Search results for ‘ kwart over - 92 hit

Thais nieuws augustus

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die sinds 22 januari geldt)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag) 

Nederlandse co-piloot tijdens vlucht onwel en overleden
21 augustus – De Nederlandse co-piloot van een toestel van Thai Lion Air is woensdag tijdens een vlucht van Hat Yai naar Bangkok onwel geworden en overleden.
Twintig minuten nadat het toestel was opgestegen, verloor Peter Esberte (47) het bewustzijn. Hij overleed op weg naar het ziekenhuis van Hat Yai, waar het toestel een uur na opstijgen was teruggekeerd. Volgens Aeronautical Radio of Thailand (Aerothai) overleed Esberte aan een hartaanval.
Esberte was sinds vorig jaar in dienst van de budgetmaatschappij. Bij zijn laatste medische check-up waren geen afwijkingen gevonden, aldus de maatschappij.
Het toestel, een Boeing 737-900 met een onbekend aantal passagiers aan boord, was om 12.15 uur vertrokken uit Hat Yai en keerde er om 13.21 uur terug. Het had om 13.45 op Don Mueang moeten arriveren, maar kwam daar, nadat de vlucht was hervat, om 16.05 uur aan. (Bron: website Bangkok Post, 20 augustus 2014. De krant maakt geen melding van het overlijden.)

Leger steekt stokje voor energiemars
21 augustus – Een dag nadat ze uit Songkhla vertrokken waren voor een mars van 950 km naar Bangkok, zijn de vijftien [twintig volgens de krant van gisteren] milieuactievoerders gistermiddag door het leger aangehouden.
Bij hun vertrek was hen al te verstaan gegeven dat ze met de mars de staat van beleg overtraden. Ze werden in eerste instantie tegengehouden op de Asian Highway in Rattaphum (Songkhla). Worapol Woraphan, staf-chef van de 42nd Military Circle, vertelde hen daar dat bijeenkomsten van meer dan vijf personen zijn verboden. Hij zei dat ze beter hun eisen aan de NCPO konden doorgeven dan een openbare mars houden. De twee partijen onderhandelden voor een uur, maar de groep weigerde de mars af te blazen.
‘Onze activiteiten zijn niet politiek’, aldus Supat Hasuwannakit, directeur van het Jana ziekenhuis in Songkhla en milieuactievoerder. ‘We willen aandacht vragen voor energiehervormingen en mensen aanmoedigen mee te doen. Onze beweging verstoort niet de vrede van het land. We weten dat energiehervorming een moeilijke taak is. Zelfs de NCPO (junta) kan die taak niet alleen aan.’
De actievoerders vervolgden daarop hun mars totdat ze gistermiddag in een legerbus werden afgevoerd naar de Senanarong legerbasis in Hat Yai (Songkhla). Hoe lang ze daar worden vastgehouden, is niet bekendgemaakt.
De groep die na circa twee maanden Bangkok zou bereiken, wilde daar vijf voorstellen aan de NCPO overhandigen. Ze vragen onder andere kolengestookte energiecentrales te schrappen en dringen aan op overheidssteun voor duurzame energie. Onderweg zouden ze rally’s houden om aandacht te vragen voor energiekwesties.

Donderdag 21 augustus
- Acht Australische echtparen met veertien baby’s, ter wereld gebracht door Thaise draagmoeders, kunnen het land niet verlaten omdat ze nog niet beschikken over de vereiste documenten. Dit meldt Bangkok Post op gezag van een diplomatieke bron.
De krant licht er één echtpaar uit, dat in juli naar Thailand kwam voor de geboorte van hun tweeling. Die werd op 22 juli geboren. Adam en Kate Osborne hebben de vereiste documenten van de Australische ambassade maar wachten nog op een rechtbankbesluit dat nodig is om het land te mogen verlaten. Ze zijn bang dat ze vanwege de draagmoederkwestie niet kunnen terugkeren.
Ik kan het hierbij laten, want de rest van het openingsartikel van Bangkok Post bestaat uit ouwe koek, die al in de krant heeft gestaan en die al hier is gemeld.
Foto: De SFC Fertility kliniek op de 16de verdieping van de Amarin Tower in Pathumwan kreeg gisteren bezoek van het Department of Health Service Support. Alles was in orde.
- De overstromingen in de provincie Nan hebben early yesterday [dinsdagnacht?] mogelijk het leven gekost aan een 60-jarige man. Hij werd met de waterstroom meegesleurd en is nog niet opgespoord. Ook nam het water zijn huis mee. Acht dorpen met driehonderd huishoudens werden door het water getroffen, nadat de rivier Nam Ngob als gevolg van zware regens buiten haar oevers was getreden. Gedurende korte tijd was de Nan-Thung Chang Road onbegaanbaar, maar gisterochtend zakte het water er al weer.
De provincie en het leger zetten soldaten en functionarissen in om de getroffen bewoners te helpen. Ze verwijderden rommel die wegen blokkeerde en ruimden modder op die door de overstroming was achtergelaten.
In de provincie Phrae stroomde de overlaat van het waterreservoir Huay Thap Toon over als gevolg van forest runoff [water dat van de bergen gutst?]. Eén dorp kwam onder water te staan, waarbij vijftig huizen, akkers met maïs en twee fabriekjes werden beschadigd.
In Lampang liepen dinsdagavond laat twee woongemeenschappen onder water als gevolg van forest runoff waardoor het riviertje Lam Huay Maesak overstroomde. Twintig huizen kregen ermee te maken. Gisteren was de overlast echter al weer voorbij.
In Phayao overstroomden in tien dorpen rijstvelden en akkers waarop chili wordt verbouwd.
Volgens het Department of Disaster Prevention and Mitigation zijn sinds 5 mei in het hele land 3.637 dorpen getroffen door wateroverlast en 372.443 personen. Daarbij zijn twee personen om het leven gekomen. In de meeste provincies neemt de overlast af.
– Somyot Pumpunmuang is per 1 september benoemd tot hoofd van de Royal Thai Police, het landelijk politiekorps dat sinds de militaire coup topless was. Somyot kreeg de voorkeur van de benoemingscommissie boven twee andere adjunct-hoofden vanwege zijn inzet bij de jacht op illegale wapens. Het lukte hem ook enkele verdachten aan te houden van aanvallen op anti-regerings demonstranten, iets wat de politie eerder niet was gelukt.
Nadat hij geïnformeerd was over zijn benoeming zei hij drie dingen te willen: de eenheid en het moreel binnen de politiemacht versterken, het welzijn van agenten te verbeteren en het vertrouwen van de bevolking op te bouwen. ‘We gaan proberen te doen wat de bevolking van ons verwacht.’
– Vandaag kiest het noodparlement (NLA, National Legislative Assembly) de nieuwe premier. Voor de vraag wie dat wordt, heb je geen kristallen bol nodig: NCPO-leider Prayuth Chan-ocha. Verwacht wordt dat hij de enige kandidaat is, op wie gestemd kan worden.
Prayuth zal er niet bij zijn. Hij brengt vandaag een bezoek aan Chon Buri waar de oprichting wordt herdacht van het 21st Infantry Regiment Royal Guards. Nadat hij gekozen is, hoeft hij niet vandaag in de NLA te verschijnen, zegt NLA-lid Somchai Sawaengkarn. Om gekandideerd te worden, heeft Prayuth de steun nodig van eenvijfde van de NLA en om gekozen te worden de helft. De NLA telt thans 197 leden, van wie meer dan de helft huidige en gepensioneerde politieagenten en legerofficieren zijn.
– De 20-jarige vrouw uit Laos die op 27 juli van een balkon van een appartementenflat in Huay Khwang (Bangkok) viel, is vermoord, denkt de familie van de vrouw. Haar val was geen ongeluk, zoals de politie vermoedt. De familie heeft met steun van de ambassade van Laos het Central Institute of Forensic Science (CIFS) gevraagd de zaak te onderzoeken.
De familie heeft argwaan gekregen omdat er rond haar pols blauwe plekken zaten. Volgens de ouders had hun dochter ook extreme hoogtevrees. Een week voor het ‘ongeluk’ had ze haar moeder gebeld en gezegd door een vrouw met wie ze werkte, met de dood bedreigd te zijn.
Het lichaam van het meisje is inmiddels gecremeerd en de CIFS heeft geen toegang tot het politiedossier. CIFS directeur-generaal Porntip Rojanasunan adviseert het Department of Special Investigation en de National Human Rights Commission in te schakelen. De enige hoop om de waarheid te achterhalen rust volgens haar nu bij getuigen en het politiedossier.
– Een 67-jarige man in Wang Chao (Tak) is aangehouden op verdenking van de verkrachting van zijn drie stiefdochters (12, 16 en 17 jaar). Hij heeft zich daar twee jaar schuldig aan gemaakt en één meisje bezwangerd. De meisjes hebben met hulp van een leerkracht aangifte gedaan. De man werd gevonden in een rubberplantage waar hij zich verscholen had. Tegen hem waren op 7 juli al drie arrestatiebevelen uitgevaardigd.
De zaak kwam aan het licht toen de leerkracht aan de oudste dochter vroeg of ze zwanger was. De moeder had haar dochters gezegd hun mond te houden omdat de man de enige broodwinner was. De man ontkent de twee jongste dochters te hebben aangeraakt, de seks met de oudste zou met wederzijdse toestemming zijn geweest.
– Mekin Petplai heeft ontslag genomen als directeur van Airports of Thailand. De voorzitter van de raad van bestuur, tevens hoofd van de belastingdienst, ontkent dat hij daartoe gedwongen zou zijn en zelf zegt Mekin dat hij meer tijd wil hebben om zijn eigen bedrijf te runnen. Mekin diende twee maanden geleden al eens zijn ontslag in, nadat het voorzitterschap van de RvB was gewisseld. Volgens de voorzitter deed hij dat om zijn working spirit te tonen. Een bron bij AoT ontkent dat Mekin door de NCPO onder druk is gezet aan zijn kuierlatten te trekken.
Aan de top van AoT zijn nog meer wijzigingen te verwachten, want eind deze maand gaan tien stafleden met pensioen: drie adjunct-directeuren en vijf hoofden van luchthavens, waaronder de directeur van Suvarnabhumi.
– Lastig volkje, de mannen en vrouwen die handel drijven op de voetpaden van Bangkok. Velen willen niet vertrekken, alhoewel het stadhuis zegt dat de campagne om de voetpaden schoon te vegen en ‘terug te geven’ aan de voetgangers succes heeft.
Volgens het stadhuis blijven ze overdag weg, maar verslaggevers van de krant constateerden iets anders toen ze door de hoofd-adviseur van de gouverneur op inspectietochten, dinsdag en gisteren, werden meegenomen. Op de Ramkhamhaeng Road hadden slechts 30 van de 207 winkeliers kraampjes weggehaald.
De adviseur zat er niet mee want ze hebben tot morgen de tijd om te doen wat hen is bevolen. ‘Na de deadline is het trottoir drie tot vier meter breed, wat het behoort te zijn’, zegt hij [zonder met zijn ogen te knipperen?]. Behalve op de Ramkhamhaeng Rd werd de situatie op de Sukhumvit Rd en in de districten Klong Toey en Watthana in ogenschouw genomen.
De gemeente heeft de recalcitrante verkopers gezegd dat ze er alleen van 19 tot 24 uur mogen staan en een ruimte van 1,5 bij 1 meter in beslag mogen nemen.
Een verkoopster van kleding en DVD’s bij soi Nana vreest voor haar handel. De meeste klanten passeren overdag; de mensen die ’s avonds komen, zijn eters. Zij en haar collega’s gaan een verzoekschrift aan de NCPO sturen wanneer ze geen cent meer verdienen als gevolg van de nieuwe tijden.
– Het ministerie van Transport zegt 5 miljard baht extra uit de begroting 2015 nodig te hebben voor problemen die de ontwikkeling van vijf speciale economische zones (SEZs) bedreigen. Het grootste knelpunt is Mae Sot (Tak), waar problemen zijn gerezen met het gebied dat bestemd is voor een SEZ. De vijf zones komen in de grensplaats Mae Sot, Sadao en Padang Besar in Songkhla, Khlong Luek (Sa Kaeo), Khlong Yai (Trat) en Mukdahan. Als ik het goed begrijp, betekent het aanwijzen van een SEZ dat er geld gepompt wordt in de ontwikkeling van transportnetwerken (spoor, weg, water, lucht).
– Zeven personen zijn gisteren onwel geworden en in het ziekenhuis behandeld nadat ze in een ijsfabriek in Muang (Rayong) in contact waren gekomen met ammoniak. Het gas kwam vrij toen de cilinderkop van een machine er af vloog. De slachtoffers klaagden over oogirritatie, ademhalingsmoeilijkheden en ze moesten overgeven.
– De beraadslagingen van de NLA-commissie die de begroting 2015 onder de loep neemt, gaan live uitgezonden worden op het interne parlements tv-systeem. Elke dag om 2 uur worden bovendien de media gebriefd. De media hadden geklaagd dat ze geen verslag hadden kunnen doen over de eerste vergadering.
Maandag ging de NLA (het noodparlement) akkoord met de begroting. De commissie kijkt er nog eens naar en kan wijzigingen aanbrengen. Daarna wordt de begroting in tweede en derde lezing door het parlement behandeld.
– Thailand heeft de Convention on the International Trade in Endangered Species ondertekend. Dat is vorige maand al gebeurd, zegt een NCPO-woordvoerder. De overeenkomst verplicht Thailand uiterlijk 30 september een plan op te stellen om de handel in ivoor te bestrijden. Volgend jaar januari en maart moet Thailand over de voortgang van de bestrijding rapporteren.
– Artsen, activisten en milieudeskundigen zijn gisteren naar de provincie Pichit gereisd om uit de eerste hand informatie verzamelen over de gezondheidsproblemen van dorpelingen die in Khao Jed Luk in de buurt van goudmijnen wonen.
De dorpelingen hadden in juni een beroep op de NCPO gedaan om hen te helpen. Dat beroep was niet aan dovemansoren gericht, want de onderzoekers zijn door de NCPO op pad gestuurd. De onderzoekers blijven vier dagen in het gebied. In juni 2010 zijn bij een onderzoek van het Department of Pollution Control hoge concentraties zware metalen, zoals lood en mangaan, in waterbronnen gevonden.
Economisch nieuws
– Het ministerie van Financiën hoopt een erfbelasting van 5 tot 30 procent te kunnen gaan heffen. De Raad van State buigt zich momenteel over dit voorstel. De belasting wordt geheven over vermogens zoals huizen, land, voertuigen, obligaties en aandelen. Amuletten en horloges zonder eigendomspapieren worden voorlopig niet belast.
Wanneer de Raad van State het groene licht geeft, gaat het voorstel naar de NLA (het noodparlement). De NCPO (junta) is al in principe akkoord gegaan. De junta wil de inkomensongelijkheid verkleinen en de staatsinkomsten verhogen. Behalve de erfbelasting stelt Financiën daarom ook een grond- en onroerendgoedbelasting voor, alsmede een negatieve inkomstenbelasting.
Evenals de grond- en OGB is de erfbelasting geen nieuw idee, want er wordt al lang over gepraat. Maar daarbij is het tot nu toe gebleven. Directeur-generaal Prasong Poontaneat van de Belastingdienst zegt dat herverdeling van inkomen het belangrijkste doel van de erfbelasting is en niet het spekken van de staatskas. Voor de erfbelasting wordt geen target gesteld, ‘omdat we niet weten wanneer vermogens worden geërfd’.
Prasong erkent dat vastgoed steeds vaker van eigenaar wisselt, maar dit vormt volgens hem geen maas in de wet om erfbelasting te ontlopen. Mensen met vermogen in het buitenland moeten in het desbetreffende land belasting betalen en contant geld en securities [?] worden uiteindelijk terug naar Thailand gesluisd.
Een bron (bekend met de zaak, schrijft de krant) zegt dat de belasting nauwelijks extra inkomsten genereert omdat de incassokosten even hoog zijn als de opbrengst. Maar ze kan wel de inkomenskloof verkleinen. Voorts denkt hij dat de belasting sparen ontmoedigt en dat zou slecht nieuws voor Thailand zijn, indien voor geplande investeringen op de binnenlandse markt kapitaal nodig is. (Bron: Bangkok Post, 20 augustus 2014)

Politie zet de aanval in op straatracers
20 augustus – ’t Is veel bewoners en automobilisten een doorn in het oog: de vele tientallen jongeren die ’s avonds en ’s nachts straten onveilig maken met hun races en daarbij ook voor de nodige geluidsoverlast zorgen. De politie gaat er maar weer eens wat aan doen. Binnen een week moet aan het door hormonen gestuurde tijdverdrijf een eind komen.
Gisteren is er al een beginnetje gemaakt in Bangkok, Nonthaburi, Pathum Thani, Samut Prakan, Samut Sakhon en Nakhon Pathom. De krant meldt er verder niets over, behalve dat volgens de politie 200.000 jongeren zijn aangehouden, maar voor die gegevens hoef je je bed niet uit.
Een fotograaf had er blijkbaar wel zijn nachtrust voor over; hij maakte een fraaie plaat op de Vibhavadi Rangsit Road waar een groep zich verzamelt om van de weg een racecircuit te maken. Bijgaande foto werd overigens al zaterdagnacht gemaakt.
Bangkok Post laat het dus weer eens afweten, maar niet getreurd, want uit vorige berichtgeving weet ik dat de politie bij dit soort acties barricades opricht, de racende jongeren aanhoudt en de (opgevoerde) motorfietsen in beslag neemt. Het is vaak een kat-en-muis spelletje waarbij de meest gewiekste racers kans zien te ontsnappen.
De tien wegen in Bangkok waar geracet wordt, zijn de Ratchadaphisek Road, wegen in Klong Toey, Kaset-Nawamin Road, Kanchanaphisek Road, Rama 4 Road, Vibhavadi Rangsit Road, Phetchaburi Road en Ram Intra Road. Buiten Bangkok gaat het om de Ratchaphruek Road (Nonthaburi), Bang Na-Trat Road (Samut Prakan) en de Phetkasem Road (Nakhon Pathom).
De politie heeft aangekondigd hard te gaan optreden tegen de zogeheten dek waen. Niet alleen tegen de racers zelf maar ook voor hun ouders en toeschouwers heeft de politie ‘some type of punishment’ in petto. [Watzou dat nou weer zijn?] Ook werkplaatsen en winkels waar motorfietsen worden opgevoerd, ontspringen evenmin de dans.
Voor achtergrondinformatie over straatracen, zie: De bendes, de meiden, de pistolen – straatraces in Bangkok.

Begroting 2015: Boeren kind van de rekening
20 augustus – De wittebroodsweken van de junta lijken voorbij. Kritische noten werden deze week al gekraakt door een columniste van Bangkok Post en vandaag opent de krant met kritiek op de begroting. Voormalig regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten constateren dat de junta scherp heeft gesneden in het budget voor het platteland. Vrij vertaald: De boeren zijn het kind van de rekening.
Voormalig oppositieleider Abhisit wijst op het schrappen van subsidies voor landbouwproducten en budgetten voor andere populistische projecten, zoals het dorpsfonds. ‘Dat ontregelt de geldstroom in de economie, waardoor de koopkracht verder daalt, met name van boeren die al getroffen worden door lagere prijzen voor hun producten.’ Abhisit vindt verder de economische stimuleringsplannen door middel van investeringen in infrastructurele projecten ‘onduidelijk’.
De fondsen waarop Abhisit doelt zijn het zogeheten SML dorpsfonds (Small, Medium, Large), een initiatief van de regering Thaksin, een fonds voor community enterprises [?] en het Regional Development Fund. Die zijn alle drie door de junta geschrapt.
Abhisit heeft ook nog een rekensommetje gemaakt. Minstens 100 miljard van de begroting (2,57 biljoen baht) is niet economisch productief omdat het om uitgaven gaat ter vereffening van oude schulden, die verband houden met het hypotheeksysteem voor rijst en het subsidieprogramma voor de aankoop van een eerste auto. ‘Dat is de les die we leren uit populistisch beleid. Uiteindelijk draait de belastingbetaler voor de kosten op.’
Ook uit de hoek van voormalig regeringspartij Pheu Thai komt soortgelijke kritiek. Kusumalwati Sirikomut, voormalig parlementslid voor Maha Sarakham, pleit voor verlaging van het defensiebudget en verhoging van het budget voor onderwijs en economische ontwikkeling. ‘En het belangrijkste: het budget voor buitenlandse reisjes van regeringsfunctionarissen dient geschrapt te worden.’
De begroting is maandag unaniem door de NLA (National Legislative Assembly, een soort noodparlement) in eerste lezing goedgekeurd. Een commissie van vijftig leden neemt de begroting nu onder de loep en kan alsnog wijzigingen aanbrengen, waarover in tweede en derde lezing wordt gestemd. Daarna volgen behandeling door de Senaat en de handtekening van de koning ter bekrachtiging.
Eerder bericht:
Noodparlement keurt begroting unaniem goed

Woensdag 20 augustus
- Boswachters en soldaten hebben gisteren in nationaal park Mu Koh Phi Phi-Nopparathara (Krabi) de kettingzaag in 20.000 illegaal geplante rubberbomen gezet. De werkzaamheden van de schoonmaakploeg, die uit vijfhonderd man bestond, werden door dorpelingen gadegeslagen, maar niemand claimde het eigendom van de bomen.
Er wordt tot vrijdag doorgewerkt om een eind te maken aan alle illegale activiteiten in het park. Volgens het parkhoofd is in 1983 begonnen met het planten van rubberbomen. Van de 22.507 bomen is het merendeel inmiddels geveld.
De afgelopen jaren zijn vijf personen voor de rechter gebracht op beschuldiging van illegaal grondgebruik. Twee hebben een gevangenisstraf gekregen, tegen drie loopt de zaak nog. Andere dorpelingen zijn tot nu toe de dans ontsprongen. Geprobeerd wordt ze op te sporen en ook te laten berechten. Een bron bij het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation zegt dat de rubberbomen in opdracht van een zakenman die buiten de provincie woont, zijn geplant. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De Japanner die zeker vijftien baby’s via een IVF-behandeling heeft verwekt bij Thaise draagmoeders, dient naar Thailand te komen zodat DNA bij hem kan worden afgenomen. Het DNA van hem, dat de advocaat van de man heeft ingeleverd, is geweigerd door de politie omdat ze niet kan verifiëren of het werkelijk van hem is. De correcte gang van zaken zou zijn geweest wanneer het via de Japanse ambassade en een ziekenhuis aan de autoriteiten zou zijn overhandigd. De politie hecht ook geen waarde aan de schriftelijke verklaring, die de advocaat heeft ingeleverd.
Suchada Thaweesit, verbonden aan het Institute for Population and Social Research van de Mahidol universiteit, waarschuwt dat het van stal gehaalde wetsontwerp draagmoederschap de rechten van de draagmoeder miskent. Armoede drijft veel vrouwen ertoe draagmoeder te worden, zegt ze. De autoriteiten zouden hen daarom niet moeten zien als misdadiger. Volgens haar worden de vrouwen te vaak geëxploiteerd door tussenpersonen die meer om de baby’s geven dan om de moeders.
Suchada vindt dat draagmoeders in aanmerking moeten blijven komen voor vergoeding van de medische kosten gedurende de zwangerschap en na de geboorte. Ze vreest dat de wet het draagmoederschap in de illegaliteit duwt, waardoor draagmoeders geen toegang meer hebben tot rechtsbescherming.
– Twintig leden van zeven energienetwerken zijn gisteren in Hat Yai (Songkhla) begonnen aan een wandelmars van 950 km naar Bangkok. Ze werden uitgezwaaid door zo’n honderd medestanders. De wandelaars willen met hun mars aandacht vragen voor het energiebeleid. In Bangkok gaat de groep vijf voorstellen aan de NCPO overhandigen. Ze vragen onder andere kolengestookte energiecentrales te schrappen en dringen aan op overheidssteun voor duurzame energie. Wanneer niemand de mars verstoort, arriveren de wandelaars over tweeëneenhalve maand in Bangkok.
– Nog meer actie tegen verkoopkramen. In Ayutthaya heeft de gouverneur de sloop geëist van kramen op historische sites en daarvan zijn er heel wat in de oude hoofdstad. Alleen op het terrein van de Viharn Phra Mongkhon Bophit en achter het oude gemeentehuis staan zo’n driehonderd kraampjes. Gisteren is begonnen met de sloop. Eind september moet die afgerond zijn.
Ook elders in het land worden maatregelen genomen tegen illegaal geplaatste kramen, onder andere in Bangkok en op stranden, waar het om restaurantjes en voedselkramen gaat.
- Negen stations hebben ze al, maar de perrons van BTS-station Mor Chit zijn nog niet uitgerust met panelen die moeten voorkomen dat passagiers op de rails vallen. En dat overkwam Warunwat Kaphan, nieuwslezeres bij Channel 3, gisterochtend vroeg [of maandagnacht?]. Gelukkig kon ze tijdig van de rails gehaald worden door personeel en andere passagiers. Ze had slechts lichte verwondingen aan de benen. Ze zei oké te zijn en alleen maar een korte rust nodig te hebben. Voordat de vrouw werd gered, had het personeel de noodstopknop ingedrukt om treinen te waarschuwen. BTS laat weten alle stations met de panelen te willen uitrusten. (Zie pagina Spoorwegen)
– De vrouw van de politieofficier die maandag op heterdaad betrapt is op drugshandel, alsmede een derde verdachte zijn ook bij de handel betrokken. Beiden werden gisteren gearresteerd toen de politie het huis van de officier, die verbonden is aan het bureau Chai Prakan in Chiang Rai, doorzocht. In een kluis vond de politie er vijftien goudstaven ter waarde van 2,9 miljoen baht.
Als verklaring voor zijn daad heeft de officier een schuld van 1,9 miljoen baht aan het fonds van de politiecoöperatie gegeven. De politie hecht er weinig waarde aan gezien de waarde van het goud. Het hoofd van het bureau Chai Prakan is naar een inactieve post overgeplaatst. Nagegaan wordt of ook andere agenten bij de drugshandel betrokken waren.
– De NCPO en Kiesraad ontkennen berichten dat de plaatsen in de te vormen National Reform Council (NRC, hervormingsraad met 250 leden) al vergeven zijn. Volgens een voormalig Pheu Thai parlementslid heeft het geen zin zich voor de NRC op te geven omdat de plaatsen al zijn toebedeeld. Dat zou de verklaring zijn waarom nog maar weinigen zich hebben opgegeven.
 Maar Surasak Kanchanarat, permanent secretaris van het ministerie van Defensie, noemt die aantijging uit de lucht gegrepen. ‘Wacht maar tot de deadline [2 september] voor aanmelding dichterbij komt’, zegt hij. Hij verwacht dat nog veel mensen zich voor de deadline zullen opgeven. Sinds donderdag hebben vierhonderd personen belangstelling voor de NRC getoond.
Volgens Surasak verloopt de kandidaatstelling traag omdat kandidaten toestemming moeten vragen aan de rechtpersoon die hen kandideert. Hij gelooft niet dat iets anders een rol speelt, namelijk de angst dat kandidaten evenals parlementsleden een overzicht van hun vermogen en verplichtingen moeten overleggen.
– De plannen voor waterbeheer, waarvoor 350 miljard baht beschikbaar is, dienen zorgvuldig te worden opgesteld om het risico te vermijden dat ze ‘ongeorganiseerd en overbodig’ zijn en een duidelijke richting missen. Die waarschuwing uitte Nipon Poapongsakorn, president van het Thailand Development Research Institute, gisteren tijdens een seminar over nationaal waterbeheer.
Zijn opmerking heeft te maken met de opdracht die overheidsdiensten van de NCPO hebben gekregen om met ideeën te komen voor aan water gerelateerde problemen en sommige projecten in het (controversiële) miljardenplan te herzien.
De suggesties van diverse diensten komen al binnen, maar Nipon vindt dat de diensten het eerst eens moeten worden over een gezamenlijk doel. Ze moeten de verschillen in hun voorstellen regelen en voor een heldere richting zorgen. Voorts dienen de particuliere sector en de bevolking gestimuleerd te worden om een steentje bij te dragen.
Tot nu toe heeft de bevolking alleen iets kunnen zeggen op hoorzittingen, door Nipon gekenschetst als ‘mandatory ceremonies’, opgezet om besluiten bekend te maken die al genomen zijn.
Andere sprekers tijdens het seminar vroegen onder andere aandacht voor onzekere weerpatronen als gevolg van klimaatverandering, het risico van watertekorten (waardoor bedrijven het land zouden kunnen verlaten) en de noodzaak van een masterplan.
Het waterbeheerplan van 350 miljard baht was een initiatief van de regering Yingluck na de overstromingen van 2011. Het behelst de aanleg van waterreservoirs en een kanaal. Volgens critici is het slecht doordacht en mogelijk schadelijk voor milieu en bevolking.
– De voorzitter van de gemeenteraad van Bangkok is formeel in staat van beschuldiging gesteld voor afpersing, intimidatie en het eisen van ‘beschermingsgeld’ van straatverkopers. Volgens het Judge Advocate-General’s Department is daarvoor voldoende bewijs. Zelf zegt de man valselijk beschuldigd te worden omdat (illegale) straatverkopers boos zijn dat ze het veld moeten ruimen.
Medeverdachte is de adviseur van de voorzitter, tevens raadslid voor Bang Rak, het district waar straatverkopers hebben geklaagd over de afpersingspraktijken. Beiden zijn donderdag aangehouden. De politie gaat de rechtbank vragen hen langer in voorarrest te mogen houden.
– Het bestuur van de State Railway of Thailand (SRT) gaat er in principe mee akkoord de Airport Rail Link (ARL) los te koppelen van de spoorwegen en die te laten overnemen door de SRT Electrified Train Co. Doel van die overname is het management van de ARL te verbeteren.
Thans is de SRT eigenaar van de 28 km lange lijn tussen Phaya Thai en Suvarnabhumi. De SRT Electrified Co runt de dienst. Na overname hoeft het bedrijf niet meer voor elk wissewasje toestemming aan het SRT-bestuur te vragen. De ARL heeft een jaaromzet van 500 miljoen baht. Er rijden negen treinen op de route. De lijn is nu vier jaar in bedrijf. (Zie pagina Spoorwegen)

Culinaire tours: authentieke Thaise gerechten proeven
19 augustus – Dat je Bangkok per fiets kunt verkennen, is zo langzamerhand wel bekend bij de meeste Thailandgangers. Minder bekend zijn de culinaire tours van Navatas Hospitality,wat niet zo vreemd is want het door drie vrienden opgerichte bedrijf timmert weinig aan de weg. Het moet het hebben van mondreclame, social networks en reissites zoals Trip Advisor, die de tours drie achtereenvolgende jaren beloonde met een Certificate of Excellence.
De drie vrienden, die een gemeenschappelijke liefde voor eten en reizen delen, zagen drie jaar geleden een gat in de markt met de Thaise keuken. ‘Thais eten is over de hele wereld erg populair. Het is niet alleen straat eten maar veel meer dan dat’, zegt directeur Chinawut Chinaprayoon.
Navatas wil buitenlandse toeristen laten kennismaken met de authentieke Thaise keuken en cultuur. Niet met de keuken die ze uit eigen land kennen, want Thaise restaurants in het buitenland hebben vaak hun menu en de gebruikte kruiden aangepast aan de westerse smaakzin, waardoor de oorspronkelijk smaak verloren gaat.
De allereerste tour die Navatas bood, was de Historic Bangrak Food Tasting & Culture Tour. De keuze voor Bangrak lag voor de hand, want de wijk telt vele goede en oude restaurants, sommige die al meer dan 50 jaar bestaan. De tour begint bij BTS-station Sapahan Taksin. De deelnemers maken een tour van drieëneenhalf uur langs vijf eethuisjes en krijgen daar tien huisgemaakte schotels en dranken geserveerd. Dat alles voor een bedrag van 1.050 baht per persoon.
Na drie maanden te hebben proefgedraaid kwam er een tweede tour bij in de Chinese wijk Yaowarat en nu biedt Navarat een ruime keus aan tours, zoals een Midnight Food Tour per tuktuk, de Kanchanaburi Food Safari & War Memorial Trail, een tour in Ayutthaya en een meerdaagse tour in centraal Thailand. Inmiddels heeft het bedrijf ook zijn vleugels uitgeslagen naar Chiang Mai en Singapore.
De tours kunnen geboekt worden via de website bangkokfoodtours.com. Ook enkele reisagenten verkopen de tours. (Bron: Bangkok Post, 18 augustus 2014)

Noodparlement keurt begroting unaniem goed
19 augustus – Als coupleider Prayuth Chan-ocha een parlement van ja-knikkers wil, dan werd hij gisteren op zijn wenken bediend. Na een debat van vier uur, waarin geen enkel militair lid van de NLA het woord voerde, ging het noodparlement (NLA, National Legislative Assembly) in eerste lezing unaniem akkoord met de begroting 2015 (1 oktober 2014-30 september 2015).
Het was Prayuth zelf die het parlement de begroting aanbood en een toelichting van een half uur gaf op de plannen. Niet zoals we hem kennen in militair uniform, , maar in costuum met keurig gestrikte stropdas. Hij zat in de stoel waar normaal de minister-president zit. Aan het debat namen zeventien parlementsleden deel, allen burgers.
De begroting 2015 voorziet in uitgaven van 2,57 biljoen baht, inkomsten van 2,32 biljoen baht en een tekort van 250 miljard baht oftewel 9,7 procent. De uitgaven moeten de economie stimuleren met 6,3 procent bij een geschatte inflatie van 2,3 procent. Prayuth zei dat geprobeerd is excessieve schulden te voorkomen, want die kunnen de economie schaden. Leidraad was het beginsel van duurzame economie, een stokpaardje van de koning. Voorts is geprobeerd de problemen van ongelijke verdeling van gelden op te lossen.
Het meeste geld gaat naar het ministerie van Onderwijs: 498 miljard baht, gevolgd door het ministerie van Binnenlandse Zaken met 341 miljard baht. Defensie mag 193 miljard baht uitgeven, 5,3 procent meer dan dit jaar en Financiën krijgt 186 miljard baht. De geplande investeringen richten zich op projecten die in het eerste kwartaal van het begrotingsjaar aanbesteed kunnen worden.
Prayuth zei verder dat de NCPO (junta) zich inzet voor een eerlijker verdeling van land, daar grote gebieden in het land nog niet ontwikkeld zijn. Er komt wetgeving die tot doel heeft grootgrondbezitters ertoe te bewegen land aan boeren te verhuren.
De begroting wordt nu door een parlementscommissie onder de loep genomen en komt nog in twee lezingen (en stemmingen) terug in het parlement. Daarna gaat ze naar de Senaat om ten slotte met een koninklijke handtekening bekrachtigd en gepubliceerd te worden in de Royal Gazette.

Dinsdag 19 augustus
- Het zijn drukke tijden voor graafmachines. In een bos op het Nai Thon strand in Phuket zijn gisteren achttien restaurantjes plat gebuldozerd. Elders in de provincie, in nationaal park Sirinath, wil het Land Department veertien illegaal aangelegde vakantieparken [-huizen?] verwijderen.
Maar dat heeft juridisch nogal wat voeten in de aarde met vragen als: zijn de grondaktes legaal verkregen, woonden de eigenaren er al voordat het gebied de status nationaal park kreeg, en wat de zaak ook gecompliceerd maakt, er zijn twee overheidsdiensten bij betrokken: het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) en het Royal Forestry Department. De DNP zwengelde de zaak al in 2012 aan, maar daarin zijn weinig vorderingen gemaakt. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De 22 voedselverkopers op het strand van Hua Hin die dwars lagen, hebben eieren voor hun geld gekozen. Gisteren zijn ze begonnen hun kramen weg te halen zodat de autoriteiten het strand kunnen schoonmaken en nieuwe regels opstellen.
De desbetreffende groep ligt onder vuur omdat ze klanten woekerprijzen vragen. Ze klaagden eerder bij de NCPO over het bevel van de lokale autoriteiten om hun boeltje te pakken. Tijdens een bijeenkomst van verkopers en de autoriteiten is een afspraak gemaakt over een zone waarop ze terug mogen komen.
– 34 verkopers mogen overdag op het trottoir van de groothandelsmarkt Bo Bae (Bangkok) handel drijven. Voor een plaatsje hadden 150 verkopers zich opgegeven. Degenen die buiten de boot zijn gevallen, mogen er ’s avonds staan. Doel van de operatie is het trottoir ‘terug te geven’ aan voetgangers, een operatie die ook elders in de stad aan de gang is.
– Drie Thais zijn in Japan gearresteerd nadat de wagen waarin ze reden, donderdagavond twee Japanse studenten op de fiets had geschept. Eén student (18) kwam daarbij om het leven, de ander, een 20-jarige vrouwelijke studente, werd zwaar gewond. De bestuurder was onder invloed en had geen rijbewijs.
– Het adjunct-hoofd van het politiebureau Chai Prakan in Chiang Rai is gisteren aangehouden nadat  800.000 methamphetamine pillen en een kilo crystal methamphetamine (‘ya ice’) in zijn Toyota Fortuner was gevonden. De politie hield de wagen in de wijk Thana Thani aan.
De man heeft bekend de drugs in Myanmar te hebben opgepikt van Shan dealers. Ze waren bestemd voor klanten in Bangkok. Hij zegt dat hij met het transport 6 miljoen baht zou verdienen, een bedrag dat meer dan welkom was omdat hij schulden had.
De arrestatie komt nogal als een schok, want de officier staat bekend als de meest ervaren anti-drugs bestrijder in het Noorden. De politie onderzoekt nog of hij medeplichtigen in het korps had.
– De advocaat van de Japanner, die via een IVF-behandeling vijftien baby’s heeft verwekt bij Thaise draagmoeders, heeft de politie DNA van de man overhandigd als bewijs dat hij de vader is. Het DNA-monster is door de Japanse autoriteiten geverifieerd. De advocaat heeft namens zijn cliënt de politie ook een geschreven verklaring overhandigd, waarin wordt uitgelegd waarom hij zoveel baby’s wenste. De inhoud daarvan is niet bekend gemaakt.
De politie zou nog steeds graag de man zelf spreken, ‘omdat we nog veel vragen hebben’, zegt adjunct-hoofd Thitiratch Nongharnpitak van de gemeentepolitie Bangkok. Ze gaat nu proberen hulp van de Japanse collega’s te krijgen om tegen de man juridische actie te ondernemen. De advocaat benadrukt dat zijn cliënt altijd gepland had om de vader van de draagbaby’s te zijn. [Een poging om beschuldiging van mensenhandel te voorkomen?]
Gisteren is weer een IVF-kliniek gesloten. Het Department of Health Service Support (HSS) beval de sluiting van het Bangkok IVF Centre aan de Manutham Road. De sluiting geldt voorlopig voor zestig dagen. Volgens de HSS is de kliniek weliswaar legaal geregistreerd maar beschikt ze niet over de vereiste vergunningen, hetgeen een overtreding van de Sanatorium Act oplevert. De HSS onderzoekt of commerciële draagmoeders er een IVF-behandeling hebben gekregen.
– Tussen 6 uur ’s ochtends en het middaguur heeft de politie gisteren in Bangkok 428 wielklemmen gezet op voertuigen die verkeerd geparkeerd stonden. De politie kwam op dertien plaatsen in actie. De meeste overtredingen werden geconstateerd op de Lat Phrao 101 Road. Daar moesten 152 auto’s eraan geloven.
Politiebureaus elders in het land hebben de opdracht gekregen [van wie?] om wielklemmen aan te schaffen. Zondagnacht stuitten bij uitgaansgelegenheden in Nakhon Ratchasima twintig automobilisten al op een wielklem. Volgens de website van Bangkok Post zijn maandag in hele land 2.000 auto’s klem gezet.
– De Rubbers Growers Cooperative Federation of Thailand wil een eigen autobandenfabriek opzetten nu de prijs van natuurrubber zakt. De investeringskosten van 3 miljard baht zouden door de planters moeten worden opgebracht. De federatievoorzitter omschrijft het idee als een ‘belangrijke strategie’ voor rubbersplanters om elkaar te helpen in plaats van afhankelijk te zijn van overheidssubsidies.
– Bij bomaanslagen in Yala en Pattani zijn vier soldaten gewond geraakt. In Than To (Yala) ontplofte gisteravond een bom toen een ploeg van acht man, die onderwijzers beschermt, aan het patrouilleren was. Dat gebeurde toen ze het gebied zouden gaan inspecteren.
In Pattani werd zondagmiddag een convooi van een pickup truck en twee motorfietsen belaagd. Toen ze een kruising bij de markt van het dorp Basa-e naderden, ontplofte het explosief. De twee motorrijders werden gewond.
Coupleider Prayuth Chan-ocha zat gisteren een vergadering voor met de top van de veiligheidsautoriteiten over een nieuw framework voor de vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet. Tot nu toe zat alleen verzetsgroep BRN aan tafel. De gesprekken liggen al een jaar stil.
Naar verwachting wordt de samenstelling van de Thaise delegatie gewijzigd en wordt de hoofdonderhandelaar vervangen. Er worden ook drie commissies gevormd die het zuidelijk geweld ‘efficiënter’ moeten gaan aanpakken, aldus een bron.
– Ambtenaren moeten niet buigen voor politici; ze dienen zich tegen hun corrupte praktijken te verzetten. Dat zei gisteren Panadda Diskul, permanent secretaris van het PM’s Office, tijdens een seminar, georganiseerd door de National Anti-Corruption Commission (NACC) en het Sanya Dharmasakti Anti-Corruption Institute. Volgens Panadda ontbreekt bij de ambtenarij good governance en wordt ze gemanipuleerd door politici. Als voorbeeld noemde hij het hypotheeksysteem voor rijst, dat gekenmerkt werd door vermeende corruptie en verliezen.
Mana Nimitmongkol van de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand [ACT, niet te verwarren met de NACC] zei dat uit studies is gebleken dat politici aan de bron van corruptie staan omdat zij de macht hebben het land in elke richting te sturen. ‘De corrupte daden van degenen die aan de macht zijn, zijn wijdverspreid en hebben een uitstraling op zowel ambtenaren als de bevolking.’
De ACT is een initiatief van het Thaise bedrijfsleven met als doel corruptie te voorkomen. Daartoe worden zogeheten integrity pacts tussen overheid en de particuliere sector afgesloten. Zo’n overeenkomst stelt derden in de gelegenheid regeringsprojecten op de voet te volgen vanaf het moment dat het programma van eisen wordt opgesteld tot de uitvoering.
Een kritische noot kwam van Claudio Sopranzetti, post-doctoraal research fellow aan de universiteit van Oxford. ‘Het militair gezag probeert corruptie uit te bannen om daarmee te rechtvaardigen dat ze aan de macht blijft. Maar wie gelooft dat het leger niet corrupt is?’ (Zie pagina Over corruptie)
– Het Q-merkteken zou garant moeten staan voor veiligheid, maar uit onderzoek van groente en fruit met het merk zijn niveaus aan pesticiden gevonden die hoger zijn dan in producten zonder de Q-garantie.
Volgens Kingkorn Narintarakul na Ayutthaya, adjunct-directeur van de Thai Holistic Health Foundation, wijst dit op armzalige criteria van het bureau dat het logo toekent (National Bureau of Agricultural Commodity and Food Standards, ACFS). Kingkorn roept het bureau zijn leven te beteren, vooral ook omdat Q-producten duurder zijn, soms tot 200 procent.
De controle is uitgevoerd door het Thailand Pesticide Alert Network (Thai-Pan) en de Foundation for Consumers. 87,5 procent van de monsters met het Q-logo was verontreinigd en 62,5 procent kwam uit boven het toegestane maximum. De monsters werden onderzocht door het SGS laboratorium in Zwitserland. Ze werden getrokken uit Chinese broccoli, cow peas, chili, peterselie, basilicum, sinaasappels, aardbeien, appels, guave en watermeloenen. Van de sinaasappels deugde 100 procent niet.
Thai-Pan coördinator Prokchon Usap wijst er nog eens op dat het wassen van producten niet altijd afdoend is want sommige pesticiden worden geabsorbeerd en blijven achter in het weefsel. Gebleken is verder dat in enkele supermarkten in Bangkok meer verontreinigde producten liggen dan op versmarkten in de voorsteden van Bangkok, alsmede Yasothon en Songkhla.
De resultaten van het onderzoek zijn besproken met de ACFS, maar die maakte een passieve indruk, vandaar dat de resultaten nu naar buiten zijn gebracht.
– De autoriteiten waarschuwen voor overstromingen en grondverschuivingen in het beneden-Noorden en centraal Thailand, nadat dertig huizen in Thong Saen Khan (Uttaradit) zondagnacht na zware regens onder water zijn gelopen.
De gouverneur van Chai Nat heeft de bewoners van vier districten opgeroepen zich op evacuatie voor te bereiden voor het geval de Chao Phraya rivier buiten haar oevers treedt. Het waterpeil in de provincie blijft er stijgen. Mensen die aan de voet van bergen wonen, moeten beducht zijn op modderstromen.
In Bang Ban (Ayutthaya) wordt gevreesd voor de combinatie van het gestegen water in de Chao Phraya en de zuidwestelijke moesson die in aantocht is uit de Golf van Thailand. Die moesson gaat volgens het Thai Meteorological Department in 40 procent van het land voor stortbuien zorgen.
Bij de waterval Kaeng Sopha in nationaal park Thung Salaeng Luang (Phitsanulok) mag niet meer in het water worden gespeeld. Da’s te gevaarlijk.
– Het ontzielde lichaam van een 22-jarige Rus is zondagavond in een flat in Pattaya gevonden. Een vriend van hem deed die gruwelijke vondst toen hij hem wilde ophalen om te gaan stappen. Op het lichaam zijn geen verwondingen gevonden. De man was op vakantie en had de flat drie weken eerder betrokken.

Fabrieksketel ontploft: 22 gewonden
18 augustus – Bij de ontploffing van een ketel in een fabriek in de provincie Samut Prakan zijn zaterdagnacht 22 personen gewond geraakt, van wie vijf ernstig. Door de kracht van de ontploffing werd het dak van het fabrieksgebouw af geblazen en verspreidden de vlammen zich, waardoor tien houten huizen achter de fabriek zwaar werden beschadigd.
De meeste gewonden zijn gastarbeiders uit Myanmar. In de fabriek wordt textiel geverfd. De politie vermoedt dat de ketel is ontploft omdat hij niet genoeg water bevatte.
Watchara Narapakdikul, huurster van de fabriek en exploitant van de ververij, zegt de volledige verantwoordelijkheid te nemen voor de gewonden en schade.

IVF-arts moet zich melden; ministerie belooft hulp aan moeders
18 augustus – De geneesheer-directeur van de All IVF kliniek, die zich schuldig heeft gemaakt aan illegale IVF-behandelingen bij commerciële draagmoeders, heeft tot vrijdag de tijd om bij de politie op het matje te komen.
De politie gaat hem vandaag oproepen naar aanleiding van de aangifte van het Department of Health Service Support (DHSS). Indien de arts niet komt opdagen, krijgt hij nog een tweede kans en als hij dan weer schittert door afwezigheid volgt een arrestatiebevel.
De overtreding waaraan Pisit Tantiwattanakul zich schuldig heeft gemaakt, kent een vrij lage straf: een gevangenisstraf van 1 jaar en een maximum boete van 20.000 baht. Omdat hij de regelgeving van de Medical Council of Thailand (MCT) heeft overtreden, loopt hij daarnaast de kans zijn vergunning als arts kwijt te raken.
Dat risico lopen ook twee andere artsen. De namen van de drie zijn door het DHSS aan de MCT gestuurd met het verzoek actie te ondernemen. Volgens de secretaris-generaal van de MCT neemt het onderzoek van de MCT naar hen minstens zes maanden in beslag.
De All IVF kliniek wordt ervan beschuldigd sperma van de Japanner Mitsutoki Shigeta bij Thaise draagmoeders te hebben ingebracht. Shigeta zou de vader zijn van in totaal vijftien baby’s, die door draagmoeders ter wereld zijn gebracht. Negen daarvan zijn aangetroffen in een flat in Lat Phrao. Direct na de vondst van die baby’s nam de Japanner samen met een Japanse vrouw, die in de flat dienst deed, de benen naar Macau.
Draagmoeders krijgen hulp van ministerie
Het ministerie van Social Development and Human Securities heeft draagmoeders opgeroepen zich bij de autoriteiten te melden, zodat zij evenals de baby’s behoorlijke medische verzorging kunnen krijgen. ‘De gezondheid van de kinderen is onze zorg’, zegt Vichien Chavalit, permanent secretaris van het ministerie. ‘De draagmoeders moeten zich vertonen om mogelijke gezondheidsrisico’s te voorkomen.’
Dat is vooral van belang omdat sommige particuliere ziekenhuizen die tot nu de zorg over draagmoeders hadden, niet meer in verband met de zaak willen worden gebracht. Ze hebben de vrouwen overgedragen aan staatsziekenhuizen. De vrees bestaat ook dat draagmoeders zich laten aborteren omdat ze bang zijn een misdrijf te hebben gepleegd.
‘We hebben gehoord dat sommige ziekenhuizen en klinieken weigeren medische zorg te verlenen aan draagmoeders omdat ze bang zijn betrokken te worden bij de illegale draagmoederdiensten’, zegt Yanee Lertkrai, directeur-generaal van het Department of Social Development and Welfare.
De voorzitter van de MCT heeft artsen en ziekenhuizen opgeroepen ter wille van de kinderen de draagmoeders niet in de kou te laten staan. ‘Het is de taak van elke arts om elke patiënt zorg te verlenen.’
Maar de voorzitter van het Royal College of Obstetricians and Gynaecologists is er niet zo bang voor dat dit niet gebeurt, omdat ziekenhuizen meestal niet naar de achtergrond van zwangerschappen informeren. ‘Niemand hoeft zich daarover zorgen te maken.’
Foto: Tijdens een persconferentie op 12 augustus toonde politie beelden van de baby’s die allemaal dezelfde vader zouden hebben: de Japanner Mitsutoki Shigeta (24).

Maandag 18 augustus
– Een flatgebouw van 53 verdiepingen, in aanbouw in Pattaya, belemmert het uitzicht op het strand en daar gaat het ONREPP-kantoor onderzoek naar doen (Office of Natural Resources and Environmental Policy and Planning). Het onderzoek is een reactie op een online bericht, voorzien van een tekening, waarin de NCPO (junta) wordt gevraagd de zaak te bekijken.
Volgens het bericht, dat door veel internetgebruikers is gesteund, blokkeert de flat het uitzicht vanaf het populaire uitkijkpunt Phra Tamnak Hill. Op die berg staat een standbeeld van prins Chumphon Khet Udomsakdi, die over Pataya uit kijkt.
De ONREPP secretaris-generaal vindt de timing van de klachten vreemd, want het gebouw is bijna afgebouwd. ONREPP bekijkt of de bouw voldoet aan de criteria vastgelegd in de milieu-effectrapportage die gedaan is. De MER is door een provinciaal panel goedgekeurd. Wanneer het project aan de criteria voldoet, is er geen vuiltje aan de lucht.
– Phirasak Porjit, vice-voorzitter van de NLA (het noodparlement), waarschuwt voor vriendjespolitiek bij de selectie van kandidaten voor de nationale hervormingsraad (NRC) door provinciale selectiecommissies. Volgens hem proberen de provinciale gouverneurs van Tak en Uttaradit hun voorkeurskandidaat naar voren te schuiven in plaats van te kiezen uit de lijst van degenen die een aanvraag hebben ingediend.
De 77 provincies van Thailand dienen elk een kandidaat te nomineren voor de NRC, die gaat bestaan uit 250 leden. Phirasat waarschuwt de NCPO (junta) voor een mogelijk gebrek aan transparantie, want dan kan de nationale hervormingsagenda (die de NRC moet opstellen) geen weerslag zijn van wat de bevolking wil.
Luang Pu Buddha Isara, voormalig anti-regerings actieleider, overweegt zijn tempel een groep kandidaten voor de NRC te laten kandideren op het gebied van energie en ethiek. De monnik vindt de selectiecommissie energiehervormingen qua samenstelling eenzijdig omdat de leden voormalige werknemers van staatsoliebedrijf PTT Plc zijn. De commissie is een van de elf selectiecommissies, die elk een eigen beroepsgroep vertegenwoordigen. Zij dragen de overige NRC-leden voor.
– Uit de opslagplaats met in beslag genomen wapens in het gerechtsgebouw van de krijgsraad zijn veertig wapens gestolen. Dit heeft het ministerie van Defensie gisteren bekend gemaakt. Rechter advocaat-generaal Jira Komutpong zegt dat de wapens, vermoedelijk ontvreemd door twee legerofficieren, niet gebruikt zijn tijdens de politieke onlusten en ze zijn ook niet afkomstig van de recente zoektocht naar illegale wapens door het leger. Op twee na zijn ze afkomstig van strafrechtzaken waarin de krijgsraad al een uitspraak heeft gedaan, zegt Jira. De wapens blijven enige tijd in bewaring voor het geval een zaak later wordt heropend.
De krijgsraad heeft een officier die gedetacheerd is bij de rechtbank, opdracht gegeven tegen de twee legerofficieren die van de diefstal worden verdacht, aangifte te doen. Een van hen, de sleutelbewaarder, is al aangehouden; hij is geschorst. De ander, ook werkzaam bij de rechtbank, is nog niet opgespoord. Vandaag geeft het kantoor van de rechter advocaat-generaal op een persconferentie een toelichting op de diefstal.
– Particuliere ziekenhuizen koeren over de kosten van medische hulp, die ze verplicht zijn te verlenen bij noodgevallen. Die hulp moeten ze gratis verlenen, ongeacht de verzekering die de patiënt heeft. De maatregel is twee jaar geleden door de regering Yingluck genomen om het gesleep met slachtoffers van verkeersongelukken te voorkomen. Die kunnen nu terecht in het dichts bijzijnde ziekenhuis.
Wanneer het slachtoffer is opgelapt, zou het moeten verhuizen naar het ziekenhuis dat door zijn verzekering is toegewezen, maar volgens de particuliere ziekenhuizen is dat niet altijd mogelijk wegens plaatsgebrek.
Volgens Chalerm Harmpanich, voorzitter van de Private Hospital Association, hikken meerdere particuliere ziekenhuizen tegen ‘hoge kosten’ aan. Dat zei hij gisteren tijdens een seminar. De ziekenhuizen dringen er bij de staat op aan de vergoeding voor de noodhulp te verhogen, omdat die de kosten niet dekt. Voor de eerste 24 uur bedraagt de vergoeding 10.500 baht.
Wanneer de vergoeding niet omhoog gaat, zullen particuliere ziekenhuizen patiënten zo snel mogelijk moeten gaan overplaatsen of lozen, waarschuwt een ziekenhuisdirecteur. (Zie pagina Gezonsheidszorg)
– Oud-premier Thaksin heeft zijn supporters opgeroepen zich niet tegen de junta te verzetten en af te wachten om te zien of het leger het land doelmatig kan besturen. Thaksin zei dit vorige week in Hong Kong waar hij bezoek kreeg van enkele politici en voormalige ministers uit de regering Yingluck.
Thaksin wees erop dat zij van het leger de schuld zullen krijgen, wanneer iets verkeerd gaat, in het geval ze zich geroerd hebben. De oud-premier denkt dat de junta hooguit een jaar aan de macht blijft. Tal van factoren zullen het de NCPO onmogelijk maken langer aan te blijven, zoals toenemende economische problemen, voorspelt hij.
– Thailand’s internationale scholen staan met open armen gereed om leerlingen uit de andere Asean-landen te ontvangen, wanneer de AEC (Asean Economic Community) eind 2015 van kracht wordt. De 170 scholen en zes die dit jaar open gaan, hebben voldoende plaatsen om grote aantallen leerlingen te plaatsen.
Bundit Sriputtangul, secretaris-generaal van Opec (Office of the Private Education Commission), wijst erop dat het onderwijs op Thailand’s internationale scholen van hoge kwaliteit is, hetgeen onder andere blijkt uit buitenlandse accreditaties. De scholen moeten ook voldoen aan visitaties door Opec en kwaliteitsbeoordeling door het kantoor van National Standards and Quality Assessment. De buitenlandse accreditaties zijn dit jaar door Opec geïntroduceerd.
Wanneer de AEC van kracht is, verwachten de scholen leerlingen te recruteren uit de CLMV-landen: Cambodja, Laos, Myanmar en Vietnam. Uit Singapore en Maleisië zullen geen leerlingen komen, want die landen hebben zelf uitstekende onderwijsvoorzieningen; sommigen menen beter dan Thailand. (Zie pagina Onderwijs)
– Het Lam Phra Phloeng waterreservoir in Nakhon Ratchasima verdient nauwelijks meer die naam want het reservoir is zo goed als droog gevallen. Het waterpeil staat op 12 procent van de maximum capaciteit. Bewoners kunnen er zelfs lopen om vis te vangen. De autoriteiten hebben gisteren de stuwdeuren gesloten. De overige vier grote reservoirs in de provincie staan voor de helft vol. Die lozen nog steeds water voor irrigatie van boerenland. [Het is ongelijk verdeeld in Thailand, want ik zag op de televisie beelden van overstromingen in Chiang Rai.]

Zondag 17 augustus
– De zondagkrant van Bangkok Post bevat vandaag weinig nieuws. De krant opent met een artikel over de vermoedelijke samenstelling van het nieuwe kabinet. Het is geschreven door Wassana Nanuam, verslaggeefster militaire zaken, die doorgaans goed geïnformeerd is. De bron blijft vaag: een ‘army source’ en het artikel wemelt van de namen die Nederlandse en Belgische lezers van deze blog weinig zullen zeggen.
Belangrijkste conclusie: het kabinet gaat gedomineerd worden door de top brass [mijn woordenboek geeft als vertaling voor brass hoofdofficieren met de aantekening dat dit ‘slang’ is.] Daarmee worden de opperbevelhebber van de strijdkrachten en de bevelhebbers van leger, marine en luchtmacht bedoeld, die alle vier eind september afzwaaien.
Coupleider Prayuth Chan-ocha wordt premier, de opperbevelhebber minister van Defensie, de luchtmachtcommandant minister van Energie en het hoofd van de marine vice-premier. Zo, dat weten we ook weer, als het allemaal klopt.
Het grootste deel van de voorpagina is bestemd voor een verhaal over het ingestorte flatgebouw in Pathum Thani. De krant praat met de moeder van de zwangere arbeidster die op de IC van het ziekenhuis ligt. Dochter en ongeboren kind zijn veilig.
De man die als enige levend uit de ruïne werd gehaald – hij zegt na 27 uur – vertelt zijn leven te danken te hebben aan de Laung Po Koom amulet die hij in zijn hand vastklemde. Helaas raakte hij de amulet kwijt en da’s wel spijtig want de amulet was overgeërfd van zijn voorouders.
Verder praat de krant met Prateep Boriboonrat, hoofd van het provinciaal kantoor van het Department of Disaster Prevention and Mitigation, over de reddingsoperatie. Hij vertelt sinds het gebouw op maandagmiddag instortte, onafgebroken in de weer te zijn geweest en niet te hebben geslapen. Veel lof heeft hij voor de reddingswerkzaamheden. De eerste dag was enigszins chaotisch met vijfhonderd man, maar vanaf dinsdag is er efficiënt gewerkt.
Op de bouwplaats werkten 39 bouwvakkers, van wie 25 de ramp hebben overleefd. Vijf arbeiders worden nog verpleegd in het Pathum Thani en Thammasat University ziekenhuis.
Eerdere berichten:
Ingestort flatgebouw: Dodental loopt op naar 14

Nieuws uit Thailand – 15 augustus
Nieuws uit Thailand – 14 augustus
Man na 26 uur bevrijd uit ingestort flatgebouw
Flatgebouw in aanbouw stort in: 4 doden, 19 gewonden
– Een van de twee verdachten van de diefstal van tien mobieltjes, anderhalve week geleden in de nachttrein naar Sungai Kolok, is aangehouden. Hij was nog in het bezit van twee mobieltjes. De man heeft verklaard dat hij en zijn vriend aan het eind van het rijtuig zaten, op een strategische plaats zodat de een de treinsteward in de gaten kon houden, terwijl de ander toesloeg. En die deed dat aan de andere kant van het rijtuig.
De politie vermoedt dat de mobieltjes gebruikt zijn c.q. gaan worden om bommen tot ontploffing te brengen. Dat is in het Zuiden de standaardmethode waarop bomaanslagen worden gepleegd.
– De junta spreekt met verschillende tongen of de krant slaat er maar een slag naar. De staat van beleg kan spoedig worden opgeheven, verklaarde Prajin Juntong, adjunct-hoofd van de NCPO (junta), gisteren in de krant, maar vandaag heet het dat die voorlopig nog wel van kracht blijft, aldus Thirachai Nakwanich, commandant van de First Army Region.
En dat zullen de buitenlandse investeerders die eergisteren door coup-leider Prayuth werden toegesproken, niet leuk vinden, want zij maken zich juist zorgen over het negatieve effect van de staat van beleg op het investeringsklimaat.
Volgens Thirachai is de staat van beleg echter nodig om de orde te handhaven en groepen die het gezag uitdagen, in de hand te houden. Zonder de staat van beleg (martial law) die twee dagen voor de coup werd uitgeroepen, zou het leger niet de juridische middelen hebben gehad de orde behoorlijk te handhaven, zo verdedigt Thirachai de maatregel.
Volgens Thirachai maakt de bevolking zich helemaal geen zorgen over de staat van beleg en velen lijken al vergeten te zijn dat die van kracht is. ‘Degenen die ermee te maken krijgen, hebben kwaad in de zin. Ze willen rotzooi trappen. Wanneer de martial law wordt opgeheven, heeft het leger geen middelen om ze aan te pakken.’
– Voordat de vredesgesprekken met de opstandelingen in het Zuiden worden hervat [die al een jaar stil liggen] dient het kader van de gesprekken herzien te worden. Coupleider Prayuth Chan-ocha wil dat dit gebeurt voordat de Thaise hoofdonderhandelaar Thawil Pliensri, secretaris-generaal van de National Security Council, later deze maand afreist naar Maleisië, dat facilitator van de gesprekken is.
Een bron [?] wijst erop dat de regering Yingluck, die het initiatief voor de gesprekken nam, niet in staat is gebleken het geweld in het Zuiden te verminderen en to cover [?] de eisen van verzetsgroepen die niet aan de gesprekken deelnamen.
Het leger heeft inmiddels met twee groepen gepraat die waren uitgesloten. Vermoed wordt dat het recente oplaaien van het geweld een poging van deze groepen is om hun aanwezigheid kenbaar te maken aan de autoriteiten. De resultaten van het contact met de twee groepen worden gebruikt om het gesprekskader voor voortzetting van de vredesgesprekken te herzien.
Coupleider Prayuth zei vrijdag in zijn wekelijks tv-praatje dat de gesprekken doorgaan. ‘It giet oan.’ Zo zei hij dat natuurlijk niet, want Prayuth spreekt geen Fries. Hij zei ‘The talks are on’, maar dat klopt ook niet, want hij zei het in het Thais met Engelse ondertiteling. ‘We willen weten wat ze [die andere groepen] willen en wat hun verwachtingen zijn.’
Vorig jaar werd alleen met de verzetsgroep Barisan Nasional Revolusi gepraat, maar de hoofdonderlaar van die groep lijkt weinig greep te hebben op de overige verzetsgroepen in het Zuiden.
– Driehonderd Cambodjaanse arbeiders en handelaren in tweedehands textiel hebben gisteren enkele uren de grenspost Aranyaprathet-Poi Pet aan de Cambodjaanse kant bezet, waardoor het grensverkeer stil kwam te liggen. Ze eisten de vrijlating van een groep arbeiders en handelaren die donderdag door de douane waren gearresteerd omdat ze verdacht werden van het smokkelen van nagemaakte producten naar Thailand.
De protesterende Cambodjanen zijn bovendien geïrriteerd over de verscherping van de grenscontrole die langer duurt en tot lange rijen leidt. Het hoofd van de douane weigerde eerder daarover met hen te onderhandelen. Gisteravond kwam een eind aan het protest. Of de demonstranten hun zin kregen, vermeldt het bericht niet.
– De drie agenten van het bureau Bang Chan die begin deze maand op een auto schoten, bestuurd door een studente, hebben een gevangenisstraf van dertig dagen gekregen. Ze krijgen de straf op grond van de National Police Act, want er is geen aangifte gedaan en ze zijn niet berecht.
De agenten dachten met een drugshandelaar te maken te hebben, toen ze de wagen van het meisje stopten. Die raakte in paniek omdat de agenten in burger gekleed waren en ze bij één een pistool zag. Het meisje ramde met haar wagen vervolgens enkele andere voertuigen.
De politie heeft toegezegd alle schade te zullen vergoeden en heeft een nieuwe wagen cadeau gedaan. De betrokken agenten hebben toegegeven in de fout te zijn gegaan.
– Twee spelers van een politiek getint toneelstuk zijn vorige maand aangehouden en hen is ook vrijlating op borgtocht onthouden omdat ze vluchtgevaarlijk zouden zijn. De twee, een 23-jarige activiste en een student van de Khon Kaen universiteit, worden beschuldigd van majesteitsschennis vanwege hun rol in The Wolf Bride, een toneelstuk dat vorig jaar oktober op de Thammasat universiteit werd uitgevoerd. Dat stuk gaat over een denkbeeldige monarch, maar de student weerspreekt dat het beledigend voor de monarchie is. In juni heeft de junta al tien huidige en voormalige leden van de spelgroep aangehouden en ondervraagd. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Schiet nou eens op met de reiniging van de met lood verontreinigde Klity Creek (Kanchanaburi) is het Pollution Control Department te verstaan gegeven door de Lawyers Council of Thailand. De zaak speelt al sinds 2004, is voor de rechter geweest, die de schoonmaakoperatie heeft bevolen maar daarmee is nog steeds geen begin gemaakt.
De PCD verschuilt zich achter het onderzoek naar de beste schoonmaakmethode door experts van de Khon Kaen universiteit. Dat had in maart klaar moeten zijn, zodat de opruimwerkzaamheden in mei hadden kunnen beginnen. Volgens de universiteit is het onderzoek nog niet afgerond.

Canberra vraagt om overgangsregeling voor 200 echtparen
14 augustus – Australië vraagt om een overgangsregeling voor tweehonderd Australische echtparen die sinds vorig jaar een Thaise draagmoeder hebben ingezet om voor hen een baby ter wereld te brengen. De ouders maken zich zorgen nu commercieel draagmoederschap onder vuur is komen te liggen en vermoedens zijn gerezen over mensenhandel.
De Australische ambassadeur Jame Wise heeft het verzoek om een overgangsregeling gedaan tijdens gesprekken met de ministeries van Buitenlandse Zaken, Justitie en Sociale Zaken. Met het Thaise Immigration Bureau moet hij nog praten. De ambassadeur is te spreken over de respons die hij ‘very understanding’, ‘humane’ en ‘pragmatic’ noemt.
Deze week verhinderde Immigration de terugkeer van vier echtparen met hun lang gewenste baby naar de VS en Australië. Volgens Suwitpol Imjairat, hoofd van Immigration Division 2, is een Australisch homo echtpaar tegengehouden omdat het niet over alle vereistedocumenten beschikte. Het echtpaar is niet in hechtenis genomen. Een Amerikaans echtpaar dat eerder was gestopt, heeft inmiddels Thailand verlaten na overlegging van de vereiste papieren.
De 200 Australische echtparen maken zich zorgen over de toekomst van hun baby. Ze vragen zich af wat er met de kinderen gaat gebeuren. Sommige draagmoeders zouden zich kunnen laten aborteren omdat ze menen wat ze gedaan hebben, tegen de wet is.
[Dat is het nog niet. Een wet die commercieel draagmoederschap strafbaar stelt, is in voorbereiding. Alleen de arts die de IVF-behandeling heeft verricht, loopt het risico zijn vergunning te verliezen omdat hij de regelgeving van de Medical Council of Thailand heeft overtreden.]
De ouders zien zich nu ook geconfronteerd met een langduriger procedure. Voor het verkrijgen van de Australische nationaliteit is een gerechtelijk bevel nodig. Voorheen was dat snel geregeld, nu duurt het drie tot zes maanden.
Als gevolg van alle gedoe hebben enkele particuliere ziekenhuizen, die aanvankelijk prenatale zorg aan draagmoeders zouden verlenen, de vrouwen overgedragen aan staatsziekenhuizen om daar verder gevolgd te worden.
De New Life IVF kliniek, die donderdag is gesloten, was pas twee maanden in bedrijf. De kliniek had geen vergunning om IVF-behandelingen te mogen verrichten. De kliniek is niet betrokken bij de zaak van de Japanner die de vader zou zijn van vijftien baby’s.
Maandag moet de arts van een kliniek, die eerder bezoek kreeg en al deels was ontruimd, op het matje komen bij de politie. Hij wordt ervan verdacht voor de Japanner IVF-behandelingen te hebben verricht. Wanneer hij niet komt opdagen, zal de politie een arrestatiebevel voor hem aanvragen.

Ingestort flatgebouw: Dodental loopt op naar 14
16 augustus – Het dodental van het instorten van een flatgebouw in Pathum Thani is opgelopen naar veertien. De lichamen van de laatste drie Cambodjaanse bouwvakkers zijn donderdag kort voor middernacht uit de ruïne gehaald.
De constructeur van het gebouw dat maandag als een kaartenhuis in elkaar zakte, heeft zich gemeld bij de politie. Hij is een van de zeven verdachten die mogelijk vervolgd gaan worden voor nalatigheid. Vier verdachten werden al woensdag aangehouden; ze zijn donderdag vrijgelaten op borgtocht. Twee anderen zijn nog voortvluchtig: de opdrachtgever en een aannemer.
De politie is begonnen bouwmateriaal te verzamelen om de oorzaak van de ramp te kunnen vaststellen. Stukken metaal en beton zijn door forensische experts verzameld, nadat aan de reddingsoperatie een eind was gekomen.
Een andere flat op dezelfde bouwplaats is alleen toegankelijk verklaard voor geautoriseerd personeel totdat veiligheidsinspecties zijn uitgevoerd. Volgens de adjunct directeur-generaal van het Department of Public Works and Town & Country Planning is bij de bouw van beide afgeweken van de bouwtekening.
Surachai Baojanya, een leidinggevende bij opdrachtgever U Place Condotel, heeft gisteren 1 miljoen baht overhandigd aan de gouverneur van Pathum Thani ter compensatie van de slachtoffers en hun familie.
Arbeiders die licht gewond zijn geraakt, krijgen 2000 baht elk; de nabestaanden van de doden 55.000 baht. Het bedrag dat de gewonden krijgen, die in het ziekenhuis liggen, moet nog worden vastgesteld aan de hand van de ernst van hun verwondingen. In totaal raakten 25 arbeiders gewond.
De nabestaanden van de doden hebben ook recht op een uitkering van 30.000 baht van het provinciaal Social Security Office (SSO) en 10.000 baht van de Poh Teck Tung Foundation. De SSO trekt verder 300.000 baht uit voor de kosten van de medische verzorging van de gewonden.
Eerdere berichten:
Nieuws uit Thailand – 15 augustus

Nieuws uit Thailand – 14 augustus
Man na 26 uur bevrijd uit ingestort flatgebouw
Flatgebouw in aanbouw stort in: 4 doden, 19 gewonden

Zaterdag 16 augustus
- De oogst van invallen op dertig plaatsen in Bangkok gisteren: 18 gearresteerde drugsverdachten, 13 speedpillen, 1,5 gram crystal methamphetamine, vier kleine pakjes marihuana, een kleine hoeveelheid ecstacy, een pakje ketamine, een .38 pistool met 8 kogels en 51.410 baht aan contant geld. En daarvoor waren tussen half zes en tien uur ’s ochtends vierhonderd soldaten en anti-drugs functionarissen in de weer geweest.
Volgens een bron zijn de grote jongens niet gepakt; die hadden al de benen genomen. De aangehouden verdachten zijn twaalf drugsgebruikers en zes anderen die illegale drugs bij zich hadden.
– Wat bedoelde coupleider Prayuth Chan-ocha toen hij vorige week aan het eind van zijn wekelijks tv-praatje zei ‘I am thinking of you’? Over dat zinnetje is al druk gespeculeerd; sommigen vroegen zich af of de generaal wellicht op bepaalde politici doelde of dat hij het had over degenen die naar het buitenland waren gevlucht.
Gisteren sprak de generaal het verlossende woord. Hij doelde op alle Thais die moeite hebben de touwtjes aan elkaar te knopen. ‘Dat komt uit het diepst van mijn hart en dat van alle NCPO-leden. Wij denken aan alle medelandgenoten die het zwaar hebben om in hun levensonderhoud te voorzien. De meesten zijn laagbetaalden, inclusief boeren.’
Prayuth gaf toe dat de NCPO niet bij machte is aan alle noden van de boeren tegemoet komen, omdat de boeren voor hun oogst afhankelijk zijn van irrigatie en regenval. ‘Ze hopen op een goede oogst en dat geluk kunnen we in hun ogen zien. […] Iedereen in de regering moet proberen de problemen van de boeren op te lossen. De NCPO zal er voor proberen te zorgen dat hun verwachtingen worden vervuld.’ (Zie pagina Rijst 3)
– Nog meer Prayuth. Hij riep de boeren gisteren op geen protesten te houden. ‘Ik wil niet dat jullie je tijd verspillen.’ Zijn oproep hield verband met het begin van het nieuwe seizoen en is een reactie op rally’s die door boeren zijn gehouden, maar daarover rept het bericht met geen woord.
De boeren eisen geld uit het door de junta afgeschafte hypotheeksysteem voor rijst. Prayuth deed een beroep op bedrijven en tussenpersonen om de bevolking te helpen en prijzen te verlagen. Tussenpersonen, zei hij, dienen geen misbruik van de situatie te maken door de boeren een lage prijs te betalen, wanneer ze producten van hen kopen. (Zie pagina Rijst 3)
– Mooie uitvinding: de wielklem. Maandag gaat dat ding ingezet worden door de gemeentepolitie van Bangkok, die uit een 100-jarige slaap lijkt te zijn ontwaakt. Voor verkeerd geparkeerde auto’s geen compassie meer; ze krijgen een wielklem aangemeten. Wat dat de eigenaar gaat kosten, vermeldt het bericht niet. Eerder deze maand trok de politie ten strijde tegen automobilisten die onder het rijden telefoneren of nog erger een spelletje op hun mobieltje spelen.
– Twee bomaanslagen in Yala en Narathiwat gisteren. Daarbij kwamen een politieagent en een ranger om het leven en werden drie agenten gewond. In Kabang (Yala) ontplofte een bom toen vier agenten op de motorfiets aan het patrouilleren waren. De bom was verstopt in een kunstmestzak die aan de kant van de weg lag en zoals altijd telefonisch tot ontploffing werd gebracht.
De andere bom was verstopt in een motorfiets. Drie paramilitairen, die in een zeswieler vrachtwagen brandstof vervoerden, waren het doelwit. De wagen werd beschadigd en een van de rangers overleed later in het ziekenhuis aan zijn verwondingen.
– Honderden pamfletten waarin het leger wordt aangevallen, zijn gisterochtend vroeg vanuit een taxi voor het legerhoofdkwartier aan de Ratchadamnoen Avenue (Bangkok) verspreid. Een roze taxi, bleek uit camerabeelden, waarmee het taxibedrijf is geïdentificeerd, dat de wagen heeft verhuurd. Het pamflet bevatte ook sarcastische opmerkingen over coupleider Prayuth.
– Om kinderen die in veraf gelegen gebieden wonen, een betere kans te geven om toegelaten te worden tot topscholen, zijn nieuwe richtlijnen opgesteld voor de zogeheten catchment areas. Middelbare scholen zijn tot nu toe verplicht uit de directe omgeving 50 procent van de nieuwe leerlingen aan te nemen en 50 procent uit de buitengewesten. Dat eerste percentage gaat naar 40 en dat tweede [even op zijn Thais de zakjapanner raadplegen] – juist – 60 procent.
De wijziging reflecteert de daling van het geboortecijfer en gemakkelijker vervoersmogelijkheden, zegt Kamol Rodklai, secretaris-generaal van het Office of the Basic Education Commission (Obec).
De toelatingprocedure voor leerlingen uit de eigen omgeving kan bestaan uit een toelatingsexamen, nummertjes trekken of beide. Vorig jaar opteerden slechts 22 van 100 scholen voor de loterij. Obec overweegt het systeem te schrappen. (Zie pagina Onderwijs)
– In januari verwacht het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) de beschikking te krijgen over 489 van de 3.183 te bestellen bussen die op aardgas rijden. De aanbesteding van die bussen begint volgende maand, het contract wordt in oktober getekend en daarna kan de eerste serie worden geleverd. De overige bussen dienen tussen april en december volgend jaar geleverd te worden in een maandelijks gemiddelde van 300. Werk aan de winkel dus voor de (vermoedelijk) Chinese fabrikant.
– Vier zogeheten one-stop service centra in Bangkok gaan morgen dicht. Alleen de centra in Din Daeng en Bang Khen blijven open en een derde gaat open in Bang Mod (Thonburi). Volgens het Employment Department hebben de meeste buitenlandse werknemers zich al laten registreren, dus kunnen die vier gemakkelijk dicht.
De centra (ook elders in het land) zijn opgezet nadat Cambodjaanse migranten in groten getale het land uit vluchtten, toen geruchten over een razzia de ronde deden. In de one-stop centra krijgen de buitenlanders een tijdelijke werkvergunning, waarna hun identiteit en nationaliteit geverifieerd wordt ter verkrijging van een permanente werkvergunning. De centra zijn opgezet als strijdmiddel tegen illegale arbeid en mensenhandel.
Sumeth Mahosot, directeur-generaal van het Employment Department, ontkent geruchten dat ambtenaren steekpenningen aannemen in ruil voor een kortere wachttijd. Hij belooft ambtenaren te straffen die daarop betrapt worden.
Tot woensdag hebben in het hele land 122.652 werkgevers een aanvraag gedaan voor registratie en 678.782 migranten hebben zich geregistreerd, de meesten uit Myanmar. Het verificatieproces van geregistreerde migranten vindt plaats tussen november 2014 en maart 2015.
– De 2-jarige peuter die op 7 augustus een elektrische schok kreeg toen ze een ATM (geldautomaat) bij een benzinestation in Yan Ta Khao (Trang) aanraakte, is gisteren overleden. De familie besloot toestemming te verlenen de beademing stop te zetten, nadat artsen hadden geconstateerd dat er geen hersenactiviteit meer was.
Volgens de grootvader heeft dezelfde avond dat het meisje de schok kreeg,eerder een volwassene een schok gehad, maar die werd niet ernstig gewond. Na de eerste schok was het elektriciteitsbedrijf wezen kijken, maar de inspectie was nog niet afgerond toen het meisje de ATM aanraakte. Met de ATM van een andere bank die ernaast stond, waren geen problemen. Gebleken is dat de ATM rechtstreeks op het elektriciteitsnet was aangesloten en niet via een transformator. De bank betaalt de medische en begrafeniskosten van het meisje.
– Een jongen met een geestelijke beperking (zoals dat tegenwoordig heet) is vermoedelijk door zijn onderwijzer met een hard voorwerp geslagen als gevolg waarvan hij opgenomen moest worden in het Chaiyaphum ziekenhuis. Hij was door een buur ziek naar huis gebracht. Volgens de moeder verslechterde zijn toestand de volgende dag met bloed dat uit zijn neus, mond en anus kwam. De jongen zit in Mathayom 1 van een school voor gehandicapte kinderen.
– Bij een drukkerij in Bangkok zijn honderden valse monsterboekjes (voor zeevarenden) in beslag genomen alsmede materialen om er nog eens duizend te drukken. De drukkerij kreeg bezoek van personeel van Immigration en de marine. Aangetroffen werden 400 blanco, 100 ingevulde monsterboekjes en een Garuda-stempel. Vier personen zijn aangehouden. Volgens de eigenaar heeft hij in opdracht van een derde de afgelopen twee jaar tweeduizend monsterboekjes gedrukt.
Legale monsterboekjes worden verstrekt door het Marine Department op vertoon van de ID-kaart (Thai) of het paspoort (migrant)  van de aanvrager en het arbeidscontract.
Economisch nieuws
– Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft gisteren 25 leidinggevenden van buitenlandse fondsen en buitenlandse investeerders geprobeerd gerust te stellen. Thailand’s politieke, economische en veiligheidssituatie is stabiel en gunstig voor investeringen, zei hij.
Maar zijn gehoor was daar minder van overtuigd; die maken zich zorgen dat de staat van beleg nog steeds van kracht is, want die schaadt het investeringsklimaat. Een klein beetje gerust zijn ze wel, aldus Paiboon Nalinthrankurn, voorzitter van de Federation of Thai Capital Market Organisations, over het tijdpad naar de verkiezingen.
Prajin Juntong, adjunct-hoofd van de NCPO (junta), denkt dat de staat van beleg spoedig kan worden opgeheven, zodra de NCPO en de regering er vertrouwen in hebben dat de situatie onder controle is en de vrede is hersteld.
– Vier overheidsbedrijven, die zich in zwaar financieel weer bevinden, hebben van de State Enterprises Policy Commission (SEPC) de opdracht gekregen om alle zeilen bij te zetten bij het verbeteren van hun financiële positie.
Het gaat om de Small and Medium Enterprise Development Bank (SME Bank), de Islamic Bank of Thailand, TOT (Telephone Organisation of Thailand) en CAT Telecom Plc. De vier hebben al herstelplannen ingeleverd bij de SEPC. Twee andere moeten dat nog doen: Thai Airways International en de State Railway of Thailand. Ook de Bangkok Mass Transit Authority, het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok, moet zo’n plan maken.
De SME Bank heeft al bekend gemaakt 20 miljard baht te divesteren aan slechte leningen. De verkoop ervan verlicht de last om reserves te kweken en brengt het NPL-percentage (non-performing loans in verhouding tot de gehele leningenportefeuille) terug van 38 naar 14 procent.
THAI zoekt de oplossing in inkrimping van het personeelsbestand. Dit jaar vervallen 1.500 banen. Tegen 2018 moet een kwart van het personeelsbestand zijn afgevloeid.
De door de junta ingestelde SEPC (de krant spreekt van een superboard) heeft verder bij tien overheidsbedrijven het mes in het investeringsbudget gezet door overlappende en overbodige uitgaven te schrappen. THAI en de Government Savings Bank hebben al een eind gemaakt aan douceurtjes voor leden van de Raad van Bestuur.
– Thai Airways International (THAI) verwacht al in het vierde kwartaal uit de rode cijfers te geraken en dat is sneller dan de eerdere voorspelling van midden 2015. Dit jaar vervallen 1.500 banen; in 2018 moet een kwart van het personeel verdwenen zijn. Bij THAI zijn 25.000 werknemers in vaste dienst en 5.000 onder contract.
THAI-voorzitter Prajin Juntong zegt dat THAI de operationele kosten met 4 miljard baht wil terugbrengen en de inkomsten met 3 miljard baht wil verhogen. De nationale luchtvaartaatschappij verwacht dat het aantal passagiers dat naar Thailand vliegt, zal toenemen nu de politieke onrust voorbij is. Japanse en Indiase passagiers keren al terug en de Europese routes doen het beter. Alleen Australië blijft nog achter.
Vorig jaar leed THAI een verlies van 12 miljard baht. Voor dit jaar wordt een iets hoger verlies verwacht vanwege de lagere passagiersaantallen.

Tweede IVF-kliniek gesloten
15 augustus – De New Life IVF Clinic is gesloten op verdenking van illegale IVF-behandelingen. De verloskundige en gynaelogische kliniek, gevestigd op de 17de verdieping van de Bangkok City Tower, kreeg gisteren bezoek van het Department of Health Service Support (DHS) en de politie.
De kliniek wordt in verband gebracht met de negen baby’s, die een week geleden in een condominium in Lat Phrao (Bangkok) zijn aangetroffen en vermoedelijk verwekt zijn door een Japanner. De baby’s zijn tegen betaling ter wereld gebracht door draagmoeders en werden daar door ingehuurde vrouwen verzorgd. De man wordt ervan verdacht de biologische vader te zijn van minstens vijftien draagbaby’s. Drie zou hij al in het buitenland hebben afgeleverd, hetgeen het vermoeden voedt dat er sprake is van mensenhandel.
Een andere kliniek, de All IVF kliniek in de Siwayathon Tower in Pathumwan, werd vrijdag gesloten; de kliniek was al deels ontruimd toen er een inval werd gedaan. Tegen de directeur is door de DHS aangifte gedaan. Hij heeft de regelgeving van de Medical Council of Thailand (MCT) ten aanzien van draagmoederschap overtreden. Die vereist dat draagmoeder en biologische ouders bloedverwanten zijn. Indien schuldig bevonden, verliest de arts zijn vergunning.
De draagmoederschapszaak heeft geleid tot het van stal halen van een wetsontwerp (Protection of Children Born as a Result of Assisted Reproductive Technologies) uit 2004. Het is in 2009 door de Raad van State van advies voorzien en in 2010 door het kabinet goedgekeurd. Sindsdien is er niets mee gebeurd. De junta heeft het inmiddels goedgekeurd, de onlangs gevormde NLA (noodparlement) krijgt het binnenkort ter behandeling en goedkeuring voorgelegd.
Medical Council twijfelt over wetsontwerp
Voorzitter Somsak Lohlekha van de MCT betwijfelt of het met de wet in de hand mogelijk is commercieel draagmoederschap volledig uit te bannen. De wet schrijft voor dat de MCT daarvoor richtlijnen dient op te stellen. De MCT heeft een panel gevormd om de desbetreffende artikelen in de wet, waar zorgen over zijn, te bestuderen. Volgens Somsak is het in de praktijk heel moeilijk om alleen vrouwen die familie zijn van een van de biologische ouders, toestemming te geven als draagmoeder te fungeren. [Een nadere uitleg ontbreekt.]
Het ministerie van Volksgezondheid heeft voorgesteld een referendum over het wetsvoorstel te houden, maar Wichian Chawalit, permanent secretaris van het ministerie van Social Development and Human Security, vindt dat overbodig omdat al 10 jaar aan het wetsontwerpis gesleuteld en er tal van hoorzittingen over gehouden zijn.
Wichian benadrukt nog eens dat de essentie van de wet is technologie beschikbaar te maken voor onvruchtbare echtparen. Maar niet iedereen die een baby wil hebben, komt in aanmerking voor een IVF-behandeling en een draagmoeder, zegt hij.
De MCT heeft nog een tweede commissie opgetuigd. Die gaat zich verdiepen in de zaak Gammy, de baby met het syndroom van Down die door een Australische echtpaar geweigerd zou zijn. En daar is het allemaal mee begonnen. 

Vrijdag 15 augustus
- De gemeenteraadsvoorzitter van Bangkok is aangehouden op verdenking van afpersing van straatverkopers, een beschuldiging die hij verre van zich werpt. Pipat Lappattana, raadslid voor Bang Rak, zegt door hen valselijk te worden beschuldigd. Dat doen ze omdat de gemeente bezig is (illegale) verkopers die trottoirs blokkeren, te verwijderen. Pipat denkt dat zijn arrestatie ambtenaren zal ontmoedigen in de toekomst nog actie tegen illegale verkopers te ondernemen.
Pipat kan een week in voorarrest worden gehouden. Hij wordt ondervraagd door de Crime Suppression Division. De beschuldiging van afpersing komt van verkopers bij Wat Hua Lamphong en MRT-station Sam Yan. Ze wijzen niet alleen met de beschuldigende vinger naar Pipat, maar ook naar diens adviseur.
De aanhouding van de gemeentaadsvoorzitter is niet het eerste gevalletje van vermeende afpersing. Woensdag werd een thetsakit inspecteur [geen toelichting] van het district Bang Rak aangehouden. Hij is door enkele gemeenteraadsleden beschuldigd van afpersing van motortaxibestuurders. Volgens een bron op het stadhuis worden straatverkopers en motortaxibestuurders al heel lang afgeperst.
En dan is er nog een gevalletje van afpersing van handelaren die via de grenspost Chon Mek goederen naar Laos vervoeren. Daar wordt een douanebeambte van verdacht. De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) heeft de dienstleiding gevraagd disciplinaire maatregelen tegen de man te nemen. De man liep in een undercover operatie van de PACC tegen de lamp. De PACC was getipt over de afpersingspraktijken van douanebeambten. (Zie pagina Over corruptie)
– Het Department of Special Investigation (DSI) heeft zijn onderzoek naar vermeende verdachte donaties van twee parlementsleden van de Democratische partij stopgezet. Dat besluit is gisteren genomen na een gesprek van de huidige directeur-generaal met twee juridische experts van de Democraten. Volgens hen startte het vorige DSI-hoofd Tarit Pengdith het onderzoek om de partij(leden) te intimideren.
De donaties hebben betrekking op het bedrag van 20.000 baht dat maandelijks van het salaris van alle Democratische parlementsleden door het secretariaat van het Huis van Afgevaardigden werd ingehouden en overgemaakt aan de partij. Tarit meende dat de donaties in strijd waren met de Political Party Act. De Kiesraad stelde vorig jaar juli al vast dat dit niet het geval was.
Ook een tweede onderzoek is door de nieuwe directeur-generaal stopgezet. Dat betreft een donatie van 1 miljoen baht van de East Water Group in 2010. De Democraten ontvingen dit geld voor hulp aan slachtoffers van de overstromingen. Niks mis mee, vond de Kiesraad vorig jaar juni. De DSI heeft die conclusie nu overgenomen.
– Nog meer Tarit, maar nu zijn vrouw. Die zou betrokken zijn bij de illegale bouw van twee (inmiddels gesloopte) vakantiehuizen in een nationaal bosreservaat in Nakhon Ratchasima. De DSI gaat onderzoek doen alhoewel het Land Department heeft vastgesteld dat ze er niets mee te maken heeft.
Wassamon is eigenaresse van enkele vakantiehuizen op een aangrenzend stuk land, dat in haar bezit is. Dat is bevestigd door het Land Department. De gesloopte vakantiehuizen plus bijbehorende grond zouden eigendom zijn van een vriendin. Een voormalige senator beweerde eerder dit jaar dat ook de bebouwing van Wassamon op grondgebied van het bosreservaat staat. En dat gaat de DSI nog eens precies uitzoeken. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het dodental van de instorting, maandag van een flat in aanbouw in Pathum Thani, is opgelopen tot elf. De lichamen van drie bouwvakkers zijn nog niet gevonden. Sommige gevonden lichamen kunnen niet geïdentificeerd worden omdat ze zich in een verregaande staat van ontbinding bevinden.
De politie doet onderzoek naar de kwaliteit van de gebruikte bouwmaterialen. Zeven personen worden verdacht van nalatigheid; de vier die woensdag werden aangehouden, zijn op borgtocht vrijgelaten na storting van een borgsom van 100.000 baht. Van de drie verdachten, die nog gezocht worden, hebben twee gezegd zich vrijwillig te zullen aangeven.
Een vertegenwoordiger van de Thai General Insurance verbaast zich erover dat het gebouw niet verzekerd was. Hij vindt dat daarvoor nieuwe vereisten moeten komen om te garanderen dat slachtoffers en nabestaanden behoorlijk gecompenseerd worden. Het Social Security Office schiet nu te hulp met 30.000 baht voor de begrafeniskosten. De nabestaanden van drie overleden werkers hebben het geld al ontvangen.
Het kantoor van de Consumer Protection Board gaat een hartig woordje spreken met de opdrachtgever van de bouw. Vermoedelijk zullen veel kopers hun koopcontract willen annuleren. Het kantoor gaat het bedrijf vragen zoveel mogelijk van de aanbetaling te retourneren.
De bouw van een identieke flat is door het Engineering Institute of Thailand stilgelegd in afwachting van nader onderzoek en versterking van de constructie.
– In een huis in Sai Buri (Pattani) zijn gisteren drie verdachten aangehouden die in het bezit waren van vuurwapens en materialen om bommen te fabriceren. In de woning vond de politie drie handwapens en een geïmproviseerde bom en binnen een straal van 500 meter rond het huis de materialen om bommen te maken. Rond het huis is ook gegraven om te zien of er nog meer lag.
Een militaire ranger en vier agenten zijn gisteren gewond geraakt bij bomaanslagen op Highway 42 in Sai Buri en Road 4071 in Thung Yang Daeng. In Sai Buri ontplofte de bom toen een patrouille van rangers, belast met de bescherming van onderwijzers, passeerde en in het andere district toen een pickup truck met agenten passeerde.
Verder waren er nog twee gevallen van vandalisme. In Yala was op een plein de tekst ‘Pattani Merdeka’ (Onafhankelijkheid voor Pattani) op het wegdek gespoten en elders in het district Muang waren autobanden in brand gestoken en vuurpijlen naar een schuur afgevuurd.
– Een wetsvoorstel over openbare rally’s, dat drie jaar geleden door het Huis van Afgevaardigden is goedgekeurd maar niet verder is gekomen, is door een panel onder voorzitterschap van waarnemend politiecommissaris Watcharapol Prasarnratchakit uit de kast gehaald.
Het voorstel dat organisatoren van rally’s verplicht een rally 24 uur tevoren te melden en andere beperkende voorwaarden stelt, is toentertijd niet behandeld door de Senaat omdat de regering Abhisit aftrad. De regering Yingluck, die bij de daarop volgende verkiezingen een grote winst boekte, trok het daarna in.
Volgens de National Human Rights Commission kan het wetsontwerp in strijd zijn met de grondwet van 2007 (die door de junta buiten werking is gesteld), want die garandeert vrijheid van vergadering en het recht op vreedzame bijeenkomsten. Een voormalig Democratisch parlementslid vreest dat de junta de afschaffing van de grondwet van 2007 aangrijpt om het voorstel door te drukken. Het panel dat zich over het voorstel buigt, zegt dat het nog gewijzigd kan worden. Er komen ook hoorzittingen, belooft Watcharapol.
– Vijf verdachten van de moord op burgemeester Peera Tantiseranee van Songkhla in november vorig jaar zijn wegens gebrek aan bewijs door de Songkhla Provincial Court vrijgesproken. Tegen de vijf, waaronder de voorzitter van Provinciale Staten van Songkhla, was aangifte gedaan door Peera’s echtgenote. De echtgenote, Peera’s moeder en de jongere broer geven de strijd niet op. Ze gaan tegen het vonnis in beroep.
Bij de moord waren in totaal tien personen betrokken. Twee zijn tijdens de procesgang doodgeschoten en drie waren al vrijgesproken. Peera werd met een spervuur van kogels belaagd toen hij voor een kantoorgebouw een sigaret stond te roken. Vermoed wordt dat hij door drie personen vanaf een pickup truck is beschoten. Over het motief zegt het bericht dat het te maken heeft met de verkiezing van de functies van burgemeester en voorzitter van de Provinciale Staten.
– Hij mag een jaar achter de tralies zijn zonden overdenken en hij zal zich waarschijnlijk afvragen waarom de amuletten hem in de steek lieten. Voormalig Pheu Thai parlementslid Chaowarin Latthasaksiri is gisteren door de Appeals Court schuldig bevonden aan fraude met Jatukarm Ramathep amuletten in 2007. Volgens hem waren ze tijdens een ceremonie gezegend in de tempel van de Emerald Buddha en bij de City Pillar.
De Criminal Court had Chaowarin eerder tot twee jaar gevangenisstraf veroordeeld. De Appeals Court maakte er een jaar van vanwege zijn bekentenis en omdat hij twee gedupeerden hun geld had teruggegeven. Volgens het bericht had Chaowarin 40.000 amuletten laten maken.
– De autoriteiten in Hua Hin zijn vastbesloten de bouwsels van 22 verkopers op het strand te slopen. In totaal moeten 66 verkopers het veld ruimen; de 22 worden beschuldigd van het rekenen van woekerprijzen en het intimideren van klanten. Ze hebben over de voorgenomen sloop bij de NCPO geklaagd.
Gisteren vergaderden de burgemeester van Hua Hin en het districtshoofd met de dissidenten en ambtenaren. Afgesproken is dat de stalls [kramen?] verder naar achteren op het strand worden verplaatst; ze mogen niet meer ruimte in beslag nemen dan 6 bij 21 meter en er moet 2 meter aan de strandkant voor voetgangers worden vrijgehouden. De verkopers moeten ook een prijslijst ophangen. Volgende week woensdag wordt er weer vergaderd. Dan gaat het over voedselprijzen en serviceverlening. [N.B. De eerste zin van dit bericht is in strijd met de gisteren gemaakte afspraak.]
– Het ministerie van Onderwijs is het gisteren eens geworden over de eerste fase van een plan voor onderwijshervormingen tussen 2015 en 2021. In de eerste fase worden negen zaken aangepakt. Ik licht er enkele uit: het aantal vakken wordt verminderd, leerlingen moeten worden onderwezen in life skills [?] en het beroepsonderwijs dient beter aan te sluiten op de arbeidsmarkt.
Het is de bedoeling dat het aantal leerlingen in het beroepsonderwijs van 34 procent naar 50 procent in 2021 en 60 procent in 2026 stijgt. De permanent secretaris van het ministerie zegt dat het image van die leerlingen dient te verbeteren, zodat meer leerlingen voor het beroepsonderwijs kiezen. Met dat image is wat mis, want regelmatig slaan studenten van rivaliserende beroepsopleidingen elkaar de hersens in. (Zie pagina Onderwijs)
– Aan de kust van Khlong Yai (Trat) zijn woensdag het karkas van een dolfijn en een bruinvis aangespoeld. Daarmee komt het aantal dode (beschermde) vissen dit jaar op 15. De dolfijn is vemoedelijk gestikt toen hij in een visnet verstrikt raakte.
– Tijdens een patrouille van vijftig boswachters en soldaten in nationaal park Namtok Pha Charoen in de provincie Tak is een boswachter doodgeschoten en een ander gewond geraakt. De patrouille was op zoek naar illegaal in gebruik genomen land door stropers.
– In de Thaise landbouw wordt driftig met insecticide gespoten en dat wordt bevestigd door een onderzoek in Lampang. Boeren hebben er een te hoge concentratie insecticiden in hun bloed. Uit onderzoek van 4.000 boeren in Kelang Nakhon is gebleken dat 82 procent het risico van gezondheidsproblemen loopt. Een onderzoek onder dorpelingen kwam op 80 procent. De burgemeester noemt de situatie ‘dangerously critical’. 

