Search results for ‘ kwart over - 97 hit

Thais nieuws december 2014

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3 
Corruptie 2

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging dit jaar gold)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; was in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft) 

Donderdag 18 december
– Bij zoektochten in gevangenissen zijn de afgelopen zes maanden 6.703 mobieltjes gevonden en geconfisqueerd, 24.767 speedpillen, 2.839 gram crystal methamphetamine en zes gram marihuana. Acht gevangenbewaarders zijn de laan uitgestuurd omdat ze illegale voorwerpen de gevangenis hadden binnen gesmokkeld. Dit interessant cijfermateriaal is gisteren bekend gemaakt door de adjunct permanent secretaris van Justitie.
Hij maakte ook enkele gewiekste methoden bekend waardoor gedetineerden in het bezit komen van mobieltjes, zoals het gebruik van drones (zie foto) en waardoor ze in de gevangenis onopgemerkt kunnen bellen. Wie er meer over te weten wil komen, raadplege Prison raids uncover over 6,000 phones op de website van de krant.
– Vier dagen van onophoudelijke regenbuien hebben in de zuidelijke provincie Narathiwat driehonderd woningen onder water gezet. Boosdoener was runoff van de Sankalakhiri bergketen. Het water stroomde de rivier Sungai Kolok in, die daardoor buiten haar oevers trad. Drie districten werden getroffen: Sukhirin, Waeng en Sungai Kolok. Het water bereikte er hoogtes van 40 tot 50 cm. Twee scholen moesten noodgedwongen de deuren sluiten.
Tussen Ban Ton Turian en Wang Namyen raakte een brug onbegaanbaar en verschillende delen van de Tohmoh-Ton Thurian weg in Sukhirin werden bedolven met modder. Een 89-jarige man raakte licht gewond toen een muur van zijn huis instortte als gevolg van een aardverschuiving.
In Waeng zijn soldaten ingezet om de bewoners te helpen. Ze distribueren ook voedsel aan dorpelingen die hun toevlucht hebben genomen tot schuilplaatsen. Naar verwachting wordt de ellende voor de bewoners van de drie districten de komende twee dagen nog erger.
Phatthalung
In Phatthalung heeft de gouverneur gewaarschuwd voor aardverschuivingen en nog meer overstromingen. Twee tambons in het district Si Nakharin zijn uitgeroepen tot flood-affected zone, waarmee het aantal tot zes is gestegen. Vijf districten zijn uitgeroepen tot flood-hit zone.
Songkhla
Het Meteorological Department in Songkhla , dat weersvoorspellingen voor het oostelijk deel van het Zuiden verzorgt, waarschuwt voor doorgaande regens tot morgen in de zes zuidelijke provincies. Kleine trawlers kunnen maar beter niet uitvaren als gevolg van golven van 2 tot 4 meter in de Golf van Thailand tussen Chumphon en Narathiwat. De aanvoer van verse vis is in Songkhla teruggelopen. Slechts één vissersboot lukte het de ruwe zee te trotseren en bracht gisteren vis aan wal
Bangkok Post besteedt vandaag bijna de gehele voorpagina aan het debat in de National Reform Council (NRC) over het voorstel om de premier en het kabinet rechtstreeks door de bevolking te laten kiezen. Het was een herhaling van de argumenten pro en contra die de afgelopen dagen al in de krant aan de orde kwamen. Het lijkt er niet op dat de NRC het voorstel gaat overnemen, dat is ingediend door de commissie politieke hervormingen, een van de achttien commissies, die voorstellen hebben geformuleerd.
Het enige andere voorstel dat het artikel noemt, komt uit de koker van de commissie lokaal bestuur. Die stelt voor om volksraden te vormen, die LAO’s gaan adviseren. [LAO: Local Administrative Organisation, zoals een gemeenteraad of Provinciale Staten] Zo’n raad zou moeten bestaan uit de kandidaten die bij de gemeentelijke verkiezingen in het zand hebben gebeten. De commissievoorzitter noemde het een ‘compromis voorstel’ , waardoor de politieke competitie vermindert. ‘Er zijn dan geen winnaars en verliezers in een verkiezing meer.’
Pagina 3 van de krant bevat nog twee artikelen over het debat van gisteren: reorganisaties bij het National Police Bureau met als sleutelwoorden decentralisatie en vereenvoudiging van de structuur, en over olieconcessies.
Volgens NRC-lid Wanchai Sornsiri zijn drastische veranderingen bij de politie hoognodig, want het korps wordt geteisterd door corruptie, politieke beïnvloeding en het streven naar macht. Hij vindt dat de macht moet verschuiven van landelijk naar regionaal en lokaal niveau en dat de bevolking zeggenschap moet hebben bij de promotie en overplaatsing van politieofficieren.
Voormalig senator Rosana Tositrakul vindt dat de energievoorziening niet gedomineerd mag worden door de particuliere sector. Ze bepleitte meer inspraak van de bevolking bij het verlenen van olieconcessies en kritiseerde voorgaande regeringen die zich niet hebben ingespannen voor energiebesparing op huishoudniveau. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Verder op de voorpagina een vijfkoloms foto waarop voetballer Kroekit Thaweekarn met gespreide armen en open mond reageert op zijn doelpunt tegen Maleisië. Thailand won in de eerste finaleronde van de AFF Suzuki Cup Final gisteravond in het Rajamangala National Stadium met 2-0 van het buurland. Zaterdag staan de twee teams in Kuala Lumpur tegenover elkaar.
– Een Indonesische olietanker, geladen met 1,7 miljoen liter palmolie, is voor de kust van Narathiwat gestrand. Het is nog niet gelukt het schip los te krijgen. [Details ontbreken] De autoriteiten zijn bang dat de palmolie in zee lekt.
– Thaise studenten moeten hun kennis over Asean bijspijkeren en Thaise universiteiten moeten meer samenwerken met hun regionale buren, vindt de rector van de Thammasat universiteit, Somkit Lertpaithoon. Hij zei op het TU-Asean Forum dat studenten een beter begrip van Asean dienen te krijgen. ‘De AEC [Asean Economic Community] is meer dan een ceremoniële zaak of een integratie van regionale regeringen. De AEC die eind volgend jaar van kracht wordt, is slechts het begin van regionale integratie.’
Thammasat gaat een cursus Asean opzetten die door alle studenten gevolgd moet worden. De uni wil ook met drie topuniversiteiten in Asean een Memorandum of Understanding afsluiten over het delen van kennis en uitwisselen van studenten.
Busadee Santipaks, adjunct directeur-generaal van het Asean Affairs Department, zei op het forum dat Thaise studenten de taal van andere Aseanlanden zouden moeten leren, naast Engels wel te verstaan dat de voertaal is in Asean.Universiteiten dienen hun studenten daartoe aan te sporen. Vergeleken met studenten in andere Aseanlanden is de beheersing van Thaise studenten van Aseantalen en Engels pover, aldus Busadee. Dit kan een probleem worden wanneer de AEC een feit is en nadelig zijn voor handel en investeringen.
– Mensenrechtenvoorvechters pleiten voor een grotere inbreng van bewoners bij stadsontwikkelingsprojecten. Daartoe dient, vinden ze, de Town Planning Act te worden aangepast. Bewoners zouden ook zitting moeten hebben in stadsplanningscommissies, die thans geheel uit ambtenaren bestaan.
Nu moeten plannen vaak worden gewijzigd omdat ze gevolgen hebben voor het levensonderhoud van bewoners, zegt Surachai Trong-ngam, secretaris-generaal van de EnLaw Thai Foundation. Hij zei dit op een bijeenkomst van overheidsdiensten en bewoners die de gevolgen ondervinden van industriële en andere projecten in Rayong en Songkhla.
Volgens een recente studie, gefinancierd door de National Human Rights Commission, negeren besluitvormers doorgaans de plaatselijke bevolking wanneer ze stadsplannen wijzigen om ontwikkelingsprojecten mogelijk te maken die sociale en milieugevolgen hebben voor woonwijken. Hoorzittingen ontberen publieke participatie en dienen alleen maar om projecten te rechtvaardigen, aldus Surachai. Ook andere sprekers ventileerden soortgelijke opinies.
– Thailand heeft landen waar verdachten van majesteitsschennis naar toe zijn gevlucht, gevraagd hen uit te wijzen zodat ze in eigen land berecht kunnen worden. Vice-premier Prawit Wongsuwon wees er gisteren op dat premier Prayut Chan-o-cha de wens heeft uitgesproken dat ze terugkeren en hun zaak verdedigen.
Om hoeveel personen het gaat, wilde Prawit niet zeggen en ook niet in welke landen ze zich schuilhouden. Hij erkende dat het niet gemakkelijk zal zijn omdat niet alle landen een uitleveringsverdrag met Thailand of een majesteitsschenniswet hebben. Het enige wat Thailand kan doen is om medewerking van die landen te vragen. Interpol is ook gevraagd bij de uitwijzing te helpen.
Volgens legerleider Udomdej maakt de premier zich zorgen over de kritiek op de monarchie. Niettemin ontkent hij [Prayut of Udomdej?] dat de wet te streng wordt toegepast. ‘De mensen die zich tegen de majesteitswet verzetten [die strenge straffen kent en wordt misbruikt om politieke tegenstanders de mond te snoeren] vergeten dat onze natie zolang vreedzaam is gebleven omdat we een monarch hebben die lange tijd de ziel van de natie is en die zijn tijd en energie aan de bevolking heeft besteed’, zegt Udomdej. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Vanaf maandag is een taxiritje in tussen de vier- en vijfduizend wagens gemiddeld 8 procent duurder. Het Land Transport Department heeft ze gecontroleerd en heeft de taximeter aangepast. Het basistarief blijft onveranderd op 35 baht, maar wanneer een taxi vastloopt in het verkeer moet meer worden betaald evenals op lange afstanden.
Tot nu toe heeft het LTD de helft van de 85.000 taxi’s gekeurd. De meters moeten nog worden aangepast. Dat gebeurt in het servicecentrum van de LTD bij luchthaven Don Mueang en neemt 10 minuten per meter in beslag. De LTD is bij de meeste keuringen geen problemen tegengekomen op het gebied van veiligheid en hygiëne. Op een later tijdstip volgt een tweede tariefsverhoging, die de 8 procent op 13 procent brengt.
– Twee beveiligers van de motorcolonne van premier Prayut zijn gisteren gewond geraakt door de vallende tak van een boom. De colonne had de premier begeleid naar het Science Centre for Education en was op de terugweg naar het Government House. De tak miste op een haar na de Mercedes waarin de premier zat, maar het linkerportier liep wel enkele krassen op door gebroken stukken van de tak.
– Het leger gaat in het Zuiden spioneren met UAV’s (unmanned aerial vehicles), beter bekend als drones. Die kunnen worden ingezet boven gebieden die te gevaarlijk zijn voor soldaten. Bewoners hebben zich in het verleden verzet tegen het gebruik van drones uit angst dat op hen geloerd gaat worden.
– Warangkhana Mutumon, coördinator van Save the Children, verwacht dat de komende jaren meer migrantenkinderen het land binnenkomen op zoek naar werk en een inkomen.
Naar schatting leven thans in Thailand 250.00 buitenlandse kinderen, van wie 92.391 zijn geregistreerd. Velen wonen niet bij hun ouders, maar zijn op eigen gelegenheid gekomen en wonen bij anderen. Sommigen liegen over hun leeftijd. Ze zeggen dat ze ouder dan 15 jaar zijn, de leeftijdsgrens waaronder ze niet mogen werken. Werk vinden ze in de visverwerkende en textiel industrie en op suikerriet plantages. Sommigen zijn het slachtoffer van mensenhandel.
Eén manier om te voorkomen dat kinderen voortijdig gaan werken, is hen toegang tot onderwijs te verlenen, zegt Warangkhana. Maar ze is weinig hoopvol want de regering overweegt in het budget voor onderwijs aan migrantenkinderen te snijden; bovendien staan veel scholen niet te trappelen hen toe te laten, alhoewel ze dat wel wettelijk verplicht zijn.

Een van de 115 huizen die na de tsunami van 2004 op Phang Nga zijn gebouwd voor overlevenden. Zo te zien nooit in gebruik genomen (of alweer verlaten?).

Woensdag 17 december
- De National Anti-Corruption heeft het OM gevraagd getuigen te beschermen, inclusief de commissie zelf, die een verklaring afleggen in het onderzoek naar de rol van oud-premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee (NRPC). Bescherming is volgens de NACC nodig omdat de getuigen het risico lopen op een rechtsgeding dat door de tegenpartij wordt aangespannen. Zo worden ze afgeschrikt hun mond open te doen.

De NACC heeft Yingluck beschuldigd van plichtsverzuim omdat ze als voorzitter van de NRPC nagelaten heeft actie te ondernemen tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten. In dat systeem kocht de vorige regering de rijst van boeren op voor een prijs die zo’n 40 procent boven de marktprijs lag. Gevolg was dat Thailand zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur moest afstaan aan India en Vietnam, omdat de Thaise rijst te duur was.
Omdat het OM aanvankelijk niet tot vervolging wilde overgaan, buigt een gezamenlijke commissie van OM en NACC zich sinds begin september over het door de NACC verzamelde bewijsmateriaal (dat volgens het OM incompleet is). Over het horen van nog meer getuigen zijn de meningen verdeeld. (Zie pagina Over corruptie 2 en Rijst 3)
– Het team dat de afgebroken vredesgesprekken met het zuidelijk verzet moet gaan voeren, heeft Maleisië gevraagd uit te zoeken welke verzetsgroepen actief blijven in het verre Zuiden. Thailand streeft ernaar alle groepen aan tafel te krijgen in plaats van de ene, Barisan Nasional Revolusi, waarmee vorig jaar werd gepraat. Het hoopt dat het Maleisië lukt de drie facties van Patani United Liberation Organisation (Pulo) aan te laten schuiven.
Eerder deze maand maakten premier Prayuth Chan-o-cha en zijn Maleisische collega afspraken over hervatting van de gesprekken die vorig jaar februari begonnen en in december stilvielen.  Ze waren het erover eens dat de gesprekken een ‘inclusive dialogue’ dienden te zijn.
De nieuw benoemde delegatieleider heeft inmiddels de Maleisische facilitator van de gesprekken [het woord bemiddelaar is taboe] tweemaal gesproken. Hij pleit voor geheimhouding van het werk van het onderhandelingsteam om te voorkomen dat de gesprekken tot geweldadige incidenten leiden. De gesprekken worden hervat ‘als iedereen klaar is’. ‘Haast ons niet. Het moet stap voor stap vorderen. En verwacht geen resultaten nu het team pas gevormd is.’
Volgens een bron praat het team eind deze maand met de Maleisische autoriteiten en zullen ‘informele gesprekken’ met verzetsgroepen aan de formele gesprekken vooraf gaan.
– Twee vermeende militanten zijn gisteren aangehouden nadat leger en politie maandagavond [nacht?] een huis in Narathiwat hadden omsingel waarin zich vier opstandelingen bevonden. Ze openden het vuur toen ze gelast werden zich over te geven en vluchtten een nabijgelegen rubberplantage in.
Daar werd gisterochtend een van de vier gevonden. Hij wordt verdacht van de moord op een leraar van een school in Rangae (Narathiwat). Over de ander meldt het bericht niets.
– Niet één, zoals de krant tot nu toe tweemaal meldde, maar vier Chinese toeristen hebben op een vlucht van Thai AirAsia van Bangkok naar Nanjing donderdag heet water en noodles naar een stewardess gegooid. Ze waren kwaad over de plaatsen die hen waren toegewezen. De Chinese toerisme autoriteit gaat hen op de zwarte lijst zetten. De vergunning van de tourgids wordt een jaar ingetrokken.
– Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft voor 100 miljoen baht aan bezittingen in (voorlopig) beslag genomen van verdachten uit het criminele netwerk van politietopman Pongpat Chayaphan. Wanneer ze de herkomst niet kunnen aantonen volgt een definitief beslag.
Van Pongpat heeft Amlo drie bankrekeningen gevonden waarop slechts 70.000 baht stond, een ongebruikelijk laag bedrag. Amlo-hoofd Sihanart Prayoonrat denkt dat Pongpat geldtransacties via banken zorgvuldig vermeed en het geld, dat hij had afgeperst en als steekpenningen had ontvangen, witwaste met het kopen van antiek. Sinds de zaak aan het rollen kwam, heeft Amlo in zijn huizen 215 antiquiteiten ter waarde van 500 miljoen baht geconfisqueerd.
Pongpat’s bankrekeningen waren verbonden [?] met die van zijn zwager en acht andere verdachten. Daarop stond in totaal een bedrag van 37,9 miljoen baht. Verder is Amlo zestien overschrijvingen ad 5,2 miljoen baht van Pongpat aan onderwijsinstellingen in Engeland en Zwitserland op het spoor gekomen. (Zie pagina Over corruptie 2)
– De regering gaat proberen politieke vluchtelingen te bewegen om zich aan te geven met als garantie dat ze een eerlijke rechtsgang krijgen en eerlijk worden behandeld. Het aanbod geldt zowel  degenen die naar het buitenland de benen hebben genomen als zij die zich in het land verborgen houden.
Na de coup van 22 mei zijn tallozen gevlucht. Arrestatiebevelen zijn uitgevaardigd tegen degenen die zich niet gemeld hebben bij de NCPO (junta) of verdacht worden van majesteitsschennis. De krant omschrijft hun aantal als ‘minder dan 100’.
De krant wijst erop dat de staat van beleg nog steeds van kracht is en dat een krijgsraad functioneert die geen beroepsmogelijkheden kent, ‘dus is het onduidelijk hoe ze overgehaald kunnen worden om terug te keren’.
– Een wet die politieke partijen verbiedt om met populistische beleidvoornemens stemmen te winnen ten koste van ’s lands begrotingsdiscipline. Dit voorstel komt uit de koker van een van de achttien commissies van de Nationale Hervormingsraad (NRC, National Reform Council). Gisteren werd het besproken in de plenaire vergadering.
Bij de presentatie van het voorstel maakte commissievoorzitter Somchai Ruchupan een onderscheid tussen populisme en welzijnsvoorzieningen. Die laatste hebben niet tot doel populariteit of politieke steun te verwerven. Hij zei dat een welzijnsbeleid duidelijk de voordelen moet aangeven, de wijze van financiering, mogelijke gevolgen voor de planning van de begroting en de gevolgen op lange termijn.
De NRC heeft tot doel hervormingsvoorstellen te doen, die vervolgens door het Constitution Drafting Committee worden verwerkt tot artikelen in de nieuwe grondwet. Wie geïnteresseerd is in de overige voorstellen van de commissie, raadplege NRC panel outs populism in crosshairs op de website van Bangkok Post. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De NCPO (junta) heeft een commissie gevormd die tot taak heeft het werk van de anti-corruptie diensten te integreren. Voorzitter wordt premier Prayut himself; vice-voorzitter de minister van Justitie.Vice-premier Wissanu Krea-ngam zei gisteren na het wekelijks kabinetsberaad dat de strijd tegen corruptie topprioriteit van de junta is. (Zie pagina Over corruptie 2)
– De National Human Rights Commissioner heeft aangeboden om te bemiddelen tussen de Sangha Supreme Council en bhikkhuni’s (vrouwelijke monniken) zodat de vrijheid van godsdienst in stand blijft.
Het aanbod is een reactie op een verklaring van de raad dat vrouwen niet tot monnik kunnen worden gewijd en het daarop volgende bezoek van bhikkhuni’s aan leden van de Nationale Hervormingsraad. De verklaring op haar beurt was een reactie op de inwijding in Songkhla van 47 sameneri’s en 8 bhikkhuni’s door een mannelijke en vrouwelijke monnik uit Sri Lanka.
– Drie overheidsbedrijven die gebukt gaan onder schulden, dienen hun verbeterplannen deze maand in te leveren. Ze gaan beoordeeld worden door de subcommissie overheidsbedrijven [van ?] en gaan vandaar naar de State Enterprises Policy Commission, door de krant aangeduid als ‘superboard’.
De drie zorgenkindjes zijn de spoorwegen, het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok en Thai Airways International. De plannen van de eerste twee zijn al goedgekeurd door de desbetreffende raden van bestuur. Een van de plannen van de spoorwegen betreft de afsplitsing van een afdeling die verantwoordelijk is voor investeringen en regulering [?]. De raad van bestuur van THAI moet haar plan nog goedkeuren.
– Het ministerie van Transport wil een tunnel bouwen onder drie kruispunten van de Vibhavadi Rangsit Road. Die moeten de verkeersproblemen oplossen in het gebied van Wat Samian Nari, de Ngam Wong Wan weg en de Chaeng Wattana weg wanneer de Red Line tussen Taling Chan en Rangsit in 2018 in bedrijf komt.
De bouw van de tunnels maakt deel van een plan van 470 miljoen baht dat tot doel heeft de verkeerscongestie op de Vibhavadi Rangsit Road op te lossen. Als eerste wordt de situatie voor luchthaven Don Mueang aangepakt; daarna volgen de Lak Si kruising en de knelpunten op de Kamphaeng Phet 6 weg.
– De junta gaat in samenwerking met drie ministeries beter toezien op  de registratie van vissersboten en uitrusting met een Vessel Monitoring System (GPS te water). Volgens premier Prayut worden deze regels door sommige reders ontdoken en dat kunnen ze doen omdat bepaalde regerings en lokale functionarissen ‘benefits’ van hen ontvangen.
Thailand telt 40.000 geregistreerde trawlers, waarvan 3.000 met een tonnage van meer dan 60 ton. Zij moeten een VMS aan boord hebben, zodat de overheid in de gaten kan houden of ze niet in de territoriale wateren van buurlanden vissen. Slechts 50 schepen hebben zo’n ding. De eis gaat in maart 2018 uitgebreid worden tot kleinere boten. De installatie van een VMS kost 10.000 baht plus een maandelijks servicetarief van 500 baht.
– Als je leerstoornissen maar vroeg genoeg signaleert, kunnen die kinderen het heel goed op school doen, zegt Sriya Niyomthum, voorzitter van de Foundation for Special Education, een stichting met als beschermvrouwe prinses Sirindhorn. Maar wanneer vroegtijdige signalering ontbreekt, wordt hun academische toekomst ondermijnd en plukken ze er in hun latere leven de wrange vruchten van.
Bij welke gelegenheid Sriya dit zei, vermeldt het bericht niet, maar dat ben ik wel gewend van de krant. Doet ze wel vaker om te verhullen dat het oud nieuws is.
Sriya hield ook een pleidooi voor begaafde kinderen. Die hebben ook extra aandacht nodig anders raken ze verveeld en ongeïnteresseerd of ze worden lastig. ‘In beide gevallen geven onderwijzers vaak de leerlingen de schuld en zeggen ze tegen ouders dat hun kind traag is of lastig in plaats van dat ze hun speciale behoeftes erkennen.’ (Zie pagina Onderwijs)

Dinsdag 16 december
– Slechts drie dagen had de politie nodig om de man, die ervan verdacht wordt zijn vriendin te hebben vermoord en in stukken gehakt, aan te houden. Eerder alleen bekend als ‘Am’ is inmiddels bekend hoe hij heet. Hij werd zondagavond in een restaurant aan de Somdet Phrachao Taksin weg in Chom Thong (Bangkok) in de boeien geslagen.
Thani Phokaeo (28), verkoper van gegrilde inktvis en ex-gedetineerde wegens een overval, heeft bekend zijn vriendin om het leven te hebben gebracht omdat hij kwaad was dat ze hem voor een ander in de steek wilde laten. Volgens eigen zeggen heeft hij haar ‘dood geschopt’. Maar de politie weet niet zeker of dat waar is; dat zal moeten blijken uit de autopsie.
Nog dezelfde dag hakte hij in zijn appartement haar lichaam in stukken en dumpte het op twee plaatsen in Muang (Samut Prakan): het hoofd bij een steiger in het Mahawong kanaal en de overige lichaamsdelen bij een benzinestation. Gisteren vond een reconstructie in zijn appartement plaats (foto).
Hoe de politie de moord op het spoor is gekomen, lees ik niet in het bericht. De verdachte kwam in beeld, doordat in zijn appartement bloedsporen werden gevonden, waarvan het DNA overeenkwam met de lichaamsdelen die op 11 december waren gevonden. Zie verder derde bericht in Nieuws uit Thailand van gisteren.
– De National Reform Council (NRC) is begonnen aan de bespreking van 246 voorstellen, bedacht door achttien commissies. Gisteren boog de raad zich over de voorstellen ter bestrijding van corruptie door politici en overheidsdienaren. Het zijn er dertig en ze hebben tot doel, zegt Pramon Sutheewong, voorzitter van de commissie regering en corruptie, om van het land een ‘corruptievrije samenleving’ te maken.
Voorgesteld wordt de verjaringstermijn voor corruptiezaken te schrappen en de onafhankelijke instellingen die verantwoordelijk zijn voor corruptiezaken, meer macht te geven. Ze zouden verdachten moeten kunnen vervolgen. Tijdens het debat, gevoerd door zeven NRC-leden, dook nog een 31ste voorstel op. Van degenen die schuldig worden bevonden aan corruptie, dient het vermogen in beslag te worden genomen, zelfs wanneer dat al naar erfgenamen is gegaan. (Zie pagina Over corruptie)
– Het gaat goed met koning Bhumibol, die op zijn verjaardag niet, zoals gebruikelijk, in het openbaar verscheen omdat zijn artsen dat niet verantwoord achtten. Maar inmiddels is zijn gezondheidstoestand verbeterd. De monarch eet meer en slaapt goed, aldus het twaalfde communiqué van het Royal Household Bureau. Hij is koortsvrij en heeft ook geen maagpijn meer. Hartslag en ademhaling zijn normaal. Begin november leed de koning aan een darmontsteking en eerder is hij geopereerd aan zijn galblaas.
– De koers op de Stock Exchange of Thailand heeft gisteren een val van 9,2 procent gemaakt, maar herstelde zich grotendeels aan het eind van de middag. Het was de grootste koersval in zes jaar. Uiteindelijk bleef het verlies beperkt tot 2,41 procent. Volgens de minister van Financiën werd de paniek veroorzaakt door geruchten en de prijsdaling van ruwe olie. Hij maakt zich weinig zorgen: ‘Thailand’s economische basis is solide en onveranderd.’
– De ministers van Volksgezondheid van de Asean-landen en China, Japan en Zuid-Korea hebben vier strategieën in petto om een uitbraak van ebola in de regio te voorkomen. Minister Rajata Rajatanavin maakte die na een meeting [geen details] bekend, maar erg veel wijzer word ik er niet van. Het bericht omschrijft ze als grensoverschrijdende preventie, mechanismen om een uitbraak te bestrijden, meer communicatiekanalen en samenwerking bij research.
Voorbereiding is het sleutelconcept, zegt de minister, omdat de betrokken landen nauw verbonden zijn met elkaar door toerisme, bedrijfsleven en handel en in het bijzonder internationaal transport. ‘Wanneer een uitbraak zich in één regio voordoet, is er een groot risico dat de ziekte zich naar andere gebieden verspreidt.’
Premier Prayut heeft de bevolking opgeroepen ‘bewust’ te zijn [van wat?] en niet in paniek te raken. ‘De gezondheidsdiensten zijn voorbereid op het virus’ [dat middels het leven heeft gekost aan 6.388 mensen, voornamelijk in West-Afrika]. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De familie van twee mannen die in februari na een overvalpoging in Thong Lor (Bangkok) door de politie zijn geslagen, heeft gisteren bij het ministerie van Justitie een klacht ingediend tegen de betrokken politieagenten. Die probeerden met hun hardhandige ondervraging de twee te bewegen de beroving van en moord op een student van de Bangkok University in januari toe te geven. Tevergeefs, want het tweetal ontkende de aantijging.
De adjunct permanent secretaris van Justitie heeft toegezegd dat de zaak wordt onderzocht. Volgende week krijgen de mannen, die in de Bangkok Remand gevangenis in voorarrest zitten, een bezoekje van de onderzoekers.
– De Glory Hut Foundation die 48 HIV-positieve patiënten verzorgt, is niet meer welkom in Lang Nem (Chon Buri). Met 131 tegen 30 stemmen hebben de bewoners besloten de instelling de wacht aan te zeggen. Ze dient binnen zes maanden te vertrekken.
En da’s stank voor dank, want de liefdadigheidsinstelling doneert overtollige spullen aan de bewoners en geeft hun kinderen Engelse les, zegt woordvoerder Chachanok Khamtong. Een onmiddellijk vertrek is niet mogelijk want de stichting zit zonder geld. De gemeente Chon Buri gaat een betere locatie voor de stichting zoeken.
– Duizenden huizen in vijf tambons van de zuidelijke provincie Phatthalung staan nog onder water. De ellende begon zaterdagavond met zware stortregens waardoor water van de bergketen Banthat [in het Engels runoff] huizen en akkers onder water zette. Op sommige plaatsen bereikte het water een hoogte van 80 cm. Gisteren werd een 31-jarige man door het kolkende water van een houten brug gesleurd [verder geen details].
In buurprovincie Nakhon Si Thammarat maakten 22.140 bewoners van negen districten kennis met de zware regenval. Een 37-jarige man is er verdronken.
Ook vandaag gaan de weergoden door met hun regenbuien. Het Meteorological Department heeft de bewoners van Surat Thani, Nakhon Si Thammarat, Songkhla en Narathiwat ervoor gewaarschuwd.
– 202 politie-officieren van het Central Investigation Bureau kriijgen een strafoverplaatsing naar een afgelegen gebied, zegt een bron bij het CIB. Zij worden verdacht van banden met het criminele netwerk van het voormalig CIB-hoofd Pongpat Chayaphan. De schoonmaakoperatie heeft tot doel de reputatie van het bureau te verbeteren.
Een kwart van de boosdoeners werkt bij de Crime Suppression Division, de overigen bij de Highway Police, Technology Crime Suppression Division en de Marine Police Division. De overplaatsingen zullen wel enige tijd in beslag nemen, want de opengevallen plaatsen moeten worden opgevuld met officieren die bereid zijn de overstap te maken. [De krant schrijft: willing to move] Volgens de bron staan agenten in andere provincies niet te trappelen om te verkassen.
– De gemeente Bangkok houdt voet bij stuk: de Khlong Thom markt dient te verdwijnen. De markt hindert het verkeer en de omwonden, vooral in het weekend. De marktkooplui is een plaats aangeboden onder expressways in Uruphong en Chong Nonsi. Ze moeten voor het einde van het jaar verhuizen.
Gisteren protesteerden zo´n tweehonderd kooplui bij het stadhuis. Ze overhandigden er een protestbrief, maar veel indruk maakte die niet. De gemeente kreeg gisteren ook een klachtenbrief van verkopers in het gebied bij het Victory Monument. Tweehonderd zijn brodeloos geworden doordat ze moesten vertrekken, zegt een van de kooplui.
De gemeente heeft bekend gemaakt op zondag een deel van Silom voor het verkeer af te sluiten. Daar wordt van 15 tot 21 uur een vlooienmarkt gehouden met ruimte voor duizend kooplui. Aanstaande zondag is de eerste keer. Tijdens de jaarwisseling vervalt de markt om op 11 januari weer open te gaan.

Zware overstromingen in twee zuidelijke provincies
15 december – De zuidelijke provincies Phatthalung en Nakhon Si Thammarat zijn dit weekend getroffen door zware overstromingen. Op sommige plaatsen bereikte het water een hoogte van meer dan 1 meter.

In Nakhon Si Thammarat werd een man meegesleurd door het water toen hij in een kanaal aan het vissen was. Reddingswerkers hebben hem nog niet gevonden. In deze provincie kreeg het district Phipun het meest voor zijn kiezen; het water bereikte er een hoogte van 50 cm.
Water uit bosgebieden zorgde voor overlast in de districten Nop Phi Tam, Lan Saka en Si Chon. Soldaten hielpen bewoners bij hun evacuatie.
Phatthalung
Gisteravond bleef de regen beuken op vijf districten rond de bergketen Khao Banthat. Een weggedeelte van 1 kilometer van de Phetkasem hoofdweg in tambon Chumphon raakte onbegaanbaar door waterhoogtes van 80 cm tot 1 meter. Soldaten zijn ingezet om het verkeer dat was vastgelopen, in beweging te krijgen.
Honderdvijftig gezinnen in zes dorpen van het district Khuan Khanun is gevraagd hun spullen in veiligheid te brengen want in een nabijgelegen waterreservoir heeft het water de overloop bereikt.
Trang
Veel kleine trawlers in de provincie Trang voeren niet uit omdat de golven een hoogte van 2 meter bereikten. De waterval Sai Rung mag niet meer bezocht worden, want de stroom is te sterk. Bezoekers die er al waren, zijn vertrokken. Ook voor vijf andere watervallen in Trang geldt een waarschuwing.
Waarschuwing
Het Meteorological Department heeft gewaarschuwd voor overstromingen in Surat Thani, Nakhon Si Thammarat, Phatthalung en Songkhla. Ze worden veroorzaakt door forest runoff en kunnen tot morgen duren.
De komende dagen kan het blijven regenen. Dit is te wijten aan de combinatie van een sterk hogedrukgebied uit China en de noordoost moesson.

Maandag 15 december
– De bewoners op het eiland Hang (Krabi) hebben weer stroom uit zonne-energie en kunnen de dieselgeneratoren uit laten, die ze de afgelopen jaren moesten gebruiken na het uitvallen van de zonnepanelen, in 2004 door de regering Thaksin ter beschikking gesteld.
De King Mongkut’s University of Technology Thonburi is de 498 bewoners van het afgelegen eiland te hulp geschoten. Het systeem, genaamd Packaged Hybrid Power Supply (PHPS), dat ze heeft geleverd voorziet in vier uur onafgebroken stroomgebruik.
De PHPS is ook geleverd aan dorpen elders in het land die niet over elektriciteit beschikken. Studenten van de universiteit hebben de dorpelingen getraind hoe ze het systeem moeten onderhouden.
– De Sangha Supreme Council of Thailand (SSC) wil dat het ministerie van Buitenlandse Zaken een stokje steekt voor de inwijding van vrouwen tot bhikkhuni (vrouwelijke monnik). De raad wijst erop dat de inwijding van vrouwen niet is toegestaan en heeft dat standpunt nog eens herhaald naar aanleiding van de inwijding van vrouwen, eind november in Songkhla. Die werd verrricht door een monnik en non uit Sri Lanka.
Bhikkhuni Dhammananda, de moeder-overste van Wat Songdham Kalayani in Nakhon Pathom, die de inwijding had belegd, enkele nonnen en leken brachten vrijdag een bezoek aan de National Reform Council (NRC), waar ze twee leden een open brief overhandigden. Ze roepen daarin op een eind te maken aan wat ze noemen de ‘sekse discriminatie’ van de SSC.
Thailand telt verspreid over twintig provincies zo’n tachtig bhikkhuni’s. Ze worden gedoogd omdat ze technisch tot de Sri Lanka Bhikkhuni sekte behoren. De SSC doet verwoede pogingen uitbreiding van de sekte in Thailand te voorkomen. Buitenlandse Sangha zouden toestemming aan Buitenlandse Zaken moeten vragen alvorens in Thailand inwijdingsceremonies te houden. Bhikkhuni Dhammananda vindt dat de SSC zijn boekje te buiten gaat.
– Hoe kom je van een lijk af, als dat het resultaat is van moord of doodslag? Je hakt het in stukken en dumpt de lichaamsdelen. Het is eerder vertoond door een ex-echtpaar dat zo dacht het lichaam van de Japanse vriend van de vrouw te kunnen verdonkeremanen en nu weer wordt een man ervan verdacht. Hij zou zijn ex-vriendin hebben vermoord. Dat vermoeden kreeg de politie toen ze bloedsporen in zijn kamer aantrof, die blijkens DNA-onderzoek van de vriendin waren.
Tegen de man, alleen bekend als ‘Am’, die zijn brood verdient met de verkoop van gegrilde inktvis, is een arrestatiebevel uitgevaardigd vergezeld van de waarschuwing aan agenten voorzichtig te zijn bij zijn aanhouding, want hij zou gewelddadig kunnen zijn.
Behalve de bloedsporen zijn donderdag op twee plaatsen in Samut Prakan lichaamsdelen gevonden. De politie beschikt ook over camerabeelden waarop te zien is hoe de man met een wagentje richting de plaats gaat waar de lichaamsdelen lagen.
– Een 27-jarige Russische toeriste is zaterdagavond licht gewond geraakt door een verdwaalde kogel toen de politie twee tasjesdieven achtervolgde. De twee tieners werden aangehouden op de Grand Jomtien kruising in Bang Lamung (Chonburi). Ze hadden passerend op de motorfiets het tasje van een toerist voor het Jomtien Beach Resort Hotel weggerukt. Maar ze kwamen niet ver, vielen met hun motorfiets en liepen evenals de gewonde Russin kogelwonden op.
– De vrouw die op een vlucht van Thai AirAsia heet water naar een stewardess gooide en haar vriend die dreigde het vliegtuig op te blazen, komen er niet ongestraft vanaf, zoals eerder gemeld. De Chinese autoriteiten hebben beloofd hen te straffen.
Het vliegtuig dat onderweg was naar Nanjing, moest noodgedwongen rechtsomkeer naar Don Mueang maken. De tourgids die het Chinese gezelschap begeleidde, wordt op het matje geroepen door de China National Tourism Administration. Het echtpaar kan op de zwarte lijst terechtkomen.
– Vandaag begint de National Reform Council (NRC) aan de bespreking van de voorstellen van achttien commissies. Vooral over het voorstel de premier en het kabinet rechtstreeks door de bevolking te laten kiezen, wordt een verhit debat verwacht.
Leden van het Constitution Drafting Committee (CDC, dat de nieuwe grondwet gaat schrijven) wonen de vergaderingen die tot woensdag duren, bij. De CDC krijgt de goedgekeurde voorstellen op zijn bordje om ze te verwerken tot grondwetsartikelen.
De verkiezing van premier en kabinet is een heet hangijzer. Tegenstanders van verkiezing door de bevolking vinden dat de premier zo te veel macht krijgt. Daarmee wordt het principe van checks-and-balances ondergraven.
Voor de CDC wacht een berg werk: het moet de aanbevelingen van de NRC en het noodparlement wegen en wanneer de ontwerp-grondwet klaar is, mag de bevolking haar mening geven. Zwaar bekritiseerde artikelen worden opnieuw door de CDC tegen het licht gehouden, zegt Lertrat Ratanawit, voorzitter van de CDC-commissie public input. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– U-Tapao International Airport, een gezamenlijke burger en militaire luchthaven, moet een regionaal knooppunt voor commerciële luchtvaartmaatschappijen worden, is de droom van het ministerie van Transport. Het hoopt zo 3 miljoen passagiers per jaar te kunnen lokken.
De bouw van een nieuwe passagiersterminal is al begonnen; die komt volgend jaar klaar. De huidige terminal kan slechts 100.000 passagiers aan. De luchthaven is de uitvalsbasis van Bangkok Airways die binnenlandse vluchten verzorgt tussen Samui en Pattaya, en chartervluchten. Het militaire deel is in handen van de Royal Thai Navy First Air Wing.
Om het fraaie doel van regionaal knooppunt te bereiken, krijgt de luchthaven drie passagiersbruggen en een 3.500 meter lange runway. Verder moeten de infrastructuur en het transportsysteem verbeterd worden. De toegangsweg naar de luchthaven dient verbreed te worden tot vier rijstroken en er moet een lightrail verbinding komen met de luchthavens Don Mueang en Suvarnabhumi. Hoe dat allemaal gefinancierd wordt en wanneer dat staat te gebeuren, vermeldt het artikel niet.
– Prinses Maha Chakri Sirindhorn heeft de Thaise luchtmacht de opdracht gegeven een centrum op te zetten dat zeldzame planten in nationaal park Doi Inthanon (Chiang Mai) kweekt en conserveert. De luchtmacht kan daarvoor het gebied gebruiken rond haar radarstation en bij twee pagoda’s die op de top van de berg staan. Volgens de prinses leent het koude klimaat op de top zich uitstekend voor het kweken van planten en bomen, die in de winter in bloei staan.
De luchtmacht zegt als experiment te gaan beginnen met het kweken van sakura bomen. Naar verwachting komt het plantenkweekcentrum tegen april volgend jaar klaar, wanneer de prinses 60 jaar wordt. De twee pagoda’s zijn in 1987 en 1992 door de luchtmacht gebouwd ter ere van het koninklijk paar.

Yingluck-zaak: Anti-corruptie commissie houdt haar poot stijf
14 december – We hebben genoeg gedaan en we gaan niet nog meer getuigen horen, zegt de National Anti-Corruption Commission over de eis van het OM in de zaak tegen voormalig premier Yingluk met meer bewijs te komen. De NACC beschuldigt Yingluck van plichtsverzuim omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee heeft nagelaten op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten.

Nadat de NACC het OM had geadviseerd Yingluck te vervolgen, werd op voorstel van het OM vier maanden geleden een gezamenlijke commissie gevormd om de zaak nader te onderzoeken. Die is er duidelijk niet uitgekomen. Het OM zegt: we willen meer getuigen en meer bewijs; de NACC zegt: ons onderzoek is compleet zowel qua getuigen als bewijsmateriaal. De commissie vergadert dinsdag nog een keer; de NACC bepaalt morgen haar definitief standpunt.
Strijdpunt zijn de rijstverkopen van regering tot regering (G-to-G). Die deals zijn volgens de NACC irrelevant voor de zaak, omdat die alleen gaat over Yingluck’s rol als voorzitter. Ze zijn wel relevant in een andere zaak, namelijk tegen de voormalige minister en staatssecretaris van Handel. De NACC zegt dat de verkopen, waarmee de regering Yingluck schermde, nooit hebben plaatsgevonden, maar de meningen van getuigen lopen daarover uiteen. (Zie pagina Corruptie)

Zondag 14 december 2014
– In Chiang Mai gaat midden volgende maand een nieuw centrum open in de strijd tegen drugs. Het wordt bemand door agenten uit Thailand, Laos, Myanmar en China. Dat zijn de landen waar de Mekong doorheen stroomt, de belangrijkste smokkelroute van drugs. Het besluit voor het centrum is genomen tijdens een tweedaagse vergadering van de vier landen, die vrijdag in Chiang Rai eindigde.
De bedoeling van het centrum is dat de politie van de vier landen er informatie uitwisselt, waardoor elk land beter zijn eigen strategie kan bepalen. Van de drugshandel in de regio vindt 30 procent plaats over de Mekong, volgens Permpong Chaovalit, secretaris-generaal van het kantoor van de Narcotics Control Board. Tachilek in de deelstaat Shan van Myanmar wordt beschouwd als een belangrijk overslagpunt. De deelstaat grenst aan het district Mae Sai (Chiang Rai).
– De bekende tv-presentator Sorayut Suthassanachina, de kletsmajoor met de wapperende handjes die zich zelf heel graag hoort praten, wordt vermoedelijk vervolgd voor verduistering – dat wil zeggen zijn bedrijf Rai Som Co. Het zou in 2005 en 2006 138 miljoen baht aan reclame-inkomsten niet hebben afgedragen aan de Mcot, de exploitant van tv-kanaal 9.
Een gezamenlijk panel van openbare aanklagers en anti-corruptie functionarissen verdenkt Sorayut ervan een werknemer van Mcot betaald te hebben om die inkomsten te verdonkeremanen. Ze kwamen uit tijdslots die de gestane 2 tot 5 minuten overschreden. Sorayuth had daarvoor 200.000 baht per minuut aan Mcot moeten afdragen.
De populaire anchor presenteerde destijds het dagelijks nieuwsprogramma Thueng Luk Thueng Khon en co-produceerde het nieuwsprogramma Kui Kui Khao.
De onregelmatigheden werden in juli 2006 ontdekt door de waarnemend assistent-president van Mcot. Behalve Sorayut wil het panel ook twee anderen vervolgen: de al genoemde werknemer van Mcot en een werknemer van Sorayut’s bedrijf. Sorayut heeft al enkele keren alle beschuldigingen ontkend. (Zie pagina Corruptie)
– Een panel van het Constitution Drafting Committee (CDC, commissie die de nieuwe grondwet schrijft) stelt voor een eigen versie van het Duitse kiesstelsel in te voeren. De CDC gaat over dat idee nog de National Reform Council (raad die hervormingen moet bedenken) raadplegen.
Volgens dit voorstel bedraagt de kiesdeler per parlementariër 200.000. Kiezers brengen twee stemmen uit: één op een districts- en één op een landelijke kandidaat. Alle stemmen spelen een rol bij de samenstelling van het parlement. In het Duitse systeem brengen kiezers een districts- en partijstem uit. De partijstem bepaalt de uiteindelijke verdeling van zetels. [Wie het snapt, mag het zeggen.]
De premier blijft gekozen worden door het Huis van Afgevaardigden en niet door de bevolking, zoals anderen hebben voorgesteld. Politici, die betrokken zijn bij corruptie of rommelen bij de verkiezingen, dienen volgens het panel voor het leven te worden uitgesloten van een politieke functie. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Een 33-jarige man heeft in een woedeaanval de nek van zijn vrouw doorgesneden en daarna geprobeerd de hand aan zichzelf te slaan. Dat gebeurde in de Khanom Baan Aiyakarn, een dessertwinkel bij een benzinestation in Bang Chak, waar de vrouw als serveerster werkte.
In de tas van de man vond de politie een brief, waarin hij zijn frustatie uittte over degenen die zijn gezin hadden ontwricht en hij maakte zijn ouders zijn excuses. Het echtpaar had één zoon en maakte volgens een vriendin vaak ruzie.
– Premier Prayut Chan-o-cha schaart zich in het koor van gezagsdragers dat het bestaan van martelfaciliteiten van de CIA in Thailand ontkent. Evenals in andere landen zou de CIA er volgens een rapport van de Amerikaanse Senaat vermeende terroristen hardhandig verhoord hebben.
Prayut zei na terugkeer uit Zuid-Korea dat de beschuldigingen die in het rapport van 499 pagina’s worden geuit, vals zijn. Het ministerie van Buitenlandse Zaken gaat uitleggen dat Thailand niet betrokken was bij de acties van het CIA.
Het Amerikaanse State Department en de ambassades in Afghanistan, Pakistan en Thailand hebben hun burgers in die landen opgeroepen voorzichtig te zijn. De publicatie van het rapport zou kunnen leiden tot anti-VS protesten en geweld tegen Amerikaanse belangen en burgers.
- De adjunct-hoofdinspecteur van de Crime Suppression Division, afdeling 6, is al twee weken niet op het werk verschenen en hij heeft ook geen gevolg gegeven aan de dagvaarding van een team dat het corruptieschandaal rond Pongpat Chayaphan (foto), voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, onderzoekt. De politie gaat de rechtbank om een arrestatiebevel vragen. Ze wil hem als getuige tegen het voormalige CIB-hoofd horen.
Pongpat en een reeks politieofficieren plus burgers worden verdacht van afpersing, het vragen van steekpenningen aan agenten in ruil voor promotie, het incasseren van steekpenningen van een bende die olie smokkelt en van illegale gokgelegenheden. Daarbij werd vaak de monarchie genoemd, zodat ze ook worden beschuldigd van majesteitsschennis.
In de huizen van Pongpat zijn 20.000 kunstvoorwerpen in beslag genomen, waaronder een aantal eeuwenoude beelden van de Boeddha en goden. Het Anti-Money Laundering Office heeft 104 percelen van hem voorlopig in beslag genomen; een deel staat op naam van stromannen. (Zie pagina Over corruptie)
– De politie van Phuket heeft drie personen aangehouden die ervan verdacht worden twee Cambodjaanse kinderen van 2 en 4 jaar op Patong Beach te hebben ingezet als bedelaar. Het gaat om een Thaise man en twee Vietnamese vrouwen. Ze hebben bekend de kinderen aan de grens met Cambodja te hebben gekocht.
De politie was al eerder met het drietal in contact geweest, maar geloofde hen toen ze beweerden de ouders te zijn. Ditmaal dus niet na een tip van een kinderstichting in Bangkok. De Sociale Dienst heeft zich over de kinderen ontfermd. Na rehabilitatie worden ze teruggestuurd naar Cambodja.
– In plaats van een rat, waarvoor een val was geplaatst, troffen dorpelingen in Klong Laung (Pathum Thani) gisteren een kangoeroejong in de val aan. Niet bekend is waar het jong vandaan kwam en wie de eigenaar is.
– Een 37-jarige Brit die in Engeland een gevangenisstraf van zes jaar heeft gekregen wegens het misbruik van kinderen, is naar Thailand gevlucht. Hij was op borgtocht vrijgelaten en is bij verstek veroordeeld. De man misbruikte de kinderen tijdens de paardrijlessen die hij gaf. De rechtbank heeft een arrestatiebevel tegen hem uitgevaardigd. Nu de Brit nog even vinden.
– Slakken op je gezicht. Ze laten een spoor van slijm achter, vol met vitamines die heilzaam voor de huid zijn. Zegt de eigenaar van de Reele Clinic Institute Malin Residence in Chiang Mai. Hij beroept zich op Frans onderzoek. Het centrum wordt al druk bezocht door bekende acteurs en actricres.
Functionarissen van Volksgezondheid en Visserij gaan onderzoeken of het allemaal zuivere koffie is en geen gevaar kan. Ze maken zich ook zorgen over de slakken die uit Frankrijk worden geïmporteerd en het plaatselijk ecosysteem zouden kunnen verstoren.
Een slakken spa is niet illegaal en valt in dezelfde categorie als een vis spa, waarbij klanten met hun pootjes in het water zitten en de visjes huidschilfers oppeuzelen. Maar slakken spa’s zijn niet opgenomen in de Health Business Act van 2008. Slakken uit andere landen worden beschouwd als ‘alien creatures’. Voor de import is een vergunning vereist. De eigenaar heeft er 100 geïmporteerd en die zijn flink tekeer gegaan, want hij heeft er nu 30.000.
– Voorlopig blijft het minimumdagloon gehandhaafd op 300 baht, zegt Nakorn Silpa-archa, permanent secretaris van het ministerie van Labour. Volgens de looncommissie die daarover adviseert, zijn de kosten van levensonderhoud niet toegenomen. De brandstofprijzen dalen en de inflatie blijft laag. Enkele labour groups [?] hebben gediscussieerd over een verhoging naar 321 baht maar ze hebben dit nog niet voorgesteld. De looncommissie vergadert eind van het jaar weer. (Zie pagina Minimumdagloon)

Nieuwe grondwet: Noodparlement zet er de sokken in
13 december – Het noodparlement (NLA) zet er de sokken in. Gisteren werd de laatste hand gelegd aan zijn aanbevelingen voor de nieuwe grondwet, die door zeventien commissies zijn gedaan. Die aanbevelingen gaat het Constitution Drafting Committee (CDC, commissie die de grondwet schrijft) verwerken tot wetsartikelen.
Het meest controversiële voorstel is de directe verkiezing van premier en kabinet door de bevolking. Een zelfde voorstel is ook al gedaan door een subcommissie van de Nationale Hervormingsraad. Zo’n verkiezing zou een logisch uitvloeisel zijn van het principe van de trias politica: scheiden der machten (uitvoerende, wetgevende en rechtsprekende macht).
De NLA (National Legislative Assembly) heeft bedacht dat kandidaten een groep dienen te vormen en een lijst van beooogde ministers opstellen. Kandidaten hoeven geen lid van een politieke partij te zijn. Het aantal kandidaten dient het dubbele te zijn van het aantal kabinetsleden. Om de verkiezingen te winnen is minimaal 35 procent van de stemmen vereist. Haalt geen enkele groep die drempel dan volgt een tweede ronde tussen de twee best scorende groepen.
De twee Kamers van het parlement blijven gehandhaafd, maar ze worden anders gevormd: het Huis van Afgevaardigden via het districtenstelsel en de Senaat komt te bestaan uit leden die worden benoemd door een selectiecommissie. [Thans wordt het Huis deels gekozen via een landelijke kieslijst en de Senaat wordt voor de helft gekozen.]
Andere aanbevelingen hebben onder andere betrekking op het energiebeleid en de National Anti-Corruption Commission, wier bevoegdheden de NLA wil beperken.
De bouwstenen voor de nieuwe grondwet worden behalve door de NLA geleverd door het kabinet, de NCPO (junta), NRC (nationale hervormingsraad) en CDC. Doelstelling is een people-centered, democratische en duurzame wet. Premier Prayut Chan-o-cha benadrukte dat nog eens in zijn wekelijks tv-praatje vrijdagavond. ‘Ik heb het al talloze keren gezegd: de mensen moeten in de kern van alle aspecten staan.’  (Zie pagina grondwetwijziging)

Zaterdag 13 december
– Vanaf vandaag is de taxi duurder. Het ministerie van Transport heeft het groene licht gegeven voor verhoging van de tarieven. Het starttarief blijft evenwel gelijk op 35 baht. De verhoging komt neer op 8 procent. Later stijgt die naar 13 procent onder voorwaarde dat het taxigilde zich aan de regels houdt, zoals klanten niet weigeren en altijd de meter aanzetten.
De verhoging geldt alleen voor wagens die na inspectie zijn goedgekeurd door het Land Transport Department en dat zijn er pas 30.000 van de 80.000 die Bangkok’s straten onveilig maken.
Ook de tolweg Din Daeng-Don Mueang-National Memorial Monument wordt duurder.
– Nederland domineert vandaag de voorpagina van Bangkok Post. Een staande foto van 16 bij 25 cm toont een gigantische dinosaurus die een schaterende vrouw een kopje geeft – als je dat tenminste van dino´s kunt zeggen. Het prehistorisch monster (want zo mooi is het niet, wel mooi gemaakt) is een creatie van de Nederlandse steltlopersgroep Saurus. Tezamen met zo’n veertig groepen uit achttien landen treden de Nederlanders op tijdens de Bangkok Street Show in het Lumpini park. Vandaag en morgen zijn al die acts tussen 15 en 21 uur nog te zien. En omdat mijn landgenoten een bepaalde reputatie hebben, vermeld ik erbij dat de toegang gratis is. [Kan de foto niet laten zien, want die staat niet op de website]
– Het OM heeft meer tijd nodig om te beslissen of oud-premier Yingluck vervolgd gaat worden wegens plichtsverzuim. Er moeten nog extra getuigen worden gehoord en het bewijsmateriaal, aangedragen door de National Anti-Corruption Commission (NACC), moet nog eens kritisch worden beoordeeld. Dit betekent dat de aangekondigde deadline van eind deze maand vermoedelijk niet wordt gehaald, zegt Surasak Trairattakul, directeur-generaal van het Litigation Department van het OM.
Yingluck is door de NACC beschuldigd van plichtsverzuim omdat zij als voorzitter van het National Rice Policy Committee heeft nagelaten actie te ondernemen tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten. Een gezamenlijke commissie van OM en NACC concentreert zich op drie vragen:
• Was de premier bevoegd het hypotheeksysteem te stoppen, dat tot nu toe een verlies van meer dan 500 miljard baht heeft opgeleverd?
• Heeft Yingluck zich schuldig gemaakt aan plichtsverzuim
• Was er sprake van corruptie en in welke mate?
Over de keuze van nog te horen getuigen bestaat onenigheid tussen NACC en OM. De NACC wil alleen getuigen horen, van wie ze meent dat ze relevant zijn voor de zaak. Het OM heeft wat ruimere opvattingen. Een andere hobbel vormen de zogeheten G-to-G rijstverkopen (governement to government). Volgens sommige getuigen hebben ze nooit plaatsgevonden, andere spreken dat tegen. (Zie pagina Rijst 3)
– Een vliegtuig van AirAsia op weg naar Nanjing is donderdag abrupt naar Don Mueang teruggekeerd nadat een Chinese passagier warm water naar een stewardess had gegooid. Ze was kwaad omdat zij en haar vriend niet stoelen naast elkaar hadden gekregen. Dit kwam omdat ze deel uitmaakten van een groep die in alfabetische volgorde stoelen was toegewezen.
Volgens getuigen dreigde de man het vliegtuig op te blazen en de vrouw vertelde haar medepassagiers dat ze zelfmoord wilde plegen. Ook nadat ze naast elkaar waren gezet, was de kou nog niet uit de lucht. De vrouw kocht een bekertje noodles en vroeg om warm water.
In het toestel zaten 174 passagiers. Het bericht meldt niet wanneer de vlucht werd hervat, wel dat geen aangifte is gedaan.
- De Red Line komt eind 2018 klaar, een jaar later dan gepland. Het deel tussen Bang Sue en Rangsit (26 km) kampt met vertragingen en de bouw van het station Bang Sue vordert traag. Er zijn problemen met het verleggen van water- en elektriciteitsleidingen en het ministerie onderhandelt nog met de leverancier van treinstellen over de prijs. Als die mislukken, moet de aanschaf opnieuw aanbesteed worden. De Red Line krijgt een totale lengte van 60 km; het bericht vermeldt niet tussen welke plaatsen. Gisteren nam de minister van Transport een kijkje bij het in aanbouw zijnde station. Als enige van het gezelschap droeg hij een veiligheidshelm.
– De bodem van het Trust Fund for Tsunami, Disaster and Climate Preparedness komt in zicht. Het Department of International Organisations van het ministerie van Buitenlandse Zaken hoopt dat donoren het fonds aanvullen nu op 26 december wordt herdacht dat 10 jaar geleden de tsunami dood en verderf zaaide.
Het fonds werd in 2005 gevormd. [Wie het beheert, is mij niet duidelijk] Thailand stortte er 328 miljoen baht in; de andere donoren waren Zweden, Duitsland, Turkije, Japan, Filipijnen, Nepal en Bangladesh. Het saldo bedroeg toen $ 13,7 miljoen, geld dat gebruikt is voor de financiering van 26 waarschuwingsprojecten in 19 landen. In 2010 breidde het fonds haar werkzaamheden uit tot alle bedreigingen van kusten.
– Vice-premier Prawit Wongsuwan weet het zeker: Volgend jaar verhuist Thailand van de Tier 3 naar de Tier 2 landen in het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport. Thailand belandde dit jaar op de Tier 3 lijst omdat het mensenhandel onvoldoende bestreed.
Prawit is door premier Prayut Chan-o-cha benoemd tot voorzitter van een commissie die moet werken aan de statusverhoging. ‘We moeten het probleem van mensenhandel oplossen. De wet strikt handhaven en tegen elke vorm van corruptie vechten, met name de betrokkenheid van ambtenaren bij mensenhandel.’
Prawit zei gisteren na een vergadering van drie ministers en het Office of Prevention and Suppression of Human Trafficking Committee dat meer moeite gedaan gaat worden mensenhandel ‘in all respects’ aan te pakken.
Premier Prayut Chan-o-cha sloot zich gisteravond in zijn wekelijks tv-praatje bij die woorden aan, alhoewel Thailand op de onlangs bekend gemaakte Corruption Perceptions Index 2014 enkele puntje is gestegen. Prayut zei er verheugd over te zijn. Volgens de premier is corruptie de hoofdoorzaak van tal van ’s lands problemen. Ze veroorzaakt sociale ongelijkheid, benadeelt de verbetering van de concurrentiepositie van het land en vormt een crisis van ‘deugden en ethiek’ van de mensen in de samenleving.
– Corruptie bij overheidsprojecten dient beter bestreden te worden. Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) pleit voor een speciale wet ter vervanging van de huidige reglementen, die niet afdoende zijn.
Daardoor kon het gebeuren dat bij de aanleg van futsalvelden in het Noordoosten flink is gefraudeerd. Veel velden zijn van een slechte kwaliteit en er moest ook nog eens te veel voor worden betaald. Politici gaven mondeling opdracht materialen te kopen en ambtenaren moesten die instructies opvolgen. Paiboon vindt het daarom nodig dat de wetgeving in zulke gevallen ambtenaren vrijwaart van vervolging. Ook moet duidelijk zijn wie projecten goedkeurt. (Zie pagina Over corruptie)
– De jacht op verdachten die betrokken waren bij het criminele netwerk van Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, is nog lang niet afgelopen. De politie verdenkt nog eens zeven personen van banden met het netwerk: de echtgenoot, voormalig hoofd van de Immigration Police van Samut Sakhon, en familie van de vrouw die deze week werd aangehouden. Schermend met de naam van de koning verwierf ze op slinkse wijze enkele zakencontracten. (Zie pagina Over corruptie)
– Aan een zaak die zich 17 jaar heeft voortgesleept is in juni in het Hooggerechtshof een eind gekomen, maar het vonnis werd pas gisteren bekend. Het Hof veroordeelde vier maanden geleden drie personen tot zes jaar en acht maanden gevangenisstraf omdat ze illegaal drie huizen hadden gebouwd in nationaal park Srinagarind Dam.
Twee zijn de echtgenote en dochter van de voormalige adjunct-gouverneur van Kanchanaburi. De drie moeten hun bezit afbreken; doen ze dat niet dan stuurt het park een sloopploeg en krijgen ze de rekening. In het gebied moeten nog zeven tot acht eigenaren van vakantieparken hun biezen pakken. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Omdat de hotline 191 vaak in gesprek is, heeft de politie een tweede alarmnummer geopend: 1599. De bezetting van de alarmcentrale is uitgebreid en meer bewakingscamera’s gaan geïnstalleerd worden in 861 risicogebieden, aldus de Royal Thai Police. Tussen 18 en 20 uur wordt de centrale 1.600 tot 2.000 maal gebeld. Vorige maand is 230.000 keer gebeld; 54 procent was vals alarm voornamelijk door kinderen.
Over de slechte bereikbaarheid van 191 klaagde onlangs een amateur fotograaf die het lichaam vond van een Zweedse man die zich had opgehangen in een leegstaande pand.
Economisch nieuws
- Op de jaarlijkse auto- en motorbeurs in Impact Muang Thong Thani, de 31ste alweer, zijn goede zaken gedaan, maar de target van 50.000 verkopen is niet gehaald. De teller bleef steken op 44.972. Ook het aantal bezoekers en omzet bleven onder de target: 1,38 miljoen Thai bezochten de 12 dagen durende beurs en die kochten voor 52 miljard baht.

Toyota boerde het best met 7.830 voertuigen, gevolgd door Honda (6.719), Nissan (4.318), Isuzu (4.227), Mitsubishi (4.196) en Mazda (4.164). Bij de premium and big motoren was Honda nummer 1. Gevolgd door British Triumph en Kawasaki. Opvallend kenmerk van deze beurseditie was dat de gemiddelde autoprijs steeg van 1,05 miljoen baht vorig jaar naar 1,14 miljoen baht, hetgeen erop wijst dat consumenten meer aandacht besteden aan kleine personenwagens, SUV’s en luxe modellen.
Honda lanceerde dit jaar zeven nieuwe modellen, Mazda presenteerde een nieuwe eco-wagen, de Mazda-2 met een 1.500 cc dieselmotor.

