

Gisteren draafde minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) als getuige à decharge op bij de commissie. Hij is de laatste van drie getuigen die de NACC op verzoek van Yinglucks advocaat heeft gehoord. Een aanvullend verzoek om nog eens twee getuigen te horen, is door de NACC afgewezen. Kittiratt sprak vier uur met de commissie. Volgens hem heeft de regering niets fout gedaan in het hypotheeksysteem, alhoewel veel boeren sinds oktober nog geen satang hebben gezien voor de rijst die ze hebben ingeleverd, de kosten de pan zijn uitgerezen en Thailand zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur heeft moeten afstaan aan Vietnam en India.

Donderdag 24 april
- De advocaat die premier Yingluck bijstaat in de zaak bij de National Anti-Corruption Commission, probeert opnieuw toestemming te krijgen om zeven extra getuigen te laten opdraven. Die moeten Yingluck vrijpleiten van nalatigheid, waar ze door de NACC van wordt beschuldigd. Yingluck zou als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets hebben gedaan tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. Het is de derde keer dat de advocaat het probeert. Hij hoopt dat tenminste vier van de zeven worden toegelaten.

Naar verwachting doet de NACC volgende maand uitspraak. Als de commissie Yingluck schuldig acht, moet ze haar werk staken. De Senaat beslist vervolgens of ze afgezet wordt. De NACC heeft al 15 personen, waaronder twee voormalige bewindslieden, in staat van beschuldiging gesteld wegens een deal tussen de regering van Thailand en China, die feitelijk een particuliere transactie was.
Staatssecretaris Yanyong Phuangrach (Handel) heeft de NACC gevraagd de rijstvoorraad van de regering [in de afgelopen twee jaar opgebouwd] te controleren. Een commissie van het ministerie van Financiën zou incomplete informatie hebben verstrekt, waardoor het verlies van het hypotheeksysteem veel te hoog wordt geschat. Dat verlies zou veel kleiner zijn.

Zaterdag 26 april
- Thailand is al tien jaar weggezakt in het moeras van duisternis als gevolg van populisme en corruptie. De crisis waarmee Thailand te maken heeft, is zonder precedent. Het populistisch beleid heeft ertoe geleid dat de mensen verslaafd zijn geraakt aan materialisme en consumentisme.

Deze niet misselijk kritiek uitte Kasem Wattahanachai, lid van de Privy Council (een adviesorgaan van de koning), gisteren tijdens een seminar, georganiseerd door het kantoor van de Ombudsman.
Kasem noemde met name corruptie een ernstig probleem, dat snel dient te worden aangepakt. ‘Alarmerend’ vindt hij het percentage van 80 procent van de Thais die in peilingen toegeeft betrokken te zijn (geweest) nbij corruptie.
Kasem riep de regering op serieus werk te maken van de bestrijding van corruptie. De media dienen hun rol te herzien. Ze moeten het publiek voorzien van informatie over belangrijke kwesties in plaats van alleen maar lichtvoetige verhalen op te dissen.
Een tweede seminar gisteren was gewijd aan de schade die het politieke conflict toebrengt aan sociaal-morele waarden. Ook hier harde woorden, zoals: nationale ontwikkeling wordt door politici misbruikt om voordelen na te streven en de mensen worden als middel voor machtsgevechten misbruikt.
Sakorn Songma, vertegenwoordiger van een NGO in Phitsanulok, zei dat het huidige politieke conflict de strijd heeft geaccentueerd tussen degenen die aan de macht zijn en de gelden verdelen, en de mensen. Alhoewel de mensen het gevoel hebben door politici te worden misbruikt, blijven ze bij verkiezingen op die politici stemmen, aldus Sakorn.
– De strijd tegen corruptie gaat niet over rozen. Niet beurs-genoteerde bedrijven en het MKB maken bezwaar tegen de aansluiting van Thailand bij de OECD Convention on Combatting Bribery of Foreign Public Officials in International Business Transactions.  Wanneer Thailand die overneemt, kunnen Thaise bedrijven die buitenlandse functionarissen omkopen, bestraft worden.
Uit een studie van de faculteit rechten van de Chulalongkorn universiteit, uitgevoerd in opdracht van de National Anti-Corruption Commission, blijkt dat veel bedrijven bang zijn daarvan nadeel te ondervinden omdat hun concurrenten [wie zijn dat?] geen deel uitmaken van de conventie. Beursgenoteerde bedrijven hebben er geen problemen mee, want die hanteren al de best practice of good governance.
Thailand heeft al enkele wetten die met de conventie overeenkomen, maar nieuwe wetten zijn nodig om van het omkopen van buitenlandse functionarissen een misdrijf te maken, alsmede straffen en de aansprakelijkheid voor rechtspersonen vast te stellen. Dan wordt het voor Thailand ook gemakkelijker om buitenlandse bedrijven te vervolgen die Thaise functionarissen hebben omgekocht. Dat bewijs kan vervolgens worden gebruikt om de Thaise functionarissen of politici te vervolgen.

Geruchtmakende corruptiezaak: Nabestaanden moeten bloeden
1 mei – De familie van wijlen Samak Sundaravej, voormalig gouverneur van Bangkok, mag 587 miljoen baht plus rente ophoesten als schadevergoeding voor de aankoop van 315 brandweerwagens en 30 blusboten. De bestuursrechter heeft dat gisteren bepaald in een zaak die was aangespannen door de gemeente Bangkok.
Samak zette in 2004 zijn handtekening onder een contract met het Oostenrijkse bedrijf Steyr-Daimler-Puch Specialfahrzeug AG voor een bedrag waarvan de National Anti-Corruption Commission (NACC) heeft vastgesteld dat het veel te hoog was. Vijf personen moesten volgens de NACC hiervoor verantwoordelijk worden gehouden, waaronder Samak en voormalig staatssecretaris Pracha Maleenont (Binnenlandse Zaken).
Pracha ontvluchtte het land nadat de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court hem tot 12 jaar gevangenisstraf had veroordeeld. Ook de voormalige brandweercommandant achtte ze schuldig. Drie anderen werden wegens gebrek aan bewijs vrijgesproken.
Pracha heeft de bestuursrechter gevraagd de petitie van de gemeente af te wijzen. De rechter weigerde dat niet alleen, maar beval hem bovendien 30 procent van het bedrag te betalen.
De nabestaanden van Samak gaan in beroep. Zij menen dat de bestuursrechter niet bevoegd is, maar dat deze zaak bij de burgerlijke rechter hoort.
Twee van de drie personen die door de Supreme Court vrijgesproken zijn en door de gemeente ook aansprakelijk waren gesteld, hoeven niets te betalen, oordeelde de bestuursrechter.
De brandweerwagens en blusboten werden destijds in Thailand gefabriceerd en in Oostenrijk van de benodigde apparatuur voorzien. Na levering zijn ze nimmer gebruikt. Dat blijft zo zolang de zaak tegen de Oostenrijkers dient voor de Court of Conciliation and Arbitration in Geneve. De gemeente probeert het contract te laten ontbinden. Ze heeft al 2 miljard baht betaald van de 6,687 miljard baht die Steyr in rekening heeft gebracht.

Vrijdag 3 mei
- Kritiek van de advocaat van premier Yingluck op de National Anti-Corruption Commission is de commissie in het verkeerde keelgat geschoten. Ze vraagt de Lawyers Council of Thailand de man wegens onbehoorlijk gedrag te berispen.

De advocaat had het besluit van de NACC om zeven getuigen à decharge te weigeren in de zaak Yingluck ‘unfair’ en ‘improper’ genoemd. Hij dreigde de commissie aan te klagen wegens machtsmisbruik. De commissie zegt de getuigen geweigerd te hebben, omdat hun getuigenis niet relevant voor de zaak kan zijn.
De zaak Yingluck betreft haar rol als voorzitter van het National Rice Polici Committee. Yingluck zou niets hebben gedaan tegen de corruptie in het rijsthypotheek. De NACC beschuldigt haar van plichtsverzuim. Indien ze schuldig wordt bevonden, moet ze met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken. De Senaat beslist of ze afgezet wordt. Naar verwachting hakt de NACC donderdag of 13 mei de knoop door.

Woensdag 11 juni
- Het militair gezag wil binnen dertig dagen haring of kuit hebben van overheidsdienaren die beschuldigd worden van het aannemen van steekpenningen of nalatig zijn bij de bestrijding van de drugshandel. De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC, niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission) heeft die opdracht van het militair gezag gekregen. De PACC heeft op haar beurt haar personeel gelast haast te maken.

Tot nu toe heeft de PACC in vijf zaken geadviseerd tot vervolging over te gaan. Het betreft politieofficieren die steekpenningen kregen van gearresteerde drugscriminelen, ambtenaren die zich voordeden als anti-drugs ambtenaren en gevangenbewaarders. Vijfhonderd zaken zijn nog in behandeling. Sinds de vorming van de PACC in 2008 heeft ze 14.404 klachten ontvangen. Daarvan zijn 5.877 in behandeling genomen.
Suchart Wong-anantachai, hoofd van het Corrections Department, schrijft binnenkort een vergadering uit met gevangenisdirecteuren. Hij gaat hen vragen dagelijks te rapporteren over de voortgang van anti-drugs operaties in hun instelling. Gedetineerden, die worden betrapt, worden overgeplaats naar de EBI Khao Bin in Ratchaburi.

Zondag 15 juni
- De National Anti-Corruption Commission heeft zich voorgenomen strenger de hand te houden aan de eis voor politieke gezagsdragers om een overzicht te geven van hun financiële positie. Wanneer ze niet binnen drie maanden met gegevens op tafel komen, riskeren ze een politieke ban van 5 jaar. De strengere aanpak moet corruptie voorkomen. Politici zijn verplicht jaarlijks een overzicht in te dienen van hun vermogen en verplichtingen.

Woensdag 25 juni
- Apichart Chansakulporn, voormalig directeur van rijsthandel President Agri Trading Co, is wegens verduistering van rijst veroordeeld tot een gevangenisstraf van drie jaar. Apichart, door de krant omschreven als een magnaat in de rijsthandel, wordt ervan beschuldigd in 2007 gesjoemeld te hebben met 20.000 ton rijst uit de regeringsvoorraad, die bestemd voor Iran. De 5 procent witte rijst had gemengd moeten worden met 100 procent witte rijst, maar dit was niet gebeurd.

Apichart en het bedrijf zijn tevens door de rechtbank gelast de rijst te retourneren of 175 miljoen baht te betalen plus nog eens een schadevergoeding van 200 miljoen baht. Apichart gaat tegen het vonnis in beroep en heeft een borgsom gestort van 700.000 baht.
Het is niet de eerste keer dat het bedrijf zich schuldig heeft gemaakt aan onoirbare praktijken. In 2004 won het een veiling toen de regering Thaksin aan de macht was, naar verluidt vanwege Apichart’s nauwe banden met Thaksin en de toenmalige minister van Handel. Apichart wordt ook beschuldigd van banden met Siam Indica, een rijsthandel die in 2011 sjoemelde met de verbetering van 15 procent witte rijst.

Vrijdag 27 juni
- De junta zet ook het mes in de eigen gelederen. Ze heeft de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) gevraagd het leger te bevrijden van corruptie. Concreet is de PACC gevraagd de aanbestedinsprocedure bij de aankoop van wapens te onderzoeken.

‘Er worden geen uitzonderingen gemaakt, want soldaten zijn ook ambtenaren. Maar wie niets verkeerds heeft gedaan, hoeft niet in paniek te raken’, zegt Phaiboon Khumchaya, in de NCPO verantwoordelijk voor juridische zaken.
Phaiboon wil dat de score van Thailand op de index van Transparency International van 35 naar 50 stijgt. Op de lijst met 177 landen is Thailand gestegen (dus gezakt) van de 88ste naar de 102de plaats.

Zaterdag 28 juni
- Er zijn door het Anti-Money Laundering Office weer enige vorderingen gemaakt in de zaak van de BTW-fraude (nepfirma’s kregen BTW terug die ze nooit hadden betaald). Van drie verdachten zijn bezittingen en vermogen ter waarde van 500 miljoen baht in beslag genomen. Het drietal werd gisteren tijdens een inval in een woning annex (nep)kantoor aangehouden. De hoofdverdachte is al eerder aangehouden.

Het bericht maakt geen melding van eventuele betrokkenheid van personeel van de Belastingdienst en de Douane, maar ik meen mij te herinneren dat daar ook onderzoek naar gedaan wordt.

Zondag 29 juni
- We zouden het bijna vergeten, maar voor de National Anti-Corruption Commission (NACC) loopt nog steeds een zaak tegen voormalig premier Yingluck wegens haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou nalatig zijn geweest op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand lopende kosten. Het heeft er alle schijn van dat Yingluck, die al een keer verhoord is, probeert de zaak te traineren door de commissie telkens te vragen nieuwe getuigen te mogen oproepen.

De commissie heeft nu het laatste verzoek om negen getuigen te laten opdraven, afgewezen. We hebben genoeg bewijsmateriaal in de zaak, zegt NACC-lid Vicha Mahakhun. Het panel dat zich met de zaak bezighoudt, stuurt zijn rapport plus het bewijsmateriaal binnenkort naar de commissie, die naar verwachting in augustus of september de knoop doorhakt. In het ergste geval zou Yingluck strafrechtelijk vervolgd kunnen worden.
Volgende week vinden de aangekondigde inspecties van rijstmagazijnen en silo’s plaats. Daarbij worden kwantiteit en kwaliteit van de door de regering opgekochte rijst in kaart gebracht en vergeleken met gegevens van het ministerie van Handel. Eventuele onregelmatigheden worden aan de junta gemeld.

Woensdag 2 juli
- De junta maakt serieus werk van de strijd tegen corruptie en patronage (vriendjespolitiek). Vrijdag en maandag werd weer een flink aantal topambtenaren overgeplaatst naar een inactieve post. Volgens een bron bij de junta is dat de achtergrond van de overplaatsingen en niet straf voor nauwe banden met oud-premier Thaksin. Vrij vertaald: het is geen bijltjesdag.

De tweede overplaatsingsronde (de eerste volgde direct op de coup) is een reactie op onderzoek waaruit blijkt dat sommige ambtenaren nog steeds in nauw contact staan met voormalige kabinetsleden en politici, inclusief Thaksin. Coupleider Prayuth waarschuwde daar vorige maand al voor. ‘Je moet “hem” niet meer raadplegen’, zei hij.
– Het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC, niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission) heeft alle regeringsdiensten gevraagd binnen een maand hun intern onderzoek naar gevallen van corruptie af te ronden. Diensthoofden van diensten die in gebreke blijven, krijgen een disciplinaire straf aan hun broek.
De PACC is door de junta gevraagd schoon schip te maken in de onderzoeken naar 4.000 corruptiezaken, zodat nieuwe zaken in de publieke sector kunnen worden behandeld. Het gaat om vijf soorten zaken: wederrechtelijke ingebruikneming van land in bosreservaten en nationale parken, verduistering door lokale autoriteiten, misbruik van overheidsbudgetten en het verstrekken van valse ID-kaarten.
Een voorbeeld: Boeren in de provincie Bang Kun kregen geld omdat ze last hadden van planthoppers, een insect dat zich te goed doet aan rijst. Maar in sommige gebieden hadden ze daar helemaal geen last van gehad.

Vrijdag 4 juli
- De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat financiële instellingen verplichten geldtransacties van meer dan 500.000 baht en transacties met onroerend goed van meer dan 1 miljoen baht, verricht door politici en ambtenaren, te melden. Dat is gisteren besproken tijdens een vergadering van de NACC met directies van de instituten en vertegenwoordigers van het Land Department en het ministerie van Transport. De maatregel wordt over drie maanden van kracht.

In de huidige praktijk moeten financiële instellingen transacties van meer dan 2 miljoen baht melden aan het Anti-Money Laundering Office.
NACC-voorzitter Parnthep Klanarongran zegt dat de nieuwe maatregel de bestrijding van corruptie en de controle van het vermogen van topambtenaren vergemakkelijkt. Hij erkent dat de maatregel een extra last op de instellingen legt, omdat ze zowel Amlo als NACC moeten informeren. De instellingen zijn bereid mee te werken, maar ze vinden wel dat de genoemde bedragen te laag zijn.
Gouverneur Prasarn Trairatvorakul waarschuwt dat de privacy van rekeninghouders geschonden kan worden. Dat moet wettelijk goed worden geregeld. De politieke implicatie zou kunnen zijn dat sommigen worden afgeschrikt een openbare functie te bekleden en degenen die al zo’n functie bekleden onder toenemende druk komen transparant te zijn, zegt hij.

Zaterdag 5 juli
- De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat de junta maatregelen voorstellen om harder tegen corruptie op te treden. Ze zijn eerder aan de vorige regering voorgelegd, maar dat heeft geen effect gehad. De NACC wil nu dat de junta overheidsdiensten verplicht de maatregelen van de NACC in praktijk te brengen.

Het gaat onder andere om de aanschaf van 3.183 aardgasbussen voor het gemeentelijk vervoersbedrijf van Bangkok, watermanagementprojecten, de benoeming van RvB-leden van overheidsbedrijven, de toekenning van staatsloten en tewerkstelling van buitenlandse werknemers. Al deze zaken zijn vatbaar voor corruptie.
’t Is maar een kleine greep, want het artikel noemt tientallen kwesties. Zo wil de NACC ook de corruptie bij verkiezingen te lijf gaan en de controle van de financiële positie van kandidaten verscherpen. De NACC maakte eerder bekend banken te gaan verplichten verdachte geld- en onroerendgoed transacties te melden.

Bangkok Post verdedigt zich tegen corruptie beschuldiging
16 juli – Adjunct-hoofdredacteur Nha-Kran Laohavilai heeft geen geld van voedselgigant Charoen Pokphand Foods Plc (CPF) in zijn eigen zak gestoken. De betalingen die in een rapport worden genoemd, gingen rechtstreeks naar Post Publishing. Ze waren bestemd voor advertenties in de gratis krant M2F, het tijdschrift Smart Finance en het televisieprogramma Turakij Tid Dao op kanaal 5 in 2012.
Bangkok Post weerspreekt vandaag op de voorpagina de beschuldigingen die het Thailand Information Centre for Civil Rights and Investigative Journalism (TCIJ) maandag deed. In het rapport (auteur onbekend) beschuldigt het centrum media-organisaties en personen ervan steekpenningen te hebben aangenomen van CPF (dat overigens niet bij name wordt genoemd) in ruil voor het achterwege laten van negatieve berichtgeving.
CPF heeft bevestigd dat met de ‘voedselgigant’ CPF wordt bedoeld en zegt dat het rapport doelt op de PR-afdeling van het bedrijf. Met het rapport is geknoeid en informatie is verdraaid, verdedigt het bedrijf zich.
De redacties van Bangkok Post, Post Today (Thaistalig) en M2F (eveneens Thaistalig) hebben besloten tijdelijk te stoppen met verhalen over CPF, zolang de National Press Council of Thailand onderzoek doet naar de beschuldigingen van het TCIJ. Ter wille van de transparantie, zeggen ze, een woord dat tegenwoordig te pas en te onpas wordt gebruikt, vooral door politici.

Woensdag 16 juli
- Welke journalisten hebben steekpenningen van voedselgigant Charoen Pokhand Foods Plc in hun zak gestoken in ruil voor het achterhouden van negatief nieuws? De directeur van het Thailand Information Centre for Civil Rights and Investigative Journalism, dat dit in een rapport beweert, wil geen namen noemen. Hij vertrouwt de onderzoekscommissie niet, die is opgetuigd door de National Press Council of Thailand en de News Broadcasting Council of Thailand. Die twee organisaties hebben gevraagd de volledige inhoud van het rapport bekend te maken, want namen zijn in het rapport zwart gemaakt.

Suchada Jakpisut zegt te willen samenwerken met beide media-organisaties, maar zowel de namen als de samensteller van het rapport houdt ze geheim. Het enige wat ze over de beschuldigden wil zeggen is dat het om senior reporters en media executives gaat die eigen ruimte hebben om hun mening te geven. De informatie die ze zouden hebben achtergehouden, wordt in het artikel aangeduid als controversial contract farming business.
De Economic Reporters Association schoot gisteren in de verdediging. Inkomsten van sponsors gaan naar secondaire arbeidsvoorwaarden, zoals gezondheidszorg voor leden van de vereniging, en bijscholingscursussen. Er staan geen wederdiensten tegenover, zegt de voorzitter.

Corruptie in rijsthypotheeksysteem: Yingluck stond erbij en keek ernaar
18 juli – De National Anti-Corruption Commission is er na maanden onderzoek onderzoek uit: premier Yingluck heeft zich schuldig gemaakt aan plichtsverzuim en dient gedagvaard te worden.
De zeven leden tellende de commissie heeft unaniem besloten het OM te vragen haar te vervolgen omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee de zaken op hun beloop heeft gelaten. Ze deed niets tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en greep evenmin in toen de kosten uit de hand begon te lopen.
Uit het onderzoek van de NACC is gebleken dat het hypotheeksysteem op elk niveau te maken had met corruptie: er werd geknoeid met weegschalen [wanneer boeren hun rijst inleverden], rijstvoorraden werden tegen de regels uit pakhuizen gehaald, er waren geheime rijstveilingen en er was sprake van vriendjespolitiek. Yingluck stond erbij en keek ernaar.
Het besluit van de NACC heeft geruchten gevoed dat Yingluck in navolging van haar broer, die in 2008 het land onvluchtte, de benen neemt. Volgende week reist ze met toestemming van de junta samen met haar zoon naar Europa. Vermoedelijk gaat ze naar Parijs, waar grote broer Thaksin op 26 juli zijn 65ste verjaardag viert. Een bron dichtbij Yingluck zegt dat ze ook naar Engeland en de VS gaat. Volgens de geruchten keert ze niet terug.
Voormalig senator Somchai Sawaengkarn van de beruchte anti-Thaksin groep van veertig senatoren schrijft op zijn Facebookpagina dit hoogst onaannemelijk te vinden, omdat Yinglucks vermogen in Thailand vastligt. Een verblijf in het buitenland kan ze zich niet veroorloven. Bovendien zou ze er ten eeuwigen dage moeten blijven, wanneer de te vormen wetgevende assemblee de verjaringstermijn van 30 jaar voor corruptiezaken schrapt. Dit adviseert de NACC. Ze keert terug om zich te verweren, denkt hij. De zaak kan lang duren en wanneer de junta zich heeft teruggetrokken, kan na verkiezingen de politieke wind uit een andere richting waaien.
Voormalig parlementslid voor Bangkok, Atthawit Suwanphakdi, acht het wel mogelijk dat Yingluck niet terugkeert. Hij wijst erop dat Yingluck eerder heeft geprobeerd het NACC-onderzoek te vertragen door om extra getuigen à decharge te vragen. De NACC heeft dit eenmaal toegestaan, latere verzoeken werden afgewezen.
Indien Yingluck niet terugkeert, kan het OM de zaak niet voor de Supreme Court brengen, want het hooggerechtshof (in dit geval de afdeling Holders of Political Positions, die ook haar broer berechtte) kan de zaak alleen behandelen wanneer de beklaagde aanwezig is.
Yingluck hangt overigens nog meer rampspoed boven het hoofd: zie bijgaand kadertje.

Vrijdag 18 juli
- Met presentiegelden van parlementsleden voor commissievergaderingen is flink gerommeld, heeft een door de junta gevormde commissie vastgesteld. Het geld gaat teruggevorderd worden. Commissievoorzitter Anantaporn Kanchanarat zegt dat drieduizend [Goedemorgen!] commissies zijn gevormd. Sommige commissieleden vingen 9.000 baht voor drie uur vergaderen, terwijl ze na 5 tot 10 minuten al waren vertrokken, soms zelfs bij meerdere commissievergaderingen op één dag.

De juntacommissie heeft zich ook gebogen over drie andere projecten: (1) de bouw van een nieuw parlementsgebouw in Kiakkai, vertraagd wegens problemen met de overdracht van de grond; (2) de constructie van appartementen voor ambtenaren met tweeduizend kamers, inclusief kamers voor parlementsleden en (3) onregelmatigheden bij de toekenning van pensioenen en welzijnsuitkeringen. De commissie heeft het secretariaat van het Huis van Afgevaardigden gevraagd deze zaken te herzien. De juntacommissie is bezig nog meer modder boven water te halen, maar voor het moment laat ik het hier maar even bij.

Yingluck: Ik neem niet de benen
19 juli – Oud-premier Yingluck belooft het land niet, zoals haar broer in 2008 heeft gedaan, te zullen ontvluchten nu de National Anti-Corruption Commission (NACC) het Openbaar Ministerie heeft geadviseeerd haar te dagvaarden voor plichtsverzuim.
Na haar vakantie in Europa en de VS, die al lang gepland was, komt ze terug om zich te verweren tegen de beschuldiging dat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets gedaan heeft tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand gelopen kosten.
Tijdens een persconferentie gisteren in het SC Park Hotel in Bangkok, eigendom van het Shinawatra imperium, verweet ze de NACC haar onheus te bejegenen. De commissie doet jaren over andere corruptiezaken, maar had slechts drie weken nodig voor het besluit haar te gaan vervolgen. Ze vond dat de commissie had moeten wachten tot de rijstinspecties, die momenteel plaatsvinden, zijn afgerond.
Kernpunt van Yingluck’s verdediging is dat ze als voorzitter slechts verantwoordelijk kan worden gehouden voor het beleid, maar dat de verantwoordelijkheid voor de uitvoering bij tal van andere diensten lag. Yingluck bestrijdt ook dat het het hypotheeksysteem een verlies van 500 miljard baht heeft gemaakt, zoals door tal van experts is berekend.
Yingluck en haar advocatenteam zijn geïrriteerd dat de NACC geweigerd heeft acht extra getuigen à decharge te horen. Wanneer de rechtbank de zaak in behandeling neemt, gaat de verdediging opnieuw proberen die te laten getuigen ten faveure van Yingluck.
De rechtbank is in dit geval de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court, maar de verdediging hoopt dat het niet zover komt; ze hoopt dat het OM de zaak zal seponeren. Wanneer Yingluck schuldig wordt bevonden, loopt ze kans op een gevangenisstraf van maximaal tien jaar en/of een boete van 20.000 baht.
Yingluck vertrekt op 20 juli naar Europa en keert op 10 augustus terug. De junta heeft haar toestemming verleend voor de trip. Opvallend is dat de NACC haar besluit een dag na de toestemming bekend maakte, daarmee de indruk wekkend dat Yingluck van plan was te vluchten. Grote broer Thaksin viert op 26 juli zijn 65ste verjaardag in Parijs. Hij kan zijn zusje dan in de armen sluiten.

Yingluck: Doet ze ’t of doet ze ’t niet?
25 juli – O, heerlijke speculaties en de krant publiceert ze gretig. Komt oud-premier Yingluck volgende maand terug om zich te verantwoorden voor haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee? Dat is blijkbaar een héél belangrijke vraag, want het National Institute of Development Administration gooide er een peiling tegenaan.
Dus meldt de krant dat 41 procent van de respondenten denkt dat Yingluck het voorbeeld van haar broer volgt, die sinds 2008 in zelf gekozen ballingschap in Dubai woont. Maar de meningen over die héél belangrijke vraag zijn verdeeld, want 39 procent denkt dat ze wel terugkomt om zich te verdedigen tegen de vuige beschuldiging van de National Anti-Corruption Commission (NACC) dat ze niets heeft gedaan tegen de corruptie en verliezen in het hypotheeksysteem voor rijst.
De geruchten over een mogelijke vlucht van Yingluck worden verder ondersteund door het feit dat ze een enkele reis heeft geboekt en dat ze vijftien koffers zou hebben meegenomen. Onzin, zeggen sommigen, want haar reisgezelschap bestond uit elf personen. Bovendien kan ze de retourvlucht bij een andere maatschappij hebben geboekt of ze koopt het ticket later.
Woensdagnacht om 00.05 uur stapte Yingluck met haar zoon op het vliegtuig naar Parijs. Daar werd ze enthousiast begroet door oudere broer Thaksin, die er morgen zijn 65ste verjaardag viert. Van de hereniging zijn videobeelden (zie hieronder) en Yingluck’s broer Panthongtae plaatste een foto op Instagram waarop broer en zus elkaar omarmen.
Yingluck gaat na Parijs nog naar Engeland, Duitsland, België en de VS (niet per se in deze volgorde). Ze komt op 10 augustus terug, twee dagen voor de verjaardag van de koningin en moederdag.
De NACC heeft inmiddels de resultaten van haar onderzoek naar Yingluck’s voorzitterschap overgedragen aan het OM met de aanbeveling haar wegens plichtverzuim te vervolgen. Als het OM die aanbeveling overneemt, komt de zaak voor de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court. Het worden nog spannende tijden voor Yingluck.

Vrijdag 1 augustus
- Het leidt geen twijfel: generaal-majoor Jennarong Dechawan en vier burgers hebben steekpenningen geïncasseerd van verkopers in Patpong. Per maand moesten de verkopers 700.000 baht onder de tafel doorschuiven en dat geld werd verdeeld onder ambtenaren in twaalf overheidsdiensten.

Jennarong en de vier liepen woensdagochtend vroeg [dinsdagnacht] bij een undercoveroperatie tegen de lamp toen ze geld van de verkopers kwamen incasseren. De politie zegt over voldoende bewijsmateriaal te beschikken om de vier afpersing ten laste te kunnen laten leggen.

Zondag 3 augustus
- Het adjunct-hoofd van de verkeerspolitie van het bureau Thung Mahamek (Bangkok) is door de junta op het matje geroepen op verdenking van afpersing van motortaxibestuurders. Eerder werd een man (who acted as the head of the drivers) aangehouden die het geld in zijn opdracht incasseerde. De man is opgeroepen naar aanleiding van een klacht van bestuurders in het district Sathon. De bestuurders moesten 300 baht per maand afdragen. Vorige maand ging dat bedrag omhoog naar 400 baht.

Een agent van het bureau Tha Rua zou zich ook aan afpersing hebben bezondigd. Tegen hem loopt al een onderzoek.

Junta gaat corruptie op lokaal niveau te lijf
4 augustus – Bangkok Post opent vandaag met een Special Report over de financiële huishouding van lokale en provinciale bestuursorganen. In die 7.853 organen ging in 2013 een bedrag van 527,67 miljard baht om, een bedrag dat uit drie bronnen kwam: de centrale overheid, eigen inkomsten en doeluitkeringen van de centrale overheid.
Vooral die laatste bron is volgens de junta vatbaar voor corruptie. De Rekenkamer schat dat 50 procent van de budgetten wegvloeit als ‘loose money’. Het geld verdwijnt in de zakken van politici, lokale bestuurders en lokale bedrijven. De projecten die ermee betaald worden, zoals waterpompen, wegenonderhoud en materialen voor scholen, dienen als publiciteitsmachines voor politici in hun kiesdistrict.
Om de financiën van de desbetreffende organen onder controle te krijgen, heeft de NCPO begin deze maand alle lokale en provinciale verkiezingen opgeschort. De junta heeft een panel gevormd dat de besteding van de gelden gaat onderzoeken.
Pisit Leelawatchiripat, waarnemend hoofd van de Rekenkamer, vindt dat het land te veel zogeheten LAO’s heeft (local administration organisations). Sommige zijn inefficiënt en het grote aantal maakt controle op de besteding lastig. ‘Het is goed als we corrupte politici kunnen vangen. En als we dat niet kunnen, hebben ze geluk.’
Volgens Pisit geven sommige LAO’s geld uit omdat het geld nu eenmaal moet worden uitgegeven. Dus wordt het besteed aan bijvoorbeeld uitkijkposten, waar niemand komt, musea die leeg staan en baanvegers voor dorpen zonder voetpaden.

Woensdag 6 augustus
- Nu het geplande tijdstip van terugkeer nadert, zegt de advocaat van voormalig premier Yingluck het nog maar een keer. Ze ontvlucht niet het land, maar komt terug van haar buitenlandse vakantie om zich te verweren tegen de beschuldiging van plichtsverzuim in het hypotheeksysteem voor rijst.

Het wachten is thans op een beslissing van het OM of Yingluck vervolgd gaat worden. De National Anti-Corruption Commission (NACC) heeft dat na een lang onderzoek geadviseerd. Yingluck heeft haar taak als voorzitter van het National Rice Policy Committee verzaakt; ze heeft niet opgetreden tegen de welig tierende corruptie en de uit de hand gelopen kosten.
De advocaat van Yingluck verwijt de NACC ‘unfair practices’. Yingluck heeft enkele malen gevraagd extra getuigen te mogen oproepen, maar de NACC gaf daarvoor slechts eenmaal toestemming. De advocaat noemt het onderzoek van de NACC haastwerk; de resultaten zijn volgens hem incompleet. Vandaag overhandigt hij een petitie aan het OM met nieuwe informatie plus een pleidooi voor ‘fairness and justice’.
Gisterochtend leverde de NACC vijf dozen met 4.000 bladzijden bewijsmateriaal in bij het OM. Het OM gaat nu een panel vormen onder voorzitterschap van de substituut-procureur om het bewijsmateriaal te bestuderen. Het heeft daarvoor 30 dagen de tijd. Daarna kan de zaak aanhangig worden gemaakt bij de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court. Yingluck kan alsnog nieuwe getuigen inbrengen. Het OM beslist of die worden toegelaten.
– Generaal-majoor Jennarong Dechawan, en met hem vier anderen, is formeel in staat van beschuldiging gesteld voor afpersing van straatverkopers in Patpong. De politie beschuldigt hem van dreigend ‘gangster-style’ gedrag, geldafpersing en het aannemen van steekpenningen.
Volgens Jennarong is hij zo onschuldig als een pasgeboren baby. Gisteren maakte hij zijn excuses aan het leger omdat de beschuldiging het image van het leger heeft besmeurd. Volgens hem heeft hij de straatverkopers juist geholpen in de strijd tegen maffiafiguren, door wie ze werden afgeperst. Wie die figuren zijn, wil Jennarong niet zeggen.
Zo’n vijftig verkopers begroetten hem gisteren bij het politiebureau, waar Jennarong de beschuldiging in ontvangst had genomen. Sommigen gaven hem bloemen, anderen hielden plakkaten omhoog waarop stond dat hij niets met de afpersing te maken had.
Jennarong en zijn maatjes liepen in een undercover operatie van de politie in de val toen ze in een hotel aan de Surawongse Road steekpenningen in ontvangst namen. De 55-jarige militaire specialist werkt op het kantoor van de permanent secretaris van het ministerie van Defensie.

Donderdag 7 augustus
- Van de eigenaar van een houtfabriek in Pattani zijn eigendommen ter waarde van 100 mijoen baht in beslag genomen. De man, die omschreven wordt als een ‘invloedrijke zakenman’, wordt verdacht van het runnen van illegale casino’s in de Golf van Thailand, benzine- en houtsmokkel en andere zaken die niet door de beugel kunnen. De belastingdienst, die eerder het faillissement van de man heeft aangevraagd, krijgt nog 400 miljoen baht van hem.

Tijdens de zoektocht in zijn kantoor hebben militaire rangers en personeel van de Revenue en Legal Executions dienst acht kluisjes gevonden met 28,3 miljoen baht in Thaise en Maleisische valuta, alsmede gouden staven, gouden ornamenten, diamanten en Boeddha amuletten. Dat alles heeft een waarde van 100 miljoen baht. Voorts bleek dat van het opgeslagen hout slechts 2 procent de vereiste stempel had, hetgeen betekent dat het illegaal gekapt moet zijn.
En het houdt maar niet op, want er is ook bewijs gevonden van aan ambtenaren betaalde steekpenningen. Maandelijks kostte dat de man 45 miljoen baht. Ook mediamensen profiteerden ervan. Met de jaarwisseling kregen ambtenaren cadeaus ter waarde van totaal 1 miljoen baht.
De woning van de man kreeg al in oktober 2012 bezoek van het Department of Special Investigation. Daarbij werd ook het nodige in beslag genomen, maar in die zaak is weinig voortgang geboekt.

Vrijdag 8 augustus
-Van de 172 overheidsdiensten, die uiterlijk 30 juli hadden moeten rapporteren over verkeerde praktijken van ambtenaren, hebben slechts 67 op tijd de resultaten van hun intern onderzoek ingeleverd bij de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC). De deadline hield verband met een verzoek van de junta aan de PACC om snel schoon schip te maken in vierduizend corruptiezaken, zodat de commissie zich op nieuwe zaken kan storten.

PACC secretaris-generaal Prayong Preeyajit heeft de deadline nu verschoven naar eind augustus. Hij zegt dat het bij de zaken die onderzocht worden, voornamelijk gaat om verduistering, en verder om machtsmisbruik, vervalsing van documenten, geldverspilling, steekpenningen en het legaliseren van vervalste documenten. De meeste boosdoeners werken in het ministerie van Binnenlandse Zaken, van Onderwijs en de Royal Thai Police.
Prayong signaleert dat het aantal klachten bij de PACC ‘significant’ toeneemt. Doorgaans ontvangt de commissie tien klachten per maand, in juli waren het er 341. De PACC, zegt hij, heeft zich voorgenomen binnen drie maanden een eind aan corruptie te maken.
In juli richtte de commissie zich op illegaal gebruik van grond in bosreservaten. Geprobeerd wordt het [illegaal] eigendom van 3.000 rai in te trekken. Volgende maand richt de commissie haar pijlen op geldverspilling bij de budgetten voor noodhulp. Daar gaat jaarlijks 100 miljard baht in om. Prayong vermoedt dat 80 procent van de klachten hout snijdt.
-Twee grote niet bij name genoemde banken falen bij controles van klanten die een rekening openen en de rekening later voor fraude gebruiken. Secretaris-generaal Seehanart Prayoonrat van het Anti-Money Laundering Office (Amlo) zegt dat Amlo bijna dagelijks banken op de vingers moet tikken omdat ze controles verwaarlozen; de twee banken zijn het ergst. De directie wordt door Amlo op het matje geroepen. Het gebrek aan samenwerking met Amlo heeft sinds begin vorig jaar geresulteerd in 175 fraudezaken, die slachtoffers 100 miljoen baht hebben gekost.