Interpol negeert waarschuwing voor babyhandel
14 augustus – Interpol is vorig jaar augustus al gewaarschuwd voor de Japanner die de verwekker is van de negen, vorige week in een condomium in Bangkok aangetroffen baby’s. Ook de BBC, CNN, de Japanse ambassade en de arts van het All IVF Center, waar de IVF-behandelingen plaatsvonden, zijn door New Life Global Network geïnformeerd over Mitsutoki Shigeta .
Mariam Kukunasjvili, mede-oprichter van het internationaal vruchtbaarheidscentrum New Life Global Network, zegt vandaag in Bangkok Post (in een Exlusive, meldt de krant trots) dat ze argwaan kreeg toen de man, destijds 22 jaar, om meer baby’s vroeg nadat de organisatie had bemiddeld bij het vinden van twee draagmoeders voor hem. ’Dat vond ik verdacht voor een man van zijn leeftijd. We hebben toen geweigerd hem verder van dienst te zijn.’
Ze zegt de arts van het All IVF Center telefonisch gewaarschuwd te hebben, ‘maar hij wilde niet luisteren en ging door Shigeta van dienst te zijn’. De ALL IVF kliniek kreeg vrijdag bezoek van de autoriteiten en is gesloten, nadat gebleken was dat het commerciële IVF-behandelingen had verrricht, hetgeen in strijd is met de regels van de Medical Council of Thailand. De ruimte was verlaten en apparatuur ontbrak.
Een van de twee draagmoeders, voor wie New Life bemiddelde, baarde een tweeling; de ander een enkel kind. Volgens Kukunasjvili heeft Shigeta, terwijl de vrouwen nog zwanger waren, via een ander bureau drie andere draagmoeders aan het werk gezet. Ze zegt dat haar staf de indruk had dat de man geestelijk instabiel was. Gevraagd waarom hij zoveel kinderen wilde, had hij geantwoord ‘zodat ik een grote familie kan hebben om te stemmen en verkiezingen te winnen’. Hij zou ook apparatuur hebben willen kopen om zijn sperma in te vriezen, maar de arts van de kliniek in Bangkok wilde daaraan niet meewerken vanwege het gevaar van de opslag van vloeibaar stikstof.
Uit documenten waarop Bangkok Post de hand heeft weten te leggen, is gebleken dat Interpol op 3 augustus vorig jaar werd geattendeerd op Shigeta. ‘Hij vriest zijn sperma regelmatig in en zegt tien baby’s per jaar te willen. Ondanks het feit dat hij al zes baby’s verwacht, blijft hij ons vragen meer baby’s te maken en hem te voorzien van meer draagmoeders’, schreef Kukunasvili. Interpol reageerde niet op de waarschuwing.
De NCPO heeft in principe ingestemd met een wetsvoorstel om commercieel draagmoederschap strafbaar te stellen. Daarin wordt ook het juridisch ouderschap geregeld dat nu bij de draagmoeder rust. Het voorstel gaat voor behandeling naar de NLA (het noodparlement).
Coupleider Prayuth zegt zich geërgerd te hebben aan de mediaverslaggeving waarbij alleen aandacht is voor de negatieve aspecten.Thailand wordt geportretteerd als het centrum van commercieel draagmoederschap, waardoor de reputatie van het land is beschadigd. Volgens Prayuth kan draagmoederschap ook positief zijn wanneer zorgvuldig wordt gehandeld.
Vorige berichten:
Australisch echtpaar weigert Down-baby van draagmoeder
Ouders van Gammy: We wisten niet van zijn bestaan
Gammy heeft een gezond hart, zegt het ziekenhuis
Negen draagbaby’s gevonden; Japanner zou de vader zijn
Verbod op commercieel draagmoederschap in de maak
Japanse ‘vader’ vlucht; vermoedens van mensenhandel
De zaak draagmoeders: De (Japanse) vogels zijn gevlogen
Prima journalistiek over klassejustitie en draagmoederschap
Zeventien baby’s, één pappie

Donderdag 14 augustus
- Zeven personen worden door de politie verdacht van nalatigheid bij de bouw van het flatgebouw in Khlong Luang (Pathum Thani) dat maandag is ingestort. Gisteren zijn vier al gearresteerd. Tevens gisteren werd de liftschacht gesloopt, die nog overeind stond en het zoeken naar slachtoffers bemoeilijkte.
Volgens een van de gearresteerden, de construction-controlling engineer [opzichter?], stortte het gebouw in omdat arbeiders beton op het dak hadden gestort, waarvoor geen toestemming was verleend. De (gearresteerde) onderaannemer zegt de instructies van de hoofdaannemer te hebben gevolgd toen hij hen opdracht gaf het beton te storten. De directeur van opdrachtgever U-Place (Tom) Co aanvaardt alle verantwoordelijkheid voor het ongeluk, inclusief compensatie aan slachtoffers en hun familie.
Woensdag arriveerde eindelijk zwaar materieel zodat serieus begonnen kon worden met de zoektocht naar eventuele overlevenden. Twee lichamen werden gevonden, maar die konden nog niet afgevoerd worden. Vermoedelijk liggen nog vijf personen onder het puin. Het ministerie van Volksgezondheid heeft het dodental van drie nog niet aangepast. Het aantal slachtoffers bedraagt 28, van wie vijf nog in het ziekenhuis liggen.
Het Engineering Institute of Thailand wijt het instorten aan een ontwerpfout. De pilaren waren niet sterk genoeg om het gewicht van het gestorte beton te dragen. Lagere verdiepingen begaven het daardoor. Het ingestorte gebouw is een van zes gebouwen [eerder twee] die deel uitmaken van hetzelfde bouwproject. Twee gebouwen zijn al bewoond. Die zijn volgens de EIT veilig.
– Een graafmachine is gisteren op het strand van Hua Hin begonnen restaurantje af te breken, die daar illegaal zijn opgetrokken. Volgens de provincie dienen 66 bedrijfjes te verdwijnen; 22 hebben het bevel gekregen hun bouwsels uiterlijk gisteren af te breken, maar de eigenaren kwamen niet opdagen. Ze zouden naar Bangkok zijn gegaan om bij het PM’s Office een klacht in te dienen. De sloopdeadline is nu uitgesteld tot vandaag.
Eveneens gisteren besprak gouverneur Veera Sriwattanatrakul van Prachuap Khiri Khan met ambtenaren plannen om het strand te reorganiseren. Besloten is het deel tussen het Hilton hotel en Khao Takiab schoon te vegen. Koken is er verboden en woensdag is voor de exploitanten [van?] een verplichte vrije dag, zodat het strand enig ‘respijt’ krijgt.
De volgende stap wordt een prijsmaatregel voor het voedsel dat op het strand wordt verkocht, zodat er een eind komt aan de woekerprijzen die sommige verkopers vragen. De autoriteiten gaan ook iets doen aan de paarden op het strand. Ook hier te hoge prijzen; bovendien ruimen de exploitanten de uitwerpselen niet op.
– Het Legal Execution Department wil dit begrotingsjaar in beslag genomen eigendommen ter waarde van 100 miljard baht geveild hebben. Voor eind deze maand moet nog 22 miljard baht in de staatskas vloeien en dan is de 100 miljard binnen. Dat bedrag is inclusief 3,2 miljard baht aan waarde van land en vastgoed die in meer dan honderdduizend drugszaken zijn geconfisqueerd.
Tussen oktober 2013 en juli is al meer dan 78 miljard baht met veilingen binnengehaald, maakte directeur-generaal Ruenwadee Suwanmongkol gisteren bekend. Wanneer het lukt de target van 100 miljard baht te halen, krijgt de economie een flinke oppepper, zegt ze. Maar de deadline nadert [het Thaise begrotingsjaar loopt van 1 oktober tot 30 september], dus er moet nog even flink aan getrokken worden.
In het bezit van de afdeling zijn momenteel eigendommen ter waarde van 236 miljard baht. Ze komen onder andere van civiele zaken, bankroet en businesses rehabilitation [?] zaken. Het gaat om grond, huizen en appartementen. Om meer appartementen te kunnen verkopen, stelt de afdeling voor om kopers niet meer te verplichten de openstaande rekeningen van nutsbedrijven over te nemen. De eigenaar moet die maar op de vorige bewoners verhalen.
– De angst voor ebola, die in enkele Afrikaanse landen huishoudt, zit er bij de Thaise autoriteiten goed in, want het ministerie van Volksgezondheid heeft vier maatregelen bedacht om te voorkomen dat het virus zich in Thailand verspreidt. Ebola wordt door het ministerie als een overdraagbare en besmettelijke ziekte beschouwd. Zodra een geval wordt gesignaleerd, dienen de betrokken autoriteiten gewaarschuwd te worden. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het levenloze lichaam van een Russische man van 33 is gisteren in een hotel in Phuket gevonden. Hij had diverse steekwonden in zijn borst. De politie heeft een fruitmes en drie zelfmoord briefjes bij zijn lichaam gevonden. De man verbleef er met zijn transseksuele partner, een 38-jarige man uit Nakhon Si Thammarat.
– Het BTS station Bang Wah krijgt een walkway verbinding (voetgangersbrug) van 245 meter naar  de nieuwe pier Taksin-Phetkasem in de Khlong Phasi Charoen in Phasi Charoen. Bang Wah is het laatste station aan de Thonburi kant van Bangkok.
De krant meldt over dit kanaal dat er in de ochtend- en avondspits een veerdienst met tien boten is begonnen. Elke dag stappen tweeduizend mensen op de boten, die tussen de Pratunam Phasi Charoen pier en Phetkasem 69 pendelen. Later gaat het veer ook ’s avonds varen en mogelijk wordt het aantal boten uitgebreid, aldus de adjunct-gouverneur van Bangkok.
– Eerder hield hij nog een slag om de arm, maar Pornpetch Wichitcholchai, de nieuw gekozen voorzitter van de NLA (noodparlement) neemt nu toch zijn ontslag als ombudsman. Hij wil voorkomen in een belangenconflict terecht te komen wanneer het kantoor van de Ombudsman onderzoek moet doen naar de NLA.
Morgen buigt de NLA zich over de begroting 2015 en volgende week wordt de interim-premier gekozen. De Kiesraad verwacht drieduizend namen te ontvangen voor de te vormen National Reform Council, een raad die hervormingsvoorstellen gaat bedenken. De NRC krijgt 250 leden, dus er is werk aan de winkel voor de Kiesraad.
– Taxichauffeurs, maak je borst maar nat, want de junta gaat chauffeurs die zich niet aan de regels houden, aanpakken. Dus voortaan altijd de meter aanzetten en nooit meer een rit weigeren of een lange omrit maken. Knoop dat goed in je oren.
Op acht plaatsen plus bij winkelcentra, in busterminals, community areas [?] en plaatsen met veel verkeer gaan geüniformeerde agenten en agenten in burger taxi’s controleren. Die acht plaatsen zijn Future Park Rangsit, Yaowarat, Mo Chit busstation, CentralWorld, MBK, Platinum Fashion Mall in Pratunam, Wat Phra Kaeo en Soi Nana.
Chauffeurs die in de fout gaan, riskeren een boete van 1000 baht of verlies van hun vergunning. De taxibedrijven die de wagens verhuren, worden ook aansprakelijk gesteld. Volgens het Land Transport Department beschikt 10 tot 20 procent van de 160.000 taxichauffeurs in Bangkok niet over de vereiste vergunning. Tussen oktober en juli is 23.753 maal geklaagd over chauffeurs, 14.865 bestuurders moesten op het matje komen, 32 vergunningen zijn geschorst en één is ingetrokken
– Het onderhoud van de acht metrotreinen op de Airport Rail Link, dat voor april stond gepland, is tot eind volgend jaar uitgesteld. Boosdoeners zijn de vertraagde begroting en management fouten. Daardoor zijn reserve-onderdelen nog niet beschikbaar. SRT Electric Train Co, die de lijn exploiteert, is ook nog bezig experts van Siemens Co en Knorr-Bremse in te huren. Klein onderhoud kan in december beginnen, waardoor uitstel van het periodiek onderhoud geen gevaar kan.
– Het was een gevangenisstraf van 16 jaar en dat blijft het voor een vrouw die veroordeeld is wegens brandstichting in vier ornamentale viskramen in weekendmarkt Chatuchak. Ze gaf daarvoor in juli 2007 opdracht om ruimte te maken voor een nieuw gebouw. De vrouw was tegen het vonnis in beroep gegaan bij de Supreme Court, maar die handhaafde het vonnis. Tegen haar is een arrestatiebevel uitgevaardigd, want ze ontbrak bij de zitting.
– Nog een beroepszaak bij de Supreme Court. Een voormalige politieofficier, veroordeeld voor de moord op zijn vriendin in 2010, kreeg eveneens geen gehoor voor zijn beroep. Hij mag 10 jaar brommen en moet een boete van 2.100 baht betalen omdat hij buiten diensttijd een wapen droeg.
– Een toestel van Thai Airways International, onderweg van Bangkok naar Sydney, heeft dinsdag een tussenlanding op Bali moeten maken omdat er een barst in het raam van de cockpit was gekomen en de druk in de cabine begon terug te lopen, aldus de Sydney Morning Herald. De passagiers moesten de nacht op Bali overblijven. Gistermiddag zou de vlucht hervat worden.
– Bij een bomaanslag in Kato (Yala) zijn gistermiddag twee rangers om het leven gekomen en een derde ernstig gewond geraakt. De bom ontplofte toen een team rangers bij een school aan het patrouilleren was. De bom was naast een boom bij een kanaal ingegraven. Eerder deze maand kwamen twee soldaten om het leven toen een soortgelijke bom in een rubberplantage ontplofte.
– Staatsoliebedrijf PTT Plc wil haar transmissie en distributie pijpleidingen privatiseren. Volgens voormalig senator Rosana Tositrakul is dat in strijd met een gerechtelijk bevel uit 2007 om alle gasleidingen aan het ministerie van Financiën over te dragen. Ze belooft zich er samen met milieuactivisten tegen te verzetten. ‘Dat laten we niet gebeuren.’
PTT Plc baseert zich op een kabinetsbesluit van 2001. Het netwerk waarover het gaat, meet 3.715 km waarvan 2.241 km offshore. Morgen vergadert het National Energy Policy Committee over het plan van PTT. PTT wil een nieuw bedrijf oprichten voor het beheer van het netwerk en dat naar de beurs brengen. Morgen wordt ook een openbare hoorzitting gehouden. De waarde van het netwerk wordt geschat op 47,66 miljard baht.

Zeventien baby’s, één pappie
13 augustus – De negen baby’s die een week geleden zijn aangetroffen in een condominium in Bangkok, zijn allemaal van één vader. Dat is gebleken uit DNA-onderzoek.
De vermoedelijk Japanse vader (24), die een dag later het land ontvluchtte, wordt nu ook verdacht van het vaderschap van twee tweelingen, die in een ziekenhuis zijn aangetroffen, en van vier baby’s die hij de afgelopen maanden het land heeft uitgesmokkeld. Dat is gebleken uit gegevens van het Immigratie Bureau. Dus ik kom op 17 baby’s en niet op de 15 die de krant ervan maakt. [Defecte zakjapanner? En hoofdrekenen kunnen ze ook al niet.]
Bangkok Post trekt de gehele pagina 2 uit voor een Special Report [in Nederlandse journalistieke termen: achtergrondverhaal] over de draagmoederschapszaak, die begonnen is met het bericht dat een Australische echtpaar geweigerd zou hebben een baby met het syndroom van Down mee naar huis te nemen. Ze vertrokken alleen met het gezonde tweelingzusje. Maar er zijn daarover al zoveel tegenstrijdige verklaringen afgelegd (door de ouders, draagmoeder en het bemiddelingsbureau) dat we moeten gissen naar de werkelijke gang van zaken.
Het woord is al verschillende keren gevallen: mensenhandel, maar nog niemand is daarvan beschuldigd. De politie heeft de advocaat van de Japanner, die niet meer door hem wordt vertegenwoordigd, gevraagd contact met zijn voormalige cliënt op te nemen en hem te vragen naar Thailand terug te keren voor DNA-onderzoek. De Japanner komt volgens de krant uit een rijke familie die een IT-bedrijf in Japan runt.
Een grote infographic over commercieel draagmoederschap siert pagina 2 en daarmee kan ik verder volstaan.

Man na 26 uur bevrijd uit ingestort flatgebouw
13 augustus – De krant spreekt van een ‘ordeal’ (beproeving, kwelling) en dat moet het geweest zijn voor de bouwvakker die gisteravond na 26 uur is bevrijd uit het ingestorte flatgebouw in Khlong Luang (Pathum Thani). Hij is een van de zeven bouwvakkers die in de ruïne [want meer is het niet] bekneld zijn geraakt. Toen hij op een brancard naar de ziekenwagen werd gedragen, juichten de reddingswerkers.
En die hebben het niet gemakkelijk. Gisteravond hinderde zware regenval de reddingsoperatie, die volgens ‘engineers’ ook al moeizaam verloopt omdat bouwtekeningen ontbreken.
Behalve de man waarmee het bericht begint, zijn gisteren nog twee anderen gevonden. Een van hen heeft verklaard dat zeven personen gevangen zitten in een hal onder het ingestorte gebouw, maar hij wist niet of ze nog leefden. Bij het ter perse gaan van de krant was deze man nog niet bevrijd. Hij werd gewond aan zijn voeten.
De tweede man lag met zijn benen onder een betonnen pilaar. Reddingswerkers zagen kans hem te bevrijden uit die netelige positie. De medische staf ter plaatse besloot zijn benen te amputeren, maar de man overleed voordat hij geholpen kon worden. Het aantal (bevestigde) doden komt daarmee op drie (gisteren meldde de website van de krant vier).
De eerste twee doden zijn een Cambodjaanse moeder en haar 8 maanden oude kind. Zij werden maandag al gevonden. Het aantal gewonden bedraagt nu 24 (eerder 19), van wie negen Cambodjanen zijn. De gewonden worden in vier ziekenhuizen behandeld (eerder twee). Een is een zwangere Thaise arbeidster met een gebroken heup. Een Cambodjaan heeft een longbloeding.
Zoals vaak bij rampen zijn er ook verhalen over wonderbaarlijke ontsnappingen. Een 25-jarige Thai vertelt tijdens zijn vlucht iets op zijn hoofd gekregen te hebben. Seconden later stortte het gebouw in, maar toen stond hij al op een veilige plaats. ‘Ik kan niet geloven dat het me lukte te overleven.’
Over de oorzaak is nog niets bekend. Het Engineering Institute of Thailand zegt dat de aannemer en eigenaar zich nog niet hebben gemeld. ‘Wanneer we het projectplan hebben, zijn de kansen om overlevenden te helpen goed’, aldus EIT-directeur Suwatchawee Suwansawad.
De aannemer is Plook Plan Co, eigendom van de zoon van de voormalige adjunct-politiecommissaris die in een juwelenzaak voor moord is veroordeeld. [Snapt u het verband?]

Commandowisseling: Grote Drie hebben loyale opvolgers nodig
13 augustus – De Grote Drie hebben opvolgers nodig die loyaal aan hen zijn, om er zeker van te zijn dat de commandowisseling soepel verloopt en dat hun opvolgers geen tegen-coup plegen. Dit schrijft Wassana Nanuam in een analyse, waarmee Bangkok Post vandaag opent.
Wassana [altijd goed geïnformeerd] doelt op de pensionering van legerbevelhebber en coupleider Prayuth Chan-ocha en de top van marine en luchtmacht op 30 september. Die vindt op een kritiek moment plaats, want volgende maand neemt een interim-kabinet de macht over. En er is nog iets om rekening mee te houden: vele officieren hopen in september promotie te krijgen en die kun je maar beter te vriend houden.
Politieke waarnemers [wie zijn dat toch, die koffiedikkijkers?] denken dat Prayuth, de voormalige minister van Defensie Prawit Wongsuwan en voormalig legerbevelhebber Anupong Paojinda de belangrijkste architecten zijn van de commandowisselingen en andere promoties.
 Volgens Wassana zijn het drie handen op één buik [vrij vertaald] sinds ze aan het begin van hun militaire loopbaan bij het 21ste Infanterieregiment in Chon Buri dienden. Verder waren ze lid van de zogeheten Burapha Phayak (Tigers of the East), een naam gebruikt door huidige en voormalige soldaten van de 2de Infanteriedivisie (Queen’s Guard) in Prachin Buri.
De drie hebben ook een eind gemaakt aan de roodhemd ongeregeldheden in 2010. Prawit was toen minister van Defensie in het kabinet Abhisit (Democraten), Anupong was legerbevelhebber en Prayuth diens tweede man.
Naar verwachting schuift Prayuth op naar de post van interim-premier, maar behoudt hij wel de leiding van de NCPO (junta). Zijn opvolger als legerbevelhebber wordt naar verwachting zijn tweede man Udomdej Seetabutr; hij is ook lid van de Burapha Phayak. Een andere kandidaat is assistent legerbevelhebber Paiboon Khumchaya, die nauwe banden heeft met de adviseur van de NCPO. En die is weer…, maar nu houd ik op, want het begint namen te regenen van mannen die allemaal banden met elkaar hebben.
Op de opvolging van de huidige opperbevelhebber der strijdkrachten generaal Tanasak Patimapragorn en die van de commandanten van marine en luchtmacht gaat Wassana pas aan het eind van haar analyse in. Ze besteedt er welgeteld één alinea aan.

Woensdag 13 augustus
– Met drie afzonderlijke postings over het ingestorte flatgebouw in Pathum Thani, de draagmoederschapszaak en de pensionering van de legertop, blijft er weinig over voor de rubriek Nieuws uit Thailand vandaag; ook al omdat pagina 4 een fotopagina is met foto’s van de reddingsoperatie.
Misschien een goede gelegenheid om u te wijzen op een expositie met etsen van Vira Jathoprasert, die de in 2002 overleden kunstenaar tussen 1971 en 1977 maakte. Bij de aankondiging in de krant stonden twee etsen (ingekleurd met waterverf) afgedrukt, die ik u niet wil onthouden. De ene heet To the temple, de andere The Houses. Ik vind vooral de eerste erg mooi.
Vira wordt beschouwd als een belangrijke representant van de Thaise moderne kunst. Hij specialiseerde zich in het aquarel en de ets, bepaald niet de gemakkelijkste technieken. Nadat hij zijn bachelor in fine art aan de Silpakorn universiteit had behaald, vervolgde hij met een beurs zijn studie aan de Accademia de Belle Arti di Roma. [Voor de Thaise lezers staat er nog bij Italië.] In de jaren zestig werd hij vijfmaal onderscheiden en hij exposeerde op tal van internationale exposities in Joegoslavië, Duitsland, Japan, Frankrijk en de VS. Voorts doceerde hij aan de faculteit Decoratieve Kunsten van de Silpakorn universiteit.
De expositie ‘Vira’s Etching (1971s-1977s)’ vindt u op de eerste verdieping van de Sombat Permpoon Gallery, Sukhumvit soi 1. Dagelijks geopend van 9 tot 20 uur. Tot 15 oktober.
– En dan nu het resterende harde nieuws. Thai Airways International (THAI) zet het mes in de transportvergoedingen voor directie en stafleden. De directie heeft besloten die met 30 procent te verminderen. Daarmee kan dit jaar 4 miljard baht worden bezuinigd.
Tot nu toe ontvingen de 42 [ja echt, dat staat er] vice-presidenten [adjunct-directeuren?] elke maand een bedrag van tussen de 70.000 en 75.000 baht. Eerder ging ook al het mes in de gratis tickets voor leden van de Raad van Bestuur.
Bezuinigd gaat ook worden op overwerkvergoedingen voor de technische dienst en brandstofkosten. Die leveren respectievelijk een besparing van 2 miljard (inclusief 1 miljard voor inkrimping van de staf) en 800 miljoen baht op. De inkomstenkant hoopt THAI te kunnen opkrikken door meer werk voor derden door de reparatieafdeling op Don Mueang en (zoals onlangs gemeld) afstemming van binnenlandse vluchten op die van budgetdochter Thai Smile en Nok Air.
Vakbondsvoorzitter Damrong Waikhani is nog niet tevreden. Hij wil dat de vergoedingen voor de leiding met 50 procent worden gekort omdat sommigen in bedrijfswagens rijden. Hij wil ook dat de RvB actie onderneemt tegen vermeend mismanagement bij enkele projecten. Niettemin heeft hij wel waardering voor het bezuinigingsbesluit.
Vorig jaar leed THAI een verlies van 12 miljard baht en in het eerste kwartaal van dit jaar 2,63 miljard baht. De maatschappij verwacht de rest van het jaar ook rode cijfers te moeten schrijven.
– Het Public Service Centre, zeg maar een klaagmuur voor de bevolking, ontkent dat het van de junta opdracht heeft gekregen een limiet van 100 klachten per dag te hanteren. Directeur Supranee Chantraratanavong zegt dat geen enkele klacht geweigerd wordt. ‘We kunnen 200 klachten per dag aan.’ Ze ontkent ook berichten dat het centrum de deuren zou sluiten. Het verhuist alleen van het Government House naar het kantoor van de Civil Service Commission aan de overkant.
Het centrum is een initiatief van de NCPO. Klachten kunnen via de hotline 1111 worden ingediend; honderd ambtenaren zitten klaar om ze te noteren. Er is ook een website en mensen kunnen de klacht ook persoonlijk indienen. De meeste gaan over buren, drugs, geldwoekeraars, gokken en elektriciteit. Sinds 22 mei is 45.000 maal geklaagd.
Volgens een ambtenaar die op het centrum werkt, komen dagelijks zo’n 70 tot 80 mensen langs, maar er zijn slechts zes ambtenaren om de klachten in ontvangst te nemen. Meer doet het centrum trouwens niet: het sluist de klachten door naar de NCPO en de overheidsdiensten waarover geklaagd wordt.
– Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) wil een grotere greep krijgen op geld dat reizigers naar en uit Thailand meenemen. Ze wil het geld in beslag kunnen nemen wanneer reizigers meer bij zich hebben dan $ 20.000 (641.000 baht) en dit niet aangeven. De NLA (het noodparlement) gaat gevraagd worden de wet aan te scherpen, want thans krijgen overtreders alleen een boete tot 20.000 baht, maar ze mogen de poen houden.
De verscherping heeft tot doel de Financial Action Task Force ervan te overtuigen dat het Thailand wel degelijk menens is met de bestrijding van zwart geld en financiering van terrorisme. De FATF is een intergouvernementeel orgaan dat criteria op dit gebied stelt. Thailand blijft tot nu toe in gebreke, aldus die club.
– Tot zover het nieuws van vandaag. De berichten in de rubriek Economisch nieuws zijn ontleend aan de krant van gisteren [waarin de vis nog niet is verpakt].
Economisch nieuws
– Juli was een topmaand qua investeringsaanvragen bij de Board of Investment, hetgeen volgens secretaris-generaal Udom Wongviwatchai een indicatie is herstellend vertrouwen. Vorige maand ontving de BoI 147 aanvragen tegen 117 in mei en 130 in juni.
‘Alhoewel het investeringsbedrag niet erg hoog is, blijft het aantal projecten toenemen. Dit reflecteert het vertrouwen in Thailand van degenen die eerder hun investeringen uitstelden.’
In de eerste zeven maanden van dit jaar zijn voor 770 projecten ter waarde van 372 miljard baht aanvragen gedaan voor BoI-privileges. Op jaarbasis daalde het aantal aanvragen met 30,3 procent naar 1.105 en het investeringsbedrag met 41,4 project naar 633 miljard baht.
Het aantal FDI’s (Foreign Direct Investment) bedroeg de eerste zeven maanden van het jaar 447 projecten met een totale investeringswaarde van 261 miljard baht.
Japan blijft de grootste investeerder in Thailand, maar het aantal investeringen uit de VS, EU en Zuid-Korea nam dit jaar ook aanzienlijk toe. Uit de VS verviervoudigde het bedrag, uit Zuid-Korea negenmaal en uit de EU driemaal.
– De junta heeft blijkbaar de smaak te pakken van overschakeling naar de standaard spoorbreedte van 1,435 meter, want het Office of Transport and Traffic Policy and Planning (OTP) heeft de opdracht gekregen een haalbaarheidsstudie te doen naar drie nieuwe routes. Eerder gaf de NCPO al het groene licht voor twee routes.
De drie nieuwe zijn Ayutthaya (Ban Phachi)-Padang Besar, Nong Khai-Ubon Ratchathani en Tak (Mae Sot)-Phitsanulok-Khon Kaen (Ban Phai). De eerste route moet de North-South Economic Corridor ontsluiten.
De huidige spoorbanen in Thailand zijn 1 meter breed; die breedte wijkt af van die in de omringende landen. Met de nieuwe breedte heeft Thailand een beter aansluiting op het buitenland.
Op het wensenlijstje van de junta staat ook de aanleg van twee hogesnelheidslijnen: Chiang Khong-Ban Phachi en Nong Khai-Map Ta Phut. Deze lijnen vormen een verbinding met Zuid-China. De aanleg begint volgende jaar en duurt tot 2021. (Zie pagina Spoorwegen)

Vier rechters ontslagen; drie gewaarschuwd
12 augustus – Vier rechters , waaronder een voormalige vice-president van de Supreme Court en een voormalige president van de Appeals Court, zijn door de juridische commissie ontslagen omdat ze zich schuldig hebben gemaakt aan grove disciplinaire overtredingen. Drie andere rechters hebben een waarschuwing gekregen; hun salaris is bevroren en wordt voorlopig niet verhoogd. Dit meldt Veera Prateepchaikul in zijn wekelijkse column in Bangkok Post.
Het bericht ben ik niet in de krant tegengekomen. Het staat wel op Post Today Online, de Thaise versie van Bangkok Post, en heeft al sinds het op vrijdag werd geplaatst ruim 85.000 hits en 12.500 shares gescoord. Commentaren ontbreken, hetgeen Veera logisch vindt gezien het risico van minachting van de rechtbank.
Van de vier rechters verliezen twee hun pensioen; de andere twee mogen hun pensioen houden. Volgens persbureau Isra hebben ze de regelgeving ten aanzien van borgtocht overtreden door verdachten van verkrachting en drugshandel op borgtocht vrij te laten.
Veera schrijft verder dat de bevolking in het verleden met ongeloof heeft gereageerd op een aantal vonnissen. Hij noemt als voorbeeld een vrouw die 10 jaar gevangenisstraf kreeg omdat ze een mango voor haar hongerige kinderen had gestolen.
Een jongeman, veroordeeld wegens roekeloos rijgedrag, die enkele personen de dood had ingejaagd, kreeg een voorwaardelijke straf omdat het zijn eerste overtreding was en hij bekend had. (Bron: Bangkok Post, 11 augustus 2014)
Zie ook: Prima journalistiek over klassejustitie en draagmoederschap

Flatgebouw in aanbouw stort in: 4 doden, 19 gewonden
12 augustus – Tenminste vier personen zijn om het leven gekomen en negentien gewond toen een flatgebouw in aanbouw in Khlong Luang (Pathum Thani) gisterochtend om kwart over vier instortte. Toen de politie en reddingswerkers arriveerden, troffen ze een enorme puinhoop aan; alleen de liftschacht stond nog recht overeind.
In eerste instantie vonden de reddingswerkers drie doden: twee moeders en een kind. Hun lichamen waren gisteravond nog niet weggehaald. De gewonden, de meesten buitenlanders, zijn naar het Thanyaburi en Khlong Luang ziekenhuis gebracht. Drie bevonden zich in kritieke toestand, van wie een inmiddels is overleden (aldus de website van de krant).
Tussen de 10 en 20 arbeiders konden nog niet bevrijd worden. De reddingswerkers voerden een strijd tegen de klok om hen nog voor zonsondergang te redden. De gouverneur van Pathum Thani heeft het leger en de autoriteiten gevraagd zwaar materieel aan te voeren.
Volgens een Myanmarese arbeider werkten zo’n veertig Myanmarese en Thaise arbeiders op de bouwplaats. Het vijf verdiepingen tellende gebouw is een van de twee appartementengebouwen, die er in aanbouw zijn. Het andere is in tact.

Dinsdag 12 augustus
– Vandaag is koningin Sirikit jarig; ze viert haar 82ste verjaardag, maar de krant rept met geen woord over haar gezondheidstoestand. In de glossy bijlage van de krant wordt de vorstin zelfs een ‘excellent health’ gewenst door de Siam Commercial Bank, wat gezien de ernst van haar ziekte een enigszins wrange wens is. [Hierbij moet ik het laten, want informatie over de gezondheidstoestand van de koningin heb ik alleen van horen zeggen.]
De krant besteedt wel aandacht aan de gezondheidstoestand van de vorst, die voor een medische controle is opgenomen in het Siriraj ziekenhuis in Bangkok. Zijn temperatuur, ademhaling en bloeddruk zijn in orde, meldt het Royal Household Bureau in een tweede, gisteren uitgegeven medisch bulletin. Alleen in de maag is een kleine infectie aangetroffen die met medicijnen wordt behandeld. De artsen hebben ook geconstateerd dat de vorst niet alle voedingsmiddelen binnen krijgt, die hij gezien zijn hoge leeftijd nodig heeft. Ze hebben hem toestemming gevraagd intraveneus supplementen toe te dienen.
Het koninklijk paar verblijft sinds een jaar in Hua Hin. Het keerde vorige week terug naar het ziekenhuis, waar het eerder werd verpleegd. Wanneer ze teruggaan naar het Klai Kangwon paleis is niet bekend.
– Het Patani Liberation Army (PLA) wordt door de veiligheidsdiensten scherp in de gaten gehouden, omdat het bezig zou zijn opstandelingen te recruteren en te trainen voor aanvallen in het Zuiden. De aanvallen zouden tot doel moeten hebben een plaats te bemachtigen bij de vredesgesprekken tussen Thailand en verzetsgroep Barisan Revolusi Nasional (BRN). Die gesprekken zijn vorig jaar maart begonnen en in december afgebroken toen het Huis van Afgevaardigden werd ontbonden.
Als ik het (ingewikkelde) bericht goed begrijp, is het PLA een nieuwe groep, gevormd door twee facties in New Pulo, een groep die zich heeft afgescheiden van het oude Pulo (Patani United Liberation Organisation). Beide mochten niet aan de vredesgesprekken deelnemen. De twee facties wantrouwen elkaar, aldus de Maleisische waarnemer bij de gesprekken.
Hoeveel leden het PLA telt, is niet bekend. Het ‘leger’ heeft een Facebook pagina waarop leden foto’s plaatsen van trainingen. Die pagina vormt de belangrijkste informatiebron van de Thaise veiligheidsdiensten.
Naar verluidt zou coupleider Prayuth Chan-ocha teams naar andere landen willen sturen om er met verzetsgroepen te praten. [?] De NCPO (junta) zou weinig vertrouwen hebben in de openbare vredesgesprekken tussen BRN en Thailand. Eind deze maand gaat Thawil Pliensri, secretaris-generaal van de National Security Council, naar Maleisië om te praten over hervatting van de vredesgesprekken. Een gesprek met de BRN staat niet op het programma.
– Nog zo’n ingewikkeld bericht. Ja, beste mensen, de functie van eindredacteur is niet altijd een lolletje. Ik doe een poging.
Er wordt gewerkt aan de vorming van een nieuwe dienst, die het watermanagement landelijk moet coördineren. Doel is om alle overheidsdiensten die zich met waterbeheer bezighouden, beter te laten samenwerken. Een besluit over die nieuwe dienst wordt volgend jaar verwacht. Vorming van een nieuw ministerie, waarover gespeculeerd is, wordt niet overwogen.
De Thai-Water Partnership Foundation vindt een nieuwe dienst geen oplossing. ‘Een nieuwe dienst maakt geen verschil. We moeten onze benadering veranderen door ons te concentreren op het management van waterreservoirs en publieke participatie’, zegt voorzitter Hannarong Yaowalers.
Maar een adviseur van het Engineering Institute of Thailand is juist een voorstander van een centraal commandocentrum. Dat is nodig om dubbel werk te voorkomen, vindt hij.
De Stop Global Warming Association gaat de NLA (noodparlement) een voorstel doen voor een watermanagement wet, waarbij de nadruk ligt op decentralisatie en inspraak van de bevolking.
– Zondagavond is voormalig premier Yingluck teruggekeerd van een vakantie in Europa en de VS. Ze kwam met een privéjet uit Singapore aan op vliegveld Don Mueang. Gisterochtend bezocht ze een hypermarkt (da’s een uit zijn krachten gegroeide supermarkt) bij haar in de buurt. Ze vertelde verslaggevers dat ze zich niet hoefde te melden bij de NCPO, omdat ze op het afgesproken tijdstip is teruggekeerd.
Volgens haar assistent heeft Yingluck ook netjes haar gewijzigde reisschema gemeld, want Singapore stond er niet op. Daar ontmoette ze weer oudste broer Thaksin. Vorige maand vierden Yingluck en haar zoon plus anderen samen met Thaksin zijn 65ste verjaardag in Parijs.
Over Yingluck’s terugkeer is veel gespeculeerd. Sommigen meenden dat ze haar snor zou drukken omdat ze door de National Anti-Corruption Commission is beschuldigd van plichtsverzuim in het dossier hypotheeksysteem voor rijst. Het OM beraadt zich of ze tot vervolging overgaat.
– Een nannie oftewel kindermeisje mag alleen een Thai zijn en niet iemand uit een ander land. Die mogen alleen als huishoudelijke hulp worden ingezet. Directeur-generaal Sumeth Mahosot van het Employment Department reageert met die mededeling op uitspraken van kinderarts Duangporn Asvacharan.
Duangporn maakt zich zorgen over de invloed van buitenlandse kindermeisjes en huishoudelijke hulpen op de ontwikkeling van de kinderen, die ze verzorgen. Zie verder het desbetreffende bericht in Nieuws uit Thailand van vrijdag. (Zie pagina Migranten)
– Een arbeider uit Myanmar die onlangs verhuisde van Phangnga naar Krabi is niet aan ebola overleden, hij bezweek aan een bacteriële bloedinfectie, bezweert public health dokter Phaisan Kueaarun. Vermoed wordt dat het om leptospirosis gaat.
De man was twee dagen na zijn verhuizing ziek geworden en met lamme en gezwollen benen opgenomen in het ziekenhuis. De lokale bevolking maakte zich zorgen dat hij aan ebola leed. De paniek verspreidde zich toen bekend werd dat arbeiders die contact met hem hadden gehad, koorts kregen. Ze hebben van een arts medicijnen tegen de griep gekregen.
Zodra meer bekend is over het sterfgeval, wordt de bevolking geïnformeerd, maar op dit moment benadrukken de autoriteiten dat ebola niet in het spel was.
– Tegen de All IVF vruchtbaarheidskliniek aan de Witthayu Road gaat het Department of Health Service Support donderdag aangifte doen. In de kliniek hebben illegale IVF-behandelingen plaatsgevonden voor commercieel draagmoederschap.
De namen van de twee artsen die de verrichting hebben uitgevoerd bij de draagmoeder van Gammy, de baby met het syndroom van Down die door de Australische biologische ouders in de steek zou zijn gelaten, zijn naar de Medical Council of Thailand (MCT) gestuurd. Zij hebben in strijd met de MCT-regels gehandeld, volgens welke draagmoeder en biologische ouders bloedverwanten dienen te zijn. Indien schuldig bevonden, mogen ze hun doktersjas aan de kapstok hangen.
De ouders hebben zondag in een interview op de Australische televisie gezegd dat de draagmoeder Gammy niet wilde afstaan. Ze weerspraken de bewering van de draagmoeder dat zij Gammy niet wilden meenemen. Ze zou zelfs gedreigd hebben naar de politie te gaan en ook het gezonde tweelingzusje te claimen en dat wordt weer ontkend door de draagmoeder. Lekker tegenstrijdig allemaal.
De ALL IVF kliniek kreeg vrijdag bezoek van de autoriteiten. De ruimte was verlaten en apparatuur ontbrak. De politie is in de achtergelaten documenten en uitrusting gedoken. Zoals eerder gemeld is een wet in voorbereiding die commercieel draagmoederschap strafbaar stelt.
– De NCPO wil voor de metrolijn Taling Chan-Min Buri particuliere investeerders interesseren om de staatskas te ontzien. Gouverneur Yongsit Rotsikun van de MRTA (ondergrondse metro) heeft er wel vertrouwen in dat het lukt particulier kapitaal aan te trekken omdat de 35 kilometer lange lijn betere commerciële vooruitzichten biedt dan andere geplande lijnen. De Orange Line (kosten 178 miljard baht) gaat door veel zakengebieden in Bangkok, zoals Pratunam, Ratchadaphisek, Rama IX en Ramkhamhaeng, en passeert verder grote warenhuizen, het Thailand Cultural Centre en het Rajamangala Nationaal stadion.
De State Railway of Thailand (SRT) heeft ook haar hoop gevestigd op particulier kapitaal. Ze bezit drie percelen land (Makkasan, Phahon Yothin en Yannawa) die voor 84 miljard baht op de balans staan. De SRT wil die commercieel ontwikkelen.
– Het bijbehorende artikel geloof ik wel, maar het overzicht met de internationale reacties op de coup van 22 mei wil ik u niet onthouden. Zie verder.
Economisch nieuws
- Goed nieuws voor zzp’ers die niet tegen ziektekosten verzekerd zijn via het Social Security Fund (dat voor werknemers in de particuliere sector geldt) of deelnemer zijn aan een pensioenfonds. Het National Savings Fund, door de regering Abhisit ingesteld en door de regering Yingluck kalt gesteld, wordt tot leven gewekt. De NCPO heeft dit besloten, zegt het Fiscal Policy Office (FPO).

De regering Yingluck gaf destijds als reden [of als smoes?] dat het spaarfonds een overlapping vormde met een artikel in de Social Security Security Act. Dat artikel gaat over pensioenen voor werkers in de informele sector. Informele werkers kunnen aan het Social Security Fund deelnemen, waarbij er twee opties zijn: de eerste dekt de kosten bij ziekte, handicaps en sterfte; de tweede voegt er een pensioenuitkering aan toe.
Het FPO gaat de uitkeringen van beide fondsen vergelijken. Wanneer het SSF meer voordelen biedt, worden de uitkeringen van het NSF verhoogd.

Prima journalistiek over klassejustitie en draagmoederschap
11 augustus – Laat ik vandaag maar eens beginnen met een compliment aan Bangkok Post en de zondagbijlage Spectrum. Spectrum bevat een goed geschreven en goed uitgezocht verhaal over de draagmoederschapzaak en Bangkok Post bijt zich vast in het probleem van klassejustitie.

Spectrum zet de conflicterende informatie over wat er gebeurd is bij Gammy, de baby met het syndroom van Down, die door de Australische biologische ouders geweigerd zou zijn, keurig op een rijtje alsmede wat kranten ervan hebben gemaakt. Bovendien sprak Spectrum met het bureau dat bemiddeld heeft. Zelfs wanneer ik het artikel zou samenvatten, zou deze posting wel erg uitdijen; het is in zijn geheel te lezen op de website van Bangkok Post.
Klassejustitie
Bangkok Post
bijt zich vandaag vast in het probleem van klassejustitie. Het grootste deel van de voorpagina en de helft van pagina 3 is gewijd aan drie geruchtmakende zaken, waarvan de hit-and-run van Red Bull erfgenaam Vorayudh Yoovidhya de meeste aandacht krijgt.

Vorayudh reed in september 2012 met zijn Ferrari op de Sukhumvit Road een motoragent dood. De zaak is nog steeds niet voor de rechter gebracht en de politie heeft nog steeds geen arrestatiebevel aangevraagd.
Vorayudh kan niet meer vervolgd worden voor overtreding van de maximumsnelheid, want daarvan is de verjaringstermijn verstreken; wel voor roekeloos rijden met een dode als gevolg (verjaringstermijn 15 jaar) en doorrijden na een aanrijding (5 jaar).
Het OM heeft hem zes keer tevergeefd opgeroepen om de tenlastelegging in ontvangst te nemen, de laatste keer bleef hij weg omdat hij in Singapore verbleef en ziek zou zijn. Volgens zijn advocaat is hij momenteel in Thailand. De zaak is onder andere vertraagd omdat de verdediging nieuwe getuigen inbracht en onlangs weer een keer.
Ongelijkheid
Niran Pitawatchara, National Human Rights commissaris, zegt dat arme Thais doorgaans in de steek worden gelaten door het rechtsstelsel. De meeste jonge mensen in jeugdgevangenissen komen uit arme milieus; jonge mensen uit rijke families zitten er niet. De politie behandelt rijk en arm verschillend en dure auto’s worden zelden gestopt om te zien of er drugs mee worden vervoerd. Rijke mensen kunnen bovendien topadvocaten inhuren om hen buiten schot te houden.
‘Ongelijkheid ligt ten grondslag aan de sociale onrust en met de gevolgen daarvan hebben we nu te maken’, zegt Niran.
Familie motoragent is boos
Bangkok Post laat ook de oudere broer van de doodgereden agent aan het woord. ‘Blijven ze wachten totdat de verjaringstermijn van de andere aanklachten ook is verstreken?’, vraagt hij zich af. ‘We zijn boos omdat hij [Vorayudh] is doorgereden in plaats van te stoppen en mijn broer te helpen. We zijn er niet op uit om iemand naar de gevangenis te laten sturen. We willen ook niet meer geld. [De familie kreeg van Vorayudh’s familie 3 miljoen baht.] We willen het rechtssysteem in werking zien. Dit is een strafrechtelijk vergrijp en dat verdwijnt niet met een geldelijke compensatie.’
(Bron: Spectrum, 10 augustus 2014; Bangkok Post, 11 augustus 2014)
Om het zoeken op de website van de krant te vergemakkelijken, geef ik de titels:
The need to fill the void

Rough justice risks derailing reform
Red Bull hit and run case drifts, two years on
Family of slain officer says justice system failing

Maandag 11 augustus
– Werk aan de winkel voor het Department of Health Service Support. Het doet onderzoek naar honderd draagmoeder zaken, waarbij in veel gevallen Australische ouders een Thaise draagmoeder betalen om een kind voor hen ter wereld te brengen.
Australië heeft om een overgangsperiode gevraagd alvorens commercieel draagmoederschap (wettelijk) te verbieden. Thans kent alleen de Medical Council of Thailand op dit gebied regels met als enige sanctie dat de arts die de IVF-behandeling heeft verricht, zijn vergunning verliest.
Ziekenhuizen en klinieken die geadverteerd hebben met teksten waarin sperma en eitjes te koop worden aangeboden en op de mogelijkheid van seksekeuze wordt gewezen, kunnen strafrechtelijk worden aangepakt op basis van de Hospital Act.
De Australische minister van Buitenlandse Zaken Julie Bishop heeft zaterdag aan Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, om de overgangsperiode gevraagd. Beiden troffen elkaar in Nay Pyi Taw tijdens een vergadering van de BuZa ministers van de Aseanlanden.
Bishop wijst erop dat op dit moment nog draagmoeders voor Australische ouders kinderen dragen. Omdat Thailand zo snel mogelijk commercieel draagmoederschap wil verbieden, zouden ze vervolgd kunnen worden. Bovendien hebben de ouders vaak al duizenden dollars betaald aan bemiddelingsbureaus en de draagmoeder.
Wat in de nieuwe wet ook geregeld gaat worden, is het juridisch ouderschap. Thans is de draagmoeder de wettelijke ouder, in de nieuwe wet zijn de biologische ouders ook de wettelijke ouders. Voorts komt er een verbod op bemiddelingsbureaus en reclame.
– Een groep transgender vrouwen heeft het afgelopen jaar zo’n honderd keer in een legerbasis in Lop Buri diefstallen gepleegd. Ze konden gemakkelijk binnen komen omdat ze er vriendjes hadden. Ook elders in de provincie en in Nakhon Sawan en Saraburi sloegen ze één of twee keer per week hun slag, aldus de Crime Suppression Division. Het geld dat ze ermee ‘verdienden’, ging op aan drugsgebruik.
Vier transseksuelen zijn op 2 augustus door de CSD gearresteerd na onderzoek van winkels waar de gestolen goederen (onder andere amuletten, merktassen en laptops) werden verkocht. Normaal zou de lokale politie dat gedaan moeten hebben, maar die had volgens de soldaten niets gedaan met hun klachten. Ze zeggen dat het geboefte ook de onaangename gewoonte had ontlasting achter te laten omdat ze geloofden dat door de stank forensisch bewijsmateriaal niet zou worden opgemerkt.
– Een tweede verdachte van de moord op nationaal schietkampioen Jakkrit Panichpatikum in oktober vorig jaar is door de politie in de boeien geslagen. De man bestuurde de motorfiets waar vanaf Jakkrit in zijn Porsche werd beschoten.
De schutter en een tussenpersoon zijn vorig jaar al aangehouden. De schoonmoeder van Jakkrit zou opdracht voor de moord hebben gegeven – althans dat zegt ze zelf – omdat Jakkrit zijn vrouw mishandelde. Haar dochter zou er niet bij betrokken zijn geweest.
– Naar verwachting buigt het vorige week geïnstalleerde noodparlement (NLA) zich vrijdag over de begroting voor het begrotingsjaar 2015 (1 oktober-30 september). Volgende week wordt de nieuwe interim-premier gekozen. Het wachten is thans op de handtekening van de koning ter bekrachtiging van de verkiezing van de NLA-voorzitter en twee vice-voorzitters.
– Drie personen, waaronder een 3 jaar oude jongen, zijn gisteren gewond geraakt toen een bom, verborgen in een motorfiets, voor het Mayo ziekenhuis in Mayo (Pattani) ontplofte. Een getuige heeft gezien dat de dader de motorfiets met zijspan parkeerde, hij waarschuwde de politie maar die kon niets meer doen, want de bom ontplofte al binnen 10 minuten. De politie heeft vier mogelijke verdachten aangehouden. Ze zijn voor verhoor naar een legerbasis gebracht.
– De verkrachting van en moord op een 13-jarig meisje in een nachttrein zit het ministerie van Transport nog steeds niet lekker, omdat die het vertrouwen van treinreizigers in treinvervoer een ernstige knauw heeft gegeven. Het ministerie gaat in samenwerking met particuliere exploitanten proberen het vertrouwen in alle vormen van openbaar vervoer te herstellen.
Op 1 augustus introduceerde de spoorwegen al een treinwagon in nachttreinen die uitsluitend toegankelijk is voor vrouwen en kinderen.
Airports of Thailand (AoT) gaat op zes luchthavens in parkeergarages ruimte reserveren voor vrouwelijke automobilisten, te beginnen in de parkeergarage van Suvarnabhumi. In Chiang Rai en Phuket worden daarvoor parkeerterreinen gebruikt. De luchthavens hebben van AoT ook de opdracht gekregen de verlichting te verbeteren en meer camera’s te installeren.
Nakhon Chai Air, de exploitant van interprovinciale busdiensten, reserveert stoelen voor vrouwelijke passagiers. Sinds daarmee is begonnen hebben al 12.000 passagiers een lady zone geboekt. Morgen wordt de vrouwenstoel geïntroduceerd op de routes naar het Noordoosten.
Het Land Transport Department doet momenteel een haalbaarheidsstudie naar een ‘alleen voor vrouwen’ taxidienst. (Zie pagina Spoorwegen)
– Kerncentrales: nee, kolen gestookte centrales: ja. Zo wil de junta de energievoorziening veilig stellen. NCPO-leider Prayuth Chan-ocha heeft de autoriteiten de opdracht gegeven met een energieplan te komen, dat voorziet in veilige, betaalbare en duurzame energie-opwekking. Prayuth zei dit zaterdag op een forum in de Royal Thai Army Club.
Een andere kwestie die hij aansneed, was afvalverwerking. Bewoners klagen vaak over problemen met afval en stortplaatsen. Ook voor dit probleem moet een plan komen. Gezocht gaat worden naar drie tot vier gebieden waar afval gestort c.q. verwerkt kan worden.

Prayuth: Hou de koning erbuiten
10 augustus – De staatsgreep van 22 mei was een beslissing van legerleider Prayuth Chan-ocha. Hij heeft die alleen genomen; de monarchie was er niet bij betrokken.
‘Zijn Majesteit heeft nooit een bevel gegeven. Betrek hem er nooit meer bij’, benadrukte hij gisteren tijdens een forum, waar het startschot werd gegeven van de nationale hervormingscampagne.‘Ik neem de volledige verantwoordelijkheid op me, of de coup nu goed of verkeerd is. Laat Zijne Majesteit met rust. Ik betoon elke dag respect aan zijn beeltenis en vraag om zijn vergiffenis.’
In zijn toespraak ging de coupleider in op de post van interim-premier, die binnenkort door de wetgevende assemblee (NLA, noodparlement) gekozen gaat worden. ‘Wie premier wil worden, kan solliciteren. Ik zal blij zijn als ik niks hoef te doen, maar soms is het nodig.’ 
Over de vorming van de hervormingsraad (NRC, National Reform Council) zei Prayuth dat donderdag wordt begonnen met de selectie van de leden. De NRC gaat bestaan uit 250 leden: 77, gekozen door een selectiecommissie in elke provincie en Bangkok, en de overigen uit elf beroepsgroepen, zoals politiek, lokaal bestuur, onderwijs, energie, volksgezondheid, economie, media, rechtspraak en sociale kwesties.
Prayuth noemde het hervormingsproces een ‘mijlpaal’ in de geschiedenis van het land, want sinds de Siamese Revolutie van 1932 heeft het land geen belangrijke hervormingen gekend. ‘Vandaag is een historische dag. Degenen die niet op zijn komen dagen, zullen geen deel deel uitmaken van de geschiedenis.’
Richting buitenland zei Prayuth dat sommige landen moeite hebben het hervormingsproces te begrijpen. ‘Maar het moet doorgaan. De democratie van Thailand moet door het Thaise volk zelf worden ontwikkeld. Soms kan een democratisch systeem uit het Westen niet geschikt zijn voor de specifieke omstandigheden van het land.’
De vorming van de NRC is de tweede fase van het driestappenplan van de junta: verzoening, hervorming, verkiezingen. Verkiezingen worden op zijn vroegst eind volgend jaar gehouden, wanneer een nieuwe (definitieve) grondwet van kracht is. Thans geldt een voorlopige grondwet. Een commissie gaat de nieuwe grondwet schrijven.
Een interim-kabinet treedt vermoedelijk begin volgende maand aan. Het kabinet wordt door de interim-premier samengesteld. Wanneer het kabinet in het noodparlement zijn beleidsverklaring heeft afgelegd, kan het aan het werk.
Vorige week vergaderde de NLA voor het eerst en werden de voorzitter en twee vice-voorzitters gekozen. Het wachten is op de koninklijke handtekening ter bekrachtiging van hun verkiezing.
Zware tol
Prayuth had ook nog een persoonlijke noot in zijn toespraak. ‘Ik betaal een zware tol voor het omver werpen van de regering Yingluck. Mijn huwelijk staat onder druk, mijn vrouw staat op het punt mij te verlaten. Sinds 22 mei werk ik non-stop en dat voor 400 baht per dag. Ik krijg niks, ik heb geen ambities.’ Prayuth is getrouwd met Naraporn Chan-ocha, die drie jaar geleden de Chulalongkorn universiteit verliet om president te worden van de Thai Army Wives Association, een fulltime baan.
Volgens politieke waarnemers was Prayuth na het afkondigen van de coup en tijdens zijn eerste tv-toespraak gespannen. Maar allengs lijkt hij zich te ontspannen, volgens deze koffiedik kijkers. Eind van de maand gaat zijn pensioen als legerleider in, maar velen speculeren dat hij aanblijft als NCPO-hoofd en tevens premier wordt.
Roodhemdleider Veerakarn Musikapong, die het forum bijwoonde, zegt dat Prayuth het verdient om premier te worden ‘als degene die de coup pleegde en als hoofd van de NCPO’.

De zaak draagmoeders: De (Japanse) vogels zijn gevlogen
10 augustus – De Japanse vrouw, naar wie de politie op zoek was, blijkt samen met de vermeende Japanse vader van dertien draagbaby’s woensdagnacht het land te hebben verlaten. Samen namen ze de benen naar Macau. De Australische regering heeft Thailand gevraagd soepelheid te betrachten richting ouders die betrokken zijn bij het commercieel draagmoederschap, waar thans onderzoek naar wordt gedaan.
De krant noemt nu dertien baby’s in plaats van de negen die dinsdag zijn aangetroffen in een condominium in Bangkok (samen met verzorgsters en een zwangere vrouw) en de veertien die de advocaat van de Japanner heeft genoemd.
De Japanse vrouw verbleef in het desbetreffende apartement. Ze zou drie baby’s het land uit hebben gebracht. Op de geboorteaktes van de kinderen stond ze als de moeder vermeld. Volgens een eerder bericht is de man tweemaal met een baby gesignaleerd op Suvarnabhumi.
De politie is op zoek naar de draagmoeders. De zaak wordt beschouwd als een mogelijk geval van mensenhandel. Aan de hand van DNA tests hoopt de politie te kunnen nagaan wie de biologische ouders zijn.
De Australische minister van Buitenlandse Zaken Julie Bishop maakt zich zorgen dat draagmoeders die al zwanger zijn en de buitenlandse biologische ouders aangehouden gaan worden. Ze heeft in Nay Pyi Taw, waar de BuZa ministers van de Aseanlanden vergaderen, gisteren de Thaise permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken gevraagd soepel te zijn.
De politie heeft bekendgemaakt tegen minstens vijf ziekenhuizen juridische actie te ondernemen omdat die betrokken zijn bij commercieel draagmoederschap. Namen zijn niet bekendgemaakt. De meeste zijn particuliere ziekenhuizen, is het enige wat de politie wil los laten. Uit een eerste onderzoek is gebleken dat ze zaken hebben gedaan met de Japanner en zijn assistente.

Zondag 10 augustus
- Boontje komt om zijn loontje. Die uitdrukking lijkt wel van toepassing op Kritsuda Khunasen, die heeft gezegd dat ze tijdens haar detentie door het leger is gemarteld. De roodhemdactiviste (27) wordt nu verdacht van illegaal wapenbezit en het dragen van wapens in het openbaar. Tegen haar en twee medeverdachten zijn vrijdag arrestatiebevelen uitgevaardigd.
De politie verdenkt haar en de vermoorde roodhemd dichter Mai Nueng Kor Kunthee ervan dat ze wapens hebben gekocht om tijdens de anti-regerings protesten te gebruiken. De verdenking is gebaseerd op de verklaring van een andere verdachte van illegaal wapenbezit. Deze heeft tijdens een persconferentie verklaard dat Kritsuda hem M16 geweren heeft geleverd en de dichter M79 granaatwerpers.
Volgens de politie werden in het huis van de man in Khao Chamao (Rayong) mensen getraind in wapengebruik. Hij zou ook wapens aan anderen hebben gegeven om anti-regerings demonstranten aan te vallen.
Kritsuda en een van de twee medeverdachten zouden naar het buitenland zijn gevlucht. Kritsuda zou in Europa politiek asiel willen aanvragen. De junta zegt dat ze haar martelingsverhaal heeft bedacht om haar asielaanvraag te ondersteunen.
Kritsuda deed haar verhaal in een interview op YouTube. Ze is 27 dagen door het leger vastgehouden. Internationale mensenrechten organisaties hebben om een onderzoek gevraagd. Wanneer Kritsuda in een land verblijft dat een uitleveringsverdrag met Thailand heeft, gaat de politie om haar uitlevering vragen.
– Deze maand worden de vredesgesprekken in het Zuiden, die sinds vorig jaar stilliggen, hervat. Dit heeft Thawil Pliensri, secretaris-generaal van de National Security Council, gisteren verklaard. Thawil heeft Maleisië, die de gesprekken als ‘facilitator’ bijwoont, gevraagd gesprekken met verschillende verzetsgroepen te arrangeren. Vorig jaar werd alleen met verzetsgroep BRN gepraat.
– De politie heeft de verdachte aangehouden van de moordaanslag in september 2009 op een assistent van wijlen Sompien Eksomya, voormalig hoofd van het politiebureau Bannang Sata (Yala). Sompien was in 2010 in het nieuws toen hij de toenmalige regering Abhisit verzocht hem naar een veilige post over te plaatsen, na 42 jaar in het Zuiden te hebben gewerkt. Zijn verzoek werd genegeerd, volgens de krant omdat hij geen politieke steun had. Een maand later werd hij vermoord.
– Vandaag zou voormalig premier Yingluck moeten terugkeren van haar buitenlandse vakantie en nog steeds zijn er mensen die menen dat ze niet terugkomt. Er circuleren ook geruchten dat ze haar terugkeer heeft uitgesteld tot eind van de maand. Onzin, zegt de junta daarover. Twee van Yingluck’s advocaten weten van niets over mogelijk uitstel.
Yingluck vertrok op 23 juli met toestemming van de junta. Volgens voormalig vice-premier Surapong Tovichakchaikul arriveert Yingluck early tomorrow (vannacht). Yingluck wordt door de National Anti-Corruption Commission beschuldigd van plichtsverzuim in het dossier hypotheeksysteem voor rijst. Het OM bekijkt nu of het de zaak voor de rechter brengt. En daar laat ik het bij, want ik heb al tot vervelens toe uitgelegd hoe de vork in de steel zit.
– De SRT, het Thaise spoorwegbedrijf, wordt buitenspel gezet bij de uitbreiding en verbetering van het Thais spoorwegnet. Dat is althans het voornemen van het ministerie Transport. Het ministerie wil een nieuwe dienst vormen, die zich daarmee gaat bezighouden. De SRT zou dan alleen nog maar verantwoordelijk zijn voor de dagelijkse dienstregeling.
Volgens Chaiwat Tongkamkoon, adjunct directeur-generaal van het Office of Transport and Traffic Policy and Planning, gaan de zaken heel wat sneller met een nieuwe dienst. De dienst kan binnen twee jaar worden gevormd. Ze wordt verantwoordelijk voor treinprojecten in Chiang Mai, Khon Kaen, Phuket en Hat Yai (Songkhla).
De vorming van een nieuwe dienst wordt toegejuicht door het Neighbouring Countries Economic Development Agency van het ministerie van Financiën. De SRT, die toch al zwaar onder de schulden gebukt gaat, is dan verlost van de investeringskosten van alle mooie plannetjes. (Zie pagina Spoorwegen)
– Restauranteigenaren aan Ratchada soi 3 in Ding Daeng (Bangkok) zeggen vorige week donderdag door zeven mannen te zijn lastig gevallen, die beweerden van de politie c.q. GMM Grammy te zijn en de opdracht te hebben een eind te maken aan het ongeoorloofd gebruik van muziek, waarop copyright rust.
Dat ze agenten waren, lijkt niet erg waarschijnlijk want ze stapten uit voertuigen met een kenteken van Chiang Mai en ze weigerden zich te identificeren, zegt de eigenaresse van een ijssalon. Een van de mannen wilde de usb-stick uit haar cd-speler halen, alhoewel de speler uit stond. De mannen vertelden haar dat GMM Grammy een klacht had ingediend.
Ook andere zaken kregen bezoek. Daar zeiden ze vertegenwoordigers van Grammy te zijn. In één zaak zou de eigenaar 20.000 baht ‘settlement’ hebben betaald.
De politie van Ding Daeng weet van niets en wijst erop dat Ratchada soi 3 onder de jurisdictie van het bureau Huai Khwang valt. En dat bureau kan geen commentaar geven, want de officier van dienst op donderdag is met verlof. GMM Grammy weigert commentaar te geven.
– Chinezen en Taiwanezen hoeven de komende drie maanden geen leges te betalen als ze een toeristenvisum voor Thailand aanvragen. Het ministerie van Binnenlandse Zaken hoopt met dit douceurtje het toerisme te kunnen bevorderen.
– Een man (56) die vrijdagnacht zijn 80-jarige moeder had doodgestoken, heeft direct na de daad de politie gebeld. In hun huis aan de Ramkhamhaeng Soi 68 (Bangkok) trof de politie de man in een shock aan naast het levenloze lichaam van de vrouw.
Volgens buren lijdt de man, een voormalige leraar, al jaren aan een psychische ziekte. Hij zou zijn moeder regelmatig hebben belaagd. De vrouw leed aan een nierziekte en moest driemaal per week voor behandeling naar het ziekenhuis. Ze werd daarbij door buren begeleid.
– Het klinkt goed: Etnische minderheden, die ervoor in aanmerking komen, krijgen een ID-kaart en sommigen mogen in bosreservaten (blijven) wonen. Dat zijn de twee belangrijkste voornemens in een masterplan van het Department of Social Development and Welfare. Het plan moet tussen 2015 en 2017 van kracht worden. Het voorziet ook in een census (volkstelling) van bergstammen en zeezigeuners.
Thailand telt 56 etnische groepen met in totaal 6,1 miljoen personen die in 67 provincies wonen. Ze vormen 9,68 procent van de bevolking.

Japanse ‘vader’ vlucht; vermoedens van mensenhandel
9 augustus – De Japanner die de vader zou zijn van de negen dinsdag gevonden draagbaby’s, heeft woensdagnacht hals over kop het land verlaten. Volgens zijn advocaat zou hij de vader van veertien baby’s zijn, waarvan drie naar Japan zijn gestuurd.
Het onderzoek naar de 24-jarige man richt zich nu op de vraag of hij zich schuldig heeft gemaakt aan mensenhandel, want hij is tweemaal op Suvarnabhumi gesignaleerd met een baby in zijn armen. Beide keren reisde hij naar Cambodja. Sinds 2012 is hij 65 maal naar Thailand gereisd. De man heeft een Cambodjaans paspoort, wat niet ongebruikelijk is bij Japanners, omdat Japanse investeerders in Cambodja een Cambodjaans paspoort kunnen krijgen.
De politie is op zoek naar de draagmoeders van de negen baby’s om na te gaan of zij, alsmede de klinieken waar de IVF-behandelingen plaatsvonden, weet hadden van de bestemming van de kinderen. In dat geval zijn ze medeplichtig aan mensenhandel. Tevens is de politie op zoek naar een Japanse vrouw, die in het condominium, waar de baby’s zijn gevonden, voor de Japanner werkte. De baby’s krijgen een DNA-test om de vaderschapsclaim van de advocaat te verifiëren.
Het Department of Health Survice Support heeft gisteren een kliniek aan de Ploenchit Road gesloten. Niet zo moeilijk want de kliniek was verlaten. In de kliniek was de zwangere vrouw behandeld, die eveneens dinsdag samen met de baby’s en hun verzorgsters in een condominium in Bangkok was aangetroffen.
De kliniek was op dinsdag al geïnspecteerd, maar bleef doorwerken alhoewel ze niet over de vereiste vergunningen beschikte. De kliniek is gevestigd In het Sivatel hotel; op een andere verdieping bevindt zich een tweede kliniek, maar die is wel legaal.
Vorige berichten:
Australisch echtpaar weigert Down-baby van draagmoeder
Ouders van Gammy: We wisten niet van zijn bestaan
Gammy heeft een gezond hart, zegt het ziekenhuis
Negen draagbaby’s gevonden; Japanner zou de vader zijn
Verbod op commercieel draagmoederschap in de maak

Zaterdag 9 augustus
– Het donderdag geïnstalleerde noodparlement (NLA) begint gelijk al met een ‘probleem’. Tot voorzitter is gisteren Pornpetch Wichitcholchai gekozen. Pornpetch is in het dagelijks leven nationaal ombudsman.
Pornpetch geeft toe dat die twee petten elkaar in de weg kunnen zitten omdat zijn kantoor ook tot taak heeft het werk van de NLA te controleren. In het geval van een conflict moet hij wellicht kiezen tussen de post van ombudsman, waarin hij nog vier jaar heeft te gaan, en die van parlementsvoorzitter. Het lidmaatschap van de NLA noemt hij de ‘most honourable’ baan die hij ooit heeft gehad. Volgens hem is zijn benoeming niet in strijd met wat de voorlopige grondwet daarover voorschrijft.
Overigens heeft Pornpetch vier petten, want hij is ook adviseur van coupleider Prayuth Chan-ocha en hij was lid van de commissie die de voorlopige grondwet heeft opgesteld. Maar dat adviseurschap levert volgens hem geen problemen op, omdat het een ‘informele’ post is.
Zodra de koning de benoeming van Pornpetch (foto midden) plus twee vice-voorzitters heeft bekrachtigd met zijn handtekening, wordt een interim-premier gekozen.
– Volgens coupleider Prayuth Chan-ocha is de anti-monarchie beweging nog steeds actief. Gisteren waarschuwde hij het koningshuis niet in ’s lands politieke conflicten te betrekken. Hij zei dat tijdens zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People.
Prayuth verdedigde de vervolging van deze lieden voor majesteitsschennis. ‘Degenen die ondergronds zijn gegaan, beschadigen het land. We kunnen ons niet veroorloven zoals in vroegere tijden geweld of wapens te gebruiken. Het handhaven van de wet is de enige manier.’
Prayuth waarschuwde ook tegen de retoriek over de prai-ammart (rijken versus de armen) scheiding in de media en op de social media.
‘Die term duidt op een gebrek aan gelijke behandeling van mensen in de samenleving. De term is een belediging van alle Thais. Mensen kunnen qua geboorte, beroep, inkomen en de kwaliteit van leven verschillen, maar ze zijn gelijk in menselijke waardigheid. Het is de plicht van elke regering sociale ongelijkheid te reduceren.’ (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Thailand is niet bereid de doodstraf te schrappen omdat de mensen geloven dat die de beste afschrikking vormt tegen ernstige misdrijven, indien vergeleken met de ineffectieve wetshandhaving door overheidsdiensten. Dit zei Srisombat Chokprajatchat, docent aan de Mahidol universiteit, gisteren tijdens het seminar ‘What offences should be exempt from the death penalty?’
Srisombat wees erop dat in een opiniepeiling 41,4 procent van de respondenten voorstander van de doodstraf was; slechts 7,8 procent meent dat die geschrapt dient te worden en de overige respondenten waren besluiteloos. Gebleken is wel dat minder mensen de doodstraf steunen, nadat ze kennis hebben genomen van de feiten.
De universiteit heeft ook een online peiling uitgevoerd. Van de respondenten die weinig over de doodstraf weten, bleek 73 procent die te ondersteunen en 4 procent wil de straf schrappen.
Als verklaring gaf Srisombat dat mensen nog steeds denken dat de doodstraf een effectief afschrikkingseffect heeft, een mening die volgens haar ook bestaat bij academici en experts.
Volgens het derde National Human Rights plan 2014-2018 wordt de doodstraf afgeschaft en vervangen door levenslange detentie. Het plan behoeft wel de goedkeuring van het parlement, dus er is nog werk aan de winkel.
De meeste deelnemers aan het seminar waren van mening dat de doodstraf voor te veel misdrijven geldt; die dient alleen bij heel ernstige misdrijven te worden gegeven. Sinds een 13-jarig meisje in een nachttrein is verkracht en vermoord, is de roep om de doodstraf toegenomen.
– Een 13-jarige jongen is gisteren in het ziekenhuis van Ayutthaya overleden, nadat hij dinsdag door zijn vader was geslagen. Volgens de moeder heeft de man, van wie ze gescheiden is, zijn zoon drie dagen achtereen geslagen. Ze zegt dat hij verslaafd is aan methamphetamine. Hij had de jongen opgedragen 200 baht te lenen van zijn grootmoeder. Toen hij met 120 baht terugkwam, begonnen de ranselpartijen. De man is gisteren gearresteerd.
– Drie personen die worden verdacht van het vervalsen van BTW-facturen ter waarde van 200 mijoen baht, zijn in Bangkok en Lop Buri aangehouden. Twee van hen runden in Bangkok een cosmeticawinkel als dekmantel.
Ze verstrekten het afgelopen jaar valse facturen aan hun klanten, die vervolgens de zogenaamd afgedragen BTW terugvorderden. De bende streek zelf een commissie van 3 tot 4 procent van de aangegeven waarde van de goederen op.
Indien veroordeeld kunnen ze voor elke vervalste factuur zeven jaar achter de tralies verdwijnen en ze krijgen ook nog een pittige boete. Ook de klanten gaan vervolgd worden; voor hen geen gevangenisstraf maar een forse boete.
– Thai Airways International, haar budgetdochter Thai Smile en Nok Air gaan hun vluchtschema’s op elkaar afstemmen om zo een groter marktaandeel aan binnenlandse vluchten te krijgen. Volgende week steken ze de koppen bij elkaar om een strategie te ontwikkelen voor de concurrentie met andere grote budgetmaatschappijen, zoals marktleider Air Asia, die vanaf Don Mueang vliegt.
Thai Smile wil tickets via 7-Eleven gaan verkopen en via banken promotionele acties voeren, gericht op houders van creditkaarten. Prijsconcurrentie wordt niet overwogen. Momenteel liggen de prijzen van Thai Smile 15 tot 20 procent boven die van de andere budgetmaaatschappijen, maar de maatschappij wil dat zo houden omdat ze een service biedt vergelijkbaar met die van moedermaatschappij THAI.
Deze week zijn drie vluchten overgeheveld van Suvarnabhumi naar Don Mueang: naar Chiang Mai, Khon Kaen en Phuket. Op de eerste dag leidde dat al tot een verhoging van de gemiddelde bezetting van 70 naar 90 procent. ‘We gaan in de goede richting’, zegt Thai Smile directeur Woranate Laprabang. In oktober moeten alle vluchten verhuisd zijn. Passagiers krijgen er de beschikking over een lounge. En da’s uniek voor een budgetmaatschappij.
Afgelopen jaar zakte het marktaandeel aan binnenlandse vluchten van Thai Smile en THAI van 33,7 naar 29,3 procent. THAI kampt ook met grote financiële problemen. Het verlies dit jaar wordt geschat op 10 miljard baht, wel 2 miljard minder dan vorig jaar en da’s toch een lichtpuntje – als het lukt.
– Gisteren is de driedaagse ‘Asia-Pacific Regional Education Conference’ in Bangkok afgesloten met een mooie verklaring waarin de landen beloven de onbalans in onderwijsontwikkeling in de regio te lijf te gaan. De conferentie werd bijgewoond door twintig ministers van Onderwijs en vertegenwoordigers uit 37 landen. Wie er meer over wil weten, leze Ministers commit to boosting education standards (zie website Bangkok Post).
– Een goedkope maaltijd van 25 tot 35 baht is het jongste initiatief van de junta om ‘happiness to the people’, de slogan van de junta, terug te brengen. Het ready-to-eat meal programma werd gisteren officieel gelanceerd. Het programma heeft tot doel de kosten van levensonderhoud van de inwoners van Bangkok te verlichten.
Het gaat om one-dish maaltijden die mensen zich kunnen veroorloven, die schoon zijn, goed en lekker, zoals khao rad kaeng (curry on top of rice), chicken rice of noodles.
Restaurants die zich bij het programma aansluiten, mogen niet later hun prijzen verhogen. Chatchai Sarikalya, adjunct-hoofd economische zaken van de NCPO, die het initiatief bekend maakte, hoopt dat de genoemde prijzen ook voor niet-deelnemende restaurants standaard worden. De deelnemende restaurants krijgen een mooi logo.
Om de restauranthouders niet tot de bedelstaf te veroordelen vanwege de lage prijzen, zorgt het ministerie [welk?] voor rijst, suiker en bakolie tegen gereduceerde prijs. Voedselfabrikanten en producenten van dranken wordt gevraagd een duit in het zakje te doen.Tot gisteren telde het programma 500 deelnemende eetzaken. De target is 1.000.
– Chane Thaugsuban, de jongere broer van anti-regerings actieleider Suthep (inmiddels monnik), zegt niets te maken te hebben met een gevalletje van illegaal gebruik van land in nationaal bosreservaat Phu Kaew-Pa Dong Pak Chom (Loei). De politie zoekt daar uit wie de eigenaar is van 700 rai, die al in 2009 in gebruik is genomen.
Donderdag maakte een taskforce korte metten met honderd rubberbomen en een traditioneel Thai huis werd voorzien van een plakkaat met het verzoek of de eigenaar zich wil melden. Volgens Pongpeth Ketsupha van het Internal Security Operations Command is de eigenaar van het land een stroman van Chane. Chane bevestigt op zoek te zijn geweest naar land in Loei, maar hij ontkent er ooit iets gekocht te hebben omdat grondaktes ontbraken. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

Verbod op commercieel draagmoederschap in de maak
8 augustus – Thailand gaat het commercieel draagmoederschap verbieden. Het ministerie van Social Development and Human Resources heeft een wetsonwerp uit 2004 dat het nooit tot wet heeft gebracht, uit de kast gehaald en bespreekt dat volgende week met de NCPO (junta).  Het wetsontwerp schrijft ook voor aan welke eisen een draagmoeder moet voldoen.
Aanleiding om commercieel draagmoederschap wettelijk te regelen zijn de zaak Gammy en de vondst van negen baby’s (verzorgd door kindermeisjes)  en een zwangere vrouw dinsdag in een condominium in Bangkok. Gammy is de baby met het syndroom van Down, die door de Australische biologische ouders achtergelaten zou zijn. Ze namen wel zijn gezonde tweelingzusje mee.
De negen baby’s zouden allemaal van één Japanse man zijn. Hij is inmidddels geïndentificeerd als de 24-jarige Shigeta Mitsutoki. De man gaat regelmatig naar Thailand, de afgelopen twee jaar 65 maal.
De politie bereidt momenteel een inval voor op een ander adres, dat genoemd is door de zwangere vrouw. De politie vermoedt dat er meer kinderbewaarplaatsen voor draagbaby’s zijn.
De kliniek waar de IVF behandeling van Gammy plaatsvond, kreeg dinsdag bezoek van het Department of Health Service Support. Er zijn het afgelopen jaar ruim honderd behandelingen verricht. Zowel de kliniek als de artsen beschikken over de vereiste vergunningen. Naar de twee artsen die de IVF van Gammy hebben verricht, wordt onderzoek gedaan, want zij hebben de regelgeving van de Medical Council of Thailand overtreden. Die staat alleen draagmoederschap bij bloedverwanten toe en in uitzonderingsgevallen vrienden.
De politie heeft nog twee klinieken aan de Ploenchit Road in het vizier. Die zouden niet over de vereiste vergunningen beschikken.
Het wetsontwerp dat thans afgestoft wordt, heet Protection of Children Born as a Result of Assisted Reproductive Technologies. Het is opgesteld in 2004, in 2009 door de Raad van State van advies voorzien en in 2010 door het kabinet goedgekeurd. Sindsdien is er niets mee gebeurd.
Thans is een boreling, ter wereld gebracht door een draagmoeder, het wettig kind van de moeder ongeacht van wie het sperma of eitje afkomstig is. ‘Dat is tegen de genetische verwantschap en leidt soms tot een conflict tussen de draagmoeder en de biologische ouders wie recht op het kind heeft. Met de wet draagmoederschap is dat probleem opgelost’, zegt Rarinthip Sirorat, directeur van het Office of Promotion and Protection of Children, Youth, the Elderly and Vulnarable Groups van het ministerie.

Vrijdag 8 augustus
– De wetgevende assemblee (NLA), het noodparlement dat door de junta is gevormd, kan aan het werk. Kroonprins Maha Vajiralongkorn gaf hen tijdens de inauguratie gisteren het advies ‘ter wille van het land scrupulous’ te zijn bij het uitoefenen van hun taak. Het advies was niet aan dovemansoren gericht, want na de ceremonie zei NLA-lid Klanarong Chantik, voormalig lid van de National Anti-Corruption Commission, te geloven dat de leden de opmerkingen van hem ter harte hebben genomen en dat ze zich zullen inzetten voor het welzijn van het land.
De NLA telt thans 197 leden; drie kandidaten bleken niet aan de eisen te voldoen. Twintig plaatsen moeten nog ingevuld worden. Evenals het ‘echte’ parlement zijn de leden verplicht een overzicht in te leveren van hun vermogen en financiële verplichtingen. Vandaag kiest de vergadering een voorzitter en twee vice-voorzitters.
– Het Hof van Beroep heeft de gevangenisstraf van 20 jaar, die Sondhi Limthongkul van een lagere rechtbank heeft gekregen, gehandhaafd. Nadat het vonnis was uitgesproken, vroegen hij en twee medeverdachten vrijlating op borgtocht aan en boden elk een zekerheid van 10 miljoen baht aan.
Het drietal (eigenlijk vier, maar de vierde was niet in beroep gegaan), de directie vormend van de door Sondhi opgerichte Manager Media Group, maakte zich in 2000 schuldig aan fraude. Ze vervalsten documenten om bij de Krung Thai Bank een lening van 1,08 miljard baht los te peuteren. De M Group bleef later in gebreke bij de terugbetaling, een schadebedrag van 259 miljoen baht veroorzakend.
Sondhi werd gisteren naar de Bangkok Remand gevangenis gebracht en de twee mede-directeuren naar het Central Women’s Correctional Institute. Het bericht vermeldt niet wanneer de rechtbank beslist over de borgtochtaanvraag.
-Van de 172 overheidsdiensten, die uiterlijk 30 juli hadden moeten rapporteren over verkeerde praktijken van ambtenaren, hebben slechts 67 op tijd de resultaten van hun intern onderzoek ingeleverd bij de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC). De deadline hield verband met een verzoek van de junta aan de PACC om snel schoon schip te maken in vierduizend corruptiezaken, zodat de commissie zich op nieuwe zaken kan storten.
PACC secretaris-generaal Prayong Preeyajit heeft de deadline nu verschoven naar eind augustus. Hij zegt dat het bij de zaken die onderzocht worden, voornamelijk gaat om verduistering, en verder om machtsmisbruik, vervalsing van documenten, geldverspilling, steekpenningen en het legaliseren van vervalste documenten. De meeste boosdoeners werken in het ministerie van Binnenlandse Zaken, van Onderwijs en de Royal Thai Police.
Prayong signaleert dat het aantal klachten bij de PACC ‘significant’ toeneemt. Doorgaans ontvangt de commissie tien klachten per maand, in juli waren het er 341. De PACC, zegt hij, heeft zich voorgenomen binnen drie maanden een eind aan corruptie te maken.
In juli richtte de commissie zich op illegaal gebruik van grond in bosreservaten. Geprobeerd wordt het [illegaal] eigendom van 3.000 rai in te trekken. Volgende maand richt de commissie haar pijlen op geldverspilling bij de budgetten voor noodhulp. Daar gaat jaarlijks 100 miljard baht in om. Prayong vermoedt dat 80 procent van de klachten hout snijdt. (Zie pagina Over corruptie)
Civic duty heet het vak, in het Nederlands burgerschapskunde, maar in de Thaise context betekent het leren je netjes te gedragen als burger. De Kiesraad en het ministerie van Onderwijs steken de koppen bij elkaar om de vakinhoud beter te laten aansluiten bij de huidige politieke ontwikkelingen.
‘In dit vak willen we dat de kinderen democratische principes begrijpen en de basisrechten van anderen respecteren’, zegt Kiesraad-voorzitter Supachai Somcharoen. Als voorbeeld noemt hij de les ‘Listen, I am speaking’, waarbij leerlingen de rol aannemen van spreker en toehoorder. De toehoorder moet samenvatten wat de spreker heeft gezegd. Zo leren ze naar anderen te luisteren en hun rechten te respecteren.
Een andere les heet Por Pla Ta Klom (fish with circular eyes). Hoe komt het dat verschillende soorten vis in één aquarium kunnen leven? [Snapt u hem?]
Het vak Civic duty bestaat sinds 2007. Het staat zowel op de lagere als op de middelbare school op het rooster. Het lesmateriaal wordt geschreven door de Kiesraad en het ministerie. De junta heeft erop aangedrongen meer aandacht te besteden aan democratie en burgerplichten. (Zie pagina Onderwijs)
– Bangkok telt naar schatting 3 miljoen drugsgebruikers. Assistent-legerhoofd Paiboon Khumchaya maakt zich zorgen over de ernst van de drugsproblematiek in de hoofdstad. Hij zegt dat minder dan 30 procent van de drugsproblemen tot nu toe zijn opgelost. Drugshandel en –gebruik tieren welig op scholen, in onderwijsinstellingen, nachtzaken en slaapzalen. Veel transacties worden vanachter de tralies door gevangenen verricht. Paiboon heeft de betrokken diensten de opdracht gegeven beter hun best te doen.
-Twee grote niet bij name genoemde banken falen bij controles van klanten die een rekening openen en de rekening later voor fraude gebruiken. Secretaris-generaal Seehanart Prayoonrat van het Anti-Money Laundering Office (Amlo) zegt dat Amlo bijna dagelijks banken op de vingers moet tikken omdat ze controles verwaarlozen; de twee banken zijn het ergst. De directie wordt door Amlo op het matje geroepen. Het gebrek aan samenwerking met Amlo heeft sinds begin vorig jaar geresulteerd in 175 fraudezaken, die slachtoffers 100 miljoen baht hebben gekost. (Zie pagina Over corruptie)
– Niet een gouverneur maar het hoofd van de regionale politie mag voortaan het besluit van de openbare aanklager om niet tot vervolging van een verdachte over te gaan, herroepen. Dit heeft de junta vorige maand besloten; het besluit is sinds 21 juli van kracht.
Volgens Watcharapol Prasarnratchakit, waarnemend hoofd van de Royal Thai Police, heeft een provinciaal politiehoofd een beter overzicht over het proces, te beginnen met het onderzoek tot de afronding, dan een gouverneur. De maatregel wordt niet door iedereen toegejuicht, want de poitie zou zo te veel macht krijgen. Ze geldt alleen voor de provincies, in Bangkok blijft de bevoegdheid rusten bij de procureur-generaal.
Voormalig procureur-generaal Kanit na Nakhon, lid van de Truth for Reconciliation Commission of Thailand, noemt de maatregel een slechte dienst aan het principe van checks and balances. Volgens hem is ze bedoeld om ‘meer macht te grijpen’.
– Een Amerikaanse toerist is dinsdagavond onder bedreiging van een speelgoed pistool door een taxi-chauffeur 3.000 baht afhandig gemaakt. De chauffeur is gisteren aangehouden. Hij kon aan de hand van camerabeelden geïdentificeerd worden.
– Voor de diefstal van 4,6 miljoen baht uit een geldtransportwagen in Bang Pakong (Chachoengsao), november vorig jaar, is een tweede verdachte aangehouden. Een andere verdachte werd al eerder gearresteerd. De derde man moet nog opgespoord worden.
– Vier mannen uit Myanmar zijn in Mae Sot (Tak) in een undercover operatie aangehouden. Ze worden ervan verdacht vrouwen als prostituee in te zetten, waaronder een minderjarige. Een team van het immigratiebureau en soldaten liet hen in een hotel in de val lopen. De mannen arriveerden er met twee Myanmarese vrouwen en het 16-jarige meisje.
– In de provincie Trang en andere provincies zijn valse bankbiljetten van 100, 500 en 1000 baht in omloop. De politie is op zoek naar de vervalsers, die met het geld vooral ’s avonds spullen kopen of wanneer verkopers het druk hebben.
– Een kinderarts maakt zich zorgen over ouders die een buitenlandse babysitter huren. Een gezonde ontwikkeling van het kind op een leeftijd die ze cruciaal noemt, brengen ze daarmee in gevaar. Ouders dienen zich bewust te zijn van de invloed van babysitters en huishoudelijk personeel die uit een andere cultuur en sociale omgeving komen, zegt ze.
Duangporn Asvarachan, verbonden aan het Phra Nakhon Si Ayutthaya ziekenhuis in Ayutthaya, is verantwoordelijk voor de medische controles van migranten. Ze trekt aan de bel vanwege het grote aantal migranten die zich laten registreren als babysitter of werkster.
‘Als we migranten huren om dag in, dag uit voor onze kinderen te zorgen, nemen die kinderen het gedrag van hen over. Ze beginnen op hen te lijken in termen van gedrag, mentaliteit en sociale vaardigheden. Dat is een delicate zaak, waarvoor voorzorgsmaatregelen genomen moeten worden.’
Duangporn vindt dat de NCPO actie moet ondernemen. Indien mogelijk zouden alleen Thais mogen babysitten. De ouders huren migranten omdat ze goedkoper zijn. Thais hebben weinig trek in het werk, dit in tegenstelling tot vroeger toen de meeste nannies uit het Noorden en Noordoosten kwamen. (Zie pagina Migranten)
– Het is een hele waslijst van geplande werken – dus die laat ik maar onvermeld – maar samengevat komt het neer op verbetering van de infrastructuur (land, spoor, water, lucht) in vijf zogeheten economische zones in Tak, Aranyaprathet, Trat, Mukdahan en Songkhla. Het ministerie van Transport heeft de plannen daarvoor bekend gemaakt.
Om er een paar uit te lichten: herstel en verbreding van een weg bij de grenspost Mae Sot, een nieuwe snelweg bij de grenspost Aranyaprathet en een wegverbreding bij de douanepost in Mukdahan. Heeft u toch een beetje een idee.
– De ontwikkeling van vastgoed bij het station Chumthang Jira in Nakhon Ratchasima heeft een flinke injectie gekregen sinds bekend is dat de spoorweg naar het station dubbelspoor krijgt. De junta heeft het groene licht gegeven voor verdubbeling van het spoor tussen dit station en Khon Kaen en dat bevalt investeerders.
Langs de weg naar het station zijn vijftig gebouwen in aanbouw en in de buurt zijn nog meer commerciële bouwprojecten aan de gang. Grote retailers zoals Central en Terminal 21 kijken al met begerige ogen naar Nakhon Ratchasima.
– De junta gaat een werkgroep vormen, die onderzoek doet naar de vermeende marteling van roodhemd activiste Kritsuda Khunasen. Internationale mensenrechtenorganisaties hebben daarover grote zorgen geuit. Zie kort nieuws van woensdag.

Negen draagbaby’s gevonden; Japanner zou de vader zijn
7 augustus – De affaire Gammy krijgt een bizar vervolg, want dinsdag heeft de politie in een condominium in Bang Kapi (Bangkok) negen baby’s met hun verzorgsters en een zwangere vrouw aangetroffen. Een Japanse man zou de vader zijn. De kinderen, in leeftijd variërend van twee weken tot twee jaar, zijn naar een verpleeghuis in Nonthaburi gebracht.
De advocaat van de Japanner heeft verklaard dat zijn cliënt de biologische vader is. Hij zegt niet te weten wie de biologische moeders zijn. Over de draagmoeders lees ik niets in het artikel dat bijna de gehele voorpagina van Bangkok Post vandaag beslaat. Alleen de vrouw, die zeven maanden zwanger is, wordt geciteerd. Ze zegt voor haar werk als draagmoeder 300.000 baht te krijgen en 400.000 baht als ze een tweeling baart. Ze is naar een veilige plaats gebracht om als getuige te dienen.
Of de kinderen inderdaad van één vader zijn, wordt betwijfeld door Yanee Lertkrai, directeur van het Department of Social Development and Welfare. ‘De baby’s zien er allemaal verschillend uit. Ik kan moeilijk geloven dat ze hetzelfde bloed delen. Persoonlijk denk ik dat het draagmoederschap van de baby’s illegaal is.’ DNA-onderzoek moet uitwijzen wat de relatie is tussen de negen baby’s en de Japanner. De kinderen blijven verzorgd worden door het ministerie totdat gezinnen of pleegouders zijn gevonden.
De kinderverzorgsters kregen voor  hun werk 10.000 baht per maand. Ze zijn na verhoor vrijgelaten. De politie heeft de Japanse ambassade gevraagd hulp te bieden. ‘Wanneer de Japanner de vader blijkt, is het de vraag waarom hij zoveel baby’s wil’, zegt Aek Angsananont, adjunct-hoofd van de Royal Thai Police. Indien er sprake is van commercieel draagmoederschap, gaat de politie op zoek naar de klinieken en artsen die de dienst hebben verleend.
De politie van het bureau Lat Phrao, die het onderzoek doet, krijgt steun van de Anti-Human Trafficking Division van de politie om te bepalen of er sprake is van mensenhandel. Op dit moment wordt de zaak beschouwd als een overtreding van de wetgeving met betrekking tot sanatorium vergunningen en de regelgeving van de Medical Council of Thailand (MCT). Volgens die regels is draagmoederschap alleen toegestaan als de ouders en draagmoeder bloedverwanten zijn.
De MCT vergadert volgende week over versoepeling van de regelgeving om medische zorg bij commercieel draagmoederschap te garanderen. Gedacht wordt aan uitbreiding van medische faciliteiten voor commerciële draagmoeders.
Het Department of Health Service Support heeft dinsdag een bezoek gebracht aan de kliniek waar de draagmoeder van Gammy volgens eigen zeggen de IVF-behandeling heeft gekregen. De kliniek en artsen beschikken over de vereiste vergunningen. De beheerder van de kliniek kan een jaar gevangenisstraf en een boete tot 20.000 bath krijgen, omdat de regel ten aanzien van bloedverwantschap is overtreden.
Vorige berichten:
Australisch echtpaar weigert Down-baby van draagmoeder
Ouders van Gammy: We wisten niet van zijn bestaan
Gammy heeft een gezond hart, zegt het ziekenhuis

Donderdag 7 augustus
- Dit is er over van twee vakantiehuisjes in Nakhon Ratchasima die naast een perceel stonden, eigendom van de echtgenote van voormalig DSI-hoofd Tarit Pengdith. Het Land Development Department heeft bevestigd dat de vrouw de wettelijke eigenaar van de grond is. Onbekend is wie de eigenaar is van de gesloopte huisjes en de grond waarop ze stonden.
De sloop volgt op een klacht van voormalig senator Prasarn Marukaphitak die vermoedde dat de twee huisjes eigendom van Tarit of zijn vrouw waren. Dat is dus niet het geval, maar ze staan wel op het grondgebied van een bosreservaat. De homestay bebouwing op het perceel van Tarit’s vrouw is volgens het Land Development Department in de haak.
Volgens een vertegenwoordiger van Tarit is de grond met de gesloopte vakantiehuisjes eigendom van een vriend(in) van Tarit’s echtgenote. De vorige eigenaar had de grond in 1988 van het Forestry Department gehuurd. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De NCPO (junta) maakt binnenkort een masterplan bekend, dat voorziet in vermindering van de ontbossing met 40 procent in de komende 10 jaar. Het moet tevens een eind maken aan het illegaal gebruik van overheidsland en een meer duurzaam beheer introduceren.
Het plan is in opdracht van de junta opgesteld door het Internal Security Operations Command, het ministerie van Natural Resources and Environment en de faculteit bosbouw van de Kasetsart universiteit. Het ministerie is verantwoordelijk voor de uitwerking van het plan en het moet ook plannen maken voor hulp aan dorpelingen die in staatsbossen wonen.
– Een team van verschillende diensten heeft gisteren een kijkje genomen bij achttien vakantiehuizen, die gebouwd zijn in bosreservaat Muak Lek-Thap Kwang in de provincie Saraburi. Die huizen zijn verkocht voor 1 tot 1,5 miljoen baht.
Het team stuitte verder op een huis dat gebouwd was op een helling in de buurt en een mango-plantage van 2 rai. De eigenaresse produceerde een grondakte. Of die in de haak is, wordt onderzocht. Wat er met die achttien huizen gaat gebeuren, vermeldt het bericht niet.  (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Koning Bhumibol is gisteren in gezelschap van koningin Sirikit voor een medische controle uit Hua Hin teruggekeerd naar het Siriraj ziekenhuis, waar hij eerder verbleef. Langs de route bij het ziekenhuis was een speciale ruimte ingericht voor mensen die een glimp van de koning wilden opvangen. De vorst nam een jaar geleden zijn intrek in het Klai Kangwon paleis in de provincie Prachuap Khiri Khan.
– De NCPO (junta) gaat het nog te vormen interim-kabinet voorstellen de staat van beleg op te heffen. Naar verwachting wordt het kabinet medio deze maand gevormd. De NCPO bestudeert momenteel opheffing, maar de beslissing berust bij het nieuwe kabinet, zegt Kampanat Ruddit, directeur van het Centre for Reconciliation and Reform, dat door de junta is opgetuigd.
Donderdag begint de kandidaatstelling voor de te vormen National Reform Council, een orgaan van 200 leden dat hervormingsvoorstellen moet bedenken. De Kiesraad verwacht dat meer dan tweeduizend personen genomineerd gaan worden.
Gisteren vergaderde de Kiesraad met overheidsdiensten over de criteria die door een commissie bij de selectie worden gehanteerd. De nominaties worden gedaan door ‘non-profitable legal entities – including political parties – along with independent movements’. [Ook een goedemorgen.]
De NLA (noodparlement) komt vandaag voor het eerst bijeen onder voorzitterschap van kroonprins Maha Varijalongkorn. Morgen wordt de verkiezing van de nieuwe interim-premier verwacht.
– Eenentwintig toeristen uit landen, waar ebola heerst, worden door het Department of Disease Control in de gaten gehouden. In totaal zijn door de afdeling sinds 8 juni ruim driehonderd toeristen gescreend. Toeristen worden gecontroleerd op de luchthavens Suvarnabhumi, Don Mueang, Chiang Mai, Phuket en Hat Yai.
De groep van 21 kan de ziekte nog ontwikkelen omdat ebola een incubatietijd van 2 tot 21 dagen heeft. Ebola heef toegeslagen in de West-Afrikaanse landen Guinee, Liberia, Sierra Leone en Nigerië. Tot nu toe zijn 900 personen eraan overleden. Een vaccin of medicatie om het virus te bestrijden bestaat niet.
De Mahidol universiteit heeft de bloedmonsters van tachtig apen in Khao Sam Muk (Chon Buri) en de tempel Kriangkrai Klang in Nakhon Sawan onderzocht op ebola. Bij geen enkel dier werd het virus aangetroffen. De apen zijn ook getest op Japanse encephalitis en dengue (knokkelkoorts), twee ziektes die op mensen kunnen worden overgebracht.
Verder heeft het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) monsters genomen van vijfhonderd  De apen zijn ook getest op Japanse encephalitis en dengue (knokkelkoorts), twee ziektes die op mensen kunnen worden overgebracht.
De DNP heeft ook in zes provincies monsters genomen van vijfhonderd flying foxes. Die worden onderzocht op het nipah en ebola virus. Ook hier geen ebola, nipah is niet bekend.
– Van de eigenaar van een houtfabriek in Pattani zijn eigendommen ter waarde van 100 mijoen baht in beslag genomen. De man, die omschreven wordt als een ‘invloedrijke zakenman’, wordt verdacht van het runnen van illegale casino’s in de Golf van Thailand, benzine- en houtsmokkel en andere zaken die niet door de beugel kunnen. De belastingdienst, die eerder het faillissement van de man heeft aangevraagd, krijgt nog 400 miljoen baht van hem.
Tijdens de zoektocht in zijn kantoor hebben militaire rangers en personeel van de Revenue en Legal Executions dienst acht kluisjes gevonden met 28,3 miljoen baht in Thaise en Maleisische valuta, alsmede gouden staven, gouden ornamenten, diamanten en Boeddha amuletten. Dat alles heeft een waarde van 100 miljoen baht. Voorts bleek dat van het opgeslagen hout slechts 2 procent de vereiste stempel had, hetgeen betekent dat het illegaal gekapt moet zijn.
En het houdt maar niet op, want er is ook bewijs gevonden van aan ambtenaren betaalde steekpenningen. Maandelijks kostte dat de man 45 miljoen baht. Ook mediamensen profiteerden ervan. Met de jaarwisseling kregen ambtenaren cadeaus ter waarde van totaal 1 miljoen baht.
De woning van de man kreeg al in oktober 2012 bezoek van het Department of Special Investigation. Daarbij werd ook het nodige in beslag genomen, maar in die zaak is weinig voortgang geboekt. (Zie pagina Over corruptie)
– Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij heeft een voorwaardelijke gevangenisstraf van 2 jaar en een boete van 100.000 baht gekregen wegens aantasting van de goede naam en eer [als ik defaming goed vertaal] van voormalig minister van Buitenlandse Zaken Surapong Tovichakchaikul. Chavanond suggereerde tijdens een personferentie in 2011 dat Surapong Cambodja had geholpen door de voorzitter en een lid van de Thai-Cambodian Joint Boundary Commission te vervangen.
– Vijf van de 32 pieren (aanlegplaatsen) langs de Chao Phraya rivier krijgen een opknapbeurt. Ze worden ook uitgerust met een IT systeem met reizigersinformatie en bewakingscamera’s. Vandaag kiest het Marine Department welke pieren worden aangepakt; favoriet zijn Satorn en Tha Tien. De renovatie is ‘by 2016’ gepland. [?] De exploitanten van de veerdiensten op de rivier wordt gevraagd de renovatie mee te financieren.
– Zes spoorwegmedewerkers zijn geschorst in verband met de beroving van negen reizigers zondagnacht in de nachttrein Bangkok-Sungai Kolok. Ze deden dienst in het rijtuig waar die sliepen. De reizigers misten ’s ochtends bij het ontwaken tien mobieltjes en 2.500 baht. Eén reiziger meent gedrogeerd te zijn.
De spoorwegen vertrouwen de zaak niet, want na de moord op een 13-jarig meisje vorige maand in de trein van Surat Thani naar Bangkok zijn de veiligheidsmaatregelen verscherpt. Het desbetreffende rijtuig bevond zich dicht bij het rijtuig dat alleen toegankelijk is voor vrouwen en kinderen, een maatregel die op 1 augustus van kracht werd.
Soithip Traisuth, permanent secretaris van het ministerie van Transport, vermoedt dat de beroving een poging was de spoorwegen in diskrediet te brengen. Een staflid van de spoorwegen die in de slaapwagon dienst deed, zegt niets ongebruikelijks te hebben gezien. Hij zegt dat de deuren van de wagon op slot waren. In de wagon sliepen 32 passagiers.
De politie laat weten dat het nog te vroeg is om te bepalen of de berovingen werden uitgevoerd door spoorwegpersoneel of door outsiders. (Zie pagina Spoorwegen)
– De NCPO (junta) wil dat overheidsdiensten vaart zetten achter de plannen voor zonering in de landbouw. De zonering moet het overaanbod aan landbouwproducten voorkomen, zoals rijst en rubber, en ze dient ter verbetering van de kwaliteit van de grond. Het ministerie van Binnenlandse Zaken is belast met de taak om van geïrrigeerde en niet-geïrrigeerde gebieden vast te stellen voor welke gewassen ze het best geschikt zijn.
– Phra Buddha Issara, een van de leiders tijdens de anti-regerings protesten, zegt dat geprobeerd is hem te vergiftigen met mangosteensap. Hij kreeg die aangeboden tijdens een gebedsdienst op zondag. Nadat hij een slok had genomen had hij een brandend gevoel in zijn keel en maag, en de volgende dag had hij hoge koorts en maagpijn. Met kruidenmedicijnen komt hij er nu weer bovenop, aldus een bericht van Issara op Facebook. De monnik heeft geen aangifte bij de politie gedaan en hij is ook niet naar het ziekenhuis gegaan.
– Het is geen poging de zaak te rekken, maar voormalig premier Yingluck heeft het recht zich behoorlijk te verdedigen. Dat zegt haar advocaat, die 50 getuigen wil oproepen ter verdediging van Yingluck. Hij heeft het OM gevraagd een nieuwe commissie te vormen met vertegenwoordigers van het OM en de National Anti-Corruption Commission (NACC) om de beschuldigingen van de NACC te onderzoeken.
De NACC heeft Yingluck beschuldigd van plichtsverzuim omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee haar taak verzaakt heeft en niets heeft gedaan tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de opgelopen kosten. De commissie wil dat Yingluck vervolgd gaat worden.
Volgens de advocaat heeft de NACC broddelwerk afgeleverd en is nieuw onderzoek nodig.
Volgens hem bewijzen de rijstinspecties die momenteel aan de gang zijn, dat er helemaal van sprake van corruptie was. De hoeveelheid bedorven rijst is minder dan wat als acceptabel wordt beschouwd.  (Zie pagina Rijst 3)
– Werknemers van staatsuniversiteiten vragen om de loonsverhoging die hen 15 jaar geleden door het toenmalige kabinet is beloofd. Ze hebben de zaak opgerakeld omdat het ministerie van Financiën de salarissen van ambtenaren die minder dan 9.000 baht per maand verdienen, wil verhogen vanwege de stijgende kosten van levensonderhoud en inkomensongelijkheid. Dan moet ons loon nu ook maar eens omhoog, vinden de 130.000 werknemers. Ze hebben de NCPO gevraagd actie te ondernemen.
– De panda’s Xuang Xuang en Lin Hui mogen nog 10 jaar in de dierentuin van Chiang Mai blijven. Dat spaart een heleboel moeite, want tot nu toe moest de ‘huur’ van China elk jaar vernieuwd worden. De twee panda’s worden al sinds 2003 van China geleend. Gisteren vierde Xuang Xuang zijn 14de verjaardag. Hij kreeg bamboescheuten, peentjes, appels en een verjaardagstaart. Lin Hui kreeg ook een taart. Binnenkort gaat de dierentuin het maar weer eens met KI proberen om nageslacht te produceren. Dat is 5 jaar geleden gelukt toen Lin Ping werd geboren. Voor zover ik weet, is Lin Ping nog in China.