Vrijdag 12 december
- Het Anti-Money Laundering Office doet momenteel onderzoek naar de grondaktes van 104 percelen, eigendom van de hoofdverdachte in het grote corruptieschandaal, waarvan de kranten al meer dan een week bolstaan. Hoofdverdachte is het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau. Zijn netwerk van politieofficieren en burgers wordt verdacht van afpersing, het betalen van steekpenningen en majesteitsschennis. Ik ben de tel kwijt geraakt hoeveel verdachten inmiddels zijn gearresteerd en achter de tralies zitten. (Zie pagina Over corruptie)

– Dertien Zuid-Koreaaanse NGO’s (non-governmental organization) hebben de deelname van premier Prayut aan de Asean-South Korea Commerative Summit in Busan veroordeeld. ‘Er valt niets te verwachten van de top waaraan de belangrijkste plegers van de militaire coup in Thailand deelnemen’, schrijven ze in een verklaring.
Gisteren voerde Prayut het woord op de top, die werd bijgewoond door vierhonderd politici en zakenlui uit de ledenlanden van Asean en Zuid-Koreau. Hij riep Zuid-Koreaanse investeerders op meer te investeren in Thailand’s sleutelindustrieën, zoals IT, ICT en de creatieve sector.
Landbouw noemde hij ook een belangrijke sector waarvoor Thailand investeerders uit Asean en Zuid-Korea uitnodigt. ‘Thailand’s landbouw en voedsel productiemogelijkheden behoren tot de beste in de regio’, aldus de premier. Voorts pleitte Prayut voor het opheffen van Zuid-Korea’s importverbod op diepvrieskippen, dat enkele jaren geleden werd ingesteld toen het land werd getroffen door de vogelpest. Hij vroeg het gastland ook de import van fruit te versoepelen. Thans staat Zuid-Korea slechts zeven soorten toe.
De Zuid-Koreaanse president zei dat haar land belangstelling heeft voor investeringen in Thailand’s infrastructuur en ze vroeg Thailand Zuid-Koreaanse bedrijven toe te staan om deel te nemen aan ’s lands watermanagement projecten.
– Thaise gevangenissen zijn niet door de CIA gebruikt om verdachten van terrorisme te verhoren en te martelen, zegt het ministerie van Buitenlandse Zaken in reactie op een rapport van de Amerikaanse Senaat. Het ministerie gaat de VS dat in een brief haarfijn vertellen. Volgens het rapport zou de CIA zich niet alleen in Afghanistan en Pakistan maar ook in Thailand hebben schuldig gemaakt aan de harde ondervragingstechnieken, waaronder waterboarding.
Gisteren verdrongen ministers en de legerleiding zich om de beschuldiging te weerspreken. Legercommandant Udomdej Sitabutr zei dat hij niet bekend is met informatie over die zaak. De minister van Binnenlandse Zaken doet het rapport af als ouwe koek. Het rapport zou moeten aangeven waar die gevangenissen dan wel stonden.
Verdachte bewegingen van terrorismeverdachten zijn nog niet gesignaleerd. Het Amerikaanse State Department heeft Amerikaanse burgers en bedrijven in het buitenland daarvoor gewaarschuwd; ze zouden door het rapport mogelijk gevaar lopen.
– Aan de juridische strijd van een moeder tegen het Phyathai ziekenhuis en twee artsen is gisteren een voorlopig eind gekomen. Het hooggerechtshof verwierp een beroep van de moeder, die een schadevergoeding van 57 miljoen baht eiste.
De vrouw verwijt de artsen bij de geboorte van haar zoon fouten te hebben gemaakt, waardoor zijn ene been korter is dan het andere en waardoor hij op 18-jarige leeftijd rug- en neurologische problemen kreeg.
– Tutorial schools heten ze. Leerlingen worden er in de avonduren en weekends bijgespijkerd en klaargestoomd voor toelatingsexamens van universiteiten. Kost een paar centen en die scholen lijken er aardig aan te verdienen want de National Anti-Corruption Commission heeft voorgesteld dat ze maar eens belasting moeten gaan betalen. Het kabinet heeft er wel oren naar en gaf dinsdag het ministerie van Onderwijs opdracht met maatregelen te komen. Daarover gaat Onderwijs met Financiën praten.
Thans genieten de scholen belastingvrijstelling op basis van de Private Education Act van 2007 omdat ze niet als bedrijf worden gezien. Maar die wet zegt ook dat het heffen van schoolgeld niet mag leiden tot ‘onredelijk hoge winsten’. De winstmarge mag niet meer bedragen dan 20 procent van de bedrijfskosten. Gemiddeld betalen ouders 3.000 tot 5.500 baht per jaar; de leerlingen volgen gemiddeld vijf cursussen. (Zie pagina Onderwijs)
– Een commissie van het Constitution Drafting Commitee (dat de nieuwe grondwet moet gaan schrijven) stelt voor een speciale rechtbank te vormen die de overheidsbegroting en -uitgaven controleert. Volgens de CDC-woordvoerder zijn er ‘pressing calls’ voor controle van de staatsbegroting ter verzekering van begrotingsdiscipline.
De nieuwe rechtbank zou zaken moeten behandelen waarin politici en overheidsfunctionarissen beleidsmaatregelen nemen die tot verzwakking van de begroting leiden. Achtergrond van het voorstel is volgens de krant het tegengaan van populistische maatregelen die bergen belastinggeld kosten, zoals het rijsthypotheeksysteem van de vorige regering. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De politie heeft haar onderzoek afgerond naar de moord op de 79-jarige Japanse leraar Shimato door zijn vriendin en haar voormalige echtgenoot. Weet u nog? Het lichaam werd door de man, een voormalige slager, in stukken gehakt en in een kanaal gedumpt.
De politie vraagt het OM het tweetal te vervolgen voor moord met voorbedachten rade en nog wat overtredingen zoals diefstal en fraude met een betaalpas. Het ex-echtpaar zit in voorarrest, een verzoek om vrijlating op borgtocht is door de rechtbank afgewezen gezien de ernst van de zaak.
– Waar kwamen de brokstukken van metaal vandaan die gevonden zijn op huizen in Saothongchai (Si Sa Ket) aan de grens met Cambodja? Bewoners zeggen: van een Thaise drone die is neergeschoten. Een dorpshoofd zegt zondagochtend een hard geluid te hebben gehoord.
Maar een legerwoordvoerder zegt dat het geen drone kan zijn geweest, want die heeft het leger niet. Waarschijnlijk komen de brokstukken van een satelliet, want dat is al eens eerder in hetzelfde gebied gebeurd.
– De beveiliging in het Zuiden wordt met Oud en Nieuw stevig opgevoerd. In Pattani, Yala, Narathiwat en vier districten van Songkhla staan 12.000 politieagenten, soldaten en defensievrijwilligers rond de klok stand-by.
Intussen gaat het geweld volop door. Woensdagavond werd in Sadao (Songkhla) een defensievrijwilliger voor haar winkel waarin ze grafkransen verkoopt, doodgeschoten.
– Vandaag wordt in Pakse een openbare hoorzitting gehouden over de aanleg van de controversiële Don Sahong dam in Laos, vier maanden later dan gepland. Burgergroepen vinden de hoorzitting nutteloos, want die dient alleen om de bouw te rechtvaardigen. De Laotiaanse overheid laat daarover geen enkele twijfel.
De voorbereidingen voor de bouw zijn al een jaar geleden begonnen. Gisteren namen vertegenwoordigers van de burgergroepen en functionarissen uit Cambodja, Laos, Thailand en Vietnam er een kijkje. Wat ze er aantroffen, vermeldt het artikel niet. (Zie pagina Don Sahong dam)
– Thailand gaat nauwer met Israël samenwerken in de strijd tegen de toenemende drugssmokkel door Thaise arbeiders die in Israël werken. Vaak nemen ze na hun vakantie in Thailand drugs mee of regelen met iemand anders dat die drugs smokkelt.
Volgens Israël neemt de drugssmokkel van methamphetamine pillen en crystal methamphetamine sinds 2012 toe. Onlangs zijn drie Thais uitgewezen die hallocigene drugs hadden gebruikt. Met de smokkel valt goed geld te verdienen, want drugs zijn in Israël tienmaal zo duur als in Thailand.
Het Narcotics Suppression Bureau heeft Israël gevraagd Thais die worden betrapt, de maximum straf te geven. Thailand Post zegt elk pakketje dat naar Israël wordt gestuurd, te zullen controleren, want ook via die weg worden drugs gesmokkeld.
– De Thai Lawyers for Human Rights Association heeft dinsdag op de Internationale Dag van de Rechten van de Mens een onderscheiding ontvangen van de Franse ambassade. De Franse ambassadeur zei tijdens de uitreiking grote waardering te hebben voor de vereniging vanwege haar verdediging van universele mensenrechten, waaronder vrijheid van meningsuiting  en de strijd tegen martelpraktijken. Dat is ook een belangrijk aspect van de Franse buitenlandse politiek, aldus Thierry Viteau. De vereniging verleent juridische steun aan personen die geprotesteerd hebben tegen het militair gezag en zij die worden beschuldigd van majesteitsschennis. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Een verpleegster van een ziekenhuis in Khon Kaen en vier van haar collega’s maken grote kans aangehouden te worden vanwege een posting op Facebook die mogelijk beledigend is voor de monarchie. En dat betekent majesteitsschennis, waarop een zware strafmaat staat. Maandagavond moesten de verpleegster en haar collega’s bij het leger op het matje komen voor wat ik maar noem ‘een goed gesprek’.

Ingezakte rubberprijs: Onze handen zijn gebonden, zegt regering
11 december – Wanneer de olieprijs daalt, stappen kopers over naar synthetische rubber die veel goedkoper is dan natuurrubber. Het is ook een prima alternatief, want het heeft vergelijkbare eigenschappen. Dit is het verweer van de regering richting rubberboeren die willen dat de regering hun financiële zorgen wegneemt. Ze eisen 80 baht per kilo plaats van de huidige prijs van 40 baht, maar de regering wil hooguit naar 60 baht gaan.
‘Onze handen zijn gebonden. We zouden het wel willen, maar de markt maakt dat onmogelijk. Als we de prijs verhogen, stappen nog meer kopers over op synthetische rubber’, zei staatssecretaris Amnuay Patise (Landbouw) gisteren, nadat hij een dag eerder met boerenvertegenwoordigers had gesproken.
Amnuay denkt niet dat de situatie escaleert. De Alliance for the Revival of Rubber Farmers heeft hem laten weten geen demonstratie te organiseren. Hooguit zullen boeren ‘enige beweging’ organiseren door samen te komen en de regering een petitie te overhandigen.
Geen wegblokkades, wel massaprotest in Bangkok
Thotsaphon Kwanrot, voorzitter van het netwerk van rubber en palmolie boeren in de zestien zuidleijke provincies, zegt dat wegen niet geblokkeerd gaan worden, zoals eerder dit jaar is gebeurd.
Het hoofdredactioneel commentaar schetst een ander beeld. Sunthorn Rakrong, omschreven als leider van rubberboeren in het Zuiden, dreigt met een massaprotest na de jaarwisseling in Bangkok. Hij is niet onder de indruk van de 1.000 baht subsidie per rai die de regering in het vooruitzicht heeft gesteld. ‘Dat is de verkeerde benadering om iets te doen aan de val van de rubberprijs .’
De krant erkent dat de rubberboeren lijden nu rubber de helft opbrengt van de prijs van drie jaar geleden. In 2011 verdiende een rubbertapper 1.060 baht per dag, nu 380 baht. ‘Veel boeren hebben toen op huurkoopbasis een pickup truck gekocht omdat ze dachten dat de prijs vele jaren daarna boven de 120 baht per kilo zou blijven. Veel mensen hebben hun fruitbomen vervangen door rubberaanplant. Toen de harde werkelijkheid zich inzette, vielen hun dromen aan diggelen.’
De krant vindt dat de regering investeringen in de rubberindustrie en research and development moet stimuleren. Anderzijds moeten de rubberboeren zich aan de huidige situatie aanpassen. Ze moeten hun productiekosten omlaag brengen en realistischer zijn met hun eisen, temidden van de fluctuerende rubberprijzen, waaraan de regering weinig kan doen.

Donderdag 11 december
- De Nederlandse steltlopersgroep Saurus treedt dit weekend op tijdens de langverwachte terugkeer van de ‘Bangkok Street Show’. Van vrijdag tot zondag brengen ze gigantische prehistorische beesten tot leven.

Op de vijfde editie van het festival zijn allerlei performances en acts te zien, zoals mime, clownerie, jongleren, magie, akrobatiek, ballonnen vouwen, contortions [?], vuurvreten en zwaard slikken. Veertig groepen uit achttien landen treden op, dagelijks van 15 tot 21 uur in het Lumpini park (MRT station Silom). Gratis toegang.
– Was eerder sprake van tientallen Thaise vissermannen die worden uitgebuit op Thaise trawlers in Indonesische wateren, nu spreekt de krant over honderden op gezag van Patima Tangpratyakun van het Seafarers Action Centre (SAC). Ze zegt dat die onder andere naar Ambon gevlucht zijn om verlost te zijn van de ontberingen op de trawlers.
Het SAC, het Labour Rights Promotion Network en overheidsfunctionarissen zijn al sinds oktober bezig hen terug naar huis te brengen. Patima vindt dat de regering haast moet maken want er zijn berichten dat sommigen op de rand van de dood balanceren vanwege de barre omstandigheden op het eiland.
De Indonesische politie en dorpelingen proberen hen te lokaliseren, maar de Thaise autoriteiten doen er weinig aan, zegt Patima. Een probleem is dat hun identiteitsbewijs en monsterboekje ontbreken omdat de schippers die hebben ingenomen. Daardoor kan niet bewezen worden dat ze Thai zijn. Verder zijn sommige monsterboekjes vervalst of die zijn van iemand anders.
Tot nu toe zijn 28 vissers gered en gerepatrieerd. Dinsdagavond arriveerden tien op Don Mueang. Ze kwamen van Ambon en werden bij aankomst ondervraagd door staf van het ministerie van Buitenlandse Zaken en van Social Development en Human Security (foto).
– De beveiliging van de Amerikaanse ambassade en de politiesurveillance in toeristische hotspots in Bangkok zijn versterkt naar aanleiding van een waarschuwing van het Amerikaanse State Department dat protesten zijn te verwachten naar aanleiding van een rapport van de Senaat over vermeende CIA-praktijken in Thailand. Volgens dat rapport heeft de CIA verdachten van terrorisme hardhandig verhoord.
Tot nu toe blijft het op die plaatsen rustig, zegt Chantawit Ramasut, adjunct-hoofd van de gemeentepolitie. ‘We zijn nog niet op een situatie gestuit die zou kunnen leiden tot protesten of onrust.’ Politiebureaus hebben de opdracht gekregen hun surveillance op risicovolle plaatsen, zoals Khao San Road, Soi Nana en Sathon op te voeren.
De Amerikaanse ambassades in Thailand, Afghanistan en Pakistan hebben hun burgers aangespoord voorzichtig te zijn en de nodige voorzorgsmaatregelen te nemen. Ze dienen demonstraties en confronterende situaties te mijden. Die drie genoemde landen zouden onderdak hebben geboden aan de CIA. Gevangenen werden er verhoord en gemarteld, aldus het rapport. Gegevens over de betrokkenheid van de regering Thaksin, het National Security Agency en het leger zijn weggelaten.
– Bij verkiezingsfraude kan de Kiesraad een gele en rode kaart uitdelen. In het eerste geval mag een kandidaat die in de fout is gegaan, zich herkiesbaar stellen bij de herverkiezingen; bij de rode kaart mag dat niet. De commissie wet en rechtspraak van de National Reform Council (die hervormingen moet voorstellen) wil die bevoegdheid wegnemen en bij de rechtbank leggen.
Volgens de commissie heeft de Kiesraad te veel macht over de verkiezingen, waardoor zijn geloofwaardigheid en neutraliteit op het spel staat. De Kiesraad dient alleen verantwoordelijk te zijn voor de verkiezingen en het verzamelen van bewijsmateriaal over overtredingen van de Kieswet.
Wie belangstelling heeft voor alle voorstellen van de commissie, kan die vinden in het artikel Strip EC of right to ban, panel says op de website van Bangkok Post.
– Gisteren was de Internationale Dag van de Rechten van de Mens en ter gelegenheid daarvan hebben honderden dorpelingen en actievoerders uit het Noordoosten buitenlandse diplomaten geïnformeerd over hun grieven. Die troffen ze op de International Academic Human Rights Conference en het Seventh Annual Isan Human Rights Festival in Khon Kaen.
De conferentiegangers vroegen de ambassadeurs van Engeland, Canada en Nieuw Zeeland en gezanten uit de VS, Zweden en van de EU-missie in Bangkok premier Prayut Chan-o-cha te zeggen dat hij de door het leger ‘gestolen’ rechten van Thais moet herstellen.
Een coördinator van het Thai Landless Villager’s Network in Sakon Nakhon vertelde dat soldaten veel arme mensen hebben tegengehouden naar de Phua Phan bergen terug te keren, waar ze leefden. Een ander deed een boekje open over de conflicten tussen de dorpelingen in Wang Saphung en een goudmijn. Ondanks de stijgende spanning kregen ze geen hulp van het militair gezag.
– Weer een arrestatie in het corruptieschandaal rond hoofdverdachte Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau. De politie arresteerde gisteren de echtgenote van het voormalig hoofd van de Immigration Police in Samut Sakhon. Ze wordt beschuldigd van majesteitsschennis en het kraken van openbaar land.
De vrouw is eerder aangehouden geweest, maar werd op 24 november op borgtocht vrijgelaten. Destijds kon de politie haar niet vastpinnen op majesteitsschennis, nu wel. Verdachten die daarvan worden beschuldigd, worden nooit vrijgelaten op borgtocht. (Zie pagina Over corruptie)
– Drie soldaten zijn gisteren tijdens een patrouille van acht man in Rueso (Narathiwat) gewond geraakt toen een bermbom ontplofte. De bom sloeg een krater met een straal van een meter. De eenheid was op de terugweg naar hun kamp nadat ze forensische agenten hadden begeleid naar een auto-ongeluk.
– Een door de bevolking gekozen premier is een slecht idee, vindt partijleider Abhisit (Democraten). Zo’n verkiezing helpt niet het probleem op te lossen van politici die hun macht misbruiken. De premier zou ook meer macht hebben dan een door het parlement gekozen premier. En dat opent mogelijkheden voor hem om misbruik te maken van zijn macht, waardoor nog eens extra politieke problemen ontstaan.
Het door Abhisit bekritiseerde voorstel komt uit de koker van een commissie van de National Reform Council (die landelijke hervormingen moet voorstellen). Niet alleen de premier maar ook de kabinetsleden zouden door de bevolking moeten worden gekozen. Het voorstel riep direct al de nodige kritiek op.
Het artikel bestaat verder uit het herkauwen van oud nieuws, dus dat sla ik over. Wie belangstelling heeft, kan het allemaal lezen in Direct-elected PM a bad idea, Abhisit warns op de website van Bangkok Post.
– De advocaten van de twee gastarbeiders uit Myanmar, die verdacht worden van de moord op twee Britse toeristen op het vakantie-eiland Koh Tao, moeten onder hoogspanning werken, omdat de rechtbank de volgende zitting heeft verschoven van 25 februari naar 25 december en voor die datum wordt de verdediging geacht haar pleidooi in te leveren.
De provinciale rechtbank van Koh Samui besloot de procesgang te versnellen omdat die wereldwijd grote aandacht heeft gekregen. En ook in dit artikel wordt de hele voorgeschidenis weer uitgebreid nagekauwd. Ja, zo kan ik de krant ook vol krijgen.
– De bouw van de influenza-vaccin fabriek in Kaeng Koi (Saraburi) wordt hervat. De Government Pharmaceutical Organisation (GPO) heeft daarvoor toestemming gekregen van het kabinet. Naar verwachting kan begin 2018 begonnen worden met proeven. De bouw werd in 2009 stilgelegd vanwege corruptie. Volgens de planning had die er in 2011 moeten staan.
Bij de bouw en inrichting wordt de GPO begeleid door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en Japanse experts. Dit is nodig omdat de vaccinproductie gecompliceerd is en een hoogwaardige technologie vereist. (Zie pagina Gezondheidszorg)
Economisch nieuws
- Alhoewel Thailand een puntje is gestegen op de Corruption Perceptions Index (CPI) gaat de rechtsgang in corruptiezaken veel te traag. ‘De vertragingen betekenen dat corrupte mensen niet bang zijn. Grote sommen geld zijn in de zak van een handjevol mensen gevloeid in plaats van gebruikt om het land te ontwikkelen’, zegt Pramon Sutivong, voorzitter van de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT).

Die vertragingen zijn niet misselijk. Soms doet de National Anti-Corruption Commission er twee tot vijf jaar over voor een besluit of tot aangifte wordt overgegaan, het OM doet daar nog eens een tot twee jaar bij en wanneer drie rechtbanken zich met de zaak bezighouden loopt de hele rechtsgang uit tot zes tot acht jaar. In zaken waarbij politici zijn betrokken, duurt het een jaar voor de afdeling Holders of Political Positions van het hooggerechtshof om een beslissing te nemen. Bijgaand overzicht spreekt boekdelen.
De secretaris-generaal van de Thai Bankers’ Association vreest dat Thailand’s positie op de CPI weer kan verslechteren wanneer het het land niet lukt corruptie met wortel en tak uit te roeien. ‘We moeten de grote vissen vangen om de mensen te laten zien dat corruptie gevolgen heeft’, zegt hij. Hij evenals de ACT vinden dat anti-corruptie beleid moet worden opgenomen in de nieuwe grondwet. De regering dient het juridisch proces te verkorten door de ‘prescription period’ te schrappen, maar wat daarmee wordt bedoeld, snap ik niet. (Zie pagina Over corruptie)

Premier Prayut houdt wel van een borrel
10 december – Een verbod op de verkoop van alcohol met Oud en Nieuw en tijdens Songkran valt niet in goede aarde bij premier Prayut: ‘Alcohol kan zoals gebruikelijk verkocht worden.’ Dus kunnen we ervan uitgaan dat het voorstel van het Alcohol Control Committee niet doorgaat, want momenteel geldt: Moeders wil is wet – beter gezegd: Vaders.

Het kantoor heeft het voorstel gelanceerd omdat tijdens de zogeheten ‘seven dangerous days’ van de nieuwjaarsvakantie en Songkran elk jaar een kleine driehonderd personen in het verkeer om het leven gekomen en enkele duizenden gewond raken. Voornaamste oorzaak: alcoholgebruik. De meeste slachtoffers vallen onder motorrijders. Het verbod zou moeten gelden op 31 december en 1 januari en van 13 tot 15 april.
De premier zegt dat drinkers zelf zo wijs moeten zijn niet te rijden als ze menen dat dit gevaarlijk is. Stappen ze toch met een slok op achter het stuur of op de motor, dan krijgen ze met justitie te maken, dreigt hij.
Volgens regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd is een alcoholverbod schadelijk voor de handel en voor het land. ‘Zo’n maatregel is onpraktisch.’ Touroperators en alcoholverkopers klommen gelijk al in de hoogste boom, toen het voorstel bekend raakte.
Op 19 december vergadert het Alcoholic Beverage Control Committee van het ministerie van Volksgezondheid over het voorstel. Gezien de uitspraken die Prayut gisteren deed, hoeft de vergadering niet lang te duren.

Amnestievoorstel; de vraag is weer: profiteert Thaksin ervan?
10 december – Een gevoelig onderwerp duikt weer op: amnestie en zoals bij het eerdere controversiële amnestievoorstel is daarbij de hamvraag: geldt de amnestie ook voor oud-premier Thaksin, die bij verstek is veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf wegens een belangenconflict?

Volgens een bron stelt een subcommissie van het Constitution Drafting Committee (dat de nieuwe grondwet gaat schrijven) twee opties voor: een blanco amnestie voor allen die worden vervolgd wegens hun rol in politieke samenscholingen tussen 2005 en 2014 en gedeeltelijke amnestie waarvan degenen die zich hebben schuldig gemaakt aan doodslag en majesteitsschennis worden uitgesloten. Doel van die voorstellen is het verzoeningsproces te bevorderen.
Suriyasai Katasila, voormalig kernleider van de PAD (People’s Alliance for Democracy, geelhemden), heeft geen bezwaar tegen de voorstellen maar het is volgens hem niet nodig ze in de grondwet op te nemen. Een gewone wet volstaat, waarbij het van het grootste belang is precies vast te stellen voor welke categorieën de amnestie geldt.
Cruciaal is, zegt hij, dat de feiten worden bewezen ter aanvulling van gegevens van de politie en de DSI (Thaise FBI) omdat die weinig vertrouwen van de bevolking genieten. Hiervoor ziet hij een schone taak weggelegd voor de National Human Rights Commission, de Lawyers Council of Thailand en het Openbaar Ministerie.
PAD-advocaat Nitithorn Lamlua denkt dat Thaksin niet kan profiteren van de amnestie. Weliswaar werd hij in 2008 veroordeeld, maar zijn gesjoemel dateert van voor 2005.
De eerder genoemde bron benadrukt dat het amnestieproces aan internationale criteria dient te voldoen. En openbare forums zijn nodig om begrip bij de bevolking te kweken alsmede acceptatie van de amnestie.
Het eerdere amnestievoorstel leidde tijdens de regering Yingluck tot grote politieke strubbelingen en was de aanleiding voor de anti-regerings protesten in Bangkok. Het werd door Pheu Thai parlementsleden op slinkse wijze door het parlement gejast, maar het Constitutionele Hof veegde het van tafel vanwege strijdigheid met de grondwet.

Woensdag 10 december
- Hold me tight heet de herdenkingsbijeenkomst op 25 en 26 december en zo heet ook de door de Franse kunstenaresse Louise Boergeois ontworpen sculptuur ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de tsunami 10 jaar geleden. De bijeenkomst wordt gehouden bij de Police Boat T813 Tsunami Memorial in Takua Pa (Phangnga). Speciaal voor de gelegenheid is een lied gecomponeerd dat wordt gezongen door ‘Nok’ Thitima Chaloensri. De bijeenkomst bestaat uit speeches, een moment stilte, het leggen van bloemen en het aansteken van kaarsjes.
Op de foto vissersboten in Ban Nam Khem, die door het tsunamigeweld op de kust terecht kwamen en met opzet niet zijn weggehaald om te dienen als gedenkplaats.
– De rubberboeren dreigen met een protest in Bangkok omdat het kabinet gisteren geweigerd heeft hun eis te honoreren om de rubberprijs naar 80 baht per kilo op te krikken. De Alliance for the Revival of Rubber Farmers las gisteren bij het Government Hous een verklaring voor en overhandigde een petitie met haar eisenpakket.
De rubberboeren staat het water na aan de lippen. Al maanden worstelen ze met lage prijzen, maar nu zijn alle opties uitgeput. Het plan is om volgend jaar een mars naar Bangkok te houden, in weerwil van de staat van beleg die bijeenkomsten van vijf personen en meer verbiedt.
De enige tegemoetkoming van de regering aan de zorgen van de boeren is tot nu toe een subsidie van 1.000 baht per rai. De boeren zeggen niet te weten of die voor alle rubberboeren geldt.
Premier Prayut doet een beroep op de boeren ‘de regering te begrijpen’. ‘Het is belastinggeld, dat we ook voor andere doelen nodig hebben.’ Hij zegt geen idee te hebben waar de regering het geld vandaan zou moeten halen om hen te helpen.
Gisteren meldde de krant dat kabinet een plan zou bespreken om de industrie meer rubber te laten kopen. Drie grote kopers moeten redding bieden: boerencoöperaties, de Rubber Estate Organisation (REO) en particuliere bedrijven. Maar daar lees ik vandaag niets over.
– Een loonsverhoging met 10 procent voor laagbetaalde ambtenaren met terugwerkende kracht vanaf 1 oktober. Da’s nog eens een leuk bericht aan het eind van het jaar. Het kabinet besloot dat gisteren.
– Ter bevordering van het toerisme, economische activiteiten, transport, handel en vooruitlopend op de in werking treding van de AEC wordt het aantal grensposten waarop een zogeheten visa-on-arrival kan worden verkregen, met tien uitgebreid. Let wel: een visa-on-arrival is wat anders dan de visa-exemption die Nederlandse toeristen krijgen wanneer ze Thailand binnenkomen. Die is 30 dagen geldig. De visa-on-arrival regeling geldt voor een beperkt aantal [ik dacht Aziatische] landen.
– Het Uber smartphone taxibedrijf dient op last van het Land Transport Department met onmiddellijke ingang haar dienstverlening te staken. De gebruikte wagens voldoen niet aan de reglementen.
Het LTD maakt zich zorgen over de veiligheid van Uber-klanten en de bedrijfsaansprakelijkheid in geval van een ongeluk omdat de taxi’s niet geregistreerd zijn als commercieel voertuig. Er wordt ook een hogere ritprijs gerekend.
Uber Taxi is gevestigd in San Francisco. Het bedrijf respecteert het LTD en hoopt haar ‘innovatieve transportoplossing’ binnen de regelgeving te kunnen brengen. Easy Taxi en Grab Taxi zijn wel toegestaan.
– Een gevangenbewaarder van de Khao Bin Central gevangenis in Ratchaburi is maandag gearresteerd op verdenking van het binnensmokkelen van crystal methamphetamine. Hij leverde de drugs aan een gedetineerde die tijdens een zoektocht tegen de lamp was gelopen en verklapte van wie hij de drugs had ontvangen. De bewaarder heeft verklaard dat hij de drugs in zijn anus had binnengesmokkeld.
– Roodhemdleider Arisman Pongruangrong heeft niet zijn zin gekregen bij het Hof van Beroep. De door een lagere rechtbank opgelegde straf van twaalf maanden voor belediging in 2009 van voormalig premier Abhisit blijft gehandhaafd. Arisman zit nog niet achter de tralies want hij heeft een borgtochtsom van 500.000 baht gestort.
– Enkele hoge functionarissen in het ministerie van Buitenlandse Zaken zijn overgeplaatst. De permanent secretaris wordt ambassadeur in Japan. Hij wordt vervangen door de VN-ambassadeur en permanent vertegenwoordiger. De ambassadeurs van de VS, Engeland en Canada zijn ook overgeplaatst.
– Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft 104 grondaktes van voormalig politietopman Pongpat Chayaphan bevroren. Hij mag er 32 houden, want die heeft hij verworven voordat hij hoofd van het Central Bureau of Investigation werd.
Amlo vermoedt dat de gronden, die in Samut Prakan, Nakhon Pathom, Nonthaburi en Pathum Thani liggen, gefinancierd zijn met geld uit illegaal gokken. De meeste percelen staan op naam van stromannen. Ze krijgen 30 dagen de tijd om uit te leggen hoe ze aan de grond zijn gekomen. De ‘vriesperiode’ duurt 90 dagen. (Zie pagina Over corruptie)
– Bedrijven met een gestort kapitaal van 50 miljard baht en meer kunnen deze maand een aanvraag doen om te worden erkend als ‘nano’ financieel instituut. Ze mogen dan leningen van maximaal 100.000 baht met een maandrente van 3 procent (36 procent per jaar) verstrekken. De maatregel is bedoeld de lage inkomens te helpen en geldwoekeraars de wind uit de zeilen te nemen, die vaak rentes van 10 tot 20 procent per maand vragen.
De nano-financiering is een van de vier maatregelen van het ministerie van Financiën, waarvoor het kabinet gisteren toestemming heeft verleend. De minister van Financiën noemt het ‘een nieuwsjaarsgeschenk maar de premier wil niet de term cadeau gebruiken’.
De andere maatregelen zijn vrijstelling van bedrijfsbelasting voor MKB-bedrijven met een winst van niet meer dan 300.000 baht, verlaging van de importbelasting voor 1.274 grondstoffen en machinerie en de uitgifte van staatsobligaties voor een bedrag van 100 miljard baht.
– Het ministerie van Binnenlandse Zaken studeert op de aanleg van een fietspad van 20 km langs de rivier Chao Phraya. Langs het pad moet ook ruimte komen voor gezinsactiviteiten en recreatie. Het fietspad is een idee van premier Prayut ter verlichting van de verkeersdrukte en ter bevordering van lichaamsbeweging. Begin- en eindpunt en kosten zijn nog niet bekend.
– Gisteren was Anti-Corruption Day. De dag werd ‘gevierd’ in het hoofdkantoor van de National Anti-Corruption Commission in Nonthaburi. NACC-commissaris Phakdee Photsitri zei bij die gelegenheid dat Thailand’s wetgeving nog niet volledig voldoet aan de United Nations Convention against Corruption, die in 2011 door het land is geratificeerd. De huidige Thaise wetgeving voorziet niet in internationale of gecombineerde acties, aldus Phakdee. Bij het noodparlement ligt thans een voorstel van de NACC tot wijziging van de wetgeving, die daarop betrekking heeft. Da’s essentieel, zegt Phakdee, want het aantal transnationale misdrijven is stijgende. (Zie pagina Over corruptie)
– ‘Een politieke innovatie die Thailand als eerste land in de wereld toepast.’ Da’s niet mis, zo’n quote en hij komt uit de mond van de voorzitter van een subcommissie van het Constitution Drafting Committee (dat de nieuwe grondwet schrijft). Die commissie stelt voor om de premier en het kabinet rechtstreeks door de bevolking te laten kiezen. De politieke partijen zouden de kandidaten moeten leveren. Volgens critici krijgt de premier bij dit systeem te veel macht. Zie verder Nieuws uit Thailand van gisteren. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Verdachten Koh Tao moorden: Wij zijn onschuldig
9 december – De twee gastarbeiders uit Myanmar die beschuldigd worden van de moord op twee Britse toeristen op het vakantie-eiland Koh Tao in september en de verkrachting van de vrouw, hebben gisteren in de Koh Samui Provincial Court volgehouden dat ze onschuldig zijn.
Hun advocatenteam bekijkt momenteel hoe solide het bewijs voor hun onschuld is. ‘De rechtbank heeft ons geadviseerd dat de verdachten beter kunnen bekennen, wanneer hun bewijs de beschuldigingen [onder andere gebaseerd op DNA-materiaal] niet kan ontzenuwen, want dat zou beiden ten goede komen’, zegt advocaat Nakhon Chomphuchat van de Lawyers Council of Thailand. [Straffen worden altijd gehalveerd wanneer een verdachte bekent. Op de beschuldigingen van het OM staat de doodstraf.]
Aung Myao Thant, juridisch medewerker op de ambassade van Myanmar, gelooft nog steeds in hun onschuld. ‘Maar de zaak hangt af van het oordeel van de rechtbank. Ik respecteer het vonnis van de rechters en de wetten van Thailand.’ De ambassade gaat vrijlating op borgtocht vragen en garandeert dat ze niet vluchten.
Politiecommissaris Somyot Pumpunmuang, die deze week in Londen is voor een conferentie over mensenhandel en de online exploitatie van kinderen, zegt dat hij een afspraak met de Britse premier en de directeur-generaal van het National Crime Agency heeft om over de zaak te praten. Somyot wordt vergezeld van de hoofdonderzoeker in de Koh Tao zaak.
Op 25 februari wordt de zaak voortgezet met getuigenverklaringen en wordt het bewijsmateriaal onderzocht.

Dinsdag 9 december
- De Sawong antiekwinkel aan de Chaeng Watthana Road heeft gisteren bezoek gekregen van politie, soldaten en het Fine Arts Department. De winkel wordt geëxploiteerd door een van de verdachten in de Pongpat zaak, maar beschikt niet over een vergunning voor de handel in antiek.
Bij de inval is een groot aantal culturele voorwerpen in beslag genomen, vijfhonderd planken, houten meubels en meubelmakersgereedschap. De directeur van het National Museum zegt dat de meeste objecten vermoedelijk namaak zijn.
De Pongpat zaak heeft betrekking op het criminele netwerk van het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, Pongpat Chayaphan. In die zaak worden nog drie verdachten gezocht, die verdacht worden van het ontvoeren van kredietverleners om hen te bewegen schulden te reduceren. Een betreft de zakenman met een schuld van 120 miljoen baht die gisteren uitgebreid in de krant aan het woord kwam (zie Gevluchte zakenman: Politie verdonkeremaant bewijs) en de andere betreft een tweedehands autoverkoper met een schuld van 30 miljoen baht. (Zie pagina Over corruptie)
– De bouw van kolencentrales is in tegenspraak met het voornemen van de regering om tegen 2020 de uitstoot van broeikasgas met 7 procent te verminderen. Faikham Hannarong, vertegenwoordiger van de Thai Climate Justice Working Group, zegt dat het gebruik van kolen een van de grootste bronnen van koolstofemissies is. Er bestaat geen effectieve technologie om koolstof eruit te filteren. Kolencentrales stoten daarnaast zwaveldioxide, as en zware metalen uit.
Thailand maakt de geplande reductie met 7 procent in december in Lima bekend tijdens de 20ste vergadering van de Conference of the Parties to the Kyoto Protocol. Volgens het [Thaise] Power Development Plan 2012-2030 wil Thailand tegen 2030 4.400 megawatt uit kolen genereren, oftewel 12 procent van het totale elektriciteitsverbruik tegen thans 9 procent. Gepland zijn kolencentrales in Krabi en Songkhla.
– Het is weer onrustig aan het rubberfront. Rubberboeren uit Surat Thani hebben gedreigd vandaag te demonstreren voor het Provinciehuis om de regering te dwingen de rubberprijs naar 80 baht per kilo rubbervel te verhogen. Ook rubberboeren in andere provincies beginnen te morren omdat ze momenteel slechts 100 baht voor 3 kilo vangen.
Vice-premier Pridiyathorn Devakula probeerde gisteren de geest in de fles te houden. Hij zei er zeker van te zijn dat de prijs na vandaag omhoog gaat, wanneer het kabinet een plan bespreekt om de industrie meer rubber te laten kopen. Drie grote kopers moeten redding bieden: boerencoöperaties, de Rubber Estate Organisation (REO) en particuliere bedrijven.
Pridiyathorn zegt dat bureaucratische obstakels momenteel in de weg zitten. De coöperaties zijn in oktober begonnen rubber op te kopen, de REO tien dagen geleden. Hij wordt er moe van, bekent hij. De vice-premier acht het onwaarschijnlijk dat de prijs naar 80 baht gaat, zoals geëist door de boeren. Wat in ieder geval helpt, is het lage aanbod van rubber: 3 miljoen ton tegen 4 miljoen ton in voorgaande jaren.
De staatssecretaris van Landbouw zegt dat zestien maatregelen ter waarde van 58 miljard baht genomen gaan worden. Op de korte termijn: een subsidie van 1000 baht per rai, rubberaankopen door de REO en kleine rentevrije leningen.
– Voormalig oppositieleider Abhisit vraagt zich af waarom de prijs van butagas en benzine omhoog gaat, terwijl de prijzen op de wereldmarkt zakken. ‘Het energiebeleid van de regering is in strijd met wat de mensen van energiehervormingen verwachten’, schrijft hij op zijn Facebook-pagina. De bevolking heeft volgens hem het gevoel dat de energiebedrijven grote winsten maken en dat zij de last moet dragen. ‘De mensen vragen om lagere energiekosten.’
– Door de bevolking of door het parlement gekozen premier en kabinet? Over die vraag wordt vandaag in het openingsartikel van Bangkok Post stevig gebakkeleid.
Een meerderheid van de commissie politieke hervorming van de Nationale Hervormingsraad (NRC, National Reform Council) wil dat de bevolking premier en kabinet kiezen, maar tegenstanders zeggen dat een premier daardoor te veel macht zou krijgen en dat zo’n verkiezing het principe van checks-and-balances te veel verzwakt. Het voorstel gaat nu naar de NRC en vandaar naar de grondwetscommissie (CDC, Constitution Drafting Commission).
Een politicoloog, verbonden aan de Sukothai Thammathirat Open University, zegt dat directe verkiezing van een premier geen deel is van het parlementair stelsel en niet geschikt is voor Thailand. ‘Zo’n verkiezing negeert het belang van parlementsleden die de bevolking vertegenwoordigen. Zelfs de Amerikaanse president wordt niet direct gekozen door de kiezers, maar door een kiescollege.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Premier Prayut Chan-o-cha maakt zich zorgen over de veiligheid van de leden van de National Anti-Corruption Commission en hun gezinnen. Ter wille van hun eigen bescherming is het volgens hem beter wanneer besluiten unaniem worden genomen.
Prayut memoreerde tijdens een bijeenkomst, georganiseerd door de NACC, dat de commissie bij voorgaande corruptiezaken bedreigd is wanneer mensen niet tevreden waren met haar werk. ‘Jullie moeten jezelf beschermen. Als jullie bij een stemming je hand opsteken, moeten jullie dat allemaal doen. Neem geen besluiten met 5-4 of 4-3 met onthoudingen.’
– Voormalig minister-president Chavalit Yongchaiyudh heeft in een interview met Daily News Online gewaarschuwd voor een tegencoup. ‘Degenen die de coup hebben gepleegd, kregen misschien in het begin rozen, maar ze kunnen later begroet worden met stenen.’
Legerleider Udomdej Sitabutr en premier Prayut doen Chavalit’s waarschuwing af als zijn persoonlijke mening. Udomdej zegt dat het leger vierkant achter ’s lands huidige leiders staat. Prayut zegt dat er geen tegencoup komt en grapt: ‘Ik ga ook niet een coup tegen mezelf beginnen.’
– In plaats van elke vijf jaar gevisiteerd te worden, gaan onderwijsinstellingen voortaan steekproefsgewijs gecontroleerd worden door het Office for National Education Standards and Quality Assessment (Onesqa). Vice-premier Yongyuth Yuthawong wil zo de werklast van het kantoor verlichten. De steekproeven moeten wel groot genoeg zijn om zinvol te zijn, zegt hij. Onderwijsinstellingen kunnen ook zelf om een visitatie vragen. (Zie pagina Onderwijs)
– Het is eigenlijk al lang bekend en vaak genoeg onderzocht, en nu stelt het United Nations Development Programma (UNDP) het nog eens in een studie vast: studenten begrijpen wat corruptie is, maar ze hebben geen moeite met corrupt gedrag om hun doelen te bereiken. In percentages uitgedrukt respectievelijk 70 à 80 procent en 68,1 procent. Het onderzoek werd uitgevoerd onder 1.255 studenten van UNDP-partner universiteiten, waaronder Khon Kaen en Ubon Ratchathani. (Zie pagina Over corruptie)
– De Khlong Thom markt, bekend vanwege de verkoop van goedkope elektronische producten, is het volgende doel van de gemeente Bangkok bij haar schoonveegactie van voetpaden. Zo’n tweeduizend straatverkopers blokkeren er het voetpad en de weg. Ze moeten uiterlijk 31 december hun biezen hebben gepakt. Als alternatief biedt de gemeente hen het zuidelijk busstation, Sanam Luang en Chatuchak aan.

Gevluchte zakenman: Politie verdonkeremaant bewijs
8 december – De zakenman die ervan verdacht wordt dat hij een kredietverlener bij wie hij in het krijt stond, heeft laten ontvoeren en bedreigen, beschuldigt de politie ervan bewijs te hebben verdonkeremaand en hem onterecht te beschuldigen.

Hij schrijft dit in een open brief vanuit een onbekende locatie, want de man is naar het buitenland gevlucht, volgens eigen zeggen omdat hij bezorgd is over zijn veiligheid. Hij twijfelt of hij zich zal aangeven uit angst borgtocht te worden onthouden en in de gevangenis ‘tot zwijgen’ te worden gebracht.
Volgens de politie heeft de zakenman, Nopporn Suppipat, directeur van Wind Energy Holding Co, vijf mannen (die al zijn aangehouden) ingehuurd om een kredietverlener te bewegen zijn schuld van 120 miljoen baht naar 20 miljoen terug te brengen. Ze ontvoerden de man en zetten hem onder druk toe te geven. Op basis daarvan wordt Nopporn beschuldigd van afpersing, bedreiging en majesteitsschennis.
In zijn brief beweert Nopporn het slachtoffer te zijn van afpersing en hij geeft zijn versie van het gebeurde. Een ingewikkeld verhaal waarbij ik na het lezen van een paar zinnen al de draad kwijt raakte. Laten het er maar op houden dat de man claimt onschuldig te zijn en dat de kredietverlener de kwade genius is.
Tegen Nopporn is een arrestatiebevel uitgevaardigd door de krijgsraad. De hoofdinspecteur van het politiebureau Wat Phrayakrai (Bangkok) zegt dat de beschuldigingen tegen Nopporn gebaseerd zijn op solide bewijs. Het verhaal dat de zakenman opdist, is volgens hem niet waar. De politie heeft de man eenmaal in november gehoord en hem toen nog nergens van beschuldigd. Op een vervolgafspraak kwam hij niet opdagen.
De Nopporn-zaak is een uitvloeisel van de aanhouding van het hoofd van het Central Investigation Bureau plus de aanhouding van enkele hoge politieofficieren en burgers. De vijf mannen die zijn aangehouden, zouden tot het netwerk van het CIB-hoofd hebben behoord. Dat netwerk hield zich bezig met afpersing van onder anderen exploitanten van illegale gokgelegenheden en het incasseren van steekpenningen van een oliesmokkelbende in het Zuiden van Thailand. (Zie pagina Over corruptie)

Molenaar Parinya: Ozon kan rottende rijst redden
8 december – De regeringsvoorraad rijst die ligt te rotten, kan voor verder verval gered worden door er ozongas doorheen te jagen, zegt de eigenaar van een pelmolen in Pichit. Volgens Parinya Tharmaphornphilas  is ozon een effectief anti-bacterieel middel dat in staat is in ieder geval een deel van de voorraad te redden.

Volgens een onderzoek, uitgevoerd in opdracht van premier Prayut Chan-o-cha, zou slechts 10 procent van de 18 miljoen ton rijst die de (vorige) regering sinds 2011 heeft opgekocht, van goede kwaliteit zijn, 70 procent is sub-standaard en de rest is niet geschikt voor consumptie. Parinya schat dat 60 procent na behandeling door ozon geschikt is voor consumptie.
De molenaar heeft een eigen apparaat ontwikkeld met een ventilatiesysteem en een opening voor de ozon, dat vier ton rijst kan bevatten. De ozon komt er in nauw contact met de rijstkorrels. Het ozon niveau en de densiteit kunnen geregeld worden. Behandeling duurt een uur.
Volgens Parinya kan de met ozon behandelde rijst veilig worden gegeten, alhoewel de rijst niet meer 100 procent wit wordt. De provinciale autoriteiten in Phitsanulok hebben de ozonrijst getest en bevestigen dit.
Parinya zegt begonnen te zijn sub-standaard rijst uit de regeringsvoorraad te kopen. Hij betaalt daarvoor 9 tot 10 baht per kilo en verkoopt die na behandeling voor 13 tot 14 baht per kilo. De behandeling met ozon kost 1 baht per kilo, 20 tot 30 satang meer dan de gebruikelijke behandeling in pelmolens. Parinya heeft details van zijn idee naar het Internal Trade Department gestuurd, maar dat heeft nog niet gereageerd.
Twijfel aan anti-bacteriële werking
Somsak Ploypanichcharoen, researcher bij het National Science and Technology Development Agency, zegt dat ozon niet eerder is gebruikt om rijst te behandelen. Hij kent geen research die de anti-bacteriële werking bevestigt. Het gas kan wel helpen de muffe geur te onderdrukken, maar hij acht het onwaarschijnlijk dat de geur volledig verdwijnt. ‘Persoonlijk geloof ik niet dat ozongas bacteriën kan doden. De rijstkorrels, die hun structuur hebben verloren, kunnen niet naar hun vroegere staat worden teruggebracht.’
Somporn Isvilanonda (Knowledge Network Institute of Thailand) meent dat de kwaliteit van rijst die lange tijd opgeslagen is geweest, verbeterd kan worden door pellen en bewerken, zij het tegen een bepaalde prijs. Hij vindt dat het gebruik van ozon eerst maar eens internationaal erkend moet worden. (Zie pagina Rijst 3)

Maandag 8 december
– Zoals altijd is het nieuwsaanbod op maandag mager, alhoewel er in het weekend meer dan genoeg gebeurt, zou ik zeggen, maar misschien heeft de redactie van Bangkok Post dan geen zin om te werken. En met twee postings Uitgelicht blijft er weinig interessant nieuws over.  Maar let wel: dit is geen aansporing om nu te stoppen met lezen. Dus vooruit dan maar. 
– Het ministerie van Handel wil volgend jaar de Thaise Hom Mali rijstmarkt (jasmijnrijst) in Hong Kong heroveren. Thailand heeft daar zijn plaats moeten afstaan aan Vietnam omdat de Thaise rijst te duur is vanwege het hypotheeksysteem voor rijst van de vorige regering. Verder wil het ministerie haast zetten achter de verkoop van de sinds 2011 17 miljoen ton opgekocht rijst. [In een ander bericht staat 18 miljoen ton.]
Voor volgend jaar stelt het ministerie een framework voor, waarbij de prijs van de te koop aan te bieden rijst afhankelijk is van de kwaliteit. Volgens het ministerie is 14 miljoen van de 17 miljoen ton rijst sub-standaard. Zo’n 700.000 ton is verrot en 200.000 ton is zoek. Slechts 10 procent is van goede kwaliteit.
Het ministerie gaat met rijstpelmolenaars, exporteurs en rijstkwekers over ‘geschikte’ marktprijzen overleggen, zodat de boeren een behoorlijke prijs voor hun rijst krijgen. (Zie pagina Rijst 3)
– Zowel de premier als het kabinet dienen rechtstreeks door de bevolking te worden gekozen, vindt een meerderheid van de commissie politieke hervormingen van de Nationale Hervormingsraad (NRC, National Reform Council). De commissie distantieert zich met deze opvatting van de meeste politieke politieke partijen, want die houden vast aan een door het parlement gekozen premier.
Ook over het kiesstelsel lopen de meningen uiteen. De politieke partijen vinden het niet nodig daarin verandering te brengen, de commissie daarentegen wil het aantal parlementsleden terugbrengen van 500 naar 350, de landelijke kieslijst afschaffen en per kiesdistrict drie parlementsleden laten kiezen.
De opvattingen van de politieke partijen zijn gebaseerd op een vragenlijst die naar alle partijen is gegaan. Van de 74 aangeschreven partijen reageerden er 23. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De onderhandelingen met Japan over de mogelijke gezamenlijke ontwikkeling van een spoorverbinding tussen Tak en Mukdahan liggen stil vanwege de politieke veranderingen in Japan. De Japanse premier heeft het Lower House ontbonden en voor 14 december verkiezingen uitgeschreven. Intussen gaan informele gesprekken wel door.
Vorige maand liet een bron nog weten dat snel overeenstemming zou worden bereikt over de aanleg van het dubbelspoor en dat premier Prayut Chan-o-cha de zaak zou beklinken tijdens zijn bezoek aan Japan in december.
Op het spoorwegfront gebeurt nog meer. Het noodparlement heeft een ontwerp-Memorandum of Understanding tussen Thailand en China goedgekeurd over de aanleg van twee andere dubbelspoor tracés, die in afwijking van de spoorbreedte van het huidige net een breedte van 1,43 meter krijgen. Het gaat om een lijn van 734 kilometer van Nong Khai naar industrieterrein Map Tha Put en een van 133 km van Kaeng Khoi naar Bangkok. Naar verwachting begint de aanleg in 2016 en liggen beide spoorbanen er in 2021. (Zie pagina Spoorwegen)
– Bij een vuurgevecht in Mae Fa Luang (Chiang Rai) aan de grens met Myanmar tussen een tiental drugskoeriers en Pha Muang Force rangers is een drugskoerier doodgeschoten. De koeriers openden het vuur en gooiden met granaten toen de rangers hen wilde staande houden. Na een gevecht van twintig minuten, trokken de koeriers zich terug met achterlating van 50.000 methamphetamine pillen, een AK47 geweer en een granaat.
– Vooruitlopend op de te hervatten vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet, is het leger begonnen verzetsstrijders, inclusief enkelen die in het buitenland wonen, te bewegen om hun verzet op te geven en hun eisen bekend te maken. Het leger benadert hen via familie en bekenden.
Het Internal Security Operations Command (Isoc) Region 4 Forward Command maakt bekend veertig forums over het zuidelijk geweld te hebben gehouden. De resultaten worden gebundeld en via Isoc naar de regering gestuurd zodat die op de hoogte is van de opvattingen van de lokale bevolking.

Corruptieschandaal: Grote zuivering van politietop
7 december – Het corruptieschandaal rond de vorige maand aangehouden politietopman Pongpat Chayaphan krijgt nog een staartje. Het waarnemend hoofd van het Central Investigation Bureau (CIB) heeft bekend gemaakt dat de bezem door de top van het bureau gaat. Tal van inspecteurs en adjunct-inspecteurs bij de Crime Suppression Division en de Marine Police, twee onderdelen van het CIB, zullen worden overgeplaatst.

‘Noem het geen zuivering’, zegt Prawut Thawornsiri, die de honneurs waarneemt. ‘Het is routine rotatie van senior-officieren. Het is wenselijk om het image van het CIB op te vijzelen. Sommigen zijn misschien wel en sommigen misschien niet betrokken bij de [Pongpat] zaak. Ik zal ervoor zorgdragen dat de her-benoemingen gebaseerd zijn op geschiktheid en kundigheid.’
Gisteren arresteerde de politie nog eens twee personen die verdacht worden van banden met het criminele netwerk van Pongpat. Een van de verdachten is de eigenaresse van een ijsfabriek op de Talad Thai markt in Pathum Thani. Ze zou politieagenten gehuurd hebben om een concurrent te bedreigen zodat zij diens concessie voor de markt kon overnemen.
De ander is directeur van de Chao Phraya Express Boat Co. Deze man, een voormalige marine-officier, speelde een rol bij de ontvoering en bedreiging van een kredietverlener. De zakenman die bij hem voor 120 miljoen baht in het krijt stond en de bedreigers huurde, is vermoedelijk naar Canada gevlucht.
De Phra Khanong Provincial Court heeft arrestatiebevelen goedgekeurd voor een verkoper van tweedehands auto’s en zijn vermeende medeplichtige. Ze zouden de bende [bedoeld worden de hierboven genoemde bedreigers] gehuurd hebben om een crediteur te ontvoeren en hem te dwingen hun schuld van 30 miljoen baht te reduceren. (Zie pagina Over corruptie)
Foto: Hoofdverdachte Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau.

Zondag 7 december
– Een 35-jarige Zweed heeft zich opgehangen in het toilet van de Sathon Unique Tower, een verlaten en nooit afgebouwde flat aan de Charoen Krung Road in Yannawa (Bangkok). Het lichaam werd op de 42ste verdieping gevonden door een amateur fotograaf die vanaf die positie foto’s van Bangkok maakte. Hij werd gealarmeerd door een onaangename stank.
De fotograaf informeerde het nabijgelegen politiebureau en de alarmlijn van de politie, maar de politie liet zich niet zien. Daarop plaatste hij een bericht op de website van pantip.com en belde het radiostation JS100, dat verkeersinformatie geeft.
Vervolgens gingen reddingswerkers van de Por Tek Tung Foundation naar het gebouw en stuurde het politiebureau een forensisch team. De politie schat dat de man zich een week geleden van het leven beroofde. De Zweedse ambassade is gevraagd de familie op de hoogte te brengen.
– De families van de twee in september op Koh Tao vermoorde Britse toeristen zeggen dat het bewijsmateriaal tegen de twee aangehouden gastarbeiders uit Myanmar overtuigend is. ‘Veel details van het onderzoekswerk zijn met ons gedeeld. Als familie hebben we vertrouwen in het werk dat gedaan is.’
In een verklaring, uitgegeven door het Britse Foreign Office, doen de families een oproep geen overhaaste conclusies te trekken. Ze reageren daarmee op de berichten dat de twee als zondebok worden gebruikt en onder druk van martelingen bekend hebben.
De verdachten zijn vorige week door het OM in staat van beschuldiging gesteld voor de moord op de twee Britten en de verkrachting van de vrouw. Maandag begint hun pleidooi in de rechtbank van Koh Samui.
– Het ministerie van Volksgezondheid stelt voor om de verkoop van alcohol tijdens de nieuwjaarsvakantie en Songkran te verbieden in de hoop dat daardoor het gebruikelijk grote aantal verkeersslachtoffers wordt teruggebracht. Het Alcoholic Beverage Control Committee buigt zich op 19 december over het voorstel, dat wordt gesteund door het Department of Disease Control.
Het verbod zou gelden voor 31 december, 1 januari en 13 tot en met 15 april. Elk jaar komen tijdens de zogeheten ‘seven dangerous days’ met Oud en Nieuw en Songkran zo’n driehonderd verkeersdeelnemers om het leven en worden duizenden gewond, de meesten omdat ze dronken op de motorfiets of achter het stuur in de pickup truck stappen.
Wanneer de commissie het groene licht geeft, moeten nog wel enkele hobbels worden genomen. Het National Alcoholic Beverage Committee en de premier moeten ook toestemming geven voor het verbod.
De Association of Thai Travel Agents is niet enthousiast. ‘Nieuwjaar is een tijd om feest te vieren. Toeristen komen naar ons land om te feesten. Daar hoort alcohol bij. Een verbod schaadt het toerisme en ontmoedigt buitenlanders om naar Thailand te komen.’
– Premier Prayut Chan-o-cha is een warm voorstander van het wetsvoorstel tot regeling van demonstraties, politieke protesten en openbare bijeenkomsten. Die wet is nodig om de samenleving te beschermen en de openbare orde te handhaven, zegt hij.
In zijn wekelijks tv-praatje vrijdagavond wees hij erop dat de wet geen voorstel is van zijn regering, maar al drie jaar oud is. ‘Je moet niet denken dat het wetsvoorstel door mijn regering is geïntroduceerd. Het is voor alle toekomstige regeringen. De regels zijn dezelfde als in Frankrijk en Zuid-Korea.’
De wet verplicht organisatoren van een openbare bijeenkomst 24 uur tevoren het lokale politiebureau te informeren over hun plannen inclusief aantal deelnemers. Wie dat nalaat, riskeert een gevangenisstraf van zes maanden of een boete van 10.000 baht. Bijeenkomsten bij het Government House, op officiële plaatsen en openbaarvervoers gebieden zijn verboden. Podia mogen niet tussen 22 en 6 uur worden opgebouwd.
Het wetsvoorstel moet nog wel een aantal instanties passeren alvorens het naar het noodparlement gaat. De Royal Thai Police zet thans de puntjes op de i. Het kabinet gaf vorige maand al het groene licht.
– De verjaardag van de koning is in Lausanne op de Place de Riponne in de vrieskou gevierd. Zo’n duizend Thai uit achttien landen, gekleed in gele shirts onder hun warme overjas, waren naar Zwitserland afgereisd. Volgens de organisatoren was het een van de grootste bijeenkomsten van Thais in Europa.
De voorbereidingen waren al in juli begonnen met de opening van de Facebook-pagina ‘King of Hearts’. Niet toevallig werd Bhumibol’s verjaardag in Zwitserland gevierd, want daar ging hij als jongeman naar school. Eregast van het verjaardagsfeestje was minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken).
– Waarom dat in de grondwet moet worden opgenomen, is mij een raadsel, maar burgerrechten wordt een verplicht vak in het Thaise onderwijs. De sub-commissie burgerrechten van het Constitution Drafting Committee (een commissie die de nieuwe grondwet schrijft) heeft dat voorgesteld.
De grondwet, zo stelt de commissie, moet de rol van de regering duidelijk omschrijven als ‘verantwoordelijk voor het vormen van kwaliteitsburgers in een democratisch stelsel’. Burgers dienen ‘media literacy’ [?] te hebben, discipline en respect voor de rechten van anderen: allemaal doelstellingen die in de nieuwe grondwet opgenomen gaan worden. Ze dienen zich aan regels te houden en vertrouwen te hebben in het rechtsstelsel. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De zoon van een voormalige hoge regeringsfunctionaris is aangehouden op verdenking van fraude. Hij heeft meer dan dertig personen opgelicht door hen nepaandelen aan te smeren en daarmee de lieve duit van 600 miljoen baht in zijn zak te steken.
De man deed het voorkomen dat hij aandelen van drie bekende bedrijven verkocht, die een beursgang voorbereidden. Hij bood ze voor een lage prijs aan, zodat de kopers dachten een aardige winst te kunnen boeken. De verdachte heeft bekend en hij heeft beloofd 200 miljoen baht aan de kopers te zullen retourneren.
– Thailand is twee plaatsen gestegen (dus eigenlijk gezakt) op de landenlijst, die Freedom House jaarlijks opstelt als indicatie van de internet vrijheid. Thailand schoof naar plaats 62, waarop voorheen Myanmar stond, en Myanmar ging naar plaats 60, waarop voorheen Thailand stond. De scores van 0 (goed) tot 100 (slecht) zijn gebaseerd op drie factoren: schending van de rechten van de internetgebruikers, beperkingen op inhoud en okstakels bij de toegang.
Vorig jaar werd Thailand’s internetvrijheid als ‘partly free’ beoordeeld, dit jaar als ‘not free’ vanwege de staat van beleg en de militaire coup in mei. Myanmar wordt nu als ‘partly free’ beoordeeld. Het rapport signaleert dat minder websites worden gecensureerd, maar waarschuwt dat het ministerie van ICT bevoegd is zonder toestemming van de rechter websites te blokkeren.
Negentig procent van de geblokkeerde websites werd uit de lucht gehaald vanwege majesteitsschennis of inhoud over de monarchie. Pornografie was bij minder dan 10 procent de reden en religie, geweld in het Zuiden van Thailand en belediging van personen bij circa 0,5 procent.

Teleurstelling en bezorgdheid maar ook feestvreugde
6 december – Teleurstelling? Ja. Bezorgdheid? Ook ja. Maar de feestvreugde was er gisteren niet minder om. Op advies van zijn artsen verliet de jarige monarch Bhumibol weliswaar niet het ziekenhuis voor een audiëntie in het Grand Palace, maar de geplande festiviteiten gingen door, zoals een groot vuurwerk op Sanam Luang. En om negen uur ’s avond werden in het hele land kaarsje aangestoken voor de 87 jaar geworden koning en er werd gezongen.

Voor het Chalerm-Prakiat gebouw van het Siriraj ziekenhuis, waar de koning wordt verpleegd, hadden vele honderden Thais zich verzameld, allemaal gekleed in het geboorte-geel van de koning. Sommigen waren al een dag eerder gearriveerd. Ze wuifden er met vlaggetjes en riepen ‘Lang leve de koning’ [in het Thais uiteraard].
De artsen probeerden de bezorgdheid over ’s konings toestand weg te nemen. Donderdag had het Royal Household Bureau nog gemeld dat de koning en koningin zich in goede gezondheid bevonden, de volgende dag bij zonsopgang annuleerde het de geplande audiëntie en de tocht naar het Grand Palace, waar vele Thais zich al op hadden verheugd.
Udom Kachintorn, deken van de faculteit medicijnen van het Siriraj ziekenhuis, zei dat de toestand van de koning niet ernstig is. Maar hij moet nog op krachten komen na een ontsteking van zijn darmen en koorts. De ontsteking is al genezen en twee weken geleden kon ook gestopt worden met medicatie.
‘Zijne majesteit de koning is nu in de herstelfase. We verwachten dat hij over een tot twee maanden volledig hersteld is door het juiste voedsel te eten en voldoende rust te nemen. De mensen hoeven niet in paniek te raken.’
Eerder bericht:
Happy Birthday, koning Bhumibol

Zaterdag 6 december
– Een 51-jarige vrouw was zo druk aan het telefoneren dat ze een aanstormende trein niet opmerkte en daarmee kwam niet alleen een eind aan haar leven maar ook aan het telefoongesprek. Gisterochtend gebeurde dat op een spoorwegovergang in Tha Maka (Kanchanaburi). Tweehonderd meter vanaf de plaats waar het lichaam van de vrouw lag, trof de politie de pickup truck van de vrouw aan. Vermoedelijk was ze uitgestapt om eten te kopen op een nabijgelegen versmarkt.
– Heeft Tarit Pengdith, toenmalig hoofd van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI), in 2010 terecht afgezien van juridische actie tegen een bedrijf dat teakhout ter waarde van 240 miljoen baht had geïmporteerd uit Myanmar? Die vraag heeft de minister van Justitie, na een klacht van een houthandelaar, voorgelegd aan de permanent secretaris van Justitie. En die mag uitzoeken of de zaak dient te worden heropend.
Het Northern Special Cases Operation Centre van de DSI concludeerde destijds dat het bedrijf vervolgd diende te worden voor een valse invoerverklaring (om invoerrechten te omzeilen), maar Tarit besloot de zaak te laten rusten nadat zijn tweede man hem had ingefluisterd dat het bedrijf niet de intentie had invoerrechten te vermijden. En de openbare aanklagers volgden Tarit’s advies.
Een bron bij het ministerie van Justitie zegt dat de permanent secretaris al een voorlopig rapport over de zaak heeft ontvangen met als conclusie dat heropening van de zaak gewenst is. De vraag is niet: wilde het bedrijf de invoerrechten omzeilen; relevant is dat het bedrijf naliet de oorsprong van het hout aan te geven en of het toestemming had het hout uit Myanmar te exporteren.
Het bericht geeft nog meer details over de zaak, maar die laat ik ter wille van de duidelijkheid rusten. Eén ding is duidelijk: het zaakje stinkt. (Zie pagina Over corruptie)
– De Thaise Wang Patraporn is in Maagdenburg (Duitsland) verkozen tot Miss Intercontinental. Ze versloeg 68 andere mooie dames.
– De zakenman, die vijf mannen had gehuurd om een kredietverlener bij wie hij in het krijt stond te dwingen zijn schuld terug te brengen, heeft vermoedelijk via Cambodja de benen genomen naar Canada. Dit veronderstelt de politie omdat hij een visum voor Canada heeft.
De zakenman, oprichter en directeur van Wind Energy Holding Co, wilde dat zijn schuld van 120 miljoen zou worden verminderd tot 20 miljoen baht. De kredietverlener werd ontvoerd en onder druk gezet, maar daar bleef het bij.
De zaak houdt verband met de corruptiezaak tegen het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, die verdacht wordt van majesteitsschennis, afpersing en nog meer kwalijke zaken. Het bericht maakt niet duidelijk wat de relatie is tussen die twee zaken. (Zie pagina Over corruptie)
– Om te voorkomen dat ze een te sterke machtspositie krijgen, wil een commissie van de National Reform Council (het orgaan dat landelijke hervormingen moet bedenken) de zittingsduur van de rechters van het Constitutionele Hof van negen naar vijf jaar terugbrengen.
‘De huidige termijn van negen jaar is te lang’, zegt commissielid Wanchai Sornsiri. ‘Rechters die te lang op hun post zitten, kunnen zoveel invloed verwerven dat niemand hen nog durft te ontslaan.’
Behalve verkorting van de zittingsduur wil de commissie ook dat de bevoegdheden van het Hof scherper worden vastgesteld om te voorkomen dat er ruimte is voor verwarrende juridische interpretatie. De aanleiding hiervoor zijn ervaringen uit het verleden waarbij het Hof volgens critici buiten zijn boekje ging.
De samenstelling van het Hof mag gevarieerder, vindt Wanchai. De huidige rechters komen uit de strafrechtelijke en civiele rechtbanken of zijn experts in rechten of politicologie, maar experts op het gebied van openbaar bestuur ontbreken.
Wanchai hoopt dat de veranderingen een eind maken aan twijfels over het meten met twee maten en politieke bemoeienis. Hij vindt dat bij stemmingen rechters zich niet van stemmen zouden mogen onthouden ‘omdat ze benoemd zijn om beslissingen te nemen’. ‘Een onthouding komt neer op het negeren van het probleem.’
– Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) ontkent de ambitie te hebben voor het premierschap en hij sluit de mogelijkheid uit van de oprichting van een nieuwe politieke partij. ‘Ik heb nooit nagedacht over het vormen van een politieke partij. En ik wil ook niet de politiek in’, zei hij gisteren in reactie op mediaberichten dat het leger van plan zou zijn een nieuwe politieke partij te vormen of een toekomstige partij te steunen. De vorming van een door het leger gesteunde partij zou Prawit de kans bieden premier te worden.
– De meeste politieke partijen houden vast aan een door het parlement gekozen premier en het huidige districtenstelstel, waarbij elk district één parlementslid levert. Een door de bevolking gekozen premier krijgt de handen niet op elkaar. Dit concludeert een panel van de Nationale Hervormingsraad op basis van een vragenlijst die naar alle politieke partijen is gegaan.
Het panel, dat zich bezighoudt met suggesties van de bevolking, heeft van 23 van de 74 politieke partijen voorstellen ontvangen. De meeste zijn tevreden met het huidige systeem. Ze zijn tegen beperking van de zittingsduur van parlementsleden, alhoewel sommige willen dat parlementsleden niet meer dan twee termijnen achter elkaar aan het pluche vastgekleefd zouden mogen zitten. Kandidaten zouden altijd lid moeten zijn van een politieke partij. Enkele pleiten voor een Derde Kamer met als naam People’s Council .
De Senaat, die nu voor de helft wordt gekozen en voor de andere helft benoemd, kan zo blijven maar de selectieprocedure van kandidaten kan beter; zowel de gekozen als de benoemde senatoren zouden uit een bredere laag van beroepen moeten komen. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Op weg naar huis is in Yarang (Pattani) een 39-jarige man doorgeschoten. Hij werd vanuit een passerende auto onder vuur genomen. De plaats delict was bezaaid met kogelpatronen. Mogelijk was het motief een persoonlijk conflict omdat het slachtoffer onlangs een gevangenisstraf had uitgezeten wegens drugs- en vuurwapenbezit.
In Nong Chik (Pattani) ontplofte om 9 uur ’s ochtends bij een school een bom. Had weinig om het lijf: geen gewonden, geen schade.
In Ban Khuan Rae (Songkhla ) vond donderdag een vuurgevecht van 20 minuten plaats tussen acht vermeende opstandelingen, die zich verschanst hadden in een huis, en de politie. Daarbij werden twee agenten gewond. Eén opstandeling gaf zichzelf aan, een tweede ging er op de motorfiets vandoor, vier werden gisteren aangehouden en dan mis ik er nog twee.

Happy Birthday, koning Bhumibol!
5 december – Update: De verjaardag van koning Bhumibol begint vandaag met een teleurstelling, want zijn artsen hebben hem geadviseerd het ziekenhuis niet te verlaten. Pech voor de Thais die gisteren al naar het Siriraj ziekenhuis waren gekomen om een glimp van hem te kunnen opvangen wanneer hij voor een audiëntie naar het Grand Palace zou gaan.
Oud bericht: Honderden Thais zijn gisteren naar het Siriraj ziekenhuis getrokken om vandaag een glimp te kunnen opvangen wanneer de jarige koning Bhumibol naar het Grand Palace gaat. Ze dragen een geel shirt omdat die kleur behoort bij de geboortedag van de vorst. Volgens een communiqué zijn de koning en koningin in goede gezondheid. 
In de Amarin Winitchai Throne Hall van het Grand Palace houdt het vorstenpaar in gezelschap van de koninklijke familie een audiëntie voor leden van de Privy Council (adviesraad van de koning), kabinetsleden, leden van de rechterlijke macht, ambtenaren, militairen en buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders. Wanneer de koning arriveert, worden 21 saluutschoten afgevuurd.
De kroonprins, premier Prayuth en de voorzitter van het noodparlement mogen de koning toespreken en hem gelukwensen met zijn – ik zou het bijna vergeten te vermelden – 87ste verjaardag. Daarna voert de koning het woord, waarna hij terugkeert naar het ziekenhuis.
De hele dag zijn er tal van activiteiten om de koning te eren met als hoogtepunt vanavond om 9 uur het aansteken van een kaarsje.
Bangkok Post schrijft in haar hoofdredactioneel commentaar: ‘Vandaag zullen we getuige zijn van een uitstorting van echte liefde en eerbied voor de monarch. Een vorst die de harten van de mensen heeft gewonnen en wereldwijd bewondering heeft geoogst voor zijn toewijding aan de zwakkeren en armen, zijn inzet om het milieu te beschermen en zijn respect voor culturele diversiteit en de stemmen van de gewone mensen.’
De krant citeert de secretaris-generaal van de Chaipattana Foundation, die eens heeft gezegd: ‘Thais zeggen graag dat ze van de koning houden, wat waar is, maar ze volgen zelden zijn advies op. Ook de autoriteiten leren niets van zijn nederige en open benadering bij het oplossen van problemen.’ Bangkok Post constateert spijtig: hij slaat de spijker op zijn kop.
Foto: Parade van 120 dwergauto’s op Sanam Luang ter ere van de jarige vorst.
Update: De koning heeft van zijn artsen het advies gekregen het ziekenhuis niet te verlaten. Of daarmee ook de audiëntie vervalt, is mij niet duidelijk.