Vrijdag 15 augustus
– De gemeenteraadsvoorzitter van Bangkok is aangehouden op verdenking van afpersing van straatverkopers, een beschuldiging die hij verre van zich werpt. Pipat Lappattana, raadslid voor Bang Rak, zegt door hen valselijk te worden beschuldigd. Dat doen ze omdat de gemeente bezig is (illegale) verkopers die trottoirs blokkeren, te verwijderen. Pipat denkt dat zijn arrestatie ambtenaren zal ontmoedigen in de toekomst nog actie tegen illegale verkopers te ondernemen.
Pipat kan een week in voorarrest worden gehouden. Hij wordt ondervraagd door de Crime Suppression Division. De beschuldiging van afpersing komt van verkopers bij Wat Hua Lamphong en MRT-station Sam Yan. Ze wijzen niet alleen met de beschuldigende vinger naar Pipat, maar ook naar diens adviseur.
De aanhouding van de gemeentaadsvoorzitter is niet het eerste gevalletje van vermeende afpersing. Woensdag werd een thetsakit inspecteur [geen toelichting] van het district Bang Rak aangehouden. Hij is door enkele gemeenteraadsleden beschuldigd van afpersing van motortaxibestuurders. Volgens een bron op het stadhuis worden straatverkopers en motortaxibestuurders al heel lang afgeperst.
En dan is er nog een gevalletje van afpersing van handelaren die via de grenspost Chon Mek goederen naar Laos vervoeren. Daar wordt een douanebeambte van verdacht. De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) heeft de dienstleiding gevraagd disciplinaire maatregelen tegen de man te nemen. De man liep in een undercover operatie van de PACC tegen de lamp. De PACC was getipt over de afpersingspraktijken van douanebeambten.

Dinsdag 19 augustus
- Ambtenaren moeten niet buigen voor politici; ze dienen zich tegen hun corrupte praktijken te verzetten. Dat zei gisteren Panadda Diskul, permanent secretaris van het PM’s Office, tijdens een seminar, georganiseerd door de National Anti-Corruption Commission (NACC) en het Sanya Dharmasakti Anti-Corruption Institute. Volgens Panadda ontbreekt bij de ambtenarij good governance en wordt ze gemanipuleerd door politici. Als voorbeeld noemde hij het hypotheeksysteem voor rijst, dat gekenmerkt werd door vermeende corruptie en verliezen.

Mana Nimitmongkol van de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand [ACT, niet te verwarren met de NACC] zei dat uit studies is gebleken dat politici aan de bron van corruptie staan omdat zij de macht hebben het land in elke richting te sturen. ‘De corrupte daden van degenen die aan de macht zijn, zijn wijdverspreid en hebben een uitstraling op zowel ambtenaren als de bevolking.’
De ACT is een initiatief van het Thaise bedrijfsleven met als doel corruptie te voorkomen. Daartoe worden zogeheten integrity pacts tussen overheid en de particuliere sector afgesloten. Zo’n overeenkomst stelt derden in de gelegenheid regeringsprojecten op de voet te volgen vanaf het moment dat het programma van eisen wordt opgesteld tot de uitvoering.
Een kritische noot kwam van Claudio Sopranzetti, post-doctoraal research fellow aan de universiteit van Oxford. ‘Het militair gezag probeert corruptie uit te bannen om daarmee te rechtvaardigen dat ze aan de macht blijft. Maar wie gelooft dat het leger niet corrupt is?’

Zondag 31 augustus
- Zou het helpen, zo’n oproep? Corruptie dient sociaal onacceptabel gemaakt te worden en daartoe dienen drastische maatregelen te worden genomen. Dat zei Veera Somkwamkid [hij is nu secretaris-generaal van het People’s Network Against Corruption] gisteren op een seminar.

Veera stelde vast dat corruptie welig tiert omdat degenen die zich er schuldig aan maken, er geen gevolgen van ondervinden. Ze dokken geld en gaan vrijuit. Het is nodig, betoogde Veera, dat corruptie wordt gezien als een ‘high-risk practice’. Daarbij merkte hij op dat drugshandel momenteel riskanter is dan betrokken te geraken bij corruptie. ‘Als je gepakt wordt, vraag je om een gunst en met de hulp van mensen met invloed wordt de zaak geregeld.’
Veera riep premier Prayuth op om het goede voorbeeld te geven. ‘Een leider die er ernst mee maakt, is in staat kabinetsleden en hoge ambtenaren af te schrikken. Als de premier niet corrupt is, durft niemand anders dat te zijn. Maar geen enkele premier in het verleden was vrij van beschuldigingen van corruptie. Elke regering had haar schandalen.’
Op het gebied van corruptie heeft Thailand een bar slechte naam. In 2013 steeg het land op de Global Corruption Index van Transparency International Perceptions van de 88ste naar de 102de plaats. Stijgen betekent in dit geval dat de corruptie is toegenomen.
Volgens de directeur van het Research and Development Centre van het King Prachadipok Institute neemt het vertrouwen van de bevolking in onderdrukking en preventie van corruptie af. Steeds meer Thai hebben te maken met corruptie. De meeste slachtoffers (68 procent) leggen zich erbij neer.

Rijsthypotheeksysteem: Yingluck ontspringt de dans (?)
5 september – Voormalig premier Yingluck Shinawatra wordt (nog) niet vervolgd wegens plichtsverzuim. Het openbaar ministerie vindt het door de anti-corruptiecommissie (NACC) verzameld bewijsmateriaal over corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst te mager. Er wordt nu een commissie gevormd met vertegenwoordigers van NACC en OM om de zaak te heronderzoeken.
Wanneer het OM besluit Yingluck te laten vervolgen, zegt OM-woordvoerder Wanchai Rujuanawong, mag er geen twijfel bestaan over de vraag waar in het hypotheekprogramma sprake was van corruptie, wanneer dit gebeurde en wie er bij betrokken waren. Pas dan is het OM bereid de zaak voor te leggen aan de afdeling Holders of Political Positions van het Hooggerechtshof.
De NACC (National Anti-Corruption Commission ) is volgens het OM op drie punten in gebreke gebleven. Ze heeft niet hard kunnen maken dat Yingluck als premier en voorzitter van het National Rice Policy Committee de macht had het programma te stoppen; dat ze nalatig is geweest nadat ze op de hoogte was gebracht van vermeende corruptie en ze heeft evenmin de corruptie hard kunnen maken. De NACC heeft meer getuigen nodig die kunnen verklaren waar en hoe dat gebeurde.
In dit verband verwijst het OM naar een door de NACC aan het bewijsmateriaal toegevoegd rapport van het Thailand Research and Development Institute, waarvan alleen de omslag is overlegd.
Corruptie en hoge kosten
De NACC adviseerde het OM op 17 juli om Yingluck te vervolgen. Ze verweet haar niets te hebben gedaan tegen de corruptie in het systeem en de uit de hand gelopen kosten. NACC secretaris-generaal Sansern Poljiak doet vrij luchtig over de vingerwijzing van het OM. ‘Het is normaal dat het OM meer duidelijkheid en harder bewijs vraagt alvorens de zaak aan de rechter voor te leggen.’ Hij zegt dat de NACC geen probleem heeft samen te werken met het OM en ze is bereid meer bewijsmateriaal ge leveren. Sansern denkt dat de gezamenlijke commissie niet veel tijd nodig heeft aanvullend bewijs te verzamelen. Tijdsdruk is er niet want de zaak heeft een verjaringstermijn van 15 jaar.
Voormalig Democratisch parlementslid Warong Detkitvikorm, die de zaak aan het rollen heeft gebracht, vindt dat het OM niet duidelijk heeft uitgelegd waarom het heeft besloten niet te vervolgen. De advocaat van Yingluck zegt dat de drie punten die het OM noemt, precies datgene is wat Yingluck heeft gebruikt om zich te verdedigen, maar de NACC wilde er niet naar luisteren.

Vrijdag 5 september
- De provincie Buri Ram heeft de mediaanprijs voor de aankoop van zonnecellen voor straatlantaarns in zes districten op 114.000 baht per stuk gesteld, maar in Nang Rong betaalden ze er 52.000 baht voor. Hoe kan dat? De Public Sector Anti-Corruption Commission gaat er onderzoek naar doen en zoekt uit welke ambtenaren betrokken waren bij de aanbesteding.

Gisteren nam de PACC een kijkje in drie districten. In het district Nong Khi zijn de zonnecellen en lampen op 17 locaties geïnstalleerd tegen het lieve sommetje van 1,9 miljoen baht.

Plichtsverzuim Yingluck: Anti-corruptiecommissie vecht door
6 september – De National Anti-Corruption Commission (NACC) laat zich niet uit het veld slaan door de beslissing van het OM voormalig premier Yingluck (nog) niet te vervolgen voor plichtsverzuim. Het OM vindt het door de NACC overlegde bewijsmateriaal onvoldoende, maar NACC-lid Vicha Mahakhun zegt dat het OM nog niet al het bewijs heeft gezien. ‘We zijn tevreden met ons bewijs. Het is keihard en solide.’
De NACC heeft het OM geadviseerd Yingluck te vervolgen omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee heeft nagelaten paal en perk te stellen aan de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand gelopen kosten. Twee jaar kocht de regering Yingluck de rijst op voor prijzen 40 procent boven de marktprijs in de hoop de wereldmarktprijs te kunnen manipuleren. Het enige resultaat was een gigantische onverkoopbare rijstvoorraad.
Het OM gaf donderdag een toelichting op het besluit niet te vervolgen. Volgens het OM is het bewijs van de NACC uitsluitend gebaseerd op een rapport van het Thailand Research and Development Institute. Maar de NACC zegt dat dit rapport slechts een deel van het bewijs vormt. In het rapport wordt een academische visie op het hypotheeksysteem gegeven.
‘De NACC heeft tonnen bewijsmateriaal’, verdedigt NACC-voorzitter Panthep Klanarongan zich. Hij zegt dat de zaak om de rol van Yingluck draait en niet zozeer om de beschuldigingen van corruptie. Het OM heeft daar tegenover gesteld dat de NACC niet duidelijk heeft kunnen maken dat Yingluck de mogelijkheid had een eind aan het hypotheeksysteem te maken.
De NACC heeft ook besloten Weerawut Watchanaphukka, voormalig secretaris van de minister van Handel, te vervolgen. Hij ligt onder vuur vanwege G2G rijstverkopen (Government to government). Naar die verkopen doet de NACC nog onderzoek.
Vice-premier Pridiyathorn Devakula heeft gisteren voor de NACC een verklaring afgelegd over twee voormalige ministers. Hij zet vraagtekens achter hun rol bij een rijstdeal tussen Thailand en het Indonesische overheidsinkoopbureau Bulog.
Een gezamenlijke commissie van NACC en OM gaat nu hernieuwd onderzoek naar de zaak doen. Mogelijk worden nieuwe getuigen opgeroepen.

Zondag 7 september
- De bestrijding van corruptie is de belangrijkste beleidsdoelstelling van het nieuwe kabinet. Dit heeft premier Prayuth nog eens herhaald, gisteren tijdens een forum op de 2014 Anti-Corruption Day. Hij benadrukte er de noodzaak om een anti-corruptie campagne op te nemen bij de hervormingen waarover de National Reform Council (NRC) zich gaat buigen.

‘Het oplossen van corruptie is een landelijk agendapunt en dient centraal te staan bij de nationale hervormingen’, hield Prayuth zijn gehoor in CentralWorld voor, een schare van 1.500 personen waaronder ambtenaren en vertegenwoordigers van de particuliere sector.
‘Corruptie is al lange tijd diep geworteld in de Thaise samenleving. Het probleem is verergerd met als gevolg sociale scheiding en ongelijkheid. Thailand heeft talrijke mogelijkheden verloren. Buitenlandse investeerders raken het vertrouwen in ons kwijt en maken nieuwe investeringen onmogelijk. Regeringsdiensten en –bedrijven ontberen betrouwbaarheid. Middelen die aan alle Thai toebehoren, vallen daardoor in de handen van een groep mensen.’
De anti-corruptiedag was georganiseerd door de Anti-Corruption Organisation of Thailand, een initiatief van het bedrijfsleven om corruptie te bestrijden. Voorzitter Pramon Sutivong zei tijdens het forum dat de Thaise bevolking niet langer de omvang van de schade, veroorzaakt door corruptie, mag accepteren. De bevolking heeft volgens hem hoge verwachtingen van Prayuth om er keihard tegenin te gaan.
‘De overheid en de particuliere sector moeten samenwerken om de beste oplossing voor corruptieproblemen te zoeken, waarbij de bevolking als waakhond fungeert. Corruptiebestrijding bestaat uit preventie, onderdrukking en veroordeling. Maar jonge mensen doordringen van anti-corruptie waarden is het belangrijkst’, aldus Pramon.
‘De gedachte dat kleine corruptie acceptabel is als smeermiddel om dingen soepel te laten verlaten, is verouderd. We weten niet hoe klein genoeg is: tientallen miljarden, honderden miljarden? Corruptie is de duivel. We kunnen ons niet veroorloven die te onderschatten.’

Dinsdag 9 september
- De ‘Zero Corruption’ campagne is gisteren van start gegaan met een seminar. Anti-corruptie advocates [ik twijfel altijd over de vertaling: advocaten of pleitbezorgers; wie helpt?] pleitten er voor strengere regels bij overheidsaanbestedingen en verhuur plus een nieuwe wet ter bestrijding van corruptie.

Aanbestedingen en verhuur door overheidsdiensten zijn aantrekkelijke doelen voor misbruik omdat ze lucratief en ondoorzichtig zijn. Ze zijn goed voor 883 miljard baht van de begroting en 7 procent van het bruto binnenlands product. Volgens Rangsan Sriworasart, permanent secretaris van Financiën, worden nog steeds steekpenningen betaald ondanks strengere regels voor e-veilingen van het Department of the Comptroller-General.
Somkiat Tangkitvanich, president van het Thailand Development Research Instiute, vindt het hoog tijd worden dat de aanbestedingsregels van het PM’s Office in een wet worden vastgelegd. Hij pleit ook voor meer openbaarheid, want 60 procent van de informatie is thans classified. Dat percentage is alleen al een aanwijzing voor corruptie.
Uthit Buasri, assistent secretaris-generaal van de National Anti-Corruption Commission, hoopt dat de nieuwe anti-corruptie strijd dit jaar meer resultaten oplevert [dan voorgaande jaren]. Hij wijst erop dat het nieuwe bestuur vastbesloten is corruptie de kop in te drukken en daarvoor ook in de begroting gelden heeft uitgetrokken.

Woensdag 10 september
– Moest denken aan de uitdrukking ‘Hou je d’r buiten Cock’ van Kees van Kooten in zijn rol van Cor van der Laak toen ik vandaag het bericht in Bangkok Post las over het rijstrapport van het Thailand Development Research Instute (TDRI).
De National Anti-Corruption Commission (NACC) heeft dat rapport bij het OM ingebracht als bewijs van corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de rol van voormalig premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee.
De NACC heeft het OM geadviseerd Yingluck voor plichtsverzuim te vervolgen, maar het OM vindt het overlegde bewijsmateriaal onder de maat. Van het rijstrapport werd alleen een korte samenvatting in het dossier opgenomen. Besloten is dat NACC en OM in een gezamenlijk panel het bewijsmateriaal opnieuw onder de loep nemen. Wanneer het OM besluit tot niet-vervolging, kan de NACC altijd nog zelf naar de rechter stappen.
De TDRI is niet gelukkig betrokken te worden in de controverse tussen NACC en OM. ‘We zijn een instituut dat research doet naar het overheidsbeleid om tekortkomingen bloot te leggen en manieren te suggereren om ze op te lossen’, zegt TDRI-president Somkiat Tangkitvanich. ‘Onze rol verschilt van die van de NACC die bewijs moet zoeken en de geldigheid van het bewijs vaststelt. De NACC moet ons rapport niet als bewijs gebruiken. Gegevens in academische papers verschillen van bewijs in een strafrechtelijk of politiek onderzoek. Ze mogen hooguit als startpunt dienen.’

Donderdag 11 september
- De Association of the Provincial Administration Organisations verwelkomt het voorgesteld wetsontwerp dat strengere regels stelt aan overheidsaanbestedingen en -verhuur. Thans gelden daarvoor alleen regels van het Prime Minister’s Office.

Secretaris-generaal Chatree Yuprasert verwacht niet dat de voorgestelde wetgeving van de ene op de andere dag een eind aan corruptie maakt. ‘Op zijn best helpt ze corruptie te verminderen bij overheidsaankopen en bevordert transparantie bij de aanbestedingen.’ Hij wijst erop dat er al enkele wetten zijn, die betrekking hebben op corruptie en die door ambtenaren moeten worden gevolgd. Maar om corruptie te stoppen is een geweten nodig, zegt hij.

Premier Prayuth: Strijd tegen corruptie is nationale kerntaak
16 september – De strijd tegen corruptie dient dé nationale kerntaak te zijn. Dit voorstel van het National Defence College (NDC) is gisteren door premier Prayuth met instemming begroet. ‘Thailand heeft zowel een crisis als een kans. De uitdaging is: hoe kunnen we de crisis in een kans omzetten?’
Prayuth zei dit tijdens een bijeenkomst van klas 56 van ’s lands topinstituut op het gebied van strategie en veiligheid. De studenten van dit instituut zijn de hoogste officieren van de drie strijdmachtonderdelen, de politie, ambtenaren en leidinggevenden uit de particuliere sector.
Klas 56 presenteerde er haar strategisch defensievoorstel voor 2015 tot 2019. Het voorstel zegt dat alle sectoren gemobiliseerd moeten worden om corruptie te bestrijden. Het roept op de wet strikt te handhaven en beveelt het gebruik van sociale sancties aan ter afschrikking van frauduleuze praktijken.
Andere aanbevelingen: de instelling van mechanismen voor onderzoek en inbeslagname van illegaal verkregen vermogen, wijziging van de regels voor de verkiezing van parlementsleden en ministers om ervoor te zorgen dat ze geschikt zijn voor hun functie, versterking van het civiele netwerk, bevordering van publieke participatie en ambtenaren de mogelijkheid bieden van overplaatsing naar een politieke functie, want ‘politiek dient niet te worden beperkt tot politici’.
In het rapport wordt ook de suggestie gedaan de National Legislative Assembly (het huidige noodparlement) na de verkiezingen niet op te heffen maar een rol als babysitter voor het nieuwe parlement te geven.
Vreemd genoeg wordt de strijd tegen corruptie niet genoemd bij de elf gebieden waarmee de National Reform Council zich gaat bezighouden. Dit orgaan van 250 leden moet hervormingsvoorstellen gaan formuleren. Maar Prayuth zegt dat corruptiebestrijding op alle elf gebieden centraal staat, of het nu gaat om beleid of de besteding van publieke gelden.

Zaterdag 20 september
- Zes anti-corruptieorganisaties hebben goede hoop dat hun initiatiefwetsvoorstel om de uitgaven aan advertenties en PR van de overheid te reguleren, wordt overgenomen door het kabinet en het groene licht van het noodparlement krijgt. Het voorstel ligt nu bij de Raad van State.

Vorig jaar gaven ministeries acht miljard baht uit aan reclame en PR-activiteiten, maar waar dat geld aan besteed is, is onduidelijk. De nieuwe wet eist dat regeringsdiensten hun PR-activiteiten openbaar maken.
‘Het gaat om kosteneffectiviteit en transparantie’, zei Tippatrai Saelawong, researcher bij het Thailand Development Research Institute, tijdens een seminar, georganiseerd door de Thai Journalists Association.  ‘Er moeten regels zijn om de uitgaven te beheersen zodat misbruik van fondsen wordt voorkomen.’
De zes organisaties bediscussiëren ook een voorstel om een nieuw orgaan op te richten dat de PR-uitgaven volgt en onderzoekt. Alle sectoren, inclusief de media, zouden daarin vertegenwoordigd moeten zijn.

Zondag 21 september
- De Public Sector Anti-Corruption Commission (een zusje van de bekendere National Anti-Corruption Commission) gaat onderzoek doen naar de besteding van 18,5 miljard baht, door de regering Yingluck in maart 2013 verleend aan lokale autoriteiten. Het gaat om twaalf projecten waaronder een project om op enkele plaatsen een ommuurd reservoir aan te leggen, maar de eerste steen van sommige moet nog gelegd worden. Bij een aantal reservoirs blijkt de omvang niet overeen te komen met de specificaties.

Vrijdag 26 september
- De Public Sector Anti-Corruption Commission verzuipt in de klachten over corrupte ambtenaren, met name bij het ministerie van Binnenlandse Zaken. De afgelopen vier maanden ontving de commissie aanzienlijk meer klachten dan in dezelfde periode vorig jaar; de afgelopen twee maanden waren het er 188: 91 over aanbestedingsprojecten in de overheidssector en 97 over illegaal grondgebruik.

Overtredingen zouden zijn gepleegd door ambtenaren van 133 (van de 171) overheidsdiensten. Behalve over BiZa gingen de meeste klachten over de Royal Thai Police, het ministerie van Landbouw en het ministerie van Transport. De douane werd het meest beschuldigd van het aannemen van steekpenningen en het Department of Local Administration plus gemeentes en provincies kregen klachten over corruptie aan hun broek.
Het Thailand Research Institute maakte gisteren de resultaten bekend van een studie naar de gevolgen van corruptie voor de lange-termijngroei, gebaseerd op gegevens in 2007 en 2008 verzameld door de Rekenkamer, en jaarverslagen van de National Anti-Corruption Commission. Ook daarin staat BiZa bovenaan met een gemiddelde van 1.544 klachten per jaar.

Donderdag 2 oktober
- Vijf miljoen baht heeft de aanleg gekost van een futsal veld bij de Han Huaisrai Witthaya school in Nakhon Ratchasima. De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) nam er gisteren een kijkje, want da’s erg veel geld. De PACC vermoedt dat er ook bij de aanleg van velden elders in het land gerommeld is.

Het geld voor de aanleg was beschikbaar gesteld door het Office of the Basic Education Commission: 689 miljoen baht voor velden bij 358 scholen in 17 provincies. 101 scholen legden de velden aan, voornamelijk in het Noordoosten. De 257 scholen andere scholen besteedden het geld soms aan andere projecten. Velden bij 30 scholen zijn na 2 jaar al onbespeelbaar. De synthetische rubbervloer bleek van slechte kwaliteit, hoewel drie tot vier keer duurder dan gebruikelijk.
De PACC, de DSI (de Thaise FBI) en het Anti-Money Laundering Office stellen een onderzoek in. Sommige politici in Nakhon Ratchasima die betrokken waren bij de aanleg, kunnen dus hun borst natmaken. Ze moeten een aardig centje in hun zak gestoken, want elke school ontving 5 miljoen baht voor een veld dat 200.000 baht kostte.

Woensdag 8 oktober
- Ik schreef er al eerder over: corruptie bij de aanleg van futsalvelden in 2012 bij 358 scholen in het Noordoosten. Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) en het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) zijn door de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) ingeschakeld om de zaak te onderzoeken.

Tijdens een inspectie in Nakhon Ratchasima heeft de PACC ontdekt dat slechts twee bedrijven, notabene eigendom van één man, op het werk hadden ingeschreven. Eén bedrijf is gevestigd in een huis van twee verdiepingen in Lam Luk Ka (Pathum Thani). De hulp van Amlo is nodig om de geldstroom te traceren. Voor de aanleg van de velden was een bedrag van 689 miljoen baht beschikbaar.
Bij de corruptie zijn medewerkers van Obec (Office of the Basic Education Commission), scholen en parlementsleden betrokken. Voor de aanleg van de velden werd een veel te hoge prijs in rekening gebracht; bovendien was het gebruikte rubbermateriaal van inferieure kwaliteit.

Zaterdag 11 oktober
- Ons treft geen blaam, zegt het Office of the Basic Education Commission (Obec). We hebben het geld alleen maar verdeeld en de keuze van de scholen lag al vast. De secretaris-generaal van Obec verweert zich naar aanleiding van het schandaal rond de aanleg van futsal velden bij 358 scholen in 2012.

De Public Anti-Corruption Commission is in de zaak gedoken omdat ondeugdelijk materiaal is gebruikt, waarvoor ook nog eens te veel is betaald. Zeshonderd onderwijzers, die toezicht moesten houden op de aanleg, zitten in de beklaagdenbank. Volgens eerdere berichten hebben sommige scholen het geld van Obec (in totaal 689 miljoen baht) voor andere doeleinden gebruikt.

Zondag `12 oktober
- Een voormalige advocaat van oud-premier Yingluck en thans lid van de onlangs gevormde National Reform Council (NRC) vindt dat de politiek meer greep moet krijgen op de National Anti-Corruption Commission (NACC). Zijn pleidooi riep al direct protesten op van de Democraten. Het juridisch team van de voormalige oppositiepartij zegt dat dit neerkomt op intimidatie.

Bancha Poramisanaporn gooide de knuppel vrijdag in het hoenderhok toen hij zich meldde bij de NRC, het orgaan dat hervormingsvoorstellen moet gaan doen op basis waarvan de nieuwe grondwet kan worden geschreven. Hij stelt voor een commissie te vormen, bestaand uit leden van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat [die thans zijn opgeheven], die tot taak krijgt onderzoek te doen bij klachten over oneerlijke behandeling door de NACC en die aangifte kan doen bij het Hooggerechtshof. Thans kan de commissie bij klachten alleen van smaad worden beschuldigd.
De NACC ligt onder vuur van voormalig regeringspartij Pheu Thai en de roodhemden omdat ze oud-premier Yingluck heeft beschuldigd van nalatigheid als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou niets tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst hebben gedaan en tegen de torenhoog oplopende kosten.
De NACC, die eerder geen gehoor kreeg bij het OM, probeert nu een afzettingsprocedure tegen Yingluck uit te lokken via de NRC. Daarover vindt een juridisch steekspel plaats omdat de grondwet van 2007 buiten werking is gesteld.
Bancha heeft al een keer de degens gekruist met de NACC toen hij extra getuigen à decharge wilde laten opdraven bij de NACC. Hij ontkent de NACC nu te beschuldigen vanwege de afzettingspoging. Wirat Kallayasiri, lid van het juridisch team van de Democraten, verwacht niet dat Bancha’s voorstel de handen op elkaar krijgt van de NRC.
– Een coffeeshop als wapen tegen corruptie. Je moet er maar opkomen en dat deden het United Nations Development Programme (UNDP), True Coffee en de Anti-Corruption Organisation of Thailand. De universiteiten van Khon Kaen en Ubon Ratchathani krijgen volgend jaar op hun campus zo’n coffeeshop. Het is de bedoeling dat studenten er discussiëren terwijl ze een lekker bakkie koffie drinken, opinies uitwisselen en leuke anti-corruptie plannetjes en activiteiten bedenken.
True Coffee financiert de shops van 200 vierkante meter en krijgt 60 procent van de omzet. De rest dient ter financiering van anti-corruptie activiteiten. Wanneer de investering is terug verdiend, gaat de gehele omzet naar dit doel. De cafés worden bemand door studenten. True Coffee wil elk jaar tien cafés openen.
De UNDP en de NGO Integrity Action zijn ook bezig een leerplan te ontwikkelen over integriteit en de bestrijding van corruptie. Beide universiteiten nemen dat over.

Dinsdag 14 oktober
- Lees het nu pas in de krant: Een verkeersagent die weigert door een verkeersovertreder omgekocht te worden, krijgt een bonus van 10.000 baht. Somyot Punpanmuang, hoofd van de landelijke politie, vindt dat verkeersdeelnemers die corrupte agenten aangeven, ook beloond moeten worden.

Somyot zegt te gaan collecteren bij donoren om een fonds van 1 miljoen te vormen voor de beloning. Hij vindt dat de campagne landelijk uitgerold moet worden en alle vormen van misdaad dient te bestrijken, niet alleen verkeersovertredingen.
Sinds de regeling van kracht is, zijn twee bestuurders aangehouden. Een bood 100 baht aan, de ander 50 baht. [Ja ja, dat zijn nog eens Zware Jongens.]

Woensdag 15 oktober
- De onderzoeken naar de aanschaf van nieuwe microfoons (met beeldschermpje) voor het Government House duren langer dan verwacht. Naar de aanbestedingsprocedure doen drie instanties onderzoek: de Rekenkamer, de National Anti-Corruption Commission en een juntacommissie. De wonderen der techniek zouden 145.000 baht per stuk moeten kosten. Ze waren al geïnstalleerd maar zijn weggehaald toen het vermoeden ontstond dat die prijs veel te hoog was. Volgens premier Prayut is het nog te vroeg om vast te stellen of er sprake is van corruptie ‘De resultaten van de onderzoeken moeten nog geanalyseerd worden en er moeten diverse stappen worden gezet voordat een conclusie kan worden getrokken.’ Heer Bommel zou zeggen: Als je begrijpt wat ik bedoel.
- Het onderzoek naar corruptie bij de aanleg van futsalvelden in het Noordoosten gaat maximaal drie maanden duren, zegt het hoofd van de Rekenkamer. Voor de velden is te veel betaald en er is ondeugdelijk materiaal gebruikt. Naar de corruptie wordt onderzoek gedaan door de Public Sector Anti-Corruption Commission, de Rekenkamer en het Department of Special Investigation (de Thaise FBI).

Zaterdag 18 oktober
- Hoe bestrijd je corruptie? Voormalig oppositieleider Abhisit zegt door samenwerking van de burgermaatschappij en de particuliere sector, door een cultuur van ‘accountibility’ (verantwoording) en door een effectief getuigenbeschermingsprogramma. Dit betoogde hij gisteren op een conferentie over fraude, inbeslagname van eigendommen en grensoverschrijdende samenwerking, georganiseerd door de International Chamber of Commerce.

Abhisit rekende voor dat jaarlijks 3 procent van het bruto binnenlands product van 12 biljoen baht door fraude en corruptie verloren gaat. ‘We zijn allemaal het slachtoffer van corruptie. Het verlies aan publieke fondsen dient een zorg voor ons allen te zijn. Als iedereen niets doet, zal het moeilijk worden corruptie te bestrijden.’ En dat geldt ook voor bedrijven bij hun contacten met de overheid. ‘Als ze dezelfde frauduleuze trucs blijven gebruiken die ze gewoon zijn te bedrijven, dan is onze taak bijna onmogelijk.’
Abhisit riep NGO’s en ‘waakhonden’ op om beslissingen waarmee grote sommen geld zijn gemoeid, scherp in de gaten te houden, een pleidooi dat van harte werd ondersteund door de voorzitter van de Anti-Corruption Commission of Thailand, een particuliere organisatie van bedrijven en instituten die de strijd tegen corruptie hebben aangebonden.

Maandag 20 oktober
- De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) zit er wel bovenop: de vermeende corruptie bij de aanleg van futsalvelden twee jaar geleden bij 358 scholen in 17 provincies. De commissie wil nu weten welke parlementsleden destijds op het budget hebben aangedrongen. Als ze bij het schandaal betrokken zijn, krijgen ze de wind van voren van de PACC.

De PACC richt ook haar pijlen op het personeel van het Office of the Basic Education Commission, dat het budget van 689 miljoen baht heeft verdeeld, en op onderwijzers die op de aanleg toezicht moesten houden. Naar verluidt heeft het bedrijf dat de velden aanlegde, een te hoge prijs berekend en ondeugdelijk materiaal gebruikt, in ieder geval bij 101 scholen.

Dinsdag 21 oktober
- De onderwijzers die betrokken zijn geweest bij de aanleg van een futsalveld bij hun school, krijgen niet alleen te maken met de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) maar ook met een disciplinair onderzoek door een commissie van het Office of the Basic Education Commission (Obec). Obec zegt op basis van de resultaten van het PACC-onderzoek de 727 betrokken onderwijzers tegen het licht te gaan houden.

Gebleken is dat bij de aanleg van sommige velden ondeugdelijk materiaal is gebruikt waarvoor ook te veel betaald moest worden. Onderwijzers die toezicht moesten houden op de aanleg, kunnen daarvan geprofiteerd hebben, maar de secretaris-generaal van Obec verwacht dat eigenlijk niet. De echt boosdoener zou het bedrijf zijn dat de velden heeft aangelegd.
Uit een eerste onderzoek van de PACC is gebleken dat bij 54 scholen in Nakhon Ratchasima is gerommeld.

Woensdag 22 oktober
-  Weet u nog? De National Anti-Corruption Commission (NACC) wil voormalig premier Yingluck vervolgen voor nalatigheid vanwege haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee, het OM weigerde haar te vervolgen en er kwam een gezamenlijke commissie om de zaak nog eens te bekijken. Stand van zaken nu: die commissie is er niet uitgekomen of er voldoende bewijs is voor Yingluck’s nalatigheid actie te ondernemen tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten.

Begin volgende maand beslist de NACC of ze zelf [dus buiten het OM om] naar de rechter stapt, want dat kan ook. Het was trouwens gisteren een feestelijke dag voor de NACC want die bestond acht jaar. Een goede gelegenheid om tijdens een persconferentie met wat cijfers te strooien, zoals het aantal zaken over de afgelopen acht jaar (34.528) en het aantal zaken dat thans in behandeling is (9.516). De helft van alle zaken over corruptie bij de overheid, hebben betrekking op lokale bestuursorganen.

Burgers zijn het kind van de rekening
24 oktober – De bedragen zijn onvergelijkbaar, maar de gedupeerden zijn dezelfde: de belastingbetaler. Die mag bloeden voor de blunder van de regering Yingluck om bij haar aantreden het rijsthypotheeksysteem van stal te halen.
Want waartoe heeft dat geleid? Een schuld van zeker 800 miljard baht, een verlies van ’s werelds toppositie als rijstexporteur aan India en Vietnam, rijstexporteurs die het nakijken hadden omdat de regering alle rijst opkocht en suïcides van rijstboeren toen de betalingen stokten.
De huidige regering heeft nu besloten lange termijn obligaties te gaan uitgeven om de schuld van 800 miljard baht te financieren. Ze kiest een methode die ook in 1997 is gekozen toen door de financiële crisis banken dreigden om te vallen. De totale verliezen bereikten toen het gigantische bedrag van 1,4 biljoen baht. Nu 17 jaar later wordt de schuld nog steeds afgelost.
Ditzelfde scenario dreigt met het hypotheeksysteem voor rijst. Opnieuw mag de belastingbetaler jarenlang opdraaien voor de kosten. Oftewel: mag opdraaien voor de politieke blunder van de vorige regering en de Pheu Thai partij die het hypotheeksysteem omarmde.
Ik ontleen bovenstaande analyse aan het hoofdredactioneel commentaar van Bangkok Post van donderdag. Aanleiding is het voornemen van de National Anti-Corruption Commission (NACC) om premier Yingluck nu via een andere route aansprakelijk te stellen. Yingluck was destijds voorzitter van het National Rice Policy Committee en liet ondanks talloze waarschuwingen na paal en perk te stellen aan de corruptie in het systeem en de oplopende kosten.
Het Openbaar Ministerie traineert de zaak echter en een gezamenlijk panel van OM en NACC kwam er niet uit. Dus wil de NACC nu zelf naar de afdeling Political Office Holders van het Hooggerechtshof stappen om Yingluck wegens nalatigheid te laten veroordelen.
De krant wijst er nog eens op dat centraal in de zaak Yingluck’s rol als voorzitter staat, niet de corruptie an sich. ‘Dit is geen wraakoefening of politieke vervolging, zoals sommige leden van Pheu Thai beweren en hun achterban wijsmaken. Dit is een zaak van politieke verantwoording afleggen.’
(Bron: Bangkok Post, 23 oktober 2014)

Is corruptie nog wel nieuws?
27 oktober – Bangkok Post opent vandaag met een groot nieuwsverhaal over corruptie bij de aanschaf van zonnepanelen voor straatlantaarns. Al lezende bekroop me de vraag of gevallen van (vermeende) corruptie eigenlijk nog wel nieuws zijn. Want nieuws is wat afwijkt van het normale en corruptie lijkt in dit land zo ‘normaal’ dat de krant eigenlijk zou moeten openen met een project waarbij alles eerlijk verliep.
Goed, het gaat dus om de aanschaf van zonnepanelen, LED-lampen, palen, kabels, accu’s en een betonnen voet, die moet worden ingegraven. Het budget van 548 miljoen baht ging naar lokale autoriteiten in dertien provincies. De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) heeft vastgesteld dat de kosten per gemeente enorm verschillen: van 42.000 baht tot 174.000 baht per set. En da’s verdacht.
Het project was een initiatief van de regering Yingluck met als doel de veiligheid te vergroten op plaatsen zonder verlichting waar geen elektriciteitsnet ligt. Een mooi project, zij het dat het onderhoud problematisch kan worden.
Dat is gebleken bij een eerder project, geïnitieerd door grote broer Thaksin in 2003. De regering nam zich voor zonne-energie systemen te installeren bij 203.000 huishoudens in afgelegen gebieden. Kosten: 25.000 baht per woning. Tegen eind 2006 was dat bij 180.000 huizen gebeurd. Daarna stokte het project, nadat uit een onderzoek van de Rekenkamer was gebleken dat 10 procent van de systemen defect was en geen dienst meer deed.
De PACC [niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission] stelde de onregelmatigheden bij de aanschaf van het straatlantaarnproject vorige maand vast. Het onderzoek is nog in volle gang. Ben benieuwd of de daders op het kerhof liggen of er Barbertjes moeten hangen of dat de verantwoordelijken aangepakt worden. Misschien horen we het nog eens.

Zondag 2 november
- De Public Sector Anti-Corruption Commission gaat een nieuw onderzoek doen naar de aanleg van futsalvelden bij scholen in het Noordoosten. Ze gaat verder in het verleden spitten om het schandaal bloot te leggen.

Vorige maand maakte de PACC al bekend dat er bij de aanleg van de velden was gerommeld. Er was in sommige gevallen ondeugdelijk materiaal gebruikt, waarvoor te veel is betaald. Voor de aanleg bij 358 scholen in zeventien provincies trok de regering in 2011 een bedrag van 689 miljoen baht uit. De PACC vermoedt dat er al eerder gefraudeerd is met gelden, waarbij ambtenaren geld in hun zak hebben gestoken.

Dinsdag 4 november
- Het werd de politie wel erg gemakkelijk gemaakt, zaterdag tijdens invallen in een massagesalon en uitgaansgelegenheid in Prawet (Bangkok), die beide verdacht worden van seksuele dienstverlening. Ze stuitte in de massagesalon op een lijst met maandelijkse betalingen van steekpenningen aan agenten. Drieëntwintig agenten van het bureau Prawet hebben nu een onderzoek aan hun broek hangen en drie leidinggevenden zijn overgeplaatst naar een inactieve post.

– De Ban Phol Songkram school in Non Sung (Nakhon Ratchasima) was gisteren de eerste van zestien scholen, waar een team van de Rekenkamer metingen deed aan het futsalveld om te bepalen of het veld van inferieure kwaliteit is.
De aanleg van futsalvelden bij 100 scholen in 17 provincies ligt onder vuur vanwege het vermoeden van prijsopdrijving en het gebruik van ondeugdelijke materialen. Vier regeringsdiensten doen er onderzoek naar. Omdat de meeste velden in Nakhon Ratchasima werden aangelegd, krijgt die provincie de meeste aandacht. Verdachten in deze zaak zijn ambtenaren van het Office of the Basic Education Commission, de bedrijven die de velden hebben aangelegd en de onderwijzers die erop moesten toezien.