Gammy heeft een gezond hart, zegt het ziekenhuis
6 augustus – De berichtgeving over Gammy, de baby van 6 maanden die door een Thaise draagmoeder ter wereld is gebracht, kenmerkt zich vooral door tegenstrijdige, onduidelijke en soms onvolledige informatie. De draagmoeder en de Australische biologische ouders (via een vriendin) vertellen verschillende verhalen en nu doet de krant er nog een schepje boven.
Gammy heeft geen levensbedreigende hartaandoening, zegt een woordvoerder van het Samitivej Sriracha ziekenhuis op gezag van een cardioloog. Hij heeft alleen een longontsteking en die is bijna genezen. Berichten over de hartaandoening waren voor een Australische liefdadigheidsorganisatie aanleiding geld in te zamelen. Tot nu toe staat de teller op omgerekend 6 miljoen baht.
Het Australische echtpaar laat via een vriendin in een lokale krant weten dat de draagmoeder fabeltjes heeft verteld. Ze hebben niet om een abortus gevraagd, ze hebben de jongen die aan het syndroom van Down leidt, niet in de steek gelaten en de vrouw is in strijd met het contract naar een ander ziekenhuis gegaan om te bevallen, waardoor het contract niet meer geldig was.
De ouders waren twee maanden in Thailand en mochten de baby’s niet eens vasthouden. Ze wisten niet dat Gammy Down had en hadden voor hem en zijn (gezonde) tweelingzusje cadeautjes gekocht.  Een arts vertelde hen dat Gammy geen levenskansen had, vanwege zijn hartconditie, longontsteking en een infectie, en hooguit enkele dagen zou leven.
De draagmoeder eist nu dat het tweelingzusje aan haar wordt overgedragen. Reden? De vader is een veroordeelde pedofiel, die daarvoor een gevangenisstraf van 3 jaar heeft gekregen. Hij heeft in de jaren negentig enkele zedendelicten gepleegd waarvan jonge meisjes het slachtoffer waren.
Het Department of Health Service Support heeft gisteren een kliniek aan de Phetchaburi Tat Mai Road geïnspecteerd in verband met de Gammy-zaak. Volgens de directeur-generaal beschikken de kliniek en de artsen over de vereiste vergunningen. Maar de kliniek verricht ook IVF-behandelingen voor toekomstige ouders, die geen bloedverwant van de draagmoeder zijn en dat is in strijd met de regelgeving van de Medical Council of Thailand (MCT). De MCT gaat verder onderzoek naar de artsen doen. De naam van Gammy’s draagmoeder kwam niet op de patiëntenlijst van de kliniek voor.
Eerdere berichten:
Australisch echtpaar weigert Down-baby van draagmoeder
Ouders van Gammy: We wisten niet van zijn bestaan

Woensdag 6 augustus
- Handig: een kogelvrij vest dat tevens reddingsvest is. Het is zelfs eigen makelij van de marine, ontwikkeld door Nathiphat Rattanaphithak, tweede commandant van het 1st Naval Military Police Battalion. Het vest heeft ook een eigen naam: Suea Ko Loi Nam (drijfvest). Met zijn vinding heeft Nathiphat de titel van ‘most outstanding navy researcher’ van het jaar verworven. Gisteren nam hij de bijbehorende versierselen in ontvangst.
Het vest weegt 4 kilo en kan kogels van de M16 tegenhouden. Wanneer de drager in het water valt, vult het vest zich met lucht en fungeert het als reddingsvest. Het heeft ook een oranje knipperlicht om de aandacht van reddingswerkers te trekken. [Niet van aanvallers, mag ik aannemen.] Het vest is al enkele keren getest in het water en zie hier: het werkt goed!, zegt Nathiphat.
Aanleiding voor de ontwikkeling was de dood van een soldaat die in de Mekong was gevallen. Hij was gewond geraakt en kon daardoor niet zwemmen. Het gewicht van zijn kogelvrij vest trok hem onder het water.
– Het mag niet in Nederland en het mag niet in Thailand, maar TIT (This is Thailand) hetgeen zoveel wil zeggen als: Een verbod betekent niet dat je het niet mag doen, je mag het alleen niet doen als de politie toekijkt.
Gisteren fotografeerden agenten op negen kruisingen in Bangkok automobilisten die zich achter hun stuur schuldig maakten aan een van Thailand’s meest beoefende hobby’s: telefoneren. Want ook in Thailand geldt: hands-free bellen mag, de telefoon aan het oor is taboe.
Gisterochtend waren 38 automobilisten gestopt; Adul Narongsak, adjunct-hoofd  van de gemeentepolitie, verwachtte dat de rest van de dag nog eens honderd boosdoeners tegen de lamp zouden lopen. Volgens hem blijft het aantal automobilisten dat achter het stuur zit te kletsen of via Line aan het chatten is, toenemen ondanks het verbod dat in 2008 werd ingesteld. Wie gepakt wordt, kan een boete krijgen van tussen de 400 en 1000 baht. Het verbod geldt ook voor motorfietsers.
– Negen passagiers op de nachttrein van Bangkok naar Sungai Kolok zijn beroofd en een is mogelijk gedrogeerd. Na aankomst gisterochtend deden ze aangifte bij de politie. De passagiers zeiden tien mobiele telefoons kwijt te zijn en 2.500 baht. Die moeten gestolen zijn, terwijl ze op één oor lagen. De diefstallen, zo vermoeden ze, vonden plaats tussen Surat Thani en Nakhon Si Thammarat. Ze denken dat de dader op een station in Surat Thani of het district Thung Son (Nakhon Si Thammarat) is uitgestapt.
Een van de gedupeerden zei het gevoel te hebben gehad dat hij gedrogeerd was, toen hij om 6 uur wakker werd. Anderen klaagden volgens hem over duizeligheid. De politie wil de conclusie nog niet trekken dat de passagiers verdoofd zijn. Ze worden daarom op drugs getest. (Zie pagina Spoorwegen)
– Nu het geplande tijdstip van terugkeer nadert, zegt de advocaat van voormalig premier Yingluck het nog maar een keer. Ze ontvlucht niet het land, maar komt terug van haar buitenlandse vakantie om zich te verweren tegen de beschuldiging van plichtsverzuim in het hypotheeksysteem voor rijst.
Het wachten is thans op een beslissing van het OM of Yingluck vervolgd gaat worden. De National Anti-Corruption Commission (NACC) heeft dat na een lang onderzoek geadviseerd. Yingluck heeft haar taak als voorzitter van het National Rice Policy Committee verzaakt; ze heeft niet opgetreden tegen de welig tierende corruptie en de uit de hand gelopen kosten.
De advocaat van Yingluck verwijt de NACC ‘unfair practices’. Yingluck heeft enkele malen gevraagd extra getuigen te mogen oproepen, maar de NACC gaf daarvoor slechts eenmaal toestemming. De advocaat noemt het onderzoek van de NACC haastwerk; de resultaten zijn volgens hem incompleet. Vandaag overhandigt hij een petitie aan het OM met nieuwe informatie plus een pleidooi voor ‘fairness and justice’.
Gisterochtend leverde de NACC vijf dozen met 4.000 bladzijden bewijsmateriaal in bij het OM. Het OM gaat nu een panel vormen onder voorzitterschap van de substituut-procureur om het bewijsmateriaal te bestuderen. Het heeft daarvoor 30 dagen de tijd. Daarna kan de zaak aanhangig worden gemaakt bij de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court. Yingluck kan alsnog nieuwe getuigen inbrengen. Het OM beslist of die worden toegelaten. (Zie pagina Over corruptie)
– Generaal-majoor Jennarong Dechawan, en met hem vier anderen, is formeel in staat van beschuldiging gesteld voor afpersing van straatverkopers in Patpong. De politie beschuldigt hem van dreigend ‘gangster-style’ gedrag, geldafpersing en het aannemen van steekpenningen.
Volgens Jennarong is hij zo onschuldig als een pasgeboren baby. Gisteren maakte hij zijn excuses aan het leger omdat de beschuldiging het image van het leger heeft besmeurd. Volgens hem heeft hij de straatverkopers juist geholpen in de strijd tegen maffiafiguren, door wie ze werden afgeperst. Wie die figuren zijn, wil Jennarong niet zeggen.
Zo’n vijftig verkopers begroetten hem gisteren bij het politiebureau, waar Jennarong de beschuldiging in ontvangst had genomen. Sommigen gaven hem bloemen, anderen hielden plakkaten omhoog waarop stond dat hij niets met de afpersing te maken had.
Jennarong en zijn maatjes liepen in een undercover operatie van de politie in de val toen ze in een hotel aan de Surawongse Road steekpenningen in ontvangst namen. De 55-jarige militaire specialist werkt op het kantoor van de permanent secretaris van het ministerie van Defensie. (Zie pagina Over corruptie)
Zie verder: Generaal-majoor verdacht van afpersing kooplui in Patpong
– Geen hazenslaapjes, geen telefoneer, geen spelletjes spelen, niet chatten. De militairen en agenten, die zitting hebben in de onlangs gevormde NLA (noodparlement), moeten hun mobieltje thuislaten, heeft coupleider Prayuth Chan-ocha bevolen. De NLA-leden mogen de bevolking niet teleurstellen.
Naar verwachting wordt Prayuth interim-premier. Kat in het bakkie, want de meerderheid van de NLA-leden zijn politie- en (huidige en gepensioneerde) legerofficieren. In opiniepeilingen heeft hij ook de voorkeur.
De bekende anti-regerings activist Phra Buddha Isara vindt hem daarentegen niet geschikt voor de post van premier. ‘I feel that it would be disgraceful. General Prayuth vertelt ons voortdurend dat hij geen macht wil, maar alleen het land wil helpen. Ik ben blij dat hij het advies van de koning volgt.’
Volgens Isara is de permanent secretaris van het PM’s Office een betere kandidaat, want die is ‘clever and prudent’ en hij kent de ambtenarij goed. Prayuth zelf doet het er zwijgen toe als verslaggevers hem de hamvraag stellen.
Zaterdag begint de vorming van de NRC, de National Reform Council, een raad van 250 leden die hervormingsmaatregelen gaat bedenken. Elf commissies dragen 550 kandidaten voor. Daaruit kiest de NCPO (junta) er 173; de overige 77 gaan een provincie vertegenwoordigen.
– Een groep rubberboeren, die door het bedrijf van voormalig actieleider Suthep Thaugsuban is bevolen hun land te verlaten, heeft de hulp van de NCPO ingeroepen. Het bedrijf, Srisuban Farm Co, heeft de rechter om een ontruimingsbevel gevraagd. Volgens het bedrijf bezetten de boeren land dat bedrijfseigendom is, maar de boeren bestrijden dit.
– Twee vermeende leden van een bende, die auto’s steelt, zijn gisteren in de provincie Samut Prakan aangehouden. Een derde is nog voortvluchtig. De twee mannen hebben bekend het afgelopen jaar ruim dertig auto’s in Bangkok en omgeving te hebben gestolen. De auto’s werden verkocht voor bedragen variërend van 80.000 tot 90.000 baht. De derde man wordt verdacht van de diefstal van honderd wagens.
– Een Japanse vrouw is rond middernacht vannacht van de 27ste verdieping van een condominium in Thong Lor (Bangkok) gevallen en overleden. Daar deelde ze een appartement met haar Amerikaanse echtgenoot. In het appartement heeft de politie geen aanwijzingen gevonden die duiden op een handgemeen. Wel werd een ziekenhuisrecept voor medicijnen tegen stress gevonden. Volgens de echtgenoot hadden ze ruzie gehad, waarna hij was weggegaan, hetgeen is bevestigd door camerabeelden.
– Drie internationale mensenrechtenorganisaties vragen om een onderzoek naar de bewering van roodhemdactiviste Kritsuda Khunasen, dat ze tijdens haar detentie van 29 dagen door het leger is gemarteld. Dit weekend heeft ze dat gezegd in een interview op YouTube. Kritsuda is na haar vrijlating samen met haar vriend naar Europa gevlucht, waar ze asiel wil aanvragen.
De NCPO ontkent de beschuldiging; ze zou het verhaal opdissen om haar asielaanvraag geloofwaardig te maken. ‘Waarom zou het leger haar martelen om haar vervolgens vrij te laten? Dat is niet logisch.’ [Bron van deze quote ontbreekt.]
De drie organisaties zijn het kantoor van de VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten in Genève, Human Rights Watch in New York en de International Commission of Jurists.
– De kudde wilde gaurs in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan) loopt het risico uit te sterven als gevolg van inteelt en een mogelijke herhaling van de ziekte waaraan vorig jaar 29 dieren bezweken. Dit zegt Kanita Ouitavon, hoofd van de Wildlife Forensic Science Unit van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Volgens haar is de genetische hyplotype diversiteit laag, hetgeen beschouwd wordt als een gevaarlijke aanwijzing voor inteelt. Uit onderzoek van de dode dieren is gebleken dat de inteelt trend in het park toeneemt met als gevolg dat de dieren minder immuun zijn tegen ziektes. De sterfte van vorig jaar wordt toegeschreven aan mond en klauwzeer en ‘black disease’ (necrotic hepatitis).
In tegenstelling tot wat de krant gisteren meldde, is het park niet open gegaan. De parkleiding wil eerst de bron van de vorig jaar uitgebroken ziektes traceren.
– Het Anti-Money Laundering Office is tot nu toe niet gestuit op verdachte financiële transacties in het Zuiden van Thailand. Dat is gebleken uit onderzoek van de kastransacties van de afgelopen drie jaar in Pattani, Yala en Narathiwat. Vermoed wordt dat geld uit het buitenland [om het geweld te financieren] via een omweg naar het Zuiden wordt gesluisd.
De zwarte lijst van Amlo met verdachten is uitgebreid met vierduizend namen. Financiële instituten die voor deze personen transacties verrichten, krijgen een boete van 1 miljoen baht, en de leiding loopt het risico van een gevangenisstraf.
De zwarte lijst heeft tot doel financiële steun aan terrorisme te onderdrukken, zodat Thailand door de Financial Action Task Force niet geplaatst wordt op de lijst met landen, die in gebreke blijven bij de bestrijding van terrorisme en internationale financiële sancties kunnen verwachten.

Ouders van Gammy: We wisten niet van zijn bestaan
5 augustus – De Australische biologische ouders van Gammy, die door een Thaise draagmoeder ter wereld is gebracht, wisten niet van zijn bestaan af. Dit heeft de vader volgens Australische media verklaard. De arts die de IVF verrichtte, heeft hen alleen geïnformeerd over het (gezonde) tweelingzusje. Het bureau dat bij het draagmoederschap bemiddelde, bestaat volgens hem niet meer.
De baby, die inmiddels zes maanden oud is, zou volgens eerdere berichtgeving door de ouders in de steek zijn gelaten omdat hij aan het syndroom van Down lijdt. Het kind heeft een ernstige hartafwijking en zal de komende jaren diverse operaties moeten ondergaan om die te corrigeren. Een Australische liefdadigheidsorganisatie heeft een bedrag van omgerekend 5 miljoen baht ingezameld, ruim voldoende voor de operaties die bij elkaar meer dan 750.000 baht zullen kosten.
De 21-jarige draagmoeder reageert teleurgesteld op de uitspraken van de vader. ‘Ik wil dat hij naar Thailand komt en met me praat in het bijzijn van de media. Dan wordt de waarheid in het openbaar bekend. De mensen die me niet kennen, zullen anders denken dat ik een slecht mens ben.’
De vrouw wil niet zeggen waar de IVF heeft plaatsgevonden. Ar-kom Praditsuwan, directeur van het Bureau of Sanatorium and Art of Healing, zegt dat die is gebeurd in een groot en geregistreerd ziekenhuis in een buurprovincie van Bangkok.
De zaak die veel publiciteit heeft getrokken, is voor het ministerie van Volksgezondheid aanleiding een onderzoek in te stellen naar IVF-klinieken. Tot nu toe zijn er twaalf gevonden, waarvan zeven zijn geregistreerd bij het Department of Health Service Support (HSS). Artsen die niet bevoegd zijn, kunnen een onderzoek van de Medical Council of Thailand verwachten; tegen hen wordt aangifte gedaan. De HSS sluit in dat geval de kliniek. Volgens de Medical Council of Thailand zijn 45 artsen bevoegd .
Thailand kent geen wetgeving met betrekking tot draagmoederschap. De Medical Council kent alleen regels voor draagmoederschap, wanneer het eitje en sperma van bloedverwanten komen.
Ar-kom zegt dat Thailand als een ‘paradijs’ wordt beschouwd voor ouders die een draagmoeder zoeken. Er zijn zo’n twintig bureaus die bemiddelen, de meeste in buitenlandse handen, die een jaaromzet van vier miljard baht maken.
Vorige bericht: Australisch echtpaar weigert Down-baby van draagmoeder

Dinsdag 5 augustus 2014
– De indrukwekkende wilde gaurs in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan) kunnen weer bewonderd worden. Acht maanden heeft het park op slot gezeten nadat zo’n dertig dieren onder verdachte omstandigheden het loodje hadden gelegd.
Sinds vrijdag mag het weer, zij het dat de touwtjes voor de toeristen worden aangetrokken. Toeristen worden begeleid door tour-gidsen die lid zijn van de Kui-Buri eco-tourism club. Alleen voertuigen van leden hebben toegang tot het park; andere voertuigen worden geweerd. De toergidsen zijn bewoners die veel last hebben van olifanten. Op zoek naar voedsel vertrappen de jumbo’s hun ananasaanplant. Op 12 augustus (moederdag) zijn de sightseeing trips gratis.
– De wetgevende assemblee (NLA) die door de junta is opgetuigd, is in strijd met de eveneens door de junta opgestelde voorlopige grondwet. Dit stelt Srisuwan Janya, activist en secretaris-generaal van de Constitution Protection Association. Hij heeft de nationale ombudsman gevraagd het Constitutionele Hof een uitspraak te ontlokken.
Srisuwan wijst op artikel 7 van de interim-grondwet. Volgens dit artikel dient de NLSA uit vertegenwoordigers van alle lagen van de bevolking te bestaan. Dat is niet geval, zegt Srisuwan, want 115 van de 220 leden zijn politie- en legeroficieren. Srisuwan wil ook dat de werkzaamheden van de NLA worden opgeschort totdat vonnis is gewezen.
– De voormalige gyneacoloog Wisut Boonkasemsanti, die zijn vrouw in 2001 doodde, haar lichaam ontleedde en door de wc spoelde, is na een gevangenisstraf van 10 jaar en zeven maanden voorwaardelijk vrijgelaten. Wisut is een van de veertien gedetineerden die van de vrijheid mogen genieten. Hij kreeg aanvankelijk de doodstraf, maar profiteerde enkele malen van koninklijke gratie omdat hij zieke gevangenen behandelde. Tot het eind van zijn straf in september 2017 dient hij zich te melden bij het Department of Probation.
– Het computerspelletje Tropico 5, een simulatie van nation-building, is door de censuur van de junta in de ban gedaan. Het vormt een bedreiging van de nationale veiligheid, heeft een distributeur te horen gekregen. Tropico 5 is de laatste versie van een spelletje dat wordt uitgebracht door Kalypso Media. Spelers kunnen de rol aannemen van de president van een tropisch eiland, een grondwet opstellen en het land besturen. Het spelletje biedt de mogelijkheid de media te censureren en het land met de ijzeren vuist van een dictator te regeren. Eerdere versies van het spel mochten wel.
De directeur van de Thai Software Game Industry Association, noemt het verbod een ’overreactie’. Het zal moeilijk zijn het verbod te handhaven want het spelletje kan online worden gekocht, zegt hij.
– Alhoewel Thai Airways International (THAI) niet op de drie Afrikaanse landen vliegt, waar ebola is uitgebroken, neemt de luchtvaartmaatschappij toch voorzorgsmaatregelen. THAI vliegt wel driemaal per week op Zuid-Afrika.
De passagiers worden bij het inchecken gecontroleerd op symptomen van ebola en indien nodig wordt een medische verklaring geëist. Het toestel gaat regelmatig gedesinfecteerd worden en de schoonmaakroutine wordt uitgebreid met 36 contactplaatsen. De bemanning krijgt een training.
– In totaal heeft het acht jaar geduurd, maar later dit jaar komt het er vermoedelijk eindelijk van: de lang verwachte nieuwe bussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA), die op aardgas rijden. De NCPO heeft de BMTA toestemming gegeven alvast een aantal te kopen, maar hoeveel (van de geplande 3.183) en voor welke prijs wil ze nog wel even weten. Volgend jaar moeten ze allemaal in bedrijf zijn. De bussen gaan op nieuwe routes rijden.
De laatste hobbels die genomen moeten worden, betreffen de toegankelijkheid van de bussen voor gehandicapten (het Network of Buses for the People heeft daarop aangedrongen) en de kosten (de National Anti-Corruption heeft twijfels). De voorzitter van de BMTA-vakbond maakt zich zorgen over de kwaliteit omdat ze geïmporteerd worden uit China. Naar verwachting rijden de eerste duizend bussen nog dit jaar.
– We gaan niet weg, zeggen de straatverkopers in Tha Tian en Tha Chang, want ons bestaansmiddel is in het geding. Zo’n vijfhonderd verkopers dringen er in een brief aan de NCPO op aan het onzalige plan om de trottoirs schoon te vegen, te laten varen. Als alternatief stellen ze voor dat een strook van het voetpad wordt aangewezen waar ze mogen staan. Er is volgens hen voldoende ruimte, want het trottoir is er 11 meter breed.
De gemeente Bangkok wil beide plaatsen ‘teruggeven aan de voetganger’ en heeft de verkopers vier alternatieven geboden. Maar die zijn volgens hen te afgelegen en onpraktisch. De gemeente heeft de verkopers tot het eind van de maand gegeven om te verkassen.
– De drie agenten die zaterdag op de auto van een studente hebben geschoten, kan poging tot moord ten laste worden gelegd, zegt de Lawyers Council of Thailand (LCT). Vice-voorzitter Sunthorn Payak wijst erop dat ze op de auto schoten, alhoewel ze wisten dat die door iemand bestuurd werd. Juridisch bezien  hadden ze de intentie om te verwonden of te doden. De gemeentepolitie, die onderzoek naar het incident doet, kan aangifte doen als ze daartoe aanleiding ziet.
De LCT heeft de studente juridische hulp aangeboden. Suthorn vindt dat ze ook een civielrechtelijke zaak moet beginnen tegen de drie agenten en de politie. De directeur-generaal van het Special Litigation Department van het OM doet er nog een schepje bovenop: ook de superieuren van de agenten moeten verantwoordelijk worden gesteld voor het incident.
Zie verder: Agenten overgeplaatst na beschieting auto met studente.
– De overheid zet haast achter de evacuatie van Thais uit Libië. Vandaag vertrekken 81 Thais, zaterdag en gisteren verlieten al twee groepen het land. Volgens Tanasak Patimapragorn, opperbevelhebber der strijdmachten, is de Thaise ambassade in Tripoi veilig ondanks recente bomaanvallen in de buurt. Hij zegt er zeker van te zijn dat alle Thais veilig zullen terugkeren. Dertig willen blijven, omdat ze hun baan niet willen kwijtraken. ‘Die moeten we overhalen om te vertrekken.’ 562 Thais willen vertrekken, maar ze krijgen geen toestemming van hun werkgever. Transportkosten worden door de overheid vergoed, wanneer werkgevers weigeren te betalen.
– Morgen gaat de sloophamer in twee illegaal gebouwde gebouwen in nationaal bosreservaat Pa Khao Sied-Ar in Nakhon Ratchasima. De gebouwen zouden eigendom zijn van Tarit Pengdith, voormalig hoofd van het Department of Special Investigation. Tarit ontkent evenwel de eigenaar te zijn, hij en zijn echtgenote zijn wel eigenaar van een aangrenzend stuk land. In april is al een mededeling op de gebouwen geplaatst met het verzoek aan de eigenaar zich bekend te maken, maar niemand heeft zich gemeld. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– 75 Cambodjanen en zes kinderen, die door mensenhandelaren achtergelaten waren op het eiland Koh Muk voor de kust van Trang, zijn door de autoriteiten gered. Alhoewel dorpelingen hen eten hadden gegeven, waren ze verzwakt. De Cambodjanen was beloofd dat ze op bouwplaatsen in Bangkok zouden gaan werken, maar in plaats daarvan bracht een tussenpersoon hen naar het eiland. De groep bestond in eerste instantie uit 109 personen; 27 waren al door een werkgever weggehaald om in Yan Ta Khao (Trang) te gaan werken.
– Voormalig minister van Onderwijs Chaturon Chaisaeng is gisteren door de krijgsraad in staat van beschuldiging gesteld voor drie vergrijpen: zijn weigering om zich te melden bij het leger, overtreding van de staat van beleg en het stoken van onrust. In totaal goed voor 14 jaar brommen. De krijgsraad was wel zo aardig hem op borgtocht vrij te laten na storting van 400.000 baht.
– Twee universiteiten liggen in de clinch over het eigendom van een perceel van 20 rai: de Rajamangala University of Technology en de Chulalongkorn universiteit. Ze ruziën daarover al sinds 1975. De Rajamangala universiteit gaat in een verzoekschrift aan de wetgevende assemblee vragen het conflict te beslechten. Erg ingewikkeld allemaal – de voorgeschiedenis gaat zelfs terug tot 1913 – dus hier laat ik het maar bij, alhoewel de krant er een driekoloms bericht aan wijdt.

Junta gaat corruptie op lokaal niveau te lijf
4 augustus – Bangkok Post opent vandaag met een Special Report over de financiële huishouding van lokale en provinciale bestuursorganen. In die 7.853 organen ging in 2013 een bedrag van 527,67 miljard baht om, een bedrag dat uit drie bronnen kwam: de centrale overheid, eigen inkomsten en doeluitkeringen van de centrale overheid.
Vooral die laatste bron is volgens de junta vatbaar voor corruptie. De Rekenkamer schat dat 50 procent van de budgetten wegvloeit als ‘loose money’. Het geld verdwijnt in de zakken van politici, lokale bestuurders en lokale bedrijven. De projecten die ermee betaald worden, zoals waterpompen, wegenonderhoud en materialen voor scholen, dienen als publiciteitsmachines voor politici in hun kiesdistrict.
Om de financiën van de desbetreffende organen onder controle te krijgen, heeft de NCPO begin deze maand alle lokale en provinciale verkiezingen opgeschort. De junta heeft een panel gevormd dat de besteding van de gelden gaatonderzoeken.
Pisit Leelawatchiripat, waarnemend hoofd van de Rekenkamer, vindt dat het land te veel zogeheten LAO’s heeft (local administration organisations). Sommige zijn inefficiënt en het grote aantal maakt controle op de besteding lastig. ‘Het is goed als we corrupte politici kunnen vangen. En als we dat niet kunnen, hebben ze geluk.’
Volgens Pisit geven sommige LAO’s geld uit omdat het geld nu eenmaal moet worden uitgegeven. Dus wordt het besteed aan bijvoorbeeld uitkijkposten, waar niemand komt, musea die leeg staan en baanvegers voor dorpen zonder voetpaden. (Zie pagina Over corruptie)
Voor het hele verhaal: zie NCPO attackts local budget graftop de website van de krant.

Agenten overgeplaatst na beschieting auto met studente
4 augustus – De beschieting van de auto van een studente (21), zaterdag op een kruising van de Ramkhamhaeng Soi 118, krijgt een staartje voor drie agenten van het bureau Bang Chan (Bangkok). Zij zijn overgeplaatst naar een administratieve functie in afwachting van een onderzoek. De politie heeft toegezegd de schade te zullen te vergoeden alhoewel de familie van de studente daar nog niet om heeft gevraagd.
De agenten, die in burger gekleed waren, dachten met een drugskoerier te maken te hebben, toen ze de wagen tot stoppen dwongen. De studente raakte in paniek, zetten de wagen in zijn achteruit, botste tegen een Mercedes, een agent vuurde enkele schoten af, waarna ze  gas gaf en nog enkele andere voertuigen ramde. Het meisje werd niet geraakt. De agenten doorzochten de wagen, maar vonden niets. Ze namen ijlings de benen toen familieden arriveerden.
Adjunct-commissaris Ake Angsananont van de landelijke politie gaf gisteren toe dat de agenten een fout hadden gemaakt. Hij beloofde dat ze hun verantwoordelijkheid niet zullen ontlopen. De drie agenten hebben zowel een disciplinair als strafrechtelijk onderzoek aan hun broek.
Voormalig senator Seri Suwanpanong is streng; hij vindt dat ze ontslagen moeten worden en vervolgd wegens plichtsverzuim. Een disciplinaire straf en compensatie vindt hij niet genoeg. ‘De vrouw had verwond of zelfs gedood kunnen worden.’
Agenten moeten niet zo schietgraag zijn wanneer ze verdachten achterna zitten; daar moet iets tegen gedaan worden, zegt hij, enigszins vrij vertaald.

Maandag 4 augustus
- De infrastructurele plannen van de junta zijn zo goed als identiek aan die van de afgezette Pheu Thai-regering, constateren waarnemers na bestudering van de plannen van de junta.

Vorige week gaf de NCPO (junta) het groene licht voor een pakket werkzaamheden aan spoorwegen en het wegennet en dat wijkt slechts op twee punten af: de kosten worden over acht jaar uitgesmeerd in plaats van over zeven en de nadruk verschuift van de hogesnelheidslijnen naar verdubbeling van het spoor en op twee routes verbreding van de spoorbreedte naar 1,435 meter.
Soithip Traisuth, permanent secretaris van het ministerie van Transport, geeft toe dat het juntaplan overeenkomt met het PT-plan, want de door de regering Yingluck voorgestelde projecten zijn ‘van belang voor de ontwikkeling van het land’. ‘Het strategisch plan van de NCPO en het 2 biljoen plan [de regering wilde 2 biljoen baht lenen] bevatten dezelfde details. De meeste projecten zijn nodig en zijn al geruime tijd geleden gepland.’
Even het geheugen opfrissen. Het gaat om verdubbeling van het spoor op vijf routes, een nieuwe route tussen Hua Hin en Prachuap Khiri Khan, twee routes met een spoorbreedte van 1,435 meter [de huidige spoorbreedte van 1 meter wijkt af van die in de buurlanden], metrolijnen in Bangkok, de aanleg en verbreding van enkele snelwegen en verbetering van het vervoer over water en in de lucht. ‘Thailand heeft een voordeel vanwege zijn ligging, omdat het transport in de regio door het land moet gaan. Dat maakt van ons het transport en logistiek knooppunt voor zowel vracht- als personenvervoer’, zegt Soithip. (Zie pagina Spoorwegen)
Foto: Treinen op Hua Lamphong na een seinstoring.
– Dat scheelt weer een arrestatie: een topverdachte die gezocht werd wegens security-related zaken in het Zuiden van Thailand is zaterdag in Maleisië aan een hartaanval bezweken. Kariya Yalapae (56) is voormalig godsdienstleraar (ustaz) aan een school in Yala. Hij was leider van de Dewan Kagiatan Pemadu, een jeugdtak van de Barisan Revolusi Nasional, de verzetsgroep waarmee Thailand vredesgesprekken voert. Tegen hem liepen verschillende arrestatiebevelen.
Weinig geweld gisteren in de regio, tenzij incidenten de krant niet haalden. Alleen in Than To (Yala) werden op zes plaatsen autobanden in brand gestoken. Daarop was de tekst ‘Patani Merdeka’ (Free Patani) gespoten.
– Kritiek op de National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) van Suwanna Sombatraksasook, voorzitter van persbureau Isra News. De televisiewaakhond heeft gefaald bij de lancering van twaalf publieke digitale kanalen en twaalf lokale digitale kanalen. Slechts 24 commerciële kanalen hebben het licht gezien en die zullen het moeilijk krijgen om te overleven. Suwanna zei dit gisteren tijdens een forum over mediahervormingen, georganiseerd door de Thai Journalists Association.
Suwanna zei verder dat de NBTC heeft nagelaten regels op te stellen voor media cross-holdings, als gevolg waarvan sommige media-eigenaren nu ook eigenaar van een digitaal kanaal zijn. Dit leidt tot monopolievorming in de media [als ik het goed begrijp].
Tijdens het seminar werden ook enkele harde noten gekraakt over de financiën van de NBTC, zoals geld uitgegeven aan studies die nimmer enige aandacht hebben getrokken. Sommige kostten 20 miljoen baht. Ze omvatten buitenlandse reisjes, waarbij altijd NBTC-staf graag aanschoof.
– De NCPO ontkent dat roodhemd activiste Kritsuda Khunasen tijdens haar detentie door het leger is gemarteld. Kritsuda, die op 28 mei werd aangehouden omdat ze zich niet vrijwillig bij het leger had gemeld, was lange tijd ‘zoek’ na haar aanhouding. Ze wordt verdacht van computer crime [lekker vaag] en betrokkenheid bij wapens.
Op een door het leger verspreide videoclip heeft ze verklaard veilig en gezond te zijn; een dag later werd ze na 27 dagen detentie vrijgelaten. In een recent geplaatst interview op YouTube vertelt ze dat ze tot die verklaring gedwongen is. Ze zegt ook gemarteld te zijn. Kritsuda en haar vriend zijn inmiddels naar Europa gevlucht, waar ze asiel willen aanvragen.
– Het is al bijna kat in ’t bakkie: de benoeming van coupleider Prayuth Chan-ocha tot interim-premier. Volgens een bron bij de National Legislative Assembly (NLA, noodparlement) gaan de meeste leden van de NLA op hem stemmen wanneer over die post wordt beslist. Da’s niet verwonderlijk want meer dan 100 van de 200 leden zijn politieagenten en (huidige en gepensioneerde) legerofficieren.
Deze week komt de NLA voor het eerst bijeen. Eerst moeten een voorzitter en vice-voorzitter worden gekozen. Vermoedelijk op vrijdag wordt gestemd over de keuze van een interim-premier. De openingsvergadering op donderdag  wordt voorgezeten door kroonprins Maha Vajiralongkorn.
Prajin Juntong, adjunct-hoofd van de NCPO, acht Prayuth uitermate geschikt voor het premierschap. ‘Hij heeft de afgelopen twee maanden getoond het land met succes te kunnen besturen.’ Desgevraagd zegt hij zelf geen belangstelling voor de functie te hebben. Hij zegt er de ‘achtergrond’ niet voor te hebben.
Of Prayuth aanblijft als hoofd van de NCPO, is onduidelijk. Prajin zegt dat in dat geval te veel macht in de handen van de generaal komt te liggen. Maar hij houdt een slag om de arm. De dubbelfunctie kan goed uitpakken, omdat het interim-kabinet en de NCPO elkaar dienen te steunen, hetgeen in de voorlopige grondwet is vastgelegd.
– Thailand gaat volgende maand beginnen met de levering van rijst aan China. Dat wordt dan de tweede levering, de eerste vond plaats toen de regering Yingluck nog in het zadel zat. Meer vermeldt het bericht niet: geen hoeveelheden, geen prijs, alleen dat het om een G2G deal gaat, oftewel government to government. (Zie pagina Rijst 3)
– Drie vermeende leden van een bende die in de Central Plains auto’s steelt, zijn aangehouden met drie gestolen pickup trucks. De wagens hadden een vervalste kentekenplaat.

Australisch echtpaar weigert Down-baby van draagmoeder
3 augustus – Bangkok Post opent vandaag met een groot artikel over Gammy, een zes maanden oude baby door een Thaise draagmoeder ter wereld gebracht en door de Australische ouders in de steek gelaten omdat hij aan het Down syndroom lijdt. Zijn tweelingzusje is wel meegenomen naar Australië.
Behalve met het Down syndroom kampt het kind ook met een potentieel levensbedreigende hartafwijking. Het kind zal de komende jaren diverse operaties moeten ondergaan om die te corrigeren.
De Australische liefdadigheidsorganisatie Hands Across the Water is voor Gammy in de bres gesprongen. Ze heeft kans gezien met de Hope for Gammy pagina op internet binnen een dag een bedrag van omgerekend 5 miljoen baht in te zamelen, ruim voldoende voor de operaties die bij elkaar meer dan 750.000 baht zullen kosten. De teller schoot omhoog nadat de Australische media aandacht aan de zaak schonken.
De draagmoeder was voor haar werk 350.000 baht beloofd en nog eens 50.000 baht, toen bleek dat ze een tweeling droeg. Toen bleek dat de jongen Down had, wilden de biologische ouders de zwangerschap laten afbreken, maar dit weigerde ze op religieuze gronden. Uiteindelijk ontving ze van het bureau dat bemiddeld had, 70.000 baht minder dan het afgesproken bedrag. De vrouw heeft beloofd Grammy als haar eigen kind op te zullen voeden.
Het Department of Health Service Support heeft zich woensdag in een vergadering over de zaak gebogen. Gesproken is over wijzigingen van de regels met betrekking tot IVF. De voorgestelde veranderingen behelzen een verbod op commercieel draagmoederschap, wat gevolgen zou hebben voor ‘duizenden mensen’ die elk jaar naar Thailand komen om ervan gebruik te maken. Naar schatting komen vanuit Australië jaarlijks alleen al 200 echtparen.

Grootscheepse PR-campagne voor steun van bevolking
3 augustus – Vijfduizend soldaten gaan het land intrekken om de bevolking warm te maken voor de hervormings routekaart van de junta. Er zijn 738 zogeheten community relations units gevormd met elk vier tot zeven soldaten. Die krijgen nu instructie hoe ze de mensen moeten benaderen en hoe ze de ideeën van het militair gezag kunnen ‘verkopen’. De voorlichting moet leiden tot een ‘beter begrip’ en een ‘beter image’ van de junta.
De routekaart van de junta bestaat uit drie fasen. Fase 2 is inmiddels aangebroken met de vorming van een wetgevende assemblee. De koning heeft die vorige week met zijn handtekening bekrachtigd. Daarna volgt de benoeming van een interim-regering en de vorming van een hervormingsraad.
Een meerderheid van de wetgevende assemblee, zeg maar een noodparlement, bestaat uit legerofficieren. Die dominantie heeft al enige kritiek opgeroepen. Alle ogen zijn nu gericht op de vorming van het nieuwe kabinet en de hervormingsraad (NRC, National Reform Council). De NRC gaat bestaan uit 250 leden. Die worden gekozen uit 935 kandidaten, voorgesteld door 88 selectiecommissies.
Volgens Thirachai Nakwanich, hoofd van de junta’s vredesmacht, verschuift in de tweede fase van de routekaart de nadruk van de hoofdstad naar de provincie. De PR-eenheden moeten de door coupleider Prayuth bepaalde twaalf kernwaarden promoten, zoals nationaliteit, moraliteit, discipline, duurzaamheid en democratie met de koning als staatshoofd. Daarnaast krijgen ze tot taak mensen te helpen, die geïntimideerd worden door maffia-achtige invloedrijke sujetten. [?]
Geen eigenbelang
In zijn wekelijks tv-praatje op vrijdag zei Prayuth dat het militair gezag niet de intentie heeft om de macht voor eigenbelang te gebruiken. De bevoegdheden van de junta zijn noodzakelijk opdat de introductie en toepassing van hervormingen soepel verlopen en niet overhaast worden, aldus Prayuth.
Dat de junta niet uit is op eigen belang blijkt volgens hem uit de vorming van een interim-regering. ‘Als we alleen uit waren op eigenbelang, zou dat niet nodig zijn. Dan hadden we het land simpel kunnen runnen zoals we begonnen zijn, wat minder gecompliceerd is dan wat we nu doen. Maar dat kunnen we niet doen omdat we hervormingen tot stand willen brengen, waaraan alle sectoren deel hebben.’

Zondag 3 augustus
- Patpong, een bekend hoerenstraatje in Bangkok, of laten we het netter zeggen: uitgaansgebied, is na 2 uur ‘s nachts uitgestorven en dat is wel eens anders geweest. Noppasit Sitthipongsopon, tweede commandant van de 1st Cavalry Division, zegt dat de operatie ‘Deuren dicht om 2 uur’ succes heeft. Dat is dit weekend gebleken bij inspecties van clubs en bars in Phetchaburi, Thong Lor, Rong Muang en Patpong. De meeste waren op tijd gesloten, maar in sommige waren na 2 uur nog klanten  en bij andere hingen buiten voor de zaak klanten.
Coupleider Prayuth Chan-ocha sprak vrijdag tijdens zijn wekelijks tv-praatje zijn zorgen uit over het gebruik van verboden stoffen, met name in shisha tobacco pijpen waaraan in bars en clubs enthousiast wordt gelurkt. Prayuth zette ook vraagtekens achter de rechtsgeldigheid van de mobiele ‘bars on wheels’, busjes van waaruit sterke drank wordt verkocht. Er komen er steeds meer van.
– De politie van Bang Chan (Bangkok) heeft per ongeluk de auto van een studente beschoten, die werd aangezien voor een drugskoerier. De studente (21) werd op de kruising van Ramkhamhaeng Soi 118 ingehaald en gestopt door een pickup truck met vier in het burger geklede agenten. Ze omsingelden de wagen van de studente zonder zich als politie bekend te maken. Het meisje raakte in paniek, zette haar wagen in de achteruit en botste tegen een Mercedes Benz. Een van de agenten vuurde daarop enkele malen op de banden van de wagen. Het meisje gaf vervolgens gas en ramde nog eens enkele andere voertuigen. De agenten doorzochten de wagen, maar vonden niets. De angsthazen gingen er ijlings vandoor toen familie van het meisje arriveerde. [Waar kwamen die ineens zo snel vandaan?]
– Opiniepeilingen: je hebt er niks aan, ze bevestigen vaak wat je allang vermoedt, de vraagstelling kan suggestief zijn, de steekproef niet representatief, de non-respons en de wijze van interviewen (face-to-face, telefonisch, internet) kunnen roet in het eten gooien; kortom: ze zijn leuk als bladvulling voor de krant, maar je moet er niet te veel waarde aan hechten.
De peilingen die sinds het begin van de coup zijn gehouden, worden volgens de Thaise (anonieme) Maurice de Hond gehinderd door een grote non-respons en zijn daardoor onevenwichtig. Respondenten weigeren mee te werken omdat ze bang zijn dat hun politieke opvattingen tot aanhouding door de junta leiden. Als gevolg daarvan zijn de peilingen gebaseerd op de opinies van voornamelijk geelhemdsupporters en degenen die politiek neutraal zijn.
Suan Dusit heeft inmiddels negen peilingen uitgevoerd, Bangkok Poll vijf en Nida een. In de laatste Suan Dusit poll scoorde de junta een 8,87 (op een schaal van 10) voor haar prestaties. De peiling werd tussen 22 en 26 juli gehouden onder 1.689 personen. De krant noemt het cijfer niet verrassend omdat de NCPO (junta) kans heeft gezien de steun van verschillende groepen te verwerven met beleidsmaatregelen die tot doel hadden ‘to return happiness to the people’.
Jerome Hervio, directeur van een marktresearch bureau, betwijfelt evenals ‘Maurice’ of respondenten eerlijk antwoorden ‘at this time’. ‘Een groot probleem in Thailand zijn de politieke vooroordelen. We krijgen maar heel weinig negatieve antwoorden.’
Suthin Wianwiwat, projectleider van de E-Saan Poll van de universiteit van Khon Kaen, noemt de ‘Bangkok-based’ polls [over welke heeft hij het precies?] niet representatief voor het land alhoewel het tegendeel wordt beweerd. ‘Ze worden altijd gedomineerd door de stemmen van de stedelijke bevolking. Wanneer ze een landelijk onderzoek doen, vraag ik altijd of ook de grassroots zijn ondervraagd.’
In een E-Saan peiling, een maand na de coup gehouden in twintig noordoostelijke provincies, kreeg de junta een 2,5 op een schaal van vier, hetgeen beschouwd kan worden als een gemiddelde score. De steekproef bestond voor 39,9 procent uit boeren.
In de laatste Suan Dusit poll bedroeg het percentage agrarische werkers [een eufemisme voor boeren en landarbeiders] en werklozen slechts 5,15 procent, terwijl toch 31,37 procent van de beroepsbevolking in de agrarische sector werkt.
– De eerste gerepatrieerde Thais uit Libië, allemaal studenten, zijn gearriveerd in Thailand. Gisteren slaakte Afdol Pannopha een zucht van verlichting toen vlucht EK384 van Emirates Airlines op Suvarnabhumi landde.
‘Ik ben meer dan blij om thuis te zijn. Het leven was zwaar’, aldus Afdol die in Tripoli een godsdienststudie volgde. ‘Ik voelde me onveilig. Niemand durfde naar buiten te gaan.’ Zijn slaapliedje bestond uit het geluid van geweerschoten, zware wapens en aanvallen door rebellen.
De studenten zijn door de universiteit naar de ambassade gebracht, waar ze vier nachten hebben doorgebracht. Ze gingen daarna over land naar Tunesië. Daarbij moest een omweg worden gemaakt om geweld te ontlopen. Bij de grens was het druk; het kostte hen acht uur om de grens over te steken en de hoofdstad Tunis te bereiken. Vandaar vlogen ze via een overstap in Dubai naar Bangkok. De studenten zeggen te willen terugkeren als de rust in Libië is teruggekeerd. De Thaise arbeiders die nog in Libië zijn, vliegen volgende week richting huis.
– Het adjunct-hoofd van de verkeerspolitie van het bureau Thung Mahamek (Bangkok) is door de junta op het matje geroepen op verdenking van afpersing van motortaxibestuurders. Eerder werd een man (who acted as the head of the drivers) aangehouden die het geld in zijn opdracht incasseerde. De man is opgeroepen naar aanleiding van een klacht van bestuurders in het district Sathon. De bestuurders moesten 300 baht per maand afdragen. Vorige maand ging dat bedrag omhoog naar 400 baht.
Een agent van het bureau Tha Rua zou zich ook aan afpersing hebben bezondigd. Tegen hem loopt al een onderzoek. (Zie ook pagina Over corruptie)
– Na drie jaar van onderzoek kwam gisteren de victorie: de overval op zes huizen in Nonthaburi, Sai Mai en Don Muang, waarbij eigendommen van een drugsbende ter waarde van 110 miljoen baht in beslag zijn genomen. Honderd agenten en soldaten kwamen ervoor in actie.
De bende zou onder leiding staan van een man, bijgenaamd Tip Lek, die verdacht van moord gevangen zit in de Klongprem Central gevangenis in Bangkok. Van dit heerschap is bekend dat hij drugs uit Noord-Thailand smokkelde voor de verkoop in Sai Mai. Zijn vader is ook al aangehouden bij een vorige drugsoperatie. Bij de operatie van gisteren zijn geen arrestaties verricht.
– Vier personen zijn vannacht bij een brand in een meubelzaak in Phuket om het leven gekomen en een vijfde werd gewond. Zij sliepen op de bovenste verdieping van het pand. De brandweer had met vijf wagens 2 uur nodig om het vuur onder controle te krijgen.
Drie van de vier omgekomen personen (man, vrouw en hun zoon van 9) hadden zich aan elkaar vastgeklampt, zo bleek toen hun lichamen werden gevonden. De gewonde was de 51-jarige eigenaresse van het bedrijf. Zij sprong van de tweede verdieping en brak daarbij haar benen en armen. Als oorzaak van de brand wordt kortsluiting vermoed. De schade bedraagt zeven miljoen baht.

‘Schattige’ cafés in Bangkok
2 augustus – Liefhebbers van stripfiguren kunnen hun hart ophalen in Bangkok. Guru, de vrijdagbijlage van Bangkok Post, neemt in de editie van gisteren enkele ‘schattige’ cafés onder de loep. Het gaat om themacafés, waarin alles – maar dan ook alles – in het teken staat van een stripfiguur.
Op 8 augustus opent op Siam Square het Sanrio Hello Kitty House, een café van drie verdiepingen, geheel gewijd aan kawaii Kitty, een alleraardigst poesje dat je van alle kanten aanstaart. Bestel je een café latte dan drijft ze op de oppervlakte en ze is ook aanwezig op het kopje.
Het Charlie Brown Cafe in Mega Bangna is een van 30 Charlie Brown cafés in de wereld. Het eerste ging in 2006 in Hong Kong open. Snoopy poppen houden je er gezelschap en vanaf de muur kijken Charlie, Lucy en Woodstock toe hoe je geniet van de green tea latte [of niet, want die kost 110 tot 160 baht (hot, cold, frappe)].
Unicorn Cafe is gevestigd aan Sathon Soi 8. Alleen te bezoeken als je in eenhoorns gelooft en waarom zou je dat niet doen. Ook hier pittige prijzen: voor een custom cake moet je 400 baht of meer neertellen.
De laatste in het rijtje is de Mr Bean Coffee Shop met drie locaties. Bean is zowel als stripfiguur en als persoon aanwezig [wat u niet moet lezen als: persoonlijk]. De cafés bevinden zich in Thong Lor, The Walk en aan Siam Square. Voor het café in The Walk staat Bean’s mini. Altijd leuk voor een foto. De animatieserie van Bean is te zien op beeldschermen, dus waarschuwt Guru: Be careful not to spill your coffee while laughing, wat bij mij de vraag oproept: Is Bean nog grappig? (Bron: Guru, Bangkok Post, 1 augustus 2014)

Zaterdag 2 augustus
- Op 15 augustus kan de Thaise elite weer genieten van het Bangkok Post Charity Wine Dinner, een liefdadigheidsmaaltijd die voor de zesde maal wordt gehouden. De avond begint met een champagne cocktail en canapés, waarna een zevengangen diner volgt, rijkelijk besproeid met wijn. Locatie is deze keer de Fireplace Grill van het InterContinental hotel. In de keuken zwaait chef Leslie Stronach de scepter [of is het de pollepel?]. De avond heeft tot doel geld in te zamelen voor de Bangkok Post Foundation, die al 32 jaar het onderwijs aan achtergestelde kinderen steunt. Een plaats aan de dis kost 7.777 baht.
Bangkok Post, mijn voornaamste nieuwsbron bij het samenstellen van Nieuws uit Thailand en losse berichten, viert haar 68-jarig bestaan. Ter gelegenheid daarvan bracht de krant een glossy bijlage uit onder de titel Joy.
Het is jammer dat ik hier de afgedrukte foto’s niet kan laten zien. U moet me maar op zijn woord geloven. Voor de krant werkt een aantal buitengewoon getalenteerde fotografen. De foto’s komen mij niet bekend voor, dus zullen niet eerder in de krant hebben gestaan. Ze zijn prachtig van compositie, origineel, soms grappig, soms ontroerend – kortom: de meeste roepen een Wow-gevoel op.

- Leger, marine en luchtmacht krijgen een stevige vinger in de pap in de wetgevende assemblee, door de koning donderdagavond bekrachtigd met zijn handtekening. In het ‘noodparlement’ van 220 leden gaan 65 zetels naar de landmacht, 18 naar de marine en 15 naar de luchtmacht; de overige plaatsen zijn voor academici, voormalige senatoren en zakenlui.
Coupleider Prayuth noemt het ‘normaal’ dat zoveel militaire officieren in de NLA (National Legislative Assembly) zijn benoemd. ‘Daar is niets ongewoon aan, want we hebben niet te maken met een normale situatie’, zegt hij. Prayuth maakt een grote kans door de NLA benoemd te worden tot interim-premier van het te vormen, eveneens interim-kabinet.
Prayuth heeft zijn machtspositie veilig gesteld door voornamelijk voormalige klasgenoten van hem aan de Armed Forces Academies Preparatory School te benoemen of ‘vriendjes’ van twee voormalige legerleiders met wie hij op goede voet staat. Dat is althans de analyse van Wassana Nanuam, die in Bangkok Post altijd over militaire zaken bericht. Op de voorpagina vandaag regent het namen, maar daar zal ik u niet mee vermoeien. De meeste namen komen me onbekend voor.
Voor voormalig oppositieleider Abhisit (Democraten) komt de samenstelling van de NLA niet als een verrassing. ‘Het is begrijpelijk dat het militair regime een wetgevend lichaam wil dat haar beleid uitvoert.’ Abhisit maakt zich wel zorgen over het mogelijk ontbreken van het quorum bij stemmingen, omdat veel leden een drukke agenda hebben. Hij roept de NLA op een ‘open mind’ te hebben en te luisteren naar wat de bevolking te zeggen heeft. Volgens Abhisit bestaan er zorgen over pogingen om de macht van de overheid te vergroten.
– Weer een succesje in de jacht op de onverlaten die tijdens de anti-regerings protesten granaten hebben afgevuurd. Gisteren arresteerde de politie een 26-jarige verdachte. Hij zou zeven granaataanvallen hebben bekend, die hij samen met anderen heeft uitgevoerd.
Het gaat om de aanval op het Shinawatra 3 Building, de protestlocatie op de Chaeng Watthanaweg (waar een monnik de leiding had), de protestlocatie op de Salaibangung-Klang Road (Rayong), op het filiaal Thanon Leab Khlong 2 van de Siam Commercial Bank, de filialen Suwinthawong en Chaeng Watthana van Tesco Lotus en het kantoor van de National Anti-Corruption Commission.
De verdachte heeft bekend lid te zijn van de roodhemdgroep die onder leiding staat van Wutthipong ‘Ko Tee’ uit Pathum Thani, maar hij zei hem niet persoonlijk te kennen. Ko Tee wordt ervan verdacht het vuurgevecht op 1 februari bij het districtskantoor Laksi te hebben ontketend. Dat kantoor werd door anti-regerings demonstranten bezet om te voorkomen dat er gestemd kon worden.
– Probeert coupleider Prayuth een van zijn mannen in bescherming te nemen; wellicht de rechtsgang te beïnvloeden? Hij wil dat het onderzoek naar generaal-majoor Jennarong Dechawan, die met vier anderen wordt verdacht van afpersing van kooplui in Patpong, op een ‘straightforward manner and in accordance with the facts’ gebeurt. [Dat zou toch vanzelfsprekend moeten zijn, maar blijkbaar is dat niet het geval in Thailand.]
De vijf mannen werden woensdag aangehouden toen ze in het Tawanna hotel aan de Surawongse Road steekpenningen in ontvangst namen. Jennarong zegt evenwel dat hij naar het hotel was gegaan om klachten van verkopers over afpersing aan te horen.
De Crime Suppression Division doet onderzoek naar de vermeende afpersing. Dinsdag worden de vijf in staat van beschuldiging gesteld. Ze moeten zich maandag of dinsdag melden bij de South Criminal Court. Gisteren heeft de politie tien verkopers gehoord. Mogelijk zijn ook politieagenten van het politiebureau, waaronder Patpong ressorteert, bij de afpersing betrokken.
Zie verder: Generaal-majoor verdacht van afpersing kooplui in Patpong
– Het hoofd en de tweede man van de politie in Betong zijn naar een inactieve post overgeplaatst. Ze zijn voor een jaar gedetacheerd bij het Southern Border Provinces Police Operations Centre. De overplaatsing is een reactie op de verwoestende bomaanslag vrijdag in het centrum van Betong (Yala). Daarbij kwamen twee personen om het leven en werden 52 anderen gewond.
Coupleider Prayuth zei gisteren in zijn wekelijks tv-praatje dat de vredesgesprekken in het Zuiden hervat gaan worden, maar eerst willen de autoriteiten precies weten welk vlees ze aan de andere kant van de onderhandelingstafel in de kuip hebben. [Bedoeld wordt of ze enige invloed hebben. Bij de BRN-hoofdonderhandelaar werd daar vorig jaar aan getwijfeld.]
Over het grote aantal troepen in het Zuiden, waarover door de bevolking wordt geklaagd, zei Prayuth dat dit wel meevalt. Op 2 miljoen bewoners, waaronder 180.000 tot 190.000 moslims, zijn 50.000 soldaten en agenten en die moeten 2.000 dorpen in 37 districten beschermen.
Adjunct-legerhoofd Udomdet Sitabutr claimt al een succesje. In de afgelopen Ramadan zijn 60 procent minder aanslagen gepleegd dan in de Ramadan van vorig jaar: dit jaar 30, tegen 107 vorig jaar. De commissie onder voorzitterschap van Udomdet, die als opdracht heeft de problemen in het Zuiden op te lossen, heeft vier sub-commissies gevormd, die verantwoordelijk zijn voor onderhandelingen met de opstandelingen in het Zuiden. Eén gaat praten met vertegenwoordigers, de andere drie buigen zich over de richtlijnen voor de onderhandelingen.
– Een zakenman zegt in 2008 door de politie en de openbare aanklagers vals beschuldigd te zijn van mensenhandel. ‘Zes jaar wordt al gezegd dat ik een vieze ouwe man ben, maar ik ben onschuldig’, aldus Worapoj Pitthayatanakul, wiens bedrijf door de affaire failiet ging. De man deponeerde gisteren een klacht bij de Crime Suppression Division.
De zaak heeft betrekking op een Thaise vrouw, die wegens prostitutie in Engeland werd gearresteerd en in 2007 uitgewezen. Zij zou onder druk van de politie Worapoj hebben aangewezen, nadat vier mannen waren gearresteerd. Die zouden haar naar Engeland hebben gelokt. Worapoj werd uiteindelijk door het Hof van Beroep vrijgesproken, waarna de zaak gesloten werd.
– Geen paniek over ebola, zeggen academici van de Chulalongkorn universiteit. De kans dat die in Thailand de kop opsteekt is uitermate gering. Tot nu toe heeft het virus 700 doden in Afrika gemaakt. De academici zeggen dat het virus niet via de luchtwegen kan worden overgebracht, alleen door intiem lichamelijk contact met bloed, lichaamsvloeistoffen of door contact met een dood dier of mens, die de ziekte had.
In vier Afrikaanse landen is sprake van een uitbraak. Volgens de WHO zijn 1.323 gevallen bevestigd. Daarvan zijn 729 slachtoffers overleden in Guinea, Liberia, Sierra Leone en Nigeria.
De academici wijzen erop dat er al twintig uitbraken zijn geweest. Ze zijn er zeker van dat ook deze beheerst kan worden. Het virus kan zich ook niet gemakkelijk verspreiden omdat de virusdragers te zwak zijn om te reizen. Dit in tegenstelling tot sars, dat niet tot verzwaking leidt. (Zie pagina Gezondheidszorg)
Zie verder: Drugresistente malaria rukt op; ebola uitbraak in Afrika
– De wetgeving die betrekking heeft op seksueel geweld tegen vrouwen en kinderen, moet dringend op de helling, zeggen het Institute for Population and Social Research van de Mahidol universiteit en de Women and Men Progressive Movement Foundation. Dit pleidooi was te beluisteren op een seminar, georganiseerd door de Thai Health Promotion Foundation. [Datum ontbreekt]
Volgens Krittaya Atchavanijakul, verbonden aan het instituut, vormt seksueel geweld een bedreiging voor bijna alle Thaise vrouwen. De meeste daders hebben nauwe banden met hun slachtoffer; sommige slachtoffers zijn amper 7 jaar. Van de kinderen in opvangcentra is 66 procent seksueel misbruikt en van de kinderen die er behandeld worden, 71 procent.
Vervolging van de daders vindt zelden plaats. In twee derde van de zaken zijn de daders niet opgepakt. Wanneer de dader een hoger geplaatst persoon is, gaat de politie ervan uit dat het slachtoffer toestemming heeft verleend en er wordt gevraagd om bewijsmateriaal.
– Werkgevers in de visserij en visverwerkende industrie worden door het ministerie van Werkgelegenheid opgeroepen om hun werknemers te registreren. Ze kunnnen daarvoor in 15 kustprovincies terecht en dat moet voor 15 augustus gebeuren. De registratie kan in elke provincie plaatsvinden, wat wel zo handig is voor de vissers want trawlers vissen niet altijd in de buurt van hun thuishaven,
Phubet Chanthanimi, president van de National Fisheries Association of Thailand, maakt zich zorgen over het ‘inconsistente’ beleid op het gebied van buitenlandse arbeid. ‘Het gebrek aan duidelijkheid schept verwarring. Het overheidsbeleid is onsuccesvol omdat het bedacht is door ambtenaren die geen aandacht schenken aan de praktische behoeftes van bedrijven in het veld. Actieplannen worden daarom onpraktisch.’
– Het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport 2014, waarin Thailand naar de Tier 3 lijst zakte (doet onvoldoende tegen mensenhandel), ligt nog niet te verstoffen. Het Department of Special Investigation (Thaise FBI) werkt samen met twee ministeries en andere betrokken partijen aan wijzigingen in de Anti-Human Trafficking Act en daaraan gerelateerde wetten. Gedacht wordt aan strengere straffen, intrekken van exploitatievergunningen van bedrijven en compensatie voor slachtoffers van mensenhandel.
Die compensatie kan betaald worden uit geconfisqueerde vermogens, zegt DSI directeur-generaal Chatchawan Suksomjit. Hij zei dat gisteren tijdens een openbaar forum, georganiseerd door het ministerie van Social Development and Human Security.
Een ander probleem dat aangepakt moet worden, betreft de borgtocht voor mensenhandelaren, want zodra die op vrije voeten zijn, nemen ze de benen naar het buitenland. In de meest ernstige gevallen zouden ze een elektronische enkelband moeten krijgen, zodat ze kunnen worden gevolgd, bepleit Songsak Saicheua, directeur-generaal van het Department of American and South Pacific Affairs.
De demotie van Thailand heeft nog geen effect gehad op de export naar de VS, zegt hij; het wachten is daar op een besluit van president Obama over mogelijke sancties. Frankrijk, Engeland, Duitsland en Spanje hebben al wel de import van enkele producten uit Thailand in de ban gedaan.
– Bewoners in Udon Thani zijn blij over het besluit van de Supreme Administrative Court om hun petitie over een kaliumcarbonaat mijn in behandeling te nemen. De Administrative Court weigerde dat eerder.
De bewoners vechten al jaren tegen de potasch mijn, die volgens hen schadelijk is voor de gezondheid van omwonenden en het milieu. Wanneer de mijn een vergunning krijgt, worden vijf dorpsgemeenschappen in twee districten ernstig gedupeerd. De bewoners verwijten de overheid dat vier verslagen van openbare hoorzittingen valse informatie bevatten. Volgens hen kiest de overheid partij voor het mijnbedrijf. Potasch of potassium is een belangrijk bestanddeel van kunstmest.
Economisch nieuws
- Prognoses voor de economische en export groei verschillen altijd wel wat, maar dit jaar zijn de verschillen wel erg groot. Het ministerie van Handel voorspelt voor dit jaar een exportgroei van 3,5 procent, de Bank of Thailand denkt iets onder de 3 procent, de University of the Thai Chamber of Commerce (UTCC) schat 2,2 procent en de Thai National Shippers’ Council is met zijn prognose gezakt van 3 naar 1 tot 1,6 procent.

De verschepers wijzen op de druk van de wispelturige economische condities, de koersstijging van de baht en de trage industriële sector. De president noemt het conflict in Israël en de toenemende spanning tussen Rusland en Oekraïne als voorbeeld van de zwakke economische toestand. Instabiliteit, zegt hij, leidt tot hogere verzekeringspremies voor lading.
De centrale bank geeft als verklaring voor haar prognose de zakkende prijzen van landbouwgewassen en de vertraging van de Chinese en Japanse economieën. Met de Chinese economie gaat het sinds het begin van het jaar al minder goed en in Japan is onlangs de BTW verhoogd. Die hebben de export naar beide landen benadeeld. In maart voorspelde de bank nog een exportgroei van 4,5 procent, zakte daarna naar 3 procent en zit er nu dus iets onder.
De UTCC voorspelde eerder 2,5 procent en nu 2,2 procent. Verklaring: onzekere vooruitzichten voor de export, het toerisme en de wereldeconomie. De UTCC verwacht dat Thailand’s investeringssector verslapt, de prijs van landbouwgewassen laag blijft en de huishoudschulden en kosten van levensonderhoud hoog. Naar verwachting arriveren dit jaar 5,9 procent minder toeristen, waardoor de inkomsten zakken naar 1,7 biljoen baht (min 2,8 pct).
Het ministerie van Handel is het meest optimistisch. Het wijst erop dat de export in juni na vier maanden krimp weer is gestegen (3,9 pct op jaarbasis).

Drugresistente malaria rukt op; ebola uitbraak in Afrika
1 augustus – Twee potentieel dodelijke ziektes kunnen in Thailand de kop opsteken. Drugresistente malaria heeft de grens tussen Cambodja en Thailand bereikt. En ebola zou Thailand kunnen bereiken via toeristen uit drie Afrikaanse landen.
De resistentie van malaria tegen belangrijke medicatie wordt gemeld in een artikel in het New England Journal of Medicine. Uit een onderzoek van bloedstalen van meer dan duizend malariapatiënten in tien landen in Azië en Afrika is gebleken dat de resistente parasiet voorkomt in het westen en noorden van Cambodja, Thailand, Vietnam en het oosten van Myanmar. De wetenschappers zijn vooral bezorgd over de grens tussen Cambodja en Thailand, waar in het verleden ook resistentie tegen andere antimalariamedicatie opkwam.
‘Bijna in heel Zuidoost-Azië is er nu resistentie’, citeert de Britse omroep BBC de hoofdauteur van het onderzoek, hoogleraar Nicholas White van de universiteit van Oxford. ‘Het is erger dan we verwachtten. We moeten snel handelen.’ Volgens hem is de de conventionele aanpak tegen malaria niet meer toereikend. ‘Er is radicalere actie nodig. Dit moet globaal een gezondheidsprioriteit worden, zonder vertraging.’ White denkt dat het mogelijk is om een verdere verspreiding van de resistente parasieten tegen te houden.
Ebola
Een ander gezondheidsrisico vormt ebola, een ziekte die op soortgelijke wijze wordt overgebracht als HIV/Aids, dus door direct contact via lichaamsvloeistoffen met iemand die geïnfecteerd is. Gevallen waarbij besmetting via de lucht plaatsvond, zijn nog niet gesignaleerd.
In Guinea, Liberia en Sierra Leone is sprake van een uitbraak. Toeristen uit deze landen die in Thailand arriveren, moeten zich melden bij de gezondheidsdienst en een contactadres achterlaten voor het geval dat ze ervan verdacht worden drager van het ebolavirus te zijn. Maandelijks komen honderd personen uit die landen naar Thailand. Tot nu toe zijn nog geen gevallen van ebola geconstateerd.
De Thaise autoriteiten houden de uitbraak in Afrika scherp in de gaten. Thais die van plan zijn naar die landen af te reizen, wordt geadviseerd te overwegen om hun reis te annuleren. Wanneer dit niet mogelijk is, dienen ze zich in die landen te melden bij het dichtstbijzijnde consulaat.
Alhoewel het risico klein is, heeft het ministerie van Volksgezondheid wel al drie maatregelen genomen voor het geval het virus in Thailand de kop opsteekt. De updates van de WHO worden op de voet gevolgd, provinciale gezondheidskantoren en staatsziekenhuizen is gevraagd scherp op infecties te letten en het Department of Medical Science heeft voorbereidingen voor laboratoriumtesten getroffen.
De bevolking krijgt het advies contact met wilde dieren, die uit die landen worden geïmporteerd, te mijden en geen vlees te eten van apen, vleermuizen of soortgelijke dieren die om onbekende oorzaak zijn overleden. (Bronnen: Knack.be 31 juli 2014; Bangkok Post, 1 augustus 2014) (Zie pagina Gezondheidszorg)

Vrijdag 1 augustus
- De exprestrein Yala-Bangkok is donderdagmiddag bij het station Bang Sue in Bangkok ontspoord. Niemand raakte gewond. Ruim vier uur later lukte het de trein weer terug op de rails te zetten. De spoorwegen inspecteren het materieel om te zien of het veilig voor gebruik is. Een geluk bij een ongeluk was dat de trein op een dubbelspoor uit de rails liep, zodat het overig treinverkeer kon doorgaan, zij het met enige vertraging. (Zie pagina Spoorwegen)
– Verzetsgroep BRN is bereid de vredesgesprekken met Thailand over het roerige Zuiden te hervatten indien Bangkok vastbesloten is naar de onderhandelingstafel terug te keren. Maar de BRN is daarvan nog niet overtuigd. Een woordvoerder zegt dat de commissie die onlangs door de junta is gevormd om de crisis op te lossen, ‘cosmetisch’ is en traag op de situatie reageert. De junta heeft ook nog geen contact opgenomen met Maleisië, dat ‘facilitator’ [bemiddelaar mag niet gezegd worden] van de gesprekken is.
De woordvoerder ontkent dat er sprake is van ‘hernieuwd geweld’ in het Zuiden, zoals bericht door Bangkok Post [naar aanleiding van de zware bomaanval in Betong]. ‘De huidige situatie is nu terug naar waar die was voor het begin van de vredesgesprekken. Je kunt zeggen dat de zaken weer normaal zijn. Het leger is blijven doorgaan met terreur, zij het tijdens de gesprekken op kleinere schaal.’
Alhoewel de jongere moslimgeneratie volgens hem de vredesgesprekken afwijst, beschouwt de BRN de gesprekken als ‘een mogelijke manier om de crisis op te lossen’, met de nadruk op ‘een’.
Thailand en de BRN hebben vorig jaar viermaal met elkaar gesproken. Na de Ramadan vorig jaar kwamen de gesprekken stil te liggen toen de politiek in een diepe crisis geraakte. Er was toen sprake van dat vertegenwoordigers van een andere verzetsgroep, de Pulo (Pattani United Liberation Organisation), zou aanschuiven.
Coupleider Prayuth is een voorstander van de vredesgesprekken, mits in het geheim gevoerd. Vredesgesprekken kunnen in de beginfase veel meer vorderingen maken, wanneer ze achter gesloten deuren worden gevoerd, zegt woordvoerder Banphot Poonpian van het Internal Security Operations Command. ‘Een open dialoog leidt alleen maar tot druk door verschillende groepen.’
– Het leidt geen twijfel: generaal-majoor Jennarong Dechawan en vier burgers hebben steekpenningen geïncasseerd van verkopers in Patpong. Per maand moesten de verkopers 700.000 baht onder de tafel doorschuiven en dat geld werd verdeeld onder ambtenaren in twaalf overheidsdiensten.
Jennarong en de vier liepen woensdagochtend vroeg [dinsdagnacht] bij een undercoveroperatie tegen de lamp toen ze geld van de verkopers kwamen incasseren. De politie zegt over voldoende bewijsmateriaal te beschikken om de vier afpersing ten laste te kunnen laten leggen. (Zie pagina Corruptie)
Zie verder: Generaal-majoor verdacht van afpersing kooplui in Patpong (Thais nieuws juli)
– De eerste groep Thais, dertig arbeiders en acht studenten, hebben de door oorlog verscheurde Libische hoofdstad Tripoli verlaten en zijn over land op weg naar Tunesië van waar ze naar Thailand worden gerepatrieerd. Ze zetten vermoedelijk dit weekend weer voet op Thaise bodem. De gisteren gemelde problemen met exit visa zouden opgelost zijn. In Libië werken en studeren 1.500 Thais. Zeventig Thais in Benghazi verlaten het land over water.
In Israël zijn 82 Thaise arbeiders naar veiliger oorden overgebracht. 21 besloten op hun werkplek bij de Gazastrook te blijven.
– Alhoewel er twijfels bestaan over de torenhoge kosten, is het Japan International Cooperation Agency (Jica) bereid leningen aan Thailand te verstrekken voor nieuwe transportprojecten. De Jica is al de belangrijkste financier van de aanleg van de Red Line, de verbinding tussen Bangkok en Pathum Thani.
Vertegenwoordigers van Jiva spraken gisteren met de permanent secretaris van het ministerie van Transport, Soithip Traisuth. De opmerking over de hoge kosten werd hen ontlokt na vragen van verslaggevers. Die citeerden Samart Ratchapolsitte, voormalig vice-gouverneur van Bangkok. Samart heeft gezegd dat de geschatte constructiekosten van twee spoorlijnen met een spoorbreedte van 1,435 meter (741,4 miljard baht) ‘ongebruikelijk hoog’ zijn. De kilometerprijs komt overeen met die van de hogesnelheidslijn.
Maar volgens Soithip is het bedrag een ‘budget framework’, door het ministerie berekend om goedkeuring van de junta te krijgen. Een definitieve begroting valt pas over een jaar te verwachten. (Zie pagina Spoorwegen)
– Thai Smile, Thai Airways International’s budgetdochter (THAI), verwacht 20 procent meer uit de budgetmarkt te kunnen halen door de verhuizing van Suvarnabhumi naar Don Mueang. De maatschappij is van plan die af te snoepen van andere budgetmaatschappijen, zoals marktleider AirAsia.
Thai Smile begint 8 augustus op Don Mueang dagelijks met acht binnenlandse vluchten op drie routes (Chiang Mai, Khon Kaen en Phuket). Vanaf 26 oktober vertrekken alle interprovinciale vluchten vanaf Don Mueang. Vluchten met een transfer naar THAI blijven op Suvarnabhumi.
De directeur van Thai Smile verwacht dat de operationele kosten door de verhuizing met 4 tot 5 procent dalen. Er moet nog wel een VIP lounge op Don Mueang worden ingericht en dat kost 4 tot 5 miljoen baht. De maatschappij schat dat de inkomsten dit jaar 20 procent onder de target blijven als gevolg van de politieke protesten aan het begin van het jaar.
– Wanneer de visserij en visverwerkende industrie na de huidige registratieronde van buitenlandse werknemers blijven kampen met een tekort aan arbeidskrachten, wil het ministerie van Werkgelegenheid wel gastarbeiders uit Bangladesh halen. De permanent secretaris van het ministerie heeft die mogelijkheid onlangs al besproken in een gesprek met de vertrekkende ambassadeur van Bangladesh.
Het ministerie is momenteel bezig de vraag naar gastarbeiders voor de komende vier jaar in alle industrieën in kaart te brengen. Over 1 tot 2 maanden zijn de cijfers bekend. Daarna wacht het ministerie totdat de registratie van migranten uit Myanmar, Laos en Cambodja is afgerond. Wanneer er dan nog een tekort is, worden arbeiders uit het buitenland gehaald met Bangladesh als belangrijkste leverancier.
De huidige registratie heeft tot doel een eind te maken aan illegale arbeid en mensenhandel. Geruchten over een heksenjacht door het leger leidde eerder tot een tsunami van vertrekkende Cambodjanen. Die komen langzaam weer terug. In speciaal opgezette one-stop servicecentra krijgen ze een tijdelijke werkvergunning. Daarna volgt een verificatieproces, idealiter resulterend in een permanente werkvergunning. Tot woensdag hebben 424.494 migranten en hun dependants zich laten registreren in 34 centra in 33 provincies. (Zie pagina Migranten)
– Boeken lezen is niet bepaald een populaire bezigheid in Thailand, hetgeen iedere metroreiziger kan constateren. De gemeente Bangkok probeert er wat aan te doen met de campagne ‘Read on the Move’. Duizend taxi’s krijgen een leeszak met boeken en tijdschriften. Dus beste Thais, laat dat mobieltje met Candy Crush of andere domme spelletjes nou eens in je zak, en pak een boek. Misschien leer je er wat van.
– De hoteleigenaar die 3.900 rai van een bosreservaat in Nakhon Ratchasima heeft ingepikt, krijgt vermoedelijk een onderzoek aan zijn broek door het Anti-Money Laundering Office. Het kantoor gaat door het Tweede Legerkorps gevraagd worden zijn bezittingen en financiële transacties onder het vergrootglas te leggen. Maar daar houdt het niet bij op.
De gemeenteraad van tambon Nong Ta Khai heeft tegen de man en een medeplichtige aangifte bij de politie gedaan. Dat is dan een nieuwe aangifte, want de raad deed dat al eerder. Maandag wordt in die zaak een uitspraak van de provinciale rechtbank verwacht. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
Zie verder: Leger legt beslag op 6,24 km2 gejat land in bosreservaat (Thais nieuws juli)
– Het 5-jarig meisje dat door haar tante is gedwongen haar braaksel op te eten en door Tante Heks in een hondenhok is opgesloten geweest, verkeert in goede gezondheid. Maar ze gaat wel psychologisch onderzocht worden, zegt het hoofd van het Shelter for Children and Families in Bangkok, waar ze is opgenomen.
Het personeel heeft binnenkort een ontmoeting met de tante en haar vader [die volgens het vorige bericht dood is. Wonderbaarlijke Opstanding? Het is eerder vertoond]. De vader heeft het opvangcentrum gevraagd voor zijn dochter te mogen zorgen, maar hij kreeg nul op het rekest. De moeder overleed twee jaar geleden. Sindsdien wordt het meisje verzorgd door Tante Heks.
– Mooie overval in Muang (Chon Buri). Het personeel van een gepantserde geldwagen van Samco Ltd werd gisteren door vijf gewapende mannen beroofd van 5 miljoen baht. De overval vond plaats toen ze bezig waren een geldautomaat voor Teso Lotus Express te bevoorraden. De politie vermoedt dat het om dezelfde mannen gaat die in Bang Pakong (Chachoengsao) uit een geldtransport 1,6 miljoen baht stalen. [Datum ontbreekt.]
In Sikao (Trang) hebben onverlaten maandag kans gezien een ATM van de Bangkok Bank te kraken. Ze gingen er met 4 miljoen baht vandoor. De politie werd pas woensdag ingelicht en deed donderdag onderzoek.

Thais nieuws juli

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die sinds 22 januari geldt)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag) 

In Thailand ‘mag’ je je vrouw slaan
31 juli – Wat gebeurt er in andere landen met politici wanneer bekend wordt dat ze hun vrouw slaan? Hier hoef je geen stroom van publieke morele woede te verwachten om de man tot aftreden te dwingen. Verwacht evenmin een stroom van sympathiebetuigingen voor de vrouw die het waagt de stilte te verbreken.
Columniste Sanitsuda Ekachai gaat in haar column van woensdag in op de mishandeling van actrice Janie Tienpohsuwan door haar echtgenoot Chonsawat Asahawame, miljonair en voorzitter van de Provinciale Staten van Samut Prakan (zie Nieuws uit Thailand van woensdag).
De positie van Janie is niet anders dan de positie van 44 procent van de vrouwen in Thailand, die mishandeld worden, zo blijkt uit een onderzoek in 2005. Huiselijk geweld is een privé aangelegenheid, je hangt de vuile was niet buiten, de vrouw zal het er wel naar gemaakt hebben en laat ze vooral niet naar de rechter stappen, want die zal haar overhalen de zaak in der minne te schikken.
De wet faalt, constateert Sanitsuda. Als een vrouw haar man tijdens een ruzie doodt, wordt ze vervolgd voor moord. Dat ze langdurig is mishandeld, telt niet. Een universitaire docent die zijn vrouw met een golfclub doodde, kwam er met een paar uur sociale dienstverlening vanaf. De rechtbank beschouwde het als een crime passionel.
Wanneer deze praktijk van straffeloosheid doorgaat, wordt home voor vrouwen een gevaarlijke plaats, vreest Sanitsuda. (Bron: Bangkok Post, 30 juli 2014)

Generaal-majoor verdacht van afpersing kooplui in Patpong
31 juli – De junta, bezig met een felle strijd tegen corruptie, uitbuiting, illegaal gokken, illegaal wapenbezit enzovoort, stopt niet bij de drempel van de kazerne. Gisteren hebben rechercheurs en soldaten in een undercoveroperatie een generaal en vier burgers aangehouden, die verdacht worden van afpersing van kooplui in Patpong.
Het gaat om generaal-majoor Jennarong Dechawan, bijgenaamd Seh James, die op het kantoor van de permanent secretaris [de hoogste ambtenaar] van het ministerie van Defensie werkt. De vijf werden gearresteerd nadat ze in het Tawanna Bangkok hotel op de Surawongse Road [Patpong is een zijstraatje van deze weg] 2.000 baht in ontvangst hadden genomen van straatverkopers in Patpong, door de krant omschreven als ‘Bangkok’s best known entertainment strip’.
Jennarong speelt de vermoorde onschuld. Hij beweert dat hij naar het hotel was gekomen om klachten van de straatverkopers over afpersing door een maffiagroep aan te horen. Familieleden van Jennarong denken dat hij erin geluisd is. Maar Prasopchoke, hoofd van de recherche trapt niet in dat verhaaltje. Jennarong en de vier anderen worden verdacht van het afpersen van verkopers in Patpong. Basta.
Jennarong en de vier zijn in voorlopige hechtenis genomen: de burgers zitten gevangen bij de CSD (Crime Suppression Division, recherche) en de generaal-majoor in een niet bekend gemaakte legerkazerne. Daar mag hij zeven dagen zijn zonden overdenken. Het leger beslist daarna of er genoeg bewijs is om hem te laten vervolgen.

Donderdag 31 juli
– De evacuatie van Thais uit Libië heeft vertraging opgelopen vanwege moeilijkheden bij het verkrijgen van de vereiste exit visa. De Eid al-Fitr vakantie zit in de weg.
De Thaise ambassade probeert van de Libische regering toestemming te krijgen de visa achterweg te laten. Zodra dat geregeld is, worden de Thais via Tunesië gerepatrieerd naar Thailand. De Tunesische overheid opent vandaag een tijdelijk kantoor aan de grens om de Thais het land binnen te loodsen. Normaal duurt het aanvragen van een exit visum in Libië 1 tot 2 dagen, maar vanwege de vakantie duurt het nu 7 tot 10 dagen.
In Libië werken verspreid over het gehele land 1.500 Thais. Daarvan hebben 789 recht op vergoeding van de reiskosten. De Thaise ambassade en het ministerie van Werkgelegenheid hebben al overlegd over de verzamelplaatsen. Behalve evacuatie over land naar Tunesië en vandaar per vliegtuig naar Thailand, wordt ook gedacht aan vertrek per boot naar het Griekse eiland Kreta, dat op 8 uur varen ligt. De uitzendbureaus zijn van plan arbeiders die hun contract nog niet hebben volgemaakt, naar andere landen, zoals Quatar, te sturen.
Op Don Mueang staan twee V-130 militaire vliegtuigen stand-by. Elk vliegtuig kan 100 tot 200 passagiers vervoeren. [Rare marge.]
– Een opstandelingengroep heeft onlangs in Maleisië overlegd over een serie gelijktijdige aanvallen in het Zuiden van Thailand, zegt een bron bij de veiligheidsdiensten. De vergadering onder leiding van Masae Useng, leider van de Barisan Revolusi Nasional (BRN), de organisatie waarmee Thailand vredesgesprekken voert, vond plaats in een moskee in Pasemas (deelstaat Kelantan).
De aanvallen zouden uitgevoerd moeten worden door de Runda Kumpulan Kecil. Honderdvijftig militanten, vijftig per provincie (Pattani, Yala, Narathiwat), zouden belast zijn met beschietingen en bomaanvallen. Tijdens de vergadering werden de doelwitten vastgesteld.
Masae is een van de drie leiders van opstandelingengroepen met een premie op hun hoofd. Op het hoofd van Masae staat een premie van 3 miljoen baht.
Een bron, bekend met terrorisme, verwacht een toename van geweld. Hij noemt twee factoren: de situatie in de moslimwereld, met name in Gaza, en de politieke situatie in Maleisië. Nieuwe moslimgroepen, zegt hij, hebben minder moeite met het gebruik van geweld om hun doel te bereiken. Ze krijgen ook meer ondersteuning en fondsen. Voorts wijst hij erop dat de bomaanvallen in de regio geraffineerder en gevaarlijker worden.
– Weet u het nog? Bij de rijstinspectie in een pakhuis in Pathum Thani bleken 98.000 zakken rijst (waarde 98,4 miljoen baht) te ontbreken. Gisteren werden twee zakenlui aangehouden, die ervan verdacht worden de rijst te hebben ontvreemd. De politie is nog op zoek naar hun medeplichtigen. De rijstinspecties zijn inmiddels voor 72 procent gevorderd. Twintig procent van de rijst is bedorven of ontbreekt. Eerder deze maand werden twee topambtenaren van het ministerie van Handel overgeplaatst naar een inactieve post omdat ze nalatig waren geweest. (Zie pagina Rijst 3)
– Een rechter van de Central Administrative Court heeft geadviseerd de voormalige beheerder van de parkeergarage op luchthaven Suvarnabhumi, Parking Management, vanwege contractbreuk een boete van 82,6 miljoen baht op te leggen. Het conflict tussen de luchthaven en Parking Management dateert al van 2010, toen honderd gewapende mannen de apparatuur uit de parkeergarage haalden. Wie het fijne ervan wil weten, leze Judge fines ex-airport car par firm op de website van Bangkok Post, maar ik waarschuw u: het is een nogal ingewikkelde zaak. Naar verwachting neemt de rechtbank het advies van de rechter over.
– Zeven buitenlanders die in eigen land gezocht worden wegens drugshandel, fraude en moord, zijn op Koh Samui en in Hua Hin en Bangkok aangehouden. Het gaat om een Fransman, Hongaar, Italiaan en vier Taiwanezen.
– Het Town in Town hotel in Wang Thonglang (Bangkok) ontkent dat het weigert zaalruimte te verhuren aan HIV/Aids-groepen. Drie organisaties hebben daarover geklaagd bij de National Human Rights Commission (NHRC). Volgens hen is het hotel bang dat hun aanwezigheid andere gasten wegjaagt. Dat zou hen verteld zijn door de hoteldirecteur.
Maar een staflid zetg nu dat alle ruimtes bezet waren en dat het hotel in het verleden wel degelijk zalen had verhuurd aan soortgelijke groepen. Dat laatste klopt, want de afgelopen vier tot vijf jaar hebben HIV/Aids-groepen gebruik gemaakt van het hotel, bevestigt de directeur van de Aids Access Foundation. Hij zegt dat het hotel daar 10 miljoen baht mee heeft verdiend. Pas deze maand werden ze geweigerd. De NHRC gaat de zaak onderzoeken.
– Thailand, Vietnam, de Filipijnen, Indonesië en Maleisië hebben een vaccin ontwikkeld dat een doorbraak betekent in de strijd tegen dengue (knokkelkoorts). Het vaccin kan besmetting met 56,5 procent voorkomen en de ernst met 85 procent verzachten. Dit maakte de president van de Pediatric Infectious Disease Society of Thailand gisteren bekend op de zesde nationale vaccinconferentie in Bangkok.
Het vaccin is getest op 10.000 kinderen tussen twee en veertien jaar. Aan de ontwikkeling is sinds 2009 gewerkt. Over twee jaar komt het vaccin beschikbaar, nadat het geregistreerd is bij de Food and Drugs Administration. Vijf Zuid-Amerikaanse landen ontwikkelen een eigen vaccin. Over enkele maanden worden de resultaten van hun onderzoek verwacht. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Externe kwaliteitsbeoordelingen van universiteiten dienen gehandhaafd te blijven om het academisch niveau te verhogen. Dit pleidooi hield de directeur van Onesqa gisteren tijdens een seminar met onderwijsmensen. Hij reageerde op de kritiek die zijn kantoor heeft gekregen over hun visitaties. De kritiek spits zich toe op enkele indicatoren, zoals de bijdrage die alumni (afgestudeerden) aan een universiteit leveren. Volgens de directeur heeft dit criterium niet alleen betrekking op geldelijke bijdragen maar ook op andere educatieve bijdragen.
Tussen 2011 en 2013 zijn 132 universiteiten geëvalueerd; 35 kregen een voldoende van het Office for National Education Standards and Quality Assessment Public Organisation, een hele mond vol afgekort tot Onesqa. Volgens een voormalige staatssecretaris van Onderwijs zijn academische graden op ruime schaal te koop, met name in de drie zuidelijke provincies. Een doctorsgraad kost 100.000 baht.
– De Public Sector Anti-Corruption Commission [niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission] denkt beter te kunnen functioneren wanneer ze ressorteert onder het kantoor van de premier dan, zoals thans, het ministerie van Justitie. De PACC heeft van de junta te horen gekregen dat ze haar efficiëntie dient te verbeteren. Een andere voorstel van de PACC betreft het schrappen van de verjaringstermijn voor corruptiezaken. De PACC wil ook corrupte ambtenaren disciplinair kunnen straffen. Dinsdag praat de NCPO (junta) over alle voorstellen.
– Deze week wil coupleider Prayuth Chan-ocha zijn lijst met de namen van 200 leden van de te vormen wetgevende assemblee (NLA) af hebben en aan de koning ter ondertekening voorleggen. De NLA gaat 220 leden telen; 20 worden later benoemd. Het leger krijgt 40 zetels, marine en luchtmacht elk 20 en twee defensiekantoren elk 10. Verwacht wordt dat het totaal aantal leden uit de strijdkrachten op 110 uitkomt: zowel huidige als gepensioneerde officieren. De koninklijke handtekening wordt volgende week verwacht.
– Voormalige parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai vinden het maar niks dat de uitbetaling van wachtgelden aan voormalige leden van het parlement door de junta is opgeschort. Kusumalwati Sirikomut, voorheen PT-parlementslid voor Maha Sarakham, verwijt de junta bevooroordeeld jegens politici te zijn.
De junta heeft de (zeer ruime) wachtgelden opgeschort in afwachting van advisering door juridische deskundigen. De uitkering komt uit het Fund for Former Members of Parliament, grotendeels betaald door de belastingbetaler. De parlementsleden dragen 5 procent van hun maandsalaris bij. Het wachtgeld varieert van 15.000 tot 42.000 baht, afhankelijk van de tijd die ze in het parlement hebben gezeten.
– Na de verdubbeling van de zes spoorwegroutes (zie Junta geeft fiat voor twee hogesnelheidslijnen), waarvoor de junta toestemming heeft verleend, stappen de spoorwegen over van de 1 meter spoorbreedte naar 1,435 meter, zodat het spoorwegnet aan dat van het buitenland geknoopt kan worden. Over welk jaar we praten, wordt niet duidelijk uit het bericht. Wel worden twee routes genoemd die de nieuwe maat krijgen: Nong Khai-Map Tha Put en Chiang Khong-Ban Phachi.
De verdubbeling moet in 2020 klaar zijn. Treinen kunnen dan sneller rijden: de snelheid van vrachttreinen gaat omhoog van 29 naar 60 kilometer per uur; passagierstreinen van 50 naar 100 km. (Zie pagina Spoorwegen)
– De gemeente Bangkok is soepel. De straatverkopers op Tha Tian en Tha Chang, die moeten vertrekken, krijgen uitstel tot 31 augustus. Aanvankelijk hadden ze de voetpaden maandag moeten ontruimen. De 500 verkopers moeten wegwezen zodat voetgangers er weer ordentelijk kunnen lopen. Beschadigde voetpaden, telefooncellen en elektriciteitspalen worden gerepareerd en bomen gaan herplant worden. De gemeente heeft de verkopers vier alternatieve locaties aangeboden.
– Roodhemd sympathisanten herdenken vandaag in Wat Phra Si Mahatat de dood van roodhemd dichter Kamol Duangphasuk. Het leger had de tempel gevraagd om de roodhemden niet toe te laten, maar de tempel heeft er geen bezwaar tegen mits luidsprekers niet worden gebruikt of de bijeenkomst een politiek karakter heeft. Kamol werd in april doodgeschoten, toen de anti-regerings protesten in volle gang waren. Tegen de twee verdachten lopen arrestatiebevelen.
– Het Western Forest Complex, habitat van tweehonderd tijgers, wordt steeds meer bedreigd door de aanleg van akkers waarop maïs wordt verbouwd. Dit zegt de Seub Nakhasithien Foundation, een milieugroep die is vernoemd naar een vermoord parkhoofd dat zich sterk maakte voor behoud van het bos.
Volgens secretaris-generaal Sasin Chalermlap rukken de boerderijen op met als gevolg dat het water chemisch wordt verontreinigd, omdat bij de verbouw grote hoeveelheden kunstmest en pesticiden worden gebruikt. Wanneer dat zo doorgaat vreest hij voor het leven van de wilde dieren.
Het Western Forest Complex bestaat uit nationale parken, bos- en wildreservaten. De maïs boerderijen bevinden zich in de Umphang Wildlife Sanctuary (Tak), nationaal park Srinakarin en nationaal park Lam Klong-Ngu (Kanchanaburi) en de Thuangyai-Huai Kha Kaeng Wildlife Sanctuary, die op de werelderfgoedlijst van Unesco staat. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Een meisje van 5 jaar dat door haar tante gedwongen is haar eigen braaksel te eten, geslagen werd en dat opgesloten werd in een hondenhok, is door het Social Development and Welfare Department in een kindertehuis geplaatst. De dienst was gewaarschuwd door een buur. De ouders van het kind leven niet meer.

Inreisverbod van 1-10 jaar bij visa die lang verlopen zijn
30 juli – Buitenlanders die hun visum met meer dan 90 dagen overschrijden, worden een jaar lang geweerd uit Thailand. Wie langer dan een jaar visumloos in Thailand verblijft, krijgt een verbod van 3 jaar, meer dan 3 jaar een verbod van 5 jaar en meer dan 5 jaar een verbod van 10 jaar.
De nieuwe regeling, die naar verwachting op 25 augustus ingaat, richt zich op buitenlanders die als toerist binnenkomen en in Thailand illegaal werken.
Thans krijgen zogeheten overstayers een boete tot maximaal 20.000 baht en/of een gevangenisstraf van maximaal 2 jaar, ongeacht de lengte van hun illegaal verblijf in Thailand. In de praktijk rekent Immigratie 500 baht per dag.
Visa runs
Ander misbruik dat wordt aangepakt, zijn de visa runs. Een visa run wordt door buitenlanders gebruikt om nog eens 15 tot 30 dagen  in het land te kunnen blijven. Ze wippen in één dag de grens over en komen gelijk weer terug. Er zijn verschillende bedrijven die deze visa runs aanbieden.
De meeste visa runners gaan naar Nong Khai. Andere populaire grensposten zijn de vriendschapsbrug in Mukdahan en Nakhon Phanom en Chong Mek in Ubon Ratchathani. De meeste visa runners in het Noordoosten komen uit Vietnam, Zuid-Korea en Rusland.
Toeristen uit Laos en Vietnam krijgen aan de grens een visa exemption van 30 dagen; toeristen uit Zuid-Korea en Rusland 90 dagen. Westerlingen krijgen doorgaans 15 dagen wanneer ze de grens over land passeren. (Bron: Website Bangkok Post¸29 juli 2014)

Junta geeft fiat voor twee hogesnelheidslijnen
30 juli – In 2021 moet hij rijden: de hogesnelheidstrein. Niet met een snelheid van 200 km per uur maar 160 km. De twee lijnen die als eerste worden aangelegd, vormen voor China een strategische route om meer economische invloed in de regio te verwerven.
De NCPO (junta) gaf gisteren het groene licht voor de aanleg van de lijn Chiang Khong (Chiang Rai)-Ban Phachi (Ayutthaya), 655 km lang, en Nong Khai-Map Ta Phut (een groot industriecomplex), die een lengte van 737 km krijgt. Ze laten beide Bangkok links liggen [Geografisch gezien rechts]. De aanlegkosten bedragen 741,4 miljard baht; voor de financiering komt een werkgroep met vertegenwoordigers van het National Budget Bureau en het ministerie van Transport over een maand met een voorstel.
De lagere hoge snelheid wordt door Soithip Traisuth, permanent secretaris van het ministerie van Transport, enigszins cryptisch toegelicht met: ‘De normstelling voor het hoge snelheids dubbelspoor blijft gehandhaafd, maar de maximum snelheid moet verlaagd worden om in de toekomst na meer investeringen naar een hogere snelheid te gaan.’
Op zes lijnen dubbelspoor
De junta is tevens akkoord gegaan met verdubbeling van het spoor op zes routes. Geprobeerd wordt de aanvankelijk geschatte aanlegkosten terug te brengen van 500 tot 600 miljoen baht per kilometer naar 350 tot 400 baht. Daar gaat een studie naar verricht worden. De zes routes zijn: Jira Junction (Nakhon Ratchasima)-Khon Kaen (185 km), Prachuap Khiri Khan-Chumphon (167 km), Nakhon Pathom-Hua Hin (165 km), Map Ka Bao-Nakhon Ratchasima (132 km), Lop Buri-Pak Nam Pho (Nakhon Sawan) (148 km) en Hua Hin-Prachuap Khiri Khan (90 km).
Andere investeringen in de spoorwegen zijn de aanschaf van 106 nieuwe locomotieven. Twintig zijn al gekocht; ze worden volgende maand naar Thailand verscheept. Het artikel maakt geen melding van de aanschaf van nieuwe wagons, wat ook geen overbodige luxe zou zijn. (Zie pagina Spoorwegen)

Woensdag 30 juli
– Twee van de vier mannen die verdacht worden van aanvallen op anti-regerings demonstranten zijn maandag in de boeien geslagen. De andere twee zijn nog voortvluchtig, maar hun identiteit is bekend. Een van hen wordt verdacht van de granaataanvallen eerder dit jaar op de Banthadthong Road en Victory Monument. Hij zou naar het buitenland zijn gevlucht.
De politie kwam de vier op het spoor dankzij het verhoor van een man, die eerder was gearresteerd wegens het bezit van een indrukwekkende hoeveelheid oorlogswapens. Hij voorzag de vier van granaten.
De NCPO (junta) en politie maakten gisteren de stand van zaken bekend bij het opsporen van wapens en de bestrijding van drugsgebruik, gokken en het kraken van bosreservaten. De oogst aan in beslag genomen drugs en gokautomaten is niet mis. Verder is inmiddels 4,1 miljoen kubieke meter illegaal hout confisqueerd. Een deel van de in beslag genomen wapens werd gisteren in het hoofdkwartier van de First Army Region uitgestald (foto).
Afgelopen weekend arresteerde de politie 2.779 personen op beschuldiging van verboden wapenbezit. Twaalf personen werden gearresteerd wegens gewelddadige aanvallen.
- De kogel is door de kerk. Aan het sprookjeshuwelijk tussen de Thaise actrice Janie Tienphosuwan en  Chonsawat ‘Ae’ Asavahame, miljonair en politicus, is na een jaar een eind gekomen. Ten bewijze daarvan toont Janie de scheidingsakte op de social media. Geruchten over de breuk doken op nadat op de social media foto’s waren geplaatst van een vrouw met een blauw oog en blauwe plekken op haar rug, die sterk op Janie leek. Een aanwijzing vormde ook de wijziging van haar account in Begin Again.
Gisteren vertelde Janie tegen haar fans: ‘Dit is het jaar van de verandering. Ik wil alle fans danken voor hun niet aflatende steun en begrip. Ik geloof in de liefde, wat voor soort liefde het ook is.’
Naar verluidt zou Chonsawat, voorzitter van de Provinciale Staten van Samut Prakan, nu omgaan met een jonge vrouw, die hem bij de voorbereidingen helpt voor weekendmotorraces. Janie gaat nu om met een tomboy (jongensachtige vrouw, niet per se lesbienne). Voor Chonsawat is het zijn tweede scheiding. Hij was eerder getrouwd met de bekende zangeres Nantida Kaewbuasai. Zo, weten we dat ook weer.
– Nu het weer koek en ei is tussen Cambodja en Thailand, verwacht Cambodja dat aan de ruzie om Hindu-tempel Preah Vihear een eind kan komen. De Cambodjaanse minister van defensie Tea Banh zei aan het eind van een tweedaags bezoek aan Thailand ‘geen problemen’ te verwachten wanneer de kwestie aan de orde komt. Tijdens het bezoek is er niet over gepraat.
Beide landen moeten het eens zien te worden over de precieze grens van de zogeheten promontory (klif) waarop de tempel staat. De tempel zelf staat op Cambodjaans grondgebied, maar beide landen betwisten een aangrenzend gebied van 4,6 vierkante kilometer. Het Internationale Hof van Justitie in Den Haag wees vorig jaar de directe omgeving aan Cambodja toe zonder de grens precies aan te geven. Het Hof riep ook beide landen op samen te werken om de tempel, die op de werelderfgoedlijst van Unesco staat, te beschermen.
Tea Banh zei verder dat Cambodja geen onderdak zal verlenen aan kernleden van de roodhemdbeweging en aan degenen tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd en Cambodja als uitvalsbasis willen gebruiken. Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft tijdens het bezoek Phnom Penh nog eens bedankt voor de vrijlating van activist Veera Somkwamkid, die er twee jaar wegens spionage vastzat. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Soms blijven geruchten geruchten en soms blijken geruchten geen geruchten geweest te zijn. Dat geldt voor het gerucht dat de gevangenis voor politieke gevangenen in Laksi wegens de hoge kosten zou sluiten. En jawel hoor, maandag verhuisden zestien roodhemd gevangenen naar andere gevangenissen; zes bleven er achter.
De krant merkt fijntjes op dat de gevangenen, sinds de protesten vorig jaar tegen de Pheu Thai-regering begonnen, nooit bezoek hebben gekregen van roodhemdleiders. Sinds de coup van 22 mei komt bijna niemand meer. ‘We worden behandeld alsof we vluchtelingen zijn’, zegt een van hen. ‘Ik voel me gedemotiveerd over wat er gebeurd is.’
De gevangenis in Laksi, een klein gebouw van drie verdiepingen op het terrein van de Police Club aan de Vibhavadi Road, is al eerder gebruikt om politieke gevangenen in onder te brengen: in de jaren vijftig en zestig tijdens het bewind van Sarit Thanarat en na het bloedbad in oktober 1976 op de campus van de Thammasat universiteit. In januari 2012 werd het gebouw heropend voor gevangenen die in 2010 betrokken waren bij politiek geweld.
– De meeste vrouwengevangenissen zijn zwaar overbevolkt. Het Institute for Population and Social Research (IPSR) zegt dat het aantal gevangenen twee- tot zesmaal de capaciteit bedraagt. Dat is gebleken uit een onderzoek in tien gevangenissen. Het roept de autoriteiten op de leefomstandigheden van de vrouwen te verbeteren.
In juni telde Thailand 44.204 vrouwelijke gevangenen in vrouwengevangenissen, instellingen voor drugsverslaafden en gemengde gevangenissen. Gerelateerd aan het bevolkingstal heeft Thailand het hoogst aantal vrouwelijke gevangen ter wereld: 68,2 per 100.000 inwoners.
De IPSR-studie komt met schokkende cijfers. In een gevangenis in het Zuiden zitten 45 vrouwen in één cel. Een resting shelter [?] waar gevangenen 14 uur per dag doorbrengen, is zwaar overbevolkt. In sommige gevangenissen waren extra verdiepingen in cellen geconstrueerd. In een gevangenis in het Noorden is één toilet voor 150 gevangenen.
In de gevangenissen zitten ook verdachten in voorarrest omdat het politieonderzoek en de rechtsgang uiterst traag verlopen. Van de vrouwelijke gedetineerden is 78 procent veroordeeld wegens een drugsdelict. Dit is deels het gevolg van het nogal rigide anti-drugs beleid.
Het IPSR stelt een ticket-to-leave beleid voor. Na driekwart of tweederde van hun straf te hebben uitgezeten, zouden gevangenen die zich goed gedragen, vrijgelaten moeten worden. Daarvoor komen 50.000 gevangenen in aanmerking, heeft het IPSR berekend. Andere ideeën zijn alternatieve straffen en huisarrest.
– Nog meer donkere wolken voor Yingluck. Ze heeft het al zo moeilijk vanwege de rijstcorruptie en nu komt er ook nog een onderzoek door de Kiesraad bovenop naar reisjes die ze voorafgaand aan de verkiezingen van 2 februari aan het Noorden heeft gebracht.
Yingluck  en acht anderen zouden overheidsgelden hebben misbruikt voor wat feitelijk verkiezingspropaganda was en geen dienstreizen. Ze zou ook de lokale autoriteiten hebben opgedragen supporters te ronselen om haar met spandoeken te begroeten.
De Kiesraad gaat een panel optuigen dat de geuite beschuldigingen onderzoekt. Daarna kan een volledig onderzoek volgen. Volgens de advocaat van Yingluck heeft ze tijdens haar bezoeken aan het Noorden nooit speeches gehouden die betrekking hadden op de verkiezingen. Voormalig vice-premier Plodprasop Surasawadi doet de beschuldigingen af als ‘nonsens’. De toenmalige demissionaire regering deed slechts haar plicht. Hij ontkent dat mensen zijn geronseld om hen te begroeten.
Big Brother is watching you en deze keer zijn dat de ouders die kinderen in een video game shop in de gaten kunnen houden. Het Department of Cultural Promotion gaat een internet netwerk bouwen dat camera’s in die winkels en Google Maps met de website van de afdeling verbindt. Als eerste gaat een proefproject in Bangkok van start, waar zo’n zesduizend winkels zijn. De winkels moeten de 13-cijferige code op de ID-kaart van de kids registreren.
-  Filmcriticus en onafhankelijk filmproducent Kong Rithdee is door de Franse regering onderscheiden met de Chevalier dans l’Ordre des Arts et des Lettres. De Frans ambassadeur speldde hem gisteren in de ambassade de versierselen op. Kong recenseert in Bangkok Post films en hij heeft een wekelijkse column. De afgelopen tien jaar heeft hij in tal van filmfestivaljury’s gezeten, onder andere het International Film Festival Rotterdam.
– Een taxichauffeur die in 2009 gevangen is gezet voor een misdrijf dat hij niet had gepleegd, deed gisteren bij de Crime Suppression Division (recherche) zijn verhaal in het bijzijn van verslaggevers. De man werd in hoger beroep in februari 2012 vrijgesproken, maar de civiele rechtbank weigert hem compensatie te verlenen. Die redeneert als volgt: U bent vrijgesproken omdat het bewijsmateriaal betwistbaar was, maar dat betekent niet dat u onschuldig bent. En daarom heeft u wettelijk gezien geen recht op schadevergoeding.
Forest encroachment heet het in het Engels. Ik vertaal het maar met het kraken van bossen oftewel het zich wederrechtelijk toeëigenen van overheidsland. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) schijnt nogal grof tekeer te gaan tegen de krakers en dat bevalt de National Human Rights Commission niet.
De DNP heeft de jacht geopend op aanwijzing van de junta, maar NHRC-commissaris Niran Pitakwatchara wijst erop dat dit bevel niet betrekking heeft op degenen wier voorouders er al woonden of degenen die het land in gebruik namen nog voordat het tot beschermd bosgebied werd bestempeld.
Gedupeerden zijn onder andere bergstammen in het Noorden, die door de DNP zijn bevolen te vertrekken en bewoners langs de Banthat bergketen in Phattalung en Trang. Zij moeten hun rubberbomen kappen, alhoewel een procedure loopt, nog in gang gezet door de regering Abhisit, waarbij ze grondaktes krijgen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De 12-jarige Yasa uit Myanmar, geboren en getogen in Thailand, is een van de winnaars van de Thai language handwriting competitie. De competitie heeft tot doel kinderen en jongeren te stimuleren om Thai correct te lezen, schrijven en spreken. Yasa zit in klas 3 van de Arunmetha school in de provincie Tak. De school heeft als beschermvrouwe prinses Maha Chakri Sirindhorn. Dertig procent van de leerlingen komt uit arme gezinnen, die aan de grens wonen.
Economisch nieuws
-De autoverkoop is in het eerste halfjaar met 40,5 procent ingezakt naar 440.911 voertuigen. Kyoichi Tanada, directeur van Toyota Motor Thailand Co, schrijft de teruggang toe aan de invloed van de binnenlandse politieke onzekerheid op het consumentenvertrouwen. Hij denkt dat de tweede helft van het jaar een herstel te zien zal geven, wanneer de ‘politieke omgeving’ is gestabiliseerd. Voor het hele jaar rekent de Thaise auto-industrie op een verkoop van 920.000 voertuigen wat 30,9 procent minder is dan vorig jaar. (Bron: Website Bangkok Post, 29 juli 2014)

Leger legt beslag op 6,24 km2 gejat land in bosreservaat
29 juli – Even uitrekenen: 1 rai is 40 bij 40 meter, dus 3.900 rai is 6,24 vierkante kilometer. Zo groot is het gebied dat een ‘invloedrijk’ persoon in Nakhon Ratchasima zich wederrechtelijk heeft toegeëigend. Aan de grond die in een bosreservaat ligt, heeft de man dik geld overgehouden. Hij plant er suikerriet op en incasseert huur van dorpelingen. Dat heeft de lieve duit van 100 miljoen baht in het laatje gebracht. Zo berekent hij de dorpelingen een huur van 2.000 baht per rai, maar betaalt zelfs slechts 5 baht per rai aan grondbelasting.
Gisteren legde een team van soldaten, vergezeld door functionarissen van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) en het Land Department beslag op de grond. Ze constateerden onregelmatigheden in de grondaktes die de man, eigenaar van het Ammarin Resort hotel in Pak Chong, produceerde. De documenten die bij de aanvraag waren gebruikt, hadden deels betrekking op grond elders en sommige documenten waren door de autoriteiten ingetrokken.
Het leger kwam in actie naar aanleiding van een klacht, ingediend door Wan Lertsanoi, vertegenwoordiger van de dorpelingen in Ban Nong Kung en Ban Nong Kaeo. De dorpelingen, zo zegt de klacht, wordt door de man de toegang tot het land ontzegd, alhoewel het – weten ze – deel uitmaakt van het bosreservaat Sung Noen. Voordat de man in 1992 het eigendom claimde, werkten acht families in het gebied als houthakker. Ze leverden hout aan de spoorwegen, dat als brandstof werd gebruikt. Uit luchtfoto’s van het Land Department bleek dat ’s mans land inderdaad in het bosreservaat ligt.
De junta gaat de PACC vragen de zaak tot op de bodem uit te zoeken, want ambtenaren moeten valse grondaktes hebben uitgegeven. De gemeenteraad van Takhu, die de grondbelasting incasseerde, ligt ook onder vuur; die hanteerde een ‘ongebruikelijk’ tarief [lees: belachelijk laag].
En verder is er nog een hoge ambtenaar in het Land Department die dacht slim te zijn. Hij stuurde een urgente brief aan het lokale kantoor met de opdracht binnen een week aan de illegale grondeigenaar grondaktes te leveren. Kortom: alles bij elkaar een fraaie historie van fraude en [neem ik aan] intimidatie van dorpelingen door een diknek, die meent zich alles te kunnen permitteren. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
Foto: Dorpelingen praten met soldaten bij de illegaal in gebruik genomen grond.