Koh Tao moorden: OM voelt geen druk van bevolking
5 december – Het Openbaar Ministerie voelt in de geruchtmakende zaak van de Koh Tao moorden geen druk van de bevolking. ‘We moeten in staat zijn de twijfels van de bevolking of ze de echte schuldigen zijn, weg te nemen’, zegt de openbare aanklager op Koh Samui.
Zoals bekend wordt daaraan getwijfeld. De twee aangehouden gastarbeiders uit Myanmar zouden als zondebok worden gebruikt om de daders te beschermen en hun aanvankelijke bekentenis zou onder druk van mishandeling tot stand zijn gekomen.
Gisteren overhandigde het OM het onderzoeksrapport van duizend pagina’s aan de rechtbank. De twee zijn in staat van beschuldiging gesteld voor de verkrachting van Hannah Witheridge (23) en de moord op haar en haar vriend David Miller (24). Maandag worden de Myanmarezen naar de Koh Samui Provincial Court gebracht voor hun pleidooi.
De ambassade van Myanmar gaat vrijlating op borgtocht vragen en overlegt met de Lawyers Council of Thailand over de verdediging. ‘De verdachten hebben bevestigd dat ze onschuldig zijn en dat ze de twee toeristen niet hebben vermoord’, zegt Min Oo, juridisch coördinator op de ambassade.
De vader van een van de verdachten heeft in Yangon de Thaise regering gevraagd de echte daders te vangen. ‘Mijn zoon is geen moordenaar. Ik lijd erg, wetende dat mijn zoon in de gevangenis zit. Ik zou graag zijn plaats innemen als dat zou kunnen.’

Vrijdag 5 december
– Het districtskantoor van Pathumwan (Bangkok) heeft onze waarschuwing genegeerd dat de bouw van het 24 verdiepingen tellende hotel Aetas in strijd was met de bouwverordening, zegt het Public Works Department van de gemeente Bangkok.
Toen de dienst, die het project in 2005 had goedgekeurd, ontdekte dat de breedte van de Ruamrudee Road (minder dan 10 meter) een dergelijke hoogte niet toestond, heeft de dienst het districtskantoor twaalf maal gewaarschuwd, maar het kantoor kwam niet in actie. Het informeerde pas de hoteleigenaar toen de bouw bijna was afgerond.
De hoogste bestuursrechter gaf dinsdag de gouverneur van Bangkok en het districtshoofd van Pathumwan de opdracht het pand binnen 60 dagen te slopen. De rechter was ingeschakeld door bewoners, omdat vanwege de smalle straat de maximale bouwhoogte 23 meter bedraagt (acht tot negen verdiepingen).
Het PWD zegt het project te hebben goedgekeurd omdat het districtskantoor had verzekerd dat de straat breder was dan 10 meter. Een bron bij de dienst verwacht dat het hotel het districtskantoor voor de rechter gaat slepen omdat het toestemming voor de bouw heeft verleend.
De directeur van het districtskantoor moet zich nog in de zaak verdiepen want die is pas enkele maanden in dienst. Hij heeft het rechtbankbevel nog niet gezien. De adjunct-gemeentesecretaris is bang dat ook andere gebouwen in de straat te hoog zijn.
– Een voormalige assistente van een vice-premier in de regering Thaksin moet haar bezittingen ter waarde van 68 miljoen baht aan de staat afstaan. Het hooggerechtshof volgt met dit vonnis de National Anti-Corruption Commission die heeft vastgesteld dat ze ‘ongebruikelijk rijk’ was.
Een deel van het geld kwam van haar vader, voormalig adviseur van de toenmalige minister van Defensie en die had van de minister 40 miljoen baht gekregen om aan diverse projecten te besteden. [Details ontbreken verder.]
– Nierpatiënten die een dialyse nodig hebben, klagen dat het Social Security Office (SSO) erg traag de kosten vergoedt. Als gevolg daarvan moeten ze geld lenen van de bank of geldwoekeraars. Het SSO vergoedt maximaal 20.000 baht per maand. Sommige patiënten hebben drie dialyses per week nodig, wat per maand op 20.000 baht neerkomt. Het SSO zegt dat patiënten hun kosten tijdig moeten declareren; over de vertraging geen woord.
– De nieuwe president van Thai Airways International (THAI) gaat er gelijk maar hard tegenaan. Op zijn eerste werkdag maakte hij bekend de online ticketverkoop sterk te willen promoten en niet quota aan verkoopagenten te gaan geven [?]. Doel is de grote verliezen van de maatschappij terug te dringen. Vorig jaar en de eerste negen maanden van dit jaar leed THAI een verlies van 21 miljard baht.
Op het hoofdkwartier zei Charamporn Jotikasthira gisteren tijdens een bijeenkomst met stafleden dat zijn strategie erop gericht is THAI in de topvijf van het tijdschrift Skytrax te brengen. Dat doel moet binnen 5 jaar bereikt zijn.
– Het onderwerp amnestie duikt weer op in het nieuws. Enkele leden van het noodparlement (NLA, National Legislative Assembly) willen dat premier Prayut Chan-o-cha amnestie verleent aan degenen die de afgelopen jaren waren betrokken bij politieke protesten. Ter wille van de nationale eenheid, zeggen ze.
Vice-premier Wissanu Krea-ngam reageert gereserveerd op het idee. Een amnestiewet moet eerst de goedkeuring van de bevolking krijgen want anders leidt zo’n wet tot nieuwe conflicten. Hij wijst ook op het belang van een goede timing. ‘Uit de blanco amnestiewet van de vorige regering moeten we lering trekken.’
– Het Reconciliation Centre for Reform houdt tot juli volgend jaar 4.268 forums door het hele land. Op die forums kan iedereen vertellen wat voor ideeën ze hebben over landelijke hervormingen. Het centrum verzamelt de suggesties en stuurt ze door naar de NCPO (junta).
– Boontje komt om zijn loontje. Ritthithep Devakul, voormalig rechter in de Criminal Division for Political Office-Holders van het hooggerechtshof, oordeelde destijds dat Thaksin zijn vermogen niet had verborgen door de aandelen van zijn telecombedrijf aan familieleden en bekenden over te dragen. En dat kostte hem gisteren zijn benoeming tot nationale ombudsman. Het noodparlement stemde met 86 tegen 76 stemmen tegen zijn benoeming.
De aandelenkwestie was voor het hooggerechtshof in februari 2010 aanleiding 46 miljard baht van Thaksin’s vermogen in beslag te nemen. Ondanks de tegenstem van Ritthithep dus.
– Het noodparlement gaat akkoord met het ontwerp-Memorandum of Understanding tussen Thailand en China over de aanleg van twee binnenlandse dubbelspoorbanen: Nong Khai-Nakhon Ratchasima-Kaeng Khoi (737 km) en Kaeng Khoi-Bangkok (133 km). Naar verwachting tekenen beide landen eind deze maand het MoU. In afwijking van de huidige spoorbreedte wordt overgestapt op de internationale standaardbreedte van 1,435 meter. (Zie pagina Spoorwegen)
– Het was weer bar en boos gisteren in het Zuiden van Thailand: drie doden en één gewonde in een serie aanvallen. In Narathiwat werd een 52-jarige vrouw doodgeschoten, in Pattani een voormalig assistent-dorpshoofd en in Yala een 20-jarige man. Een tweede persoon zag kans tijdig van de motorfiets te springen, waarop ze reden. Beide mannen waren dorpsveiligheidsvrijwilligers.
– Zestien vermeende stropers in Mae Sariang (Mae Hong Son) zijn op borgtocht vrijgelaten dankzij een borgtochtsom van het Rights and Liberties Protection Department en het Derde Legerkorps. Ze schoten 6,3 miljoen baht voor.
De 16 zijn de eersten van een groep van 738 gedetineerden die volgens de criteria van het ministerie van Justitie in aanmerking komen voor borgtocht. Sinds woensdag zijn 130 verdachten vrijgelaten, wat het ministerie 19 miljoen baht heeft gekost. De overigen komen later deze maand aan de beurt. Het geld komt uit het Justice Fund, een fonds gevormd om mensen met juridische problemen te helpen.
– De exploitant van een goudmijn in Wang Saphung (Loei) heeft een deal gesloten met lokale demonstranten. Hij trekt acht aangiftes terug en de demonstranten beëindigen hun blokkade van de mijn. Die afspraak is vastgelegd in een Memorandum of Understanding, getekend tijdens een bijeenkomst onder voorzitterschap van de gouverneur van Loei.
De inwoners van zes dorpen verzetten zich al acht jaar tegen de mijn, die volgens hen schadelijke gevolgen heeft voor hun gezondheid en het milieu. Het bedrijf deed aangifte nadat bewoners de weg naar de mijn hadden geblokkeerd. Volgende week haalt het bedrijf 1.600 ton erts weg uit de mijn, die vanwege de protesten tijdelijk gesloten was.
Economisch nieuws
- Na zeven jaar is een eind gekomen aan de subsidiëring van LPG. Als gevolg daarvan ging de prijs van een kilo LPG met 1,03 baht omhoog naar 24,16 baht, exclusief 7 procent BTW. Alleen lage-inkomensgroepen en straatverkopers die geregistreerd zijn bij het ministerie van Energie, kunnen gesubsidieerde LPG kopen voor 18,13 baht.

Het Internal Trade Department waarschuwt straatverkopers voor overhaaste prijsverhogingen. Het heeft uitgerekend dat de verhoging voor een afzonderlijk gerecht neerkomt op 30 satang extra en dat is geen reden om de gerechten 5 tot 10 baht duurder te maken, zoals schijnt te gebeuren. De autoriteiten houden de prijzen scherp in de gaten. Voor verkopers die menen een slaatje te kunnen slaan uit de prijsverhoging, zwaait er wat.
CNG (compressed natural gas, aardgas) is ook sinds woensdag duurder: 1 baht per kilo. Particulieren betalen 12,50 baht per kilo; openbaar vervoerders 9,50 baht. De prijsverhoging dient om de verliezen van PTT Plc, de enige producent van CNG, te compenseren. Voor de transportsector heeft de verhoging geen gevolgen want de meeste vrachtauto’s rijden op diesel en die wordt nog steeds gesubsidieerd. (Zie pagina State Oil Fund)

Restricties op buitenlandse bedrijven gaan niet door
4 december – Tot grote opluchting van buitenlandse bedrijven wordt de wet op de buitenlandse bedrijven (FBA, Foreign Business Act) niet gewijzigd. Premier Prayut Chan-o-cha heeft dat gisteren bekend gemaakt op een lunchbijeenkomst van de Joint Foreign Chambers of Commerce. ‘Op dit moment komen we niet aan de FBA. Mogelijk toekomstige veranderingen zullen alleen maar verbeteringen zijn’, zei hij.
En daarmee is heel wat kou uit de lucht, die het ministerie van Handel er begin november in bracht door het plan bekend te maken om ‘mazen in de wet’ te dichten. Alhoewel de wet voorschrijft dat een bedrijf voor meer dan 50 procent in het bezit van Thais moet zijn, wil het beschouwd worden als een binnenlands bedrijf, verbiedt de wet niet dat de raad van bestuur voor het merendeel uit buitenlanders bestaat. En de wet verbiedt ook niet het bezit van aandelen met verschillend stemrecht. Dit betekent dat een bedrijf feitelijk in buitenlandse handen kan zijn.
Het plan (of was het een proefballonnetje?), dat ingefluisterd zou zijn door het Thaise bedrijfsleven, riep direct al hoon op. ‘Als de regering serieus overweegt de wet op buitenlandse bedrijven te wijzigen om buitenlands eigendom te beperken, dan breekt de hel los bij zowel huidige investeerders als degenen die overwegen in het land te investeren. Dat heeft ernstige gevolgen voor het investeringsklimaat en de economie in het algemeen’, waarschuwde David Lyman, voormalig voorzitter en oprichter van de Joint Foreign Chambers of Commerce.
Vorige week had minister Chatchai Sarikulya (Handel) de onrust al proberen te sussen. Hij zei dat veranderingen aan de wet hoofdzakelijk tot doel hebben investeringen te bevorderen, procedures te vereenvoudigen en handel en investeringen te vergemakkelijken.
De meesten van de achthonderd aanwezigen tijdens de lunch gisteren reageerden positief op de toezegging van Prayut, alhoewel sommigen menen dat de regering veel vragen onbeantwoord laat. Welke vragen dat zijn, vermeldt het artikel niet.
Eerdere berichten:
Buitenlandse bedrijven bevreesd voor restricties
De soep wordt niet zo heet gegeten als ie wordt opgediend
Japanse diplomaat waarschuwt voor uittocht investeerders

Koh Tao moorden: OM overtuigd van schuld Zaw en Win
4 december – Bangkok Post opent vandaag met het bericht dat de twee gastarbeiders uit Myanmar, die verdacht worden van de moord op twee Britse toeristen in september op het vakantie-eiland Koh Tao, vandaag in de Koh Samui Provincial Court in staat van beschuldiging worden gesteld.
Het OM zegt harde bewijzen te hebben voor de verkrachting van de vrouw en de moord op beiden, waaronder DNA, camerabeelden en getuigenverklaringen, vastgelegd in het politiedossier van negenhonderd pagina’s. De overtuiging van het OM staat in schril contrast met die van mensenrechtengroepen en de ambassade van Myanmar, die menen dat Zaw Lin (21) en Win Zaw Htun (21) worden misbruikt als zondebok.
Het openingsartikel bevat verder weinig nieuws en kauwt voornamelijk de voorgeschiedenis na. Het enige nieuwsfeitje betreft het bezoek van hoofdonderzoeker Suwat Jaengyodsuk aan een subcommissie van de National Human Rights Commission. En dat werd tijd, want de politie had al vier uitnodigingen in de wind geslagen.
Suwat ontkende ten stelligste dat de verdachten zijn gemarteld om een bekentenis af te dwingen (die ze later hebben ingetrokken). Alle bij het onderzoek betrokken diensten hadden professioneel geopereerd, zei hij. De tolk die bij de politieverhoren aanwezig was, had hen niet mishandeld, zoals de twee Myanmarezen hebben gezegd. Nou ja, ook dat is allemaal oud nieuws.

Donderdag 4 december
– De beschuldiging van een legercommandant dat ze betaald zijn om het verboden drievinger gebaar te maken, zit de studenten niet lekker, want gisteren gingen ze naar de National Human Rights Commission (NHRC) om zich te verweren en een klacht in te dienen.
De vier studenten maakten het gebaar vorige week tijdens het bezoek van premier Prayut Chan-o-cha aan Khon Kaen. Terwijl hij voor het Provinciehuis stond te oreren, zagen de studenten kans de bewaking te omzeilen en met de camera’s op hen gericht het protestgebaar te maken.
De minister van Defensie heeft de uitlatingen van de commandant afgezwakt. Die informatie moet gecontroleerd worden, zegt hij. Volgens de commandant zouden de studenten van lokale politici 50.000 baht hebben ontvangen, maar hij weigerde gisteren die bewering te onderbouwen. Ze was gebaseerd op ‘voorlopige inlichtingen’ en die dienden nog bij andere bronnen geverifieerd te worden.
De vier stouteriken maken deel uit van de actiegroep Dao Din, die van de NHRC op 12 december een mensenrechten onderscheiding voor kinderen en jeugd krijgt. De groep van grotendeels studenten recht bestaat 10 jaar en helpt bewoners wier rechten door ontwikkelingsprojecten worden geschonden. De vier zeggen bang te zijn sinds een vreemde in een ‘ongebruikelijke’ [?] auto heeft geprobeerd hen te fotograferen terwijl hij het huis passeerde waarin ze wonen.
– Thailand is op de Corruption Perceptions Index van Transparency International gezakt van plaats 102 naar plaats 85, wat er volgens de krant op wijst dat het land minder corrupt is geworden, maar volgens mij evengoed kan betekenen dat andere landen corrupter zijn geworden. De regering wil dat het land binnen drie jaar naar de groep van 50 minst corrupte landen verhuist.
Van de Aseanlanden komt Singapore er het best vanaf want die staat op de zevende plaats. Daarna volgen Maleisië (50), Thailand en de Filipijnen (beide 85), Indonesië (107), Vietnam (119), Laos (145), Cambodja en Myanmar (156).
De lijst telt in totaal 175 landennamen met Denemarken op plaats 1. Het meest corrupt zijn Somalië en Noord-Korea. De lijst wordt opgesteld aan de hand van twaalf onderzoeken van onder andere de Wereldbank en het World Economic Forum.
Uiteraard noteert de krant tevreden geluiden. Het anti-corruptie beleid van de regering en de landelijke hervormingen, hebben bijgedragen aan de sprong van 17 plaatsen, zegt voorzitter Panthep Klanarongran van de National Anti-Corruption Commission. ‘Het is geen eenvoudige taak voor een land om een betere score zoals deze, te krijgen.´ (Zie pagina Over corruptie)
– Het publiek en de media werden gisteren buiten de deur gehouden tijdens een forum met buitenlandse experts over hervormingen. [Nederland ontbreekt bij de genoemde landen.] Niettemin citeert Bangkok Post uit de toespraken, hetgeen doet vermoeden dat een verslaggever van de krant zich ergens onder een tafel had verstopt of enkele deelnemers naar de krant hebben gelekt. De quotes laat ik achterwege, want dat zijn de bekende clichés over ‘echte democratie, goed bestuur, verantwoording afleggen, de wetgeving en respect voor mensenrechten’.
– De vader en weduwe van de in oktober vorig jaar vermoorde sportschutter Jakkrit Panichpatikum azen beiden op zijn erfenis van 200 miljoen baht. De rechter moet het verlossende woord spreken en dat probeerde hij gisteren in Prachuap Khiri Khan. Ze moeten samen de erfenis beheren, zei hij. Volgens de rechter heeft de vrouw, alhoewel niet getrouwd met Jakkrit, ook recht op de erfenis, omdat ze een zoon en een dochter hadden. Maar de vader, die de zaak aanhangig heeft gemaakt, ging al onmiddellijk in beroep tegen dat salomonsoordeel, want hij wil het alleenbeheer over de erfenis.
Wie opdracht heeft gegeven voor de moord, is nog niet definitief vastgesteld. De moeder van de vrouw heeft de schuld op zich genomen, maar de weduwe wordt er ook van verdacht. De moeder heeft verklaard dat ze haar dochter wilde beschermen omdat die door Jakkrit werd mishandeld. Die strafzaak loopt nog.
– De bekende astroloog Khomsan Phanwichartkul gaat het team van regeringswoordvoerders versterken in een poging de kritiek op de junta op de social media te helpen pareren. Hij zou heel goed geschikt zijn voor die taak, niet vanwege zijn astrologische bekwaamheid, maar vanwege zijn banden met het regime, zegt een regeringswoordvoerder.
Democraat Khomsan is voormalig gemeenteraadslid voor het district Bang Phlat (Bangkok) en heeft nauwe banden met NCPO-lid Prawit Wongsuwan. Volgens een bron is hij al eerder door de NCPO geraadpleegd om in zijn glazen bol te kijken. [Bij wijze van spreken dan, want astrologen werken niet met een glazen bol.]
– Secretaris-generaal John E Scanlon van Cites is tevreden met Thailand’s plan om een eind te maken aan de handel in Afrikaans ivoor, maar hij heeft nog geen bewijs gezien dat de autoriteiten in staat zijn het plan uit te voeren.
Scanlon is momenteel op bezoek in Thailand. Hij heeft al gesproken met de minister van Natural Resources and Environment en de directeur-generaal van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Zij hebben hem op de hoogte gebracht van Thailand’s inspanningen. Vandaag staat een ontmoeting met de Royal Thai Police op het programma.
Cites is de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora. Twee jaar geleden kreeg Thailand van Cites op zijn kop omdat het land niets deed tegen de illegale handel. In juli beslist het dagelijks bestuur van Cites of Thailand wordt gestraft met handelssancties op de flora- en faunamarkt. De minister zegt dat een complete stop op de ivoorhandel niet mogelijk is, maar ‘alle achttien betrokken diensten doen hun best de handel te beperken’.
– Alhoewel de vredesgesprekken met het zuidelijk verzet nog niet zijn hervat, praat het leger intussen wel met groepen die in het Zuiden geweld plegen. Het hanteert een zelfde beleid als in 1980 toen een eind werd gemaakt aan het communistisch verzet. Opstandelingen die zich willen overgeven, krijgen een kans om te reïntegreren in de samenleving, zegt legercommandant Udomdej Sitabutr. [Voor zover ik me kan herinneren, was daar onder de regering Yingluck al sprake van.]
De vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet liggen sinds vorig jaar stil. In hervatting lijkt enig schot te komen na het recente bezoek van premier Prayut aan Maleisië, dat als facilitator van de gesprekken fungeert.
– Een voormalig Pheu Thai parlementslid draait 30 maanden de bak in. De rechtbank achtte hem gisteren schuldig aan majesteitsschennis vanwege een speech die hij in mei had gehouden. Volgens de rechtbank had de speech ‘extensive damage’ veroorzaakt. Gezien zijn status als voormalig parlementslid had hij verstandiger moeten zijn en daarom maakte de rechtbank er geen voorwaardelijke straf van. De parlementariër werd na de coup aangehouden en zit sindsdien vast in voorarrest. Borgtocht werd geweigerd, zoals gebruikelijk bij majesteitsschennis. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Iedereen ongeacht zijn inkomen kan gebruik maken van de gratis bussen in Bangkok (te herkennen aan een blauwe strip boven de ingang) en de gratis derde klas trein op enkele routes. En da’s niet eerlijk om met Calimero te spreken. Beter gezegd: om met de minister van Transport te spreken, want die zei het. Hij wil de gratis toegang beperken tot armoe sloebers, maar hoe je die herkent, weet hij ook niet. Wel denkt hij te weten dat dit tot een halvering van de kosten kan leiden.
Nou ja, wat doe je in zo’n geval? Je geeft een studieopdracht, dan ben je er vanaf. Dus mag de National Economic and Social Development Board de kwestie bestuderen. Die krijgt er een maand de tijd voor. De looptijd van de regeling, die al talloze malen is verlengd, loopt eind januari af.

Miljardair betrokken bij kidnapping; gevlucht naar buitenland
3 december – Een van volgens Forbes Thailands 50 rijkste mannen wordt door de politie gezocht in verband met de corruptiezaak tegen politietopman Pongpat Chayaphan. De miljardair, eigenaar van Wind Energy Holding Co, wordt verdacht van majesteitsschennis, afpersing en bedreiging.
Nopporn Suppipat (43), vermoedelijk naar het buitenland gevlucht, was de man die opdracht gaf een kredietverstrekker te kidnappen en te dwingen om een schuld van 200 naar 20 miljoen baht terug te brengen. De vijf ingehuurde mannen zouden hiervoor 10 procent van het verschil krijgen. Twee van hen meldden zich zaterdag bij de politie, één maandag en de twee anderen zijn soldaten. Zij werden gisteren onder begeleiding van de militaire politie naar de politie gebracht.
De vijf behoren tot hetzelfde criminele netwerk als een groep van vijf (burgers), die woensdag werd aangehouden; alle tien hebben banden met het criminele netwerk van hoofdverdachte Pongpat Chayapham, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau.
Bij het Department of Special Investigation (Thaise FBI) is een adjunct directeur-generaal van zijn post gehaald en overgeplaatst naar het Department of Probation (Reclassering). Hij had de leiding van de regionale centra van de DSI en daar is ook wat mis mee. In het telefoonboek van de voortvluchtige leider van een smokkelbende in het Zuiden heeft de DSI namelijk de namen van enkele DSI-agenten gevonden, van wie één in het zuidelijk DSI-centrum werkte.
Namaak kunst
Het Fine Arts Department zegt dat de helft van de artefacten, die in huizen van hoofdverdachte Pongpat in beslag zijn genomen, vermoedelijk namaak zijn. De afdeling is bezig de 20.000 à 30.000 voorwerpen te onderzoeken. Inmiddels is van tachtig de herkomst vastgesteld. Ze vertegenwoordigen een waarde van 50 miljoen baht. Dertien zandstenen beelden in Khmerstijl komen vermoedelijk uit Cambodja, Myanmar en Laos.
Borvornvate Rungrujee, hoofd van het Fine Arts Department, zegt dat die beelden in religieuze plaatsen of Khmer tempels thuishoren en niet in het bezit van een particulier dienen te zijn. ‘Ze zouden het land kunnen zijn binnen gebracht uit Cambodja, Myanmar of Laos.’ (Zie pagina Over corruptie)

Woensdag 3 december
- Na een juridische strijd van zes jaar is eindelijk de kogel door de kerk: het 25 verdiepingen tellende hotel Aetas in de Soi Ruamrudee (Bangkok) moet binnen zestig dagen gesloopt worden. Gisteren stelde de Supreme Administrative Court definitief vast: het hotel is in strijd met de Bouwverordening gebouwd.

Het juridisch getouwtrek begon in 2008 toen bewoners een klacht indienden tegen de gouverneur van Bangkok en het hoofd van het districtskantoor van Pathumwan, die de bouwvergunning hadden verleend. Volgens hen was de straat te smal voor een hotel van een dergelijke omvang; het leidde tot verkeersoverlast en stelde de buren in geval van brand aan een groot gevaar bloot. De gemeente werd ervan beschuldigd de breedte van de straat te hebben overdreven om het project te kunnen doordrukken. Dat klopte.
Volgens Sitthichai Thuamsakon, hoofd van het districtskantoor, kan de projectontwikkelaar voor gedeeltelijke sloop kiezen. Indien het pand niet hoger is dan 23 meter (zeven of acht verdiepingen) voldoet het aan de bouwvoorschriften. Hij weet niet wanneer de sloop begint.
De projectontwikkelaar kan de gemeente nog voor de rechter slepen omdat ze toestemming voor de bouw heeft verleend. Op basis daarvan kan hij gevrijwaard worden van het sloopbevel. Kortom: de kogel mag dan door de kerk zijn, maar de sloopkogel lijkt voorlopig nog niet te zwaaien.
– Hoe kun je de bevolking laten begrijpen wat corruptie is, hen laten nadenken over oplossingen en nog belangrijker hoe ze aan de strijd tegen corruptie kunnen bijdragen? Dat is volgens woordvoerder Vicha Mahakul van de National Anti-Corruption Commission (NACC) de gedachte achter de soaps (lakorn), films en boeken, waarvoor ze tien producenten opdracht heeft gegeven.
Bestaande corruptiezaken, zoals het hypotheeksysteem voor rijst en de afvalwaterzuiveringsinstallatie Khlong Dan vormen het basismateriaal, maar onduidelijk is hoe nauwkeurig de soaps de feitelijke gebeurtenissen in beeld gaan brengen.
Voor de soaps zijn de acteurs zijn al gecast en gaat de camera binnenkort draaien. De eerste serie komt midden volgend jaar op de buis bij het kanaal True Thai Scene.
De NACC wil verder ook meer openheid geven over de zaken waarmee ze bezig is. ‘We kunnen niet toestaan dat de mensen onze rol niet begrijpen en foutieve informatie gaan verspreiden’, zegt Vicha. ‘De bevolking dient toegang te hebben tot alle feiten, op elk niveau: lokaal bestuur en nationale corruptiezaken. De nieuwe media kunnen daarbij een belangrijker rol spelen.’  (Zie pagina Over corruptie)
– Thailand is bereid om met alle verzetsgroepen die in het Zuiden actief zijn, te praten. Het wachten is thans op Maleisië dat de groepen benadert. Maar wanneer de vredesgesprekken met het zuidelijk verzet worden hervat, kan de nieuw benoemde Thaise delegatieleider Aksara Kerdol niet zeggen.
Gisteren keerde hij terug uit Kuala Lumpur waar een delegatie onder leiding van premier Prayut Chan-o-cha gesproken heeft met het buurland. Maleisië fungeert als facilitator van de gesprekken, die vorig jaar aan het begin van de Ramadan stilvielen. Aksara zegt dat zijn team bereid is te praten, maar hij wil niet vastgepind worden op een tijdpad.
Thailand gaat bij de gesprekken niet over één nacht ijs. Er zijn drie niveaus bij betrokken: het hoogste onder leiding van de premier, het onderhandelingsniveau onder leiding van Aksara en een coördinerend niveau onder leiding van het leger.
– Naar verwachting worden de twee gastarbeiders uit Myanmar, die verdacht worden van de moord op twee Britse toeristen op het vakantie-eiland Koh Tao, deze week in staat van beschuldiging gesteld. Het OM heeft dit bekend gemaakt na overleg over het door de politie verzamelde en aangevulde bewijsmateriaal.
Wanneer de twee voor de rechter verschijnen, zal hen gevraagd worden of ze hun aanvankelijke bekentenis bij de politie handhaven of intrekken, hetgeen ze later gedaan hebben. Volgens functionarissen van de ambassade van Myanmar hebben ze bekend omdat ze gemarteld werden.
Het OM zegt over hard bewijs te beschikken dat de twee de vrouwelijke toerist hebben verkracht en haar en haar vriend hebben vermoord. Actievoerders hebben gisteren een brief verspreid, waarvan ze zeggen dat die door de verdachten is geschreven. Daarin vragen ze iedereen die als getuige à decharge kan helpen, om zich te melden.
– De provincies Chiang Mai, Mukdahan, Chumphon en Nakhon Phanom komen als eerste in aanmerking voor de uitgifte van landrechten aan arme, landloze boeren. De grond gaat niet naar individuen maar naar coöperaties, waarvan de leden het land gezamenlijk bewerken en delen in de winsten. In totaal wil de regering 50.000 rai overheidsland aan 10.000 boeren geven.
– Thaise gastarbeiders die in Israël werken, smokkelen methamphetamine pillen en crystal methamphetamine het land binnen wanneer ze ernaar toe gaan om te werken, voornamelijk in de landbouw, of terugkomen van vakantie. De jongste smokkelroute loopt via de luchtpost. Dit zegt adjunct secretaris-generaal Witthawan Sunthornkhajit van het Office of the Narcotic Control Board. Hij heeft dit te horen gekregen van Israëlische functionarissen. Hoeveel Thais in Israël zijn gearresteerd, weet hij niet.
Witthawan en andere hoge ambtenaren zijn vrijdag naar Israël gevlogen om poolshoogte nemen. De smokkel zou al sinds 2012 aan de gang zijn. De pillen worden verstopt in zeepdozen, shampoo flessen, koffiezakjes en sigarettenpakjes.
– De nieuwe taxibemiddelingsdienst Uber heeft voor de tweede keer een uitnodiging ontvangen om bij het Land Transport Department (LTD) op het matje te komen. Uber, gevestigd in de VS, is sinds april actief in Bangkok. Klanten bestellen een taxi via haar app. Betaling vindt plaats met een creditcard.
Het LTD zegt dat het bedrijf in overtreding is. De chauffeurs zijn niet geregistreerd of verzekerd voor commerciële ritten. De ritprijzen zouden te hoog zijn en de bestuurders hebben geen rijbewijs voor openbaar gebruik.

Dinsdag 2 december
- Interessante expositie voor wie van ruimtevaart houdt en ervan droomt astronaut worden. In het Bangkok Convention Centre in Central Plaza Lad Phrao is de komende twee maanden een tentoonstelling van Nasa te zien. De expositie met vierhonderd voorwerpen was eerder ook in Nederland. Wie alvast een voorproefje wil van zijn/haar toekomst als astronaut kan in een module ervaren hoe gewichtloosheid voelt.
– Zou het waar zijn? De vijf studenten die tijdens Prayut’s bezoek aan Khon Kaen vorige week het verboden drievinger gebaar maakten, werden daarvoor betaald. De commandant van de First Army Region zegt dat lokale politici hen 50.000 baht hadden gegeven. ‘Het was een stunt om media aandacht te krijgen en de aandacht af te leiden van de speech van de premier.’
Sasiprasa Raisa-nguan, een van de vijf, ontkent. ‘Ik heb dit gerucht eerder gehoord. Ze proberen ons in een kwaad daglicht te stellen door te beweren dat we tot een of andere politieke richting behoren. Het voelt als een belediging. Je kunt onze bankrekeningen controleren. Ik heb niet eens genoeg geld om de huur te betalen.’
– De vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet moeten doorgaan, maar er wordt geen haast gezet achter hervatting van de gesprekken die al sinds het begin van de Ramadan vorig jaar stil liggen. Dat hebben premier Prayut Chan-o-cha en zijn Maleisische collega Najib Razak gisteren afgesproken tijdens Prayut’s bezoek aan het buurland.
Alhoewel gesuggereerd is dat Maleisië, facilitator van de gesprekken, niet gelukkig zou zijn met de voorgestelde nieuwe Thaise delegatieleider, een militair, heeft Najib geen bezwaar, aldus Prayut na terugkeer. Hij heeft Najib ook gevraagd te proberen alle zuidelijke verzetsgroepen aan tafel te krijgen. ‘We wachten nu op Maleisië dat met alle groepen contact opneemt. Wanneer groepen buitengesloten worden , nemen ze misschien hun toevlucht tot geweld.’
Volgens een bron worden de gesprekken medio januari hervat, nadat de teams eind december onofficieel bijeen zijn geweest. De partijen zullen dan een overeenkomst tekenen om zich aan het proces te houden [?].
Najib benadrukt dat alle partijen moeten meedoen, niet alleen twee of drie groepen. Het tijdspad is daarom onzeker. Maleisië stelt drie voorwaarden aan de gesprekken: een geweldloze periode, alle verzetsgroepen aan tafel en alle partijen verenigd [?].
Tijdens Prayuth’s bezoek protesteerde een tiental demonstranten bij de Thaise ambassade. Een spandoek sprak klare taal: Dictator not Welcome. De demonstranten riepen de Maleisische regering op de regering Prayuth niet te erkennen. Thailand moet de staat van beleg opheffen, stoppen met het vervolgen van politieke dissidenten en het verkiezingsproces herstellen, vinden ze.
– De politie looft een beloning van 1 miljoen baht uit voor inlichtingen die kunnen leiden tot de aanhouding van Sahachai Chiansoemsi, bijgenaamd Sia Jo, de leider van een bende die in het Zuiden olie smokkelt. Dat kon hij ongestoord doen dankzij betalingen aan het vorige week aangehouden hoofd van de Marine Police Division.
Sia Jo is sinds oktober spoorloos. Een politieagent hielp hem te ontsnappen nadat de rechtbank hem tot 21 maanden gevangenistraf had veroordeeld wegens het vervalsen van documenten.
Op het verlanglijstje van de politie staat ook de aanhouding van het adjunct-hoofd van de Crime Suppression Division sub-division 6. Hij heeft zich niet meer vertoond sinds zijn terugkeer van een werkbezoek in de VS. De man wordt verdacht van betrokkenheid bij het netwerk van de hoofdverdachte in het corruptieschandaal, politietopman Pongpat.
Gisteren ging het onderzoek door met huiszoekingen en eveneens gisteren gaf een verdachte, tegen wie een arrestatiebevel was uitgevaardigd, zich aan, waarmee het totaal aantal arrestaties op 20 komt: agenten en burgers. Ze worden verdacht van afpersing, majesteitsschennis, corruptie en nog wat kwalijke zaken. (Zie pagina Over corruptie)
– Malaria is onder controle, nu wordt het tijd de parasiet uit te roeien die de ziekte overbrengt. De strijd tegen medicijnresistente malaria strains is daarbij een van de grootste hordes. Dit zegt Jeeraphat Sirichaisinthop van het Department of Disease Control.
Volgens François Nosten, directeur van de Shoklo Malaria Research Unit in Mae Sot (Tak), is 80 procent van de parasieten die mensen langs de grens van Thailand en Myanmar infecteren, resistent tegen anti-malaria medicijnen. De resistentie is sinds 2003 scherp gestegen.
Thailand heeft op het gebied van malariabestrijding grote vorderingen gemaakt. Vijftig jaar geleden bezweken 10.000 patiënten per jaar aan de ziekte, thans minder dan 100.
– Verandering van de houding van de bevolking en een betere samenwerking tussen overheidsdiensten zijn cruciaal voor een effectieve strijd tegen corruptie. Corruptieonderzoeken zijn in het verleden mislukt, maar de huidige verscherpte anti-corruptie benadering zal ’s lands corruptieproblemen oplossen.
Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) betoogde dit gisteren op een forum van de National Anti-Corruption Commission (NACC). De minister zei dat veel mensen twijfels hebben over de organen die geacht worden de corruptie te bestrijden, zoals de regering, NACC en het Openbaar Ministerie. Afgezien daarvan blijkt uit onderzoeken dat jonge mensen corruptie tolereren en dat maakt pogingen om corruptie te bestrijden, moeilijk.
Een ander obstakel, legde hij uit, is de beperkte bevoegdheid van de ministeriële Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC). Die mag alleen bij andere overheidsdiensten onderzoek doen indien ze daarvoor toestemming verlenen. De NCPO (junta) heeft aan die beperking een eind gemaakt. De PACC mag nu ongehinderd onderzoek doen naar ambtenaren die van corruptie verdacht worden.
Nog belangrijker is dat de PACC de medewerking van andere partijen nodig heeft om corruptie effectief te kunnen bestrijden, want ze mag alleen onderzoek naar ambtenaren doen en niet naar anderen die bij een corruptiezaak betrokken zijn. Om hierin verbetering te brengen, heeft de regering voor de coördinatie een nationaal anti-corruptie centrum gevormd.
Op de lange termijn dienen meer maatregelen genomen te worden, zoals de eis aan overheidsdienaren om hun bezittingen op te geven, een verlenging van de verjaringstermijn bij corruptiezaken en een nieuwe rechtbank voor corruptiezaken. (Zie pagina Over corruptie)
– De eerste nieuwe hesjes voor motortaxi (motorsai) bestuurders zijn gisteren uitgedeeld. Vanaf 1 januari zijn alle bestuurders verplicht het nieuwe hesje te dragen. Op het oranje hesje zit een reflecterende strip, een foudraal voor de ID van het Land Transport Department en het queue nummer van de bestuurder staat erop.
Sinds vorige maand zijn 80.135 van de 104.134 motorsai mannen (en een enkele vrouw) registreerd. De overigen zitten nog in de molen. De registratie is een initiatief van de NCPO (junta) om met name aan uitbuiting door maffia-achtige bendes een eind te maken. De hesjes mogen daarom niet doorverkocht worden.
– De gemeente Bangkok is begonnen de Nieuwjaars cadeaumanden, die al volop in winkelcentra te koop zijn, te controleren. Nagegaan wordt of ze niet te duur zijn geprijsd. De controles gaan door tot eind februari.
– Het ministerie van Transport heeft nog geen toestemming verleend voor verhoging van de taxitarieven. Dat gebeurt pas als 85 procent van de taxi’s is gekeurd. Tot nu toe voldeden slechts 20.000 van de 8o.000 gekeurde wagens aan de eisen.

Corruptieschandaal – De grote schoonmaak gaat door
1 december – Twee verdachten uit het criminele netwerk van Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, hebben zich zaterdagavond aangegeven. Ze worden verdacht van vrijheidsberoving, majesteitsschennis, afpersing en het illegaal innen van schulden.

De twee plus drie woensdag aangehouden verdachten probeerden in juni een geldverstrekker te dwingen een schuld van 120 miljoen baht te verlagen naar 20 miljoen baht. De schuldenaar zou hen gehuurd hebben en een commissie van 10 procent hebben beloofd. Volgens de politie zouden de verdachten met de monarchie hebben geschermd om de krediteur onder druk te zetten, maar de verdachten ontkennen dat. Uiteindelijk mislukte de operatie.
Intussen gaat de Grote Schoonmaak door. Vanmiddag melden zich twee verdachten uit een groep van vijf, tegen wie de rechtbank vrijdag arrestatiebevelen uitvaardigde. Eén man is nog voortvluchtig. In totaal zijn nu negentien verdachten aangehouden, van wie twee op borgtocht zijn vrijgelaten. De overigen zitten allemaal achter de tralies te zweten.
Bij de Crime Suppression Division gaat ook de bezem erdoor. Zes officieren werden verdacht van banden met Pongpat. Vijf zijn inmiddels brandschoon gebleken, één is voortvluchtig. Hij heeft zich niet gemeld na een werkbezoek aan de VS. Naar verluidt zou deze man op de hoogte zijn van de geldstromen van Pongpat. Als hij binnen twee weken niet komt opdagen, wordt hij ontslagen.
Haast achter hervorming politie
Leden van het noodparlement (NLA, National Legislative Assembly) en de hervormingsraad (NRC, National Reform Council) zeggen haast te willen maken met voorstellen om het politiekorps te herstructureren, maar erg concreet is het krantenbericht er niet over. Genoemd worden: de banden doorsnijden tussen politici en politie, de bevolking meer macht geven om agenten ter verantwoording te roepen en decentralisatie van de politie.
Een van de praktijken waaraan vice-premier Prawit Wongsuwon (Veiligheidszaken) een eind wil maken zijn betaalde promoties en overplaatsingen. Angkhana Neelapaijit, voorzitter van de Justice for Peace Foundation, vraagt zich af hoe hij dit denkt te bereiken. Zij bepleit verhoging van de salarissen en toelages van het lagere politiepersoneel. Dat zou de dienders moeten ontmoedigen steekpenningen te vragen of zelf misdrijven te plegen.
De bevolking staat vierkant achter reorganisatie van de politie. In een peiling van Suan Dusit zei 95,5 procent van de 1.229 respondenten dat het hoogtijd wordt de bezem door het politiekorps te halen. (Zie pagina Over corruptie)
Eerdere berichten:
Corruptieschandaal – Boontje komt om zijn loontje
Corruptieschandaal – Nog eens vijf arrestaties
Corruptieschandaal – Bangkok Post: Begin nu met reorganisatie politie
Corruptieschandaal: Nog meer modder komt boven
Corruptieschandaal: Meer arrestaties op komst
Zeven hoge politiemensen en vijf burgers betrokken bij corruptieschandaal
Grootscheepse corruptie: Acht hoge politiemensen aangehouden

Maandag 1 december
– Monniken die zo nodig seks moeten hebben of andere overtredingen van de boeddhistische regels, vastgelegd in de Tripitaka, plegen, gaan strenger bestraft worden. Er komt een gevangenisstraf van 1 tot 7 jaar en/of een boete van 2.000 tot 10.000 baht op te staan. Die strafmaat geldt ook voor medeplichtigen; vrouwen die seks met monniken hebben, gaan strafrechtelijk vervolgd worden.
De strengere regelgeving, die in een wet wordt vastgelegd, is een initiatief van het Office of Buddhism naar aanleiding van enkele geruchtmakende zaken van zich misdragende monniken. Eén betreft de abt van Wat Hiranyaram in Pichit, die 40 miljoen baht aan donaties bleek te hebben belegd op de aandelenmarkt.
Over de abt van Wat Saket in Bangkok doen ook de nodige verhalen de ronde. Hij zou een vastgoedproject runnen, een boomgaard en een kredietbedrijfje bezitten, enkele luxe voertuigen en vechthanen hebben en vechtvissen kweken; dat alles in Ayutthaya. En er zijn ook berichten over misbruik van staatsgelden voor de crematie van de Supreme Patriarch.
En dat is het slechts het spreekwoordelijke topje van de ijsberg, want in het hele land worden monniken beschuldigd van wangedrag, zoals intieme omgang met vrouwen.
– Aan de vakbekwaamheid van monteurs die mechanische en elektrische apparaten installeren, gaan strengere eisen gesteld worden. Ze dienen in het bezit te zijn van een competentiecertificaat. Werknemers die zo’n papiertje niet hebben, lopen het risico op een boete van 5.000 baht; de werkgever moet 30.000 baht lappen.
De certificering wordt geregeld in een update van de Skill Development Promotion Act van 2002. De wijziging, die vermoedelijk in maart van kracht wordt, autoriseert het ministerie van Werkgelegenheid om een lijst van procedures op te stellen, die speciale expertise vereisen of die gevaarlijk worden geacht op het gebied van elektra, airconditioning en lassen. Het noodparlement heeft de gewijzigde wet al goedgekeurd.
Directeur-generaal Puntrik Smiti van het Department of Skill Development hoopt dat de wetswijziging zal leiden tot minder ongelukken waarvan werkgevers, werknemers en consumenten het slachtoffer zijn. Puntrik denkt ook dat het vertrouwen van andere landen in Thaise producten en diensten erdoor zal toenemen. ‘Dat versterkt de concurrentiepositie van Thailand in het buitenland’, meent hij.
– Corrupte politici dienen levenslang van het politiek bedrijf te worden uitgesloten, vindt 69,2 procent van de 1.250 respondenten in een peiling van Nida over voorgestelde wijzigingen van de anti-corruptie wetgeving. De National Anti-Corruption Commission zal daardoor aan gezag winnen. 26 procent vindt een levenslange ban echter ongewenst: de boosdoeners moeten een kans krijgen hun leven te beteren. Ze denken dat de strenge straf ook aanleiding kan geven tot politieke breuken.
Gevraagd naar inkomensverklaringen zei 90 procent die eis ook te willen stellen aan leden van plaatselijke bestuursorganen. Thans moeten alleen parlements- en kabinetsleden inzage in hun financiën geven.
Verder vindt 58 procent dat de NACC corrupte verdachten moet kunnen arresteren met als verklaring dat de politie die zaken niet altijd correct behandelt en geneigd zou kunnen zijn steekpenningen te vragen. Wanneer de NACC mag aanhouden, zullen corruptiezaken ook sneller worden afgehandeld. Daarentegen is 32,9 het daar weer niet mee eens. Dubbel werk, zeggen ze.
Het noodparlement heeft een commissie gevormd die zich over wetsveranderingen buigt, aan de hand van wensenvan de NACC (dezelfde die in de Nida-peiling worden genoemd). (Zie pagina Over corruptie)
– Het ministerie van Transport vraagt aan de regering een krediet van 32 miljard baht om de veiligheid op spoorwegovergangen te verbeteren. Op korte termijn komen 584 door bewoners gemaakte spoorwegovergangen aan de beurt; ze worden beveiligd met warning signals [?]. Hiervoor is een bedrag van 58 miljoen baht nodig.
Aanleiding is een aantal recente ongelukken op op overgangen, zowel op legale als op illegale overgangen. In oktober kwamen in één week zes personen om het leven en werden 21 gewond bij aanrijdingen tussen treinen en voertuigen.
Op de lange termijn staat de installatie van sensoren en betere spoorbomen op 1.109 overgangen op het programma (kosten 4,4 miljard baht). [Waar de rest van het aangevraagde krediet aan wordt besteed, is me niet duidelijk.] (Zie pagina Spoorwegen)

Thais nieuws november

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging dit jaar gold)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; was in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)

Corruptieschandaal – Boontje komt om zijn loontje
30 november – Drie van de woensdag gearresteerde verdachten uit het criminele netwerk van Pongpat Chayaphan mogen niet meer de door het Koninklijk Huis toegekende achternaam gebruiken. Ze moeten voortaan hun burgerlijke familienaam gebruiken.
Dit is de laatste opmerkelijke ontwikkeling in het corruptieschandaal met als hoofdverdachte Pongpat, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau. De drie zijn voormalige werknemers op het kantoor van de stafchef van de kroonprins en het Royal Household Bureau.
Het bevel met de demotie is vrijdag door de Personal Affairs Division van de kroonprins naar de politie gestuurd en circuleert op de social media. De drie hebben allen dezelfde burgerlijke achternaam, maar wat hun familierelatie is, vermeldt het bericht niet.
De toekenning van een nieuwe achternaam is mogelijk op basis van de Surnames Act van 1915. Een familie waarvan leden het land of het paleis hebben gediend, kunnen een aanvraag indienen. Wanneer zo’n naam wordt toegekend, is dat een grote eer. Behalve de drie verdachten moeten er nog meer personen zijn met die achternaam, want de krant schrijft dat de intrekking voor alle personen geldt die de naam gebruiken. [Geen details]
Bij een huiszoeking in de woning van de (aangehouden) broer van Pongpat is in containers het beschermde makha mong en teakhout gevonden. Sommige stukken dragen het merkteken van het Royal Forest Department. Volgens een familielid is het hout eigendom van Pongpat.
In een meubelwinkel, eigendom van een andere verdachte, nam de politie 2.800 planken makha, teak en pradoo ter waarde van 7 miljoen baht in beslag. Het Fine Arts Department is gevraagd de winkel te inspecteren omdat ook andere artefacten zijn gevonden. (Zie pagina Over corruptie)
Eerdere berichten:
Corruptieschandaal – Nog eens vijf arrestaties
Corruptieschandaal – Bangkok Post: Begin nu met reorganisatie politie
Corruptieschandaal: Nog meer modder komt boven
Corruptieschandaal: Meer arrestaties op komst
Zeven hoge politiemensen en vijf burgers betrokken bij corruptieschandaal
Grootscheepse corruptie: Acht hoge politiemensen aangehouden

Zondag 30 november
- Auteur Sanee Saowapong, drager van de eretitel National Artist, is gisteren op 96-jarige leeftijd overleden. Vanmiddag wordt in Wat That Thong de rituele wassing gehouden. Sanee Saowapong was de schrijversnaam van Sakchai Bumrungpong. Na een loopbaan als diplomaat en journalist verwierf hij bekendheid met een reeks romans, waaronder het bekende Peesat (Evil). Sanee’s echtgenote stief op 1 juli. Het echtpaar had vier kinderen.
– Vice-premier Wissanu Kreangam verwacht dat in februari 2016 verkiezingen kunnen worden gehouden. Hij denkt niet dat ze pas midden dat jaar worden gehouden, zoals andere kabinetsleden deze week hebben gesuggereerd. ‘De regering en de NCPO (junta) zien geen reden de verkiezingen verder uit te stellen.’
Wissanu ziet nog meer in zijn glazen bol. Hij verwacht dat de nieuwe grondwet begin september 2015 klaar is. Na koninklijke goedkeuring duurt het dan nog drie maanden om de bijbehorende organieke wetten op te stellen. Volgens Wissanu is het niet mogelijk tegelijk grondwet en organieke wetten op te stellen.
– Vorm burgerraden en maak die verantwoordelijk voor de bestrijding van corruptie op provinciaal en lokaal niveau en hef de provinciale vertegenwoordigingen van de National Anti-Corruption Commission (NACC) op. Laat de NACC zich uitsluitend bezighouden met corruptiezaken op landelijk niveau.
Dit voorstel, bedoeld om de bevolking een grotere rol te geven bij de bestrijding van corruptie, komt uit de koker van een commissie van de National Reform Council, de raad die tot taak heeft hervormingsvoorstellen te formuleren als bouwstenen voor de nieuwe grondwet.
Voorzitter Paiboon Nititawan, die het voorstel bekend maakte, zegt dat die raden tot taak moeten krijgen onderzoek te doen naar corruptie, machtsmisbruik door de overheid en wanbesteding van publieke fondsen. Wat verder de bevoegdheden zijn, is niet duidelijk.
De commissie bedacht nog meer. De NACC moet met voorbijgaan van het OM direct naar de rechter kunnen stappen. De Kiesraad zou alleen nog gele kaarten mogen uitdelen; het uitdelen van rode kaarten dient voorbehouden te zijn aan de Election Cases Division van het hooggerechtshof.
Gele en rode kaarten worden uitgedeeld bij geconstateerde onregelmatigheden bij verkiezingen, die dan overgedaan moeten worden. Bij geel mag een kandidaat die in de fout is gegaan, zich opnieuw verkiesbaar stellen; bij rood niet. (Zie pagina Over corruptie)
– De regering heeft geen plannen om voor medische handelingen die nu gratis zijn, een vergoeding te gaan vragen. Dit zei staatssecretaris Somsak Chunharas (Volksgezondheid) vorige week tijdens een vergadering van betrokken diensten.
Zijn geruststelling is een reactie op een suggestie van Tawatchai Kamoltham, directeur-generaal van het Department of Traditional Medicine and Alternative Medicine, in juni gedaan tijdens overleg over begrotingsperikelen met het ministerie van Volksgezondheid en de junta.
Hij deed het voorstel patiënten bij sommige behandelingen te laten meebetalen om de stijgende kosten van de volksverzekering universal healthcare coverage terug te dringen. Maar volgens Somsak valt het met de kosten van die verzekering wel mee. Ze vormen 4 procent van het bruto binnenlands product en zijn lager dan in veel andere landen.
Tawatchai vindt dat de gratis volksverzekering ertoe leidt dat mensen voor elk wissewasje naar het ziekenhuis hollen, waardoor personeel en artsen overwerkt raken. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Nadat het noodparlement op 9 januari heeft beslist of het een afzettingsprocedure tegen oud-premier Yingluck gaat beginnen, wil Yingluck met haar zoon een buitenlandse reis maken. Een lid van het juridisch team van voormalig regeringspartij Pheu Thai verwacht dat de junta daar wel toestemming voor zal verlenen, want Yingluck is geen onruststoker. Preciese datum en bestemming maakte hij niet bekend en hij zegt ook niet te weten of Yingluck zich persoonlijk zal verweren.
Het verzoek om een afzettingsprocedure (impeachment) is gedaan door de National Anti-Corruption Commission. Die beschuldigt Yingluck van nalatigheid als voorzitter van het National Rice Policy Comittee. Ze zou niets gedaan hebben tegen de corruptie in het hypotheeksysteen voor rijst en de hoge kosten. Als het noodparlement geen trek heeft in een afzettingsprocedure, stapt de NACC naar de afdeling Holders of Political Positions van het hooggerechtshof. Want hangen zal ze!
– Premier Prayut Chan-o-cha vertrekt morgen met een delegatie naar Maleisië. Belangrijkste gespreksonderwerp is hervatting van de vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet. Maleisië is facilitator van de gesprekken, die vorig jaar voor de Ramadan werden stilgelegd. Volgens Prayut heeft de regering nog niet de Thaise delegatieleider aangewezen. Belangrijkste kandidaat is een militair, maar daar zou Maleisië bezwaar tegen maken. Militairen zijn niet erg geliefd in het Zuiden van Thailand. De verdere samenstelling van het Thaise team is al wel afgerond. Wanneer Maleisië en de tegenpartij daarmee akkoord gaan, wordt het team officieel geïnstalleerd.
– Twee inwoners van het district Kok Po zijn aan hun verwondingen overleden nadat ze beschoten waren terwijl ze voor een slagerij vlees kochten. Dat valt dan nog mee (ironisch gesproken), want de slagerij stond barstensvol met klanten. De winkel werd onder vuur genomen door twee mannen die op een motorfiets passeerden.
De Dechapattanayanukul school in Yaring (Pattani) heeft besloten de leerlingen ’s middags eerder naar huis te sturen naar aanleiding van een schietpartij donderdag waarbij een leerling werd gedood en een andere gewond, toen ze huiswaarts keerden.
– De Federation of Thai Industries vraagt de regering uit te leggen hoe de aanleg van dubbelspoor ten goede komt aan het goederenvervoer. Federatielid Pakorn Visananusidhi zei gisteren op een seminar dat het dubbelspoor meer ontworpen lijkt op personen- dan op vrachtvervoer. Hij vroeg om een apart spoor voor goederentreinen. Volgens hem is zo’n spoor nodig omdat het vrachtvervoer elk jaar toeneemt dankzij buitenlandse investeringen in Thailand.
De regering heeft onlangs een ontwerp Memorandum of Understanding met de Chinese regering goedgekeurd voor de aanleg van een spoorverbinding tussen Nong Khai via Nakhon Ratchasima en Saraburi naar industrieterrein Map Ta Phut in Rayong. Het huidige spoorwegnet is in staat jaarlijks 800 miljoen ton aan goederen te vervoeren. ‘Wanneer de regering in speciale goederensporen investeert, kan veel meer vervoerd worden’, aldus Pakorn.
De voorzitter van de Land Transportation Federation of Thailand moet niets van dit pleidooi weten. Vertraagt alleen maar. De regering moet snel het spoor aanleggen om de transportkosten naar beneden te brengen. Railtransport is aanzienlijk goedkoper dan wegtransport: 0,92 per kilo tegen 1,70 per kilo, citeerde hij een studie van de National Economic and Social Development Board. (Zie pagina Spoorwegen)

Vier Nederlandse vriendinnen fietsen 400 dagen voor vrouwenrechten
29 november – Monique, Carlijn, Sophie en Lidewij, vier Nederlandse hartsvriendinnen, maken op twee tandems een fietstocht van 14.000 kilometer door 22 landen om aandacht te vragen voor vrouwenrechten. Ze zijn begonnen in Indonesië en rijden via Zuidoost-Azië, Centraal Azië en Oost-Europa naar Nederland, waar na vierhonderd dagen in oktober volgend jaar hun tocht eindigt.

Onderweg praten ze met vrouwenorganisaties, serviceclubs, ambassades, zelfs met mannen; niet om hun eigen ideeën te ventileren maar om erachter te komen welke rechten vrouwen hebben op het gebied van onderwijs, gezinsplanning en seksegelijkheid.
Eerder deze maand waren ze Bangkok en vandaag trekt het zaterdagmagazine Muse van Bangkok Post twee pagina’s uit voor dit opmerkelijke initiatief. Opmerkelijk: ja, maar niet uniek want ze kwamen op het idee op een conferentie waarop twee mannen vertelden een jaar gefietst te hebben ter promotie van schoon drinkwater.
In Thailand spraken de vier met studenten van de Webster University in Hua Hin en de Suan Sunandha Rajabhat University en ze ontmoetten het personeel van de Nederlandse ambassade. Inmiddels moeten ze ergens in Cambodja, Vietnam, Laos of Myanmar zijn, buurlanden die alle vier befietst gaan worden.
Overnachten in dure hotels is er niet bij. Soms brengen ze de nacht door in politiebureaus of brandweerkazernes, die uitstekende locaties blijken om eens een stevig gesprek over vrouwenrechten te hebben.
Op hun website melden ze wat ze meemaken en er staan portretten van vrouwen op met wie ze hebben gesproken. Volg hun belevenissen op www.r4wr.org. (Bron:  Muse, Bangkok Post, 29 november 2014)

Corruptieschandaal – Nog eens vijf arrestaties
29 november – Het corruptieschandaal rond het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau (CIB) Pongpat Chayapan blijft de voorpagina van Bangkok Post domineren. Vandaag meldt de krant de arrestatie van vijf nieuwe verdachten.

Ze worden beschuldigd van afpersing, het illegaal incasseren van schulden, vrijheidsberoving en majesteitsschennis. De vijf nieuwe, drie burgers en twee soldaten, plus de vijf die woensdag werden aangehouden, hebben allemaal banden met het criminele netwerk van Pongpat.
Bij de Marine Police beginnen nog meer koppen te rollen. Drie hoge officieren gaan overgeplaatst worden naar een inactieve post nadat uit een voorlopig onderzoek is gebleken dat ze steekpenningen hebben geïncasseerd van een bende die olie smokkelt. De leider van die bende is nog voortvluchtig. De politie is in het bezit gekomen van een lijst met betalingen aan zo’n vijftig personen. Op de foto toont politiecommissaris Somyot de lijst.
De Crime Suppression Division, een onderdeel van het CIB, heeft besloten zestien van haar ad hoc operation centres [?] op te heffen om corruptie praktijken bij de CSD de kop in te drukken. Alleen het centrum dat zich bezighoudt met huurmoordenaars en ‘invloedrijke figuren’ blijft intact.
Voor het Fine Arts Department is er veel werk aan de winkel. Het moet de 20.000 antiquiteiten die in de huizen van Pongpat in beslag zijn genomen, in kaart brengen. Veel zijn eeuwenoud. Het personeel is met name onder indruk van een zandstenen Khmer Phnom Da godheid die uit de twaalfde eeuw (boeddhistische jaartelling) dateert. Het beeld wordt getaxeerd op enkele miljoenen baht. (Zie pagina Over corruptie) 

Zaterdag 29 november
– Zestigduizend omwonenden van een goudmijn in Pichit hebben mogelijk zware metalen in hun bloed, zegt Porntip Rojanasuwan, hoofd van het Central Institute of Forensic Science. Die rekensom maakt ze op basis van onderzoek van 600 bloedmonsters van bewoners van het district Thap Khlo, die vlakbij de mijn wonen. In 329 monsters werden mangaan en arseen aangetroffen. Porntip noemt de resultaten ‘zeer zorgwekkend’.
Het bedrijf houdt stug vol dat het voldoet aan alle internationale criteria op het gebied van milieu en gezondheid. Uit het feit dat het bedrijf geen exploitatieverbod krijgt opgelegd, concludeert een woordvoerder dat ‘we ons aan de regels houden’.  Het bedrijf zegt in juni werknemers te hebben laten testen en bij hen was het niveau aan arseen en mangaan normaal.  
– De regering gaat elk jaar 1,9 miljard baht extra uittrekken voor de strijd tegen HIV/Aids. Vice-premier Yongyuth Yuthavong zegt zo het aantal nieuwe infecties tegen 2030 naar 1.000 per jaar te willen terugdringen. Thans raken jaarlijks 7.695 personen jaarlijks geïnfecteerd. Daarvan loopt 90 procent het virus op tijdens onbeschermde seks.
De afgelopen jaren bedroeg het jaarbudget voor HIV/Aids preventie en behandeling 9 miljard baht. Daarvan gaat 2,8 miljard baht naar de volksverzekering (universal health care scheme). De extra 1,9 miljard is bestemd voor de financiering van meer anti-retrovirale medicijnen, bloedonderzoeken, campagnes en preventieve maatregelen.
Sinds begonnen is [geen jaartal] het aantal patiënten te registreren hebben 1,9 miljoen personen HIV/Aids opgelopen, waarvan er nog 438.629 in leven zijn. Sinds 1 oktober worden ongeacht de CD4 count (een indicatie van de ernst van de infectie) gratis medicijnen verstrekt. Eerder gebeurde dat pas wanneer de CD4 onder de 350 was gezakt.
De president van het Thai Network of People Living with HIV/Aids bepleit dat ziekenhuizen bij een bloedtest dezelfde dag de resultaten bekend maken. Bij de meeste overheidsziekenhuizen gebeurt dat pas na een week. De ervaring leert dat velen niet durven terugkomen uit angst voor ‘slecht’ nieuws. Wanneer de uitslag dezelfde dag wordt gemeld, moedigt dit mensen aan in een vroegtijdig stadium met medicijnen te beginnen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Jaded Chaowilai van de Women and Men Progressive Movement Foundation roept het onderwijs op de docent in Si Sa Ket, die er een handje van heeft studentes het bed in te lokken, te boycotten. Hij vindt dat hij nooit meer mag doceren indien zijn schuld door de Rajabhat universiteit wordt vastgesteld. De man werd maandag betrapt toen hij in een hotel seks met een 19-jarige studente zou hebben in ruil voor een hoger cijfer. De politie moest hem laten gaan bij gebrek aan bewijs.
– Het Hof van Beroep trapte er evenals de lagere rechtbank niet in: de beschuldiging van majesteitsschennis gedaan door de oudere broer van de gedaagde. Want, zo oordeelde het Hof: de beschuldiging was gedaan door één persoon van wie bekend was dat hij in onmin met zijn broer leefde. De gedaagde die een autowasbedrijf leidt, werd in september 2012 in voorarrest genomen. Zeven verzoeken om vrijlating op borgtocht werden geweigerd. In september vorig jaar sprak de rechtbank hem vrij. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Kort nadat de rechtbank van Pattani vijf mannen tot de doodstraf had veroordeeld wegens de moord op vier soldaten in 2012, nam het zuidelijk verzet al weer wraak. Twee leerlingen van 17 jaar werden onder vuur genomen toen ze donderdagnamiddag in Yaring (Pattani) op de motorfiets huiswaarts keerden. Eén stierf ’s avonds in het ziekenhuis, de ander bevindt zich in kritieke toestand.
– Wat moet er gebeuren met de 200 Uighur vluchtelingen die begin dit jaar werden aangehouden? Het ministerie van Buitenlandse Zaken werkt aan een oplossing. Turkije zegt bereid te zijn de vluchtelingen, die claimen Turken te zijn, op te nemen. Volgens China is het een zaak voor China en Thailand en dient Turkije zich er niet mee te bemoeien.
Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) zegt dat de Uighur veilig zijn wanneer ze naar China gerepatrieerd worden, maar dat land zijn ze juist ontvlucht omdat ze er vervolgd worden. Volgens de Turkse minister van Buitenlandse Zaken riskeren ze de doodstraf als ze terugkeren.
– Plaatselijke visserlui hebben in de Thaise wateren voor Nakhon Si Thammarat het recht in eigen handen genomen en twee Vietnamese vissersboten plus de 18-koppige bemanning aangehouden en naar de Pak Nam Preak Muang pier in Hua Sai gebracht. Daar zijn ze overgedragen aan de politie. Volgens een van de Thaise vissers opereren twee- tot driehonderd buitenlandse trawlers in Thaise wateren. Ze gebruiken destructieve vismethodes om sea cucumbers te verzamelen. Plaatselijke vissers hebben geprobeerd hen te verjagen, maar ze blijven terugkomen.
– In een cassaveveld in Sai Yok (Kanchanaburi) zijn de ontzielde lichamen gevonden van een echtpaar en hun 9-jarige dochter. Ze hadden allen meerdere steekwonden. De politie vermoedt dat het om gastarbeiders uit Myanmar gaat die op weg naar hun werk zijn vermoord.
– De politie heeft voor de kust van Narathiwat een gekaapte tanker onderschept en de acht Indonesische kapers aangehouden. De tanker bevatte 2,7 miljoen liter palmolie. Vermoedelijk wachtten de kapers op een afnemer. Eerder hadden ze al kans gezien 300.000 liter te verkopen aan Indonesische tussenpersonen in Pattani.
– De nieuwe online ‘Uber’ taxidienst is illegaal, waarschuwt het Land Transport Department. Het bedrijf, dat gevestigd is in San Francisco, heeft de afgelopen zes maanden vanwege zijn goede dienstverlening een zekere populariteit verworven als alternatief voor lokale taxi’s.
Volgens LTD-hoofd Thiraphong Rotprasoet rekenen de taxi’s een hoger tarief en hebben veel chauffeurs niet eens een rijbewijs. Passagiers moeten met een creditcard betalen. Klanten dienen zich tegen betaling te registreren.
– Premier Prayuth Chan-o-cha verdedigde gisteren het besluit van de regering om de Thailand-pagina van Human Rights Watch uit de lucht te halen. De kritiek van JRW op de recente aanhoudingen van tegenstanders van de coup wordt door de regering beschouwd als een overtreding van de regels ten aanzien van de nationale veiligheid.
Prayuth, net teruggekeerd van een bezoek aan Laos en Vietnam, kritiseerde gelijk maar even sommige lokale dagbladen. Ze schrijven onbewezen berichten over bijzaken, vindt hij. ‘Ik ben niet jullie vijand. Ik lees elke dag jullie kranten maar ik kies de verhalen uit die meer constructief en intellectueel zijn’, waarbij hij de media vroeg meer te schrijven over de beleidsinitiatieven van de regering.