De jacht op premier Yingluck
6 november – Bangkok Post opent vandaag met een bijna paginagroot artikel over – laat ik het maar noemen – de jacht op voormalig premier Yingluck. Trouwe lezers van Nieuws uit Thailand weten het zo langzamerhand wel: Yingluck wordt door de National Anti-Corruption Commission beschuldigd van nalatigheid omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee (NACC) nagelaten zou hebben actie te ondernemen tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand lopende kosten.
Terzijde: In de Business-bijlage zegt Nipon Poapongsakorn, president van het Thailand Development Research Institute (TDRI), de kans niet denkbeeldig te achten dat het tekort oploopt 1 biljoen baht, wanneer het 10 jaar duurt om de opgekochte en opgeslagen rijst (in totaal 18 miljoen ton) te verkopen. Zo’n hoog bedrag is niet eerder genoemd.
Het TDRI heeft berekend dat er voor 94 à 104 miljard baht is gefraudeerd in het systeem. En verder is er nog een onderzoek, gebaseerd op landelijke inspecties, waaruit blijkt dat slechts 10 procent van de opgeslagen rijst van goede kwaliteit is, 70 procent is sub-standaard en de rest is niet geschikt voor consumptie.
Terug naar Yingluck en de NACC. De NACC bewandelt twee paden: 1 Een zogeheten impeachment (afzetting) door het parlement (NLA, National Legislative Assembly), en 2 een aangifte bij de afdeling Holders of Political Positions van het Hooggerechtshof.
1 Op 12 november vergadert de NLA of ze het verzoek van de NACC om de afzettingsprocedure gaat honoreren. De advocaten hebben om uitstel gevraagd omdat ze een procedurefoutje hebben ontdekt. Wanneer de vergadering doorgaat, kan Yingluck in persoon verschijnen om zich te verweren of een schriftelijk verweer indienen.
2 De NACC en het OM vergaderen morgen over de mogelijke aangifte. Eerder wilde het OM niet vervolgen, waarna een gezamenlijk panel werd gevormd om een oplossing te vinden.

Donderdag 13 november
- De National Anti-Corruption Commission (NACC) en het kantoor van de procureur-generaal (OAG) zijn het erover eens dat er gronden zijn om de bekende tv-anchor Sorayuth Suthassanachinda te vervolgen voor verduistering, maar een finaal besluit is nog niet genomen. [Sorayuth is een breedsprakige presentator en interviewer. Bij interviews altijd te lang zelf aan het woord en met veel handgebaren zijn vragen stellend.] Sorayuth’s bedrijf zou in 2005 en 2006 138 miljoen aan advertentie-inkomsten niet hebben afgedragen aan Mcot Plc, de eigenaar van tv-kanaal 9. Hij zou ook twee stafleden van Mcot hebben omgekocht om de boekhouding te vervalsen.

Het gezamenlijke panel van NACC en OAG heeft in een andere zaak wel de knoop doorgehakt. Die heeft  betrekking op mevrouw Juthamas Siriwan, destijds directeur van de Tourism Authority of Thailand (TAT). Zij heeft $ 1,8 miljoen aan steekpenningen van een Amerikaans echtpaar gekregen, dat in ruil daarvoor het Bangkok International Filmfestival tussen 2003 en 2006 en andere activiteiten van de TAT mocht organiseren. Ik schrijf in dit geval niet dat ze ervan verdacht wordt, want de Amerikanen zijn daarvoor in eigen land al veroordeeld. Dus mevrouw Juthamas: maak uw borst(en) maar nat, want omkopen is strafbaar.

Dinsdag 18 november
- Een goed voornemen is natuurlijk nooit weg en dat geldt zeker voor het voornemen van minister Surasak Karnjanarat (Labour) om het Social Security Office (SSO) corruptievrij te maken. Dat vertelde hij tegen een gehoor van 500 personeelsleden die een fonds van 1,1 biljoen baht beheren. Transparantie en verantwoording afleggen zijn de sleutelwoorden. Het kantoor gaat zijn investeringsplannen en details van de bestuursvergaderingen openbaar maken.

‘De mensen die premie betalen, willen weten wat het SSO doet, maar dat horen ze nooit. Dus moet het SSO zijn maandelijkse uitgaven bekend maken. Het zou verkeerd zijn als het SSO op dezelfde weg blijft doorgaan.’

Strijd tegen corruptie schiet tekort
19 november – De anti-corruptie organen zijn de afgelopen jaren in gebrek gebleven bij hun strijd tegen corruptie. Het ontbreekt aan samenwerking maar de strijd wordt vooral bemoeilijkt door het gebruik van meer gecompliceerde methoden.
De huidige praktijk vereist geen betalingen, maar bestaat uit het verrichten van wederdiensten aan andere corrupte individuen. Die vorm van corruptie is veel schadelijker, zegt secretaris-generaal Prayong Preeyakit van de Public Sector Anti-Corruption Commission.
In het verleden, legt hij uit, legden mensen geld op tafel om macht te verwerven of baantjes te kopen, maar tegenwoordig komt er geen geld aan te pas. Degenen die een baantje willen, hoeven niet meer te betalen, maar wanneer ze eenmaal op de gewenste stoel zitten, dienen ze het belang van degenen die hen geholpen heeft, niet het belang van de bevolking. Budgetten en fondsen worden voor dat doel gebruikt.
Maar ondanks zijn negatieve analyse is Prayong niet pessimistisch. De situatie verbetert vermoedelijk omdat de betrokken organen zich bewust zijn van hun tekortkomingen, verwacht hij.
Organen zijn niet volledig onafhankelijk
Sansern Poljiak, secretaris-generaal van de National Anti-Corruption Commission, meent dat de strijd tegen corruptie deels wordt bemoeilijkt omdat de organen niet volledig onafhankelijk zijn. En ze worden gehinderd door bezuinigingen. Hij is met Prayong eens dat de strijd lastiger is geworden. ‘Het gaat tegenwoordig om politiek gerichte corruptie en belangentegenstellingen.’
Sansern vindt dat er een speciale rechtbank voor corruptiezaken moet komen omdat ze doorgaans veel tijd vergen. De NACC zou zaken direct bij de rechter aanhangig moeten kunnen maken in plaats van via de openbare aanklager. Dat levert tijdwinst op.
Het hoofd van de Rekenkamer klaagt over geldgebrek.’Wij zijn de waakhond maar onze verzoeken om meer personeel aan te nemen worden doorgaans afgewezen.’
Land Department meest corrupte overheidsdienst
Uit onderzoek van de faculteit economie van de Chulalongkorn universiteit is gebleken dat het Land Department door de bevolking als de meest corruptie overheidsdienst wordt beschouwd, gevolgd door de politie.
Van de steekpenningen die huishoudens moeten betalen (4,911 miljard baht) gaat 39 procent naar het Land Department, 36 procent naar de politie, 13 procent naar openbare scholen, 4 procent naar transportkantoren, 3 procent naar de douane en 3 procent naar lokale diensten. Openbare scholen vragen elk 11.796 baht, de douane steekt 10.538 baht in haar zak.
Er zijn wel lichtpuntjes volgens de onderzoekers: het totale bedrag aan betaalde steekpenningen is gedaald van 15,4 miljard baht in 1999 naar 4,9 miljard baht in 2013. In 1999 betaalden huishoudens 9.722 baht, in 2013 5.016 baht. Maar econoom Pasuk Pongpaichit betwijfelt of die cijfers de echte situatie weergeven.

Vrijdag 21 november
- Het onderzoek naar het zogeheten futsalschandaal is afgerond. Het Anti-Money Laundering Office heeft alle bedrijven in kaart gebracht die betrokken waren bij de aanleg van de velden. Onderzocht zijn 265 financiële transacties met een totaalwaarde van 996 miljoen baht.

Het Amlo maakte gisteren geen namen van verdachten bekend. Het wachten is op de National Anti-Corruption Commission (NACC), wier taak het is hen aan de schandpaal te nagelen.
Het schandaal heeft betrekking op de aanleg van futsalvelden in 2012 bij 358 scholen in 17 provincies voor een totaal bedrag van 689 miljoen. Bij zeker honderd scholen, veel in Nakhon Ratchasima, zijn ondeugdelijke materialen gebruikt en is een te hoge prijs berekend. Behalve bedrijven hebben ook onderwijzers (die toezicht op de aanleg moesten houden), onderwijsstaf en voormalige parlementsleden een bedenkelijke rol gespeeld.
Behalve Amlo en de NACC doen ook de Rekenkamer en het Office of the Basis Education Commission onderzoek.

Grootscheepse corruptie: Acht hoge politiemensen aangehouden
24 november – Het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau (CIB) en zeven andere hoge politiefunctionarissen zijn aangehouden op verdenking van grootscheepse corruptie. Bij huiszoekingen in zes huizen, eigendom van het CIB-hoofd, zijn contant geld, kostbaarheden en bezittingen ter waarde van 1 miljard baht gevonden.

De politie trof er meer dan honderd zeldzame Boeddha afbeeldingen aan, enkele duizenden amuletten en een groot aantal grondaktes, aldus een bron bij de politie.
Een van de verdachten, het voormalig hoofd van de Marine Police Division, zou volgens deze bron bekend hebben maandelijks 2 tot 3 miljoen baht aan steekpenningen te hebben geïncasseerd van oliesmokkelbendes en de anderen zouden van dezelfde bendes maandelijks 12 tot 13 miljoen baht hebben ontvangen. [Wie met die anderen wordt bedoeld, is mij niet duidelijk.] De twee (aangehouden) chauffeurs van het CIB-hoofd en diens tweede man zouden bezittingen ter waarde van 50 miljoen baht hebben.
De acht verdachten worden beschuldigd van een waslijst aan misdrijven, waaronder het aannemen van steekpenningen, majesteitsschennis, een ambtsmisdrijf, de illegale bouw van gebouwen op natuurlijke waterbronnen en het bezit van de karkassen van beschermde dieren. Met uitzondering van het hoofd van het immigratie politiebureau Samut Prakan zijn alle verdachten ontslagen.
Gebleken is dat het voormalig hoofd van de Sub-Division 1 van de Crime Suppression Division 1, die onlangs suïcide pleegde door van een hoog gebouw te springen, zich aan dezelfde vergrijpen had schuldig gemaakt. Maar volgens getuigen [?] zou hij driemaal eerder geprobeerd hebben een eind aan zijn leven te maken.
Details over het wangedrag van de heren en het bewijs waarover de politie beschikt, worden binnenkort bekend gemaakt op een persconferentie.

Zeven hoge politiemensen en vijf burgers betrokken bij corruptieschandaal
25 november – De hoofdverdachte van het gisteren bekend geworden corruptieschandaal, Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau (CIB), stond binnen het politiekorps bekend als een zeer bekwaam en ervaren rechercheur die bij zijn werk gedragsanalytische gegevens toepaste.
Geen domme jongen ook: hij kreeg zijn opleiding aan de militaire en politieacademie, behaalde een mastersgraad in politicologie aan de Chulalongkorn universiteit en volgde tal van cursussen in binnen- en buitenland.
Bangkok Post besteedt vandaag de gehele voorpagina aan het schandaal dat we gisteren in grote lijnen al beschreven in het bericht Grootscheepse corruptie: Acht hoge politiemensen aangehouden. Het gaat in totaal om twaalf personen: zeven hoge politiefunctionarissen en vijf burgers. Tien zijn zondag aangehouden, een heeft zich vrijwillig gemeld en een is nog voortvluchtig.
Bij invallen in zes woningen, eigendom van Pongpat en zijn adjunct-hoofd, trof de politie miljarden baht aan bezittingen aan.
Pongpat, het voormalig hoofd van de Marine Police Division en de man die onlangs suïcide pleegde en wiens lichaam in allerijl werd gecremeerd, worden ervan beschuldigd agenten 3 tot 5 miljoen baht voor promoties te hebben gevraagd. In totaal staken ze 50 miljard baht in hun zak.
De verdachten worden van een waslijst aan misdrijven beschuldigd, zoals majesteitsschennis, afpersing, exploitatie van illegale gokgelegenheden, het incasseren van steekpenningen van bendes die benzine smokkelen, ambtsmisdrijven, afpersing, ontbossing, landkraken (encroachtment) en het bezit van de karkassen van beschermde dieren. Eén burgerverdachte was adjunct-hoofd van een school in Nonthaburi. Hij en zijn vrouw worden beschuldigd van afpersing.
De zaak is in behandeling bij de gemeentepolitie Bangkok. Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) en het Anti-Money Laundering Office hebben van de minister van Justitie de opdracht gekregen de zaak te bestuderen ter ondersteuning van de politie. Mogelijk neemt de DSI de zaak over.
Alle verdachten zitten in voorarrest. De rechtbank weigerde gisteren vrijlating op borgtocht. Alle politieverdachten zijn op een na geschorst. [Gisteren schreef de krant ontslagen.] 

Corruptieschandaal: Meer arrestaties op komst
26 november – Met de aanhouding van zeven hoge politiefunctionarissen en vijf burgers is nog geen eind gekomen aan het corruptieschandaal, dat deze week bekend werd. Politiecommissaris Somyot Pumpunmuang kondigde gisteren op een persconferentie aan dat meer arrestaties zullen volgen en meer illegale bezittingen in beslag genomen gaan worden.

Inmiddels spreekt de krant over een bende, die geleid werd door Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau (CIB), en op 11 november abrupt werd geschorst. De ‘bende’ maakte zich jarenlang schuldig aan het incasseren van steekpenningen van gokgelegenheden door het hele land, steekpenningen in ruil voor promoties binnen het politiekorps, afpersing van benzinesmokkelaars, het witwassen van geld en majesteitsschennis.
Huiszoekingen zijn gedaan op 15 plaatsen: 11 huizen van Pongpat, 1 van zijn tweede man, 2 van de commissaris die onlangs zelfmoord heeft gepleegd, en 1 van een burger. Sommige huizen van Pongpat moesten de indruk wekken dat ze nog in aanbouw waren. Er zijn ingegraven brandkasten en verborgen plaatsen gevonden met geld, zeldzame artefacten, dure Boeddha afbeeldingen en amuletten, en gouden ornamenten. Ook zijn luxe voertuigen en grondaktes in beslag genomen.
Van de verdachten zijn twee op borgtocht vrijgelaten omdat ze zich slechts schuldig hadden gemaakt aan encroachment (kraken van land). De overigen mogen in de cel hun zonden overdenken. Pongpat zou een volledig bekentenis hebben afgelegd.
Gevraagd tijdens de persconferentie waarom politiecommandanten jarenlang niet opgetreden zijn, zei Somyot: ‘Ik weet niet wat ze in het verleden dachten, maar onder mijn bewind – het maakt niet uit hoe belangrijk ze zijn – sta ik niet toe dat dit weer gebeurt. Er komen nieuwe richtlijnen voor de CIB, waarop het beleid en promoties gebaseerd moeten zijn.’
Premier Prayut Chan-o-cha zegt dat de politie zijn volledige steun heeft bij het onderzoek naar de zaak. ‘Wie er ook bij betrokken is, ze worden gevangen. Ik heb een droom dat hervorming van de politie een eind maakt aan corruptie, illegale daden en misbruik van autoriteit.’ 

Corruptieschandaal: Nog meer modder komt boven
27 november – De aanhouding van Pongpat Chayapong, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, en zijn bende lijkt niet meer te zijn dan een krasje op de oppervlakte van het probleem: de plaag van politiecorruptie. Dit schrijft Bangkok Post vandaag in haar hoofdredactioneel commentaar, nu nog eens vijf verdachten zijn aangehouden en meer details bekend worden.

Het goede nieuws is, aldus BP, dat Pongpat, die bekend stond als ‘de tweede landelijke politiebaas’ is aangehouden; het slechte nieuws dat opnieuw een smet is geworpen op de al bezoedelde reputatie van het politiekorps. De grote vraag is: Waarom zijn de verdachten pas nu aangehouden? En er is een mysterie: de zelfmoord van het voormalig hoofd van Subdivision 1 van de Crime Suppression Divison en zijn [?] gehaaste crematie.
Ondanks de belofte van de nationale politiechef om de zaak tot op de bodem uit te zoeken, heeft het politiekorps meer nodig dan een aspirientje om de hoofdpijn te verlichten. Het korps heeft dringend behoefte aan een ingrijpende operatie of complete hervorming om het vertrouwen van de bevolking te herwinnen, concludeert Bangkok Post.
Nog eens vijf aanhoudingen

Het openingsverhaal vandaag meldt dat nog eens vijf burgers zijn aangehouden. Ze worden verdacht van majesteitsschennis (ze hebben met de monarchie geschermd bij het vragen van steekpenningen), het illegaal innen van schulden, mensen opsluiten en afpersing. Een van hen, een ex-legerofficier, is zijn rang ontnomen.
Pongpat’s bende (zes politiemensen en vijf burgers) heeft jarenlang ongestraft steekpenningen kunnen incasseren. In de huizen van Pongpat is een gigantische hoeveelheid bezittingen in beslag genomen: 24 goudstaven, 225 frames van gouden amuletten, 224 gouden armbanden en 114 grondaktes – dat alles ter waarde van 418 miljoen baht, aldus een bron. En is er meer dat hij en zijn maatjes hebben verzameld: onder andere zeldzaam en duur hout. Er zijn meer dan zestig vrachtwagens nodig om het te vervoeren, zegt politiecommissaris Somyot Pumpunmuang.
De krant maakt verder nog op basis van een bron melding van een onderzoeksrapport over kwalijke zaken in het Zuiden. Een zakenman heeft er het (al aangehouden) hoofd van de Marine Police Division (MPD) plus 33 andere hoge politieofficieren en ambtenaren elke keer [?] bedragen toegeschoven variërend van 1.500 tot 12 miljoen baht.
Het hoofd van de MPD heeft bekend maandelijks 12 tot 15 miljoen te hebben ontvangen van bendes die benzine smokkelden. Een politieagent heeft de zakenman helpen ontsnappen nadat hij wegens het vervalsen van documenten was veroordeeld tot een gevangenisstraf van 21 maanden.
Volgens de bron doen de autoriteiten onderzoek naar andere groepen die ambtenaren hebben omgekocht. Verdacht worden zakenlui, politici, lokale leiders en ‘influential figures’; ze zijn betrokken bij het smokkelen van benzine en drugshandel, en hebben vermoedelijk banden met het zuidelijk verzet.

Donderdag 27 november
- Een commissie van 30 personen, bestaand uit leden van het noodparlement en outsiders, gaat zich buigen over een voorstel van de Anti-Corruption Commission (NACC) om haar meer bevoegdheden te geven en corruptie strenger te bestraffen.

Politici die valse inkomensverklaringen inleveren of weigeren met de financiële billen bloot te gaan, zouden voor het leven uitgesloten moeten worden van het politiek bedrijf in plaats van de huidige 5 jaar. Ambtenaren die schuldig worden bevonden aan corruptie, dienen de doodstraf te krijgen, vindt de NACC.  Het voorstel is nog niet door de Raad van State van advies voorzien en het kabinet heeft het ook nog niet behandeld.

Corruptieschandaal – Bangkok Post: Begin nu met reorganisatie politie
28 november – Het corruptieschandaal levert vandaag geen grote nieuwe onthullingen op. Bangkok Post neemt de gelegenheid te baat om een dringend pleidooi te houden voor reorganisatie van de politie. Want, schrijft de hoofdredactie: Je moet het ijzer smeden als het heet is (in het Thais: Tee Lek Mua Ron).

En het ijzer is behoorlijk heet. Aangehouden zijn Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, zes andere hoge politieofficieren en tien burgers. Zij worden verdacht van het incasseren van steekpenningen in ruil voor overplaatsingen en promoties binnen het korps, afpersing van bendes die olie smokkelen, afpersing van gokgelegenheden, witwassen van geld en majesteitsschennis.
De politie is inmiddels in het bezit van een lijst met betalingen die zijn gedaan door Sahachai Chiansoemsi, bijgenaamd Sia Jo, een zakenman die ervan verdacht wordt een grote smokkelaarsbende in het Zuiden te hebben geleid. Dat geld ging naar het (aangehouden) hoofd van de Marine Police Division en 33 andere hoge politieofficieren en ambtenaren. Ze ontvingen bedragen variërend van 1.500 tot 12 miljoen baht per transactie.
Naar de lijst, die is opgesteld door de accountants van Sia Jo, moet nog nader onderzoek worden gedaan. Drie agenten van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) worden met hun bijnaam aangeduid. De DSI zoekt uit om wie het gaat.
Bangkok Post: Dit is het topje van de ijsberg
Begin nu met de reorganisatie van het politieapparaat, schrijft de krant. Ze roemt de regering en de politie dat een eind is gemaakt aan de bende van Pongpat (’s lands grootste politie corruptieschandaal ooit), maar dit is slechts het topje van de ijsberg van een in en in corrupt politieapparaat. En de corruptie van andere politiebendes zal niet stoppen, wanneer het korps niet overhoop wordt gehaald.
De samenwerking van de politie met de zwarte markt is ‘systematisch, wijdverspreid en betreft een veel groter bedrag dan waarover deze bende [van Pongpat] beschikte’, schrijft de krant Hoe groot? Twee economen, die een studie hebben gedaan naar de zwarte markt, schatten dat de ondergrondse economie goed is voor 20 procent van de officiële economie.
Die ondergrondse economie omvat de seksindustrie, gokwereld, drugshandel, mensenhandel, handel in verboden wapens, smokkel van dieselolie en smokkel van andere goederen.
Volgens Bangkok Post is één ding duidelijk: ‘Deze illegale praktijken kunnen niet plaatsvinden zonder dat beschermingsgeld aan de politie wordt betaald.’ Gokgelegenheden zouden volgens studies 5 tot 20 procent van hun verdiensten aan de politie moeten afstaan.
De oplossing is helder, schrijft BP: Maak een einde aan het gecentraliseerde en gemilitariseerde politiekorps, decentraliseer de werkzaamheden, leg de nadruk op dienstverlening aan het publiek, verbeter de bezoldiging en opleiding, zet een beloningssysteem op en vorm een onafhankelijk orgaan dat het politiewerk controleert en klachten behandelt.
Doe het nu, want Tee Lek Mua Ron.

Corruptieschandaal – Nog eens vijf arrestaties
29 november – Het corruptieschandaal rond het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau (CIB) Pongpat Chayapan blijft de voorpagina van Bangkok Post domineren. Vandaag meldt de krant de arrestatie van vijf nieuwe verdachten.

Ze worden beschuldigd van afpersing, het illegaal incasseren van schulden, vrijheidsberoving en majesteitsschennis. De vijf nieuwe, drie burgers en twee soldaten, plus de vijf die woensdag werden aangehouden, hebben allemaal banden met het criminele netwerk van Pongpat.
Bij de Marine Police beginnen nog meer koppen te rollen. Drie hoge officieren gaan overgeplaatst worden naar een inactieve post nadat uit een voorlopig onderzoek is gebleken dat ze steekpenningen hebben geïncasseerd van een bende die olie smokkelt. De leider van die bende is nog voortvluchtig. De politie is in het bezit gekomen van een lijst met betalingen aan zo’n vijftig personen. Op de foto toont politiecommissaris Somyot de lijst.
De Crime Suppression Division, een onderdeel van het CIB, heeft besloten zestien van haar ad hoc operation centres [?] op te heffen om corruptie praktijken bij de CSD de kop in te drukken. Alleen het centrum dat zich bezighoudt met huurmoordenaars en ‘invloedrijke figuren’ blijft intact.
Voor het Fine Arts Department is er veel werk aan de winkel. Het moet de 20.000 antiquiteiten die in de huizen van Pongpat in beslag zijn genomen, in kaart brengen. Veel zijn eeuwenoud. Het personeel is met name onder indruk van een zandstenen Khmer Phnom Da godheid die uit de twaalfde eeuw (boeddhistische jaartelling) dateert. Het beeld wordt getaxeerd op enkele miljoenen baht.

Corruptieschandaal – Boontje komt om zijn loontje
30 november – Drie van de woensdag gearresteerde verdachten uit het criminele netwerk van Pongpat Chayaphan mogen niet meer de door het Koninklijk Huis toegekende achternaam gebruiken. Ze moeten voortaan hun burgerlijke familienaam gebruiken.
Dit is de laatste opmerkelijke ontwikkeling in het corruptieschandaal met als hoofdverdachte Pongpat, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau. De drie zijn voormalige werknemers op het kantoor van de stafchef van de kroonprins en het Royal Household Bureau.
Het bevel met de demotie is vrijdag door de Personal Affairs Division van de kroonprins naar de politie gestuurd en circuleert op de social media. De drie hebben allen dezelfde burgerlijke achternaam, maar wat hun familierelatie is, vermeldt het bericht niet.
De toekenning van een nieuwe achternaam is mogelijk op basis van de Surnames Act van 1915. Een familie waarvan leden het land of het paleis hebben gediend, kunnen een aanvraag indienen. Wanneer zo’n naam wordt toegekend, is dat een grote eer. Behalve de drie verdachten moeten er nog meer personen zijn met die achternaam, want de krant schrijft dat de intrekking voor alle personen geldt die de naam gebruiken. [Geen details]
Bij een huiszoeking in de woning van de (aangehouden) broer van Pongpat is in containers het beschermde makha mong en teakhout gevonden. Sommige stukken dragen het merkteken van het Royal Forest Department. Volgens een familielid is het hout eigendom van Pongpat.
In een meubelwinkel, eigendom van een andere verdachte, nam de politie 2.800 planken makha, teak en pradoo ter waarde van 7 miljoen baht in beslag. Het Fine Arts Department is gevraagd de winkel te inspecteren omdat ook andere artefacten zijn gevonden.
– Vorm burgerraden en maak die verantwoordelijk voor de bestrijding van corruptie op provinciaal en lokaal niveau en hef de provinciale vertegenwoordigingen van de National Anti-Corruption Commission (NACC) op. Laat de NACC zich uitsluitend bezighouden met corruptiezaken op landelijk niveau.
Dit voorstel, bedoeld om de bevolking een grotere rol te geven bij de bestrijding van corruptie, komt uit de koker van een commissie van de National Reform Council, de raad die tot taak heeft hervormingsvoorstellen te formuleren als bouwstenen voor de nieuwe grondwet.
Voorzitter Paiboon Nititawan, die het voorstel bekend maakte, zegt dat die raden tot taak moeten krijgen onderzoek te doen naar corruptie, machtsmisbruik door de overheid en wanbesteding van publieke fondsen. Wat verder de bevoegdheden zijn, is niet duidelijk.
De commissie bedacht nog meer. De NACC moet met voorbijgaan van het OM direct naar de rechter kunnen stappen. De Kiesraad zou alleen nog gele kaarten mogen uitdelen; het uitdelen van rode kaarten dient voorbehouden te zijn aan de Election Cases Division van het hooggerechtshof.
Gele en rode kaarten worden uitgedeeld bij geconstateerde onregelmatigheden bij verkiezingen, die dan overgedaan moeten worden. Bij geel mag een kandidaat die in de fout is gegaan, zich opnieuw verkiesbaar stellen; bij rood niet.

Corruptieschandaal – De grote schoonmaak gaat door
1 december – Twee verdachten uit het criminele netwerk van Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, hebben zich zaterdagavond aangegeven. Ze worden verdacht van vrijheidsberoving, majesteitsschennis, afpersing en het illegaal innen van schulden.

De twee plus drie woensdag aangehouden verdachten probeerden in juni een geldverstrekker te dwingen een schuld van 120 miljoen baht te verlagen naar 20 miljoen baht. De schuldenaar zou hen gehuurd hebben en een commissie van 10 procent hebben beloofd. Volgens de politie zouden de verdachten met de monarchie hebben geschermd om de krediteur onder druk te zetten, maar de verdachten ontkennen dat. Uiteindelijk mislukte de operatie.
Intussen gaat de Grote Schoonmaak door. Vanmiddag melden zich twee verdachten uit een groep van vijf, tegen wie de rechtbank vrijdag arrestatiebevelen uitvaardigde. Eén man is nog voortvluchtig. In totaal zijn nu negentien verdachten aangehouden, van wie twee op borgtocht zijn vrijgelaten. De overigen zitten allemaal achter de tralies te zweten.
Bij de Crime Suppression Division gaat ook de bezem erdoor. Zes officieren werden verdacht van banden met Pongpat. Vijf zijn inmiddels brandschoon gebleken, één is voortvluchtig. Hij heeft zich niet gemeld na een werkbezoek aan de VS. Naar verluidt zou deze man op de hoogte zijn van de geldstromen van Pongpat. Als hij binnen twee weken niet komt opdagen, wordt hij ontslagen.
Haast achter hervorming politie
Leden van het noodparlement (NLA, National Legislative Assembly) en de hervormingsraad (NRC, National Reform Council) zeggen haast te willen maken met voorstellen om het politiekorps te herstructureren, maar erg concreet is het krantenbericht er niet over. Genoemd worden: de banden doorsnijden tussen politici en politie, de bevolking meer macht geven om agenten ter verantwoording te roepen en decentralisatie van de politie.
Een van de praktijken waaraan vice-premier Prawit Wongsuwon (Veiligheidszaken) een eind wil maken zijn betaalde promoties en overplaatsingen. Angkhana Neelapaijit, voorzitter van de Justice for Peace Foundation, vraagt zich af hoe hij dit denkt te bereiken. Zij bepleit verhoging van de salarissen en toelages van het lagere politiepersoneel. Dat zou de dienders moeten ontmoedigen steekpenningen te vragen of zelf misdrijven te plegen.
De bevolking staat vierkant achter reorganisatie van de politie. In een peiling van Suan Dusit zei 95,5 procent van de 1.229 respondenten dat het hoogtijd wordt de bezem door het politiekorps te halen.
– Corrupte politici dienen levenslang van het politiek bedrijf te worden uitgesloten, vindt 69,2 procent van de 1.250 respondenten in een peiling van Nida over voorgestelde wijzigingen van de anti-corruptie wetgeving. De National Anti-Corruption Commission zal daardoor aan gezag winnen. 26 procent vindt een levenslange ban echter ongewenst: de boosdoeners moeten een kans krijgen hun leven te beteren. Ze denken dat de strenge straf ook aanleiding kan geven tot politieke breuken.
Gevraagd naar inkomensverklaringen zei 90 procent die eis ook te willen stellen aan leden van plaatselijke bestuursorganen. Thans moeten alleen parlements- en kabinetsleden inzage in hun financiën geven.
Verder vindt 58 procent dat de NACC corrupte verdachten moet kunnen arresteren met als verklaring dat de politie die zaken niet altijd correct behandelt en geneigd zou kunnen zijn steekpenningen te vragen. Wanneer de NACC mag aanhouden, zullen corruptiezaken ook sneller worden afgehandeld. Daarentegen is 32,9 het daar weer niet mee eens. Dubbel werk, zeggen ze.
Het noodparlement heeft een commissie gevormd die zich over wetsveranderingen buigt, aan de hand van wensenvan de NACC (dezelfde die in de Nida-peiling worden genoemd).

Dinsdag 2 december
- De politie looft een beloning van 1 miljoen baht uit voor inlichtingen die kunnen leiden tot de aanhouding van Sahachai Chiansoemsi, bijgenaamd Sia Jo, de leider van een bende die in het Zuiden olie smokkelt. Dat kon hij ongestoord doen dankzij betalingen aan het vorige week aangehouden hoofd van de Marine Police Division.

Sia Jo is sinds oktober spoorloos. Een politieagent hielp hem te ontsnappen nadat de rechtbank hem tot 21 maanden gevangenistraf had veroordeeld wegens het vervalsen van documenten.
Op het verlanglijstje van de politie staat ook de aanhouding van het adjunct-hoofd van de Crime Suppression Division sub-division 6. Hij heeft zich niet meer vertoond sinds zijn terugkeer van een werkbezoek in de VS. De man wordt verdacht van betrokkenheid bij het netwerk van de hoofdverdachte in het corruptieschandaal, politietopman Pongpat.
Gisteren ging het onderzoek door met huiszoekingen en eveneens gisteren gaf een verdachte, tegen wie een arrestatiebevel was uitgevaardigd, zich aan, waarmee het totaal aantal arrestaties op 20 komt: agenten en burgers. Ze worden verdacht van afpersing, majesteitsschennis, corruptie en nog wat kwalijke zaken.
– – Verandering van de houding van de bevolking en een betere samenwerking tussen overheidsdiensten zijn cruciaal voor een effectieve strijd tegen corruptie. Corruptieonderzoeken zijn in het verleden mislukt, maar de huidige verscherpte anti-corruptie benadering zal ’s lands corruptieproblemen oplossen.
Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) betoogde dit gisteren op een forum van de National Anti-Corruption Commission (NACC). De minister zei dat veel mensen twijfels hebben over de organen die geacht worden de corruptie te bestrijden, zoals de regering, NACC en het Openbaar Ministerie. Afgezien daarvan blijkt uit onderzoeken dat jonge mensen corruptie tolereren en dat maakt pogingen om corruptie te bestrijden, moeilijk.
Een ander obstakel, legde hij uit, is de beperkte bevoegdheid van de ministeriële Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC). Die mag alleen bij andere overheidsdiensten onderzoek doen indien ze daarvoor toestemming verlenen. De NCPO (junta) heeft aan die beperking een eind gemaakt. De PACC mag nu ongehinderd onderzoek doen naar ambtenaren die van corruptie verdacht worden.
Nog belangrijker is dat de PACC de medewerking van andere partijen nodig heeft om corruptie effectief te kunnen bestrijden, want ze mag alleen onderzoek naar ambtenaren doen en niet naar anderen die bij een corruptiezaak betrokken zijn. Om hierin verbetering te brengen, heeft de regering voor de coördinatie een nationaal anti-corruptie centrum gevormd.
Op de lange termijn dienen meer maatregelen genomen te worden, zoals de eis aan overheidsdienaren om hun bezittingen op te geven, een verlenging van de verjaringstermijn bij corruptiezaken en een nieuwe rechtbank voor corruptiezaken.

Miljardair betrokken bij kidnapping; gevlucht naar buitenland
3 december – Een van volgens Forbes Thailands 50 rijkste mannen wordt door de politie gezocht in verband met de corruptiezaak tegen politietopman Pongpat Chayaphan. De miljardair, eigenaar van Wind Energy Holding Co, wordt verdacht van majesteitsschennis, afpersing en bedreiging.
Nopporn Suppipat (43), vermoedelijk naar het buitenland gevlucht, was de man die opdracht gaf een kredietverstrekker te kidnappen en te dwingen om een schuld van 200 naar 20 miljoen baht terug te brengen. De vijf ingehuurde mannen zouden hiervoor 10 procent van het verschil krijgen. Twee van hen meldden zich zaterdag bij de politie, één maandag en de twee anderen zijn soldaten. Zij werden gisteren onder begeleiding van de militaire politie naar de politie gebracht.
De vijf behoren tot hetzelfde criminele netwerk als een groep van vijf (burgers), die woensdag werd aangehouden; alle tien hebben banden met het criminele netwerk van hoofdverdachte Pongpat Chayapham, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau.
Bij het Department of Special Investigation (Thaise FBI) is een adjunct directeur-generaal van zijn post gehaald en overgeplaatst naar het Department of Probation (Reclassering). Hij had de leiding van de regionale centra van de DSI en daar is ook wat mis mee. In het telefoonboek van de voortvluchtige leider van een smokkelbende in het Zuiden heeft de DSI namelijk de namen van enkele DSI-agenten gevonden, van wie één in het zuidelijk DSI-centrum werkte.
Namaak kunst
Het Fine Arts Department zegt dat de helft van de artefacten, die in huizen van hoofdverdachte Pongpat in beslag zijn genomen, vermoedelijk namaak zijn. De afdeling is bezig de 20.000 à 30.000 voorwerpen te onderzoeken. Inmiddels is van tachtig de herkomst vastgesteld. Ze vertegenwoordigen een waarde van 50 miljoen baht. Dertien zandstenen beelden in Khmerstijl komen vermoedelijk uit Cambodja, Myanmar en Laos.
Borvornvate Rungrujee, hoofd van het Fine Arts Department, zegt dat die beelden in religieuze plaatsen of Khmer tempels thuishoren en niet in het bezit van een particulier dienen te zijn. ‘Ze zouden het land kunnen zijn binnen gebracht uit Cambodja, Myanmar of Laos.’
– Hoe kun je de bevolking laten begrijpen wat corruptie is, hen laten nadenken over oplossingen en nog belangrijker hoe ze aan de strijd tegen corruptie kunnen bijdragen? Dat is volgens woordvoerder Vicha Mahakul van de National Anti-Corruption Commission (NACC) de gedachte achter de soaps (lakorn), films en boeken, waarvoor ze tien producenten opdracht heeft gegeven.
Bestaande corruptiezaken, zoals het hypotheeksysteem voor rijst en de afvalwaterzuiveringsinstallatie Khlong Dan vormen het basismateriaal, maar onduidelijk is hoe nauwkeurig de soaps de feitelijke gebeurtenissen in beeld gaan brengen.
Voor de soaps zijn de acteurs zijn al gecast en gaat de camera binnenkort draaien. De eerste serie komt midden volgend jaar op de buis bij het kanaal True Thai Scene.
De NACC wil verder ook meer openheid geven over de zaken waarmee ze bezig is. ‘We kunnen niet toestaan dat de mensen onze rol niet begrijpen en foutieve informatie gaan verspreiden’, zegt Vicha. ‘De bevolking dient toegang te hebben tot alle feiten, op elk niveau: lokaal bestuur en nationale corruptiezaken. De nieuwe media kunnen daarbij een belangrijker rol spelen.’ 

Donderdag 4 december
- Thailand is op de Corruption Perceptions Index van Transparency International gezakt van plaats 102 naar plaats 85, wat er volgens de krant op wijst dat het land minder corrupt is geworden, maar volgens mij evengoed kan betekenen dat andere landen corrupter zijn geworden. De regering wil dat het land binnen drie jaar naar de groep van 50 minst corrupte landen verhuist.

Van de Aseanlanden komt Singapore er het best vanaf want die staat op de zevende plaats. Daarna volgen Maleisië (50), Thailand en de Filipijnen (beide 85), Indonesië (107), Vietnam (119), Laos (145), Cambodja en Myanmar (156).
De lijst telt in totaal 175 landennamen met Denemarken op plaats 1. Het meest corrupt zijn Somalië en Noord-Korea. De lijst wordt opgesteld aan de hand van twaalf onderzoeken van onder andere de Wereldbank en het World Economic Forum.
Uiteraard noteert de krant tevreden geluiden. Het anti-corruptie beleid van de regering en de landelijke hervormingen, hebben bijgedragen aan de sprong van 17 plaatsen, zegt voorzitter Panthep Klanarongran van de National Anti-Corruption Commission. ‘Het is geen eenvoudige taak voor een land om een betere score zoals deze, te krijgen.´

Zaterdag 6 december
- Heeft Tarit Pengdith, toenmalig hoofd van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI), in 2010 terecht afgezien van juridische actie tegen een bedrijf dat teakhout ter waarde van 240 miljoen baht had geïmporteerd uit Myanmar? Die vraag heeft de minister van Justitie, na een klacht van een houthandelaar, voorgelegd aan de permanent secretaris van Justitie. En die mag uitzoeken of de zaak dient te worden heropend.