Tien procent van de rijstvoorraad is bedorven
29 juli – Tien procent van de rijst die de regering Yingluck de afgelopen twee jaar van boeren heeft gekocht, is bedorven of kan niet verantwoord worden. Dat is de stand van zaken na inspecties van 1.290 van de 1.787 pakhuizen waar de rijst ligt opgeslagen. In percentages: 72 procent is gecontroleerd en daarvan is 80 procent van goede kwaliteit.
Deze cijfers zijn gisteren bekend gemaakt door Chatchai Sarikallaya, adjunct-legerhoofd en voorzitter van het Rice Policy and Management Committee, dat door de junta is gevormd om de kwantiteit en kwaliteit te bepalen van de rijst, die in het kader van het hypotheeksysteem is opgekocht. Een programma van de vorige regering dat geteisterd is door corruptie en het land een kapitaal heeft gekost.
Volgens Chatchai is het niet nodig de rijst versneld van de hand te doen. Het tijdstip is afhankelijk van de situatie op de markt om beïnvloeding van de prijs te voorkomen. De commissie is niet van plan het hypotheeksysteem terug te brengen of een rijstverzekering te introduceren. De nadruk komt te liggen op stimulering van de boeren om kwaliteitsrijst te verbouwen, waarvoor ze een behoorlijke prijs kunnen vangen, en andere gewassen.
Chatchai drong er gisteren tijdens een commissievergadering bij overheidsdiensten op aan boeren voor te lichten over de richtlijnen van de junta voor het oplossen van hun problemen. Ze moeten meer de nadruk leggen op vergroting van de opbrengst en toepassing van het economische duurzaamheidsbeginsel. Chatchai beval de lokale autoriteiten snel landbouw informatiecentra te openen, zodat boeren op de hoogte blijven van de ontwikkelingen.
In grensstreken heeft de NCPO centra opgezet die landbouwproducten gaan kopen. Ze zijn bedoeld om de smokkel van landbouwproducten uit buurlanden de kop in tedrukken. De NCPO heeft verder Chatchai’s commissie gevraagd te kijken hoe coöperatieve systemen kunnen worden versterkt . De commissie moet ook met een plan komen voor de verkoop van de rijstvoorraad.
Voormalig Democratisch parlementslid Warong Detkivikorm denkt dat het zo goed als onmogelijk is te achterhalen wie verantwoordelijk is voor de bedorven of ontbrekende rijst in de pakhuizen, omdat er verschillende diensten bij betrokken waren. Het zal moeilijk zijn bewijsmateriaal tegen hen te vinden.
Een positief geluid komt van het exportfront. Na vier maanden neergang begint de export op te krabbelen en dat was in juni te danken aan de export van landbouwproducten. Sinds februari stijgt de export weer: op jaarbasis met 3,9 procent naar een bedrag van $ 19,8 miljard. Om welke landbouwproducten het ging, vermeldt de krant niet. (Zie pagina Rijst 3)

Dinsdag 29 juli
- De reparatie van Thailand’s langste houten brug, de Saphan Mon brug in Kanchanaburi, schiet niet erg op. Vorig jaar zakte 70 van de 850 meter lange brug in, in april begon de reparatie en die is tot nu toe pas voor 30 procent gevorderd. Gepland was vier maanden, maar dat lukt van geen kanten.
Het werk is vertraagd omdat noodbrug die er pal naast lag, verplaatst moet worden, slechts 26 palen teruggevonden zijn en er nu 1.300 nieuwe moeten komen, de meeste uit het Noordoosten. Ook de regen heeft voor vertragingen gezorgd.
– Sommige berichtgeving in Bangkok Post doet me denken aan de rol van Kees van Kooten als Prof. Dr. Ir. Akkermans die kirt ‘Ik word genoemd’ bij de verdeling van ministersposten.  Zo ook vandaag.
De krant opent met de verwachting dat legercommandant Prayuth Chan-ocha, die in september met pensioen gaat, aanblijft als leider van de NCPO (junta) en tevens de post van minister-president in het te vormen interim-kabinet gaat bekleden.
Als opvolger voor de functie van legercommandant wordt de huidige tweede man Udomdech Sitabutr genoemd. Voormalig legercommandant Anupong Paojinda wordt getipt als vice-premier en minister van Defensie. Dat zegt ‘een bron’, en nu maar hopen dat die bron dit niet uit zijn grote duim zuigt.
In het artikel is het een en al name dropping, informatie die me deze dinsdagochtend minder relevant lijkt voor mijn lezers. [Wat heeft de weekdag daar nu weer mee te maken, Dick?]
Verder bevat het artikel recyceld nieuws over de te vormen wetgevende assemblee (NLA, een soort noodparlement), hervormingsraad en de benoeming van een interim-kabinet. Naar de koning is al een lijst met 200 namen gegaan van personen die de NLA gaan vormen. De koninkijke goedkeuring wordt nog deze week verwacht.
Alweer van een geheimzinnige bron: 110 van de 200 zijn legerofficieren. De NLA krijgt 220 leden, dus er is nog ruimte voor latere benoemingen van geschikte personen.  De overige 90 leden zijn voormalige senatoren en academici. [Ik mis maatschappelijke organisaties.]
De permanent secretaris van het ministerie van Defensie vraagt begrip voor de dominantie van het leger in de NLA. ‘Het land bevindt zich nog niet in een normale toestand.’ De genomineerde kandidaten zijn volgens hem ‘the cream of the crop’ (het neusje van de zalm). Naar verwachting komt de NLA voor het eerst volgende week bijeen.
– De NCPO (junta) heeft de evacuatie van alle 1.500 Thais in Libië bevolen, nu de gevechten tussen pro-regeringskrachten en militante groepen escaleren. De eerste evacuaties vinden binnen 48 uur plaats. Volgens de Thaise ambassadeur is de situatie in Tripoli ‘levensbedreigend’.  Overwogen wordt de ambassade te sluiten. Ook andere landen zijn begonnen hun landgenoten weg te halen. De Thaise evacuees verhuizen naar Djerba in Tunesië en vliegen vanaf Djerba en Tunis naar Bangkok.
De junta werkt ook aan plannen om Thais die in Israël werken, naar veiliger gebieden over te brengen. De ambassade heeft hen geadviseerd te stoppen met werken of tijdelijk van baan te veranderen. Volgens de ambassadeur hebben 65 van de 500 Thaise arbeiders die binnen 20 km van de Gazastrook werken, om evacuatie gevraagd. Zeven zijn al teruggekeerd naar Thailand.
– Het is wel eens anders geweest, maar het is weer helemaal koek en ei tussen Thailand en Cambodja. De Cambodjaanse minister van Defensie Tea Banh, op een tweedaags bezoek in Thailand, zegt dat zijn regering de politieke ontwikkelingen in Thailand begrijpt en met name het beleid van de junta om de vrede en democratie in het land te herstellen. Tea Banh wordt onder anderen vergezeld van de zoon van Hun Sen, de premier van het buurland.
Tijdens het bezoek wordt gepraat over bilaterale kwesties, voorbereidingen voor de Asean Economic Community en grenskwesties maar over de problemen rond Hindu-tempel Preah Vihear wordt niet gesproken. Daar is het volgens de permanent secretaris van het ministerie van het Defensie niet het juiste moment voor, want dat zou tot een conflict kunnen leiden. ‘Laten we nu net als vroeger gelukkig samenleven. We kunnen er later over praten.’
– De provinciale rechtbank van Betong (Yala) heeft goedkeuring verleend aan de arrestatiebevelen voor twee verdachten van de verwoestende bomaanslag van vrijdag. Bij de aanslag zouden tien personen zijn betrokken.
Drie separatisten en een soldaat zijn gisteren bij twee incidenten in Narathiwat omgekomen en een politieagent werd verwond. De agent werd in zijn Toyota beschoten toen hij naar huis reed. Dat gebeurde 200 meter vanaf een legerbasis. Van daaruit werd een operationeel team gestuurd dat in gevecht met de militanten raakte. Drie van hen werden doodgeschoten, een soldaat die ernstig gewond was geraakt, overleed later in het ziekenhuis.
Bij een ontploffing in Sai Buri is zondagavond een meisje om het leven gekomen. Zes anderen, twee rangers, twee jonge meisjes en twee vrouwen, raakten gewond.
– Heet dat creatief boekhouden? De spoorwegen (SRT) willen slechts een vijfde van de schuld van 109 miljard baht dragen, de rest is voor de rekening van de regering. Die zou ook moeten dokken voor infrastructurele projecten. Dit voorstel gaat vrijdag naar het ministerie van Transport en verder naar de State Enterprise Policy Commission en de NCPO.
Volgens waarnemend SRT-gouverneur Prasert Attanan is het splitsen van de schuld de sleutel tot het oplossen en verlichten van de enorme schuldenlast waaronder de SRT gebukt gaat. Later dit jaar wordt een nieuw vierjarenplan van kracht. Van de mooie plannetjes in het vijfjarenplan dat dit jaar eindigt, is niets terecht gekomen. Ze betroffen de aanleg van dubbelspoor, de aanschaf van locomotieven en wagons, en een nieuw seinsysteem.
De schuld van de spoorwegen is overigens relatief, want het bedrijf beschikt over veel grond: in Bangkok alleen al 512 rai (Makkasan), 1070 rai (Phahon Yothin) en 277 rai (Yannawa) en in andere provincies elf percelen. [Waarom gaat het in de berichtgeving nooit over de balans, maar altijd over de winst- en verliesrekening?]
De ontspoorde wagons van de Eastern & Oriental Express zijn naar station Bang Sue (Bangkok) gebracht. De beschadigde spoorlijn zou gisteravond zijn open gegaan. (Zie pagina Spoorwegen)
– Wat voor domoren [mijn woordkeus] werken er bij het ministerie van Onderwijs? Gisteren schreef ik over het goede daden paspoort en vandaag meldt de krant dat het ministerie onbevoegde professionals uit bepaalde beroepsgroepen toestemming wil geven het krijtje te hanteren vanwege het tekort aan leerkrachten. [Lees: college te geven] Dekens van universiteiten en colleges verzetten zich.
Een soortgelijk plan is al eens bedacht door de Teacher’s Council of Thailand (TCT), maar in dit plan zouden de niet bevoegde docenten tegelijk met het lesgeven een cursus moeten volgen, waarmee ze hun bevoegdheid konden halen. In het ministeriële plan krijgen ze automatisch na twee jaar proefdraaien een akte van bevoegdheid. ‘We hebben geen problemen met outsiders, maar we moeten wel de kwaliteit handhaven’, zegt TCT-president Paitoon Sinlarat.
De deken van de faculteit Onderwijs van de Rajabhat Maha Sarakham universiteit vraagt zich of dat tekort aan leerkrachten überhaupt bestaat. Hij wijst erop dat 300.000 studenten een lerarenopleiding volgen. (Zie pagina Onderwijs)
– 26 procent van de totale kustlijn van Thailand wordt aangetast door erosie, oftewel 830 van de 3.148 km. Sommige stukken bevinden zich in een kritieke toestand. Het Department of Marine and Coastal Resources gaat zijn anti-kusterosie plan herzien en in oktober aan het nieuw te vormen kabinet aanbieden. Volgende maand begint een studie naar de zwaarst geërodeerde plaatsen in negentien provincies, waaronder Rayong, Chanthaburi, Phang Nga, Krabi en Phuket.
Voor anti-erosie maatregelen stelde het kabinet in 2011 19 miljard baht ter beschikking. Daarvan is 4 miljard uitgegeven.
Economisch nieuws
- NokScoot, de joint venture van Nok Air en Scoot uit Singapore, is op het oorlogspad, want de budgetmaatschappij heeft de start van de lange-afstandsvlucht naar Japan vervroegd naar 1 september. Op die datum begint ook Thai AirAsia X (TAAX) op Japan te vliegen.

TAAX vliegt vanaf Don Mueang naar Narita en Osaka, beide non-vluchten. NokScoot heeft haar bestemming nog niet bekend gemaakt, maar vermoedelijk wordt het Narita. Voor de nieuwe verbinding maakt de maatschappij gebruik van een Thaise vergunning van Pete Air, die nog nooit gebruikt is. Zo omzeilt de maatschappij de tijdrovende procedure voor het verkrijgen van een vergunning van het Department of Civil Aviation.
NokScoot gaat op de route naar Japan met een Boeing 777-200 vliegen. In het buitenland wordt het aantal zitplaatsen vergroot van 323 naar 415, aldus bronnen binnen de industrie. En het toestel krijgt een nieuw verfje, waarin de logo’s van beide maatschappijen zijn verwerkt.

Trein ontspoord in Ratchaburi; twee Japanse vrouwen gewond
28 juli – Of alle treinontsporingen wel de krant halen, betwijfel ik, want het spoorwegnet van Thailand is zwaar verouderd en voor periodiek onderhoud is geen geld. De ontsporing van zondagochtend krijgt echter ruime aandacht met een 5-koloms foto op de voorpagina en het openingsartikel op pagina 2.
Het gaat dan ook om de Eastern & Oriental Express, een – zo schrijft de krant – ‘luxury service’ tussen Singapore en Thailand. [Wat mij doet denken aan een beroemd boek van Agatha Christie.] De trein liep om half elf bij station Sa Kosi Narai in de provincie Ratchaburi uit de rails.
Vijf van de achttien wagons kantelden, waardoor twee Japanse vrouwen van 40 en 61 jaar gewond raakten. Zij zijn overgebracht naar het Sancamillo ziekenhuis. In de trein zaten 80 passagiers en stafleden; ze waren op weg naar de brug over de rivier Kwai. Onderzoekers veronderstellen dat zware regens grond onder de rails hebben weggespoeld. Enkele bielzen waren gebroken.
Het klinkt misschien raar, maar de ontsporing kwam een half jaar te vroeg, want de spoorwegen gaan een ongevallenverzekering voor passagiers en treinpersoneel afsluiten. Dat betekent dat slachtoffers, zoals in dit geval de twee vrouwen, geen cent hoeven te betalen voor hun behandeling. De verzekering voorziet ook in een uitkering wanneer iemand in de trein wordt vermoord. Ingangsdatum is 1 januari.
Panthop Malakul Na Ayutthaya, directeur asset management bij de SRT, noemt de verzekering het nieuwjaarsgeschenk van de spoorwegen. [Thailand kent geen sinterklaas- of kerstgeschenken, maar bij de jaarwisseling worden cadeaus gegeven.] Dat is dan wel een cadeau met een prijskaartje, want de verzekeringspremie wordt betaald uit een (lichte) prijsverhoging van het treinkaartje van express treinen.
Verder signaleert Panthop dat de verkrachting van en moord op de 13-jarige Nong Kaem door een spoorwegmedewerker begin juli het al belabberde [mijn woordkeus] image van de spoorwegen geen goed heeft gedaan. Het artikel vermeldt niet wat de spoorwegen eraan denken te doen.
In eerdere berichtgeving is sprake van een verscherpte sollicitatieprocedure en steekproeven bij treinpersoneel op het gebruik van drugs en alcohol. Nachttreinen krijgen met ingang van 1 augustus een Lady-wagon. (Zie pagina Spoorwegen)

Betong: Doortrapte aanslag met twee bommen
28 juli – De daders van de bomaanslag in Betong (Yala) vrijdag hebben niet één maar twee bommen geplaatst in de pickup truck. De eerste, een klein explosief, had tot doel nieuwsgierigen te trekken, waarna de tweede, een zware bom die 10 minuten later ontplofte, bedoeld was dood en verderf te zaaien.
Het mag dan ook een wonder heten dat ‘slechts’ twee personen om het leven kwamen, alhoewel het aantal gewonden van 52 aanzienlijk was, nog afgezien van de grote schade aan bebouwing en voertuigen.
De methode met twee bommen is bevestigd door getuigen. Zij hebben gezien dat de eerste explosie de pickup slechts licht beschadigde. Alleen de koplampen raakten los, volgens een masseuse. De tweede explosie volgde volgens haar 10 minuten later.
Het plaatsen van twee bommen is een methode die opstandelingen wel vaker gebruiken. Een tweede bom wordt dan met behulp van een mobieltje tot ontploffing gebracht wanneer onderzoek wordt gedaan naar de eerste ontploffing. Ik meen gelezen te hebben dat sinds dit bekend is, in voorkomende gevallen onderzoek pas een dag later plaatsvindt.
De nabestaanden van de twee dodelijke slachtoffers in Betong krijgen een compensatie van 500.000 baht (per slachtoffer) en aan de gewonden wordt in totaal een bedrag van 500.000 baht uitgekeerd, aldus de gouverneur van Yala.
Inmiddels is ook bekend dat 43 gebouwen en winkels, zeven auto’s en 35 motorfietsen beschadigd werden, naar schatting voor een bedrag van 29 miljoen baht.
De president van de Betong Tourism Association zegt dat het toerisme door de bomaanslag is gedupeerd. Toeristen blijven weg van het populaire fruitfestival en mijden het geplande Hari Raya festival, dat het einde van de Ramadan markeert. Veel toeristen verlaten hun hotel en boekingen worden geannuleerd. De vereniging gaat met bedrijven festiviteiten plannen om toeristen terug te lokken.
Noppong Thiraworn, president van de Yala Chamber of Commerce, zegt dat de bomaanslag wel erg ongelegen kwam, want de afgelopen jaren was het aantal aanvallen in Betong aanzienlijk teruggelopen. Ook de Kamer gaat proberen het vertrouwen te herstellen en de economie te stimuleren.
Betong, dat tegen de grens met Maleisië ligt, kent een levendig uitgaansleven; het is een populaire bestemming van Thai en Maleisiërs. Er zijn enkele hotels met 100 kamers, vier grote discotheken en tientallen nachtzaken.
Inmiddels beginnen in Songkhla toeristen uit Maleisië en Singapore binnen te stromen. Veel toeristen hebben hun bestemming verschoven van Betong naar Hat Yai. De autoriteiten houden rekening met meer bomaanslagen nu de Ramadan op zijn einde loopt.

Maandag 28 juli
- In oktober gaat het Buri Ram International Circuit open (kosten 2 miljard baht). Het circuit heeft een lengte van 4,55 km en telt 12 bochten. 50.000 bezoekers kunnen zich er vergapen aan motor- en autoraces. Het circuit is een initiatief van oud-politicus Newin Chidchob, voorzitter van de succesvolle voetbalclub Buriram United.
Newin bouwde ook het nieuwe voetbalstadion dat 34.000 stoelen telt. Wekelijks komen achttien- tot twintigduizend voetbalfans naar de wedstrijden kijken. Het grootste deel daarvan komt van buiten de provincie.
– De smokkel van Cambodjanen via de provincie Sa Keao lijkt nog in volle gang te zijn, want opnieuw zijn illegale Cambodjanen aangehouden. In een suikerrietplantage bij Ban Khao Din (Sa Keao) trof de politie gisteren 106 Cambodjanen aan: 67 mannen, 33 vrouwen en zes kinderen. Ze kwamen uit de Cambodjaanse provincie Battambang en zouden op bouwplaatsen in Chon Buri en Rayong te werk worden gesteld.
Hen was verteld dat ze na aankomst in Chon Buri en Rayong in een one-stop servicecentrum een werkvergunning konden aanvragen. Door de smokkel ontliepen ze de uitgave van 3.000 tot 3.500 baht voor een grenspasje, maar ze moesten de smokkelaars wel 2.500 baht per persoon betalen. Nadat de vereiste juridische procedure is afgerond, worden de Cambodjanen het land uitgezet.
– Tweedejaars Vietnamese vrouwelijke agenten in opleiding gaan hun opleiding vervolgen aan de Thai Royal Police Cadet Academy. Vietnam en Thailand tekenen daarvoor binnenkort een Memorandum of Understanding. De Vietnamese kadetten krijgen later gezelschap van politiekadetten uit Myanmar.
Dat voor de Thaise politieacademie is gekozen, is niet zo verwonderlijk want de 104 jaar bestaande opleiding heeft een goede reputatie. De academie heeft al 120 Thaise politievrouwen klaar gestoomd voor het mooie beroep van politieagent.
Ze hebben volgens commissaris Sakda Techakriangkrai bij strafzaken al faam verworven, net name zaken met vrouwelijke slachtoffers. Volgens hem neemt het aantal misdrijven tegen vrouwen en kinderen toe, dus is hun aanwezigheid meer dan gewenst. Van de 120 zijn 60 al gestationeerd en 60 lopen nog stage.
– Geld dat ze tegoed hadden was de drijfveer van de drie mannen die vorige week een zakenman doodden, zijn lichaam in het bagagecompartiment van zijn auto legden en de auto in de Chi rivier in Khon Kaen dumpte. Zaterdagavond werd een van hen in een hotel in Ubon Ratchathani aangehouden. De politie vond 50.000 baht aan contant geld en een gouden ketting van 3-baht gewicht. De twee medeverdachten zijn nog voortvluchtig. Gisteren vond een reconstructie plaats.
Het drietal beroofde de man en zijn vrouw, wurgde de man en dacht ook de vrouw gedood te hebben, maar die deed alsof ze dood was en ontsnapte later toen de mannen weg waren.
Volgens de nu aangehouden verdachte hadden ze samen met het echtpaar mensen bij het gokken opgelicht, maar het echtpaar had geweigerd hun deel van het geld te geven.
– Drie recente verkrachtingsgevallen zijn voor de Women and Men Progressive Movement Foundation aanleiding de junta te vragen geweld tegen vrouwen op de nationale agenda te zetten, zodat het probleem systematisch kan worden aangepakt. ‘Iedereen moet helpen het geweld tegen vrouwen te voorkomen’, zegt de directeur van de stichting.
De drie verkrachtingen betreffen een 70-jarige vrouw, een 20-jarige universiteitsstudente en een leerling van 13. De vrouw werd in een ziekenhuis door de operateur van een röntgenapparaat verkracht, de studente door de bestuurder van een song taew en de 13-jarige door twee oudere leerlingen. Dat gebeurde in het toilet bij een leraar thuis, terwijl een derde op de uitkijk stond.
– Nog meer geweld tegen vrouwen en in dit geval een actrice. In de media zijn foto’s opgedoken van een mishandelde vrouw die sterk op Janie Thienposuwan lijkt. Ze heeft een blauw oog en blauwe plekken op de rechterbovenarm en rug. Janie is getrouwd met de voorzitter van de Provinciale Staten van Samut Prakan. Hun huwelijk zou op scherp staan. Naar verluidt praat Janie morgen met de media. Ze heeft een trip naar de VS gepland.
– Zet u even schrap. Dit bericht gaat over buccal mucosal graft urethroplasty. Veel honden en katten die aangereden zijn, hebben een beschadigd nierbekken en plasbuis. Veeartsen verbonden aan het Veterinary Teaching Hospital in Prachuap Khiri Khan zijn er dinsdag in geslaagd een hersteloperatie uit te voeren en dat is een primeur.
Normaal krijgen de dieren een bypass via de maag, maar die operatie veroorzaakt vaak complicaties, zoals incontinentie en infecties. Hun baasjes hebben dan geen andere keus dan hen te laten inslapen. Met de nieuwe methode is dat allemaal verleden tijd. Bij de operatie wordt gebruik gemaakt van buccal mucosa, beter bekend als de binnenvoering van de wang, omdat die flexibel is en bestand tegen vocht.
– De National Press Council of Thailand gaat een onderzoek doen naar vermeende onjuiste berichtgeving door het tijdschrift Manager Weekly, maar er is één probleem: de raad heeft geen idee wat onderzocht moet worden. Het onderzoek vindt plaats op verzoek van de junta maar die heeft niet gezegd welke berichten haar gram hebben gewekt.

Kan het nog gekker? Een goede daden paspoort voor leerlingen
27 juli – Bangkok Post meldde het niet in haar berichtgeving, maar het wordt wel genoemd in het hoofdredactioneel commentaar van 26 juli. De leiding van het ministerie van Onderwijs heeft het idee besproken om een good deeds passport voor alle leerlingen te introduceren.
In dat paspoort zou de houder op basis van de directieven van de NCPO (junta) moeten bijhouden welke goede daden hij/zij heeft verricht, zoals dankbaarheid betonen aan je ouders, de belangen van het land voor je eigen belangen laten gaan en de duurzaamheidsfilosofie van de koning in je eigen leven toepasen. Het paspoort zou vervolgens door de schooldirecteur moeten worden gecontroleerd. De leerlingen krijgen een cijfer dat kan worden gebruikt als extra criterium voor toelating tot de universiteit.
Achtergrond van dit opmerkelijke plannetje is de wens om leerlingen te stimuleren zich meer bezig te houden met sociale activiteiten in plaats van bijlessen volgen, wat momenteel de praktijk is. Leerlingen proberen zo hun kans op toelating tot de universiteit te vergroten.
Volgens de krant is het idee overladen met een storm van kritiek en spot [ook daarover niets in de nieuwskolommen van de krant]. De reactie van het ministerie: We gaan de zaak nauwkeurig bestuderen alvorens een besluit te nemen over de vraag hoe leerlingen het best aangemoedigd kunnen worden om een bijdrage aan de samenleving te leveren, bijvoorbeeld in de vorm van vrijwilligerswerk.
De krant vindt de gedachte achter het paspoort niet verkeerd, maar betitelt het project als het tastbaar bewijs dat de top-down bureaucratie het contact met de moderne samenleving kwijt is.
Als u het mij vraagt: hier horen we nooit meer iets over. (Zie pagina Onderwijs)
Persoonlijke noot: Als padvinder werd ik geacht elke dag een goede daad te verrichten, maar dat hoefden we niet bij te houden en het werd ook niet gecontroleerd. Geen flauwje grapjes svp over de padvinderij, want ik heb er leren zeilen. Gezien het zakgeld dat ik kreeg of mijn vakantiebaantjes was dat op een andere manier nooit gelukt.

Zuiden verwacht meer bomaanvallen
27 juli – De schrik in het Zuiden zit er goed in, nadat vrijdag een zware autobom is ontploft in het centrum van Betong (Songkhla). De autoriteiten houden ernstig rekening met aanslagen in de centra van Hat Yai, Muang en Sadao. Ze verwachten dat opstandeling het Hari Raya festival, dat het einde van de Ramadan markeert, zullen aangrijpen om meer dood en verderf te zaaien.
Inmiddels is het aantal gewonden van 40 gecorrigeerd in 52. De meesten konden na behandeling in het ziekenhuis huiswaarts keren. Zestien moesten er blijven, van wie twee ernstig gewond zijn. Die zijn overgebracht naar het provinciaal ziekenhuis van Yala.
De politie weet inmiddels na camerabeelden te hebben bestudeerd dat de pickup met de bom door drie mannen werd geparkeerd. Daarna vluchtten ze in een minibusje. Dat busje was enkele uren eerder gestolen in Ban Bacho, waar de chauffeur op passagiers wachtte. Hij werd door de opstandelingen beroofd.
De gouverneur van Songkhla overlegde gisteren met de veiligheidsdiensten, touroperators en hoteliers over maatregelen. De vergadering drong aan op meer controleposten rond en in Hat Yai. De stad wordt overstroomd met toeristen, onder andere uit Maleisië, die er het eind van de Ramadan willen vieren. Toeristen die in Betong hadden geboekt, wijken uit naar Hat Yai. De hotels zijn zo goed als volgeboekt. Vandaag maakt het kantoor van de Chularatchamontri bekend wanneer de Ramadan precies eindigt. Dat hangt af van de stand van de maan.
Zie verder: Zware autobom schokt Betong; 2 doden, 40 gewonden

Zaterdag 27 juli
– Een moord op een lid van een van de rijkste en meest invloedrijke families in Thailand en een zelfmoord: het wordt ‘smullen’ voor de Thaise schandaalkranten en dito programma’s op de televisie. Vrijdagavond vermoordde een Zwitser zijn echtgenote Kritaya Lamsam (48), directeur van Muang Thai Insurance, en schoot daarna zichzelf dood.
Volgens getuigen ging aan de tragisch gebeurtenis een felle ruzie vooraf in hun slaapkamer in een condominium aan de Soi Narathiwat Ratchanakarin 7. Dat moet er dan inderdaad fel aan toegegaan zijn als dat door hen is gehoord. Of die condo’s zijn zo gehorig.
De Zwitser (55), een voormalige computerdeskundige, leed aan psychische stoornissen. Hij gebruikte daarvoor medicijnen. Hij schoot zijn vrouw en zichzelf eenmaal in het hoofd. Het lichaam van de vrouw werd in de slaapkamer gevonden bij een open koffer en het lichaam van de man in de woonkamer met een pistool in zijn hand.
De bewaker van het complex heeft verklaard dat de Zwitser enkele keren vanaf het balkon vuurde. Eén kogel raakte zijn wagen. Gisteren vond de rituele wassing van de vrouw plaats in het forensisch instituut van het Chulalongkorn ziekenhuis, waar een autopsie is verricht.
– Kom, dachten roodhemden gisteren, we gaan de verjaardag van Thaksin vieren, die vandaag 65 jaar wordt. Daarvoor trokken ze naar winkelcentrum World Lat Phrao, waar roodhemden wel vaker bijeenkomsten hebben gehouden. [Zaal gehuurd?]
Aan de religieuze ceremonie die ze ter ere van Thaksin uitvoerden, kwam echter abrupt een einde toen soldaten verschenen. De portretten van Thaksin en Yingluck moesten van de muur verwijderd worden, alhoewel de woordvoerder van de NCPO ontkent dat dit op bevel van de soldaten werd gedaan. De roodhemden zouden hun bijeenkomst hebben beëindigd ‘after being asked’.
Thaksin’s zoon Panthongtae heeft zijn vader op Facebook gefeliciteerd en dochter Paethongtan op Instagram. In Parijs omarmde Yingluck’s zoon Supasek zijn oom. Voortvluchtige veroordeelde of niet; het blijft tenslotte je oom.
– De evacuatie van Thaise gastarbeiders die vlakbij bij de Gazastrook werken, is begonnen. Van de 4.000 Thais die in het gebied werkzaam zijn, hebben 300 laten weten te willen verhuizen naar een veilige locatie. De evacuatie is een reactie op de dood van een 36-jarige Thai, die woensdag tijdens een raketaanval op Ashkelon, 75 km ten zuiden van de Israëlische hoofdstad Tel Aviv, werd getroffen. Tot nu toe heeft geen enkele Thai gezegd Israël te willen verlaten. Integendeel, want de krant signaleert dat een tweeling uit Udon Thani gisteren naar Israël is vertrokken. De twee broers, die al vier jaar op een boerderij bij de grens van Israël en Egypte werken, keerden terug van verlof. ‘Twee jaar geleden was de spanning veel groter’, zeggen ze. Hun werkgever staat hen toe tijdelijk te stoppen met werken, maar als ze willen doorwerken moeten ze zich wel naar een schuilplaats haasten als het waarschuwingssignaal klinkt.
Een gepland trainingsprogramma van 10 maanden voor studenten van landbouw en technologie opleidingen gaat gewoon door. De 110 studenten vertrekken begin volgende maand. De studenten worden niet in de buurt van een gevarenzone ondergebracht.
– Vijf adjunct-presidenten van Thai Airways International (THAI) zijn naar een inactieve post overgeplaatst [lees geschorst] om plaats te maken voor leger- en luchtmachtofficieren. Dit zegt een bron bij THAI. De vijf werken nu als ‘adviseur’ voor de waarnemend president. De beslissing om hen te lozen werd donderdag in een vergadering van de Raad van Bestuur genomen. Wat de achtergrond van deze beslissing is, wordt me niet duidelijk uit het bericht, dat wel een opsomming van alle namen en functies bevat, maar die vraag onbeantwoord laat.
– Coupleider Prayuth Chan-ocha zegt dat bij de repatriëring van de Myanmarese vluchtelingen, die al jaren in vluchtelingenkampen aan de grens met Myanmar verblijven, de menrechten worden geëerbiedigd. Hij zei dit vrijdag in zijn wekelijks tv-praatje als reactie op kritiek. De repatriëring gebeurt niet door het leger en beide regeringen gaan ervoor zorgen dat de vluchtelingen veilig kunnen terugkeren, aldus de generaal.
Prayuth maakte eerder deze maand de repatriëring bekend nadat hij had gesproken met de opperbevelhebber van de strijdkrachten in Myanmar. Het besluit leidde tot kritiek van mensenrechten voorvechters, die zeggen dat delen van Myanmar nog helemaal niet veilig zijn. De vluchtelingen zelf zijn in verwarring en zijn bang voor hun toekomst.
In Thailand leven nog zo’n 130.000 vluchtelingen in negen kampen. Sinds 2005 zijn volgens de UNHCR 55.000 vluchtelingen uit Myanmar en een klein aantal andere landen naar derde landen gerepatrieerd.
Vrijdag begint een driedaagse vergadering van het Thai-Myanmar Regional Border Committee. Vorige week sprak een NCPO-staflid met vertegenwoordigers van Amnesty International over het beleid van de junta ten aanzien van de politieke onrust. Het lot van de vluchtelingen kwam daarbij ook ter sprake. AI heeft nog niet gereageerd op het gesprek.
– De familie van het 13-jarig meisje, dat begin juli in de nachttrein naar Bangkok door een spoorwegmedewerker werd verkracht en vermoord, krijgt van de spoorwegen een compensatie van 700.000 baht.
De spoorwegen hebben zich voorgenomen sollicitaties strenger te controleren. Sollicitanten mogen geen strafblad hebben of een drugsverleden. De huidige staf zal steekproefsgewijs worden gecontroleerd op alcohol en drugs. Vanaf vrijdag heeft elke nachttrein een Lady-wagon. (Zie pagina Spoorwegen)
– Aan de lange rijen wachtenden voor een taxi op Suvarnabhumi moet eind deze maand een eind komen na de plaatsing van vijf automaten. Het apparaat spuwt een bonnetje uit met de toegekende taxi. Passagiers kunnen ook de grootte van de wagen aangeven. De apparaten komen bij gate 4 en 7 op de begane grond van de terminal.
De luchthaven doet ook iets voor de chauffeurs. Zij krijgen een eigen onderkomen met toiletten, badkamers en een kantine.

Zware autobom schokt Betong; 2 doden, 40 gewonden
26 juli –  Een zware autobom heeft het centrum van Betong in de zuidelijke provincie Yala veranderd in een waar oorlogsgebied. Bij de ontploffing gistermiddag kwamen twee personen om het leven, zeker veertig mensen raakten gewond en de schade aan bebouwing en voertuigen is gigantisch. De autoriteiten zijn verrast door de omvang van de aanval. Ze hebben de veiligheidsmaatregelen in de regio verscherpt.
De bom, die was verstopt in een pickup truck, ontplofte om half vijf voor het Holiday Hill hotel (Futuna) aan de Bhakdi weg, een druk commercieel en woongebied. Juist op dat moment kwam aan de dienst van een team burgerwachten een eind en trad een nieuwe ploeg aan. Nadat de bom was ontploft, werd het gebied afgegrendeld, zodat ramptoeristen er niet naar binnen konden. Reddingswerkers en ambulances spoedden zich naar de plaats des onheils en voerden de gewonden af naar het ziekenhuis van Yala.
Burgemeester Khunawut Mongkolprachak van Besong zegt dat de aanval de zwaarste in zeven jaar was. De laatste vergelijkbare aanval vond plaats op 31 december 2006. Toen waren zes commerciële banken het doelwit.
Volgens politiecommandant Wasant Puangnoi was de pickup truck op 1 juni gestolen in Nong Chik (Pattani). De bom ontplofte een kwartier nadat de wagen voor het hotel was geparkeerd.
Woordvoerder Banpot Poonpian van het Internal Security Operations Command zegt dat Betong de laatste plaats was waar een aanval werd verwacht. Betong is de meest zuidelijke toeristenstad en zakencentrum. ‘De situatie in het district was voor de aanval heel goed. Het is verbazingwekkend dat een dergelijke zware aanval heeft plaatsgevonden.’
De autoriteiten zijn bang dat het zuidelijk geweld zich verder zal verspreiden in het gebied. Ze maken zich met name zorgen over het tijdstip: drie dagen voordat de Ramadan, de moslimvastentijd, begint.
Verwacht wordt dat tijdens deze maand nog meer autobommen worden geplaatst.
Ook elders in het Zuiden ging het geweld zoals gebruikelijk door. In Surikhin (Narathiwat) kwam gistermiddag bij een bomaanval een rangervrijwilliger om het leven. Drie personen raakten ernstig gewond. De bom ontplofte toen een team rangers dat onderwijzers beschermt, over de Samkia-Sukhirin liep.

Zaterdag 26 juli
– Het was al aangekondigd en nu komt het ervan: een eis tot schadevergoeding vanwege de olielekkage, vorig jaar in de Golf van Thailand. Vissers uit Rayong zijn naar de rechter gestapt en eisen van PTT Global Chemical een bedrag van 400 miljoen baht wegens gederfde inkomsten.
Ze hebben ook een klacht ingediend bij de bestuursrechter tegen het bedrijf, de provinciaal gouverneur en vijf overheidsdiensten, die ze verwijten niet adequaat op de lekkage te hebben gereageerd.
Een van de vissers zegt dat het hen niet om het geld te doen is, maar ‘we willen een precedent scheppen voor toekomstige milieu incidenten’.
De 454 vissers vragen het bedrijf verder een fonds te vormen voor ondersteuning van getroffen dorpelingen en herstel van het zeemilieu. Tien procent van de jaarlijkse bedrijfswinst zou daarin gestort moeten worden. Het bedrijfsleven van Koh Samet is ook naar rechter gestapt. Het eist 350 miljoen baht van het bedrijf.
Volgens de ingediende eis tot schadevergoeding missen de vissers over een periode van drie jaar na de lekkage tussen 300.000 en 3 miljoen baht aan inkomsten. Veertig procent van hen heeft een andere baan moeten zoeken omdat de vangsten sinds de lekkage sterk zijn teruggelopen.
PTTGC zegt binnen tien maanden na de lekkage 10.000 dorpelingen en bedrijfseigenaren te hebben gecompenseerd. Deze compensatie en uitgaven voor herstel van het zeemilieu hebben het bedrijf meer dan een miljard baht gekost. Elke gedupeerde visser kreeg 30.000 baht.
De olielekkage vond plaats op 27 juli vorig jaar. Een pijpleiding waardoor olie van een tanker naar het vasteland werd gepompt, brak waardoor zeker 50.000 liter in zee belandde. De olie vervuilde het Ao Phrao strand op het populaire vakantie-eiland Koh Samet en delen van de kustlijn van Rayong.
Het Pollution Control Department verricht nog steeds metingen.
– De tijdelijke grondwet die de junta heeft opgesteld en dinsdag koninklijke goedkeuring kreeg, staat borg voor een machtsevenwicht tussen interim-regering en de NCPO (junta). Coupleider Prayuth Chano-ocha legde gisteren tijdens zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People uit dat het noodzakelijk was de bevoegdheden van beide scherp te definiëren.
Prayuth reageerde op kritiek dat artikel 44 van de tijdelijke grondwet het leger wel erg veel macht geeft, nadat de interim-regering is aangetreden. Volgens dit artikel mag het leger ingrijpen in de wetgevende, uitvoerende en rechtsprekende organen om bedreigingen van de nationale veiligheid, het koningshuis en de economie te voorkomen.
In september wordt de wetgevende assemblee gevormd en een maand later de hervormingsraad. Een panel gaat de definitieve grondwet schrijven. Voor ingrijpen van de NCPO op basis van artikel 44 hoeven ze niet bang zijn, aldus Prayuth, zo lang ze hun macht in het belang van het volk en het land uitoefenen. Wanneer ze falen, kunnen wijzigingen worden aangebracht.
Prayuth haalde in zijn praatje uit naar anti-coup elementen, die volgens hem misverstanden veroorzaken en onjuiste feiten verspreiden, zowel in het binnen- als buitenland. Reagerend op het verwijt dat de junta selectief personen vervolgt en bestraft, zei hij dat rechtbanken en onafhankelijke organisaties nog steeds onafhankelijk functioneren. ‘Wanneer we iemand zouden willen beschadigen, kunnen we dat doen, maar we doen het niet.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Over de omstandigheden waaronder een Thaise arbeider, werkzaam bij de Gazastrook, woensdag om het leven is gekomen, bestaat enige onduidelijkheid. Volgens de eerste berichten zouden zo’n vijf arbeiders, waaronder het slachtoffer, de waarschuwing dat een raketaanval verwacht werd, genegeerd hebben. Maar latere berichten wijzen erop dat werkgevers hun personeel dwingen door te werken. De Thaise ambassade gaat uitzoeken of dit klopt.
Van de 4.000 Thaise gastarbeiders die in het risicogebied werken, hebben 300 laten weten naar een veilige plaats te willen verhuizen. Hun evacuatie is in voorbereiding.
Foto: Demonstratie tegen Israëls aanval op de Gazastrook voor de Israëlische ambassade in Bangkok.
– Gebruikte bakolie, soms besmet met bleekmiddel, wordt op markten in flessen verkocht die op flessen van gerenommeerde merken lijken, zegt Worawit Kittiwongsunthorn, directeur van het 8th Regional Medical Science Centre in Udon Thani. Hij waarschuwt dat de olie kankerverwekkende stoffen bevat. De olie wordt vooral verkocht op open markten bij bouwplaatsen en in arme buurten.
Worawit zei dit gisteren op een voedsel- en gezondheidsconferentie, georganiseerd door de Thai Holistic Health Foundation, BioThai en de Foundation for Consumers.
Van het jaarverbruik van 1,2 miljoen ton olie wordt slechts 20 miljoen liter verwerkt tot biodiesel; de rest wordt weggegooid of gerecyceld. [liter, ton?] Gerecycelde olie wordt gebruikt bij de productie van dierenvoer en vindt zijn weg naar de zwarte markt. Worawit schat dat circa eenvijfde van het totale jaarverbruik gerecycelde olie is. De olie wordt gebleekt zodat die er als nieuwe olie uitziet. Twee jaar geleden zag hij tot zijn schrik op een beurs in Bangkok bleekmachines. Ze worden geproduceerd in China en via internet verkocht.
– De State Railway of Thailand (SRT) vraagt het ministerie van Financiën de helft van haar schuldenlast van 100 miljard baht over te nemen, zodat de jaarlijkse rentebetalingen kunnen zakken van 3 naar 1 miljard baht. De spoorwegen gaan ook proberen meer inkomsten te genereren door reclame op rijtuigen en een railtour programma voor Chinese toeristen.
De spoorwegen verwachten dat verbetering van het spoor zeker 10 jaar gaat duren. Ze omvat de aanleg van dubbelspoor en de aanschaf van nieuwe locomotieven en wagons.
Gisteren vond bij de spoorwegbrug tussen Poipet in Cambodja en Khlong Luek in Sa Kaeo een ceremonie plaats om het begin van de reconstructie van de brug in te luiden. De brug is al 40 jaar niet meer in gebruik.
De SRT is ook van plan de spoorlijn Khlong Sib Kao (Chachoengsao) – Khlong Luek brug te repareren en reconstrueren. Die lijn meet 176 km. De brug moet het goederenvervoer en toerisme tussen de twee landen vergemakkelijken en preludeert op de Asean Economic Community die eind 2015 van kracht wordt. (Zie pagina Spoorwegen)
– Klachten over taxichauffeurs die passagiers weigeren mee te nemen, staan op nummer 1 van de klachten die binnenkomen op de hotline 1584. De afgelopen zes maanden is 15.000 maal geklaagd; 5.315 klachten gingen over die onwillige chauffeurs.
Verder is geklaagd over onbehoorlijk gedrag van chauffeurs, gevaarlijk rijgedrag, meter niet willen aanzetten en niet rijden naar de juiste bestemming. Het Land Transport Department heeft de stoute chauffeurs op het matje geroepen en 13.247 (85 pct) beboet. De maximum boete bedraagt 1.000 baht.
Op de hotline is ook geklaagd over buschauffeurs (6.854 klachten). Die klachten gingen over roekeloos rijden, niet stoppen bij een bushalte en onbeleefd personeel. Voorts zeiden passagiers dat ze moesten uitstappen, alhoewel ze hun bestemming nog niet hadden bereikt, en sommigen moesten te veel betalen.
– De ‘politieke’ gevangenen in Laksi, gedetineerd wegens de roodhemd ongeregeldheden in 2010, putten enige hoop uit de mededeling van de junta dat een ‘soort van amnestie’ wordt overwogen. [Dat heb ik helemaal nog niet gelezen in de krant.]
In de gevangenis zitten twintig mannen en twee vrouwen. De zwaarst gestraften zijn veroordeeld wegens brandstichting in het Provinciehuis van Ubon Ratchathani. De vier mannen mogen 33 jaar en 4 maanden brommen. Tegen het vonnis loopt nog een hoger beroep van hen bij de Supreme Court. Berichten vorige week duidden erop dat de autoriteiten overwegen de gevangenis te sluiten vanwege de hoge kosten.
– Omwonenden van een vuilstort in Lam Luk Ka (Pathum Thani), waar in april brand uitbrak, zeggen dat de stort hun rijstvelden verontreinigt en de luchtkwaliteit verziekt. Volgens hen wordt er nog steeds afval gestort, waaruit vloeibare giftige stoffen komen en waardoor het er stinkt. De stort is ook een broedplaats van muggen en vliegen.
Een boer met 29 rai rijstveld zegt dat zijn rijstopbrengst is teruggelopen van 19 naar 6 ton, sinds de berg afval de omgeving verontreinigt. De lokale autoriteiten en politie reageren niet op klachten.
De burgemeester van Lat Sawai zegt dat ze bezig zijn een transporteur te selecteren die vanaf volgende week het afval naar een nieuwe stort brengt. Die stort zou wel voldoen aan de sanitaire richtlijnen. Wanneer al het afval is afgevoerd, wordt het terrein omgetoverd tot recreatiegebied.
– De aanleg van wildtunnels en –bruggen onder en over de snelweg dwars door het boscomplex Dong Phayayen-Khao Yai in Prachin Buri is verspild geld, zegt de Stop Global Warming Association. Het ware beter die snelweg op te doeken. De vereniging betwijfelt of dieren er gebruik van gaan maken. Het hele project dient alleen maar economische belangen en negeert milieugevolgen.
Woensdag gaf de National Environment Board op basis van een milieu-effectrapportage het groene licht voor het project waarover al jaren wordt gepraat.
Volgens de milieuvereniging heeft het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) zich jarenlang verzet tegen het plan vanwege milieuzorgen. De DNP is daarentegen ongelukkig met het commentaar van de vereniging, zegt een DNP-woordvoerder. Het desbetreffende bosgebied staat op de werelderfgoedlijst van Unesco. Het World Heritage Committee heeft er bij Thailand juist op aangedrongen het aantal aanrijdingen van dieren te beperken en de biologische omgeving te versterken. Zie verder Nieuws uit Thailand van gisteren.
– Premier Yingluck die op vakantie is afgereisd naar Europa, wordt in opdracht van de junta in de gaten gehouden door een van haar reisgenoten. Ze mag geen politici en politieke groepen ontmoeten. Alleen familiebijeenkomsten mogen. Vandaag viert haar grote broer Thaksin in Parijs zijn 65ste verjaardag. Yingluck bezoekt verder Engeland, Duitsland, België en de VS. Ze keert op 10 augustus terug naar Thailand.
– Het wordt hoog tijd dat Thailand de International Convention for the Protection of All Persons from Enforced Disappareance ratificeert, bepleit de Lawyers Council of Thailand. Thailand tekende het verdrag in 2012, maar doordat het nog niet geratificeerd is, is het tot nu toe een dode letter.
Vandaag is het 100 dagen geleden dat Karen actievoerder Porlajee spoorloos verdween. Hij zette zich in voor de Karen in nationaal park Kaeng Krachan (Kanchanaburi). Gisteren kwamen Karen in Bangkok bijeen om aandacht voor zijn verdwijning te vragen.
Voor de politie hebben verdwijningen geen hoge prioriteit tenzij een lijk wordt gevonden. Wanneer het verdrag van kracht is, moet de politie een verdwijning als strafzaak beschouwen en onderzoek doen.
– Driehonderd lotenverkopers hebben gisteren voor het kantoor van het Government Lottery Office gedemonstreerd tegen de scherpe verhoging van de inkoopprijs. Ze moeten nu niet 73 maar 83 baht voor een paar betalen en dat is 3 baht meer dan de officiële verkoopprijs. Dus moeten de verkopers wel meer rekenen, daarmee het risico lopend opgepakt te worden want de junta wil een eind maken aan het overbeprijzen van loten. Het protest eindigde met een compromis, maar dat is dermate ingewikkeld dat ik de draad ben kwijt geraakt toen ik het las.

Yingluck: Doet ze ’t of doet ze ’t niet?
25 juli – O, heerlijke speculaties en de krant publiceert ze gretig. Komt oud-premier Yingluck volgende maand terug om zich te verantwoorden voor haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee? Dat is blijkbaar een héél belangrijke vraag, want het National Institute of Development Administration gooide er een peiling tegenaan.
Dus meldt de krant dat 41 procent van de respondenten denkt dat Yingluck het voorbeeld van haar broer volgt, die sinds 2008 in zelf gekozen ballingschap in Dubai woont. Maar de meningen over die héél belangrijke vraag zijn verdeeld, want 39 procent denkt dat ze wel terugkomt om zich te verdedigen tegen de vuige beschuldiging van de National Anti-Corruption Commission (NACC) dat ze niets heeft gedaan tegen de corruptie en verliezen in het hypotheeksysteem voor rijst.
De geruchten over een mogelijke vlucht van Yingluck worden verder ondersteund door het feit dat ze een enkele reis heeft geboekt en dat ze vijftien koffers zou hebben meegenomen. Onzin, zeggen sommigen, want haar reisgezelschap bestond uit elf personen. Bovendien kan ze de retourvlucht bij een andere maatschappij hebben geboekt of ze koopt het ticket later.
Woensdagnacht om 00.05 uur stapte Yingluck met haar zoon op het vliegtuig naar Parijs. Daar werd ze enthousiast begroet door oudere broer Thaksin, die er morgen zijn 65ste verjaardag viert. Van de hereniging zijn videobeelden en Yingluck’s broer Panthongtae plaatste een foto op Instagram waarop broer en zus elkaar omarmen.
Yingluck gaat na Parijs nog naar Engeland, Duitsland, België en de VS (niet per se in deze volgorde). Ze komt op 10 augustus terug, twee dagen voor de verjaardag van de koningin en moederdag.
De NACC heeft inmiddels de resultaten van haar onderzoek naar Yingluck’s voorzitterschap overgedragen aan het OM met de aanbeveling haar wegens plichtverzuim te vervolgen. Als het OM die aanbeveling overneemt, komt de zaak voor de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court. Het worden nog spannende tijden voor Yingluck. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)

Vrijdag 25 juli
– De junta heeft Israël gevraagd de 4.200 Thai die bij de Gazastrook werken, naar een veilige plaats te brengen. Woensdag kwam in Ashkelon, 75 km ten zuiden van Tel Aviv, een 36-jarige Thai bij een raketaanval om het leven. Hij werkte er pas sinds 24 juni.
De Thaise ambassade in Tel Aviv heeft met het Israëlisch ministerie van Buitenlandse Zaken afgesproken dat de Thais 10 tot 20 km worden verhuisd, maar er is nog niet begonnen met de evacuatie. Werkgevers is gevraagd de arbeiders tijdelijk verlof te geven. 38 Thai zijn eerder zelf al vertrokken.
In Israël werken in totaal 27.000 Thai, de meesten in de landbouw. Het ministerie van Werkgelegenheid heeft de uitzending van Thaise gastarbeiders naar zes zones in Israël die als gevaarlijk worden beschouwd, opgeschort.
Vanmiddag arriveert het stoffelijk overschot van de omgekomen Thai op Suvarnabhumi. Eerder werkte hij als taxichauffeur in Bangkok, maar de verdiensten waren onvoldoende om zijn uitgebreide familie te onderhouden.
– De nieuwe definitieve grondwet gaat bepalingen bevatten, die een eind moeten maken aan populisme. Politici die zich schuldig maken aan verkiezingsfraude c.q. het kopen van stemmen worden voor de rest van hun leven uitgesloten van een politieke functie. [Thans komen ze er met een ban van vijf jaar vanaf.]
Dit zei Borwornsak Uwanno, secretaris-generaal van het  King Prajadhipok, gisteren tijdens een seminar. Borwornsak was lid van de commissie die de tijdelijke grondwet opstelde. Die grondwet bevat daarvoor al aanwijzingen.
De nieuwe grondwet gaat ook bepalingen bevatten, die ervoor moeten zorgen dat politici en politieke partijen hun taak onafhankelijk vervullen zodat ze geen marionetten in de handen van anderen zijn. Voorts moet ze populistisch beleid, dat op de lange termijn schadelijk is voor de economie, alsmede corruptie voorkomen.
Voormalig Pheu Thai parlementslid Nisit Sinthuprai en roodhemdleider in het Noordoosten vindt dat de bepaling over corrupte politici voor ‘alle soorten politici’ moet gelden en niet alleen voor degenen die gekozen zijn. Hij vindt het niet fair die er als enigen uit te pikken. De bepaling moet ook gelden voor de leden van de wetgevende assemblee en hervormingsraad die gevormd gaan worden.
‘Niet alle gekozen politici zijn corrupt. Zonder hen zou het land niet gekomen zijn, waar het zich hedentendage bevindt.’ Nisit verzet zich ook tegen de bepaling over populisme. ‘De bevolking moet beslissen welk beleid het beste bij haar past.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Een man die in 2006 ten onrechte wegens drugsbezit is gearresteerd en in twee instanties is vrijgesproken, vraagt het OM niet bij de Supreme Court in beroep te gaan. In het gezelschap van de president van de Club to Assist Victims of Crimes deed hij gisteren dat verzoek bij de Crime Suppression Division.
De man werd destijds aangezien voor zijn broer, op wie hij lijkt, maar die is nog steeds niet aangeklaagd. Hij zat negen maanden in voorarrest. Wanneer de zaak voor de Supreme Court komt, sleept die zich nog eens vijf jaar voort. ‘Dat is verspilde tijd’, zegt de president.
– Bizarre bijnaam voor een brug in Khon Kaen: de 100 lijkenbrug. Die bijnaam dankt de Mee Yai brug aan de vondst van tal van doden in de buurt. Ook gisteren weer in een sloot bij de brug. Daar lag een auto met in het bagageruim het lichaam van een gewurgde man.
Zijn zwaar mishandelde vrouw was uit de wagen gekropen om hulp te zoeken. Volgens haar zijn ze beroofd. Details zijn nog niet bekend, omdat ze vanwege haar verwondingen niet verhoord kon worden.
De politie heeft al wel ontdekt dat het echtpaar kredietverleners was. Zo is een brief gevonden waarin sprake is van een lening van 1,7 miljoen baht. Ook zijn enkele reçu’s van pandjeshuizen in Nakhon Phanom en Khon Kaen gevonden. Een getuige heeft drie tot vier mannen gezien die de wagen aan het doorzoeken waren.
– Drie mannen die worden verdacht van de ontvoering van zes illegale Cambodjaanse vrouwen, zijn gisteren in Aranyaprathet (Sa Kaeo) aangehouden. De vrouwen werden bovendien door hen verkracht en beroofd.
De vier vrouwen (tussen 15 en 35 jaar) waren woensdag huilend op een weg in Aranyaprathet aangetroffen. Ze hebben verklaard dat ze bij een groep van twintig illegale Cambodjanen behoorden, die in afwachting van vervoer naar Bangkok in een huis in Song Roi Hong verbleven. Daar waren ze door drie gewapende mannen ontvoerd.
De verkrachting vond plaats in een nabijgelegen hotel. De vier wisten niet waar de andere twee zijn, die door een van de verdachten uit het hotel waren meegenomen. Inmiddels is gebleken dat die in een ander hotel werden verkracht, waar ze werden achtergelaten. Die twee zijn al het land uitgezet. Volgens de politie zijn de drie gearresteerde mannen lid van een bende, die illegale Cambodjaanse werkers naar Bangkok smokkelt. (Zie pagina Migranten)
– Het Anti-Money Laundering Office dat thans onder het ministerie van Justitie resorteert, wordt een onafhankelijk orgaan met een toezichthoudende raad van negen personen. Volgens Amlo secretaris-generaal Seehanart Prayoonrat komt dat de flexibiliteit van Amlo ten goede en wordt politieke bemoeienis voorkomen [alhoewel die al strafbaar is].
Grootste probleem vormen echter de financiering en het veel te krappe personeelsbestand. Er werken tweehonderd personeelsleden van wie tien analisten die per maand 1,5 miljoen financiële transacties moeten controleren. Volgens Seehanart zou Amlo minstens 2.000 stafleden moeten hebben.
De bestrijding van het witwassen van geld heeft kritiek gekregen van de Financial Action Task Force, een intergouvernementele organisatie die richtlijnen opstelt voor de bestrijding van witwaspraktijken, financiering van terrorisme en andere bedreigingen van het internationale financiële stelsel. In 2015-2016 wordt Thailand weer beoordeeld door de FATF. In de vorige evaluatie werd de onderbemanning van Amlo als tekortkoming gesignaleerd.
– Voor vijf bestuurders van lokale bestuursorganen is het feest afgelopen, omdat ze zich schuldig hebben gemaakt aan het kopen van stemmen. De Kiesraad gaat het Hof van Beroep vragen de vijf uit hun functie te ontzetten. Het gaat om voorzitters van gemeenteraden en een burgemeester. Een van hen deelde tijdens de verkiezingscampagne gratis rijst uit.
– De supermarktketens Tesco Lotus, Makro en Tops hebben deze week parrotfish (papegaaivis) van de schappen gehaald. Ze reageren op een vorige week vrijdag begonnen campagne op change.org, een initiatief van de International Union for Conservation of Nature Southeast Asia groep. 20.000 social media gebruikers zetten hun (digitale) handtekening onder een petitie. Twee andere ketens hebben nog niet besloten of ze het voorbeeld van de drie volgen.
Parrotfish zwemt bij koralen, die beschadigd worden wanneer ze gevangen worden. Bij koralen mag niet worden gevist. De vis zorgt ervoor dat het koraal schoon blijft.
– Tweehonderd bewoners van Padang Besar (Songkhla) hebben gisteren bij het lokale politiebureau gevraagd om een vrijwaringstermijn voor benzinetransport uit Maleisië. De grenscontrole, die op verzoek van de junta is verscherpt, levert problemen op voor bewoners die hun geld verdienen met de verkoop van benzine.
- Thai Smile, de budgetdochter van Thai Airways International (THAI), verhuist mogelijk van Suvarnabhumi naar Don Mueang. De verhuizing kwam gisteren ter sprake tijdens een vergadering van de raad van bestuur van THAI. De THAI-staf is gevraagd volgende maand met een plan te komen.
– De geplande verdubbeling van het spoor op twee routes is op basis van de milieu-effectrapportage goedgekeurd door de National Environmental Board. Het gaat om de route Khon Kaen-Thanon Chira Junction (Nakhon Ratchasima) en Lop Buri-Pak Nam Pho (Nakhon Sawan).
De NEB heeft ook het groene licht gegeven voor vier andere projecten, onder andere de aanleg van een snelweg. Wanneer nu ook de junta nog toestemming verleend, kunnen de werkzaamheden volgend jaar beginnen.
– Over drie dagen gaat een commissie beginnen met een onderzoek naar een conflict over land tussen een zakenman en zeezigeuners langs de Andaman kust. Als eerste komt tambon Rawai in Phuket aan de beurt. De zakenman wil de zigeuners er weg hebben, de zigeuners die bekend staan als chao lay, zeggen dat hun voorouders er al woonden. DNA-onderzoek van gevonden skeletten bevestigt dit.

Nederlander aangehouden wegens drugshandel
24 juli – Op verzoek van de Nederlandse autoriteiten is in Pattaya gisteren een Nederlands-Thais echtpaar, dat verdacht wordt van drugshandel, aangehouden. Op vier plaatsen in Bang Lamung en Sattahip deed de politie invallen. Bezittingen ter waarde van 100 miljoen zijn in beslag genomen.
De verdachte is volgens de Nederlandse autoriteiten betrokken bij de handel in marihuana via een drugsnetwerk in Nederland. Hij en zijn echtgenote zouden al enkele jaren grote hoeveelheden van het spul naar Nederland hebben gesmokkeld, waar het zijn weg vond naar een koffieshop. Met het verdiende geld kochten ze in verschillende landen, waaronder Thailand, vastgoed en goederen.
Het arrestatieteam, dat onder leiding stond van topambtenaren van het openbaar ministerie, Anti-Money Laundering Office (Amlo) en de DSI (Thaise FBI), heeft tien bankrekeningen met twintig miljoen baht, eigendom van het echtpaar en hun twee kinderen, in beslag genomen. Verder werd de hand gelegd op gebouwen en condo’s in Samut Prakan, drie auto’s, gouden ornamenten, twee pistolen en munitie.
Voordat het echtpaar naar Nederland wordt uitgewezen, wordt het eerst in Thailand berecht op beschuldiging van transnationale drugshandel en het witwassen van geld. Volgens de woordvoerder van het openbaar ministerie valt er vermoedelijk nog meer geld te achterhalen. Amlo is door het openbaar ministerie gevraagd te onderzoeken of de verdachte en zijn vrouw ook nog kluisjes hebben bij financiële instellingen. 

Junta geen babysitter voor interim-regering
24 juli – Het militair gezag gaat niet babysitten wanneer een interim-kabinet is aangetreden. Het gaat ook geen instructies aan de regering of ambtenaren geven. Met deze originele vergelijking probeert Visanu Krue-ngam, een van de architecten van de voorlopige grondwet, zorgen over blijvende bemoeienis van de junta weg te nemen.
Oppositieleider Abhisit schrijft op zijn Facebook-pagina: ‘Ik denk dat de bevolking wel begrijpt waarom de NCPO (National Council for Peace and Order, junta) de bevoegdheid wil behouden om onvoorziene omstandigheden het hoofd te bieden, maar de vraag is waarom ze mag ingrijpen in de wetgevende en rechtsprekende macht.’ De voorlopige grondwet geeft de junta die bevoegdheid, maar Visanu acht het onwaarschijnlijk dat de grondwet van dit artikel gebruik maakt.
Een ander heet hangijzer is het verbod voor politici om zitting te nemen in de wetgevende assemblee die gevormd gaat worden en de commissie die de defintieve grondwet schrijft. Dat verbod reflecteert de negatieve houding van de junta richting politici, zegt een bron bij voormalig regeringspartij Pheu Thai. Hij legt uit: ‘De NCPO denkt dat er niets verandert wanneer politici aan het proces mogen deelnemen. De coupplegers zien politici als een van de aanstichters van het politiek conflict. Dus moeten ze buiten de deur worden gehouden.’
Bangkok Post trekt net als gisteren weer een groot deel van de voorpagina uit voor de voorlopige grondwet, die eergisteren de goedkeuring van de koning kreeg. De krant noemt als belangrijkste nieuwsfeit artikel 35, waarin tien kwesties worden genoemd die in de definitieve grondwet goed geregeld moeten worden. Een daarvan is de bestrijding van corruptie. Volgens Visanu gaat de defintieve grondwet politici, die zich schuldig maken aan kiesfraude, uitsluiten van politieke functies.
Een ander punt dat goed geregeld moet worden, is de besteding van staatsgelden. Populistische maatregelen die op de lange termijn economische schade kunnen veroorzaken, moeten voorkomen worden. [Denk aan het hypotheeksysteem voor rijst] (Zie pagina Grondwetwijziging) 

Donderdag 24 juli
- Na jaren delibereren komt het er eindelijk van: een wildcorridor, zodat in het wild levende dieren rijksweg 304, die door het boscomplex Dong Phayayen-Khao Yai in Prachin Buri loopt, veilig kunnen oversteken. De National Environment Board (NEB), voor het eerst bijeen sinds de coup van 22 mei, heeft het groene licht gegeven voor de constructie van zowel bruggen als tunnels (kosten: 3 miljard baht).
De langste brug krijgt een lengte van 570 meter, de andere meet 500 meter. De twee tunnels hebben een lengte van 250 en 180 meter. De corridor is een ontwerp van het Highways Department en is aanbevolen door het World Heritage Committee (WHC). [Het boscomplex staat op de werelderfgoedlijst van Unesco.]
Naar verwachting begint de constructie volgend jaar. Over drie jaar moet de corridor klaar zijn en dan hoeft geen enkel dier meer aangereden te worden. Het Highways Department is niet over één nacht ijs gegaan. Het heeft vijf jaar de reislust van gaurs, herten en beren bestudeerd. Die studie resulteerde in de keuze voor zowel bruggen als tunnels. De tunnels zijn voor kleine dieren, zoals reptielen en amfibieën.
NEB-leden maakten zich tijdens de vergadering gisteren wel zorgen over de aantrekkingskracht die de corridor op stropers heeft. Het WHC ergerde zich vorig jaar aan de vertraging van het project en riep Thailand op haast te maken.
– Twee Thaise vrouwen van middelbare leeftijd zijn miljoenen baht kwijt geraakt, die hen via Facebook zijn afgetroggeld door twee Nigerianen, een Zuid-Afrikaan en een Thaise vrouw. Dat viertal werd gisteren aan de pers getoond. De vrouwen lieten zich in de luren leggen door mooie praatjes over trouwen en meer van die ongein. De drie buitenlanders waren pas sinds een half jaar in Thailand.
– En opnieuw heeft de rechtbank een verzoek om vrijlating op borgtocht van twee verdachten, die vastzitten op beschuldiging van majesteitsschennis, afgewezen. Het gaat om een 24-jarige student werktuigbouw aan de Mahanakorn University of Technology (vierde keer geweigerd) en een 55-jarige kleermaker (twee keer). De student is aangehouden op basis van een posting op Facebook, de kleermaker omdat hij een voor de monarchie beledigende tekstfile had verstuurd. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Het is niet de minste die een beschuldiging wegens majesteitsschennis aan zijn broek heeft hangen: Apiwan Wiriyachai, voormalig tweede voorzitter van het Huis van Afgevaardigden. Hij maakte zich daaraan schuldig in een speech in 2012 tijdens een rally van de Pitak Siam groep, een anti-regerings groep die, als ik het goed heb, al na twee bijeenkomsten ter ziele ging. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De junta heeft de betaling van wachtgelden aan voormalige parlementsleden opgeschort. De NCPO gaat nu juridische experts raadplegen alvorens de betalingen te hervatten.
Voormalige parlementsleden krijgen, afhankelijk van de tijd dat ze in het parlement hebben gezeten, maandelijks een bedrag van 15.000 tot 42.000 baht. De uitkering vervalt wanneer ze een staatspensioen hebben of betaald werk vinden. De wachtgeldregeling werd vorig jaar door de regering Yingluck in het leven geroepen. Zie verder: Afvloeiingsregeling politici onder vuur, maar van wie?
Returning happiness to the people is de slogan van de junta, maar Human Rights Watch (HRW) gelooft er niet in. ‘De junta dwingt een gedwongen glimlach af door kritiek te verbieden, agressieve censuur in te stellen en honderden willekeurig op te sluiten’, zegt Brad Adam, directeur Azië van HRW. De twee maanden militair bewind hebben volgens hem alleen maar geleid tot een alarmerende teruggang van eerbiediging van de basismensenrechten.
Natuurlijk is de junta het daar niet mee eens. Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat de NCPO geen censuurbeleid heeft en dat de staat van beleg is uitgeroepen om groepen die elkaar bestrijden, te verzoenen.
Het buitenland heeft nog niet gereageerd op de voorlopige grondwet, die dinsdag van kracht werd, zegt hij. Aan een Engelse vertaling wordt gewerkt, zodat het buitenland op de hoogte komt van de laatste ontwikkelingen.
Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, sprak deze week in België met onder anderen leden van het Europese parlement. Volgens hem begrijpen ze dat er weinig opties waren voor het beëindigen van de politieke onrust. Sihasak was in Brussel voor een Asian-EU vergadering.
– Een groep vissers en Karen dorpelingen staan in de startblokken om naar Bangkok af te reizen en de junta een petitie aan te bieden. Daarin klagen ze over ‘intimidatie door invloedrijke personen’. Volgens een bewoner van Koh Lipe (Satun) zijn veel bewoners na bedreigingen gedwongen het eiland te verlaten. Ze zegt dat hun voorouders zich meer dan een eeuw geleden op het eiland gevestigd hebben.
De problemen ontstonden toen het eiland werd uitgeroepen tot beschermd gebied en investeerders het land voor toeristische doeleinden wilden gaan gebruiken. Sommige bewoners zouden onder valse voorwendsel zijn overgehaald hun grond af te staan.
– De provincie Phitsanulok krijgt volgend jaar met watertekorten te maken wanneer de regen het tijdens het regenseizoen, dat deze maand begint, laat afweten. De grote waterreservoirs worden dan onvoldoende gevuld.
Bundit Inta, hoofd van het provinciaal irrigatiekantoor, wijst erop dat de zware regenval dit jaar erg laat komt en dat belooft weinig goeds voor de boeren die afhankelijk zijn van een constante wateraanvoer voor hun kasgewassen. Maar er zijn ook zorgen over overstromingen, waarmee dorpelingen die op de oevers van de Yom en Nan rivier wonen, te maken kunnen krijgen.
Met argusogen wordt gekeken naar het Sirikit stuwmeer in buurprovincie Uttaradit. Dat staat nu voor 34 procent vol. Als dat zo doorgaat, krijgen de boeren in Phitsanulok geheid te maken met een ernstige droogte, voorspelt Bundit.
Ook elders in het land staat het water laag in de grote stuwmeren. Het grootste, Bhumibol in de provincie Tak, is voor 30 procent gevuld.
– Nieuwe bezems vegen schoon, dus lanceert het nieuw benoemde hoofd van het Marine Department het plan om watertransport te stimuleren. Hij wil dat het bedrijfsleven meer passagiers- en vrachtdiensten over water beginnen. Thans is het watertransport goed voor 11 tot 12 procent van het totale transport, Chula Sukmanop wil het met 15 tot 16 procent laten groeien.
Hij heeft nog veel meer mooie beleidsvoornemens, maar die zijn te gedetailleerd om hier te vermelden. Ik wil mijn lieve lezers nu ook weer niet vervelen. Bij het artikel staat een foto van een kleine veerboot met een turbine, die gevoed wordt door zonnecellen. Hij vaart in Nonthanburi en dient als prototype voor de veerboten in het Saen Saeb kanaal.
– In januari gaf de Supreme Administrative Court de opdracht aan het Pollution Control Department (PCD) om de met lood verontreinigde Klity Creek (Kanchanaburi) schoon te maken en het niveau aan lood te monitoren. Omdat de PCD [op zijn Rotterdams gezegd] nog geen moer heeft gedaan, trokken de bewoners gisteren naar het hoofdkantoor van de PCD om tekst en uitleg te vragen.
De loodverontreiniging speelt al sinds 2004. Milieu-experts van de Khon Kaen universiteit zijn in november begonnen aan een onderzoek van zes maanden voor een schoonmaak- en herstelplan. Volgens de PCD zou de schoonmaak in mei van start gaan.

Voorlopige grondwet: Junta houdt stevige vinger in de pap
23 juli – Bangkok Post hecht nogal grote waarde aan de voorlopige grondwet, die gisteren de goedkeuring van de koning heeft gekregen. De halve voorpagina wordt in beslag genomen door een foto met coupleider Prayuth Chan-ocha op bezoek bij de vorst en en het bijbehorende artikel beslaat bijna de gehele voorpagina.
Als belangrijkste nieuws meldt de krant dat de grondwet een bepaling bevat, die de National Council for Peace and Order (NCPO, junta) speciale bevoegdheden geeft voor ‘uncontrollable situations’. In gewoon Nederlands: de junta houdt een stevige vinger in de pap, ook nadat een interim-kabinet is aangetreden.
Tweede niet onbelangrijke nieuwsfeit: De NCPO en al degenen die in zijn opdracht na de coup van 22 mei bevelen hebben uitgevoerd, krijgen bij voorbaat amnestie. Een zelfde voorziening bevat trouwens ook de grondwet van 2007, die na de coup van september 2006 in werking trad en door de huidige coupplegers buiten werking is gesteld. Wijzigingen van de voorlopige grondwet hebben de gezamenlijke goedkeuring nodig van NCPO en het interim-kabinet.
Een lid van het panel dat de voorlopige grondwet heeft opgesteld, zegt dat deze bepaling zonder precedent is. Hij houdt er rekening mee ze op verzet zal stuiten. De grondwet geeft de NCPO-leider de bevoegdheid om te besluiten of de definitieve grondwet in een referendum aan de bevolking wordt voorgelegd. De NCPO-leider mag ook de commissie die de definitieve grondwet schrijft, ontbinden en een nieuwe commissie benoemen.
De grondwet voorziet in de vorming van een wetgevende assemblee (NLA, 220 leden), een hervormingsraad (maximaal 250 leden), een interim-kabinet (maximaal 35 leden) en een commissie (36 leden) die de nieuwe (definitieve) grondwet gaat schrijven.
Coupleider Prayuth nam gistermiddag in het Klai Kangwon paleis in Hua Hin, het huidige verblijf van de koning en de koningin, de getekende grondwet in ontvangst. Eveneens gisteren stond de grondwet in de Royal Gazette, waardoor hij nu van kracht is.
De NLA wordt over een maand gevormd, het interim-kabinet in september en de hervormingsraad in oktober. Of Prayuth, die in september als legerleider afzwaait, ambities heeft om premier te worden, is niet bekend. Daarover wordt slechts druk gespeculeerd. Volgens de voorlopige grondwet draagt de president van de NLA de nieuwe premier voor. Nadat de NLA zijn keuze heeft bevestigd, wordt de nieuwe premier door de koning benoemd.
Eenmaal gevormd krijgt de NLA het druk. De afdeling juridische zaken van de junta heeft 400 zaken aangedragen waarover de NLA een besluit moet nemen. De junta heeft er 12 uitgelicht die urgent zijn. Die betreffen bescherming van de monarch en de koninklijke familie, bescherming van de privacy en hervormingen op het gebied van grondbezit voor agrarische doeleinden. Van die 400 zijn 138 al goedgekeurd door de regering Yingluck, maar het toenmalige parlement kreeg geen gelegenheid ze te behandelen omdat het op 9 december werd ontbonden.

Bedorven rijst in pakhuis Chachoengsao
23 juli – De foto spreekt boekdelen. Tijdens de inspectie van de door de regering opgekochte rijst, die ligt opgeslagen in een pakhuis in Phanom Sarakham (provincie Chachoengsao), is rijst gevonden die ernstig bedorven was. Sommige van de 1.792 zakken met (25 procent) witte rijst bevatten gebroken rijst, waren verontreinigd met korenworm of de rijst was in stof uiteen gevallen en op sommige plaatsen waren de stapels ingestort.
Het inspectieteam was al eerder in het pakhuis geweest en had toen geconstateerd dat de rijst beschadigd was. De vijf hekken van het pakhuis zijn toen verzegeld om te voorkomen dat rijst zou worden weggehaald. In totaal liggen in het pakhuis 88.005 zakken. Gisteren kwam het team terug.
Het pakhuis is een van de grootste pakhuizen die bezoek krijgen van het Elfde Legerregiment. Het wordt gehuurd door de Marketing Organisation for Farmers (MOF), een van de twee organisaties die in het hypotheeksysteem voor rijst belast waren met het opkopen en testen van de rijst.
Tijdens de inspectie beweerden MOF-inspecteurs dat de rijst die zich in een goede conditie bevond, al verkocht is. De nu gevonden beschadigde rijst zou uit de oogst van 2012 komen. Maar het legerteam liet zich niet overtuigen omdat veel zakken gescheurd waren. Het team zal de resultaten van de inspectie ter kennis brengen van het landelijk inspectieteam. Het precieze aantal beschadigde zakken moet nog worden vastgesteld. (Zie pagina Rijst 3)

Woensdag 23 juli
– Mag ik het opvallend noemen? Of iets ter overweging van degenen die de militaire coup vervloeken? Tijdens de maandenlange protesten van de anti-regerings beweging heeft de politie geen enkele verdachte aangehouden voor de granaataanvallen op demonstranten. En de wonderen zijn de wereld nog niet uit, want sinds het leger de macht heeft overgenomen, zijn al enkele arrestaties verricht. Dat geeft toch te denken?
Zo heeft de politie twee verdachten aangehouden die onder meer verdacht worden van de granaataanval in januari op de Banthat Thong Road, waarbij een PDRC-supporter werd gedood en 39 personen gewond raakten (foto). Van welke andere aanvallen ze verdacht worden en wie het meesterbrein is, wil de politie niet zeggen.
Een van de twee, tegen wie een arrestatiebevel was uitgevaardigd wegens illegaal bezit van oorlogswapens, meldde zich zelf bij de politie. Hij heeft verklaard twintig granaten te hebben ontvangen van een ‘groep mannen’ om de rally’s van de anti-regerings beweging aan te vallen. Die granaten heeft hij onder verschillende personen verspreid. Hoe de andere man is aangehouden, vermeldt het bericht niet. Hij heeft verklaard dat hij drie granaten in zijn bezit had. Die zijn gevonden in een huis in Chon Buri.
– Om een internationale boycot van de handel in flora en fauna te voorkomen, heeft het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation twee regelingen ontworpen voor de binnenlandse handel in ivoor. Ze gaat de junta vragen die over te nemen.
Eerder deze maand kwam Thailand’s twijfelachtige reputatie op het gebied van de ivoorhandel ter sprake op een vergadering van het dagelijks bestuur van de Convention on International Trade in Endangered Species. Thailand’s Ivory Action Plan kreeg niet de handen op elkaar. In maart neemt het bestuur een definitief besluit over de handelsboycot.
De voorgestelde regeling gaat alle handel in Afrikaans ivoor strenger bestraffen door overtreders op basis van de Protected and Conserved Wildlife Animal Act van 1992 te vervolgen en niet, zoals thans, op basis van een wetsartikel over de illegale import van een verboden product. Eigenaren van ivoorwinkels en olifantenkampen moeten een lijst aanleggen met ivoor dat ze in hun bezit hebben. Werkplaatsen waar ivoor wordt bewerkt, dienen zich te laten registreren.
– Milieuactievoerder Sutthi Atchasai, die een week geleden dood in zijn pickup truck werd gevonden, is niet vermoord, maar heeft zichzelf van het leven beroofd. Dit is gebleken uit een autopsie door het Central Institute of Forensic Science. De crematie, die maandag was uitgesteld, kan nu doorgaan in Wat Treemitpradittharam in Rayong.
De autopsie vond  plaats op verzoek van de familie die twijfelde over de door de politie vastgestelde doodsoorzaak. Merkwaardig blijft wel dat Sutthi vier schoten afvuurde. Een van de kogels doorboorde het dak van de garage, waar de pickup truck stond.
– Werknemers met HIV worden ondanks wetgeving ter bescherming van de mensenrechten gediscrimineerd, is gebleken in een studie van het Social Research Institute van de Chulalongkorn universiteit. Gisteren werden de resultaten bekend gemaakt tijdens een seminar.
De studie is gebaseerd op interviews met 50 personen uit diverse sectoren: onder anderen werknemers en werklozen met HIV, personen die dicht bij hen in de buurt wonen, werkgevers en ambtenaren. Werkgevers die weigeren met HIV besmette personen aan te nemen, deden niet mee aan het onderzoek.
In de studie is gekeken naar discriminatie op drie niveaus: beleid, organisatie en woongemeenschap. Zo kunnen mensen met HIV geen soldaat, politieagent, rechter of zelfs monnik worden.
Veel bedrijven eisen van sollicitanten dat ze een HIV-test doen, weigeren hen aan te nemen als ze besmet zijn en ontslaan werknemers wanneer blijkt dat ze besmet zijn. Dit gebeurt zelfs in bedrijven met het Aids-response Standard Organisation certificaat.
Werknemers die ontslagen zijn, hebben te maken met discriminatie van buren. Een van de geïnterviewden vertelde dat de lokale bevolking geen eten bij hem koopt uit angst geïnfecteerd te worden.
Volgens cijfers van het Department of Disease Controle zijn tussen 1984 en 2011 372.000 HIV/Aids zaken vastgelegd en 98.000 sterfgevallen als gevolg van HIV/Aids.
– Politici van alle politieke richtingen gaat gevraagd worden een overeenkomst te tekenen waarin ze beloven de door het leger ingezette hervormingen na de algemene verkiezingen voort te zetten. Kampanat Ruddit, directeur van het Centre for Reconciliation for Reform (gevormd door de junta), maakte dit gisteren bekend op de eerste dag van een zesdaags ‘verzoeningsfestival’ op Sanam Luang. Ook vertegenwoordigers van het bedrijfsleven wordt gevraagd dit, wat hij noemde, sociaal contract te tekenen.
Tijdens het festival wordt gratis oog- en tandheelkundige hulp verleend. Driemaal per dag is gratis gegrilde kip te bekomen. [Zal wel een kippenboutje zijn.] Het festival begon met een ceremonie waarbij door gelovigen, waaronder enkele prominente politici,  aan 99 monniken voedsel werd gegeven. Het festival bestaat uit een bazar met afgeprijsde producten en diverse optredens.
– De recalcitrante roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan (lang niets van gehoord) en zijn maatje Nattawut Saikuar, voormalig staatssecretaris van Handel, mogen in hun handjes knijpen. De Criminal Court heeft hen met een voorwaardelijke gevangenisstraf van twee jaar en een boete van 40.000 baht een gang naar de gevangenis bespaard. Aanvankelijk zouden ze drie jaar de bak indraaien, maar omdat ze schuld hadden bekend, kwamen ze er genadig vanaf.
De twee booswichten zijn veroordeeld omdat ze tijdens een roodhemdrally in 2007 telefoontaps van gesprekken van drie topambtenaren openbaar maakten.
– Oud-premier Thaksin wil dat zijn verjaarsdagsfeestje op 26 juli in Parijs alleen wordt bijgewoond door familie en naaste verwanten. De junta hoeft zich geen zorgen te maken dat het een verkapte politieke bijeenkomst wordt van voormalige Pheu Thai-ers en roodhemden. Dit heeft een Pheu Thai-bron gisteren bekend gemaakt.
– Sinds donderdag regent het verkeersboetes. In het hele land zijn al op 199 kruisingen 17.194 bekeuringen uitgedeeld aan verkeersovertreders. De meeste weggebruikers die in de fout gingen, stopten niet voor een voetgangersoversteekplaats (39 procent). Rijden tegen het verkeer in deden 4.120 weggebruikers (24 procent).
– Schokkende cijfers over het geweld tegen vrouwen en kinderen in het Zuiden van Thailand. Opstandelingen hebben de eerste zeven maanden van dit jaar 32 vrouwen gedood en 60 verwond. Tussen januari 2004 en oktober 2013 zijn 62 kinderen gedood en 374 verwond. Aldus een rapport van de Duayjai groep en de Cross Cultural Foundation.
Gisteren vond in Pattani het seminar ‘Breaking the Wall of Silence: Saving the Life of Children and Women’ plaats. De aanwezige vrouwen groepen en vredesactivisten riepen de opstandelingen er op om te stoppen met aanvallen op burgers. Ze vroegen de autoriteiten om betere bescherming.
Een van de spreeksters hield een aangrijpende toespraak waarin ze vertelde over haar dochter die in brand was gestoken. De daders zijn nog niet geïdentificeerd door de politie.
– Vier agenten van de grenspolitie zijn gisterochtend bij een bomexplosie in Muang (Pattani) gewond geraakt, van wie twee ernstig. De bom, verborgen in de middenberm, ontplofte toen ze met hun pickup truck voor een rood verkeerslicht wachtten.
– De bewoners van zeventien dorpen in Mae Suai (Chiang Ria) maken zich zorgen over scheuren in een plaatselijke dam. Die zouden het gevolg zijn van naschokken na de aardbeving van 5 mei, die nog steeds aan de gang zijn. Zondagnacht werd er een van 2,9 op de schaal van Richter waargenomen, 12 kilometer onder de grond in Mae Suai. Ook in de provincie Phan zijn naschokken gemeten na de beving van 6,3.
Volgens ambtenaren van de Irrigation-dienst is de dam iets verzakt, maar hij zou veilig zijn. De scheuren bevinden zich in de overloop die op rotsen is gebouwd, waardoor de dam niet het risico loopt in te storten. Zodra een budget beschikbaar is, wordt de overloop hersteld.

Afscheid van busterminal Mor Chit nadert
22 juli – Wie over drie jaar per bus naar het Noorden of Noordoosten wil, vertrekt vanaf een nieuwe locatie. De bekende busterminal Mor Chit in het noorden van Bangkok gaat zijn laatste levensjaren in. De spoorwegen, eigenaar van de grond, hebben het gebied nodig voor de aanleg van de Red Line, een metroverbinding tussen Bang Sue (thans eindpunt van de ondergrondse metrolijn vanaf Hua Lamphong) en Rangsit.
Binnenkort valt de beslissing waar de nieuwe busterminal wordt gebouwd. Vier plaatsen komen ervoor in aanmerking: Muang Thong Thani, twee locaties in Don Muang en Rangsit bij de Thammasat universiteit. Van de bouwkosten van 5 miljard baht is 1,5 milard baht bestemd voor de aankoop van de grond. Particuliere bedrijven kunnen er volgende maand op inschrijven.
Daarna volgen de aanbesteding van het ontwerp (september) en de bouw (maart volgend jaar). Als alles goed gaat, komt de nieuwe terminal over drie jaar in bedrijf. De nieuwe locatie biedt ruimte aan 220 bussen plus een benzinestation dat in 2017 klaar moet zijn.
De State Railway of Thailand (SRT) heeft de grond waarop het huidige busstation staat plus een aangrenzend parkeerterrein, beheerd door de BMTA, het openbaar vervoerbedrijf van Bangkok, nodig voor de aanleg van de Red Line, een onderhoudsdepot en een parkeerterrein. Die lijn moet in 2017 klaar zijn. Het wachten is nu op toestemming van de NCPO.

Dinsdag 22 juli
- Sunannika Kritsanasuwan, tweede runner-up van de Miss Universe Thailand verkiezing, weigert haar kroontje terug te geven. Nam Phet, zoals haar bijnaam luidt, is gediskwalificeerd vanwege sexy foto’s van haar op de social media. Nam Phet geeft toe als ‘pretty’ te werken, maar ontkent beschuldigingen van seksueel onbetamelijk gedrag. Pretty’s zijn vrouwen die bijvoorbeeld op de Motor Expo bij auto’s poseren. Nam Phet noemt dat commercial presenter.
– De junta lijkt haar aanvullende maatregelen om de media aan banden te leggen, te gaan versoepelen. Gisteren vond overleg plaats tussen Surasak Kanchanarat, permanent secretaris van het ministerie van Defensie en belast met de hervormingscampagne van de NCPO, en vertegenwoordigers van de Thai Journalists Association (TJA), Thai Broadcast Journalists Association, National Press Council of Thailand en de News Broadcasting Council of Thailand. De vier organisaties zijn nogal geschrokken van Announcement 97, die erop neerkomt dat alles wat maar enigszins naar kritiek zweemt, verboden is.
De media voelen zich met name ongemakkelijk over punt 5 van het edict, aldus TJA-president Pradit Ruangdit. Punt 5 regelt een onmiddellijk  verbod op de verkoop, distributie of uitzending van berichten die beschouwd worden als een bedreiging van de nationale veiligheid, belediging van anderen en kritiek op de NCPO. Soldaten, provinciale gouverneurs en gemeente en provinciale politiecommandanten hebben de bevoegdheid bedrijven te sluiten, die zich daaraan schuldig maken.
Ook punt 3 heeft de wrevel gewekt van de media. Dat gaat over kritiek op operaties van de NCPO en haar staf.
Volgens Pradit dient punt 5 geschrapt of aangepast te worden. De huidige wetgeving en professionele ethiek voorzien al in regulering van de media. Ze moeten alleen strikt worden toegepast om ervoor te zorgen dat alle media zich eraan houden. ‘Sommige journalisten lappen ze uit persoonlijk gewin aan hun laars en dat heeft zijn weerslag op de gehele beroepsgroep.’
– Coupleider Prayuth Chan-ocha wordt vanavond in audiëntie ontvangen door de koning. Naar verluidt gaat het gesprek over de interim-grondwet die door de junta is opgesteld en ter ondertekening bij de vorst ligt. De voorlopige grondwet regelt de instelling van een wetgevende assemblee, hervormingsraad en commissie, die de definitieve grondwet gaat opstellen.
– Buitenlandse investeerders zijn nog steeds bezorgd over de huidige politieke situatie en wachten op stabiliteit en groei, zegt Adrian Borg-Cardona, directeur van vastgoedbedrijf Lifestyle Assets Co. ‘Maar na verloop van tijd, wanneer Thailand naar politieke en economische stabiliteit groeit, zullen ze ongetwijfeld terugkeren.’
Borg-Cardona zei dit gisteren na afloop van de bijeenkomst ‘A Mirror of Thailand’, georganiseerd door de Honorary Consuls Association. Spreker was daar voormalig premier en minister van Financiën Pridiyatorn Devakula, adviseur van de NCPO. Hij zei dat de junta er alles aan gelegen is om Thailand uit het ‘zwarte gat’ te trekken. Dit gebeurt onder andere door de besteding van gelden uit de begroting 2014 te versnellen. Hij ontvouwde een agenda die tot doel heeft het internationaal vertrouwen te herstellen, de economie te bevorderen en van het land een van ’s werelds belangrijkste handelsnaties te maken.
– De gemeente Bangkok (BMA) gaat door met het schoonvegen van de voetpaden. Na het Rattanakosin gebied komen Tha Tian en Tha Chang aan de beurt. Ook daar moeten alle illegale straatverkopers hun biezen pakken. Een eerdere poging van de gemeente mislukte omdat de straatverkopers maffia-lieden betalen om hen te beschermen. De nieuwe poging moet lukken, want de gemeente wordt nu gesteund door het leger. De verkopers hebben inmiddels een foldertje gekregen met de plannen van de gemeente voor de voetpaden.
Gisteren moesten de straatverkopers bij het Klong-Lot kanaal en de Supreme Court eraan geloven. Volgens BMA-adviseur Wichai Sangprasai zijn tweehonderd verkopers van Khlong Lot verhuisd naar Tha Chang en Tha Tian. Een fruitverkoopster in Tha Chang zegt dat zij en andere verkopers er al 40 jaar staan. De meeste ilegale verkopers zijn outsiders, die de voetpaden ’s avonds in beslag nemen.
Elders in de stad zijn ook illegale kraampjes verwijderd: bij Bo Bae en in Ramkhamhaeng. Op de Ratchadamnoen Avenue bij de Khok Wua kruising moesten lotenverkopers het veld ruimen. De gemeente heeft vier locaties aangewezen waar ze mogen staan.
– Televisiestation Bluesky overweegt de deuren te sluiten want het geld begint op te raken. Het station dat de protesten van de anti-regeringsbeweging live uitzond, heeft al twee maanden niet mogen uitzenden waardoor de inkomsten zijn opgedroogd. Intussen is de staf wel doorbetaald.
Het station neemt over een week een besluit over sluiting. Het hoopt dat het uitzendverbod wordt opgeheven wanneer de voorlopige grondwet van kracht wordt. Bluesky is een van de veertien tv-stations die door de junta uit de lucht zijn gehaald.
– 136 scholen in het Zuiden krijgen een hek rondom om ze te beschermen tegen opstandelingen. Dit voorstel van het ministerie van Onderwijs heeft het groene licht gekregen van het NCPO-panel dat verantwoordelijk is voor beëindiging van het geweld in het Zuiden. Het gaat om scholen op afgelegen plaatsen in Taha en Raman (Yala), Sai Buri en Kapho (Pattani) en Chanae, Cho Airong en Rangae (Narathiwat), die het nu zonder hek moeten stellen hetgeen ze een gemakkelijk doelwit van de opstandelingen maakt.
Het panel is ook akkoord gegaan met de installatie van meer bewakingscamera’s in risicogebieden. Dat is voorgesteld door het Southern Border Provinces Administrative Centre. Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft aangedrongen op nog meer camera’s in het gehele Zuiden, wanneer de risicogebieden zijn voorzien.
Hervatting van de vredesgesprekken met afscheidingsbeweging BRN, die sinds de Ramadan vorig jaar stilliggen, zit eraan te komen. Voortzetting is een prioriteit van de NCPO, zegt de panelvoorzitter. Details maakte hij evenwel niet bekend.
– Twee tieners zijn zondagavond bij een beschieting in Sungai Padi (Narathiwat) gewond geraakt. Een van de twee is er ernstig aan toe. Ze werden beschoten toen ze op de motorfiets huiswaarts keerden.
Voor de ontploffingen van vier zelfgemaakte bommen, zondag in Rangae, heeft de politie aan de hand van camerabeelden zeven verdachten geïdentificeerd. Tegen hen worden arrestatiebevelen uitgevaardigd. Bij de ontploffingen raakte niemand gewond.
– Het klachtencentrum Damrong Tham (Maintaining justice), telefonisch bereikbaar via nummer 1567, moet beter gaan functioneren. Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft alle overheidsdiensten bevolen het ministerie daarbij te helpen. Door het hele land moeten klachtencentra komen, waar de bevolking klachten kwijt kan, advies krijgt of een reactie op hun problemen. Het centrale klachtencentrum werd in 1994 gevormd.
– Omwonenden van een vuilstort in Phraeksa (Samut Prakan) hebben de junta gevraagd de dump te sluiten. De vuilstort vormt volgens de bewoners een bedreiging van hun gezondheid. Na enkele regenbuien hebben ze ook te maken gekregen met verontreinigd afvalwater. De bewoners zeggen dat ze tot nu toe bij overheidsdiensten geen gehoor voor hun klachten kregen. In maart brak op de vuilstort een brand uit, die zes dagen duurde, en binnen twee maanden braken er weer twee brandjes uit.
– Cambodja’s vice-minister-president en minister van Defensie Tea Banh brengt volgende week een bezoek van twee dagen aan Thailand. Doel van het bezoek is de banden tussen beide landen aan te halen. Naar verwachting zal Tea Banh zijn steun uitspreken aan de junta.
– Het lichaam van de tiener die zondag aan het strand van Mae Pim in zee verdronk, is gisteren gevonden. Het was verstrikt geraakt in een visnet, 500 meter vanaf de plaats waar hij in zee viel [?].
– Sinds eind vorige maand zogeheten one-stop servicecentra zijn open gegaan, hebben 180.000 gastarbeiders zich laten registreren. Dit maakte de NCPO gisteren bekend bij de opening van een centrum in Prachuap Khiri Khan, een provincie met 14.000 ongeregistreerde migranten.
De centra zijn een initiatief van de junta om een eind te maken aan illegale arbeid en mensenhandel. Migranten krijgen er een tijdelijke werkvergunning, waarna ze 60 dagen de tijd hebben voor de aanvraag van een permanente werkvergunning. (Zie pagina Migranten)
– De NCPO zegt driehonderd krakers nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima) te hebben uitgezet. Ze hadden er gewassen geplant en hutjes gebouwd. Bij de zaterdag begonnen operatie door boswachters, soldaten en politieagenten zijn vuurwapens en palissander houtblokken in beslag genomen. Volgens het parkhoofd waren de krakers vorige maand door lokale politici overgehaald om het land te bezetten.
Behalve in Thap Lan worden ook elders krakers uitgezet, onder andere in nationaal park Pang Sida. Er wordt eerst met hen gepraat; wanneer ze weigeren te vertrekken, wordt de rechter ingeschakeld. Beide parken zijn onderdeel van het Khao Yai-Dong Phayayen boscomplex dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation verwacht dankzij de door het leger geleide operatie binnen twee maanden 4.000 rai te kunnen heroveren. Daarna wordt de kaalgeslagen grond herbebost. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Was het wel zelfmoord? De familie twijfelt en in afwachting van een autopsie en bestudering van het bewijsmateriaal is de crematie van voormalig milieuactievoerder Sutthi Archasai daarom uitgesteld. Sutthi werd dinsdag in zijn pickup truck in de garage van zijn huis gevonden. Hij had een revolver in zijn hand. Woensdagochtend overleed hij in het ziekenhuis.
Volgens de politie zijn met de revolver vier schoten gelost. Een raakte Sutthi’s slaap, de andere doorboorden de voorruit en het garagedak. De familie vraagt zich af waarom hij drie keer vuurde alvorens zich van het leven te beroven.
Sutthi leidde in de provincie Rayong tal van milieuprotesten, de bekendste tegen de bouw van een energiecentrale. De afgelopen jaren manifesteerde hij zich niet meer.