Corruptieschandaal – Bangkok Post: Begin nu met reorganisatie politie
28 november – Het corruptieschandaal levert vandaag geen grote nieuwe onthullingen op. Bangkok Post neemt de gelegenheid te baat om een dringend pleidooi te houden voor reorganisatie van de politie. Want, schrijft de hoofdredactie: Je moet het ijzer smeden als het heet is (in het Thais: Tee Lek Mua Ron).

En het ijzer is behoorlijk heet. Aangehouden zijn Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, zes andere hoge politieofficieren en tien burgers. Zij worden verdacht van het incasseren van steekpenningen in ruil voor overplaatsingen en promoties binnen het korps, afpersing van bendes die olie smokkelen, afpersing van gokgelegenheden, witwassen van geld en majesteitsschennis.
De politie is inmiddels in het bezit van een lijst met betalingen die zijn gedaan door Sahachai Chiansoemsi, bijgenaamd Sia Jo, een zakenman die ervan verdacht wordt een grote smokkelaarsbende in het Zuiden te hebben geleid. Dat geld ging naar het (aangehouden) hoofd van de Marine Police Division en 33 andere hoge politieofficieren en ambtenaren. Ze ontvingen bedragen variërend van 1.500 tot 12 miljoen baht per transactie.
Naar de lijst, die is opgesteld door de accountants van Sia Jo, moet nog nader onderzoek worden gedaan. Drie agenten van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) worden met hun bijnaam aangeduid. De DSI zoekt uit om wie het gaat.
Bangkok Post: Dit is het topje van de ijsberg
Begin nu met de reorganisatie van het politieapparaat, schrijft de krant. Ze roemt de regering en de politie dat een eind is gemaakt aan de bende van Pongpat (’s lands grootste politie corruptieschandaal ooit), maar dit is slechts het topje van de ijsberg van een in en in corrupt politieapparaat. En de corruptie van andere politiebendes zal niet stoppen, wanneer het korps niet overhoop wordt gehaald.
De samenwerking van de politie met de zwarte markt is ‘systematisch, wijdverspreid en betreft een veel groter bedrag dan waarover deze bende [van Pongpat] beschikte’, schrijft de krant Hoe groot? Twee economen, die een studie hebben gedaan naar de zwarte markt, schatten dat de ondergrondse economie goed is voor 20 procent van de officiële economie.
Die ondergrondse economie omvat de seksindustrie, gokwereld, drugshandel, mensenhandel, handel in verboden wapens, smokkel van dieselolie en smokkel van andere goederen.
Volgens Bangkok Post is één ding duidelijk: ‘Deze illegale praktijken kunnen niet plaatsvinden zonder dat beschermingsgeld aan de politie wordt betaald.’ Gokgelegenheden zouden volgens studies 5 tot 20 procent van hun verdiensten aan de politie moeten afstaan.
De oplossing is helder, schrijft BP: Maak een einde aan het gecentraliseerde en gemilitariseerde politiekorps, decentraliseer de werkzaamheden, leg de nadruk op dienstverlening aan het publiek, verbeter de bezoldiging en opleiding, zet een beloningssysteem op en vorm een onafhankelijk orgaan dat het politiewerk controleert en klachten behandelt.
Doe het nu, want Tee Lek Mua Ron. (Zie pagina Over corruptie)

Vrijdag 28 november 2014
-Thailand en Vietnam hebben afgesproken de handel tussen beide landen te vergroten tot US$ 15 miljard in 2020. Premier Prayut Chan-o-cha en zijn Vietnamese collega Nguyen Tan Dung denken dat doel te bereiken door de bevordering van handel en investeringen met name op het gebied van agrarische producten zoals rubber en rijst. De twee leiders zijn het over nog meer dingen eens, maar dat kunt u allemaal lezen in ‘Thailand, Vietnam set $15bn trade target’ (zie website Bangkok Post).
Prayut was gisteren op bezoek in Vietnam. Behalve met de premier sprak hij met de president, de voorzitter van de Nationale Assemblee en de voorzitter van de vriendschapsvereniging Thailand-Vietnam. In 2016 is het 40 jaar geleden dat beide landen diplomatieke betrekkingen aanknoopten. Volgens Prayut zijn de Thais-Vietnamese relaties nu op een goed niveau, daar beide landen hun best hebben gedaan die te versterken.
Of dat zo blijft, valt nog te bezien, want Laos dreigt een dam in de Mekong te bouwen die rampzalige gevolgen heeft voor de Mekong delta, Vietnam’s belangrijkste rijstschuur. Die dam kan er komen omdat Thailand de elektriciteit afneemt. In een andere posting kom ik nog op deze kwestie terug.
– Voormalig senaatsvoorzitter Nikom Wairatpanij mag niet extra bewijsmateriaal leveren om zichzelf te verdedigen in de impeachment procedure tegen hem. Het noodparlement heeft het desbetreffende verzoek van hem afgewezen.
Nikom en zijn collega van het Huis van Afgevaardigden zijn door de National Anti-Corruption Commission voorgedragen voor afzetting en een politieke ban van 5 jaar. Heeft te maken met procedurefouten die beide Pheu Thai-ers destijds hebben gemaakt bij de behandeling van een wijzigingsvoorstel voor de samenstelling van de Senaat.
Het extra bewijsmateriaal bestaat uit een gemonteerde video van 4 uur met de beraadslagingen van het parlement over dat voorstel. Volgens Nikom weigerde de NACC weigerde die al eerder, maar dat wordt weer bestreden door een NACC-lid. De NACC heeft een video van 120 uur gebruikt bij haar onderzoek. De beraadslagingen over de afzettingsprocedure beginnen op 8 januari [de verjaardag van uw eindredacteur].
– De studenten die vorige week tijdens het bezoek van premier Prayut Chan-o-cha aan Khon Kaen het verboden drievinger gebaar maakte, vrezen voor hun leven. ‘Elke dag maken we ons zorgen of we al dan niet geschaduwd of in de gaten worden gehouden door je weet wel wie’, zegt Sasiprapa Raisa-nguan.
De studente was gisteren met drie andere leden van de zogeheten Dao Din studentengroep te gast bij een team van de onafhankelijke tv-zender Thai PBS, dat een onderscheiding van het Isra Institute en Unicef had gewonnen voor een uitzending over kinderrechten. De Dao Din groep was eerder geïnterviewd door dat team voor het programma Voice of the People who Change Thailand.
Het gewraakte vingergebaar, ontleend aan de film Hunger Games, werd gemaakt tijdens een speech van Prayut. De vijf studenten die het maakten, werden naar een militaire basis afgevoerd voor een ‘heropvoedings’ gesprek en daarna vrijgelaten. Sasiprapa: ‘Als de regering al bang is van een simpel drievinger gebaar van studenten, is dit land wel erg zwak.’
– Voormalig oppositieleider Abhisit was gisteren te gast bij het Constitution Drafting Committee, de commissie die de nieuwe grondwet gaat schrijven. Hij stelde voor de wet in een referendum aan de bevolking voor te leggen. Zo komt volgens hem een eind aan mogelijke oppositie of protesten. Zonder referendum zou de legitimiteit van de grondwet altijd im Frage worden gesteld, meent hij.
Abhisit hoopt dat, wanneer die hobbel is genomen, het land zich kan concentreren op economische ontwikkelingen en er niet meer geruzied hoeft te worden over politiek en de grondwet. Ten aanzien van de vraagstelling pleitte Abhisit voor een duidelijke keuze, niet een simpel ja of nee. Voorts drong hij aan op versoepeling van de staat van beleg om obstakels weg te nemen voor het beleggen van openbare hoorzittingen. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De Thailand-pagina van de in de VS gevestigde organisatie Human Rights Watch is binnen Thailand geblokkeerd. Wie inlogt, wordt doorgeleid naar de mededeling ‘This website has inappropriate content and has been suspended’. De afgelopen weken heeft HRW zware kritiek geuit op de aanhouding van dissidenten. Brad Adams, directeur Azië, beschouwt de blokkering als een compliment.’We moeten iets goed doen.’
– Het hooggerechtshof kent geen genade voor een voormalig politieofficier die in 1999 is gearresteerd wegens het bezit van drugs en de intentie die te verkopen. Het hof handhaafde het besluit van het Hof van Beroep de man levenslang op te sluiten. Van de gewone rechtbank had hij de doodstraf gekregen; het Hof van Beroep maakte er levenslang van omdat hij tijdens het proces nuttige informatie had verstrekt.
– In Lop Buri zijn in juli negentien skeletten gevonden, die meer dan 2.500 jaar zijn en uit de zogeheten Bronstijd dateren. Verder werden armbanden gemaakt van schelpen bloot gelegd, een bronzen bijl, een handweefgetouw en aardewerk.
– Er zit schot in de wetgeving tegen commercieel draagmoederschap en de handel in baby’s. Gisteren ging het noodparlement in eerste lezing akkoord met de strengere regelgeving. Een commissie gaat zich nu nog eens over het wetsvoorstel buigen en komt eventueel met aanpassingen. Daarna volgt behandeling in tweede en derde lezing. De wetgeving is een reactie op de ontdekking dat een Japanner tegen betaling een groot aantal draagmoeders voor hem aan het werk had gezet.
– Vijf mannen hebben gisteren van de rechtbank in Pattani de doodstraf gekregen wegens de moord op vier soldaten in juli 2012. Bij die beschieting raakten twee anderen ernstig gewond.
De verdachten hadden het gemunt op een patrouille van de Pattani Special Task Force 5. In totaal achttien mannen in drie pickup trucks achtervolgden de patrouille. Na de beschieting gingen ze er vandoor met geweren, communicatieapparatuur en kogelvrije vesten. De autoriteiten houden rekening met vergeldingsacties vanwege de zware straffen.
– De politie heeft in Samut Prakan een 47-jarige Amerikaan gearresteerd die in eigen land en in Thailand werd gezocht voor verkrachting en mishandeling. Bij zijn arrestatie nam de politie twee valse paspoorten in beslag die van hem een Brit en een Amerikaan met een andere naam maakten. Hij was ook in het bezit van twee internationale rijbewijzen op dezelfde namen.
Tegen de man waren arrestatiebevelen uitgevaardigd door de Denton County Court en Harris County in Texas en de Criminal Court in Thailand. De verdachte heeft kans gezien de afgelopen jaren, gebruikmakend van de valse paspoorten, op twee scholen in Nakhon Si Thammarat en drie in Bangkok als taalleraar te werken.
– Een docent aan de Rajabhat universiteit in Si Sa Ket wordt ervan verdacht geprobeerd te hebben een studente in bed te krijgen in ruil voor hoge cijfers. De universiteit heeft een commissie gevormd die de zaak gaat onderzoeken.
De docent had de studente meegenomen naar een hotelkamer, waar ze kans zag, terwijl hij een bad nam, een andere leraar te bellen en te vragen of hij de politie wilde alarmeren. Voor deze docent kwam het telefoontje niet als een verrassing, want de studente had hem al laten weten dat ze was uitgenodigd voor een etentje. Over ’s man vrijmoedige gedrag, dat zelfs tot zwangerschappen zou hebben geleid, circuleren al langer geruchten. De studente was expres met hem meegegaan om hem in de val te lokken.
– Het hoofd van het district Wang Nam Khiew (Nakhon Ratchasima) krijgt niet zijn zin. Hij had het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) gevraagd gedurende het hoogseizoen af te zien van acties tegen illegaal aangelegde vakantieparken in nationaal park Thap Lan. De man was bang voor schade aan het toerisme en vond acties ook slecht voor de stemming tijdens de komende feestdagen. De DNP gaat echter door. Volgens de dienst zijn er 314 gevallen van illegaal grondgebruik, die een oppervlakte van 2.238 rai bestrijken.
In buurprovincie Prachin Buri gaat de dienst op 11 december verder met de sloop van het Ban Talay Mok Resort. In Chaiyaphum gebeurt ook het nodige. Daar is sinds augustus volgens de gouverneur al 4.066 rai heroverd op krakers. In national park Saithong hebben de DNP en het leger korte metten gemaakt met aan cassaveplantage van 760 rai. Het hoofd van nationaal park Thap Lan is overgeplaatst omdat hij met de dood bedreigd werd. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

Corruptieschandaal: Nog meer modder komt boven
27 november – De aanhouding van Pongpat Chayapong, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, en zijn bende lijkt niet meer te zijn dan een krasje op de oppervlakte van het probleem: de plaag van politiecorruptie. Dit schrijft Bangkok Post vandaag in haar hoofdredactioneel commentaar, nu nog eens vijf verdachten zijn aangehouden en meer details bekend worden.

Het goede nieuws is, aldus BP, dat Pongpat, die bekend stond als ‘de tweede landelijke politiebaas’ is aangehouden; het slechte nieuws dat opnieuw een smet is geworpen op de al bezoedelde reputatie van het politiekorps. De grote vraag is: Waarom zijn de verdachten pas nu aangehouden? En er is een mysterie: de zelfmoord van het voormalig hoofd van Subdivision 1 van de Crime Suppression Divison en zijn [?] gehaaste crematie.
Ondanks de belofte van de nationale politiechef om de zaak tot op de bodem uit te zoeken, heeft het politiekorps meer nodig dan een aspirientje om de hoofdpijn te verlichten. Het korps heeft dringend behoefte aan een ingrijpende operatie of complete hervorming om het vertrouwen van de bevolking te herwinnen, concludeert Bangkok Post.
Nog eens vijf aanhoudingen

Het openingsverhaal vandaag meldt dat nog eens vijf burgers zijn aangehouden. Ze worden verdacht van majesteitsschennis (ze hebben met de monarchie geschermd bij het vragen van steekpenningen), het illegaal innen van schulden, mensen opsluiten en afpersing. Een van hen, een ex-legerofficier, is zijn rang ontnomen.
Pongpat’s bende (zes politiemensen en vijf burgers) heeft jarenlang ongestraft steekpenningen kunnen incasseren. In de huizen van Pongpat is een gigantische hoeveelheid bezittingen in beslag genomen: 24 goudstaven, 225 frames van gouden amuletten, 224 gouden armbanden en 114 grondaktes – dat alles ter waarde van 418 miljoen baht, aldus een bron. En is er meer dat hij en zijn maatjes hebben verzameld: onder andere zeldzaam en duur hout. Er zijn meer dan zestig vrachtwagens nodig om het te vervoeren, zegt politiecommissaris Somyot Pumpunmuang.
De krant maakt verder nog op basis van een bron melding van een onderzoeksrapport over kwalijke zaken in het Zuiden. Een zakenman heeft er het (al aangehouden) hoofd van de Marine Police Division (MPD) plus 33 andere hoge politieofficieren en ambtenaren elke keer [?] bedragen toegeschoven variërend van 1.500 tot 12 miljoen baht.
Het hoofd van de MPD heeft bekend maandelijks 12 tot 15 miljoen te hebben ontvangen van bendes die benzine smokkelden. Een politieagent heeft de zakenman helpen ontsnappen nadat hij wegens het vervalsen van documenten was veroordeeld tot een gevangenisstraf van 21 maanden.
Volgens de bron doen de autoriteiten onderzoek naar andere groepen die ambtenaren hebben omgekocht. Verdacht worden zakenlui, politici, lokale leiders en ‘influential figures’; ze zijn betrokken bij het smokkelen van benzine en drugshandel, en hebben vermoedelijk banden met het zuidelijk verzet. (Zie pagina Over corruptie)
Eerdere berichten:
Corruptieschandaal: Meer arrestaties op komst
Zeven hoge politiemensen en vijf burgers betrokken bij corruptieschandaal
Grootscheepse corruptie: Acht hoge politiemensen aangehouden

Donderdag 27 november
- Duizenden vissen, meest tilapia, hebben in een visvijver in Makkasan (Bangkok) het loodje gelegd. Uit onderzoek is gebleken dat het zuurstofniveau in de vijver tot nul was gedaald.
Het Drainage and Sewerage Department van de gemeente Bangkok nam gisteren een kijkje naar aanleiding van klachten van bewoners. De vissen waren toen al drie dagen dood. De vijver ligt in een gebied dat eigendom is van de State Railway of Thailand, maar niettemin besloot de gemeente in actie te komen. De vijver gaat leeggepompt worden en gevuld met water uit de Khlong Saen Saep.
Natuurlijk waren er ook weer geruchten; dit is tenslotte Thailand (TIT). Booswichten zouden de vissen vergiftigd hebben om ze gemakkelijk te kunnen vangen en verkopen, maar het adjunct-hoofd van de afdeling noemt dat een fabeltje. Dat tilapia het loodje legde , is veelzeggend, want die vis kan goed tegen water met een laag zuurstofniveau. [Daarom is die vis zeker smakeloos.]
– Premier Prayut Chan-o-cha lijkt de smaak te pakken te krijgen van buitenlandse reizen, net als zijn voorganger Yingluck die meer in het buitenland was dan in Thailand. Eerder reisde hij naar Beijing en Milaan en gisteren arriveerde hij In Vientiane (Laos) voor een tweedaags bezoek. Hij sprak er met zijn counterpart over grenshandel, energie, logistieke samenwerking en de bouw van een vijfde vriendschapsbrug over de Mekong om het toerisme te bevorderen.
Voorafgaand aan zijn vertrek zei Prayut ook te willen praten over de mogelijkheid meer elektriciteit te kopen van Laos, want daar is behoefte aan: een bewering die volgens tegenstanders kant noch wal raakt. Verder meldt het bericht braaf wat de Generalissimo allemaal gezegd heeft [en dat beschouw ik als gemakzuchtige journalistiek]. Na Laos staat Vietnam op het reisprogramma en volgende week gaat Prayut naar Maleisië.
[In dit verband wijs ik op een artikel in Bangkok Post van gisteren over de bouw van de Xayaburi dam in Laos, door de auteur gekenschetst als ‘een van de potentieel meest schadelijke dammen die momenteel in de wereld in aanbouw zijn’. Het artikel moet ik nog bewerken, dus dat houdt u van me tegoed.
De bouw bedreigt het levensonderhoud van 20 miljoen Thai en 40 miljoen inwoners van Cambodja, Laos en Vietnam. Voor de Mekongdelta in Vietnam is de dam rampzalig vanwege sedimentvorming.
De auteur bepleit dat Thailand geen elektriciteit afneemt van de dam om deze ‘socio-economische en ecologische ramp te voorkomen’.  
De bouw begint 2015 en vormt een bewijs dat solidariteit in de Aseanlanden ver te zoeken is, want Laos en Thailand trekken zich niets aan van de bezwaren van Cambodja en Vietnam.]
– De booswicht die het gewaagd heeft zondag bij het Democracy Monument flyers met kritiek op de junta te hebben verspreid, is dinsdagavond in zijn woning aangehouden. Een gezamenlijk team van soldaten en agenten trof er een fotokopieerapparaat, een pak papier en een Mercedes Benz aan. Via camerabeelden van die bolide is de politie de man op het spoor gekomen. De man heeft verklaard dat het een eenmansactie was. ‘Ik deed het vanwege mijn overtuigingen.’ Mogelijk wordt hij door de krijgsraad berecht.
Naar een andere booswicht wordt nog gezocht. Die heeft anti-coup teksten op de gevel van drie gebouwen van de Chiang Mai universiteit gespoten. De studenten doen momenteel examen en zolang die duren zijn niet-onderwijskundige activiteiten niet toegestaan op de campus.
– De NRC (National Reform Council), de raad die hervormingen moet bedenken, gaat 1.350 openbare forums houden. Gegokt wordt op 70.000 bezoekers, die allemaal hun zegje mogen doen over gewenste veranderingen. De fora gaan op 1 december van start. In elke provincie worden werkgroepen gevormd om het werk van de NRC te ondersteunen.
Om het werk van de NRC en de voortgang bekend te maken worden zowel de conventionele als social media ingezet. De NRC opent Facebook en Twitter-accounts en krijgt zendtijd. De eerste uitzending staat gepland voor 1 december. Dat alles gaat het lieve sommetje van 80 miljoen baht kosten.
– Een diplomaat van de Griekse ambassade is gisteren om het leven gekomen nadat zij onder een rijdende trein was terechtgekomen. De vrouw was net als de andere toeristen bij de brug over de rivier Kwai in Kanchanaburi uit de trein gestapt voor het maken van foto’s. Toen het rijtuig daarna weer in beweging kwam, probeerde ze in haar wagon te springen. Dat mislukte, ze viel onder de trein. De vrouw is in het ziekenhuis overleden. (Bron: www.demorgen.be)
– Een commissie van 30 personen, bestaand uit leden van het noodparlement en outsiders, gaat zich buigen over een voorstel van de Anti-Corruption Commission (NACC) om haar meer bevoegdheden te geven en corruptie strenger te bestraffen.
Politici die valse inkomensverklaringen inleveren of weigeren met de financiële billen bloot te gaan, zouden voor het leven uitgesloten moeten worden van het politiek bedrijf in plaats van de huidige 5 jaar. Ambtenaren die schuldig worden bevonden aan corruptie, dienen de doodstraf te krijgen, vindt de NACC.  Het voorstel is nog niet door de Raad van State van advies voorzien en het kabinet heeft het ook nog niet behandeld. (Zie pagina Over corruptie)
– De twee verdachten van de moord op twee Britse toeristen op het vakantie-eiland Koh Tao worden niet vrijgelaten op borgtocht. De provinciale rechtbank van Samui heeft het verzoek van de ambassade van Myanmar om vrijlating afgewezen.
Het voorarrest van de twee Myanmarese gastarbeiders is al vijf maal verlengd. Een advocaat van de Lawyers Council of Thailand die de twee mannen bijstaat, zegt dat de borgtocht nodig is zodat ze de kans krijgen hun verdediging goed voor te bereiden. De rechtbank acht het vluchtrisico evenwel te groot.
– De dagvergoeding van de vrijwillige rangers in het Zuiden wordt verhoogd van 120 naar 200 baht. Het Zuiden telt 23.227 rangers. Ze werken allemaal in gevaarlijke gebieden en vormen dan ook een schietschijf voor opstandelingen of doelwit van een bomaanslag.
– Tien actievoerders, die zeven jaar geleden het parlementsgebouw ‘bestormden’, zijn door het Hof van Beroep vrijgesproken. Het Hof zette daarmee een streep door de veroordeling van de lagere rechtbank. Het beschouwde de actie toelaatbaar, omdat die vreedzame bedoelingen had. Tijdens de ‘bestorming’ kon het parlement ongestoord door vergaderen. De rechtbank had de tien eerder veroordeeld tot voorwaardelijke straffen van acht maanden tot twee jaar.
– Om investeerders naar het door geweld geteisterde Zuiden te lokken, gaat de regering hen voordeeltjes bieden, maar wel in gebieden met minimaal geweld. Dit lokkertje maakte premier Prayut gisteren bekend op een prijsuitreiking voor prominente industrieën. Details vermeldt het bericht niet. Prayut zei nog veel meer over investeringen, maar dat kunt u desgewenst zelf lezen op de website van de krant. De titel luidt: Prayut vows to lure investors to deep South.
– Het stinkt niet meer in het nieuwe winkelcentrum Siam Square One. Het is gelukt het waterstofsulfide lek te dichten, dat de stank veroorzaakte. Eind september waren de huurders al begonnen te klagen; voor 31 van de 300 was het reden van hun contract af te willen.
– Jongelui, geloof niet de reclamepraatjes dat alcohol goed is voor je gezondheid, waarschuwt het Health Promotion Policy Research Centre. Die praatjes worden verkocht op de sociale media waarbij info-graphics de claim moeten ondersteunen. Ziet er wetenschappelijk uit, maar slaat als een tang op een varken.
Bijvoorbeeld de bewering dat bier voedingsstoffen bevat. Klopt, maar ze zitten ook in andere gezondere etenswaren, aldus directeur Thaksaphon Thamarangsi op een paneldiscussie [waar, wanneer?]. Thaksaphon schat dat de reclame via de sociale media en het toenemend gebruik van mobieltjes jaarlijks 200.000 nieuwe drinkers opleveren.
Vooral de info-graphics zijn populair, zegt communicatiedeskundige Nitta Roonkaseam, omdat die informatie gemakkelijk te behappen is. Hoe vaker die posts worden gedeeld of van een Like voorzien, hoe geloofwaardiger de boodschap wordt. Het wordt echter allemaal voor zoete koek geslikt. ‘We nemen niet de moeite om de bron of de nauwkeurigheid na te gaan.’

Corruptieschandaal: Meer arrestaties op komst
26 november – Met de aanhouding van zeven hoge politiefunctionarissen en vijf burgers is nog geen eind gekomen aan het corruptieschandaal, dat deze week bekend werd. Politiecommissaris Somyot Pumpunmuang kondigde gisteren op een persconferentie aan dat meer arrestaties zullen volgen en meer illegale bezittingen in beslag genomen gaan worden.

Inmiddels spreekt de krant over een bende, die geleid werd door Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau (CIB), en op 11 november abrupt werd geschorst. De ‘bende’ maakte zich jarenlang schuldig aan het incasseren van steekpenningen van gokgelegenheden door het hele land, steekpenningen in ruil voor promoties binnen het politiekorps, afpersing van benzinesmokkelaars, het witwassen van geld en majesteitsschennis.
Huiszoekingen zijn gedaan op 15 plaatsen: 11 huizen van Pongpat, 1 van zijn tweede man, 2 van de commissaris die onlangs zelfmoord heeft gepleegd, en 1 van een burger. Sommige huizen van Pongpat moesten de indruk wekken dat ze nog in aanbouw waren. Er zijn ingegraven brandkasten en verborgen plaatsen gevonden met geld, zeldzame artefacten, dure Boeddha afbeeldingen en amuletten, en gouden ornamenten. Ook zijn luxe voertuigen en grondaktes in beslag genomen.
Van de verdachten zijn twee op borgtocht vrijgelaten omdat ze zich slechts schuldig hadden gemaakt aan encroachment (kraken van land). De overigen mogen in de cel hun zonden overdenken. Pongpat zou een volledig bekentenis hebben afgelegd.
Gevraagd tijdens de persconferentie waarom politiecommandanten jarenlang niet opgetreden zijn, zei Somyot: ‘Ik weet niet wat ze in het verleden dachten, maar onder mijn bewind – het maakt niet uit hoe belangrijk ze zijn – sta ik niet toe dat dit weer gebeurt. Er komen nieuwe richtlijnen voor de CIB, waarop het beleid en promoties gebaseerd moeten zijn.’
Premier Prayut Chan-o-cha zegt dat de politie zijn volledige steun heeft bij het onderzoek naar de zaak. ‘Wie er ook bij betrokken is, ze worden gevangen. Ik heb een droom dat hervorming van de politie een eind maakt aan corruptie, illegale daden en misbruik van autoriteit.’ (Zie pagina Over Corruptie)
Eerdere berichten:
Zeven hoge politiemensen en vijf burgers betrokken bij corruptieschandaal
Grootscheepse corruptie: Acht hoge politiemensen aangehouden

Woensdag 26 november
- Het Sirindhorn museum in Kalasin en het Japanse Fukui Prefectural Dinosaur Museum worden zustermusea en gaan samenwerken op het gebied van research, tentoonstellingen, personeelstrainingen en opgravingen. Beide musea hebben overigens sinds 2006 al paleontologische expertise uitgewisseld en in 2013 heeft het Japanse museum dinosaurus fossielen geleend voor een tentoonstelling. De samenwerking is nu vastgelegd in een Memorandum of Understanding. Het Thaise museum is in 1995 gebouwd nadat in de omgeving fossielen van dinosaurussen waren gevonden.
– De regering lanceert volgend jaar als ‘verrassing’ een economisch stimuleringspakket. ‘Dat is ons Nieuwjaarsgeschenk voor de bevolking’, zegt premier Prayut. Het pakket heeft tot doel mensen ‘gelukkig te maken’, want nu hikken ze tegen stijgende schulden aan. De maatregelen hebben betrekking op financiën, investeringen en economische zekerheid om de problemen met leningen op te lossen, toerisme en reizen te bevorderen en om ongelijkheid te verminderen. Meer wil Prayut er niet over zeggen.
Verder maakte hij gisteren bekend dat de regering volgend jaar 163 nieuwe wetten in stelling brengt. De lage-inkomensgroepen zullen er volgens de premier het meest van profiteren.
– De PDRC, de anti-regeringsbeweging die begin dit jaar Bangkok in de greep hield, heeft een waslijst aan wensen voor de nieuwe grondwet ingediend. Ik noem de belangrijkste: De Senaat moet in haar geheel benoemd worden en niet voor de helft gekozen; de landelijke kieslijst moet worden afgeschaft; het aantal parlementsleden dient verminderd te worden en ze moeten elk meer kiesdictricten gaan vertegenwoordigen; gouverneurs, kamnans en dorpshoofden moeten gekozen worden, en de Kiesraad zou niet langer parlementsleden mogen diskwalificeren: de raad mag wel het bewijs verzamelen maar de beslissing dient bij de rechter te liggen.
De PDRC legde gisteren het wensenlijstje op tafel tijdens een bijeenkomst met het Constitution Drafting Committee, de commissie die de nieuwe grondwet gaat schrijven. Het CDC gaat ook nog tien openbare hoorzittingen houden om meningen van de bevolking te verzamelen. Volgens CDC-woordvoerder Lertrat Ratanawanit verzet de staat van beleg daar zich niet tegen, die immers (politieke) bijeenkomsten van meer dan vijf personen verbiedt. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Premier Prayut Chan-o-cha is de kwaaiste niet. Studenten mogen dan uit protest tegen de coup het bekende drievinger gebaar gemaakt hebben (ontleend aan de filmcyclus Hunger Games), hij gaat wel een forum voor hen organiseren, zodat ze input kunnen leveren voor nationale hervormingen. ‘Wanneer het forum begint, moeten deelnemers hun ideeën op documenten inbrengen. Alsjeblieft deze keer geen protesten.’
Het bekendste incident met het drievinger gebaar vond vorige week plaats toen studenten kans zagen, terwijl Prayut voor het Provinciehuis van Khon Kaen een speech hield, hun vingers in de lucht te steken [terwijl de camera’s draaiden en klikten]. Naar aanleiding daarvan zijn vijf agenten, die belast waren met de bewaking, overgeplaatst. Prayuth laat zich er niet over uit. ‘Dat is een interne politiezaak.’
– Nog meer Prayut; het lijkt wel alsof er verder niets anders gebeurt in Thailand. Het interview dat oud-premier Yingluck maandag heeft gegeven, kan ertoe leiden dat ze een verbod krijgt om naar het buitenland te reizen, denken sommigen [woordkeus Bangkok Post].
Desgevraagd hult Prayut zich in algemeenheden, zoals ‘Heeft iemand al een verbod gekregen’ en ‘Er zijn regels wanneer iemand onrust stookt, van zacht (verbod om naar het buitenland te reizen) tot hard (verbod op financiële transacties).’
In het interview zegt Yingluck dat ze vanaf de eerste dag van haar aantreden rekening heeft gehouden met een militaire coup. De oud-premier vult haar dagen met lezen, afspraken met vrienden, winkelen, uit eten gaan, aandacht besteden aan haar enige zoon en champignons kweken in de tuin.
– De man uit Sierra Leone die na een eerste onderzoek niet meer kwam opdagen voor een dagelijkse controle op het ebola-virus, is gisteren aangehouden op luchthaven Suvarnabhumi, toen hij naar Europa zou vertrekken. Hij bleek echter niet besmet te zijn en mag alsnog het land verlaten.
Als verklaring voor zijn absentie zei de man zich niet senang gevoeld te hebben over Thailand’s controles op ebola. Gedurende zijn verblijf heeft hij verschillende plaatsen in Bangkok bezocht. Het Bureau of General Communicable Diseases zegt dat de man niet in quarantaine kon worden geplaatst, omdat hij geen koorts had of andere symptomen vertoonde.
– De Sueb Nakhasathien stichting, die zich verzet tegen de bouw van de Mae Wong dam, krijgt een steuntje in de rug van het Department of Water Resources. De dienst heeft een plan gemaakt voor 48 projecten in het stroomgebied van de rivier Sakae Krang. Het plan behelst onder andere de verbetering van twee natuurlijke waterreservoirs, die momenteel wegens sedimentvorming niet goed functioneren. Ambtenaren nemen er binnenkort een kijkje.
Volgens het DWR rijdt ze daarmee niet het Department of Royal Irrigation in de wielen, dat een sterk voorstander is van de bouw van de dam. De Sueb Nakhathien stichting is van mening dat die dam overbodig is wanneer geïnvesteerd wordt in de aanleg van gemeenschapsreservoirs . Volgens de stichting is het effect hetzelfde als de dam en kost die aanpak minder. (Zie pagina Mae Sawong dam)
– Vrijdag, zaterdag en volgende week dinsdag gaan enkele wegen rond Sanam Luang dicht zodat de Royal Guard kan oefenen voor de parades op 5 december ter gelegenheid van de verjaardag van de monarch.

Zeven hoge politiemensen en vijf burgers betrokken bij corruptieschandaal
25 november – De hoofdverdachte van het gisteren bekend geworden corruptieschandaal, Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau (CIB), stond binnen het politiekorps bekend als een zeer bekwaam en ervaren rechercheur die bij zijn werk gedragsanalytische gegevens toepaste.
Geen domme jongen ook: hij kreeg zijn opleiding aan de militaire en politieacademie, behaalde een mastersgraad in politicologie aan de Chulalongkorn universiteit en volgde tal van cursussen in binnen- en buitenland.
Bangkok Post besteedt vandaag de gehele voorpagina aan het schandaal dat we gisteren in grote lijnen al beschreven in het bericht Grootscheepse corruptie: Acht hoge politiemensen aangehouden. Het gaat in totaal om twaalf personen: zeven hoge politiefunctionarissen en vijf burgers. Tien zijn zondag aangehouden, een heeft zich vrijwillig gemeld en een is nog voortvluchtig.
Bij invallen in zes woningen, eigendom van Pongpat en zijn adjunct-hoofd, trof de politie miljarden baht aan bezittingen aan.
Pongpat, het voormalig hoofd van de Marine Police Division en de man die onlangs suïcide pleegde en wiens lichaam in allerijl werd gecremeerd, worden ervan beschuldigd agenten 3 tot 5 miljoen baht voor promoties te hebben gevraagd. In totaal staken ze 50 miljard baht in hun zak.
De verdachten worden van een waslijst aan misdrijven beschuldigd, zoals majesteitsschennis, afpersing, exploitatie van illegale gokgelegenheden, het incasseren van steekpenningen van bendes die benzine smokkelen, ambtsmisdrijven, afpersing, ontbossing, landkraken (encroachtment) en het bezit van de karkassen van beschermde dieren. Eén burgerverdachte was adjunct-hoofd van een school in Nonthaburi. Hij en zijn vrouw worden beschuldigd van afpersing.
De zaak is in behandeling bij de gemeentepolitie Bangkok. Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) en het Anti-Money Laundering Office hebben van de minister van Justitie de opdracht gekregen de zaak te bestuderen ter ondersteuning van de politie. Mogelijk neemt de DSI de zaak over.
Alle verdachten zitten in voorarrest. De rechtbank weigerde gisteren vrijlating op borgtocht. Alle politieverdachten zijn op een na geschorst. [Gisteren schreef de krant ontslagen.] (Zie pagina Over corruptie)
Foto: Pongpat, in wit shirt, verlaat onder politiebegeleiding de rechtbank die borgtocht weigerde en toestemming gaf voor een voorarrest van twaalf dagen.I

Dinsdag 25 november
– Met een drumshow is de eerste vergadering van de People’s Council for Reform (PCR) gisteren op de Thammasat universiteit van start gegaan. De eerder deze maand door 31 organisaties opgerichte volksraad heeft tot doel de bevolking een platform te geven voor meer invloed op het hervormingsproces.
Op de eerste vergadering werden gelijk al spijkers met koppen geslagen. De nieuwe grondwet dient bepalingen te bevatten waarin de rechten van etnische groepen en displaced persons worden erkend. Andere groepen waarvoor aandacht werd gevraagd, waren transgenders (ze moeten het recht krijgen een gezin te stichten dat door de staat wordt erkend) en gehandicapten. Ook werd voorgesteld de doodstraf af te schaffen, hoewel sommigen meenden dat die voor zware misdrijven gehandhaafd moest blijven. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Soms lijkt de krant op een lijstje met goede voornemens voor het nieuwe jaar en wat doorgaans met die voornemens gebeurt, laat zich raden. Gisteren maakte de NCPO (junta) bekend zich te willen concentreren op drie beleidsvormen die essentieel worden geacht om steun van de bevolking te verwerven: de bestrijding van corruptie, stimulering van de economie en het betrekken van de civiele sector en studenten bij hervormingen. Over de slappe economie maken mensen zich momenteel het meeste zorgen, blijkt uit een peiling. De junta gaat met het bedrijfsleven praten over haar zorgen en oplossingen.
– Acht studenten van de League of Liberal Thammasat for Democracy zijn gisteren door de politie aangehouden toen ze bij de universiteit flyers verspreidden met een satirisch gedicht van Jit Pumisak. Eerder hadden ze dat al geprobeerd op de campus maar daar hielden bewakers hen tegen en alarmeerden de politie. De studenten werden voor ‘een goed gesprek’ naar het bureau
meegenomen.
– Een man uit Sierra Leone die zich dagelijks bij de gezondheidsdienst moest melden om te worden gecontroleerd op ebola, heeft verstek laten gaan, dus zijn de politie en het immigratiebureau naarstig naar hem op zoek. De man arriveerde op 13 november in Thailand, werd op 15 november onderzocht maar daarna kwam hij niet meer. Het hotel, waar bij verbleef, heeft hij verlaten. Het was te duur, had hij tegen het personeel gezegd.
Het ministerie van Volksgezondheid maakt zich vooralsnog geen zorgen omdat de man gezond was en geen koorts had of andere symptomen vertoonde. Zondag diende het Bureau of General Communicable Diseases een klacht in bij de politie wegens overtreding van de Infectious Disease Act. Daarop staat een boete van 2.000 baht.
– De vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet, die sinds de Ramadan vorig jaar stilliggen, worden vermoedelijk niet dit jaar hervat. Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) durft niet te garanderen dat de partijen in december weer om de tafel zitten.
Gisteren bracht de minister in het gezelschap van de legercommandant een bezoek aan Yala en Narathiwat. Premier Prayut Chan-o-cha gaat volgende week naar Maleisië, dat de gesprekken faciliteert. Inmiddels is de voormalige legerstafchef benoemd tot hoofd van de Thaise delegatie. Naar verluidt zou Maleisië daar niet gelukkig mee zijn. Die zou liever een burger zien.
Tot nu toe hebben twee verzetsgroepen laten weten een overeenkomst te tekenen, waarin afspraken worden gemaakt over data en vergaderplaats.
– Twee ranger vrijwilligers zijn gisteren licht gewond geraakt bij een bomaanval in Pattani. Ze patrouilleerden op de motorfiets op een weg die door onderwijzers wordt gebruikt, toen een bom ontplofte.
– Het Pollution Control Department gaat NVPSKG vragen de schadevergoeding van 9,1 miljard baht die het van de hoogste bestuursrechter aan het bedrijf moet betalen, te reduceren. De PCD wil ook in overleg met het ministerie van Financiën proberen om 8,5 miljard baht te verhalen op drie functionarissen die bij de zaak waren betrokken.
De schadevergoeding heeft betrekking op de bouwkosten van de door corruptie geplaagde afvalwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan in Samut Prakan vermeerderd met rente. De installatie is voor 98 procent afgebouwd. Zie voor achtergrondinformatie: Khlong Dan: Een smerige zaak rond afvalwater.
– Voormalig premier Yingluck ontkent dat ze zich herkiesbaar gaat stellen, wanneer in 2016 nieuwe verkiezingen worden gehouden. ‘Dat heb ik nooit gezegd. Ik besteed al mijn energie aan de opvoeding van mijn zoon, het kweken van champignons en het lezen van boeken.’
Yingluck loopt het risico een politieke ban van 5 jaar te krijgen in verband met haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Als haar politieke loopbaan eindigt, gaat ze zich op welzijnswerk storten, zegt ze.
– Vijjf agenten van de politie in Khon Kaen zijn naar een inactieve post overgeplaatst [lees geschorst] omdat ze gefaald hebben studenten tegen te houden die vorige week tijdens het bezoek van premier Prayut Chan-o-cha het omstreden drievinger gebaar maakten. Een commissie onderzoekt of ze zich schuldig hebben gemaakt aan plichtsverzuim.
De vijf hadden tot taak bezoekers te controleren op het dragen van wapens. De studenten zagen kans het protestgebaar te maken terwijl Prayut voor het Provinciehuis een speech hield. Politiebronnen [?] beschouwen de overplaatsing als een waarschuwing aan agenten in andere provincies waaraan de premier een bezoek gaat brengen.

Grootscheepse corruptie: Acht hoge politiemensen aangehouden
24 november – Het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau (CIB) en zeven andere hoge politiefunctionarissen zijn aangehouden op verdenking van grootscheepse corruptie. Bij huiszoekingen in zes huizen, eigendom van het CIB-hoofd, zijn contant geld, kostbaarheden en bezittingen ter waarde van 1 miljard baht gevonden.

De politie trof er meer dan honderd zeldzame Boeddha afbeeldingen aan, enkele duizenden amuletten en een groot aantal grondaktes, aldus een bron bij de politie.
Een van de verdachten, het voormalig hoofd van de Marine Police Division, zou volgens deze bron bekend hebben maandelijks 2 tot 3 miljoen baht aan steekpenningen te hebben geïncasseerd van oliesmokkelbendes en de anderen zouden van dezelfde bendes maandelijks 12 tot 13 miljoen baht hebben ontvangen. [Wie met die anderen wordt bedoeld, is mij niet duidelijk.] De twee (aangehouden) chauffeurs van het CIB-hoofd en diens tweede man zouden bezittingen ter waarde van 50 miljoen baht hebben.
De acht verdachten worden beschuldigd van een waslijst aan misdrijven, waaronder het aannemen van steekpenningen, majesteitsschennis, een ambtsmisdrijf, de illegale bouw van gebouwen op natuurlijke waterbronnen en het bezit van de karkassen van beschermde dieren. Met uitzondering van het hoofd van het immigratie politiebureau Samut Prakan zijn alle verdachten ontslagen.
Gebleken is dat het voormalig hoofd van de Sub-Division 1 van de Crime Suppression Division 1, die onlangs suïcide pleegde door van een hoog gebouw te springen, zich aan dezelfde vergrijpen had schuldig gemaakt. Maar volgens getuigen [?] zou hij driemaal eerder geprobeerd hebben een eind aan zijn leven te maken.
Details over het wangedrag van de heren en het bewijs waarover de politie beschikt, worden binnenkort bekend gemaakt op een persconferentie. (Zie pagina Over corruptie)

Maandag 24 november
- Op de motorfiets onderweg naar Khok Pho (Pattani) om er groente te gaan verkopen is een echtpaar gisteren doodgeschoten. Twee mannen op een motorfiets hadden hen achtervolgd en openden in Ban Chopunae het vuur. Het echtpaar kwam ter plaatse om.
Het Southern Women’s Peace Network to Stop Violence heeft bekend gemaakt dat het geweld in het Zuiden, elf jaar geleden opgelaaid, 18.206 slachtoffers heeft gemaakt, zowel doden als gewonden, met als gevolg 2.800 weduwen en 6.000 weeskinderen. Morgen is de International Day for the Elimination of Violence against Women.
– Voormalig premier Yingluck Shinawatra wist vanaf de eerste dag dat ze aantrad dat haar regering ten val zou worden gebracht door een militaire staatsgreep; hetzelfde wat haar broer Thaksin in 2006 overkwam.
Voor het eerst sinds ze uit haar ambt werd ontzet [door een uitspraak van het Constitutionele Hof] geeft Yingluck een interview, maar aan wie blijkt niet uit het bericht in Bangkok Post. Behalve met een staatsgreep, zegt ze, hield ze ook rekening met de mogelijkheid dat de onafhankelijke organisaties of de rechtelijke macht haar regering zouden wippen.
De oud-premier vult haar dagen met lezen, afspraken met vrienden, winkelen, uit eten gaan, aandacht besteden aan haar enige zoon en champignons kweken in de tuin. ‘Ze zien groeien heeft een kalmerende werking.’ Verder overweegt ze een boek te schrijven over haar leven als premier.
Yingluck zegt vastbesloten te zijn zich te verweren wanneer ze zich moet verantwoorden voor haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou, aldus de National Anti-Corruption Commission (NACC), nalatig zijn geweest paal en perk te stellen aan de corruptie in het hypotheek voor rijst en de oplopende kosten. De NACC heeft het noodparlement gevraagd een impeachment procedure te beginnen. Yingluck loopt ook de kans vervolgd te gaan worden door de afdeling Holders of Political Positions van het hooggerechtshof.
– Het ministerie van Buitenlandse Zaken gaat Matilda Bogner, vertegenwoordiger Zuidoost-Azië van het Hoge Commissariaat voor de Mensenrechten, uitnodigen om haar eens haarfijn uit te leggen waarom studenten die het anti-coup drievinger gebaar maakten, zijn aangehouden. Bogner heeft daarover gezegd dat de aanhoudingen een schending van de mensenrechten en de vrijheid van meningsuiting waren. De Thaise ambassadeur en gezant bij de VN in Genève heeft van het ministerie de opdracht gekregen met de VN Hoge Commissaris zelf te gaan praten.
Bij het Democracy Monument zijn gisterochtend vroeg pamfletten gevonden met anti-junta teksten. Ze luidden onder andere ‘NCPO overthrows the monarchy’, ‘Revoke martial law’ en ‘Stop threatening people and the media’.
Het drievinger gebaar is ontleend aan de film Hunger Games, die momenteel in roulatie is en volle zalen trekt. Het gebaar is onder andere gemaakt tijdens het bezoek van premier Prayut aan Khon Kaen en door studenten bij de bioscopen waar de film draait.
– De commissie die tot taak heeft een nieuwe grondwet te schrijven (Constitution Drafting Committee, CDC) gaat tien openbare hoorzittingen houden om wensen te verzamelen voor wat grondwettelijk geregeld moet worden. Ook de National Reform Council (die hervormingsvoorstellen moet formuleren) gaat de boer op met openbare hoorzittingen op provinciaal niveau.
CDC-voorzitter Borwornsak Uwanno zegt desgevraagd een voorstander te zijn van een referendum over de nieuwe grondwet. Maar of dat er komt, hangt af van de NCPO (junta) en de regering. De voorlopige grondwet, die tijdelijk van kracht is, bevat geen bepalingen over een referendum.
– Het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat vindt dat Thailand meer kolencentrales moet gaan bouwen om aan de vraag naar energie te kunnen blijven voldoen. Egat zegt dat de aanvoer van aardgas in de toekomst onzeker is omdat Myanmar, de belangrijkste leverancier van aardgas aan Thailand, het gas voor eigen gebruik nodig gaat hebben.
Alternatieve energiebronnen zoals hydro-elektriciteit en zonnepanelen zijn op industriële schaal niet levensvatbaar, ze vereisen hoge investeringskosten en hun productiecapaciteit is niet stabiel, aldus Wiwat Chancherngpanich, assistent-gouverneur, verantwoordelijk voor de bouw van energiecentrales.
Thailands huidige elektriciteitsverbruik komt voor 68 procent uit aardgas, 9 procent uit kolen en de rest uit andere fossiele brandstoffen en alternatieve energie. Elk jaar stijgt de vraag naar elektra met 3 procent. In 2030 zal die gestegen zijn naar 70.685 megawatt tegen 32.395 megawatt in 2011.
In de nabije toekomst staat de bouw van een kolencentrale in Krabi (2019) en in Songkhla (2025) op het programma. Voor de centrale in Krabi is al een gezondheids- en milieu-effectrapportage gedaan en over de centrale in Songkhla worden hoorzittingen gehouden.
– Een vergunning voor de verkoop van alcohol is ‘te snel, te goedkoop en te gemakkelijk’ te verkrijgen, blijkt uit een studie van het Centre for Alcohol Studies (CAS). De regels dienen te worden aangescherpt om te voorkomen dat gewetenloze verkopers alcohol aan minderjarigen verkopen.
Rataporn Nipanun van het kantoor van de Raad van State, die de research deed voor het CAS, wijst op het probleem dat overtredingen worden gestraft op basis van de Child Protection Act, maar geen gevolgen hebben voor de vergunning. Wanneer hun vergunning dreigt te worden ingetrokken, houden winkeliers zich wel aan de wet, denkt hij.
Een ander probleem is de onduidelijke formulering van het verbod op de verkoop van alcohol bij scholen en tempels in de Alcohol Beverage Control Act. ‘Sommige winkeliers zeggen dat ze niet bij een school zijn gevestigd omdat ze aan de overkant van de straat zitten’, aldus Kanittha Thaikla van het Centre for Substance Abuse Research van de universiteit van Chiang Mai.
– Een politieagent van het bureau Don Muang is aangehouden op verdenking van betrokkenheid bij de ontvoering van een Chinese zakenman op 11 november bij het Baiyoke Building 2 in Pratunam (Bangkok). De zakenman werd er door enkele mannen ontvoerd waaronder één man die zich als politieman identificeerde. Er zou een losgeld van 100 miljoen baht zijn gevraagd.
De ontvoerde heeft per sms zijn chauffeur laten weten vrijgelaten te zijn in Cambodja. Hij heeft beloofd bij de politie een verklaring af te leggen, oorspronkelijk gepland op woensdag maar die afspraak is inmiddels uitgesteld.
– Morgen besluit het kabinet of de geldigheidsduur van een werkvergunning voor buitenlanders wordt verlengd van 1 naar 2 jaar. De verlenging maakt deel uit van een pakket aan maatregelen, die tot doel hebben buitenlandse investeringen te stimuleren. Vice-premier Pridiyathorn Devakula maakte dit gisteren bekend tijdens de jaarvergadering van de Thai Chamber of Commerce in Chiang Rai.
Andere maatregelen betreffen privileges voor buitenlandse investeerders wanneer ze hun regionale hoofdkwartier in Thailand vestigen en een plan om Thailand te ontwikkelen tot een ‘digitale economie’. Pridiyathorn denkt dat de Thaise economie in januari een duidelijk herstel te zien zal geven vanwege de economische stimuleringsmaatregelen van de regering, zoals versnelde uitbetalingen. Hij gokt op een economisch groei volgend jaar van 4 procent.

Regering wil kort-gestraften op vissersboten laten werken
23 november – Je moet er maar opkomen. De gevangenissen zijn overbevolkt en in de visserij werken slachtoffers van mensenhandel. Combineer die twee gegevens en zie hier het nieuwste plan van de militaire regering: ze wil kort-gestraften te werk stellen op vissersboten.

Het lumineuze idee is gisteren bekend gemaakt door de hoogste ambtenaar van het ministerie van Justitie. Hij zegt dat het de steun heeft van de ministers van Justitie en Werkgelegenheid. Deelname aan het programma is vrijwillig; ook andere banen komen in aanmerking voor tewerkstelling.
Het idee heeft al de nodige hoon opgeroepen. Surapong Kongchanthuek, mensenrechten advocaat verbonden aan de Lawyers Council of Thailand, vindt het geen goed idee.
‘Hoewel het programma vrijwillig is, denk ik dat gedetineerden niet een echte keus hebben als ze moeten kiezen tussen de gevangenis of werken op een vissersboot. Gevangenen naar zee sturen vormt geen voorbereiding voor vrijlating. Ze kunnen beter werktraining krijgen. Door in een fabriek werkervaring op te doen, ontwikkelen ze vaardigheden en krijgen ze een kans om zich aan de buitenwereld aan te passen.’
Een vertegenwoordiger van het Action Network for Migrants meent dat het programma  beroepsrisico’s inhoudt en hij vraagt zich af hoe de gevangenen in de gaten worden gehouden wanneer ze buitengaats zijn.
Het Corrections Department heeft het plan besproken met de Fishers Trawlers Association (FTA) en ook andere sectoren gepolst of ze aan het programma willen meewerken. Industrieterrein Amata Industrial in Chon Buri wil wel gevangenen aannemen en betaalt hen een loon.
Phubet Chanthamini, voorzitter van de FTA, is positief: ‘Het is iets wat we moeten steunen. We geven migranten zonder papieren of identiteitsbewijs een kans op werk. Gevangenen verdienen die kans ook. […] De werkomstandigheden op trawlers zijn niet slecht, alhoewel veel mensen dat wel denken. De reders dienen zich aan strenge regels te houden.’
Thailand telt 143 gevangenissen met 320.000 gedetineerden. Daarvan zitten 200.000 (70 procent) vast wegens drugsmisdrijven en van die groep zijn 100.000 gebruikers of kleine dealers. Deze groep zou in aanmerking kunnen komen voor het programma. Het Office of Narcotics Control Board gaat een lijst maken van de grote drugshandelaren en kleine dealers.
Een andere manier om de overbevolking te lijf te gaan is elektronische detentie met een enkelband. Justitie heeft er 3.000 gekocht voor gebruik in 22 provincies. De rekening bedroeg 74 miljoen baht. De rechter beslist of een gevangene ervoor in aanmerking komt.

Zondag 23 november
– Opvallend geluid van de Thaise Kamer van Koophandel. Niet de economische groeicijfers moeten allesbepalend voor het economisch beleid maar verkleining van de sociale ongelijkheid en duurzaam economisch management.
Dit pleidooi hield TCC vice-president Vichai Assarasakorn gisteren tijdens een seminar met alle provinciale kamers van koophandel. ‘Aan het eind van elk jaar, wanneer grote bedrijven en banken de balans opmaken, dient de regering haar fixatie op de groeicijfers te beperken. Want kleine bedrijven, boeren en arbeiders worstelen op hetzelfde moment met een laag inkomen en schulden.’
De KvK-leden bogen zich ook over de vraag of de nieuwe grondwet maatregelen dient te bevatten die garanties bieden voor een duurzaam economisch beleid. De leden willen dat de grondwet ‘inclusive growth’ mogelijk maakt: groei waarvan alle sectoren van de samenleving evenredig profiteren.
TCC vice-voorzitter Pornsil Patcharintanakul pleitte voor een lange termijn stimuleringsplan, want de effecten van korte termijn maatregelen, zoals subsidies voor rijst en rubber, hebben geen langdurig effect. De wet zou moeten voorschrijven welke gewassen voor overheidssteun in aanmerking komen.
Ian Pascoe van het financiële adviesbureau Grant Thornton zei dat de 10 jaar van politieke onrust een zorgbarend stempel heeft gedrukt op de internationale concurrentiepositie van Thailand. Een voortdurend gebrek aan investeringen zonder samenhangende langetermijn strategie en actie heeft zijn tol geëist, terwijl de stagnerende mondiale economische groei op de economie drukt. Pascoe meent dat Thailand een groei van 4 procent van het bruto binnenlands product nodig heeft om op neutrale groei te blijven.
– De overlijdensakte van politieofficier Akkharawut Limrat, die online circuleert, roept vragen op over de doodsoorzaak. Volgens de akte heeft hij bij ‘een val van een hoge plaats’ breuken in zijn wervelkolom opgelopen.
Ook het feit dat zijn familie het lichaam een half uur nadat ze het had opgehaald, heeft laten cremeren, lijkt verdacht. Normaal zit er drie dagen tussen, voor de rituele wassing en condoleancebezoeken. Het bericht zegt dat Akkharawut onlangs bij een overplaatsingsronde was ‘gezuiverd’, maar wat daarmee wordt bedoeld, weet ik niet en het bericht meldt het ook niet.
– Het is een gebed zonder end: een verbod op het gebruik van asbest. Nog steeds heeft Thailand zich niet aangesloten bij de meer dan vijftig landen die het kankerverwekkend asbest in de ban hebben gedaan.
Het ministerie van Industrie gaat het maar weer eens proberen. Het legt het kabinet het voorstel voor om aan het gebruik en de productie van asbest voor 2020 een eind te maken.Bedrijven krijgen 2 tot 5 jaar de tijd voor aanpassingen. Uit woningen en bedrijfspanden waarin asbest is verwerkt, hoeft het spul niet verwijderd te worden.
Het ministerie gaat wel informatie verstrekken over het veilig verwijderen van bouwmaterialen die asbest bevatten. Het plan van het ministerie voorziet ook in de ontwikkeling van alternatieve materialen, zoals ethyleen vinyl en basalt fiber.
Volgens een recente studie van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang bedraagt de economische last voor bedrijven, consumenten, huishoudens, varkensboerderijen, scholen en ziekenhuizen 464,8 miljard baht wanneer het verbod van kracht wordt.
In Thailand is chrysotile, een van de twee vormen van asbest, al meer dan 50 jaar gebruikt bij de productie van dakplaten. De Siam Cement Group stopte in 2007 met de productie, Mahaphant in 2011, maar twee andere bedrijven gebruiken het nog steeds: Oran Vanich en Diamond Roof Tiles. De fabrikanten zijn er niet van overtuigd dat er een verband met kanker is, alhoewel de wereldgezondheidsorganisatie het gebruik ontraadt.
Kevtex Co, een bedrijf dat remmen voor vrachtwagens en bussen maakt, is onlangs overgestapt naar rock wool. De productiekosten zijn volgens de directeur daardoor met 30 tot 40 procent toegenomen. ‘Alhoewel onze klanten de prijsverhoging niet kunnen hanteren, is ze nodig omdat we klaar moeten zijn voor het geval de regering de import [van asbest] stopt.’
– Honda roept in Thailand 17.369 auto’s terug naar aanleiding van een verkeersongeluk in juli waarbij een zwangere Maleisische vrouw om het leven kwam omdat de airbag niet goed functioneerde. De Honda City waarin ze zat, was geregistreerd in Brunei en gefabriceerd in Thailand; de airbag kwam uit de VS.
Zeker vijf overlijdensgevallen, alle in Honda’s, worden in verband gebracht met defecte luchtzakken die geproduceerd zijn door het Japanse bedrijf Takata Corp. Meer dan 14 miljoen voertuigen zijn wereldwijd al teruggeroepen voor controle. Het gevaar bestaat dat de airbag explodeert, waardoor metalen deeltjes de wagen worden ingeblazen.
In Thailand gaat het om de City-modellen uit 2003 en 2004. Ongelukken hebben zich er nog niet mee voorgedaan. De tweehonderd Honda dealers roepen hun klanten in een brief op om de airbags gratis te laten vervangen, te beginnen eind november.
– Ondanks alle gedoe over de film en het drievinger gebaar, is de nieuwe Hunger Games een kaskraker. De eerste twee dagen dat de film in de bioscoop draaide, lag het bezoek 20 procent hoger dan bij haar voorganger Catching Fire.
De film lijkt te profiteren van het verbod van de junta op het maken van het aan de film ontleend gebaar dat anti-coup demonstranten gebruiken als protest tegen de staatsgreep. Eén bioscoop heeft de film teruggetrokken (Scala, zie foto homepagina) uit angst dat die voor politieke doeleinden zou worden misbruikt.
Jeff Gomez, directeur van Starlight Runner Entertainment, zegt dat het allemaal niet meer uitmaakt of de film door één bioscoop of meerdere wordt geboycot. ‘De social media hebben al lang een sterk verband met de film gelegd.’
– De rector van de Chulalongkorn universiteit heeft een seminar over het parlementair stelsel verboden omdat de organisatoren hadden verzuimd toestemming te vragen aan de NCPO (junta). Het seminar had gisteren moeten plaatsvinden. Een van de organisatoren zegt dat het seminar alleen maar bedoeld was om opinies over het meest ideale parlementaire systeem te onderzoeken. Hij gaat zijn omissie nu gaat goedmaken en toestemming aan de NCPO vragen om het seminar volgende maand te houden.
– Een 79-jarige Koreaan heeft vrijdag een eind aan zijn leven gemaakt door van de 19de verdieping van een condominiumgebouw in Bang Na (Bangkok) te springen. Zijn kamergenoot heeft verklaard dat hij al bijna een jaar op een toeristenvisum in Thailand verbleef. Hij had niets bijzonders aan zijn vriend opgemerkt en zei ook niet te weten waarom hij suïcide heeft gepleegd. De politie heeft voor alle zekerheid de kamer geïnspecteerd, maar trof geen sporen aan die op een gevecht duidden.
– In Chiang Mai heeft de politie vier mannen gearresteerd die flessen met gesmokkelde alcohol vulden en er stickers van bekende merken op plakten. Bij uitgaansgelegenheden was de alcohol gewild omdat ze goedkoper was dan het echte spul. Volgens het bericht kan het gebruik tot misselijkheid, blindheid en zelfs de dood leiden.

Milieudienst verliest rechtszaak en moet 9,1 mld baht ophoesten
22 november – Het Pollution Control Department (PCD) heeft een groot probleem. Het heeft een jaarbudget van 500 miljoen baht, maar het moet een schadevergoeding van 9,1 miljard baht betalen aan een consortium dat de door corruptie geplaagde afvalwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan in Samut Prakan heeft gebouwd.

De Supreme Administrative Court beëindigde gisteren met dit vonnis een rechtsgang die in 2003 begon toen het PCD vanwege fraude het contract met de bouwer opzegde. De AWZI was toen voor 98 procent afgebouwd. Het consortium stapte in dat jaar naar een arbitragecommissie, die in 2011 het bedrijf in het gelijk stelde. Het PCD bracht vervolgens de zaak naar de bestuursrechter, die door de hoogste bestuursrechter nu dan is afgerond.
De bouw van de Klong Dan was een initiatief van de regering Chatichai Choonhaven (1988-1991), een regeringsperiode die door grote corruptie werd gekenmerkt. De ontwerp- en bouwopdracht ad 22,9 miljard werd in 1997 gegeven. Het project staat inmiddels bekend als een van de grootste gevallen van corruptie in Thailand. De toenmalige staatssecretaris Vatana Asavahame (Binnenlandse Zaken) kreeg in 2008 een gevangenisstraf van 10 jaar en een jaar later werden hij opnieuw en tien anderen veroordeeld.
Het PCD is door de rechter bevolen binnen 90 dagen het geëiste bedrag op tafel te leggen. De dienst zal daarvoor een beroep op de regering moeten doen. De advocaat van het PCD oppert de mogelijkheid om over vermindering van het bedrag te gaan onderhandelen, maar hij geeft toe dat dit niet gemakkelijk zal zijn omdat de zaak juridisch is afgerond. Weliswaar is het PCD in de strafrechtelijk (corruptie)zaak vrijgepleit, maar die twee zaken hebben niets met elkaar te maken, zegt hij.
De Klong Dan is nu volledig eigendom van het PCD. De dienst beraadt zich over de vraag: hoe nu verder, want de installie heeft nog geen druppeltje industrieel afvalwater gezuiverd.
Zie verder: Khlong Dan: Een smerige zaak rond afvalwater

Foto: Klong Dan, toen de installatie voor 20 procent was afgebouwd. Helaas is de foto niet scherp, maar een andere is niet beschikbaar.

Twaalf fietspaden met een totale lengte van 8 kilometer rond Rattanakosin (Bangkok) krijgen een opknapbeurt: een lik verf,  de logo’s witten, asfalt bijwerken. De klus moet op 5 december zijn geklaard. Hopelijk staan de tuk-tuks dan niet meer in de weg.