Het Northern Special Cases Operation Centre van de DSI concludeerde destijds dat het bedrijf vervolgd diende te worden voor een valse invoerverklaring (om invoerrechten te omzeilen), maar Tarit besloot de zaak te laten rusten nadat zijn tweede man hem had ingefluisterd dat het bedrijf niet de intentie had invoerrechten te vermijden. En de openbare aanklagers volgden Tarit’s advies.
Een bron bij het ministerie van Justitie zegt dat de permanent secretaris al een voorlopig rapport over de zaak heeft ontvangen met als conclusie dat heropening van de zaak gewenst is. De vraag is niet: wilde het bedrijf de invoerrechten omzeilen; relevant is dat het bedrijf naliet de oorsprong van het hout aan te geven en of het toestemming had het hout uit Myanmar te exporteren.
Het bericht geeft nog meer details over de zaak, maar die laat ik ter wille van de duidelijkheid rusten. Eén ding is duidelijk: het zaakje stinkt.
– De zakenman, die vijf mannen had gehuurd om een kredietverlener bij wie hij in het krijt stond te dwingen zijn schuld terug te brengen, heeft vermoedelijk via Cambodja de benen genomen naar Canada. Dit veronderstelt de politie omdat hij een visum voor Canada heeft.
De zakenman, oprichter en directeur van Wind Energy Holding Co, wilde dat zijn schuld van 120 miljoen zou worden verminderd tot 20 miljoen baht. De kredietverlener werd ontvoerd en onder druk gezet, maar daar bleef het bij.
De zaak houdt verband met de corruptiezaak tegen het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, die verdacht wordt van majesteitsschennis, afpersing en nog meer kwalijke zaken. Het bericht maakt niet duidelijk wat de relatie is tussen die twee zaken.

Corruptieschandaal: Grote zuivering van politietop
7 december – Het corruptieschandaal rond de vorige maand aangehouden politietopman Pongpat Chayaphan krijgt nog een staartje. Het waarnemend hoofd van het Central Investigation Bureau (CIB) heeft bekend gemaakt dat de bezem door de top van het bureau gaat. Tal van inspecteurs en adjunct-inspecteurs bij de Crime Suppression Division en de Marine Police, twee onderdelen van het CIB, zullen worden overgeplaatst.

‘Noem het geen zuivering’, zegt Prawut Thawornsiri, die de honneurs waarneemt. ‘Het is routine rotatie van senior-officieren. Het is wenselijk om het image van het CIB op te vijzelen. Sommigen zijn misschien wel en sommigen misschien niet betrokken bij de [Pongpat] zaak. Ik zal ervoor zorgdragen dat de her-benoemingen gebaseerd zijn op geschiktheid en kundigheid.’
Gisteren arresteerde de politie nog eens twee personen die verdacht worden van banden met het criminele netwerk van Pongpat. Een van de verdachten is de eigenaresse van een ijsfabriek op de Talad Thai markt in Pathum Thani. Ze zou politieagenten gehuurd hebben om een concurrent te bedreigen zodat zij diens concessie voor de markt kon overnemen.
De ander is directeur van de Chao Phraya Express Boat Co. Deze man, een voormalige marine-officier, speelde een rol bij de ontvoering en bedreiging van een kredietverlener. De zakenman die bij hem voor 120 miljoen baht in het krijt stond en de bedreigers huurde, is vermoedelijk naar Canada gevlucht.
De Phra Khanong Provincial Court heeft arrestatiebevelen goedgekeurd voor een verkoper van tweedehands auto’s en zijn vermeende medeplichtige. Ze zouden de bende [bedoeld worden de hierboven genoemde bedreigers] gehuurd hebben om een crediteur te ontvoeren en hem te dwingen hun schuld van 30 miljoen baht te reduceren.

Gevluchte zakenman: Politie verdonkeremaant bewijs
8 december – De zakenman die ervan verdacht wordt dat hij een kredietverlener bij wie hij in het krijt stond, heeft laten ontvoeren en bedreigen, beschuldigt de politie ervan bewijs te hebben verdonkeremaand en hem onterecht te beschuldigen.

Hij schrijft dit in een open brief vanuit een onbekende locatie, want de man is naar het buitenland gevlucht, volgens eigen zeggen omdat hij bezorgd is over zijn veiligheid. Hij twijfelt of hij zich zal aangeven uit angst borgtocht te worden onthouden en in de gevangenis ‘tot zwijgen’ te worden gebracht.
Volgens de politie heeft de zakenman, Nopporn Suppipat, directeur van Wind Energy Holding Co, vijf mannen (die al zijn aangehouden) ingehuurd om een kredietverlener te bewegen zijn schuld van 120 miljoen baht naar 20 miljoen terug te brengen. Ze ontvoerden de man en zetten hem onder druk toe te geven. Op basis daarvan wordt Nopporn beschuldigd van afpersing, bedreiging en majesteitsschennis.
In zijn brief beweert Nopporn het slachtoffer te zijn van afpersing en hij geeft zijn versie van het gebeurde. Een ingewikkeld verhaal waarbij ik na het lezen van een paar zinnen al de draad kwijt raakte. Laten het er maar op houden dat de man claimt onschuldig te zijn en dat de kredietverlener de kwade genius is.
Tegen Nopporn is een arrestatiebevel uitgevaardigd door de krijgsraad. De hoofdinspecteur van het politiebureau Wat Phrayakrai (Bangkok) zegt dat de beschuldigingen tegen Nopporn gebaseerd zijn op solide bewijs. Het verhaal dat de zakenman opdist, is volgens hem niet waar. De politie heeft de man eenmaal in november gehoord en hem toen nog nergens van beschuldigd. Op een vervolgafspraak kwam hij niet opdagen.
De Nopporn-zaak is een uitvloeisel van de aanhouding van het hoofd van het Central Investigation Bureau plus de aanhouding van enkele hoge politieofficieren en burgers. De vijf mannen die zijn aangehouden, zouden tot het netwerk van het CIB-hoofd hebben behoord. Dat netwerk hield zich bezig met afpersing van onder anderen exploitanten van illegale gokgelegenheden en het incasseren van steekpenningen van een oliesmokkelbende in het Zuiden van Thailand.

Dinsdag 9 december
– De Sawong antiekwinkel aan de Chaeng Watthana Road heeft gisteren bezoek gekregen van politie, soldaten en het Fine Arts Department. De winkel wordt geëxploiteerd door een van de verdachten in de Pongpat zaak, maar beschikt niet over een vergunning voor de handel in antiek.
Bij de inval is een groot aantal culturele voorwerpen in beslag genomen, vijfhonderd planken, houten meubels en meubelmakersgereedschap. De directeur van het National Museum zegt dat de meeste objecten vermoedelijk namaak zijn.
De Pongpat zaak heeft betrekking op het criminele netwerk van het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, Pongpat Chayaphan. In die zaak worden nog drie verdachten gezocht, die verdacht worden van het ontvoeren van kredietverleners om hen te bewegen schulden te reduceren. Een betreft de zakenman met een schuld van 120 miljoen baht die gisteren uitgebreid in de krant aan het woord kwam (zie Gevluchte zakenman: Politie verdonkeremaant bewijs) en de andere betreft een tweedehands autoverkoper met een schuld van 30 miljoen baht.
– Het is eigenlijk al lang bekend en vaak genoeg onderzocht, en nu stelt het United Nations Development Programma (UNDP) het nog eens in een studie vast: studenten begrijpen wat corruptie is, maar ze hebben geen moeite met corrupt gedrag om hun doelen te bereiken. In percentages uitgedrukt respectievelijk 70 à 80 procent en 68,1 procent. Het onderzoek werd uitgevoerd onder 1.255 studenten van UNDP-partner universiteiten, waaronder Khon Kaen en Ubon Ratchathani.

Woensdag 10 december
- Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft 104 grondaktes van voormalig politietopman Pongpat Chayaphan bevroren. Hij mag er 32 houden, want die heeft hij verworven voordat hij hoofd van het Central Bureau of Investigation werd.

Amlo vermoedt dat de gronden, die in Samut Prakan, Nakhon Pathom, Nonthaburi en Pathum Thani liggen, gefinancierd zijn met geld uit illegaal gokken. De meeste percelen staan op naam van stromannen. Ze krijgen 30 dagen de tijd om uit te leggen hoe ze aan de grond zijn gekomen. De ‘vriesperiode’ duurt 90 dagen.
– Gisteren was Anti-Corruption Day. De dag werd ‘gevierd’ in het hoofdkantoor van de National Anti-Corruption Commission in Nonthaburi. NACC-commissaris Phakdee Photsitri zei bij die gelegenheid dat Thailand’s wetgeving nog niet volledig voldoet aan de United Nations Convention against Corruption, die in 2011 door het land is geratificeerd. De huidige Thaise wetgeving voorziet niet in internationale of gecombineerde acties, aldus Phakdee. Bij het noodparlement ligt thans een voorstel van de NACC tot wijziging van de wetgeving, die daarop betrekking heeft. Da’s essentieel, zegt Phakdee, want het aantal transnationale misdrijven is stijgende.

Donderdag 11 december
- Weer een arrestatie in het corruptieschandaal rond hoofdverdachte Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau. De politie arresteerde gisteren de echtgenote van het voormalig hoofd van de Immigration Police in Samut Sakhon. Ze wordt beschuldigd van majesteitsschennis en het kraken van openbaar land.

De vrouw is eerder aangehouden geweest, maar werd op 24 november op borgtocht vrijgelaten. Destijds kon de politie haar niet vastpinnen op majesteitsschennis, nu wel. Verdachten die daarvan worden beschuldigd, worden nooit vrijgelaten op borgtocht.
– Alhoewel Thailand een puntje is gestegen op de Corruption Perceptions Index (CPI) gaat de rechtsgang in corruptiezaken veel te traag. ‘De vertragingen betekenen dat corrupte mensen niet bang zijn. Grote sommen geld zijn in de zak van een handjevol mensen gevloeid in plaats van gebruikt om het land te ontwikkelen’, zegt Pramon Sutivong, voorzitter van de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT).
Die vertragingen zijn niet misselijk. Soms doet de National Anti-Corruption Commission er twee tot vijf jaar over voor een besluit of tot aangifte wordt overgegaan, het OM doet daar nog eens een tot twee jaar bij en wanneer drie rechtbanken zich met de zaak bezighouden loopt de hele rechtsgang uit tot zes tot acht jaar. In zaken waarbij politici zijn betrokken, duurt het een jaar voor de afdeling Holders of Political Positions van het hooggerechtshof om een beslissing te nemen. Bijgaand overzicht spreekt boekdelen.
De secretaris-generaal van de Thai Bankers’ Association vreest dat Thailand’s positie op de CPI weer kan verslechteren wanneer het het land niet lukt corruptie met wortel en tak uit te roeien. ‘We moeten de grote vissen vangen om de mensen te laten zien dat corruptie gevolgen heeft’, zegt hij. Hij evenals de ACT vinden dat anti-corruptie beleid moet worden opgenomen in de nieuwe grondwet. De regering dient het juridisch proces te verkorten door de ‘prescription period’ te schrappen, maar wat daarmee wordt bedoeld, snap ik niet.

Vrijdag 12 december
- Het Anti-Money Laundering Office doet momenteel onderzoek naar de grondaktes van 104 percelen, eigendom van de hoofdverdachte in het grote corruptieschandaal, waarvan de kranten al meer dan een week bolstaan. Hoofdverdachte is het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau. Zijn netwerk van politieofficieren en burgers wordt verdacht van afpersing, het betalen van steekpenningen en majesteitsschennis. Ik ben de tel kwijt geraakt hoeveel verdachten inmiddels zijn gearresteerd en achter de tralies zitten.

Zaterdag 13 december
- Corruptie bij overheidsprojecten dient beter bestreden te worden. Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) pleit voor een speciale wet ter vervanging van de huidige reglementen, die niet afdoende zijn.

Daardoor kon het gebeuren dat bij de aanleg van futsalvelden in het Noordoosten flink is gefraudeerd. Veel velden zijn van een slechte kwaliteit en er moest ook nog eens te veel voor worden betaald. Politici gaven mondeling opdracht materialen te kopen en ambtenaren moesten die instructies opvolgen. Paiboon vindt het daarom nodig dat de wetgeving in zulke gevallen ambtenaren vrijwaart van vervolging. Ook moet duidelijk zijn wie projecten goedkeurt.
– De jacht op verdachten die betrokken waren bij het criminele netwerk van Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, is nog lang niet afgelopen. De politie verdenkt nog eens zeven personen van banden met het netwerk: de echtgenoot, voormalig hoofd van de Immigration Police van Samut Sakhon, en familie van de vrouw die deze week werd aangehouden. Schermend met de naam van de koning verwierf ze op slinkse wijze enkele zakencontracten.

Yingluck-zaak: Anti-corruptie commissie houdt haar poot stijf
14 december – We hebben genoeg gedaan en we gaan niet nog meer getuigen horen, zegt de National Anti-Corruption Commission over de eis van het OM in de zaak tegen voormalig premier Yingluk met meer bewijs te komen. De NACC beschuldigt Yingluck van plichtsverzuim omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee heeft nagelaten op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten.

Nadat de NACC het OM had geadviseerd Yingluck te vervolgen, werd op voorstel van het OM vier maanden geleden een gezamenlijke commissie gevormd om de zaak nader te onderzoeken. Die is er duidelijk niet uitgekomen. Het OM zegt: we willen meer getuigen en meer bewijs; de NACC zegt: ons onderzoek is compleet zowel qua getuigen als bewijsmateriaal. De commissie vergadert dinsdag nog een keer; de NACC bepaalt morgen haar definitief standpunt.
Strijdpunt zijn de rijstverkopen van regering tot regering (G-to-G). Die deals zijn volgens de NACC irrelevant voor de zaak, omdat die alleen gaat over Yingluck’s rol als voorzitter. Ze zijn wel relevant in een andere zaak, namelijk tegen de voormalige minister en staatssecretaris van Handel. De NACC zegt dat de verkopen, waarmee de regering Yingluck schermde, nooit hebben plaatsgevonden, maar de meningen van getuigen lopen daarover uiteen.

Zondag 14 december
- De bekende tv-presentator Sorayut Suthassanachina, de kletsmajoor met de wapperende handjes die zich zelf heel graag hoort praten, wordt vermoedelijk vervolgd voor verduistering – dat wil zeggen zijn bedrijf Rai Som Co. Het zou in 2005 en 2006 138 miljoen baht aan reclame-inkomsten niet hebben afgedragen aan de Mcot, de exploitant van tv-kanaal 9.

Een gezamenlijk panel van openbare aanklagers en anti-corruptie functionarissen verdenkt Sorayut ervan een werknemer van Mcot betaald te hebben om die inkomsten te verdonkeremanen. Ze kwamen uit tijdslots die de gestane 2 tot 5 minuten overschreden. Sorayuth had daarvoor 200.000 baht per minuut aan Mcot moeten afdragen.
De populaire anchor presenteerde destijds het dagelijks nieuwsprogramma Thueng Luk Thueng Khon en co-produceerde het nieuwsprogramma Kui Kui Khao.
De onregelmatigheden werden in juli 2006 ontdekt door de waarnemend assistent-president van Mcot. Behalve Sorayut wil het panel ook twee anderen vervolgen: de al genoemde werknemer van Mcot en een werknemer van Sorayut’s bedrijf. Sorayut heeft al enkele keren alle beschuldigingen ontkend.
– De adjunct-hoofdinspecteur van de Crime Suppression Division, afdeling 6, is al twee weken niet op het werk verschenen en hij heeft ook geen gevolg gegeven aan de dagvaarding van een team dat het corruptieschandaal rond Pongpat Chayaphan (foto homepagina), voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, onderzoekt. De politie gaat de rechtbank om een arrestatiebevel vragen. Ze wil hem als getuige tegen het voormalige CIB-hoofd horen.
Pongpat en een reeks politieofficieren plus burgers worden verdacht van afpersing, het vragen van steekpenningen aan agenten in ruil voor promotie, het incasseren van steekpenningen van een bende die olie smokkelt en van illegale gokgelegenheden. Daarbij werd vaak de monarchie genoemd, zodat ze ook worden beschuldigd van majesteitsschennis.
In de huizen van Pongpat zijn 20.000 kunstvoorwerpen in beslag genomen, waaronder een aantal eeuwenoude beelden van de Boeddha en goden. Het Anti-Money Laundering Office heeft 104 percelen van hem voorlopig in beslag genomen; een deel staat op naam van stromannen.

Dinsdag 16 december
- De National Reform Council (NRC) is begonnen aan de bespreking van 246 voorstellen, bedacht door achttien commissies. Gisteren boog de raad zich over de voorstellen ter bestrijding van corruptie door politici en overheidsdienaren. Het zijn er dertig en ze hebben tot doel, zegt Pramon Sutheewong, voorzitter van de commissie regering en corruptie, om van het land een ‘corruptievrije samenleving’ te maken.

Voorgesteld wordt de verjaringstermijn voor corruptiezaken te schrappen en de onafhankelijke instellingen die verantwoordelijk zijn voor corruptiezaken, meer macht te geven. Ze zouden verdachten moeten kunnen vervolgen. Tijdens het debat, gevoerd door zeven NRC-leden, dook nog een 31ste voorstel op. Van degenen die schuldig worden bevonden aan corruptie, dient het vermogen in beslag te worden genomen, zelfs wanneer dat al naar erfgenamen is gegaan.
– 202 politie-officieren van het Central Investigation Bureau kriijgen een strafoverplaatsing naar een afgelegen gebied, zegt een bron bij het CIB. Zij worden verdacht van banden met het criminele netwerk van het voormalig CIB-hoofd Pongpat Chayaphan. De schoonmaakoperatie heeft tot doel de reputatie van het bureau te verbeteren.
Een kwart van de boosdoeners werkt bij de Crime Suppression Division, de overigen bij de Highway Police, Technology Crime Suppression Division en de Marine Police Division. De overplaatsingen zullen wel enige tijd in beslag nemen, want de opengevallen plaatsen moeten worden opgevuld met officieren die bereid zijn de overstap te maken. [De krant schrijft: willing to move] Volgens de bron staan agenten in andere provincies niet te trappelen om te verkassen.

Woensdag 17 december
- De National Anti-Corruption heeft het OM gevraagd getuigen te beschermen, inclusief de commissie zelf, die een verklaring afleggen in het onderzoek naar de rol van oud-premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee (NRPC). Bescherming is volgens de NACC nodig omdat de getuigen het risico lopen op een rechtsgeding dat door de tegenpartij wordt aangespannen. Zo worden ze afgeschrikt hun mond open te doen.

De NACC heeft Yingluck beschuldigd van plichtsverzuim omdat ze als voorzitter van de NRPC nagelaten heeft actie te ondernemen tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten. In dat systeem kocht de vorige regering de rijst van boeren op voor een prijs die zo’n 40 procent boven de marktprijs lag. Gevolg was dat Thailand zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur most afstaan aan India en Vietnam, omdat de Thaise rijst te duur was.
Omdat het OM aanvankelijk niet tot vervolging wilde overgaan, buigt een gezamenlijke commissie van OM en NACC zich sinds begin september over het door de NACC verzamelde bewijsmateriaal (dat volgens het OM incompleet is). Over het horen van nog meer getuigen zijn de meningen verdeeld. 

Thais nieuws 1-15 mei

 

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Rohingya top wordt ‘n flop. Ja toch?

15 mei – Je hoeft geen waarzegger te zijn om nu al te voorspellen dat de door Thailand belegde top over de Rohingya smokkel op 29 mei een flop wordt. Want het probleem valt in twee woorden samen te vatten: Myanmar en Maleisië.

In Myanmar (deelstaat Rakhine) worden de Rohingya niet als volwaardige burgers beschouwd en door de lokale autoriteiten gebrutaliseerd. Maleisië, de eindbestemming van de meeste Rohingya, is niet bereid zijn grenzen wijd open te zetten.

En zo blijft Thailand als doorvoerland over. Het land kan twee dingen doen, schrijft columnist Mae Look Chan in Thai Rath, de Telegraaf van Thailand (maar nog een graadje erger). Thailand kan een open-deurbeleid voeren, alle Rohingya opnemen en onderdak bieden.  Maar die optie zal lang op het land blijven drukken.

Tweede mogelijkheid: Thailand doet de deur op slot, waarmee het de hoon van de internationale gemeenschap riskeert. ‘Either way brings trouble to Thailand’, aldus Mae Look Chan, die fijntjes opmerkt dat Thailand ook nog eens last heeft van de drugssmokkel uit Myanmar [en de drugsproductie in dat land].

Welke landen deelnemen aan de Rohingya top, zoals de internationale bijeenkomst inmiddels wordt genoemd, is nog niet bekend – althans dat heb ik nog niet in de krant gelezen. Alleen Australië heeft toegezegd. Of de twee ‘booswichten’ Myanmar en Maleisië durven aanschuiven, zal nog moeten blijken.

Een belangrijke deelnemer is de vluchtelingenorganisatie UNHCR, want, schrijft Mae Look Chan: ‘Op de lange termijn zal de VN een rol moeten spelen bij het zorgdragen voor deze mensen.’ (Bron: Bangkok Post, 14 mei)

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Meer weten over het lot van de Rohingya in Myanmar?
Lees: http://en.wikipedia.org/wiki/Ashin_Wirathu
Lees ook en bekijk het hartverscheurend verslag van BBC-correspondent Jonathan Head over op zee in de steek gelaten Rohingya. Thailand weigert ze op te nemen.

Nanofinanciers vragen versoepeling regels

15 mei – Niet schrikken: dit bericht gaat over nanofinanciering, een vorm van kredietverlening aan kleine luyden, die bij banken en kredietmaatschappijen geen kans maken en vaak hun toevlucht zoeken tot geldwoekeraars. Dat zijn gewetenloze gasten, die zonder met hun ogen te knipperen 20 procent rente per maand vragen en bij wanbetaling een knokploeg achter de hand hebben. [Ik generaliseer.]

Vijf bedrijven hebben inmiddels van de Bank of Thailand en het ministerie van Financiën toestemming gekregen nanofinancieringen te verlenen: bedragen tot maximaal 100.000 baht tegen een rente van 3 procent per maand. Dat scheelt een slok op een borrel met de loan sharks.

Ze vragen nu versoepeling van de regels want volgens de huidige voorschriften kunnen leners alleen zonder onderpand geld lenen indien het bestemd is voor zakelijke doeleinden. Maar het valt moeilijk te controleren of dat gebeurt, zegt Kajit Sereerat, directeur van Sahapaiboon, een klein bedrijf met de focus op motorfietsfinancieringen. Op 1 juli begint het bedrijf met de nanofinancieringen, maar alleen in de provincie Roi Et.

De Mackale Group begint ook in juli; ze richt zich op marktkooplui en boeren. Srisawad Power begint volgende week. Het bedrijf maakt zich enige zorgen over het vermogen van leners hun schuld af te betalen.

De Bank of Thailand zegt dat de nanofinanciers zich aan de voorschriften moeten houden, dus versoepeling lijkt er nog niet in te zitten, maar erg duidelijk vind ik het bericht niet op dit punt. (Bron: Bangkok Post, 14 mei)

De vis wordt duur betaald

kniertjeLaat de Europese Unie haar tanden zien als over zes maanden de balans wordt opgemaakt over de Thaise visserij? Het land heeft al een gele kaart, een rode kaart dreigt als het land geen eind weet te maken aan de wantoestanden in de visserij.

Aan Thaise zijde worden mooie woorden gesproken over alle plannen: wijziging van de Visserijwet, registratie van trawlers, installatie van een monitoring systeem op schepen, in – en uitgangscontrole in havens.

Die moeten een eind maken aan vissen met verboden netten die alles wat in zee leeft, vangen en aan illegale werknemers c.q. dwangarbeiders.

Deze maand krijgt het land bezoek van een EU-delegatie. De vraag is: is die in staat achter de schermen te kijken? Tino Kuis, gewaardeerd gastschrijver van Dick’s blog, wijst er bijvoorbeeld op dat de grote (niet-geregistreerde) trawlers op zee blijven. Hun vangst wordt overgeladen op kleinere schepen die de vis aan wal brengen. Hij weet ook dat de Visserijdienst reders waarschuwt voor controles, een gebruik dat vroeger bij de Nederlandse Arbeidsinspectie ook voorkwam.

Er zijn Thaise autoriteiten die de EU verwijten de visserij te misbruiken om het land te dwingen naar de democratie terug te keren. [Is Thailand ooit een werkelijk democratisch land geweest?] Het is een goedkoop verwijt om het eigen jarenlang falen te verbloemen.

Maar misschien zal de wal eens het schip keren. Wanneer Thailand in hetzelfde tempo en met hetzelfde aantal trawlers blijft vissen, zullen de schepen op zeker moment met een leeg ruim terugkeren. Dezelfde situatie heeft zich bij ons op de Noordzee voorgedaan. De enige optie die dan nog resteert, is een vangstverbod. Maar wie controleert dat?
Dick van der Lugt

(Zie ook de pagina De vis wordt duur betaald)

Limerick van de dag

Er was eens een man in Avezaath
Die kreeg van jan en alleman raad
Maar eigenwijs
Hij ging op reis
Waar ieder nog altijd over praat

 

Vlot van de Medusa

Marine stuurt vluchtelingen verder de zee op

15 mei – Le radeau de la Méduse (Het vlot van de Medusa, 1818) is de titel van een beroemd schilderij in het Louvre. Het is gebaseerd op de schipbreuk van het Franse schip Méduse, waardoor 140 opvarenden om het leven kwamen. De schipbreuk bracht de Franse regering in diskrediet vanwege een onbekwame kapitein en een tekort schietende reddingsoperatie.

Wordt dit de toekomst van de trawler met 300 verhongerde Rohingya vluchtelingen die gisteren door de Thaise marine terug naar internationale wateren is gestuurd, nadat het schip in de Thaise territoriale wateren was aangetroffen? De marine zegt dat ze zelf aangaven de reis, die twee maanden geleden begon, naar Maleisië en Indonesië te willen voortzetten. Ze heeft de vluchtelingen voorzien van hulpgoederen en zou ook zes trawlers opgedragen hebben voedsel en medicijnen te verstrekken. Naar verluidt hebben ook Maleisië en Indonesië de afgelopen dagen duizenden migranten rechtsomkeer laten maken.

Of Thailand het plan doorzet opvangkampen voor Rohingya en andere vluchtelingen in te richten (een suggestie van politiecommissaris Somyot) hangt af van de top die het land op 29 mei belegt. Vertegenwoordigers van 15 landen zouden daaraan deelnemen alsmede van de UNHCR en de IOM [lees: zijn voor de conferentie uitgenodigd].

Panitan Wattanayagorn, adviseur van vice-premier Prawit Wongsuwon (die verantwoordelijk is voor nationale veiligheid), zegt dat Thailand grote omgebouwde schepen met honderden migranten weigert. Die maatregel zou in overeenstemming zijn met de praktijk in Australië en Europa. Maar als het gaat om kleine vaartuigen met 10 tot 15 personen mogen functionarissen naar bevind van zaken handelen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp. Lees ook en bekijk het hartverscheurend verslag van BBC-correspondent Jonathan Head over Thailands vlot van Medusa.

Nog meer duur betaalde vis

15 mei – De mede-eigenaar van een trawler die in Indonesische water vist, heeft zichzelf aangegeven bij het Department of Special Investigation. De reders worden ervan verdacht arbeiders die het slachtoffer zijn van mensenhandel, op hun schip te hebben ingezet. De man zegt onschuldig te zijn [maar dat zeggen ze allemaal].

Het Amerikaanse persbureau AP meldde eind maart dat op Thaise trawlers vissers gedwongen moesten werken en dat de vangst bestemd was voor Thai Union Manufacturing Co, een dochter van Thailands grootste visbedrijf Thai Union Frozen Products.

De vangsten worden overgeladen op schepen van de Silver Sea Line, die de vis naar Thailand brengen. Dit bedrijf heeft negen koelschepen in de vaart. De DSI onderzoekt of de eigenaar daarvan betrokken is bij de mensenhandel, maar ook dit bedrijf ontkent [natuurlijk].

AP volgde een schip van de Silver Sea Line 15 dagen via de satelliet en zag hoe de vangst in Samut Sakhon werd gelost en in vier nachten werd geladen in 150 vrachtwagens. Die leverden de vis af bij fabrieken rond de stad. AP kreeg te horen dat de vis ook werd [door?]verkocht aan andere visverwerkende bedrijven en distributeurs. Op Amerikaanse douanepapieren stonden Amerikaanse bedrijven van bekende merknamen als ontvanger.

Vele vissers hebben zich ontworsteld aan hun slavenbestaan en hebben hun toevlucht gezocht op de eilanden Ambon en Benjina. Daar zijn ze ontdekt door de Labour Rights Promotion Network Foundation. Die werkt nu samen met de Thaise regering bij hun repatriëring.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Heksenjacht op Yingluck?

15 mei – Is er sprake van een heksenjacht (waarmee ik niet wil suggereren dat oud-premier Yingluck een heks is, want ze is de charme zelve)? Daar begint het wel op te lijken nu de National Anti-Corruption Commission opnieuw haar pijlen richt op Yingluck. Ditmaal voor onjuiste compensatiebetalingen aan roodhemd demonstranten en supporters.

Ook voormalig vice-premier Suthep (inmiddels monnik) krijgt het opnieuw voor zijn kiezen van de NACC. Hij wordt verdacht vanwege vermeende onregelmatigheden bij de aanbesteding van de bouw van politiebureaus. Hij zou toestemming hebben gegeven de terms of reference [programma van eisen?] te wijzigen waardoor één aannemer het werk kreeg, die er vervolgens een potje van maakte.

Een derde zaak betreft de voormalige minister van ICT (net als Suthep Democraat). Hij wordt ervan verdacht zijn positie te hebben misbruikt bij telecom deals, waardoor bepaalde bedrijven een contract in de wacht konden slepen.

De NACC meent voldoende aanwijzingen te hebben dat Yingluck en de 33 toenmalige kabinetsleden zich schuldig hebben gemaakt aan machtsmisbruik door demonstranten, nabestaanden van omgekomen demonstranten en gewonde demonstranten die actief waren in de periode 2005 tot 2010, geld uit te keren.

Volgens NACC-commissaris Vicha Mahakun waren de betalingen niet gebaseerd op een wet en dienden ze alleen politieke doeleinden. Bovendien was er sprake van een belangenconflict, zegt hij, omdat veel ontvangers roodhemden waren die de regering steunden. (Zie pagina Corruptie 2)

Kort nieuws vrijdag 15 mei

– Op 16 plaatsen in de stad Yala zijn gisteravond rond half acht bommen ontploft. Wonder boven wonder maakten ze geen dodelijke slachtoffers, wel dertien gewonden.

In Pattani is een vermeende opstandeling doodgeschoten in een vuurgevecht met de politie en rangers, nadat ze een huis in Mayo hadden belegerd. Twee andere verdachten, onder wie de eigenaar van het huis, werden gearresteerd en een ranger raakte gewond. De politie was getipt dat de heren zich er hadden verscholen.

De dood geschoten man leidde volgens de politie diverse aanvallen in de provincie waaronder het doden van vier soldaten in 2012 in Mayo en brandstichtingen in zes scholen in Mayo en Thung Yang Daeng vorig jaar. Een van de aangehouden mannen wordt verdacht van een bankoverval in Mayo in 2013.

In Bannang Sata (Yala) werd gisteren een 32-jarige man gedood terwijl hij aan het wandelen was.

– Dinsdag wordt de teerling geworpen of de bevolking in een referendum haar mening mag geven over de ontwerp-grondwet. Dan vergaderen de zogeheten Five rivers of power, bestaande uit kabinet, NCPO, NRC, NLA en CDC. Dit heeft vice-premier Wissanu Krea-ngam gisteren bekend gemaakt. De CDC (grondwetcommissie die de wet in elkaar heeft geknutseld) heeft al de aanbeveling gedaan een referendum te houden.

Indien de vijf ja zeggen, kan het referendum in december of januari worden gehouden. De Kiesraad is verantwoordelijk voor de organisatie. Er worden 47 miljoen exemplaren van het ontwerp verspreid. De kosten bedragen 3 miljard baht. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– 79.000 leerlingen riskeren het recht op onderwijs te verliezen als ze te boek blijven staan als ‘statenloos’. Om dat te voorkomen hebben het Central Institute of Forensic Science en het Local Administration Department (LAD) besloten samen te werken bij de verificatie van hun nationaliteit. Ze hebben daarover gisteren een Memorandum of Understanding ondertekend. In totaal leven in Thailand 200.000 personen die niet zijn opgenomen in de Civil Registration. Vanwege hun recht op onderwijs willen de twee diensten de leerlingen voorrang verlenen.

Vorig jaar deden 700 personen een verzoek om verificatie. Daarvan waren 240 geschikt voor een DNA-test. In het verleden konden alleen getuigenverklaringen en documenten worden gebruikt, wat tot opzettelijke en onopzettelijke fouten heeft geleid, zegt Krisada Boonrach, directeur-generaal van het LAD. Het testen middels DNA is van recente datum, maar wordt nog niet veel gedaan, omdat het duur is en betrokkenen de kosten niet kunnen ophoesten. Drie familieleden moeten hun DNA afstaan om vast te stellen of een aanvrager de Thaise nationaliteit kan krijgen.

– Mediabedrijven verliezen mogelijk 10 miljard baht aan advertentie-inkomsten als het grondwetsartikel van kracht wordt dat de uitgaven van de overheid aan advertenties en public relations aan banden legt. Die schatting kwam ter sprake tijdens een seminar van de Thai Journalists Association [geen datum] over drie artikelen in de grondwet.

Gesproken werd ook over een artikel dat voorziet in de oprichting van een professional mass media organisation. Die moet borg staan voor de onafhankelijkheid van de media en zorgen voor de versterking van ethiek en standaarden. Zorgen bestaan over strijdigheid met de persvrijheid.

– Nieuwe aflevering in de continuing story over de goudmijn Akara Resources Plc. Bewoners van Pichit, Phitsunalok en Phetchabun hebben de DSI gevraagd onderzoek te doen naar de milieuverontreiniging van de mijn. Het verzoek ging vergezeld van bloedtest resultaten waaruit blijkt dat ze een verhoogde concentratie arseen in hun bloed hebben. Ook is een petitie naar premier Prayut gegaan met het verzoek af te zien van nieuwe concessies voor goudmijnen.

Protest tegen goudmijnDe bewoners ondervinden al sinds 2010 last van de mijn en velen zijn ziek geworden, zegt Wanpen Promrangsan, die met 60 vertegenwoordigers naar de DSI was getogen. In openbaar water is bij onderzoek volgens haar arseen, mangaan en cyanide gevonden, wat voor het Control Pollution Department aanleiding was bewoners te adviseren geen bronwater te drinken.

De DSI beslist binnenkort of de zaak wordt onderzocht. In het bericht wordt verder ingegaan op de voorgeschiedenis met hoor en wederhoor (van het bedrijf), maar daarover heb ik eerder al uitgebreid bericht.

– De PACC heeft een panel gevormd dat negen functionarissen aan de tand gaat voelen over een grondakte die is verleend is aan een hoge functionaris. Dit heerschap wordt ervan beschuldigd wederrechtelijk een stuk land bij nationaal park Khao Yai te hebben bemachtigd.

In verband met deze zaak heeft het Agricultural Land Reform Office al een landmeter overgeplaatst. En mocht u zich afvragen wat die dienst ermee te maken heeft: de desbetreffende grond heeft een landbouwbestemming en dient te worden uitgegeven aan landloze boeren. De landmeter wordt er ook van verdacht diverse hoge functionarissen op haar kantoor en een voormalige minister te hebben gematst. Het onderzoek van de PACC gaat vier tot zes maanden in beslag nemen. (Zie pagina Corruptie 2)

– Nog meer corruptie, nu gepleegd door een voormalige secretaris-generaal van het Office of the Welfare Promotion Commission for Teachers en Educational Personnel (Otep), en dat is het pakkie-an van de National Anti-Corruption Commission. Hij zou 2 miljard baht hebben verduisterd uit het nationaal lerarenfonds.

De NACC neemt het onderzoek van de DSI over, die er eerder in gedoken was. NACC-commissaris Vicha Mahakun denkt dat Otep in veel andere corruptieschandalen is verwikkeld, maar dit is het grootste.

Eerder kwam Otep in het nieuws vanwege de vondst van 1 miljard baht in Kroatische kuna in de safes van twee voormalige Otep-werknemers. Maar dat is dus een andere zaak. Volgens berichten zou de SG een van de twee zijn. (Zie pagina Corruptie 2)

– Voormalig gouverneur Bhichit Rattakul van Bangkok, zijn toenmalige gemeentesecretaris en vier anderen kunnen gerust ademhalen. Ze zijn door de rechtbank vrijgesproken van samenzwering tussen 1995 en 1997 bij de aankoop van land in Bang Sue voor de aanleg van een parkeerterrein. Volgens de aanklacht had de gemeente te veel betaald, maar de rechtbank oordeelde dat de prijs niet boven de mediaanprijs lag en dat geen gemeenteregels waren overtreden.

Twee anderen, een voormalige secretaris van de gouverneur en een voormalig districtshoofd van Bang Sue, werden wel  schuldig bevonden. Zij hadden steekpenningen gevraagd en geïncasseerd, hetgeen hen een straf van acht en tien jaar opleverde. (Zie pagina Corruptie 2)

– Vijf minderjarige meisjes uit Chiang Mai, werkzaam in de flesh trade in Hat Yai (Songkhla), zijn dankzij een tip van de NGO Destiny Rescue door de politie bevrijd. De politie heeft drie verdachten aangehouden, die door de krant worden omschreven als lid van een sekshandelsyndicaat. De meisjes moesten toeristen uit Maleisië en Singapore aan hun gerief helpen.

– Gelekte olie op de Rangsit-Pathum Thani weg was de oorzaak van een slippartij gisterochtend waardoor een vrouw om het leven kwam en een kind gewond raakte. Zij zaten op een motorfiets, bestuurd door haar echtgenoot. Het bericht zegt niets over de toestand van de man.

– Een jongere broer van voormalig DSI-hoofd Tarit Pengdith is gisteren door de rechtbank voor 2,5 jaar naar de gevangenis gestuurd wegens majesteitsschennis. De broer, werkzaam als makelaar, had samen met een zakenman de autoriteiten in Nakhon Ratchasima onder druk gezet eigendomspapieren te verstrekken voor land dat legaal niet verkocht kon worden. Als drukmiddel schermden ze met het Koninklijk Huis. De zakenman ontkent. (Zie pagina Majesteitsschennis)


 

Minister grossiert in ridicule ideetjes

14 mei – Kan toch geen domme dame zijn: minister Kobkarn Wattanavrangkul van Toerisme, want voordat ze dit hoge ambt bekleedde, was ze werkzaam in de top van Toshiba. En toch grossiert ze in ideeën die telkens weer geridiculiseerd worden.