Afvloeiingsregeling politici onder vuur, maar van wie?
21 juli – De afvloeiingsregeling voor politici, die sinds oktober vorig jaar van kracht is, roept kritiek op, schrijft Bangkok Post vandaag in het openingsartikel op de voorpagina. Maar wie de critici zijn, blijft in het vage.
De krant citeert zegge en schrijve drie personen; twee voormalige parlementsleden en een socioloog van de Thammasat universiteit. Alleen die laatste heeft kritiek. ‘In tegenstelling tot andere beroepen hebben politici vrijwillig hun hulp aangeboden om de bevolking te dienen.  Ze zouden geen gebruik moeten maken van belastinggeld.’
De afvloeiingsregeling, door de regering Yingluck in het leven geroepen, voorziet in een levenslang uitkering van 30 tot 60 procent van 71.230 baht, het salaris dat de leden van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat maandelijks verdienen. Het percentage is afhankelijk van de tijd als volksvertegenwoordiger. [Daarnaast ontvangen de parlementsleden nog een maandelijkse onkostenvergoeding van 42.330 baht.] Verder kunnen ze een vergoeding claimen voor medische kosten, studiebeurzen voor hun kinderen, begrafeniskosten en kosten wegens een handicap.
Voor de uitkeringen is een fonds van 688 miljoen baht gevormd, waaraan de parlementariërs ook bijdragen, maar het artikel zegt niet hoeveel. De uitkering vervalt wanneer ze een andere baan vinden of voor het staatspensioen kiezen, wanneer ze ambtenaar zijn geweest. Uit het fonds ontvangen 1.980 voormalige parlementariërs een uitkering en 3.000 laten de maandelijks cheque lopen. Van het bedrag van 688 mijoen baht is nog de helft beschikbaar.
Een voormalig parlementslid van regeringspartij Pheu Thai verdedigt het fonds.’Het is gevormd om voormalige wetgevers te helpen. Het is unfair om te veronderstellen dat alle wetgevers rijk zijn en geen financieel vangnet nodig hebben wanneer ze hun baan voor een parlementszetel inruilen. Het is maar een klein bedrag en bovendien heeft niemand het eeuwige leven.’
Een voormalig parlementslid van oppositiepartij Democraten noemt het fonds verantwoord, maar sommige details behoeven fine-tuning. Hij vindt dat de uitkering alleen moet gelden voor degenen die tenminste twee tot drie jaar in het parlement hebben gezeten.

Maandag 21 juli
- Keert voormalig premier Yingluck terug van haar vakantiereis naar Duitsland, België, Frankrijk, Engeland en de VS? 41 procent van de respondenten in een peiling van het National Institute of Development Administration denkt dat ze niet terugkomt; volgens 19 procent komt ze wel terug en 19 procent wilde de vraag niet beantwoorden.

Voor haar trip heeft Yingluck toestemming gekregen van de NCPO, iets waar 52,1 procent van de respondenten het mee eens is. Ze heeft het recht om te reizen en ze heeft met de NCPO samengewerkt, vinden ze. Op 26 juli viert Yingluck’s grote broer Thaksin zijn 65ste verjaardag in Parijs. Daar is ze van de partij, menen de meeste respondenten. Yingluck vertrekt op 23 juli en wordt op 10 augustus terug verwacht, twee dagen voor de verjaardag van de koningin en moederdag.
Yingluck is vorige week door de National Anti-Corruption Commission beschuldigd van plichtsverzuim. Ze zou als voorzitter van het National Rice Policy Committee hebben nagelaten iets te doen tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de opgelopen kosten. De zaak is overgedragen aan het OM, dat beslist of ze vervolgd gaat worden. (Zie pagina Rijst 3)
– De organisatie van Zuidoost-Aziatische landen, Asean, dringt aan op een ‘onafhankelijk en transparant’ onderzoek naar het neerstorten van vlucht MH17 van Malaysian Airlines in het oosten van Oekraïne.
‘We zijn geschokt door de tragische dood van de 298 personen van verschillende nationaliteit die aan boord zaten’, aldus een gisteren uitgegeven verklaring van de ministers van Buitenlandse Zaken.‘De lidstaten van Asean achten het noodzakelijk dat precies wordt uitgezocht wat er met vlucht MH17 is gebeurd. We stellen met nadruk dat het onderzoek niet belemmerd mag worden.’
– Vier zelfgemaakte bommen zijn gisteren gelijktijdig in het district Rangae (Narathiwat) ontploft. Twee bommen waren geplaatst in een benzinevat, een bij een elektriciteitspaal en een bij de kloktoren voor het Tanyongmat spoorwegstation. Niemand raakte gewond.
– Panna Rittikrai, Thailands bekendste stuntman die hem de bijnaam Kerd Ma Lui opleverde, is gisteren op 53-jarige leeftijd overleden aan een bloedinfectie en levercomplicaties. Panna heeft in zo’n zeventig low-budget B-films allerlei stunts gedaan, onder andere met explosies en achtervolgingen. In 2004 zei Panna in een interview met Bangkok Post dat zijn films vooral populair zijn bij taxichauffeurs, somtam verkopers, bewakers en koelies uit de Isaan.
– Eigenaren van huizen en appartementen in drie districten van de provincie Samut Sakhon die door migranten worden bewoond, moeten zich binnen 24 uur bij de autoriteiten melden en het huurcontract met hun huurders overleggen.
Gouverneur Arthit Boonyasopat van de provincie waarschuwde de huisbazen gisteren tijdens een bijeenkomst dat ze vervolgd kunnen worden indien hun huurders wegens een wetsovertreding worden gearresteerd. Een huisbaas die een kamer verhuurt aan een illegale migrant, loopt kans op een gevangenisstraf van maximaal vijf jaar en een boete tot 50.000 baht. Hij legde hen uit wat de nieuwe registratie-eisen voor migranten zijn. In de desbetreffende districten wonen veel migranten die werkzaam zijn in de visserij, landbouw en industrie.
De meldplicht is een reactie op het beleid van de junta om een eind te maken aan illegale arbeid en mensenhandel. Alle buitenlandse werknemers dienen zich te laten registreren. Volgens de gouverneur werken 390.000 legale en 100.000 illegale buitenlanders in de provincie. Het provinciaal Internal Security Operations Command en defensiekantoor zijn belast met de inspectie van woningen van migranten.
Een man die in het gebied kamers verhuurd, zegt van zijn huurders nooit enige documentatie te hebben verlangd. Hij verhuurde de kamers tot nu toe aan mensen ‘die er niet gevaarlijk uitzagen’. Maar nu de autoriteiten de touwtjes aantrekken, gaat hij ze om de benodigde documenten vragen.  (Zie pagina Migranten)
– Veertien verdachten en negenduizend methamphetamine pillen is de oogst van twee politieoperaties dit weekend in Rayong en Surin. In Rayong werden drie verdachten aangehouden en in Surin elf. Een verdachte in Rayong heeft verklaard in opdracht van een gevangene in de centrale gevangenis van Rayong drugs te verkopen.
– Zou het waar zijn? Chiang Mai, de machtsbasis van voormalig regeringspartij Pheu Thai en het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), is vrij van politieke kleuren.
‘Er zijn geen rooien en gelen meer, maar alleen nog maar groenen. Het is het groene seizoen. Ik bedoel het groen van de natuur, niet het legergroen’, zegt provinciaal gouverneur Suriya Prasartbandit. En dat is te danken aan de inspanningen van de NCPO om in de noordelijke provincie eenheid te bevorderen.
Alle grote woorden [die ik grotendeels heb weggelaten] ten spijt werd zaterdagavond de oprichter van de Daeng Isan Lanna Chiang Mai groep in San Kamphaeng in zijn arm en been geschoten. De schutters vuurden ook een salvo op diens huis af. Maar volgens de politie had de aanval niets te maken met het kleurenconflict; de man had ruzie met een andere roodhemdgroep. Drie jaar geleden werd zijn huis ook al eens beschoten.
Een roodhemd activist, die om begrijpelijk anoniem wenst te blijven, zegt dat de politieke situatie groepen, die tegenover elkaar staan, gedwongen monddood heeft gemaakt. ‘We wachten op de juiste gelegenheid. Mensen met een vrije wil trekken zich niet terug van de democratie, maar ze moeten wel overleven.’
– Een Myanmarese vrouw en haar pasgeboren baby zijn gisterochtend in hun slaap door koolmonoxide vergiftiging om het leven gekomen. De echtgenoot vond hen toen hij terugkwam van zijn nachtdienst op een vissersboot. De kamer waarin ze sliepen, stond vol met rook. De vrouw lag dicht bij drie brandende houtblokken, wat de traditionele manier is om na een bevalling te herstellen. Drie andere personen waren buiten bewustzijn en zijn door de te hulp geroepen politie naar buiten gebracht.

Rijstinspecties: Twee topambtenaren moeten het veld ruimen
20 juli – Twee topambtenaren van het ministerie van Handel hebben een strafoverplaatsing gekregen.
De overplaatsing van Surasak Riangkrul, hoofd van het Foreign Trade Department, zou te maken hebben met zijn ‘onvermogen’ om tekst en uitleg te geven over het beleid van de regering Yingluck ten aanzien van G2G deals, rijstverkopen van regering aan regering.
Somchart Sroythong, directeur-generaal van het Internal Trade Department, moet het veld ruimen omdat hij het laat afweten ‘effectief te antwoorden’ op orders van de junta over de rijstinspecties en gevonden onregelmatigheden tijdens inspecties door soldaten. Zo bleken in een pakhuis in Pathum Thani 90.000 zakken rijst te ontbreken.
Inmiddels zijn weer nieuwe onregelmatigheden ontdekt. In een pakhuis in Krok Phra (Nakhon Sawan) bevatten sommige zakken gebroken rijst in plaats van jasmijnrijst. Alle 175.000 zakken in het pakhuis gaan verder onderzocht worden.
Panadda Diskul, permanent secretaris van het PM’s Office, die de leiding heeft over de rijstinspecties, verwacht nu dat ze eind deze maand zijn afgerond. Eerder noemde hij augustus omdat de inspectieteams handen tekort komen.
Coupleider Prayuth Chan-ocha sneed de rijstproblematiek vrijdag aan in zijn wekelijkse tv-toespraak Returning Happiness to the People. Hij zei dat de inspecties onregelmatigheden hadden opgeleverd variërend van ontbrekende voorraad tot slechte rijstkwaliteit [maar dat wisten we al]. Uit de controles was tevens gebleken [en dat is nieuwe informatie] dat op sommige plaatsen ondeskundige surveyors waren ingehuurd om de rijst te keuren [die door de boeren werd ingeleverd]. Tegen degenen die verantwoordelijk zijn, wordt juridische actie ondernomen.
Thans zijn honderd inspectieteams bezig de rijst in kaart te brengen, die door de regering Yingluck in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst is opgekocht. Sinds 3 juli zijn in de centrale provincies 48 van de 653 pakhuizen geïnspecteerd, in het Noordoosten 194 van de 309, in het Noorden 92 van de 767 en in het Zuiden 9 van de 58. In 81 pakhuizen zijn onregelmatigheden geconstateerd, de overige 262 waren in orde. (Zie pagina Rijst 3)

Zondag 20 juli
– Evenals gisteren opent Bangkok Post vandaag met een groot verhaal over de vliegramp. Omdat U, lezer van Thailandblog, vermoedelijk het nieuws over de ramp via andere nieuwskanalen volgt, sla ik dit artikel over. Bovendien is het niet toegespitst op Nederland en daar gaat toch onze meeste belangstelling naar uit.
- De Thai Journalists Association (TJA) is bezorgd over verdere beperkingen van de vrijheid van meningsuiting. TJA-president Pradit Ruangdit zei gisteren met media-organisaties te hebben overlegd over announcement 97 van de junta. Volgens hem kan door dit edict het recht van mensen op informatie beperkt worden.
Announcement 97  verbiedt het interviewen van personen op een dusdanige wijze dat het vraaggesprek conflicten kan creëren of kan verergeren. Feiten mogen niet verdraaid worden, de samenleving mag niet in verwarring worden gebracht en het interview mag niet leiden tot geweld.
Verboden is ook het verspreiden van onjuiste informatie, verslagen die smadelijk voor personen zijn en informatie die beschouwd kan worden als een belediging van de monarchie of een bedreiging van de nationale veiligheid.
De media mogen ook kritiek op het werk van de NCPO en zijn staf niet verspreiden alsmede vertrouwelijke informatie van regeringsdiensten in welke vorm dan ook: geluidsopnamen, beelden of videoclips.
En nog is de junta niet tevreden, want het publiceren of uitzenden van informatie waarin mensen worden opgeroepen zich tegen de NCPO en zijn staf te verzetten, zijn eveneens uit den boze. Kortom: een hele waslijst aan verboden.
Soldaten, provinciale gouverneurs en gemeentelijke en provinciale politiecommissarissen zijn bevoegd media te sluiten, die in de fout gaan. Volgens Pradit kunnen zij misbruik van hun machtspositie maken, omdat de richtlijnen niet helder zijn Volgende week belegt de TJA een bijeenkomst met de leiding van media-organisaties om de zaak te bespreken en gezamenlijk te bepalen hoe met de aanwijzingen moet worden omgegaan.
– Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft een beroep gedaan op degenen die naar het buitenland zijn gevlucht om terug te keren. Hij belooft dat ze rechtvaardig behandeld zullen worden.
‘Denk er nog eens over na en kom terug. Waarom blijven we elkaar maar bevechten? Als je terugkomt en een helpende hand biedt, denk ik dat de Thaise bevolking je vergeeft. Kom alsjeblieft terug. We kunnen niet langer in conflict blijven. We moeten samenwerken om het land naar een betere toekomst te leiden.’
Volgens politieke waarnemers was de boodschap van Prayuth gericht aan oud-premier Thaksin, van wie verondersteld wordt dat hij aan de touwtjes trekt bij de roodhemd- en anti-coup beweging. Thaksin woont sinds 2008 in ballingschap in Dubai.
Een bestuurslid van voormalig regeringspartij Pheu Thai noemt Prayuth’s oproep ‘een positieve stap richting eenheid’, maar hij waarschuwt wel degenen die gevraagd zijn terug te keren, zich ervan te vergewissen dat hen recht wordt gedaan. Wanneer de junta wil dat personen die in ballingschap leven, terugkeren dient ze de krijgsraad op te heffen en terug te keren naar het rechtbanksysteem met drie lagen, zegt hij.
Nipat Intarasombat, vice-partijleider van de Democraten, zegt dat zijn partij ook wil dat de gevluchten terugkeren en zich overgeven aan het juridisch proces, zodat ‘dit allemaal tot een einde komt’. Degenen die voor of na de coup van 22 mei zijn gevlucht, maken nu kans op een eerlijk proces. Hij vraagt de junta nog eens na te denken over een verzoek tot uitwijzing van Thaksin.
Suriyasai Katasila, coördinator van de Green Politics groep en kernlid van de anti-regerings beweging, juicht Prayuth’s oproep toe. ‘Bevordering van het respect van de bevolking voor de rechtspraak is essentieel bij het bouwen aan nationale eenheid.’
– In oktober wordt begonnen met de aanleg van dubbelspoor op vijf drukke treinroutes. De rails krijgen dezelfde breedte als het huidige spoor, ondanks plannen naar 1,435 meter te gaan, de spoorbreedte in de andere Zuidoost-Aziatische landen. Wanneer de rails er liggen, kan meer vracht worden vervoerd en nemen de logistieke kosten af, aldus coupleider Prayuth Chan-ocha vrijdag tijdens zijn wekelijks tv-praatje.
De routes die verdubbeld worden, zijn (in volgorde van prioriteit): Chachoengsao-Khlong Sib Kao-Kaeng (Saraburi), Lop Buri-Pak Nam Pho (Nakhon Sawan), Map Kabao (Saraburi)-Thanon Chira Junction (Nakhon Ratchasima), Nakhon Pathom-Nong Pla Duk junction (Ratchaburi)-Hua Hin en Prahuap Khiri Khan-Chumphon. (Zie pagina Spoorwegen)
– De economische groei kan dit jaar dit hoger uitvallen dan eerder verwacht, denkt de National Economic and Social Development Board (NESDB). De nationale economische denktank baseert dit op de export, die na de coup substantieel is toegenomen. Eerder voorspelde de raad een economische groei van 1,5 tot 2,5 procent; nu wordt gerekend op meer dan 2 procent.
De export draagt voor 75 procent bij aan het bruto binnenlands product. Indien de export dit jaar met 3 tot 5 procent stijgt, groeit Thailand’s BBP met 2,5 procent. De eerste vijf maanden van dit jaar kromp de export met 0,2 procent, maar in juni sprong ze omhoog naar 7,2 procent. Om de target van 3 tot 5 procent te halen, moet de export de tweede helft van het jaar met 6 tot 7 procent stijgen.
Volgens NESDB adjunct secretaris-generaal Poramethee Wimolsiri is dit mogelijk door twee factoren: een lage groei in de tweede helft van vorig jaar en ‘flat’ prijzen voor exportproducten.
– Een Thaise vrouw die tijdens de tsunami in 2004 het leven heeft gered van twee Britse kinderen, heeft gisteren uit handen van de gouverneur van Phuket een ere-plaquette en certificaat ontvangen. De vrouw kwam in beeld nadat de Britten een oproep op Facebook hadden geplaatst, waarin ze om hulp vroegen bij het opsporen van hun redder. Vijftien uur later was de vrouw opgespoord.
De twee Britten arriveren vandaag in Thailand. ‘Ik heb niets bijzonders voorbereid om hen te verwelkomen, maar als ze komen en iets willen eten, zal ik het voor hen bereiden’, aldus Yupin Sengmuang die een restaurant in Kathu uitbaat.
– Houd politieke invloed buiten de schooldeuren. Die oproep deed Sompong Jitradup, docent aan de faculteit onderwijs van de Chulalongkorn universiteit, gisteren tijdens een forum van het ministerie van Onderwijs, gewijd aan onderwijshervormingen. Tegelijkertijd dienen lokaal onderwijsmanagement en de particuliere sector meer invloed te krijgen op het onderwijsbeleid, vindt hij.
Andere kwesties die werden aangesneden, hadden betrekking op decentralisatie en een grotere continuïteit bij wijzigingen van het onderwijsbeleid. Het forum was het erover eens dat er een eind moet komen aan de huidige top-down benadering; de student dient centraal te staan.
Varakorn Samakoses, rector van de Dhurakit Pundit universiteit, wees op het probleem van discontinuïteit. ‘Als een politieke partij plaats maakt voor een andere partij, wordt het onderwijsbeleid ook veranderd. Politici moeten eens ophouden leraren te pleasen met als enige doel stemmen te verwerven.’ (Zie pagina Onderwijs)
– Thai Airways International (THAI) heeft een businessplan gemaakt dat tot doel heeft volgend jaar de omzet met 3 miljard baht te verhogen en de kosten met 4 miljard baht terug te dringen. Prajin Juntong, voorzitter van de Raad van Bestuur, verwacht dat de financiële positie van het bedrijf in het derde kwartaal van volgend jaar verbetert.
Vorig jaar leed THAI een verlies van 12 miljard baht en in het eerste kwartaal stond het 2,63 miljard baht in het rood. Dit jaar wordt nog verlies gemaakt, is de verwachting. Prajin houdt er rekening mee dat personeel zal moeten afvloeien. Thans telt THAI 25.000 medewerkers.
– Personeel van nationaal park Kaeng Krachan is mogelijk nalatig geweest in de zaak van Porlajee Rakchongcharoen, de Karen activist die sinds april wordt vermist. Het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission gaat een werkgroep vormen, die de gang van zaken onderzoekt. Porlajee werd destijds aangehouden omdat hij wilde honing in zijn bezit zou hebben, maar nagelaten werd hem aan de politie over te dragen. Sindsdien is hij spoorloos.
Porjalee zette zich in voor het lot van de Karen die er wonen. In 2011 staken de autoriteiten de hutten van twintig Karenbewoners in brand. Volgens parkhoofd Chaiwat stonden die in een beschermd bosgebied. Porjalee verzamelde bewijsmateriaal en zocht getuigen.

Yingluck: Ik neem niet de benen
19 juli – Oud-premier Yingluck belooft het land niet, zoals haar broer in 2008 heeft gedaan, te zullen ontvluchten nu de National Anti-Corruption Commission (NACC) het Openbaar Ministerie heeft geadviseeerd haar te dagvaarden voor plichtsverzuim.
Na haar vakantie in Europa en de VS, die al lang gepland was, komt ze terug om zich te verweren tegen de beschuldiging dat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets gedaan heeft tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand gelopen kosten.
Tijdens een persconferentie gisteren in het SC Park Hotel in Bangkok, eigendom van het Shinawatra imperium, verweet ze de NACC haar onheus te bejegenen. De commissie doet jaren over andere corruptiezaken, maar had slechts drie weken nodig voor het besluit haar te gaan vervolgen. Ze vond dat de commissie had moeten wachten tot de rijstinspecties, die momenteel plaatsvinden, zijn afgerond.
Kernpunt van Yingluck’s verdediging is dat ze als voorzitter slechts verantwoordelijk kan worden gehouden voor het beleid, maar dat de verantwoordelijkheid voor de uitvoering bij tal van andere diensten lag. Yingluck bestrijdt ook dat het het hypotheeksysteem een verlies van 500 miljard baht heeft gemaakt, zoals door tal van experts is berekend.
Yingluck en haar advocatenteam zijn geïrriteerd dat de NACC geweigerd heeft acht extra getuigen à decharge te horen. Wanneer de rechtbank de zaak in behandeling neemt, gaat de verdediging opnieuw proberen die te laten getuigen ten faveure van Yingluck.
De rechtbank is in dit geval de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court, maar de verdediging hoopt dat het niet zover komt; ze hoopt dat het OM de zaak zal seponeren. Wanneer Yingluck schuldig wordt bevonden, loopt ze kans op een gevangenisstraf van maximaal tien jaar en/of een boete van 20.000 baht.
Yingluck vertrekt op 20 juli naar Europa en keert op 10 augustus terug. De junta heeft haar toestemming verleend voor de trip. Opvallend is dat de NACC haar besluit een dag na de toestemming bekend maakte, daarmee de indruk wekkend dat Yingluck van plan was te vluchten. Grote broer Thaksin viert op 26 juli zijn 65ste verjaardag in Parijs. Hij kan zijn zusje dan in de armen sluiten. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)

Zaterdag 19 juli
– Vanzelfsprekend opent Bangkok Post met de vliegramp in de Oekraïne. Het bericht is afkomstig van persbureau AP en bevat gegevens die ook op andere nieuwskanalen te lezen zijn, dus ik beperk me tot het kader bij het artikel. Daarin wordt gemeld dat Thai Airways International (THAI) alle vluchten heeft verlegd. In plaats van over de Oekraïne vliegt THAI over Turkije. De omweg leidt tot een vertraging van 20 minuten bij aankomst.
De eerste vlucht die de andere route nam, was TG921 naar Frankfurt. Ook de vluchten naar Londen, München, Zürich, Rome en Parijs worden omgeleid. Eurocontrol, de Europese organisatie voor de veiligheid van luchtnavigatie, en de Oekraïense autoriteiten hebben het luchtruim boven oostelijk Oekraïne gesloten. Het luchtruim tot 32.000 voet was al gesloten, maar op 33.000 voet (10 kilometer), de hoogte waarop de MH17 vloog, was het vrij toegankelijk voor commerciële vluchten.
Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat er geen Thais aan boord van het ramptoestel waren.
– Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft een beroep gedaan op de internationale gemeenschap om Thailand weer terug te verwelkomen op het wereldtoneel, want ‘behoud van de banden met het land komt iedereen ten goede’. Prayuth zei dit vrijdag tijdens zijn wekelijks tv-praatje Returning happiness to the People.
‘Het regime wil niet dat landen die Thailands vriend zijn, de constructieve rol van het leger of de junta beperken’, aldus Prayuth. Hij wees erop dat de NCPO nationale hervormingen initieert voor de duurzame ontwikkeling van het land. ’Het wordt tijd voor Thailand en zijn vrienden om naar de toekomst te kijken en manieren te zoeken om een herhaling te voorkomen van voorgaande incidenten die het democratisch proces in Thailand belemmerden.’
Verder verdedigde Prayuth het uitstel van de lokale verkiezingen ‘onder de huidige politieke omstandigheden’. Wanneer ze zouden worden gehouden, laait het politiek conflict weer op, vreest Prayuth.
– Taekwondo coach Choi Young-seok komt toch terug naar Thailand en daar zullen taekwondo fans blij mee zijn want het nationaal team moet op twee belangrijke toernooien worden voorbereid. De coach was in zijn geboorteland achtergebleven, nadat het team was teruggekeerd uit Zuid-Korea waar het had deelgenomen aan het Korean Open. Een van de teamleden heeft Choi ervan beschuldigd haar enkele keren gestompt te hebben, maar volgens hem was het slechts een ‘kleine disiciplinaire straf’ omdat ze haar warming-up achterwege had gelaten.
– Een jaar nadat olie is aangespoeld op het strand van Koh Samet en later het vasteland van Rayong bereikte, gaan vissers uit Rayong een civielrechtelijke zaak beginnen tegen PTT Global Chemical Plc. Zo’n 380 vissers kwamen gisteren bij elkaar om hun claim voor compensatie voor te bereiden. Die wordt onderbouwd met huishoudboekjes en gegevens over de hoeveelheid vis die ze voor en na de lekkage vingen. De vissers zeggen dat hun vangsten sinds de lekkega aanzienlijk zijn verminderd. Ze claimen compensatie voor inkomstenderving over een periode van drie jaar.
De 50.000 liter olie was afkomstig van een gebroken offshore pijpleiding. Het bedrijf heeft de gedupeerde vissers 1.000 baht per dag uitgekeerd. [Voor hoe lang vermeldt het bericht niet.] Ze vinden dat te weinig omdat ze normaal 4.000 tot 5.000 baht per dag verdienden. Bovendien liepen sommige vissers de compensatie mis, omdat ze geen lid waren van het vissersnetwerk.
De vissers willen ook een zaak bij de bestuursrechter aanhangig maken tegen de overheidsdiensten die volgens hen nalatig zijn geweest bij de hulpverlening na de lekkage.
– Nog een lek, nu van butyl acrylate in de diepzeehaven Laem Chabang in Chon Buri. Donderdag werden al 105 jonge leerlingen in het ziekenhuis behandeld, nadat ze ermee in contact waren gekomen; inmiddels zijn er 75, de meesten schoolkinderen, bijgekomen. In drie ziekenhuizen verblijven nog 35 slachtoffers. Ze zijn allen in stabiele toestand. De luchtkwaliteit in het gebied is weer normaal, aldus het Regional Envoironment Office.
Het giftige spul was vrijgekomen uit een tank die bij het lossen van de lading van een containerschip uit de grijper was gevallen en gebarsten.
– De taxiways op luchthaven Suvarnabhumi worden opgeknapt; over 700.000 vierkante meter wordt het asfalt vervangen door een betonlaag. Uit een recente inspectie is gebleken dat sommige stukken beschadigd zijn en op sommige plaatsen stond water onder de taxiway. Dat is weggepompt. De NCPO en de National Economic and Social Development Board moeten nog wel even toestemming verlenen voor de opknapbeurt van 2 miljard baht.
– Het gemeentebestuur van Bangkok let op de kleintjes. Een budget van 400 miljoen baht voor buitenlandse studiereizen door gemeentelijke diensten is geschrapt. Gemeenteraadslid Somchai Wesaratchatrakul, vice-voorzitter van de begrotingscommisie, maakte dat gisteren bekend na een vergadering over de begroting voor 2015. Het bespaarde bedrag gaat naar onderwijs en verbetering van overstromings preventiesystemen. Voor 2015 staan uitgaven gepland van in totaal 65 miljard baht.
– Thailand en Cambodja zijn in gesprek over de verificatie van de nationaliteit van Cambodjaanse gastarbeiders. Cambodja wil in vier grenssteden in Cambodja centra openen waar de Cambodjanen terecht kunnen: Poipet, Pailin, Chan Yeam en O Samet. Dit heeft de Cambodjaanse ambassadeur aan de directeur-generaal van het Department of Employment laten weten.
Thailand heeft echter een voorkeur voor mobiele eenheden door heel Thailand. Dat bespaart de Cambodjanen reiskosten en –tijd. Later deze maand wordt de knoop doorgehakt.
De Cambodjaanse ambassade heeft kortgeleden werkers zonder paspoort geïnformeerd dat ook zij dienen deel te nemen aan het registratieproces en een aanvraag moeten indienen voor een non-immigration visum en werkvergunning.
De Cambodjaanse ambassadeur heeft Thailand gevraagd Cambodjanen die zijn aangehouden omdat ze illegaal het land zijn binnengekomen, toe te staan zich te laten registreren bij een zogeheten one-stop servicecentrum. Sinds die centra eind juni zijn open gegaan, hebben 134.985 Cambodjanen zich er laten registreren. De centra, die tijdelijke werkvergunningen verlenen, zijn een initiatief van de junta die op deze manier een eind wil maken aan illegale arbeid en mensenhandel. (Zie pagina Migranten)
– De ministeries van Werkgelegenheid en Buitenlandse Zaken waarschuwen Thais en met name mensen die er (willen) werken, niet naar Lybië te reizen. Thais die vanwege de onrust uit het land willen vertrekken, worden geëvacueerd wanneer de onrust verergert. In Lybië werken 1.500 Thais, maar op dit moment wil niemand er weg.
Het Consular Department besprak gisteren ook evacuatieplannen voor Israël, Irak en Kenia. Daar werken respectievelijk 27.000, 40 en 30 Thais. Voor de Oekraïne (200 Thaise werkers) wordt evacuatie niet overwogen.
– Een man in de provincie Phrae is de eerste Thai die is gebeten door de brown recluse spider (vioolspin), een giftige inheemse Amerikaanse spinnensoort. De man bevindt zich in kritieke toestand; hij ligt op de intensive care van het ziekenhuis van Phrae. Zijn nieren werken niet goed en hij ademt via een zuurstofmasker. Mogelijk moet zijn been worden geamputeerd.
De man werd in zijn bed door de spin gebeten. De beet van de spin is giftig, maar leidt niet altijd tot schadelijke gevolgen. In dit geval kwam er nog eens een bacteriële infectie bovenop, wat de ernst van ’s mans toestand verklaart.

Corruptie in rijsthypotheeksysteem: Yingluck stond erbij en keek ernaar
18 juli – De National Anti-Corruption Commission is er na maanden onderzoek onderzoek uit: premier Yingluck heeft zich schuldig gemaakt aan plichtsverzuim en dient gedagvaard te worden.
De zeven leden tellende commissie heeft unaniem besloten het OM te vragen haar te vervolgen omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee de zaken op hun beloop heeft gelaten. Ze deed niets tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en greep evenmin in toen de kosten uit de hand begon te lopen.
Uit het onderzoek van de NACC is gebleken dat het hypotheeksysteem op elk niveau te maken had met corruptie: er werd geknoeid met weegschalen [wanneer boeren hun rijst inleverden], rijstvoorraden werden tegen de regels uit pakhuizen gehaald, er waren geheime rijstveilingen en er was sprake van vriendjespolitiek. Yingluck stond erbij en keek ernaar.
Het besluit van de NACC heeft geruchten gevoed dat Yingluck in navolging van haar broer, die in 2008 het land onvluchtte, de benen neemt. Volgende week reist ze met toestemming van de junta samen met haar zoon naar Europa. Vermoedelijk gaat ze naar Parijs, waar grote broer Thaksin op 26 juli zijn 65ste verjaardag viert. Een bron dichtbij Yingluck zegt dat ze ook naar Engeland en de VS gaat. Volgens de geruchten keert ze niet terug.
Voormalig senator Somchai Sawaengkarn van de beruchte anti-Thaksin groep van veertig senatoren schrijft op zijn Facebookpagina dit hoogst onaannemelijk te vinden, omdat Yinglucks vermogen in Thailand vastligt. Een verblijf in het buitenland kan ze zich niet veroorloven. Bovendien zou ze er ten eeuwigen dage moeten blijven, wanneer de te vormen wetgevende assemblee de verjaringstermijn van 30 jaar voor corruptiezaken schrapt. Dit adviseert de NACC. Ze keert terug om zich te verweren, denkt hij. De zaak kan lang duren en wanneer de junta zich heeft teruggetrokken, kan na verkiezingen de politieke wind uit een andere richting waaien.
Voormalig parlementslid voor Bangkok, Atthawit Suwanphakdi, acht het wel mogelijk dat Yingluck niet terugkeert. Hij wijst erop dat Yingluck eerder heeft geprobeerd het NACC-onderzoek te vertragen door om extra getuigen à decharge te vragen. De NACC heeft dit eenmaal toegestaan, latere verzoeken werden afgewezen.
Indien Yingluck niet terugkeert, kan het OM de zaak niet voor de Supreme Court brengen, want het hooggerechtshof (in dit geval de afdeling Holders of Political Positions, die ook haar broer berechtte) kan de zaak alleen behandelen wanneer de beklaagde aanwezig is.
Yingluck hangt overigens nog meer rampspoed boven het hoofd: zie bijgaand kadertje. (Zie pagina Over Corruptie en Rijst 3)

105 kinderen onwel na giflek uit containerschip
18 juli – Ruim 105 leerlingen zijn onwel geworden, nadat ze gisteren butyl acrylate hadden ingeademd. De giftige en licht ontvlambare stof was gelekt uit een containerschip dat lag afgemeerd in de diepzeehaven van Laem Chabang in de provincie Chon Buri.

In het ziekenhuis zijn de leerlingen van vier scholen in de buurt behandeld voor ademhalingsmoeilijkheden, duizeligheid, misselijkheid en irritaties aan ogen en huid. De meesten hadden niet veel ingeademd en mochten het ziekenhuis snel verlaten, veertien kinderen moesten ter observatie blijven.
Butyl acrylate is een heldere, kleurloze vloeistof met een fruitige geur. Het wordt verwerkt in verf, coatings, lijm en tal van andere industriële producten. Wanneer het in grote hoeveelheden wordt ingeademd, kan het schade berokkenen aan longen en geslachtsorganen.
Het gif was afkomstig van een containerschip dat onder Chinese vlag vaart. De lekkage ontstond toen tanks werden gelost. Een van de tanks viel uit de kraangrijper en raakte beschadigd. Omdat de breuk niet gemakkelijk gedicht kon worden, is het schip versleept naar het eiland Nok, drie kilometer vanuit de kust. De bemanning heeft de opdracht gekregen de tank goed in de gaten te houden en weg te houden van vonken en vuur, want dan ontploft het zaakje. Ze moet er ook voor zorgen dat het gif niet in zee stroomt.

Vrijdag 18 juli
- De autoriteiten van Lop Buri gaan paal en perk stellen aan de apenpopulatie in de provincie, omdat bewoners flink last beginnen te krijgen van het toenemende aantal behoorlijk brutale apen. Ze worden in kooien met lekkere hapjes gelokt en na een medische keuring overgebracht naar centra voor wildbeheer in Chachoengsao, Sa Kaeo, Ratchaburi en Nakhon Nayok. De provincie overweegt ook een apenpark aan te leggen naar het voorbeeld van het populaire vogelpark in Chat Nai.
De meeste aapjes zijn te vinden bij de Phrapang Sam Yot stupa, zoals toeristen weten. De eigenaar van een winkel in de buurt houdt deuren en ramen angstvallig gesloten om te voorkomen dat ze naar binnen sluipen en zijn huis verbouwen. De eigenares van een nabijgelegen kledingzaak klaagt over de urine en uitwerpselen van de dieren en eten dat toeristen er voor de dieren achterlaten.
Volgens een verkoper van apenvoer misdragen de apen zich alleen als ze honger hebben. Normaal gedragen ze zich voorbeeldig, zegt hij. [Gelooft u het?] Hij wil dat de apen blijven omdat ze symbolisch voor Lop Buri zijn en toeristen ze graag zien.
– De BTW blijft nog een jaartje gehandhaafd op 7 procent, maar gaat op 1 oktober volgend jaar omhoog naar 10 procent. Dit heeft de NCPO gisteren bekend gemaakt.
Het tarief bestaat uit twee delen: de BTW en een lokale belasting. Thans is de verhouding 6,3 procent BTW en 0,7 procent lokale belasting; dat wordt 9 procent BTW en 1 procent belasting. Tien procent is het maximum dat de wet toestaat.
De regering Yingluck had al besloten de BTW nog een jaar ongemoeid te laten om consumentenuitgaven en de economie te stimuleren. Thailand introduceerde de BTW in 1992. Aanvankelijk bedroeg die 10 procent, maar op verzoek van het bedrijfsleven werd er 7 procent van gemaakt.
– Gedoe in de taekwondo wereld. Rungravee Khurasa beweert tijdens de Korean Open vorige week door coach Choi Youngseok te zijn gestompt, maar volgens de bonzen van de Taekwondo Association of Thailand heeft hij niets verkeerd gedaan.
Het nationale team kwam gisteren uit Zuid-Korea terug, Rungravee was eerder vertrokken en de coach is in zijn vaderland gebleven. Er wordt met man en macht op hem ingepraat om terug te keren en het team voor te bereiden op de Youth Olympics en Asian Games.
Choi zegt dat de klagende atlete geen warming-up voor haar eerste match deed. Die match verloor ze. Het ontbreekt haar aan discipline, zegt hij, en daarom kreeg ze straf. Ze zou ook tegen de media gelogen hebben. Volgens de TAT-president is ze niet erg populair bij fans.
- Voor de vergiftiging van de 50 jaar oude mannetjes olifant Khlao in Ayutthaya zijn drie verdachten opgepakt. Twee waren in het bezit van de slagtanden die ze hadden afgezaagd. Ze hebben verklaard door een klant te zijn ingehuurd om slagtanden te leveren. Toen ze de olifant zagen, die bij de Lop Buri rivier was vastgebonden aan een boom, dachten ze ‘Eitje’ [in het Thais natuurlijk, want ze spreken geen Nederlands].
De verdachten hebben verklaard vaker op bevel van klanten in Yaowarat (Chinese wijk in Bangkok met veel ivoorwinkels) op wilde dieren te jagen. In 2010 werd een van hen aangehouden omdat hij een Bengaalse tijger had vergiftigd. Hij kreeg een gevangenisstraf van anderhalf jaar, maar nam de benen en was sindsdien voortvluchtig.
De gebruikelijke reconstructie ging gisteren niet door omdat boze mahouts met tien olifanten en honderden omwonenden naar de plaats des onheils waren getrokken. De politie gaat nog op zoek naar de opdrachtgever.
– De verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht in april vorig jaar heeft de financiële positie van werkers niet verbeterd, zegt Yongyuth Chalamwong, directeur research van het Thailand Development Research Institute.
De verhoging van 13 procent hield geen gelijke tred met de gestegen kosten van levensonderhoud van 16 procent, zegt hij. De werkers dachten een hoger besteedbaar inkomen te hebben, maar die werd teniet gedaan door de inflatie. Ondanks het douceurtje konden ze zelfs minder sparen.
In 2011 bedroeg het spaartegoed aan het eind van de maand gemiddeld 1.838 baht, vorig jaar was dat 1.341 baht volgens gegevens van het National Statistical Office. Arbeiders die meestal meer uitgeven dan ze verdienen, gaven in 2011 maandelijks 200 baht per persoon te veel uit en vorig jaar 1.088 baht. [Ezeltje strek je?]
Conclusie van Yongyuth: Verhoging van het minimumdagloon heeft alleen zin als tegelijk prijsmaatregelen worden genomen om de kosten van levensonderhoud in de hand te houden. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Een 28-jarige man is gisteren in de boeien geslagen op verdenking van verkrachting en moord. Hij vergreep zich in Phakdi Chumpon (Phetchaburi) aan een vrouw (37) uit Laos en haar 5 jaar oude dochter. Het lichaam van het meisje dumpte hij in een kanaal. Het lichaam van de moeder is in haar slaapkamer gevonden. Een bloeduitstorting in haar hals wijst erop dat ze gewurgd moet zijn. Het lichaam van het meisje is opgedoken; ze had soortgelijke verwondingen.
Een buurvrouw zegt gegil te hebben gehoord. Zij vond later het slachtoffer. De verdachte is een broer van de vrouw.
– Met presentiegelden van parlementsleden voor commissievergaderingen is flink gerommeld, heeft een door de junta gevormde commissie vastgesteld. Het geld gaat teruggevorderd worden. Commissievoorzitter Anantaporn Kanchanarat zegt dat drieduizend [Goedemorgen!] commissies zijn gevormd. Sommige commissieleden vingen 9.000 baht voor drie uur vergaderen, terwijl ze na 5 tot 10 minuten al waren vertrokken, soms zelfs bij meerdere commissievergaderingen op één dag.
De juntacommissie heeft zich ook gebogen over drie andere projecten: (1) de bouw van een nieuw parlementsgebouw in Kiakkai, vertraagd wegens problemen met de overdracht van de grond; (2) de constructie van appartementen voor ambtenaren met tweeduizend kamers, inclusief kamers voor parlementsleden en (3) onregelmatigheden bij de toekenning van pensioenen en welzijnsuitkeringen. De commissie heeft het secretariaat van het Huis van Afgevaardigden gevraagd deze zaken te herzien. De juntacommissie is bezig nog meer modder boven water te halen, maar voor het moment laat ik het hier maar even bij. (Zie pagina Over corruptie)
– Wegwezen kregen de lotenverkopers op de Ratchadamnoen Avenue gisteren te horen. Soldaten en agenten begonnen ondanks boegeroep van de verkopers hun stalletjes weg te halen. De verkopers zeggen er al tientallen jaren hun brood te verdienen, maar de autoriteiten zijn vastbesloten het trottoir terug te geven aan de voetganger. Een verkoper vroeg zich, verwijzend naar de slogan van de junta, cynisch af: ‘Geeft deze daad geluk terug of zorgt die voor problemen?’
Na woensdag is het definitief afgelopen met de lotenverkoop bij de Khok Wua kruising, waar zo’n honderd stalletjes staan. De gemeente Bangkok heeft vier alternatieve plaatsen voor de verkopers bestemd.
– Nog meer protesten, nu van de Thai Transportation and Logistics Association en de Land Transport Federation of Thailand tegen de gewichtslimiet van 50,5 ton (grote vrachtwagens) en 25 ton (tienwielers), die sinds het begin van de maand van kracht is. De twee belangenverenigingen willen een versoepeling vanwege hoge transportkosten, maar de junta houdt voet bij stuk.
Uit een studie van de Naresuan universiteit is gebleken dat te zwaar beladen vrachtwagens wegen voor miljarden baht beschadigen. De transporteurs conformeerden zich eerder aan de aanbevelingen van de studie, maar protesteren nu toch bij de NCPO. De huidige limieten zijn volgens hen hoger dan in andere Aziatische landen.
– Bijna 130.000 motortaxibestuurders staan nu geregistreerd bij het Land Transport Department, hetgeen wel een succesje voor de junta mag worden genoemd, die de bezem door het wereldje wil halen. De bestuurders krijgen nieuwe hesje met een lichtgevende strip en een slot voor het registratiekaartje van de LTD.
– Voormalig parkhoofd Chaiwat Limlikhitaksorn van nationaal park Kaeng Krachan en zijn medewerkers worden niet vervolgd voor de verdwijning van de Karen activist Porlajee Rakchongcharoen. De provinciale rechtbank van Phetchaburi acht het bewijs dat zij Porlajee zouden vasthouden, zoals geclaimd door diens echtgenote, onvoldoende.

Lokale verkiezingen uitgesteld
17 juli – Alle lokale verkiezingen zijn voorlopig van de baan. De junta wil met deze maatregel de invloed van landelijke politici indammen. Tevens wordt zo een stabiel politiek klimaat behouden omdat verkiezingscampagnes en –bijeenkomsten vervallen. Die zouden in strijd zijn met de staat van beleg, die bijeenkomsten van meer dan vijf personen verbiedt.
De maatregel betekent niet dat het politieke raderwerk tot stilstand komt. Er worden selectiecommissies gevormd die de kandidaten gaan kiezen voor de opengevallen plaatsen. In Bangkok onder voorzitterschap van de permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken; in de provincies de provinciaal gouverneur. Die commissies bestaan uit dertig leden, van wie tweederde huidige of voormalige ambtenaren zijn op C-10 niveau (Bangkok) of C-8 niveau (elders).
Die eis moet ervoor zorgen dat de leden van hoog kaliber zijn, aldus kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn. De Kiesraad heeft onlangs overleg gevoerd met de junta. Somchai zegt dat de opschorting van de lokale verkiezingen een tijdelijke maatregel is om complicaties te voorkomen indien ze zouden plaatsvinden. Volgens hem kan het geen probleem zijn om personen te vinden die voldoen aan de eisen van de junta. ‘Ik denk dat die eis zal helpen kandidaten te screenen, want degenen die op de ambtelijke ladder zijn opgeklommen, zullen veel expertise hebben verworven.’
Voormalig Democratisch parlementslid Thawil Praisont kan ‘als politicus’ het uitstel moeilijk accepteren, omdat het tegen democratische principes is. Maar hij erkent dat de coupplegers geen andere keus hebben. Hij betwijfelt echter of de benoemde gemeentaadsleden en bestuurders de behoeftes van de mensen begrijpen. ‘Ik denk dat personen die gekozen zijn, de belangen van de mensen beter behartigen dan benoemde personen.’
In Bangkok wordt een zware commissie opgetuigd, bestaande uit de secretaris-generaal van de Kiesraad, de inspecteur-generaal van de Rekenkamer, de procureur-generaal en de secretaris-generaal van de National Anti-Corruption Commission (NACC) en van de Raad van State. Voorwaar geen kleine jongens.
In de provinciale commissies komen dezelfde functionarissen, maar dan op provinciaal niveau: de provinciale openbare aanklager, de provinciale kiesraaddirecteur, dito inspecteur van de provinciale Rekenkamer en de provinciale NACC-directeur.

‘Eigen bijdrage leidt tot betere gezondheidszorg’
17 juli – Meebetalen aan medische verrichtingen door patiënten die zijn verzekerd via de universal healthcare coverage  volksverzekering (UC), leidt tot verbetering van de gezondheidszorg, zeggen experts.
Het huidige gratis programma stimuleert mensen om staatsziekenhuizen vaak te bezoeken. Al die bezoeken vormen een belasting voor de ziekenhuisstaf en artsen. Wanneer mensen moeten meebetalen, zorgen ze beter voor zichzelf en hoeven ze geen overbodige bezoekjes aan het ziekenhuis te brengen.
Verhoging van de eigen bijdrage (thans betalen patiënten slechts 30 baht per consult) is een heet hangijzer, sinds uitlekte dat het idee gelanceerd is tijdens een vergadering van het ministerie van Volksgezondheid en de NCPO (junta).
Het voorstel werd gedaan door Tawatchai Kamoltham, directeur-generaal van het Department for Development of Thai Traditional Medicine and Alternative Medicine. Het vermindert de kans dat mensen die urgente medische hulp behoeven, moeten wachten omdat artsen het druk hebben, zegt hij. Tawatchai schat dat 30 tot 40 procent van de ziekenhuisbezoekers simpele klachten heeft, die er niet behandeld hoeven worden. Hij noemt duizeligheid, gewone griep en indigestie.
Tawatchai stuitte in zijn vorige functie van inspecteur-generaal gezondheidszorg op de effecten van de UC-verzekering: financiële en management problemen van ziekenhuizen en overmatig gebruik van gezondheidsdiensten. De ziekenhuizen krijgen via de UC-verzekering 300 baht voor een poliklinisch bezoek, terwijl de werkelijke kosten volgens Tawatchai 600 baht zijn. Voor een ziekenhuisopname wordt 6.000 baht uitgekeerd; de werkelijke kosten bedragen 10.000 tot 12.000 baht.
‘Dit betekent dat de verzekering niet de volledige kosten dekt’, luidt Twatchai’s [nogal voor de hand liggende] conclusie. Om de eindjes toch aan elkaar te knopen, moeten de ziekenhuizen een beroep doen op de twee andere verzekeringen, de civil servants welfare en social security verzekering. Een probleem is ook dat de provinciale gezondheidsdiensten meer geld naar grote dan naar kleine ziekenhuizen sluizen. Als gevolg daarvan kampen zo’n vierhonderd tot duizend staatsziekenhuizen met tekorten. (Zie pagina Gezondheidszorg)

Verdachte in treinverkrachting nu al voor de rechter
17 juli – De verdachte van de verkrachting van en moord op de 13-jarige Nong Kaem, begin deze maand in de nachttrein naar Bangkok, en zijn medeplichtige zijn gisteren in staat van beschuldiging gesteld. De provinciale rechtbank van Hua Hin heeft de eerste zitting op dinsdag gepland.
De medeplichtige, die eerder verklaard heeft op de uitkijk te hebben gestaan, heeft zijn verklaring ingetrokken. Hij ontkent nu enige betrokkenheid. De twee mannen worden momenteel gevangen gehouden in een gevangenis in Prachuap Khiri Khan. De openbare aanklagers zijn er zeker van dat ze een ijzersterke zaak tegen de twee hebben.
In eerdere berichten heb ik al uitgebreid vermeld hoe de verkrachting en moord in zijn werk gingen. Eén nieuw detail kwam ik tegen in Brunch, het zondagmagazine van Bangkok Post. Columnist Andrew Bigs schrijft er dat de verdachte op het meisje stuitte, toen ze naar de wc ging.
Vrouwenwagon
Vanaf 1 augustus krijgt elke nachttrein een wagon, die uitsluitend toegankelijk is voor vrouwen en kinderen jonger dan 10 jaar. De maatregel is nog gesuggereerd door de ontslagen gouverneur van de spoorwegen en is nu bevestigd door de Raad van Bestuur. Een aparte vrouwenwagon is in 2001 geïntroduceerd op de nachttrein naar Chiang Mai, maar verdween maanden later omdat er geen belangstelling voor bestond.
WiFi installeren
De waarnemend gouverneur heeft het verzoek gekregen [van wie?] om de installatie van WiFi in slaapwagons en op het station van Hua Hin te overwegen. Particuliere bedrijven, die worden ingehuurd om de wagons  en toiletten schoon te maken, gaan beter gecontroleerd worden, zegt de kort geleden benoemde RvB-voorzitter Omsin Chivapreuk.
De RvB en de spoorwegdirectie hebben van de permanent secretaris van het ministerie van Transport de opdracht gekregen binnen 15 dagen met een plan te komen voor het wegwerken van de gigantische verliezen van de spoorwegen.
Politie neemt aangiftes niet serieus
Naiyana Supapueng, voormalig commissaris van de National Human Rights Commission, heeft gisteren tijdens een seminar gepleit voor betere ondersteuning van verkrachtingsslachtoffers. Het komt nu nog te vaak voor dat slachtoffers geen aangifte durven te doen omdat de politie die niet serieus neemt.
Naiyanan zegt dat sommige agenten slachtoffers verwijten dat ze te uitdagend gekleed waren. De treinverdachte kwam weg met een eerdere verkrachting omdat het slachtoffer bang was het te melden. Indien dit niet was gebeurd, zou de dood van Nong Kaem voorkomen zijn, aldus Naiyana.
‘De politie dient verkrachtingsslachtoffers met respect te behandelen. De politie moet discreet zijn en de gevoelens van de slachtoffers ontzien. […] Die zaken moeten niet verloren gaan tussen andere misdaden.’
Een andere spreker op het seminar gaf de schuld aan de Thaise tv-soaps en advertenties. In soaps worden vrouwen vaak seksueel belaagd door mannen, waarna ze verliefd op hen worden. En advertenties suggereren dat aantrekkelijkheid de belangrijkste kwaliteit van vrouwen is. Ze dragen zo bij aan de verkrachtingscultuur, aldus Kemporn Virunrapat. (Zie ook pagina Spoorwegen)

Donderdag 17 juli

911 agenten van de gemeentepolitie Bangkok namen gisteren deel aan de jaarlijkse trainingscompetitie, die tot doel heeft discipline, fysieke kracht en eenheid  te bevorderen.

- De speciale gevangenis voor de politieke gevangenen uit 2010 in Lak Si wordt niet gesloten. Het Corrections Department ontkent de berichten die hierover zijn verschenen. Volgens een bron willen de autoriteiten de gevangenis vanwege de hoge kosten sluiten.
In de gevangenis, die gevestigd is in de Bang Khen Police Privates’ Training Schoool, zitten twintig mannen en twee vrouwen, bewaakt door vijftien agenten en tien personeelsleden van het Corrections Department. Ze hebben verschillende straffen, de langste 20 jaar.
De speciale gevangenis was een initiatief van de toenmalige minister van Justitite (Pheu Thai) om roodhemden te detineren die hadden geprotesteerd tegen de regering Abhisit, wat uiteindelijk culmineerde in een bloedig einde in mei 2010.
Familieleden van de gevangenen uit Ubon Ratchathani, gestraft wegens brandstichting, zouden blij zijn met de sluiting, want dan worden ze overgeplaatst naar de provinciale gevangenis en kunnen ze gemakkelijker bezocht worden.
De Lawyers Association of Thailand verzet zich tegen sluiting. ‘De junta zegt zich te willen verzoenen met andere mensen, maar deze faciliteit is geopend om politieke gevangenen in onder te brengen. Sluiting zou een misstap zijn.’
– Milieuactivist Sutthi Atchasai (38) heeft een eind aan zijn leven gemaakt. Hij werd in zijn huis in Muang (Rayong) door zijn 74-jarige moeder gevonden, nadat ze schoten had gehoord. Die kwamen uit de garage, waar hij in zijn pickup truck was gaan zitten. Volgens de moeder leed haar zoon aan stress. De politie heeft de zelfmoord nog niet bevestigd, want ze wil eerst de familie horen.
Sutthi leidde in zijn provincie tal van milieuprotesten, de bekendste tegen de bouw van een energiecentrale. De afgelopen jaren manifesteerde hij zich niet meer. Volgens een kennis had hij schulden opgebouwd en een hypotheek genomen op het land van zijn familie. Hij zou onder druk hebben gestaan van ‘invloedrijke figuren’ die zijn activisme hadden ‘verboden’.
– Coupleider Prachuth Chan-ocha is geschikt voor de functie van premier. Dat blijkt uit zijn daden, kracht en vastbeslotenheid, zegt waarnemend Supreme Patriarch Somdej Phra Maha Ratchamangalacharn.
De patriarch kreeg gisteren bezoek van de NCPO secretaris-generaal, die hem giften gaf in verband met de boeddhistische vastentijd die zaterdag begon. Volgens de patriarch gaan de daden van Prayuth de goede richting uit. Hij wil dat alle Thais zich verzoenen en verenigen, wat bereikt kan worden door de vijf doctrines van het boeddhisme te volgen.
– Het militair gezag heeft vijf voorstellen van de particuliere sector voor het stimuleren van de kwakkelende economie goedgekeurd. Ze hebben betrekking op bevordering van handel en investeringen, industriële ontwikkeling, toerisme, logistieke infrastructuur en wijziging van wetten en regelingen die voor bedrijven obstakels vormen.
Gisteren vergaderde de junta met het Joint Public-Private Consultative Committee. In die vergadering kwamen nog tal van andere zaken aan de orde, zoals de verhoging van de kredietgarantielimiet van de Thai Credit Guarantee Corporation van 18 naar 50 procent. Bedrijven krijgen daardoor meer toegang tot financieringsbronnen. Wie belangstelling heeft voor de overige voorstellen, leze ‘NCPO okays five plans to spur economy’ op de website van de krant.
– De check-in op ARL-station Makkasan verdwijnt vermoedelijk, omdat er nauwelijks gebruik van wordt gemaakt en de kosten te hoog zijn. Per maand worden er slechts tweehonderd stukken bagage afgegeven. [Voor welke luchtvaartmaatschappijen vermeldt het artikel niet.] De gemeente Bangkok betaalt maandelijks 5,27 miljoen baht voor de check-in, aldus een bericht op Facebook van de voormalige adjunct-gouverneur van Bangkok.
Waarnemend spoorweggouverneur Prasert Attanan vindt dat de check-in moet blijven. In plaats van die op te heffen, kunnen beter maatregelen worden genomen om het gebruik te stimuleren. De spoorwegstaf stelde eerder voor de dienst te schrappen.
– Voor de tweede maal is voormalig kroonprins Paras Shah uit Nepal aangehouden wegens drugsbezit. In een hotel in Bangkok werd hij gearresteerd met 13 gram marihuana. De prins was verlinkt door een bewaker van het hotel die zijn zaklantaarn kwam terughalen en het spul in zijn kamer zag.
Shah werd in oktober 2012 in Phuket aangehouden met 3 gram marihuana. Later dat jaar werd hij aangehouden omdat hij een luxueus appartement had vernield. In februari 2013 kreeg hij een hartaanval, waarna een ziekenhuisopname volgde.
– Geen 3,7 miljoen baht voor de 10 bewoners van Nakhon Pathom die dit bedrag hadden geëist wegens schade opgelopen tijdens de overstromingen van 2011. Ze waren naar de Central Administrative Court gestapt met een klacht tegen toenmalig premier Yingluck en enkele overheidsdiensten, maar de bestuursrechter wees hun klacht af. De overheid kan niet verantwoordelijk worden gehouden voor een natuurramp, vond de rechter, en de overheid had voldoende gedaan om de schade te beperken.

‘Reorganisatie politie kan leiden tot politiestaat’
16 juli – Het militair gezag zet het mes in het politiekorps. Maandagavond kondigde het drie wijzigingen van de politiewet aan, die tot doel hebben politieke inmenging terug te dringen. Maar, zo constateert Bangkok Post in een analyse, de machtsconcentratie kan potentieel leiden tot een politiestaat.
Belangrijkste wijziging is de benoemingsprocedure voor het hoofd van de Royal Thai Police (het landelijk politiekorps). De Board (politiebestuur) krijgt de bevoegdheid iemand te benoemen die wordt voorgedragen door de afzwaaiende korpschef. Tot nu toe benoemde de minister-president de korpschef. Alleen politieofficieren met de rang van generaal komen voor de post in aanmerking.
Een andere niet onbelangrijke wijziging betreft de samenstelling van het politiebestuur. De ministers van Justitie en Binnenlandse Zaken verliezen hun zetel en de permanent secretaris van het ministerie van Defensie (de hoogste ambtelijke baas op het ministerie) gaat de gelederen versterken. Het aantal specialisten wordt teruggebracht van vier tot twee, te kiezen door de Senaat.
Een bron bij de politie legt uit dat de wijzigingen een eind maken aan politieke benoemingen. De premier krijgt minder te zeggen over het politiekorps. Politieofficieren krijgen nu een kans om promotie te maken en ze hoeven geen rekening te houden met de ‘heersende politieke wind’. Vertrekkende commandanten kunnen hun opvolger zonder inmenging voordragen. Dit betekent dat officieren van andere eenheden minder kans maken hen op te volgen.
Democratisch parlementslid Atthawich Suwanphakdi interpreteert de wijzigingen als een beperking van de politieke invloed. De rol van de politie wordt sterker. Maar Atthawich meent dat nog een lange weg te gaan is. Hij waarschuwt voor een politiestaat, omdat de invloed van de centrale overheid wordt beperkt.
Voormalig politiechef Adul Saengsingkaew en als lid van de NCPO belast met special affairs is blij met de herstructureringen. ‘Elke politie-eenheid kan nu iemand benoemen die ze geschikt voor de functie vinden.’
Een bron bij voormalig regeringspartij Pheu Thai is niet blij met de wijzigingen. ‘Het is verkeerd om het leger  deel te laten uitmaken van het politiebestuur.’ Maar erg zwaar tilt hij er niet aan, want wanneer er verkiezingen zijn geweest, kan de politiek de wijzigingen ongedaan maken.

Bangkok Post verdedigt zich tegen corruptie beschuldiging
16 juli – Adjunct-hoofdredacteur Nha-Kran Laohavilai heeft geen geld van voedselgigant Charoen Pokphand Foods Plc (CPF) in zijn eigen zak gestoken. De betalingen die in een rapport worden genoemd, gingen rechtstreeks naar Post Publishing. Ze waren bestemd voor advertenties in de gratis krant M2F, het tijdschrift Smart Finance en het televisieprogramma Turakij Tid Dao op kanaal 5 in 2012.
Bangkok Post weerspreekt vandaag op de voorpagina de beschuldigingen die het Thailand Information Centre for Civil Rights and Investigative Journalism (TCIJ) maandag deed. In het rapport (auteur onbekend) beschuldigt het centrum media-organisaties en personen ervan steekpenningen te hebben aangenomen van CPF (dat overigens niet bij name wordt genoemd) in ruil voor het achterwege laten van negatieve berichtgeving.
CPF heeft bevestigd dat met de ‘voedselgigant’ CPF wordt bedoeld en zegt dat het rapport doelt op de PR-afdeling van het bedrijf. Met het rapport is geknoeid en informatie is verdraaid, verdedigt het bedrijf zich.
De redacties van Bangkok Post, Post Today (Thaistalig) en M2F (eveneens Thaistalig) hebben besloten tijdelijk te stoppen met verhalen over CPF, zolang de National Press Council of Thailand onderzoek doet naar de beschuldigingen van het TCIJ. Ter wille van de transparantie, zeggen ze, een woord dat tegenwoordig te pas en te onpas wordt gebruikt, vooral door politici. (Zie pagina Over corruptie)
Vorig bericht: ‘Voedselgigant betaalt media om negatief nieuws te voorkomen’

Woensdag 16 juli
- Een dag nadat de rechtbank arrestatiebevelen had uitgevaardigd, heeft de politie al vier van de zeven verdachten van de granaataanval op 23 februari voor Big C in Ratchaprasong (Bangkok) kunnen aanhouden. De aanval vlakbij een protestlocatie van anti-regerings beweging PDRC kostte het leven aan twee kinderen en een volwassene en verwondde 21 personen.
Met verdachte Taweechai Wichakham werd de aanval gisteren gereconstrueerd. En omdat een foto daarvan in de krant staat, weet ik nu ook hoe een granaat wordt gelanceerd. De verdachten wordt moord met voorbedachte rade en verboden wapen- en explosievenbezit ten laste gelegd. Volgens de politie hebben ze bekend. [Altijd goed voor strafvermindering.]
– Het ministerie van Volksgezondheid ontkent andermaal dat er plannen bestaan om een eigen bijdrage van patiënten te vragen. Die suggestie is tijdens een vergadering met marinechef Narong Pipatanasai van de NCPO op 31 mei wel  gedaan, maar niet door ambtenaren van het ministerie.
Narong Sahametapat, permanent secretaris van het ministerie, benadrukte dat gisteren tijdens een inderhaast belegde persconferentie om alle geruchten de kop in te drukken. Narong deed zelf tijdens de vergadering elf voorstellen. ‘Geen enkele had betrekking op bijbetalingen.’
Volgens hem deed tijdens de discussies die daarop volgden, één deelnemer het voorstel patiënten, die verzekerd zijn via het universal coverage healtcare scheme (UC), te laten mee betalen. ‘Maar dat was een persoonlijke mening. Noch het ministerie, noch de vergadering keurde het goed.’ Narong vermoedt dat er een politiek complot schuil gaat achter het lekken van de informatie.
Tawatchai Kamoltham, directeur-generaal van het Department for Development of Thai Traditional Medicine and Alternative Medicine, gaf gisteren toe dat hij het voorstel deed. Tussen het ministerie van Volksgezondheid en het National Health Security Office, verantwoordelijk voor volksverzekering UC [waarvan 48 miljoen Thais profiteren], is nu een conflict ontstaan. De twee lagen al eerder in de clinch over de financiering van provinciale ziekenhuizen. De kwestie bleef gisteren onbeslist tijdens een gesprek tussen beide. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Een lector van de Kalasin Rajabhat universiteit, die studenten een extra puntje heeft gegeven in ruil voor zegeltjes van 7-Eleven, hangt een disciplinaire straf boven het hoofd. De universiteit heeft een onderzoekscommissie gevormd naar aanleiding van een videoclip op YouTube waarin ze onder andere zegt: ‘Khanittha got 17 points in psychology class. She gave me stamps. Then, I gave her A+. Do you think you got that grade by your own brain.’
De video was door studenten op YouTube gezet, nadat door de universiteit niet was gereageerd op klachten over de lector. De zegeltjes van 7-Eleven kunnen gebruikt worden voor kortingen of cadeaus. Studenten beweren ook dat ze gedwongen zijn geweest een studiereis naar Vietnam te maken. Bleek een vakantietrip van docenten te zijn. Ze moesten er glaswaren kopen in ruil voor extra punten. De desbetreffende docent is geschorst, bevestigt de rector.
– De politie heeft gisteren voor het legerhoofdkwartier aan de Ratchadamnoen Avenue zo’n vijftig demonstranten verwijderd. Ze protesteerden er tegen hun uitzetting uit het bosreservaat bij Ban Kao Bat in Buri Ram en eisten landbouwgrond.
- Voormalig PDRC-actieleider Suthep Thaugsuban is gisteren in Wat Ta Sai (Surat Thani) tot monnik gewijd. Alleen zijn neef was daarbij aanwezig. Zoals gebruikelijk kreeg Suthep een nieuwe naam; hij gaat nu door het leven als Prapa Saro (the one with the enlightened mind). Suthep brengt zijn tijd als monnik door in een andere tempel, Wat Suan Mokkh, eveneens in Surat Thani, zijn thuisprovincie. Suthep’s inwijding kwam voor velen als een verrassing; zelfs zijn vrouw wist van niets.
– De politie van Ayutthaya heeft twee elektrische kettingzagen, enkele zaagbladen en lannaat, een sterk gif, gevonden tijdens een inval in twee huizen. Ze vermoedt daarmee de daders op het spoor te zijn die vrijdag de 50-jarige mannetjes olifant Khlao vergiftigden en zijn slagtanden verwijderden.
– In Bangkok zijn zes zogeheten one-stop servicecentra open gegaan, waar migranten een tijdelijke werkvergunning moeten aanvragen. Gisteren lieten 4.136 migranten zich er registreren.
De zes centra zijn in staat tot 14 augustus 500.000 aanvragen te verwerken. In vijftien andere provincies gaan binnen twee weken soortelijke servicecentra open. De centra zijn een initiatief van de junta die een eind wil maken aan de mensenhandel en illegale arbeid.
Met de tijdelijke werkvergunning mogen de migranten zestig dagen in het land blijven. Wanneer hun nationaliteit en identiteit is geverifieerd, krijgen ze een permanente werkvergunning.
– Welke journalisten hebben steekpenningen van voedselgigant Charoen Pokhand Foods Plc in hun zak gestoken in ruil voor het achterhouden van negatief nieuws? De directeur van het Thailand Information Centre for Civil Rights and Investigative Journalism, dat dit in een rapport beweert, wil geen namen noemen. Hij vertrouwt de onderzoekscommissie niet, die is opgetuigd door de National Press Council of Thailand en de News Broadcasting Council of Thailand. Die twee organisaties hebben gevraagd de volledige inhoud van het rapport bekend te maken, want namen zijn in het rapport zwart gemaakt.
Suchada Jakpisut zegt te willen samenwerken met beide media-organisaties, maar zowel de namen als de samensteller van het rapport houdt ze geheim. Het enige wat ze over de beschuldigden wil zeggen is dat het om senior reporters en media executives gaat die eigen ruimte hebben om hun mening te geven. De informatie die ze zouden hebben achtergehouden, wordt in het artikel aangeduid als controversial contract farming business.
De Economic Reporters Association schoot gisteren in de verdediging. Inkomsten van sponsors gaan naar secondaire arbeidsvoorwaarden, zoals gezondheidszorg voor leden van de vereniging, en bijscholingscursussen. Er staan geen wederdiensten tegenover, zegt de voorzitter. (Zie pagina Over corruptue)
Zie verder:
Bangkok Post verdedigt zich tegen corruptie beschuldiging
‘Voedselgigant betaalt media om negatief nieuws te voorkomen’
– Myanmar is niet klaar om de Myanmarese vluchtelingen op te nemen die nu in vluchtelingenkampen in Thailand leven, zegt de woordvoerder van de UNHCR in Bangkok. Ze reageert op het bericht dat de junta de kampen binnen een jaar wil ontruimen. Het bericht heeft tot onrust in de kampen geleid.
Volgens Vivian Tan wordt niet betwist dat de situatie in het Zuidoosten van Myanmar, waar de meeste vluchtelingen vandaan komen, een veilige en waardige terugkeer onmogelijk maakt. Er zijn ongemarkeerde mijnenvelden, op sommige plaatsen ontbreekt infrastructuur en er zijn problemen met de begaanbaarheid. Van een staakt-het-vuren is nog geen sprake.
Tan zegt dat de berichten over een onderzoek van de UNHCR en de Mae Fah Luang stichting tussen juli 2013 en juni 2014 niet kloppen. De vluchtelingen zouden in drie groepen zijn verdeeld en hun nationaliteit zou zijn vastgesteld. Het onderzoek was bedoeld om socio-demografische gegevens te verzamelen, inclusief gegevens over ongeregistreerde vluchtelingen.
Zie verder:
Snelle terugkeer van vluchtelingen naar Myanmar riskant
Kort Nieuws 14 juli
– De BSV Group onder leiding van de BTS-exploitant heeft de opdracht in de wacht gesleept voor het ontwikkelen van een uniform kaartjessysteem voor alle vormen van openbaar vervoer in Bangkok. Volgende maand wordt het contract getekend. Als eerste komt er een gezamenlijk kaartje voor BTS (bovengrondse metro), MRT (ondergrondse metro) en ARL (Suvarnabhumi-Bangkok). Het systeem wordt vanaf maart 2016 getest. De kosten bedragen 339,6 miljoen baht.
Citrus greening disease heet de ziekte waar sinaasappeltelers in Noord-Thailand veel last van hebben. De ziekte wordt verspreid door insecten en veroorzaakt verkleuring van het fruit, vertraging van de groei en maakt de sinaasappel bitter. Een researchteam van het National Center for Genetic Engineering and Biotechnology heeft een methode ontdekt die de ergste gevolgen wegneemt.
De doorbraak zou de redding betekenen voor de fruittelers, van wie velen grote financiële moeilijkheden hebben. Ze moeten wel geduld hebben, want het duurt meer dan een jaar om een gezonde boom op te kweken. Bovendien gaat het om een laboratoriumexperiment en het is nog maar de vraag of hetzelfde resultaat in de open lucht wordt behaald.
Het district Fang in Chiang Mai produceert de meeste sinaasappelen in Thailand op 180.000 rai kwekerijen. Sinds 2010 is 30.000 rai aangetast.
– Tijdens het wereldkampioenschap voetbal zijn meer dan 5.000 arrestaties verricht wegens betrokkenheid bij illegale weddenschappen, een serieuze stijging in vergelijking met vier jaar geleden (3.800 arrestaties). Dat maakten de Thaise autoriteiten dinsdag bekend.
Na de staatsgreep beloofde de militaire junta eind mei om de illegale gokindustrie in het land stevig aan te pakken. Alle gokspelen om geld zijn er bijgevolg verboden, op uitzondering van de nationale loterij en enkele paardenkoersen.
In totaal werden er tijdens het WK 5.064 personen aangehouden, onder wie 4.679 gokkers en 258 bookmakers. Daarnaast werden er 2.200 illegale goksites van het internet gehaald. De betrokkenen riskeren gevangenisstraffen tot twee jaar en een maximumboete van 2.000 baht (45 euro). (Bron: Nieuwsblad.be)

Na 12 augustus is ’t afgelopen met visa-runs
15 juli – Met ingang van 13 augustus is het definitief afgelopen met visa-runs. Even de grens overwippen om het verblijf met 15 dagen te verlengen, is er niet meer bij. Wie langer in het land wil blijven, dient een visum aan te vragen. Alle grensposten hebben de instructie gekregen hier streng op toe te zien.
De methode wordt vaak gebruikt door buitenlanders om illegaal in Thailand te kunnen werken, bijvoorbeeld in een taleninstituut, restaurant of ander bedrijf. Het is voor hen dan gemakkelijker om een baan te krijgen omdat de werkgevers geen zin hebben een werkvergunning aan te vragen, wat een gecompliceerde procedure is en geld kost. Verschillende bedrijven adverteren met de visa-runs in de krant en op internet.
Degenen die nu nog een visa-run maken, krijgen een O-I (Out, In) stempel in hun paspoort naast het stempel met de datum van binnenkomst. Vanaf 13 augustus staat iemand met zo’n stempel in het paspoort voor een gesloten deur [lees: slagboom], tenzij een visum is verkregen.
Tatchai Pitaneelabut, hoofd van Immigration Divison 6 (Zuid-Thailand), zegt dat visarunners vaak uit Vietnam, Zuid-Korea en Rusland komen. ‘Ze komen naar Thailand om er te werken in de horeca of als tourgids. De visarunners zijn vooral te vinden in toeristencentra zoals Phuket en Songkhla.’
Maar het aantal is er al afgenomen omdat immigratie de regels al langere tijd streng toepast. Bij de grenspost Sungai Kolok in Narathiwat zijn al honderd personen tegengehouden die een visa-run maakten. ‘We moeten streng zijn omdat we de wet moeten handhaven en immigranten behoorlijk controleren. Efficiëntie op dit gebied zal de misdaad verminderen’, zegt Weerawat Nilwat, een inspecteur in deze grenspost.
In de grenspost Sa Kaew zijn ze nog soepel, maar degenen die een visa-run maken, worden wel gewaarschuwd en gezegd de volgende keer met een behoorlijk visum naar Thailand te komen. ‘En we maken ze ook duidelijk dat ze een werkvergunning dienen aan te vragen en het juiste type visum moeten hebben, wanneer ze in Thailand willen werken.’

‘Voedselgigant betaalt media om negatief nieuws te voorkomen’
15 juli – Het Thailand Information Center for Civil Rights and Investigative Journalism (TCIJ) beschuldigt een voedselgigant ervan social media en media te betalen om negatieve berichten over het bedrijf te voorkomen.
Hoewel de naam van het bedrijf niet genoemd wordt in het gisteren op de website van de TCJI geplaatste rapport is wel duidelijk dat Charoen Pokphand Foods Plc (CPF) wordt bedoeld. De public relations afdeling van het bedrijf was er als de kippen bij om te verklaren dat met het rapport is geknoeid is en dat informatie is verdraaid. [pun intended]
TCIJ-directeur Suchada Jakpisut zegt dat de TCIJ eind vorig jaar in het bezit is gekomen van het rapport en dat het de documenten bij veel bronnen heeft gecontroleerd. Suchada wil niet zeggen wie het rapport heeft samengesteld.
Volgens het rapport ontvangen achttien media-organisaties en functionarissen bij radio, tv en de gedrukte media geldbedragen, variërend van 10.000 tot 250.000 baht per maand. Eén bepaalde organisatie (eveneens niet bij name genoemd) of individu zou meer dan 7,7 miljoen baht hebben ontvangen. Wanneer dit is gebeurd, zegt het rapport niet.
De TCIJ concludeert uit het rapport dat het bedrijf een zorgvuldig uitgekiende strategie heeft om vertegenwoordigers van de media te benaderen en met hen goede relaties te onderhouden. Wanneer tv-stations negatieve berichten uitzenden, krijgt de leiding bezoek van het bedrijf om een ‘verklaring’ te geven. Het bedrijf zou ook politieofficieren betalen om er zeker van te zijn dat zijn naam niet in politierapporten voorkomt, waarop de media de hand leggen.‘Kunnen we dit beschouwen als een soort van corruptie’, vraagt Suchada zich retorisch af.
Punninee Nanthapanich, vice-president van CPF, zegt dat de betalingen aan de media een normale praktijk zijn; het gaat om sponsoring van activiteiten als golftoernooien en seminars. Maar veel geld is daarmee niet gemoeid. Hij geeft toe dat nauwe banden me de mediaorganisaties worden onderhouden omdat ze er advertentieruimte kopen. ‘Maar ik kan bevestigen dat we nooit betalen om de media te kopen, zodat ze nieuws verbergen of vervormen.’
De National Press Council of Thailand en de News Broadcasting Council of Thailand hebben gisteren een panel gevormd, dat de zaak gaat onderzoeken.

Luchtmacht opent militair luchtruim
15 juli – Het luchtruim boven Thailand krijgt meer lucht, want de Royal Thai Airforce (RTAF) gaat akkoord met een flexibel gebruik van militaire luchtruimte, zodat commerciële vluchten er doorheen kunnen vliegen. Sarinee Sanprasit, president van Aeronautical Radio of Thailand (Aerothai), is in haar nopjes want de luchtverkeersdienst praat al tien jaar met de luchtmacht over versoepeling.
Om de groeiende vraag naar luchtverkeer te kunnen verwerken, schakelt Aerothai over van navigatie vanaf de grond naar satellietnavigatie. Volgens Sarinee speelt de nieuwe technologie een belangrijke rol in het regelen van het luchtverkeer en kan de luchtruimte efficiënter worden gebruikt. De luchtvaartmaatschappijen zijn gebaat bij flexibiliteit; ze mogen op bepaalde tijden door het militaire luchtruim vliegen. [Welke die zijn, vermeldt het artikel niet.]
Thasapol Bearawell van Thai AirAsia verwelkomt het besluit omdat daardoor tijd en geld kan worden bespaard. Vliegtuigen hoeven nu geen omweg meer te maken om het militaire luchtruim te vermijden, zoals op de route Bangkok naar Khon Kaen wanneer om Phitsanulok moet worden gevlogen. Volgens hem is er steeds minder behoefte aan militair terrein [in de lucht]. ‘Wanneer de autoriteiten zich zorgen maken over de veiligheid, hoeven ze alleen maar commerciële maatschappijen toestemming te geven.’
Naar schatting verwerkt Aerothai dit jaar 670.000 vluchten en mogelijk 800.000. In 2017 zal dat aantal zijn opgelopen naar 1 miljoen. Sarinee voorspelt dat haar bedrijf binnen vier tot vijf jaar de topprovider van de Aseanlanden is. Thailand zou ook hét luchtvaartknooppunt in de regio worden. Vijf diensten gaan de krachten bundelen om een masterplan voor luchttransport en –management te maken. Dat zijn luchthavenbeheerder Airports of Thailand, het Department of Civil Aviation, luchtvaartmaatschappij THAI, het Civil Aviation Training Centre en Aerothai. Binnenkort belegt de permanent secretaris van het ministerie van Transport een bijeenkomst met de vijf en andere diensten om hen een hart onder de riem te steken. ‘Ze moeten de volledige steun van hetland krijgen.’

Dinsdag 15 juli
- Het Government House krijgt een opknapbeurt van 300 miljoen baht voordat de interim-regering het gebouw in september betrekt. Volgens de permanent secretaris van het PM’s Office is al jaren niets aan het gebouw gedaan en is een renovatie hard nodig. Het Government House bestaat uit verschillende gebouwen.

Bij het Thai Khu Fah Building gaat het om kleine aanpassingen, want voor grote veranderingen is toestemming van het Fine Arts Department nodig, omdat het op de Monumentenlijst staat. In dat gebouw bevindt zich het kantoor van de premier. Het Government House ging onlangs weer open, nadat het een tijdje door de protestbeweging voor vergaderingen en persconferenties was gebruikt en eerder belegerd.
Gisteren woonden topambtenaren een ceremonie bij om het gebouwencomplex te zegenen. Hoogtepunt was het eerbetoon aan het Brahma standbeeld. Dit beeld dat op het dak staat, moet kwade geesten afschrikken. Coupleider Prayuth Chan-ocha woonde de plechtigheid, die was georganiseerd door de permanent secretaris, niet bij.
Politieke waarnemers zijn nieuwsgierig of Prayuth zijn intrek in het gebouw neemt, hetzij in zijn huidige functie, hetzij als premier. Prayuth heeft via zijn woordvoerder laten weten niet te verhuizen. Hij opereert vanuit het legerhoofdkwartier aan de Ratchadamnoen Avenue. Ook vandaag laat Prayuth verstek gaan bij een moslimceremonie in het Government House.
– Heeft Bangkok Post weer eens niet goed opgelet? Gisteren schreef de krant dat de National Economics and Social Development Board heeft voorgesteld patiënten voor bepaalde medische verrichtingen te laten betalen en eveneens gisteren ontkende het ministerie van Volksgezondheid daarvoor plannen te hebben. Maar vandaag schrijft de krant dat deze informatie uit een uitgelekt rapport van het ministerie komt. Lezen de BP-journalisten wel hun eigen krant?
Hoe het ook zij, het voorstel is gelanceerd, en [natuurlijk] schreeuwen patiëntenorganisaties moord en brand. Apiwat Kwangkaew, hoofd van een HIV/Aids patiënten netwerk, verzet zich want de bevolking betaalt al genoeg belasting, zegt hij. Wanneer het ministerie het plan doorzet, moet het eerst maar eens gedurende een proefperiode van 5 jaar de regeling toepassen op de ziektekostenverzekering van ambtenaren.
‘Indien dan blijkt dat het de staatsuitgaven ten goede komt en ambtenaren bewuster maakt van voordeeltjes, kan het redelijk zijn het ook toe te passen in het UC’, zegt hij. UC staat voor universal healthcare scheme, de volksverzekering die voor 48 miljoen Thai geldt. Volgens Apiwat kost de ambtenarenverzekering de overheid veel meer geld dan de volksverzekering, dat wil zeggen gemiddeld per deelnemer.
Vandaag komen tweehonderd gezondheidsexperts bijeen om de voorstellen te bespreken. De Thai Federation of General and Central Hospital Doctors vindt een eigen bijdrage noodzakelijk, maar die zou lager moeten zijn dan in het uitgelekte rapport wordt voorgesteld.
Volgens het rapport zou voor tussen de 30 en 50 procent van de medische kosten een eigen bijdrage worden gevraagd. Thans betalen UC-verzekerden 30 baht per consult. ‘We moeten de mensen zelf verantwoordelijkheid laten nemen. Gratis gezondheidszorg leidt tot overgebruik zonder dat mensen op hun gezondheid letten’, zegt de federatievoorzitter.
Vandaag praat de permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid, Narong Sahametapat, met de media. Hij ontkende vorige week dat het ministerie plannen voor een eigen bijdrage had. De adjunct-secretaris vermoedt dat het uitgelekte document nep is. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De junta is blij met de grote schoonmaak die op het strand van Phuket is gehouden. Alle illegale bouwsels op de stranden van Patong, Kata, Karon, Surin, Nai Thon Kamala en Nai Harm zijn verwijderd. ‘Nu zijn de stranden net zo mooi en natuurlijk als ze altijd waren. Toeristen en bewoners van Phuket zijn er blij mee en willen dat het altijd zo blijft’, zegt marinechef Narong Pipattanasai.
Narong vraagt de bevolking mee te helpen om de stranden zo lang mogelijk vrij te houden van illegale bouwsels. De NCPO is ook van plan de taxi-maffia op het eiland aan te pakken en de dienstverlening op de luchthaven van Phuket te verbeteren.
- In een operatie waarbij 420 soldaten en agenten werden ingezet, zijn gisterochtend vroeg in de provincie Nakhon Si Thammarat 150 vermeende drugsdealers en -gebruikers opgepakt. Op 126 locaties werden om 5 uur invallen gedaan. De operatie was voornamelijk gericht op straatdealers en verslaafden in wijken zoals een wijk bij het station van Nakhon Si Thammarat. Daar zou de verdachte van de verkrachting van en moord op Kaem in de nachttrein naar Bangkok twee methamphetamine pillen hebben gekocht. Volgens de politie is dat gebied een distributieknooppunt voor ya ba pillen.
– Tegen zeven verdachten van de dodelijke granaataanval op 23 februari voor Big C aan de Ratchadamri Avenue zijn door de Southern Bangkok Criminal Court arrestatiebevelen uitgevaardigd. Bij de aanval vlakbij een protestlocatie van de anti-regerings beweging kwamen drie personen om het leven en werden 21 anderen gewond. De verdachten worden beschuldigd van moord met voorbedachte rade en wapenbezit. Ze worden ook van andere aanvallen verdacht.
– Een dronken statenloze man heeft een politiecel in Bangkok ‘verbouwd’. Hij was aangehouden omdat hij zijn ex-vriendin, afkomstig uit Uzbekistan, had mishandeld en bedreigd. In de cel ging hij flink tekeer; zo beschadigde hij een camera en toiletpot. Een poging om de agenten om te kopen met 100.000 baht mislukte. Na drie uur deden agenten hem de handboeien om, omdat hij maar niet ophield.
– Heerlijk, al die plannetjes die ze bij Onderwijs bedenken. Maar ik zeg: geen woorden, maar daden. Het kantoor van de Basic Education Commission (Obec) werkt aan plannen om underprivileged kinderen in landelijke gebieden voor te bereiden op de Asean Community door ze Engels taalonderwijs te geven dat aansluit op de arbeidsmarkt. Thans stromen die kinderen na drie jaar Mathayom met een beperkte kennis van de Engelse taal de arbeidsmarkt op.
Obec ontwikkelt nu Engels lesmateriaal, waar ze in de praktijk wat aan hebben, zoals supermarkt, kantoor, ziekenhuis, toerisme, transport en de bouw. Leraren Engels op 450 van de 7.000 scholen met de doelgroep hebben al een training gehad voor het programma dat in november van start gaat. Het aantal uren Engelse les blijft gelijk. De nadruk in alle scholen gaat verschuiven van grammatica naar communicatieve vaardigheden. (Zie pagina Onderwijs)
– Het leidt niet tot verbetering van het onderwijs, het kost te veel geld en het legt een onredelijk last op de schouders van docenten. Zo, steek dat maar in je zak, Office for National Education Standards and Quality Assessment (Onesqa), dat het onderwijs elke vijf jaar de maat neemt.
Wie zeggen dat? Volgens de rector van de Srinakharin universiteit: veel universiteitspresidenten en particuliere universiteiten. Er is ook kritiek op de beoordelingscritera, die Onesqa hanteert. Die zijn voor alle instituten gelijk. Te weinig maatwerk dus.  (Zie pagina Onderwijs)
– De transportkosten gaan met 10 procent omhoog als gevolg van de recente verlaging van het maximum gewicht van een vrachtwagen met containers. Op 1 juli werd de nieuwe limiet van 50,5 ton van kracht, 7,5 ton minder dan voorheen. De transporteurs hebben nog niet hun tarieven aangepast, maar wel hun klanten voorbereid op de verhoging.
Morgen vergaderen drie transportclubs over oplossingen om de gevolgen voor de sector te beperken. Vooral voor de periode van november tot april wordt gevreesd omdat dan landbouwproducten moeten worden vervoerd.

Politie zet klopjacht in op autodieven
14 juli – Bangkok Post pakt vandaag groot uit met een ‘Special Report’ over autodiefstallen in de hoofdstad. Twee volle pagina’s worden gewijd aan de jacht van de politie op 334 verdachten, waaronder de zware jongens in de illegale autohandel. Die handel strekt zich uit tot over grens en heeft banden met internationale misdaadsyndicaten. De gemeentepolitie van Bangkok gaat binnenkort een lijst met de namen onder alle politiekorpsen in het land verspreiden.
Tegen de 334 verdachten lopen arrestatiebevelen. Het is een gemêleerd gezelschap van kingpins, kleine dieven en eigenaren van zogeheten chop shops. In deze werkplaatsen worden gestolen wagens ontmanteld, waarna de onderdelen naar het buitenland worden gestuurd. De politie heeft al in veel garages invallen gedaan, wat volgens inspecteur Atthapon Suriyaloet van het Metropolitan Police Bureau (gemeentepolitie van Bangkok) geholpen heeft het misdaadcijfer te drukken.
Een nieuw fenomeen bij autodiefstallen zijn de zogeheten nep autodiefstallen. Criminelen kopen auto’s, verkopen ze in het buitenland, voornamelijk in de drie buurlanden, doen bij de politie aangifte van diefstal en incasseren de verzekeringspenningen. Volgens Atthapon vormen die nep diefstallen de helft van alle diefstallen.
In Bangkok worden de meeste auto’s gestolen in Phaya Thai, Lumpini en Thong Lor. Daar hebben de autodieven het voor het uitzoeken. Phaya Thai is een drukke woonwijk en in de andere twee districten zijn veel restaurants en bars. Ook de buitenwijken Don Muang, Sai Mai en Lak Si zijn gewild omdat de autodieven er gemakkelijk kunnen vluchten.
Voorts worden veel auto’s gestolen in Bang Na. Alleen al in deze wijk zijn de eerste helft van het jaar 170 aangiftes van autodiefstal gedaan; dit aantal is exclusief de aangiftes die bij de Royal Thai Police zijn gedaan. Enkele garages in de wijk worden ervan verdacht met autodieven samen te werken.
Atthapon heeft daarom alle districtspolitiebureaus opdracht gegeven minimaal twee garages per maand te inspecteren. Maar daarmee is de politie er nog niet, want gestolen auto’s worden ook direct aan buitenlandse kopers verkocht.
Een ander chapiter is de diefstal van motorfietsen. Die onttrekt zich grotendeels aan het zicht van de politie, want de dieven laten ze door transportbedrijven afleveren. De politie heeft de bedrijven gevraagd attent te zijn op onregelmatigheden. De politie in grensposten is gevraagd voertuigen te inspecteren voor het geval de dieven serienummers hebben vervalst.
In Saraburi is het de politie gelukt met lokmotorfietsen het aantal diefstallen terug te dringen. De motorfietsen waren uitgerust met GPS en werden geparkeerd op plaatsen waar vaak gestolen werd. Ook in het distruct Huai Khwang is de methode met succes toegepast.

Maandag 14 jul
- De bekende busterminal Mor Chit, van waar bussen naar het Noorden en Noordoosten vertrekken, verhuist naar een nieuwe locatie aan de Phahon Yothin Road. Maar niet binnen een jaar, zoals gevraagd door de State Railway of Thailand (SRT), eigenaar van de grond. Transport Co denkt dat de nieuwe terminal pas over minimaal drie jaar in gebruik kan worden genomen.

Mor Chit moet verkassen omdat de SRT het gebied wil ontwikkelen en omdat de huidige locatie van 80 rai te krap is geworden. De nieuwe lokatie meet 100 rai. Deze week buigt Transport Co, eigendom van de overheid, zich over de verhuisplannen. Daarbij wordt een studie van de King Mongkut universiteit betrokken met aanbevelingen voor nieuwe locaties en wijze van investeren.
Ook het oostelijk busstation Ekamai verhuist en dat zal niemand verbazen die de situatie kent, want de terminal bevindt zich aan de drukke Sukhumvit Road. Gedacht wordt aan een locatie aan de Bang Na-Trat Road. De kosten van de verhuizing van Mor Chit worden geschat op 1,5 miljard baht; hoeveel de verhuizing van Ekamai kost, is nog niet bekend.
Verder gaat Transport Co dit jaar haar dubbeldeksbussen vervangen door honderd gewone bussen. Na een aantal tragische ongevallen is nu wel duidelijk dat de instabiele dubbeldekkers te gevaarlijk zijn [vooral in bergachtig terrein].
– De NCPO wil binnen een jaar alle negen vluchtelingenkampen in Thailand sluiten. Werkgroepen met vertegenwoordigers van het leger, de Mae Fah Luang stichting en de UNHCR, hebben inmiddels de 130.000 vluchtelingen uit Myanmar in drie groepen verdeeld: zij die willen terugkeren (voornamelijk ouderen), zij die naar een derde land willen (omdat ze zich zorgen over hun veiligheid maken) en zij die willen blijven (vluchtelingen die hier geboren zijn).
De UNHCR heeft voor het eerste jaar grond en financiële hulp aangeboden aan de vluchtelingen die vrijwillig naar Myanmar terugkeren. De VS en enkele Europese landen zouden bereid zijn vluchtelingen op te nemen, maar het aantal is nog niet bevestigd. In de kampen in Kanchanaburi en Ratchaburi zijn de werkgroepen op drieduizend personen gestuit, die geen vluchteling zijn.
Een bron bij het Thaise leger zegt dat de repatriëring zal voldoen aan internationale humanitaire regels en dat rekening wordt gehouden met de voorkeur van de vluchtelingen. Toezicht van de UNHCR moet daarvoor borg staan.
– Regeringen, in Zwitserland bijeen voor een vergadering van de Convention on the International Trade of Endangered Species, hebben er bij Thailand op aangedrongen wetgeving ter bescherming van olifanten tot stand te brengen. Thailand heeft tot maart de tijd om een eind te maken aan de binnenlandse handel in illegaal ivoor. Indien het land in gebreke blijft, kunnen handelssancties worden verwacht.
Intussen zoekt de politie met man en macht naar de stropers die de 50-jarige mannetjes olifant Khlao hebben gedood en zijn slagtanden hebben afgezaagd. Het dier werd vrijdag bij de Lop Buri rivier tegenover de Ayutthaya Royal Elephant Kraal gevonden. Het was vergiftigd. De politie bezoekt antiekwinkels die ivoor verkopen, en winkels die onkruidverdelgingsmiddelen verkopen, op zoek naar aanwijzingen.
– Thailand aast op een zetel in de United Nations Human Rights Council. Rivalen zijn Quatar, Bangladesh , India en Indonesië. De Thaise diplomatieke missie in New York heeft geluiden opgevangen dat Thailand’s kansen worden bemoeilijkt door de coup. Geprobeerd wordt nu de steun te verwerven van Latijns-Amerikaanse en Afrikaanse landen. Die landen kunnen Thailand aan een zetel helpen.
De Thaise ambassadeur en permanent vertegenwoordiger bij de VN Missie in New York, Norachit Singhaseni, heeft aan VN-leden al een toelichting gegeven op de politieke situatie. ‘We hebben voor die landen gekozen, die belangstelling hebben en zich zorgen maakten’, zegt hij.
Norachit is door Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, die de ministeriële taken waarneemt, gevraagd zich te concentreren op de ambassadeurs uit Latijns-Amerika en Afrika. Hij gaat uitleggen waarom de coup nodig was en wat de plannen voor herstel van de democratie zijn.
Norachit heeft de indruk dat de zorgen van andere landen afnemen, deels omdat een coup geen nieuw verschijnsel is in Thailand. Maar de landen zijn wel bang dat de coup in strijd is met de mensenrechten, aldus Norachit.
– Er bestaan geen plannen om patiënten die verzekerd zijn via het universal healthcare coverage scheme (in de wandeling het 30-baht gezondheidsprogramma genoemd) voor een deel van de uitgaven te laten betalen. Narong Sahametapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid, zegt dat het ministerie daarvan geen voorstander is.
Hij reageert op een voorstel van de National Economics and Social Development Board patiënten voor sommige medische handelingen te laten betalen om de stijgende kosten van het programma te verlichten. Maar Narong zegt: ‘We zijn niet van plan mensen problemen te bezorgen door hen te laten betalen.’
Het programma kost thans 2.755 baht per persoon per jaar tegen 1.202 baht in 2001 toen het door de toenmalige regering Thaksin werd geïntroduceerd. Het geldt voor 48 miljoen Thais. Volgens een onderzoek vorig jaar door het Thai Health Security Office is 78 procent van de mensen tevreden met het niveau van dienstverlening. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– In aansluiting op het bericht ‘Politie zet klopjacht in op autodieven’:
Op pagina 3 staan drie artikelen. Ik zal ze kort aanduiden. Nieuws bevatten ze niet, wel bijvoorbeeld tips om diefstal te voorkomen. Verder een lijstje met topspots, waar elke dag 10 tot 20 auto’s worden gestolen en er worden bewoners aan het woord gelaten, die zich zorgen maken over hun Heilige Koe.
Nieuw voor mij is het three-lock systeem, waarbij stuurwiel, versnellingspook en het gas- en rempedaal worden geblokkeerd. Voor elk is een aparte sleutel nodig.
Een bewoner van Muang Thong Thani wijt de diefstallen aan het klein aantal bewakers en de slechte kwaliteit van de beelden van de bewakingscamera’s.
Voorts een verhaal over een man en zijn broer, die via de social media hun gestolen sportwagen opspoorden. De sportwagen met de broer aan het stuur was gestopt door twee mannen in een pickup truck, die zich als politieagent voordeden. Ze zagen kans er met de wagen vandoor te gaan. Dankzij tips op Facebook en Instagram vond de politie na zes dagen de auto terug bij een pandjesbaas.
Een derde verhaal gaat over de diefstal van een fiets, maar dat laat ik maar lopen. Daar weten we in Nederland alles van.

Snelle terugkeer van vluchtelingen naar Myanmar riskant
13 juli – Vluchtelingenorganisaties maken zich grote zorgen over de voorgenomen snelle repatriëring van Myanmarese vluchtelingen naar hun thuisland. Met name terugkeer naar de deelstaten Kachin en Shan is riskant, want die zijn nog in conflict met de centrale regering.
Aan de snelle repatriëring, afgesproken tussen coupleider Prayuth Chan-ocha en generaal Min Aung Hlaing, opperbevelhebber der strijdkrachten in Thailand’s buurland, kleven nog meer haken en ogen. Het oosten van Myanmar ligt bezaaid met mijnen en het anti-moslim sentiment neemt in het land toe. Verder is het nog de vraag wat de kansen op een baan zijn.
Niran Pitawatchara, National Human Rights Commissioner, dringt erop aan dat de repatriëring voldoet aan de clausule van non-refoulement die betrekking heeft op de bescherming van vluchtelingen (Zie: http://en.wikipedia.org/wiki/Non-refoulement). Die clausule verbiedt het overdragen van slachtoffers van vervolging aan hun vervolgers. ‘De regering van Myanmar heeft ook de verantwoordelijkheid om de vluchtelingen een waardig bestaan te garanderen. Ze hebben recht op hun bestaan en hebben het recht te zeggen hoe ze het willen invullen.’
De directeur van het Asian Research Centre for Migration van de Chulalongkorn universiteit zegt dat meer overleg is nodig tussen de regeringen en de UNHCR. ‘De belangrijkste voorwaarde is vrede in Myanmar, zodat de vluchtelingen veilig en waardig kunnen terugkeren.’
De verbannen activist Myint Wai van het Thai Action Committee for Democracy in Burma denkt ‘positief’ over de Thaise junta, ‘maar ik vind niet dat de junta van Myanmar dezelfde legitimiteit heeft’.
‘Tenslotte hebben de meeste vluchtelingen hun thuisland verlaten omdat ze door het leger vervolgd werden. Dus het zal niet gemakkelijk voor hen zijn om het Myanmarese leger op zijn woorden te geloven, wanneer het zegt dat het de vluchtelingen terugneemt.’
Het European Burma Network maakt zich ook grote zorgen over de premature repatriëring omdat bezuinigd wordt op hulpgelden. ‘De hervormingen in Myanmar , inclusief het vredesproces, hebben niet het stadium bereikt waarop het voor vluchtelingen veilig is terug te keren.’

Zondag 13 juli

Praalwagen in Phimai (Nakhon Ratchasima) voor de parade op vrijdag ter gelegenheid van Asarnha Bucha, de dag waarop Boeddha zijn eerste preek hield. Voor de sculptuur van 24 meter was 11 ton was nodig. Zaterdag begon de boeddhistische vastentijd.