Zaterdag 22 november
– Een Vietnamese kok, werkzaam in een restaurant aan de Rama III weg, heeft bekend woensdagavond op het parkeerterrein van een restaurant in Pathum Thani een zakenman te hebben doodgestoken. De zakenman had volgens hem kritiek op zijn kookkunst en had zijn vriendin, die werkte als serveerster, seksueel belaagd. Voorafgaand aan de steekpartij had de kok vijf flessen bier soldaat gemaakt. Hij gaat vervolgd worden voor moord met voorbedachten rade.
– In december blijft de grenspost Mae Sai tweeëneenhalf uur langer open. In plaats van 18.30 uur gaat de grens om 21 uur dicht. Het openingstijdstip blijft ongewijzigd op 6.30 uur. Van de verlenging profiteren toeristen en grenshandel .
– Vliegtuigpassagiers die in het toilet roken, zich schuldig maken aan mishandeling of belediging of elektronische apparatuur gebruiken wanneer dat niet is toegestaan, lopen het risico op een boete van 40.000 tot 200.000 baht of een gevangenisstraf van 1 tot 5 jaar.
Het noodparlement gaf gisteren het groene licht voor wijziging van Civil Aviation Offences Act van 1978. Op bezetting van een luchthaven en het vernielen van toestellen of luchthaveneigendommen staat zelfs de doodstraf of levenslang.
De amendering van de wet is een reactie op het toenemend aantal incidenten die de veiligheid van toestel of passagiers in gevaar brengen. [Wat ik mis in het bericht: Gelden de regels alleen voor de Thaise luchtvaartmaatschappijen of voor alle maatschappijen waarvan de toestellen in Thailand landen?]
– Premier Prayut heeft anti-coup activisten het dringend advies gegeven de filmcyclus The Hunger Games niet te gebruiken voor protesten tegen hem. ‘De film is alleen maar drama, niet echt’, zei de Grote Roerganger naar aanleiding van de aanhouding van studenten die het anti-coup drievinger gebaar hadden gemaakt (zie: Onvrede over junta neemt toe). Dat gebaar is niet toevallig aan de film ontleend, want die gaat over een opstand tegen een totalitair regime.
Prayut zegt de moed van de studenten te waarderen, maar die kunnen ze beter ‘op de juiste manier’ gebruiken. Hij maakt zich geen zorgen over de groei van de studentenbeweging tegen hem, maar wel over overtreding van de wet door betrokkenen en het ruïneren van hun toekomst. De film zal niet worden verboden, antwoordde hij desgevraagd.
De politie wil de activisten voor een gesprek uitnodigen zodat ze begrip krijgen voor de coup en hun houding aanpassen. Wanneer echter incidenten aanhouden, kan tot vervolging worden overgegaan. De voorzitter van de National Human Rights Commission vindt dat studenten het recht hebben hun mening te uiten. Wanneer de regering meent dat de studentenbeweging in strijd is met de krijgswet, dient ze dat duidelijk te maken.
– De vorige regering was tegen, maar de huidige minister vindt het wel een goed idee: de aanschaf van onderzeeërs voor de marine. Hij wil dat een nieuwe studie wordt gedaan naar types en prijzen. Eerder aasde de marine op zes tweedehands duikboten van de Duitse marine, maar daar stak de regering Yingluck een stokje voor.
– Thaise leerlingen van grade 8 (hoogste klas lagere school) hebben een povere bekwaamheid op het gebied van ICT. Dat is gebleken uit de International Computer Information Literacy Study [van welke club?] Van de veertien onderochte landen belandde Thailand op de dertiende plaats, één plaats voor Turkije maar ver achter nummer 1 Tjechië. Nederland komt niet in het lijstje voor.
De Thaise testgroep bestond uit 3.646 leerlingen van 198 scholen. Ze kregen onder andere vragen over scam emails, moesten content creëren en wijzigen met gebruikmaking van software en werden getest op kritisch denken en oplossingen bedenken.
Chaiwuti Lertwanasiriwan, directeur Learning Innovation van het Institute for Promotion of Teaching Science and Tecnology, schrijft de slechte score toe aan de samenstelling van de Thaise testgroep met relatief veel kinderen uit arme gezinnen. Hij wijst er ook op dat plattelandsscholen met vaak maar één computer niet op kunnen tegen grote scholen in de grote stad, die veel beter geëquipeerd zijn. (Zie pagina Onderwijs)
– Een 22-jarig wijfjes olifant is gisteren overleden als gevolg van een aanval door tijgerwespen. Die belaagden de jumbo toen ze door haar eigenaar in een bos in Chiang Mai was vastgebonden aan een boom, vlakbij bij een nest dat door hem niet was opgemerkt. In het Elephant Hospital in Lampang is de olifant, genaamd Mai, behandeld met antibiotica. Maar het gif van de tijgerwespen, dat vergelijkbaar is met het gif van gifslangen, bleek sterker.
– Een voormalige tweede burgemeester van Thung Son (Nakhon Si Thammarat) is aangehouden op verdenking van betrokkenheid bij een roofoverval, waaraan ook voormalige politieagenten deelnamen. Hij en zeven medeplichtigen beroofden in oktober in Nop Phi Tham (zelfde provincie) een echtpaar.
– Een neparts en haar assistent die een geboortekliniek in Bang Pa-in runden, zijn bij een inval in de kliniek aangehouden. De kliniek had twee spreekkamers met twee bedden. Verder trof de politie medicijnen en medische apparatuur aan.
– De tv- en mobiele telefonie waakhond NBTC is spilziek. Wallop Tangkananurak, lid van het noodparlement, zegt dat de NBTC meer geld uitgeeft dan het land zich kan veroorloven. Vice-premier Wissanu Kreangam overweegt daarom de wet aan te passen.
Een kleine greep uit de uitgaven: De staf heeft 105 studiereizen naar het buitenland gemaakt (362 dagen), het bestuur van elf leden beschikt over 110 personeelsleden, waaronder negen chauffeurs, en er zijn 65 subcommissies en 37 werkpanels gevormd.
Wallop wantrouwt die studiereizen. Hoewel deelnemers, toen ze werden aangenomen, beweerden vakkundig te zijn, werden ze toch voor verdere studie naar het buitenland gestuurd.
Volgens Wissanu kan de regering op dit moment niets doen, omdat de NBTC geen overheidsdienst is en ook niet onder toezicht van de overheid staat. De NBTC is een onafhankelijke organisatie die zelf inkomsten genereert en haar eigen begroting maakt. Dat is wettelijk zo geregeld. Wat volgens Wissanu wel mogelijk is de wet aan te passen ter bevordering van transparantie [?].
– Premier Prayut heeft geen plannen om een door het leger gesteunde politieke partij op te richten, zodat hij na de verkiezingen een rol kan blijven spelen. Dit zei hij gisteren naar aanleiding van geruchten tegen de media. ‘Jullie moeten degenen die het gerucht hebben verspreid, vragen waar die informatie vandaan komt.’
Wat hij gaat doen na zijn aftreden als premier, wil hij niet zeggen. ‘Ik ben nog niet weg. Stel me die vraag als ik deze post heb verlaten. […] Jullie kunnen me beter vragen hoe de regering omgaat met de problemen die ze tegenkomt. Stel me geen vragen over politiek. Ik ben geen politicus.’

Onvrede over junta neemt toe
21 november – Zes maanden na de coup begint de onvrede over de machtsovername door het leger toe te nemen. De junta behandelt critici als vijanden en die houding doet meer kwaad dan goed voor hervormingen en het verzoeningsproces, waarschuwen politieke waarnemers.

Gisteren hield het leger drie studenten aan die bij de bioscopen Scala en Siam Paragon het aan de film The Hunger Games ontleende drievinger gebaar maakten als protest tegen de coup. [Bangkok Post maakt er weer een potje van, want de krant schreef gisteren dat de film niet in Scala zou worden vertoond.] Na verhoor werden ze vrijgelaten.
Op woensdag greep het leger in Khon Kaen in en in Bangkok bij het Democracy Monument. In Khon Kaen maakten vijf studenten het verboden gebaar tijdens een bezoek van premier Prayut aan de provinciehoofdstad. Twee tekenden onder druk van hun familie een verklaring dat ze verder zouden afzien van activiteiten tegen het leger. De drie anderen weigerden, maar die werden ook vrijgelaten. De vijf kregen in Bangkok steun van een elftal studenten, maar ook aan dat protest maakte het leger een einde.
Surichai Wun’Gaeo, directeur van het Centre for Peace and Conflict Studies van de Chulalongkorn universiteit, vindt dat de regering de teugels moet laten vieren. Het verbod op vrijheid van meningsuiting hindert hervormingen en verzoening.
‘Voor verandering is engagement belangrijk. Het wordt tijd om een klimaat te creëren dat bevordelijk is voor verkiezingen. […] Er zijn veel kwesties waar mensen grieven over hebben. De regering moet ruimdenkender en volwassen genoeg zijn om het vertrouwen van de bevolking te herwinnen.’
Somphan Techa-athik, docent aan de Khon Kaen universiteit: ‘Dit is een overgngsperiode naar democratie. Degenen die andere ideeën hebben, dienen niet als vijand te worden behandeld. De militaire regering moet ruimte bieden zodat mensen hun mening kunnen uiten.’
Andere geleerde heren waarschuwen ervoor dat het verzet zal toenemen, wanneer de regering protesten de kop blijft indrukken. Of het verzet verhuist naar de social media, waardoor het veel moeilijker in de hand te houden zal zijn.
Vice-premier Prawit Wongsuwon maakt zich geen zorgen over de huidige anti-coup beweging. ‘De meerderheid van de mensen in het land begrijpt waar de autoriteiten mee bezig zijn. […] Geef ons een jaar. Wanneer de hervormingsraad klaar is, krijgt het land verkiezingen.’

Vrijdag 21 november
- Twaalf fietspaden met een totale lengte van 8 kilometer rond Rattanakosin (Bangkok) krijgen een opknapbeurt. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra inspecteerde gisteren hoogstpersoonlijk de herstelwerkzaamheden.  De klus moet op 5 december zijn geklaard. Op die dag is de koning jarig. Sukhumbhand noemt de fietspaden ook een nieuwjaarsgeschenk aan fietsers. [Thais geven elkaar een cadeautje met Oud en Nieuw. In elke winkelmall zijn geschenkpakketten en –manden te koop.]
Op de foto is een putdeksel te zien met gleuven. Dit rooster is oké, maar andere moeten 90 graden gedraaid worden om te voorkomen dat de fietswielen erin blijven steken. Verder krijgen de paden een nieuw groen verfje, de logo’s worden bijgekleurd en het asfalt wordt bijgewerkt.
– Het onderzoek naar het zogeheten futsalschandaal is afgerond. Het Anti-Money Laundering Office heeft alle bedrijven in kaart gebracht die betrokken waren bij de aanleg van de velden. Onderzocht zijn 265 financiële transacties met een totaalwaarde van 996 miljoen baht.
Het Amlo maakte gisteren geen namen van verdachten bekend. Het wachten is op de National Anti-Corruption Commission (NACC), wier taak het is hen aan de schandpaal te nagelen.
Het schandaal heeft betrekking op de aanleg van futsalvelden in 2012 bij 358 scholen in 17 provincies voor een totaal bedrag van 689 miljoen. Bij zeker honderd scholen, veel in Nakhon Ratchasima, zijn ondeugdelijke materialen gebruikt en is een te hoge prijs berekend. Behalve bedrijven hebben ook onderwijzers (die toezicht op de aanleg moesten houden), onderwijsstaf en voormalige parlementsleden een bedenkelijke rol gespeeld.
Behalve Amlo en de NACC doen ook de Rekenkamer en het Office of the Basis Education Commission onderzoek. (Zie pagina Over corruptie)
– De staat van beleg blijft onverminderd van kracht om ’s lands veiligheid te waarborgen, zegt premier Prayut. ‘De media moeten ophouden daarover vragen te stellen. Vertel me eens. Wie heeft er last van. […] Onze prioriteit ligt vandaag bij de toekomst van het land. Conflicten en sociale ongelijkheid moeten gestopt worden. De krijgswet is nodig om de weg naar nationale hervormingen te effenen. De staat van beleg is essentieel voor de veiligheid en om het vertrouwen van de bevolking terug te brengen.’
Maar de premier gaf ook toe dat de krijgswet hem niet gelukkig maakt. ‘Hoe meer ik ervan gebruik maak, hoe ongelukkiger ik word. Stel dat er geen leger was geweest: zouden de problemen dan zijn opgelost en zou hervorming een kans hebben gekregen?’
Prayut zei dit gisteren tijdens de inauguratie van de National Defence College Class 57. Hij verwacht dat de nieuwe grondwet binnen drie maanden vorm krijgt en de belangrijkste kwesties die erin zijn opgenomen, bediscussieerd zijn en glad gestreken. Binnen een jaar kunnen dan de organieke wetten, die voortvloeien uit de grondwet, worden aangenomen.
– Nog meer grondwet. De voorzitter van het CDC (Constitution Drafting Committee, commissie met 36 leden die de nieuwe grondwet schrijft) verwacht dat de contouren van de wet tegen het eind van het jaar klaar zijn. Volgend jaar kan dan met de tekst worden begonnen.
De ‘munitie’ voor de nieuwe grondwet wordt aangeleverd door de NRC (National Reform Council, een raad die tot taak heeft hervormingsvoorstellen te formuleren). Op 29 december presenteert de CDC een samenvatting van de aanbevelingen van de NRC plus aanbevelingen van politieke partijen en andere sectoren (target groepen, roodhemden, geelhemden enz).  (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Buitenlandse werknemers moeten na vier jaar oprotten naar hun eigen land, maar ze mogen direct terugkeren en da’s een hele verbetering want voorheen stond er een wachttijd van drie jaar voor. Het Social Security Office laat weten dat ze hun sociale zekerheidsrechten behouden; wel moeten ze na terugkeer een start-up fee betalen en ze kunnen niet onmiddellijk gebruik maken van gratis medische zorg. [Of toch wel, want erg duidelijk vind ik het bericht niet]. Overigens zijn maar weinig buitenlanders verzekerd via het Social Security Fund, waarvoor een werknemersbijdrage van 5 procent van het loon geldt. (Zie pagina Migranten)
– Het Zuiden is nog niet verlost van de wateroverlast. De regio blijft maar gegeseld worden door zware regenbuien. De provincies Krabi, Narathiwat, Trang en Phatthalung zijn al getroffen door overstromingen.
In Krabi werd gisteren een meisje van 3 jaar door het water meegesleurd toen ze samen met haar grootmoeder en broertje over een brug liepen.
In Narathiwat is de Sungai Kolok rivier buiten haar oevers getreden. In drie dorpen in Sungai Kolok bereikte het water een hoogte van 30 à 40 cm.
In Trang liepen twee districten voor de tweede keer deze maand onder water. Op de wegen stond een laag water van 10 tot 20 cm met op sommige plaatsen een sterke waterstroom.
In Phatthalung werden 900 gezinnen getroffen door wateroverlast. De Wat Hua Mon school heeft de deuren moeten sluiten zodat de leerlingen niet door het water hoeven te waden naar en van school.
– Dat zal niet vaak gebeuren: een minister in de cabine van de Airport Rail Link (ARL), de lightrail verbinding tussen Suvarnabhumi en het centrum van Bangkok. De minister van Transport was gisteren de hoge gast en hij maakte gelijk maar bekend wat voor plannetjes er allemaal zijn.
Hier komen ze: een verbinding Phaya Thai-Don Mueang (22 km, 29 miljard baht) en een tracé naar marineluchtbasis (tevens burgerluchthaven) U-tapao in Rayong met als beginpunt Makassan, Lat Krabang of Suvarnabhumi.
De vier jaar geleden geopende ARL vervoert momenteel tussen de 45.000 en 60.000 passagiers per dag. De negen treinen krijgen midden volgend jaar een grote onderhoudsbeurt. Inmiddels hebben drie een kleine beurt gekregen. De exploitant wil zeven nieuwe treinen kopen om het toenemend aantal passagiers aan te kunnen. Verder wil ze meer roltrappen en parkeerterreinen. (Zie pagina Spoorwegen)

Vier doden bij aanrijding op spoorwegovergang
20 november – En weer moet een bestuurder gedacht hebben: het kan nog, of hij heeft niet uit zijn doppen gekeken. Gevolg: vier doden bij een aanrijding tussen de trein Bangkok-Trang en een auto op een onbewaakte spoorwegovergang in Nakhon Si Thammarat.

De balans van de afgelopen twaalf maanden stemt niet tot vrolijkheid: 127 ongelukken of officiële en (door bewoners gemaakte) onofficiële spoorwegovergangen, 27 doden, 21 gewonden. De meest recente vonden plaats in Chon Buri, Phetchaburi, Phitsanulok en Khon Kaen. Bij de vier aanrijdingen kwamen zes personen om het leven en werden ruim twintig personen gewond.
Bij het ongeluk van gistermiddag werd de auto [geen details] 50 meter meegesleept door de exprestrein totdat die bekneld raakte aan het uiteinde van een spoorbrug. De wagen vatte vlam en de vier inzittenden kwamen om het leven: drie mannen en een vrouw.
Van de vrouw, wier verbrande lichaam in de auto is gevonden, moet de identiteit nog worden vastgesteld. De drie mannen waren inwoners van Songkhla. In de trein raakte niemand gewond. Volgens de echtgenote van een van de slachtoffers was het gezelschap op weg naar een begrafenis. Wie de auto bestuurde, wist ze niet.
De desbetreffende overgang was niet beveiligd met spoorbomen, maar wel voorzien van waarschuwingslichten. De spoorwegen installeren pas spoorbomen wanneer meer dan 10.000 voertuigen per dag een overgang passeren.
Het treinongeluk was gisteren niet het enige ongeluk. In Bang Pahan (Ayutthaya) kwamen vier personen om het leven en werden 32 gewond bij een aanrijding tussen een bus en twee pickup trucks. In de bus zaten ambtenaren van de afdeling financiën van de gemeente Bangkok. Ze waren in drie bussen onderweg naar een seminar in Chiang Mai. De slachtoffers waren de buschauffeur, een ambtenaar, de chauffeur van een pickup truck en een inzittende van de andere pickup truck. (Zie pagina Spoorwegen)

Premier Prayut probeert roodhemden voor zich te winnen
20 november – Het is niet het hol van de leeuw, want dat is Chiang Mai, de geboorteplaats van oud-premier Thaksin, maar het is wel een rood bolwerk: de provincie en de gelijknamige provinciehoofdstad Khon Kaen. Enige durf kan premier Prayut dan ook niet ontzegd worden, want gisteren bracht hij er een bezoek. Tijdens zijn speech bij het Provinciehuis zagen vijf studenten kans de beveiliging te omzeilen en maakten voor het spreekgestoelte, waarop de premier stond te oreren, het drievingerig gebaar, ontleend aan de filmcyclus The Hunger Games. En mocht u dat niet weten: ze brachten niet het padvinderssaluut, maar protesteerden tegen de militaire coup van 22 mei. Het vijftal werd snel afgevoerd.

Voorafgaand aan Prayut’s bezoek waren al flyers op straat gevonden waarop de premier werd welkom geheten met de tekst ‘Isan  does not welcome dictatorship’, maar die waren ijlings verwijderd voordat de Grote Roerganger arriveerde.
Over de speech van Prayut kan ik kort zijn. Hij beloofde de problemen van de regio op lossen waaronder droogte. Verder hanteerde hij de voorzittershamer op een vergadering met gouverneurs uit het Noordoosten (Isaan) en overheidsdiensten. Die informeerden hem over watervooorraden en de voorbereidingen om de droogte te bestrijden.
Prayuth dreigde: ‘Als de droogteproblemen volgend jaar niet zijn verminderd, zwaait er wat.’ Na zijn bezoek aan Khon Kaen (stad) nam de premier een kijkje bij de Lampao dam in buurprovincie Kalasin.
Alongkorn Akkasaeng, docent politicologie aan de Mahasarakham universiteit, denkt dat het Prayut wel zal lukken de hearts and minds van de Isaan-bevolking te winnen ‘wanneer hij zijn persoonlijkheid verzacht en meer luistert naar degenen die andere ideeën dan hij hebben.’
Maar Sida Sonsri, expert op het gebied van politieke ontwikkelingen en Zuidoost-Azië, is er nog niet zo zeker van of de premier dit zal lukken. ‘De meerderheid is nog steeds loyaal aan de vorige regering. Het is niet zo gemakkelijk om hun opvattingen in één dag te veranderen.’

Donderdag 20 november
– De gemeente Bangkok heeft gisteren het startsein gegeven voor een serie hoorzittingen over de aanleg van een monorailverbinding tussen Watcharaphol Road en de Rama IX brug. Ontwerp en haalbaarheidsstudie zijn afgerond, maar wijzigingen zijn nog mogelijk, zegt gouverneur Sukhumbhand Paribatra. In februari of maart worden knopen doorgehakt.
Volgens de gouverneur is een monorail de meest geschikte optie voor een grote stad gezien de gevolgen voor het milieu en de constructie. De lijn staat bekend als Grey Line en maakt deel uit van een masterplan voor Bangkok en buurprovincies dat het kabinet in 2010 heeft goedgekeurd.
De 40 kilometer lange lijn krijgt 38 stations. Het tracé is verdeeld in drie secties. Het deel tussen Watcharaphol de Rama IX brug meet 16 kilometer. De aanleg kost 26 miljard baht. Voor deze sectie hoeft geen land te worden onteigend.
– De voorkeur gaat uit naar leningen door binnenlandse instituten, maar als die onvoldoende opleveren wordt een beroep gedaan op buitenlandse instituten. Het Japan International Cooperation Agency en een Chinese bank hebben al aangeboden leningen te verstrekken voor de uitbreiding van luchthaven Suvarnabhumi. Maar eigen volk eerst, zegt de minister van Transport.
Vandaag brengt hij een bezoek aan Suvarnabhumi en de Airport Rail Link, de lightrail verbinding tussen de luchthaven en het centrum van Bangkok, om te worden bijgepraat. De uitbreiding bestaat onder meer uit 28 nieuwe parking bays en de bouw van een nieuwe terminal. De capaciteit van de luchthaven stijgt daardoor van 45 naar 65 miljoen passagiers per jaar.
– Geen The Hunger Games: Mockingjay, Part 1 in de biscopen Scala en Lido. De filmvoorstelling wordt door de League of Liberal Thammasat for Democracy aangegrepen om te protesteren tegen de junta en dat vindt Apex, die beide complexen exploiteert, niet gewenst.
De liga deelt gratis kaartjes uit voor de première in Scala onder het motto ‘Raise Three Fingers, Bring Popcorn and Go to the Theatre’. Het drievinger gebaar is ontleend aan de film en eerder gebruikt als protestteken tegen de machtsovername door het lager. En verboden door datzelfde leger.
– De Lawyers Council of Thailand (LCT) begrijpt niet waarom de politie van het bureau Bang Pong Pang de twee Amerikanen heeft vrijgelaten, die menselijke organen naar de VS wilden versturen.
De LCT dringt erop aan de procedures bij het aanhouden van buitenlandse verdachten aan te scherpen. ‘De politie wil misschien buitenlanders beleefd behandelen, maar voor de wet dient iedereen gelijk te zijn’, zegt de LCT-voorzitter.
De politie liet hde Amerikanen vrij omdat, zegt het hoofd van politiedivisie 5, de douane onbereikbaar was en dus niet kon worden vastgesteld of ze de Customs Act hadden overtreden. Bovendien hadden ze geen strafblad. Volgens de documenten bij de pakketten, onderschept door de DHL, zou er speelgoed in gezeten hebben. Inmiddels is gebleken dat de organen waren gestolen uit twee musea van het Siriraj ziekenhuis, maar de twee vogels zijn gevlogen. Ze hebben de wijk genomen naar Cambodja. De politie vermoedt dat de yankees de organen niet op de markt hebben gekocht, zoals ze hebben verklaard, maar zelf hebben gestolen.
– Het Royal Irrigation Department is bereid de controversiële Mae Wong dam te schrappen indien er voldoende alternatieven zijn. Over het nut van de dam lopen de meningen sterk uiteen. De RID is voor, het Department of National  Parks, Wildlife and Plantconservation heeft bezwaren en milieuactievoerders, verenigd in de Seub Nakhasathien Foundation, zijn mordicus tegen.
Gisteren kwam een panel, dat een besluit moest nemen over de gezondheids- en milieu-effectrapportage die voor de dam is gedaan, er niet uit. Besloten is een onafhankelijke organisatie naar de pro’s en contra’s te laten kijken.
De stichting heeft een alternatief voorstel ingeleverd dat goedkoper en effectiever zou zijn. Nationaal park Mae Wong zou daardoor gespaard worden en overstromingen zouden voorkomen worden. (Zie pagina Mae Wong dam)
– Op verschillende plaatsen in Pattani en Yala zijn banners aangetroffen waarop gedreigd wordt met meer aanvallen op boeddhisten en onderwijzers.
– Voor de zestiende keer gaat de advocaat van Somyos Prueksakasemsuk proberen hem op borgtocht vrij te krijgen. Somyos wordt beschuldigd van majesteitsschennis vanwege twee artikelen in het tweemaandelijkse tijdschrift Voice of Taksin waarvan hij redacteur is. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Volgelingen van wijlen monnik Luangta Maha Bua Yannasampanno vinden het geen goed idee wanneer boeddhistische abts en senior-monniken financiële controle krijgen. Dit voorstel is gedaan door de bekende monnik-actievoerder Phra Bhuddha Issara. Hij wil dat de nieuwe grondwet de controle van de financiën van tempels en monniken regelt. De tegenstanders vinden het voorstel een schending van religieuze regels. Ze wijzen erop dat de tempels geen belastingsgelden krijgen maar donaties van gelovigen.
– De politie van Bangkok heeft gisteren 700 bekeuringen uitgedeeld aan motorfietsers die op voetpaden reden.
– De VS hebben gisteren officieel 554 antieke en prehistorische voorwerpen overgedragen die jaren geleden zijn ontvreemd, de meeste in Bang Chiang, een dorp dat dateert uit de Bronstijd. Over de overdracht is voor het eerst in 2009 gesproken. Teruggegeven zijn aardewerk, bronzen ornamenten, bronzen gereedschap, kralen, stenen, dissels en zandsteen gietmallen. Ze bevonden zich in ruim honderd particuliere instituten in California en Illinois.
– De nabestaanden van een verkeersslachtoffer dat door een medische fout in het Phrae Provincial ziekenhuis gehandicapt is geraakt, krijgen een smartegeld van 3,1 miljoen baht. Dit heeft het hooggerechtshof gisteren besloten. Met de uitspraak komt een eind aan een juridische procedure van 8 jaar. In eerste instantie had het ziekenhuis 150.000 baht geboden.

Strijd tegen corruptie schiet tekort
19 november – De anti-corruptie organen zijn de afgelopen jaren in gebrek gebleven bij hun strijd tegen corruptie. Het ontbreekt aan samenwerking maar de strijd wordt vooral bemoeilijkt door het gebruik van meer gecompliceerde methoden.
De huidige praktijk vereist geen betalingen, maar bestaat uit het verrichten van wederdiensten aan andere corrupte individuen. Die vorm van corruptie is veel schadelijker, zegt secretaris-generaal Prayong Preeyakit van de Public Sector Anti-Corruption Commission.
In het verleden, legt hij uit, legden mensen geld op tafel om macht te verwerven of baantjes te kopen, maar tegenwoordig komt er geen geld aan te pas. Degenen die een baantje willen, hoeven niet meer te betalen, maar wanneer ze eenmaal op de gewenste stoel zitten, dienen ze het belang van degenen die hen geholpen heeft, niet het belang van de bevolking. Budgetten en fondsen worden voor dat doel gebruikt.
Maar ondanks zijn negatieve analyse is Prayong niet pessimistisch. De situatie verbetert vermoedelijk omdat de betrokken organen zich bewust zijn van hun tekortkomingen, verwacht hij.
Organen zijn niet volledig onafhankelijk
Sansern Poljiak, secretaris-generaal van de National Anti-Corruption Commission, meent dat de strijd tegen corruptie deels wordt bemoeilijkt omdat de organen niet volledig onafhankelijk zijn. En ze worden gehinderd door bezuinigingen. Hij is met Prayong eens dat de strijd lastiger is geworden. ‘Het gaat tegenwoordig om politiek gerichte corruptie en belangentegenstellingen.’
Sansern vindt dat er een speciale rechtbank voor corruptiezaken moet komen omdat ze doorgaans veel tijd vergen. De NACC zou zaken direct bij de rechter aanhangig moeten kunnen maken in plaats van via de openbare aanklager. Dat levert tijdwinst op.
Het hoofd van de Rekenkamer klaagt over geldgebrek.’Wij zijn de waakhond maar onze verzoeken om meer personeel aan te nemen worden doorgaans afgewezen.’
Land Department meest corrupte overheidsdienst
Uit onderzoek van de faculteit economie van de Chulalongkorn universiteit is gebleken dat het Land Department door de bevolking als de meest corruptie overheidsdienst wordt beschouwd, gevolgd door de politie.
Van de steekpenningen die huishoudens moeten betalen (4,911 miljard baht) gaat 39 procent naar het Land Department, 36 procent naar de politie, 13 procent naar openbare scholen, 4 procent naar transportkantoren, 3 procent naar de douane en 3 procent naar lokale diensten. Openbare scholen vragen elk 11.796 baht, de douane steekt 10.538 baht in haar zak.
Er zijn wel lichtpuntjes volgens de onderzoekers: het totale bedrag aan betaalde steekpenningen is gedaald van 15,4 miljard baht in 1999 naar 4,9 miljard baht in 2013. In 1999 betaalden huishoudens 9.722 baht, in 2013 5.016 baht. Maar econoom Pasuk Pongpaichit betwijfelt of die cijfers de echte situatie weergeven. (Zie pagina Over corruptie)

Woensdag 19 november
-
De lichamen van de negen soldaten die maandag zijn omgekomen bij een helikoptercrash, zijn gisteren overgebracht van Phayao naar Phitsanulok voor de door het koningshuis gesteunde rituele wassing. De crematie vindt dinsdag plaats.

Alhoewel de oorzaak van de crash nog niet bekend is, houdt de 3rd Army Region voor alle zekerheid alle Bell 212 heli’s aan de grond voor een onderhoudscontrole. Het toestel dat neerstortte, was een nogal oud model van de Bell 122, een model dat volgens premier Prayut ook nog steeds door andere landen wordt gebruikt. Het leger heeft zelfs oudere modellen, 30 tot 40 jaar, in gebruik. Geen probleem, vindt hij, zolang ze goed onderhouden worden.
Het leger beschikt momenteel over 285 helikopters waarvan slechts 90 luchtwaardig zijn. Een aantal bestaat uit door de VS na de Vietnamoorlog achtergelaten heli’s.
– De exploitanten van minibusjes (in het Thais rot too) hebben tot eind december de tijd om zich te registreren bij het Land Transport Department (LTD). Inmiddels zijn 3.074 busjes gekeurd, maar registratie is ook vereist.
De exploitanten en chauffeurs dienen zich aan de regels van het LTD te houden: niet afwijken van de toegestane route, het juiste tarief berekenen, niet te veel passagiers vervoeren. Wanneer ze voor de derde keer in de fout gaan, vervalt de vergunning.
Het LTD waarschuwt exploitanten van illegale busje met een zwarte kentekenplaat. Ze riskeren een gevangenisstraf van maximaal 5 jaar en een boete van 20.000 tot 100.000 baht.
De registratie van motorsai bestuurders verloopt op rolletjes. Van de 104.134 motorfietsen zijn al 80.135 geregistreerd; de overige zijn in behandeling. In december krijgen de bestuurders een nieuw hesje met hun ID en queue number.
Van de taxi’s die tot nu toe zijn gekeurd, bleek 80 procent in orde.
– Rusland wil de diplomatieke betrekkingen met Thailand verbeteren, aldus de Russische ambassadeur gisteren tijdens een korte persconferentie. De afgelopen jaren stonden die op een laag pitje. De Russische premier heeft premier Prayut uitgenodigd voor een bezoek aan zijn land toen ze elkaar vorige week ontmoetten in de wandelgangen van de Asean top in Myanmar.
In 2013 bedroeg het handelsvolume tussen Rusland en Thailand US$ 3,3 miljard. De ambassadeur noemde dat ‘onacceptabel klein’. Beide landen hebben volgens hem op economische gebied een enorm potentieel. De belangrijkste economische motor is het toerisme. Jaarlijks bezoeken 1,7 miljoen Russen Thailand, waarmee Rusland na China op de tweede plaats staat van buitenlandse aankomsten. ‘Rusland is gek op Thailand’, jubelde de ambassadeur. ‘Russen komen hier graag.’
Behalve op het gebied van toerisme gaat nauwer samengewerkt worden op het gebied van informatie en communicatie, technologie, bankieren, landbouw en culturele uitwisselingen.
– Het lichaam van de op 8 november op het eiland Koh Tao vermiste Zwitser Hanspeter Suter (44) is gistermiddag op het strand bij een vakantiepark in Suan Taeng (Chumphon) aangespoeld. Een eerste onderzoek wijst erop dat hij tijdens het snorkelen verdronken moet zijn.
– Ik heb er al eens eerder over geschreven: het wetsontwerp dat eisen stelt aan de organisatie van openbare bijeenkomsten. Het kabinet heeft er zijn zegen aan gegeven, nu het noodparlement nog. Organisatoren dienen zo’n bijeenkomst (dus ook protesten en demonstraties) 24 uur tevoren te melden bij een politiebureau en daarbij plaats, tijden en het verwachte aantal bezoekers op te geven. Doen ze dat niet, dan riskeren ze een gevangenisstraf van zes maanden of een boete van 10.000 baht.
Bij het Government House en op officiële plaatsen [?] en openbaarvervoersgebieden [?] mogen geen bijeenkomsten plaatsvinden. Podia zijn verboden tussen 22 en 6 uur.
– Gisteren liet de krant dat nog in het midden, maar vandaag meldt ze dat de twee Amerikaanse videografen die eerder door de politie zijn verhoord in verband met de gevonden menselijke organen in DHL-pakketten, er nu van worden verdacht dat ze die uit de medische musea van het Siriraj ziekenhuis hebben gestolen. De politie heeft de hulp van Interpol ingeroepen om hen te traceren.
De Amerikanen verklaarden eerder de lichaamsdelen op de markt te hebben gekocht. Ze zouden zich nu in Cambodja bevinden. Op basis van welk bewijsmateriaal de politie de yankees verdenkt, vermeldt het bericht niet. Zie verder Nieuws van maandag en dinsdag.
– Voormalig oppositiepartij Bhumjaithai en regeringspartij Chartthaipattana willen dat de nieuwe grondwet het moeilijker maakt om politieke partijen bij verkiezingsfraude te ontbinden. Die regel zou alleen moeten gelden bij fraude door bestuursleden, maar niet voor fraude door niet-bestuursleden. Die wens hebben ze gisteren op tafel gelegd bij het Constitution Drafting Committee, dat de nieuwe grondwet gaat opstellen.
De twee vinden ook dat onafhankelijke parlementsleden niet thuishoren in het parlement. Volgens hen veroorzaken ze problemen, maar ze gaven verder geen toelichting. De andere wensen laat ik onvermeld; die zijn alleen interessant voor de politieke fijnproevers. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Lagere ambtenaren krijgen een salarisverhoging van 1000 baht per maand. Premier Prayut heeft de verhoging goedgekeurd omdat de salarissen al vele jaren niet verhoogd zijn, terwijl intussen de kosten van levensonderhoud wel zijn gestegen. Zo’n drieduizend ambtenaren krijgen het extraatje met terugwerkende kracht tot 1 oktober.
– Het district Pathiu (Chumphon) is getroffen door overstromingen, veroorzaakt door zware regenbuien het afgelopen weekend. Enkele dorpen, 120 dorpswegen en boerenland zijn onder water gelopen.
– Maatregelen voor medicijngebruik zijn dringend nodig om medicijnresistentie die Thailand en andere landen van Asean bedreigt, te voorkomen. Thaise gezondheidsexperts drongen daar gisteren op aan tijdens het seminar ‘A Way Forward in Combatting Antibiotic Resistance’.
AMR (antimicrobial resistance) wordt veroorzaakt door verkeerd medicijngebruik (te lage doses, kuur niet afmaken), ondeugdelijke medicijnen, foutieve recepten en ontbrekende controle op infecties. Volgens de experts is tussen 41 en 91 procent van de recepten overbodig. Vooral bij bacteriële infecties worden vaak de verkeerde medicijnen voorgeschreven.
Pathom Sawanpanyalert, adjunct secretaris-generaal van de Food and Drug Administration, zegt dat jaarlijks 38.000 personen in Thailand overlijden als gevolg van AMR op een bevolking van 67 miljoen. Dat is verhoudingsgewijs veel meer dan in de VS en EU. (Zie pagina Gezondheidszorg)

Dinsdag 18 november
- Negen soldaten, waaronder de adjunct-commandant van de 3rd Army Region, zijn gistermiddag om het leven gekomen toen de helikopter, waarin ze zaten, neerstortte, explodeerde en in brand vloog. De helikopter was zo’n tien minuten eerder opgestegen van het Khun Chuang Thammikarat Camp in Phayao en was op weg naar een legerbasis in Chiang Rai. Alle lichamen zijn geborgen en voor autopsie naar het ziekenhuis van Phayao gebracht.
Curieus detail. Kort voor het vertrek had een van de inzittenden de volgende boodschap op Facebook gezet: ‘It’s time again to fly against the chill winds … old helicopter, new pilot. Visibility is bad, hell’s door is open.’
– Het was geen opdracht van de junta, maar vertegenwoordigers van de junta hebben inderdaad een bezoek gebracht aan het tv-station Thai PBS ‘om enkele zaken te bespreken’ met de leiding en verslaggeefster Nattaya Wawweerakup. Dit zegt premier Prayut naar aanleiding van het bezoek van vijf soldaten als gevolg waarvan Nattaya van het programma The Voice of the People that Change Thailand is afgehaald. Volgens hen had met name de aflevering waarin Nattaya in Hat Yai met bewoners over de coup sprak de gram van de junta opgeroepen.
Prayut houdt vol dat de media vrij zijn en gaf weer een fraai staaltje krompraat ten beste. ‘Het bezoek van de soldaten was geen dreiging. Uit de informatie die ik heb gekregen, blijkt dat haar verwijdering een interne aanpassing was. Soldaten weten niet wie wie is. Hoe zouden ze iemand kunnen verwijderen?’
De werkgroep Media for National Reform van de Thai Journalists Association dringt er bij Prayut op aan een duidelijk standpunt over persvrijheid in te nemen. ‘De premier moet met de bevolking communiceren en over deze zaak een duidelijk signaal aan zijn ondergeschikten afgeven. De premier dient duidelijk te maken dat dergelijke incidenten niet mogen gebeuren.’
Zie verder Pers wil dat beperkingen worden opgeheven, en Nieuws uit Thailand van gisteren.
– De vijf lichaamsdelen, die bij DHL in pakketten bestemd voor een adress in Las Vegas zijn gevonden, zijn afkomstig uit twee musea van het Siriraj ziekenhuis, maar de politie betwijfelt of stafleden betrokken waren bij de diefstal.
Twee Amerikaanse videografen zijn in verband met deze zaak aangehouden. Ze zeggen de organen van een marktkoopman bij de Memorial Bridge te hebben gekocht. De twee zijn geïdentificeerd aan de hand van camerabeelden bij de registratiebalie van de musea, maar van de diefstal zelf zijn geen beelden.
De yankees zijn beschuldigd van overtreding van de douanewet omdat ze als inhoud van de pakketten speelgoed hadden opgegeven. De pakketten bevatten echter een menselijke schedel, babyvoet, hart en stukjes huid, deskundige geconserveerd in formaldehyde, in acryl doosjes. De Amerikanen zijn inmiddels naar Cambodja vertrokken.
Een nieuwswebsite [?] meldt dat ze zo’n tien jaar geleden onder de titel Bumfights een videoserie maakten van daklozen in San Diego (Californië) die tegen betaling met elkaar vochten. Nadat de makers waren aangehouden, stopte de productie.
– De National Reform Council (NRC), het orgaan dat hervormingen moet gaan voorstellen, wil van de bevolking weten wat haar wensen voor de toekomst zijn. Ze heeft daartoe negen communicatiekanalen geopend, waaronder een hearing centre, accounts op Line en Facebook, een post- en email adres, telefoonnummer en radioprogramma.
NRC-voorzitter Thienchay Kiranandana, die gisteren het centrum opende, kreeg al direct enkele wensen overhandigd. Zo bepleitte het Community Welfare Network wetgeving voor betere bijstand aan arme mensen. Een ander groep wil dat statenloze Thais de Thaise nationaliteit kunnen verwerven en achtergestelde etnische minderheden financiële steun krijgen.
– Ineens duikt hij weer op in het nieuws: de jetset monnik die bekend werd door foto’s van hem in een privé jet en omdat hij een minderjarig meisje zwanger zou hebben gemaakt. De monnik, Luang Pu Nen Kham (35), nam vorig jaar de benen naar de VS en nu wil het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) dat de VS hem uitwijzen.
Wirapol Sukphol, zoals hij thans heet, wordt gezocht wegens het witwassen van geld, bedrog, seks met een minderjarige, overtreding van de Computer Crimes Act wegens het verspreiden van bedriegelijke informatie, belastingontduiking, doodslag, drugsgebruik en nog wat zaken.
Alhoewel hij uit de monniksorde is ontzet, stond vorige week een foto online waarop de man in monnikspij op een tafel met bloemen zit te midden van boeddhisten.
– Een goed voornemen is natuurlijk nooit weg en dat geldt zeker voor het voornemen van minister Surasak Karnjanarat (Labour) om het Social Security Office (SSO) corruptievrij te maken. Dat vertelde hij tegen een gehoor van 500 personeelsleden die een fonds van 1,1 biljoen baht beheren. Transparantie en verantwoording afleggen zijn de sleutelwoorden. Het kantoor gaat zijn investeringsplannen en details van de bestuursvergaderingen openbaar maken.
‘De mensen die premie betalen, willen weten wat het SSO doet, maar dat horen ze nooit. Dus moet het SSO zijn maandelijkse uitgaven bekend maken. Het zou verkeerd zijn als het SSO op dezelfde weg blijft doorgaan.’ (Zie pagina Over corruptie)
– In een vervallen huis in Ayutthaya heeft de politie zondag het lichaam gevonden van een man (35), die was doodgestoken en wiens jongeheer er was afgesneden. De man, die aan een psychische ziekte leed, woonde er samen met een vriendin, eveneens lijdend aan een psychische ziekte. Zij is in het ziekenhuis opgenomen omdat ze een fles met pesticide had leeg gedronken.
– Tienduizend rai wordt de komende maanden in Nakhon Si Thammarat aan arme mensen overgedragen, heeft het Department of Marine and Coastal Resources bekend gemaakt. De gronduitgifte begint zodra de dienst een inventarisatie van huishoudens op het schiereiland Laem Talook Pook heeft afgerond. In het gebied zijn veel illegale garnalenkwekerijen, die tot ernstige erosie van de kust leiden. In Nakhon Si Thammarat gaat het om een proefproject dat vooruitloopt op de uitgifte van twee tot drie miljoen rai in het hele land die de regering Prayut wil toewijzen aan arme mensen.
– Ik vermoord alle agenten van het bureau Si Prachan, schrijft Adisak Srisa-ard, een beruchte drugsbaron in Suphan Buri met de bijnaam Benz Thasai, op zijn Facebook-pagina. Politiecommissaris Somyot Pumpunmuang laat het er niet bij zitten. Hij heeft zijn manschappen gemobiliseerd om de jacht op de man te openen. Enkele medewerkers van zijn drugsnetwerk en familieleden zijn al aangehouden.
Het drugsnetwerk verspreidt vanuit het noorden van Thailand drugs in Bangkok en andere [welke?] provincies. Adisak wordt door de politie als een gevaarlijke crimineel beschouwd. Hij zou zich nu in Kanchanaburi schuil houden.
– In Chiang Rai heeft de politie zondag 2 miljoen amphetamine pillen en 3 kilo crystal meth ter waarde van 560 miljoen baht in beslag genomen. De drugs lagen in een busje dat bij een controlepost werd gestopt. De bestuurder, gekleed in militaire outfit, ging er vandoor. Het busje was gehuurd door een soldaat van het 17de infanterie regiment.
– Premier Prayut brengt volgende maand een bezoek aan Japan, aansluitend op zijn tweedaags bezoek aan Zuid-Korea. De premier gaat er praten over de aanleg van hogesnelheidslijnen, waar Japan belangstelling voor heeft. Japan is de grootste buitenlandse investeerder in Thailand.
– Twee mannen zijn gisteren in Khok Pho (Pattani) aangehouden in verband met de moord op een onderwijzeres zaterdag. Vermoed wordt dat de moord een vergeldingsactie was voor een inval in Nong Chik (Pattani), waarbij twee opstandelingen werden gedood en vijf aangehouden.
– Vandaag buigt het kabinet zich over nieuwe wetgeving die een eind moet maken aan commercieel draagmoederschap. De draagmoeder dient een bloedverwant te zijn van de man of de vrouw voor wie ze een kind draagt. De wet is een uitvloeisel van de ontdekking dat een Japanner talloze vrouwen in Thailand had ingezet om voor hem kindjes te baren. Hoe het met die zaak staat, vermeldt het bericht niet.
– Een mahout is door zijn eigen olifant dood getrapt, terwijl twee Russische toeristen op de rug van de jumbo zaten. Nadat het dier de mahout bij een waterval in Phangnga had aangevallen, ging hij er ijlings vandoor met moeder en haar negenjarigedochter. Pas na drie kilometer zag een reddingsteam kans het dier te bedaren en de Russen te bevrijden.
– Inpakken en wegwezen is het devies voor 177 verkopers die hun spullen op de Ratchayothin kruising tussen Phahon Yothin Soi 33 en 35 te koop aanbieden. Vanaf 15 december zijn ze er niet meer welkom omdat ze het voetpad blokkeren. Volgens de gemeente hebben ze erin toegestemd te verhuizen naar het terrein van SCB Park Plaza dat in gebruik is als een vlooienmarkt.
Vrijdag moeten twee andere plaatsen zijn ontruimd: het voetpad tussen Na Phra Lan en Na Phra That en bij Tha Chang en Tha Tian. Daar staan 400 verkopers.
– Rectificatie van Bangkok Post. Niet Jennifer Lawrence, hoofdrolspeelster van de Hunger Games, heeft gezegd zich zorgen te maken over de arrestatie van demonstranten die het aan de film ontleend gebaar met drie vingers maakten, maar de regisseur. Journalistiek is een vak, beste Bangkok Post.

Maandag 17 november
– Macabere vondst: een menselijke schedel, babyvoet en hart, deskundige geconserveerd in formaldehyde, in acryl doosjes. De vondst werd zaterdagavond gedaan in het verzendcentrum van DHL aan de Rama III weg.
De lichaamsdelen plus twee stukjes huid met een tatoeage van een tijger en een mystiek symbool, zaten in drie pakketten, bestemd voor drie verschillende adressen in de VS met als afzender ene Eugene Johnson in Pathumwan (Bangkok). Volgens het etiket zouden de pakketten speelgoed bevatten. DHL kreeg argwaan bij het scannen van de zending.
De politie heeft inmiddels twee buitenlanders verhoord. Een had de doosjes in zijn bezit gehad, de ander heeft verklaard de huid voor duizenden baht op een markt in Thonburi te hebben gekocht. De lichaamsdelen zijn voor onderzoek naar het Forensic Medicin Department van het King Chulalongkorn Memorial ziekenhuis gestuurd.
– Vijf demonstranten, de mond met zwarte tape afgeplakt en een verklaring in de hand, zijn gisteren aangehouden toen ze bij het Oct 14 Memorial op de Kok Wua kruising van de Ratchadamnoen Avenue protesteerden tegen het verbod van de junta om een talkshow over landhervormingen te houden.
De talkshow plus een concert had gisteren bij de Alliance Française aan de Witthayu weg moeten plaatsvinden. De praatshow kon volgens het leger niet door de beugel vanwege enkele sprekers, maar meer details hebben de organisatoren niet te horen gekregen. Ze vermoeden dat met name gedoeld werd op Sulak Sivaraksa, door de krant steevast omschreven als een prominent social critic. Gesproken zou worden over landhervormingen, ecologie en huisvesting.
Een van de vijf, Nitirat Sapsomboon, voormalig secretaris-generaal van de Student Federation of Thailand, was een stukje verder gaan staan om overtreding van de krijgswet te voorkomen (die bijeenkomsten van vijf personen of meer verbiedt), maar die truc mislukte. Ook hij werd aangehouden.
De vijf zijn naar het politiebureau van Chana Songkhram gebracht waar ze streng zijn toegesproken [of zoiets]. Tegen vijf uur werden ze vrijgelaten zonder dat ze ergens van beschuldigd zijn en dat valt dan weer mee, want de krijgswet is streng en berechting door de krijgsraad is geen lolletje.
– De werkgroep Media for National Reform van de Thai Journalists Association vergadert vandaag met de andere mediaorganisaties, media, mediadeskundigen en anderen over de affaire Nattaya Wawweerapkul, een verslaggeefster van Thai PBS die vorige week van een programma is afgehaald nadat soldaten het tv-station hadden bezocht. Zie de posting: Pers wil dat beperkingen worden opgeheven.
– De Chinese consul Qin Jan in Songkhla heeft aangedrongen op repatriëring van de moslim Uighurs vluchtelingen, die in Thailand zijn aangehouden. Hij ontkent dat ze in China bloot staan aan vervolging. ‘Als ze geen strafblad hebben, worden ze in China niet vervolgd.’
Zelf zeggen de vluchtelingen dat ze Turken zijn, maar die claim kan niet geverifieerd worden en ze weigeren medewerking te verlenen aan identificatie door de Chinese autoriteiten. De groep van 220 personen werd in maart aangetroffen in een ver afgelegen kamp, waar ze vermoedelijk door mensenhandelaren werden vastgehouden. Turks ambassadepersoneel heeft de groep ontmoet, maar kon verder geen klare wijn schenken.
De Uighur American Association, gevestigd in de VS, doet een beroep op de Thaise regering de vluchtelingen niet terug te sturen maar ze in contact te brengen met de vluchtelingenorganisatie van de VN zodat ze asiel kunnen aanvragen.
– Het Thai Labour Solidarity Committee dringt aan op ratificatie van twee conventies van de International Labour Organisation. Maar de particuliere sector dringt aan op uitstel, want zeggen de werkgevers: migranten krijgen dan te veel macht. ‘Onbehoorlijk en ongefundeerd’, zegt voorzitter Chalee Loysung over dit fraaie staaltje van discriminatie.
Chalee benadrukt dat de conventies voor betere regels zorgen. Ze hebben onder andere betrekking op de vrijheid van het vormen van vakbonden en onderhandelingen met werkgevers.
Lae Dilokwitthayarat, lector aan de faculteit Economie van de Chulalongkorn universiteit, zijn de conventies nuttig omdat veel buitenlandse arbeiders worden uitgebuit en niet door de wet beschermd worden. Maar hij betwijfelt of het lukt alle neuzen in één richting te krijgen omdat de conventies arbeiders het recht geven met de overheid te onderhandelen. In Thailand is het echter ongehoord met je superieuren te onderhandelen. Bek houden en doen wat er gezegd wordt, is het parool.
– Suan Pereewong, bijgenaamd de Thaise Robin Hood, is op 101-jarige leeftijd overleden. Zaterdag blies hij aan het begin van de avond de laatste adem uit in het Hankha ziekenhuis in Chai Nat. Suan leed aan een vergroot hart en had problemen met zijn nieren. Zaterdag wordt hij gecremeerd.
Suan was na de Tweede Wereldoorlog een bekende bandiet in de centrale regio. Hij werd beschermd door een amulet waardoor hij beschietingen door de politie overleefde. Net als Robin Hoof stal hij van de rijken en gaf het gestolene weg aan de armen. Na zijn gevangenschap [geen details] werd hij tot monnik en later Hindu priester gewijd. Over zijn leven zijn twee speelfilms gemaakt.
– Premier Prayut bezoekt begin volgende maand Maleisië en zal dan het hoofd van de Thaise delegatie bij de vredesgesprekken met het zuidelijk verzet introduceren. Benoemd is de voormalig leger stafchef Aksara, een keuze waar Maleisië (dat de rol van facilitator bij de gesprekken heeft) niet blij mee zou zijn. [Militairen zijn niet zo populair bij het zuidelijk verzet.]
Tijdens het bezoek wordt een overeenkomst over hervatting van de gesprekken getekend met de BRN, een groep waarmee vorig jaar al is gepraat, en de Patani Liberation Organisation. Volgens een bron zouden die daarin al hebben toegestemd. Of andere groepen zich er bij aansluiten, vermeldt het bericht niet. De onderhandelingsteams worden teruggebracht van 15 naar 10 personen.
– De Mae Wong dam, waarvoor 13.260 rai beschermd bosgebied in nationaal park Mae Wong moet wijken, is helemaal niet nodig, stelt de Seub Nakhasathien stichting. Hetzelfde resultaat kan tegen geringere kosten worden bereikt door het graven van vijvers in rijstakkers. Die methode is al eens met succes toegepast in de provincie Uthai Thani. Het voorstel loopt vooruit op een vergadering van experts woensdag over de gezondheids- en milieueffectrapportage.
Volgens Sasin Chalermlap, secretaris-generaal van de stichting, die vorig jaar een protestmars hield tegen de bouw van de dam, kan de opslagcapaciteit van de Sakeakrang rivier aanzienlijk worden vergroot door de vijvers. De kosten bedragen 2 miljard baht tegen 13 miljard baht voor de bouw van de dam.
De stichting bestrijdt dat water uit nationaal park Mae Wong verantwoordelijk is voor overstromingen in Lat Yao (Nakhon Sawan), wat een van de argumenten is voor de bouw van de dam. Volgens de stichting wordt dat probleem veroorzaakt door ineffectief watermanagement en slecht ontworpen constructies die waterwegen blokkeren.
Gisteren demonstreerden studenten voor een kunstmuseum [geen naam] in Bangkok tegen de bouw van de dam. Vermoedelijk wordt bedoeld het Bangkok Art and Culture Centre, maar waarom schrijft de krant dat niet, stelletje amateurs. (Zie pagina Mae Wong dam)

Pers wil dat beperkingen worden opgeheven
16 november – De Thai Journalists Assocation (TJA) wil dat de bepalingen worden ingetrokken die de vrijheid van de media beperken, en eist intrekking van de staat van beleg.
Waartoe die beperkende maatregelen kunnen leiden, bleek dinsdag toen vijf legerofficieren een bezoek brachten aan het tv-station Thai PBS en eisten dat het station zou stoppen met het programma Voice of the People that Change Thailand. Volgens hen had de junta zich gestoord aan de aflevering van 8 november, waarin verslaggeefster Nattaya Wawweerwup met mensen in Hat Yai praatte over hun houding tegenover de junta. Het PBS-bestuur liet vrijdag weten dat doorgegaan wordt met het programma, maar Nattaya wordt er tijdelijk vanaf gehaald om repercussies te voorkomen.
TJA vice-voorzitter Manop Thip-osod zegt dat de beperkende maatregelen de mogelijkheid afsnijden om opinies uit te wisselen en meningsverschillen tussen oppositionele groepen te beslechten. De staat van beleg mag dan van kracht zijn, maar artikel 4 van de voorlopige grondwet garandeert wel de rechten en vrijheid die Thais altijd hebben genoten.
Legerhoofd Udomdej Sitabutr, tevens staatssecretaris van Defensie, ontkende gisteren dat soldaten Thai PBS onder druk hebben gezet het programma te schrappen. Hij ontkent ook dat ze aangedrongen hebben op het verwijderen van Nattaya. Maar op die ontkeningen liet hij een toelichting volgen, waarvan ik zeg: Een goed verstaander heeft genoeg aan een half woord. Dit zei hij:
‘Maar als we tot ontdekking komen dat iemand een houding heeft die erop wijst dat ze de situatie niet begrijpen, dienen we met hen te praten. We praten trouwens regelmatig met de leiding van sommige tv-kanalen. Sinds de coup is de situatie aanzienlijk verbeterd, maar met sommige media zijn gesprekken nog nodig, met name wanneer een uitzending een negatief beeld schetst.’
De gewraakte beperkingen hebben betrekking op interviews met academici, voormalige regeerders, voormalige rechters of voormalige leden van onafhankelijke organen die ‘conflicten en verwarring’ in de samenleving kunnen veroorzaken. Kritiek op de NCPO (junta) is verboden alsmede de publicatie van vertrouwelijke officiële informatie of iets wat een ‘bedreiging voor de nationale veiligheid’ vormt.
Dus waarde lezers en lezeressen van Nieuws uit Thailand: nu weet u ook met welke ogen u de berichtgeving moet lezen.

Zondag 16 november
– Tijdens de intocht van Sinterklaas in Gouda zijn zaterdag zestig personen aangehouden, zowel voor- als tegenstanders van Zwarte Piet. Terwijl de goede Sint werd onthaald op het bordes van het stadhuis, ging het aan de achterkant mis. Tegenstanders van het hulpje van de Sint, die demonstreerden met een spandoek met de tekst ‘Zwarte Piet is racisme’, werden belaagd en uitgejouwd door voorvechters van Zwarte Piet.
Volgens Nos Nieuws was de sfeer grimmig en zijn negentig arrestaties verricht. Het aantal van zestig wordt gemeld door Spitsnieuws. De Speld bericht dat kinderen de intocht van Sinterklaas verstoorden. Zie: http://www.speld.nl/2014/11/15/kinderen-verstoren-sinterklaasintocht/
– Premier Prayut Chan-o-cha moet woensdag een warm en veilig welkom krijgen wanneer hij een bezoek brengt aan de provincies Kalasin en Khon Kaen, beide een bolwerk van roodhemden. Om anti-coup protesten te voorkomen, zijn de veiligheidsmaatregelen er verscherpt. De gouverneurs van de twee provincies, militaire eenheden en de politie is gevraagd veiligheidsplannen op te stellen. Gisteren vergaderde de politie van Khon Kaen er al over. Ze brengt driehonderd agenten op de been wanneer Prayut en zijn gevolg de districten Muang en Kranuan met een bezoek vereren en er met de bevolking en lokale autoriteiten praten.
Het 21st Infantry Regiment Queen’s Guard zet een forward team [?] in om de premier te beschermen. Legerofficieren zullen lokale leiders vragen er voor te zorgen dat tegenstanders van de coup geen problemen veroorzaken. ‘Mensen die andere ideeën hebben, nodigen we uit voor een gesprek. Ze mogen de premier ook verwelkomen en op vreedzame wijze hun mening geven’, zegt een legerbron.
Volgens een regeringswoordvoerder wil Prayut met de lokale bevolking en de autoriteiten praten over de gevolgen van de droogte en hij wil hen vertellen wat voor mooie plannen de junta heeft. Voor het einde van het jaar wil Prayut alle regio’s bezocht hebben. Prayut is zelf geboren in Nakhon Ratchasima, eveneens in het ‘rode’ Noordoosten.
– Een groep Thaise activisten heeft bij de première van de film Mockinghay: Part I in Londen gedemonstreerd tegen de militaire coup. De groep noemt zich District Thai, een verwijzing naar de Hunger Games, een filmcyclus waaraan anti-coup demonstranten in Thailand een drievingerig gebaar ontleenden als protest tegen de coup.
De junta was er destijds als de kippen bij om het teken te verbieden, ze verbood ook het lezen van Nineteen Eighy-Four in het openbaar en het eten van sandwiches op een manier die als ‘politiek’ beschouwd kon worden [?]. 
De Hunger Games zijn gebaseerd op een serie romans over een autoritair regime. Hoofdrolspeelster Jennifer Lawrence zegt ‘geschokt’ te zijn over de arrestatie van mensen die het symbolische gebaar uit de film hadden overgenomen. Ze was in Londen vanwege de première van de film, die in Thailand donderdag in roulatie gaat.
– Een moeder (55) en dochter (35) zijn op de terugweg van een markt in Beton (Yala) doodgeschoten en in Khok Pho (Pattani) werd een lerares (52) voor haar woning gedood.
De lichamen van moeder en dochter werden gisterochtend door de politie bij een motorfiets in een plas van bloed gevonden op de Yala-Betong weg. Agenten telden acht 9 mm kogelpatronen.
De lerares werd ’s middags doodgeschoten door mannen die deden alsof ze in het winkeltje in haar huis benzine wilden kopen voor hun motorfiets. [Benzine wordt vaak in limonadeflessen verkocht of uit een vaatje gepompt.] Toen ze hen wilde bedienen, schoten ze de vrouw in haar hoofd en rug. De vrouw overleed ’s avonds in het ziekenhuis.
In Ban Bluka (Rueso, Narathiwat) is een dorps veiligheidsvrijwiliger gewond geraakt toen hij op een booby trap stapte. Hij is met verwondingen aan zijn been in het ziekenhuis opgenomen. De politie vond op een paal in de buurt een bericht met de tekst ‘Sovereign State of Pattani’.
– 64 procent van het afval in Thailand bestaat uit voedsel, reden voor het ministerie van Landbouw en de FAO om het National Save Food Network te vormen. Dat netwerk moet mensen voorlichten hoe het verspillen van voedsel kan worden voorkomen.
Volgens de FAO neemt in landen in ontwikkeling de hoeveelheid weggegooid voedsel toe, hoewel de ontwikkelde landen nog steeds de grootste verspillers zijn. De FAO heeft berekend dat een kwart van het weggooid eten (1,3 miljard ton per jaar) 870 miljoen hongerige personen kan voeden. Het voedsel wordt in elke fase van de voedselketen verspild: planten, oogsten, transport en op de tafel van de consument.
– Raar verhaal. De Chinese zakenman die door enkele Thais bij de Baiyoke Tower 2 in Pratunam was ontvoerd, heeft per sms-je aan zijn chauffeur laten weten dat hij is vrijgelaten in Cambodja. Hij komt morgen naar Thailand om tekst en uitleg te geven.
De politie maakte vrijdag de ‘ontvoering’ bekend, die was gemeld door zijn vriendin. Hij zou ontvoerd zijn door mannen die zich als agent voordeden. Die zouden een losgeld van 100 miljoen baht hebben geëist. Volgens de ‘ontvoerde’ Chen Ji hebben ze hem via Sa Keao het land uitgesmokkeld.
– De eerste Thaise wet tegen dierenmishandeling schiet tekort, met name ten aanzien van zwerfhonden en vogeltjes die in tempels worden vrijgelaten. Oprichter Chollada Mekratri van de The Voice Foundation vindt dat meer regels nodig zijn dan de Animal Welfare Bill die woensdag door het noodparlement werd goedgekeurd. Mede-oprichter John Dalley van de Soi Dog Foundation noemt de wet ‘een stap in de goede richting’, maar de wet is niet specifiek genoeg.
– Bij een legerinval in een huis in Ratchathewi (Bangkok) zijn veertien gokkers aangehouden waaronder drie politieagenten. De agenten zeggen dat ze er waren om brier te drinken, niet om te gokken. Alle verdachten zijn gisterochtend door de rechtbank op borgtocht vrijgelaten.
Economisch nieuws
– Thailand heeft in 2017 geen sluitende  begroting. Deze ambitieuze doelstelling van het ministerie van Financiën is onhaalbaar, zeg minister Sommai Phaisee (Financiën). De komende jaren moet het land diep in de buidel tasten voor infrastructurele werken en verliezen op rijstsubsidieprogramma’s.
Het ministerie maakte vorige week bekend dat de subsidiëring van ’s lands rijst de afgelopen 11 jaar een verlies heeft opgeleverd van 680 miljard baht. Het hypotheeksysteem voor rijst, door de vorige regering Yingluck toegepast, was alleen al goed voor een verlies van 518 miljard baht. Aan infrastructuur gaat de komende jaren 2,4 biljoen baht worden uitgegeven.
Nietemin verwacht de minister niet dat de schuldenlast boven de 60 procent van het bruto binnenlands product uitkomt, wat als absoluut maximum wordt gehanteerd. Per 1 augustus bedroeg de staatsschuld 46,5 procent het bbp: 0,3 procent minder dan in juli. Het begrotingstekort wordt gemaximeerd op 20 procent van de jaarbegroting plus 80 procent van de uitgaven aan aflossing van de hoofdsom in dat jaar.
Sommai waarschuwt er wel voor dat het verlies van het hypotheeksysteem voor rijst hoger kan uitvallen wanneer de verkoop van de 19 miljoen ton rijst regeringsvoorraad vertraging oploopt omdat de kwaliteit dan terugloopt en de opslagkosten toenemen. (Zie pagina Rijst 3)

Zaterdag 15 november
– Het was een schok voor de twee moeders uit de noordoostelijke provincie Bung Kan. Ze dachten dat hun zonen van 13 en 15 jaar in Pattani werkten en er vis sorteerden, maar nu blijken ze gedwongen gewerkt te hebben op een Thaise trawler die in Indonesische wateren vist. Ze worden momenteel vastgehouden door de immigratie op Ambon.
Gisteren overhandigden de twee moeders in het gezelschap van twee mensenrechtenadvocaten in het kantoor van de premier een petitie aan de regering met het verzoek de jongens terug te brengen.
De Labour Rights Protection Network Foundation was de jongens, evenals andere Thai, in augustus op het spoor gekomen tijdens een bezoek aan Ambon. Over de trawler waarop ze werkten, kwam de stichting weinig te weten. De Indonesische autoriteiten hebben vastgesteld dat de reisdocumenten van de knapen vervalst waren. Ze zouden 20 jaar zijn en de Cambodjaanse nationaliteit hebben.
De jongens hadden in september hun ouderlijk huis verlaten en waren naar Pattani gegaan nadat een buurman had gezegd dat ze er goed geld konden verdienen. Sinsdien hadden de moeders niets meer van hen vernomen. Eén lijdt aan thalassaemia en heeft elke vier maanden een bloedtransfusie nodig. Hij moet al een behandeling hebben gemist.
– Vuilnisman Surat Maneenopparatsuda (28) is een gelukkig man. Dankzij een anonieme weldoener kon hij gisteren de gevangenis verlaten en hoefde hij zijn straf niet uit te zitten.
De rechtbank stelde hem in vrijheid, een dag nadat het hooggerechtshof de gevangenisstraf van 667 dagen die een lagere rechter hem had opgelegd, had bevestigd. Die straf had hij gekregen omdat hij in december 2008 13 cd’s en 83 vcd’s uit vuilnisvaten had gevist en die te koop had aangeboden. Daarmee overtrad hij de Film and Video Act. Hij kreeg een boete van 133.400 baht, maar omdat hij die niet kon betalen, verhuisde hij naar de gevangenis waarbij elke dag voor 200 baht zou tellen. De anonieme weldoener, vermoedelijk een advocaat uit Prachin Buri, lapte het volle bedrag, waardoor hij het detentiecentrum in Pathum Thani kon verlaten.
Een rechter van het Constitutionele Hof heeft naar aanleiding van deze zaak aangedrongen op herziening van de Film and Video Act. Volgens hem stelt de wet daden strafbaar die door mensen als eerlijk worden beschouwd. [Geen toelichting.] De wet kent voor overtredingen van het copyright een maximum boete van 1 miljoen baht zonder gevangenisstraf.
-Er is nog geen overeenkomst met China over de lening die China gaat verlenen voor de aanleg van drie dubbelspoorlijnen. Er is slechts een principeafspraak gemaakt, zegt premier Prayut Chan-o-cha. In zijn wekelijks tv-praatje gisteravond vertelde hij dat China belangstelling heeft voor het project, niet alleen omdat het helpt om de verbindingen te verbeteren maar ook om de transportkosten te reduceren. Prayut zei de Chinese leiders tijdens zijn verblijf in Beijing gezegd te hebben dat Chinese investeerders welkom zijn en speciale gunsten krijgen, wanneer ze in het project investeren.
De drie routes waar het om gaat, werden eerder deze week bekend gemaakt door de minister van Transport: Nong Khai-Nakhon Ratchasima-Kaeng Khoi, Kaeng Khoi-Bangkok en Kaeng Khoi-Map Ta Phut, bij elkaar 867 kilometer. Volgens de minister tekenen Thailand en China volgende maand een Memorandum of Understanding over de aanleg. Daarna gaan gezamenlijke commissies aan het werk om de details uit te werken. De aanleg begint vermoedelijk in 2016. (Zie pagina Spoorwegen)
– Lokale bestuursorganen kunnen een grotere rol spelen bij de veiligheid op de weg en het spoor, zegt het Engineering Institute of Thailand. Volgens president Suchatvee Suwansawat zijn gemeentelijke en provinciale autoriteiten in staat maatregelen te nemen, die risico’s verminderen. Suchatvee bepleitte dit gisteren op een persconferentie naar aanleiding van aanrijdingen op illegale spoorwegovergangen die door bewoners zijn gemaakt. De State Railway of Thailand is alleen verantwoordelijk voor de officiële overgangen en kan het probleem van de illegale overgangen niet alleen oplossen, zegt hij.
Suvarchee deed de autoriteiten ook enkele ideetjes aan de hand. Ze kunnen waarschuwingen plaatsen, bewoners informeren wanneer een trein passeert en illegale overgangen aan het ministerie van Binnenlandse Zaken melden, zodat ze gesloten kunnen worden.
Het ministerie van Transport is van plan op 130 plaatsen spoorbomen te installeren. Het heeft het huidige begrotingsjaar (1 oktober-30 september) daarvoor een budget van 403 miljoen baht beschikbaar. (Zie pagina Spoorwegen)
– Bij de bestorming van een bouwplaats in Ban Kok Tanot (Pattani) heeft de politie twee vermeende leiders van een opstandelingengroep dood geschoten en vijf gearresteerd. De politie was getipt dat leden van de Runda Kumpulan Kecil (RKK) zich er schuil hielden.
De vijf gaven zich vrijwillig over na bemiddeling door een plaatselijke imam. De twee weigerden zich over te geven. Tijdens een vuurgevecht van 10 minuten werden ze gedood [of moet ik schrijven: volgens oud-Thais gebruik geëxecuteerd?]. De politie vond diverse vuurwapens. Twee van de vijf zijn vrijgelaten omdat ze jonger dan 18 jaar waren. De overige drie gaan verhoord worden in een legerbasis in Nong Chik.
Volgens de politie waren de twee gedode mannen leiders van de RKK in Yala en Pattani. Ze zouden in het buitenland een wapentraining hebben gehad. Tegen de ene liepen 84 arrestatiebevelen, tegen de ander 10. Aanvankelijk hadden ze Yala als basis, later verkasten ze naar Pattani.
– De vaders van de twee politierekruten die in maart bij een parachutesprong om het leven kwamen, zijn met de dood bedreigd omdat ze na de dood van hun zonen juridische actie hebben ondernomen. Ze zeggen op hun mobieltjes berichten te hebben ontvangen dat ze daarmee moeten stoppen, anders worden ze gedood.
De twee vaders hebben nu een beroep gedaan op premier Prayut om met het onderzoek te helpen. Ze zijn bang dat degene die hen bedreigt, het onderzoek zal hinderen. De twee jongens kwamen om het leven tijdens een oefening in het Naresuan kamp in Cha-Am (Phetchaburi). De parachute ging niet open en het lukte hen niet de noodparachute tijdig te openen.
– Een Chinese zakenman (27) met de Cambodjaanse nationaliteit is dinsdag bij de Baiyoke Tower, het hoogste gebouw van Bangkok, door een aantal Thai gekidnapt. Collega’s van hem dringen er bij de politie op aan de man te redden. De man wordt vastgehouden om losgeld af te dwingen.
– Vertegenwoordigers van vier ministeries hebben gisteren vergaderd over de dreigende droogte in 2015. Zoals bekend bevatten enkele reservoirs te weinig water om het droge seizoen te overbruggen.
Volgens het Department of Disaster Prevention and Mitigation worden 9.565 dorpen door de droogte getroffen oftewel 13 procent van alle dorpen in Thailand. Van de 23 miljoen huishoudens in Thailand is 17 procent verstoken van leidingwater. De regering is voornemens water te distribueren in deze groep.
Het Royal Irrigation Department zegt dat sinds het begin van het jaar 7 procent minder regen is gevallen dan gemiddeld. De ‘rice-belt’ provincies in de Central Plains zijn het hardst getroffen. Het kabinet heeft in 22 provincies in het stroomgebied van de Chao Phraya en Mae Klong irrigatie voor off-season rijst verboden. Boeren die gedupeerd worden, kunnen een beroep doen op de RID voor vervangend werk. 16.000 boeren hebben daarvoor al een aanvraag gedaan. [Wat dat vervangende werk inhoudt, vermeldt het bericht niet.]
Om voorbereid te zijn op de droogte is besloten onderzoek te doen naar grondwatersystemen, kanalen te baggeren en waterhyacint te verwijderen om de waterstroom te vergemakkelijken.
– Twee leidinggevenden van de Crime Suppression Division zijn overgeplaatst naar een inactieve post [lees: geschorst]. Volgens waarnemers duiden de overplaatsingen op een grote schoonmaak in de top van de CSD en het Central Investigation Bureau (CIB). Officieren zouden er te nauwe banden hebben met politieke kampen. Woensdag werden al twee anderen overgeplaatst. Meer overplaatsingen worden verwacht, alhoewel het hoofd van de landelijke politie berichten hierover ontkent.