Herinnert u zich nog de polsbandjes die toeristen op Koh Tao zouden moeten dragen? Dat stelde ze voor nadat er twee Britse toeristen waren vermoord. En na de aardbeving in Nepal lanceerde ze het idee om social responsibility excursies naar het land te organiseren. Alsof het land zit te wachten op toeristen die in de weg lopen.

Vorige week lanceerde ze de campagne ‘Wear Thai’. Thai zouden elke vrijdag gekleed moeten gaan in kleding gemaakt van Thaise of lokale stoffen. Haar advies gold niet alleen de eigen bevolking maar ook buitenlanders zouden zich in Thaise zijde moeten hijsen.

Omdat sommigen daaruit de conclusie trokken dat de regering van plan was de bevolking te dwingen om op vrijdag native te gaan, stelde Prayut hen dinsdag gerust. Van een verplichting is geen sprake, zei hij.

Zelf verschijnt hij nogal eens in een – het moet gezegd – een mooi Thais hemd. De zijdeworm boeren, die dinsdag door Prayut werden ontvangen, omdat ze dit jaar door het ministerie van Landbouw zijn onderscheiden voor hun ‘outstanding’ werk, gaven hem daarom een complimentje. (Bron: Bangkok Post/Krungthep Thurakit, 13 mei)

Bewoners Pak Moon dreigen met protestmars

14 mei – De dorpelingen van Pak Moon dreigen met een protestmars wanneer de stuwdeuren van de Pak Moon dam dicht blijven. Die vormen een onneembare barrière voor vissen die voor nageslacht willen zorgen. En daar hunkeren de dorpelingen ook naar, want ze zijn afhankelijk van de visserij. Thans staat het paaiseizoen op het punt van uitbreken, dus de tijd dringt.

Het is overigens elk jaar hetzelfde liedje. Het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat verdomt het de stuwen te openen en de twee voorgaande regeringen (Abhisit en Yingluck) lieten de zaak versloffen. Eerder eisten de bewoners openstelling van de dam voor een periode van 5 jaar zodat de visstand zich zou kunnen herstellen. Zelfs het compromis, elk jaar vier maanden open, lijkt gevoelig te liggen. Vorig jaar sloot Egat op bevel van de junta de stuwen, zodat het water achter de dam kon stijgen. (Bron: Bangkok Post, 13 mei)

Achtergrondinformatie (Zie ook pagina Pak Moon dam)
De Pak Moon Dam werd door de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) gebouwd op de samenloop van de Moon en Mekong. Met de bouw werd in 1992 begonnen en in 1994 werd de dam in gebruik genomen De kosten bedroegen 6,5 miljard baht.

De dam was van meet af aan een ramp. Hij produceert slechts 21 MW elektriciteit, oftewel 15 procent van de target van 135 MW. Veel meer dorpelingen dan aanvankelijk geschat moesten verhuizen en zijn benadeeld. Vis kan niet meer migreren vanuit de Mekong. De stroomversnellingen die het habitat en paaigebied van vissen vormen, zijn vernietigd. Als gevolg daarvan is het aantal vissoorten teruggelopen van 256 naar 96. De inkomsten uit de visserij zijn met 60 miljoen baht per jaar ingekrompen. De voordelen voor irrigatie zijn te verwaarlozen.

Thai Airways International

THAI maakt eventjes winst

14 mei – Blije gezichten bij Thai Airways International (THAI) want het bedrijf heeft het eerste kwartaal een netto winst geboekt van 4,54 miljard baht. Maar de vreugde zal niet van lange duur zijn, want voor de rest van het jaar worden weer verliezen voorspeld. Thans drukt een schuldenlast van 11,8 miljard baht op het bedrijf.

De mooie uitkomst van de eerste drie maanden is te danken aan voornamelijk koerswinsten, alsmede aan kostenbeheersing en verbetering van het passagiersaanbod. THAI vervoerde 5,62 miljoen passagiers, 17 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar (dat een netto-verlies kende van 2,61 miljard baht). De cabinebezetting steeg van 70,1 naar 75,4 procent. Sinds eind maart zijn drie routes, waarop verlies werd geleden, opgeschort.

De nieuwe president van THAI heeft beloofd Thailands nationale luchtvaartmaatschappij in 2016 in de zwarte cijfers te brengen. Dit jaar moeten de bedrijfskosten met 20 procent omlaag. De beurs reageerde verheugd op de bekendmaking van de kwartaalcijfers: het aandeel THAI steeg met 80 satang. (Bron: Bangkok Post, 13 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een man uit Litouwen
Die vergreep zich aan oude vrouwen
Het lukte twaalf keer
Hij zoekt er nog meer
Dat zal hem zeker eens berouwen

In Thailand worden jaarlijks 32.000 personen verkracht. Slachtoffers zijn niet alleen vrouwen maar ook kinderen, mannen, dieren en oudere vrouwen. Een geruchtmakende zaak betreft een man, die sinds 2011 twaalf oudere vrouwen in de provincies Nakhon Pathom, Samut Sakhon en Samut Songkhram verkrachtte, van wie hij er twee vermoordde. Hij is nog steeds op vrije voeten.

Kampen voor Rohingya: NIMBY

14 mei – Het is een bekende uitdrukking: Not In My Back Yard, afgekort NIMBY, en dat geldt voor de bewoners in het Zuiden die reageren op het idee om staatsopvangkampen voor Rohingya vluchtelingen op te zetten. De regering bestudeert momenteel het plannetje dat is gelanceerd door politiecommissaris Somyot.

Volgens de burgemeester van tambon Cha-uat (Nakhon Si Thammarat) reageren bewoners boos op de mogelijkheid dat er zo’n kamp komt in hun plaats. ‘De gevolgen van kampen zijn onbekend, maar als er problemen zijn, bijvoorbeeld ziektes of druk op de gezondheidszorg, moeten de bewoners de last dragen’, zegt hij. Hij voorspelt protesten wanneer in zijn gebied kampen worden ingericht.

Zijn loco-burgemeester voegt daaraan toe dat er conflicten kunnen ontstaan tussen het moslimgeloof van de Rohingya en boeddhisten. Hij pleit voor een openbare hoorzitting. ‘We moeten er zeker van zijn dat de migranten geen problemen veroorzaken voor de bewoners bij de kampen.’

De vice-voorzitter van de Phuket Tourism Association omarmt ook het NIMBY-beginsel: geen kampen bij toeristische attracties, en ze moeten tijdelijk zijn.

Alleen Ali Arif, lid van de Council for Humanitarian Networking of Sheikhul Islam Office, prijst het plan, maar internationale organisaties en NGO’s dienen wel uitgenodigd te worden om samen te discussiëren over ideeën.

Verder bevat het openingsartikel van Bangkok Post vandaag weinig nieuws. Puntsgewijs:

  • In het Khao Kaew gebergte, waar het eerste kamp met de dertig graven is ontdekt, zijn vier nieuwe graven ontdekt. De stoffelijke resten zijn opgegraven.
  • In Phuket heeft de politietop van Thailand met de Maleisische collega’s overlegd over grensoverschrijdende misdaad en de mensenhandel in Rohingya. Maleisië is gevraagd naar het land gevluchte mensenhandelaren uit te wijzen.
  • Het hoofd van de Maleisische politie zegt dat in maart en april van dit jaar 38 mensenhandelaren van zeven netwerken zijn aangehouden en dat 30 miljoen baht in is beslag genomen. Volgens hem is de strijd tegen mensenhandel topprioriteit van de Maleisische regering.
  • Drie dagen voordat tegen hem een arrestatiebevel is uitgevaardigd, is de ex-voorzitter van de PAO (Provinciale Staten) van Satun naar Maleisië gevlucht. Zou de man telepathisch zijn? Volgens adjunct-commissaris Ek is hij de grootste financier van het smokkelnetwerk in Satun, maar mogelijk zijn er nog hogere lieden bij betrokken.
  • Van de 61 verdachten, tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd, zijn inmiddels 24 gearresteerd. De laatste drie werden aangehouden voor betrokkenheid bij de smokkel van vluchtelingen naar de kampen in Padang Besar (Songkhla).

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Strijd tegen illegale visserij is een lachertje

14 mei – Milieuactievoerder en lokale vissers verzetten zich fel tegen de poging van de regering om illegale trawlers te registreren. Die bedreigen Thailand’s maritiem milieu. De voorzitter van de Thai Sea Watch Association beschouwt de handelwijze van de regering als een lapmiddel om een rode kaart van de EU te voorkomen. Thailand heeft van de EU zes maanden de tijd gekregen om schoon schip te maken in de visserij. Lukt dat niet, dan dreigen handelssancties.

‘We kunnen in de nabije toekomst grote schade verwachten aan de martitieme ecologie. Het grote aantal trawlers zorgt voor een vermindering van de visvoorraad die onherstelbaar is. Vervolgens zal de kleine lokale visserij het loodje leggen, leidend tot werkloosheid van de vissers’, zegt voorzittter Banchong Nasae. […] De regering dient vissen door trawlers die onverantwoord te werk gaan, te verbieden in plaats van de trawlers te legaliseren.’

Visserij 2Volgens een studie van het Fisheries Department kan Thailand maximaal 5.900 trawlers aan, om de visvoorraden te behouden. Het zijn er volgens de laatste gegevens meer dan 16.000, zegt Banchong.

De Federation of Thai Fisher Folk Association noemt de nieuwe viswet een lachertje. Die beschermt de grote boten in plaats van de kleine vissersmannen.

De strafmaat op overtreding schrikt de reders niet af en de wet bevat tal van mazen ‘die de Thaise zeeën meer schade kunnen berokkenen’.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Kort nieuws donderdag 14 mei

– CDC (grondwetcommissie) en NRC (nationale hervormingsraad) zijn beide voorstander van een referendum over de nieuwe grondwet. De CDC besteedde er gisteren zelfs een buitengewone vergadering aan.

Het voorstel wordt voorgelegd aan premier Prayut (tevens hoofd van de NCPO – junta). Het gaat gepaard met een tijdschema. Bewoners dienen 90 dagen de tijd te krijgen om de ontwerp-grondwet op zich te laten inwerken. Dat betekent dat de verkiezingen, gepland voor februari, drie maanden moeten verschuiven. Sommige politieke partijen zijn zelfs bereid acht of negen maanden op verkiezingen te wachten.

De CDC heeft ook al bedacht wat te doen als de grondwet wordt afgewezen; de CDC-woordvoerder zegt dat er vijf opties zijn, maar nadere informatie daarover gaf hij gisteren nauwelijks. De NCPO of het kabinet moeten maar een keuze maken. Het wachten is nu op het verlossende woord van Prayut, want die heeft tot nu toe niets gezegd over de wenselijkheid van een referendum. (Zie de pagina Grondwetwijziging)

– Nog meer grondwet. De angst van lokale bestuurders, zoals kamnan en dorpshoofden, dat ze hun positie verliezen wanneer de nieuwe grondwet van kracht wordt, is onterecht, zegt Woothisarn Tanchai, voorzitter van de CDC-commissie distribution of power. Zie het bericht van dinsdag over de angsten van de heren een leuke inkomstenbron te verliezen. De verdediging van Woothisarn is te lezen op de website van de krant onder de titel Local body leaders keep jobs for now. (Zie ook de pagina Grondwetwijziging)

– En nog meer grondwet; het houdt maar niet op. CDC-voorzitter Borwornsak buigt voor de kritiek op zijn aanmelding voor de Law Reform Commission. Hij ziet er toch maar vanaf. Volgens de critici zou de dubbelfuntie leiden tot een belangenconflict. De LRC is vier jaar geleden ingesteld door de toenmalige regering Abhisit met het doel wetswijzingen voor te stellen. Gisteren liep de zittingsduur van de huidige commissie af, maar ze blijft in functie totdat de opvolgers zijn benoemd. Of de commissie in die vier jaar iets heeft bereikt, vermeldt het bericht niet. (Zie de pagina Grondwetwijziging)

– 49 gedetineerden, verdacht van drugshandel, die ze vanuit hun cel via naar binnen gesmokkelde mobieltjes drijven, zijn overgeplaatst naar de EBI Khao Bin Central in Ratchaburi. [Uit welke gevangenissen ze komen, vermeldt het bericht niet.]

In de strijd tegen de drugshandel achter de tralies werkt het Corrections Department samen met het Office of the Narcotics Control Board en het Narcotics Suppression Bureau van de Royal Thai Police. Ze luisteren telefoongesprekken af en worden ingeseind door informanten.

Naar verwachting worden nog meer gedetineerden overgeplaatst. In Khao Bin is ruimte voor 400 gevangenen. Tussen 9 juni en 9 december zijn tal van gevangenissen doorzocht op mobieltjes en drugs. De oogst: 6.703 mobieltjes, 24.767 speed pillen, 2.839 gram crystal methamphetamine en 6 gram marihuana.

– Het National Anti-Corruption Coordination Centre heeft een nieuwe strategie bedacht in de strijd tegen illegaal grondgebruik in nationale parken en bosreservaten. Het wil dat het gehele bosgebied van nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima) wordt gecontroleerd. De nadruk moet niet langer liggen op de grondeigenaren, maar op de vraag of de grondaktes legaal zijn verleend, met name bij commerciële projecten [denk aan vakantieparken].

Het voorstel komt morgen ter sprake tijdens een vergadering van de minister van Justitie met 22 diensten (van vijf ministeries) die verantwoordelijk zijn voor de strijd tegen landkraken. Tevens wordt gepraat over een tweede voorstel om de uitgifte van percelen aan arme boeren in het kader van het Lam Takhong self-help settlement scheme stop te zetten om meer misbruik te voorkomen [door corrupte ambtenaren die zo land verwerven].

Sloop Lam TakhongDe provincie Nakhon Ratchasima gaat de sloopploeg die aan het werk is bij de Lam Takhong dam uitbreiden van 200 naar 2.000 man. Op 8 mei werden al de eerste acht van 25 illegale restaurants gesloopt. Morgen en zaterdag gaat de rest tegen de vlakte. Sommige exploitanten hebben aangeboden hun eigendom zelf te slopen. Die verzoeken worden van geval tot geval bekeken. (Zie de pagina Krakers op overheidsland)

– Een Japanse ingenieur is gisteren aan de verbrandingsdood ontsnapt door op het nippertje uit zijn auto te kruipen nadat hij tegen het hek van een huis in Si Mahosot (Prachin Buri) was gebotst. Luttele seconden later vloog de wagen in brand. Een buurvrouw schrok wakker door de explosie en waarschuwde de brandweer. Die had 20 minuten nodig om het vuur te bedwingen. De Japanner was onder invloed. [Het Engelse engineer kan ook vertaald worden als technicus.]

– De gemeente Bangkok gaat streng optreden tegen tourbussen die met draaiende motor in Rattanakosin Island geparkeerd staan, terwijl de passagiers een kijkje in de wijk nemen. Ze zorgen voor verkeersoverlast en luchtvervuiling. De bussen dienen te verkassen naar de Boromratchonnanee weg.

– De bouw van een afvalverbrandingsoven en de aanleg van een vuilstortplaats in Ayutthaya hebben het groene licht gekregen van het kabinet. De stortplaats komt op een terrein van 372 rai. Die wordt gevuld met 200.000 ton afval die nu in Ban Pom ligt. De oven wordt ontworpen door de Suranaree University of Technology. Er komen twee systemen van afvalverwerking, die respectievelijk in januari 2016 en maart 2017 in bedrijf komen. In één wordt 3.800 kW opgewekt. Naar verwachting worden dit jaar 15 afvalverwerkingsbedrijven in Thailand gebouwd.

– Het delict vond in het district Khun Yuam plaats op 19 april, het lichaam werd gevonden op 23 april en gisteren werd de verdachte in Mae Hong Son aangehouden. Wat was gebeurd?

Een vrouw van 40 jaar had een schuld van 90.000 baht bij de verdachte voor de opium die hij haar had geleverd. Maar ze had geweigerd te betalen. Hij was kwaad geworden en had de vrouw een vuistslag gegeven waardoor ze stierf. De verdachte, een ex-bokser, die nu zijn brood verdient als fruitverkoper, heeft bekend de vrouw 4 jaar opium te hebben geleverd, die uit Myanmar was gesmokkeld.

– Niet eerder vermeld in de berichtgeving over de nieuwe bussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA). Als je elektrisch aangedreven bussen aanschaft, zullen er ook voldoende oplaadstations moeten komen. Lijkt me logisch.

BMTA-bestuurslid Suchatvee Suwansawat drong gisteren aan om daarvoor nu plannen te maken, want behalve de bussen zullen er nog meer elektrisch aangedreven voertuigen op de weg komen. En voorkomen moet worden dat een situatie ontstaat als bij NGV-pompen waar altijd lange rijen taxi’s en busjes staan.

Aanvankelijk zou de BMTA bussen op aardgas kopen, maar nu de prijs van NGV [ook wel LNG genoemd] omhoog gaat, is het op termijn aantrekkelijker om over te stappen op elektriciteit vanwege de lagere brandstofprijs en onderhoudskosten. Die compenseren de hogere aanschafprijs van de bussen.

– De politie in Narathiwat heeft zeven mannen aangehouden, verdacht van het uitvoeren van vijf afzonderlijke aanvallen, gepleegd tussen februari vorig jaar en dit jaar. Volgens de politie hebben ze bekend hiervoor betaald te zijn, 3000 baht per persoon en per keer.


 

Eerste kwartaal: Slechte leningen schieten omhoog

13 mei – Het aantal slechte leningen en credit-cards is de eerste drie maanden van dit jaar fors gestegen, waaruit andermaal blijkt dat huishoudens steeds meer moeite hebben de eindjes aan elkaar te knopen.

De NPL’s (non-performing loans) voor uitgaven per credit-card stegen, vergeleken met dezelfde periode vorig jaar, met 22 procent naar 8,93 miljard baht. Persoonlijk leningen deden het nog slechter met 27,4 procent naar 15,5 miljard baht, aldus gegevens op de website van de Bank of Thailand.

Eind maart bedroegen de gezamenlijke NPL’s van banken en niet-bancaire bedrijven 298 miljard baht tegen 277 miljard baht aan het eind van vorig jaar en 280 miljard baht over dezelfde periode van de afgelopen 12 maanden. Uitgedrukt in een percentage stegen de NPL’s van 2,15 procent (eind vorig jaar) naar 2,29 procent (eind maart) [van het totaal aantal leningen].

De centrale bank hield er eerder rekening mee dat de NPL’s het eerste kwartaal zouden stijgen, maar voor het gehele jaar wordt geen substantiële groei verwacht vanwege verbeterende groeistimulansen. Bovendien is het percentage minimaal en de kredietverstrekkers hebben hoge provisies om zich tegen het risico in te dekken.

Sinds 2008 is het bedrag aan huishoudschulden verdubbeld: van 5,05 biljoen baht naar 10,4 biljoen baht (eind 2014). Het bedraagt nu 85,9 procent van het bruto binnenlands product, aanzienlijk meer dan de 55,6 procent in 2008. (Bron: Bangkok Post, 12 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een aardig lesbisch paar
Dat kuste in de metro elkaar
Een vrouw berispte het stel
Dat werd toen een felle rel
Omdat ze zoenden in ’t openbaar

Uit de Bangkok Post van 9 november 2014:
Kussen en omhelzen in het openbaar kun je maar achterwege laten, want indien die uitingen van genegenheid op YouTube worden gezet, worden de geliefden overladen met kritiek. De afgelopen maanden waren drie video’s te zien die de gram hebben opgeroepen van fatsoensrakkers.
In augustus ging het om een studente in uniform die haar vriendje in een volle BTS-trein kuste, in september om een jong paar dat elkaar knuffelde en kuste in de hoek van een BTS-trein en in november een lesbisch paar. Op die video was te zien (en te horen) hoe een medepasagiere het paar tot de orde riep en een ander de twee meiden uitschold. De woordenwisseling ging twee minuten door tot het eind van de clip.
De commentaren zijn eensluidend: dit soort gedrag is vreemd aan de Thaise cultuur. Een psychiater verbonden aan het Police General Hospital, vindt dat ook. Onacceptabel in de Thaise samenleving en in strijd met de culturele normen.
De voorzitter van de BMTS, de exploitant van de skytrain, zegt dat maatregelen tegen dit gedrag overwogen kunnen worden indien het de grenzen van openbaar fatsoen overschrijdt. Hij vraagt passagiers de staf te waarschuwen en zich er niet zelf mee te bemoeien om aanvaringen te voorkomen. De staf kan indien nodig de politie vragen de ‘boosdoeners’ uit de trein te verwijderen.

Regering peinst over opvangkampen

13 mei – In tegenstelling tot wat de krant gisteren schreef staat de regering niet afwijzend tegenover het idee van politiecommissaris Somyot Pumpunpuang om officiële opvangkampen voor Royingya en andere zeemigranten in te richten. Maar daarvoor is wel de hulp van andere landen en internationale organisaties vereist om de instroom van migranten aan te kunnen.

Premier Prayut maakte dit gisteren na de kabinetsvergadering bekend, maar hij hield nog wel een slag om de arm. ‘De regering dient verschillende aspecten van het voorstel te bestuderen, zoals de nationale veiligheid.’

En precies dat aspect noemde Anusit Khunakorn, secretaris-generaal van de National Security Council, in de krant van gisteren als bezwaar tegen Somyot’s voorstel. Vandaag voegt hij eraan toe dat er geen noodzaak is kampen op te zetten omdat de Rohingya Thailand als doorgangsland gebruiken. ‘Maar we moeten ze wel de noodzakelijke humanitaire hulp verlenen.’

Op 29 mei belegt Thailand een internationale conferentie over de problemen. Daarvoor zijn vertegenwoordigers van 15 landen (o.a. Australië, Indonesië, Maleisië, Myanmar, Bangladesh en Vietnam) en internationale organisaties (UNHCR, IOM) uitgenodigd. Prayut vindt dat de oorsprong- en bestemmingslanden met Thailand moeten samenwerken om het probleem aan te pakken.

De zoektocht naar verdachten van de mensensmokkel gaat intussen onverminderd door. Zeker is nu dat de voormalige voorzittter van de PAO Satun (Provinciale Saten) naar Maleisië is gevlucht. Hij is de hoofdverdachte van de smokkel via Satun. Het buurland is gevraagd de man te traceren en uit te leveren. Inmiddels zijn 19 van de 51 verdachten, waarvoor een arrestatiebevel is uitgevaardigd, in hechtenis genomen. De politie heeft de rechtbank om nog eens 10 arrestatiebevelen gevraagd.

Volgens adjunct-politiecommissaris Ake Angsananont zijn 74 [?] kampen gevonden, die mensenhandelaren hebben gebruikt, en 213 illegale migranten en 63 slachtoffers van mensenhandel aangetroffen. [De verdeling lijkt me betwistbaar.] De politie heeft 27 getuigen ondervraagd, waaronder 8 illegale migranten. Dat verhoor heeft ‘bruikbare’ informatie opgeleverd. Het ministerie van Binnenlandse Zaken gaat gevraagd worden foute ambtenaren te ontslaan.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Rohingya: Leger heeft boter op ‘t hoofd

Bij de mensenhandel in Rohingya vluchtelingen zijn absoluut geen legerofficieren betrokken; wel veel politici en politieofficieren, zei legercommandant Udomdej Sitabutr onlangs. Tino Kuis uit Chiang Mai ging als een echte Kuifje op onderzoek uit en ontdekte het tegendeel. Soldaten zijn wel degelijk betrokken bij de smokkel.

Uit Bangkok Post, 7 mei 2015:
De krant meldt dat een kolonel, commandant van een plaatselijk regiment in het Zuiden, is overgeplaatst. Een naam wordt niet genoemd terwijl alle andere arrestanten en overgeplaatsten met naam en toenaam in de krant staan.

Uit Bangkok Post, 19 januari 2013:
Opperbevelhebber van het leger, generaal Prayuth Chan-ocha, heeft toegegeven dat sommige van zijn soldaten in het diepe Zuiden zijn betrokken bij de mensenhandel van Rohingya voordat ze naar Maleisië worden doorgezonden.

Generaal Prayuth zegt dat sommige leden van het Internal Security Operations Command (ISOC) banden onderhouden met de smokkelbendes en belooft hen op te sporen. ‘Deze rotte appels moeten worden gestraft en verwijderd.’ Zijn verklaring kwam nadat een politieonderzoek in de provincie Songkhla wees op betrokkenheid van legerofficieren en plaatselijke politici bij de Rohingya mensenhandel.

Een hoge bron bij de politie verklaart dat deze mensenhandel al verschillende jaren plaatsvindt. Alle activiteiten en handelsroutes zijn in de zuidelijke gebieden die onder controle staan van bepaalde militaire officieren met de rang van majoor tot kolonel. Militaire voertuigen worden soms gebruikt om de Rohingya te vervoeren, volgens deze bron.

ISOC-woordvoeder Dithaporn Sasasamit zei zaterdag dat hij nog geen informatie van de politie had ontvangen over de betrokkenheid van ISOC-leden. ‘ISOC kan op dit moment verder geen informatie geven hangende het onderzoek.’ (Verslaggevers: Wassana Nanuam en Wassayos Ngamkham)

Nieuws uit Thailand, zaterdag 19 januari 2013
– Opperbevelhebber der strijdkrachten Tanasak Patimapragorn vindt dat de internationale gemeenschap Thailand in de kou laat staan bij de opvang van de Rohingya vluchtelingen. Alhoewel internationale organisaties de noodzaak benadrukken om de Rohingya te helpen, verlenen ze onvoldoende directe hulp zodat Thailand gedwongen is de last alleen te dragen.

De afgelopen twee weken zijn in totaal 949 Rohingya aangehouden. Zij zijn uit Myanmar gevlucht omdat ze daar vervolgd worden en door mensenhandelaren Thailand binnen gesmokkeld. Thailand is evenwel geen eindbestemming, want ze willen naar Indonesië of Maleisië.

Premier Yingluck zei gisteren dat het opzetten van opvangkampen geen oplossing is, omdat de Rohingya zich niet in Thailand willen vestigen. De regering gaat met de VN overleggen hoe de instroom van vluchtelingen uit Myanmar kan worden gestopt en in welke landen de Rohingya zich zouden kunnen vestigen.

Vice-minister-president Chalerm Yubamrung, niet de meest tactische persoon in het kabinet, zei zowaar dat de kwestie delicaat is en dat strikte toepassing van de immigratiewetten Thailand in een verkeerd daglicht zou stellen. ‘Als we te streng zijn, zien we er slecht uit in de ogen van de internationale gemeenschap. Maar tegelijkertijd moeten we onze nationale belangen verdedigen.’ Chalerm hield wel de mogelijkheid van een opvangkamp open, maar dat zou afhangen van het aantal vluchtelingen.

– De Thaise bevolking laat zich intussen van haar beste kant zien. Tal van mensen zijn met voedsel, geld en andere benodigdheden de Rohingya te hulp geschoten, die zijn ondergebracht in Narathiwat, Trang, Yala, Songkhla en Pattani.

In het Trang Shelter for Children and Families zijn 12 Rohingya kinderen en een volwassene medisch onderzocht. De meesten bleken ondervoed te zijn en sommigen hadden tijdens hun lange reis verwondingen opgelopen.

In Bang Klam (Songkhla) helpen Rohingya dorpelingen bij het opknappen van een leegstaand deel van het politiebureau, zodat ze daar kunnen verblijven in plaats van in een politiecel.

Nieuws uit Thailand, 20 januari 2013
- Legerofficieren in de rang van majoor tot kolonel zijn al jaren betrokken bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen uit Myanmar. De Rohingya komen Thailand over zee in en worden per vrachtwagen, soms zelfs legervoertuigen, naar Songkhla gebracht, waar ze in de bossen worden verstopt.

De betrokkenheid van legerofficieren wordt bevestigd door legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Details over de smokkelroute zijn onthuld door een hoge politiebron. Volgens deze bron heeft de politie de 397 Rohingya in een rubberplantage in Padang Besar kunnen aanhouden vanwege een ruzie tussen de legerofficieren, van wie iemand de politie heeft getipt.

De plantage is eigendom van een voormalige vice-burgemeester van Padang Besar. Naar hem wordt nog steeds gezocht. Generaal Prayuth zegt dat het leger de zaak tot de bodem zal uitzoeken. ‘Het zijn slechte legerofficieren, die uitgeroeid moeten worden.’

De afgelopen twee weken zijn 949 Rohingya vluchtelingen aangehouden. Van zeker 900 staat vast dat ze door een mensenhandelsyndicaat Thailand zijn binnengesmokkeld. De Rohingya waren op weg naar Maleisië of Indonesië. Thailand overlegt nog met de UNHCR over de verdere gang van zaken: repatriëring naar Myanmar of asiel in een derde land.

Baht zakt naar dieptepunt

13 mei – De baht is gisteren naar het laagste punt in zes jaar gezakt en de aandelenbeurs verloor de winst die dit jaar is gemaakt. De koers daalde met 1,04 procent of 15,58 punten naar 1.485,72 punten bij een bescheiden dagomzet van 36,3 miljard baht. De koersdaling wordt toegeschreven aan zorgen van buitenlandse investeerders over Thailand’s economische gezondheid. Daardoor waren binnenlandse beleggingen niet erg populair. De baht doet nu 33,74/33,79 tegen de dollar.

Een Thaise dealer zegt dat alle valuta in Azië tegen de dollar zijn gedaald, maar de baht staat in die ontwikkeling aan kop. De baht is scherp gezakt sinds het Monetary Policy Committee van de centrale bank tot veler verrassing eind april besloot voor de tweede maal de policy rate (het tarief waarvan de banken hun rentetarieven afleiden) met een kwartprocent punt te verlagen. Het MPC beschreef zijn besluit als een ‘paardemiddel’ omdat de export het slecht doet en de overheidsuitgaven vertraagd zijn.

Vijf luchtvaartmaatschappijen

Luchtvaartdienst hoopt en vreest

13 mei – Heerlijk, al die berichten waarin autoriteiten hun hoop uitspreken over een goede afloop. Begrijpelijk, dat wel, want een land heeft niets aan zwartkijkers.

Het Thai Civil Aviation Department (de dienst die als onvoldoende is gekwalificeerd door de ICAO) denkt dat de vijf Thaise luchtvaartmaatschappijen, die China gaat inspecteren, hun problemen wel kunnen oplossen zonder het risico door de Chinezen in de ban te worden gedaan. [Mocht u zich afvragen wat het verband ertussen is. Die maatschappijen zijn gecertificeerd door het TCAD.]

Volgens TCAD-hoofd Somchai Phiphutthawat zijn de problemen ‘minor’. Ze hebben betrekking op onderhoud, personeel en training, maar die hebben geen grote invloed op de luchtveiligheid. [Tja, wat moet hij anders zeggen?] Somchai zei dit gisteren na een ontmoeting met de Chinese luchtvaartautoriteiten. Deze week worden de vijf luchtvaartlijnen door Chinese functionarissen geïnspecteerd en volgende week horen ze het resultaat. [Niet onmiddellijk, zoals de krant eerder schreef.]

Medio juli komt de US Federal Aviation Administration (FAA) op bezoek en daarover maakt Somchai zich wel enige zorgen omdat nog gewerkt wordt aan het op peil brengen van luchtveiligheidshandboeken. Wanneer het land van de FAA een onvoldoende krijgt, lopen maatschappijen het risico de frequentie van hun vluchten niet te mogen uitbreiden en ook niet nieuwe routes te mogen openen op de VS.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Kort nieuws woensdag 13 mei

– Het Hof van Beroep heeft gisteren besloten een 65-jarige vrouw, beschuldigd van majesteitsschennis, toch drie jaar naar de gevangenis te sturen, alhoewel de rechtbank de straf had geschorst omdat ze aan een mental disorder lijdt. De vrouw had in 2012 een beledigend gebaar naar het portret van de koning gemaakt en op het portret getrapt. Dat vond het Hof dermate ernstig dat de voorwaardelijke straf werd omgezet in een definitieve. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Follow-up op de berichtgeving over de tarieven van particuliere ziekenhuizen. Premier Prayut heeft de ministeries van Volksgezondheid en Handel de opdracht gegeven mediaan prijzen vast te stellen voor medische zorg en medicijnen. De mediaan prijzen dienen overeen te komen met internationale normen, met name omdat eind dit jaar de Asean Economic Community van kracht wordt.

Prayut wil ook dat de ministeries uitleggen waarom alleen specifieke medicijnen nodig zijn voor bepaalde behandelingen. Hij vindt dat het verschil in beprijzing door particuliere en overheids ziekenhuizen niet excessief mag zijn en niet hoger dan zeven tot acht maal. [Wow!]

Soms heb ik de indruk dat Prayut met twee monden praat [of de krant begrijpt het weer eens niet], want in hetzelfde bericht lees ik dat Prayut geen strenge prijsmaatregelen tegen particuliere ziekenhuizen wil nemen. ‘Het is onmogelijk om de tarieven in particuliere ziekenhuizen gelijk te trekken met die van staatsziekenhuizen.’

Vrijdag vergadert het ministerie van Volksgezondheid met het ministerie van Handel, de Medical Council en de Consumer Protection Board over de ziekenhuistarieven. (Pagina Gezondheidszorg)

– Weer een bericht dat een eerder bericht moet corrigeren. De 1.800 artefacten van het National Museum Nakhon Pathom zijn niet verhuisd naar het U Thong Museum in Suphan Buri. De krant meldt nu ook voor het eerst dat het ministerie van Cultuur de twee musea had willen fuseren, maar het ziet daarvan af onder druk van protesten uit Nakhon Pathom.

Het Fine Arts Department had de fusie voorgesteld omdat het museum in Nakhon Pathom, gevestigd op een tempelterrein, klein is, weinig personeel heeft en maar weinig bezoekers trekt. Eerder noemde de krant ook zorgen over de beveiliging tegen diefstal als verklaring voor de verhuizing. Het museum herbergt meesterwerken uit de Dvaravati periode (achtste en negen eeuw) die bij archeologisch onderzoek zijn opgegraven.

– Twee pickup trucks met 76 migranten uit Myanmar [nou, dat moet een nauwe bedoening zijn geweest] zijn gisteren in Thong Pha Phum (Kanchanaburi) tegengehouden. De wagens zagen eruit alsof ze goederen vervoerden, maar daar trapten de agenten en soldaten niet in. Logisch, want ze waren getipt. De buitenlanders zouden in Kanchanaburi en buurprovincies te werk worden gesteld. De bestuurders hebben verklaard voor elke werker 3.000 baht te zullen krijgen. Aardige verdienste, toch? Mits je niet gepakt wordt natuurlijk.

– Premier Prayut houdt vast aan de door de junta voorgenomen routekaart naar democratie, die voorziet in verkiezingen in februari volgend jaar. De premier reageert daarmee op suggesties van NLA-leden om de bevolking in een referendum te vragen zich uit te spreken of ze bereid is twee jaar te wachten voordat de hervormingen effect sorteren. Dat voorstel impliceert dat de regeringsperiode van Prayut met twee jaar zou worden verlengd.

Het draait allemaal om de ontwerp-grondwet die momenteel in discussie is. Hete hangijzers zijn het Duitse MMP-systeem dat model staat voor de verkiezingen, mogelijk amnestie voor politieke vergrijpen en lokale bestuursfuncties die dreigen te vervallen. (Zie verder de pagina Grondwetwijziging)

– Actievoerder en roodhemd supporter Jittra Cotshadet heeft gisteren voor de krijgsraad ontkend dat ze na de coup het bevel van de NCPO (junta) heeft genegeerd om zich te melden. Ze zegt zich gemeld te hebben bij de Thaise ambassade in Zweden, nadat zij en 43 anderen op 1 juni het bevel kregen zich binnen twee dagen te melden.

Jittra vertrok op 24 april uit Thailand, een dag nadat roodhemd dichter Maineung op klaarlichte dag in Bangkok werd vermoord. Bij terugkeer uit Zweden werd ze aangehouden, in staat van beschuldiging gesteld en vrijgelaten op borgtocht.

Jittra verwierf bekendheid als actieleider bij lingerieproducent Triumph. Ze heeft gepleit voor de borgtochtrechten van gevangenen, ook van degenen die wegens majesteitsschennis vastzitten. Op 17 juni buigt de krijgsraad zich weer over de zaak.

– CDC-voorzitter Borwornsak [een autoritair baasje dat vies kijkt bij het woord democratie] heeft zich opgegeven voor de Law Reform Commission, een commissie die in 2011 door de regering Abhisit in het leven is geroepen om voorstellen te doen voor wetswijzigingen.

Actievoerder Srisuwan Janya die zich ook heeft opgegeven, is verbaasd dat Borwornsak en leden van de NRC belangstelling hebben voor een bestuursfunctie. De dubbelfunctie van Borwornsak leidt tot een belangenconflict, zegt Srisuwan, waardoor hij het verwijt zou kunnen krijgen de functie uit eigenbelang te ambiëren. Op 22 mei loopt de zittingsperiode van de elf commissarissen af.

– Weer het nodige geweld in de zuidelijke provincie Pattani. De kamnan van Khao Tum werd in een drive-by killing doodgeschoten toen hij met zijn auto een moslim begraafplaats in Ban Ko Bato passeerde. In het ziekenhuis overleed hij aan zijn verwondingen.

Maandagnacht, kort na middernacht, raakte een politieagent gewond toen de pickup truck waarin hij en een team agenten zaten vanuit een hinderlaag werd beschoten. Het team was op de terugweg naar het politiebureau, nadat het dienst had gedaan op de Rode Kruis beurs voor het gemeentehuis van Napradu.

Zeezigeuners- 25 Moken zeezigeuners die in het Surin Marine National Park in de provincie Phangnga wonen, krijgen [eindelijk]  de Thaise nationaliteit, waardoor ze recht hebben op onderwijs en gezondheidszorg.

Om vast te stellen of ze familie zijn van familieleden, die in Thailand zijn geboren en al de Thaise nationaliteit hebben, moesten ze vorige week naar het districtskantoor van Khura Buri komen om DNA af te staan. Thans moeten de zigeumners toestemming vragen wanneer ze buiten het nationale park willen reizen; met een ID-kaart hoeft dat niet meer.

De verificatie was een initiatief van Plan Thailand, een NGO die arme en gemarginaliseerde bevolkingsgroepen helpt. Medewerking werd verleend door het Central Institute of Forensic Science en het districtskantoor.