– Het forensisch bewijs voor de verkrachting van Kaem, het 13-jarige meisje dat een week geleden in de nachttrein naar Bangkok door een spoorwegbeambte werd verkracht en vermoord, is ijzersterk. Zelfs wanneer de verdachte zijn bekentenis intrekt, is veroordeling gegarandeerd.
Op het lichaam van het meisje zijn DNA sporen van de verdachte gevonden en op de boxer shorts van de verdachte, die in zijn huis lag, DNA sporen van het meisje. Verder zijn de vingerafdrukken van de verdachte gevonden op het raampje bij het bed waar Kaem sliep. Het hoofd van het Institute of Forensic Medicine van het Police General ziekenhuis in Bangkok heeft dit bekend gemaakt.
De 22-jarige verdachte deed dienst in treinwagon 174, waar hij de bedden opmaakte. Hij heeft bekend het meisje te hebben verkracht en haar lichaam uit het raam te hebben gegooid, toen de trein door Prachuap Khiri Khan reed. Een 19-jarige collega, die op de uitkijk stond, is tevens aangehouden. Ook hij heeft bekend.
– Thaksin supporters hebben aan de junta toestemming gevraagd om het verjaardagsfeestje van oud-premier Thaksin in Parijs bij te mogen wonen. Thaksin wordt op 26 juli 65 jaar. Vorige verjaardagen vierde hij in Hong Kong, maar nu blijft hij uit de buurt, omdat een plaats dichterbij als een politieke provocatie zou kunnen worden beschouwd. Of generaal Prayuth Chan-ocha zijn hand over zijn hart strijkt, is nog niet bekend.
– Vijf sub-commissies buigen zich over de waterbeheersplannen van de vorige regering [waarvoor 350 miljard baht is uitgetrokken], maar of het hen lukt binnen drie maanden met conclusies te komen, betwijfelen sommige leden. Die deadline is gesteld door de nationale watermanagement commissie van de junta. Commissievoorzitter generaal Chatchai Sarikalya, adjunct-hoofd van de NCPO, heeft de sub-commissies ook gevraagd de ideeën van de koning over duurzaamheid erbij te betrekken.
De sub-commissies bestuderen de aanleg van waterreservoirs, ze ontwerpen een database, houden zich bezig met de relevante regelingen en wetten en één sub-commissie is verantwoordelijk voor methoden om de bevolking te informeren en begrip te laten krijgen voor de maatregelen.
Het stroomgebied van de Chao Phraya is het zorgenkindje, omdat het een groot gebied bestrijkt en een helder managementplan vereist. Suwathana Jittaladakorn, adviseur van het Engineering Institute of Thailand, pleit ervoor bottlenecks in het stroomgebied aan te pakken, zodat water sneller naar zee kan worden afgevoerd. [Doet me denken aan de kanalisering van de Maas in Zuid-Limburg, alhoewel die tot doel had het scheepvaartverkeer te vergemakkelijken.]
– De naam van wijlen legercommandant Romklao Thuwatham, die tijdens de roodhemdrellen in 2010 werd doodgeschoten, is vereeuwigd in het National Memorial. Vorige week werd zijn naam toegevoegd aan de namen van 8.195 burgers, agenten en legerofficieren, die zijn omgekomen in beide wereldoorlogen, de Koreaanse oorlog en bij geweld in het Zuiden.
Generaal-majoor Khattiya Sawasdipol, eveneens gedood in 2010, wordt ondanks zijn hoge rang overgeslagen omdat hij de roodhemdvechters tegen het leger leidde. Nog steeds is niet bekend wie Khattiya doodschoot, toen hij bij BTS station Sala Daeng met een journalist praatte. Sommigen menen dat hij door een scherpschutter van het leger is gedood.
– Veel tweede-generatie immigranten, die in Thailand zijn geboren, hebben geen toegang gehad tot het onderwijs. De ouders konden het schoolgeld niet betalen en ze moesten bovendien vaak voor een nieuwe baan verhuizen. Dit blijkt uit een studie naar de socio-culturele aanpassing van de tweede generatie.
Kwancheewan Buadaeng van de faculteit sociale wetenschappen van de universiteit van Chiang Mai dringt er daarom op aan onderwijsvoorzieningen te treffen voor kinderen van migranten, zodat ze de kennis en vaardigheden verwerven die nodig zijn voor hoger gekwalificeerd werk. ‘Wanneer mensen die vaardigheden bezitten, ongeacht hun nationaliteit, zijn ze waardevolle assets’. Volgens de studie, die werd gesteund door het Thailand Research Fund, telt de tweede generatie migranten uit Myanmar, Laos en Cambodja alsmede statenloze minderheden 140.000 personen. (Zie pagina migranten)
– Dat kan geen misselijke explosie zijn geweest, getuige de ravage te zien op de krantenfoto. Gisterochtend werd een winkel met boeddhistische artikelen in Wiset Chai Chan (Ang Thong) door een explosie verwoest. Zestien personen raakten gewond, van wie vier ernstig. Vermoedelijk is de explosie ontstaan door vuurwerk.
– Twee zwervers van middelbare leeftijd zijn vrijdagnacht [?] in hun slaap met benzine overgoten en in brand gestoken. Ze lagen te slapen op een voetpad op de Pahurat markt in Phra Nakhon (Bangkok).
Een 43-jarige man uit Prachuap Khiri Khan, sinds vier maanden dakloos, zegt een groep van vijf teenagers op motorfietsen te hebben gezien die flessen met benzine naar de twee mannen gooiden en hen vervolgens in brand staken. ‘Daarna lachten ze.’
De Mirror Foundation heeft een van de mannen gevonden. De krant schrijft dat zijn wonden volledig hersteld waren. Hij zei niet te weten wie hem had verwond. Hij was niet naar een ziekenhuis gegaan en wilde ook geen aangifte doen bij de politie. [Wonderbaarlijke genezing in één dag? Die vrijdagnacht kan niet kloppen.]
Zwervers elders in de stad maken zich nu zorgen over hun veiligheid, hebben ze tegen Bangkok Post verklaard. Een 71-jarige dakloze man die bij de Rama I brug slaapt, zegt niet te kunnen slapen. Hij blijft de hele nacht wakker en is op zoek naar een nieuwe slaapplaats.
– Lisa Maria Smith (38), die in 1996 uit Thailand is gevlucht nadat ze vrijgelaten was op borgtocht in een drugszaak, blijkt in Dublin samen met haar vriend een café te runnen in de trendy wijk Temple Bar.
De Ierse autoriteiten waren op de hoogte van Smith’s verblijf in Dublin. Ze laten Thailand de beslissing of het land haar voor de drugshandel verder wil vervolgen, ondanks de ‘red notice’ van Interpol voor haar arrestatie. Het is onwaarschijnlijk dat ze wordt uitgewezen, omdat Ierland geen uitwijzingsverdrag met Thailand heeft.
Smith werd gearresteerd toen ze probeerde 4 kilo ruwe opium en 500 amphetamine pillen het land uit te smokkelen. Haar vader, directeur van een verzekeringsmaatschappij in Hong Kong, zorgde voor de borgsom in de vorm van een aandeel van 1,5 miljoen baht. Ondanks het vluchtrisico liet de Appeals Court haar vrij, daarmee de verdenking op zich ladend dat achter de schermen een deal was gesloten.
– Een 12-jarige leerling van de Ban Mong Kao Lang school in Mae Fah Luang (Chiang Rai) is vrijdag vermoedelijk aan voedselvergiftiging in het ziekenhuis van Mae Fah Luang overleden. Ze was een van de honderdzestig leerlingen die na het eten van khao man kai  (stukjes gekookte kip op rijst) tijdens een merit-making festiviteit moesten overgeven en diarree kregen. De leerlingen zijn behandeld in het ziekenhuis, twaalf moesten blijven en twee moesten naar de intensive care.
– Drie Japanse en twee Deense toeristen zijn gewond geraakt toen het minibusje waarmee ze van Bangkok onderweg waren naar Koh Thalu (Bang Saphan Noi in Prachuap Khri Khan) gisteren van de weg af raakte en tegen een kraam en een boom botste. De politie vermoedt dat de chauffeur achter het stuur in slaap is gevallen. De dochter en zoon van de eigenaar van de kraam slapen normaal op de plaats die geraakt is, maar die zijn momenteel in Bangkok.
– Eigenaren van minibusjes, die geen vergunning hebben, worden vanaf 21 juli op de bon geslingerd, waarschuwt het Land Transport Department (LTD). Het LTD is thans bezig met de registratie-aanvragen van de minibusjes met zwarte nummerplaten. Tussen dinsdag en vrijdag krijgen de exploitanten te horen of de vergunning wordt verleend en op welke route hun busje mag rijden. In het weekend moeten ze hun busje laten keuren, wanneer ze het groene licht krijgen. Ze ontvangen dan een tijdelijke sticker in afwachting van hun gele nummerplaat.
– Omwonenden van industrieterrein MapTha Put (Rayong) hebben de Central Administrative Court gevraagd de vergunning van een cokesfabriek in te trekken omdat die illegaal zou zijn verkregen. Ze beschuldigen het Department of Industrial Works ervan de Industrial Plants Act te hebben overtreden. Volgens die wet mag de bouw van een fabriek pas beginnen nadat de vergunning is verleend. Maar in dit geval was de fabriek al gebouwd, toen de vergunning werd verleend.
Volgens de National Environment Board is de productie van cokes een schadelijke activiteit waarvoor een milieu- en gezondheidseffect rapportage dient te worden gedaan. Uit het artikel wordt mij niet duidelijk of dit is gebeurd. Het bedrijf kreeg in 2010 ondanks protesten van omwonenden een bouwvergunning en tien dagen na de coup een operationele vergunning.
De fabriek staat midden in een woonwijk, vlakbij het ziekenhuis en twee scholen. ‘Hoe kunnen we in deze verschrikkelijke situatie leven’, vraagt fervent tegenstander Chaiya Pisitwiddhayaseri zich vertwijfeld af. Volgens hem zijn cokesfabrieken dermate vervuilend dat zelfs China ze verbiedt.
– Thaise leerlingen hebben vier zilveren en twee bronzen medailles in de wacht gesleept op de 2014 International Mathematical Olympiad in Zuid-Afrika.
In de voorcompetitie, waaraan 101 landen deelnamen, eindigde China als eerste en het Thaise team op de 21ste plaats. Volgend jaar is Thailand gastheer van de Olympiade. Die wordt van 3 tot 15 juli in Chiang Mai gehouden.

Verkrachter van Kaem kreeg hulp van collega
12 juli – In de zaak Kaem, het 13-jarige meisje dat zaterdagnacht in de nachttrein naar Bangkok werd verkracht en vermoord, is een tweede spoorwegbeambte aangehouden. Hij stond op de uitkijk toen de verdachte zich aan het meisje vergreep.
De 19-jarige jongeman is een van de vier werknemers die dienst deden in de wagon waar Kaem sliep. Ze hadden in de restauratie zitten drinken. De man heeft bekend de verdachte geholpen te hebben. De anderen ontkennen elke betrokkenheid.
Ook aangehouden is een vrouw die in Nakhon Si Thammarat, het vertrekpunt van de trein, methamphetamine pillen aan de verdachte verkocht. Ze heeft een noodlewinkeltje bij het station, waar de verdachte voor vertrek de maaltijd gebruikte. Haar pillenleverancier is nog niet aangehouden; wel werd zijn huis binnen gevallen, maar daar was alleen zijn zoon. Zijn vader was in Chumphon, zei hij. De vader is al eens in 2009 vervolgd voor drugshandel.
De Raad van Bestuur van de spoorwegen vergadert woensdag. Belangrijkste gespreksonderwerp is de vraag hoe het vertrouwen van het publiek kan worden hersteld. Omsin Chivapreuk, vorige week benoemd tot voorzitter, belooft de veiligheid te zullen verbeteren. De RvB gaat een sollicitatiecommissie vormen die de nieuwe SRT-gouverneur kiest ter vervanging van Prapat Chongsanguan, die door de junta de laan is uitgestuurd. Sinds gisteren geldt al wel een door hem uitgevaardigd alcoholverbod op perrons en in treinen.
Omsin vindt dat het hoogtijd wordt een oude verkrachtingszaak uit 2001 af te ronden. Het slachtoffer, eveneens in een trein verkracht door een SRT-werknemer, wacht nog steeds op compensatie. Twee lagere rechtbanken hebben de SRT bevolen 3 miljoen baht uit te keren, maar de SRT ging daartegen in beroep. De zaak ligt nu bij de Supreme Court. De vrouw, die in Griekenland woont, stuurde eerder een open brief waarin ze schrijft nog steeds last te hebben van de verkrachting. Naar verluidt komt ze binnenkort naar Thailand. (Zie pagina Spoorwegen)
Vorige berichten:
Spoorwegdirecteur Prapat op staande voet ontslagen
Verkrachte vrouw herleeft de nachtmerrie van 2001
Verdachte treinmoord verkrachtte eerder twee collega’s
De doodstraf! De doodstraf voor moordenaar Kaem
Grootscheepse zoektocht naar vermist meisje (13)

Zaterdag 12 juli
- Aan het leven van de 50 jaar oude mannetjes olifant Khlao is abrupt een eind gekomen. De jumbo werd bij de Lop Buri rivier in het district Phra Nakhon Si Ayutthaya gisteren gevonden: vergiftigd en zonder slagtanden. Bij het dier vond de politie zaagbladen en bouten van een elektrische zaag en enkele bananen, die vermoedelijk gif bevatten.
Volgens Khlao’s mahout moeten de daders amateurs zijn geweest, want professionals zouden de slagtanden veel dichter bij de snuit hebben doorgezaagd. Khlao was, aldus de eigenaar van een andere olifant, een auspicious (voorspoedig, goeds voorspellend) olifant die ooit een keer meeliep in een koninklijke processie in Ayutthaya waarbij de vorst giften kreeg. Khlao speelde ook mee in de film Alexander the Great die deels in Thailand is opgenomen. Het lichaam van Khlao is is gisteren begraven. Monniken voerden een ceremonie uit opdat het dier in vrede rust.
– Nog meer ivoor. De autoriteiten willen een steviger greep op de handel in ivoor van gedomesticeerde olifanten. Daartoe zal de Wild Animals Preservation and Protection Act van 1992 gewijzigd moeten worden.
De voorgenomen wetswijziging heeft tot doel de ivoorvoorraad in elke winkel te inventariseren en te fotograferen. Vastgelegd worden aantal, gewicht en hoogte. De directeur van het Wildlife Conservation Office van de DNP zegt dat gegevens over de kopers nodig zijn om uit te zoeken waar het ivoor naar toe gaat. Die maatregelen moeten ook voor olifantenkampen gelden.
‘We hebben er vertrouwen in dat die maatregelen voldoende zijn om het het aantal ivoren producten van gedomesticeerde olifanten op de markt onder controle te krijgen en tevens illegale orders voor Afrikaans ivoor te voorkomen.’ Volgens haar kan het verschil tussen gedomesticeerd en Afrikaans ivoor gemakkelijk met een DNA-test worden vastgesteld.
Nipon Chotiban, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP), zegt daarentegen dat de illegale ivoorhandel lastig onder controle te krijgen is omdat het uitermate moeilijk is het verschil tussen ivoor van gedomesticeerde olifanten (waarin gehandeld mag worden) en in het wild levende olifanten (handel verboden) vast te stellen.
Volgens Traffic, een NGO die zich met wildbeheer bezighoudt, is Thailand medeschuldig aan het stropen van olifanten in Afrika. Ze worden met uitsterven bedreigd. Het aantal ivoren voorwerpen die in Bangkok te koop zijn, is de afgelopen achttien maanden verdrievoudigd en dat kan geen zuivere koffie zijn. In haar openingstoespraak van de Cites-conventie beloofde premier Yingluck vorig jaar dat Thailand de handel in ivoor aan banden zou leggen.
– De politie heeft gisteren op het parkeerterrein van een ziekenhuis in Ramkhamhaeng (Bangkok) een man aangehouden die in het bezit was van een zeven maanden oude Aziatische zwarte beer. Het beertje zat in een kooi op zijn pickup truck. Hij had er een dekzeil overheen gelegd om ontdekking te voorkomen. De politie was gewaarschuwd door de DNP, die een tip had gekregen van een informant dat een jager een moeder en baby beer in zijn bezit had, afkomstig uit het nationaal park in Phetchaburi. De moeder zou gedood zijn en haar vlees was verkocht op de markt. De baby beer was onderweg naar weekendmarkt Chatuchak.
– Oud-premier Thaksin, in 2008 het land ontvlucht om een gevangenisstraf van 2 jaar te ontlopen, viert dit jaar zijn verjaardag (26 juli; hij wordt 65) niet in Hong Kong maar in Parijs. Hij blijft uit de buurt omdat hij bang is dat een plek dichterbij wordt gezien als een politieke daad.
Veel politici van voormalig regeringspartij Pheu Thai zullen er deze keer niet bij kunnen zijn, want de junta heeft hen verboden naar het buitenland te reizen. Onduidelijk is of zusje Yingluck, die de afgelopen twee jaar aan het roer van het land stond, van de partij is. Daarvoor heeft ze toestemming van de junta nodig.
De traditionele viering in Wat Kaew Fa in Nonthaburi vervalt. Singthong Buachum, voormalig Pheu Thai kandidaat bij de (ongeldig verklaarde) verkiezingen van februari voor de distictszetel van Bangkok, zegt dat de huidige politieke omstandigheden zich niet lenen voor zo’n evenement omdat het land bestuurd wordt door het leger. Thaksin is het daarmee eens, volgens hem.
Voormalig Democratisch parlementslid Watchara Phetthong doet maar weer eens een beroep op Thaksin om terug te keren en zijn straf te ondergaan. Hij roept de junta op om bij de Franse autoriteiten te vragen om Thaksin’s uitwijzing. Thaksin woont in Dubai sinds de militaire coup in september 2006. Hij kwam tussentijds terug, maar heeft sinds 2008 geen voet meer op Thailand’s bodem gezet.
– Thailand en Myanmar gaan samenwerken om de 130.000 vluchtelingen uit Thailand naar het buurland te repatriëren. Tijdens zijn wekelijks tv-praatje op vrijdag zei coupleider Prayuth Chan-ocha de kwestie besproken te hebben met de opperbevelhebber van de Myanmarese strijdkrachten, die vorige week een bezoek aan Thailand bracht. De twee landen gaan er samen voor zorgen dat de vluchtelingen veilig kunnen terugkeren ‘in overeenstemming met humanitaire principes’, aldus Prayuth.
– De junta heeft 10 miljard baht uitgetrokken voor plannen om drugshandel uit te bannen en voor het rehabiliteren van drugsverslaafden. Voor de hernieuwde poging om de drugsproblematiek onder controle te krijgen werken vier ministeries samen met het Office of the Narcotics Control Board [waar ik gisteren langs reed; indrukwekkend gebouw].
Prioriteit krijgen inspecties in gevangenissen; provinciale gouverneurs hoeven daarvoor geen toestemming meer te vragen van het Corrections Department. Daardoor kan sneller gehandeld worden tegen gedetineerden die ervan verdacht worden vanuit de cel drugstransacties te verrichten.
Verdachten die er met een voorwaardelijke straf vanaf zijn gekomen, worden verplicht zich regelmatig te melden bij het Probation Department. Hun urine wordt dan onderzocht op drugssporen. Volgens de huidige wetgeving moet daarvoor eerst toestemming worden gevraagd.
Thailand telt naar schatting 1,2 miljoen drugsverslaafden. Slechts de helft doorloopt een afkickprogramma.
– Het schijnt een belangrijk signaal te zijn, want Bangkok Post opent er vandaag mee. Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council (een adviesorgaan van de koning), is voor een bezoek aan China uitgenodigd ter gelegenheid van 40 jaar diplomatieke betrekkingen tussen beide landen. Volgens de permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken onderstreept de uitnodiging de nauwe en langdurige verhouding tussen China en Thailand.
De diplomatieke banden met China werden door premier Kukrit Pramoj op 1 juli 1975 vastgelegd. Prem bouwde ze tussen 1980 en 1988 als premier verder uit. Chinese leiders die sindsdien Thailand bezochten, gingen altijd even bij hem langs.
Sihasak leidde gisteren een Thaise delegatie, die de Second China-Thailand Strategic Dialogue bijwoonde. De dialoog heeft tot doel de bilaterale banden op het gebied van handel en regionale samenwerking aan te halen.
– In september krijgt Thailand een interim-regering, maar de junta houdt nog een stevige vinger in de pap [wat de krant al eerder meldde]. Coupleider Prayuth Chan-ocha zei gisteren in zijn wekelijks tv-praatje dat de regering verantwoordelijk is voor het runnen van het land en de NCPO voor de nationale veiligheid. Ze zullen nauw gaan samenwerken, gezamenlijk vergaderen en informatie uitwisselen.
Volgens sommigen houdt de NCPO een ijzeren greep op het nieuwe bestuur, maar Prayuth relativeerde dit; hij zei dat de NCPO de regering gaat adviseren en aanbevelingen zal doen.
– De gisteren gearresteerde Narongsak Plaiaram (31) heeft drie granaataanvallen tijdens de anti-regeringsprotesten bekend: Shinawatra Tower 3 (7 maart), NACC-kantoor (27 maart) en op demonstranten (29 maart). Hij kreeg 3.000 tot 4.000 baht voor elke aanval ‘van iemand in Lat Phrao’.
Tegen de man was door de krijgsraad een arrestatiebevel uitgevaardigd en hij had zich moeten melden bij het leger.
De politie verwacht binnenkort nog meer verdachten van granaataanvallen te arresteren. [Waarom deed de politie dat niet eerder?] In een appartement in Thung Khru (Bangkok) heeft ze een grote hoeveelheid oorlogswapens en munitie gevonden. Die zouden tegen anti-regerings demonstranten worden gebruikt.
– Sinds de coup op 22 mei zijn dertien personen aangehouden op verdenking van majesteitsschennis. Sombat Boonngam-anong, leider van de Red Sunday groep, vreest dat het politieke hervormingsproces wordt ondermijnd wanneer dit doorgaat. Het ‘botte juridische wapen’ zal alleen maar meer schade aan de monarchie toebrengen, zegt hij. Sombat, vrij op borgtocht, maakt zich zorgen over degenen die borgtocht is geweigerd.
Niran Pitakwatchara, lid van de National Human Rights Commission, herinnert eraan dat al een aantal jaar steeds vaker naar artikel 112 van de grondwet wordt gegrepen. Dat is problematisch, want vaak zijn die beschuldigingen politiek gemotiveerd en dat maakt politieke conflicten extra gecompliceerd. ‘Hoe meer arrestaties worden verricht, hoe meer het revered institution wordt gepolitiseerd.’ (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Loterijverkopers op de Ratchdamnoen Klang Avenue en straatverkopers bij de Supreme Court vragen de junta de plannen van de gemeente Bangkok om hen te verwijderen, te herzien. Die plannen hebben tot doel de stad te verfraaien. Bij de gemeente en de Supreme Court krijgen de klagers geen gehoor, dus nu proberen ze het maar eens bij de junta.
City Hall wil het trottoir tussen het parlement en de tempel van de Emerald Buddha schoonvegen. De historische weg is een belangrijke toeristische trekpleister maar het is er al lang een onordelijke toestand, zegt Vichai Sagprapai, adviseur van de gouverneur van Bangkok.
Bij de Kok Wua kruising staan honderd lotenverkopers, die een deel van het voetpad blokkeren. Vichai wil dat de verkopers een ‘offer aan het publiek brengen door de voetpaden aan de mensen terug te geven’. City Hall biedt hen vier andere locaties aan. Op de Ratchadamnoen Klang Avenue mogen ze tot woensdag blijven; daarna moeten ze hun biezen pakken. Bij de Supreme Court moeten ze verdwijnen omdat ze de bouwwerkzaamheden hinderen.
– Politie en leger hebben een grote klopjacht ingezet op een groep opstandelingen die donderdag het adjunct-hoofd van een politiebureau en twee agenten hebben doodgeschoten. Ze werden in hun pickup truck belaagd toen ze naar hun werk terugkeerden na het Ramadan avondgebed in een moskee in Krong Pinang (Yala). Volgens getuigen werden ze door acht opstandelingen belaagd, die zich schuil hielden in een rubberplantage. Toen andere politiepatrouilles arriveerden, volgde een vuurgevecht van 10 minuten. Een van de aanvallers moet gewond zijn geraakt, getuige bloedsporen. Ook een dorpsbewoner werd bij het vuurgevecht gewond.

Spoorwegdirecteur Prapat op staande voet ontslagen
11 juli – De verkrachting van en moord op de 13-jarige Kaem in de nachttrein van Surat Thani naar Bangkok heeft de kop gekost van SRT-gouverneur Prapat Chongsuan. Coupleider Prayuth Chan-ocha zette gisteravond zijn handtekening onder de ontslagbrief.
Enigszins wrang voor Prapat, die sinds het gruwelijk misdrijf is overladen met kritiek. Gisterochtend had hij nog een onderzoekscommissie gevormd om de verkrachting en moord te onderzoeken, hij had het voorstel goedgekeurd om van alle negentig personeelsleden, die in slaapwagons werken, hun antecedenten na te trekken en hij kondigde een verbod aan op de verkoop en consumptie van alcoholische dranken op perrons en in treinen. Tevens krijgt elke trein een vrouwenwagon.
Prapat kreeg het ontslag vanwege ‘appropriateness’ (betamelijkheid), aldus Prayuth. Uit eigen beweging wilde de directeur niet opstappen; hij wilde aanblijven om het vertrouwen in zijn bedrijf te herstellen. Maar nu de teerling is geworpen, legt hij zich erbij neer. Dit weekend ontruimt hij zijn kantoor.
Soithip Traisutthi, permanent secretaris van het ministerie van Transport, meldt dat een voormalige directeur van Thailand Post door de NCPO is benoemd tot voorzitter van de SRT Raad van Bestuur. De benoeming betekent dat de RvB nu volledig bevoegd is de zaak Kaem te onderzoeken en na te gaan wie verantwoordelijk is. ‘Het SRT-bestuur moet de problemen snel oplossen. De veiligheid van passagiers is van het grootste belang.’
Volgens een bron bij de spoorwegen was de verdachte familie van een functionaris die zijn connecties gebruikte om hem aangenomen te krijgen. De man heeft bevestigd dat hij familie was, maar nog onduidelijk is of hij op de hoogte was van het strafblad van de verdachte. Als dat het geval is, wordt hij disciplinair gestraft. De SRT doet ook onderzoek naar de bewering van de verdachte dat hij eerder dit jaar twee vrouwelijke collega’s in een trein heeft verkracht. Eén verkrachting zou consensueel zijn geweest.
Kanala, de oudere zus van Kaem, is bang dat de hype rond de verkrachting en moord, snel uitsterft met als gevolg dat net als andere verkrachtingszaken ook deze in de vergetelheid raakt. Ze vreest dat de verdachte de doodstraf zou kunnen ontlopen.
Elk kwartier wordt een vrouw verkracht
Vorig jaar werden in Thailand 31.866 vrouwen verkracht – althans, daar werd aangifte van gedaan. Even een rekensommetje: dat zijn 87 vrouwen per dag, dus elk kwartier wordt een vrouw verkracht. De cijfers komen van de Women and Men Progressive Movement Foundation. Bangkok Post-columniste Sanitsuda Ekachai haalt ze aan in haar column van woensdag.
De stichting denkt niet dat strengere straffen helpen. De meeste daders zijn bekenden van het slachtoffer, zijn personen die ze soms zelfs vertrouwen, aldus Supensri Puengkhokesoong. Ze wijst er verder op dat Thailand een door mannen gedomineerde samenleving is, die seksueel geweld en verkrachting door de vingers ziet.
De politie neemt de verkrachtingen niet serieus. Soms verwijten ze de slachtoffers ‘erom gevraagd te hebben’.‘Een dergelijke houding leidt ertoe dat mensen die macht hebben, gemakkelijk de dans ontspringen.’ [Door een bedragje te ‘doneren’.]
De slachtoffers krijgen te maken met een sociaal stigma en moeten een lange rechtsgang doorlopen. Elke zaak neemt tien jaar in beslag alvorens die wordt afgerond. ‘Dat betekent nog eens 10 jaar kwelling. Veel slachtoffers noemen het herhaalde verkrachting. Daarom trekken velen zich terug en houden hun mond’, aldus Supensri. (Zie pagina Spoorwegen)

Vrijdag 11 juli
- De junta verwelkomt het initiatief van de BBC World Service om op Facebook te beginnen met het brengen van binnenlands en buitenlands nieuws in zowel het Engels als het Thais. De BBC kan daardoor een beter begrip van de binnenlandse situatie ontwikkelen, zegt NCPO-woordvoerder Werachon Sukondhapatipak. De junta heeft er geen probleem mee mits ze geen berichten plaatst die ‘negatief zijn of van invloed zijn op de stabiliteit van het land’. Begonnen wordt met een proefperiode van drie maanden.
– De voorlopige grondwet wordt vermoedelijk nog deze maand van kracht, maar of daarmee een eind komt aan de staat van beleg is onduidelijk. De junta zou de martial law nog een jaar willen handhaven. Paiboon Kumchaya, assistent legercommandant en hoofd van de NCPO-commissie voor juridische zaken, hint op die mogelijkheid. De ontwerp-grondwet is goedgekeurd door de NCPO en gaat nu naar de koning ter ondertekening.
De grondwet voorziet in de vorming van een wetgevende assemblee, hervormingscommissie en een panel dat de definitieve grondwet gaat opstellen. Wanneer die grondwet er is, ergens midden volgend jaar, worden nieuwe verkiezingen gehouden. De wetgevende assemblee kan in augustus gevormd worden en de benoeming van een interim-premier en ministers volgt in september.
Op de vraag of coupleider Prayuth premier wordt, wil Paiboon niet antwoorden.
Nog steeds doet de junta het goed in de peilingen. Ze krijgt een 8,82 op een schaal van 10 in een peiling van Suan Dusit. Maar dat is niet genoeg voor Prayuth, aldus Paiboon. Hij wil een 10 scoren. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Een veroordeelde en vrijgekomen moordenaar, die in de gevangenis een graad in de rechten heeft behaald, wordt door de Thai Bar Association (TBA) niet toegelaten tot de balie. Het dagelijks bestuur van de TBA heeft unaniem besloten de aanvraag van Chaiya Tathakhanont af te wijzen. Lidmaatschap van de balie opent de mogelijkheid een cursus rechten te volgen, waardoor de weg naar de post van openbare aanklager of rechter openstaat.
 Als reden voor Chaiya’s afwijzing wordt zijn veroordeling genoemd. Chaiya werd in maart 1998 tot levenslang veroordeeld wegens de moord op zijn vriendin, die hij ook verminkte. [Ik meen in stukken sneed en de lichaamsdelen dumpte.] Beiden studeerden destijds medicijnen. Zijn straf is enkele malen verkort, zodat hij eindelijk 13 jaar en 9 maanden effectief gevangen zat. Hij werd in 2011 vrijgelaten. In 2009 behaalde hij aan de Thammathirat Open Universiteit een bachelor’s graad in de rechten.
Zijn lidmaatschapsaanvraag voor de Lawyers Council of Thailand is in behandeling. Hij moet daarvoor examen doen, maar zelfs wanneer hij slaagt, wordt hij niet toegelaten, zegt de president. Dat betekent dat hij geen vergunning krijgt om het beroep van advocaat uit te oefenen. ‘Het is een gerespecteerd beroep; een advocaat moet het vertrouwen van de samenleving hebben’, aldus de president.
Chaiya was, wat heet, een hoogbegaafd kind. Op zijn 15de begon hij een studie werktuigbouw aan de Chulalongkorn universiteit en op zijn 19de een studie medicijnen aan de Mahidol universiteit.
– En weer is gisteren tijdens een inspectie in een pakhuis in Ayutthaya rijst van inferieure kwaliteit gevonden. Het inspectieteam vermoedt dat systematisch door de regering opgekochte rijst [in het kader van het hypotheeksysteem] door lage-kwaliteit rijst is vervangen.
Het gaat om het pakhuis van PP&P Co. Zeker honderd zakken rijst bevatten rijstkorrels die geel of zwart zijn, en die rijst lag er pas achttien maanden. Ook ontstond het vermoeden dat rijst ontbrak omdat in de ordelijke stapels open ruimtes waren. Pas nadat alle zakken zijn geteld, kan dit worden vastgesteld.
De rijstinspecties van de 1800 pakhuizen en 137 silo’s gaan tot augustus door. Ze kosten meer tijd dan aanvankelijk gedacht. De resultaten van nader onderzoek, inclusief testen op DNA, komen in september beschikbaar. (Zie pagina Rijst 3)
– John W Ashe, president van de 68ste sessie van de VN General Assembly, vindt dat de Thaise politieke problemen opgelost dienen te worden door de Thai. Hij hoopt dat alle partijen naar de onderhandelingstafel terugkeren en een manier zoeken om het land verder te helpen. Ashe verklaarde dit, nadat hij had gesproken met Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken die de post van minister waarneemt.
Sihasak was in de VS voor een vergadering van de United Nations Economic and Social Council. Conclusie van Sihasak, die ook met de chef de kabinet van VN secretaris-generaal Ban Ki-moon sprak: De VN laat Thailand niet geïsoleerd achter.
– De negen overgebleven leerling-verpleegsters in een ziekenhuis in Yala zijn door het Sirindhorn College of Public Health teruggeroepen, nadat woensdag twee tweedejaars leerling-verpleegsters voor een markt in Yala door opstandelingen zijn doodgeschoten. De leerlingen werkten pas sinds 1 juli in het Yaha Crown Prince ziekenhuis. De gedode leerlingen waren naar de markt gegaan om eten te kopen, omdat het ziekenhuis geen maaltijden aan hen verstrekt. Zoals vaak in het Zuiden zagen de opstandelingen kans te ontsnappen. Ze verdwenen in een bos.
– Het Rights and Liberties Protection Department (RLPD) steunt het voorstel een ‘witte’ lijst aan te leggen van mensenrechten, politieke en milieu actievoerders die bescherming nodig hebben omdat ze bedreigd worden. De National Human Rights Commission vindt het geen goed idee; de lijst zou in verkeerde handen kunnen vallen en zo een dubbelzijdig zwaard worden. De NHRC heeft er ook geen vertrouwen in dat de autoriteiten voor hun taak zijn berekend.
De vraag om zo’n lijst komt van diverse NGO’s en mensenrechten groepen. Ze hopen dat zo ‘gedwongen verdwijningen’ worden voorkomen. Bekende slachtoffers zijn arbeidsactivist Thanong Pho-an, mensenrechten advocaat Somchai Neelapaijit en Karen activist Porlajee Rakchongcharoen.
Het hoofd van RLPD zegt dat het voorstel nog in de kinderschoenen staat. ‘Het is niet gemakkelijk om zo’n lijst samen te stellen. Je hebt hulpmiddelen nodig.’ Zo heeft Thailand weliswaar de Convention Against Enforced Disappearances ondertekend, maar nog niet geratificeerd. Hij erkent ook dat sommige autoriteiten de lijst zouden kunnen lekken, en dat moet voorkomen worden.
– De regering moet meer doen om bendes, die mensen smokkelen, te arresteren. De nadruk ligt nu te veel op het terugsturen van de slachtoffers, waardoor ze weer in de handen van de smokkelaars vallen. Dat zegt een subcommissie van de Lawyers Council of Thailand [met een heel lange naam].
Vorig jaar registreerde het kantoor van de Hoge Commisaris voor Vluchtelingen in Thailand 2.000 nieuwe vluchtelingen. Dit jaar zijn het er al 7.000. Ze komen uit Syrië, Turkije, Egypte en Afghanistan. De smokkelaars gebruiken Thailand als transitland.
Een LCT-advocaat die vluchtelingen bijstaat, zegt dat de rechten van vluchtelingen in juridische procedures met voeten worden getreden. Hij dringt er bij Thailand op aan het VN Protocol against the Smuggling of Migrants by Land, Sea and Air te ondertekenen.
– Decentralisatie heet dat. De junta gaat provinciale gouverneurs en districtshoofden meer bevoegdheden bij overplaatsingen en promoties geven. Thans worden die zaken door het ministerie van Binnenlandse Zaken geregeld. Gisteren vond in Bangkok een vergadering plaats met 1.350 hotemetoten.
Tijdens de vergadering werd ook gesproken over ’s lands drugsproblemen. Assistent legerhoofd Paiboon Kumchaya vroeg de gouverneurs en districtshoofden hem te informeren wat er tegen gedaan kan worden zodat hij in actie kan komen. De bestuurders dienen binnen drie maanden met plannen te komen.
– Auto’s, goud en andere bezittingen ter waarde van 50 miljoen baht zijn in beslag genomen van de echtgenote van een voormalige politieagent in Surat Thani die ontslagen is op verdenking van drugshandel. Tijdens een inval in haar woning werden drugs en munitie gevonden. De auto’s zijn een Mercedes Benz sedan, pickup truck, vier tienwiel vrachtwagens en twee zeswielers. Verder legde de politie nog de hand op een speedboat. Twee andere verdachten werden in het bezit van ya ba pillen ingerekend.
– De politie in Muang (Rayong) heeft bij een moeras in Tapong 21 gokautomaten gevonden.
– 4.700 lokale radiostations mogen van telecommunicatiewaakhond NBTC weer uitzenden. Na de coup van 22 mei werden ze gesloten. Van 600 stations zijn de apparatuur en technische normen geïnspecteerd en in orde bevonden. De stations mogen onmiddellijk gaan uitzenden nadat ze zich hebben geregistreerd bij het kantoor van de NBTC in hun regio. De 4100 andere moeten nog geïnspecteerd worden.

Verdachte treinmoord verkrachtte eerder twee collega’s
10 juli – Voor de derde achtereenvolgende dag opent Bangkok Post vandaag met de zaak van de verkrachte en vermoorde Kaem (13). De spoorwegen doen onderzoek naar de bewering van de verdachte dat hij eerder dit jaar twee vrouwelijke collega’s verkrachtte. Beiden deden geen aangifte; in één geval zou de verkrachting consensueel (met wederzijdse instemming) zijn geweest.
SRT-gouverneur Prapas Chongsanguan moest voor de tweede maal zijn excuses maken voor een ondoordachte uitspraak. Hij had gezegd dat de spoorwegen (State Railway of Thailand, SRT) niet eerder te maken hadden gehad met seksueel geweld. Prapas verdedigde zich met: ‘Ik ben nieuw bij de SRT. Ik had geen kennis van een seksuele aanval meer dan tien jaar geleden.’
Prapas refereerde aan een verkrachting in 2001. Een studente werd toen in de nachttrein Sungai Kolok-Bangkok verkracht door een werknemer. In tegenstelling tot de twee andere slachtoffers deed ze wel aangifte. Tot nu toe heeft de SRT geweigerd haar te compenseren. De eerste uitspraak die Prapas heeft moeten inslikken, was zijn bewering dat de verdachte geen werknemer van de SRT was maar een uitzendkracht.
De politie nam de verdachte (foto) gisteren mee naar het station Wang Pong voor een re-enactment (reconstructie) van het misdrijf. Hij had drie speedpillen genomen en met collega’s bier gedronken, toen hij het meisje opmerkte. Hij deed het licht uit in het compartiment waar het meisje sliep, opende een raampje [om geluiden te dempen] en vergreep zich aan haar.
Op de website van de krant staat dat hij haar eerst wurgde en in bewusteloze toestand verkrachtte, maar de krant meldt dit niet. Toen ze bijkwam, wurgde hij haar opnieuw. Volgens hem leefde ze nog toen hij het lichaam door het raam naar buiten schoof.
De familie van Kaem ging gisteren naar de Royal Thai Police om haar te bedanken voor het oplossen van de zaak. Van het Rights and Liberties Department van het ministerie van Justitie kreeg ze 100.000 baht compensatie.
De spoorwegpolitie heeft meer mankracht op de treinen ingezet. Er zal vaker gepatrouilleerd worden in slaapwagons. De politie geeft toe dat ze tot nu toe beperkt waren om passagiers niet te storen.
Het Stop Drink Network dringt aan op een verbod van alcoholverkoop en –consumptie in treinen en op stations. De verkoop in de restauratiewagon dient streng gereglementeerd te worden. De permanent secretaris van het secretaris belooft actie te ondernemen.

Verkrachte vrouw herleeft de nachtmerrie van 2001
10 juli – Niet alleen opent Bangkok Post vandaag met de moordzaak Kaem, maar in een tweede artikel, eveneens op de voorpagina, komt het slachtoffer van een soortelijke verkrachting aan het woord. Die vond in juli 2001 plaats in de nachttrein Sungai Kolok-Bangkok.
In een open brief schrijft het slachtoffer, dat nu in Griekenland woont, dat de verkrachting haar leven heeft verwoest. Ze kampt nog steeds met de gevolgen, zowel fysiek als emotioneel. De verkrachting van Kaem heeft de oude wonden open gereten. Toen ze het nieuws vernam, viel ze flauw en kwam pas drie uur later bij.
In de brief dringt ze erop aan iets aan de openbare veiligheid te doen, zodat dit niet weer kan gebeuren. Ze smeekt om strengere straffen en een betere naleving van de wet. Daardoor zal het aantal verkrachtingen afnemen, meent ze.
Destijds kreeg haar zaak grote media-aandacht. Ze moest haar baan opgeven omdat de leiding van haar bedrijf vond dat ze het bedrijf te schande had gemaakt. Omdat ze aan hallucinaties leed en een zenuwinstorting kreeg, werd ze enkele jaren behandeld in een psychiatrisch ziekenhuis. Slapen kon ze alleen op slaappillen.
De verkrachter kreeg een gevangenisstraf van negen jaar. In een civiele rechtszaak beval het Hof van Beroep de spoorwegen 4 miljoen baht aan compensatie te betalen. Daartegen ging de SRT in beroep bij de Supreme Court. SRT-gouverneur Prapas Chongsanguan zegt het beroep te zullen intrekken en over te gaan tot betaling. In eerste instantie had de vrouw 18 miljoen baht geëist.

Donderdag 10 juli
- Twee in een beschermd bosgebied aangelegde vakantieparken in Saraburi zijn gisteren door de autoriteiten gesloten. Dat wil zeggen, ze hebben er een bord neergezet met de mededeling dat ze gesloten zijn. Het gaat om Muaklek Hillside en Notting Hill Resort in het district Muak Lek. Ze liggen in de bosreservaten Tha Rit, Lam Thong Lang en Lam Phaya Klang.
De eigenaren kregen op 16 juni al het bevel hun tent te sluiten, maar daar hadden ze lak aan. Vandaar dat de junta een inspectieteam optuigde bestaande uit vertegenwoordigers van de Public Sector Anti-Corruption Commission en de provincie alsmede soldaten.
De PACC doet onderzoek naar de eigendomsverhoudingen. Er zouden drie zakenmensen bij betrokken zijn. Ook wordt gekeken of ambtenaren een handje hebben geholpen. Om hoeveel rai het precies gaat, is nog onduidelijk. Daar gaat de bosdienst een onderzoek naar doen. Het wachten is op een rechtelijke uitspraak, voordat de grond kan worden teruggevorderd. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Niet alleen de korenworm doet zich tegoed aan de rijstvoorraden van de regering, maar ook muizen en duiven nemen er graag een hapje van. In twee pakhuizen in Wang Noi (Ayutthaya) stuitten inspectieteams op dode muizen en duiven, die blijkbaar de vreetfilm La Grande Bouffe* hadden nagespeeld.
In die pakhuizen lag een grote hoeveelheid rijst los verspreid over de vloer. De voorraad was ook verontreinigd met korenwormen en insecten. In een derde pakhuis waren de rijstzakken ondeskundig opgestapeld, waardoor rijst beschadigd was. Het ontsmettingssysteem was verouderd. Tot nu toe zijn in Ayutthaya zes pakhuizen geïnspecteerd; acht komen nog aan de beurt.
In de provincie Buri Ram kreeg een pakhuis in Nang Rong een bezoek. Er liggen 30.000 zakken rijst bestemd voor de export, maar van de 41.349 opgeslagen zakken voldoen slechts 5.000 aan exportcriteria. Zo’n 10.000 zakken bevatten rijst van inferieure kwaliteit. Die lag er al meer dan twee jaar. (Zie pagina Rijst 3)
 * La Grande Bouffe is een Frans-Italiaanse speelfilm uit 1973. Vier rijke vrienden besluiten collectief zelfmoord te plegen. Ze sterven na een weekend met een extreme orgie van uitgebreide schranspartijen en heel veel seks.
– Het bestuur van de spoorwegen gaat het contract van gouverneur Prapas Chongsanguan ‘herzien’ en daar is Soithip Traisuth, de hoogste ambtelijke baas van het ministerie van Transport, het van harte mee eens.
Prapas bungelt; hij is [onder andere op de social media] overladen met kritiek vanwege de verkrachting van en moord op de 13-jarige Kaem, zaterdagnacht in de nachttrein Surat Thani-Bangkok. Vooralsnog legt Prapas de oproepen om ontslag te nemen, naast zich neer.
Soithip heeft in bedekte termen al aangedrongen op zijn ontslag, maar ze zegt dat het bestuur van de SRT zich wel dient te houden aan de contractvoorwaarden. Ze neemt het de SRT kwalijk dat de verdachte ondanks zijn strafblad is aangenomen. Naar verluidt zou de verdachte familie zijn van een staflid op het hoofdstation Hua Lamphong, dat verantwoordelijk is voor de rekrutering van personeel.
Het ministerie is van plan de verkoop en consumptie van alcoholische dranken in treinen te verbieden. Dit naar aanleiding van het feit dat de verdachte samen met collega’s stevig had ingenomen in de trein. (Zie pagina Spoorwegen)
– Zaterdag begint de boeddhistische vastentijd en ter gelegenheid daarvan worden op veel plaatsen in de Isaan gigagrote vuurpijlen (bang fai) de lucht in geschoten. Aeronautical Radio of Thailand, die het luchtverkeer regelt, wil strengere maatregelen: er moet een limiet komen op de hoogte die deze dingen bereiken.
Aerothai maakt zich met name zorgen over opgevoerde pijlen die een hoogte van 20.000 voet kunnen bereiken. Normaal bereiken ze een hoogte van 7.000 tot 8.000 voet. Veel deelnemers vervangen de houten huls door PVC en stoppen er krachtiger kruit in. Verder worden de evenementen ook in de rest van het jaar gehouden. Er wordt, zoals op zoveel in Thailand, stevig op gegokt.
De opgevoerde pijlen kunnen volgens Aerothai-president Sarinee Sangprasit vliegtuigen hinderen. Lao Airlines heeft al toestemming aan Aerothai gevraagd voor een andere vluchtroute. Sarinee zegt dat 25 procent van alle binnenkomende vluchten in Thailand over het Noordoosten gaan. Vorig jaar werd ze geïnformeerd over 1.200 festivals. De eerste zes maanden van dit jaar zijn er 800 aangemeld. Het enige wat Aerothai kan doen is piloten waarschuwen, maar ze is niet bevoegd de feestjes te verbieden.
– Buitenlandse militaire attachés hebben voorgesteld om internationale organisaties een zetel te geven in de te vormen hervormingsraad. Dat voorstel werd gisteren gedaan tijdens een briefing door het Intelligence Department van het leger en de NCPO. Of dat gaat gebeuren, kon NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree na afloop niet zeggen, omdat de samenstelling van de raad pas besproken wordt wanneer de voorlopige grondwet van kracht wordt. [Die ligt momenteel bij de Raad van State.] Sinds vorige maand worden de attachés wekelijks gebriefd.
– De verdachte van de fatale beschieting van een protestleider tijdens een demonstratie tegen de voorverkiezingen in januari in Bang Na is dinsdag in zijn woning in Samut Prakan aangehouden. In het huis werd een 11 mm pistool gevonden.
De op de plaats delict gevonden kogels en patronen komen overeen met een pistool dat bij de politie geregistreerd staat met als eigenaar de nu aangehouden verdachte. Getuigen die destijds gewond raakten, hebben bevestigd dat de verdachte drie meter vanaf de demonstratie stond. De verdachte ontkent.
– Vijf jaar na de verkrachting van een 14-jarige meisje in Kalasin heeft de dader vrij kunnen lopen, maar daaraan is met zijn arrestatie voor een textielfabriek in Samut Sakhon een eind gekomen. De verdachte heeft bekend in dronken toestand het meisje in het huis van een vriend te hebben verkracht. De man had het meisje gezegd haar mond te houden anders zou hij haar opnieuw te grazen nemen.
– Tijdens een inval in een winkelpand in Bang Lamung (Chon Buri) zijn zestig gokautomaten in beslag genomen. Acht mannen werden in de boeien geslagen. Het pand zou binnenkort als gokhal opengaan. Een van de aandeelhouders is de zoon van politieagent in Rayong.
– Een zware storm heeft 842 huizen in de zuidelijke provincies Phatthalung, Phangnga en Nakhon Si Thammarat beschadigd, aldus het Department of Disaster Prevention and Mitigation. Eén man raakte gewond. De stormwaarschuwing blijf tot morgen van kracht.
– Zouden ze het geloven, de twee Amerikaanse journalisten van The New York Times, die van waarnemend minister van Buitenlandse Zaken Sihasak Phuangketkeow te horen kregen dat de militaire coup verschilt van coups in andere landen, omdat die ‘benevolent intentions’ heeft? Sihasak die in New York was voor een vergadering van United Nations Economic and Social Council, sprak een uur op hen in.
‘Ik heb ze uitgelegd waarom de NCPO de macht heeft overgenomen. De coup heeft tot doel de vrede te herstellen en de democratie verder te brengen. Het was Thailand’s laatste kans om het land naar een normale staat terug te voeren’, aldus Sihasak die nog meer interessante ontmoetingen had, maar die laat ik maar weg.
– Grote schoonmaak bij de Government Pharmaceutical Organisation. Vandaag treden tien bestuursleden af. Mocht iemand dat denken: de uittocht heeft niets te maken met de recente eis van acht gezondheidsclubs om het veld te ruimen, zegt GPO bestuursvoorzitter Pipat Yingseree.
Ze vertrekken omdat de NCPO heeft aangedrongen op nieuw bloed in bestuursraden. [Lees: de Yingluck getrouwen moeten ophoepelen.] Vier leden vertrekken niet, waaronder de permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid.
De acht gezondheidsclubs deponeerden maandag een klacht over het slechte functioneren van het bestuur bij de NCPO. Volgens hen wordt de GPO steeds ‘zwakker en zwakker’. De huidige bestuursvoorzitter zou gelden hebben misbruikt voor een reisje naar de VS, golfspel, brandstof en zijn mobiele telefoon. Ze verwijten de directeur de productie van enkele medicijnen te hebben stopgezet. Staatsziekenhuizen zouden al medicijnen tekort komen.

De doodstraf! De doodstraf voor moordenaar Kaem
9 juli – De doodstraf! Alom klinkt de roep om de zwaarste straf voor de verdachte die zaterdagnacht de 13-jarige Nong Kaem in de nachttrein van Surat Thani naar Bangkok verkrachtte en vermoordde. Bangkok Post besteedt er bijna de gehele voorpagina aan, maar laat één vraag onbeantwoord: Heeft niemand van de andere passagiers iets gemerkt, want het meisje moet zich verzet hebben getuige de vele schrammen en kneuzingen op haar lichaam?
De verdachte is een 22-jarige spoorwegwerknemer. Hij werd maandagavond aangehouden en heeft verklaard methamphetamine te hebben gebruikt. Samen met collega’s was hij in de restauratie aan het bier gegaan. Inmiddels dronken merkte hij het slapende meisje op, verkrachtte en wurgde haar en gooide het lichaam later, nadat de trein het station Wang Phong in Pran Buri (Prachuap Khiri Khan) had verlaten, naar buiten. Daar werd het dinsdagochtend vroeg, twee meter vanaf de rails in de bosjes gevonden.
De roep om de doodstraf, onder andere op Facebook, valt te verklaren uit de soepele berechting van verkrachters in Thailand. Vaak worden ze op borgtocht vrijgelaten, de rechtsgang duurt lang en hun straf wordt verminderd als ze schuld bekennen. Slechts weinigen krijgen de maximumstraf van 20 jaar. Velen worden vervroegd vrijgelaten na het volgen van een trainingsprogramma.
Patcharee Jungirun van de Friends of Women Foundation vindt dat verkrachters de doodstraf dienen te krijgen – en zij is niet de enige die dat zegt. Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij bijvoorbeeld ondersteunt dat pleidooi. De doodstraf zou een afschrikwekkende werking hebben, menen ze.
Directeur Parinya Boonridrerthaikul van Amnesty International Thailand ontkracht deze gedachte. Uit een studie van AI Thailand is dat niet gebleken. ‘Misdaad is het resultaat van diverse factoren zoals armoede, sociale ongelijkheid en onrecht.’
De 22-jarige zuster van Nong Kaem, die evenals haar vriend en een jonger zusje in de trein met haar meereisde, heeft op haar Facebookpagina een emotioneel excuus geschreven. Zij neemt het haarzelf kwalijk dat ze de tragedie niet heeft kunnen voorkomen.
‘Kaem, I am so sorry that I failed to look after you. I am a terrible sister. Please forgive me. […] I love you Kaem. I love you so much. You’ll be with me and the rest of us always. We all love you most in the world.’
Met de dood van Nong Kaem verliest Monthiya Kraikul (14) een vriendin, met wie ze al twee jaar bevriend was. Kaem had een bankje naast haar in de tweede klas van de Satrinonthaburi middelbare school. ‘I feel like something is missing in my life. Her smile is still with me. I can’t bring her back and all I can do is hope she rests well.’ (Zie pagina Spoorwegen)
Zie ook: Grootscheepse zoektocht naar vermist meisje (13)

Woensdag 9 juli
- Drie branden, een in 2011 en twee in februari en april van dit jaar, hebben flink huisgehouden in een rijstpakhuis in Thung Song (Nakhon Si Thammarat). In het pakhuis, dat gisteren bezoek kreeg van een inspectieteam, liggen 60.068 zakken, elk van 100 kilo, nog steeds in totale wanorde.
Volgens de politie ter plaatse zouden die branden ontstaan zijn door een chemische reactie tussen aluminium phosphide en vocht. Het inspectieteam gaat monsters trekken voor nader onderzoek. De andere pakhuizen in de provincie zullen snel onderzocht worden.
In de provincie Suphan Buri kregen drie pakhuizen bezoek van een inspectieteam, bestaand uit soldaten en vertegenwoordigers van het Department of Internal Trade, de Public Warehouse Organisation en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. De rijstzakken zijn geteld en rijstmonsters worden nog onderzocht op kwaliteit. Volgens Panadda Diskul, waarnemend secretaris-generaal van het Prime Minister’s Office, was alles in orde en correspondeerde het aantal zakken met de boekhouding. De pakhuizen stelde hij ten voorbeeld aan andere.
Deze maand zijn 100 inspectieteams op pad om de 1.800 pakhuizen en 137 silo’s, waarin de door de regering Yingluck de afgelopen twee jaar opgekochte rijst ligt, te inspecteren. De teams vergelijken hoeveelheid en kwaliteit van de rijst met de cijfers van het ministerie van Handel. Hoeveel rijst precies ontbreekt, is nog niet bekend, en dat geldt ook voor de kwaliteit. (Zie pagina Rijst 3)
– Arme Yingluck. Voor wie dat al is vergeten: zij was de premier van het kabinet dat door de junta aan de kant is geschoven. Maar dat betekent niet dat ze ongestoord van haar wachtgeld kan genieten. De National Anti-Corruption Commissie doet onderzoek naar haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze wordt beschuldigd van nalatigheid omdat ze niets aan de corruptie in het rijsthypotheeksysteem heeft gedaan en de uit de hand gelopen kosten.
Die vervelende commissie wil niet acht getuigen à decharge horen, die haar uit de brand moeten helpen. Dus heeft haar advocaat gisteren maar weer eens een petitie overhandigd aan de NACC, waarin bezwaar wordt gemaakt tegen de weigering. Die zou tot een oneerlijke eindconclusie kunnen leiden.
Yingluck ontkent dat het verzoek de acht te laten opdraven, een poging is om de zaak te traineren. Eind vorige maand wees de NACC het verzoek al een keer af. We hebben genoeg bewijs, zegt de commissie, die verwacht het onderzoek in september af te ronden. (Zie pagina Rijst 3)
– Even recapituleren: De junta wil een wetgevende assemblee, een hervormingsraad en een grondwetscommissie optuigen [plus natuurlijk een interim regering]. Dat kost alles bij elkaar 1 miljard baht, heeft Jare Phanprueang, secretaris-generaal van het Huis van Afgevaardigden, berekend.
De drie organen worden gevormd, nadat de voorlopige grondwet van kracht is geworden. Het ontwerp daarvoor wordt momenteel bestudeerd door de Raad van State. Gisteren vergaderde de NCPO, maar de ontwerp-grondwet kwam er niet ter sprake. De juntaleiders verdiepten zich in het economisch beleid en de vorderingen die daarbij worden gemaakt.
Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft al wel eerder deze week het ontwerp besproken met het juridisch adviesteam van de NCPO en vertegenwoordigers van de Raad van State. NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree verwacht dat Prayuth nog deze maand de inhoud van het 45 artikelen tellende ontwerp bekend maakt.
– Het lichaam van een 29-jarige Fransman en zijn 2 jaar oude halfbloed zoontje zijn gisteren gevonden in een condominium in Pattaya. Ze waren vermoedelijk al drie dagen dood.
De jongen had ernstige messteken onder zijn kin en in zijn nek en verwondingen aan zijn hoofd. Om zijn hoofd zat een plastic zak. Bij zijn lichaam werd een keukenmes gevonden, dat besmeurd was met bloed, alsmede een injectiespuit.
De vader werd gevonden, eveneens met een plastic zak om zijn hoofd, en een rubber koord om zijn nek. Beide lichamen verspreidden een onaangename geur.
Volgens de politie heeft de echtgenote drie maanden geleden de benen genomen naar haar thuisprovincie Nakhon Ratchasima, nadat ze bij de politie aangifte had gedaan van herhaalde mishandelingen door haar echtgenoot.
– De man die ervan verdacht wordt zijn zeven maanden zwangere vrouw te hebben vermoord, geeft een felle ruzie met zijn vrouw als reden voor de moord. De echtgenoot werd gistermiddag in Huai Khwang aangehouden, nadat zijn wagen voor een hotel was gesignaleerd.
Zijn moeder beweert dat hij geestelijk in de war was, toen hij zijn vrouw met messteken om het leven bracht. Er zou geen sprake zijn van een rift (breuk, kloof) tussen beiden. Ze zegt een week eerder door haar schoondochter gebeld te zijn, die vertelde dat hij zich geestelijk niet goed voelde. Ze waren naar het ziekenhuis geweest, waar hij medicijnen had gekregen. Die zouden volgens de moeder een ‘verkeerde reactie’ hebben veroorzaakt.
– Komen in Thailand illegaal verhandelde olifanten uit Myanmar? Nee, zegt het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Daarvoor is geen bewijs. Waarnemend directeur-generaal Nipon Chotiban spreekt daarmee de staatssecretaris van het buurland tegen, die maandag heeft beweerd dat olifanten uit Myanmar, illegaal verkocht voor toeristische doeleinden, in beslag zijn genomen. Hij zei dat niemand daarvoor was gearresteerd.
Nipon zegt dat geprobeerd is de herkomst van de desbetreffende olifanten, die in olifantenkampen leven, te traceren maar dat is niet gelukt. ‘Als Myanmar in deze zaak bewijzen heeft, laat ze die ons alsjeblieft zien. Wij zullen samenwerken.’
Tussen april 2011 en maart 2013 zijn tachtig olifanten in beslag genomen. Ze waren aan het werk in toeristenkampen en hotels, aldus een rapport van Traffic, een NGO die zich met wildbeheer bezighoudt. Volgens het rapport zou 60 procent van de dieren uit Myanmar afkomstig zijn.
De vangst van olifanten in Myanmar vormt een ernstige bedreiging voor de populatie van circa 5.000 olifanten. In Thailand leven 2.500 tot 3.000 olifanten in het wild en in gevangenschap 4.169 volgens gegevens van de regering uit 2012.
– De voormalige adjunct-commandant van de 3rd Army Region en ex-lid van voormalig regeringspartij Pheu Thai, heeft zich gemeld bij de politie. Hij werd gezocht wegens betrokkenheid bij wapenvondsten. De man dacht na overhandiging van een borgsom van 200.000 baht weer naar huis te kunnen, maar dat feest ging mooi niet door, omdat hij weigerde informatie los te laten.
Manas Paorik kwam in beeld bij wapenvondsten in Ayutthaya, Lop Buri en Samut Sakhon. Hij is een van de dertien verdachten, tegen wie op 25 juni door de krijgsraad arrestatiebevelen zijn uitgevaardigd. Drie van hen zijn al kort nadien gearresteerd. Een vierde is Jakrapob Penkair, medeoprichter van een anti-coup organisatie, die zich schuil houdt in het buitenland. Hij wordt ook in verband gebracht met de wapenvondsten.
Manas wordt er ook van verdacht betrokken te zijn geweest bij de zogeheten ‘men in black’ tijdens de roodhemd ongeregeldheden in mei 2010. Dat waren zwaar gewapende mannen met bivakmutsen die met legertroepen vochten. Maar dat heeft hij altijd ten stelligste ontkend.
– De verkrachting van en moord op de 13-jarige Kaem (zie De doodstraf! De doodstraf voor moordenaar Kaem) kan wel eens de kop kosten van gouverneur Prapas Chongsanguan van de State Railway of Thailand (SRT).
De permanent secretaris van het ministerie van Transport zei het aldus, na vragen van verslaggevers: ‘Als dit in een ander land was gebeurd, zou de leider van de organisatie waarschijnlijk ontslag nemen. Maar ik geloof niet dit ooit in Thailand gebeurt.’
Chadet Chaowilai, directeur van de Women and Men Progressive Movement Foundation, zegt het nog duidelijker. Hij riep Prapas op ontslag te nemen nadat die in eerste instantie ontkend had dat de vermeende verkrachter een SRT-personeelslid was. Volgens Prapas was het een uitzendkracht.
De president van de spoorwegvakbond komt zijn baas te hulp. Hij is het oneens met degenen die Prapas’ ontslag eisen. Beter is om de veiligheidsmaatregelen te herzien. Met name dient naleving van de regel dat het personeel onder dienstttijd niet mag drinken, te worden afgedwongen. Er zou ook op treinen gepatrouilleerd moeten worden.
Prapas betwijfelt of zijn ontslag de ideale oplossing voor het probleem is. Hij vertrekt niet en blijft aan om het vertrouwen van de bevolking in de dienstverlening van de SRT te herstellen. Een optie is het reserveren van één rijtuig voor vrouwen.
Zijn opmerking dat de verdachte een uitzendkracht was, schreef hij toe aan een misverstand. De verdachte was een nieuwe werknemer. Bij het aannemen van nieuw personeel worden hun antecedenten nagetrokken, maar Prapas zegt die nog niet gezien te hebben. (Zie pagina Sooorwegen)
– De Thai Journalists Association (TJA) dringt er bij de pers op aan uiterste behoedzaamheid te betrachten bij het publiceren van foto’s van jonge misdaadslachtoffers. TJA vice-president Manop Thip-osod zei dat gisteren naar aanleiding van de verkrachting van en moord op de 13-jarige Nong Kaem. De Thaise schandaalkrant Thai Rath plaatste gisteren een foto van Kaem’s naakte lichaam op de voorpagina.
Manop wijst erop dat publicatie van foto’s de familie van slachtoffers en de samenleving als geheel kan traumatiseren. De media dienen respect te hebben voor de familie van slachtoffers. Publicatie kan op basis van de Child Protection Act ook leiden tot vervolging. De wet kent een strafmaat van zes maanden gevangenis en/of een boete van 60.000 baht.
– De diensthoofden van de labour check points in vijf provincies zijn overgeplaatst naar een inactieve post [lees: geschorst]. Ze worden ervan verdacht outsiders te hebben toegestaan buitenlandse werknemers geld af te troggelen voor hulp bij het verlengen van hun visum. Die outsiders vingen daarvoor 1400 tot 1600 baht, terwijl verlenging normaal 500 baht kost. Het gaat om de provincies Samut Prakan, Samut Sakhon, Tak, Chiang Rai en Ranong.
Rangers in de provincie Sa Kaeo hebben gisteren 103 illegale Cambodjaanse werkers aangehouden in een winkelpand in de grensplaats Aranyaprathet. Ze waren à 2.500 baht p.p. het land binnengesmokkeld door een bende. Erg aangenaam was hun verblijf niet in het pand, want ze zaten er hutje mutje op elkaar zonder behoorlijke ventilatie. (Zie pagina Migranten)

Grootscheepse zoektocht naar vermist meisje (13)
8 juli – Heeft zich zaterdagnacht een drama afgespeeld op de nachttrein van Nakhon Si Thammarat naar Bangkok? Politiekorpsen langs de lijn en de spoorwegen hebben een grootscheepse zoekactie ingezet naar de 13-jarige Kaem, die vermist wordt. Bangkok Post opent vandaag de krant met de vermissing.
De spoorwegpolitie bekijkt beeldmateriaal van bewakingscamera’s, op werkkarretjes verkent spoorwegpersoneel de route en de passagierslijst wordt bekeken. De gemeentepolitie van Bangkok en forensisch personeel hebben zich bij het onderzoek van de spoorwegpolitie aangesloten.
De politie houdt met alle mogelijkheden rekening: het meisje kan de trein vrijwillig hebben verlaten, maar er kan ook sprake zijn van iets verdachts, aldus Wiset Ketphan, adjunct-hoofd van de Railway Police Division.
De vier spoorwegbeambten die dienst hadden in het rijtuig waar Kaem sliep, zijn verhoord en voor lichamelijk onderzoek naar het Police General Hospital gestuurd. Een van hen had schrammen op zijn lichaam, maar die zou hij bij het laden van lading hebben opgelopen.
Kaem, een Mathayom 2 leerling in Nonthaburi, reisde samen met haar oudere zus Kanala (22), haar vriend en een jonger zusje. Ze sliepen in een tweede klas rijtuig, Kaem in het onderste bed. Kanala ontdekte rond half vijf, toen de trein in Nakhon Pathom was, dat Kaem er niet was. Haar rugzak ontbrak, het bed was in wanorde. Een zoektocht in de trein leverde niets op.
Het is niet geheel duidelijk waar Kaem verdween, mogelijk toen de trein door Ratchaburi reed. De meisjes waren in Phun Phin (Surat Thani) ingestapt. Het hoofd van de spoorwegpolitie in Hua Hin zegt dat het signaal van het mobieltje van het meisje getraceerd is bij Cha-Am.
De eigenaar van een restaurant in Cha-Am heeft verklaard een meisje dat voldeed aan het signalement van Kaem, in zijn restaurant te hebben gezien. Ze was in het gezelschap van een man.
Gouverneur Prapat Chongsanguan van de State Railway of Thailand zegt de veiligheidsmaatregelen te zullen verbeteren. Op de korte termijn worden in treinen en op stations camera’s geïnstalleerd.

Nu al in 12 provincies verdachte toestanden met rijst
8 juli – Het negatief nieuws over de rijstvoorraad van de overheid houdt maar niet op. De inspectieteams die momenteel rijstpakhuizen en silo’s controleren, zijn al in twaalf provincies op een berg aan verdachte toestanden gestuit, zoals ontbrekende rijst, rijst die verrot is of wemelt van de korenworm.
Pannada Diskul, waarnemend permanent secretaris van het Prime Minister’s Office, noemt als voorbeeld een pakhuis (geen plaatsaanduiding) waar 80 procent van de Grade 2 Hom Mali (jasmijnrijst, het paradepaardje van Thailand) ontbreekt. In een ander pakhuis waren de rijstzakken slordig opgestapeld. Ook daar verrotte rijst, korenwormen, rijst die in poeder was uiteengevallen en nat geworden rijst.
Maar er is nog meer mis, zegt Pannada. Sommige beheerders van pakhuizen weigerden samen te werken met de inspectieteams. Ze zeiden ‘niet klaar’ te zijn om het pakhuis te openen. De inspecteams zullen ‘passende maatregelen’ tegen hen nemen. Ook overheidspersoneel dat betrokken is bij de verdwijning van rijst kan zijn borst nat maken. Hun namen worden gemeld bij de junta.
Wanneer meer dan 5 procent van de rijst ontbreekt, wordt aangifte gedaan bij de politie. Hiervoor is de Public Warehouse Organisation verantwoordelijk. De PWO is een van de twee organisaties waarbij de boeren hun rijst in het kader van het hypotheeksysteem hebben ingeleverd.
De eerste koppen zijn al gerold: twee topambtenaren van het ministerie van Handel zijn naar een inactieve post overgeplaatst [lees: geschorst]. De permanent secretaris van het ministerie werd al eerder vervangen. De overplaatsing van de twee topambtenaren komt niet als verrassing, schrijft de krant, omdat ze de ballen verstand hebben van de rijsthandel. Ze worden ervan beschuldigd politici te hebben bevoordeeld in plaats van de belangen van de bevolking te hebben behartigd.
Voormalig Democratisch parlementslid Warong Dechgitvigrom, die al lang waarschuwt voor ontbrekende rijst en corruptie, zegt dat de inspecties nu al [na drie dagen] bewijzen dat de regering Yingluck gefaald heeft de verliezen te beperken. (Zie pagina Rijst 3)
Foto: In een pakhuis in Pathum Thani ontbreken 91.000 zakken rijst. De lege ruimte is gestut met een stelling.

Dinsdag 8 juli
– Meldde de krant gisteren dat de motortaxibestuurders in Bangkok een groen lichtgevend hesje krijgen, vandaag wordt gemeld dat het om een groene strip op de voor- achterkant van het bekende oranje hesje gaat. De junta zou van gedachte zijn veranderd. [Of de krant blunderde weer eens.] Op de achterkant komt de naam van de bestuurder.
Verder zat het er natuurlijk dik in dat de bestuurders zouden gaan koeren over het vrijgeven van de markt oftewel: de limiet op het aantal bestuurders vervalt. En dat leidt volgens hen tot een overaanbod [en inkomstenderving, maar dat zeggen ze er niet bij].
Een bestuurder in Ekamai zegt dat er al genoeg bestuurders zijn. Zijn standplaats telt 25 bestuurders. ‘Waar moeten die allemaal staan als ze geregistreerd zijn?’ Een bestuurder in Thong Lor vindt dat de maatregelen van de junta al eerder genomen hadden moeten worden. Hij verwacht dat het plan van de NCPO werkt, want alleen ongeregistreerde bestuurders zijn afhankelijk van bescherming door de maffia. ‘Als iedereen geregistreerd is, heeft niemand aan die bescherming behoefte.’
Een bestuurder die 200 baht per maand dokt, zegt dat je weinig aan dat geboefte hebt. Ze helpen bij kleine verkeersovertredingen, maar als een bestuurder bij een ongeluk in de problemen komt, zijn ze in geen velden of wegen te bekennen.
– Lof van de ambassadeurs van Laos, Cambodja en Myanmar voor de aanpak van de problemen met buitenlandse werknemers. Gisteren namen ze een kijkje in Samut Prakan, waar migranten zich moeten registreren bij een one-stop servicecentrum. Eveneens gisteren ging in nog eens zeven provincies zo’n centrum open. De migranten krijgen er een tijdelijke werkvergunning.
Ambassadeur Ly Bounkham van Laos prees de instelling van die centra. ‘Het verkort het registratieproces en maakt het meer transparant’, zei hij. ’Het is een goede dienstverlening omdat het misbruik van migranten en andere problemen kan voorkomen, zoals mensenhandel.’ De Cambodjaanse ambassadeur zei te hopen dat de migranten dankzij het systeem nu aanspraak kunnen maken op de voorzieningen, waarop ze recht hebben. De ambassadeur van Myanmar riep zijn landgenoten op om zich toch vooral te registreren. (Zie pagina Migranten)
– De openbare aanklager en de familie van de vermoorde Saoedische zakenman Mohammed al-Ruwaili zijn in beroep gegaan tegen de vrijspraak voor vijf politieagenten, die ervan beschuldigd zijn hem 24 jaar geleden te hebben ontvoerd en vermoord.
Volgens de Southern Bangkok Criminal Court was er onvoldoende bewijs voor het ten laste gelegde. Zo lukte het de verdediging niet een sleutelgetuige laten opdraven. De rechtbank had alleen een verklaring van die man, vorig jaar afgelegd, maar die kwam niet overeen met eerdere verklaringen van hem in 1992 en 1993.
Na de vrijspraak zeiden de Saoedische zaakgelastigde en de familie teleurgesteld te zijn. De zaakgelastigde vroeg zich af waarom de president van de rechtbank maanden eerder was vervangen. Het Saoedische ministerie van Buitenlandse Zaken vermoedt beïnvloeding van de rechtsgang.
De zaak Ruwaili en de moord op vier Saoedische diplomaten in 1989 en 1990 zorgen sindsdien voor verzuurde verhoudingen tussen beide landen. Saoedi-Arabië verwijt Thailand laksheid.
– De politie is op zoek naar de echtgenoot van een zwangere vrouw, die zaterdag dood in haar appartement in Chatuchak (Bangkok) werd gevonden. Ze was verschillende keren met een mes gestoken. De echtgenoot wordt als hoofdverdachte beschouwd.
– In Than To (Yala) is gisteren een militaire ranger door een ontploffende mijn om het leven gekomen. Een andere werd gewond. De twee maakten deel uit van een team rangers dat te voet patrouilleerde op een weg waarover onderwijzers reizen. Opstandelingen, die zich aan beide zijden van de weg hadden verschanst, brachten een mijn tot ontploffing en openden het vuur. Na een vuurgevecht van een kwartier trokken ze zich terug.
– De Kiesraad zit niet stil, alhoewel er voorlopig geen verkiezingen komen. Na een vergadering van zeven [!] uur lag er een pakket maatregelen op tafel, waaronder het voorstel parlementsleden minder afhankelijk te maken van hun partij, zodat ze zich meer met hun kiesdistrict kunnen bezighouden. De Kiesraad wil de districten ook vergroten, hetgeen het kopen van stemmen bemoeilijkt, en de raad wil de verhouding tussen landelijk gekozen MP’s en districts MP’s wijzigen. Thans is die 1 op 3, maar dat verschil is te groot.
– Weg met het bestuur van de Government Pharmaceutical Organisation (GPO), de organisatie die geneesmiddelen produceert en verstrekt aan staatsziekenhuizen. Acht gezondheidsclubs, waaronder de organisatie van plattelandsartsen, vinden dat de bestuursleden slecht functioneren en ze vermoeden problemen die te maken hebben met corruptie.
De klachten deponeerden ze gisteren bij het klachtencentrum van de junta in het Government House. Volgens de klagers wordt de GPO steeds ‘zwakker en zwakker’. De huidige bestuursvoorzitter zou gelden hebben misbruikt voor een reisje naar de VS, golfspel, brandstof en zijn mobiele telefoon. Ze verwijten de directeur de productie van enkele medicijnen te hebben stopgezet. Staatsziekenhuizen zouden al medicijnen tekort komen.
De GPO kwam eerder in het nieuws toen de directeur de zak kreeg vanwege vermeende nalatigheid bij de bouw van een vaccinfabriek en vermeende onregelmatigheden bij de aankoop van Chinese componenten voor paracetamol. De gezondheidsclubs noemen zijn ontslag onwettig. Bovendien had hij goed gepresteerd: hij vergrootte in 2011 de omzet naar 12 miljard baht. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het ministerie van Onderwijs gaat uitzoeken hoe het toch komt dat grote aantallen leerlingen bijles volgen om een betere kans te hebben bij de toelatingsexamens voor de universiteit. [Nou, dat kan ik ze wel vertellen: omdat op veel scholen slecht onderwijs wordt gegeven. Maar naar mij zullen ze wel niet luisteren.] Maar er gloort hoop aan de horizon. Wanneer de redenen bekend zijn, kan het onderwijs worden verbeterd, zegt Suthasri Wongsamarn, permanent secretaris van het ministerie van Onderwijs. En dat scheelt de ouders, die de bijlessen betalen, een hoop geld. Het initiatief van Onderwijs is een reactie op opmerkingen van Prayuth, vrijdag in zijn tv-toespraak. Hij zei precies hetzelfde. (Zie pagina Onderwijs)

De dagen van de loterijreuzen zijn geteld
7 juli – ’t Is een ingewikkeld distributiesysteem met partijen die lootjes over en weer doorverkopen. Maar laten we het simpel houden: de junta wil dat de staatsloten voor 80 baht verkocht worden en niet voor 100 tot 110 baht en zelfs, wanneer het om een lucky number gaat, voor 120 baht.
Coupleider Prayuth Chan-ocha dreigde vrijdag in zijn wekelijks tv-toespraak de contracten met de ‘three tigers’ niet te verlengen. Dat zijn de grote jongens die de verkoop van lootjes domineren. Een gepensioneerde legerofficier is aandeelhouder van één van de drie.
De tijgers ontvangen 3 miljoen van de 72 miljoen lootjes, maar 80 procent van de lootjes die naar kleine handelaren en stichtingen gaan, komen bij hen weer terecht, omdat zij het risico van onverkochte loten gemakkelijker kunnen dragen.
Einde van het verhaal is dat de verkopers die op straat lopen of die een kraampje bemannen, wel een hogere prijs moeten vragen, anders verdienen zij geen cent.
Of het Prayuth lukt zijn nobele doelstelling te bereiken, wordt door tallozen betwijfeld. ‘Ooit zal de NCPO haar macht moeten afstaan en dan komen de politici weer in beeld’, zegt Sangsit Piriyarangsan, deken van het College of Social Innovation van de Rangsit universiteit. Hij is een expert op het gebied van gokken in Thailand. Het verzoek van de junta aan de wederverkopers om maximaal 92 baht te vragen [eerder schreef de krant 90 baht] noemt hij geen oplossing voor de lange termijn.
Sangsit en Korn Chatikavanij, minister van Financiën in het kabinet Abhisit, zien de oplossing in de verkoop van loten via een machine met een online verbinding. Klanten kunnen dan kiezen en een machine kan geen hogere prijs vragen.
Er zijn nog meer mensen die in het behoorlijk forse openingsartikel van Bangkok Post worden geciteerd. Wie in alle ins en outs is geïnteresseerd, leze het artikel: Lottery giants’ days are numbered op de website. Ik zou zeggen: sterkte!

Maandag 7 juli
- Een vader (30) heeft aan het leven van zijn twee zoons van 6 en 7 jaar een eind gemaakt en zich daarna zelf van het leven beroofd. Hun lichamen werden gisteren in de slaapkamer van zijn woning in Pathumwan (Bangkok) gevonden. Een familielid deed de gruwelijke ontdekking en waarschuwde de politie.

De vader sneed de nek van zijn kinderen door en stak zichzelf in de borst. Hij liet een briefje achter waarin hij klaagde over zijn mislukte huwelijk en familieproblemen. Drie weken geleden scheidde het echtpaar. De kinderen woonden bij de moeder, maar waren het weekend bij hun vader. Volgens zijn moeder leed haar zoon aan diabetes en zou zijn conditie onlangs verslechterd zijn.
Op de foto treurt een familielid, terwijl reddingswerkers de ontzielde lichamen meenemen voor autopsie.
– Je moet wel op je tellen passen met de huidige junta aan de macht. Denk je een gezellig welkom-thuis feestje te houden voor Veera Somkhwamkid, moet je je melden bij het leger. Want de junta beschouwt het feestje als een ‘politiek bijeenkomst’. Streng verboden; bovendien was geen toestemming aan de NCPO gevraagd.
Vandaag moeten Veera, die drie jaar gevangen heeft gezeten in Cambodja en kortgeleden gratie van de Cambodjaanse vorst kreeg, en Boonlert Kaewprasit, organisator van het feestje, op het matje komen.
Het feestje, gisteren in de Royal Turf Club, werd door driehonderd personen bezocht. Veera verweet de regering Abhisit en Yingluck geen échte moeite te hebben gedaan om hem vrij te krijgen [hetgeen de junta wel is gelukt]. Hij kondigde aan de waarheid achter zijn arrestatie ’when the time is right’ te onthullen. Dan gaat hij vertellen waarom hij naar de grens met Cambodja ging en van wie het idee afkomstig was. Maar nu kon hij niets zeggen omdat de junta hem gevraagd heeft niets te doen dat de nationale verzoening in gevaar kan brengen.
Veera, zijn secretaresse en vijf anderen werden in december 2010 aan de grens met Cambodja aangehouden door Cambodjaanse soldaten. Ze zouden zich op Cambodjaans grondgebied hebben bevonden. De vijf werden na een maand vrijgelaten, de secretaresse, evenals Veera veroordeeld wegens spionage, begin vorig jaar. De anderen kwamen er met een voorwaardelijke straf vanaf.
– En weer krijgt de junta een veer in een peiling: 88,5 procent van de respondenten, ondervraagd door de Suan Dusit Poll, zegt zich gelukkiger te voelen sinds de NCPO de macht over het land heeft overgenomen.
Tussen dinsdag en zaterdag werden 2.091 mensen aan de tand gevoeld. De steun van de overgrote meerderheid is te danken aan de vrede in het land en het oplossen van veel problemen. 64 procent zei zijn normale leven met school of werk  weer te hebben opgepikt.
Ook thuis is alles koek en ei: 93 procent zei dat de sfeer thuis was verbeterd, omdat ze zich niet langer zorgen hoefden te maken over de veiligheid van hun gezin. 64,3 procent zei zich veilig te voelen door de aanwezigheid van soldaten en 79,4 procent zei meer tijd aan het gezin te kunnen besteden omdat school en werk weer op de gebruikelijke tijden eindigen. Van de arbeiders zei 72 procent dat het gemakkelijker was om geld te verdienen.
Eveneens gisteren maakte het National Institute of Development Administration de resultaten van een peiling bekend. De meeste respondenten (58,6 procent) vinden de twaalf maanden die de junta heeft uitgetrokken voor hervormingen, voldoende. Voor 21,3 procent is de periode te lang en voor de overigen te kort.
– Na drie dagen inspecties van de regeringsvoorraden zijn twee duidelijke gevallen van fraude met rijst aan het licht gekomen en degenen die daaraan schuld hebben, worden voor de rechter gesleept. In Pathum Thani ontbraken in een pakhuis 90.000 zakken rijst en in Phichit trof het inspectieteam rijst van mindere kwaliteit aan dan er volgens de boeken moest liggen. De gouverneur van Phichit gaat aangifte doen.
In hetzelfde district in Phichit stuitte het team in een ander pakhuis op ontbrekende rijst en broken-milled rijst in plaats van 5 procent witte rijst, die er had moeten liggen. Het vermoeden bestaat dat rijst uit de oogst van 2013-2014 is vervangen door rijst uit een oudere oogst.
In een derde pakhuis werd de inspectie opgeschort nadat het team had ontdekt dat een stapel van 2000 zakken was omgekukeld. De beheerder heeft het bevel gekregen de zakken ordelijk op te stapelen. Daarna wordt de inspectie hervat. In de tussentijd wordt het pakhuis bewaakt. (Zie pagina Rijst 3)
– Zou het helpen? De Thai Lawyers for Human Rights heeft gisteren de junta opgeroepen de staat van beleg op te heffen, te stoppen met het dagvaarden en gevangen zetten van personen, alsmede personen te laten berechten door de krijgsraad. De oproep is een reactie op de arrestatie van Thanapol Eawsakul, redacteur en uitgever van het tijdschrift Fa Diew Kan.
Thanapol werd voor de tweede keer opgepakt, ditmaal omdat hij zijn borgtocht voorwaarden zou hebben overtreden. De eerste arrestatie hield verband met een anti-coup demonstratie voor het Bangkok Art and Culture Centre op 23 mei.

– Onderzeeboten zijn er nog steeds niet en of ze er ooit komen is zeer de vraag, maar de marine installeert vandaag het Submarine Squadron en opent een trainingscentrum op de marinebasis in Sattahip. De nieuwe eenheid beschikt al over een onderzeebootsimulator.
Het idee om de eenheid op te zetten, dateert van 2011.Geprobeerd is toen tweedehands Duitse duikboten te kopen.Thailand beschikt sinds 1952 niet meer over duikboten. In dat jaar werden vier duikboten van Japanse makelij na 13 jaar trouwe dienst afgevoerd.
Admiraal Narong Pipattanasai zei vorig jaar: ‘Alhoewel we geen tientallen miljarden baht hebben om duikboten te kopen, moeten we erop voorbereid zijn wanneer we ze in de nabije toekomst hebben.’
– Lumineus (lichtgevend) groen wordt de nieuwe kleur van de hesjes die alle motortaxibestuurders in Bangkok gaan dragen. De junta wil dat de oranje hesjes, die via het registratiesysteem van de gemeente worden uitgegeven, verdwijnen. Daarvoor in de plaats komt een registratie van bestuurders. De junta wil zo een eind maken aan de praktijk dat illegale bestuurders tegen woekerprijzen een hesje van maffia-achtige bendes kopen. Dat is de reden, waarom soms te hoge ritprijzen worden gevraagd.
De bestuurders hoeven niet te betalen voor hun registratie en er komt geen limiet op het aantal geregistreerde bestuurders. ‘Iedereen kan motortaxibestuurder worden’, zegt Apirat Kongsompong, die namens de NCPO het openbaar vervoer reorganiseert. ‘Het enige wat iemand moet doen, is een vergunning aanvragen bij het Land Transport Department.’
Gevraagd of het opheffen van de limiet niet tot een overaanbod leidt, zegt hij dat het marktmechanisme dat reguleert. Hij verwacht niet een toestroom van bestuurders, want nieuwelingen zullen moeten bedenken of ze met de huidige bestuurders kunnen concurreren en een boterham kunnen verdienen.
Motortaxibestuurders zijn volgens een bron nu bang dat ze vaker beboet zullen worden c.q. steekpenningen moeten betalen om te voorkomen dat ze voortdurend worden gecontroleerd. Onder het huidige systeem hebben de bazen, die op goede voet met de politie staan, al steekpenningen betaald.
– Bij de arrestatie van drie drugsverdachten in Khon Kaen is een nieuwe speedpil ontdekt: de frung-fring. De pil is gemengd met een chemische substantie waardoor hij in het donker lichtgevend is. Hij bevat een hoge concentratie methamphetamine.
Bij de arrestatie in de woning van een van de drie, een voormalige soldaat, trof de politie 5.420 frung-fring pillen en een geweer aan. Een van de andere verdachten is een monnik. Het drietal verkocht de pillen aan teenagers, studenten en kroegtijgers. De politie is nog op zoek naar andere leden van de bende.

Bangkok onttroond als beste toeristenstad
6 juli – Na vier jaar de lijst van beste wereld en Aziatische toeristensteden te hebben aangevoerd, heeft Bangkok dit jaar zijn toppositie verloren. Met als schrale troost – dat wel – dat Thailand’s hoofdstad op de toptien van Aziatische steden op de derde plaats is blijven hangen.
De gevoelige nederlaag komt niet geheel onverwacht want de stemming, zowel online als offline, van het gezaghebbende tijdschrift Travel + Leisure  vond plaats tussen 2 december en 31 maart, een periode waarin landen hun burgers het advies gaven Bangkok te mijden of uiterste voorzichtigheid te betrachten.
De toppositie van ’s werelds en Aziatische beste toeristensteden werd dit jaar overgenomen door Kyoto. Bangkok werd in beide lijsten ook ingehaald door Siem Reap in Cambodja. Chiang Mai, dat in 2013 nog op de tiende plaats van de wereldlijst stond, is ook gezakt.
In de poll geven de deelnemers een cijfer voor unieke bezienswaardigheden, cultuur, voedsel, mensen en money for value.
Waarnemend gouverneur van Bangkok Amorn Kitchawengkul is niet verbaasd over de uitslag. Hij zegt dat de gemeente gesprekken met het bedrijfsleven heeft gepland over verbetering van de veiligheidsmaatregelen en infrastructuur. Er komen meer bewakingscamera’s in openbare gebieden en de trottoirs werden opgeknapt en re-organised [?].

De extra veiligheidsmaatregelen zouden een magisch effect op toeristen moeten hebben en hen moeten verleiden terug te keren. Volgens Amorn blijft Bangkok nog steeds een ‘veelbelovende bestemming’.

Diplomaten vinden duobaan voor coupleider onverstandig
6 juli – Een duobaan als premier en legerleider voor coupleider generaal Prayuth Chan-ocha zou uiterst onverstandig zijn, zegt een senior Aziatische diplomaat [die blijkbaar de mening van meer diplomaten verwoordt].
‘Een checklist voor de terugkeer naar een normale situatie is een burgerregering. Het maakt niet uit of ze allemaal benoemd worden; we weten dat de junta nu een sterke greep op alles in het land heeft.’
Alhoewel onbevredigend, zou het geen probleem zijn wanneer Prayuth na zijn pensionering in september premier wordt, maar hij dient dan zijn militaire post op te geven. ‘Het is onacceptabel wanneer de coupleider het land een lange periode leidt.’
Een Europese diplomaat, ook al anoniem, zegt dat de diplomatic positions [?] wekelijks, zo niet dagelijks, moeten worden ingeschat, daar de junta in toenemende mate ‘onvoorspelbaar’ is geworden.
Thans wordt de laatste hand gelegd aan een voorlopige grondwet, die voorziet in de vorming van wetgevende assemblee (200 personen), een hervormingsraad (250 personen) en een grondwetscommissie (35 tot 40 personen). Die commissie gaat een definitieve grondwet (de 18de sinds 1932) opstellen.
Sudarat Keyuraphan, voormalig kabinetslid van de regering Thaksin, vindt dat de stem van de bevolking daarbij gehoord moet worden. De ontwerp-grondwet dient in een referendum aan de bevolking te worden voorgelegd, maar dat moet niet gedaan worden zoals in 2007, toen de bevolking alleen ja of nee kon stemmen. ‘Het proces moet zowel internationaal als binnenlands geaccepteerd worden. Het moet een proces zijn waarin de mensen hun keuze kunnen laten horen voordat ze in het referendum hun stem uitbrengen.’
Ook roodhemd sympathisant Prateep Ungsongtham vindt het belangrijk dat de opinies van de bevolking worden gehoord alvorens de grondwetscommissie haar eindversie presenteert.
Een voormalig lid van de Kiesraad vindt het belangrijk dat de junta het kiesstelsel herziet, zodat politici het systeem niet weer kunnen corrumperen. ‘Er zijn momenteel twee dilemma’s voor de junta. Zijn ze zelf ethisch en fatsoenlijk genoeg om anderen de maat te nemen en ten tweede: ze kunnen niet eeuwig aan de macht blijven. De mensen zullen ongeduldig worden wanneer ze dat doen.’

Vakbonden verzetten zich tegen privatisering
6 juli – De gezamenlijke vakbonden vinden dat er een eind moet komen aan de privatisering van overheidsbedrijven. Bedrijven die al geprivatiseerd zijn, moeten teruggekocht worden. Dat schrijven ze in een nota van 12 pagina’s, waarop Bangkok Post de hand heeft weten te leggen.
In de nota wordt gepleit voor een nieuwe State Enterprise Development Act en een nieuwe commissie onder voorzitterschap van de premier. Artikel 13 van het voorstel verbiedt privatiseringen, zodat de kwaliteit van de dienstverlening niet in gevaar komt. Er dient een fonds te komen van minimaal 5 miljard baht om noodlijdende overheidsbedrijven te ondersteunen. Dat fonds kan ook gebruikt worden om bestaande privatiseringen ongedaan te maken.
Sawit Kaewvarn, voormalig secretaris-generaal van de State Enterprises Worker’s Relations Confederation, een koepel van 44 vakbonden, wijst erop dat het voornaamste doel van particuliere bedrijven winst maken is, dus investeren ze niet in zaken die de samenleving ten goede komen. ‘De regering doet het beter, omdat ze veel ervaring heeft en gemakkelijker gecontroleerd kan worden.’
Als afschrikwekkend voorbeeld noemt Sawit de privatisering van British Rail. Die was volgens hem een ramp en ondanks de toegenomen winst nam het aantal ongelukken toe.
Het voorstel van de vakbonden is lauw ontvangen door academici. Anusorn Tamajai, deken van de faculteit Economie van de Rangsit universiteit, wijst erop dat toepassing van de voorgestelde nieuwe wet kan leiden tot internationale handelsdisputen omdat concurrentie ontbreekt. Hij pleit voor een en-en situatie. Sommige openbare diensten dienen in de hand van de regering zijn, andere niet.
Anusorn zegt dat de voorgestelde wet het socialistische gedachtegoed vertegenwoordigd, maar zelfs communistische landen als China en Vietnam bieden de particuliere sector al meer speelruimte. ‘Wat in het ene land werkt, werkt misschien niet in een ander land. We kunnen in Thailand niet veel overnemen vanwege de matige efficiëntie en corruptie van de regering. Nationaliseren zou de situatie verergeren.’

Zondag 6 juli
- De rijstvoorraad van de regering is een zootje. Grote hoeveelheden rijst ontbreken, codenummers op zakken kloppen niet, de korenworm (weevil, andere vertaling: snuitkever) heeft de tijd van zijn leven, voorraden zijn verouderd, de rijst is slordig opgeslagen en de boekhouding is een rommeltje.
Panadda Diskul, waarnemend permanent secretaris van het Prime Minister’s Office, windt er op zijn Facebook pagina geen doekjes om. Bovenstaande ervaringen noteerde hij uit de mond van teamleden, die momenteel bezig zijn pakhuizen en silo’s te controleren, waarin de door de vorige regering opgekochte rijst ligt [te rotten]. En dat nadat de inspecties pas twee dagen aan de gang zijn.
Het gerommel met codenummers wijst erop dat opgekochte rijst aan rijstmolens is verkocht en vervangen door oude rijst, die elders is gekocht en in andere zakken naar pakhuizen werd gestuurd.
Panadda toont zich gefrustreerd over de eerste resultaten; hij vraagt zich af waarom de dingen zich in deze staat bevinden. De mensen die verantwoordelijk voor het beheer van het rijstproject, hebben het niet goed gedaan; ze hebben de rijstboeren ernstig gedupeerd, schrijft hij. (Zie ook pagina Rijst 3)
– Een gekozen premier en parlementsleden die geen zeggenschap hebben over provinciale zaken. Dat lijkt de deelnemers aan een seminar een ideale situatie. De voorstellen werden gisteren geopperd tijdens een brainstorm over nationale hervormingen in het ministerie van Defensie.
Zeshonderd deelnemers verdiepten zich in twaalf discussiegroepen in mogelijke oplossingen. De meesten vonden dat de premier gekozen moet worden, net als de bestuurders van gemeenteraden en provinciale staten. Aan het begin van de verkiezingscampagne dienen kandidaten de samenstelling van hun kabinet al bekend te maken. Kandidaten mogen geen lid zijn van een politieke partij.
Een andere voorstel betrof de rol van parlementsleden. Die dient beperkt te worden tot het maken van wetten. Provinciale zaken zijn het pakkie an van provinciale autoriteiten. Het voorstel is gebaseerd op de overtuiging dat veel MP’s hun macht misbruiken door fondsen naar hun provincie te sluizen, wat riekt naar het kopen van stemmen. Het aantal parlementsleden kan ook minder om kosten te besparen. Thans telt het Huis van Afgevaardigden 500 leden.
– De politie heeft gisteren een man gearresteerd, die verdacht wordt lid te zijn van de beruchte Thon Buri Oros drugsbende. Deze bende heeft banden met drugscriminelen in de gevangenis van Thon Buri.
In het huis, waar de verdachte werd gearresteerd, vond de politie verschillende soorten drugs, waaronder 349 gram crystal methamphetamine, 3.000 methamphetamine pillen en drie flessen vloeibare ketamine. Ook werd de hand gelegd op 28.000 baht aan contant geld, enkele ornamenten en gegevens over bankrekeningen.
De arrestatie was het resultaat van een arrestatie op donderdag in Bang Khen. Die verdachten zeiden de drugs van de Oros-man te hebben gekocht. De politie zegt al enkele leden van de Oros bende te hebben aangehouden. Die arrestaties vonden plaats naar aanleiding van een door de bende geplaatste videoclip op internet. Daarop is te zien hoe bendeleden drugs gebruiken.
– Morgen gaan nog eens acht zogeheten one-stop servicecentra open, waar migranten een tijdelijke werkvergunning kunnen krijgen. Ze komen in Samut Prakan, Chachoengsao, Pattaya (2), Rayong, Ayutthaya, Surat Thani en Songkhla. De ambassadeurs van Laos, Myanmar en Cambodja gaan naar Samut Prakan en Pattaya om het registratieproces te bekijken.
Maandag ging het eerste servicecentrum in Samut Sakhon open. De start was succesvol (geen details). Het ministerie van Binnenlandse Zaken overweegt nog meer servicecentra te openen. Voor de junta is de registratie van buitenlandse werknemers een prioriteit, omdat ze een eind wil maken aan mensenhandel en andere problemen met de uitbuiting van migranten. (Zie pagina Migranten)
– Na vijf jaar mogen voormalig vakbondsleider Suwit Kaewwan en twaalf andere werknemers terugkeren bij de State Railway of Thailand. Het ontslag dat ze in 2009 kregen vanwege het organiseren van een werkonderbreking was niet terecht, heeft een commissie vastgesteld. De staking had tot doel de veiligheid van het spoor te verbeteren en dat kan niet verkeerd zijn.
Aanleiding was een ernstig treinongeluk in Prachuap Khiri Khan waarbij zeven passagiers om het leven kwamen en 88 gewond raakten. Dat was te wijten aan een defect van het automatisch remsysteem. De stakers blokkeerden het treinverkeer in Songkhla, Pattani, Narathiwat en Yala. Duizenden treinreizigers strandden toen.
Het ontslag is inmiddels ongedaan gemaakt. Vrijdag hervatten de dertien man hun vroegere werkzaamheden. (Zie pagina Spoorwegen)
– Nationaal artiest en bekend vedelspeler Chalerm Muangpraesri is op 76-jarige leeftijd overleden aan een hartaanval. Chalerm gaf ruim 50 jaar vioolles en leverde een belangrijke bijdrage aan de Thaise klassieke muziek. Vorige maand trad hij voor het laatst op, samen met andere muziekleraren, tijdens een concert dat werd bijgewoond door prinses Sirindhorn.
– Een man die 1.000 rai van een wildreservaat in het Prince Chumpon Khet Udomsak park in Prachuap Khiri Khan heeft kaalgeslagen, is gisterochtend door de politie in de boeien geslagen. Hij werd aangetroffen in een hutje bij de kaalslag. De man zei door iemand gehuurd te zijn, die er een rubberplantage wilde aanleggen. De politie nam vier geweren, zes patronen, vier radio’s en gereedschap in beslag. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Een gratis filmvoorstelling, dan wij ook zoiets. Alle dierentuinen van de Zoological Park Organisation zijn vrijdag gratis toegankelijk als steun aan de happiness campagne van de junta. Vorige maand draaiden 160 bioscopen in het hele land gratis de populaire nieuwe film The Legend of King Naresuan 5.
– Dankzij de vondst van skeletten is er hoop voor de sea gypsies in een conflict met een lokale zakenman die probeert ze van een stuk land in Rawai (Phuket) te verdrijven. De zakenman beschikt over documenten waaruit blijkt dat hij de grond bezit, maar de skeletten bewijzen, aldus DNA-testen, dat de zigeuners er al voor 1955 woonden, het jaar waarin Sor Khor 1 grondaktes werden uitgegeven. De skeletten blijken van de voorouders van de zigeuners te zijn. Zeezigeuners begraven altijd hun doden vlakbij hun huis.