Op de fiets, op de fiets, dan zie je iets
14 november – Thais moeten aan de fiets, niet alleen op vakantie maar ook in het dagelijks leven. Premier Prayut Chan-o-cha beschouwt dat als een ‘urgente nationale beleidsdoelstelling’. Volgende maand vraagt hij het kabinet om het groene licht voor de aanleg van fietspaden waardoor verkeersopstoppingen zullen afnemen en mensen meer gaan bewegen, aldus de permanent secretaris van het ministerie van Transport die dit plan van Prayut gisteren bekend maakte.
Begonnen wordt in Phitsanulok, waar voor een bedrag van 20 miljoen baht een 23 kilometer lange fietsroute langs de Nan-rivier wordt opgeknapt. Het is de bedoeling dat er ook parkeerplaatsen worden aangelegd, plaatsen waar gerust kan worden en er komen andere faciliteiten [?].
Het fietsplan van Prayut is een gezamenlijk project van de ministeries van Transport, Binnenlandse Zaken en Toerisme en Sport, en van de gemeente Bangkok. Die financieren de paden uit eigen budget. Ook de Expressway Authority of Thailand en het Department of Rural Roads worden geacht hun medewerking te verlenen.
Het ministerie van Transport heeft de opdracht gekregen gegevens te verzamelen over bestaande fietspaden. Toerisme en Sport krijgt het toezicht op de paden die naar toeristische plaatsen en sportstadions leiden. En Binnenlandse Zaken heeft als schone taak te coördineren tussen regering en lokale autoriteiten.
Bangkok telt thans 31 fietspaden. Die bevinden zich rond het historische Rattanakosin eiland. Sommige paden worden druk bereden, andere behoeven een opknapbeurt. Het artikel noemt niet het mooie fietspad rond Suvarnabhumi.

Vrijdag 14 november
- De officiële lancering is eind deze maand, maar passagiers die aankomen op Suvarnabhumi maken er nu al kennis mee. De toewijzing van taxi’s is geautomatiseerd. Bij gate 4 en 7 op de first floor (begane grond) staan apparaten met een touchscreen, die alleen een druk op een button vereisen. Dan rolt er een bonnetje uit (zie illustratie) met het nummer van een queue (rij), lane (rijstrook), de naam van de bestuurder, het nummer van de wagen, kenteken, plus de mogelijkheid klachten te noteren. De bestuurders zijn verplicht de passagiers die aan hen zijn toegewezen, naar het opgegeven adres te brengen en de taximeter aan te zetten. Tol op de tolweg is voor rekening van de passagier en verder wordt, zoals al gebruikelijk was, 50 baht extra in rekening gebracht. 
– De tempel Wat Mab Sam Kliew in Hua Raw (Chonburi) staat te koop, maar of er veel kopers voor zullen zijn, valt te betwijfelen. De abt doet tempel plus grond namelijk in de verkoop vanwege de luchtverontreiniging van het nabijgelegen industrieterrein Amata Nakorn en herrie van vrachtwagens, waardoor de monniken niet kunnen slapen en mediteren. De overlast heeft alle monniken al weggejaagd.
De koopprijs bedraagt 2 miljard baht. Lijkt me een koopje voor zo’n fraai maar ongezond onderkomen. Nadat de abt een bord met ‘Te koop’ had neergezet, kreeg hij bezoek van vertegenwoordigers van de gemeente en het industrieterrein. [Met welk doel vermeldt het bericht niet.] Een woordvoerder van Amata Nakorn zegt dat geluidsmetingen gedaan gaan worden.
– Het kabinet heeft een budget van 1,97 miljard baht goedgekeurd voor de aanleg van een weg in Laos tussen Hongsa en Ban Chiang Mai met een aansluiting op de grenspost Huay Kon in de provincie Nan. De 114 km lange weg vergemakkelijkt het vervoer naar Luang Prabang, een Unesco werelderfgoed site, en zal een stimulans betekenen voor de economie en goederentransport tussen Nan en Luang Prabang, zegt regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd. De weg sluit aan op de wegen nummer 13 en 14, waardoor reizen naar Vietnam wordt vergemakkelijkt.
– De Asean Fisheries and Aquaculture Conference and Exposition 2016: Asean Seafood for the World wordt in Thailand gehouden. Het kabinet heeft daarvoor een budget van 30,3 miljoen baht uitgetrokken. Exposanten zijn producenten en exporteurs uit de visserij-industrie van over de hele wereld. Een goede gelegenheid voor Thaise bedrijven om te bewijzen, zoals ze zeggen, geen gebruik van kinderarbeid te maken.
– Bij een inval in een hotel in Wat Koh (Sukothai) heeft de politie een vermeende drugsdealer doodgeschoten en twee anderen gearresteerd. Volgens de politie probeerde het slachtoffer een agent met een mes te steken. De agent liep een lichte snijwond aan zijn linkerhand op.
In beslag genomen werden twee miljoen methamphetamine pillen, een mobiele telefoon en twee pickup trucks. De twee aangehouden dealers hebben verklaard dat ze gehuurd waren om de drugs van Tak naar Nakhon Sawan te brengen. Onderweg waren ze in het hotel neergestreken om een uiltje te knappen. Hoe de politie hen op het spoor kwam, wordt me niet duidelijk uit het bericht.
– Phuket dreigt een aanzienlijke inkomstenbron te verliezen nu privé jets langer dan 4,04 meter niet meer mogen overnachten op een terrein van de marine dat aan de luchthaven grenst. Uit een recent veiligheidsonderzoek is gebleken dat die gevaar opleveren voor de toestellen die op de luchthaven taxiën. De enige uitwijkmogelijkheid voor de jets is marineluchtmachtbasis U-tapao in Rayong, waar voldoende ruimte is.
Gedurende het hoogseizoen, dat deze maand is begonnen, landen maandelijks honderd privé jets op Phuket. De elitereizigers blijven meestal vijf dagen en geven per dag 500.000 baht uit. Wanneer de expoitanten van privé jets het gevoel hebben niet meer welkom te zijn op Phuket, moeten ze naar minder populaire bestemmingen uitwijken zoals de Langkawi Archipel in de Andaman zee (Myanmar). De directeur van de luchthaven van Phuket hoopt dat de marine haar besluit herziet en alsnog privé jets toestemming geeft op haar terrein te parkeren.
– Het boek A Kingdom in Crisis: Thailand’s Struggle for Democracy in the Twenty-First Century van de Schotse journalist Andrew McGregor Marshall is verboden. Het mag niet geïmporteerd worden en exemplaren die al in Thailand zijn, worden in beslag genomen en vernietigd. Politiecommissaris Somyot Pumpunmuang heeft het verbod uitgevaardigd op basis van de Printing Act van 2007. Volgens hem is het beledigend voor de monarchie  en vormt het een bedreiging van de nationale veiligheid, vrede en de publieke moraal.
- Delen van de zuidelijke provincies Chumphon, Surat Thani, Nakhon Si Thammarat en Phatthalung lopen nog steeds het risico onder water te lopen als gevolg van een storm boven de Golf van Thailand. In Ban Bang Yot (Surat Thani) kampen bewoners al met overstromingen, waardoor ze geen gewassen kunnen verbouwen en inkomen mislopen.
– Het is altijd hetzelfde liedje, ook in Nederland. Wanneer er een probleem is, mag het onderwijs het oplossen. Kinderen kunnen niet zwemmen? Schoolzwemmen. Kinderen gedragen zich niet in het verkeer? Verkeersles. Ouderen geven geen seksuele voorlichting? Seksuele voorlichting als vak.
In Thailand doen ze hetzelfde. ‘Experts’ stellen voor kinderen life skills te onderwijzen ter voorkoming van huiselijk geweld. Dat pleidooi hield Jadet Chaowilai, directeur van de Women en Men Progressive Movement Foundation (WMPMF), gisteren op het seminar Violence, Love and Teens. Het seminar vormde een prelude op de internationale dag voor de Elimination of Violence Against Women and Children op 25 november.
Volgens cijfers van het One Stop Crisis Centre van het ministerie van Volksgezondheid neemt huiselijk geweld toe. In 2007 noteerde het centrum 19.067 gevallen van geweld tegen vrouwen en kinderen; in 2013 31.866.
De WMPMF deed dit jaar onderzoek naar geweld in tienerrelaties in 14 universiteiten in Bangkok en omgeving. Ondervraagd werden 1.204 vrouwelijke studenten. 98,4 zegt met geweld geconfronteerd te zijn geweest als gevolg van een ontrouwe partner. [Dit percentage zegt niets. Typische enquêtefout, wanneer het woord geweld niet nader wordt gedefinieerd.]
Gisteren vond een protestmars plaats tegen huiselijk geweld, maar meer dan een foto en een eenregelig bijschrift besteedt de krant er niet aan.
– Vijftien animatiestudio’s hebben in samenwerking met het Software Industry Promotion Agency een animatiefilm gemaakt van Mahajanaka, een boek geschreven door de koning. De film gaat in diverse bioscopen gratis vertoond worden op 29 november en 6 december, ter gelegenheid van de verjaardag van de vorst op 5 december.
– 81 studenten van drie beroepsopleidingen zijn op kamp in Chon Buri om te leren dat ze elkaar niet de hersens moeten inslaan of beschieten, want soms ga je daardoor dood. De training wordt gegeven in de Naval Rating School voor onderofficieren van de marine in Sattahip. Gisteren nam de minister van Onderwijs er een kijkje.
Het is allemaal niet mis wat de studenten voor hun kiezen krijgen, want ze moeten om half zes opstaan en gaan om 22 uur naar bed. En het ergste is nog dat mobieltjes alleen in de pauzes tussen de trainingsessies mogen worden gebruikt. De studenten maken ook studietrips naar fabrieken en bezoeken militaire eenheden. Wat die trainingssessies behelzen, vermeldt het artikel niet. Dus nou weten we nog niet hoe het gaat lukken de attitude van de vechtersbazen en –bazinnetjes [ja,die heb je ook; we discrimeren niet] te veranderen en er enige discipline in te rammen. (Zie pagina Onderwijs)
– De minister van Transport ontkent dat Thailand China’s leningen voor de aanleg van drie dubbelspoorlijnen in natura gaat aflossen met rijst en rubber. De berichtgeving daarover gisteren (ook in Nieuws in Thailand) klopt niet. De lijnen worden voor 100 procent gefinancierd door China of voor 85 procent met de rest door Thailand te fourneren.  (Zie pagina Spoorwegen)
– 19 Karen die in Chiang Mai zijn aangehouden omdat ze illegale blokken teakhout in hun bezit hadden, moeten op borgtocht worden vrijgelaten. Die opdracht hebben de autoriteiten in Chiang Mai van de regering gekregen. Leden van de Northern Peasants Federation kregen dit gisteren te horen van minister Panadda Diskul (PM’s Office). 
De 19 maken deel uit van een groep van 39 die begin mei werd aangehouden omdat ze het beschermde hout gekapt zouden hebben in het stroomgebied van de Salween. Tijdens de rechtsgang zijn twee Karen overleden en 15 kregen 1 jaar gevangenisstraf. De borgtochtsom is vastgesteld op een bedrag van 100.000 à 150.000 baht. De Karen zeggen het hout te gebruiken voor reparaties aan hun huis. (Zie pagina Illegale houtkap)
– De bekende actiemonnik Phra Buddha Isara was gisteren in een productieve bui. Hij heeft de voorzitter van de NLA (noodparlement) voorgesteld een orgaan te vormen dat toeziet op het ethisch gedrag van politici, hij wil dat de verjaringstermijn voor corruptiezaken vervalt en hij stelt voor dat politici die beschuldigd worden van corruptie, geschorst worden.
En – het houdt maar niet op – hij had nog meer noten op zijn zang in een gesprek met de voorzitters van de NRC (raad die hervormingen bedenkt) en CDC (commissie die nieuwe grondwet schrijft). Er moeten drie  nieuwe raden komen: een nationale monetaire raad, agrarische raad en energieraad. Verder leverde hij een lijstje met 90 [!] voorstellen in voor energiehervormingen, hij  riep op tot beëindiging van de staat van beleg, zodat politieke partijen kunnen vergaderen over hun ideeën voor de nieuwe grondwet en hij toonde zich een voorstander van een referendum over die wet, wanneer eenmaal geschreven.
Junta-woordvoerder Winthai Suwaree zegt dat politieke partijen de junta toestemming kunnen vragen voor brainstormsessies over de gewenste grondwet mits ze geen politieke agenda hebben en de richtlijnen voor de nationale veiligheid niet overtreden.
– Drie gevallen van encroachment (overheidsland kraken) in nationaal park Sirinat en de bergketen Kamale in Phuket gaan door het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) als special case behandeld worden. Wat dat precies betekent, weet ik niet: misschien met voorrang onderzocht of door meer personeel. In het beklaagdenbankje zitten onder anderen een voormalig gouverneur van Phuket en exploitanten van 14 hotels en vakantieparken.
Vice-premier Wissanu Kreangam houdt nog een slag om de arm. Wanneer een zaak niet gecompliceerd is of geen speciale bevoegdheden vereist, kan de zaak onderzocht worden door de Royal Thai Police of de National Anti-Corruption Commission. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– U bent gewaarschuwd. Wanneer u uw kentekennummer wegkrast, krijgt u een boete van 10.000 baht, waarschuwt  het Department of Land Transport naar aanleiding van het toenemend aantal minibusjes met onzichtbaar gemaakt kenteken om een boete wegens het overtreden van de maximumsnelheid te ontlopen.
De busjes zijn uitgerust met RIFD, een systeem dat de verkeersautoriteiten waarschuwt wanneer het busje te hard rijdt, maar blijkbaar gaat die waarschuwing niet vergezeld van het kenteken van het busje [wat ik raar vind]; daarvoor is een foto nodig van een camera langs de weg. Verder wordt het rijgedrag van de snelheidsduivels op de wegen naar Bangkok in de gaten gehouden door een mobiel team van inspecteurs met snelheidsmeters.
– Een islamitische leraar in Beton (Yala) is woensdagavond doodgeschoten en zijn 7 jaar oude zoon is ernstig gewond geraakt. De leraar werd onder vuur genomen toen hij na een bezoek aan de moskee zijn motorfiets bij zijn huis stalde, waar zijn vrouw en hun vier kinderen hem opwachtten. De man werd vanaf de overkant door een groep mannen beschoten. De politie vond negen AK-47 patronen.


‘Kleefrijst & kip’ meisje in één klap ‘beroemd’
13 november – Een 15-jarig meisje uit Satun in het Zuiden van Thailand, dat op YouTube klaagt over de diefstal van haar kleefrijst en kip, is een ‘sensatie’ dankzij de media die gretig op het verhaal zijn ingesprongen. Het filmpje is al 133.635 keer bekeken en nog vaker gedeeld, maar welke onverlaat haar maaltijd stal, is nog altijd een raadsel. Talloze personen hebben op op YouTube al een video geplaatst en ze claimen allemaal dat zij de rijst en kip stalen.
De boosaardige dief sloeg toe toen Kanittha ‘Laila’ Jansawang een 7-Eleven was binnen gegaan om telefoontegoed te kopen. Toen ze terugkwam, was de voor 30 baht gekochte rijst en kip verdwenen uit het mandje van haar motorfiets. Het meisje was daarover zo kwaad dat ze besloot een videoclip van haarzelf voor de spiegel te maken. Daarin gaat ze, de nodige vloekwoorden gebruikend, flink tekeer tegen de dief.
Nadat de video geplaatst was en talloze malen gedeeld, togen verslaggevers woensdag naar haar woning in Muang om haar te interviewen. Daar woont ze samen met haar moeder en grootmoeder. Die omschrijft haar kleindochter als ‘smart, confident, loquacious (praatziek) and respectful’.
Laila vertelde nooit vermoed te hebben dat de video haar beroemd zou maken, omdat ze nogal grof in de mond was. Niettemin hebben mensen tegen haar gezegd dat ze ‘cute’ is en dat ze haar zuidelijk accent leuk vinden. Ze maakte haar excuses voor de scheldwoorden en haar onbeleefd gedrag in de video.

Donderdag 13 november
- Ik beperk me maar grotendeels tot de foto met de regeringsleiders van de Aseanlanden die de 25ste Asean Summit in Nay Pyi Taw (Myanmar ) bijwoonden en houd het verder kort. Want wat valt er te vertellen over toespraken die bol staan van goede voornemens en clichés?
Zo riep de Thaise premier Prayut Chan-o-cha zijn collega’s op de samenwerking op economisch en sociaal gebied te versterken, vooruitlopend op de Asean Economic Community die eind 2015 van kracht wordt [c.q. moet worden]. Hij bepleitte ook de vorming van speciale economische zones in grensstreken en drong aan op gezamenlijke actie tegen mensenhandel, transnationale misdrijven, drugs en natuurrampen.
En zo leutert het openingsartikel maar door over wat Prayut allemaal heeft gezegd, maar wat de andere regeringsleiders zeiden, lees ik niet. Of zouden die stommetje gespeeld hebben?
– De National Anti-Corruption Commission (NACC) en het kantoor van de procureur-generaal (OAG) zijn het erover eens dat er gronden zijn om de bekende tv-anchor Sorayuth Suthassanachinda te vervolgen voor verduistering, maar een finaal besluit is nog niet genomen. [Sorayuth is een breedsprakige presentator en interviewer. Bij interviews altijd te lang zelf aan het woord en met veel handgebaren zijn vragen stellend.] Sorayuth’s bedrijf zou in 2005 en 2006 138 miljoen aan advertentie-inkomsten niet hebben afgedragen aan Mcot Plc, de eigenaar van tv-kanaal 9. Hij zou ook twee stafleden van Mcot hebben omgekocht om de boekhouding te vervalsen.
Het gezamenlijke panel van NACC en OAG heeft in een andere zaak wel de knoop doorgehakt. Die heeft  betrekking op mevrouw Juthamas Siriwan, destijds directeur van de Tourism Authority of Thailand (TAT). Zij heeft $ 1,8 miljoen aan steekpenningen van een Amerikaans echtpaar gekregen, dat in ruil daarvoor het Bangkok International Filmfestival tussen 2003 en 2006 en andere activiteiten van de TAT mocht organiseren. Ik schrijf in dit geval niet dat ze ervan verdacht wordt, want de Amerikanen zijn daarvoor in eigen land al veroordeeld. Dus mevrouw Juthamas: maak uw borst(en) maar nat, want omkopen is strafbaar. (Zie pagina Over corruptie)
– Na een juridische strijd van twee jaar is voormalig Democratisch parlementslid Kanchit Thapsuwan eindelijk veroordeeld voor de moord in december 2011 op een voormalig voorzitter van de Provinciale Staten van Samut Sakhon. De provinciale rechtbank veroordeelde hem tot de zwaarst mogelijke straf, de doodstraf, en weigerde ook hem op borgtocht vrij te laten zodat hij gisteren zijn eerste nacht achter de tralies doorbracht. De rechtbank achtte het vluchtrisico te groot.
Kanchit joeg de voorzitter op 25 december acht kogels door zijn hoofd in het toilet van een benzinestation. Volgens de politie waren beiden al lang verwikkeld in een conflict over een vrouw en had de moord niets te maken met het feit dat zij politieke rivalen waren. Kanchit meldde zich de volgende dag bij de politie, maar moest worden vrijgelaten op borgtocht omdat hij parlementaire immuniteit genoot. Zijn pistool weigerde hij in te leveren.
– Nog een moord, nu op Koh Samui. Een politieagent heeft bekend gisterochtend een collega te hebben doodgeschoten. Hij had zijn pistool getrokken, terwijl ze aan de maaltijd zaten en het vuur geopend op de eters. Daarbij raakte een tweede agent ernstig gewond. De verdachte handelde uit jaloezie omdat hij het slachtoffer ervan verdacht een affaire met zijn vriendin te hebben.
– Een magazijn van CVI Co in Pathum Thani, een bedrijf dat componenten voor CCTV camera’s maakt, is dinsdagnacht in de as gelegd. Zo’n driehonderd arbeiders, werkzaam in het aangrenzende fabrieksgebouw, maakten dat ze wegkwamen en brachten uit andere bedreigde magazijnen in allerijl de dure spullen in veiligheid.
Omdat het de brandweer niet lukte het vuur onder controle te krijgen, moest de hulp van omliggende korpsen worden ingeroepen. Gewonden eiste de brand niet. Twee werkneemsters met ademhalingsmoeilijkeden konden na behandeling in een ziekenhuis weer naar huis. De schade wordt geschat op 500 miljoen baht. Oorzaak nog onbekend.
– Van de 218 moslim Uighur vluchtelingen, die in maart in Songkhla werden aangehouden, hebben tot begin deze maand 130 kans gezien te ontsnappen uit hun opvangplaatsen: het Songkhla Home for Children and Women en het Technical Promotion and Support Office. De vluchtelingen claimden aanvankelijk uit Turkije te zijn gevlucht, maar de Chinese ambassade bevestigde later dat ze uit Noordwest-China kwamen.
Het ministerie van Sociale Zaken is bang dat de ontsnapte vluchtelingen het slachtoffer van mensenhandel worden. Vanuit het buitenland wordt druk op Thailand uitgeoefend de vluchtelingen niet terug te sturen omdat ze in China mogelijk vervolgd gaan worden.
– Het verbod op openbare bijeenkomsten [vastgelegd in de krijgswet] dient te worden versoepeld zodat politieke partijen kunnen vergaderen over ideeën voor de nieuwe grondwet. Dit zegt voormalig oppositieleider Abhisit. Hij roept de NCPO (junta) op de touwtjes te laten vieren.
Abhisit is door de CDC [de commissie die de nieuwe grondwet gaat schrijven] uitgenodigd op 24 november zijn ideeën over de nieuwe grondwet te ventileren. Ook andere partijen zijn door de CDC uitgenodigd een bijdrage te leveren. Voormalig regeringspartij Pheu Thai wil dat wel, maar voelt zich beperkt door het verbod op bijeenkomsten. De Kiesraad heeft Pheu Thai al tweemaal een brief gestuurd met het advies geen politieke activiteiten te houden.
Vandaag praat de CDC met de monnik Phra Buddha Isara, een bekende actievoerder tijdens de anti-regerings demonstraties vorig jaar. Hij had de leiding van de bezetting van de Chaeng Watthanaweg bij het regeringscomplex. Het Bangkok Youth Network heeft de CDC gevraagd een sub-commissie te vormen waarin het vertegenwoordigd kan zijn.
– Het kabinet wordt uitgebreid met een staatssecretaris voor Landbouw en een voor Financiën. Wie die posten gaan bekleden, is ook al bekend. Staatssecretaris voor Financiën wordt een voormalig waarnemend permanent secretaris van Financiën en de ander werkte korte tijd als adviseur van een huidige vice-premier.
– Het gerucht dat Indonesië zou worden betrokken bij de vredesgesprekken met het zuidelijk verzet, steekt weer de kop op en wordt opnieuw ontkend. Ditmaal door de National Security Council. Alles blijft bij het oude: Maleisië fungeert als facilitator [bemiddelaar mag niet worden gezegd] voor de gesprekken die sinds de Ramadan vorig jaar stilliggen.
Vorig jaar werd viermaal gepraat. Wanneer de gesprekken worden hervat, is nog steeds niet bekend gemaakt. Er moet ook nog een probleempje worden opgelost: wie gaat de Thaise delegatie leiden? Maleisië zou niet enthousiast zijn over de belangrijkste kanshebber omdat dat een militair is. En militairen zijn niet erg geliefd bij het zuidelijk verzet.

Chinese lening voor aanleg drie dubbelspoorlijnen
12 november – China gaat Thailand leningen verstrekken voor de aanleg van drie dubbelspoorlijnen met een breedte van 1,435 meter en niet de elders in het land afwijkende breedte van 1 meter. Terugbetaling vindt plaats in de vorm van de levering van rubber en rijst.
De drie lijnen, Bangkok-Nong Khai, Bangkok-Map Ta Phut en Kaeng Khoi-MapTa Phut, zullen een aanzienlijke verbetering betekenen voor het transport van het Noordoosten naar de industrieterreinen in Rayong, constateert Bangkok Post vandaag in haar openingsartikel. Tevens vormen ze een goed begin van het ontwikkelen van verbindingen tussen Thailand, Asean (Association of South-East Nations) en China. Voorlopig komen er mid-speed treinen op te rijden, maar de spoorlijnen zijn ook geschikt voor hogesnelheidstreinen.
De afspraak over China’s financiering is gemaakt tijdens een bijeenkomst met delegaties van Thailand en China, die geleid werd door de Chinese premier Li Keqiang en premier Prayut Chan-o-cha. Zondag had Prayut al gesproken met de Chinese president Xi Jinping. Prayut is in Beijing vanwege de 22ste Asia-Pacific Economic Cooperation Summit, een topconferentie die ook werd bijgewoond door de Amerikaanse en Russische president.
Prayut onderstreept het grote belang van de spoorlijnen. ‘Als we nu niet beginnen met de aanleg, wordt het een obstakel in de toekomst. We moeten een beslissende stap zetten, anders wordt de ontwikkeling van het transport vertraagd en lopen de kosten op.’
‘Ik kan de mensen verzekeren dat de deal geen nadelige gevolgen voor het land heeft. Een aantal landen heeft belangstelling voor het ontwikkelen van spoorwegprojecten in Thailand, maar niet op deze routes.’
De regering zal er alles aan doen om corruptie te voorkomen, zegt de premier. In dit project en in toekomstige transportprojecten. ‘Het land heeft al te veel schade geleden door corruptie. Wat betreft het contract met China: de regering gaat alles transparant maken en zal de desbetreffende wetten eerbiedigen.’ (Zie pagina Spoorwegen)

Woensdag 12 november
– Was het motto ‘Opgeruimd staat netjes’? Die vraag doemt op naar aanleiding van een vuurgevecht in Chiang Dao (Chiang Mai) tussen de grenspolitie en een bende drugssmokkelaars. De grenspolitie schoot gisterochtend vroeg vijf smokkelaars dood, maar onder de agenten viel geen enkele gewonde. Het vuurgevecht ontstond toen de politie de smokkelaars probeerden te stoppen. Vijf smokkelaars zagen kans te ontsnappen.
De politie nam zes tassen met ya ba (methamphetamine pillen) in beslag alsmede enkele wapens. In totaal werden 420.000 pillen onderschept. [Zouden die allemaal met de hand geteld zijn?] Vermoedelijk waren de smokkelaars leden van de etnische minderheidsgroep Lahu, die ook bekend staat als de Muser bergstam. De politie vermoedt dat de mannen gehuurd waren om de drugs over de grens te vervoeren, hetgeen me een ijzersterke conclusie lijkt.
– China en Japan gaan hun reiswaarschuwing voor Thailand intrekken. Dit heeft premier Prayut in Beijing te horen gekregen van beider premiers. Prayuth is in China vanwege de 22ste Asia-Pacific Economic Cooperation Summit. Volgens het ministerie van Toerisme en Sport hebben inmiddels zes van de vijftig landen, die na de coup een reiswaarschuwing hebben afgegeven, deze ingetrokken.
China en Japan zijn twee belangrijke landen voor het toerisme, want van de 26 miljoen buitenlandse toeristen die vorig jaar Thailand bezochten, kwam 26 procent uit die landen. In de eerste negen maanden van dit jaar bezochten 3 miljoen Chinezen Thailand, een vermindering met 17 procent op jaarbasis.
– Nog meer nieuws uit Beijing. De Amerikaanse en Russische president maken zich zorgen over de situatie in Thailand. Ze hebben Prayut gevraagd of de situatie weer normaal is, waarop hij heeft geantwoord dat het politieke klimaat verbetert, maar dat het land meer tijd nodig heeft voor politieke hervormingen. Hij heeft hen gevraagd hun oordeel op te schorten tot die gerealiseerd zijn.
De Russische president Poetin heeft Prayut om updates gevraagd over de voortgang van de hervormingen. Let wel: Dit alles komt uit de mond van Prayut, dus voor wat het waard is.
– Een Thaise vrouw van 23 jaar is in Istanbul veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar wegens de smokkel van cocaïne. Ze werd in juni gearresteerd in de transitlounge van luchthaven Atatürk, omdat ze zich verdacht gedroeg. In haar bagage vond de politie meer dan een kilo cocaïne.
De vrouw was met haar Afrikaanse vriend op vakantie in Brazilië geweest en maakte in Istanbul een tussenstop op de weg naar Vietnam. Ze beweerde niet te weten dat er drugs in haar tas zaten. De rechter veroordeelde haar in eerste instantie tot 12 jaar, maar deed er 2 jaar van af vanwege haar voorbeeldig gedrag tijdens haar voorarrest.
– De politie is op zoek naar Thein ‘Hasan’ Win, een 53-jarige Rohingya met de Myanmarese nationaliteit, die verdacht wordt van banden met het zuidelijk verzet. Naar verluidt zou hij Thailand binnen geglipt zijn om het land als basis voor zijn illegale activiteiten te gebruiken. Hij zou in Thailand zijn gezicht willen laten verbouwen om daarna terug te keren naar Myanmar om er aanslagen te plegen.
Het Internal Security Operations Command (Isoc) heeft de bevolking opgeroepen kalm te blijven en niet in paniek te raken als ze de man signaleren, maar de autoriteiten te waarschuwen. Volgens Isoc-woordvoerder Banpot Pulpian zijn er geen aanwijzingen dat het zuidelijk verzet wordt gesteund door internationale of regionale terreurgroepen. Hij acht het verder onwaarschijnlijk dat Thailand het doelwit van terroristische groepen is, alhoewel wel wordt rekening gehouden met een licht verhoogd risico van aanvallen op buitenlandse ambassades en bedrijven.
– De verlaging van de inkomstenbelasting voor de belastingschijven 100.001-300.000, 500.001-750.000, 1-2 en meer dan 4 mijoen baht blijft een extra jaar van kracht. De verlaging is nog een besluit van de regering Yingluck. De overige schijven liet ze ongemoeid.
– Voor wie het interesseert. De whips van de NLA (National Legislative Assembly, noodparlement) hebben besloten het besluit of oud-premier Yingluck in aanmerking komt voor een afzettingsprocedure uit te stellen. De advocaten van Yingluck hebben daar om gevraagd om meer tijd te hebben het dossier te bestuderen.
De National Anti-Corruption Commission heeft de NLA gevraagd Yingluck met terugwerkende kracht uit haar ambt te ontzetten. Ze zou als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets gedaan hebben tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand gelopen kosten. Zie ook: Hypotheeksysteem voor rijst: de kostbare erfenis van Yingluck.
– Nog iets voor wie het interesseert. Vice-premier Wissanu Krea-ngam oppert om delen van de nieuw te schrijven grondwet in een referendum aan de bevolking voor te leggen in plaats van de gehele grondwet. Over de vraag wel of geen referendum wordt al een tijdje gezeurd en dat gezeur zal nog wel een tijd doorgaan. Volgens Wissanu is de gehele grondwet ‘te ingewikkeld’ voor de gewone mensen. Hij heeft ook nog andere bezwaren tegen een referendum over de gehele grondwet, maar dat moet u zelf maar lezen in het artikel Wissanu open to selective charter poll op de website van Bangkok Post.
– De beste manier om boeren te steunen is niet door interventies in de prijs (zoals het hypotheeksysteem voor rijst) maar door de oogst tegen rampen te verzekeren en input subsidies te verstrekken (zaden en andere benodigdheden ter beschikking stellen). Door de input subsidies worden boeren geprikkeld om meer voedsel tegen lagere kosten te produceren. Dit zei Hiroyuki Konuma van de FAO Azië-Pacific op een VN-conferentie over voedselverlies en –verspilling. ‘Die twee middelen zijn een veel gezondere manier om boeren te helpen.’  (Zie pagina Rijst 3)
– De campagne heet ‘Sustainable Mobility Project 2.0’. Het doel is door eenvoudige maatregelen verkeersopstoppingen te voorkomen. Op een 3 kilometer lang wegdeel van de Sathon Road wordt sinds juni een proef gedaan en die heeft al geleid tot een verhoging van de gemiddelde snelheid van 20 km tijdens de spits met 20 procent. Einddoel is het aantal voertuigen dat dagelijks gebruik maakt van de drukke route, 390.000, terug te brengen met 10.000.
Enkele maatregelen: Een knelpunt voor het Bangkok Christan College is opgelost door de schoolbussen bij Central, Tesco en The Mall de studenten af te zetten en op te pikken in plaats van voor de school. Bedrijven langs de weg is gevraagd werktijden te wijzigen en de afstelling van de verkeerslichten is beter afgestemd op de verkeersstroom.
Het ministerie van Transport wil het Sathon-model, zoals het wordt genoemd, als model gebruiken voor andere wegen in de hoofdstad met verkeersproblemen: de Rama IV weg bij de Witthayu kruising, Narathiwat Ratchanakharin weg en de Charoen Krung weg. Die komen in mei en september volgend jaar aan de beurt.

20 dorpen in Trang onder water gelopen
11 november – De weergoden gaan in het Zuiden nogal selectief te werk. Terwijl elders in de regio minder regen begint te vallen, zijn twintig dorpen in Trang onder water gelopen.
Het zwaarst getroffen werd het dorp Moo 7 waar het water een hoogte van meer dan één meter bereikte. Vanuit het legerkamp Phraya Ratsadanupradit togen soldaten in boten naar het dorp om hulp te bieden. Een ander getroffen dorp was Lam Phula. Daar werden honderden gezinnen geconfronteerd met water vanaf de Ban That bergen en water uit het aangrenzende district Thong Song in Nakhon Si Thammarat.In het district (Huai Yot) werd een hulpcentrum opgetuigd dat 24 uur per etmaal geopend is.
Trang is een van de zuidelijke provincies die te kampen kregen met overstromingen, nadat een gemeen lagedrukgebied vanaf zaterdag over de regio trok.
Nakhon Si Thammarat
In de provincie Nakhon Si Thammaraat zijn vijf districten tot rampgebied uitgeroepen, waardoor ze voor onmiddellijke hulp in aanmerking komen. Uit een eerste verkenning blijkt dat de regenval in die districten ruim 12.000 dorpelingen heeft gedupeerd, 2.000 rai boerenland heeft beschadigd alsmede zes wegen, aldus Chetsada Watthananurak, hoofd van het provinciaal Disaster Prevention and Mitigation Department.
De gouverneur van de provincie zegt dat de regen gestopt is en de overstromingen verminderen. Maar de autoriteiten blijven alert en ze blijven de getroffen bewoners helpen, belooft hij.
Andere provincies
Behalve Trang en Nakhon Si Thammarat werden ook andere provincies getroffen door zware regenval en overstromingen: Chumphon, Surat Thani, Phatthalung, Songkhla, Ranong, Phangnga, Phuket en Krabi.
Pattani
In Pattani hervatte de marine haar zoektocht naar vier vermiste bemanningsleden van een vissersboot, die zaterdag 40 kilometer voor de kust kapseisde.
Phatthalung
In de provincie Phatthalung is de regenval verminderd. De autoriteiten en vrijwilligers doen alle mogelijke moeite om water af te voeren. Verwacht wordt dat de situatie binnen een of twee dagen weer normaal is. Zorgen blijven evenwel bestaan over de hoeveelheid vloedwater in het district Lan Saka. Er zijn op zeventien plaatsen twintig pompen geïnstalleerd om het water de zee in tepompen.
Krabi
In de provincie Krabi liggen vijfhonderd longtail boten voor het strand van Koh Phi Phi voor anker. De schippers kregen zondag het advies dat ze beter niet konden uitvaren want er werden zware regenbuien en stormwinden verwacht. De boten vervoeren toeristen naar het vasteland.
De foto toont de situatie in Khuan Khanun (Phatthalung).

Hypotheeksysteem voor rijst: de kostbare erfenis van Yingluck
11 november – Dit wordt de kortste posting die ik ooit heb geschreven over het hypotheeksysteem voor rijst, het subsidieprogramma waarbij de regering Yingluck de paddy (ongepelde rijst) van de boeren opkocht voor prijzen die zo’n 40 procent boven de marktprijzen lagen.
In een mooi overzichtsartikel, gebaseerd op een onderzoek van het Thailand Development Research Institute, refereert Bangkok Post aan een bekend gezegde: Als je de eerste knoop verkeerd aan een shirt naait, zitten de volgende knopen ook verkeerd en is het hele shirt verkeerd.
Dit gezegde is van toepassing op het hypotheeksysteem, dat het grootste verlies heeft opgeleverd van alle regeringssubsidies in de Thaise geschiedenis. Het was vanaf de start evident dat het vreselijk verkeerd was: de redenen die voor het beleid werden gegeven, het beleid zelf en de implementatie.
En bij deze constatering wilde ik het maar laten, want bijgaande graphic spreekt boekdelen.  Ik kan het artikel van harte ter lezing aanbevelen. Klik hier voor het artikel. (Zie pagina Rijst 3)

Dinsdag 11 november
– Op 16 juli 2001 werd een vrouw in de nachttrein van Sungai-Kolok naar Bangkok verkracht door een spoorwegmedewerker. Zij keerde terug van een zakenreis naar Hat Yai, een reis die ze al talloze malen had gemaakt.
Maar op die allesbehalve mooie dag in juli sloeg het noodlot toe. Spoorwegmedewerker Natthaphat Chakchai vergreep zich in de slaapwagon aan haar en probeerde haar daarna op te sluiten zodat ze de politie niet kon waarschuwen. Maar de vrouw zag kans te ontsnappen en de politie te alarmeren. De dader ontliep zijn gerechte straf niet; hij kreeg een gevangenisstraf van negen jaar.
Voor de vrouw volgde een langdurige juridische procedure die gisteren eindigde. De State Railway, die zich in december 2008 nog had verzet tegen een schadevergoeding (de rechtbank stelde die vast op 3 miljoen baht), kwam na onderhandelingen over de brug met 10 miljoen baht (inclusief rente). De vrouw – dat was deel van de deal – gaf 4,8 miljoen aan de Spoorwegen terug ter verbetering van het spoor.
De vrouw vertelde gisteren tijdens een persconferentie dat ze nog steeds lijdt onder het gebeurde. Na de verkrachting moest ze haar baan opzeggen en vertrok ze naar het buitenland, waar ze sindsdien woont. Nadat een 13-jarig meisje in juli door een spoorwegmedewerker was verkracht en vermoord, eveneens in een nachttrein, zocht ze de publiciteit, waardoor haar zaak in een stroomversnelling raakte. (Zie pagina Spoorwegen)
– Zodra de nieuwe wet van kracht is die dit mogelijk maakt, gaat het Corrections Department het DNA van alle gedetineerden verzamelen. Aanleiding zijn gerezen twijfels over de identiteit van enkele gevangenen. Zo bleek een gevangene die onlangs in de cel overleed, niet degene te zijn die hij volgens de boeken van de gevangenis had moeten zijn.
Dusadee Arayawut, adjunct permanent secretaris van het ministerie van Justitie, zegt dat het verzamelen van het DNA en het vaststellen van de identiteit het vertrouwen van de bevolking zal versterken dat de gevangenen degenen zijn die veroordeeld zijn voor een misdrijf. Vingerafdrukken volstaan niet want van gevangen die al lang vastzitten, zijn de gegevens soms niet meer beschikbaar.
Wanneer het DNA wordt verzameld (door het Central Institute of Forensic Science) kunnen tegelijk DNA-monsters genomen worden van gevonden mobieltjes, die de gevangenis zijn binnen gesmokkeld voor het verrichten van drugstransacties. Het Corrections Department wil ook het DNA verzamelen van nog niet veroordeelde verdachten.
Kortom: werk aan de winkel, want Thailand telt 300.000 gedetineerden. Als proef wordt begonnen bij gevangenen die wegens een drugsdelict vastzitten.
– Het Office of the Consumer Protection Board bereidt een verbod voor op elektronische sigaretten en baraku, zowel op de systemen als op de ‘tabak’ (soms fruit en groenten) die gebruikt wordt.
– Thaise politici stappen om de haverklap naar de rechter om een aanklacht wegens smaad in te dienen, want oh-oh wat hebben de heren lange tenen [ja heren, want de vrouwen zijn zwaar in de minderheid in de politiek].
De voormalig minister van Buitenlandse Zaken, Surapong Tovichakchaikul, doet het ook. Hij heeft de woordvoerder van de Democratische partij aangeklaagd. Want die heeft het gewaagd de minister in januari 2013 te beschuldigen zijn autoriteit te hebben misbruikt bij dealings met Cambodja over de omstreden Hindu-tempel Preah Vihear. [Wat die dealings inhielden, vermeldt het artikel niet.] Volgens Surapong was die beschuldiging ongegrond en schadelijk voor zijn reputatie.
– Bij twee bomaanslagen in Narathiwat en Pattani zijn gisteren een burger en vier rangers gewond geraakt. In Narathiwat gingen agenten, soldaten, EOD-personeel en forensische experts behoedzaam te werk op de plaats waar de bom was ontploft uit angst voor een booby trap. Een meter verder vonden ze wel een bom, maar daarover zegt het bericht verder niets. De gewonde man had een kijkje genomen bij een wit doek dat er hing met de tekst ‘Sovereign State of Pattani’. Daarbij was hij op de bom gestapt.
Later gistermiddag ontplofte in het dorp Kho Yai (Pattani) een bom, toen een voertuig met vier rangers passeerde. De inzittenden liepen verwondingen op en de banden van het voertuig werden aan gort geblazen.
– Nu.nl, de nieuwswebsite die kort geleden meldde dat Prayut zou overwegen in toeristische gebieden de staat van beleg op te heffen (een bewering uit de tweede hand), moet de klok hebben horen luiden, maar weet niet waar de klepel hangt, want Bangkok Post heeft dit tot nu toe niet bevestigd.
Wel meldt de krant vandaag dat ‘prominente leden van de burgermaatschappij’ [lekker vaag] de burgerleden van de CDC (commissie die de grondwet schrijft) en de NRC (assemblee die hervormingen moet voorstellen) hebben gevraagd op beëindiging van de staat van beleg aan te dringen.
In het bericht wordt van die ‘prominenten’ alleen de voormalig senator voor Bangkok, Jon Ungphakorn, geciteerd. Hij vindt dat de burgerleden moeten oproepen tot vrijheid van meningsuiting en vergadering, alvorens beide organen aan het werk gaan.
Volgens de krant zijn ‘social activists’ [lekker vaag] verdeeld ovet het nut van dat lidmaatschap sinds ze hun vertegenwoordigers hebben genomineerd voor NRC en CDC.
– Een leraar in Muang (Udon Thani) heeft zijn autistische zoon van 21 jaar doodgeschoten en daarna zichzelf gedood. De lichamen van beiden en een zelfmoordbriefje zijn gisteren door de politie in hun woning gevonden. De man werkte als leraar muziek aan een openbare school in de provincie. In het briefje vraagt hij zijn familie om vergeving en en hij vraagt hen goed voor zijn echtgenote en 10 jaar oude dochter te zorgen.
– Het ministerie van Financiën wil mensen die in het krijt staan bij loan sharks (geldwoekeraars) gaan registreren, waardoor ze kunnen worden geholpen. Volgens Kritsada Jinavijarana, directeur-generaal van het Fiscal Policy Office en woordvoerder van het ministerie van Financiën, zouden de autoriteiten als eerste met de kredietverstrekkers kunnen gaan praten over verlaging van de hoofdsom en rente. Daarna zou de regering financiële instituten kunnen vragen de leningen te herfinancieren.
In 2009 zijn schuldenaren ook al eens geregistreerd. Het bericht zegt niets over de ervaringen daarmee.
– Een 62-jarige Brit heeft zich gisteren in een hotelkamer in Muang (Chiang Mai) van het leven beroofd met een heliumgasmasker. De man werd liggend op zijn bed gevonden met een plastic masker over zijn mond en een slang die was verbonden met een heliumtankje. In de kamer stond ook nog een tweede tank.
De man had een briefje achtergelaten met de mededeling op deze wijze te willen sterven, terwijl hij luisterde naar muziek uit zijn computer. Toen reddingswerkers hem vonden, stond die nog aan. De man, een voormalig architect, verbleef al zeven maanden in het hotel.

‘Nieuwe grondwet mag geen oude wijn in nieuwe zakken zijn’
10 november – Over de vraag of de nieuwe grondwet in een referendum aan de bevolking moet worden voorgelegd, zullen voor- en tegenstanders nog wel talloze malen de degens kruisen. Bangkok Post geeft vandaag in haar openingsartikel de aftrap met de uitslag van een peiling door Suan Dusit: 81,65 procent van de 1.297 respondenten is voor, slechts 6,17 procent is tegen en 12,8 procent weet het niet.
De voorzitter van de vorige week gevormde commissie die de grondwet gaat schrijven (CDC, Constitution Drafting Commitee) geeft zijn zegen aan een referendum. Hij redeneert: De bevolking heeft weinig vertrouwen in de CDC en de National Reform Council (NRC, die hervormingen moet gaan voorstellen) omdat de leden door het leger zijn gekozen. Door de bevolking de gelegenheid te bieden de grondwet goed te keuren, zal de wet meer geaccepteerd worden.
De voorzitter, Borwornsak Uwanno, zei gisteren op een seminar, georganiseerd door het King Prajadhipok’s Institite, dat de nieuwe grondwet geen gerepareerde versie mag zijn van de grondwetten van 1997 en 2007. ‘De nieuwe grondwet mag geen oude wijn in nieuwe zakken zijn, maar moet kwesties regelen als verzoening en hoe om te gaan met politieke scheidslijnen. De oude grondwetten hadden het daar niet over.’
Paiboon Nittawan, lid van zowel de NRC als CDC, verzet zich tegen een landelijk referendum. Een referendum biedt geen garantie dat men zich aan de wet houdt. Hij pleit voor forums om te peilen welke kwesties de bevolking geregeld wil zien in de grondwet. Er moet meer gedaan worden, zegt hij, om de bevolking bij het ontwerpproces te betrekken. Verder wijst Paiboon erop dat een referendum tot de kritiek kan leiden dat de junta en de interim-regering langer aan de macht willen blijven, omdat nieuwe verkiezingen dan moeten worden uitgesteld.
De grondwet van 2007 is na de machtsgreep door het leger buiten werking gesteld door de junta. Thans is een beknopte tijdelijke grondwet van kracht, maar die rept niet over een referendum. (Ziepagina Grondwetwijziging)

Maandag 10 november
– De meeste bewoners in het Zuiden kunnen gerust ademhalen, want het lagedrukgebied dat de regio met zware regenbuien heeft geteisterd, is inmiddels boven de Andaman zee gearriveerd. Het ergste noodweer is dus voorbij, maar het blijft nog wel twee dagen regenen in Ranong, Phangna, Phuket en Trang.
Bewoners in de zuidelijke provincies langs de kust van de Golf van Thailand moeten evenwel nog een dagje wachten met gerust ademhalen, want daar blijft het nog een dag gieten, verwacht het Meteorological Department.
In de provincie Nakhon Si Thammarat begon de ellende vrijdag. Verschillende plaatsen in het district Phipun liepen onder water met hoogtes variërend van 50 centimeter tot 2 meter. De bewoners maakten zich er ook zorgen over grondverschuivingen. In 1988 kostten die aan 230 personen het leven.
Overstromingen werden ook gemeld uit het district Lan Saka. In Phangnga liepen gisterochtend enkele wegen onder water en in de provincie Chumphon gistermiddag een 200 meter lang wegdeel van de Asian Highway 41. In Krabi liep in het district Khao Phanom 200 rai boerenland onder water, waardoor zes gezinnen een veilig heenkomen moesten zoeken. Het is oppassen geblazen in de provincie, want de grote kanalen staan barstensvol met water.
Op de foto de situatie in Muang (Nakhon Si Thammarat) waar huizen langs de snelweg onder water liepen.
– Ruim vierduizend personen staan op een wachtlijst voor orgaantransplantatie, maar vorig jaar konden slechts 376 patiënten geholpen worden met de organen van 158 personen. In afwachting van een donororgaan overleden 147 patiënten. Dit meldt Bangkok Post in een Special Report naar aanleiding van enkele verdachte transplantaties op patiënten uit Cambodja.
In die zaak zijn twee personen gearresteerd. Ze fabriceerden valse documenten waardoor het leek alsof de donor familie was van de ontvanger. De Medical Council of Thailand is ervan overtuigd dat de Thaise artsen die de transplantatie verrichtten, daarvan niet op de hoogte waren, want op de handel in organen staat een strenge straf: verlies van hun vergunning en strafrechtelijke vervolging.
Interessanter zijn de cijfers die het artikel noemt over orgaandonatie door Thais. Thailand telt slechts 3 donoren per 1 miljoen inwoners tegen 33,8 in Spanje en 25,97 in de VS. Een campagne vorig jaar leverde 40.608 nieuwe donoren op.
Voor nierpatiënten is de situatie in 2007 verbeterd. Sindsdien is dialyse gratis in het kader van het universal healthcare scheme (een gratis volksverzekering). Dankzij die regeling zijn 38.000 levens gered, zegt Tanapol Dokkaew, voorzitter van de Thai Kidney Club. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De regering steunt Chinese betrokkenheid bij transportprojecten en het waardeert met name China’s hulp bij de aanleg van een snelweg van 1.887 km die Kunming in zuidelijk China via Laos en Chiang Rai moet gaan verbinden met Bangkok. Dit heeft premier Prayut Chan-o-cha gisteren gezegd tegen de Chinese president Xi Jinping aan de vooravond van de Asia-Pacific Economic Cooperation 2014 Summit, die vandaag in Beijing begint. Meer meldt het bericht niet.
– De regering moet meer doen om een eind te maken aan het misbruik van gastarbeiders, zeggen academici. Er zijn weliswaar minder berichten over illegale werkbemiddeling voor migranten, maar er is weinig hoop dat het ministerie van Werkgelegenheid verdere stappen gaat zetten ten faveure van de rechten van migranten, aldus Narong Petprasert, als econoom verbonden aan de Chulalongkorn universiteit. [Ik moet maar weer raden bij welke gelegenheid en wanneer dit gezegd is.]
Narong wijst erop dat alle gevallen van misbruik bekend worden gemaakt door watchdogs en NGO’s en niet door het ministerie. Misbruik komt met name voor in de visserij, visverwerkende industrie en suikerrietindustrie. Om de situatie te verbeteren, zegt Narong, dienen migranten de gelegenheid te krijgen hun rechten te beschermen en te verdedigen, maar hij ziet dit op korte termijn niet gebeuren in Thailand. ‘De Thaise samenleving is er nog niet rijp voor.’
Volgens arbeidsdeskundige Lae Dilokwitthayarat is de regering op de goede weg, omdat ze de nadruk legt op registratie en het openen van meer zogeheten one-stop servicecentra. In die centra krijgen migranten een tijdelijke werkvergunning in afwachting van hun verificatie. (Zie pagina Migranten)
– Minister Prajin Juntong (Transport) wil een oud project afstoffen dat voorziet in de aanleg van een expressway die Bang Yai in het westen van Bangkok verbindt met de oostelijke snelweg. Hij heeft zijn permanent secretaris en de Expressway Authorityof Thailand gevraagd alle beschikbare gegevens daarover op te zoeken en naar hem te sturen.
‘Ik kwam langs de plek en vroeg me af waar die pilaren voor dienden. Ik heb niet de opdracht gegeven het project te herzien, maar ik wil alleen maar geïnformeerd worden.’ De pilaren waar de minister op doelt, staan langs de Kaset-Navanim weg. Ze werden 10 jaar geleden geplaatst om te dienen voor de aanleg van een deel van een 42,9 km lange expressway. Als gevolg van oppositie door de Kasetsart universiteit, waar de weg vlak langs zou lopen, en bewoners liep het project schipbreuk. Een voorstel om de weg deels door een tunnel te laten lopen, bood geen uitkomst.
– Bij een controlepost in Thalang op de grens van Phangnga en Phuket is een Belgische man aangehouden die in eigen land wordt gezocht voor de handel in marihuana. Hij stond op een lijst van de meest gezochte Belgische verdachten vanwege het kweken van cannabis en het verbergen van een vermogen van 25 miljoeneuro.
– Door een lek in een pijpleiding is zaterdagavond op de luchthaven van Chiang Mai vliegtuigbrandstof beland in een irrigatiekanaal en in brand gevlogen. Het vuur verspreidde zich over een lengte van 300 meter. Gewonden zijn niet gevallen en de schade was beperkt.
In buurprovincie Chiang Rai woedde ook een brand. Die werd zaterdag veroorzaakt door een explosie aan boord van een Laotiaanse olietanker, geladen met 46.000 liter diesel. Vanaf het schip dat lag afgemeerd in de Ha Chiang haven aan de Mekong rivier, sloeg het vuur over naar een tweede schip. De schipper van de olietanker en zijn assistent raakten gewond.

Japanse diplomaat waarschuwt voor uittocht investeerders
9 november – De voorgenomen wijziging van de Foreign Business Act om de buitenlandse controle over joint ventures te beperken, heeft ernstige gevolgen voor bestaande en toekomstige investeringen. Ze wekt de indruk dat Thailand niet echt geïnteresseerd is in het verwelkomen van buitenlandse investeringen.
Een Japanse diplomaat en de Joint Foreign Chambers of Commerce maken zich grote zorgen over de wijziging. Om beschouwd te worden als binnenlands bedrijf mogen buitenlanders niet meer dan 49 procent van de aandelen in een joint venure bezitten, maar de wet stelt geen eisen aan de samenstelling van de raad van bestuur en stemrecht van aandeelhouders. Aan die maas in de wet wil het ministerie van Handel een eind maken en dat is niet de eerste keer, want in 2007 is het ook al eens geprobeerd.
Mitsugu Saito, adjunct chef-de-mission van de Japanse ambassade, schetst twee mogelijke gevolgen: bedrijven leggen zich neer bij de wijziging of ze trekken zich terug uit Thailand. Hij verwacht dat de meeste bedrijven het eerste zullen doen, maar dat is kostbaar en kost tijd. Het herzien van het aandelenpakket vereist veel gesprekken met Thaise zakenpartners, van wie sommigen niet staan te trappelen geld te fourneren.
Saito denkt dat de wijziging gevolgen heeft voor 99 procent van de Japanse bedrijven in de servicesector, zoals financieringen en after-sales. Van de 5.000 Japanse bedrijven in Thailand is 45 procent in de servicesector werkzaam.
Hoeveel bedrijven van de overige 55 procent getroffen zouden worden, weet hij niet. De totale Japanse investeringen in Thailand hebben een waarde van 1,8 biljoen baht, aldus cijfers van de Bank of Thailand en zijn daarmee goed voor meer dan de helft van ‘s lands foreign direct investment.
‘We doen al enkele tientallen jaren zaken met Thailand op basis van wederzijds vertrouwen en wederzijdse vriendschap’, zegt Saito. ‘Ik ben bang dat door het veranderen van de bedrijfsstructuur op zo’n korte termijn bedrijven hun vertrouwen in de Thaise regering zullen verliezen en in het bedrijfsklimaat in Thailand.’

Saito wijst er ook op dat het vertrouwen van Japanse bedrijven sinds de militaire coup al verminderd is, omdat niemand geloofde dat er weer een militaire coup zou komen [na de coup van 2006]. ‘Nu de wetswijziging ten nadele van Japanse bedrijven is, kunnen ze denken dat er zeker een derde incident komt omdat het al tweemaal is gebeurd.’
De gezamenlijke buitenlandse kamers van koophandel vergaderden vorige week over de wijziging van de FBA. Ze menen dat verandering van de wet niet de indruk wekt dat Thailand echt geïnteresseerd in het aantrekken van buitenlandse investeringen. Deze week houdt het ministerie van Handel twee openbare hoorzittingen met Thaise en buitenlandse bedrijven.
Voorgaande berichten:
De soep wordt niet zo heet gegeten als ie wordt opgediend
Buitenlandse bedrijven bevreesd voor eigendomsbeperkingen

Zondag 9 november
– Isabella Santiago (22) uit Venezuela is ’s werelds mooiste transgender. Althans de mooiste van eenentwintig transgenders uit achttien landen die vrijdag in Pattaya, het mekka van de transgenders, een gooi deden naar de felbegeerde titel van Miss International Queen en misschien nog meer naar het bijbehorende prijzengeld van 440.000 baht.
Maar nummer 2, de Thaise Nitsa Katrahong, ging ook niet met de lege handen naar huis, want die kreeg 150.000 baht en nummer 3, een Laotiaanse schone beurde 95.000 baht.
Volgens een van de juryleden was de bekroning van de Venezolaanse een unnaiem jurybesluit. Haar elegantie op het podium gaf de doorslag.
De tiende schoonheidswedstrijd werd gehouden in Tiffany, een nachtclub die bekend staat om haar shows van transgenders. De deelnemers aan de wedstrijd zijn travestieten of pre- of post-operatieve transseksuelen. Ze moesten in drie kledingstukken paraderen: nationale klederdracht, avondjurk en zwempak.
– De Northern Peasants Federation begint vandaag aan een protestmars van Chiang Mai naar Bangkok. De boeren eisen dat gestopt wordt met de vervolging van Karen dorpelingen in Mae Hong Son.
De mars is een reactie op een inval van politie, soldaten en ambtenaren begin mei (nog voor de militaire coup) in het dorp Tung Paka. Ze vonden in 29 huizen 800 teakblokken, vermoedelijk illegaal gekapt in het stroomgebied van de Salween. De bewoners werden gearresteerd wegens het bezit van verboden hout en illegaal kappen. Twee weken geleden achtte de rechtbank van Mae Sariang 39 Karen in de leeftijd van 50 tot 70 jaar schuldig aan het bezit van het hout en ontbossing.
De inval en veroordeling hebben scherpe kritiek opgeroepen omdat de autoriteiten hebben nagelaten de mensen op de achtergrond aan te houden en een eind te maken aan netwerken van illegale houthakkers. Volgens de critici is slechts een handjevol inlanders aangehouden. Die wonen al lang in het bos en gebruiken het hout voor reparaties aan hun huizen. Het gaat maar om kleine volumes in de orde van grootte van 2 tot 6 kubieke meter.
Tijdens de rechtsgang zijn twee aangehouden Karen overleden. Een familielid zegt: ‘We behoren niet de schuld te krijgen van ontbossing want het gaat maar om een kleine hoeveelheid hout.’ Een ander zegt dat de vrouw die in de gevangenis is gestorven, het hout had geërfd van haar vader. ‘Ze kan het onmogelijk zelf illegaal gekapt hebben omdat ze al jaren verlamd was.’
– Leger en marine in het Zuiden van Thailand zijn in verhoogde staat van paraatheid gebracht vanwege het extreme weer. Een lagedrukgebied slaat vandaag en morgen genadeloos toe met mogelijk overstromingen en grondverschuivingen tot gevolg. In de Golf van Thailand worden golven van 2 tot 4 meter verwacht.
De minister van Binnenlandse Zaken heeft de gouverneurs van de provincies Phetchaburi, Prachuap Khiri Kan en de veertien zuidelijke provincies opdracht gegeven rond de klok paraat te staan totdat het weer verbetert. Het Vierde Legerkorps heeft materieel in gereedheid gebracht en soldaten staan klaar om slachtoffers te helpen.
Bewoners in Pak Phanang (Nakhon Si Thammarat) kregen gisteravond (nacht) al te maken met een stormvloed aan de kust. Surat Thani werd getracteerd op zware regenval waardoor op sommige plaatsen op Koh Samui het water tot 30 cm hoog stond.
– Een grote kredietverlener, zeg maar geldwoekeraar, is vrijdagavond in Sikao (Trang) doodgeschoten, terwijl hij zijn auto bestuurde. De man, Khit Eiatsrithong (51), beheerde een omvangrijk leenbedrijf en was een grote investeerder in de provincie.
Gisteren werd zijn lichaam gevonden met kogelwonden in zijn borst. De rechter buitenspiegel was bezaaid met kogels. Volgens getuigen werd er vanuit een passerende pickup op hem geschoten. Vervolgens schoof de wagen van Khit van de weg en kwam tegen een elektriciteitspaal tot stilstand. Zowel een zakelijk conflict of overspel kan volgens de politie het motief zijn geweest. Naar verluidt zou Khit veel met jonge vrouwen omgegaan zijn.
– Acht jaar wordt er al over gebakkeleid: de aanschaf van 3.183 door aardgas aangedreven bussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA). Maar nu komt het er écht van, geen vertragingen meer, zegt de gemeente Bangkok.
De vakbond is daar niet van overtuigd. Indien de terms of reference worden gewijzigd, wordt de aanschaf toch weer vertraagd. Maar de waarnemend directeur van de BMTA weerspreekt dat. Morgen beslist de raad van bestuur of de lengte van de bussen wordt teruggebracht van 12 naar 10 meter. Wanneer de RvB akkoord gaat en het kabinet het groene licht geeft, is er geen vuiltje aan de lucht en kan de aanbesteding beginnen. Voor de aankoop van de eerste 489 bussen heeft de wijziging geen gevolgen; alleen voor de resterende 2.694 bussen. De aanbesteding van de eerste aankoop vindt deze maand plaats. De bussen worden maart volgend jaar geleverd.
– Rectificatie: In de Bangkok Post dus ook in Nieuws uit Thailand van gisteren stond dat Japan Thailand zou helpen met de aanleg van een snelweg tussen Tak en Mukdahan, maar het gaat om een dubbelspoorverbinding tussen beide provincies.
Varia
– Kussen en omhelzen in het openbaar kun je maar achterwege laten, want indien die uitingen van genegenheid op YouTube worden gezet, worden de geliefden overladen met kritiek. De afgelopen maanden waren drie video’s te zien die de gram hebben opgeroepen van fatsoensrakkers.
In augustus ging het om een studente in uniform die haar vriendje in een volle BTS-trein kuste, in september om een jong paar dat elkaar knuffelde en kuste in de hoek van een BTS-trein en in november een lesbisch paar. Op die video was te zien (en te horen) hoe een medepasagiere het paar tot de orde riep en een ander de twee meiden uitschold. De woordenwisseling ging twee minuten door tot het eind van de clip.
De commentaren zijn eensluidend: dit soort gedrag is vreemd aan de Thaise cultuur. Een psychiater verbonden aan het Police General Hospital, vindt dat ook. Onacceptabel in de Thaise samenleving en in strijd met de culturele normen.
De voorzitter van de BMTS, de exploitant van de skytrain, zegt dat maatregelen tegen dit gedrag overwogen kunnen worden indien het de grenzen van openbaar fatsoen overschrijdt. Hij vraagt passagiers de staf te waarschuwen en zich er niet zelf mee te bemoeien om aanvaringen te voorkomen. De staf kan indien nodig de politie vragen de ‘boosdoeners’ uit de trein te verwijderen. 

Regering geeft land aan landloze boeren
8 november – De regering heeft haar plannen bekend gemaakt voor het uitgeven van land aan arme landloze boeren. Het recent opgetuigde National Land Policy Committee heeft in haar eerste vergadering besloten drie sub-panels te vormen die zich gaan bezighouden met het verwerven van land, de selectie van boeren die ervoor in aanmerking komen en hulp aan de boeren bij het bebouwen van het land.
Het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft al een lijst opgesteld van underprivileged boeren. Op die lijst staan ook degenen die van hun land verdreven zijn. [Ik neem aan dat gedoeld wordt op degenen die al grond in bezit hadden voordat die de status van beschermd gebied kreeg.] De grond gaat niet uitgegeven worden aan individuen maar aan coöperaties of andere rechtspersonen.
Maar ondanks deze voorwaarde heeft Bangkok Post weinig vertrouwen in het initiatief. In haar hoofdredactioneel commentaar van donderdag noemt de krant het ‘een nobel idee’, maar een blik in het verleden leert dat eerdere programma’s (het eerste in 1943) grotendeels mislukt zijn. De afgelopen zeventig jaar is 20 miljoen rai herverdeeld, maar het meeste land is via doorverkoop in handen gekomen van grootgrondbezitters.
De regering zou niet grond in zogeheten degraded (verwaarloosde, aangetaste) bossen moeten verdelen, maar land dat illegaal in handen van de grootgrondbezitters is gekomen, citeert de krant een coördinator van de Assembly of the Poor, een netwerk van arme boeren. ‘Dit programma zou alleen mogen doorgaan wanneer het zeker is dat het land naar de juiste boeren gaat.’
Premier Prayut heeft er wel vertrouwen in. In zijn wekelijks tv-praatje gisteravond zei hij dat het land niet wordt weggegeven, het blijft eigendom van de staat, en wordt pas uitgegeven nadat uit controles blijkt de uitgifte correct is. ‘De regering niet wil dat het land in de handen van rijken terechtkomt.’