– Het Marine Department gaat de regelgeving voor superjachten versoepelen, zodat in december vijf jachten met een lengte van ruim 100 meter in Phuket kunnen afmeren tijdens een internationale bootshow. De Phuket Tourism Association juicht het voornemen van de dienst toe. De jachten trekken high-spending buitenlandse bezoekers aan en da’s natuurlijk niet verkeerd voor de toeristensector. De havengelden zijn overigens niet mals: afhankelijk van de maat van het schip 1 tot 3 miljoen baht per week en er moet ook een borgsom worden gestort van 500.000 tot 2 miljoen baht.

– Dertig personen op weg naar Australië om werk te zoeken, keken wel op hun neus toen de bemiddelaar Nathee Harwards Bodyham (half Thai, half Australiër) niet kwam opdagen op Suvarnabhumi. De conclusie was snel getrokken: opgelicht door de man. Een vrouw, die dacht druiven te gaan plukken, zegt 120.000 baht te hebben betaald voor documenten en reiskosten.

– Thailand’s reserve aan geraffineerde olie wordt teruggebracht van 22 dagen (6 procent) naar 3,6 dagen (1 procent), maar de voorraad aan ruwe olie blijft gelijk op 6 procent. De totale voorraad gaat daardoor naar 25,6 dagen.

De reductie is een reactie op de gedaalde olieprijzen, waardoor het risico van een tekort aan olie te verwaarlozen is omdat de dalende prijzen wijzen op een overaanbod. Het risico is kleiner dan in de afgelopen jaren daar het aanbod van ruwe olie groter is dan de vraag; ook is het risico van een tekort aan geraffineerde olie veel kleiner dan dat voor ruwe olie. Donderdag vergadert de National Energy Policy Council over de vermindering. (Bron: Bangkok Post, 12 mei)

– De eerste fase van de aanleg van het industrieterrein in Dawei, een gezamenlijk project van Thailand en Myanmar, is voor onbepaalde tijd stilgelegd. Rojana Industrial Park en aannemersbedrijf Italian-Thai Development moeten het nog eens zien te worden over de winstverdeling en het infrastructuurplan voor het project (locaties van energiecentrales, wegen) is nog niet klaar.

Ondertekening van een Memorandum of Understanding met de regering van Myanmar, gepland voor deze maand, gaat voorlopig niet door. Een bron zegt niet te weten hoe lang het uitstel gaat duren.

De eerste fase omvat de aanleg van een industrieterrein van 27 vierkante kilometer, kleine haven, kleine energiecentrale, telecommunicatienetwerk, klein reservoir, LNG-terminal, een weg naar de Thaise grens en de bouw van onderdak voor de arbeiders (gegevens bericht van 31 januari).

Italian-Thai Development Plc (ITD) kreeg in 2010 van Myanmar een concessie om het ambitieuze project te ontwikkelen. Maar investeerders bleken geen belangstelling te hebben bij gebrek aan overheidsbacking. ITD werd in 2013 aan de kant geschoven, waarna beide landen de Dawei SEZ Development Co oprichtten. (Bron: Bangkok Post, 12 mei)


 

Zonnepanelen op het dak van HomePro in Nakhon Ratchasima

Weinig belangstelling voor zonnepanelen

12 mei – Evenals in de eerste ronde valt ook in de tweede ronde van de vergunningverlening voor zonnepanelen de belangstelling tegen. De Energy Regulatory Commission (ERC) wijt de desinteresse aan de hoger dan verwachte kosten; een fabrikant noemt de gecompliceerde procedures (van vergunning tot installatie) en de tegenvallende return on investment bij de verkoop van overtollige elektriciteit aan de elektriciteitsbedrijven.

In de eerste ronde, die in oktober 2013 begon, was 100 MW beschikbaar. Daarvan werd slechts 33 MW toegewezen. De tweede ronde loopt van februari tot juni dit jaar. Er is nu 70 MW beschikbaar. De vergunningen worden verleend door het elektriciteitsbedrijf van Bangkok (MEA) en het provinciaal elektriciteitsbedrijf (PEA). Tot vorige week was 21,3 MW toegekend, dus dat belooft ook weinig goeds.

ERC-commissaris Viraphol Jirapraditkul zegt dat de hoge ontwikkelingskosten de belangrijkste factor zijn die particulieren afschrikt. Het zogeheten feed-in tariff bedraagt 6,85 baht per kilowattuur, wat als een laag bedrag wordt beschouwd in verhouding tot de investeringkosten. Toch is die vergoeding hoger dan wat sommige particuliere producenten van zonne-energie krijgen (4,53 baht per unit) en 82 procent meer dan de gemiddelde 3,76 baht per unit op de maandelijkse elektriciteitsrekening.

SPCG Plc, de grootste exploitant van zonne-energie centrales in Asean, schat dat een zonnepaneel voor particulieren 375.000 baht kost voor de productie van 4,5 kilowatt.

Pavan Siamchai, bedrijfsleider van Solartron Plc, een producent van zonnepanelen, zegt dat alleen mensen die over voldoende financiële middelen beschikken en degenen die het milieu een warm hart toedragen, belangstelling hebben. Hij meent dat het programma minder geschikt is voor particulieren, maar meer voor bedrijven die 100 kW tot 1 MW willen opwekken. (Bron: Bangkok Post, 11 mei)

(Zie ook Duitsland: De eerste groene supermacht van Europa van Thomas Friedman in Kort Nieuws van 10 mei)

Asean & Asian Conference on Literature and Culture

Thaise literatuur heeft het moeilijk

12 mei – De Thaise contemporaine literatuur zit in het verdomhoekje. Alleen bekroonde boeken trekken de aandacht. Boeken die niet genomineerd worden, worden niet gelezen. Wat wel gelezen wordt, is lichte en commerciële kost. Aldus de weinig opwekkende analyse van Prabhassorn Sevikul, nationaal kunstenaar en prominent schrijver, op de Asean and Asian Conference in Literature & Culture, een tweedaagse conferentie die vorige maand werd gehouden.

Twintig schrijvers uit Zuidoost-Azië en de rest van het continent bogen zich over de staat van de literatuur. Er waren mooie speeches van bobo’s, maar interessanter is wat de schrijvers zelf te melden hadden. Ze gaven vooral een overzicht van de literaire scene in eigen land. De meeste schrijvers waren het erover eens dat de taalbarrière en het gebrek aan goede vertalingen de belangrijkste hordes zijn om te nemen.

‘De belangrijkste stap is vertaling’, zei de Nepalees Prakash Subedi. ‘Dat is de beste manier om mensen met elkaar te verbinden  als het gaat om politieke, sociale of religieuze kwesties.’ Prabhassorn Sevikul merkte op dat de huidige staat van de uitgeverswereld goede vertalingen bemoeilijkt, want ‘goede literatuur betekent niet altijd commerciële levensvatbaarheid’.

Tijdens een paneldiscussie stelde Elangovan uit Singapore voor een ‘cross-cultural translation bureau’ in het leven te roepen, dat volledig onafhankelijk is van overheden. ‘Wanneer schrijven de zegen moet hebben van de staat, is het geen kunst. Ik zeg altijd “art erupts, money corrupts and power will make sure money is fed to corrupt the art”. Dat gebeurt in elk land ter wereld en speciaal in Zuidoost-Azië.’ (Bron: Bangkok Post, 11 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een classificeerder
Die kwam bij elke klus steeds eerder
Thailand werd zijn home
Khlong Toei was zijn droom
Daar werkt hij nu als rangeerder

Rohingya: Politietopman heeft een ideetje

12 mei – Politiecommissaris Somyot Pumpunmuang kan nooit het buskruit hebben uitgevonden, want hij stelt voor dat de overheid officiële opvangkampen opzet om (gesmokkelde) Rohingya in onder te brengen. Doel? De instroom van migranten te reguleren en korte metten te maken met de mensenhandel. Niettemin erkent hij dat die kampen een aanzuigende werking kunnen hebben.

Het voorstel krijgt de instemming van mensenrechtenadvocaat Surapong Kongchantuk van de Lawyers Council of Thailand, wat merkwaardig is want die verklaarde eerder dat de sleutel voor de oplossing van de smokkel op zee ligt. ‘Wanneer de regering geen eind eind kan maken aan het vervoer, kan dit chronisch probleem niet worden opgelost. De hoofdverdachten zijn degenen die schepen uit Rayong, Ranong en Phangnga de zee opsturen om migranten uit Myanmar en Bangladesh op te halen.’

Surapong noemt de staatsopvangkampen ‘een eerste stap om het Rohingya probleem op een systematische manier aan te pakken. In de kampen kunnen de vluchtelingen worden gedocumenteerd en voorzien van behoorlijke hulp. Maar het moeten, vind hij, tijdelijke kampen zijn en geen ‘vluchtelingenkampen’, want dat leidt tot meer complicaties.

De regering en nationale veiligheidsdiensten distantiëren zich van Somyots ideetje. Anusit Kunakorn, secretaris-generaal van de National Security Council, noemt het migratieprobleem ‘een delicate kwestie’. ‘De regering moet een balans vinden tussen nationale veiligheid en humanitaire hulp. Het opzetten van kampen kan golven migranten aantrekken, wat negatieve gevolgen heeft voor onder andere de nationale veiligheid.’ Verder vindt hij dat de migratie van Rohingya [uit Myanmar en Bangladesh] een internationale verantwoordelijkheid is en niet de zaak van één land.

50 arrestatiebevelen
Inmiddels staat de teller van het aantal aangetroffen Rohingya op 250. Zij zwierven in Sadao, Hat Yai en Rattaphum, drie districten van de provincie Songkhla. Verder bevinden veel Rohingya zich in detentiecentra, maar de krant noemt geen aantal.

Tegen 50 personen is nu een arrestatiebevel uitgevaardigd wegens betrokkenheid bij de smokkel. Nummer 50 is de voormalige voorzitter van de PAO (Provinciale Staten) van Satun. Hij heeft nauwe banden met de burgemeester van Padang Besar (de plaats waar het eerste kamp met 30 graven werd gevonden) die zich vorige week bij de politie heeft aangegeven. Huiszoeking is gedaan in het huis van de voorzitter, die vermoedelijk naar Maleisië is gevlucht, en er is gezocht op enkele andere locaties.

Adjunct politiecommissaris Ake Angsananont heeft geadviseerd nog eens tien agenten uit Satun en Songkhla naar een inactieve post over te plaatsen [lees: te schorsen]. Zondag hadden veertien agenten al een overplaatsing aan hun broek. Van de 50 verdachten zijn 17 in hechtenis genomen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Replica's monument 7 koningen gecomprimeerd

Legercommandant Udomdej Sitabutr bewijst op het legerhoofdkwartier eer aan replica’s van het Great King’s Monument in Prachuap Khiri Khan. Zie het artikel Lofzang in brons op zeven Thaise koningen. (Foto Apichart Jinakul)  http://www.dickvanderlugt.nl/?p=30150

Kort nieuws dinsdag 12 mei

– Japan en Thailand zetten op 26 en 27 mei in Tokio hun handtekening onder een Memorandum of Cooperation over de aanleg van een hogesnelheidslijn Bangkok-Chiang Mai (670 km) en een dubbelspoor tussen Kanchanaburi en Sa Kaeo via Bangkok en Chachoengsao (574 km). Die lijn krijgt ook een verbinding met de haven van Laem Chabang in Chon Buri. Gisteren is dat afgesproken in een gesprek tussen staatssecretaris Arkhom (Transport) en Hiroto Izumi, speciaal adviseur economische zaken van de Japanse premier.

Nadat de handtekeningen zijn gezet, gaan Japanse experts naar Thailand om de route te verkennen en achter de tekentafel plaats te nemen. Dat werk neemt zes maanden in beslag. De aanleg begint naar verwachting volgend jaar. Een haalbaarheidsstudie al in 2012 is gedaan; over de financiering moet nog onderhandeld worden. Geen probleem, zegt Arkhom, want Japan kan gebruik maken van het Japan International Cooperation Agency en de Japan Bank for International Cooperation.

Aanrijding tolweg Don Muang 2010- Het was in 2010 een aanrijding die veel in het nieuws was. Een 17-jarige vrouw botste in december van dat jaar op de Don Muang (verhoogde) tolweg met haar wagen tegen een minibusje, waardoor negen inzittenden uit het busje werden geslingerd, op de begane grond belandden en om het leven kwamen.

Orachorn Thephasadin [uit een gegoede familie, dat helpt in Thailand] kreeg een voorwaardelijke gevangenisstraf, die nu in hoger beroep door het hooggerechtshof is bevestigd.

Orachorn werd veroordeeld wegens roekeloos rijden en omdat ze geen rijbewijs had. Ze had beroep aangetekend met als argument het ontbreken van opzet. Enige empathie is de nu 21-jarige vreemd, want de moeder van de chauffeur van het minibusje zegt dat ze nooit iets van zich heeft laten horen.

– Uw redacteur moet zich er vaak ’s avonds tussendoor wurmen: de kraampjes op de Pracha Songkhro in het district Huai Khwang (Bangkok). De gemeente wil ze dat ze, evenals de kraampjes op de Ratcha Rat Bamphen, verhuizen naar een nabijgelegen marktgebouw, eigendom van de National Housing Authority.

Dat gebouw heeft twee verdiepingen met ruimte voor 1.000 verkoopruimtes, voldoende om de 600 illegale verkopers van die twee straten in onder te brengen. Moeten ze wel een daghuur van 2 baht per vierkante meter gaan betalen, dus dat zal wel weer protesteren worden. Als de twee straten zijn schoon geveegd, mag er ook niet meer geparkeerd worden. Op 1 juni praat de gemeente met de verkopers.

– Ruim honderd kamnan, dorpshoofden en adjunct-districtshoofden uit het hele land trokken gisteren naar het parlement om de grondwetcommissie (CDC) een brief te overhandigen, waarin ze protesteren tegen enkele artikelen in de ontwerp-grondwet. Want: dan dreigen ze hun baantje te verliezen. En dat zou toch jammer zijn, want ze doen zulk goed werk, zeggen ze.

Ook in de provincies Phayao en Nakhon Sawan werd geprotesteerd. In Phayao kreeg de gouverneur bezoek van de provinciale vereniging van kamnan en dorpshoofden; in Nakhon Sawan kwamen 500 luitjes bijeen bij het Provinciehuis.

Zie verder het bericht Local leaders speak out on draft charter op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Kritiek op Asean, Myanmar en de westerse landen. Syed Hamid Albar, voormalig minister van Buitenlandse Zaken van Maleisië en speciale gezant van de Organisation of Islamic Cooperation for Myanmar, zegt dat Asean te soepel is over de mensenrechtensituatie in Myanmar. En dat geldt ook voor de westerse landen die toleranter zijn geworden als gevolg van de economische betrekkingen met het land.

Albar prijst het plan van de Thaise regering om een top te organiseren over de mensensmokkel problemen en hij stelt tevreden vast dat de buurlanden met elkaar een dialoog zijn begonnen om het probleem van mensenhandel op te lossen.

Over de rol van Asean zegt hij: ‘Asean mag zich niet beperken tot het uitgeven van een verklaring want het Rohingya probleem is geen interne kwestie van Myanmar alleen. Het betreft ons allemaal en dat moeten we niet negeren.’

– Politici en politieke partijen moeten het niet in hun hoofd halen om eigen forums te organiseren over de ontwerp-grondwet, waarschuwt legercommandant en staatssecretaris van Defensie Udomdej Sitabutr. Ze moeten zich houden aan de bevelen van de NCPO, die politieke bijeenkomsten verbieden.

Udomdej wijst erop dat de NCPO (junta) nog bezig is suggesties van alle kanten te verzamelen. Die stuurt ze door naar de CDC, die het ontwerp heeft geschreven. Dinsdag vergaderen kabinet en NCPO over de gewenste veranderingen in de ontwerp-grondwet en wat onaangeraakt moet blijven. Naar verwachting zal Prayut dan zijn standpunt bekend maken. Tot nu toe deed hij er het zwijgen toe of ontweek vragen daarover. Het enige wat hij volgens een eerder bericht in BP heeft gezegd was dat het ontwerp te gedetailleerd is.

Udomdej verwijst de politieke partijen naar het Centre for Reconciliation and Reform (CRR), dat dienst doet als openbaar forum vooor allen die hun mening willen geven over de grondwet en de gewenste hervormingen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De meeste Thais begrijpen weinig tot niets [en dat geldt ook voor uw redacteur] van het Duitse MMP-systeem dat model staat voor de verkiezingen. Uit een peiling van het National Institute of Development Administration (Nida) onder 1.250 respondenten blijkt slechts 9,6 procent te begrijpen hoe het systeem [bij de toekenning van zetels] werkt; 23,9 procent begrijpt er niets van en 35,4 procent weinig. De andere vragen laat ik onvermeld. Zie: MMP poll system flummoxes most Thais op de website van de krant.

Een andere artikel, Experts slam ‘confusing’ constitution, gaat in op de rol van de Kiesraad, die zoals eerder gemeld gekortwiekt gaat worden. De artikelen daarover in de ontwerp-grondwet zijn onduidelijk, vindt Hothom Arya, hoogleraar aan het Institute of Human Rights and Peace Studies van de Mahidol universiteit. Hij zei dat gisteren bij de lancering van het boek Electoral Design van het Zweedse Institute for Democracy and Electoral Assistance. Dat boek gaat over de kiesstelsels in 21 landen, maar Thailand ontbreekt. En weer komt het MMP-systeem ter sprake. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De VS hebben toestemming gekregen zestien vliegtuigen te stationeren op marineluchtmachtbasis U-tapao in Rayong. Het gaat om transport en aerial refuelling toestellen. De VS deden het verzoek omdat de luchthaven van Kathmandu geen plaats heeft. Het eerste Amerikaanse toestel is vrijdag gearriveerd. Ze blijven de luchthaven tot het eind van de maand gebruiken voor hulpverlening aan Nepal.

– Gaan we het beleven: 80 baht voor een staatslot? De nieuwe baas van het Government Lottery Office (GLO) sprak eerder strenge taal en vandaag meldt de krant dat het ministerie van Financiën, de Raad van State en andere diensten aan de GLO-wet gaan knutselen. Twee suggesties van premier Prayut worden toegevoegd: de definitie van een online loterij [nog nooit van de grond gekomen] en de vorming van een fonds voor het terugkopen van onverkochte loten. Volgens staatssecretaris Wisut Srisuphan (Financiën) zorgt de wet ervoor dat de 80 baht werkelijkheid wordt. Thans gaan ze voor 90-120 baht over de toonbank.

– Lommerd, Bank van lening, Ome Jan, pandjeshuis: er zijn veel benamingen voor dezelfde reddingsboei voor wie in geldnood zit. De regering heeft met het oog op het begin van het nieuwe schooljaar 500 miljoen baht gereserveerd voor de 34 pawnshops van de overheid zodat ze over voldoende liquiditeit kunnen beschikken. De minister van Sociale Zaken maakte dat gisteren bekend toen hij een bezoek bracht aan een lommerd in Don Muang (Bangkok).

De rentetarieven van de staatslommerds variëren van 0,5 tot 1,25 procent. Particuliere Ome Jan’s rekenen 1,25 tot 2 procent. Doorgaans worden halskettingen, sieraden, elektronische apparaten en mobieltjes beleend. De waarde wordt getaxeerd op 50 tot 85 procent van de marktwaarde.

– ‘Tussen droom en daad staan wetten in de weg, en praktische bezwaren’, de bekende uitspraak van de Vlaamse auteur Willem Elsschot, blijkt ook in Thailand op te gaan. Want het land mag dan dromen over een toekomst als regionaal knooppunt (hub) voor de luchtvaart, die ambitie staat onder druk als gevolg van een tekort aan specialisten. Zegt Wattana Manont, adjunct-hoofd van het Thai Civil Aviation Department. Hij noemt het tekort aan specialisten, zoals piloten en technici ‘ernstig’. Wanneer het Thailand niet lukt meer luchtvaartspecialisten op te leiden zal het het land zich niet kunnen positioneren als een luchtvaartcentrum in Azië-Pacific.

– De gestegen uitgaven voor onderwijs hebben niet geleid tot verbetering van het onderwijs. Nog steeds is de kwaliteit onvoldoende, doen Thaise leerlingen het slecht in internationale vergelijkingen, zijn er geen gelijke kansen voor leerlingen uit arme gezinnen en kunnen veel nieuwe afgestudeerden niet voldoen aan de eisen van de arbeidsmarkt. Ik zou het gezegd kunnen hebben, maar een lector economie aan de Thammasat universiteit zei het gisteren tijdens een workshop van de Quality Learning Foundation en het Unesco Institute for Statistics. Meer details in Spending boosts ‘fail to help learning’. (Zie pagina Onderwijs)

 


 

Eerste taxibedrijf 1923 met 14 Austins

De eerste taxi’s, 14 Austins, verschenen in 1923 in het straatbeeld van Bangkok. Een ritje kostte 15 satang per mijl, maar de prijs bleek te hoog zodat het bedrijf Taxi Siam over de kop ging. Na de Tweede Wereldoorlog volgde een herstart. Ditmaal kostte een rit per Renault 2 baht per kilometer en dat tarief sloeg wel aan. De taximeter, die een eind maakte aan moeizaam onderhandelen over de ritprijs, werd in 1992 geïntroduceerd.
Thans telt Bangkok ruim 100.000 taxi’s. De groene en gele zijn eigen rijders, de wagens met een andere kleur zijn eigendom van een bedrijf of coöperatie en worden per dag gehuurd door de chauffeur. Tegenwoordig kan ook via apps een taxi worden besteld, zoals GrabTaxi en het recente All Thai Taxi. Die beloven nooit een passagier te weigeren. (Bron: Guru, Bangkok Post, 1 mei 2015)

 

Limerick van de dag

Een andere man uit Etten-Leur
Kwam binnen door de achterdeur
Hij vroeg aan hem
Zit je soms klem?
Want je hebt een erg vreemde kleur
(Vervolg van gisteren)

 

Padang Besar kamp

Dodenkamp is ’t topje van de ijsberg

11 mei – De kampen en begraafplaatsen die in Padang Besar (Songkhla) zijn gevonden, zijn het spreekwoordelijk topje van de ijsberg. Het optreden van de overheid is weliswaar een goed teken en vormt een aanwijzing dat het de regering ernst is, maar alle mensenhandel netwerken moeten nog worden opgerold.

In een Special Report (achtergrondverhaal) schetst Bangkok Post vandaag op de voorpagina de stand van zaken en de achtergronden. Surapong Kongchantuk, mensenrechten advocaat verbonden aan de Lawyers Council of Thailand, wijst erop dat de mensenhandel ‘epidemie’ veel verder gaat dan alleen Padang Besar, waar het eerste kamp met de dertig graven is gevonden.

De sleutel voor het oplossen van de problemen ligt op zee. ‘Wanneer de regering geen eind eind kan maken aan het vervoer, kan dit chronisch probleem niet worden opgelost. De hoofdverdachten zijn degenen die schepen uit Rayong, Ranong en Phangnga de zee opsturen om migranten uit Myanmar en Bangladesh op te halen’, zegt Surapong. Ook zal de overheid in actie moeten komen in enkele districten van de provincie Ranong, in het district Sungai Kolok (Narathiwat) en Khura Buri (Phangnga).

Gouverneur Suriyan Kanchanasilp van de provincie Ranong zegt dat het eerste geval van mensensmokkel dateert van 1998 toen 104 Rohingya werden aangehouden. Sindsdien is het aantal illegale immigranten continu gestegen.

Dorpelingen wisten ervan
In het BP-verhaal wordt verder ingegaan op de rol van de tussenpersonen (Good and bad brokers), een vrouw wordt uitgebreid geciteerd die zegt getuige te zijn geweest van meer dan honderd sterfgevallen van vrouwen in kampen (Hell on Earth) en een politieman in Songkhla zegt dat er langs de grens van Songkhla en Satun wel tien kampen moeten zijn. Om ontdekking te voorkomen verhuizen de handelaren de slachtoffers van kamp naar kamp.

Twee dorpelingen die aan de voet van het Khao Kheow gebergte wonen, zeggen op de hoogte te zijn geweest van de kampen. ‘Ja, we wisten dat er iets verkeerds gebeurde.’ Ze vertellen pickup trucks met vermoedelijk Rohingya te hebben gezien, die de jungle in reden. En ze kwamen soms migranten tegen die de berg afkwamen op zoek naar hulp.

‘We hebben het gezien, maar we konden niets zeggen. Iedereen hier wil zijn gewone leven leiden. […] Mensenhandel vereist een groot netwerk. Denk je nu werkelijk dat honderden mensen die over zee komen, zich in de jungle kunnen verstoppen zonder dat allerlei functionarissen dat weten? Honderden mensen in een jungle onderbrengen is geen eenvoudige taak. Voorraden en logistiek zijn nodig om hen daar te krijgen. Maar wie wil problemen op zijn hals halen door tussenbeide te komen?’

Op bijgaand kaartje de smokkelroutes.

Jacht op ‘grote baas’ in Satun
In de provincie Satun wordt jacht gemaakt op het brein achter de mensensmokkel. Een lokale politicus is al gearresteerd. Arbu Ha-ura, provincial administrative councillor, [Provinciale Statenlid?] is een van de 49 verdachten waartegen arrestatiebevelen lopen. De man is niet vrijgelaten op borgtocht.

Inmiddels zijn 15 verdachten aangehouden. Twee zijn politieagenten. Zij zijn ontslagen. De grote man achter het netwerk, aangeduid als Sia T, is mogelijk naar het buitenland gevlucht. Tegen hem loopt nog geen arrestatiebevel.

In Sadao, Hat Yai en Rattaphum  (Songkhla) zijn inmiddels 240 zwervende Rohingya aangetroffen. Vermoed wordt dat ze door hun handelaren zijn achtergelaten, toen die gevlucht zijn uit angst voor arrestatie. Vier migranten zijn ingesloten; ze deden dienst als assistent van de handelaren, aldus verklaringen van Rohingya.

In Phatthalung heeft het districtshoofd van Tamot politie, gemeentes, kamnan en dorpshoofden gevraagd op zoek te gaan in gebieden waar mogelijk kampen zijn. Vrijdag wil hij haring of kuit hebben.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Luchtvaartinspectie door China: Minister is hoopvol

11 mei – Minister Prajin Juntong (Transport) is vol goede moed dat China geen chartervluchten vanuit Thailand gaat verbieden. Volgens hem wil de Chinese regering juist dat Thaise luchtvaartmaatschappijen meer routes openen vanwege het grote aantal Chinese toeristen.

Prajin zei dit gisteren na terugkeer uit China, waar hij heeft gesproken met bestuurders van de provincie Chongqing. De minister meent dat het ook wel goed komt met het Thai Civil Aviation Department (TCAD), dat een zware onvoldoende heeft gekregen van de International Civic Aviation Organisation van de VN (ICAO). In oktober heeft de dienst een nieuwe structuur, die bestaat uit drie secties: één voor onderzoek naar incidenten, een tweede voor certificering en een derde voor toezicht op 28 luchthavens in Thailand.

Morgen inspecteert China het TCAD. Volgens het TCAD-hoofd heeft China dezelfde zorgen als de ICAO. ‘Ik heb de TCAD-autoriteiten opdracht gegeven zich voor te bereiden op de audit, maar ik kan niet zeggen of we zullen slagen. Dat hangt af van het besluit van de Chinese autoriteiten.’ [In een eerder bericht was sprake van inspecties van toestellen, niet van de dienst.] Wanneer China, evenals de ICAO, ook een onvoldoende uitdeelt, dreigt in het ergste geval een verbod op alle vluchten naar China.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

MRT perron

Kort nieuws maandag 11 mei

– Scholieren en studenten betalen de komende twee maanden de halve prijs voor een kaartje op de metro. De Mass Rapid Transit Authority of Thailand (MRTA) doet dit aanbod vanwege de stijgende kosten van levensonderhoud. De korting gaat deze week in bij de start van het nieuwe schooljaar voor de meeste scholen. Thans krijgen leerlingen en studenten al een korting van 20 procent.

– Volgende maand vraagt de MRTA toestemming aan het kabinet voor vier nieuwe routes: Thailand Cultural Centre-Min Buri (Orange Line, 21 km), Lat Phrao-Samrong (Yellow Line, 29 km), Kaerai-Min Buri (Pink Line, 34 km) en Tao Pun-Rat Burana (zuidelijke sectie van de Purple Line, 23 km). De voorstellen liggen al bij het ministerie van Transport.

In september volgend jaar is de sectie Bang Yai-Bang Sue van de Purple Line (23 km) klaar voor testritten. De officiële opening staat gepland voor 12 augustus, de verjaardag van de koningin.

Op bijgaand kaartje het lijnennet van MRT, BTS en ARL en alle plannen.

– Het Office of the Judiciary (OJ) [rechterlijke macht] dringt er bij de opstellers van de nieuwe grondwet op aan zeven punten te wijzigen in de ontwerp-grondwet. Die hebben betrekking op de samenstelling van de Judicial Commission.

Het OJ wijst op het risico van politieke beïnvloeding van de commissie die beslist over benoemingen en overplaatsingen van rechters. Als dat gebeurt, is de onpartijdigheid in het geding, zegt Phattarasak Vannasaeng, secretaris-generaal van het OJ.

Ook tijdens de behandeling van de ontwerp-grondwet door de NRC hebben leden hun zorgen geuit over het lobbyen door politici. Andere bezwaren van het OJ hebben betrekking op de duur van rechtszaken en disciplinaire straffen tegen rechters. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Zorgen over de hoge rekeningen die patiënten in particuliere ziekenhuizen soms krijgen, zijn voor het Thai Medical Error Network aanleiding het ministerie van Volksgezondheid en de NRC te vragen een commissie te vormen, die de tarieven tegen het licht gaat houden. Een petitie met dat verzoek, voorzien van 33.000 handtekeningen, wordt morgen overhandigd.

Het netwerk wijst op een artikel in de ontwerp-grondwet waarin staat dat medische kosten en medicijnen betaalbaar moeten zijn. De commissie zou dat moeten beoordelen aan de hand van door patiënten overlegde rekeningen.

Het is niet de bedoeling van het netwerk particuliere ziekenhuizen te vragen hun tarieven te verlagen. ‘De behandelkosten kunnen hoog zijn’, zegt voorzitter Preeyanan Lorsermvattana. ‘We willen alleen dat de kosten transparant en verklaarbaar zijn.’ (Zie pagina Gezondheidszorg)

[In een eerder bericht werd gerefereerd aan de nieuwe regeling voor spoedeisende hulp. Zie hiervoor Kort Nieuws van gisteren, tweede bericht.]

– Dat kan geen zuivere koffie zijn: een bedrag van 1 miljoen baht aan Kroatische kuna’s in het kantoor van twee voormalige functionarissen van het Office of the Welfare Promotion Commission for Teachers and Education Personel (Otep). Dat geld plus grondactes en documenten is gevonden in de safes van het tweetal. De totale waarde bedraagt 2,1 miljard baht.

De heren zijn al ondervraagd, maar ze lijken een beetje om de hete brei heen te draaien. De vondst zou het onderpand zijn van een particulier bedrijf in een gezamenlijke investering in een zonne-energie centrale. Dat lijkt niet erg waarschijnlijk want de State Budget Inspection Commission verdenkt Otep van ongepaste uitgaven vanwege het besluit 2,1 milard baht te investeren in een zonne-energieproject van de Billion Innovated Group. Gepland is de bouw van een centrale in Nong Ya Plong (Phetchaburi).

Een van de twee mannen die onder verdenking staan, is volgens een bron de voormalige secretaris-generaal van Otep die vorige maand samen met andere onderwijsmensen abrupt is overgeplaatst op last van premier Prayut. De premier heeft opdracht gegeven de investering te annuleren. Drie commissies gaan verder onderzoek doen naar de zaak, die naar corruptie riekt. (Zie pagina Corruptie 2)

– Het Academic Centre for Road Safety, een groep pleitbezorgers voor veiligheid op de weg, dringt aan op strengere straffen wanneer een bestuurder die onder invloed is, een andere weggebruiker dood rijdt. Ze behoren vervolgd te worden voor moord met voorbedachten rade in plaats van roekeloos rijgedrag. Dat pleidooi hield de groep gisteren op een seminar [met een lange naam].

Aanleiding was de dood van drie fietsers in Chiang Mai, die waren geschept door auto met aan het stuur een lichtelijk beschonken studente. Gemiddeld komen twee fietsers in Thailand elke dag om het leven of worden gewond. Meestal omdat de automobilist onder invloed is.

De groep vindt dat agenten onmiddellijk een blaastest moeten afnemen wanneer ze alcoholgebruik vermoeden en de huidige straf van 10 jaar zou niet omgezet mogen worden in een voorwaardelijke veroordeling. Circa 26 procent van de Thais gelooft dat ongelukken het gevolg zijn van lotsbestemming en karma, maar dat is volgens de groep een fabeltje. Ongelukken zijn vaak het gevolg van roekeloosheid, met name wanneer alcohol in het spel is.


 

Zonnepanelen van WHA-Gunkul Green Solar Roof Co

Duitsland: De eerste groene supermacht van Europa

Interessant nieuws voor tegenstanders van de bouw van kolencentrales in Thailand. Dertig procent van alle elektriciteit in Duitsland is afkomstig uit zonne- en windenergie en dat hebben onze oosterburen in 15 jaar bereikt. Duitsland is daarmee Europa’s eerste groene supermacht.

Hoe is ze dat gelukt? Door een buitengewoon aantrekkelijk feed-in tariff te bieden, dat is de vergoeding voor de elektriciteit die aan het net wordt geleverd. Dat heeft miljarden euro’s gekocht, betaald uit een toeslag op ieders elektriciteitsrekening.

Maar het doel was niet om meer duurzame energie te kopen, maar om de kosten van zonne- en windenergie daar beneden te brengen en dat is gebeurd. Zon is gedaald met 80 procent, wind met 55 procent; duurzame energie kan nu concurreren met fossiele brandstoffen.  (Bron: Thomas Friedman, Bangkok Post, 9 mei)

De fata morgana van een economische tsaar
Er pakken zich dreigende wolken samen boven de Thaise economie. Vergeleken met een jaar geleden is de export, goed voor 70 procent van het bruto nationaal product (BNP), met 7 procent gedaald. De uitvoer van landbouwproducten als rijst en rubber stagneert en de prijzen zijn laag.

De binnenlandse consumptie daalde met 3 procent. Over het toerisme zijn er uiteenlopende cijfers: de betrokken regeringsfunctionarissen noemen stijgende cijfers maar de toeristische sector zelf klaagt.

De prijzen dalen al zes maanden, er is een deflatie van 0,5-1 procent, een veeg teken. Particuliere investeringen blijven achter en voor de grootse plannen op het gebied van betere infrastructuur en waterbeheersing is nog geen baht uitgegeven.

Als ik aan kleine ondernemers, restaurants en winkeltjes vraag hoe de zaken gaan, vertellen ze dat hun omzet met 10 tot soms 30 procent is gedaald. Mensen bestellen een maaltijd van 40 in plaats van 60 baht en zonder een drankje.

Wat is er aan de hand?
Pridiyathorn Devakula op BP forumDe economische tsaar van de junta, Pridiyathorn Devakula, en andere regeringsfunctionarissen geven de schuld aan de slechte staat van de wereldeconomie. Dat is onwaar.

De meeste landen in Azië, met uitzondering van Japan, groeien met 4-7 procent per jaar; Europa, vooral Engeland en Duitsland, krabbelen weer op, de meeste landen in Afrika groeien ook met 4-6 procent per jaar en Zuid-Amerika doet het minder goed dan de afgelopen jaren maar groeit nog steeds.

Wat is er dan aan de hand? In de eerste plaats blijkt uit onderzoek dat het BNP na een militaire staatsgreep met gemiddeld 7 procent achterblijft over een aantal jaren gemeten. Een tijdelijke dictatuur geeft altijd een gevoel van onzekerheid: het buitenland en het binnenland investeren niet meer, en de bevolking geeft minder uit.

Een andere factor, mijns inziens van minder belang, zijn de relatief hoge huishoudschulden die 85 procent bedragen van het BNP, het hoogste percentage in Azië maar minder dan in veel andere landen die economisch nog groeien. Voeg daarbij het gehannes rond mensenhandel en illegale praktijken bij de visserij en het plaatje ziet er zeer somber uit.

Op 18 mei worden de economische cijfers gepresenteerd. Ik verwacht dat de economie zal krimpen met een percentage van rond de 1 procent. Hoe eerder Thailand weer een stabiele, gekozen regering krijgt hoe beter.

Tino Kuis
Chiang Mai, 10 mei 2015

Elektronisch bankieren niet populair

10 mei – Vergeleken met andere landen in Azië wordt er door Thais maar weinig elektronisch gebankierd. Uit een onderzoek van McKinsey & Co onder 16.000 respondenten in 13 landen blijkt Thailand op de 11de plaats te staan van de Asian Digital Index die 13 landen telt.

Zuid-Korea en Australië staan bovenaan met een penetratie van 96 procent. Thailand scoort 19 procent; alleen India en de Filipijnen doen het nog minder. De penetratie van elektronisch bankieren wordt gedefinieerd als het aantal gebruikers van internet of smartphone gedeeld door het totaal aantal bankklanten in elk land.

Sinds 2011 is het consumentengedrag ingrijpend gewijzigd, constateert McKinsey. Sinds dat jaar is het gebruik verdrievoudigd.  Elektronisch bankieren is nu bijna algemeen in ontwikkelde landen en in Australië, Hong Kong, Japan, Singapore, Zuid-Korea en Taiwan.

Volgens een bobo van de Kasikornbank kent elektronisch bankieren in Thailand een trage groei omdat de traditionele service van banken en kanalen, met name ATM’s en dienstverlening op filialen, de industrie blijft domineren. Zo is het in Thailand mogelijk om via een ADM geld te storten op andermans rekening, wat in Nederland niet mogelijk is.

De regering streeft ernaar de snelheid van internet te verhogen, de dekking van mobiele breedband uit te breiden en online financiële diensten te stimuleren zoals elektronisch betalen en e-commerce. Volgens de bobo wordt het beleid echter beperkt door zorgen over de internet veiligheid. Alleen degenen die al elektronisch bankieren beschouwen het als betrouwbaar, niet-gebruikers hebben geen vertrouwen in elektronische betalingen, zegt hij. (Bron: Bangkok Post, 9 mei)

Plannen voor noodlijdend MKB

10 mei – Het midden- en kleinbedrijf (MKB in het Nederlands en SME in het Engels) heeft het moeilijk in deze economisch zware tijden. De regering broedt op meer maatregelen om de sector te hulp te komen.

MKB Een vrouw geeft stukken zeep de vorm van een bloemBinnenkort komt het ministerie van Financiën met belastingmaatregelen, zodat de sector haar liquiditeit kan verbeteren. Het ministerie is ook in gesprek met banken en financiële instituten van de overheid over zachte leningen. Bedrijven die landbouwproducten verwerken, krijgen steun zodat de agrarische sector indirect wordt geholpen. Op 29 mei wordt het pakket aan maatregelen voorgelegd aan premier Prayut wanneer hij het ministerie bezoekt.