Zaterdag 5 juli
– Twee voormalige ministers en een roodhemdleider waren er wel, maar de NCPO was niet uitgenodigd en ‘da’s niet eerlijk, o nee’, om met Calimero te spreken. Maar de coupplegers zitten er niet mee dat ze geen uitnodiging van de Amerikaanse ambassade in hun brievenbus vonden voor de receptie op donderdag ter gelegenheid van Independence Day.
NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree verklaarde de afwezigheid van een uitnodiging met: ‘Het is mogelijk dat het corps diplomatique van de VS het gevoel heeft bij sociale gelegenheden behoedzaam met de NCPO te moeten omgaan.’ Daarentegen vinden gesprekken tussen de ambassadeur en de militaire leiders wel plaats, waarbij beide partij zorgvuldig vermijden de andere partij te frustreren, legt Winthai uit. ‘Elk land heeft zijn eigen gebruiken en tradities en die kunnen tot onenigheid leiden, alhoewel de VS de huidige situatie in Thailand begrijpt.’
Een NCPO-woordvoerster benadrukt dat de militaire banden met de VS en Australië in tact blijven. Thailand’s politieke situatie heeft geen gevolgen voor Cobra Gold (jaarlijkse militaire oefening van de VS en Zuid-Oost Aziatische landen in Thailand), Balance Torch en Hanuman Guardian (militaire trainingsoefeningen). Onlangs is nog gezamenlijk met de VS en Australië geoefend. Het Directorate of Intelligence hield in mei en juni met Amerikaanse specialisten een training over explosieven en vorige maand kregen inlichtingenofficieren een training in Australië.
Volgens de krant heeft de Amerikaanse ambassadeur onlangs tegen de buitenlandse media gezegd dat Prayuth wel degelijk is uitgenodigd. Bij die gelegenheid zei ze dat de VS op een aantal gebieden met Thailand wil samenwerken, waaronder onderwijs, milieu, gezondheid en andere sociale zaken. Ze riep de junta op degenen die na de coup zijn gearresteerd, vrij te laten en hen toe te staan aan het hervormingsproces deel te nemen.
Foto: Protest voor de ambassade tegen de coup en felicitaties met Independence Day.
– De inspectie van ’s lands rijstvoorraden verloopt trager dan verwacht. Waarschijnlijk wordt de deadline van 25 juli niet gehaald. De inspectieteams komen mensen tekort. Dat bleek donderdag bij de inspecties, aldus inspecteur-generaal Chirachai Munthong van het Prime Minister’s Office.
Voor de inspecties zijn 100 teams op pad. Zij moeten de kwaliteit en kwantiteit van de door de vorige regering opgekochte rijst, in totaal 18 miljoen ton, controleren. Elk team bestaat uit zes tot tien personen, gerekruteerd uit leger, politie, de Public Warehouse Organisation (PWO) en de landbouwbank. ‘Misschien moeten we de deadline naar augustus uitstellen’, oppert Chirachai. Hij schat dat een team één pakhuis per dag kan controleren. Om de zaak te versnellen, zijn minstens 12 personen per team nodig.
De 18 miljoen ton ligt opgeslagen in 1.800 pakhuizen en 137 silo’s. Een panel van het ministerie van Financiën schat dat 3 miljoen ton ontbreekt. Het verlies dat het hypotheeksysteem heeft opgeleverd, wordt geschat op 500 miljard baht.
De inspecties op de eerste dag waren weinig hoopgevend. De kwaliteit van de rijst, die soms al 2 jaar ligt opgeslagen, is ernstig teruggelopen en de korenworm heeft er de tijd van zijn leven. Er zijn ook verschillen geconstateerd tussen wat er in een pakhuis ligt en wat er volgens de documenten zou moeten zijn.
In Chalerm Phrakiat (Nakhon Ratchasima) ontbrak in een pakhuis 32 ton van de 9.800 ton. Een functionaris van de PWO zegt dat het nog te vroeg is om de conclusie te trekken dat het tekort het gevolg is van ‘oneerlijke handelingen’. Het zou ook het gevolg kunnen zijn van ‘discrepanties’. Nakhon Ratchasima telt 47 pakhuizen in 12 districten.
In Lamphun constateerde het team dat niet alle rijst sticky rijst was zoals gedocumenteerd. In sommige zakken was de rijst gemengd met khao chao rijst. Bij sommige zakken ontbraken labels met gegevens over de inhoud. (Zie pagina Rijst 3)
– Om de economische groei te stimuleren wil de junta dat banken soepeler zijn bij het verstrekken van leningen. Het midden- en kleinbedrijf en de laagste betaalden moeten gemakkelijker een lening kunnen afsluiten om investeringen te doen, waardoor de groei een duwtje krijgt.
Volgens de Bank of Thailand komt de economische groei dit jaar uit op 1,5 procent, maar coupleider Prayuth Chan-ocha wil boven de 2 procent uitkomen. Hij zei dit gisteren in zijn wekelijkse tv-toespraak. Banken zoals de Government Savings Bank, Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives en de SME Bank wordt gevraagd speciale projecten te lanceren voor leningen, gericht op het MKB en de laagstbetaalden.
Een belangrijke motor voor de economie is het toerisme. ‘We proberen het image van het land te repareren en buitenlandse toeristen te verleiden om terug te keren’, aldus Prayuth. De juntaleider sneed nog een groot aantal andere onderwerpen aan, maar veel nieuws zat daar niet bij.
Nou ja, één nieuwtje dan. Prayuth dreigde een bedrag van 50 miljard baht uit de begroting 2014, bestemd voor enkele ministeries en diensten, aan meer urgente zaken te besteden omdat ze nog steeds geen bestemming voor dat geld hadden.
– ’t Is koek en ei tussen Myanmar en Thailand. De Myanmarese opperbevelhebber Min Aung Hlaing sprak gisteren tijdens een beleefdheidsbezoek zijn steun uit aan de machtsovername. ‘Het is de taak van het leger de nationale veiligheid te garanderen. Wat het leger doet is de meest passende handelwijze omdat de strijdkrachten een belangrijke rol spelen bij het handhaven van ’s lands veiligheid en de zorg voor de veiligheid van de mensen.’
Min Aung zei dat zijn land in 1988 iets soortgelijks had meegemaakt, alhoewel de omstandigheden toen ernstiger waren. In dat jaar begonnen studenten te demonstreren voor democratie, een beweging die zich over het land verspreidde. Na een bloedige coup met vermoedelijk duizenden doden kwam er op 18 september van dat jaar een eind aan.
De vriendelijke woorden van Min Aung werden door even vriendelijke woorden van Thailands opperbevelhebber gespiegeld. Zowel tussen beide strijdkrachten als op regeringsniveau bestaan sterke banden, aldus generaal Tanasak Patimapragorn.
 Verder babbelden beide heren over buitenlandse werknemers, grensproblemen, het uitwisselen van soldaten voor trainingsdoeleinden en Cobra Gold, de jaarlijkse militaire oefening van de VS en enkele Zuid-Oost Aziatische landen, die in Thailand wordt gehouden. Beiden hopen dat Myanmar in juli en augustus kan aanschuiven.
– Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft het paspoort ingetrokken van Somsak Jeamteerasakul, docent rechten aan de Thammasat universeit, en Wutthipong ‘Ko Tee’ Kochthammakhun. Somsak wordt beschuldigd van majesteitsschennis. Hij negeerde de oproep van de junta om zich te melden. Wuttiphong wordt door de krant omschreven als hardline roodhemdleider. Naar verluidt zouden beide mannen naar het buitenland zijn gevlucht.
– Taxichauffeurs en -bedrijven in Bangkok dienen zich uiterlijk 15 juli te registreren bij het Centre for Taxi Driver Information van het Land Transport Department (LTD). Wie dat niet doet, riskeert een boete van maximaal 1.000 baht. De gegevens van chauffeurs gaan in een database, zodat de autoriteiten kunnen controleren of ze betrokken zijn geweest bij een misdrijf of een ongeluk en eventueel hun vergunning kunnen intrekken.
LTD-hoofd Asdsathai Rattanadilok Na Phuket hoopt dat de registratie ertoe leidt dat de rotte appels achter het stuur verdwijnen en het aantal verkeersongelukken afneemt. Asdsathai roept passagiers op de ID-kaart van een chauffeur, die in elke taxi aanwezig moet zijn, te bestuderen, want die bevat ‘belangrijke informatie’.
Gisteren was de laatste dag waarop motortaxibestuurders zich konden registreren. Er stond een lange rij voor het Land Transport Department. De registratie heeft tot doel een eind te maken aan afpersing van de bestuurders door maffia-achtige bendes. Die verdienen grof geld met het illegaal leasen van hesjes.
– Een tuktuk bestuurder is gewond geraakt toen in Ratchathewi (Bangkok) de muur van een hotel instortte. Dat gebeurde tijdens de sloop van een van de gebouwen van het First Hotel. De instortende muur beschadigde ook twee elektriciteitsmasten en een hek.
Voor de sloop was nog geen vergunning verleend en dat kan de hoteldirectie op een gevangenisstraf van drie maanden en/of een boete van 60.000 baht komen te staan. Het districtskantoor had het hotel naar het Public Works Department van de gemeente verwezen, maar het hotel was toch maar alvast begonnen.
In het First Hotel woedde in 1988 een felle brand, waarbij dertien personen om het leven kwamen en tientallen toeristen werden gewond. Na herstel mocht het hotel weer open. Het hotel is nu verkocht aan een nieuwe investeerder, hetgeen de verklaring voor de sloophaast zou kunnen zijn.
– De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat de junta maatregelen voorstellen om harder tegen corruptie op te treden. Ze zijn eerder aan de vorige regering voorgelegd, maar dat heeft geen effect gehad. De NACC wil nu dat de junta overheidsdiensten verplicht de maatregelen van de NACC in praktijk te brengen.
Het gaat onder andere om de aanschaf van 3.183 aardgasbussen voor het gemeentelijk vervoersbedrijf van Bangkok, watermanagementprojecten, de benoeming van RvB-leden van overheidsbedrijven, de toekenning van staatsloten en tewerkstelling van buitenlandse werknemers. Al deze zaken zijn vatbaar voor corruptie.
’t Is maar een kleine greep, want het artikel noemt tientallen kwesties. Zo wil de NACC ook de corruptie bij verkiezingen te lijf gaan en de controle van de financiële positie van kandidaten verscherpen. De NACC maakte eerder bekend banken te gaan verplichten verdachte geld- en onroerendgoed transacties te melden. (Zie pagina Over corruptie)
– Het kwam niet als een verrassing. Pongsapat Pongcharoen had het wel verwacht dat zijn dagen als secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board geteld waren. Donderdag werd zijn ontslag bekend gemaakt door de junta in haar 84ste bevel. Pongsapat behoudt wel zijn functie van adjunct-hoofd van de landelijke politie.
Pongsapat deed voor voormalig regeringspartij Pheu Thai in 2013 een gooi naar het gouverneurschap van Bangkok, maar hij beet tegen de herkiesbare toenmalige gouverneur in het zand. Dat ‘smetje’ op zijn blazoen doet hem nu de das om. Maar Pongsapat blijft er vrolijk onder. Als adjunct is er genoeg werk te doen. Zo houdt hij zich bezig met een wijkproject van de politie, dat tot doel heeft wijkbewoners te stimuleren met de politie samen te werken.
– Een man heeft gisteren een eind aan zijn leven gemaakt door van de Rama IX brug te springen. Zijn lichaam is nog niet gevonden. Het gaat vermoedelijk om de adjunct secretaris-generaal van de Matubhum partij, omdat op de brug een auto geparkeerd stond met zijn papieren. Getuigen hebben gezien hoe een man uit de auto stapte en in de Chao Phraya rivier sprong.
– In drie afzonderlijke operaties hebben politie en leger 327 illegale Cambodjanen aangehouden. In een suikerrietplantage in Aranyaprathet (Sa Kaeo) stuitten ze op 149 Cambodjanen, een tweede groep van 61 Cambodjanen liep tegen de lamp toen ze via de Thai-Cambodian Friendschip Bridge in Aranyaprathet het land probeerden binnen te komen en een derde groep werd gearresteerd in een bos.
De gearresteerde Cambodjanen zouden eerder het land zijn ontvlucht en op hun weg terug door tussenpersonen zijn benaderd. Ze vroegen geen grenspasje aan, wat altijd lang duurt, betaalden 2.500 baht per persoon en werden door de tussenpersonen via een geheime route door het bos het land binnen gesmokkeld, aldus een van de gearresteerden. (Zie pagina Migranten)
– Veertien Cambodjanen die een maand gevangen hebben gezeten omdat ze een vals visum hadden, zijn vrijgelaten. Hun vrijlating kwam twee dagen nadat Veera Somkhwamkid uit Cambodjaanse gevangenschap werd vrijgelaten. De autoriteiten ontkennen dat er sprake was van een gevangenenruil. Thailand wilde gewoon zijn ‘oprechtheid en goede wil’ tonen. De provinciale rechtbank van Sa Kaeo heeft vastgesteld dat de veertien niet de intentie hadden iets verkeerds te doen.

Inspecties rijstvoorraad: Kwaliteitsverlies en korenworm
4 juli – De rijst van verslechterde kwaliteit en wemelend van de korenworm, die op de eerste dag van de inspecties door het leger is gevonden, belooft weinig goeds voor de overige rijst die de vorige regering de afgelopen twee jaar heeft opgekocht.
In het centrale pakhuis Peng Meng in Muang (Surin) stuitte het inspectieteam op vuile rijst die was aangevreten door het insect. Maar een vertegenwoordiger van de Public Warehouse Organisation (PWO) hield stug vol dat die beestjes alleen de vliesjes hadden aangevreten en niet de rijstkorrels.
Teamleider Suwit Subongbot maakt zich na de eerste inspectie (er komen er nog 27 voor zijn team) meer zorgen over de kwaliteit van de rijst dan over de kwantiteit. ‘De rijst is twee jaar opgeslagen en loopt daardoor een hoog risico om te worden beschadigd door korenworm.’
In de provincie Buri Ram trof het inspectieteam eveneens in kwaliteit teruggelopen rijst aan. De provincie telt zeven pakhuizen, waar rijst ligt opgeslagen die door de regering in het kader van het controversiële hypotheeksysteem voor rijst is opgekocht.
In Nakhon Ratchasima inspecteerde een team een pakhuis in Chalerm Phrakiat, een van de tien pakhuizen in de provincie. Er werd niets ongebruikelijks geconstateerd, maar de rijstmonsters die getrokken zijn, moeten nog wel in Bangkok op DNA en kwaliteit worden onderzocht om te bepalen of ze overeenkomen met de rijst die er volgens de boeken moet liggen.
In het centrale pakhuis van de provincie Nakhon Si Thammarat stuitte het team op een verschil tussen de hoeveelheid rijst in het pakhuis en wat er volgens de PWO had moeten liggen. Daar wordt nader onderzoek naar gedaan. Bij een inspectie in Ban Phraek (Ayutthaya) kwam hetzelfde aan het licht.
Chatchai Sarikallayai, adjunct-hoofd van het economisch team van de NCPO, zei gisteren dat de inspectie van de in totaal 18 miljoen ton gehypothekeerde rijst, die in 1.800 pakhuizen en 137 silo’s ligt, tegen het midden van de maand is afgerond. Daarna kunnen definitieve conclusies worden getrokken hoeveel rijst nog in voorraad ligt.
Supha Piyajitti, voormalig adjunct permanent secretaris van het ministerie van Financiën, schat dat circa drie miljoen ton rijst ontbreekt. Supha was onder de vorige regering voorzitter van een commissie, die moest rapporteren over de rijstvoorraad. Ze wekte destijds de irritatie van de regering omdat ze een boekje open deed over de corruptie in het programma. (Zie pagina Rijst 3)

Vrijdag 4 juli
– Een bewaker (45) van de anti-regeringsbeweging PDRC is op verdenking van mishandelingen in april woensdag aangehouden. Hij wordt ervan beschuldigd bij het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg, dat belegerd was door demonstranten, overheidsfunctionarissen te hebben bedreigd, mishandeld en beschoten. Nadat een arrestiebevel tegen hem was uitgevaardigd, was hij naar Nakhon Si Thammarat gevlucht.
Tijdens de persconferentie waarop hij werd getoond aan de pers, maakte de man zijn excuses aan de moeder van de ambtenaar die hij beschoten en verwond had.
– De nieuwe definitieve grondwet moet regels bevatten die populistische beleidsmaatregelen voorkomen, want die beschadigen de economie. Deze opdracht krijgt de commissie die de grondwet (de achttiende sinds 1932) gaat opstellen. Maar zover is het nog niet: eerst komt er een voorlopige grondwet en die werd gisteren besproken tijdens een bijeenkomst van coupleider Prayuth en een panel van de Raad van State.
Het ontwerp bevat 45 artikelen. Het voorziet in de vorming van een 200 leden tellende wetgevende assemblee, een nationale hervormingsraad (250 leden) en een commissie van 35 personen, die de definitieve grondwet gaat opstellen. Het leger houdt bij veiligheidszaken nog een stevige vinger in de pap en de juntaleden die verantwoordelijk zijn voor de militaire coup, worden gevrijwaard van vervolging.
Behalve regels tegen populistische maatregels wil de NCPO (foto) ook dat de grondwetscommissie bekijkt welke zogeheten ‘onafhankelijke organisaties’ nodig zijn. Als een organisatie niet nodig is, dient ze opgeheven te worden. Andere wensen van de NCPO hebben betrekking op de bestrijding van corruptie, herziening van de rechtspraak, de introductie van een merit system en het bevorderen van morele waarden in het landsbestuur en de precieze afbakening van de verhouding tussen de centrale, regionale en lokale overheden.
Naar verwachting gaat de ontwerp-grondwet na goedkeuring door de junta eind deze maand naar de koning ter ondertekening.  (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Thaise werkgevers die gisteren dachten aan de grens in Chong Chom-O Smach Cambodjaanse arbeiders te kunnen ophalen, kregen een koude douche toen bleek dat de helft van de verwachte honderd arbeiders Cambodja niet uit konden. De Cambodjaanse autoriteiten in de provincie Oddar Meanchey tegenover Surin wilden alleen een grenspasje uitgeven aan ingezetenen van de provincie.
Via de grenspost zijn tussen 26 juni en dinsdag 133 Cambodjaanse werkers de grens overgetrokken om zich melden bij het one-stop servicecentrum in Kap Choeng ter verkrijging van een tijdelijke werkvergunning.
Bij een zelfde centrum in Samut Sakhon hebben zich sinds maandag 4.070 werkers en familieleden gemeld. Woensdag kwamen er 152 werkgevers met 1.048 migranten, de meesten uit Myanmar.
De NCPO maakte gisteren bekend nog zeven centra te gaan openen. Ze hebben tot doel illegale tewerkstelling en mensenhandel te voorkomen. De tijdelijke werkvergunning is zestig dagen geldig. In die periode wordt de identiteit en nationaliteit van de migranten vastgesteld, waarna – als dat in orde is – een definitieve werkvergunning wordt verleend.
In Khlong Hat (Sa Kaeo) is een man aangehouden die probeerde 23 illegale Cambodjaanse arbeiders het land binnen te smokkelen. Ze zaten in een voertuig dat gestopt kon worden, omdat de autoriteiten getipt waren. Elk had 2.700 baht moeten betalen aan de man, die vermoedelijk lid is van een smokkelaarsbende. De politie gaat op zoek naar de andere bendeleden. (Zie pagina Migranten)
– De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat financiële instellingen verplichten geldtransacties van meer dan 500.000 baht en transacties met onroerend goed van meer dan 1 miljoen baht, verricht door politici en ambtenaren, te melden. Dat is gisteren besproken tijdens een vergadering van de NACC met directies van de instituten en vertegenwoordigers van het Land Department en het ministerie van Transport. De maatregel wordt over drie maanden van kracht.
In de huidige praktijk moeten financiële instellingen transacties van meer dan 2 miljoen baht melden aan het Anti-Money Laundering Office.
NACC-voorzitter Parnthep Klanarongran zegt dat de nieuwe maatregel de bestrijding van corruptie en de controle van het vermogen van topambtenaren vergemakkelijkt. Hij erkent dat de maatregel een extra last op de instellingen legt, omdat ze zowel Amlo als NACC moeten informeren. De instellingen zijn bereid mee te werken, maar ze vinden wel dat de genoemde bedragen te laag zijn.
Gouverneur Prasarn Trairatvorakul waarschuwt dat de privacy van rekeninghouders geschonden kan worden. Dat moet wettelijk goed worden geregeld. De politieke implicatie zou kunnen zijn dat sommigen worden afgeschrikt een openbare functie te bekleden en degenen die al zo’n functie bekleden onder toenemende druk komen transparant te zijn, zegt hij. (Zie pagina Over corruptie)
– De Bryde walvis die zondag aan een strand in Samut Prakan is aangespoeld, moet zijn overleden als gevolg van een shock, nadat hij verstrikt was geraakt in een visnet. Dat is de voorzichtige verklaring die experts geven. De mannetjes walvis was 10 jaar oud, woog 80 ton en was 11,27 meter lang.
Een Bryde walvis komt zelden voor in de Thaise wateren. Volgens het ministerie van Milieu is zijn aanwezigheid een indicatie dat het Thaise maritieme ecosysteem gezond is. De gevonden walvis krijgt geen zeemansgraf, want dat zou hij de kwaliteit van het zeewater aantasten. Het dier wordt gecremeerd en de beenderen worden voor verder onderzoek bewaard.
– Milieu-effectrapportages (EIA) en milieu/gezondheidsrapportages (EHIA) moeten beter. Mensen die te maken hebben met een project, moeten er meer over te zeggen krijgen en bedrijven die zich niet aan de voorschriften houden, dienen strenger gestraft te worden. Dit pleidooi hielden academici en NGO’s tijdens een forumdiscussie over EIA’s en EHIA’s in de Thammasat universiteit. Topprioriteit moet volgens hen de participatie van de betrokken bevolking zijn.
Volgens een van de sprekers proberen veel politici projecten te gebruiken om bepaalde groepen te bevoordelen. Bedrijven weren soms mensen die getroffen dreigen te worden, van openbare hoorzittingen of ze mogen er niet het woord voeren. Ook wordt valse en onnauwkeurige informatie gevonden in de rapportages en maatregelen tegen negatieve gevolgen blijken ineffectief. Al deze praktijken verergeren conflicten.
– De eerste verdachte, gedetineerd onder de staat van beleg, heeft een voorwaardelijke gevangenisstraf van 1 maand gekregen met een proeftijd van een jaar en een boete van 3.000 baht. De man was op 23 mei na een protestbijeenkomst bij het Bangkok Art and Culture Centre aangehouden. Tegelijk met hem werden twee anderen aangehouden, maar die moeten nog berecht worden.
– Nu eens geen gewonden bij een schietpartij tussen opstandelingen en agenten, gisteren in Rueso (Narathiwat). De acht agenten werden vanuit een hinderlaag in een rubberplantage aangevallen toen ze een school beschermden. Ze vroegen versterking en wisselden vuur uit met de aanvallers. Die vluchtten na enige tijd.
– De Top World supermarkt in Udon Thani is gisteren in de as gelegd. De eerste drie verdiepingen van het vier verdiepingen tellende gebouw werden geheel verwoest. De brandweer had meer dan twee uur nodig om het vuur onder controle te krijgen.
– De politie in Cambodja heeft twee mannen aangehouden die verdacht worden van de handel in nieren. De arrestatie volgde op de klacht van een man die zijn nier voor transplantatie ter beschikking had gesteld.
Vijf personen zouden een nier verkocht hebben, waaronder een jongen van 15. De nieren werden in Thailand verwijderd en vervolgens voor bedragen van tien- tot dertienduizend dollar aan Cambodjanen verkocht. De donoren kregen 5.000 dollar, de jongen slechts 3.000. De verdachten kunnen veroordeeld worden tot een gevangenisstraf van 7 tot 20 jaar.
De Medical Council of Thailand dreigt met juridische actie tegen Thaise medici die betrokken zijn bij de nierhandel, maar de raad acht het vrij onwaarschijnlijk dat dit het geval is.
Economisch nieuws
- Het export image van Thailand loopt schade op door het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, zegt de Thai Chamber of Commerce (TCC). Bedrijven zijn daarom met spoed op zoek naar manieren om de visserij-industrie te reguleren, inclusief het registreren van reders en de recrutering van buitenlandse werknemers.

Phumin Harinsut, vice-voorzitter van de TCC, maakt zich over de gevolgen voor de export zorgen, alhoewel bedrijven verwachten dat het rapport, waarin Thailand zakte van de Tier 2 Watch lijst (waarschuwing) naar de Tier 3 lijst (onvoldoende), slechts een beperkt effect heeft. Met name de visserij-industrie zit in het beklaagdenbankje, omdat ze zwaar op buitenlandse arbeidskrachten steunt.
De TCC heeft een speciale task force gevormd die de kwestie intensief gaat bestuderen en actieplannen voor alle betrokken partijen gaat maken. Maar, zegt Phumin, dat kost wel tijd. Hij meent dat het Thailand kan lukken in het volgende TIP-rapport een plaatsje omhoog te schuiven.
Poj Aramwattananont, voorzitter van de commissie arbeidszaken van de TTC, wijst erop dat Thailand ook een gebrek aan arbeidskrachten heeft. ‘Thailand heeft nu in tal van sectoren ernstige problemen.’ De TTC heeft een plan ontwikkeld voor de komende vijf tot tien jaar om het arbeidspotentieel te ontwikkelen en te verbeteren, zodat het land niet meer afhankelijk is van zoveel buitenlandse werknemers.
– De drieduizend werknemers van Safeskin Medical and Scientific (Thailand) in Hat Yai (Songkhla), een eenheid van de in Texas gevestigde Kimberly-Clark Corporation, staan over zes maanden op straat. In de fabriek worden rubber handschoenen gemaakt. Het bedrijf zegt een ‘strategisch besluit’ te hebben genomen.
De sluiting is nodig uit het oogpunt van kostenbeheersing, concurrentie, category challenges [?] en om het bedrijf zo goed mogelijk voor doorgaand succes te positioneren. De locatie van de fabriek en de overstroming  van de fabriek twee jaar geleden vormen een risico voor de voorspelbaarheid van het bedrijf. De sluiting verbetert de flexibiliteit en reduceert de voortdurende kosten, aldus het bedrijf in een email aan Bangkok Post.
Safeskin heeft twee fabrieken in Thailand. De fabriek in Songkhla is 16 jaar oud en dringend toe aan vervanging van de apparatuur. Een probleem is ook de verwerking van afvalwater. De andere fabriek in Sadao (Songkhla), waar medische handschoenen worden gemaakt, blijft open.
– De junta heeft een budget van 4,8 miljard baht goedgekeurd, bedoeld om boeren te helpen gedurende het seizoen 2014-2015 de productiekosten terug te dringen. Het geld wordt onder andere gebruikt voor een special leningenprogramma van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. Het is voldoende om 3,57 miljoen boeren te helpen met elk 50.000 baht.
Nog eens 1,1 miljard baht wordt aan boeren met silo’s in het Noorden en Noordoosten geleend, zodat ze de verkoop van hun paddy kunnen uitstellen, waardoor voorkomen wordt dat de marktprijs daalt.
De NCPO streeft ernaar de paddyprijs van rijst met een vochtigheidsgraad van 25 procent te stabiliseren op 8.500 tot 9.000 baht per ton en Hom Mali op 13.000 tot 14.000 baht. Het veel bekritiseerde hypotheeksysteem van de vorige regering, waarbij de boeren een bovenmarkt prijs kregen, wordt niet gecontinueerd. (Zie pagina Rijst 3)
– De enige manier om het probleem van te dure staatsloten op te lossen is om de lotenverkopers een fair deel van de winst te geven, die het Government Lottery Office (GLO) met de staatsloterij maakt, zegt een senior official. Daartoe dient de GLO-wet te worden veranderd, want die schrijft voor dat 12 procent van de winst bestemd is voor beheerskosten, waardoor 7 procent of 5,6 baht van een lootje van 80 baht overblijft voor de verkopers.
De NCPO wil iets doen aan de huidige hoge verkoopprijs van 100 tot 110 baht. Voor het GLO-kantoor staan nu kraampjes waar de loten 80 baht kosten. Elders in het land mag 90 baht worden gerekend, maar de junta heeft op dit moment geen plannen om verkopers die meer vragen, te gaan vervolgen, aldus NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree.
De NCPO zoekt een oplossing waarbij de GLO de verkoopprijs op 80 baht kan handhaven en de verkopers hun handel kunnen voortzetten. Eén optie is het omzeilen van de tussenhandel door de loten direct aan kleine en middelgrote verkopers te geven, zegt Winthai.

Prayuth neemt ongerustheid bij Zuid-Koreaanse investeerders weg
3 juli – Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft gisteren Zuid-Koreaanse investeerders verzekerd dat de projecten op het gebied van transport en watermanagement, waarvoor de vorige regering het initiatief heeft genomen, doorgaan, alhoewel ze momenteel door de junta worden bestudeerd. Maar op details van specifieke projecten ging hij niet in.
De ontmoeting had tot doel onzekerheid over de plannen van de junta weg te nemen. Het Zuid-Koreaanse bedrijf Korea Water Resources Corporation (K-Water) bijvoorbeeld heeft twee van de negen watermodules, waarvoor de regering een bedrag van 350 miljard heeft uitgetrokken, gewonnen. Begin dit jaar zouden daarvoor de contracten worden getekend, maar de ontbinding van het parlement in december gooide roet in het eten.
De geplande waterwerken worden ook vertraagd omdat een rechter van de Supreme Administrative Court heeft geadviseerd openbare hoorzittingen over de negen modules te houden. Een vonnis in deze zaak wordt binnenkort verwacht. En een derde onzekerheid vormt het besluit van de junta om het gehele programma onder de loep te nemen. De junta wil dat de werken uit de reguliere begroting worden gefinancierd en niet buiten de begroting om via een lening, zoals de regering Yingluck wilde.
Monthon Panupokin, directeur van K-Water Thailand, noemde na afloop de bijeenkomst ‘een goed teken’ dat het militair gezag de warme banden tussen de twee landen wil handhaven, met name op het gebied van investeringen. Het bedrijf is bereid zich te conformeren aan het beleid van de junta en het wacht op een duidelijke stellingname van de junta over de waterprojecten. ‘Ongeacht wijzigingen in het project dat ons gegund is, gaan we akkoord met het nieuwe beleid daar Zuid-Korea nog steeds vertrouwen in Thailand heeft.’
De vice-voorzitter van de Korean-Thai Chamber of Commerce, Bak Bong Bin, verzekerde tijdens de bijeenkomst Prayuth dat de Zuid-Koreaanse bedrijven begrip hebben voor Thailand’s politieke situatie en de redenen waarom de NCPO een coup pleegde. De bedrijven hebben belangstelling voor zware industrie, transport en milieuvriendelijke investeringen in Thailand, zei hij. Ze zijn bereid kennis en technologie over te dragen.

‘Geen achterkamertjes deal’ bij vrijlating Veera
3 juli – Tegenstrijdige uitspraken over de vraag of er sprake was van een deal bij de vrijlating van Veera Somkhwamkid, die drie jaar gevangen zat in Cambodja. Buitenlandse Zaken zegt: Cambodja heeft om geen enkele gunst gevraagd, Justitie zegt dat beide landen een overeenkomst hebben gesloten over de ruil van gevangenen.
Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, verklaarde gisteren dat de vrijlating geen reactie was op de vrijlating van veertien Cambodjanen, die in Thailand gevangen zitten wegens fraude met visa. Sihasak zei dat Thailand waardering heeft voor Veera’s vrijlating omdat die een teken is van de goodwill van Cambodja.
De waarnemend permanent secretaris van het ministerie van Justitie, Charnchao Chaiyanukit, had eerder gisteren echter een ander verhaal. De overeenkomst over de gevangenenruil heeft ook betrekking op de veertien gedetineerde Cambodjanen. Correctie: dertien, althans volgens het Corrections Department. Ze zitten gevangen in de provincie Sa Kaeo.
Veera, coördinator van het (radicale) Thai Patriots Network, arriveerde gisteren in Thailand. Hij werd begeleid door Sihasak en een Thaise delegatie die tijdens een tweedaags bezoek met Cambodjaanse autoriteiten hadden gesproken over de problemen met Cambodjaanse migranten en de Preah Vihear kwestie, waarover het Internationale Hof van Justitie in Den Haag vorig jaar een uitspraak deed. Beide landen moeten het nog eens zien te worden over de precieze grens van de klif waarop de tempel staat.
Vanaf het vliegveld werd Veera naar het Crime Suppression Department gebracht, waar hij werd getracteerd op een tenlastelegging van acht punten wegens de bezetting van de luchthavens Don Mueang en Suvarnabhumi door de geelhemden eind 2008. Na storting van een borgsom van 100.000 baht was hij weer vrij man. Woensdag moet hij zich opnieuw melden bij de politie.
In het artikel wordt een militaire bron geciteerd die Prayuth alle lof toezwaait voor Veera’s vrijlating. ‘Prayuth heeft zijn lang bestaande banden met Cambodja’s militaire leiders gebruikt om voor de vrijlating te zorgen.’ Hij prees ook generaal Surawat Butrwong, hoofd van het Neighbouring Countries Coordinating Centre, voor diens sleutelrol in de snelle vrijlating. Surawat heeft nauwe banden met militaire leiders en premier Hun Sen, aldus de bron.
Veera, zijn secretaresse en vijf anderen werden in december 2010 aan de grens met Cambodja aangehouden door Cambodjaanse soldaten. Ze zouden zich op Cambodjaans grondgebied hebben bevonden. De vijf werden na een maand vrijgelaten, de secretaresse, evenals Veera veroordeeld wegens spionage, begin vorig jaar. De anderen kwamen er met een voorwaardelijke straf vanaf.

Donderdag 3 juli
- Het (gestoorde) echtpaar dat in 2009 het 12-jarige Karen meisje Air ontvoerde en lange tijd zwaar heeft mishandeld, is door de provinciale rechtbank van Kampaeng Phet veroordeeld tot het betalen van 4,6 miljoen baht aan smartegeld en medische onkosten. Het echtpaar is bij verstek veroordeeld, want het is er vandoor gegaan nadat het was vrijgelaten op borgtocht. De echtelieden gaan nog strafrechtelijk vervolgd worden voor de mishandelingen. Zo gooiden ze kokend heet water over het meisje als ze haar straften.
– Thais krijgen een extra vrije dag, aansluitend op het weekend van 9 en 10 augustus. Omdat koningin Sirikit 12 augustus jarig is, wordt maandag 11 augustus ook een vrije dag. De junta heeft dit gisteren beslist; ze hoopt dat het toerisme hierdoor een stimulans krijgt.
Dat kan de sector wel gebruiken, want de afgelopen zes maanden was het huilen met de pet op. De staat van beleg en de staatsgreep deden daar nog een schepje bovenop. Nog steeds adviseren sommige landen hun onderdanen Thailand te mijden of uiterste voorzichtigheid te betrachten. De verjaardag van de koningin is tevens moederdag.
– Alhoewel de eerste dag van de verhuizing een flop was, zet de junta door met haar plan de minibusjes, die nu op en bij Victory Monument parkeren, naar een terrein bij ARL-station Makkasan te dirigeren. De bestuurders zijn weinig enthousiast, want Makkasan is te ver weg; het duurt minstens 30 minuten om naar Victory te rijden waar de passagiers instappen.
Voorlopig houdt de junta voet bij stuk. Na een maand wordt bekeken of de maatregel moet worden herzien, zegt Sombat Thanyawan, commandant van de Army Cavalry School in Saraburi, die de problemen in het openbaar vervoer mag oplossen. Hij dreigt met boetes wanneer de chauffeurs dwars blijven liggen.
– De uitbreidingsplannen van luchthaven Suvarnabhumi zijn door luchthavenbeheerder Airports of Thailand (AoT) in de wacht gezet, nadat de begrotingscommissie van de junta vraagtekens had gezet achter de 60 miljard bath die daarvoor nodig zijn. AoT-hoofd Makin Petplai zegt dat AoT bereid is aan de wensen van de commissie tegemoet te komen. Ze gaat zonodig de constructietekeningen wijzigen. De plannen worden bevroren, aldus Makin, alhoewel een aanbesteding voor consultancy al in gang is gezet.
De verbeteringen op luchthaven Don Mueang gaan intussen door. De upgrade van terminal 2 is naar verwachting in oktober klaar. Dan gaat de capaciteit van de luchthaven omhoog van 18 naar 30 miljoen passagiers per jaar.
Suvarnabhumi verwerkt momenteel 51 miljoen passagiers per jaar, 6 miljoen meer dan haar capaciteit van 45 miljoen. De start van de tweede uitbreidingsfase staat gepland voor december van dit jaar en zou eind 2016, begin 2017 klaar moeten zijn; de capaciteit bedraagt dan 60 miljoen passagiers. Een bron bij Suvarnabhumi benadrukt de tijdsplanning omdat het aantal passagiers blijft groeien. De upgrade van Don Mueang kan maar beperkt vluchten van Suvarnabhumi overnemen.
De beveiliging op Suvarnabhumi, Don Mueang, Phuket, Hat Yai, Chiang Mai en Chiang Rai wordt dit jaar verbeterd. De staf wordt uitgebreid en technologisch geavanceerder aparatuur wordt aangeschaft om passagiers en voertuigen beter te kunnen controleren.
AoT gaat wegens het risico op een tsunami een rampenplan maken voor Phuket en een dito plan wegens het risio van aardbevingen voor Chiang Mai en Chiang Rai. De luchthaven van Hat Yai kampt met de gevolgen van bomaanslagen in de stad. Het aantal passagiers is gedaald met 8 procent; eerder werd een groei van 6 procent geboekt.
- Geen alledaagse vondst: 12 kilo aan gouden plakken ter waarde van 16 miljoen baht. Het goud werd dinsdagavond in beslag genomen van een Zuid-Koreaanse man die op het punt stond naar Seoul te vliegen. De douane was getipt dat hij het goud in zijn handbagage wilde meenemen.
– Thailand faalt bij de bestrijding van de ivoorhandel en is daardoor medeverantwoordelijk voor de massale slachting van olifanten in Afrika.
Dit zegt een netwerk dat de handel in wilde dieren kritisch volgt. De afgelopen maanden is de hoeveelheid ivoor in Bangkok, beschikbaar voor verkoop, verdrievoudigd, zegt coördinator Naomi Doak. Het netwerk telde in die periode 14.000 ivoren artikelen, 6.000 meer dan begin vorig jaar. Er kwamen ook 105 nieuwe winkels bij. Volgens Doak zijn de meeste ivoren producten gemaakt van illegaal ivoor, voornamelijk gesmokkeld uit Afrika.
– Sombat Boonngamanong, de man van Catch me if you can op zijn Facebookpagina, is dinsdag door de provinciale rechtbank van Roi Et op borgtocht vrijgelaten. Zijn vrouw stelde daarvoor een zekerheid van 300.000 baht. Sombat wordt in Roi Et beschuldigd van majesteitsschennis.
Sombat moest in Roi Et opdraven, nadat hij in Bangkok door de krijgsraad op borgtocht was vrijgelaten. Daar wordt hij beschuldigd van onrust stoken, overtreding van de Computer Crimes Act en het negeren van bevelen van de NCPO. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Oud-minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs), vrij op borgtocht, hoeft niet terug naar de cel. De politie had hem voor nog eens twaalf dagen in voorarrest willen nemen, maar de krijgsraad heeft daar een stokje voor gestoken. Chaturon werd tijdens een speech bij de Foreign Correspondents’ Club in Bangkok aangehouden. Hij zat 10 dagen in voorarrest.
– De vredesgesprekken met vertegenwoordigers van verzetsgroepen in het Zuiden gaan door, maar het onderhandelingsproces en de coördinatie met Maleisië dienen te veranderen, zegt de NCPO. Prayuth eist dat toekomstige gesprekken het principe van territoriale soevereiniteit eerbiedigen. [?]
48 community radio stations in Yala, Pattani, Narathiwat en delen van Songkhla mogen sind zaterdag weer uitzenden tot het einde van de Ramadan op 27 juli. De stations werden op 22 mei uit de lucht gehaald.
– Nog eens zeven one-stop service centra gaan medio juli open. Ze komen in Chachoengsao, Ayutthaya, Samut Prakan, Chon Buri, Rayong, Surat Thani en Songkhla. De centra geven tijdelijke werkvergunningen uit aan migranten, waarmee ze 60 dagen mogen blijven. In die periode moet hun nationaliteit  vastgesteld worden, waarna ze in aanmerking komen voor een permanente werkvergunning. (Zie pagina Migranten)
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai wordt niet verboden door de Kiesraad. Een voormalig Democratisch parlementslid en een senator hadden daar om gevraagd vanwege het uitroepen van de noodtoestand door de (Pheu Thai) regering Yingluck. De grondwet zou daarmee overtreden zijn, omdat er geen goede redenen voor waren. De Kiesraad bleek het daar niet mee eens te zijn.

Interim-regering in aantocht, maar leger blijft de baas
2 juli – Het leger houdt een stevige vinger in de pap, wanneer een interim-regering aantreedt. Dat blijkt uit het ontwerp voor een voorlopige grondwet, aldus bronnen bij de junta. De juntaleider blijft verantwoordelijk voor taken op het gebied van de veiligheid, die normaal in de portefeuille van de interim-premier zitten. Volgens deze bronnen is het voor het NCPO-hoofd nodig macht te behouden omdat de veiligheidssituatie nog niet naar normaal is teruggekeerd.
Binnenkort wordt het ontwerp voor de grondwet onthuld en aan de NCPO ter goedkeuring voorgelegd. Later deze maand gaat het naar de koning ter ondertekening. De voorlopige grondwet opent de mogelijk voor een niet-gekozen parlementslid of een functionaris om tot minister-president te worden benoemd.
In de grondwet komt een speciaal hoofdstuk over de bevoegdheden van de NCPO. Vorige grondwetten die na een coup werden geschreven, bevatten ook zo’n hoofdstuk, met uitzondering van de coup van 2006, die de regering Thaksin ten val bracht. Voor de tekst baseerde het juridisch team dat de voorlopige grondwet heeft opgesteld, zich op een hoofdstuk in de interim-grondwet van 1991.
Een andere belangrijke tekst gaat over amnestie voor leden van de NCPO die op 22 mei de macht overnamen van de regering Yingluck. De amnestie geldt ook voor degenen die bevelen van de NCPO opvolgden.
De grondwet voorziet in de vorming van een wetgevende assemblee van 200 personen, die de interim-premier kiest. Verder wordt een hervormingsraad van 250 personen gevormd, die de nieuwe (definitieve) grondwet gaat opstellen en de randvoorwaarden voor hervormingen formuleert. De grondwet wordt geschreven door een commissie van 35 personen.
Het juridisch team adviseert de nieuwe grondwet in een referendum aan de bevolking voor te leggen, maar de NCPO wil dat niet. Een referendum houden is een langdurig proces met het risico dat de grondwet wordt afgewezen. Naar verwachting neemt het hele proces van hervormingen en het opstellen van de grondwet negen maanden in beslag.

Woensdag 2 juli
– Valse start voor de verhuizing van minibusjes van het drukke Victory Monument naar een terrein bij ARL-station Makkasan. Op de eerste dag van de operatie bleef het terrein maagdelijk leeg.
Met de maatregel wil de junta een eind maken aan de nogal chaotische verkeerssituatie op het plein. Maar passagiers blijven instappen op Victory Monument, waar ze een kaartje kopen.
Een chauffeur die het bevel van de junta in de wind sloeg, zegt dat het Makkasan-terrein te ver weg is. Het zou hem een half uur kosten om vandaar naar Victory te rijden. Daarom heeft hijzelf een alternatieve parkeerplaats gezocht. Hij parkeert zijn wagen nu op een particulier parkeerterrein.
Een andere chauffeur wijst op nog een nadeel van Makkasan. Je kunt er niet in de schaduw zitten of ergens uitrusten. ‘We willen dat de junta de maatregel herziet en, indien mogelijk, een andere plaats voor ons zoekt om onze busjes te parkeren.’
Adjunct-politiehoofd Nipon Charoenpol en Sombat Thayawan van het Cavalry Centre in Saraburi, namen gisteren een kijkje. Volgens Nipon was de verkeerssituatie op het plein met 70 procent verbeterd. De minibusjes reden ordelijker en het verkeer ondervond geen hinder. Nipon zei dat een terrein onder de Din Daeng Expressway beschikbaar is voor circa 150 busjes om tijdens de spitsuren ruimte te maken voor het verkeer op Victory Monument.
De gemeente Bangkok inspecteerde gisteren de straatverkopers. De inspectie was bedoeld de verkopers te stimuleren om de omgeving schoon te houden. De gemeente overweegt kraampjes te verbieden die in de weg staan van voetgangers.
– Feest in Huize Somkhwamkid: Veera is na drie jaar gevangenschap in Cambodja gisteren vrijgelaten, nadat de Cambodjaanse vorst hem gratie had verleend. Veera keert vandaag terug naar Thailand, in het gezelschap van topambtenaar Sihasak Phungketkeow, die een tweedaags bezoek aan Cambodja heeft gebracht,.
Sihasak, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, zegt dat hij de zaak Veera op verzoek van juntaleider Prayuth ter sprake heeft gebracht. Prayuth vroeg Cambodja om een humanitaire benadering en om rekening te houden met de banden tussen beide landen. De Cambodjaanse premier heeft Thailand op zijn beurt gevraagd veertien Cambodjanen vrij te laten, die eerder deze maand zijn aangehouden omdat ze in het bezit waren van valse visa.
Veera, coördinator van het Thai Patriots Network, zijn secretaresse en vijf anderen werden in december 2010 aan de grens met Cambodja aangehouden door Cambodjaanse soldaten. Ze zouden zich op Cambodjaans grondgebied hebben bevonden. De vijf werden na een maand vrijgelaten, de secretaresse, evenals Veera veroordeeld wegens spionage, begin vorig jaar. De anderen kwamen er met een voorwaardelijke straf vanaf.
– Wie spullen in het buitenland koopt, mag ze tot een maximale waarde van 10.000 baht invoeren zonder invoerrechten te betalen. De regeling wordt voortaan streng gecontroleerd, zegt het Customs Department. De douane berekent de waarde van de ingevoerde spullen, zoals souvenirs, cadeautjes en merkartikelen. Wanneer de limiet wordt overschreden, bepaalt ze hoeveel invoerrechten er over betaald moeten worden.
Passagiers dienen hun aankopen aan te geven en de invoerrechten te betalen alvorens de bagage gescand wordt. Artikelen die niet zijn aangegeven, worden in beslag genomen plus dat viermaal de waarde moet worden betaald. Wie denkt de regeling te kunnen omzeilen door bijvoorbeeld een in het buitenland gekocht horloge te dragen, is de pineut, indien gesnapt.
De douane verscherpt haar controles omdat gebleken is dat veel passagiers spullen in het buitenland kopen om in Thailand door te verkopen.
– Een groep gehandicapte verkopers van staatsloten vraagt de junta hen direct loten toe te wijzen zodat ze die niet bij een tussenhandelaar hoeven te kopen. Volgens de verkopers is het onmogelijk de loten voor 80 baht te verkopen, zoals de junta heeft verordonneerd, omdat de tussenhandel 94 baht per lot vraagt.
Het Government Lottery Office (GLO) heeft in  januari al 98.000 gehandicapte verkopers beloofd dat ze voor de trekking in maart loten zouden krijgen tegen betaling van 74 baht, maar het GLO bleef in gebreke.
De gehandicapten [in Nederland heten ze tegenwoordig: mensen met een beperking] vragen de junta tussenbeide te komen en ervoor te zorgen dat alles in orde komt voor de trekking van 16 juli. Wanneer de verkopers de lootjes direct van de GLO krijgen, hebben ze geen probleem
met de verkoopprijs van 80 baht.
– Het aantal zaken tegen stropers is verdrievoudigd sinds de staat van beleg vorige maand werd afgekondigd, zegt het Department of National Parks, Wildlife and Plan Conservation (DNP). Die wonderbaarlijke toename is te danken aan een betere samenwerking tussen de autoriteiten. In mei telde de DNP 80 zaken, vorige maand 240.
Sinds de staat van beleg van kracht is, hebben boswachters en soldaten een aantal keer gezamenlijk geopereerd. Zo werd in Mae Hong Son een vakantiepark binnengevallen, dat eigendom is van de zoon van voormalig Pheu Thai partijleider Charupong Ruengsuwan. Daarbij werden bedreigde dieren en teakhout gevonden.
Waarnemend DNP-hoofd Nippon Chotiban zegt dat zijn dienst nauw samenwerkt met het Internal Security Operations Command bij de jacht op de illegale exploitatie van natuurlijke hulpbronnen; concreet: houtkap van beschermde boomsoorten, handel in wilde dieren en illegaal land in bosgebieden in bezit nemen.
De dienst heeft een lijst met 400 namen van personen die verdacht worden van de illegale kap van en handel in phayung (Siamese rosewood, palissander). Honderd van hen zijn grote handelaren, de overigen zijn lokale politici, boswachters en lokale politieagenten. Zeshonderd anderen worden verdacht van het stropen van wilde dieren of het kraken van land.
In de eerste helft van dit jaar heeft de DNP 32.883 houtblokken in beslag genomen. Het aantal arrestaties is omhoog geschoten van 96 in 2009 naar 1.192 in de eerste zes maanden van dit jaar. (Zie pagina Illegale houtkap en Krakers op overheidsland)
– De junta maakt serieus werk van de strijd tegen corruptie en patronage (vriendjespolitiek). Vrijdag en maandag werd weer een flink aantal topambtenaren overgeplaatst naar een inactieve post. Volgens een bron bij de junta is dat de achtergrond van de overplaatsingen en niet straf voor nauwe banden met oud-premier Thaksin. Vrij vertaald: het is geen bijltjesdag.
De tweede overplaatsingsronde (de eerste volgde direct op de coup) is een reactie op onderzoek waaruit blijkt dat sommige ambtenaren nog steeds in nauw contact staan met voormalige kabinetsleden en politici, inclusief Thaksin. Coupleider Prayuth waarschuwde daar vorige maand al voor. ‘Je moet “hem” niet meer raadplegen’, zei hij. (Zie pagina Over corruptie)
– Drie diensten slaan de handen ineen om juridische actie te ondernemen tegen verdachten van majesteitsschennis die gevlucht zijn of in het buitenland wonen. Vertegenwoordigers van het kantoor van de procureur-generaal (OAG), de politie en het ministerie van Buitenlandse Zaken gaan een team vormen dat tot taak krijgt zaken te beoordelen, die het aangedragen krijgt door de politie. Wanneer er gegronde redenen voor vervolging zijn, gaat de zaak naar het OAG. De PG kan vervolgens een arrestatiebevel uitvaardigen en eventueel om uitlevering vragen.
De aandacht richt zich momenteel vooral op oud-minister Jakrapob Penkair, die in 2009 het land ontvluchtte na beschuldigd te zijn van majesteitsschennis. Samen met voormalig Pheu Thai partijleider Charupong Ruengsuwan heeft hij in het buitenland een anti-coup organisatie opgericht. Jakrapob wordt nu ook in verband gebracht met wapenvondsten, een beschuldiging die volgens hem en Charupong uit de lucht is gegrepen. Vorige week dook Jakrapob op in Hong Kong. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC, niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission) heeft alle regeringsdiensten gevraagd binnen een maand hun intern onderzoek naar gevallen van corruptie af te ronden. Diensthoofden van diensten die in gebreke blijven, krijgen een disciplinaire straf aan hun broek.
De PACC is door de junta gevraagd schoon schip te maken in de onderzoeken naar 4.000 corruptiezaken, zodat nieuwe zaken in de publieke sector kunnen worden behandeld. Het gaat om vijf soorten zaken: wederrechtelijke ingebruikneming van land in bosreservaten en nationale parken, verduistering door lokale autoriteiten, misbruik van overheidsbudgetten en het verstrekken van valse ID-kaarten.
Een voorbeeld: Boeren in de provincie Bang Kun kregen geld omdat ze last hadden van planthoppers, een insect dat zich te goed doet aan rijst. Maar in sommige gebieden hadden ze daar helemaal geen last van gehad. (Zie pagina Over corruptie)
– Te duur, luidt kort en krachtig het commentaar van de begrotingscommissie van de junta op de aanschaf van scanhokjes voor luchtvaartpassagiers. Airports of Thailand, de beheerder van onder andere Suvarnabhumi en Don Mueang, gaat kijken of het voor minder dan 8,3 miljard baht kan. De Rekenkamer zette onlangs vraagtekens achter het programma van eisen van het project. AoT-voorzitter Prasong Poonthanet zegt blij te zijn met de controle van de NCPO en de Rekenkamer. ‘Die helpt het project meer transparant te maken.’
– Toerisme studeren aan de Kasetsart universiteit was het ideaal van 1.437 gegadigden maar voor de studie waren slechts 14 plaatsen beschikbaar. Op de tweede plaats van populaire studies staan verpleegkunde en communicatie [aan andere universiteiten]. De cijfers werden gisteren bekend gemaakt door de president van de Council of University Presidents of Thailand. Alle cijfers zijn te vinden op www.cuas.or.th.
– Tegen vijf uitzendbureaus zijn aangiftes gedaan omdat ze ongetraind personeel voor thuiszorg naar klanten hebben gestuurd. De aangiftes zijn gedaan door de Consumer Protection Commission, een panel dat is benoemd door het leger. In de meeste gevallen weigerden de bureaus de borgsom terug te betalen, nadat de ontevreden klanten het contract hadden opgezegd wegens wanprestatie.
Economisch nieuws
- Het ‘feesteiland’ Koh Phangan is vanaf eind dit jaar per vliegtuig bereikbaar. Kan Air gaat vanaf Suvarnabhumi, Chiang Mai, Krabi en Phuket op het eiland vliegen. Thans wordt hard gewerkt aan de aanleg van een greenfield luchthaven. De werkzaamheden zijn voor 70 procent klaar. Aan de blueprint voor de terminal wordt de laatste hand gelegd. In het ontwerp wordt geprobeerd de terminal te laten ‘samenvloeien’ met de tropische omgeving, met uitzicht over zee.

Kan Air schaft voor de dienst op het eiland twee ATR 72 turboprops aan met zeventig zitplaatsen. Verder worden vier nieuwe routes geopend: Chiang Mai-Ubon Ratchathani, Chiang Mai-Hua Hin, Bangkok-Surin en Bangkok-Mae Sot. De thuishaven van Kan Air is Chiang Mai; daar komt nu Suvarnabhumi bij.
Kan Air vliegt al met een Cessna Grand Caravan 208B (12 zitplaatsen) naar Mae Hong Son, Pai, Chiang Rai, Nan, Khon Kaen en Phitsanulok.

Motortaxi’s: Junta maakt schoon schip
1 juli – Om een eind te maken aan misstanden met motortaxi’s introduceert de junta een nieuwe vergunning en stelt ze als eis dat de motor eigendom van de bestuurder is. De vergunning maakt het gemakkelijker een bestuurder die in de fout gaat, te traceren.
De maatregel moet ook een eind maken aan de huidige praktijk, waarin maffiafiguren grote winsten maken door zogeheten seua win aan bestuurders te leasen. Een suea win is een vergunning voor het dragen van een hesje. Aan de rand van Bangkok, in Min Buri en Nongjok, moet daarvoor 20.000 baht worden betaald; in het centrum van Bangkok worden wel bedragen tot 500.000 baht gevraagd, aldus Chalerm Changthongmadon, president van de Motorcycle Taxi Drivers Association.
Van de 107.002 geregistreerde motortaxi’s in het gehele land rijden er 49.763 in Bangkok. Naar schatting hebben 50.000 bestuurders geen vergunning. Gisteren vond in Lam Luk Ka (Pathum Thani) bij het Laksi Monument de offiële start plaats van de registratie, die overigens vorige week donderdag al is begonnen. Elke dag laten 500 bestuurders zich registreren; tot nu toe 20.000. De registratie duurt tot vrijdag.
Kukiat Sinakha, commandant van het Second Infantry Regiment, die de leiding had, zegt dat het registratiebeleid van de NCPO een goede feedback heeft gekregen. Volgens hem helpt het problemen als illegale bestuurders, te hoge ritprijzen en verkeersovertredingen aan te pakken.
Het Department of Land Transport overweegt voor motortaxibestuurders een speciaal rijbewijs verplicht te stellen. Het hoopt tegen eind volgend jaar die zaak geregeld te hebben.
In een Special Report legde Bangkok Post zijn oor te luisteren bij een aantal bestuurders. Ze verwachten dat de bad boys voortaan buiten de deur worden gehouden, maar vrezen dat het aantal bestuurders kan afnemen.
Subin Pongsiri (42), secretaris van een commissie van bestuurders op Lat Phrao soi 101, denkt dat. Hij noemt het vaststellen van tarieven op basis van de afstand niet verstandig, omdat klanten dan uiteindelijk ‘unfair charges’ betalen. [Bedoelt hij te lage?]
Boonthong Intra (45), hoofd van de standplaats Soi Thonglor, zegt dat sommige bestuurders klanten voor een lange rit weigeren vanwege verkeersopstoppingen. Hij verwacht dat ze dat ook bij hogere tarieven zullen blijven doen. Het is er altijd druk; op vrijdag kan er wel een rij van honderd mensen staan, vertelt hij.
Verder kan ik er nog uit eigen waarneming aan toevoegen dat bij de standplaats in mijn straatje nu een zeildoek banner hangt in de kleuren van de Thaise vlag, waarop de tarieven vermeld staan. Ik zag zo’n banner ook op een andere standplaats. De bestuurders hebben ook al een keer bezoek gehad van soldaten.

Topambtenaar naar Cambodja om plooien glad te strijken
1 juli – Om enkele plooien glad te strijken, breng Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, een tweedaags bezoek aan Cambodja. Hij praat er met premier Hun Sen en Hor Nam Hong, minister van Buitenlandse Zaken.
Belangrijkste gespreksonderwerp – hoe kan het ook anders – is de situatie van Cambodjaanse arbeiders in Thailand. Naar aanleiding van de exodus van Cambodjaanse werknemers verweet de Cambodjaanse premier Thailand in eerste instantie de Thaise autoriteiten dat ze tijdens die uittocht de rechten van de migranten schonden. Later, na klachten van Cambodjaanse autoriteiten, nam hij gas terug en erkende dat ze ‘meer humaan’ werden behandeld. Andere gespreksonderwerpen zijn de politieke ontwikkelingen in Thailand en grenskwesties.
Gisteren ging in het bijzijn van de ambassadeur van Myanmar een zogeheten one-service stop centrum in Samut Sakhon open. Teruggekeerde migranten en migranten die illegaal in Thailand werken, kunnen zich er registreren.
Ze krijgen een (tijdelijke)  non-Thai identification card (zie foto). De kaart bevat hun naam, leeftijd en nationaliteit en de naam en het adres van de werkgever. De werkgever wordt 1.305 baht in rekening gebracht.
Maandag gaat in 22 kustprovincies, waar een grote behoefte is aan buitenlandse werknemers, zo’n centrum open en rond 15 juli volgen andere delen van het land. Na registratie volgt een verificatieproces van 60 dagen. Degenen die er doorheen komen, kunnen op basis van hun paspoort een permanente werkvergunning aanvragen.
Midden- en kleinbedrijf is sceptisch
Het midden- en kleinbedrijf zet twijfels achter de effectiviteit van de registratie. Alleen grote bedrijven zouden ervan profiteren, omdat die gemakkelijker de kosten van een paspoort kunnen dragen. Het MKB, dat met een tekort aan arbeidskrachten kampt,  moet noodgedwongen illegale arbeiders in dienst nemen, zegt eigenaar Nat Chokchaismut van een bedrijfje in Samut Sakhon.
De man heeft veertien Myanmarezen in dienst. Ze zijn geleverd door een tussenpersoon, die voor elk 18.000 baht vroeg. Hij vreest dat ze naar een grote fabriek vertrekken, wanneer ze een paspoort en werkvergunning hebben, zodat hij opnieuw illegalen moet werven.
‘Voor kleine bedrijfjes als het mijne is het een nooit eindigende cyclus. Op de lange termijn betekenen de bevelen van het leger niets, want bedrijven blijven een tussenpersoon nodig hebben om het tekort aan arbeiders op te lossen.’
Nat stelt voor de migranten te verplichten langer te blijven werken bij het bedrijf, dat voor de werkvergunning heeft gezorgd. Een andere werkgever noemt een termijn van een jaar.
Volgens gouverneur Arthit Boonyasophat van Samut Sakhon werken in zijn provincie 190.000 migranten, de meesten in de visserij en visverwerkende bedrijven. Zo’n 100.000 zijn illegalen, schat hij.
Het belangrijkste probleem is corruptie
Sompong Srakaew, werkzaam bij de Labour Right Promotion Network Foundation, meent dat het probleem met illegale migranten hoofdzakelijk te wijten is aan corruptie. Sommige werkgevers brengen hun illegale werkers 3.000 tot 5.000 baht in rekening en nog eens 500 baht per maand in ruil voor bescherming tegen arrestatie.
Een academicus van het Institute of Asian Studies van de Chulalongkorn universiteit deed gisteren tijdens een seminar een beroep op de junta om die corruptie en illegale tussenpersonen uit te bannen. (Zie pagina Migranten)

Dinsdag 1 juli
– Verboden toegang staat er voortaan bij een visvijver op de begane grond van het vervallen warenhuis New World in Bang Lamphu. De gemeente Bangkok vreest dat het water een bron van infecties kan zijn en jonge bezoekers zouden in het water kunnen vallen.
Het is in 1982 gebouwde winkelcentrum kan met recht een zorgenkindje worden genoemd. In strijd met de vergunning zette de eigenaar zeven verdiepingen op de vier, waarvoor hij toestemming had. De gemeente stapte naar de rechter, die in 1997 de eigenaar beval de illegale verdiepingen te verwijderen. Dat deed hij niet; hij koos ervoor de dagelijkse boete te betalen.
In 2004 stortte een deel van het gebouw in; een voorbijganger werd gedood. Het warenhuis sloot later de deuren. Door gaten in het dak ontstond op de begane grond een vijver, waarin muggen het erg naar hun zin hadden. Kooplui in de buurt zetten er vissen uit om de muskietenlarven te doden. De vijver werd een bezienswaardigheid, vooral na berichten op de social media.
Het Public Work Department van de gemeente gaat het het gebouw nu inspecteren. Indien het gevaarlijk blijkt, wordt het gesloopt en wordt de vis verwijderd. Als sloop niet nodig is, krijgt de eigenaar het bevel veiligheidsmaatregelen te treffen, zodat gebouw en visvijver kunnen blijven bestaan.
Het Department of Environment heeft watermonsters genomen om de kwaliteit te testen en het heeft pesticide gespoten om muggen te doden.
De omwonenden maken zich geen zorgen over het gebouw. Het is sterk genoeg, menen ze. Het water moet van goede kwaliteit zijn, omdat het niet stinkt. ‘Als het water geïnfecteerd was, hadden de vissen al lang het loodje gelegd’, zegt een van hen.
– Weer gezeur over de tv-uitzendingen van de WK voetbal. Televisiewaakhond NBTC heeft RS Plc bevolen de resterende wedstrijden op gratis analoge tv-kanalen uit te zenden. Dit weekend besloot het bedrijf, dat de uitzendrechten bezit, twee cruciale wedstrijden (Brazilië-Chili en Nederland-Mexico) alleen op zijn digitale tv-kanaal 8 door te geven. Hierdoor konden tv-kijkers met conventionele antennes de wedstrijden op kanaal 5 niet zien.
De NBTC herinnert het bedrijf aan de afspraak dat alle wedstrijden gratis te bekijken moeten zijn. Om dat af te dwingen stapte de NBTC eerder naar de rechter. Ze kreeg overigens geen gelijk van de rechter. De NBTC bood vervolgens een financiële tegemoetkoming aan het bedrijf aan, waardoor het gewenste doel toch werd bereikt.
RS wast zijn handen in onschuld over het weekendbesluit. ‘Kanaal 8 is een gratis tv-kanaal in het digitale systeem’, zegt een leidingegevende. De NBTC verwacht geen nieuwe black-outs meer op het analoge systeem. De waakhond gaat de aangeboden compensatiebetaling ‘herzien’.
– Het paspoort van zes roodhemdleiders, tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd, is door het ministerie van Buitenlandse Zaken ingetrokken. De krijgsraad vaardigde de bevelen uit omdat ze zich niet hadden gemeld bij het leger.
Twee van hen zijn Jakrapob Penkair en Charupong Ruangsuwan, oprichters van een anti-coup organisatie in het buitenland. Naar verluidt zou Jakrapob in Hong Kong zijn. De verblijfplaats van Charupong, ex-minister en partijleider van Pheu Thai, is niet bekend. Jakrapob wordt gezocht voor majesteitsschennis. Hij wordt ook in verband gebracht met de wapenvondsten van de afgelopen maand. Geprobeerd wordt hem uitgewezen te krijgen.
– Het Committee for Reconciliation and Reform (RCC) heeft inmiddels met alle politieke partijen gesproken. Commissievoorzitter Surasak Kanchanarat betitelt ze als ‘diepte interviews’. De CRR heeft verder duizend suggesties voor hervormingen ontvangen. Ze zijn in elf categorieën gegroepeerd, maar er zijn nog geen conclusies getrokken. Eind deze maand verwacht de commissie met haar eindconclusie te komen.
Een roodhemdbron is ontevreden over het gesprek met de RCC. Hij kreeg slechts 5 tot 10 minuten en mocht alleen over verzoening en hervormingen praten. ‘Ze volgen alleen hun eigen agenda. De uitnodiging aan ons was niet echt oprecht.’
Een andere commissie, Reconciliation Centre for Reforms (RCR), meldt ook vorderingen. ‘Ons doel is ervoor te zorgen dat de minister-president en andere politici veilig het land in kunnen zonder protesten door politieke opponenten’, zegt de voorzitter van die commissie.
De RCR heeft roodhemd dorpen bezocht en met bewoners gepraat. Die zijn niet de bron van politieke conflicten, zegt de voorzitter. Ze worden door hun leiders gehersenspoeld; die misleiden hen met eenzijdige informatie.
– Een groep die zich inzet voor de belangen van gehandicapten en ouderen, vraagt de junta nog eens kritisch te kijken naar het plan om 3.183 bussen, aangedreven door aardgas, aan te schaffen voor het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok. Ze vermoedt corruptie ‘op grote schaal’.
De voorzitter, voormalig deken van de faculteit Economie van de Chulalongkorn universiteit, vindt dat het programma van eisen transparantie ontbeert. Hij wijst erop dat de National Anti-Corruption Commission al vraagtekens heeft gezet achter de prijs. Verder zijn de specificaties volgens hem onduidelijk.
De aanschaf van de aardgas bussen begint zo langzamerhand een gebed zonder eind te worden, want de plannen daarvoor dateren al van de regering Abhisit. Uiteindelijk gaf de regering Yingluck het groene licht. Het bezwaar van de belangengroep richt zich op de ontoegankelijkheid van een deel van de bussen.

Thais nieuws juni

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die sinds 22 januari geldt)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag) 

Jakrapob: Kom maar op met je bewijs
30 juni – Jakrapob Penkair, de voortvluchtige ex-minister die beschuldigd is van majesteitsschennis, daagt de junta uit met bewijs te komen dat hij iets te maken heeft met de wapens die gevonden zijn. De beschuldiging is fictie, zegt hij vanuit een onbekende verblijfplaats.
Tegen Jakrapob en vier anderen is door de krijgsraad een arrestatiebevel uitgevaardigd; in het geval van Jakrakpob zou dat de weg openen om het land waar hij verblijft om uitlevering te vragen. Majesteitsschennis is daarvoor niet ernstig genoeg. Jakrapob verweert zich in een verklaring, zaterdag gepubliceerd op asiaprovocateur.blogspot.com. Hij is onlangs in Hong Kong gesignaleerd.
‘De beschuldigingen die tegen me geuit zijn door Thailand’s onwettig coupregime tonen opnieuw de wanhoop van de generaals aan en het establishment dat ze vertegenwoordigen. De valse claim dat ik achter een of ander gewapend element zit, is niet alleen fictie maar ook het zoveelste voorbeeld van de onoordeelkundigheid van de frauduleuze junta.’
Jakrapob, roodhemdleider en mede-oprichter van de vorige week opgerichte anti-coup Organisation of Free Thais for Human Rights and Democracy, noemt de claim zo flinterdun dat die heel snel in een behoorlijk kruisverhoor weggevaagd kan worden. Getuigen zouden zijn betrokkenheid hebben genoemd.
Over de bewering dat de nieuwe beschuldiging uitlevering mogelijk maakt, zegt Jakrapob dat geen enkele regering ter wereld zou bezwijken voor hun [de junta] dreigementen en dat ‘ik volledige toegang krijg tot het bewijsmateriaal dat ze gefabriceerd hebben’. [Raadselachtige formulering of verkeerd geciteerd door de krant. Waarschijnlijk bedoelt hij: geen toegang krijgt.]
Jakrapob zegt het nog maar eens klip en klaar: ‘Ik ben niet betrokken bij welke vorm van “gewapende” strijd dan ook. Ik geloof sterk in een politieke, sociale en culturele strijd, veilig gesteld in de werkelijkheid door de democratische wil van de Thaise bevolking.’
Jakrapob haalt ook uit naar het voornemen om zijn paspoort in te trekken. ‘Dat zou voor de internationale gemeenschap opnieuw het bewijs zijn dat de junta niet meer is dan een stel nukkige tirannen die ver buiten de normen van de internationale wet opereren.’
Somyos Pumpanmuang, hoofd van de landelijke politie, heeft laten weten het kantoor van de procureur-generaal en het ministerie van Buitenlandse Zaken te zullen vragen om samen Hong Kong te benaderen en om uitlevering van Jakrapob te verzoeken. (Zie pagina Majesteitsschennis)

Indrukwekkende uitstalling van geconfisqueerde wapens
30 juni – Met de wapens en militaire uitrusting die de afgelopen maand in beslag zijn genomen, kan gemakkelijk – laat ik eens overdrijven –de Derde Wereldorlog worden gewonnen. De indrukwekkende hoeveelheid werd gisteren in het hoofdkwartier van het Eerste Legerkorps in Bangkok getoond aan de binnenlandse en buitenlandse pers en militaire attachés van elf landen.
Een kleine inventarisatie: 144 geweren en machinegeweren, 258 jachtgeweren, 2.490 handwapens, 50.000 munitiepatronen, 166 M79 granaten, 426 kogelvrije vesten en RPG-, M79- en granaatwerpers (geen aantal). De wapens die getoond werden, vormden slechts een kwart van alle in beslag genomen wapens, aldus Thirachai Nakwanich, hoofd van de 1st Army Region, die als gastheer fungeerde.
De wapens zijn door het Eerste en Tweede Legerkorps aangetroffen bij het doorzoeken van tal van doelen, bij controleposten of vrijwillig ingeleverd. Sommige wapens waren gedumpt. Veel werden gevonden tijdens een operatie om leden van een groep in Khon Kaen te arresteren, die van plan waren een gewapende beweging te vormen met als doel gewelddadige incidenten uit te lokken. De krant refereert aan de beweging met ‘Khon Kaen model’.
De wapens die elders in het land door het Tweede, Derde en Vierde Legerkorps in beslag zijn genomen, worden in de desbetreffend regio’s tentoongesteld. Zowel wapens van de roodhemden als van de anti-regerings beweging PDRC zijn geconfisqueerd. Tijdens de briefing in Bangkok werd er geen onderscheid tussen gemaakt, ‘omdat de nadruk op verzoening ligt’, aldus NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree. ‘Deze wapens zouden gebruikt gaan worden door wrede mensen om anderen letsel toe te brengen.’
Ook in het Zuiden van Thailand zijn wapens aan de pers getoond. Dat gebeurde in de Army Club van het Vierde Legerkorps in Vajiravudh (Nakhon Si Thammarat). Daar bestond de oogst uit 21 geweren, 150 jachtgeweren, 339 handwapens, 13 handgranaten en 4.502 munitiepatronen. Ze waren in de veertien zuidelijke provincies in beslag genomen van gewapende groepen en ‘invloedrijke’ personen, die betrokken waren bij onderwereld zaken.

Maandag 30 juni
- Het Department of Highways dringt sterk aan op de aanleg van een nieuwe snelweg tussen Bang Pa-in en Nakhon Ratchasima. Die kan een eind maken aan de verkeersopstoppingen op de Mittraphap Road tussen Saraburi en Nakon Ratchasima naar het Noordoosten.
Highways (zeg maar de Thaise variant van Rijkswaterstaat, ook al zo’n fervente wegenbouwer) pleit er ook voor, omdat de weg welvaart in de verarmde regio kan brengen en omdat de weg onderdeel gaat vormen van het Asean Highway Network. Dat wegenstelsel moet de integratie van de Asean Economic Community (die eind 2015 van kracht wordt) bevorderen.
De aanleg van de 196 kilometer lange weg (kosten 84 miljard baht) zou deels gefinancierd kunnen worden uit het infrastructuur programma van 2 biljoen baht van de vorige regering, dat thans door de junta wordt herzien. Het resterende bedrag moet uit publieke-private samenwerking  komen. Voor de aanleg moeten 3.200 percelen onteigend worden, de meeste in Saraburi. Dat kost het lieve bedrag van 6,63 miljard baht.
Naar verwachting beginnen de werkzaamheden volgend jaar. In de eerste fase wordt het weggedeelte tussen Bang Pa-in en Pak Chong aangelegd. Dat moet er in 2017 liggen. Daarna volgt (ja, heel goed) fase 2 met de aanleg van Pak Chong-Nakhon Ratchasima. Daar wordt tussen 2016 en 2018 aan gewerkt. De weg krijgt vier rijbanen en zal, aldus een bron, aan de strengste veiligheidsvoorschriften voldoen.
– De leiding van het Government Lottery Office dient haar biezen te pakken omdat ze er niet in slaagt de prijs van een (dubbel) staatslot op 80 baht te houden. Het People’s Network for the Reform of Lottery dringt op het ontslag aan omdat voor loten doorgaans 100 tot 110 baht moet worden neergeteld.
Het probleem van de opgedreven prijs ligt op het bordje van Anantaporn Kanchanarat, hoofd van de begrotingscommissie van de junta. Hij heeft al gesproken met de GLO-leiding en erop aangedrongen dat ze de medewerking van groothandelaren en wederverkopers vraagt de prijs op 80 baht te houden. Op één plaats gebeurt dat al: voor het kantoor van de GLO, maar elders in het land is de prijs hoger.
Thanakorn Khomkrit, coördinator van het netwerk, zegt dat het nog niet zo gemakkelijk is het probleem van te dure lootjes op te lossen omdat wederverkopers die geen quotum van het GLO krijgen, hun lootjes van handelaren moeten kopen, die een hogere prijs vragen. Thanakorn gaat de Rekenkamer vragen de financiën en de ‘organisatorische transparantie’ van de GLO te onderzoeken.
– Twee agenten zijn om het leven gekomen en twee dorpelingen gewond geraakt toen een politiepatrouille vanuit een hinderlaag onder vuur werd genomen. De aanval vond zaterdag rond middernacht plaats in Tak Bai (Narathiwat). Zes agenten op motorfietsen stuitten er op tien militanten. Nadat de agenten die op de voorste motorfietsen zaten, waren gedood, brak een vuurgevecht van circa 20 muniten uit, waarna de aanvallers er vandoor gingen.
In het district Rangae werd een transformator beschadigd door een bomaanslag. Rubbertappers hadden een groep van vijf tot zes jongemannen om 2 uur ’s nachts gezien. Ze zouden de twee bommen bij een telegraafpaal hebben gedumpt uit vrees bij een politiecontrolepost in de buurt tegen de lamp te lopen.
– Thailand heeft weer last van bosbranden op het Indonesische eiland Sumatra. De wind blaast de rook naar het Zuiden van Thailand. Het niveau fijn stof in Hat Yai (Songkhla) blijft evenwel nog onder de veiligheidslimiet, aldus het Regional Environmental Office.
– Sinds het begin van de WK voetbal op 13 juni zijn 800 illegale goksites gesloten. Volgens de politie zijn er nog 200 in bedrijf. De Technology Crime Suppression gaat er in samenwerking met het ministerie van ICT naar op zoek.
– Het zijn leugens, zeggen reders van vissersboten in Samut Sakhon. Namens zijn collega’s die lid zijn van de Mahachai Fishing Boat Association zegt een reder dat de visserij niet afhankelijk is van dwangarbeid. ‘Bij ons werken geen slachtoffers van mensenhandel. Onze boten zijn schoon. Ze kunnen andere ten voorbeeld dienen.’
Kumjorn Mongkontreelak, president van de vereniging, meent dat de Thaise visserij-industrie het slachtoffer is van de neiging van de westerse media om te overdrijven. ‘Ik heb met eigen ogen gezien hoe de media nieuws verdraaien toen ik Amerikaanse functionarissen rondleidde. We passeerden een kindje dat met een vis speelde. De volgende dag noemden de media dat kinderarbeid.’
De anonieme reder erkent dat sommige reders dwangarbeiders inzetten, maar dat geldt absoluut niet voor de gehele sector. Hij vermoedt dat dit vooral geldt voor de trawlers die lang op zee zijn en bij Indonesië vissen. Die zijn maanden onderweg en moeilijk te volgen. De boten in Mahachai, de grootste visserijhaven van Samut Sakhon, zijn slechts één of twee dagen buitengaats.
De man geeft toe illegale migranten in dienst gehad te hebben, maar sinds de junta de touwtjes heeft aangetrokken, heeft hij ze geregistreerd. Dat kostte hem 5.000 baht per migrant. Een merkwaardig fenomeen is dat de bemanning aan het begin van de maand wordt betaald. Als iemand de benen neemt, is hij 7.000 baht kwijt. ‘Dit gebeurt vaak.’ Behalve het loon van 7.000 baht krijgt de bemanning ook elke drie dagen een bonus van 100 baht.
Mensenhandel is een heet hangijzer in Thailand sinds het Amerikaanse State Department het land heeft verplaatst van de Tier 2 Watch lijst (waarschuwing) naar de Tier 3 lijst van het Trafficking in Persons rapport 2014, dat onlangs is uitgekomen. Het rapport stel vast dat Thailand onvoldoende doet om anti-mensenhandel wetten te handhaven en corruptie van functionarissen te bestrijden. (Zie pagina Migranten)
– Hoera, we hebben weer eens een onderzoekje, ditmaal van het National Institute for Development Administration. De meeste Thais, althans de meeste van de 1.251 respondenten, maken zich geen zorgen over de reactie van de VS en de EU op de coup. Gevraagd werd hun mening over de bevriezing van militaire steun door de VS en de degratie van Thailand in het TIP-rapport.
55,9 procent maakt zich geen zorgen; 18,7 procent een beetje; 16,4 procent nog iets meer; 8,5 procent maakt zich veel zorgen en 0,2 procent heeft geen mening. De percentages bij de vraag over de reactie van de EU verschillen er niet veel van.
Gevraagd welk land vertrouwd kan worden of het meest vriendelijk is voor Thailand, zegt 41 procent Asean (Association of South East Asian Nations); 32,6 procent China en 11,9 procent Japan.

Suthep kiest eieren voor zijn geld
29 juni – Geen wekelijkse fund-raising diners meer van de anti-regerings beweging PDRC. Actieleider Suthep heeft ze geschrapt, nadat hij op de vingers is getikt door coupleider Prayuth Chan-ocha. Die heeft, overigens zonder Suthep’s naam te noemen, de bewering van Suthep weersproken dat beiden sinds de coup van 2006 met elkaar in contact hebben gestaan over de beste manier om een eind te maken aan het ‘Thaksin-regime’.
Prayuth ontkende vrijdag in zijn wekelijkse tv-toespraak met iemand samengespannnen te hebben. ‘Omdat de politieke situatie verslechterde, was het leger gedwongen het probleem op te lossen.’ Hij zei ook dat er een einde moet komen aan bijeenkomsten met politieke gesprekken en diners om fondsen te werven, doelend op het diner waarop Suthep zijn gewraakte uitspraak deed.
Suthep had een serie diners onder de titel ‘Dinner with Lung Kamnan’ willen houden om geld te werven voor de slachtoffers van de rally’s en nabestaanden van degenen die daarbij zijn omgekomen. Het eerste diner vond op 21 juni plaats.
Het was trouwens de tweede keer dat Suthep irritatie wekte bij het militair gezag. Enkele dagen na de coup organiseerden Suthep en andere PDRC-leiders een party, waarop veel bezoekers gekleed waren in camouflage kleding. Een woordvoerder van de NCPO keurde dat sterk af. Voor burgers niet gepast ‘onder de huidige omstandigheden’.

Mensenhandel: Junta gaat er hard tegenaan
29 juni – De junta wil serieus werk maken van de strijd tegen mensenhandel. Het zwaartepunt ligt daarbij op de visserij. De junta wil de sector beter onder controle krijgen door de registratie van vissers en vaartuigen.
De beleidsvoornemens van het militair gezag laten zich samenvatten met de ‘Vijf P’s’: prosecution (van verdachten), prevention (van misdrijven), protection (van mensen die het risico lopen slachtoffer van mensenhandel te worden), policies (maatregelen tegen mensenhandel) en partnership (samenwerking met andere landen).
Songsak Saicheua, directeur-generaal van het American and South Pacific Department van het ministerie van Buitenlandse Zaken, zegt dat dit jaar meer vorderingen verwacht kunnen worden. Alhoewel het berechten van verdachten tijd kost, wordt haast gemaakt met onderzoeken. Wanneer het land het aantal illegale arbeiders in toom kan houden, wordt het risico van mensenhandel verminderd, meent hij.
De strijd tegen de mensenhandel heeft een extra impuls gekregen door het Trafficking in Persons 2014 rapport van het Amerikaanse State Department. Nadat Thailand vier jaar op de Tier 2 Watch lijst (waarschuwing) had gestaan, is het gedegradeerd naar de Tier 3 lijst. Een extra impuls, want volgens Songsak deed Thailand al het nodige tegen mensenhandel.
Songsak vindt dat het rapport op veel punten ‘diskrepanties’bevatten. Tier 3 betekent dat een land niets tegen mensenhandel doet, maar het rapport erkent dat vorderingen zijn geboekt bij de vervolging en wetshandhaving. De rapport constateert ook dat de regering het verzamelen van anti-mensenhandel gegevens heeft verbeterd. Niettemin blijven die pogingen onvoldoende gezien de omvang van het probleem, zegt het rapport. (Zie pagina Migranten)
Zie voor voorgeschiedenis en achtergronden:
Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington
Mensenhandelrapport: Junta reageert nuchter, ministerie is verongelijkt
Mensenhandel: Junta wijt Thailand’s degradatie aan corruptie
Kort nieuws van 22, 23, 24 en 26 juni

Politie van Pattaya liet maffiabaas in 2012 lopen
29 juni – De politie van Pattaya had de maandag gearresteerde Russische maffiabaas Alexander Matusov al in december 2012 kunnen arresteren toen hij aangifte deed van de beroving door een transgender prostituee, die hij op Jomtien beach had opgepikt. Volgens Matusov, die onder zijn eigen naam aangifte deed, was hij 1,5 miljoen baht lichter gemaakt, na te zijn gedrogeerd. Hij werd in zijn woning in naakte en bewusteloze toestand gevonden.
De politie verzuimde de ‘most-wanted’ lijst van Interpol te raadplegen, waar Matusov al sinds 2009 op stond. Volgens de politie is dat geen standaardprocedure bij slachtoffers van misdrijven en haar database systeem doet dat ook niet automatisch. Een inspecteur van de immigratiepolitie in Chon Buri wijt dit aan het ontbreken van een link tussen de datebase van Interpol en die van de lokale politie.
Niettemin blijft het merkwaardig dat de politie de kans op arrestatie liet lopen, want Matusov’s volledige naam werd door de lokale pers gebruikt gedurende het onderzoek naar de beroving dat een maand in beslag nam. Matusov werd pas maandag in de boeien geslagen toen hij in Sattahip dronken en met ontbloot bovenlijf op zijn motorfiets tegen het verkeer in reed.
Matusov kwam in het vizier na de aangifte door een Rus, die hem ervan beschuldigde een borgsom van 500.000 baht te hebben achterover gedrukt. Dat geld had hij gestort voor de aankoop van een condominium dat eigendom van de maffiabaas was. Pas toen kwam de politie erachter wat Matusov allemaal op zijn kerfstok had. Hij werd vervolgens een week gevolgd. Nadat de Russische ambassade en Interpol zijn identiteit hadden bevestigd, haalde de politie de boeien tevoorschijn.
Matusov kwam in 2009 op een vervalst Armeens paspoort naar Thailand. Sindsdien woont hij er op een retirement visa. In Rusland leidde hij een bende, die verantwoordelijk wordt gehouden voor zestig moorden. Morgen voelt Interpol hem aan de tand.

Zondag 29 juni
- Het wordt hoog tijd in het Noorden paal en perk te stellen aan de ongebreidelde illegale houtkap van Burmese rosewood (ching chan). Volgens Noppharit Sirikoson, districtshoofd in Kham (Phayao), is de hoeveelheid geconfisqueerde ching chan hout de afgelopen jaren dramatisch gestegen. Nationaal park Phusang gaat nu een speciale taakeenheid formeren om de houtkap in de beschermde bossen in Phayao en buurprovincie Chiang Rai de kop in te drukken.

De laatste vondst bestond uit 53 bewerkte planken, elke circa 2 meter lang. Ze waren verstopt in een bos in het district Pong (Phayao). De autoriteiten vermoeden dat het dicht begroeide gebied door de houthakkers wordt gebruikt om het hout te verbergen totdat het afgevoerd kan worden.
De taakeenheid gaat bestaan uit acht ploegen van vijftien man. Ze worden gestationeerd op plaatsen waar vaak gekapt wordt en krijgen een uitrusting waardoor ze onmiddellijk in actie kunnen komen. [Ik neem aan: bewapening.] De autoriteiten hebben dorpelingen gevraagd hen te waarschuwen wanneer ze iets verdachts zien. ‘We moeten een publiek netwerk bouwen om illegale activiteiten te voorkomen’, zegt Noppharit.
Noppharit vermoedt dat de toegenomen kap van ching chan veroorzaakt wordt door het afnemend aantal phayung (Siamese rosewood, palissander) in het Noordoosten. Palissander is vooral in China een gewilde houtsoort omdat het hardhout goed bestand is tegen insecten en een mooie nerf heeft. De meeste phayung wordt naar China gesmokkeld, waar het een goede prijs maakt.
In Buri Ram (Noordoosten) wordt ook een poging ondernomen de illegale houtkap te bestrijden. Personeel van het Dong Yai Wildlife Sanctuary, dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat, werkt er samen met leger en politie om houtkappers bij de lurven te pakken en trouwens ook om een eind te maken aan het ‘kraken’ van land voor landbouwdoeleinden.
In Ayutthaya ten slotte hebben leger en politie in winkels [werkplaatsen?] 1.300 bewerkte teak planken in beslag genomen ter waarde van enkele miljoenen baht. (Zie pagina Illegale houtkap)
Foto: Olifant in Chae Hom (Lampang), mogelijk gebruikt bij illegale houtkap.
– Door oud-minister Jakrapob Penkair van betrokkenheid bij in beslag genomen wapens te beschuldigen, probeert de junta de oud-minister, die vorige week in Hong Kong werd gesignaleerd, uitgeleverd te krijgen. Jakrapob is de gebeten hond, omdat hij samen met Charupong Ruangsuwan, voormalig Pheu Thai-partijleider en minister, in het buitenland een anti-coup organisatie heeft opgericht.
Tot nu toe werd Jakrapob alleen gezocht voor majesteitsschennis, maar dat vergrijp is niet voldoende om een land om uitlevering te vragen. Op basis van de wapenzaak kan dat wel. Jakrapob heeft nu een arrestatiebevel aan zijn broek hangen. Tegen hem en vier anderen vaardigde de Krijgsraad gisteren een arrestatiebevel uit. De betrokkenheid bij de wapens zou blijken uit getuigenverklaringen. Volgens een bron bij Buitenlandse Zaken overweegt de junta het paspoort van Jakrapob en de vier anderen in te trekken.
Gisteren boekte de junta weer een succesje in de jacht op wapens. Soldaten en agenten deden een inval in een huis in de War Mai Yai Morn wijk in Bangkok. De oogst: een 9-mm handwapen met munitie, een punt-22 pistool met munitie en munitie voor een punt-45. Volgens de eigenaar van het huis had hij de wapens van een kennis gekocht, maar nog niet de vergunningen laten overschrijven.
In een nabij gelegen huis werd een tweede vondst gedaan: twee 9-mm handwapens en een punt-38 pistool plus munitie. De eigenaresse van de woning zei dat het wapentuig van haar zoon was, die wegens drugsvergrijpen in de bak zit. In de kamer van de andere zoon werden nog eens drie 7.65 patronen gevonden.
Vandaag houdt de junta voor militaire attachés van 22 landen een briefing over wapenvondsten. Prayuth maakte eerder bekend dit maandelijks te willen doen. Volgens Prayuth zijn inmiddels 2.200 wapens in beslag genomen, waaronder vuurwapens, machinegeweren, anti-tank wapens, mortieren en granaten.
– Thirayuth Boonmi, directeur van het Sanya Dharmasaki Institute for Democracy van de Thammasat universiteit, is niet de eerste de beste. Als die man (‘Respected activist and social critic’) iets zegt, citeer je hem als krant. En dat doet Bangkok Post dan ook vandaag in een fors driekoloms verslag van het speciale college dat hij gaf ter gelegenheid van het 80-jarig bestaan van de universiteit.
Volgens Thirayuth heeft een gezonde democratische politieke cultuur nog geen wortel geschoten in gezinnen en op scholen. Daardoor hebben mensen geen respect voor hun eigen rechten en vrijheid en die van anderen.
De ambtenarij en rechtelijke macht worden gekenmerkt door het patronagesysteem, dus er is weinig om de mensen te bewegen hun leven op een verantwoordelijke wijze te leiden. Veel mensen negeren de problemen van het land onder het motto ‘Het is niet mijn pakkie-an’.
Veel mensen beschouwen rechten en vrijheid en maatschappelijke verantwoordelijkheden niet als kernwaarde van hun leven. Ze beschouwen ze als hefboom om er voordelen uit te halen;daarnaast binden ze zich aan machtige of belangrijke mensen.
Samengevat pleitte Thirayuth ervoor de mensen meer zeggenschap te geven over de natuurlijke hulpbronnen in hun omgeving en het bestuur van hun lokale gemeenschap. Ook dienen ze meer te kunnen zeggen over hun economische, sociale en culturele situatie. Ze moeten bewust gemaakt worden van hun macht en verantwoordelijkheid.
– We zouden het bijna vergeten, maar voor de National Anti-Corruption Commission (NACC) loopt nog steeds een zaak tegen voormalig premier Yingluck wegens haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou nalatig zijn geweest op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand lopende kosten. Het heeft er alle schijn van dat Yingluck, die al een keer verhoord is, probeert de zaak te traineren door de commissie telkens te vragen nieuwe getuigen te mogen oproepen.
De commissie heeft nu het laatste verzoek om negen getuigen te laten opdraven, afgewezen. We hebben genoeg bewijsmateriaal in de zaak, zegt NACC-lid Vicha Mahakhun. Het panel dat zich met de zaak bezighoudt, stuurt zijn rapport plus het bewijsmateriaal binnenkort naar de commissie, die naar verwachting in augustus of september de knoop doorhakt. In het ergste geval zou Yingluck strafrechtelijk vervolgd kunnen worden.
Volgende week vinden de aangekondigde inspecties van rijstmagazijnen en silo’s plaats. Daarbij worden kwantiteit en kwaliteit van de door de regering opgekochte rijst in kaart gebracht en vergeleken met gegevens van het ministerie van Handel. Eventuele onregelmatigheden worden aan de junta gemeld. (Zie pagina Over Corruptie en Rijst 3)
Economisch nieuws
- Charoen Pokphand Foods Plc, een grote garnalenexporteur, zegt weinig last te hebben van de beslissing van enkele afnemers in de VS en EU om geen garnalen meer te kopen. CPF heeft in de VS honderd afnemers, die voor 4 miljard baht per jaar importeren. Slechts één supermarkt, Whole Foods Market Inc in Texas, heeft zijn orders die 600 miljoen baht per jaar bedragen, opgeschort.

In de EU zijn in enkele landen Carrefour-vestigingen al weer begonnen garnalen af te nemen, nadat het bedrijf op de hoogte was gebracht van de feiten, zegt president Adirek Sripratak. Die feiten zijn dat CPF is gestopt met het kopen van vismeel van producenten die niet gecertificeerd zijn. ‘De opvattingen van ons bedrijf over arbeid verzetten zich tegen illegale arbeid en slaverij.’
CPF heeft fabrieken in dertien landen, die goed zijn voor 93 procent van de verkoop; de Thaise export zorgt voor de resterende 7 procent.

91.000 zakken rijst (t.w.v. 69 mln baht) gestolen uit pakhuis
28 juni – Uit een pakhuis in Pathum Thani zijn 91.000 zakken rijst ter waarde van 69 miljoen baht verdwenen. Het leger deed gisteren na een tip een inval in het pakhuis waar rijst wordt bewaard die door de regering in het kader van het hypotheeksysteem is gekocht.
In het pakhuis hadden 130.000 zakken moeten liggen, maar die lagen er dus niet. Om de diefstal te maskeren, was in de lege ruimte in het midden van de berg rijstzakken een stelling geplaatst. Er was trouwens nog meer mis met de rijst; de meeste rijst was verontreinigd met korenworm.
Het pakhuis is eigendom van Phoenix Agritec (Thailand). De gepelde rijst was geleverd door de Marketing Organisation For Farmers, een van de twee organisaties die de gehypothekeerde rijst in Thailand in ontvangst nemen. Phoenix is een van de vier bedrijven die de rijst in het district Muang mogen opslaan. Het bedrijf mocht de rijst van 1 maart vorig jaar tot februari 2016 in bewaring houden.
De autoriteiten hadden in juli en november vorige jaar ook al eens informatie ontvangen dat rijst ontbrak. Toen ging het om 10.000 zakken rijst uit de oogst van 2012 en 2013. De krant schrijft niet hoe die zaak is afgelopen.
Soldaten zijn nu bij het pakhuis gestationeerd om het dag en nacht te bewaken. Bij de politie wordt aangifte gedaan, zodat ze een onderzoek kan doen naar de booswichten die de rijst verdonkeremaand hebben.
Zoals bekend heeft de junta aangekondigd alle 1.800 pakhuizen en silo’s in het land, waar gehypothekeerde rijst ligt opgeslagen, te gaan inspecteren om kwantiteiten kwaliteit vast te stellen. Daartoe zijn 100 teams gevormd. De inspectieteams vergelijken de opgeslagen hoeveelheid en kwaliteit met de gegevens van het ministerie van Handel.
Corruptie in het hypotheeksysteem bracht de National Anti-Corruption Commission ertoe toenmalig premier Yingluck te beschuldigen van plichtsverzuim. Ze zou als voorzitter van het National Rice Policy Committee de zaken op hun beloop hebben gelaten en ook niets gedaan hebben aan de uit de hand gelopen kosten. De NACC heeft Yingluck al wel verhoord, maar voor zover ik weet nog geen eindconclusie getrokken. (Zie pagina Rijst 3)

Zaterdag 28 juni
- De vlammen laaiden hoog op en grote, dreigende zwarte rookwolken stegen op – heel indrukwekkend, zie de foto – bij een brand gisterochtend in een opslagplaats van plastic pallets op industrieterrein Bangpoo in Samut Prakan. Gewonden vielen er niet, wel zorgde de brand voor een schadepost van 1 miljard baht.
De brand ontstond in de koelruimte, waar 110 werknemers werkten. Zij zagen geen kans het vuur te bedwingen en maakten zich uit de voeten. Het vuur verspreidde zich vervolgens snel door het pakhuis omdat de deuren open stonden. Daardoor zakte de stalen draagconstructie in elkaar. Tijdens de brand werden enkele explosies gehoord.
Volgens het Pollution Control Department bleven de concentraties aan schadelijke stoffen (onder andere zwaveldioxide) die verspreid werden, alle onder het veiligheidsniveau.
– Een staatslot kost vanaf 2 juli 80 of 90 baht baht. ‘Maar geen cent te veel hoor’ om Zeeuws meisje uit de bekende reclamespot van het gelijknamige margarinemerk te citeren. Aan de hogere prijzen die wederverkopers voor loten vragen, dient een eind te komen, heeft de junta besloten. Thans moet voor een lot meestal 100 tot 110 baht worden neergeteld.
Mocht u inmiddels een gat in de lucht springen, doe dat niet, want de loten van 80 baht worden alleen in vijftig kraampjes voor het Government Lottery Office aan de Samambin Nam Road (Bangkok) verkocht, alsmede voor de Provinciehuizen van enkele provincies. Naar verwachting zullen meer provincies volgen.
 Elders probeert de junta de groothandel en wederverkopers ertoe te bewegen 90 bah te vragen. Als er toch gesjoemeld wordt, liggen strengere maatregelen in het verschiet, aldus Anantaporn Kanchanarat, hoofd van de begrotingscommissie van de junta.
– Hou je kop dicht: dat is enigszins vrij vertaald de boodschap van coupleider Prayuth Chan-ocha voor actieleider Suthep Thaugsuban; overigens zonder zijn naam te gebruiken. In zijn wekelijkse tv-toespraak maakte Prayuth op strenge toon duidelijk dat Suthep moet ophouden met alle politieke toespraken.
‘Ik heb met niemand samengespannen’, zei hij, verwijzend naar de bewering van Suthep dat ze sinds de coup van 2006 al contact hebben over de manier waarop aan het ‘Thaksin-regime’ een eind kon worden gemaakt.
Prayuth ontkent dat: ‘Omdat de politieke situatie verslechterde, was het leger gedwongen het probleem op te lossen. Het leger volgde eenvoudigweg de aanwijzingen van de regering om een eind te maken aan de onrust [van de zes maanden voorafgaand aan de coup van 22 mei]. In die periode was de Pheu Thai regering het doelwit van de straatrally’s van de PDRC, geleid door Suthep.’
Prayuth reageerde niet eerder zo direct op Suthep’s beweringen. Wel ontkende zijn woordvoerder namens hem direct al op wat Suthep had gezegd tijdens een fund-raising diner met supporters.
Aan dit soort activiteiten moet een einde komen, vindt Prayuth: ‘Stop er nu mee. Organiseer geen bijeenkomsten zoals politieke gesprekken en diners om fondsen te werven. Het is niet de juiste tijd om dat te doen. Als iemand wil praten, doe dat één op één thuis. Bijeenkomsten of evenementen mogen niet georganiseerd worden, want die zijn in strijd met de staat van beleg. Wie dat toch doet, wordt vervolgd.’
Prayuth had ook een woordje voor Charupong Ruangsuwan, voormalige partijleider van Pheu Thai en oud-minister, en Jakrapob Penkair, die in het buitenland een anti-coup organisatie hebben opgericht. ‘Kom terug en verdedig je voor de rechter. Rechtvaardigheid en eerlijkheid zijn gegarandeerd.’ Als ze doorgaan, zei de generaal, kunnen ze nog meer aanklachten verwachten.
– Volgende maand begint fase 2 van het driestappenplan van de junta (verzoening, hervormingen, verkiezingen). Coupleider Prayuth maakte dat vrijdag bekend in zijn wekelijks tv-praatje. Een voorlopige grondwet is al bijna klaar. Die grondwet baant de weg voor de vorming van een nationale legislatieve assemblee en een nationale hervormingscommissie. Beide moeten de bezem halen door het verkiezingsproces en politiek systeem en een nieuwe definitieve grondwet opstellen, die de basis vormt voor nieuwe verkiezingen. In 2015 moet ‘alles op zijn plaats vallen’.
Anek Laothammathat van de Rangsit universiteit verwacht dat de bekendmaking van Prayuth een positieve feedback krijgt van de internationale gemeenschap. Van nu af aan, voorspelde hij, verbeteren de rating van het land en de economische resultaten. Zie verder bijgaand kader.
– Al gaan ze op hun kop staan, omwonenden en milieubeweging, maar de aanleg van dammen in de Mekong gaat door, zegt de Laotiaanse staatssecretaris van het ministerie van Energy and Mines. Na een tweedaagse vergadering van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden, liet hij daarover geen twijfel bestaan.
Laos trekt zich niets aan van de zorgen over de ecologische schade van de dammen en de gevolgen voor de rivierbewoners benedenstrooms. Milieustudies zijn gedaan om ervoor te zorgen dat de gevolgen voor het milieu minimaal zijn en de dammen produceren ‘zero carbon’ energie, aldus de minister.
Niettemin heeft Laos tijdens de vergadering wel toegezegd de bouw van de Don Sahong dam, die zes maanden geleden is begonnen, te vertragen tot consultatie met de overige drie landen is afgerond. Eerder had Laos zich willen beperken tot een mededeling, omdat de dam niet in de hoofdrivier wordt gebouwd maar in een vertakking.
Laos heeft plannen voor 60 dammen in de Mekong en zijrivieren. Ze moeten eind 2050 klaar zijn. Thans zijn 14 dammen in bedrijf; 70 procent van de opgewekte elektriciteit wordt door Thailand afgenomen. De Supreme Administrative Court nam deze week een verzoekschrift van dorpelingen in behandeling. Ze willen een stokje steken voor de afname van elektriciteit van de Xayaburi dam (in aanbouw) door Thailand. (Zie pagina Don Sahong dam)
– Vijf Russische vermeende gangsters zijn eerder dit jaar aangehouden, heeft de politie bekend gemaakt. Ze werden aangehouden in Pattaya. Samen met de maandag gearresteerde maffiabaas Alexander Matusov wordt een van hen naar Rusland uitgewezen, omdat tegen beide mannen een arrestatiebevel van Interpol loopt. De andere vier zijn in Pattaya gedetineerd, waar ze berecht zullen worden. De zware jongens hebben zich schuldig gemaakt aan afpersing en bedrog. Ze waren Thailand met een vals paspoort binnengekomen.
– Er zijn door het Anti-Money Laundering Office weer enige vorderingen gemaakt in de zaak van de BTW-fraude (nepfirma’s kregen BTW terug die ze nooit hadden betaald). Van drie verdachten zijn bezittingen en vermogen ter waarde van 500 miljoen baht in beslag genomen. Het drietal werd gisteren tijdens een inval in een woning annex (nep)kantoor aangehouden. De hoofdverdachte is al eerder aangehouden.
Het bericht maakt geen melding van eventuele betrokkenheid van personeel van de Belastingdienst en de Douane, maar ik meen mij te herinneren dat daar ook onderzoek naar gedaan wordt. (Zie pagina Over corruptie)
– De vijf panels die gevormd zijn om de mediaberichtgeving, inclusief de social media, te volgen, hebben niet tot doel de media aan banden te leggen. Deze verzekering [maar wat is die waard?] gaf NCPO-man Udomdej Seetabutr gisteren 46 redacteuren en leidinggevenden tijdens een bijeenkomst in de Army Club.
Udomdej zei dat de vijf panels de media steunen. De NCPO wil de informatie die de bevolking via de media krijgt, gebruiken om haar werk te verbeteren, zodat ze tegemoet kan komen aan de wensen van de mensen. ‘De NCPO wil alleen maar dat de media aan de kant van Thailand en alle Thais staan.’
Ook Pannada Diskul, permanent secretaris van het ministerie van ICT, probeerde de zorgen over persbreidel weg te nemen. De NCPO wil een verbinding leggen met de media en het ministerie van ICT, mediawaakhond NBTC en andere diensten, waar het gaat om nieuws en informatie. ‘De media kunnen gewoon doorgaan ter eigen beoordeling nieuws te brengen om de nationale eenheid te bevorderen.’
– Een politieagent, aangehouden op beschuldiging van drugshandel, heeft zich gisteren in een gevangenis in Muang (Surat Thani) opgehangen. De agent had het korps in 1997 verlaten. Hij was maandag met twee anderen aangehouden.
– De Thai Trade Association vraagt de politie het verkeer voor grote winkelcentra, zoals CentralWorld, MBK en Siam Paragon, beter te regelen. Het is daar vaak een zootje met wachtende taxi’s, bussen, minibusjes, tuktuks en motortaxi’s.
– 129 gevangenen die verdacht werden van drugshandel vanuit de gevangenis, zijn overgeplaatst naar de EBI Khao Bin in Ratchaburi. Een tweede transport van 93 staat in de startblokken.
– In een bokskamp in Ratchathewi zijn drie vermeende geldwoekeraars aangehouden en 310 motorfietsen in beslag genomen. Het kamp kwam onder verdenking vanwege het grote aantal geparkeerde motorfietsen. De verdachten bekenden de motorfietsen als onderpand voor een lening te hebben ontvangen. Voor een lening berekenden ze 30 procent rente per maand.
– De komende drie maanden komen ze in de handel: sigarettenpakjes met afschrikwekkende plaatjes die 85 procent van de oppervlakte beslaan tegen 55 procent nu. De tabaksfabrikanten, die naar de rechter waren gestapt om de vergroting tegen te houden, zijn niet in het gelijk gesteld.
Het ministerie van Volksgezondheid toont zich verheugd over de uitspraak. ‘Het winnen van de zaak is een reusachtige stap in de goede richting’, zegt de adjunct directeur-generaal van het Department of Disease Control. ‘Veel landen willen de waarschuwing vergroten. Deze zaak kan een model voor hen zijn.’ (Zie pagina Volksgezondheid)
– Gedoe over een horloge van 2,5 miljoen baht dat premier Yingluck niet vermeldde op haar vermogensverklaring aan de National Anti-Corruption Commission [die politici jaarlijks moeten indienen]. Yingluck zegt dat ze het horloge al voordat ze premier werd, heeft verkocht; voor het geld had ze andere sieraden aangeschaft.
De kwestie werd al in november vorig jaar door oppositieleider Abhisit aangezwengeld, waarna de NACC Yingluck tweemaal om een toelichting vroeg. Maar die bleef tot nu toe uit. De NACC gaat uitzoeken of het bedrijf dat het horloge leverde, wellicht een deal met Yingluck had gesloten. Volgens Yingluck’s laatste verklaring bezit ze negen horloges.
De NACC maakte gisteren de vermogensverklaring van tien voormalige ministers uit het kabinet Yingluck openbaar. Vice-premier Plodprasop Suraswadi zit het best in de slappe was met een vermogen van 967,5 miljoen baht. Yingluck volgt met 574,3 miljoen baht. Tijdens haar premierschap steeg haar vermogen met 37,59 miljoen baht. De ‘armste’ minister is Santi Prompat, voormalig PM’s Office minister. Hij bezit slechts een schamele 14,4 miljoen baht aan vermogen.
Economisch nieuws
- Goed en slecht nieuws van het economisch front. Aan BTW (in Thailand 7 pct) werd in mei 2,3 procent op jaarbasis meer geïncasseerd. Dat betekent dat de huishoudbestedingen zijn toegenomen en dat is goed nieuws na drie magere maanden. Het Fiscal Policy Office verwacht dat vanaf juni de huishoudbestedingen, particuliere investeringen en overheidsuigaven aantrekken dankzij versnelde uitgaven van de junta.