Zaterdag 8 november
– Het Meteorological Department heeft gewaarschuwd voor noodweer in het Zuiden van Thailand. Een lagedrukgebied trekt vanaf vandaag tot maandag over de Golf van Thailand en het Zuiden. Het zorgt voor stormachtige wind en stortbuien die mogelijk overstromingen in Songkhla, Trang, Satun en Phatthalung veroorzaken.
Bewoners in zes districten in Narathiwat is geadviseerd hun bezittingen in veiligheid te brengen en vissers kunnen maar beter niet uitvaren, want er worden golven van 2 à 3 meter verwacht. Het personeel van boorplatformen bij Sathing Phra (Songkhla) in de Golf van Thailand is uit voorzorg naar de kust verkast.
– Japan heeft in principe zijn medewerking toegezegd bij de ontwikkeling van de zogeheten East-West Economic Corridor, een project waarvoor Thailand andere landen al een decennium warm probeert te maken. Belangrijkste onderdeel van het project is de aanleg van een 1.450 kilometer lange snelweg vanaf het westen van Mawlamyine in Myanmar via Tak en Mukdahan in Thailand en Savannakhet in Laos naar Danang in Vietnam. Japan is bereid Thailand te helpen bij het ontwikkelen van het wegdeel tussen Tak en Mukdahan.
De principeafsprak (meer is het niet) is begin deze week gemaakt tijdens een bezoek van een Thaise delegatie onder leiding van minister Prawit Wongsuwon (Defensie) aan Japan. De minister sprak met de Japanse vice-premier, de secretaris van de chef kabinet en de minister van Land, Infrastructure, Transport and Tourism.
Alhoewel Thailand de belangrijkste bestemming is voor Japanse investeringen in Asean en wereldwijd de op een na, zijn er de afgelopen jaren op topniveau tussen beide landen weinig contacten geweest. Met de komst van de Japanse premier Shinzo Abe lijkt daar verandering in te komen. Hij is de eerste Japanse premier die in bijna 10 jaar een bezoek aan Thailand brengt als onderdeel van zijn tour door Asean om de banden aan te halen.
– De zeventien opstellers van een verklaring, waarin ze zich distantiëren van het kabinet, het noodparlement en de nationale hervormingsraad, zijn vorige week door het Tweede Legerkorps op het matje geroepen. Ze werden telefonisch opgeroepen en door soldaten uit hun huis gehaald om stevig aan de tand te worden gevoeld over hun verklaring.
De zeventien zijn actievoerders (onder anderen een actievoerder tegen een kaliummijn in Udon Thani) en academici. Ze schrijven in de verklaring niet te zullen samenwerken met organen die door het leger worden gedomineerd, omdat ze het niet eens zijn met de coup. Na ondervraagd te zijn, moesten ze een document tekenen waarin ze beloven niet deel te zullen nemen aan politieke activiteiten en het leger niet in het openbaar te kritiseren.
Srisuwan Khuankachorn, voorzitter van het NGO Coordinating Committee, dat het verhoor heeft veroordeeld, zegt dat de zeventien geen politieke activisten zijn maar samenwerken met dorpelingen, wier land is geconfisqueerd, oogsten zijn vernietigd en huizen verplaatst als gevolg van langdurige conflicten over landeigendom. Daar protesteerden ze al tegen voordat het leger de macht greep. Srisuwan vindt dat het monddood maken van de actievoerders het voorgenomen hervormingsproces van de regering ondermijnt.
Het Thai Lawyers for Human Rights Centre verdedigt de verklaring en zegt dat het oproepen van de zeventien een klimaat van angst creëert. Het vindt dat de staat van beleg het leger geen blanco cheque geeft om arbitrair te handelen, zoals het tot nu toe heeft gedaan.
De minister van Defensie bevestigt dat nog meer personen zijn opgeroepen voor een ‘goed gesprek’, onder anderen een voormalig Pheu Thai parlementslid. Aanleiding is het verzet van Pheu Thai-leden tegen de impeachment (afzetting) met terugwerkende kracht van twee partijgenoten, de voormalige voorzitters van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat. Het noodparlement gaat daarover een besluit nemen. De minister zegt dat de gesprekken tot doel hebben de toezegging te verkrijgen van de opgeroepen personen om zich te onthouden van politieke activiteiten.
Premier Prayut noemt de gesprekken geen vorm van onderdrukking door de junta. Ze hebben alleen maar tot doel de verspreiding van meningsverschillen te voorkomen. De minister: ‘Er is niets om je zorgen over te maken. De premier heeft als beleid dat gesprekken moeten worden gehouden om het begrip voor wat de regering doet, te bevorderen.’
– Premier Prayut heeft gisteren in zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People voedselverkopers gewaarschuwd de verhoging van de LPG-prijs (butagas) van 50 satang niet te misbruiken om hun prijzen onredelijk te verhogen. Hij zegt dat prijsverhogingen voorkomen van 10 tot 15 baht voor gerechten als khao kaeng. Zo’n verhoging is buiten proporties en die dient gecorrigeerd te worden. ‘Je kunt beter meer voor lagere prijzen verkopen dan minder voor hogere prijzen’, adviseert Prayut de voedselverkopers.
– In het Maha Sawat kanaal in Nakhon Pathom is een auto gevonden met daarin het lichaam van een 35-jarige man die door een kogel om het leven was gekomen. Hij zat op de achterbank. In de wagen vond de politie 5.000 baht aan contant geld en een koffer met persoonlijke spullen. Een reddingswerker die hielp het lichaam te bergen, zegt een man in natte kleren te hebben gezien toen hij arriveerde, maar die maakte ijlings dat hij weg kwam in een gereed staande wagen.
– De gemeente Bangkok heeft 982.064 krathong uit de Chao Phraya, kanalen en vijvers gevist die er tijdens Loy Krathong op donderdag te water werden gelaten om de watergodin eer te bewijzen. Vergeleken met vorig jaar is de oogst 13 procent groter. Meer dan 90 procent was gemaakt van natuurlijke materialen zoals bananenbladen.
– Soldaten in het Zuiden die lijden aan stress, kunnen psychiatrische hulp en religieuze ondersteuning krijgen. Het aanbod volgt op een tragisch incident waarbij een ranger na een felle ruzie en het nuttigen van de nodige alcoholica drie collega’s doodschoot en en twee anderen verwondde.
– Bangkok en vier steden in het benedenstroomgebied van de Mekong bundelen de krachten om het toerisme in de regio te bevorderen. Dat hebben ze tijdens de gisteren beëindigde driedaagse conferentie van burgemeesters van Asean-hoofdsteden afgesproken.
De vijf gaan een alliantie vormen die als motto heeft ‘Five Cities – One Destination’. Het gaat om Phnom Penh, Vientiane, Ho Chi Minh City, Yangon (niet aanwezig tijdens de conferentie) en uiteraard Bangkok. Ze hebben ook al vijf fraaie doelstellingen bedacht en als eerste een internationaal cultureel uitwisselingsprogramma voor vertegenwoordigers van de vijf. De alliantie gaat ook proberen andere steden in de Mekong regio bij haar project te betrekken.
– Een gezamenlijk panel van de National Anti-Corruption Commission (NACC) en het Openbaar Ministerie heeft gisteren geen overeenstemming kunnen bereiken over strafrechtelijke vervolging van oud-premier Yingluck.
Besloten is dat de NACC enkele door het OM voorgestelde getuigen gaat horen. Het gaat om getuigen die al eerder door de NACC gehoord zijn en getuigen die door Yingluck zijn voorgesteld maar afgewezen zijn door de NACC. De NACC heeft erin toegestemd met enkele maar niet alle door het OM voorgestelde getuigen te zullen gaan praten. Na het getuigenverhoor beslist de procureur-generaal of de zaak aanhangig wordt gemaakt.
Volgens de NACC heeft Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets gedaan tegen de vermeende corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand gelopen kosten. De NACC wil haar daarom laten vervolgens wegens grove nalatigheid.
Het panel is in september gevormd nadat het OM het verzoek van de NACC om tot vervolging over te gaan, had afgewezen. Het vond het bewijsmateriaal incompleet. Het besluit van de NACC dateert van medio juni. (Zie pagina Rijst 3)

Vrijdag 7 november
– In september 2015 moet het klaar zijn: een monument in Hua Hin ter ere van de monarchie, bestaande uit negen 18 meter hoge meter standbeelden van de negen vorsten van de Chakri dynastie (Rama I tot en met IX, de huidige koning). Een naam heeft het ook al: Lan Maharaj oftewel Great Kings Monument.
Het monument is een initiatief van het leger. De negen standbeelden komen op een terrein van 299 bij 399 meter te staan aan de rand van de zee met het gezicht naar het water. Het terrein kan gebruikt worden voor koninklijke ceremonies, militaire parades en ceremonies bij het afzwaaien van generaals. De constructie gaat 100 miljoen baht kosten, een bedrag dat uit de begroting van het leger komt, aangevuld met donaties van particulieren.
– Een database van boeren in Bang Pa-in (Ayutthaya) kan als model dienen voor andere landbouwgebieden om misbruik van overheidssubsidies te voorkomen. Het bevat gegevens over de landbouwgronden, oogsten (eerste oogst en off-season), aantal boerengezinnen en gegevens over landeigendom.
De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) noemt de database een goed middel om te controleren of subsidies naar de juiste personen gaan. Want daar schort het momenteel aan bij de uitbetaling van de door de junta toegezegde 1000 baht per rai (tot een maximum van 15 rai) aan rijstboeren. Het geld verdwijnt soms in de zakken van de grondeigenaren en bereikt niet de boeren die er rijst op verbouwen.
De database zou ook gebruikt kunnen worden om arme boeren, die andere gewassen verbouwen, een bijstandsuitkering te geven, zoals rubberplanters, zegt Prayong Preeyajit, secretaris-generaal van de PACC. Prayong opperde die mogelijkheid gisteren na een vergadering in Ayutthaya van vertegenwoordigers van de PACC, DPI (Thaise FBI), het kantoor van de procureur-generaal en het Anti-Money Laundering Office, die gewijd was aan de bestrijding van corruptie bij de uitbetaling van de rijstsubsidies.
Gouverneur Apichart Todilokvej van Ayutthaya zegt dat tot nu toe de gegevens van 27.000 boeren in de database zijn opgenomen. 8.800 van hen zijn inmiddels gecertificeerd en komen in aanmerking voor de subsidie. Het geld wordt door de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives gestort op de bankrekening van de boeren [bij diezelfde bank, neem ik aan]. (Zie pagina Rijst 3)
– Tien provincies, waaronder Chiang Rai en Sa Kaeo, zijn door de Narcotics Control Board (ONCB) gekozen voor een proefproject dat tot doel heeft de publieke participatie bij de bestrijding van drugs te stimuleren. Het project loopt vooruit op een 5-jarenplan van de ONCB (2015 tot 2019). De medewerking van de bevolking moet verkregen worden door een betere voorlichting over de drugshandel, de gevolgen van drugs voor de samenleving en hoe de autoriteiten te informeren over verdachte activiteiten.
Het masterplan noemt ook preventieve en opsporingsacties, strengere sancties bij het gebruik van drugs in gevangenissen, het afsnijden van geldstromen naar drugshandelaren en het stimuleren van rehabilitatieprogramma’s. Met die programma’s gaat het overigens al goed: in 2014 overtrof het aantal deelnemers de target. De doelstelling was 300.000 drugsverslaafden; het werden er 303.501. Of de programma’s enig effect hebben, vermeldt het bericht niet.
– Het is oppassen geblazen op de Lat Krabang-On Nut weg want als gevolg van een aanrijding gisterochtend tussen een vrachtwagen en tankauto ligt er een plas vloeibare LPG op het wegdek tussen Suanluang soi 20 en 22. Uit voorzorg is de weg over een afstand van 1 kilometer gesloten. De politie heeft de hulp van brandweerkorpsen in de buurt ingeroepen om de olie op te ruimen. Het bericht vermeldt wel dat de lekkage uit de tankauto om kwart voor twaalf eindigde, maar niet hoe laat die begon.
– Gisteren kwam een eind aan een driedaagse conferentie van burgemeesters van de Asean-hoofdsteden. Ze laten een mooi document achter: de Bangkok Declaration. In deze plechtige verklaring beloven ze hun netwerk en samenwerking te versterken door studiereizen, workshops en trainingscursussen. Andere fraaie plannen die gesmeed werden, zijn samenwerking op het gebied van openbare veiligheid, migratie, capacity building [?], uitwisselingen, stadsontwikkeling en welzijn.
Het was de tweede keer dat de burgemeesters en gouverneurs van de tien steden bij elkaar kwamen, met deze maal de gemeente Bangkok als gastheer. Volgend jaar wordt in Kuala Lumpur vergaderd.
– Een taxichauffeur meldde zich woensdag bij het politiebureau van Bang Bua Thong (Saraburi) met een tas. Die was in zijn wagen achtergelaten door een Indonesische passagier. Beetje slordig, want er zaten Amerikaanse dollars ter waarde van 2 miljoen baht in.
Tas en geld zijn inmiddels weer terug bij de eigenaar, want hij meldde zich gistermiddag op het bureau. Het geld, zei hij, was bestemd om in Chanthaburi edelstenen te kopen. De chauffeurs kreeg 5.000 baht als vindersloon.
– De politie in Phuket heeft een Deen aangehouden die in eigen land wordt gezocht voor belastingfraude. Bovendien bleek zijn visum te zijn verlopen. Hij arriveerde eind augustus 2010 in Thailand en zijn visum liep in april vorig jaar af. De man woonde in Patong.
– Het hoofdbureau van de gemeentepolitie Bangkok gaat een onderzoek doen naar de overeenkomsten die door vijftig districtspolitiebureaus zijn gesloten voor de plaatsing van billboards en/of tv-schermen. [Misschien moet ik het lezen als: afspraken die zijn gemaakt.] Bedrijven mogen de billboards langs de weg plaatsen of op politiehokken, maar ze voldoen niet altijd aan de regels.
– Voor het eerst gaan de Thaise en Chinese luchtmacht samenwerken. Later deze maand vertrekken vier Thaise piloten naar China en komen vier Chinezen naar Thailand voor een trainingsprogramma. Ze mogen meevliegen om te kijken hoe de piloten van het gastland hun toestel besturen.
De uitwisseling loopt vooruit op gezamenlijke oefeningen, maar volgens bronnen bij de luchtmacht kan het nog jaren duren voor het zover is, want het materieel van beide landen heeft grote verschillen. Leger en marine houden al wel gezamenlijke oefeningen.
– Thailand wordt lid van de Global Alliance for Chronic Diseases, een groep researchorganisaties uit Australië, Canada, China, de EU, India, Zuid-Afrika, Engeland en de VS. De groep stelt zich ten doel transnationale samenwerking te bevorderen bij het zoeken naar oplossingen voor het opsporen van chronische ziektes, met name niet-overdraagbare ziektes. In 2008 overleden 30 miljoen personen aan zo’n ziekte. In de alliantie gaat Thailand zich toeleggen op research naar chronische longziektes.
– Een militaire ranger heeft gisteren drie collega-rangers doodgeschoten, twee anderen verwond en geprobeerd zichzelf te doden. De man had zijn vuurwapen gehaald na een felle ruzie tijdens een drinkgelag in het Dejanuchit Camp in Nong Chik (Pattani).
De legerleiding heeft de commandanten in het Zuiden opdracht gegeven beter te letten op hun ondergeschikten en met name hen meer steun te verlenen bij werkdruk. De legerwoordvoerder zegt dat het incident te wijten kan zijn aan de zware werkbelasting of misschien worden de rangers onder druk gezet om goed te presteren.

De jacht op premier Yingluck
6 november – Bangkok Post opent vandaag met een bijna paginagroot artikel over – laat ik het maar noemen – de jacht op voormalig premier Yingluck. Trouwe lezers van Nieuws uit Thailand weten het zo langzamerhand wel: Yingluck wordt door de National Anti-Corruption Commission beschuldigd van nalatigheid omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee (NACC) nagelaten zou hebben actie te ondernemen tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand lopende kosten.
Terzijde: In de Business-bijlage zegt Nipon Poapongsakorn, president van het Thailand Development Research Institute (TDRI), de kans niet denkbeeldig te achten dat het tekort oploopt 1 biljoen baht, wanneer het 10 jaar duurt om de opgekochte en opgeslagen rijst (in totaal 18 miljoen ton) te verkopen. Zo’n hoog bedrag is niet eerder genoemd.
Het TDRI heeft berekend dat er voor 94 à 104 miljard baht is gefraudeerd in het systeem. En verder is er nog een onderzoek, gebaseerd op landelijke inspecties, waaruit blijkt dat slechts 10 procent van de opgeslagen rijst van goede kwaliteit is, 70 procent is sub-standaard en de rest is niet geschikt voor consumptie.
Terug naar Yingluck en de NACC. De NACC bewandelt twee paden: 1 Een zogeheten impeachment (afzetting) door het parlement (NLA, National Legislative Assembly), en 2 een aangifte bij de afdeling Holders of Political Positions van het Hooggerechtshof.
1 Op 12 november vergadert de NLA of ze het verzoek van de NACC om de afzettingsprocedure gaat honoreren. De advocaten hebben om uitstel gevraagd omdat ze een procedurefoutje hebben ontdekt. Wanneer de vergadering doorgaat, kan Yingluck in persoon verschijnen om zich te verweren of een schriftelijk verweer indienen.
2 De NACC en het OM vergaderen morgen over de mogelijke aangifte. Eerder wilde het OM niet vervolgen, waarna een gezamenlijk panel werd gevormd om een oplossing te vinden.
(Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)

Donderdag 6 november
- Ik had altijd het beeld van een Big balpen voor ogen wanneer ik over een pen gun schreef, maar dankzij een foto in de krant weet ik nu hoe ze eruit zien. De foto toont de vuurwapens, die bij invallen op 26 plaatsen in het land in beslag zijn genomen. De maker, een 26-jarige man, is gearresteerd in zijn woning in Sri Don Chai (Chiang Rai). Hij verkocht de pennen via het internet.
Een jongen van 17 die vanuit Prachuap Khiri Khan de pennen verkocht, is al eerder aangehouden. Hij liep tegen de lamp in een undercover operatie. De afgelopen twee maanden zou hij vijftig pennen hebben verstuurd.
Verder maakt het bericht melding van de arrestatie van twintig verdachten, maar details ontbreken. De pennen zijn vooral populair bij gevechten tussen studenten van rivaliserende beroepsopleidingen.
– De tweedejaars studente van de Princess of Natadhiwas universiteit in Narathiwat, die zondag na een beschieting in coma was geraakt, is gisteren overleden. Zo’n vijfhonderd studenten, docenten en veiligheidspersoneel woonden ’s middags de rituele wassing bij in de Bang Por tempel in Muang. De studente werd in haar hoofd geraakt toen ze samen met drie vriendinnen op de motorfiets terug naar hun studentenflat reden na het volgen van colleges.
In reactie op de aanslag vergaderden gisteren vertegenwoordigers van de universiteit, leger, politie en lokale autoriteiten over verscherping van de veiligheidsmaatregelen.
Een EOD-team heeft gisteren in Sungai Padi (Narathiwat) tijdig een bom onschadelijk gemaakt door de hogedrukwaterspuit erop te zetten. De zelfgemaakte bom was geplaatst in een rioolpijp bij het gemeentekantoor van To Deng. Getuigen hebben gezien dat twee mannen de bom achterlieten, terwijl ze net deden of ze aan het plassen waren. De bom werd ondekt door arbeiders die er aan een nieuw rioolstelsel werken.
– Twee personen worden na een zware explosie in een huis in Doi Tao (Chiang Mai) vermist. Tien huizen en twee voertuigen raakten beschadigd. In het pand lag een grote hoeveelheid potaschloraat opgeslagen, dat gebruikt wordt bij de productie van gedroogde longan (een vrucht).
- Tien gouverneurs en burgemeesters van Asean-hoofdsteden vergaderen drie dagen in Bangkok over nauwere samenwerking. De gesprekken gaan voornamelijk over toerisme, een sector die een belangrijke economische impuls moet gaan leveren wanneer de Asean Economic Community eind 2015 van kracht wordt. De heren [want dames zijn er niet bij] hebben al afgesproken het toerisme tussen de landen van Asean te bevorderen.
Andere gespreksonderwerpen zijn gezamenlijke projecten op het gebied van drugsbestrijding, samenwerking bij transnationale en cyber misdrijven, management van natuurrampen, gezonde levensstijlen en programma’s op het gebied van HIV/Aids. Vandaag is de laatste vergaderdag.
– Thailand, Myanmar, Laos en China hebben afgesproken de krachten te bundelen bij de bestrijding van drugssmokkel over de Mekong. En dat is hard nodig want naar schatting wordt 80 procent van de gesmokkelde narcotica niet onderschept. De Mekong is voor drugssmokkelaars de belangrijkste route. De gezamenlijke missie begint volgende maand. Elk land neemt een bepaalde sectie van de rivier onder zijn hoede.
Volgens Permpong Chaowalit, directeur-generaal van het Office of the Narcotics Control Board, is de drugsbestrijding moeilijk omdat de smokkelaars oevergebieden die worden verdedigd door gewapende groepen, als overslagpunt gebruiken. Als voorbeeld noemt hij plaatsen in de deelstaat Shan (Myanmar) die worden bezet door Wa en Kokang etnische groepen.
In Thailand concentreert de smokkel zich in de afgelegen districten Chiang Saen en Chiang Kong (Chiang Rai). Andere veel gebruikte smokkelroutes bevinden zich in het Noordoosten.
– Na een achtervolging zijn vijf Vietnamezen in Long (Phrae) aangehouden. In hun voertuig vond de politie 76 kilo van het kostbare beschermde agarhout (kritsana). Dat hadden ze gekapt in nationaal park Wiang Kosai (Phrae). De Vietnamezen gingen er in hun wagen vandoor toen ze gemaand werden te stoppen. Daarna vluchtten ze te voet, maar zelfs dat baatte niet.
– De politie is van plan het callcentrum 191 te gaan uitbesteden. Dit telefoonnummer kan in geval van nood worden gebeld, maar er zijn veel klachten over. Telefoontjes worden niet beantwoord of doorgeschakeld naar agenten die zeggen niet verantwoordelijk te zijn voor de geuite klacht.
- De commissie die de nieuwe grondwet gaat schrijven (CDC, Constitutional Drafting Committee) heeft gisteren bij de Emerald Buddha in Wat Phra Si Wattana en bij de City shrine plechtig beloofd haar taken ‘eerlijk en onpartijdig’ uit te oefenen in het belang van de bevolking (foto homepagina). Daarna trok ze naar het parlement om in een informeel samenzijn met elkaar kennis te maken. De commissie bestaat uit 36 leden. Thans is een beknopte grondwet van kracht, ter vervanging van de grondwet van 2007 die door de junta buiten werking is gesteld. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Nog steeds wordt voor gezondheidsproducten reclame gemaakt, die kant noch wal raakt. De Foundation for Consumers telde in een recent onderzoekje onder 33 radiostations in tien provincies 103 radiospotje waarin het effect van het product werd overdreven. Sommige producten zijn zelfs wettelijk verboden.
Enkele voorbeelden: door het gebruik van voedselsupplementen word je mooier en gaan je seksuele prestaties vooruit; dat soort onzin. Andere producten zouden elke aandoening kunnen genezen. En verder zijn er de bekende advertenties voor skin whitening (niet geheel zonder risico) en bestrijding van acne. Kopers worden gelokt met kortingen en bonussen.
De resultaten van het onderzoek gaan naar de Food and Drug Administration. Wanneer de FDA vaststelt dat een advertentie overdrijft, gaat de mediawaakhond NBTC het desbetreffende radiostation gelasten de reclame terug te trekken. Dat is onlangs al een keer gebeurd bij vier radiostations in Khon Kaen. De consumentenstichting doet tot januari een vervolgonderzoek.
– Volgende maand komt de Tha Namnon brug over de Chao Praya klaar, maar vraag me niet waar die brug ligt, want dat vermeldt het bericht niet. Wel dat tussen 2017 en 2031 negen nieuwe bruggen over de rivier worden aangelegd, maar dat wisten we al. De Kiakkai brug is een zorgenkindje vanwege de op- en afrit. Er gaan openbare hoorzittingen over gehouden worden. De aanleg van de negen bruggen kost 48,9 miljard baht.
– Vier spa’s [heten die dingen in het Nederlands ook zo?] in Phitsanulok hebben dinsdagavond bezoek gekregen van de politie. Niet om zich er te laten verwennen maar omdat ze ervan verdacht worden jongemannen seksuele diensten te laten verrichten.
De inval volgt op bekentenissen van jongens die in het park zijn aangehouden waar ze klanten oraal bevredigden. Die vertelden in een van de spa’s gewerkt te hebben. De seksdiensten in de spa’s kosten 400 tot 2.500 baht. Op Facebook adverteren ze ermee, met een speciale korting vandaag op Loy Krathong. Bij de invallen zijn pornografisch materiaal  (boeken, DVD’s, VCD’s) gevonden en items om methamphetamine te slikken [?].  
– Tot slot nog een berichtje over de verkoop van de Rolls-Royce in Thailand. Ik kan u melden dat de wagens die 20 tot 31,9 miljoen baht kosten, gretig aftrek vinden. In 2012 telde Thailand 293 RR’s, dit jaar registreerde het Land Transport Department er al 345 tot september. Het nieuwste model is de Rolls-Royce Ghost Series II (29,9-31,9 miljoen baht). Hij is officieel gelanceerd in Thailand, dus portemonnee in de aanslag en op naar de showroom van de Millionaire Auto Sales and Services.

Woensdag 5 november
– De zeezigeuners, die op Phuket op hun nek worden gezeten door een stel zakenlui, kunnen voorlopig gerust ademhalen. Ze hoeven niet te vertrekken van het land waarop hun voorouders al meer dan een eeuw geleden leefden. Dat is op basis van archeologisch en forensisch bewijsmateriaal overtuigend bewezen door een panel van de DPI (de Thaise FBI) en het Central Institute of Forensic Science.
Het ministerie van Justitie heeft nu aan het Department of Land gevraagd de grondaktes voor 11 rai in te trekken omdat ze onwettig zijn verkregen. Volgens Chatchawal Suksomjit van Justitie hebben de zakenlui niet kunnen aantonen hoe ze in 1955 aan die aktes zijn gekomen. Naar het eigendom van 10 rai wordt nog onderzoek gedaan.
Tot nu hebben de zakenlui tegen 101 zeezigeuners een ontruimingsbevel aangevraagd. De rechtbank had die voor negen zigeuners al goedgekeurd, maar die waren in beroep gegaan. De bevindingen van het panel vormen een belangrijk steuntje in de rug bij de nog te voeren procedures. De zigeunergemeenschap bestaat uit 1.042 personen die in 210 hutten wonen. De meesten verdienen hun brood met vissen.
– Een Airbus 330-300 van Thai Airways International is maandagavond op de luchthaven van Khon Kaen kort voor vertrek van de baan geslipt en in het gras terecht gekomen. De luchthaven ging daarna dicht, waardoor een vlucht van Nok Air, die onderweg was, moest worden omgeleid naar Udon Thani. Passagiers die op het toestel wachtten, werden per bus naar Udon Thani gebracht. Sindsdien zijn acht vluchten daar geland en vertrokken met aansluitend vervoer per shuttlebus tussen beide luchthavens.
Bij de slippartij raakte niemand van de 246 passagiers en bemanning gewond. De passagiers zijn ondergebracht in een hotel of kregen hun geld terug. Naar verwachting gaat de luchthaven vandaag weer open.
– Koning Bhumibol, die eerder een galblaasoperatie onderging, lijdt aan een ontsteking van de dikke darm. Dit maakt het Royal Household Bureau in zijn achtste medisch communiqué bekend. De vorst heeft ook koorts, maar die is gelukkig aan het zakken. Met antibiotica hopen de artsen de ontsteking te bestrijden.
– Drie woonwijken in Hua Hin zijn gisteren getroffen door overstromingen: Pong Naret, Royal Home en Country Hill. Op lager gelegen plekken bereikte het water een hoogte van 80 tot 100 cm. Het bericht vermeldt niet waar het water vandaan kwam.
– Het motto van de junta ‘Returning Happiness to the People’ wordt er maar weer eens met de haren bijgesleept. Het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft alle provincies gevraagd burgers bij routinezaken niet meer om een kopie van het ID en de huisregistratiedocumenten te vragen.
– De politie heeft in Ratchaburi drie mannen gearresteerd, die ervan verdacht worden eind oktober een illegale lotenverkoper te hebben vermoord. Een van de drie heeft verklaard dat hij de man uit jaloezie had gedood omdat hij hem ervan verdacht een relatie met zijn vriendin te hebben.
– Zo duidelijk heeft de ambassade van Myanmar nog niet eerder gereageerd op het politieonderzoek naar de dubbelmoord op Koh Tao. Ze wil dat de politie haar onderzoek heropent nu de twee verdachten hebben gezegd dat hun bekentenis door marteling is verkregen.
‘De jongens hebben tegen de National Human Rights Commission, de advocaten, ons ambassadeteam en hun ouders gezegd dat ze door de politie zijn geslagen’, zegt advocaat Aung Myo Thant in een interview met de Democratic Voice of Burma.
De politie heeft tot nu toe geweigerd bij de NHRC op het matje te komen om zich te verweren tegen de beschuldiging van marteling.
De Britse toeristen David Miller en Hannah Witheridge werden in de nacht van 14 op 15 september op het strand van Koh Tao vermoord. Hannah werd ook verkracht. Twee weken later arresteerde de politie twee jonge gastarbeiders uit Myanmar, die werkzaam waren in de AC bar waar de Britten op de avond voor hun dood waren geweest.
– De Zweede medeoprichter van de website The Pirate Bay is maandag in Nong Khai gearresteerd. Fredrik Lennart Neij (36) werd aangehouden toen hij vanuit Laos met zijn Laotiaanse echtgenote Thailand wilde binnenkomen. Tegen hem liep een internationaal arrestatiebevel. Neij werd gezocht omdat hij in 2009, vrijgelaten op borgtocht, de benen nam. Een Zweedse rechtbank heeft alle vier oprichters schuldig bevonden aan schending van copyrights.
– De gemeente Bangkok is gisteren begonnen schoon schip te maken op de Bo Bae markt. Verkopers tussen de Saphan Khao en Kasatsuek kruising mogen er alleen handel drijven als ze een vergunning hebben en alleen op bepaalde tijden. Doel is meer ruimte scheppen op de voetpaden.
De operatie gisteren door soldaten, agenten en gemeente-inspecteurs begon met 350 kramen en eindigde met 200 kramen. Van die 200 zijn 140 geregistreerd bij de gemeente. Zo’n 650 verkopers voor wie overdag geen plaats is, mogen ’s avonds in de buurt hun kraam opzetten.
– De 24-jarige student Akkradet Iamsuwan mag tweeënhalf jaar zijn zonde achter tralies overdenken. De Criminal Court deelde die straf gisteren uit wegens majesteitsschennis. Op internet had de student een bericht geplaatst dat als beledigend voor de monarchie wordt beschouwd. Akkradet werd in juni gearresteerd. Vier verzoeken om vrijlating op borgtocht werden afgewezen.
De student en zijn advocaat gaan niet in beroep; ze gokken op amnestie door de koning. Akkradet is de vierde Thai die dit jaar op grond van het draconische strafwetartikel over majesteitsschennis en de nog strengere Computer Crimes Act is veroordeeld. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Het voornemen van het ministerie van Binnenlandse Zaken om defensievrijwilligers in het Zuiden van Thailand te gaan bewapenen – het leger levert 2.700 geweren – stuit op bedenkingen bij het Internal Security Operations Command (Isoc). [Gevalletje van langs elkaar heen werken?] De vrijwilligers moeten wel behoorlijk getraind en geleid worden, anders komt er alleen maar meer geweld van, zegt Isoc woordvoerder Banphot Poolpian.
Het voorstel van BiZa dateert al van juni en is goedgekeurd door de NCPO (junta) die ook het leger toestemming heeft gegeven de wapens te leveren.
– 50 jaar in de gevangenis was het en 50 jaar blijft het, heeft het Hof van Beroep gisteren bepaald in het beroep van een man, veroordeeld wegens het herhaald verkrachten van een van zijn werkneemsters, bedreiging met een wapen en chantage. Het Hof toonde evenmin enige compassie met zijn echtgenote-handlanger die 10 jaar bromt.
In tegenstelling tot haar echtgenoot is de vrouw eerder vrijgelaten op borgtocht, maar gisteren kwam ze niet opdagen op de zitting. De rechtbank heeft de politie bevolen haar te arresteren, zodat ze haar straf kan uitzitten. Het 25-jarige slachtoffer was in dienst van het bedrijf van het echtpaar, International Detective Thailand.

Dinsdag 4 november
– De recent door de regering gevormde National Reform Council (NRC) krijgt de steun van de People’s Council for Reform, een particulier initiatief van 31 organisaties, die gisteren ten doop werd gehouden. Doel van de burgerraad is de regeringsraad te voeden met aanbevelingen ‘vanuit het veld’ over het verkleinen van de inkomenskloof en de rol van de bevolking in de democratie.
De 31 organisaties hebben een achterban van 15.000 leden. Ze zeggen dat ‘echte hervormingen’ niet voltooid kunnen worden door de NRC, die slechts 250 leden telt.
‘Wij hebben het recht om te bepalen wat goed voor ons is’, zegt Maitree Jongkriajak, coördinator van het Community Networks on Social and Political Reform. Als voorbeeld noemt hij de plannen voor de aanleg van een diepzeehaven in het Zuiden, de bouw van kolencentrales en investeringen in de petrochemische industrie. ‘We willen een beleid gericht op schone energie, voedselveiligheid en de rubber- en palmindustrie. Dat is ons doel en daar streven we naar.’
De People’s Council heeft zich voorgenomen voor het eind van de maand een hervormingsagenda op te stellen. Het eindrapport wordt uiteindelijk aan de NRC aangeboden.
– ‘Ik waarschuw jullie. Stook geen onrust, want ik neem strenge juridische maatregelen als je mijn waarschuwing in de wind slaat. Voorkom dat we draconische wetten moeten gebruiken.’ Premier Prayut Chan-o-cha windt er geen doekjes om; hij is niet gediend van het oplaaien van politieke conflicten, waaraan hij met de coup een eind heeft willen maken.
Aanleiding voor zijn waarschuwing is een (verbale) aanvaring tussen anti-regeringsbeweging PDRC en het UDD (roodhemden). Zij kruisten de degens over de afzettingsprocedure tegen de voormalige voorzitters van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat. De National Anti-Corruption Commission heeft het noodparlement (NLA) daar om gevraagd, maar er wordt stevig gekissebist of het huidige noodparlement daartoe wel bevoegd is.
De PDRC heeft zich nu in die discussie gemengd. Ze vindt dat de NLA het verzoek in behandeling in moet nemen om de twee voorzitters met terugwerkende kracht beentje te lichten. Die move schoot het UDD in het verkeerde keelgat, want de twee heren zijn lid van voormalig voormalig regeringspartij Pheu Thai.
Prayut heeft de kemphanen geadviseerd tijdens zijn regeringsperiode politieke activiteiten achterwege te laten en te wachten totdat na de verkiezingen (in 2016) een nieuwe regering is aangetreden. Over de afzettingsprocedure laat hij zich niet uit; dat is een zaak van het parlement en niet van zijn regering.
– De voormalige Britse premier Tony Blair en premier Prayut hebben gisteren een uurtje met elkaar gebabbeld in het Government House. Blair bracht er een beleefheidsbezoek, nu hij toch in Thailand was op een privéreisje. Volgens de regeringswoordvoerder heeft Blair aangedrongen op verkiezingen volgend jaar. Prayut nam de gelegenheid te baat om de bekende riedel af te steken over hervormingen, democratie, economie en het slechten van politieke scheidslijnen.
– Het leger treft voorbereidingen voor het bewapenen van nieuwe defensievrijwilligers in het Zuiden. Tijdens een vergadering gisteren, geleid door de minister van Defensie, is afgesproken dat het leger voor 2.700 geweren zorgt. Aanleiding voor de versterking van de lokale vrijwilligersgroepen is een aantal recente aanslagen, de meest recente gisteravond in Pattani waarbij twee personen werden gedood en drie gewond. De andere meldde ik al eerder: een beschieting in Tepha (Songkhla) met drie doden en zeven gewonden; bomaanslagen op vier restaurants in Muang (Pattani) en brandstichting van zendmasten in Narathiwat.
Het incident van gisteravond speelde zich af op de Pattani-Narathiwat weg in Pattani. Vanuit een pickup truck werden vijf personen in een ander voertuig beschoten. En verder was het tweemaal raak in Narathiwat. Daar werd een vrouw doodgeschoten en vier anderen raakten gewond. Ook weer, zoals de Engelse taal het beknopt kan formuleren, bij een drive-by attack.
– Het werd de politie wel erg gemakkelijk gemaakt, zaterdag tijdens invallen in een massagesalon en uitgaansgelegenheid in Prawet (Bangkok), die beide verdacht worden van seksuele dienstverlening. Ze stuitte in de massagesalon op een lijst met maandelijkse betalingen van steekpenningen aan agenten. Drieëntwintig agenten van het bureau Prawet hebben nu een onderzoek aan hun broek hangen en drie leidinggevenden zijn overgeplaatst naar een inactieve post. (Zie pagina Over corruptie)
– Amerikaanse bedrijven willen meer in Thailand investeren, met name in projecten op het gebied van de digitale economie. Dat hebben ze volgens een regeringswoordvoerder gisteren gezegd tijdens een bijeenkomst in het Government House met premier Prayut.
Vertegenwoordigers van 34 bekende Amerikaanse bedrijven, vertegenwoordigd in de US-Asean Business Council, gaven er acte de présence, waaronder Ford, Microsoft, Google, Coca-Cola en Chevron. Andere sectoren waar de Amerikanen op azen zijn energie, gezondheidzorg en infrastructuur.
– De politie die de moorden op Koh Tao onderzoekt, heeft voor de vierde maal  geweigerd naar de National Human Rights Commission te komen om zich te verweren tegen de beschuldiging dat de bekentenis van de twee verdachten (die ze inmiddels hebben herroepen) door marteling is afgedwongen. De NHRC overweegt nu bij de politie een klacht in te dienen tegen de betrokken diensten: de forensische politie, politieregio 8 en het Metropolitan Police Bureau (hoofdbureau van de gemeentepolitie Bangkok).
Somyot Pumpunmuang, hoofd van de landelijke politie, zegt dat de politie onmogelijk iets kan zeggen over haar onderzoek, want dat is in strijd met de Criminal Code. Ze zou dan vertrouwelijke en gevoelige informatie verstrekken. De NHRC brengt daar tegenin dat ze niet de moordzaak onderzoekt, maar de vermeende marteling van de verdachten.
- De Ban Phol Songkram school in Non Sung (Nakhon Ratchasima) was gisteren de eerste van zestien scholen, waar een team van de Rekenkamer metingen deed aan het futsalveld om te bepalen of het veld van inferieure kwaliteit is.
De aanleg van futsalvelden bij 100 scholen in 17 provincies ligt onder vuur vanwege het vermoeden van prijsopdrijving en het gebruik van ondeugdelijke materialen. Vier regeringsdiensten doen er onderzoek naar. Omdat de meeste velden in Nakhon Ratchasima werden aangelegd, krijgt die provincie de meeste aandacht. Verdachten in deze zaak zijn ambtenaren van het Office of the Basic Education Commission, de bedrijven die de velden hebben aangelegd en de onderwijzers die erop moesten toezien. (Zie pagina Over corruptie)
– De Professional Guide Association of Thailand vraagt de Royal Thai Police in een petitie om buitenlandse tourgidsen, die illegaal in het land werken, aan te pakken. Volgens de vereniging doen ze hun werk niet goed en geven ze vaak onnnauwkeurige informatie over toeristische attracties en de geschiedenis van het land.
Naar verluidt zouden 8.000 buitenlandse gidsen illegaal in Thailand werkzaam zijn: Chinezen, Russen, Zuid-Koreanen en Vietnamezen. Ze komen doorgaans onder het mom van restauranteigenaar het land binnen en pakken 80 procent van de inkomsten, zegt de vereniging.

De soep wordt niet zo heet gegeten als ie wordt opgediend
3 november – Het ministerie van Handel probeert de onrust bij buitenlandse bedrijven weg te nemen over de voorgestelde wijziging van de Foreign Business Act om die bedrijven aan banden te leggen. De directeur-generaal van de afdeling Business Development zegt een overgangsperiode toe. Bovendien geldt de wijziging niet voor buitenlandse bedrijven die onder internationale overeenkomsten opereren, bedrijven met een vertegenwoordiging in Thailand en bedrijven met een investeringsprivilege van de Board of Investment.

De wijziging heeft volgens Pongpun Gearaviriyapun tot doel mazen in de wet te dichten die gebruikt worden om de regel te omzeilen dat meer dan 50 procent van bedrijfsaandelen in het bezit van Thais moet zijn. De wet stelt echter geen beperkingen aan de samenstelling van de raad van bestuur en het stemrecht van aandeelhouders, waardoor buitenlanders toch de touwtjes stevig in handen kunnen hebben.
Bedrijfstakken die door de wijziging worden getroffen, zijn e-commerce, telecommunicatie, logistiek, technologisch gerelateerde bedrijven [?] en buitenlandse bedrijven waarvoor al toestemming is verleend, maar die nog niet in bedrijf zijn.
De wetswijziging heeft ook consequenties voor restaurants, voedselwinkels en tourgidsen. Die bedrijven en dat beroep zijn (voortaan) exclusief voorbehouden aan Thais. Het ministerie wil zo een eind maken aan de scheef gegroeide praktijk, met name in toeristische hotspots zoals Chiang Mai, Phuket enSurat Thani. Daar worden veel bedrijven feitelijk gerund door buitenlanders en opereren buitenlandse tourgidsen.
Of het verweer van Pongpun indruk maakt, vermeldt het artikel niet. Wel herhaalt de krant wat ze gisteren al schreef dat een buitenlandse ambassade de wijziging beschouwt als een poging Thaise bedrijven tegen concurrentie van buitenlandse bedrijven te beschermen.
Vorige bericht
Buitenlandse bedrijven bevreesd voor restricties

Vorige week: Vier aanrijdingen op spoorwegovergangen
3 november – Niet één ongeluk heeft vorige week op een spoorwegovergang plaatsgevonden, maar dat is vier keer gebeurd. Alleen de meest ernstige op een door bewoners gemaakte overgang in Khon Kaen haalde de krant. Een vrachtwagen botste toen op een trein met als triest resultaat vier doden en twintig gewonden. Zie Vier doden bij aanrijding tussen trein en vrachtwagen

De overige drie gebeurde alle op woensdag. Kort na het middaguur botste op een soortgelijke overgang in Bang Lamung (Chon Buri) een personenauto tegen een trein. Twee personen raakten gewond.
Een uur later boorde in Muang (Phetchaburi) een trein zich in een auto. De twee inzittenden overleefden het niet. Deze aanrijding vond plaats op een officiële maar onbeveiligde spoorwegovergang.
Later die dag raakte een trein in Phitsanulok een trein een auto, die op een overgang stond. De motor van het voertuig was afgeslagen. De bestuurder raakte gewond.
De Spoorwegen (SRT) telde tussen oktober vorig jaar en september 127 ongelukken, resulterend in 27 doden en 91 gewonden. De meeste (87  procent) vonden plaats op een onbeveiligde overgang. Het aantal provisorisch door bewoners gemaakte overgangen neemt gestaag toe. Meestal begint het met een overgang voor motorfietsen, later worden ze vergroot zodat ook auto’s er gebruik van kunnen maken.
Die overgangen sluiten is voor de SRT bijna onbegonnen werk. ‘Dat is moeilijk als gevolg van tegenstand van dorpelingen, die bij polici en lokale invloedrijke figuren klagen en willen dat ze open blijven’, zegt Pornsutti Thongsard, hoofd van het SRT-kantoor. ‘We kunnen niet veel meer doen dan de dingen op hun beloop laten.’ Wel heeft de SRT lokale autoriteiten gevraagd waarschuwingstekens te installeren bij illegale overgangen.
Het gehele land telt 2.517 spoorwegovergangen: 877 zijn uitgerust met spoorbomen; 755 staan op de lijst om aangepakt te worden. Voor het huidige begrotingsjaar (1 oktober-30 september) staan 130 spoorwegovergangen op de nominatie spoorbomen te krijgen en onder 118 overgangen komt een tunneltje.
Het ministerie van Transport gaat een panel optuigen dat een oplossing moet bedenken voor de overgangen die buiten de bevoegdheid van de SRT vallen. Die bevinden zich in Lampang, Ratchaburi, Samut Sakhon, Phitsanulok en Prachuap Khiri Khan. De minister denkt aan waarschuwingstekens, verkeersdrempels en waarschuwingssystemen. Volgens hem kunnen alle betrokken overgangen daarmee uiterlijk volgend jaar worden uitgerust. (Zie pagina Spoorwegen)

Maandag 3 november
- De Green World Foundation heeft tijdens een onderzoek van 24 uur 675 soorten flora en fauna gevonden in Bang Kachao, een schiereiland in Bangkok dat bekend staat als ‘de longen van de stad’. Aan het onderzoek dat zaterdag om 10 uur begon, namen 200 academici en 150 burgers deel.
Zorgen over de toekomst van het gebied doken begin dit jaar de kop op, toen bewoners ontdekten dat het bestemmingsplan was gewijzigd. De wijzigingen zijn zonder voldoende input van de bevolking tot stand gekomen, zeggen critici. Ze vrezen dat vastgoedontwikkelaars het plan zullen misbruiken. Zorgen bestaan ook over erosie en afvalwaterlozingen.
– Tijdens een inval zaterdagnacht/maandagochtend in een massagesalon in Khum Phra Ram (Bangkok) heeft een team van politie en leger een lijst met namen gevonden van agenten die geld opstrijken om een oogje dicht te knijpen. Verder werden er drugs gevonden.
Een tweede inval werd gedaan in de nabij gelegen uitgaansgelegenheid annex restaurant Rider Resort. Het etablissement beschikt niet over de vereiste vergunningen en biedt seksdiensten aan. Het hoofd van het landelijk politiekorps heeft een onderzoek gelast.
– De autoriteiten in Songkhla zijn op zoek naar vier jongeren die verdacht worden van een aanval zaterdag waarbij vier dorpelingen om het leven kwamen en zeven werden gewond. Dat het om jongeren gaat, is door getuigen verklaard. De politie vermoedt dat ze pas getraind zijn, want ze zijn bij de autoriteiten niet bekend.
Op de plaats des onheils zijn 28 patronen van M16 geweren gevonden. Aan de hand van camerabeelden hoopt de politie achter de identeit van de daders te komen. Ze lieten flyers achter waarin ze zeggen dat de aanval een wraakoefening was omdat de autoriteiten ‘de verkeerde mensen’ in oktober in Bacho hadden doodgeschoten.
– Wanneer het district Chiang Khong (Chiang Rai) de status van special economic zone krijgt, verliest het ‘zijn identeit en ziel’, zegt adjunct-districtshoofd Thawatchai Phucharoenyod. Het aantal Chinese investeerders neemt nu al toe. Ze kopen land en vastgoed.
Thawatchai voorspelt dat de grondprijzen zullen stijgen tot 6 miljoen baht per rai. Lokale bedrijven en bewoners staan dan buiten spel. Het adjunct-hoofd maakt zich ook zorgen over het milieu en industrialisatie in het district. Hij schetst verder een toekomst van internationale misdaad, illegale drugs, geldwitwas transacties en mensenhandel. Hij ziet slechts één lichtpuntje: baankansen en meer geld voor bewoners.
De regering is voornemens twaalf grensstreken als speciale economische zone aan te wijzen. In de eerste fase zijn dat Mae Sot (Tak), Aranyaprathet (Sa Kaeo), Khlong Yai (Trat), Muang (Mukdahan) en Muang (Songkhla). Later komen de zeven andere aan de beurt, waaronder Chiang Khong. Doel van die zones is om de economie er aan te jagen. Buitenlandse investeerders zouden zich erg graag vestigen vanwege vrijstelling van douanetarieven.
– De 147 nationale parken in Thailand zijn op Oudejaarsdag en Nieuwjaarsdag gratis toegankelijk, heeft het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation bekend gemaakt. Tot de  vrijstelling is besloten vanwege de juntacampagne Returning Happiness to the People.
De DNP gaat ook een fietsroute in nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima) ontwikkelen, want de premier heeft een beleid om fietspaden te promoten. Die verklaring geeft Nipol Chotiban, hoofd van de DNP. Ook voor andere parken bestaan soortgelijke plannen. De DNP probeert die voor de jaarwisseling rond te krijgen.
In veel populaire nationale parken zijn de kampeerterreinen al volgeboekt, zegt Nipol. Doi Inthanon, Suthep-Pui en Hauy Nam Dang in Chiang Mai liepen als eerste vol. Ook Phu Kradueng (Loei) en Preah Vihear (Si Sa ket) zijn vol.
De DNP heeft de parken de opdracht gegeven zich voor te bereiden op noodsituaties. In vijf nationale parken zijn noodcoördinatiecentra opgezet. Toeristen die avontuurlijke dingen willen doen als rafting en bergbeklimmen, dienen zich te registreren.
– Ruim 10.000 personen doen in een petitie aan de National Library het verzoek historische  documenten online toegankelijk te maken. Het Fine Arts Department zegt dat personeelstekorten en een beperkt budget dat bemoeilijken. Er wordt wel gewerkt aan een zoekmachine die lezers verwijst naar boeken van manuscripten.
Academicus Praphatsorn Phosrithong overhandigde donderdag de petitie waarbij hij met name om documenten vroeg van voor de periode Rama V. ‘Veel mensen willen die raadplegen’, zegt hij. ‘Ze weten niet waar die te vinden of ze weten niet van hun bestaan.’ Wanneer de Nationale Bibliotheek op het verzoek ingaat, is Praphatsorn bereid fondsen te werven.
Volgens een specialist in oude talen zijn de manuscripten in oud-Thais en in een oud alfabet geschreven, waardoor ze alleen door kenners ontcijferd kunnen worden. Het lijkt hem beter de vertaalde documenten online te zetten.

Buitenlandse bedrijven bevreesd voor restricties
2 november – ‘Als de regering serieus overweegt de wet op buitenlandse bedrijven te wijzigen om buitenlands eigendom te beperken, dan breekt de hel los bij zowel huidige investeerders als degenen die overwegen in het land te investeren. Dat heeft ernstige gevolgen voor het investeringsklimaat en de economie in het algemeen.’

Nou, daar is geen woord Spaans bij wat David Lyman, voormalig voorzitter en oprichter van de Joint Foreign Chambers of Commerce, zegt over het voorstel van het Business Development Department van het ministerie van Handel. De dienst bedrijfsontwikkeling wil de mazen in de Foreign Business Act dichten.
Weliswaar moet een bedrijf voor meer dan 50 procent in handen zijn van Thais, wil het beschouwd worden als een binnenlands bedrijf, maar de wet verbiedt niet dat de raad van bestuur voor het merendeel uit buitenlanders bestaat. En de wet verbiedt ook niet het bezit van aandelen met verschillend stemrecht. Dit betekent dat een bedrijf feitelijk in buitenlandse handen kan zijn.
En dat kan de belangen van Thaise aandeelhouders schaden, zegt Chatchai Mongkolvisadkaiwon, voorzitter van de beleidscommissie handel in diensten en investeringen van de Thai Chamber of Commerce (TCC). Chatchai bevestigt dat Thaise bedrijven om wijziging van de wet hebben gevraagd, met name om buitenlandse dominantie in de servicesector tegen te gaan.
In een intern document dat circuleert bij buitenlandse ambassades spreken buitenlandse kamers van koophandel en ambassades hun zorgen uit over het voorstel dat de steun zou hebben van de premier. Eén ambassade meent dat het voorstel een initiatief is van de TCC met als doel Thaise bedrijven te beschermen tegen concurrentie van buitenlandse bedrijven. Volgens het document zou het voorstel ook pleiten voor het openstellen van sommige industrieën, die nu voor niet-Thais verboden zijn, in een poging sommige buitenlandse bedrijven te paaien.
Deze week vergadert het Business Development Department met buitenlandse en binnenlandse bedrijfsgroepen over de voorgestelde veranderingen. Het ministerie van Handel belegt de komende weken openbare hoorzittingen voor buitenlandse en binnenlandse kamers van koophandel en bedrijven. Eind dit jaar moet het voorstel rond zijn, zodat de wet volgend jaar door het parlement geamendeerd kan worden.

Zondag 2 november
- Volgens uitgeverij Plan for Kids is de set kinderboeken, waarin de twaalf kernwaarden van premier Prayut in de lieve hoofdjes van kinderen wordt gestampt, een groot succes bij de doelgroep, kinderen van 3 tot 6 jaar. Het bedrijf heeft inmiddels tachtig titels uitgebracht, elk voorzien van een sticker waarop de desbetreffende kernwaarde wordt aangegeven.
Een van de boeken heet I love Thailand. Daarin staat een plaatje van kinderen die lachend naar soldaten bij een barricade rennen en hen bloemen aanbieden. Het boek wil de kernwaarde ‘preservation of Thai culture and tradition’ erin rammen.
Een andere titel is I Love Democracy. Daarin komen de lezertjes dieren tegen als varkens, buffels, olifanten, krokodillen, tijgers, beren en apen, die verschillende taken uitvoeren.
Overigens zijn de desbetreffende titels al voor de coup van 22 mei uitgegeven, toen het land nog volop in conflict was. ‘We hebben deze boeken geproduceerd als hulpmiddel voor ouders om met hun kinderen te praten over moraal en ethiek’, zegt uitgever Risuan Aramcharoen.
Plan for Kids bereidt een nieuwe serie voor, gericht op kinderen van 6 tot 12 jaar. Het bekijkt ook of ze als app beschikbaar kunnen komen.
– Drie mannen zijn gisteravond doodgeschoten en zeven anderen werden gewond toen ze onder vuur werden genomen door vier mannen op motorfietsen. De slachtoffers zaten op de grond voor een kruidenierswinkel in Thepa (Songkhla). Op flyers die de politie in de buurt vond, werd de aanslag een wraakactie genoemd voor het ‘doden van de verkeerde mensen’ door de autoriteiten in het Zuiden.
Het bericht maakt ook melding van vier bomaanslagen op vrijdagavond, gericht op restaurants in Pattani, maar die werden gisteren al in de krant gemeld. In verband daarmee zijn extra controleposten aan de grens van Pattani ingericht om binnenkomend verkeer te controleren. In het zakencentrum van centraal Pattani zijn extra soldaten gestationeerd.
Vrijdagavond zijn bijna gelijktijdig in Narathiwat drie zendmasten in brand gestoken.
– Vice-premier en minister van Defensie Prawit Wongsuwon heeft vorige week met een delegatie een bezoek gebracht aan China. Hij overlegde er over bilaterale samenwerking met betrekking tot agrarische producten.
Het bezoek was een vervolg op de afspraken die premier Prayut tijdens de Asian-Pacific Meeting in Milaan met de Chinese premier had gemaakt. Behalve over landbouwproducten werd gepraat over handelssamenwerking en de aanleg van dubbelspoor.
Prawit ontkent de oud-premiers Thaksin en Yingluck te hebben gesproken die op dat moment op vakantie in China waren. Dat gerucht doet de ronde.
– De Public Sector Anti-Corruption Commission gaat een nieuw onderzoek doen naar de aanleg van futsalvelden bij scholen in het Noordoosten. Ze gaat verder in het verleden spitten om het schandaal bloot te leggen.
Vorige maand maakte de PACC al bekend dat er bij de aanleg van de velden was gerommeld. Er was in sommige gevallen ondeugdelijk materiaal gebruikt, waarvoor te veel is betaald. Voor de aanleg bij 358 scholen in zeventien provincies trok de regering in 2011 een bedrag van 689 miljoen baht uit. De PACC vermoedt dat er al eerder gefraudeerd is met gelden, waarbij ambtenaren geld in hun zak hebben gestoken. (Zie pagina Over corruptie)
– Ja, zo kun je personeelstekort ook opvangen: niet de armzalige beginsalarissen verhogen maar een dienstplicht voor de politie instellen. De Raad van State buigt zich momenteel over een wetsvoorstel waarin dat wordt geregeld. Het kabinet heeft het al goedgekeurd.
Somyot Pumpunmuang, hoofd van de landelijke politie, zegt dat de rekrutering op dezelfde manier kan gebeuren als bij de militaire dienstplicht [dus door loting]. De rekruten zouden ‘passende’ taken krijgen zodat rechercheurs zich helemaal op hun werk kunnen richten. Ze krijgen een training in human resources, wat ten goede komt aan hun sociale verantwoordelijkheid. De politiedienstplicht leidt ook tot kostenbesparing, omdat de sollicatieprocedure vereenvoudigd kan worden. Somyot schetst nog meer vergezichten [hij zit zeker op zijn praatstoel] maar die sla ik over.
Thailand telt thans 1 politieagent per 600 bewoners; in ontwikkelde landen bedraagt die verhouding 1:200. Volgens het politiekorps is behoefte aan 5.000 tot 10.000 rekruten. Ze krijgen een maandwedde van 9.000 baht en doen twee jaar dienst.
– Bekende Hollywood- en televisiesterren [Hoezo bekend? Ik ken ze niet.] steunen de campagne van de Soi Dog Foundation om de regering te bewegen een eind te maken aan de handel in hondenvlees. Die ‘bekende’ sterren zijn onder anderen Judi Dench, Ricky Gervais en Peter Egan.
De campagne bestaat uit een video en petitie. In de video van 4 minuten is te zien hoe honden worden gevangen en in kooien worden vervoerd om te worden geslacht. Met name in Vietnam en China en in Nakhon Phanom en omgeving is hondenvlees een gewild hapje. De online petitie heeft al een half miljoen handtekeningen gescoord.

Premier Prayut zit goed in de slappe was
1 november – Premier en juntaleider Prayut Chan-o-cha en zijn echtgenote hoeven niet op een houtje te bijten, want hun vermogen bedraagt 128 miljoen baht, waar een schamele schuld van 654.745 baht tegenover staat. Dit blijkt uit de opgave van hun financiële positie die de kabinetsleden aan de National Anti-Corruption Commission hebben gedaan (NACC).
De NACC maakte gisteren de wettelijk verplichte gegevens bekend, die ongetwijfeld weer aanleiding zullen geven tot allerlei speculaties. Prayut schoot gelijk al in de verdediging. ‘Ik ben bereid de bronnen van mijn vermogen te verdedigen. Ik kan me de details niet herinneren, maar alles mag onderzocht worden en geverifieerd. […] Ik heb geen verborgen agenda.’
Uit het overzicht blijkt verder dat het gehele kabinet zo goed als schuldenvrij is. De rijkste bewindsman is vice-premier Pridiyathorn Devakula. Zijn vermogen bedraagt 1,38 miljard baht en hij heeft geen schulden. De ‘armste’ minister is de minister van Onderwijs, voorheen marinecommandant. Zij bezittingen zijn 9,8 miljoen baht waard en hij heeft een schuld van 2,9 miljoen baht.
De krant besteedt speciale aandacht aan twee ministers. De minister van Defensie gaf in augustus 2012 een vermogen van 79 mijoen baht op, toen hij als defensieminister het kabinet Abhisit verliet; nu bezit hij 87,37 miljoen baht, zo’n 8 miljoen baht meer. De minister van Binnenlandse Zaken, die een vermogen heeft opgegeven van 37,79 milljoen baht, wordt genoemd omdat hij in mei vorig jaar een lening afsloot van 258,9 miljoen baht, maar wat daarvan de relevantie is, ontgaat me.

Zaterdag 1 november
– De anti-regeringsbeweging PDRC heeft gisteren in Wat Than Namlai (Surat Thani) het begin van de protesten, een jaar geleden herdacht.
Om de doden te herdenken die tijdens de protesten zijn gevallen, lieten 136 mannen zich er tot monnik wijden. Ze zijn van plan op 9 november naar het Siriraj ziekenhuis te gaan om de koning, die er herstellende is van een galblaasoperatie, beterschap te wensen. ’s Avonds nemen ze in Wat Bowon Niwet deel aan de Aphitham gebeden voor de overleden Supreme Patriarch.
In Wat Than Namlai liet actieleider Suthep Thaugsuban zich in juli tot monnik wijden. Sindsdien gaat hij door het leven als Phra Suthep Prapakaro.
Ook de roodhemden lieten gisteren van zich horen. Ze herdachten de protesten tegen de coup van 2006. Bij een herdenkingspilaar legden de weduwe en dochter van een taxichauffeur bloemen neer ter nagedachtenis aan zijn dood. Hij hing zich uit protest tegen de coup op 31 oktober 2006 op aan een voetgangersbrug over de Vibhavadi-Rangsit Road. Ook roodhemdleiders legden er bloemen neer.
– Premier Prayut heeft tijdens zijn bezoek aan Cambodja niet het voorstel gedaan de Hindu tempel Preah Vihear gezamenlijk te gaan ontwikkelen, zodat een eind komt aan het gehakketak over de 4,6 vierkante kilometer bij de tempel, die door beide landen wordt betwist.
Op 30 oktober schreef de krant dat Prayut dit idee zou voorleggen aan zijn counterpart Hun Sen. Gisteren zei Prayut dat het onderwerp niet ter sprake is geweest. Er is voornamelijk gesproken over de bevordering van grenshandel. De premier bracht het onderwerp niet ter sprake omdat het nogal gevoelig ligt. ‘Kwesties die tot conflicten kunnen leiden, bespreken we op dit moment niet’, aldus Prayut. ‘Wie de tempel wil bezoeken, kan dat vanaf de Cambodjaanse kant doen.’ (Zie pagina Preah Vihear)
– De zuidelijke provincie Pattani werd gisteravond opgeschrikt door drie bomaanslagen. Daarbij kwam één persoon om het leven en werden twee anderen gewond. De aanslagen werden gepleegd in/bij een restaurant in Rusamilae, een restaurant 500 meter verder en een restaurant in Bana.
– Het treinverkeer tussen Nakhon Ratchasima en Nong Khai is gisteren hervat. Het raakte donderdag gestremd nadat een vrachtwagen en een trein met elkaar in botsing kwamen. Het opruimen van de ravage en herstel van de rails nam zes uur in beslag. Bij de aanrijding kwamen vijf personen om het leven [eerder vier] en 42 passagiers raakten gewond. Twaalf gewonden liggen nog in het ziekenhuis. De overigen hadden lichte verwondingen. (Zie pagina Spoorwegen)
– Gisteren was de laatste dag waarop gastarbeiders zich konden laten registreren ter verkrijging van een tijdelijke werkvergunning. In Mae Sot meldden duizend migranten zich bi j het zogeheten one-stop servicecentrum (ingesteld na de exodus van duizenden Cambodjanen naar hun moederland). De hoge opkomst was mede te danken aan verlaging van het registratietarief van 3.000 naar 1.900 baht. De Tak Industrial Council heeft gevraagd de deadline naar 31 maart te verschuiven.
In Buri Ram was het ook druk. Daar hebben 1.659 migranten zich sinds de registratie op 4 augustus van start ging, laten registreren.
Tot nu toe hebben over het gehele land 1,48 miljoen werkers plus gezinsleden zich laten registreren. De meesten komen uit Cambodja, gevolgd door Myanmar en Laos. De procedure wordt vervolgd met een verificatieproces. Als ze daar doorheen rollen, krijgen ze een werkvergunning die geldig is van 1 april volgend jaar tot 31 maart 2016. Ze hebben dan ook recht op een uitkering uit het Social Security Fund. (Zie pagina Migranten)
– De Stop Gobal Warming Association (SGWA) en 45 dorpsvertegenwoordigers hebben niet hun zin gekregen van de Supreme Administrative Court (SAC). Premier Yingluck en drie overheidsdiensten hebben zich niet schuldig gemaakt aan een ambtsmisdrijf door het watermanagementplan van 350 miljard baht goed te keuren, oordeelde de hoogste bestuursrechter.
De rechter herriep ook het vonnis van de Central Administrative Court, waarbij de regering werd opgedragen meer openbare hoorzittingen te houden. De vereniging kan zich tegen afzonderlijke projecten verzetten, wanneer die definitief zijn, aldus de SAC. Verder verwierp de rechter de redenering van de SGWA dat de al gehouden hoorzittingen niet geloofwaardig waren omdat ze door de aannemers werden gehouden. Geen probleem, vond de rechter, want die stonden onder supervisie van de overheid,
Een van de meest controversiële projecten is de bouw van de Mae Wong dam, waarvan het stuwmeer in het Mae Wong National Park komt te liggen. Volgens de tegenstanders wordt daardoor 17,6 vierkante kilometer aan laaggelegen bossen vernield, waarmee ook de habitat van dieren verdwijnt. Voor zover ik weet is ook de aanleg van een superkanaal nogal omstreden, maar daarover rept het bericht niet. (Zie pagina Mae Wong dam)
– De eerste DNA-test pleit de zoon van het dorpshoofd op Koh Tao, die eigendom is van de AC bar, vrij van moord op de twee Britten. Daarvan is hij op de social media beschuldigd. Het DNA komt niet overeen met het sperma gevonden bij de Britse. Vandaag worden de resultaten bekend gemaakt van de onderzoeken door drie andere ziekenhuizen. De zoon onderwierp zich vrijwillig aan de testen om de geruchten op de social media te ontzenuwen.
Van de dubbelmoord worden twee gastarbeiders uit Myanmar verdacht die in de AC Bar werkten. Ze zeggen bekend te hebben omdat ze gemarteld werden. Inmiddels hebben ze hun bekentenis ingetrokken. De verdachten zijn nog niet in staat van beschuldiging gesteld.
– In navolging van de luchthaven van Chiang Mai heeft ook luchthaven Suvarnabhumi vluchten geannuleerd en verschoven vanwege het Loy Krathong festival dat van 5 tot 7 november wordt gehouden. Feestvierders laten dan lampionnen op en daar houden vliegtuigen niet van. Twee retourvluchten Bangkok-Chiang Mai zijn geannuleerd. Drie vluchten vertrekken op een ander tijdstip.
– Leuk feest: Loy Krathong? Bedenk dan wel dat tussen 2004 en 2013 436 personen verdronken tijdens de feestelijkheden. Honderdvijftig waren kinderen en daarvan was 40 procent tussen 5 en 9 jaar. Volgens de statistiek verdrinken tijdens het feest tweemaal zoveel mensen als gemiddeld per jaar.
– Follow-up op de moord op twee Japanse mannen, partners van Pornchanok Chaiyapa. U weet wel: de een van de trap geduwd, de ander verstikt en in stukken gehakt. De Thaise ex-partner zegt dat gedaan te hebben.
De politie heeft de Japanse ambassade nu om inlichtingen gevraagd over drie andere Japanners , die ook een relatie met haar hebben gehad. Pornchanok heeft toegegeven die drie gekend te hebben. De affaire begint op seriemoorden te lijken. Spannend en bizar.
– De ouders van de 20-jarige Laotiaanse Tai Daohuang, die in juli voor een appartementengebouw in Huai Khwang werd gevonden en gevallen zou zijn van de zeventiende verdieping, hebben de National Human Rights Commission gevraagd het politieonderzoek onder de loep te nemen. Ze noemen haar dood ‘verdacht’ vanwege blauwe plekken op haar polsen. Bovendien vond de politie haar vingerafdrukken op het balkonhek, wat erop zou wijzen dat ze zich eraan had vastgeklampt.
– De luchthaven van Nakhon Ratchasima lijkt de beste locatie voor het door het ministerie van Transport geplande luchtvaartindustrieterrein en -onderhoudscentrum. Dit zegt de hoogste ambtelijke baas op het ministerie, tevens voorzitter van een stuurgroep die het plan moet uitvoeren. De stuurgroep gaat niet over één nacht ijs, want de locatiekeuze vindt plaats op basis van studies door drie panels. De luchthaven van Nakhon Ratchasima heeft als voordelen dat die per trein bereikbaar is, dat die door snelwegen aan te leggen verbonden kan worden met andere grote steden en dat er voldoende ruimte is.
– De vijf mannen ‘in black’, die in september door de politie werden aangehouden, krijgen hulp van advocaten van de Free Thai Legal Aid. Ze hebben er bij de DSI, die de verdachten heeft overgenomen van de politie, op aan gedrongen de vijf eerlijk te behandelen.
Volgens de politie waren ze betrokken bij de gewelddadigheden in 2010 (roodhemdrellen) en hebben ze oorlogswapens gebruikt tegen soldaten en demonstranten. Aanvankelijk bekenden ze, maar nadien trokken ze hun bekentenis in. Ze zouden gemarteld zijn.
Een FTLA-advocaat zegt niet zeker te weten of ze betrokken waren bij het geweld van destijds. ‘De feiten moeten worden vastgesteld in het lopende onderzoek.’ Wel weet de advocaat dat ze aanwezig waren op politieke bijeenkomsten.
– Gevangenisdirecteuren hebben van de directeur-generaal van het Corrections Department tot 10 november de tijd gekregen schoon schip te maken. Er moet een eind komen aan de smokkel van drugs, mobieltjes en andere verboden voorwerpen in gevangenissen, en het drugsgebruik door gedetineerden. Na 10 november gaat de afdeling verrassingscontroles uitvoeren. Zijn de zaken niet in orde, dan kan de desbetreffende directeur geschorst of ontslagen worden. Maandag zegde de minister de directeuren al de wacht aan.