Een andere bedrijfstak die op de hulp-lijst staat is de toerismesector. Overwogen wordt de belastingvrijstelling voor uitgaven van toeristen, zoals hotel- en tourkosten, te verhogen van de huidige 15.000 baht.

Naar schatting zijn er 2,7 miljoen MKB’s in Thailand. Daarvan is 90.000 geregistreerd bij het Office of Small and Medium Enterprises Promotion (Osmep). De target is om dit jaar op 100.000 uit te komen. Osmep heeft dit jaar 10 projecten gelanceerd om MKB’s te helpen bij uitbreiding, waardevermeerdering van hun producten en efficiëntievergroting van het management. (Bron: Bangkok Post, 9 mei)

Mitr Phol gokt op omzetgroei

10 mei – De Mitr Phol Group, de grootste suikerproducent van Azië en de grootste dikmaker van Thailand [waar obesitas oprukt], gaat 18 miljard baht investeren in uitbreidingen op zowel de binnenlandse als de buitenlandse markt. Het grootste deel daarvan is bestemd voor de suikertak.

Het investeringsplan staat dwars op de ontwikkelingen in de suikerindustrie met een  suikerprijs op de wereldmarkt die een duik heeft gemaakt van 36 US cent per pond naar 13 cent, grotendeels als gevolg van het overaanbod. Niettemin verwacht het bedrijf een omzetgroei van 4 procent naar 89 miljard baht te kunnen realiseren als gevolg van uitbreiding van de capaciteit van de suikerrietperserijen. Volgens directeur Krisda Monthienvichienchai compenseert die uitbreiding de verliezen als gevolg van de inzakkende prijzen.

De uitbreiding van de perscapaciteit is een reactie op het beleid van de regering steun te verlenen aan boeren die willen overstappen van rijst naar suikerriet als gevolg van watertekorten.

In het oogstseizoen 2015-2016 heeft het bedrijf 20,6 miljoen ton suikerriet verwerkt.Behalve van mensen zoetekauwen maken, doet de groep ook nuttige dingen want het  produceert biogas (goed voor 45 megawatt) en ethanol (1,5 miljoen liter).

Limerick van de dag

Er was eens een pianeur
Die woonde in Etten-Leur
Zittend aan ‘t klavier
Wilde hij naar hier
Maar hij kon niet door de deur

Mensensmokkel: 49 verdachten in beeld

10 mei – Zijn het zondebokken of zijn ze het brein van de mensensmokkel ‘which has shocked the country’ sinds de vondst van het eerste kamp en dertig massagraven, om Bangkok Post te citeren? De politie heeft bekend gemaakt 49 personen te zoeken, die betrokken zijn bij de smokkel van vluchtelingen, voornamelijk Rohingya uit Bangladesh en Myanmar.

Eerder had de politie al arrestatiebevelen verkregen voor 29 verdachten, waaronder lokale politici, dorpshoofden, assistent-dorpshoofden en politieagenten. De 20 die ze nu op het oog heeft, zijn burgers. Van de 29 zijn 11 al aangehouden.

Twee assistent-dorpshoofden uit het district Sadao, dat grenst aan Padang Besar, de locatie van het ‘dodenkamp’, zijn overgeplaatst omdat ze gefaald hebben illegale activiteiten te bestrijden. Naar het districtshoofd, dat pas drie maanden in functie is, wordt onderzoek gedaan.

Een touroperator op het eiland Lipe (Satun) heeft zichzelf aangegeven bij de politie. Hij is een van 29 verdachten en ontkent betrokkenheid bij de mensensmokkel. De man is een familielid van de voormalige voorzitter van Provinciale Staten in Satun en heeft veel invloed in de provincie.

Vrijdag gaf de burgemeester van Padang Besar zich al aan. Een taakgroep van tweehonderd manschappen deed huiszoeking in zijn woning en op vier andere plaatsen, waaronder een vakantiepark van 30 miljoen baht. Zijn vermogen wordt op 100 miljoen baht geschat. Naar zijn betrokkenheid wordt nog onderzoek gedaan. Ook dit boefje ontkent, maar dat doen ze allemaal, dus dat hoef ik verder niet meer te vermelden. Zijn assistent heeft zichzelf ook aangegeven.

De afgelopen drie dagen zijn 117 illegale migranten aangetroffen in het Khao Kaew gebergte dat tussen Hat Yai en Rattaphum (Songkhla) ligt. Ze krijgen hulp en worden naar elders gebracht. Onder hen bevinden zich ook kinderen; ze zijn ondergebracht in een opvangcentrum in Rattaphum. De politie onderzoekt welke vluchtelingen illegaal het land zijn binnen gekomen en wie het slachtoffer zijn van mensenhandel. De eerste groep wordt vervolgd, de tweede krijgt hulp ‘op humanitaire basis’.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Minister strijdt tegen drugshandel achter tralies

10 mei – Drie grote gevangenissen krijgen high-tech security control units [Een eufemisme voor isoleercellen?] om een eind te maken aan de drugshandel achter tralies. Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) heeft dat plan bekend gemaakt na een bezoek aan de maximum security unit van de EBI (Extra Beveiligde Inrichting) Khao Bin in Ratchaburi, die bekend staat als Area Six. De meeste van de 135 gedetineerden die daar verblijven, zijn veroordeelde drugshandelaren of gevangenen met een ‘hoog risico’.  Ze hebben minimale contacten met de staf en andere gedetineerden.

De minister roept de gevangenisautoriteiten op om de stroom van contrabande tussen gevangenen in te tomen door het management te verbeteren. In Khao Bin gaat het volgens hem tot nu toe goed. De gevangenen staan onder scherp toezicht en de communicatie met anderen is afgesneden. De gevangenisvleugel is uitgerust met bewakingscamera’s, elektrisch afsluitbare hekken en stoorapparatuur. De buitenplaats is zo geconstrueerd dat er geen spullen (mobieltjes, drugs) over de muur kunnen worden gegooid. Familie mag tweemaal per week op bezoek komen en heeft dan contact met haar geliefde via een videosysteem. Gevangenen die zich goed gedragen, worden overgeplaatst naar Area Nine.

Sinds zijn aantreden hamert de minister op de strijd tegen drugshandel in en vanuit gevangenissen. Gevangenissen noemt hij ‘centres of evil’. De drie gevangenissen die de minister op het oog heeft, zijn de Phitsanulok Central Prison, Nakhon Si Thammarat Central Prison en de Khlong Phai gevangenis in Nakhon Ratchasima.

Hua Hin bereidt zich voor op de terugkeer van het vorstenpaar naar het Klai Kangwon Palace. (Foto Chaiwat Saadyaem)

Hua Hin bereidt zich voor op de terugkeer van het vorstenpaar naar het Klai Kangwon Palace. (Foto Chaiwat Saadyaem)

Kort nieuws zondag 10 mei

– Het koninklijk paar verkast vandaag van het Siriraj ziekenhuis in Bangkok naar het Klai Kangwon paleis in Hua Hin, waar het eerder ook al verbleef. Om 2 uur vertrekken ze voor ‘a change of atmosphere’, aldus een communiqué van het Royal Household Bureau. Vandaag is de laatste dag dat bezoekers, die het vorstenpaar het allerbeste willen wensen, een boodschap kunnen achterlaten in een Get well-boek.

De stad Hua Hin bruist al van de activiteiten. Straten en gebouwen worden versierd met vlaggen en lichtjes. De route naar het paleis is schoongeveegd om ruimte te maken voor koningsgezinde Thais. De eersten zullen vast al een plaatsje hebben ingenomen om er zeker van te zijn goed zicht te hebben op koning en koningin.

– ’t Is een nieuwe regeling en gelijk al lijkt er misbruik van te worden gemaakt. Ziekenhuizen, zowel staats- als particuliere, zijn verplicht urgente eerste hulp te verlenen aan bijvoorbeeld verkeersslachtoffers.  Voor staatsziekenhuizen geldt dat ze er niet geregistreerd hoeven te zijn.

Drie overheidsdiensten gaan nu onderzoek doen naar de torenhoge rekeningen van particuliere ziekenhuizen die patiënten hebben gekregen. Actievoerders hebben daarover geklaagd. De premier wil dat de zaak snel wordt uitgezocht.

In één geval werd een vrouw, die geopereerd is aan haar hart, geconfronteerd met een rekening van 857.208 baht. Haar was verteld dat de regering de kosten van de operatie zou vergoeden, maar dat was niet het geval. Slechts een deel werd vergoed.

De zaak is nogal gecompliceerd omdat drie ziektekostenverzekeringen in het geding zijn, waarbij het National Health Security Office als clearing house fungeert. (Zie de pagina Gezondheidszorg)

– Op 44 locaties in 17 provincies zijn vorige week invallen gedaan. De oogst: negen arrestaties van drugsverdachten en inbeslagnames van bezittingen ter waarde van 88 miljoen baht, onder andere voertuigen, hout, bankboekjes, credit cards, goud en elektrische apparaten. Drie verdachten runden vanuit de gevangenis een drugssyndicaat.

Van een verdachte die in de Khao Bin Central Prison (Ratchaburi) zit, zijn bezittingen in Bangkok en Nong Bua Lam Phu ter waarde van 46,5 miljoen baht in beslag genomen en van een verdachte, gedetineerd in de Ayuttaya Central Prison 17 miljoen baht. Verder is beslag gelegd op twee percelen ter waarde van 500.000 baht in Ratchaburi en Kanchanaburi, eigendom van een tweede gedetineerde in Ratchaburi. De overige inbeslagnames laat ik onvermeld.

– De Webster University Thailand (WUT) wil haar campus in Cha-am sluiten en naar een plaats dichter bij Bangkok verhuizen. Ze denkt daar meer studenten te kunnen trekken. Het plan is een reactie op een rapport van de Amerikaanse moeder over faciliteiten die onder de maat zijn en tegenstrijdigheden in kwaliteitsrapportages. Studenten en faculteitsmedewerkers hebben daarover geklaagd.

Maar de rector noemt ‘gemak’ als belangrijkste reden voor het besluit te verhuizen. Hij denkt dat studenten in Bangkok 50 procent op hun kosten kunnen besparen, want de prijzen in Cha-am voor een flatje, de was en een meid zijn hoger dan het collegegeld.

De WUT is in 1999 met 90 tot 100 studenten begonnen en telt thans 480 studenten (waarvan 15 procent Thais). 150 studenten krijgen les in de Empire Tower in Bangkok. De rector droomt van een groei naar 1000 studenten binnen vier tot vijf jaar.De staf moet daarvoor worden uitgebreid van 50 naar 100.

– Het laatste bericht over de oplichting van 110.000 personen middels een zogeheten Ponzi scheme (piramide constructie) dateert al weer van 30 april; vandaag een follow-up: de inval in een huis in Lat Phrao (Bangkok), dat op naam staat van de ex-echtgenoot van een grote aandeelhoudster in het controversiële direct-sales bedrijf Ufun Store Co.

Die dame werd medio april gearresteerd toen ze probeerde naar Laos te vluchten. De politie kwam de woning op het spoor dankzij de tip van een getuige, een Ufun-lid dat er wel eens na overwerk overnachtte. De ex-echtgenoot gaat voor ondervraging worden opgeroepen.

De politie heeft al beslag gelegd op een huis van de vrouw en het Ufun-kantoor en ze speurt naar ander vermogen dat naar familie en bekenden is weggesluisd. Degenen voor wie dat geldt, is gevraagd zich te melden want ze overtreden de anti-money laundering wet.

Tot nu toe hebben ruim duizend gedupeerden aangifte gedaan en is voor 812 miljoen baht aan vermogen in beslag genomen. De politie hoopt haar onderzoek deze maand te kunnen afronden.

Zie voor de voorgeschiedenis de pagina Corruptie 2.

– Een 57-jarige militaire ranger heeft vrijdagavond twee collega’s doodgeschoten die hij verdacht van diefstal op hun legerbasis in Yaring (Pattani). De man was de kamer van zijn ondergeschikten op de basis binnen gestapt en had hen in koelen bloede vermoord. De schoten alarmeerden anderen die de man verzochten zijn wapen neer te leggen. De politie vond de twee slachtoffers, liggend in een plas bloed. De sergeant-majoor stond erbij en leverde zijn M16 in.

– Thailand was er niet bij, China ook niet, maar de krant vindt het toch belangrijk genoeg om te melden: de officiële opening van een brug over de Mekong die Luang Namtha in het noorden van Laos met Tachilek (deelstaat Shan) in Myanmar verbindt. Het is de eerste verbinding tussen beide landen. De opening werd verricht door de president van Myanmar en de premier van Laos.

– Een lid van de NRC (nationale hervormingsraad) vindt dat op school nog meer nadruk moet worden gelegd op onderwijs in burgerplichten. Zo kunnen de jonkies worden voorbereid op hun rechten en plichten en hun verantwoordelijkheid jegens de samenleving wanneer ze volwassen zijn. Het NRC-lid zei dit tijdens het seminar The Role of People for the Country’s Reform, georganiseerd door het National Assembly Radio and Television Broadcasting Station. [Hoera, weer een seminar]

Volgens een ander spreker, lid van het parlement, steunden vorige politieke systemen hoofdzakelijk op het patronagesysteem. De ontwerp-grondwet biedt mensen een betere kans om hun mening te geven. ‘De sleutel tot succes is hoe mensen omgaan met hun macht en verantwoordelijkheid.’


 

Rijstexport: Toppositie niet in zicht

9 mei – Thailand, dat in 2012 zijn positie als ’s wereld grootste rijstexporteur aan India moest afstaan, zal er ook dit jaar niet in slagen het erepodium te herwinnen. Daarvoor is niet alleen Thaise rijst te duur vergeleken met rijst uit India en Vietnam, maar het langzamer dan verwachte herstel van de wereldeconomie gooit ook roet in het eten.

Chookiat Ophaswongse, ere-voorzitter van de Thai Rice Exporters Association, verwacht dat het land dit jaar 8,5 miljoen ton rijst exporteert, hetgeen aanzienlijk minder is dan de prognose van 10 tot 11 miljoen ton van het ministerie van Handel.

In de eerste vier maanden van dit jaar bedroeg de export 2,4 miljoen ton, 4 procent meer [dan wat?] op jaarbasis. Van het tweede en derde kwartaal verwacht Chookiat weinig gezien de hardnekkige vertraging van de wereldeconomie, de lage vraag en sterke competitie. Thaise rijst kost nu US$ 390-395 per ton, Indiase $ 360-365 en Vietnamese $ 355-360.

Vermoedelijk behoudt India dit jaar zijn koppositie, daar Vietnam problemen ondervindt bij de grenshandel met China. De Chinese autoriteiten hebben lokale handelaren meer rijst uit de staatsvoorraad toebedeeld en de controles op onofficiële importen uit Vietnam verscherpt. Als gevolg daarvan heeft Vietnam de eerste vier maanden slechts 1,4 miljoen ton rijst kunnen exporteren, een sterke vermindering met 38 procent op jaarbasis. (Bron: Bangkok Post, 8 mei) (Zie pagina Rijst 3)

‘Baht kan verder zakken’

9 mei – De waardevermindering van de baht kan verder doorgaan door de recente maatregelen van de Bank of Thailand om de beperkingen op kapitaalstromen te versoepelen, zegt vice-premier Pridiyathorn Devakula. ‘Die maatregelen scheppen meer balans tussen kopen en verkopen. We zien nu al de baht zakken, maar dat kan doorgaan daar de maatregelen pas onlangs zijn aangekondigd.’

De maatregelen behelzen meer gelegenheid voor Thaise investeerders om een grotere hoeveelheid buitenlandse valuta te kopen of te lenen en voor buitenlanders is de limiet op het kopen of afsluiten van leningen die in baht worden aangeboden, verhoogd.

Meer hierover kan ik niet melden want ik heb slechts één jaar boekhouden gehad op de middelbare school en nimmer economie. Dus de tekst gaat boven mijn pet. En hier geldt dus het schrijf adagium: wat je niet begrijpt, kun je niet helder opschrijven. Wat ik wel begrijp: een minder dure baht is goed voor de export, maar ongunstig voor de import.

Verder meldt het bericht dat de banken nog niet hebben gereageerd op de verlaging van de policy rate door het Monetary Policy Committee van de centrale bank. De regering hoopt dat de rente zakt, waardoor de economie wordt gestimuleerd.

De gouverneur van de Bank of Thailand zegt niet te weten of de baht verder in waarde daalt. ‘Binnenlandse en buitenlandse factoren hebben daarop invloed.’ De huidige zwakkere baht vindt hij een goede zaak omdat die gunstig is voor economisch herstel.

Nog één nieuwsfeitje, gemeld in een kader bij het artikel: Het consumentenvertrouwen is voor de vierde achtereenvolgende maand gezakt en heeft in april het diepste punt sinds 10 maanden bereikt. De consument maakt zich zorgen over de kosten van levensonderhoud, zwakke landbouwprijzen en het trager dan verwachte economisch herstel, aldus een onderzoek van de University of the Thai Chamber of Commerce. (Bron: Bangkok Post, 8 mei)

Cemetery of Splendour

Hij is er weer bij in Cannes, Apichatpong

9 mei – Vijf jaar nadat hij met Uncle Boonmee Who Can Recall His Past Lives de Gouden Palm won op het filmfestival van Cannes is de Thaise regisseur Apichatpong Weerasethakul weer present in het Walhalla van de cinema. Ditmaal gaat zijn nieuwe film Cemetery of Splendour er in première (foto), niet in het hoofdfestival maar in de sectie Un Certain Regard. Daarin won hij in 2002 al eens een onderscheiding met zijn arcadische film Blissfully Yours.

De nieuwe film is een liefdesverhaal, maar ook een politieke fabel die een behoorlijk begrip van de huidige Thaise context vereist om de wrange symboliek en verwijzingen te herkennen, schrijft BP-filmrecensent Kong Rithdee in een vooruitblik.

BP laat ook een van zijn vaste speelsters aan het woord die zegt van Blissfully Yours, de eerste film waaraan ze meewerkte, niets begrepen te hebben. Maar dat zullen velen haar nazeggen over Uncle Boonmee, waarvan de inhoud zich moeilijk laat samenvatten. (Bron: Bangkok Post, 8 mei)

Limerick van de dag

Een zekere Krong Thip
Zat graag op ieders lip
Voor 65 baht
Gaf hij een goede raad
Please smoke me in een wip

Top over Rohingya: Australië doet mee

9 mei – Australië heeft toegezegd deel te nemen aan de door Thailand voorgestelde top over de smokkel van Rohingya vluchtelingen. En dat schijnt groot nieuws te zijn, want Bangkok Post trekt er vandaag haar openingsartikel voor uit.

De Australische minister van Buitenlandse Zaken heeft dat gisteren tijdens haar bezoek aan Thailand bevestigd. ‘Eén land kan het niet alleen doen. Het moet iets zijn wat op regionale basis wordt gedaan’, aldus Julie Bishop, de eerste Australische regeringsvertegenwoordiger die Thailand sinds de coup bezoekt.

Ook premier Prayut zei dat Thailand het probleem niet alleen kan oplossen. Hij erkende dat de mensenhandel alleen soepel kan verlopen door de hulp van ‘rogue’ ambtenaren en die zullen streng worden gestraft. [Slaap zacht, meneer de president.]

Bishop refeerde in haar verklaring aan het Bali Process on People Smuggling, Trafficking in Persons and Related Transnational Crime, een in 2002 opgerichte organisatie met 45 deelnemende landen. Die houdt zich bezig met mensenhandel, asielzoekers en illegale bewegingen van mensen in de regio. [Of de club ooit iets heeft bereikt, meldt de krant niet.] De bewindsvrouwe zei kennis te hebben genomen van de pogingen van de Thaise regering om tijdig te reageren en een onderzoek aan te kondigen, dat ‘ zo heb ik begrepen – uiterst grondig zal zijn.’

Voor de top die naar verwachting eind deze maand wordt gehouden, worden de landen van herkomst (Myanmar en Bangladesh) en de bestemmingslanden (Maleisië en Australië) uitgenodigd alsmede enkele internationale organisaties.

Ander nieuws
De burgemeester van Padang Besar, de plaats waar het eerste kamp is gevonden, heeft zichzelf aangegeven bij de politie. Hij is een van de 29 verdachten tegen wie de rechtbank een arrestatiebevel heeft uitgevaardigd. Voor nog eens zeven verdachten gaat de politie een arrestatiebevel aanvragen. De politie meent dat de man het brein is achter de mensenhandel, maar zelf zegt hij onschuldig te zijn. [Dat zeggen ze allemaal.] De man is voor verhoor ingesloten.

Verder is het aantal migranten dat het barre verblijf in kampen heeft overleefd, opgelopen tot 96, maar de krant meldt dit alleen in een fotobijschrift. De foto toont zestig migranten die in Rattaphum (Songkhla) zijn aangetroffen.

Nog meer Bishop
In een tweede artikel op pagina 3 zegt Bishop dat Canberra een voorstander is van het herstel van de democratie in Thailand en de verdediging van mensenrechten en fundamentele vrijheden. Ze heeft zich door de minister van Buitenlandse Zaken laten voorlichten ‘wat gebeurd is’ in Thailand en de vooruitzichten voor Thailands politieke toekomst. Verder sprak ze met Prayut en de voormalige premiers Yingluck en Abhisit.

Volgens de woordvoerder van Buitenlandse Zaken heeft de Australische minister beloofd Thailand te helpen bij zijn politieke hervormingen door het sturen van experts. Ook is gesproken over de lancering van het New Colombo Plan, een initiatief waarbij 160 Australische studenten een beurs krijgen om in Thailand te studeren of stage te lopen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Kort nieuws zaterdag 9 mei

– Premier Prayut dreigt de verkoop van staatsloten op te schorten als er geen eind komt aan de verkoop van de lootje boven de toegestane 80 baht per paar. Tijdens zijn wekelijks tv-kletspraatje Returning Happiness to the People zei hij gisteravond dat het distributiesysteem [de lootjes worden in bulk opgekocht door tussenhandelaren] herzien dient te worden, want dat is verantwoordelijk voor het probleem.Kopers kunnen ook een steentje bijdragen door geen te dure loten te kopen. [Slaap zacht, meneer de president]

Vanaf volgende maand kunnen de wederverkopers direct bij het Government Lottery Office in Bangkok en provinciale kantoren loten kopen, waardoor de tussenhandel wordt gepasseerd.  De regering heeft de inkoopprijs al verlaagd, zegt Prayut, maar de krant noemt geen bedrag en schrijft slechts dat de staat nu 20 procent krijgt in plaats van 28 procent.

Ten slotte de uitsmijter van de maand, gedebiteerd door de grote man: ‘Als iedereen eerlijk is, kunnen de loten vast en zeker voor 80 baht verkocht worden.’

– De voormalige minister van Handel Boonsong Teriyapirom, de toenmalige staatssecretaris en een topambtenaar van het ministerie zijn gisteren door het parlement [met terugwerkende kracht]  uit hun functie ontzet en mogen 5 jaar geen politieke functie bekleden. Het parlement hechtte meer waarde aan de beschuldiging van fraude door het NACC dan aan hun verweer.

Volgens de NACC hebben ze gefraudeerd met G-to-G rijstdeals (government to government) waardoor rijst in handen is gekomen van particuliere bedrijven die nauwe banden hadden met voormalig premier Yingluck. Ze profiteerden daarbij van het hypotheeksysteem voor rijst.

Het drietal kan nog niet gerust ademhalen want ze worden ook strafrechtelijk vervolgd. Op 29 juni moeten ze verschijnen voor de Criminal Divison for Political Office-Holders van het hooggerechtshof. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

– Duizend soldaten, agenten en ambtenaren zijn gisteren onder leiding van de provinciale gouverneur begonnen twintig eetgelegenheden te slopen die illegaal zijn opgetrokken bij de Lam Takhong dam in Pak Chong (Nakhon Ratchasima). De sloopploeg kwam om 6 uur in actie nadat de elektriciteit was afgesloten. (zie foto homepagina)

Zestien eigenaren hebben toegegeven dat ze hun eethuisje illegaal op staatsbosland hadden gebouwd; ze verzetten zich niet tegen de sloop. De vier anderen protesteerden. In totaal willen de autoriteiten voor juli 45 illegale eetgelegenheden met de grond gelijk maken. Vrijdag komen de resterende 25 aan de beurt.

De problemen met het kraken van land dateren al van 1969. In 2003 deden de lokale autoriteiten aangifte bij de politie. Die zaak is voor de rechter en het Hof van Beroep geweest. Het Hof veroordeelde 22 eigenaren tot een gevangenisstraf van 1 jaar en een boete van 10.000 baht, maar of die straf is uitgevoerd, vermeldt het bericht niet. Ze zullen wel bij het hooggerechtshof in beroep zijn gegaan en nog vrolijk rondhuppelen na het storten van een borgsom. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

Visserij 2

– De Fisheries Association of Thailand roept de regering op er zorg voor te dragen dat alle trawlers een legale vergunning hebben om zo het probleem van illegaal vissen en misbruik van personeel aan te pakken.

Thans beschikken ruim drieduizend trawlers niet over een vergunning om in Thaise wateren te mogen vissen en vele gebruiken netten die niet geregistreerd zijn. Veel schippers en reders aarzelen volgens de vereniging uit te varen omdat ze bang zijn beboet te worden, waarbij het gaat om boetes tot een maximum van 100.000 baht en een gevangenisstraf van 1 jaar.

Gisteren vergaderde de vereniging op de Talaythai markt in Samut Sakhon naar aanleiding van Prayut’s oproep aan overheidsdiensten een actieplan te maken teneinde te voorkomen dat de Europese Unie haar gele kaart door een rode vervangt. Later deze maand krijgt het land bezoek van een EU-delegatie. De EU heeft Thailand zes maanden de tijd gegeven schoon schip te maken.

De reders gaan akkoord met de installatie van een Vessel Monitoring System en het bijhouden van een logboek. Tijdens de vergadering eisten ze van de regering dat de wet wordt veranderd, zodat migranten legaal op vissersboten kunnen werken want Thais hebben geen zin in het werk.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– De toestellen van vier Thaise luchtvaartmaatschappijen worden volgende week door China gecontroleerd om te bepalen of ze veilig genoeg zijn om in het land te vliegen. Het gaat om NokScoot, Orient Thai, City Airways en R Airlines. De inspecties duren een dag; het resultaat wordt direct bekend gemaakt.

NokScoot is niet bang voor de inspectie. ‘We zijn er zeker dat we aan de eisen voldoen want we volgen de internationale luchtveiligheids eisen’, zegt directeur Piya Yodmani. NokScoot is door China geselecteerd omdat de maatschappij een nieuwe dienst wil beginnen op Nanjing.

Orient Thai is minder gerust op de uitkomst omdat ze met vrij oude toestellen vliegt. Maar ze zijn wel in goede conditie, zegt de voorzitter van de adviesraad van de maatschappij die zowel chartervluchten als lijnvluchten op China uitvoert. Hij hekelt het Thai Civil Aviation Department dat drie tot vier maanden nodig heeft om een vergunning af te geven voor lijnvluchten en dat wringt want China geeft de voorkeur aan lijn- boven chartervluchten.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– De NACC gaat onderzoek doen naar de besteding van gelden door het Office of the Welfare Promotion Commission for Teachers and Educational Personnel. Het kantoor wordt beschuldigd [door wie?] geld te hebben besteed aan een ‘unworthy investment’ waarmee een energiecentrale op zonne-energie in Nong Ya Plong (Phetchaburi) wordt bedoeld.

Volgens Isra News Agency investeert het kantoor 2,1 miljard baht in het project dat in totaal 6,5 miljard baht kost. Vragen zijn gerezen over de hoogte van het bedrag en er wordt gesproken over wangedrag van kantoorpersoneel. Volgens de NACC-voorzitter zouden kantoormedewerkers bedragen van meer dan 1 miljard baht in hun safe hebben. (Zie pagina Corruptie 2)

– De VS nemen deel aan de jaarlijkse Cobra Gold legeroefening en ze brengen hun aandeel niet terug. Dit is bevestigd door het United States Pacific Command. De vrees dat de VS zich zouden terugtrekken, ontstond toen een voorbereidingsvergadering werd uitgesteld. Die wordt nu begin juni op Hawaii gehouden en midden juni in Thailand. Vorig jaar verminderden de VS hun deelname aan de oefening van 8.000 naar 3.700 manschappen. Een bron bij het USPACOM acht het mogelijk dat het er in 2016 meer zijn.

– De aanleg van drie snelwegen loopt vertraging op omdat het ministerie van Financiën verzuimd heeft tijdig leningen af te sluiten voor twee van de drie. Het kabinet had er donderdag over moeten besluiten.

Het gaat om de aanleg van 196 km tussen Bang Pa-in (Ayutthaya), Saraburi en en Nakhon Ratchasima en 96 km tussen Bang Yai (Nonthaburi), Ban Pong (Ratchaburi) en Kanchanaburi.

De derde weg van 32 km, gepland van Pattaya naar Map Ta Phut (Rayong), wordt gefinancierd uit de opbrengst van tolgelden. Omdat de drie projecten als één pakket aan het kabinet zouden worden voorgelegd, heeft dit ook nog geen groen licht gekregen. De minister wil het nu als afzonderlijk project aan het kabinet voorleggen.

– Het leger heeft donderdag negen Israëlische personeelsleden van een beveilingsbedrijf uit een vergadering van het Special Branch Bureau (politie) meegenomen. De Israëli’s demonstreerden er communicatie onderscheppingsapparatuur. De soldaten zeiden te handelen op grond van artikel 44 van de interim-grondwet (die in plaats van de staat van beleg is gekomen). Na ondervraging werden de negen ’s avonds vrijgelaten.

De legerwoordvoerder verdedigt de actie, maar hoe een ander precies in zijn werk was gegaan, laat ik onvermeld. Samengevat: Niets aan het handje. Volgens de krant zijn ‘zorgen gerezen’ [van wie?] over een mogelijke breuk tussen politie en leger, maar premier Prayut ontkent dat. Die zorgen zijn gebaseerd op onjuiste informatie, zegt hij.


 

Vice-premier: Geen zorgen over deflatie

8 mei – Alhoewel de consumentenprijzen de afgelopen vier maanden zijn gedaald, is vice-premier Pridiyathorn Devakula niet bang dat Thailand verzeilt in een toestand van deflatie. Het toerisme, particuliere investeringen en de staatsuitgaven zijn volgens hem momenteel op stoom.

Om zijn standpunt kracht bij te zetten zegt hij dat de gouverneur van de Bank of Thailand, de secretaris-generaal van de NESDB en de minister van Financiën zijn mening delen. Thailand bevindt zich nog niet in de gevarenzone.

De contractie van de consumentenprijzen was grotendeels het gevolg van de gedaalde olieprijzen, waardoor de prijs van metalen zakte en de koopkracht van metaalexporteurs werd beperkt. Ook gingen de prijzen voor rijst, rubber en suiker naar beneden. Deze factoren zorgden ervoor dat de koopkracht van de consument, die aan het eind van de keten zit, verzwakte.

‘Sommige academici mogen dan zeggen dat Thailand op het punt staat een deflatoire periode in te gaan, maar de statistieken laten zien dat de mogelijkheid van deflatie onwaarschijjnlijk is. Een contractie in de inflatie betekent niet altijd dat er sprake is deflatie’, zegt de vice-premier.

De National Economic and Social Development Board (NESDB) maakt op 18 mei de groeicijfers van het eerste kwartaal bekend. Daar wordt vol verlangen naar uitgekeken door alle economie koffiedikkijkers. Kunnen ze weer gaan goochelen met groeicijfers en prognoses.

Over de vraag of deflatie gunstig of ongunstig is voor de economie lopen de meningen uiteen. Meestal wordt geprobeerd deflatie te voorkomen omdat de economie uiteindelijk in een recessie terecht kan komen. Van deflatie wordt gesproken als de prijzen van goederen en diensten gedurende zes opeenvolgende maanden dalen. (Bron: Bangkok Post, 7 mei 2015)

Politici hebben de sleutel in handen

8 mei – De binnenlandse politiek en de onzekere situatie in het buitenland zijn de belangrijkste dreigingen voor Thailand’s economische groei, zegt Wei Shang-Jin van de Asian Development Bank. Niettemin handhaaft de bank haar groeiprognose van 3,6 procent voor dit jaar in de verwachting dat de export zal aantrekken.

De hoofd-econoom en directeur-generaal economische research en regionale samenwerking van de bank adviseert de regering attent te zijn op politieke stabiliteit en ervoor te zorgen dat de verkiezingen volgens planning volgend jaar doorgaan.

‘Onzekerheden zijn niet goed voor de investeringen omdat investeerders niet in staat zijn een lange-termijnplanning te maken.’ Wei zegt dat een mogelijk uitstel van de verkiezingen en zorgen dat de politieke spanningen na de verkiezingen oplaaien, de particuliere sector hebben ontmoedigd serieuze investeringen te doen.

Wei is van mening dat een economische groei van 4 tot 5 procent mogelijk is indien Thailand meer innoveert, grondstoffen bestemt voor een hogere productiviteit en politieke stabiliteit garandeert om een gezond investeringsklimaat te creëren. (Bron: Bangkok Post, 7 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een man uit ter Aar
Die werkte als mensenhandelaar
Da’s geen mooi beroep
Maar ‘t verdient wel goed
Totdat de sterke arm je beboet

Bendes laten vluchtelingen in de steek

8 mei – Nog meer overplaatsingen bij de politie, in de steek gelaten vluchtelingen, nieuwe graven, een topconferentie en woorden, veel mooie woorden om een eind te maken aan de mensenhandel. Dat zijn zo in een notendop de belangrijkste nieuwsfeiten van gisteren.

Overplaatsingen
De meest recente overplaatsingen vonden woensdag plaats toen 38 agenten werkzaam in gebieden waar Rohingya worden gesmokkeld, werden overgeplaatst. Verder hebben 50 agenten een onderzoek aan hun broek hangen. Als ze een oogje hebben dicht geknepen, wordt disciplinair tegen hen opgetreden; wanneer ze direct betrokken waren bij de mensensmokkel worden ze ontslagen en strafrechtelijk vervolgd. Van twee officieren is al bekend dat ze vermoedelijk voor de rechter moeten verschijnen.

In de steek gelaten
In een bos in Songkhla zijn dertien Rohingya aangetroffen. Ze waren verzwakt en hongerig. Ze waren per boot uit Myanmar gekomen en in Satun Thailand aan land gekomen, waar de mensenhandelaren hen dwongen dertien dagen door de bossen te lopen. Wanneer ze eenmaal in een derde land te werk waren gesteld, hadden ze twee jaar zonder betaling moeten werken om hun reis te betalen.
In Hat Yai zoekt de politie naar een groep van 17 Rohingya, die in de steek zijn gelaten en in de bossen moeten zwerven. In het district Rattaphum zijn woensdag 17 Rohingya aangehouden en 29, waaronder kinderen, zwierven in een dorp in Langu (Satun). Ook zij waren uitgehongerd.

Nieuwe graven
Graven gevonden in Hat YaiIn het district Hat Yai heeft de Border Patrol Police [de dienst die een flinke hoeveelheid boter op zijn hoofd heeft] een verlaten moslimbegraafplaats ontdekt met dertig graven. Lichamen zijn nog niet opgegraven.

Topconferentie
Premier Prayut zei gisteren een top over de Rohingya problematiek te willen organiseren met als deelnemende landen Myanmar, Maleisië, Bangladesh en Indonesië. Andere deelnemers waaraan gedacht wordt, zijn de VS, Nieuw Zeeland, Australië, het VN Hoge Commissariaat voor de vluchtelingen en de International Organisation for Migration. Thailand is een belangrijk doorvoerland voor de smokkel maar geen bronland.  De meeste Rohingya willen naar Maleisië.

Woorden
De mooie woorden laat ik onvermeld onder het motto Praatjes vullen geen gaatje. Mijn prognose is dat er een aantal koppen gaan rollen en het daarna weer business as usual is, want te veel mensen zijn erbij betrokken, verdienen eraan of hebben er weet van. Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Minister droomt over regionaal knooppunt

8 mei – Minister Prajin Juntong (Transport) is aan het dromen geslagen: Thailand heeft de potentie een regionaal knooppunt voor goederenvervoer te worden door de economische kracht van Bangkok te paren aan het grote groeipotentieel van de haven van Laem Chabang. Maar om de status van regional hub te verwerven, dient wel in beide havens meer geïnvesteerd te worden in de verwerking van containers en moet de snelheid van laden en lossen omhoog.

Het ministerie verricht thans een haalbaarheidsstudie naar de bouw van een One Stop Service Centre aan de noordkant van de haven van Klong Toey. Dat centrum zou de goederenstroom naar en van schepen die op de Chao Phraya rivier arriveren, kunnen verkorten van één dag tot drie uur. In de haven van Laem Chabang gaat 85 miljard baht geïnvesteerd worden in basis infrastructuur en dienstverlening, waardoor de capaciteit aanzienlijk toeneemt.

De waarnemend gouverneur van de Port  Authority of Thailand is tevreden over de groei van de vijf havens onder haar beheer (Klong Toey, Laem Chabang, Ranong, Chiang Saen en Chiang Khong). Alleen Chiang Khong aan de Mekong doet het minder. Boosdoener zijn de Chinese dammen in de bovenstroom van de Mekong waardoor het waterpeil fluctueert. De haven heeft ook last van concurrentie van het wegvervoer via de Thai-Lao Friendship brug die Chiang Khong en Ban Houayay verbindt en de aanleg van een snelweg tussen Chiang Khong em Xishuangbanna in Zuid-China.

De totale winst van de vijf havens kan dit jaar oplopen naar 5,3 miljard baht tegen 5,1 miljard baht vorig jaar.

Demonstratie bij ministerie van BiZa

Kort nieuws vrijdag 8 mei

– De straf voor dronken achter het stuur zitten is te licht en dat geldt zeker voor bestuurders die een dodelijk slachtoffer maken. Zij zouden vervolgd moeten worden voor doodslag. Dit pleidooi houdt Santi Opaspakornkij, vice-voorzitter van de Thai Cycling for Health Association, naar aanleiding van de recente aanrijdingen waarbij fietsers om het leven kwamen (Chiang Mai: 3 doden, 2 gewonden; Bangkok: 1 dode, 2 gewonden).

De bestuurder in Chiang Mai wordt slechts vervolgd voor roekeloos rijden met een dode tot gevolg en rijden onder invloed. Santi zegt alle alcoholzaken eindigen met een voorwaardelijke veroordeling.