Het slechte nieuws is dat voor de derde achtereenvolgende maand de export kromp; vorige maand met 2,14 procent op jaarbasis naar US$ 19,4 miljard. Het ministerie van Handel wijt de malaise aan de lage wereldprijzen van agrarische producten, met name rubber, tapiocaproducten en rijst. Ook is de export van garnalen gekrompen als gevolg van het early mortality syndrome, een ziekte die vorig jaar flink heeft huisgehouden in de garnalenkwekerijen.
De NCPO heeft diensten betrokken bij de export, gezegd contact op te nemen met buitenlandse bedrijven die na het Amerikaanse TIP rapport (zie: Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington) exporten in de ban hebben gedaan of opgeschort. Het Amerikaanse Whole Foods en het Noorse ICA hebben al besloten geen visproducten meer uit Thailand te importeren. Carrefour importeert geen Thaise garnalen meer.
Volgens de directeur van het American and South Pacific Department hebben Costco en andere grote kopers in de VS verzekerd dat ze Thaise producten blijven afnemen. Hij ontkent trouwens dat Whole Foods orders geplaatst bij CP Foods heeft geannuleerd. CP Foods zit in de beklaagdenbank sinds de Engelse krant The Guardian heeft gepubliceerd over de slavenarbeid in de Thaise visserij-industrie.
– Nog meer slecht nieuws. De Association of Thai Travel Agents meldt een forse vermindering van het aantal toeristen dat Thailand via haar leden bezoekt. Sinds het vierde kwartaal van vorig jaar is dat gezakt met 42,9 procent naar 1,27 miljoen bezoekers. Met name in de topmarkten vielen de klappen: China (min 57 pct), Rusland (22,1 pct), India (34,1 pct), Japan (65,6 pct) en Zuid-Korea (53,1 pct).
De ATTA hoopt dat Chinezen weer vanaf het derde kwartaal gaan komen; vanaf het vierde kwartaal, wanneer een interim-regering is gevormd, zou het totale toerisme weer hersteld moeten zijn. ATTA had gehoopt dat het herstel zich sneller zou inzetten omdat de avondklok is opgeheven. De prognose voor het hele jaar is min 35 procent. Vorig jaar was goed voor 4,28 miljoen toeristen.

Mensenhandel: Junta wijt Thailand’s degradatie aan corruptie
27 juni – De junta neemt het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport 2014 serieus. De degradatie van Thailand van de Tier 2 Watch lijst (waarschuwing) naar de Tier 3 lijst (onvoldoende) is te wijten aan de gebrekkige naleving van anti-mensenhandel wetten en corruptie van autoriteiten.
Dit zegt Phaiboon Khumchaya, die in de NCPO verantwoordelijk is voor juridische zaken. Hij kondigde gisteren aan dat het militair gezag bekijkt hoe dit probleem aan te pakken. Veiligheidsdiensten en het ministerie van Justitie is gevraagd om te overleggen over de manier waarop de wet op een efficiënte wijze kan worden uitgevoerd, zodat mazen in de wet worden gedicht. ‘Het is een chronisch probleem dat we moeten oplossen.’
De NCPO gaat ook met de politie en de rechtelijke macht praten. Phaiboon: ‘Hoe kan het dat van de 600 tot 700 mensenhandelzaken, slechts 100 tot 200 naar de rechter zijn gestuurd? We willen weten wat er achter die vertraging schuilgaat. […] Om het probleem effectief op te lossen, is het nodig naar de visserij buiten de Thaise wateren te kijken. Daar komen de problemen met migranten en mensenhandel uit voort.’
Phaiboon kondigde aan dat de reders gevraagd zal worden informatie te geven over het aanmonsteren van hun bemanning, de leefomstandigheden aan boord en waar de bemanning naartoe gaat, nadat het werk erop zit.
Degradatie heeft beperkt effect
Gisteren had Phaiboon’s assistent Chatchai Sarikallaya een ontmoeting met vertegenwoordigers van diverse ministeries. Gesproken werd over de gevolgen van het TIP-rapport en maatregelen die genomen kunnen worden om de gevolgen te minimaliseren. Alhoewel verwacht wordt dat de degradatie slechts een beperkt effect heeft op Thaise producten, gaan de betrokken autoriteiten toch hun best doen de kwestie toe te lichten teneinde mogelijke handelssancties te voorkomen.
Degenen die sceptisch zijn over het productieproces van Thaise producten worden uitgenodigd om naar Thailand te komen en uit de eerste hand de vereiste informatie te verzamelen. Volgens het bedrijfsleven zijn de gegevens in het TIP-rapport onnauwkeurig en onvolledig, met name die over de garnalenindustrie gaan. ‘Dat moet we verhelderen’, zegt Chatchai. [Zie het commentaar van de Thai Fishery Producers Coalition in Nieuws uit Thailand van donderdag.]
Tot nu toe zijn er geen berichten over orders die geannuleerd zijn, wel zijn sommige orders opgeschort, zegt Srirat Rastapana, permanent secretaris van het ministerie van Handel. Maar ze vertrouwt erop dat de handel weer aantrekt, nadat Thailand heeft laten zien vastbesloten te zijn het probleem aan te pakken.
Inmiddels zijn in drie grensprovincies zogeheten one-stop servicecentra geopend, waar terugkerende Cambodjanen een tijdelijke werkvergunning kunnen krijgen: Chong Chom (Surin), Khlong Luek (Sa Kaeo) en Phak Kat (Chanthaburi). Verder is een centrum geopend in Laem Ngop (Trat) en in maandag gaat er één open in Kap Choeng (Surin).
Meer over het TIP-rapport in:
Mensenhandelrapport: Junta reageert nuchter, ministerie is verongelijkt
Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington
(Zie ook pagina Migranten)

Politie opent de jacht op buitenlandse bendes in toeristenplaatsen
27 juni – Zou het dan toch nog goed komen met het Thaise politieapparaat, dat naar verluidt één van de meest corrupte diensten in Thailand is? De politie bereidt een massale aanval voor op maffiabendes en buitenlandse criminelen die zich schuilhouden in toeristenplaatsen.
De buitenlandse criminelen doen zich voor als toerist en houden zich op in Pattaya, Phuket, Krabi, Chiang Mai en op Koh Samui. In Pattaya zijn Russische bendes het belangrijkste doelwit, maar de politie gaat ook jagen op criminelen uit andere landen.
Sakda Chuenpakdi, waarnemend hoofd van het Immigration Bureau, zegt dit naar aanleiding van de arrestatie van Alexander Matusov (52) maandag in Sattahip. De maffiabaas wordt in Rusland gezocht voor moorden, afpersing en ontvoeringen tussen 1995 en 2006 in Moskou en St. Petersburg. Hij en andere bendeleden zouden in 1996 vier leden van een rivaliserende bende hebben vermoord. Matusov kwam voor het eerst in 2009 naar Thailand, vertrok later en keerde in november 2013 terug op een vervalst Armeens paspoort. Het Immigration Bureau heeft zijn visum ingetrokken en zet hem het land uit. Matusov wordt thans verhoord om erachter te komen of er nog andere bendeleden in Thailand zijn. Ook wordt onderzocht of de verdachte zich in Thailand schuldig heeft gemaakt aan criminele activiteiten.
Interpol en de Russische politie komen maandag naar Thailand om hem te verhoren en op donderdag mee te nemen naar Rusland.

Vrijdag 27 juni
- Die motten we niet. [Motten is Rotterdams voor moeten] Twee docenten van de faculteit politieke wetenschappen van de Chulalongkorn universiteit blijven donderdag weg wanneer graduates de eed afleggen voor Chitpas Krikadon. Want daar wringt de schoen: Chitpas (29), afgestudeerd aan de faculteit, is co-leider van de anti-regeringsbeweging PDRC. Zij kwam in het nieuws omdat ze onder druk van haar familie, eigenaar van Singha bierbrouwerij, haar naam veranderde.
De twee docenten wijzen erop dat Chitpas beschuldigd is van verraad wegens haar activiteiten bij de PDRC en ze verwijten haar denigrerende opmerkingen over de boerenbevolking. Een van de docenten: ‘Ik doceer antropologie en ik leer mijn studenten respect voor andere mensen te hebben. Ik kan mijn eigen woorden niet verraden.’
De faculteitsrector wijst erop dat Chitpas geheel volgens de regels gekozen is door een commissie van studenten.
– Cobra Gold, de jaarlijkse militaire oefening van de VS en enkele Zuidoost-Aziatische landen, verhuist niet naar een ander land, maar wordt volgend jaar gewoon in Thailand gehouden. NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree ontkent dat de VS zouden overwegen de oefening te verplaatsen.
De oefening wordt tussen 25 juli en 8 augustus 2015 gehouden in de centrale regio en in de provincies Chonburi, Rayong en Chanthaburi. Overleg over de oefening en locaties vindt ongewijzigd plaats, aldus Winthai. Zie verder: VS overwegen Cobra Gold in ander land te houden.
– Voormalig Pheu Thai parlementslid Sunai Jullapongsathon roept coupleider Prayuth Chan-ocha op terug te treden en verkiezingen uit te schrijven. In een videoclip van 12 minuten op YouTube zegt hij dat Prayuth verzet kan verwachten wanneer hij dat niet doet. ‘Bespaar jezelf en het land narigheid.’
Wanneer Prayuth aanblijft, kan hij het doelwit worden van een campagne van de onlangs opgerichte Organisation of Free Thais for Human Rights and Democracy om hem ten val te brengen, waarschuwt Sunai (Zie: Oud-minister richt anti-coup organisatie op). Sunai denkt dat politici van verschillende partijen en andere mensen die tegen de coup zijn, zich gaan verenigen om actie te voeren voor een gekozen democratische regering.
Sunai heeft nog meer noten op zijn zang. Wie geïnteresseerd is, leze het bericht op de website van Bangkok Post: Sunai calls on Prayuth to step down, call elections.
– Alle zaken tegen burgers die door de krijgsraad worden behandeld, dienen te verhuizen naar de normale rechtbank, bepleit een groep advocaten die zich tooit met de naam Volunteers Lawyers for Human Rights.
Pakasit Traiyasanunt, leider van de groep, overhandigde gisteren een petitie met dat pleidooi aan de NCPO. Hij vindt berechting door een gewone rechtbank nodig uit het oogpunt van transparantie en eerlijkheid. Zo kan tegen een vonnis van de krijgsraad geen beroep worden aangetekend.
De zaken die de door de NCPO ingestelde krijgsraad (die overigens bestaat uit burgerlijke rechters) krijgt te behandelen, betreffen majesteitsschennis en schending van NCPO-bevelen, en andere zaken die met de veiligheid te maken hebben.
Behalve de advocaten stonden gisteren nog meer mensen met een verzoekschrift op de stoep bij de NCPO. De districtschef van Mae Mo (Lampang) vroeg de uitgifte van grondaktes aan dorpelingen te versnellen en dorpelingen uit Muak Lek (Saraburi) die zich verzetten tegen een goudmijn, vroegen geen nieuwe concessies aan het mijnbouwbedrijf te verlenen. Een ander bericht meldt dat in de vroege ochtend vijf groepen voor de deur stonden.
– De Thai Journalists Association (TJA) vraagt de junta om heldere richtlijnen voor de rechten en vrijheid van de media. De vereniging vreest verdere restricties nu de junta vijf panels heeft gevormd, die de media gaan controleren op ontoelaatbare berichtgeving.
Woensdag kregen een Thaise krant en televisiestation bezoek van soldaten om hen te verhinderen verslag te doen van de oprichting van de anti-coup organisatie Free Thai door een oud-minister. Of dat gelukt is, vermeldt het bericht niet. In ieder geval heeft Bangkok Post erover bericht.
Volgens de TJA, die de NCPO over het bezoek [inval?] heeft bevraagd, beschouwt de junta Free Thai als een gevoelige kwestie die het leger in de ogen van buitenlanders in een kwaad daglicht kan stellen.
NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree zegt dat de vorming van de panels tot doel heeft de efficiency in de omgang met de media te bevorderen. De panels hebben niet tot doel de pers te breidelen.
– De junta zet ook het mes in de eigen gelederen. Ze heeft de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) gevraagd het leger te bevrijden van corruptie. Concreet is de PACC gevraagd de aanbestedinsprocedure bij de aankoop van wapens te onderzoeken.
‘Er worden geen uitzonderingen gemaakt, want soldaten zijn ook ambtenaren. Maar wie niets verkeerds heeft gedaan, hoeft niet in paniek te raken’, zegt Phaiboon Khumchaya, in de NCPO verantwoordelijk voor juridische zaken.
Phaiboon wil dat de score van Thailand op de index van Transparency International van 35 naar 50 stijgt. Op de lijst met 177 landen is Thailand gestegen (dus gezakt) van de 88ste naar de 102de plaats. (Zie pagina Over corruptie)
– De aankopen van het kantoor van het Huis van Afgevaardigden worden door een panel onderzocht. Geen enkele project wordt daarbij uitgezonderd, zegt de waarnemend secretaris-generaal van het Huis. Wanneer de NACC constateert dat ambtenaren in de fout zijn gegaan, kunnen ze disciplinaire straffen verwachten.
– Laos doet een kleine concessie bij de planning van de bouw van de Dan Sahong dam in de Mekong. Het land gaat akkoord met ‘voorafgaande consultatie’ door de overige Mekonglanden in plaats van ‘notificatie’, wat het eerst van plan was. Die toezegging deed Laos gisteren op de tweede dag van de driedaagse vergadering van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden.
Maar Laos schrapt de bouw niet, die op bezwaren stuit van de milieubeweging alsmede Thailand, Cambodja en Vietnam vanwege de ecologische schade. Volgens Laos wordt de dam niet in de hoofdrivier aangelegd, maar in een van de vele vertakkingen die 10 km lang zijn en aan de grens met Cambodja weer samenkomen.
Via het Don Sahong kanaal stroomt slechts 5 procent van het Mekongwater, zegt Laos. Twee andere kanalen zijn goed voor 60 en 30 procent. Laos erkent dat het Don Sahong kanaal in het droge seizoen een belangrijke route voor de migratie van vissen is, maar andere kanalen ondersteunen die ook.
Het proces van voorafgaande consultatie neemt zes maanden in beslag, maar gedurende die periode hoeft de planvorming niet te worden stopgezet. (Zie pagina Don Sahong dam)
– De 65-jarige ex-monnik Sanan Kamseedaeng (voorheen Phra Maha Sanan Atipattho) van Wat Bang Bua in Chatuchak is wegens molest en verkrachting van een 14-jarig meisje veroordeeld tot een gevangenisstraf van vijfeneenhalf jaar. De rechtbank halveerde zijn aanvankelijke straf van 11 jaar omdat hij schuld had bekend. De monnik vergreep zich op 28 mei vorig jaar aan het meisje.
– In een rijstveld in Muang (Nakhon Ratchasima) zijn menselijke skeletten en aardewerk gevonden, die vermoedelijk vijftienhonderd jaar oud zijn. Ze werden ontdekt toen de boerin en haar buren in het veld aan het graven waren. De dorpelingen geloven dat het om hun voorouders gaat. Ze hebben toestemming gevraagd om de resten naar de tempel te brengen. De gemeente heeft bewakers naar het terrein gestuurd om de vondsten te beschermen.
– Tijdens een brand in de Nongtom Market wijk in Phrom Phiram (Phitsanulok) zijn twaalf huizen in de as gelegd. In het huis waar de brand uitbrak, vond de politie verkoolde elektrische apparaten, wat tot de conclusie leidde dat kortsluiting de boo9999sdoener was.
– Coupleider Prayuth Chan-ocha is afgetreden als bestuurslid van de Thai Military Bank (TMB). Het leger heeft een aandeel van 1,25 procent in de bank; de overige aandelen zijn in het bezit van het ministerie van Financiën.
– Free Trade Agreement Watch vindt dat de junta moet gaan heronderhandelen over de vrijhandelsovereenkomst (FTA) met de Europese Unie. Volgens FTA Watch waren de gesprekken met de EU tot nu toe nadelig voor Thailand.
Nu de EU de diplomatieke banden met Thailand heeft verbroken en ondertekening van de Partnership and Cooperation Agreement heeft opgeschort (die naar de FTA leidt), moet de NCPO van de gelegenheid gebruik maken de gevolgen van de FTA nog eens goed te bestuderen, aldus de waakhond.
Volgens de EU-vertegenwoordiger in Thailand heeft de opschorting geen gevolgen voor de onderhandelingen over de FTA. FTA Watch is nu bang dat de EU gaat proberen alleen die delen van de FTA te behouden, die gunstig voor haar zijn.
– De State Railway of Thailand (SRT) gaat de junta om een extra budget van 8 miljard baht vragen voor veranderingen aan de Red Line tussen metrostation Bang Sue en Rangsit (26,3 kilometer). Niet drie sporen maar vier wil de SRT aanleggen: twee voor de metro en twee voor de gewone trein. In het driesporen ontwerp zouden beide types treinen de sporen delen.
De Red Line begint bij metrostation Bang Sue, loopt langs de spoorlijn naar het noorden en eindigt in Rangsit. Een deel van de lijn wordt verhoogd aangelegd. (Zie pagina Spoorwegen)

Toeristisch nieuws uit Thailand
Londen is voor toeristen de duurste stad ter wereld voor een avondje uit; Hanoi de goedkoopste. Dit blijkt uit de jaarlijkse kostenvergelijking van TripAdvisor, TripIndex Cities. Gemiddeld kost een avondje uit in Londen 16.856 baht en in Hanoi 4.957 baht. Bangkok doet het ook niet slecht, die is de vierde goedkoopste stad met 5.257 baht. Bangkok heeft trouwens ook de meest betaalbare hotelkamers. Gemiddeld kost een kamer in een viersterren hotel 2.779 baht.

De kostenvergelijking van een avondje uit in de 48 belangrijkste toeristensteden ter wereld is gemaakt op basis van de volgende uitgaven (voor twee personen): een cocktail voorafgaand aan de maaltijd in een vijfsterren hotel, een diner, taxi’s en een overnachting in een viersterren hotel.
Wie nou begint te zeuren over het nut van dit soort onderzoeken, had het bericht moeten overslaan. Ik zeg: onderzoeken zijn leuk, vooral als ze volkomen nutteloos zijn.
– Tussen januari en mei zijn 40,03 procent meer Braziliaanse toeristen in Thailand gearriveerd dan in dezelfde periode vorig jaar. De eerste vijf maanden zetten 21.830 Brazilianen voet op Thaise bodem en daarmee nemen ze de koppositie in van stijgers (in procenten uitgedrukt dan). Op de top-5 staan verder Laos (plus 38,16 pct), Egypte (23,05 pct),  Zuid-Afrika (22,48 pct) en Finland (16,01 pct).
Overigens kwamen in die periode minder toeristen naar Thailand dan in dezelfde periode vorig jaar: er arriveerden 10,3 miljoen toeristen, een teruggang met 5,93 procent.
Volgens de Braziliaanse ambassadeur is Thailand een populair vakantieland voor zijn landgenoten. ‘Nice people, beautiful country with lots of things to see and beautiful beaches.’ Brazilianen en Thais lijken op elkaar, zegt de ambassadeur. ‘Brazilianen zijn outdoorsy, ze houden van feestvieren, zingen en dansen, en familierelaties zijn heel belangrijk. Er zijn dus veel overeenkomsten. […] Brazilianen houden van het strand. Ze gaan meestal naar Phuket of Koh Samui.’
(Bron: Bangkok Post, 26 juni 2014)

VS overwegen Cobra Gold in ander land te houden
26 juni – De soep zal wel niet zo heet worden gegeten als ze wordt opgediend. Zo luidt, enigszins vrij vertaald, de reactie van het militair gezag op een discussie in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden over verhuizing van de jaarlijkse militaire oefening Cobra Gold.
In het Huis vertelde Scot Marciel van het US State Department dinsdag dat Washington overweegt de oefening waaraan behalve de VS en Thailand ook andere Zuidoost-Aziatische landen deelnemen, volgend jaar in een ander land te houden. De oefening in Thailand houden, zou de goedkeuring inhouden van wat genoemd wordt de ‘repressieve’ aard van de militaire junta.
Luchtmachtcommandant Prajin Juntong, adjunct-hoofd van de NCPO, acht die kans niet erg groot. Niet alleen Thailand, maar ook de VS zou er nadeel van ondervinden. Hij wijst op de lange termijn wederzijdse voordelen: ‘Een verhuizing naar een ander land zou betekenen dat we die voordelen verliezen. Beide landen delen al lang een gemeenschappelijk belang en dat dient niet als iets vanzelfsprekends te worden beschouwd.’
Cobra Gold wordt sinds 1982 jaarlijks gehouden. De laatste keer in februari met behalve deelnemende troepen uit de VS en Thailand ook troepen uit Singapore, Japan, Zuid-Korea, Indonesië en Maleisië. Dit jaar schoof China voor het eerst aan. In totaal oefenden 13.000 soldaten: 4.000 uit Thailand en de overigen uit de andere landen.
Volgens Congreslid Steve Chabot, voorzitter van de subcommissie Foreign Affairs Asia, zou het houden van de oefening in Thailand ‘duidelijk een verkeerd signaal zenden […] in het licht van de repressieve aard’ van de NCPO. Hij riep de regering op de oefening in Australië te houden, waar 2.500 Amerikaanse mariniers zijn gestationeerd.
Prajin zegt dat een eventuele verhuizing nauwelijks gevolgen voor de luchtmacht heeft, omdat die regelmatig oefent met buurlanden, waaronder Singapore, Maleisië en Indonesië. Niettemin hoopt hij dat de VS en andere landen hun standpunt wijzigen en positief reageren wanneer het driepuntenplan van de junta voor verzoening, hervormingen en verkiezingen in uitvoering komt.
Nadat het leger op 22 mei de macht had overgenomen, liet het Amerikaanse State Department weten $ 3,5 miljoen aan steun in te trekken. De VS heeft nu aangekondigd nog eens militaire steun ter waarde van US$ 4,7 miljoen (152,5 miljoen baht) op te schorten. [Elders in het bericht worden andere cijfers genoemd, maar dat zijn we wel gewend van Bangkok Post.]
De niet zo hete soep van Prajin is gebaseerd op de ervaringen van 2006, toen het leger de regering Thaksin naar huis stuurde. Aanvankelijk werd Thailand onder druk gezet, maar die druk verminderde het jaar erna geleidelijk nadat serieuze pogingen waren gedaan begrip te kweken.
Ook nu probeert de junta dit naar aanleiding van de aangekondigde bevriezing van de financiële steun door de VS en de EU. Prajin sprak gisteren met de Chinese ambassadeur over nauwere economische banden. De Thais-Chinese handelsactiviteiten worden hervat, aldus de ambassadeur, nadat ze tijdelijk waren stopgezet als gevolg van de politieke onzekerheid.
Een legerbron beschouwt de congresdiscussie niet als een echte dreiging; ze was waarschijnlijk niet meer dan bluster (grootspraak). Volgens hem profiteert de VS meer van de oefeningen dan Thailand. De VS heeft Thailand als locatie gekozen vanwege zijn strategische ligging in Zuudoost-Azië, zegt hij.
Foto: Cobra Gold in februari dit jaar in Had Yao (Sattahip). Links Zuid-Koreaanse soldaten, rechts Amerikanen.

Grote wapenvondst in Nakhon Ratchasima
26 juni – Een wapenarsenaal: zo kan de verzameling oorlogswapens, die maandag in een woning in Nakhon Ratchasima werd gevonden, wel worden genoemd. De politie wil weten: waar komen de splinternieuwe wapens vandaan en wie heeft ze betaald? Gisteren werd de vondst aan de media getoond en dat leverde fraaie plaatjes op (zie foto).
Het politieonderzoek concentreert zich op een, aan de roodhemden gelieerd, gewapend netwerk in Khon Kaen. De man die in de woning werd aangehouden, zou daar banden mee hebben. De wapenvondst liegt er dan ook niet om: vier automatische M-16 geweren, zes andere automatische geweren, waaronder een AK-47, twee machinegeweren, een jachtgeweer, een voetzoekerlanceerder, een M-79 granaatwerper, twee kogelvrije vesten en verschillende types munitie en granaten.
De politie probeert de herkomst van de wapens te achterhalen aan de hand van de registratienummers en de symbolen van overheidsdiensten op sommige wapens. Met het traceren van de financier hoopt de politie ook de mastermind van de operatie te vinden.
De politie acht het onwaarschijnlijk dat de gearresteerde man, Noppadol Petchmadan (42), de wapens uit eigen zak heeft betaald, alhoewel Noppadol tijdens zijn verhoor beweerde de wapens zelf te hebben gekocht voor prijzen variërend van 5.000 tot 20.000 baht per stuk. Hij ontkende elke betrokkenheid bij het netwerk en zei bij veel mensen in de wapenhandel goed bekend te staan, inclusief soldaten, politie en overheidsdienaren.
De wapenvondst van maandag volgt op een inval op 23 mei in een appartement in Muang (Khon Kaen). Daar hield het leger 22 personen aan, die een actie in Khon Kaen en andere noordoostelijke provincies voorbereidden als antwoord op de militaire coup. Die gasten zouden banden hebben met haviken in de roodhemdbeweging. Sindsdien zijn meer verdachten aangehouden en in andere provincies wapens gevonden.
Gisteren liep de termijn af waarbinnen illegale wapens zonder repercussies konden worden ingeleverd. Degenen die nu nog met dat spul worden gepakt, kunnen hun borst natmaken. Ze worden gearresteerd en vervolgd, waarschuwt Phaiboon Khumchaya van de NCPO.
Tussen 19 juni en maandag is een grote hoeveelheid illegale wapens aan de autoriteiten overhandigd: 59 oorlogswapens, 32 geweren, 228 pistolen, 33.884 munitiepatronen, 332 handgranaten, 182 granaten en 356 wapenonderdelen.

Donderdag 26 juni
– Het is het militair gezag (NCPO) blijkbaar een doorn in het oog: mediaberichten die onrust veroorzaken of kritiek op de monarchie uitlokken. De NCPO heeft daarom vijf panels gevormd, die de media in de gaten gaan houden. Mediaorganisaties die zich aan de wet houden, hebben niets te vrezen, maar wie onjuiste informatie verspreidt, krijgt met de rechter te maken. De vijf panels gaan zich bezighouden met radio, televisie, gedrukte media, online media, social media en buitenlandse media.
Televisiewaakhond NBTC is verantwoordelijk voor de controle van radio- en televisieberichten. De online media worden in de gaten gehouden door het ministerie van ICT en de buitenlandse media door het ministerie van Buitenlandse Zaken.
De Thai Journalists Association vindt de richtlijnen van de NCPO te breed. Ze zouden kunnen leiden tot beperking van de rechten van de media. Volgens Natthavarut Muangsuk, een mediavertegenwoordiger, is het duidelijk dat de NCPO zich wil bemoeien met het werk van de media. ‘Dit maakt het voor de media onmogelijk om het werk van de NCPO kritisch te beoordelen.’
– Chauffeurs van minibusjes die herhaaldelijk verkeersovertredingen maken, riskeren hun vergunning kwijt te raken. Strengere straffen zijn een van de maatregelen, bedoeld om het aantal verkeersongelukken terug te dringen, zegt Wattana Pattanachon, adjunct directeur-generaal van het Land Transport Department. De belangrijkste oorzaken zijn te hard rijden, oververmoeidheid en alcoholgebruik.
Kleine overtredingen, zoals overbelading van het busje of overtreding van de maximumsnelheid, leveren de eerste twee keer een boete op, maar wanneer dezelfde overtreding binnen een jaar daarna plaatsvindt, verliest de chauffeur 15 dagen zijn vergunning; bij een vierde overtreding 30 dagen en bij de vijfde keer is het over en uit. Voor ernstiger overtredingen, zoals rijden onder invloed van alcohol of drugs, gelden nog strengere straffen. Binnen twee maanden worden de maatregelen van kracht.
– De junta wil dat alle minibusjes op en bij het Victory Monument verhuizen naar een terrein bij ARL-station Makkasan en nu heeft busexploitant Transport Co (eigendom van de overheid) bekend gemaakt zijn busjes naar een terrein onder de Expressway bij Victory Monument te gaan verhuizen.
Het bedrijf heeft er een terrein van 32.000 vierkante meter geleasd. Dat terrein wordt niet alleen een parkeerterrein, zoals bij Makkasan, maar een terminal met kaartautomaten en lounges. De terminal wordt met een walkway verbonden met het BTS-station Victory Monument en de bushaltes op het plein. Naar verwachting komt de terminal over een jaar in bedrijf.
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) gaat volgende week praten met de reders van trawlers, die buiten de territoriale wateren van Thailand vissen. Het gespreksonderwerp laat zich raden: mensenhandel, want met name de visserij en visverwerkende bedrijven worden daarvan verdacht. Het gesprek vindt plaats naar aanleiding van het Amerikaanse Trafficking in Personsrapport, dat Thailand degradeerde van de Tier 2 Watch lijst (doe er wat aan) naar de Tier 3 lijst (inspanningen onvoldoende).
Chatchawal Suksomjit, adjunct-hoofd van de Royal Thai Police, gaat de reders voorstellen hun bemanning vaker te roteren: niet meer een jaar achter elkaar aan het werk op zee, maar zes maanden. Mogelijk helpt dit ook het gebrek aan arbeidskrachten te verlichten.
Uit een onderzoek [geen details] is gebleken dat gedwongen arbeid niet voorkomt in de visserij in Samut Sakhon omdat de schepen dezelfde dag nog terugkeren om hun vangst af te leveren.
Andere ontwikkelingen op het gebied van mensenhandel. In de provincie Chanthaburi zijn veel Cambodjaanse werkers in twee nieuwe one-stop-service centra geregistreerd. Vandaag gaat zo’n centrum open op de Rong Klua grensmarkt in Sa Kaew. De centra worden bemand door ambtenaren van verschillende diensten. Het centrum in Sa Kaew kan drie- tot vierduizend tijdelijke werkkaarten [?] voor migranten uitgeven. (Zie pagina Migranten)
– De rol van vrouwen bij de bestrijding van het geweld in het Zuiden dient vergroot te worden. Daartoe heeft het Southern Women Overcoming Violence Network gisteren vier voorstellen gedaan en voorgelegd aan het Southern Border Provinces Administrative Centre (SBPAC).
Een van de voorstellen behelst het aanleggen van een database van kinderen, jongeren en vrouwen, die het slachtoffer zijn van geweld, in welke vorm dan ook. Een andere voorstel pleit voor vermindering van het aantal gewapende officieren bij onderwijsinstellingen en op openbare plaatsen.
De SBPAC heeft aangekondigd een nieuwe positie te gaan creëren als assistent van dorpshoofden. Die assistent gaat zich bezighouden met de problemen waarmee vrouwen en jongeren kampen.
– De oprichting van de Organisation of Free Thais for Human Rights and Democracy (zie: Oud-minister richt anti-coup organisatie op) door ex-Pheu Thai partijleider Charupong Ruangsuwan, laat de junta niet onberoerd. Vandaag vindt een bijeenkomst van onderzoekers plaats over het onderzoek dat naar de groep gedaan gaat worden.
Charupong en Jakrajob Penkair, voormalig minister en evenals voortvluchtig, maakten de oprichting dinsdag in een videoclip op YouTube bekend. De groep zou haar basis in een buurland hebben, maar ook Skandinavië wordt genoemd. Een juridisch team van de NCPO gaat de clip met een vergrootglas bekijken om te zien of de wet wordt overtreden.
NCPO adjunct-hoofd Prajin Juntong zegt dat het leger de organisatie scherp in de gaten houdt. Hij verwacht een dezer dagen er meer informatie over te hebben. Aanwijzingen dat oud-premier Thaksin erbij betrokken is, zijn er niet. Thaksin houdt zich sinds 22 mei gedeisd en ventileert geen meningen (meer). Prajin weet niet of de beweging van plan is een regering in ballingschap te vormen.
NCPO woordvoerder Winthai Suvaree [Tjonge, wat heeft die man het druk.] relativeert de oprichting van de groep. ‘Het is onwaarschijnlijk dat die kans ziet de militaire pogingen voor hervormingen te ondermijnen. […] De bevolking begrijpt de politieke situatie, maar de NCPO moet misschien nog wel meer pogingen doen de internationale gemeenschap te overtuigen.’
– Een Thaise en Cambodjaanse vrouw zijn elk tot 19 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens mensenhandel en bemiddeling bij prostitutie. Dat ging om twee Cambodjaanse meisjes van 11, die ze in 2012 en 2013 naar een Zweedse man (47) brachten.
Een van de meisjes was de dochter van de Cambodjaanse verdachte, het andere meisje was de dochter van haar vriend, maar die had Thailand vanwege een medische behandeling verlaten, en had zijn dochter bij zijn vriendin ondergebracht.
– De burgemeester van tambon Karon op Phuket is een van de 109 verdachten, die zijn opgepakt in verband met maffia-praktijken in de taxiwereld op het eiland. Na diens arrestatie gaven vier andere lokale politici zich bij de politie aan.
– Leerlingen van religieuze scholen (pondok) in het Zuiden, die naar het reguliere vervolgonderwijs gaan, ondervinden grote problemen omdat het door hen gevolgde onderwijs er niet op aansluit. Alleen wanneer ze islamitische studies blijven volgen, hebben ze dat probleem niet.
Op een seminar in Hat Yai kregen de 350 deelnemers dit te horen van Suthasri Wongsamarn, permanent secretaris [in Nederlandse termen: secretaris-generaal] van het ministerie van Onderwijs. De kloof komt aan het licht bij de Ordinary National Test. De leerlingen scoren er laag. Suthasri riep onderwijsdiensten op voor bijspijkerlessen te zorgen.
De bijeenkomst in het Zuiden was bedoeld het onderwijsbeleid van de NCPO toe te lichten en om uit de eerste hand te horen wat er de problemen zijn. Een van de problemen is het grote aantal drop-outs, met name in het middelbaar onderwijs, en schoolverzuim, zei Peerasak Rattana, directeur van het Regional Education Office 12 (Yala, Narathiwat, Pattani en vier districten in Songkhla). Veel zuidelijke kinderen zijn zwak in rekenen en taal, waardoor ze van school gaan of spijbelen, aldus Peerasak. Een bekend probleem is verder dat onderwijzers het doelwit van opstandelingen zijn; velen zijn al om het leven gekomen. (Zie pagina Onderwijs)
– Studenten die denken dat ze ongestraft kunnen plagiëren bij het schrijven van hun scriptie, komen voortaan van een koude kermis thuis, want zeventien universiteiten gaan het computerprogramma Akarawisut gebruiken, waarmee plagiaat eenvoudig valt te detecteren.
De Chulalongkorn universiteit heeft al ervaring met Akarawisut en Turnitin. In 2013 werden al duizend scripties gescand. De universiteit heeft zeventien andere universiteiten nu toestemming gegeven het programma te gebruiken en daarvoor hoeft niet betaald te worden.
– Burgerschapskunde en herziening van het geschiedenisonderwijs: weet u nog? Die moeten er voor gaan zorgen dat Thaise kinderen leren wat hun rechten en plichten zijn. Het kantoor van de Basic Education Commission (Obec), die het mooie plannetje heeft bedacht, adviseert de onderwijzers die deze vakken geven, de nieuwe lesstof te verlevendigen met ‘activiteiten’. In het nieuwe lesmateriaal komen suggesties voor die ‘activiteiten’.
– De geplande aanleg van de Don Sahong dam in Laos dient een consultatieproces door de Mekonglanden te doorlopen. Dit standpunt zal Thailand verdedigen tijdens een vergadering van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van Thailand, Laos, Cambodja en Vietnam, vandaag in Bangkok.
Thailand, Vietnam en Cambodja zijn bang voor de negatieve ecologische gevolgen. De Don Sahong dam zou de tweede dam worden die Laos in de Mekong aanlegt. De andere, de Xayaburi dam, hoewel even controversieel, is al in aanbouw. Laos verzet zich tegen consultatie. Het land redeneert dat de dam niet in de hoofdrivier maar in een vertakking wordt aangelegd. (Zie pagina Don Sahong dam)
Economisch nieuws
- Kom naar Thailand en vergewis je er met eigen ogen van dat er geen kinderen of dwangarbeiders in de productieketen werken. Die boodschap hebben Thailand’s garnalen- en tonijnverwerkende bedrijven en exporteurs voor non-gouvernementele organisaties en importeurs die het tegendeel beweren.

De Thai Fishery Producers Coalition lijkt enigszins op haar pik getrapt, want zegt ze: ‘We hebben de afgelopen acht jaar de werkomstandigheden in de industrie verbeterd. De meest garnalen worden gekweekt en alle grondstoffen om tonijn in te blikken komen uit de VS, Europa, Japan, Zuid-Korea en Taiwan.’
De werkgevers reageren enigszins gepikeerd naar aanleiding van het vrijdag gepubliceerde Trafficking in Persons rapport 2014 van het Amerikaanse State Department. Thailand zakte er van de Tier 2 Watch lijst naar de Tier 3 lijst (zie: Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington).
De Thai Tuna Industry Association zegt dat tonijnverwerkende bedrijven alleen gebruik maken van legale werkers, van wie de meesten uit Myanmar komen.
Alhoewel de VS nog geen handelssancties hebben genomen, ondervinden Thaise garnalen al wel de gevolgen van een publicatie in de Engelse The Guardian. De krant beschuldigt de Thaise visserij-industrie ervan buitenlandse arbeiders als slaven te behandelen. Het gevolg was dat de hypermarktketen Carrefour overweegt de verkoop van Thaise garnalen te staken.
De Thaise suikerindustrie wordt door het TIP-rapport niet gedupeerd, omdat suiker alleen op de Tier 2 lijst staat, hetgeen wil zeggen dat de regering niet volledig voldoet aan de minimumeisen van de Trafficking Victims Protection Act.
De drie verenigingen van suikerproducenten gaan met betrokken diensten wel bedrijven van suikermolenaars in het land inspecteren om er zeker van te zijn dat geen gebruik wordt gemaakt van kinderarbeid. Vervolgens worden de landen die zich daar zorgen over maken, geïnformeerd.
Naar aanleiding van het TIP-rapport vertrekt een delegatie van het ministerie van Handel volgende maand naar de VS om de autoriteiten en consumentengroepen een toelichting te geven op de arbeidsomstandigheden in de visserij-industrie.
De particuliere sector gaat bewijsmateriaal aan het Amerikaanse National Fisheries Institute verstrekken om te bewijzen dat Thailand voldoet aan de regels van de ILO. De VS zijn een belangrijke exportmarkt voor tonijn (22 pct, goed voor 22 miljard baht) en garnalen (38 procent).
[Bangkok Post blijft maar schrijven dat het TIP-rapport is samengesteld door het US Labor Department, maar een eenvoudige Google-search weerspreekt dat.] (Zie pagina Migranten)

Oud-minister richt anti-coup organisatie op
25 juni – Charupong Ruangsuwan, oud-minister en ex-leider van voormalig regeringspartij Pheu Thai, heeft gisteren de oprichting van de Organisation of Free Thais for Human Rights and Democracy bekend gemaakt. De militaire junta reageerde onmiddellijk op het initiatief; ze heeft de internationale gemeenschap gevraagd de beweging niet te steunen.
De bekendmaking in een videoclip op YouTube vond niet toevallig gisteren plaats, want op 24 mei 1932 maakte de absolute monarchie in Thailand plaats voor een constitutionele monarchie. De naam ‘Free Thais’, in het Thais Seri Thai, is ontleend aan de gelijknamige verzetsbeweging tegen de Japanners in de Tweede Wereldooorlog. De naam riep gelijk al kritiek op.
Sulak Sivarak, door de krant altijd omschreven als een ‘prominent social critic’, verwijt Surapong misbruik te maken van de idealen van Seri Thai. Hij wijst erop dat Charupong een goede kennis van oud-premier Thaksin is. Thaksin was een bewonderaar van voormalig premier Pridi Banomyong, kernlid van de Seri Thai-beweging. ‘Maar wat Thaksin heeft gedaan, verschilt van Pridi, die toegewijd was aan “het welzijn van de natie en de mensheid”.’
Doel van de organisatie in ballingschap is om in samenwerking met het buitenland dissidenten te verenigen en te vechten voor terugkeer van de democratie. Charupong beschuldigt de NCPO van ‘schending van de rechtsstaat, misbruik van democratische principes en het afbreken van rechten, vrijheden en de menselijke waardigheid’.
NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree noemt de organisatie ‘onder de huidige omstandigheden ongepast’. Hij zegt dat de meeste landen zo’n organisatie niet zullen tolereren op hun grondgebied omdat die binnen de eigen grenzen tot onrust kan leiden.
Voormalig regeringspartij Pheu Thai distantieert zich van Charupong’s initiatief. ‘Charupon’s stap is persoonlijk en heeft niets met de partij te maken’, aldus PT-kernlid Chavalit Vichayasut.
Het ministerie van Buitenlandse Zaken probeert erachter te komen van waaruit de organisatie opereert. Naar verluidt zou dat een Skandinavisch land zijn.

Thailand: Strafmaatregelen EU hebben beperkte gevolgen
25 juni – De strafmaatregelen van de Europese Unie zullen slechts beperkte gevolgen hebben voor handel, investeringen en toerisme, verwacht Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Sihasak zei dit gisteren na een gesprek met EU-ambassadeur Jesus Miguel Sanz.
Sihasak, die tevens de post van minister van BuZa waarneemt, heeft Sanz duidelijk gemaakt dat Thailand het oneens is met de veroordeling van de coup door de EU.
‘Als de EU zich zorgen maakt over de politieke situatie, moet ze met ons praten om begrip op te bouwen.’ Sihasak betreurt het dat de verklaring van de EU-ministers van Buitenlandse Zaken (zie EU bevriest diplomatieke banden met Thailand) niets zegt over ‘de laatste ontwikkelingen in het land die de natie terug naar democratie voeren’ (quote van Sihasak). ‘De EU moet niet haastig het plan van de militaire junta voor herstel van de democratie afwijzen. In tegendeel, de EU zou begrip moeten tonen voor de politieke situatie en de natie succes moeten wensen bij haar herstel naar democratie.’
De strafmaatregelen van de EU werden maandag bekend gemaakt na een vergadering van de EU-ministers in Luxemburg. Alle officiële wederzijdse bezoeken worden opgeschort en de Partnership and Cooperation Agreement (PCA) wordt voorlopig niet ondertekend. Sihasak tilt niet erg zwaar aan uitstel van de PCA omdat de onderhandelingen zich nog in een beginstadium bevinden en het zeker jaren duurt voordat alle 28 EU-landen de overeenkomst hebben getekend. Sihasak: ‘Het uitstel is meer een symbolische maatregel.’
Ondanks het strafbankje waarin Thailand nu zit, mag het land nog wel de vergadering van Asean en EU ministers van 22 tot 24 juli in Brussel bijwonen. Tanasak Patimapragorn, opperbevelhebber van de strijdkrachten, heeft gisteren de achttien ministers van Asean bijgepraat over de plannen van de junta. Van die kant zijn trouwens geen afkeurende geluiden gehoord over de coup. Behalve de EU hebben de VS en Australië de coup afgekeurd en besloten militaire steun op te schorten.

Woensdag 25 juni
 - De dochter van de man die in 1932 de revolutie leidde waarbij Thailand van een absolute monarchie in een constitutionele monarchie overging, heeft de militaire junta opgeroepen goed voor de bevolking te zorgen en de vrede te herstellen.
Puangkeo Satraprung, dochter van Phrayapahol Pholpayuhasena, leider van de zogeheten Khanarassadorn beweging, zei gisteren tijdens een herdenking: ‘Wees vriendelijk voor de bevolking alsof ze je eigen kinderen zijn. Geef ze rechtvaardigheid en liefde.’ Puangkeo kritiseerde de VS en de EU vanwege hun veroordeling van de coup. Volgens haar worden Thailand’s economie en de bevolking geschaad door het EU-besluit om de diplomatieke banden te bevriezen.
De herdenking in Wat Phra Sri Rattanamahathat in Bang Khen werd bijgewoond door honderden familieleden van toenmalige Khanarassadorn-leden.
Ook in het Pridi Institute werd teruggeblikt op de revolutie. Prajak Kongkirati, docent politieke wetenschappen aan de Thammasat universiteit, zei tijdens een paneldiscussie dat de huidige crisis in Thailand diepe wortels heeft ‘vanwege meningsverschillen over het concept van gelijkheid en ongelijkheid’.
‘De Khanarassadorn beweging heeft met succes het bestuur van het land veranderd, maar ze is er niet in geslaagd de uiterst hiërarchische structuur van de Thaise samenleving te wijzigen. Die structuur is het grootste obstakel naar duurzame democratisering.’ Als die structuur blijft, betoogde Prajak, zal Thailand nooit echte verzoening bereiken.
En verder was er nog een herdenking op de Royal Plaza. Daar las een groep dichters gedichten voor.
– Apichart Chansakulporn, voormalig directeur van rijsthandel President Agri Trading Co, is wegens verduistering van rijst veroordeeld tot een gevangenisstraf van drie jaar. Apichart, door de krant omschreven als een magnaat in de rijsthandel, wordt ervan beschuldigd in 2007 gesjoemeld te hebben met 20.000 ton rijst uit de regeringsvoorraad, die bestemd voor Iran. De 5 procent witte rijst had gemengd moeten worden met 100 procent witte rijst, maar dit was niet gebeurd.
Apichart en het bedrijf zijn tevens door de rechtbank gelast de rijst te retourneren of 175 miljoen baht te betalen plus nog eens een schadevergoeding van 200 miljoen baht. Apichart gaat tegen het vonnis in beroep en heeft een borgsom gestort van 700.000 baht.
Het is niet de eerste keer dat het bedrijf zich schuldig heeft gemaakt aan onoirbare praktijken. In 2004 won het een veiling toen de regering Thaksin aan de macht was, naar verluidt vanwege Apichart’s nauwe banden met Thaksin en de toenmalige minister van Handel. Apichart wordt ook beschuldigd van banden met Siam Indica, een rijsthandel die in 2011 sjoemelde met de verbetering van 15 procent witte rijst. (Zie pagina Rijst 3 en Over Corruptie)
– De junta hoopt binnen twee maanden schoon schip te hebben gemaakt in de taxiwereld. Gisteren ontvouwde Nirandorn Samutsakhon de geplande maatregelen tijdens een vergadering met 113 taxicoöperaties en 13 taxicentrales. In fase 1 wordt een eind gemaakt aan de invloed van ‘invloedrijke personen’, een eufemisme voor afpersers. Stap 2: herziening van reglementen, waardoor de overheid een sterkere greep op de taxiwereld krijgt. Sluitstuk is ervoor te zorgen dat de hervormingen duurzaam zijn.
De gemeentepolitie van Bangkok gaat volgende maand op vijf hotspots de straathandel aanpakken. De trottoirs zijn daar volgestouwd met kraampjes, waardoor voetgangers nauwelijks kunnen passeren.
Luchthaven Suvarnabhumi verwacht in augustus de taxistandplaats in orde te hebben. Er komt een elektronisch systeem. Passagiers hoeven dan alleen nog maar op een knop te drukken om een kaartje te krijgen met de naam van de chauffeur en het kentekennummer. Handig wanneer de klant klachten heeft. Het kaartje vertelt ook hoeveel wachtenden er nog zijn. Wie veel bagage heeft, kan zijn voorkeur voor een grotere taxi aangeven. Een soortgelijk systeem wordt geïnstalleerd op de oude luchthaven Don Mueang. Dat is over een half jaar operationeel.
– Voormalig politiecommissaris Kamrongwit Thoopkrachan treedt af als voorzitter van de Raad van Bestuur van de Port Authority of Thailand. Met hem vertrekken de bestuursleden met uitzondering van één. Kamrongwit’s aftreden houdt verband met de nauwe banden die hij met oud-premier Thaksin heeft. Kamrongwit zei te verwachten dat een nieuw bestuur binnen een maand gevormd kan worden.
De bestuursvoorzitter van de State Railway of Thailand heeft vrijdag zijn voorzittershamer ingeleverd. Naar verwachting zullen de andere leden volgende week zijn voorbeeld volgen.
Wanneer de junta het groene licht geeft, wordt het gratis (derde klas) trein- en busvervoer (in Bangkok) op een aantal routes tot eind dit jaar gecontinueerd.
– Cambodja steunt de pogingen van de junta om naleving van de regels voor Cambodjaanse buitenlandse werknemers af te dwingen. Deze blijde boodschap had de ambassadeur van Cambodja, Eat Sophea, gisteren voor Tanasak Patimapragorn, opperbevelhebber der strijdkrachten, die hij een beleefdheidsbezoek bracht.
De junta heeft beloofd beter voor Cambodjaanse gastarbeiders te zorgen, zodat ze legaal in het land kunnen werken en aanspraak op voorzieningen kunnen maken. Procedures moeten korter en efficiënter met het oog op de inwerkingtreding van de Asean Economic Community eind 2015.
Een groot uitzendbureau heeft voorgesteld de problemen met illegale migranten op te lossen door de hele registratie van migranten over te doen. Volgens het bedrijf faalt de jaarlijkse registratie bij het oplossen van problemen.
Staflid Chackrit Suwannasarn zegt dat de junta sinds de exodus van Cambodjanen naar hun thuisland nog weinig heeft gedaan om de problemen op te lossen. Die exodus was een reactie op berichten dat het leger een razzia zou houden. Inmiddels beginnen de eerste vluchtelingen weer terug te keren. Chackrit schat dat van de twee miljoen migranten slechts 300.000 legaal werken. Veel werkgevers nemen illegalen in dienst omdat ze goedkoop zijn. Ze kopen ambtenaren om en weigeren zich aan de regels te houden.
Montri Baothong, werkzaam bij de Crime Suppression Division, zegt dat de database met namen van migranten niet up to date is, wat het voor de autoriteiten lastig maakt de desbetreffende werkgevers te straffen. Dat geldt met name voor de visserij. Montri zei dit tijdens een seminar van het ministerie van Werkgelegenheid over mensenhandel. ‘Een betere database is essentieel om het probleem van illegale arbeid en mensenhandel aan te pakken.’
Volgens Marja Paavilainen van de ILO worden arbeiders in de landbouw en huishoudelijk personeel het meest misbruikt, alsmede arbeiders in fabrieken. (Zie pagina Migranten)
– Tijdens een inval in een pakhuis in Nakhon Ratchasima is een forse hoeveelheid wapentuig gevonden. Tevens werd een verdachte gearresteerd die banden heeft met een gewapend netwerk, dat geweld in het Noordoosten uitlokt. In mei werden al een keer 22 personen van dat netwerk aangehouden.
Politie en leger wisten de hand te leggen op vier M16 geweren, vijf andere automatische wapens, waaronder een AK-47, een M79 granaatwerper, verschillende types munitie en granaten. Ze waren allemaal splinternieuw.
– De junta heeft een budget van 4,79 miljard baht goedgekeurd voor steun aan rijstboeren en garnalenkwekers. De rijststeun gaat naar verlaging van de kosten van rijstzaad, kunstmest, huur van land en naar lagerenteleningen. Voor de garnalenkwekers die kampen met ziektes, wordt broedmateriaal geïmporteerd.
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai houdt er rekening mee dat de partij door de junta zal worden verboden. Dit zegt een bron binnen de partij. De opheffing zou onderdeel zijn van de plannen van de junta om een eind te maken aan de ‘colour-coded’ politieke verhoudingen in het land.
De Kiesraad heeft al verzoeken gekregen om zowel Pheu Thai als voormalig oppositiepartij Democraten op te heffen. In behandeling zijn nog zaken die te maken hebben met wijzigingsvoorstellen voor de grondwet en het amnestievoorstel [waarmee alle ellende is begonnen]. De Democraten riskeren opheffing, omdat parlementsleden het woord hebben gevoerd tijdens rally’s van de anti-regerings beweging PDRC.
De bron denkt dat de junta de resultaten van de Kiesraad-onderzoeken zal gebruiken om beide partijen te verbieden. Naar verwachting gaat de Kiesraad ook de bijdragen die beide partijen uit het Party Development Fund hebben ontvangen, terugvragen: 100 miljoen baht van Pheu Thai en 90 miljoen baht van de Democraten. Polici van Pheu Thai zouden al in de startblokken staan om een nieuwe partij op te richten.
– De strijd om de controversiële in aanbouw zijnde Xayaburi dam in de Mekong in Laos is weer opgelaaid. De Supreme Administrative Court neemt een verzoekschrift van 37 rivierbewoners in behandeling over de afname van stroom die de dam aan Thailand gaat leveren.
In 2011 kregen de bewoners bij een lagere rechtbank geen gehoor voor hun klacht, die gericht is tegen het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat, de National Energy Policy Council, de ministeries van Milieu en van Energie en het toenmalige kabinet. De klacht werd afgewezen omdat de bewoners geen ‘betrokken partij’ waren. (Zie pagina Xayaburi dam)
– Drie weken zaten roodhemd activiste Kritsuda Khunasen en haar vriend gevangen; maandag werden beiden vrijgelaten. Over de detentie deden geruchten de ronde dat ze gemarteld zou zijn, maar op de tv verklaarde ze veilig en gezond te zijn.
– In een taxiboot is in een plastic bak het lijk gevonden van een man, die er was achtergelaten door een passagier. De bestuurder heeft de politie verteld dat de passagier zijn bagage in de boot [bagagecompartiment?] had gelegd, maar hij had die achtergelaten toen hij op de plaats van bestemming uitstapte.
– Je hebt altijd baas boven baas. Gisteren meldde de krant een telefoonrekening van 200.000 baht, vandaag eentje van 600.000 baht. Ook nu weer te wijten aan het laden van computerspelletjes. De telefoonmaatschappij heeft de rekening geannuleerd. Van die 200.000 maakt de krant vandaag 163.405 baht.

Prayuth: Onthulling van Suthep is een fabeltje
23 juni – Coupleider Prayuth Chan-ocha ontkent met actieleider Suthep Thaugsuban van de anti-regerings beweging vertrouwelijk gesproken te hebben of berichten te hebben uitgewisseld over het ‘Thaksin-regime’. Dat laat hij via zijn woordvoerder weten.
Prayuth reageert op een ‘onthulling’ die Suthep zaterdag deed tijdens een diner met PDRC-supporters (zie: Suthep: Ik praat al 4 jaar met Prayuth over ‘Thaksin-regime’). Hij beweerde er sinds 2010 met Prayuth overlegd te hebben over ‘strategieën om een eind te maken aan het Thaksin-regime’. Prayuth zou hem kort voor het uitroepen van de staat van beleg gezegd hebben dat het voor het leger tijd was om de macht over te nemen omdat Suthep en zijn supporters na zes maanden van rally’s oververmoeid waren geraakt. Verder beweerde Suthep met Prayuth en diens team via de Line app contact te hebben.
NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree verwijst in opdracht van zijn baas de onthullingen van Suthep naar het land der fabelen: ‘Generaal Prayuth zegt als leider van een veiligheidsmacht van de toenmalige regering de opdracht te hebben gekregen er bij alle groepen op aan te dringen om te onderhandelen, iets wat nooit gelukt is.
Yingluck, de regering destijds, instrueerde het leger alle groepen te waarschuwen dat ze moeten vermijden de wet te overtreden en dat ze de bevolking moeten beschermen.  Als hoofd van een veiligheidsmacht, wiens taak het is de wet en het staatsbeleid na te leven, had generaal Prayuth dat niet kunnen doen [vertrouwelijk met Suthep praten].’
Bangkok Post tekent daarbij aan dat ‘volgens bronnen’ Prayuth ‘very upset’ is over Suthep, daar de sfeer aan het verbeteren is. Gisteren trok de krant uit de woorden van Suthep de conclusie dat generaal Prayuth actief heeft samengespannen om premier Yingluck ten val te brengen, inclusief de periode dat ze minister van Defensie was. Opvallend is dat de ontkenning van Prayuth door de krant pas op pagina 3 wordt gemeld in een 2-kolommer terwijl de onthulling van Suthep maandag opening krant was.

EU bevriest diplomatieke banden met Thailand
24 juni – Alle bezoeken naar en uit Thailand en alle partnerschap overeenkomsten worden opgeschort totdat het land naar een democratisch regime terugkeert. Dit hebben de ministers van Buitenlandse Zaken van de Europese Unie gisteren in Luxemburg besloten om de junta onder druk te zetten.
De bevriezing van de diplomatieke banden vormt een indicatie dat de EU niet onder de indruk is van de roadmap naar democratie die de NCPO onlangs bekend maakte. De EU acht die niet geloofwaardig genoeg.
Een van de overeenkomsten die getroffen worden, is de Partnership and Cooperation Agreement. De EU en haar ledenlanden zullen die niet ondertekenen. Enkele landen zijn ook al begonnen hun militaire banden met Thailand te herzien.
Volgens de ministers zal de EU pas haar steun voortzetten wanneer Thailand een vroeg en geloofwaardig plan voor herstel van een constitutioneel bestuur heeft en geloofwaardige en inclusieve [?] verkiezingen houdt. Zolang die ontbreken blijft Thailand ‘under review’.
De ministers hebben ook alle partijen opgeroepen uiterste zelfbeheersing te betrachten, de mensenrechten en de fundamentele vrijheid van mensen te respecteren, politieke gevangenen vrij te laten en een eind te maken aan censuur van de media.
Het ministerie van Buitenlandse Zaken zei gisteren teleurgesteld te zijn over de stellingname van de EU. Ze deed een beroep op haar ‘Europese bondgenoten’ om het besluit te herzien en zo de relatie en haar langetermijn baten te handhaven. Sihasak Phuangmketkeow, permanent secretaris van het ministerie, gaat met de EU ambassadeur in Thailand over de kwestie praten.
Het besluit van de EU komt wel op een erg ongelukkig tijdstip. Vrijdag kreeg Thailand van de VS een dikke onvoldoende voor haar beleid op het gebied van de mensenhandel (zie: Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington).
Een direct gevolg van de EU-verklaring is dat de onderhandelingen over de Thai-EU vrijhandelsovereenkomst (FTA) één à twee jaar worden opgeschort of totdat Thailand een gekozen regering heeft, zegt Pornsil Patchrintanakul, vice-voorzitter van de Thaise Kamer van Koophandel. Hij vindt dat Thailand het uitstel moet gebruiken om de voor- en nadelen van de FTA te bestuderen, en een vergelijkende studie te verrichten naar de FTA’s die de EU met andere landen heeft gesloten.
Alhoewel de krant schrijft dat de zorgen zijn toegenomen dat Thailand’s internationale handel gevaar loopt, denkt Pornsil dat die niet direct wordt getroffen. Het besluit van de EU is in dit soort gevallen normale praktijk

Dinsdag 24 juni
- Donderdag gaat de vlam in drie ton in beslag genomen drugs. Er gaat dan voor 8,8 miljard baht in rook op. De drugs zijn het resultaat van 2.911 zaken. In beslag genomen drugs worden eenmaal per jaar verbrand door de Food and Drug Administration van het ministerie van Volksgezondheid.
Het gaat dit jaar om 2,5 ton amphetamine, 243 kilo methamphetamine, 21 kilo heroïne, 2 kilo ecstasy pillen en 74 kilo opium. Het Narcotics Bureau van de Royal Thai Police doet er nog een halve kilo marihuana bij. De drugs gaan de vuilverbrandingsoven in op industrieterrein Bang Pa-in. Donderdag is ook International Day against Drugs Abuse and Illicit Trafficking. Nou, dat kan geen toeval zijn.
– Een telefoonrekening van 200.000 baht is voor telecommunicatie waakhond NBTC aanleiding de vijf bedrijven van mobiele telefonie te vragen om een limiet van 1.000 baht in te stellen bij het laden van content en applicaties.
De gewraakte rekening kreeg een moeder van een 12-jarige jongen, die spelletjes had gekocht van Cookie Run Game van Line en op zijn mobieltje had gezet. Hij wist niet dat hij ervoor moest betalen omdat de rekening naar het mobieltje van zijn moeder ging. Het bedrijf dat verantwoordlijk is voor de rekening, Advanced Info Service (AIS), is zo coulant de rekening te schrappen.
De NBTC heeft de mobiele operators gevraagd een sms naar klanten te sturen die voor het eerst een applicatie installeren, om hen op de mogelijke consequenties te wijzen. Donderdag vindt daarover een gesprek plaats met Google en de vijf bedrijven.
Het Office of the Consumer Board overweegt minderjarigen te verplichten eerst toestemming aan hun ouders te vragen wanneer ze willen gamen.
Verder bevat het bericht nog informatie over de OTT-dienst van AIS, waaruit ik begrijp dat bij die dienst een limiet ontbreekt omdat een product via internet binnenkomt. Het bedrijf belooft een waarschuwings sms te sturen wanneer het data-gebruik de limiet van hun pakket overschrijdt. Het bericht zegt ook iets over de wijze van betalen (rekening, creditcard, debitcard), maar dat snap ik niet (of doe er geen moeite voor het te snappen).
– Na negen jaar tevergeefs geprobeerd te hebben commerciële ontwikkelingen op de eilanden Koh Samui, Koh Tao en Koh Phangan te reguleren, heeft het kantoor van Natural Resources and Environmental Policy and Planning (Onep) eindelijk de eilanden tot deel van een milieuvriendelijke zone uitgeroepen. Dit betekent dat alle commerciële activiteiten op die eilanden en 39 andere eilanden in Surat Thani beperkt worden om het milieu te beschermen. De regeling is 30 mei van kracht geworden.
Onep realiseert zich dat de regeling niet resulteert in verbeteringen op milieugebied, want ze heeft geen terugwerkende kracht, ‘maar het is beter dan niets’, zegt Onep secretaris-generaal Noppadol Thiyayai.
De touwtjes worden aangetrokken omdat de lokale bouwvoorschriften onvoldoende wettelijke mogelijkheden bieden paal en perk te stellen aan uitwassen. Volgens Noppadol heeft de toerisme-industrie bezit genomen van stroombekkens, mangrove bossen, kliffen en kusten.
Alle nieuwe constructieprojecten zullen voortaan de toestemming nodig hebben van een panel onder voorzitterschap van de gouverneur. Olieboringen, mijnoperaties, landwinning en de aanleg van commerciële luchthavens en golfbanen zijn verboden.
Bij de bouw van hotels en woningen dient de helft van de grond uit een groen gebied te bestaan. Er moeten ook vetopvangers in de waterafvoer worden aangebracht. Nieuwe overheidsgebouwen moeten volgens een traditioneel zuidelijk ontwerp worden gebouwd met als kleur groen, grijs of bruin.
Het beschermde gebied omvat niet de omstreden olieconcessies van Chevron. Volgens milieuactivisten en het bedrijfsleven kunnen die het toerisme op Koh Samui schade toebrengen.
– De tien overheidsdiensten die betrokken waren bij het geschrapte One Tablet per Child programma (een initiatief van de vorige regering), hebben gisteren overeenstemming bereikt over het alternatief: de inrichting van een smart classroom in elke school. Daarvoor is een bedrag van 7 miljard baht beschikbaar dat oorspronkelijk bedoeld was voor de tablets. Met dat bedrag kunnen de 20.000 scholen van de betrokken diensten bediend worden.
In zo’n slim klaslokaal komen tablets voor leerlingen en onderwijzers, notebooks met control systems, elektronische toetsenborden en oplaadpunten. Het ministerie van ICT levert de wireless toegangspunten. (Zie pagina Onderwijs)
– Voor het academisch jaar 2016 wordt een nieuw toelatingssysteem van kracht. In het huidige systeem is toelating gebaseerd op de resultaten van vier testen; in het nieuwe systeem komt er nog wat bij, laat ik het maar zo formuleren. Over het nieuwe systeem heeft de Council of University Presidents of Thailand overeenstemming bereikt.
Universiteiten mogen nog wel een eigen toelatingsexamen houden, maar aan die extra eis moet wel voldaan zijn op de dag dat leerlingen hun high school afsluiten. Faculteiten die specifieke kennis toetsen, moeten zo dat zo organiseren dat leerlingen niet aan meerdere toelatingsexamens kunnen deelnemen, wat momenteel een probleem is.
– De aanleg van dubbelspoor, vier metrolijnen, een diepzeehaven in Chumphon, een haven aan de rivier Pasak en de snelweg Pattaya-Map Tha Put hebben gisteren het groene licht van de NCPO gekregen in een vergadering met het ministerie van Transport. Het benodigde geld komt uit de begroting van het ministerie voor 2015. Het Department of Highways and Rural Roads krijgt ook geld voor onderhoud aan wegen en verbreding van wegen van twee naar vier rijstroken.
Andere plannen die nog bekeken moeten worden, zijn de aankoop van bussen die op aardgas rijden (voor het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok), de aanschaf van 115 locomotieven en 126 treinstellen door de State Railway of Thailand, en de uitbreiding van de luchthavens Don Mueang en Suvarnabhumi.
– De NCPO heeft besloten one-stop service centres op te zetten om het registreren van arbeiders, voornamelijk uit buurlanden, te versnellen, en zo een eind te maken aan de langdurige transnationale arbeidsproblemen. De registratie moet ervoor zorgen dat de migranten kunnen profiteren van arbeidsrechtelijke voorzieningen.
De eerste centra komen in vier drukke grensposten: Chong Chom (Surin), Khlong Luek (Sa Kaeo), Phak Kat (Chonburi) en Laem Ngop (Trat). Elk centrum wordt bemand met personeel van Immigration en de ministeries van Binnenlandse Zaken, Werkgelegenheid en Volksgezondheid.
Op dit moment telt Thailand 2,2 miljoen geregistreerde buitenlandse werknemers, van wie de meesten uit Myanmar komen. Veel buitenlanders werken illegaal; ze zijn door de vorige regering opgeroepen voor een registratieproces dat nationality verification heet. De eindtermijn is een jaar verschoven.
De registratie van migranten is een van de pogingen van de junta om de problemen die al lang etteren, op te lossen. Die behelzen kinderarbeid, mensenhandel en het wangedrag van sommige ambtenaren en tussenpersonen, die grof geld verdienen aan de uitbuiting van migranten. (Zie pagina Migranten)
– Wie een foto weet te maken van een anti-coup protest, krijgt 500 baht. Dit maakte Somyos Phumpunmuang, adjunct-hoofd van de landelijke politie, gisteren bekend na een vergadering van politie- en legerofficieren. Voorwaarde is dat de foto in de rechtbank als bewijsmateriaal gebruikt kan worden.
Tot nu toe wordt er sporadisch tegen de coup gedemonstreerd en volgens Somyos vermindert het aantal anti-coup activiteiten. De meerderheid van de mensen steunt het werk van de NCPO, zegt hij. Dat blijkt uit diverse peilingen. ‘Maar de activiteiten van splintergroepen met andere denkbeelden dreigen onrust te zaaien. Alleen tegen degenen die de wet overtreden, nemen leger- en politieofficieren strenge maatregelen. Mensen die zich aan de wet houden, worden ongemoeid gelaten.’
– Tegen 28 personen, die nagelaten hebben zich bij het leger te melden, heeft de krijgsraad een arrestatiebevel uitgevaardigd. Het voorarrest van anti-coup activist Sombat Boonngamanong (van Catch me if you can op zijn FB-pagina), leider van de Red Sunday groep, is met twaalf dagen verlengd. Verder jagen de autoriteiten op mevrouw Chatwadee, die in Engeland is. Ze wordt beschuldigd van majesteitsschennis. Het ministerie van Buitenlandse Zaken trekt haar paspoort in, wanneer de rechtbank daarvoor toestemming verleent. Het ministerie wil dat ze uitgewezen wordt.
– Een 64-jarige Nederlander is gisteren om het leven gekomen bij een val vanaf de vierde verdieping van een appartement in Sathon (Bangkok). Een getuige zegt de man geholpen te hebben toen hij kort voor middernacht over huur van het appartement met de staf overlegde. De politie acht een ongeluk onwaarschijnlijk gezien de hoogte van het balkonhek. Volgens de onderzoekers kan hij zelfmoord hebben gepleegd.
– Vier districten in Krabi zijn tot rampgebied uitgeroepen nadat een zuidwestelijke moessonstorm er vorige week huis had gehouden. Die ging gepaard met zware regenval.
– Bij een bushokje in Sattahip (Chon Buri) zijn een AK-47 geweer en tweehonderd patronen van M16 munitie gevonden. Bewoners hadden het spul ontdekt en waarschuwden de politie. Die heeft geconstateerd dat het zich in goede staat bevond en geconcludeerd dat het er gedumpt moet zijn.
– De eigenaar van het luxueuze casino Number One in Wang Thonglang (Bangkok) dat vorige week donderdag werd ontdekt , is gisteren in zijn woning in Ratchaburi aangehouden. Bij de inval werden 27 baccarat tafels in beslag genomen en speelkaarten en fiches ter waarde van 2,9 miljoen baht. Het personeel werd direct al in de boeien geslagen; klanten waren er niet.
De eigenaar van het land waarop het casino staat, is beschuldigd van medeplichtigheid. Hij heeft het bevel gekregen zich bij de NCPO te melden. De gearresteerde man schuift hem alle schuld in de schoenen. Hij zegt hem geld te hebben geleend voor het opzetten van het casino. Bekeken wordt of er agenten betrokken waren bij het casino. De commandant van het politiebureau Want Thonglang is al geschorst. (Zie pagina Casinoschandaal)
– De strijd tegen illegaal gokken op de WK Voetbal heeft sinds 12 juni 817 arrestaties opgeleverd. Aan contant geld is 148.000 baht in beslag genomen en aan elektronische fondsen 507.000 baht. De geplaatste gokjes vertegenwoordigden een waarde van 2 miljoen baht, blijkt uit in beslag genomen goklijsten.
– De NCPO krijgt het nog druk, of heeft het waarschijnlijk al druk. Mahouts en eigenaren van olifantenkampen gaan de NCPO vragen het beheer van gedomesticeerde olifanten te reorganiseren. Over het eigendom van de olifanten wordt al lang gekissebist tussen hen en de autoriteiten. Ze stellen voor een nationale commissie te vormen om de problemen op te lossen, want de autoriteiten lukt dat niet.
Volgens dorpelingen zien ambtenaren het verschil niet tussen een wilde en gedomesticeerde olifant. Als gevolg daarvan zijn in Ayutthaya van dorpelingen 56 olifanten in beslag genomen door het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. De DNP deed dat omdat eigendomspapieren ontbraken. De gedupeerden zeggen de dieren geërfd te hebben of hen sinds hun geboorte te hebben verzorgd. Ze maken zich zorgen over het lot van de dieren, omdat twee al overleden zijn.
– Degenen die voor verdachten van het witwassen van geld een bankrekening hebben geopend, kunnen die maar beter sluiten, anders krijgen ze te maken met het Anti-Money Laundering Office. Het gaat om 203 personen die bij Amlo bekend zijn. Naar verluidt ontvangt iemand die zo’n rekening opent, een vergoeding van twee- tot drieduizend baht. Sommigen hebben zelfs tien tot dertig rekeningen geopend, wat een leuk inkomen opleverde.
De meest verdachte financiële transacties die Amlo heeft ontdekt, vonden in het Noorden plaats, gevolgd door de centrale en noordoostelijke provincies van Thailand. In het Zuiden heeft Amlo niets kunnen vinden. Van de 203 verdachten hebben 111 een rekening in de provincie Chiang Mai geopend. Tot nu toe heeft Amlo 100 miljoen baht van call centres in beslag genomen. Die hebben ruim tweehonderd personen weten op te lichten.
Tegen 170 personen loopt een arrestatiebevel, van wie 12 al zijn aangehouden. Zij worden eveneens verdacht van het openen van een bankrekening om geld wit te wassen, verdiend door call centres, met illegale drugshandel en gokken op voetbalwedstrijden. Eén verdachte is al tot drie jaar gevangenisstraf veroordeeld. De namen en foto’s van alle verdachten zijn te vinden op de website van Amlo.
– Twee soldaten zijn gisteren, terwijl ze onderwijzers escorteerden, ernstig gewond geraakt bij een bomaanslag op de Pattani-Narathiwat Road in Yaring (Pattani).
In Bacho (Narathiwat) hebben de autoriteiten tijdens een inval bij een school een M16 wapen, mobiele telefoon en jungle survival kits gevonden. Vier mannen zagen kans te ontsnappen.

Peiling Suan Dusit: Junta krijgt een ruime voldoende
23 juni – Het militair gezag, gisteren een maand aan de macht, krijgt een ruime voldoende in een opiniepeiling van Suan Dusit. In een rapportcijfer uitgedrukt: een 8,8. Belangrijkste prestaties: het land is vreedzaam en verlost van ruzies, de rijstboeren zijn betaald en de kosten van levensonderhoud zijn gezakt. Een meerderheid wil dat de NCPO aan de macht blijft totdat ‘alles weer normaal is’.
Van de 1.614 respondenten zei 50,84 procent ‘zeer tevreden’ en 39,57 procent ‘redelijk tevreden’  te zijn; 5,27 is niet erg tevreden omdat urgente problemen niet zijn opgelost en 4,32 is ontevreden omdat de machtsgreep ondemocratisch is en vrijheden zijn beperkt.
Gevraagd wat ze beschouwen als het meest uitstekende werk van de NCPO noemde 49,5 procent het juiste, zinvolle en besluitvaardige gebruik van de macht; 32,35 procent is in zijn nopjes met de activiteiten om ‘geluk te bevorderen en aan de mensen terug te geven’ en 18,63 procent vindt dat de NCPO met de mensen over alle ontwikkelingen effectief communiceert.
Ook het National Institute for Development Administration peilde naar meningen over de staatsgreep. De meeste respondenten (41,3 pct) willen dat coupleider Prayuth Chan-ocha premier wordt van de te benoemen interim-regering. Nummer 2 Anand Panyarachun, tweemaal eerder premier, moet genoegen nemen met 8,5 procent en voormalig minister van Financiën Pridiyathorn Devakula is favoriet bij 1,43 procent van de 1.259 respondenten.
Voormalig premier Yingluck, actieleider Suthep Thaugsuban en oppositieleider Abhisit kregen weinig handen op elkaar: met andere namen scoorden ze in totaal 5,24 procent.
10,33 procent kon niemand bedenken die geschikt is voor de post en 26,56 wist het niet.

Suthep: Ik praat al 4 jaar met Prayuth over ‘Thaksin-regime’
23 juni – Actieleider Suthep Thaugsuban is al sinds 2010, het jaar van de roodhemdongeregeldheden, in gesprek met legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha, leider van de militaire staatsgreep, over strategieën om een eind te maken aan de invloed van oud-premier Thaksin. Hij zegt dat hij regelmatig met Prayuth en diens team via de Line app chat.
Suthep onthulde dit zaterdagavond tijdens een fund-raising diner van het People’s Democratic Reform Committee, de beweging die zes maanden actie voerde tegen de regering Yingluck. Hij zei al die jaren met Prayuth overlegd te hebben hoe een eind te maken aan het zogeheten ‘Thaksin-regime’, gezamenlijk het land te hervormen, corruptie te bestrijden en de ‘colour-coded’ politiek die Thais verdeeld houdt, te bestrijden. ‘Voordat de staat van beleg werd afgekondigd, zei Prayuth tegen me: “Khun Suthep en je supporters zijn oververmoeid. Het is nu de taak van het leger om de taak over te nemen.”’
Zo’n honderd supporters zaten aan het diner aan dat als thema had ‘Have dinner with kamnan Suthep’. Suthep gaf er een toelichting op de motieven achter de militaire staatsgreep, maar voornaamste doel was geld in te zamelen voor de PDRC-demonstranten die tijdens de rally’s gewond zijn geraakt. De diners gaan elke zaterdag gehouden worden in de Pacific Club.
De PDRC heeft ook een stichting opgericht die zich gaat inzetten voor nationale hervormingen en voorstellen zal doen aan de junta. ‘Vanaf nu functioneren we als niet-gouvernementele organisatie, die onderzoek doet. We hebben geen banden met welke politieke partij dan ook’, aldus Suthep. Hij zei geen ambitie te hebben om terug te keren in de politiek.
Suthep vertelde dat de PDRC de afgelopen maanden 1,4 miljard baht heeft uitgegeven. Daarvan werd 400 miljoen baht opgehoest door de families en kennissen van protestleiders en 1 miljard baht kwam uit kasdonaties van supporters.
De krant concludeert uit de onthulling van Suthep dat generaal Prayuth actief heeft samengespannen om premier Yingluck ten val te brengen, inclusief de periode dat ze minister van Defensie was.

Maandag 23 juni
– Klachten over taxichauffeurs vormen de bulk van klachten die de afgelopen acht maanden via de hotline 1584 bij het Land Transport Department zijn binnengekomen. Van de 26.000 telefoontjes gingen 18.800 over armzalige taxidiensten, 1.600 over non-airconditioned bussen en 1.400 over minibusjes. Verder waren er klachten over particuliere non-airconditioned bussen, die onder contract van het gemeentelijk vervoersbedrijf van Bangkok rijden, over diensten die de gemeente verleent, motortaxibestuurders, motor-driewielers en songtaews.
Bij de taxichauffeurs ging het vooral om chauffeurs die het verdomden om naar de gewenste bestemming te rijden. Verder om onbeleefd gedrag en roekeloos rijden.
– Ambtenaren en uitzendbureaus die betrapt worden bij het berekenen van ‘oneerlijke’ kosten kunnen strenge straffen tegemoet zien. Dit kregen tweehonderd bemiddelaars gisteren te horen tijdens een bijeenkomst van het ministerie van Werkgelegenheid. Permanent secretaris Jeerasak Sukhonthart riep er migranten op om in die gevallen niet te schromen dit te melden.
Jeerasak drong er bij de bemiddelaars op aan om ‘transparant’ te zijn over de gemiddelde kosten van hun bemiddeling bij het tewerkstellen van de migranten. ‘De bedragen die in rekening worden gebracht, moeten eerlijk zijn en dienen verlaagd te worden.’ Hij wees erop dat ambtenaren verplicht zijn aanvragen snel te behandelen zonder geld te krijgen voor een ‘speciale behandeling’ [lees: steekpenningen in hun zak te steken].
Wanneer de regels worden overtreden, kunnen zowel de betrokken ambtenaren als de bureaus  juridische actie verwachten. De ambtenaren worden zowel disciplinair als strafrechtelijk aangepakt en de uitzendbureaus kunnen hun vergunning kwijtraken of gesloten worden.
Jeerasak zegt dat 224 bedrijven een vergunning voor arbeidsbemiddeling van migranten hebben; zeven aanvragen zijn in behandeling. In Thailand werken volgens cijfers van het Memorandum of Understanding tussen Thailand en buurlanden 373.880 migranten: 91.797 uit Myanmar, 53.341 uit Laos en 228.652 uit Cambodja.
Een aantal uitzendbureaus klaagt dat de hoge kosten die uitzendbureaus in het buitenland voor hun bemiddeling in rekening brengen, de kosten in Thailand voor het plaatsen van migranten opjagen. De buitenlandse bureaus zeggen dat geld nodig te hebben om werkgevers te compenseren wanneer arbeiders voor beëindiging van hun contract vertrekken. (Zie pagina Migranten)
– Bij toeval zijn veertien antieke amuletten gevonden in de buurt van een opgraving in Myanmar waar de tombe zich zou bevinden van een vorst uit Ayutthaya. De amuletten (4 bij 6 cm) zijn gemaakt van klei, gemengd met gedroogde planten en in zilver ingekapseld. Ze tonen een combinatie van Ayutthaya en Myanmar kunststijlen. In afwachting van nader onderzoek naar de precieze aard van de amuletten wordt gesproken van Ayutthaya-Amornpura stijl. De amuletten werden in maart gevonden toen een nabijgelegen stupa werd schoongemaakt.
In Myanmar wordt door de Yethapanpwint vereniging gezocht naar de stoffelijke resten van koning Uthumporn, die na de inname van Ayutthaya in 1767 door de Birmezen werd meegenomen. Het werk is door de regering van Myanmar opgeschort omdat ze van het project een nationaal project wil maken met medewerking van het Thai Fine Arts Department.
– Fruittelers in het Oosten zijn de volgende groep van boeren die steun krijgen van de NCPO. Voor verbetering van de distributie en bevordering van fruitverwerking wordt een budget van 50,93 miljoen baht uitgetrokken. De Bank for Agriculure and Agricultural Cooperatives biedt leningen aan met een rente van 3 procent.
– Binnen zes maanden kunnen maatregelen verwacht worden op het gebied van energieprijzen en al voor het eind van deze maand neemt de NCPO een besluit over de benzine en LPG-prijs, zegt NCPO adjunct-hoofd Prajin Juntong.
De prijs van diesel blijft gehandhaafd op maximaal 30 baht per liter totdat de energiemaatregelen klaar zijn. Het bedrijfsleven heeft er op aangedrongen de dieselprijs een jaar lang onder die grens te houden.
Gisteren vergaderde de NCPO voor de tweede maal met betrokken partijen. Ze waren het erover eens dat de prijsstelling van benzine en gas uit een oogpunt van billijkheid herzien dient te worden. De prijzen moeten omlaag en de regels voor toezicht op energiezaken dienen verbeterd te worden om er maximaal voordeel uit te behalen. Prajin waarschuwt de bevolking evenwel dat ze geen drastische prijsverlagingen moet verwachten.
– Topambtenaren die zijn overgeplaatst naar een post in het Government House, hebben zich daar nog niet vertoond. De enige die zijn kantoor al heeft gezien, is Adul Saensingkaew, voormalig hoofd van de Royal Thai Police. Hij is weliswaar politiechef af, maar hij maakt wel deel uit van de NCPO. Adul legt zelden een verklaring af en mijdt zoveel mogelijk contact met de pers.
Grote afwezigen in het Government House zijn tot nu toe Tarit Pengdith, voormalig hoofd van het Department of Special Investigation; Nipat Thonglek, voormalig permanent secretaris van Defensie en Suwichak Nakwatcharachai, voormalig secretaris-generaal van het Huis van Afgevaardigden.
De enige topambtenaar die in zijn nopjes is, is Panadda Diskul: hij is gepromoveerd van adjunct-secretaris naar de post van permanent secretaris van het kantoor van de premier.
– Pas op, de VS en EU willen hun handelspartners, inclusief Thailand, onder druk zetten om hun financiële markten te openen voor in beide continenten gevestigde multinationale bedrijven. Die waarschuwing uit waakhond Free Trade Agreement Watch naar aanleiding van een rapport van Wikileaks. De eis tot openstelling zou blijken uit een geheime ontwerp-tekst van de Trade in Services Agreement (Tisa). De VS en EU willen dat financiële bedrijven met een hoofdkantoor in New York, Londen, Parijs en Frankfurt hun vleugels kunnen uitslaan.
Volgende maand ontmoeten vertegenwoordigers van het ministerie van Handel hun Europese counterparts voor de vierde ronde van onderhandelingen over de vrijhandelsovereenkomst. De EU heeft andere landen met wie ze onderhandelt al gezegd,Tisa te accepteren.
‘Thailand is in een ongunstige positie’, zegt Kannikar Kijtiatchakul, kernlid van de Thaise waakhond. Ze dringt er bij de junta op aan met de Thaise onderhandelaars te overleggen. Volgens haar is niet alleen de ontwerp-tekst geheim, maar blijft die ook 5 jaar geheim nadat Tisa in werking treedt.

Mensenhandelrapport: Junta reageert nuchter, ministerie is verongelijkt
22 juni – Het militair gezag reageert nuchter op het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport dat Thailand een zware onvoldoende geeft voor de bestrijding van mensenhandel. Het ministerie van Buitenlandse Zaken daarentegen reageert als door een wesp gestoken. En het bedrijfsleven verwacht geen onmiddellijke gevolgen; alleen image schade die de verkoop van Thaise producten kan beïnvloeden.
NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree zegt dat het land meer zal moeten doen dan de situatie aan de VS ‘uit te leggen’. ‘Harde bewijzen van pogingen om de problemen aan te pakken zijn nodig.’ Hij wijst erop dat de junta arbeidskwesties, waaronder mensenhandel, tot haar topprioriteit heeft gemaakt.
Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, houdt vol dat de regering zich ‘grote inspanningen’ tegen mensenhandel heeft getroost, zowel op beleids als op operationeel niveau. Hij noemt het verkeerd dat een land zelfstandig een ander land de maat neemt, gebaseerd op eigen criteria.
‘We zijn het niet eens met de beoordeling. Die komt niet overeen met wat Thailand heeft geprobeerd om mensenhandel te onderdrukken. Ik zou de VS willen vragen na te gaan of Thailand het probleem serieus aanpakt. En ik zou de VS willen vragen te bekijken of ze de nauwe samenwerking met Thailand wil voortzetten. Thailand is bereid tot samenwerking. Vormt het besluit van de VS een indicatie dat Thailand een belangrijke vriend is die veel gezamenlijke belangen deelt?’
Srirat Rastapana, permanent secretaris van het ministerie van Handel, heeft de handelsfunctionarissen  in Washington opgedragen nauw samen te werken met hun Amerikaanse counterparts. Ze moeten een toelichting geven en met de particuliere sector praten, waaronder de detailhandel en importeurs, om gevolgen voor de handel te voorkomen. De komende maanden gaat het ministerie bezoeken aan verschillende Amerikaanse steden organiseren om de kwestie uit te leggen aan importeurs en consumenten.
De Thaise Kamer van Koophandel verwacht geen onmiddellijke gevolgen. De belangrijkste schade is toegebracht aan ’s lands image en die kan van invloed zijn op consumentengedrag, zegt vice-voorzitter Pornsil Patchrintanakul.
Het Trafficking in Persons rapport 2014, opgesteld door het Amerikaanse State Department, werd vrijdag vrijgegeven. Het bevat harde kritiek op Thailand. ‘Thailand tolereert mensenhandel, slavernij en maakt zich schuldig aan grove schendingen van de mensenrechten. Het land is een bron, bestemming en doorvoerland voor mannen, vrouwen en kinderen die worden blootgesteld aan dwangarbeid en sekshandel.’
De afgelopen vier jaar stond Thailand op de Tier 2 Watch list van landen die niet genoeg doen aan mensenhandel, maar alsnog de gelegenheid krijgen hun leven te beteren. Sinds vrijdag prijkt Thailand op de Tier 3 list, waar het zich in het gezelschap bevindt van Syrië, Iran en Noord-Korea. Ook Gambia, Venezuela en Maleisië zijn naar die lijst verhuisd.
Zie verder: Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington

Zondag 22 juni
- Hollywood actrice Angelina Jolie heeft vrijdag op World Refugee Day vluchtelingenkamp Ban Mai Nai Soi in de noordelijke provincie Mae Hong Son bezocht. Jolie, die speciale vertegenwoordiger is van het VN Hoge Commissariaat voor de Vluchtelingen, maakte van de gelegenheid gebruik om het lot van ’s werelds meest kwetsbare personen onder de aandacht te brengen.
‘Het voorkomen van gewapende conflicten dient een collectieve verantwoordelijkheid te zijn van de internationale gemeenschap’, zei ze in het kamp tijdens een bijeenkomst met 1.500 vluchtelingen en functionarissen. ‘De gigantische toename van het aantal vluchtelingen bewijst dat de wereld faalt aan die verantwoordelijkheid te voldoen. Dat is een onrechtvaardige en onhoudbare situatie. Het enige antwoord is meer inspanningen en middelen wereldwijd aan de aanpak van conflicten te besteden – er zijn geen humanitaire oplossingen voor politieke problemen.’
De quote is afkomstig van het Commissariaat, want het bezoek van Jolie was niet tevoren aangekondigd. Jolie kon vanwege het slechte weer niet met haar privéjet van Chiang Mai naar Mae Hong Son vliegen, maar ze arriveerde er over de weg. Een chartervlucht bracht haar terug naar Chiang Mai, waar ze ’s avonds met onbekende bestemming vertrok.
In Ban Mai Nai Soi wonen 11.890 Karenni vluchtelingen, die de gevechten in Myanmar ontvlucht zijn. Op de foto op de voorpagina van de krant (niet de foto rechts) praat Jolie met een oude vrouw, die er 18 jaar geleden met echtgenoot en kinderen kwam. De noordelijke provincie Mae Hong Son telt een ander kamp in Ban Mae Surin, waar 3.114 voornamelijk Karen vluchtelingen verblijven. De Thaise regering erkent hen niet als vluchteling, maar noemt hen ‘displaced persons’. 
– Zet banencentra in de grensprovincies op om tussenpersonen, die over de rug van werkzoekende migranten winst maken, buiten spel te zetten. Verleen verder amnestie aan illegale migranten. Registreer hen en breng hen in het arbeidspotentieel, want ’s lands handel en economie steunen zwaar op het werk van migranten.
Die twee suggesties doet Yongyuth Chalamwong van het Thailand Development Research Institute. Hij denkt dat het militair gezag de problemen met illegale buitenlandse werknemers sneller kan oplossen dan de vorige regering, omdat die vaak tegen juridische obstakels opliep.
Naar schatting werken 2 miljoen migranten legaal in het land en 800.000 tot 900.000 illegaal. De massale exodus van Cambodjaanse arbeiders wijst op het grote aantal Cambodjaanse migranten die in Thailand werken. Hun vertrek dupeert de productie van veel bedrijven, maar gelukkig beginnen de eersten al weer terug te keren omdat de zorgen over een op handen zijnde razzia door het leger zijn weggenomen.
Werkgevers hebben migranten hard nodig, maar dat gaat allemaal niet van een leien dakje. De recrutering verloopt langzaam en is duur. Werkzoekenden moeten hoge bemiddelingskosten betalen aan uitzendbureaus of tussenpersonen. Bij hun registratie en verificatie stuiten werkgevers en migranten op tal van problemen. Migranten moeten soms bedragen tot 20.000 baht aan tussenpersonen betalen om geregistreerd te worden.
Wassana Lamdee, mensenrechtenactivist bij de Arom Pongpangan Foundation, vindt dat de autoriteiten duidelijk moeten maken hoe de terugkerende migranten legaal in Thailand kunnen werken, zodat ze arbeidsrechtelijk beschermd worden.
– Charupong Ruangsuwan is afgetreden als leider van voormalig regeringspartij Pheu Thai om de partij te redden. Wanneer hij was aangebleven, had de partij in juridische problemen kunnen komen vanwege zijn anti-coup activiteiten, zegt een bron in Pheu Thai.
Charupong negeerde het bevel van de junta om zich te melden en is sindsdien ondergedoken. Mogelijk is hij naar het buitenland gevlucht. Zelfs zijn terugkeer naar Thailand zou tot juridische problemen voor de partij kunnen leiden, zegt de bron, omdat hij dan te maken krijgt met juridische geschillen.
Met Charupong’s aftreden is het gehele dagelijkse bestuur van de partij opgeheven. Pheu Thai secretaris-generaal Phumtham Wechayachai dringt er bij hen op aan om snel de Kiesraad een overzicht te geven van hun bezittingen en verplichtingen. Bestuursleden zijn verplicht dat binnen 30 dagen na vertrek te doen.
Pheu Thai werd op 16 juni door Charupong op de hoogte gebracht van zijn aftreden, dat hij met terugwerkende kracht op 22 mei liet ingaan, de dag van de coup. Dit betekent dat de bestuursleden uiterlijk vrijdag met hun financiële billen bloot moeten. Wanneer bestuursleden dat niet op zo’n korte termijn lukt, dienen ze contact met de partij op te nemen.
– Voormalig premier Yingluck heeft gisteren voor het eerst sinds de coup met de pers gesproken, toen ze ter gelegenheid van haar 47ste verjaardag Wat Bueng Thong Lang in Bangkok bezocht. Yingluck zei nu meer tijd te hebben om voor haar zoon te zorgen. Sinds de coup is ze meermalen in het openbaar gesignaleerd, maar ze hield tot gisteren haar lippen stijf op elkaar.
 Yingluck en zeven ministers werden op 7 mei door het Constitutionele Hof naar huis gestuurd vanwege de overplaatsing van een hoge veiligheidsambtenaar, die in strijd met de grondwet was. Aan het resterende kabinet kwam een eind toen het leger de macht overnam.
– De junta trekt de financiële touwtjes aan. Alle projecten die meer dan 100 miljoen baht kosten, moeten ter goedkeuring aan de NCPO worden voorgelegd en dat geldt ook voor bestaande projecten, waarvan de contracten nog getekend moeten worden.
Vertegenwoordigers van 56 staatsbedrijven hebben dat gisteren te horen gekregen tijdens een bijeenkomst met Chatchai Sarikallaya, adjunct-hoofd van het economisch team van de junta. De raden van bestuur zijn tevens opgeroepen de voordeeltjes die de bestuursleden genieten, te herzien teneinde de financiële positie van de bedrijven te verbeteren.
Thai Airways International heeft het goede voorbeeld gegeven. Bestuursleden en hun familie krijgen geen gratis vliegtickets meer. Verder zijn bij overheidsbedrijven al enkele bestuursleden uit vrije wil vertrokken, die door de vorige regering waren benoemd. Coupleider Prayuth Chan-ocha bedankte hen in zijn wekelijkse tv-toespraak op vrijdag. ‘De NCPO bedankt de raden van bestuur die begrip hebben voor verbeteringen en daarvoor de weg vrijmaken.’
– De inwijding van Akanat Phromphan, voormalig woordvoerder van anti-regerings beweging PDRC, tot monnik gisteren in Wat Chonpratan Rangsarit in Nonthaburi leek wel een reünie van voormalige demonstranten.
Protestleider Suthep Thaugsuban was er (Akanat is trouwens zijn stiefzoon), Abhisit Vejjajiva van voormalig oppositiepartij Democraten en Sukhumbhand Paribatra, de geschorste gouverneur van Bangkok, om enkele kopstukken van de honderden aanwezigen te noemen. De meesten waren traditioneel gekleed met één gezamenlijk attribuut: het fluitje aan een driekleurig lint om de hals. Anderen droegen een T-shirts met de nationale kleuren (rood-wit-blauw-wit-rood).
Aan het protest van de PDRC kwam op 22 mei na zes maanden een eind, toen het leger de macht overnam. Het anti-regerings tv-kanaal BlueSky, dat de protesten live had verslagen, werd toen uit de lucht gehaald.
– Vierhonderd personen, waaronder 117 legerofficieren, gaan in september met pensioen, aldus een gisteren gepubliceerde lijst van het ministerie van Defensie. Een van hen is coupleider Prayuth Chan-ocha, maar te verwachten valt dat hij aanblijft. Ook opperbevelhebber Tanasak Patimapragorn, marinecommandant Narong Pipattanasai en luchtmachtcommantdant Prajin Juntong, alle drie lid van de NCPO, zwaaien eind september af.
– Een jochie van 8 dat bloemen verkoopt op de Khao San Road: dat is verdacht. En inderdaad, hij en zijn twee zusjes waren door een man uit Myanmar in september van hun moeder gekocht. Hij betaalde er 50.000 kyat (1.800 baht) voor. De man werd vrijdagochtend in zijn kamer aangehouden.
– Twee gevallen van illegaal gokken op de WK Voetbal. Na een tip konden politie en leger in Ramkhamhaeng (Bangkok) twee Koreanen en een vrouw uit Myanmar aanhouden die een illegale gokdienst hadden. De politie nam zeven desktop computers, een externe harde schijf, bankboekjes en telefoonkaarten in beslag.
In Prachuap Khiri Khan ging het om een bende van elf personen die in een callcentrum werkten. Hier legde de politie de hand op twaalf mobiele telefoons, computers, 15 ATM-kaarten en lijsten.
– Vorige week schrapte de NCPO het One Tablet per Child programma van de vorige regering, maar dit heeft wel tot gevolg dat de leerlingen van Mathayom 2 (klas 2 middelbare school) nu tablets hebben met content van klas 1, omdat ze de beloofde tablet pas kortgeleden ontvingen. Ze kunnen dus alleen gebruikt worden voor searches op internet. Voor onderwijsdoeleinden zijn ze ongeschikt, zegt een schooldirecteur in Bangkok.
Een docent economie van de Kasetsart universiteit stelt daarom voor het voor de tablets uitgetrokken budget in de begrotingen van 2014 en 2015 te gebruiken voor het ontwikkelen van lesmateriaal, anders zijn de tablets overbodig. Overigens zijn sommige leerlingen bepaald niet onder de indruk van de ontvangen tablet. ‘Niets bijzonders, want ik heb thuis een iPad’, zegt een leerling van Mathoyom 2. Ze had liever een ‘talking dictionary’ gekregen. (Zie pagina Onderwijs)

Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington
21 juni – ‘Thailand tolereert mensenhandel, slavernij en maakt zich schuldig aan grove schendingen van de mensenrechten. Het land is een bron, bestemming en doorvoerland voor mannen, vrouwen en kinderen die worden blootgesteld aan dwangarbeid en sekshandel.’
Het jaarlijks Trafficking in Persons rapport van het Amerikaanse State Department, dat vrijdag werd vrijgegeven, windt er geen doekjes om. Thailand maakt geen vorderingen bij de bestrijding van mensenhandel (althans in 2013, want op dat jaar heeft het rapport betrekking) en zakt daarom van de Tier 2 Watch List naar de Tier 3 List, waar het zich in het gezelschap bevindt van Syrië, Iran en Noord-Korea. Ook Gambia, Venezuela en Maleisië zijn naar die lijst verhuisd.
De afgelopen vier jaar stond Thailand op de Tier 2 lijst van landen die niet genoeg doen aan mensenhandel, maar alsnog de gelegenheid krijgen hun leven te beteren. Het ministerie van Justitie en het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) waren deze week hoopvol en verwachtten dat Thailand geschrapt zou worden van de Tier 2 lijst. Er waren vorderingen gemaakt bij de bestrijding van mensenhandel, meenden ze.
Washington denkt daar echter anders over. ‘In tegenstelling tot andere landen op de lijst blijven de pogingen om wetgeving tegen mensenhandel toe te passen onvoldoende, vergeleken met de omvang van het probleem in Thailand’, stelt het rapport. ‘Corruptie op alle niveaus heeft het succes van deze pogingen belemmerd.’
In tegenstelling tot wat ik eerder schreef zijn handelssancties niet mogelijk op basis van het rapport, maar beperkte sancties kunnen wel tegen Thailand worden genomen, te beginnen op 1 oktober. De Amerikaanse wet zegt dat Washington zich nu moet verzetten tegen hulpvragen van Thailand aan de Wereldbank of het Internationale Monetaire Fonds. President Obama heeft de bevoegdheid sancties op te heffen indien hij meent dat de banden tussen de VS en Thailand ‘in het nationaal belang’ zijn.
Verder kan Thailand indirect getroffen worden doordat internationale consumenten verdachte Thaise producten boycotten. Dat geldt met name voor visserijproducten, die in de VS en Europa verkocht worden.
In het rapport van vorig jaar werd Thailand geadviseerd slachtoffers van mensenhandel op te sporen en anti-mensenhandel wetten strenger toe te passen. De National Anti-Corruption Commission werd aangemoedigd onderzoek te doen naar berichten over regeringsfunctionarissen die bij mensenhandel zijn betrokken.
Het rapport komt voor Thailand wel op een uiterst ongelukkig moment, nu 200.000 Cambodjaanse migranten het land zijn ontvlucht uit angst voor een razzia. Naar verluidt zijn velen van hen het slachtoffer van mensenhandel.
De geruchten over een op handen zijnde razzia zijn volgens coupleider Prayuth verspreid door ‘invloedrijke figuren en corrupte functionarissen’. Ze kunnen dan weer 20.000 baht per arbeider incasseren voor bemiddeling bij hun terugkeer naar Thailand en ze persen bovendien elke arbeider een bedrag van 8.000 à 10.000 baht af, nadat ze gearriveerd zijn. Prayuth zei dit vrijdag in zijn wekelijkse tv-toespraak. Hij kondigde aan dat de National Council for Peace and Order (NCPO) snel tegen die lieden zal optreden.
Illegale werkers mogen tijdelijk in het land blijven werken terwijl de junta aan lange-termijnoplossingen werkt, aldus Prayuth. Die behelzen registratie en verificatie van hun nationaliteit. Er zullen opvangcentra gevormd gaan worden voor hulpverlening, onder andere aan de statenloze moslim Rohingya, die vervolging in Myanmar zijn ontvlucht.
Foto homepagina: Deze Thaise vrouwen hadden geluk. Ze konden veilig terugkeren naar Thailand, nadat ze in Bahrain tot prostitutie waren gedwongen.

Zaterdag 21 juni
– Gevalletje van doorgeschoten patriottisme of wit voetje halen bij de junta? Het ministerie van Onderwijs heeft vorige week de junta gevraagd om een lijst met patriottische liederen. Die liederen moeten tweemaal per dag op alle openbare scholen klinken: ’s ochtend bij de dagopening en gedurende de lunchpauze.
Suthasri Wongsamarn, permanent secretaris van het ministerie, zegt dat ze vorige maand tijdens het uitroepen van de coup tranen in haar ogen kreeg toen ze naar die liederen luisterde. En daarom wil ze de liederen in scholen promoten om zo het patriottisme van leerlingen te stimuleren.
Het ministerie maakte eerder bekend het geschiedenisonderwijs te willen herzien en het nieuwe vak burgerschapskunde te willen introduceren. Daarin moet het gaan over de rechten en plichten van Thaise burgers.
De onderliggende boodschap van deze plannen is duidelijk, schrijft Bangkok Post. Het land heeft problemen omdat de bevolking niet patriottisch genoeg is. In het kort: de mensen zijn het probleem. Deze analyse is duidelijk fout. De mensen zijn niet het probleem, maar het ministerie is dat, oordeelt de krant streng.
- In maart van dit jaar ging een fietspad open dat om luchthaven Suvarnabhumi is aangelegd. Het begin is niet moeilijk te vinden, het bevindt zich ten zuidwesten van Suvarnabhumi. Fietsers kunnen er beginnen aan een tocht van 23,5 kilometer, niet gestoord door wandelaars, verkeerslichten, motorfietsen en hellingen, met een fantastisch uitzicht op vertrekkende en landende vliegtuigen. Mijn liefje, wat wil je nog meer? Alle informatie vind je in bijgaand kader.
– Na twee dagen van fel verzet tegen de verhuizing van minibusjes van Victory Monument naar ARL-station Makkasan is SRT-gouverneur Prapas Chongsanguan omgedraaid als een blad aan een boom. Daarvoor was alleen de toezegging van de junta nodig dat de verhuizing een tijdelijke maatregel is.
De verhuizing heeft tot doel een eind te maken aan de nogal chaotische verkeerssituatie op het plein en in omliggende straten. Prapas’ verzet was ingegeven door het vooruitzicht van de lease van het terrein aan het ministerie van Financiën. De State Railway of Thailand (SRT) staat bij Financiën voor 100 miljard baht in het krijt; ze wil het terrein voor commerciële doeleinden ontwikkelen.
Vanaf 1 juli parkeren minibusjes dus bij het Makkasan Air