Een groep van 70 fietsers heeft gisteren een petitie met 9 punten ingediend bij de minister van Binnenlandse Zaken. Gevraagd wordt om strengere maatregelen zowel tegen bestuurders die onder invloed zijn, als zij die op de vluchtstrook rijden. Andere eisen: strengere controle op sluitingstijden van uitgaansgelegenheden en maandelijkse rapportages door gouverneurs over ongelukken waarbij alcohol een rol speelde.

De knaap die in Bangkok een fietser doodreed en was gevlucht, is vrijgelaten op een borgtochtsom van 200.000 baht. Verklaring van de politie: Hij had zichzelf aangegeven en vormde geen vluchtgevaar. [Poeh, een dag later zodat niet meer kon worden vastgesteld of hij onder invloed achter het stuur had gezeten.]

– De 86-jarige vrouw die zaterdagnacht in Lop Buri is verkracht, blijkt door haar kleinzoon misbruikt te zijn. De 23-jarige man, slechts aangeduid met Game, is gisteren aangehouden. DNA vormt het onomstotelijke bewijs. Volgens de politie heeft hij bekend. Bij de re-enactment (reconstructie) moesten ruim honderd agenten en ambtenaren hem beschermen tegen woedende dorpelingen met lynch neigingen.

De man stortte in en smeekte zijn oma om vergeving. Hij had die avond met vrienden zitten zuipen. Hij was nogal ruw tekeer gegaan want de vrouw liep een gebroken kaak en een gezwollen gezicht op. Een zoon (58) die in de buurt woont, heeft gezien hoe een man met slechts een handdoek omgeslagen, uit oma’s huis vluchtte. Het is niet bekend of hij de vader van Game is.

Voor alle duidelijkheid: de verkrachting houdt geen verband met de serie van tien verkrachtingen van oude vrouwen, waarvan de dader nog steeds op vrije voeten is. In dat onderzoek zijn nog geen vorderingen geboekt.

– Van woensdag tot 8 november rijdt er geen trein tussen Ban Laem en Mae Klong. De Spoorwegen gaan de rails en dwarsliggers vervangen en de bescherming tegen overstromingen verbeteren. Forenzen hoeven niet te lopen; ze worden vervoerd met shuttle bussen. Die stoppen bij alle tussengelegen stations. (Zie pagina Spoorwegen)

– Geen disciplinaire straf en kans op impeachment voor Jaruvan Maintaka, voormalig hoofd van de Rekenkamer. De NACC vindt dat ze geen ambtsmisdrijf heeft gepleegd door een buitenlandse trip voor haar en ambtenaren goed te keuren.

– De aardbeving bij Koh Yao Yai is gevolgd door twee naschokken. De laatste gisteren had een kracht van 4,5 op de schaal van Richter en werd gevoeld in Phangnga, Phuket en Krabi. De eerste had dezelfde kracht als de aardbeving zelf: 4,6. Na de tweede schok zochten leden van de etnische groep Moken uit angst voor een tsunami hoger gelegen gronden op.

– Aan mooie plannetjes geen gebrek in Thailand. Gemeentesecretaris Sanya Chenimit van Bangkok maakte gisteren tijdens een seminar [zijn ze in Thailand gek op] een plan bekend om de Chao Phraya rivier en oevers te rehabiliteren. Tussen de Memorial brug en de Tha Wasukri pier staat het nodige te gebeuren, zoals de schoonmaak van waterwegen die op de rivier uitkomen, renovatie van gebouwen langs de rivier, ontwikkeling van wandelpaden en behoud van culturele tradities die gebieden van elkaar onderscheiden. Langs de rivier zijn 200 plaatsen met oude woonwijken, religieuze plaatsen en openbare en particuliere landmarks.

Naar de levensvatbaarheid van het plan is al een haalbaarheidsstudie gedaan, waaruit gebleken is dat bewoners de handen uit de mouwen willen steken. In voorbereiding is de aanleg van een boulevard van 7 kilometer tussen de bruggen Rama VII en Pin Klao met als fraaie naam New Landmark of Thailand. De aanleg begint in januari 2016 en eindigt in juli 2017.

– De ontwerp-grondwet is in hoge mate omstreden en moet drastisch worden ingekort omdat hij veel te gedetailleerd is. Voor het eerst laat premier Prayut zich uit over de nieuwe grondwet die in de maak is. Hij vindt dat details geregeld moeten worden in organieke wetten.

Een lid van de National Reform Council (die het ontwerp al heeft besproken) zegt dat de NRC de grondwet kan afkeuren als de door de NRC voorgestelde wijzigingen door de CDC worden afgewezen. De CDC is de commissie die de grondwettekst heeft gebaard.

Nadat alle wijzigingsvoorstellen door de CDC zijn gewogen, gaat het ontwerp opnieuw naar de NRC. Die stemt er op 6 augustus over. Indien de NRC het groene licht geeft, bespreken de ‘Five Rivers’ (NCPO, kabinet, NLA, NRC en CDC) de vraag of een referendum gewenst is. Om een referendum te kunnen houden, moet de interim-grondwet worden gewijzigd. Aan het referendum hangt een prijskaartje van 3 miljard baht.

Zie verder Packed Draft charter needs trimming down, PM says op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Het parlement beslist later vandaag of voormalig minister van Handel Boonjong Teriyapirom, zijn toenmalige staatssecretaris en een hoge ambtenaar [met terugwerkende kracht] worden afgezet en een politieke ban van 5 jaar krijgen. De procedure is in gang gezet door de NACC die hen beschuldigt van fraude in het hypotheeksysteem voor rijst met G-to-G rijstdeals. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

– Het Corrective Action Plan, dat een eind moet maken aan de beperkingen van het luchtverkeer met Japan, Zuid-Korea en China en nog meer ellende moet voorkomen, is zondag klaar. Dat wil zeggen: de minister van Transport heeft die dag als deadline gesteld. Prajin Juntong belooft het Thai Civil Aviation Department (TCAD), oorzaak van de problemen, later deze maand te herstructureren.

In juni maakt de International Civil Aviation Organisation van de VN bekend of Thailand het groene licht krijgt. Het TCAD kampt met twee problemen: Gebrek aan ervaren en gekwalificeerd personeel voor het verlenen van het Air Operator’s Certificate en inadequate regels voor het vervoer van gevaarlijke stoffen.

De rest van het bericht is ouwe koek, dan kunt u ook lezen op de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Bewoners en academici eisen dat de concessie aan een Amerikaans productiebedrijf van aardgas wordt geschorst of zelfs ingetrokken omdat de milieu-effectrapportage niet volgens de richtlijnen is gehouden. Het bedrijf gaat eind deze maand op zijn boorlocatie in Tha Kantho (Kalasin) het afakkelen testen.

Drie maanden geleden waren er ook al problemen rond het platform. [Of een ander, dat is me niet duidelijk] Bewoners van Na Mun blokkeerden toen de locatie, maar werden verwijderd [geen details] door leger en politie.

De bewoners zijn teleurgesteld over de opstelling van het personeel van het districtskantoor van Kranuan (Khon Kaen). ‘Ze hebben tegen ons gezegd een offer te brengen voor het land. Maar waarom vragen de autoriteiten het bedrijf niet om voor ons een offer te brengen’, klaagt een bewoonster. De vrouw zegt geen weet te hebben van de uitvoering van een MER.

De kwestie kwam ter sprake op een seminar getiteld ‘EIA [MER in het Nederlands] unfairness to Na Mun village’ op de Mahasarakham universiteit. [Geen datum] Wie wil weten wat andere sprekers zeiden, leze Na Mun locals claim gas rig’s EIA is sketchy op de website van de krant.

– Een echtpaar dat woensdag proviand had gebracht naar soldaten in Bacho (Yala), is op de terugweg naar huis vermoord waarna de daders hun lichamen in brand staken. Hun verkoolde pickup was doorzeefd met kogels. Legercommandant Udomdej Sitabutr heeft opdracht gegeven de jacht op de vermoedelijk opstandelingen te openen. De politie zegt dat opstandelingen van plan zijn het geweld in de provincie op te voeren.

– Roodhemdleider Weng Tojirakarn vraagt de National Human Rights Commission om televisiewaakhond NBTC op de vingers te tikken wegens haar besluit roodhemd tv-kanaal Peace TV het zwijgen op te leggen. Het besluit is onrechtvaardig en illegaal, zegt hij. Een protestbrief is ook gegaan naar het kantoor Zuidoost-Azië van de VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten. Weng wijst erop dat geen fact-finding commissie is gevormd om de zaak te onderzoeken. De NBTC heeft het station gesloten omdat het onrust zou veroorzaken. Het was eerder al een week geschorst.


 

Aanleg van de Red Line tussen Bang Sue en Rangsit. (Krit Promsaka na Sakolnakorn)

Aanleg van de Red Line tussen Bang Sue en Rangsit. (Foto Krit Promsaka na Sakolnakorn)

Credit Suisse: Megaprojecten geen wondermiddel

7 mei  – De ambitieuze infrastructurele projecten van de regering zijn niet het wondermiddel voor de economische groei die sommige analisten ervan verwachten, zegt Santitarn Sathirathai, hoofd economisch research voor Zuidoost-Azië en India van de Credit Suisse.

Stimulering van het bruto binnenlands product kan enige tijd in beslag nemen om merkbaar te worden. De overdreven verwachtingen gelden volgens hem voor zowel de gevolgen op de korte als op de lange termijn. Op de lange termijn vormen de investeringen geen oplossing voor de economische beperkingen in Thailand.

‘Zonder een significant herstel van de export en particuliere bestedingen zullen de voorgestelde infrastructurele investeringen vermoedelijk niet een game-changer zijn voor het economisch herstel in de tweede helft van 2015.’

Uitvoeringsproblemen bij infrastructuur investeringen in Thailand zijn niet nieuw, zegt Santitarn. In de afgelopen 5 jaar varieerde de snelheid waarmee geld besteed werd, van 55 tot 70 procent en die lijkt een neerwaartse trend te hebben. Verder kan de reactie van de particuliere sector op de stimulans op de korte termijn stil vallen, met name wanneer politieke onzekerheid de kop op steekt.

Santitarn zegt dat de stimulans voor het bbp zal afhangen van de snelheid waarmee consumenten en bedrijven reageren op de extra inkomsten waarvan ze door de financiële injecties profiteren. Hij waarschuwt de regering voor een toename van de staatsschuld boven de 50 procent van het bbp, alhoewel 60 procent als limiet wordt beschouwd. Volgens hem is de regering vermoedelijk bezig naar middelen te zoeken om de inkomsten te vergroten, met als meest waarschijnlijke mogelijkheid verhoging van de belastingen.

Vorig jaar oktober keurde het kabinet een pakket aan infrastructurele werken van 3,3 biljoen baht goed voor de periode 2015 tot 2022. Dat is aanzienlijk meer dan de 2,4 biljoen die de NCPO in juli noemde en de 2 biljoen van de vorige regering. (Bron: Bangkok Post, 6 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een Komo vuilniszak
Die nimmer tot de rand gevuld was
Hij emigreerde
en ja, presteerde
In Thailand wat hij lang gemist had

 

พบศพจำนวน 6 ศพ บริเวณกุโ

Premier geeft opdracht voor Grote Schoonmaak

7 mei – Premier Prayut Chan-o-cha heeft de autoriteiten ‘in alle provincies’ en in Songkhla, waar vrijdag in een junglekamp 26 lichamen zijn opgegraven, de opdracht gegeven ‘binnen 10 dagen’ alle kampen te elimineren. Bangkok Post [lees: de Fabeltjeskrant] meldt het vandaag pontificaal onder de kop ‘PM orders camp cleanup’. ‘Slaap zacht meneer de president’, om een bekende songtekst aan te halen.

Het leger heeft een kolonel, commandant van een plaatselijk regiment, overgeplaatst. Hij wordt verdacht van banden met de mensenhandelaren die Rohingya vluchtelingen het land in smokkelen. Ook soldaten die verdacht worden van betrokkenheid, krijgen te maken met onmiddellijke overplaatsing, zegt minister Prawit Wongsuwon (Defensie).

Adjunct-politiecommissaris Chakthip Chaijinda zegt dat tegen legerofficieren die in de fout zijn gegaan, een arrestatiebevel zal worden aangevraagd. De politie is ook op zoek naar een vermeende huurmoordenaar die haar op het spoor zou kunnen brengen van kampen in Satun en een mensensmokkel netwerk. Hij wordt er bovendien van verdacht in een vorig jaar ontdekt kamp [?] twee Rohingya te hebben gedood.

Songkhla zes lichamen ontdekt op nieuwe begraafplaatsIn Hat Yai (Songkhla) gaat een centrum opgezet worden dat het werk van alle betrokken diensten moet coördineren, die belast zijn met het oprollen van netwerken in Ranong, Phangna, Satun, Songkhla alsmede de drie zuidelijke grensprovincies Yala, Pattani en Narathiwat.

De krant meldt verder dat 3 kilometer vanaf het tweede ontdekte kamp zes lichamen zijn opgegraven. Ze zijn ter identificatie naar het Songklanagarind ziekenhuis gebracht.

Verder bericht de krant nog over de arrestatie van twee Thaise mannen en een groep Rohingya op 29 maart door soldaten. Die worden er door hen van beschuldigd losgeld te hebben gevraagd. Het leger onderzoekt de zaak.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Kort nieuws donderdag 7 mei

– De bestuurder die maandag op de Ratchada-Ram Intra weg in Bangkok op een groep fietsers inreed, heeft zich gisteren gemeld bij de politie. Na de aanrijding, waarbij één fietser om het leven kwam en twee werden gewond, was hij gevlucht.

De jongeman (23) beweert dat hij hij in shock was en niet wist van de dode. [Zij stierf later in het ziekenhuis.] Hij wandelde weg na een hulpteam gevraagd te hebben voor de slachtoffers te zorgen en raadpleegde zijn familie en een advocaat alvorens zich aan te geven. De knaap ontkent onder invloed te zijn geweest, hetgeen op de social media wordt beweerd. [Snapt u wel waarom hij niet op de plaats van het ongeluk is gebleven?] De advocaat heeft een borgsom van 250.000 baht klaar liggen, maar die was gisteravond nog niet goedgekeurd.

– Bewoners in Nakhon Pathom trekken maandag naar het Provinciehuis met de eis dat de antieke artefacten en lokale schatten, die uit het Nakhon Pathom museum zijn verhuisd naar het Uthong museum in Suphan Buri, worden geretourneerd. De meeste voorwerpen dateren uit de zesde eeuwse Dvaravati periode.

De circa duizend voorwerpen zijn verhuisd omdat het museum niet goed beveiligd is tegen inbraak, zegt het hoofd van het Fine Arts Department. Ze zouden in Uthong ook beter op hun plaats zijn, waar soortgelijke artefacten zijn. De tegenstanders vinden dat ze in Nakhon Pathom thuis horen omdat ze hun culturele wortels vertegenwoordigen.

– Dat zijn zware beschuldigingen. Volgens de Seub Nakhasathien stichting wil de DNP de mogelijkheid openen dat nationale parken wordt geleasd door exploitanten van vakantieparken en ze wil dat de wildhandel wordt gelegaliseerd. Daartoe zouden twee wetten veranderd moeten worden.

Volgens de stichting beoogt de dienst nationale parken en ’s lands wild te commercialiseren om zo het toerisme te bevorderen. Hetzelfde voorstel is al eens 10 jaar geleden gedaan, maar stuitte toen op zware weerstand en verhuisde naar een lade, waar het nu dan weer zou zijn uitgehaald.

De kwestie kwam gisteren ter sprake op een seminar getiteld ‘Amending forest and wildlife laws for whom?’. Een vertegenwoordiger van de DNP bevestigde dat zijn dienst ermee bezig is, maar ‘het publiek krijgt de gelegenheid zijn zegje te doen over de veranderingen’ [van de wetten]. Later deze maand wordt een openbare hoorzitting gehouden.

– De regering is voornemens coupons aan rijstboeren te gaan verstrekken in plaats van geld te geven om hun nooddruft te verlichten nu het nieuwe plantseizoen eraan komt. Met de coupons krijgen de boeren korting op aankopen, zoals van zaden en kunstmest. Volgens een regeringswoordvoerder, die het voornemen bekend maakte, is dat effectiever dan met geld strooien.

Premier Prayut heeft ook opdracht gegeven alle rijstboeren te registreren. De registratie is onderdeel van een plan om boeren te helpen die zelf geen land bezitten. Na de registratie van de rijstboeren komen andere groepen aan de beurt, zoals rubberboeren.

Vice-premier Pridiyathorn Devakula zegt dat hard gewerkt wordt aan de steun voor rijstboeren in 3.051 tambons die lijden onder de droogte. Elke tambon krijg 1 miljoen baht.

De minister van Landbouw maakt bekend dat zijn ministerie voor negen coöperaties landbouwwerktuigen en machinerie heeft gekocht, die boeren kunnen huren. (Zie pagina Rijst 3)

– Een Democratisch  partijlid vraagt om een onderzoek naar het besluit van het National Oil Palm Policy Committee in januari om 50.000 ton ruwe palmolie te importeren. Er dreigde toen een tekort aan palmolie, maar volgens deze meneer heeft de import geleid tot het inzakken van de prijs, waardoor de regering recent besloot palmnoten voor 4 baht te kilo van boeren te kopen om de prijs te stabiliseren. De man zegt dat er voldoende aanbod aan palmnoten is. Hij stelt voor palmplantages te zoneren en de smokkel van palmolie de kop in te drukken. ‘De minister van Handel zou ontslagen moeten worden als de maatregelen falen.’

Visserij waterpolitie controleert vissersboten

– Premier Prayut heeft het er maar druk mee: opdrachten geven. Nu wil hij dat betrokken diensten een actieplan maken ter bestrijding van de illegale visserij. Hij eist dat ze deze maand vorderingen boeken bij hun pogingen deze schandvlek op Thailand’s blazoen weg te werken.

Prayut’s opdracht houdt verband met het bezoek van vertegenwoordigers van de EU later deze maand om na te gaan of Thailand op de goede weg is. Volgens de EU houdt het land zich niet aan de regels die zijn vastgelegd in de IUU-regeling (Illegal, Unreported, Unregulated). Het land heeft een gele kaart gekregen en moet binnen zes maanden schoon schip maken. Blijf het schip vuil, dan dreigt een rode kaart met handelssancties.

Gisteren vergaderden de ministers van de economische driehoek plus vertegenwoordigers van het ministerie van Landbouw en de marine over de aanpak van de problemen . De marine heeft de schone taak op zee een oogje in het zeil te houden.

Het hoofd van de marine woonde een vergadering bij van het National Command Centre ter bestrijding van de illegale visserij. In de maak is een National Plan of Action to Prevent, Deter and Eliminate IUU Fishing. [Praatjes vullen geen gaatjes, lijkt me hier van toepassing.] Wat er verder gedaan wordt om de handelsbelangen veilig te stellen, is oud nieuws.

[Ik wijs in dit verband op de column van Sanitsuda Ekachai, waaruit ik gisteren citeerde. ‘Er is een totaal gebrek aan compassie en morele verontwaardiging’, schrijft ze over de mensenhandel, want ook in de visserij worden vluchtelingen gedwongen te werk gesteld.]

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Bericht over de ontwerp-grondwet en de discussie over een referendum. Lees zelf maar: Bantoon urges charter debate op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Kritiek van het Labour Rights Promotion Network op de manier waarop het Department of Special Investigation en de Anti-Human Trafficking Division slachtoffers van mensenhandel identificeren en helpen. Het ontbreekt aan coördinatie, waardoor pogingen om de mensenhandel effectief te bestrijden, worden bemoeilijkt. Zo noemen beide diensten verschillende cijfers over het aantal slachtoffers.

Het netwerk heeft premier Prayut gevraagd op te schieten met het redden van zo’n driehonderd Thaise vissers die gevlucht zijn naar Indonesische eilanden omdat ze de onmenselijke werkomstandigheden aan boord van Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen, beu waren. Het netwerk heeft advocaten ingeschakeld om twintig gerepatrieerde vissers te helpen aangifte te doen tegen hun beulen.

– Een aardbeving met de kracht van 4,6 op de schaal van Richter heeft dinsdagnacht weinig schade aangericht op Koh Yao Yai (Phangnga).  Een lokale moskee en een pier liepen scheuren op. Het epicentrum lag 4 kilometer ten zuiden van het eiland. Ook op Phuket op 18 km afstand, werden trillingen gevoeld, alsmede in Krabi en op Koh Phi Phi.

Gevaar voor een tsunami was er niet, aldus het Seismological Bureau van het Meteorological Department. Bewoners op Koh Yao Yai hoeven daar ook niet bang voor te zijn, want de meesten wonen op heuvelhellingen. Toeristen wel, want het eiland mist een waarschuwingstoren. Op Koh Phi Phi vluchtten bewoners naar hoger gelegen gronden. De autoriteiten stelden hen gerust dat ze zich geen zorgen hoefden maken.

Thailand telt 14 kleine breuklijnen. Volgens de autoriteiten die aardbevingen in de gaten houden, loopt het land weinig risico op een beving met de kracht van meer dan 7, zoals in Nepal.

– Het team van zes bouwkundigen, door het Engineering Institute of Thailand uitgezonden naar Nepal, is gisteren teruggekeerd. Het team heeft technische adviezen gegeven en adviezen over reddingsoperaties waarbij verdere schade wordt voorkomen.

De Royal Thai Armed Forces stopt op verzoek van de Nepalese regering met zijn zoek- en reddingsoperatie. Volgens de regering is er weinig hoop op het vinden van meer overlevenden. De RTAF wacht op verdere instructies wat voor soort hulp gewenst is.

Het RTAF-team werd gisteravond terug verwacht, het medische team komt dinsdag terug, een subteam kwam gisteren terug en een ander subteam arriveert dinsdag.

– Op negentien plaatsen in zes provincies zijn gisteren invallen gedaan. De oogst: vier verdachten van drugshandel en inbeslagname van bezittingen ter waarde van 61 miljoen baht, onder andere een huis van twee verdiepingen in Lat Phrao (Bangkok). De invallen gaan tot zondag door.


 

Eerste tuk-tuk

De eerste dertig tuk-tuks reden in 1960 in Bangkok ter vervanging van de rickshaw die in de hoofdstad was verboden. Ze waren gefabriceerd door het Japanse Daihatsu. De automaker had in 1957 een driewieler geproduceerd, die model stond voor de latere iconische tuk-tuk.
Na aangepast te zijn en voorzien van een dak en bank, reden de eerste tuk-tuks in Yaowarat. Toen de producent de productie beëindigde, leidend tot een gebrek aan reserve-onderdelen, namen Thaise bedrijven de productie over. In 2010 telde Bangkok 7.400 tuk-tuks.
Een bezoek aan Thailand is niet compleet zonder een tuk-tuk ritje. Bij de lokale bevolking lijkt de populariteit iets af te nemen. Tuk-tuks zijn ook als miniatuur en speelgoed te koop en ze worden naar andere landen geëxporteerd. Er zijn ook tuk-tuks, uitgerust met zonnepanelen, maar die heb ik nog nooit gezien. Voor zover ik weet zijn ze niet erg gewild omdat ze te duur zijn.

Verse vis thuis bezorgd

6 mei – Verse vis aan huis bezorgd: het is een service die Nederland niet eens kent. Thai Union Frozen Products Plc gaat er de tweede helft van het jaar mee beginnen. Klanten bestellen de vis online en die wordt vervolgens uit een van de koelhuizen in Greater Bangkok aan huis bezorgd. Uiteraard garandeert het bedrijf dat de vis vers is.

Het mes snijdt aan twee kanten met deze service: het bedrijf vergroot zijn naamsbekendheid en de winst kan wel een injectie gebruiken omdat de grote jongens in de detailhandel een hoog tarief rekenen om een product op de schappen te leggen.

‘Ze rekenen minstens 35 procent’, zegt Rittirong Boonmechote, president voor de wereldhandel in garnalen. ‘Als we daarmee akkoord gaan, moeten we de kosten doorberekenen in het uiteindelijk prijskaartje, waardoor klanten worden afgeschrikt. Dus zoeken we een nieuwe manier, een business-to-customer benadering als toevoeging aan onze gebruikelijke business-to-business verkoop.’

Dat verkoopmodel is ook de reden waarom de naamsbekendheid van TUF in Thailand, in tegenstelling tot het buitenland, klein is ondanks dat TUF het grootste marktaandeel in tonijn in blik heeft onder de merknaam Sealect. De meeste van TUF’s klanten zijn grote restaurants en winkelbedrijven. De bestellingen variëren van verse vis tot kant-en-klare producten maar die worden onder hun eigen merknaam verkocht.

Voorlopig blijft de thuisbezorging beperkt tot Greater Bangkok. Het bedrijf hoopt er dit jaar een omzet van 250 miljoen baht mee te behalen en in 2016 1 miljard baht. (Bron: Bangkok Post, 5 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een meisje in Ede
Die had nog nooit auto gereden
Maar hier te lande
Is dat geen schande
De Boeddha beschermt, da’s de reden

Meer jungle graven; VS vraagt snel onderzoek

6 mei – Eén kilometer vanaf het vrijdag gevonden kamp in Padang Besar (Songkhla) waar mensenhandelaren vluchtelingen onderbrachten, is een tweede kamp gevonden. Daar zijn vijf graven aangetroffen, maar lichamen zijn nog niet gevonden.

De VS dringen er bij de autoriteiten op aan een ‘transparant, geloofwaardig en uitgebreid’ onderzoek te doen naar de kampen en de doden en degenen die ervoor verantwoordelijk zijn, te straffen. De VS staan over de zaak in contact met de VN en de International Organisation for Migration.

In het kamp van vrijdag werden 30 graven gevonden en zijn 26 lichamen opgegraven. Het maandagavond gevonden kamp, één rai groot, telt acht optrekjes gemaakt van hout: slaapruimtes, twee keukens, een toilet en twee bouwsels in aanbouw.

De politie heeft gisteren op zeven plaatsen in Padang Besar invallen gedaan op zoek naar drie verdachten die voortvluchtig zijn, maar die werden niet gevonden. Vier verdachten zijn al aangehouden, één, het dorpshoofd van Moo 8,  meldde zich zelf gisteren.

De broer van een van de gearresteerde verdachten, een assistent-dorpshoofd, gelooft niet dat zijn broer iets te maken heeft met mensenhandel. ‘En als hij het wel heeft, dan is hij alleen maar een kleine vis. De grote spelers zijn nog niet gearresteerd.’

De president van de gemeente Padang Besar heeft zijn adjunct ontslagen, een van de verdachten die nog op vrije voeten is. Dit heerschap was twee jaar geleden als eens betrokken bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen, maar hij ontliep toen de dans wegens gebrek aan bewijs. De president zegt geweten te hebben van de mensenhandel in Padang Besar. ‘Maar ik ben niet betrokken bij mensenhandel. Ik kan zeggen dat ik clean ben.’

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Het maakt me elke keer woedend als ik functionarissen hoor praten over mensenhandel alsof het alleen maar gaat over gezichtsverlies van het land en de mensenhandel een dreiging vormt voor de export. Er is een totaal gebrek aan compassie en morele verontwaardiging. Waar is hun hart?
Daarom betwijfel ik of ze zich aan hun belofte houden hard te zullen optreden tegen mensenhandelaren en corrupte ambtenaren.
Sanitsuda Ekachai in haar wekelijkse rubriek Commentary in Bangkok Post.

Coronation Day 2015 Saluutschoten

Kort nieuws woensdag 6 mei

– Voor wat het waard is: de koning en koningin bevinden zich in goede gezondheid, aldus Udom Kachintorn, president van de Mahidol universiteit, die het koninklijk paar medische zorg verleent. Hij zegt dat ze willen terugkeren naar het Chitralada paleis.

Gisteren woonde de koning in de Amarin Winitchai Throne Hall in het Grand Palace de jaarlijkse ceremonie ter gelegenheid van Coronation Day bij, de dag waarop hij 65 jaar geleden tot koning werd gekroond. Onderweg van en naar het Siriraj ziekenhuis werd hij door duizenden toegejuicht met ‘Long live the King’.

In tegenstelling tot wat zijn geneesheer zegt, maakte de koning bepaald geen gezonde indruk. Hij bewoog geen enkele keer en een ambtsdrager, hurkend voor hem, moest namens hem kaarsen aansteken [tenzij de traditie vereist dat dit zo dient te gebeuren]. De ceremonie werd bijgewoond door de kroonprins, prinses Sirindhorn, leden van de koninklijke familie en veel bobo’s.

– Voor de derde keer in 40 uur is weer een fietser in het verkeer om het leven gekomen. De politie is op zoek naar de bestuurder, die na de aanrijding te voet vluchtte. Bij de aanrijding maandagavond op de Ratchada-Ram Intra Road raakten twee fietsers gewond.  Ze zijn opgenomen in het Phaya Thai Navarin ziekenhuis, één ligt op de IC.

Maandag kwam in Wang Noi (Ayutthaya) een 63-jarige man om het leven toen een verkeersbord op hem viel, dat was geraakt door een vrachtwagen. Zondagochtend reed een studente, die onder invloed was, in Chiang Mai in op een groep fietsers. Daarbij kwamen drie personen om het leven en werden twee gewond.

Het hoofd van de landelijke politie heeft zijn dienders opdracht gegeven controleposten op te zetten die rond de klok bemand zijn.

– De NCPO (junta) heeft het verzoek van voormalig regeringspartij Pheu Thai om het verbod op politieke bijeenkomsten op te heffen, naast zich neer gelegd. De NCPO-woordvoerder wijst PT erop dat het Centre for Reconciliation and Reform fungeert als forum voor het verzamelen van meningen over de ontwerp-grondwet en voorgestelde hervormingen.

Secretaris-generaal Phumtham Wechayuachai drong maandagavond aan op opheffing van het verbod. Hij zegt dat de totstandkoming van de nieuwe grondwet een punt heeft bereikt, waarop de bevolking zich zou moeten uitspreken over de noodzaak van een referendum.

Phumtham is persoonlijk een voorstander van een referendum. Indien de bevolking nee zegt, zou ze moeten kunnen kiezen uit meer opties dat alleen het vooruitzicht dat het hele circus opnieuw begint. Bijvoorbeeld: terug naar de grondwet van 1997 of 2007.

Politieke partijen zouden toestemming moeten krijgen een bijeenkomst te beleggen om hierover een standpunt te formuleren, zegt hij. Maar voormalig oppositiepartij Democraten vindt dit nog niet nodig. Ze steunt het njet van de NCPO. Er zijn nog steeds actieve ‘ondergrondse’ bewegingen tegen de regering, zegt ze. Die kunnen de mening van de bevolking beïnvloeden, aldus het hoofd van het juridisch team van de Democraten. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Minder dan andere jaren maar nog altijd honderden dorpelingen en bewonderaars van de linkse intellectueel Jit Phumisak hebben gisteren in Ban Nong Kung (Sakhon Nakhon) bij zijn standbeeld een herdenking gehouden ter gelegenheid van zijn dood, 49 jaar geleden, toen hij op 36-jarige leeftijd werd doodgeschoten.

Jit was een begaafd linguïst aan de Chulalongkorn universiteit en schreef enkele boeken waaronder The Face of Feudalism in Thailand. De regering van veldmaarschalk Sarit stuurde hem 7 jaar naar de gevangenis op beschuldiging van communistische sympathieën. Een jaar voordat hij werd dood geschoten, sloot hij zich aan bij de communistische partij van Thailand.

Tijdens de herdenking werden geen speeches gehouden uit angst dat leger en politie, die een oogje in het zeil hielden, zouden ingrijpen. Ze bleef beperkt tot religieuze rituelen, het leggen van bloemen, dans en muziek en een somtam wedstrijd.

– Een huurmoordenaar, op wiens hoofd een beloning van 100.000 baht stond, is maandag in Prachuap Khiri Khan aangehouden. Chanasorn of Amnart Yahom werd gezocht voor de moord in oktober 2007 op de voorzitter van Provinciale Staten van Prachup Khiri Khan en diens broer. In Ratchaburi werd hij later dat jaar verdacht van een andere moord, maar de rechtbank sprak hem vrij bij gebrek aan bewijs. Ja Lek, zoals zijn bijnaam luidt, kon worden aangehouden dankzij een tip. Of de bounty  is uitgekeerd, vermeldt het bericht niet.

– Een grootmoeder van 54 in Narathiwat heeft haar kleinzoon (15) doodgeschoten en daarna de hand aan zichzelf geslagen. Hun lichamen zijn maandagavond in hun huis door de politie gevonden. De jongen lag voor de televisie in een plas bloed, de grootmoeder zat tegen een muur met een pistool in haar schoot. Beiden waren door hun hoofd geschoten.

De jongen woonde sinds de dood van zijn moeder enkele jaar geleden bij zijn oma. De vader werkte elders en kwam soms thuis. Over de beweegreden van de vrouw meldt het bericht niets.

– In Bongti (Kanchanaburi) heeft de politie maandagnacht een pickup truck en personenwagen gestopt waarmee 23 migranten werden vervoerd op weg naar een illegaal bestaan in Thailand. De bestuurders gaven zich direct over aan de politie, evenals een begeleidende motorfietser. Elders werden maandag twee voertuigen aangehouden met 36 migranten. Zij waren onderweg naar Sattahip (Chon Buri).

De politie zegt dat smokkelaars andere routes zijn gaan volgen, maar ze komen nog steeds via het district Muang Thailand binnen.

– Na volgende maand, wanneer de lotenquota van tussenpersonen aflopen, kunnen wederverkopers staatsloten voor minder dan 80 baht inkopen, zodat ze niet meer 90 baht of meer hoeven te rekenen om iets aan de verkoop te verdienen. De grote schoonmaak kan beginnen, nu premier Prayut het oude bestuur van het Government Lottery Office (GLO) de laan heeft uitgestuurd en een nieuw heeft benoemd.

Een bron bij het GLO zegt dat de lotenverkoop jarenlang gedomineerd is geweest door vijf groepen invloedrijke personen, die een leuk centje aan de tussenhandel verdienden en politici omkochten in ruil voor vernieuwing van hun quotum. De schoonmaakoperatie behelst een nieuw systeem voor de keuze van quota-ontvangers, beprijzing en de wederverkoop.

De inkoopprijs komt vermoedelijk op 70 baht te liggen, zegt een regeringswoordvoerder. De regering is ook van plan een deel van de opbrengst te bestemmen voor het terugkopen van onverkochte loten. Wederverkopers blijven nu zitten met onverkochte loten, waarvoor ze al wel betaald hebben.

De regeringswoordvoerder waarschuwt degenen die tot op heden profiteerden van de tussenhandel, geen rotzooi te trappen of wederverkopers op te stoken om te gaan demonstreren. Wie zich niet aan de nieuwe regels houdt, krijgen te maken met ‘tough’ juridische actie.


 

Koningin Wilhelmina zet voet op Nederlandse bodem

Thailand vergrijst; er moet meer gespaard worden

5 mei – Ondanks de lang verwachte start van het National Saving Fund (NSF), een opvangnet voor informele werkers die buiten de boot vallen van het Social Security Fund en geen eigen pensioenverzekering hebben afgesloten, moet er meer gespaard worden. Want Thailand is een vergrijzende samenleving.

Arkhom Termpittayapaisith, secretaris-generaal van de National Economic and Social Development Board (NESDB), vreest dat de bestaande spaarsystemen onvoldoende zijn om arme Thais en ouderen een menswaardig bestaan te geven.

Het NSF, dat in maart het groene licht van het kabinet kreeg en een initiatief was van de voorvorige regering Abhisit, gaat in juni van start. Verwacht dat drie miljoen Thais zich de komende 5 jaar als deelnemer melden.

In aanmerking komen informele werkers van 15 tot 60 jaar. Ze betalen minimaal een premie van 50 baht per maand en maximaal 13.200 baht per jaar. De regering legt er 50 procent bij met een verschillend maximum per leeftijdscategorie. Als alle 25 miljoen informele werkers deelnemen, kost dit de overheid 22,5 miljard baht per jaar.

Volgens de NESDB telt Thailand thans 6,4 miljoen 60-plussers (9 procent van de bevolking) en in 2040 20,5 miljoen (32 pct). Het werkend deel van de bevolking krimpt van 39 à 40 miljoen naar 35,2 miljoen. Dat heeft gevolgen voor de economie en kan de komende 20 jaar een last betekenen voor de schatkist.

De NESDB adviseert betrokken diensten te studeren op maatregelen om besparingen te stimuleren. Ze stelt Japan, Singapore en Europa als voorbeeld. Hoe dat in Nederland geregeld is, hoef ik niet uit te leggen. Alle Nederlanders hebben recht op AOW, dat via een omslagstelsel wordt gefinancierd. Velen hebben daarnaast ook een pensioen van een pensioenfonds.

Singapore bevordert ‘Aziatische waarden’ door de zorg voor de oude dag bij de kinderen te leggen. Die worden aangemoedigd voor hun ouders en grootouders te zorgen. De stadstaat voert ook een agressief beleid op het gebied van een gezonde levensstijl en regelmatige gezondheidscontroles.

Japan heeft een lange-termijn verzekering voor personen van 65 jaar en ouder op basis van behoefte. Het systeem wordt gefinancierd door premies voor iedereen ouder dan 40 jaar en landelijke en plaatselijke belastingheffing. De deelnemers betalen 10 procent van de kosten van de verleende diensten.

Arkhom zegt dat Thailand zijn belastingsysteem wel zal moeten herzien om voldoende geld te hebben voor de zorg aan de ouderen. De NESDB is ook bezig met een studie naar inkomensongelijkheid en maatregelen om arme mensen te helpen. In 2013 leefde 10,9 procent van de bevolking onder de armoedegrens en in 2011 12,6 procent.

Maatregelen kunnen zijn: armen meer toegang te geven tot kapitaal, de uitgifte van land aan kleine boertjes en landlozen, hervorming van het belastingstelsel, betere toegang tot welzijnsvoorzieningen voor de laagst betaalden en verbetering van de gezondheidszorg. (Bron: Bangkok Post, 4 mei)

Een hoofd van boter

Ik zag een farang met vuurrood hoofd op een brommer langskomen. Die is gek, dacht ik, bij deze temperatuur. Moest meteen denken aan een oud-Nederlands gezegde:
Wiens hoofd van boter is die moet gedurig schromen,
Die moet niet aan het vuur of voor den oven komen.

Ruud van den Boom

Dodenkamp: Op zoek naar nog meer graven

5 mei – Vandaag gaat 200 meter vanaf het vrijdag gevonden kamp in Padang Besar (Songkhla) de spade de grond in. Vermoed wordt dat ook hier vluchtelingen liggen begraven die zijn bezweken aan ondervoeding, mishandeling en/of ziektes.

Tweede interessante nieuwsfeit in het bijna paginagrote openingsartikel van Bangkok Post: niet ver vanaf het kamp bevond zich een post van de grenspolitie. Somyot Pumpunmuang, hoofd van de landelijke