Walter van Ginneken vaart niet meer

Hij draagt nog steeds een strikje, onberispelijk geknoopt. ‘Maar niet altijd meer.’ Rookt nog steeds Players. ‘Voor de oorlog rookte iedereen het. Er zijn nu nog drie zaken in Vlaardingen waar je ze kunt kopen.’ In café Mes, zijn toenmalige pleisterplaats in de lunchpauze, is hij al lang niet meer geweest. En met zijn bootje varen, een hengeltje uitgooien in de Foppenplas, is er niet meer bij. Fysiek te zwaar.

Walter van Ginneken (82, Oudenbosch) was van 1963 tot 1982 directeur van de Stadsgehoorzaal, de trotse creatie van Sybold van Ravesteyn. Hij was er altijd, stond als een echte gastheer in de wandelgang tegenover de ingang en had altijd dat strikje om. Eenmaal per jaar verscheen hij op het podium, tijdens de nieuwjaarsvoorstelling met bal na in de Harmonie, om zijn publiek ‘Een recht gelukkig nieuwjaar’ te wensen.

Hij begon in een tijd dat de kermis geen kermis mocht heten, maar paardenmarkt heette. In het conservatieve Vlaardingen kreeg het gebouw in 1952 daarom niet de naam Theater of Schouwburg, maar Stadsgehoorzaal. Net met vervroegd pensioen bij de Koninklijke Pakketvaartmaatschappij en terug uit Singapore (10 jaar) en Batavia (5 jaar), solliciteerde hij naar de vacante functie van directeur. Enigszins tot zijn verbazing werd hij aangenomen.

Geheel zonder ervaring was Van Ginneken echter niet. In Singapore had hij als ‘commissaris lol’ in de Hollandse Club avonden georganiseerd met Anneke Grönloh, de Dutch Swing College Band, Blue Diamonds, Bernard Drukker en Max Tailleur. Na zijn aanstelling in Vlaardingen keek hij bij andere schouwburgen in Nederland de kunst af. Bij zijn vertrek had hij zoveel ervaring opgedaan dat hij de vraagbaak was geworden voor beginnende theaterdirecteuren.

Aanvankelijk was de Stadsgehoorzaal niet meer dan een verhuurbedrijf: amateurtoneelverenigingen speelden er, personeelsverenigingen organiseerden er gezellige avondjes, op zondag was er film. Alleen het Vlaardings Kunstcentrum (VKC), de lokale versie van de Maatschappij tot nut van ’t algemeen, bood een programma van acht voorstellingen met gesubsidieerd toneel.

Pas na de opheffing van het VKC begon Van Ginneken zelf te programmeren. Het aantal voorstellingen groeide geleidelijk tot een kleine zeventig, het budget tot 35.000 gulden. ‘Ik ben met vijfduizend gulden begonnen’, vertelt Van Ginneken. ‘Met André van Duijn kon je wat verdienen, op andere voorstellingen moest je toeleggen. Voor ballet was weinig belangstelling, naar het gesubsidieerde toneel kwam bijna niemand kijken. Ook al die amateurtoneelspelers niet. Je moest wel hoofdzakelijk op een groot publiek programmeren.’

‘Ik ben begonnen met een kleine serie in de Harmonie: Hypocampus. Klein toneel, vestzakoperette. Daar waren heel leuke voorstellingen bij. Ik herinner me één uitverkochte voorstelling met Seth Gaaikema, een toen nog betrekkelijk onbekende Groningse cabaretier, met Rudolf Stalknecht aan piano. Ik heb er een levenslange vriendschap met Seth aan overgehouden. Ik had mijn zoon gestrikt om met een sandwichbord door de stad te lopen. En zo is het geleidelijk verder gegaan. Pluimvee, vogels, konijnen, auto’s, grafstenen, snoepgoed. Je kan het zo gek niet opnoemen of we hebben ’t gehad.’

Het 700-jarig bestaan van Vlaardingen in 1973 bracht de revue Goeie maatjes. Van Ginneken produceerde dit ‘historisch spel op moderne leest’ en speelde de pontjesbaas. Hij kent nog het refrein. Zingt: ‘Ik deed ‘t voor 1 cent. In regen, storm en zon’. ‘Ja, mijn eerste klapper. Maakte me bekend. We hadden tien voorstellingen gepland. Het werden er twintig. Allemaal uitverkocht. Je kon aan de gang blijven. Ik ben in die tijd tien kilo afgevallen.’ Het jaar 1990 (45 jaar bevrijding) bracht de al even succesvolle revue Kantje boord.

Toon Hermans, Wim Kan, Wim Zonneveld: ze traden allemaal op in Vlaardingen. Herman van Veen zette er zijn eerste schreden op de bühne. Van Ginneken had hem ontmoet op een congres van schouwburgdirecteuren. Boekte hem bij zijn pianist Laurens van Rooyen voor 1250 gulden. ‘De zaal zat niet eens vol. Na de voorstelling heb ik gevraagd of hij over veertien dagen kon terugkomen. Had ik meer tijd om reclame te maken. Toen zat de zaal wel vol. Neerlands Hoop: gewéldige voorstelling. Kwamen een kwartier voor de voorstelling binnen. Hair: driemaal uitverkocht.’

Sommige voorstellingen leidden tot protesten. Bij Frans Halsema en Gerard Cox stonden de padvinders met spandoeken op de stoep. Het programma Tot hiertoe heeft de Heere ons geholpen van Robert Long en Lee Jongewaard: foute boel. Het Zuid-Afrikaanse gezelschap Ipi Tombi: idem.

Van Ginneken: ‘Dan ga je aan jezelf zitten twijfelen, maar het gemeentebestuur heeft me altijd in mijn waarde gelaten. Ik heb de grootste ellende gehad met de musical Gospel, waarin het bijbelverhaal naar nu was verplaatst. Had ik in Londen gezien en ik was bij de Nederlandse première geweest. Kwam een delegatie van de gemeenteraad met Rien Lensvelt op bezoek, die me bijna op hun knieën smeekte de voorstelling niet door te laten gaan. Ik vraag: hebben jullie hem dan gezien? Zij: nee, maar de dominee zegt dat er lasterlijke taal in uitgeslagen wordt. Nou, ik vond het een gewéldige voorstelling.’

Toen Jos Brink met Pierement zou optreden, kreeg Van Ginneken een telefoontje van een verontruste burgemeester Heusdens. ‘Ik hoor dat de koninklijke familie te kakken wordt gezet. Ik zet een paar rechercheurs in de zaal en het doek gaat gelijk dicht als dat gebeurt.’ De rechercheurs zaten in de zaal en kwamen in de pauze naar Van Ginneken toe: is het nou al geweest? Dat was inderdaad het geval; het was de rechercheurs niet eens opgevallen.

Het is allemaal verleden tijd. Een enkele keer komt Van Ginneken nog wel eens in de Stadsgehoorzaal. Hij vindt het gebouw opgeknapt na de laatste verbouwing onder Putman. ‘Ik vond hem vroeger een beetje sjofel, maar het armoedige is er nu vanaf.’ Toch is hij van mening dat Vlaardingen op theatergebied de slag heeft verloren. ‘Tenminste als je mee wil met de landelijke theatertrend. In Schiedam staat een prachtig theater.’

Liesbeth List kent hem nog. ‘Twee jaar geleden op mijn verjaardag ben ik naar haar voorstelling Edith Piaf geweest. Bloemetje gekocht. Ik loop aan het eind van de voorstelling het toneeltrapje op. Denk nog: maar misschien kent ze me helemaal niet meer. Het is zo lang geleden. Ik was echt bang niet herkend te worden. Maar, ze kwam direct naar me toe en riep: Goh, wat leuk dat jij komt.’

(Bron: Musis, een opinieblad ‘op het brede gebied van cultuur en samenleving’ in Schiedam en Vlaardingen, april 2002.)

Thais nieuws oktober

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging dit jaar gold)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; was in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)

Vier doden bij aanrijding tussen trein en vrachtwagen
31 oktober – Bij een aanrijding tussen een vrachtwagen en de trein Nakhon Ratchasima-Nong Khai zijn gisterochtend vier personen om het leven gekomen en 25 personen gewond geraakt. Door de kracht van de botsing ontspoorde het eerste rijtuig en scheurde het in tweeën. Trein en vrachtwagen maakten daarna over een afstand van zo’n 100 meter een schuiver alvorens ze tot stilstand kwamen.

De aanrijding vond plaats op een door bewoners provisorisch gemaakte spoorwegovergang, waarvoor de State Railway of Thailand (SRT) geen toestemming had verleend. Op de overgang hebben eerder al enkele ongelukken plaatsgevonden. [Details ontbreken]
Van dit soort overgangen zijn er 584 in het land. 775 andere zijn inmiddels goedgekeurd door de SRT; ze worden volgens de minister van Transport voorzien van automatische spoorbomen en waarschuwingssignalen.
Het ongeluk gebeurde 20 minuten nadat de trein Nakhon Ratchasima had verlaten. Toen de trein bij het naderen van station Samran vaart minderde, dook de vrachtwagen ineens op. De machinist gaf een waarschuwingssignaal, maar de vrachtwagenchauffeur negeerde dat. Hij gaf gas, echter niet genoeg om de botsing te voorkomen.
Politie en reddingswerkers spoedden zich naar de rampplek. Ze sneden het beschadigde treinstel open, verleenden eerste hulp aan slachtoffers en haalden de doden weg.
De vier dodelijke slachtoffers zijn de machinist van de trein, een monteur en twee passagiers. De vrachtwagenchauffeur raakte slechts gewond en is evenals de andere gewonden opgenomen in het ziekenhuis. De overige passagiers werden later by car [?] naar hun bestemming gebracht.
Door het ongeluk werd het treinverkeer op de noordoostelijke route gestremd. Het bericht vermeldt niet hoe lang het gaat duren voordat de baan weer vrij is. (Zie pagina Spoorwegen)

Vrijdag 31 oktober
– Vandaag worden de resultaten verwacht van de DNA-test op de zoon van een dorpshoofd op het vakantie-eiland Koh Tao. Het onderzoek moet een eind maken aan de hardnekkige geruchten op de social media dat niet de twee aangehouden gastarbeiders uit Myanmar maar hij de twee Britten heeft vermoord.
De geruchten zijn gebaseerd op de aan het begin van het politieonderzoek verspreide camerabeelden, waarvan de politie destijds verklaarde dat er een ‘Aziatisch uitziende’ man op te zien was. Sommigen menen daarin de zoon te herkennen.
Volgens Somyot Pumpunmuang, hoofd van het landelijk politiekorps, is dit echter onmogelijk omdat de zoon op de avond van de moord niet op Koh Tao was. Uit camerabeelden, overhandigd door de advocaat van het dorpshoofd, zou dit blijken. Die beelden tonen aan dat hij de volgende ochtend in zijn appartement in Bangkok was.
Het dorpshoofd is tevens eigenaar van de AC bar, waar de Britten de avond voor hun overlijden doorbrachten. Ze zouden er ruzie hebben gekregen, wat de aanleiding zou kunnen zijn voor de moorden.
Somyot waarschuwt dat de Computers Crimes Act van stal wordt gehaald wanneer de geruchten op de social media doorgaan. Die wet kent extreem hoge straffen voor het plaatsen en delen van valse informatie. Somyot bevestigt wat premier Prayut al een dag eerder verklaarde. De Britse waarnemers die het politieonderzoek onder de loep nemen, zijn er tevreden over.
Een advocaat van de Lawyers Council of Thailand, die de verdachten bijstaat, zegt dat het steeds moeilijker wordt vast te stellen waar de verdachten op de avond van de moord waren, omdat het forensisch bewijs met het vorderen van de tijd vervaagt. Hij wijst erop dat zijn cliënten bij hun aanhouding niet zijn gewezen op hun rechten en dat hen ook een advocaat is onthouden.
– Zes organisaties dringen er in een petitie aan de regering op aan veldproeven met genetisch gemanipuleerde gewassen (GM) op te schorten totdat een wet op de bio-veiligheid van kracht is. Ze leverden de petitie gisteren in bij het Government House. Tegelijkertijd overhandigden in tien provincies opponenten een soortgelijk verzoek bij Provinciehuizen.
Kingkorn Narintarakul Na Ayutthaya, adjunct-directeur van Biothai, zegt dat haar groep geen tegenstander is van laboratoriumproeven, maar proeven op het veld moeten vermeden worden om verspreiding van de GM-zaden in de omgeving te voorkomen.
Dat is eerder gebeurd in 2004 met proeven op papaya. Daar is niemand voor verantwoordelijk gesteld, zegt ze, maar landen in de Europese Unie hebben naar aanleiding daarvan wel de import van papaya verboden. Onlangs sprak de Supreme Administrative Court het Department of Agriculture vrij van nalatigheid. Volgens de rechtbank zou de dienst alles hebben gedaan om contaminatie te voorkomen.
– Het toltarief op de Don Muang tolweg tussen Din Daeng en het National Memorial Monument gaat met ingang van 22 december met 15 baht omhoog. Het ministerie van Transport heeft hiervoor gisteren het groene licht gegeven.
De 15 baht bestaat uit een verhoging van 10 baht voor het weggedeelte Din Daeng-Don Muang en 5 baht voor het overige weggedeelte. Dat betekent dat het tarief op het eerste wegdeel van 60 naar 70 baht stijgt voor een personenauto, en 25 naar 30 baht op het tweede wegdeel.
– De taxichauffeurs die een tariefsverhoging van 20 in plaats van 13 procent eisen, krijgen niet hun zin. Minister Prajin Juntong (Transport) was daar gisteren duidelijk over. De verhoging van 13 procent wordt over twee stappen verdeeld: eerst 8 procent en na zes maanden 5 procent, maar alleen als de dienstverlening van de sector verbetert.
– De politie van Nonthaburi heeft een bende motorfietsdieven aangehouden en tien gestolen motorfietsen in de beslag genomen. De verdachten, 15 personen in de leeftijd van 13 tot 32 jaar, hebben bekend. Ze zeggen de motorfietsen te hebben verkocht voor 5.000 tot 8.000 baht per stuk.
– Voor de tweede keer is de tenlastelegging tegen de eigenaar van de All IVF kliniek in Bangkok uitgesteld. De man wordt beschuldigd van het verrichten van illegale IVF-behandelingen op commerciële draagmoeders. Volgens de politie, die de rechtbank om het uitstel had gevraagd, heeft ze nog een maand nodig om getuigen aan de tand te voelen.
– Het trainingsprogramma van de Royal Thai Air Force (RTAF) wordt fysiek minder zwaar om ruimte te maken voor een training in het bestrijden van vlieguigkapingen en gijzelingen. Bijkomend voordeel is dat verwondingen aan deelnemers worden voorkomen. Tevens wordt het programma uitgebreid met lessen over cyber oorlogsvoering en andere vormen van veiligheidsbedreigingen in het digitale tijdperk.
Dit jaar nemen 34 luchtmachtmannen aan het programma van 22 weken deel. Dertig van hen namen vorig jaar al deel, maar slechts de helft maakte toen de training af. Deelname is vrijwillig. De training werd in 1981 ingesteld na de kaping van een toestel van Garuda op luchthaven Don Mueang. In samenwerking met hun Indonesische counterparts redden de RTAF-commando’s toen alle passagiers.

Prayut oppert oplossing voor patstelling Preah Vihear
30 oktober – Sinds de militairen op 22 mei de macht hebben overgenomen, is Bangkok Post, de Engelstalige krant op basis waarvan ik Nieuws uit Thailand maak, er niet gezelliger op geworden. Veel berichten gaan over uitspraken van Prayut Chan-o-cha, de huidige premier van het land.
Overexposure, vind ik, want praatjes vullen immers geen gaatjes, en zoals sommige expats al hebben vastgesteld: taxichauffeurs weigeren soms nog steeds ritjes of willen de meter niet aanzetten, en staatsloten kosten weer 110 of 120 baht, in weerwil van wat Prayut heeft gezegd. Maar dat schrijft de krant niet.
Ook vandaag opent de krant met uitspraken van de premier aan de vooravond van zijn tweedaags bezoek aan Cambodja. Hij wil er met zijn counterpart Hun Sen de mogelijkheid bespreken de omstreden tempel Preah Vihaer, net over de grens met het buurland, gezamenlijk te ontwikkelen als toeristische bestemming, een idee dat al enkele malen door anderen is geopperd.
Zo zou een einde kunnen komen aan het gehakketak over het eigendom van een gebiedje van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel, dat door beide landen wordt betwist. Het Internationale Hof van Justitie in Den Haag deed er in november vorig jaar op verzoek van Cambodja een uitspraak over, maar sindsdien ligt de zaak stil.
(Zie pagina Preah Vihear)

Loy Krathong: Luchthaven van Chiang Mai schrapt 112 vluchten
30 oktober – De luchthaven van Chiang Mai heeft volgende week 112 vluchten geannuleerd en 50 vluchten naar een ander tijdstip verschoven om te voorkomen dat er tijdens Loy Krathong ongelukken gebeuren. Feestvierders laten dan altijd grote lampionnen op die een gevaar vormen voor de luchtvaart. De annuleringen treffen 20.000 passagiers en leveren een inkomstenverlies van twee miljoen baht op.
Loy Krathong, het feest waarbij krathongs te water worden gelaten, duurt van 5 tot en met 7 november. Gedurende het festival halen schoonmakers van de luchthaven tienmaal per dag op en om het vliegveld lampionnen weg. Vorig jaar waren dat er 1.419.
Het kabinet heeft dinsdag besloten dat de lampionnen alleen na 21 uur de lucht mogen worden ingestuurd. De gemeente Bangkok heeft een verbod uitgevaardigd op het oplaten van lampionnen bij belangrijke historische plaatsen, regeringsgebouwen, de twee luchthavens, hoge gebouwen en in woonwijken. En nu maar hopen dat de feestvierders zich netjes aan de regels houden.
Achtergrondinformatie
Jaarlijks in november wordt het Loy Krathong festival gehouden. Letterlijk betekent die naam ‘to float a krathong’. Het festival is een eerbetoon aan Phra Mae Khongkha, de godin van het water, om haar te bedanken en om vergeving te vragen voor het gebruik van haar domein. Een krathong te water laten zou geluk brengen en is een symbolisch gebaar om de slechte dingen in het leven kwijt te raken en met een schone lei te beginnen.
Volgens de overlevering gaat het festival terug tot het Sukothai tijdperk. Een van de vrouwen van koning, genaamd Nang Noppamas, zou het festival bedacht hebben.
Traditioneel wordt een krathong gemaakt van een plak van een bananenboom die wordt versierd met bloemen, gevouwen bladeren van de boom, een kaars en wierookstokjes. Om de slechte dingen in het leven kwijt te raken worden stukjes nagel, haar en muntjes toegevoegd.
Moderne krathongs worden gemaakt van styrofoam – de gemeente Bangkok verzamelde er in 2010 118.757. Maar omdat het meer dan 50 jaar duurt, voordat zo’n krathong tot ontbinding overgaat, wordt het gebruik van milieuvriendelijke en composteerbare krathongs bevorderd. De afgelopen jaren werden krathongs geïntroduceerd, gemaakt van brood, waterhyacinth en kokosnootschil.
In 2010 werd 9,7 miljard baht aan het feest uitgegeven; in 2009 gemiddeld 1.272 baht per persoon. In 2006 en 2007 werden in Bangkok meer dan 1 miljoen krathongs te water gelaten, in 2010 946.000. Volgens een onderzoek onder 2.411 personen denkt 44,3 procent dat teenagers tijdens het feest geslachtsgemeenschap hebben. (Bron: Guru, Bangkok Post, 4-10 november 2011)

Donderdag 30 oktober
– Andy Hall, voor de rechter gesleept door een fruitverwerkingsbedrijf, was een blij man gisteren. De provinciale rechtbank van Phra Khanong wees de smaadaanklacht van het bedrijf tegen hem af; overigens niet op inhoudelijke maar op procedurele gronden.
Volgens de rechtbank was het politieonderzoek, dat de basis voor de aanklacht vormde, in strijd met de wet omdat een openbare aanklager ontbrak. Die had erbij moeten zijn, want Hall gaf het gewraakte interview over uitbuiting van de werknemers en kinderarbeid, in Myanmar aan Al Jazeera.
Na de uitspraak werd Hall omhangen met bloemenkransen van supporters, maar het definitief einde van de hetze tegen Hall is nog allerminst in zicht. De directeur van het bedrijf liet direct al weten in beroep te zullen gaan. Bovendien wordt Hall ook op een andere rechtsgrond vervolgd en het bedrijf eist in een civielrechtelijke procedure een forse schadevergoeding.
– Twaalf advocaten van de Lawyers Council of Thailand (LCT) gaan de twee verdachten van de dubbelmoord op Koh Tao bijstaan. Zodra het OM de Myanmarese gastarbeiders in staat van beschuldiging heeft gesteld, heeft de LCT overleg met de ambassade van Myanmar.
Het verzoek om juridische ondersteuning werd gisteren gedaan door de ambassadeur Win Muang, die in het gezelschap was van de ouders van de verdachten. De krant schrijft dat de regering van Myanmar van mening is dat de verdachten onschuldig zijn, maar verzuimt een bron te noemen. Voor zover ik weet heeft de premier van Myanmar zich niet in die bewoordingen uitgelaten.
Volgens premier Prayut zijn de Britse waarnemers tevreden met het politieonderzoek, maar dat hoor ik toch liever uit de mond van de waarnemers zelf. De Britten zouden gezegd hebben dat het onderzoek op dezelfde manier is verricht als zij zouden doen. ‘De Britse en Thaise politie gebruiken hetzelfde studieboek.’ Verder zei de premier dat de verdachten om een nieuw DNA-onderzoek mogen vragen. Dat zou een eind maken aan speculaties dat de twee zondebok zijn.
– Het ministerie van Onderwijs moet het leren van vreemde talen gaan bevorderen ter voorbereiding van de Asean Economic Community (AEC), die eind 2015 van kracht wordt, zegt premier Prayut. Niet alleen Engels moet gestimuleerd worden, maar ook het leren van de taal van de buurlanden.
Prayut had nog meer vaderlijke raadgevingen aan het ministerie: concentreer je op de behoefte aan specialisten en academici, train meer geschoolde arbeiders zodat ze internationaal kunnen concurreren, bouw menselijk kapitaal op dat geschikt is voor baanmobiliteit in de AEC-markt, train Thaise atleten zodat ze tegen andere landen op kunnen en breid schoolwerkplannen met atletiek uit, met name in Zuid-Thailand. (Zie pagina Onderwijs)
– Een voormalige hoge politieofficier in Khon Kaen heeft levenslang gekregen voor de moord vorig jaar mei op het adjunct-hoofd van provinciale staten. Een medeplichtige kreeg 38 jaar. De functionaris werd voor zijn huis doodgeschoten.
– Het Thai Labour Solidarity Committee wil dat het minimumdagloon in de particuliere sector met 20 baht wordt opgetrokken naar 320 baht. De commissie vindt dat nodig vanwege de gestegen kosten van levensonderhoud. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Vanaf zaterdag mogen straatverkopers niet meer overdag op het trottoir van Silom Road tussen Sala Daeng en Nararom staan. Dit heeft de gemeente Bangkok verordonneerd om voetgangers de hoognodige ruimte te bieden. Alleen tussen 19 en 2 uur mogen de verkopers er handel drijven.
– Ik zou bijna zeggen: vertrouwt de minister de dinsdag op zijn voordracht benoemde nieuwe directeur-generaal van het Department of Special Investigation niet? Hij wil een eind maken aan de ingeslopen gewoonte dat politici invloed proberen uit te oefenen op het werk van de DSI en met name de commissie speciale zaken.
Formeel beslist de commissie zelf welke zaken extra aandacht krijgen, maar de afgelopen jaren hebben DSI-hoofden zich er ook mee bemoeid. Volgens de wet komen 36 soorten zaken automatisch in aanmerking; daarnaast kan de commissie beslissen andere zaken eveneens prioriteit te geven.
De minister heeft verder om een overzicht gevraagd van de zaken die voor 80 procent zijn afgerond. Hij wil weten welke zaken worden onderzocht en waarom de dienst over haar selectie is bekritiseerd. Zou het soms zo kunnen zijn dat de DSI sommige zaken op last van ‘senior figures’ gekozen heeft? Verder dringt de minister aan op gelijke behandeling van politieke rivalen.
– De aangekondigde veiling van 29 olieconcessies (zowel in de Golf van Thailand als op het vasteland) gaat besproken worden door de NRC, het orgaan dat hervormingsvoorstellen moet gaan formuleren. NRC-lid Rosana Tositrakul, een fervent voorstander van hervormingen op energiegebied, juicht de beslissing van premier Prayut toe om de NRC erbij te betrekken.
Rosana en andere milieu-activisten pleiten voor uitstel van de veiling. Prayut heeft dat niet toegezegd; het enige wat hij zegt is dat de veiling vier maanden in beslag neemt. Het ministerie van Energie dringt aan op de veiling om in de toekomst aan de vraag naar olie uit eigen land te kunnen voldoen.
– Bogota in Colombia heeft het meest onveilige openbaar vervoer voor vrouwen, blijkt uit een onderzoek van de Thomson Reuters Foundation. Bangkok staat op de achtste plaats na Mexico City, Lima, Delhi, Jakarta, Buenos Aires en Kuala Lumpur. [U mag zelf de landennamen erbij bedenken.]
De rangorde is bepaald op basis van de antwoorden van 6.300 vrouwen in zestien steden en veldonderzoek door negen experts per stad. De respondenten kregen zes vragen voorgelegd.
Bij veiligheid na het invallen van de duisternis staat Bangkok op plaats 9, verbale en fysieke intimidatie 12, hulp van anderen 5 en de bereidheid van de autoriteiten onderzoek te doen bij een incident 8.
De veiligste stad ter wereld, althans qua openbaar vervoer voor vrouwen, is New York, gevolgd door Tokyo, Beijing, Londen, Seoul en Parijs.
– Is de regering eindelijk na lang zeuren bereid verhoging van de taxitarieven toe te staan, is het nog niet goed. De taxiwereld eist nu 20 procent in plaats van de voorgespiegelde verhoging van 13 procent (in twee fases). En wanneer LPG en CNG duurder worden, dienen de tarieven met meer dan 20 procent te stijgen.
Voorzitter Withoon Naewpanich van het Taxi Cooperatives Network wil midden volgende maand een positief bescheid, zo niet dan beraden chauffeurs zich over acties. Het netwerk wil ook dat de verhoging in één keer doorgaat en niet met een tussenpoos van zes maanden. Voordeel is dat de meters slechts één keer herijkt hoeven worden en dat spaart weer kosten.
Withoon wijst erop dat de tarieven de afgelopen 13 jaar niet zijn verhoogd, terwijl de kosten van levensonderhoud in die periode wel zijn gestegen. De tariefsverhoging dient volgens hem gebaseerd te zijn op de inflatie over die periode en niet over zes jaar, waar de regering mee rekent.
– De Pak Moon dam in Ubon Ratchathani. Gaat er al een belletje rinkelen? Sinds de bouw al omstreden en telkens eisen de bewoners van Pak Moon dat de stuwen open gaan om vissen de kans te geven te migreren naar hun paaigebied. De dorpelingen willen nu dat een gezamenlijk panel wordt gevormd om het conflict op te lossen.
De stuwen moeten vijf jaar open blijven, eisen ze: de eerste twee jaar zodat het ecologisch systeem van de Moon rivier zich kan herstellen, en daarna drie jaar zodat de dorpelingen hun traditionele levenswijze kunnen hervatten, waaraan met de bouw van de dam een eind kwam. (Zie pagina Pak Moon dam)
– Het Land Reform Network beschuldigt de autoriteiten ervan het op arme mensen gemunt te hebben bij de strijd tegen illegaal grondgebruik in bosgebieden. De afgelopen vier maanden zijn al 501 dorpelingen vervolgd en is 34.505 rai in 68 provincies geconfisqueerd.
Pornpana Kuaycharoen van het netwerk zei gisteren op een seminar van het Peace Studies Network dat de huidige praktijk in strijd is met het bevel van de NCPO (junta) aan de autoriteiten om vooral achter de grote jongens aan te gaan. Maar dat gebeurt niet. ‘Waarom worden meer en meer arme mensen vervolgd? Het lijkt erop dat de autoriteiten niet van plan zijn om de grote zaken aan te pakken, maar ze hebben er geen moeite mee arme mensen ten voorbeeld te stellen.’
Gedupeerde bewoners zijn van plan op 9 november naar Chiang Mai te macheren. Ze eisen dat het masterplan op basis waarvan wordt gehandeld, wordt ingetrokken. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

90 pct van regeringsvoorraad rijst is van slechte kwaliteit
29 oktober – Negentig procent van de regeringsvoorraad van 18 miljoen ton rijst is van slechte kwaliteit. Wanneer het niet lukt de rijst binnen vijf maanden van de hand te doen, loopt de kostenpost op tot 700 miljard baht. Dit is gebleken uit een landelijke rijstinventarisatie.
Van de rijst is 70 procent geel en de rest is dermate verrot dat ze alleen nog geschikt is voor de productie van ethanol. Verder is gebleken dat 100.000 ton ontbreekt.
Het rapport van het onderzoek, dat onder leiding stond Panadda Diskul, secretaris van de premier, gaat naar de National Anti-Corruption Commission, die mag uitzoeken waar, hoe en door wie er is gefraudeerd.
Een bron op het ministerie van Handel noemt de 100.000 ton onbetekenend vergeleken met de drie miljoen ton die in juni 2013 werd gerapporteerd door de toenmalige adjunct permanent secretaris van het ministerie van Financiën, die voorzitter was van een toezichthoudende commissie. Hij veronderstelt dat gedurende het inspectieproces rijst van goede kwaliteit is vervangen door oude rijst. ‘De grote hoeveelheid hoeveelheid substandaard rijst kan onmogelijk komen door de slechte opslag.
Achtergrondinformatie
De regering Yingluck haalde in 2011 het rijsthypotheeksysteem van stal. Boeren kregen voor hun paddy (ongepelde rijst) prijzen die 40 procent boven de marktprijzen lagen. De regering hoopte door rijst achter te houden, de prijzen op de wereldmarkt te kunnen manipuleren.
Dat mislukte grandioos. Thaise rijst was te duur en India en Vietnam verdrongen Thailand als ’s werelds grootste rijstexporteur. Intussen lag de opgekochte rijst te verrotten in silo’s en pakhuizen. Ondanks waarschuwingen, ook over corruptie, was de regering niet op andere gedachten te brengen. De junta maakte pas een eind aan het geldverslindende systeem.
Van de 40 procent bovenmarktprijs profiteerden slechts een beperkt aantal boeren, omdat de meeste boeren alleen voor eigen consumptie rijst verbouwen. Naar verluidt zouden vooral de hereboeren en molenaars van het systeem hebben geprofiteerd.
Premier Yingluck is door de National Anti-Corruption Commission beschuldigd van nalatigheid omdat zij als voorzitter van het National Rice Policy Committee nagelaten zou hebben paal en perk te stellen aan de corruptie en oplopende kosten.

Woensdag 29 oktober
– Twee personen zijn om het leven gekomen bij een aanrijding gistermiddag tussen een personenwagen en de trein Bangkok-Hua Hin. De wagen werd op een onbewaakte spoorwegovergang in Phetchaburi door de trein gegrepen en ging in vlammen op. De twee inzittenden overleefden dat niet. Eén rijtuig van de trein raakte van de rails; van de treinpassagiers raakte niemand gewond. Het treinverkeer op de route lag twee uur stil.
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) heeft na vijf maanden weer een hoofd. Gisteren zette het kabinet Suwana Suwanjuta, adjunct permanent secretaris van het ministerie van Justitie, op deze niet onbelangrijke post. De benoeming valt om twee redenen op: 1 Voor het eerst geeft een vrouw de leiding aan het korps, 2 Suwana is een insider.
De minister die haar voor benoeming voordroeg, voorkomt daarmee gemor in het korps, zoals bij de benoeming van het waarnemend hoofd na de coup van 22 mei toen het vorige hoofd, Tarit Pengdith, de laan werd uitgestuurd. Benoemd werd toen het adjunct-hoofd van de Royal Thai Police, een benoeming die gekritiseerd is op de facebook-pagina van Porntip Rojanasunan, directeur van het Central Institute of Forensic Science.
– Twee gemeentekantoren in Nong Chick (Pattani) zijn maandagavond in brand gestoken. Het kostte de brandweer twee uur om het vuur onder controle te krijgen. Op de begane grond van het kantoor van de gemeente Pulopuyo werden een vrachtwagen en een brandweerwagen vernield. Kort na de brandstichting van dit gebouw ging het gemeentekantoor van Don Rak in vlammen op.
– Vier teenagers hebben zondagnacht voor een 7-Eleven in Sathon (Bangkok) een Japanse toerist mishandeld en beroofd. De leider van de ‘bende’, een 15-jarige jongen, is al aangehouden. Hij liep bij een politiecontrolepost tegen de lamp. De knaap was in het bezit van de tas van de Japanner met 30.000 baht, twee creditkaarten en de ID-kaart van de man. De politie is nog zoek naar de overige drie booswichten (15 en 17 jaar).
– 1.098 nep horloges, handtassen en andere artikelen van bekende merken zijn maandagavond bij een operatie op vier plaatsen in Sukhumvit door de politie onderschept. Twee Indiërs werden tijdens de operatie in hun winkel gearresteerd. De in beslag genomen spullen hebben een waarde van 648.700 baht.
– De 56-jarige Nederlander K., die een gevangenisstraf van 37 jaar uitzit, blijft achter de tralies. Dit heeft het Hooggerechtshof gisteren besloten. Het Hof ziet geen reden om te veronderstellen dat degene die bekend heeft een knaapje van 12 jaar vijfmaal naar K. te hebben gebracht, daarover heeft gelogen.
De Nederlander zit vast wegens het molesteren van de jongen in 2007 in Prachuap Khiri Khan. De jongen ontving daarvoor 120 baht en degene die hem afleverde 200 baht per keer. Bij een huiszoeking vond de politie negen pornoboeken.
– Weet u nog? In maart schoot in Thanyaburi (Pathum Thani) een 19-jarige jongen zijn ouders en broer dood. Hij was kwaad op zijn ouders omdat ze hem vaak berispten en omdat zijn moeder haar belofte niet was nagekomen een auto voor hem te kopen. Aanvankelijk deed hij het voorkomen alsof de broer de dader was, want hij had het moordwapen bij diens rechterhand gelegd. Maar de kogelwonden kwamen daarmee niet overeen. De Criminal Court veroordeelde de boze zoon woensdag tot een gevangenisstraf van 25 jaar.
– De provincie Surat Thani gaat op de vakantie-eilanden Samui, Phangan en Koh Tao een avondklok instellen voor gastarbeiders. Na 22 uur moeten ze binnen blijven. De provincie kan die maatregel nemen op basis van de staat van beleg. De maatregel heeft tot doel de veiligheid van toeristen te waarborgen, en is een reactie op de dubbelmoord op Koh Tao medio september.
Volgens de gouverneur spreken sommige migranten beter Engels dan de plaatselijke Thais en vertellen ze toeristen dat ze Thai zijn. Wanneer vervolgens migranten betrokken zijn bij een misdrijf worden ze door getuigen geïdentificeerd als Thai. ‘Dat is slecht voor de goede reputatie van Thailand’, zegt Chatpong Chatphuti. [Je moet er maar opkomen.] Een voorbeeld daarvan gaf hij overigens niet. De gouverneur heeft ook strandfeesten verboden met uitzondering van het bekende vollemaansfeest op Koh Phangan, maar er worden wel strengere eisen aan gesteld. [Geen details]
De voorzitter van de Thaise VVV op Koh Phangan steunt het idee voor de avondklok. Migranten hangen volgens hem toch maar alleen, alcohol nuttigend, rond in de buurt van de Full Moon Party. Zolang geen behoorlijke controle van kracht is, is het goed dat dit niet wordt toegestaan, vindt hij. (Zie pagina Migranten)
– De ouders van de twee verdachten van de dubbelmoord op Koh Tao hebben een klacht ingediend bij de National Human Rights Commission en het kantoor van de procureur-generaal. Zij stellen dat hun zonen onschuldig zijn en dat ze aanvankelijk bekend hebben omdat ze gemarteld werden. Inmiddels hebben ze hun bekentenis ingetrokken.
Op de social media circuleert het hardnekkige gerucht dat de zoon van het dorpshoofd van Moo 1, tevens eigenaar van de AC bar waar de twee Britten de avond voor hun dood doorbrachten, de dader is. Het dorpshoofd heeft na een gesprek met het hoofd van de politie in Bangkok verklaard dat zijn zoon een DNA-test zal ondergaan om dat gerucht de kop in te drukken.
– De uitbreiding van luchthaven Suvarnabhumi komt weer een stapje dichterbij. De raad van bestuur van Airports of Thailand heeft fase 1 van het Phase-2 uitbreidingsplan (totale kosten 66 miljard baht) goedgekeurd.
Fase 1 bestaat uit de constructie van 28 platformen, waarvan acht een Airbus 380 aan kunnen; de aanleg van een reserve runway van 2,9 kilometer en de bouw van een tweede terminal ten noorden van Concourse A voor zowel binnenlandse als internationale passagiers.
Wanneer de drie werken klaar zijn, kan de luchthaven 20 miljoen passagiers meer per jaar aan. De huidige capaciteit bedraagt 45 miljoen passagiers per jaar.
De twee fase van het uitbreidingsplan ligt voorlopig in de koelkast vanwege bezuinigingen. Die omvat de bouw van een satellite concourse[?], een parkeergarage en kantoren.
– Voor twee Duitsers, een Rus en een Belg is Thailand niet de veilige vluchthaven geworden, waar ze dachten te genieten van hun vrijheid en hun door afpersing, fraude of diefstal verkregen centjes. Alle vier zijn aangehouden en werden gisteren door het Immigration Police Bureau tijdens een persconferentie tentoongesteld. De Rus wordt in eigen land gezocht voor afpersing, de twee Duitsers voor fraude en de Belg voor diefstal.
– Vandaag en morgen worden belangrijke vonnissen gewezen in twee zaken, een civielrechtelijke en een strafrechtelijke, tegen actievoerder Andy Hall, die wegens smaad is aangeklaagd door een fruitverwerkingsbedrijf in Prachuap Khiri Khan. Hall heeft dat bedrijf ervan beschuldigd gastarbeiders uit Myanmar uit te buiten, onder andere in een interview met Al Jazeera.
Vandaag demonstreren internationale arbeids- en mensenrechten organisaties onder andere voor de Thaise ambassade in Londen, Amsterdam, Washington en Helsinki om Hall een hart onder de riem te steken. Vier arbeidsrechten organisaties vragen in een brief aan de Thai Pineapple Industry Association haar voorzitter, die directeur is van het gewraakte bedrijf, uit zijn functie te ontzetten, en het bedrijf als lid te schrappen wanneer de hetze tegen Hall niet ophoudt.

Ministerie streeft naar kwaliteitsverbetering taxivervoer
28 oktober – Het ministerie van Transport wil een grotere greep op de taxiwereld krijgen. Het Land Transport Department (LTD) van het ministerie heeft van de minister de opdracht gekregen om een studie te doen naar het gewenst aantal wagens. Wanneer er te veel blijken te zijn, worden maatregelen genomen om de uitgifte van nieuwe vergunningen te beperken. Die maatregelen hebben tevens tot doel de kwaliteitscontrole door het ministerie te vergroten.

De directeur-generaal van het ministerie maakte dit gisteren bekend na een gesprek met branchevertegenwoordigers. Gesproken werd over kwaliteitsverbetering vooruit lopend op de verhoging van de taxitarieven met 8 procent op 1 december. Taxi’s dienen voor die datum door de LTD gekeurd te worden op veiligheid en de staat waarin het interieur zich bevindt. Wanneer LTD de kwaliteit onder de maat vindt, volgt een tweede kans. Pas wanneer alles in orde is, wordt de taximeter herijkt.
Een verhoging met nog eens 5 procent na zes maanden is afhankelijk van een evaluatie van de dienstverlening, waarbij ook passagiers feedback kunnen geven. Valt die negatief uit, dan gaat de tweede verhoging niet door.
Voorzitter van het Taxi Cooperatives Network Withoon Naewpanich is een tevreden mens wanneer de tarieven met 13 procent zijn verhoogd. Dan kunnen de chauffeurs weer de eindjes aan elkaar vastknopen. Maar de verhoging wordt teniet gedaan, indien LPG en CNG (aardgas) duurder worden, zoals aangekondigd. Hij rekent voor dat een verhoging van 1 baht tot een kostenverhoging van 100 baht leidt.
‘Als het ministerie van Transport toestemming verleent voor verhoging van de tarieven maar ook voor verhoging van de gasprijs zijn we niet beter af. Dan blijven we geconfronteerd worden met stijgende kosten.’ Withoon doet een beroep op het ministerie van Energie om chauffeurs van wagens die op LPG rijden dezelfde creditcard te geven als CNG-rijders.
Foto: Wachtende taxi’s bij het Land Transport Department. Wanneer ze na een tweede controle nog steeds niet in orde zijn, krijgen ze geen toestemming voor de tariefsverhoging.

Premier Prayut: In 2015 is Thailand weer  rijstexporteur nr. 1
28 oktober – Als je het maar hard genoeg zegt én met het nodige aplomb, wie weet wordt het dan werkelijkheid. Premier Prayut Chan-o-cha voorspelt dat Thailand volgend jaar weer ’s werelds grootste rijstexporteur is, een plaats die het land twee jaar geleden moest afstaan aan India en Vietnam. In Asean heeft Thailand al weer zijn koppositie herwonnen, zegt hij.

De premier verwacht dat Thailand dit jaar 11 miljoen ton rijst exporteert, 2 miljoen ton meer dan vorig jaar. Het land produceert volgens hem voldoende rijst voor eigen consumptie, ondanks dat een tweede oogst wordt belemmerd door een tekort aan water vanwege de droogte.
Prayuth zei nog veel meer. Ik licht er enkele kernpunten uit: De regering wil het telen van kwaliteitsrijst bevorderen, zoals jasmijnrijst en kleefrijst; de productiekosten moeten omlaag want die zijn hoger dan in andere rijst producerende landen; kleine rijstvelden moeten gecombineerd worden; machinerie dient in een pool te komen voor gezamenlijk gebruik door kleine boertjes; de inventarisatie van de regeringsvoorraad van 18 miljoen ton is eind deze maand afgerond, de opslag van die rijst kost 2 miljard baht per maand.
Volgens Chukiat Ophaswongse, ere-voorzitter van de Thai Rice Exporters Association, is Thailand nu al ’s werelds grootste rijstexporteur. Hij baseert dit op de cijfers over de eerste negen maanden van dit jaar. Wanneer het Thailand lukt voor het eind van het jaar elke maand 1 miljoen ton te exporteren, wordt die koppositie geconsolideerd. De verbeterde export is te danken aan de gezakte prijs. De meeste rijst uit de voorraad gaat naar Afrika, waar Thaise rijst goedkoper is dan Vietnamese.
Rawee Rungruang, voorzitter van het Thai Farmers Network, steunt de pogingen van Thailand om weer nummer 1 te worden. Maar het land mist nog steeds een duidelijke strategie voor de kwaliteitsverbetering van rijst of een blijvende oplossing voor de problemen in de rijstverbouw. De regering zou daar een ‘nationale prioriteit’ van moeten maken. Om weer aan de top te staan, is het volgens hem nodig dat boeren weten wat voor soort rijst ze het best kunnen verbouwen.
Het idee om kleine rijstveldjes te combineren is al op tweeduizend plaatsen in de praktijk gebracht, zegt hij. Problemen zijn echter een gebrek aan efficiënt beheer en een tekort aan arbeidskrachten. (Zie pagina Rijst 3)

Dinsdag 28 oktober
– De vervallen pier aan de Chao Phraya rivier bij het Provinciehuis van Chai Nat wordt tijdelijk ontmanteld. De pier wordt al langere tijd door backpackers gebruikt om er te kamperen. De provincie wil er een eind aan maken. De pier doet alleen dienst bij speciale gelegenheden.
De gouverneur heeft opdracht voor de reparatie gegeven naar aanleiding van klachten van omwonenden. Sinds de moorden op Koh Tao maken ze zich zorgen over de veiligheid van de kampeerders. Velen zouden zich er ook te buiten gaan aan alcohol. Wanneer de pier is gerepareerd, worden er bewakingscamera’s geïnstalleerd, er worden verbodsborden neergezet en de toeristenpolitie gaat er vaker een kijkje nemen. Het is de bedoeling dat de pier met Loy Krathong op 6 november weer in gebruik is.
– De grenscontrole in Sungai Kolok (Narathiwat) is verscherpt naar aanleiding van berichten dat een Indiase terrorist, die 10 jaar geleden uit de gevangenis ontsnapte, van plan is in Thailand onder te duiken. Hij zou kunnen proberen vanuit Maleisië de grens te passeren door zich als toerist voor te doen.
De man, Jagtar Singh Tara, zat gevangen wegens zijn aandeel in een bomaanslag in 1995 in Punjab, waarbij achttien personen om het leven kwamen. Hij staat aan het hoofd van de Khalistan Tiger Force, een groep die actief is in India en Pakistan. In 2004 zag hij samen met twee anderen kans via een ondergrondse tunnel te ontsnappen uit de EBI Burail in Chandigarh. Op de mogelijke vlucht van Jagtar naar Thailand is de minister van Defensie attent gemaakt tijdens een recente ontmoeting met Indiase regeringsvertegenwoordigers.
– De National Reform Council, Thailand’s noodparlement, heeft het voorstel van de whips* afgewezen om vijf outsiders te benoemen in het Charter Drafting Committee (CDC), dat de nieuwe grondwet gaat schrijven.
[* Een whip is een persoon die voorafgaand aan een stemming in het parlement ervoor moet zorgen dat de leden van zijn eigen partij aanwezig zijn en de stem op het juiste voorstel uitbrengen. Een beetje rare uitdrukking in dit verband want de NRC kent geen partijen.]
De whips hadden voorgesteld van de 20 CDC-leden die uit eigen gelederen worden gekozen, vijf leden van buiten te halen, ook vertegenwoordigers van het politieke krachtenveld, zoals de voormalige anti-regeringsbeweging PDRC en de roodhemden. De nieuwe grondwet zou zo boven kritiek verheven zijn.
Maar het voorstel leed gisteren schipbreuk. Het binnenhalen van outsiders maakt geen einde aan de politieke scheidslijnen. Leuk bedacht, maar het heelt geen wonden, aldus NRC-lid Narong Phutticheewin. Verder werd er nog gekissebist over de keuze van de twintig kandidaten, maar dat interesseert mijn beste lezers en lieve lezeressen vast niet; mij trouwens ook niet.
– De Stop Global Warming Association (SGWA) is gisteren naar de Central Administrative Court gestapt met een petitie waarin wordt geëist de voorgenomen veiling van 29 concessies voor de exploratie van gas en olie te schrappen. De SGWA beschuldigt de commissie energiebeleid van de junta en het Department of Mineral Fuels ervan de veiling te willen doordrukken.
De vereniging wil dat er gewacht op aanbevelingen van de NRC (National Reform Council) voor hervormingen op energiegebied. Tevens dienen openbare hoorzittingen te worden gehouden.
Verder pleit ze voor een nieuw winstdelingssysteem in plaats van concessies. De staat kan dan meer geld binnenhalen.
– Het Zuiden van Thailand kampt met een gebrek aan forensische artsen en psychiaters. Ze willen er niet werken omdat het er onveilig is. Virasakdi Chongsuvivatwong, directeur van het Institute of Research and Development for Health of Southern Thailand van de Prince of Songkla universiteit, zegt dat de gezondheidszorg in het diepe Zuiden geen geld tekort komt, maar wel mankracht. Hij pleit voor meer investeringen in personeel, met name bij de lokale bevolking.
In het artikel worden nog meer personen aan het woord gelaten, maar onduidelijk is bij welke gelegenheid de uitlatingen werden gedaan. Zal wel weer een seminar zijn geweest, want daar zijn ze in Thailand gek op. In het diepe Zuiden werken twee moslim psychiaters en een boeddhistische. Slechts een derde van het medisch personeel is moslim. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het incidentje met de marinemannen die woensdag op het terrein van de provinciale rechtbank van Phuket wapens droegen, krijgt nog een staartje. De Royal Thai Navy heeft een onderzoek gelast. De mannen waren naar de rechtbank gekomen om hun commandant op te wachten die er als getuige was opgeroepen. Het incident werd bekend door een videoclip op YouTube. Op het grondgebied van de rechtbank zijn wapens verboden.
De woordvoerder van de marine noemt het dragen van de wapens een vergissing van de fans van de commandant, geen opzettelijke daad. Op het terrein staan nog meer overheidsgebouwen en onduidelijk is waar de grens van de rechtbank ligt. Sommige media speculeren dat de commandant wordt overgeplaatst want de social media staan bol van de kritiek op hem vanwege zijn rol bij het bestrijden van illegaal grondgebruik.
– Vandaag wordt de benoeming verwacht van de nieuwe directeur van het Department of Special Investigation, een belangrijke post want de DSI valt te vergelijken met de Amerikaanse FBI en dat zijn ook al geen kleine jongens. Natuurlijk circuleren de nodige namen; de waarnemend directeur-generaal van de DSI is favoriet. De post is vacant sinds Tarit Pengdith na de coup werd ontslagen. Een man van ‘Zo de wind waait, waait mijn rokje’: Onder de regering Abhisit anti-rood, onder de regering Yingluck anti-Abhisit.
Gisteren informeerde de minister van Justitie tijdens een bijeenkomst in de Impact Arena zeshonderd justitie-ambtenaren over zijn vijf urgente beleidsvoornemens, onder andere de bestrijding en preventie van narcotica en corruptie bij de overheid.
Hij kritiseerde het gevangeniswezen dat het niet lukt de smokkel van drugs en verboden voorwerpen in gevangenissen te stoppen. Het hoofd van het Corrections Department krijgt van hem zes maanden de tijd om de Augiusstal uit te mesten. Gevangenisdirecteuren die drugsbazen de hand boven het hoofd houden, worden overgeplaatst.
Op 14 oktober werd in de gevangenis van Surat Thani een gevangenbewaarder doodgeschoten, die mogelijk betrokken was bij drugshandel. De minister zegt dat de gevangenisdirecteur het probleem moet aanpakken of zijn biezen moet pakken.
– Korte follow-up op de berichtgeving over de moorden op twee Japanners. De verdachte die een bekentenis heeft afgelegd, was slager voordat hij switchte naar zijn huidige beroep van taxichauffeur. Nou, dan weet je wel hoe je iemand in stukken moet hakken, vermoed ik zo.
– Hij had geen ebola, de Brit wiens lichaam donderdag in Phuket werd gevonden, maar toch nemen de gezondheidsautoriteiten extra maatregelen uit angst voor de verspreiding van het virus. Het desinfecteren en opruimen van lijken en het forensisch proces moeten beter, zegt de permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid. Er wordt ook een handleiding gemaakt voor de omgang met potentiële patiënten.
Toeristen die uit Guinee, Liberia en Sierra Leone komen, worden 21 dagen gevolgd. De gemeente Bangkok heeft controleposten opgezet voor passagiers die via Don Mueang en de haven van Khlong Toey arriveren.
– Prasit Chaisrisa, voormalig Pheu Thai parlementslid voor Surin, heeft gisteren voor de Criminal Court zijn eerdere verklaring ingetrokken en schuldig gepleit aan majesteitsschennis. Hij heeft de rechtbank gevraagd het horen van getuigen te schrappen. Uitspraak: 3 december.
Twee andere verdachten van majesteitsschennis zijn vrijdag in staat van beschuldiging gesteld. Ze zouden de monarchie in een toneelstuk, dat vorig jaar op de Thammasat universiteit werd opgevoerd, hebben bespot. Een van de spelers zegt dat het stuk over een fictieve monarch gaat. Het OM interpreteert het volgens hem verkeerd. Het tweetal werd twee maanden geleden aangehouden. Vijf verzoeken om vrijlating op borgtocht zijn afgewezen; een zesde is in voorbereiding. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De beslissing van de abt van Wat Sa Ket om zijn assistent en vier monniken van posten af te halen die ze onder de vorige abt bekleedden, is teruggedraaid door de waarnemend Supreme Patriarch. De vijf monniken waren verantwoordelijk voor het beheer van donaties en daar zou mee gerommeld zijn. De abt is beschuldigd geweest van omgang met vrouwen en het vergaren van weelde. Mogelijk kwam die beschuldiging uit de koker van de assistent. Ja,’t zijn net mensen, die boeddhistische monniken.
– Vrijdagnacht werd hij vermoord, Vissanu Katesuriya, lid van Provinciale Staten van Rayong, en nu al is er een verdachte tegen wie de politie een arrestatiebevel heeft aangevraagd. De verdachte kwam in beeld dankzij bewakingscamera’s. Vissanu’s lichaam werd gevonden bij zijn Toyota Fortuner, waarvan de kentekenplaten ontbraken. Hij was door negen kogels geraakt in zijn borst, ribben en de achterkant van zijn rechter heup.

Verbod op strandfeesten
27 oktober – De vollemaansfeesten op Koh Phangan mogen doorgaan, maar verder zijn alle strandfeesten om veiligheidsredenen verboden, heeft de gouverneur van Surat Thani verordonneerd. Het verbod komt ruim vijf weken na de moord op twee Britse toeristen op het vakantie-eiland Koh Tao.
Chatpong Chatphuti maakt de uitzondering voor het feest op het strand van Rin vanwege de langdurige populariteit van het feest bij toeristen, van wie velen volgens hem speciaal voor dit feest naar Thailand komen.
‘Het verbod maakt deel uit van pogingen om een eind te maken aan verdorvenheid en illegale activiteiten die de goede reputatie van het land in gevaar brengen’, aldus Chapong. [Letterlijke vertaling.] Met het verbod komt de gouverneur tegemoet aan een wens van premier Prayut Chan-o-ocha. Die zei vorige week dat het tijd werd de orde op de provinciale eilanden te herstellen.
Volgens Chapong zijn andere feesten, zoals het Black Moon, Half Moon, Jungle Moon en Experience Moon feest, deels verantwoordelijk voor de problemen waarmee het toerisme in de provincie kampt. Die feesten worden vaak gehouden op particuliere geïsoleerde terreinen, zodat de politie de feestgangers weinig bescherming kan bieden.
Uit een verklaring van de woordvoerder van het landelijk politiekorps valt af te leiden dat de autoriteiten zich zorgen maken over het effect van de Koh Tao-moorden op het toerisme nu het hoogseizoen is begonnen. Het hoofd van de Royal Thai Police heeft zijn dienders in het land opgedragen extra maatregelen te nemen om de veiligheid van toeristen te verzekeren.
Het Immigration Bureau heeft als opdracht gekregen binnenkomende en vertrekkende toeristen zoveel mogelijk gemak te bieden. Het bureau moet ook beter bijhouden hoeveel mensen arriveren en waar ze verblijven, hetgeen in het geval van veiligheidsproblemen van belang is. Die gegevens zijn vooral nuttig voor de de toeristenpolitie, die op populaire vakantiebestemmingen wordt bijgestaan door vrijwilligers.

Is corruptie nog wel nieuws?
27 oktober – Bangkok Post opent vandaag met een groot nieuwsverhaal over corruptie bij de aanschaf van zonnepanelen voor straatlantaarns. Al lezende bekroop me de vraag of gevallen van (vermeende) corruptie eigenlijk nog wel nieuws zijn. Want nieuws is wat afwijkt van het normale en corruptie lijkt in dit land zo ‘normaal’ dat de krant eigenlijk zou moeten openen met een project waarbij alles eerlijk verliep.
Goed, het gaat dus om de aanschaf van zonnepanelen, LED-lampen, palen, kabels, accu’s en een betonnen voet, die moet worden ingegraven. Het budget van 548 miljoen baht ging naar lokale autoriteiten in dertien provincies. De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) heeft vastgesteld dat de kosten per gemeente enorm verschillen: van 42.000 baht tot 174.000 baht per set. En da’s verdacht.
Het project was een initiatief van de regering Yingluck met als doel de veiligheid te vergroten op plaatsen zonder verlichting waar geen elektriciteitsnet ligt. Een mooi project, zij het dat het onderhoud problematisch kan worden.
Dat is gebleken bij een eerder project, geïnitieerd door grote broer Thaksin in 2003. De regering nam zich voor zonne-energie systemen te installeren bij 203.000 huishoudens in afgelegen gebieden. Kosten: 25.000 baht per woning. Tegen eind 2006 was dat bij 180.000 huizen gebeurd. Daarna stokte het project, nadat uit een onderzoek van de Rekenkamer was gebleken dat 10 procent van de systemen defect was en geen dienst meer deed.
De PACC [niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission] stelde de onregelmatigheden bij de aanschaf van het straatlantaarnproject vorige maand vast. Het onderzoek is nog in volle gang. Ben benieuwd of de daders op het kerhof liggen of er Barbertjes moeten hangen of dat de verantwoordelijken aangepakt worden. Misschien horen we het nog eens. (Zie pagina Over corruptie)

Maandag 27 oktober
– De directeur van de Government Pharmaceutical Organisation (GPO) is gisteren door het bestuur de laan uitgestuurd. Het ontslag gaat over dertig agen in; de man krijgt zes maanden salaris mee.
De directeur wordt verantwoordelijk gehouden voor het tekort aan Efavirenz, een medicijn om het HIV-virus te onderdrukken, Clopidogrel, een medicijn tegen bloedklontering, en medicijnen voor patiënten met chronische ziektes zoals diabetes en hoge bloeddruk.
Zo’n twintig actievoerders demonstreerden gisteren voor het kantoor van de GPO aan de Rama VI weg. Zij eisen een onderzoek naar de ontslagen directeur wegens corruptie en wanbeleid. Voorts vragen ze om een snelle oplossing voor het medicijntekort. Voorheen kregen patiënten Efavirenz voor een periode van drie maanden, nu nog maar voor een week en sommige ziekenhuizen zeggen dat de patiënten het medicijn zelf moeten kopen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Bij het werven van studenten dienen universiteiten informatie te geven over de kansen op een baan na afstuderen. Zo kunnen vraag en aanbod beter op elkaar worden afgestemd. De nieuw benoemde staatssecretaris van Onderwijs, Krissanapong Kirtikara, die het hoger onderwijs in zijn portefeuille heeft, wijst erop dat te veel studenten een studie aanvangen waar het aantal studerenden al de vraag overtreft. Tezelfdertijd leveren beroepsopleidingen te weinig studenten af alhoewel de vraag naar vakmensen groot is.
Krissanapong zegt dat van het aantal universitaire studenten van twee miljoen na hun afstuderen 200.000 geen baan kunnen vinden. Een adviseur van de minister geeft als voorbeeld de lerarenopleiding. Die braakt elk jaar 10.000 afgestudeerden uit, terwijl het onderwijs slechts 2.000 onderwijzers per jaar kan absorberen. Volgens hem zoeken inmiddels 200.000 afgestudeerden een baan.
Krissanapong noemt de wanverhouding wrang, want studenten moeten wel elk jaar 100.000 baht aan studiekosten ophoesten. Studenten verdienen beter, zegt hij. De universiteiten gaan niet vrijuit: ‘Ze ontvangen een budget van enkele miljarden baht uit onze belastingen, dus ze moeten meer hun verantwoordelijkheid nemen richting publiek. Ze dienen op zijn minst meer informatie te verschaffen over studierichtingen en de werkloosheidscijfers zodat studenten een weloverwogen keuze kunnen maken bij het kiezen van hun studierichting.’
De staatssecretaris roept het Office of the Vocational Education Commission, dat toezicht houdt op het beroepsonderwijs, op om baangaranties te geven zodat meer studenten worden getrokken. Met name op het middenniveau bestaat een grote vraag naar arbeidskrachten. Ook ouders zouden hun kinderen moeten stimuleren een beroepsopleiding te volgen.
– Een onschuldige fout, geen opzettelijke minachting. Zo betitelt een woordvoerder van de NCPO (junta) een incidentje op het terrein van de provinciale rechtbank in Phuket, dat bekend is geworden door een videoclip op YouTube. Daarop is te zien hoe een groep marine-officieren wordt berispt door een man, vermoedelijk een rechter, omdat ze wapens droegen.
De marinemannen waren naar de rechtbank gekomen omdat de commandant van de Derde Marinevloot als getuige was opgeroepen in een zaak met betrekking tot landkraken in nationaal park Sirinat. Buiten het gerechtsgebouw wachtten ze hem op. Volgens de woordvoerder zijn de officieren verplicht te allen tijde een wapen te dragen.
– De 162 dorpen in het Zuiden die de classificatie ‘red-zone village’ droegen, heten voortaan ‘security promotion village’. De naamsverandering is bekend gemaakt door de woordvoerder van het Internal Security Operations Command [maar wordt in het bericht ook toegeschreven aan een niet bij name genoemde bron in het Vierde Legerkorps]. De krant voegt er wellicht ten overvloede aan toe dat de verandering geen garantie inhoudt dat de bewoners er voortaan veiliger zijn.
Behalve rode dorpen zijn er ook gele dorpen: zo’n tweeduizend. Ook die zijn herdoopt. Ze heten nu ‘villages with accelerated development’. Groene dorpen, die gevrijwaard zijn van geweld, zijn niet meer groen maar ‘development promotion villages’.
– Gisterochtend ontplofte een bom op een weg in Sai Buri (Pattani), bedoeld voor een passerende pickup truck met vier rangers. De bom sloeg een gat met een diameter van 2 meter in de weg, maar miste het doelwit.
– De Britse man (68) in Phuket, wiens lichaam op 23 oktober werd gevonden, is niet overleden aan ebola. Met die mogelijkheid hadden de autoriteiten rekening gehouden omdat hij op 7 oktober uit Nigeria was gearriveerd. De 25 personen die met de man in contact zijn geweest, gaan tot 14 november in quarantaine, omdat de autoriteiten absoluut geen risico willen lopen.
– Een bruidspaar is niet in huwelijk kunnen treden omdat de bruidegom door de politie is gearresteerd terwijl hij in een huis in Sai Mai (Bangkok) bezig was khan maak voor te bereiden, giften die hij aan de bruid zou geven.
De man werd gezocht wegens poging tot moord in 2011 en had al die tijd uit handen van de politie kunnen blijven omdat hij zijn naam had veranderd. Familieleden probeerden de politie nog over te halen hem op borgtocht vrij te laten zodat de bruiloft kon doorgaan, maar dat achtte de politie te link wegens vluchtgevaar. Omdat in de auto van de bruidegom drugs werden gevonden, heeft de man nu twee beschuldigingen aan zijn broek hangen.
– De maandelijkse uitkering van 50.000 baht aan voormalige parlementsleden van Pheu Thai is gestaakt op last van de NCPO (junta). Die uitkeringen bedroegen in totaal 100.000 baht per maand en gingen alleen naar de MP’s die via de landelijke lijst waren gekozen, niet naar de districtskandidaten. De betalingen waren bedoeld om de MP’s te steunen bij politieke activiteiten, maar die zijn door de NCPO verboden.
Rectificatie
– Ik moet iets rechtzetten maar dat is alleen relevant voor de mensen die mijn bericht “Weer een ‘bekentenis’ in moordzaak Japanners” van gisteren hebben gelezen. Ik schreef dat de broer van Somchai (de man die bekend heeft de Japanner Tanaka elf jaar geleden van de trap te hebben geduwd) ontkende dat Somchai aanwezig was ten tijde van de val.
Ik had moeten schrijven dat de ontkenning van de broer afgedwongen was door Pornchanok, de toenmalige echtgenote, want hij wist wel degelijk dat Somchai ten tijde van de val in het pand aanwezig was. Pornchanok deed het destijds voorkomen dat de val een ongeluk was, een verklaring die door de politie is overgenomen. De broer heeft inmiddels toegegeven dat de val geen ongeluk was.
Een en ander betekent dat hij destijds een valse verklaring aflegde, maar de politie – zo meldt de krant vandaag – gaat hem daarvoor niet vervolgen.
Blijft natuurlijk de vraag of de bekentenissen van Somchai voor de dood van Tanaka en de dood van Shimato, de in stukken gehakte Japanner, waarheidsgetrouw zijn. Hij zou zijn ex-echtgenote daarmee een langdurig verblijf in de gevangenis willen besparen, omdat ze dan alleen als getuige van de moorden kan worden vervolgd. Maar dat zal hij nooit toegeven, denk ik zo.

Steuntje in de rug voor rijstboeren
26 oktober – Om hun financiële zorgen te verzachten kunnen rijstboeren hun rijstoogst rentevrij belenen tot een waarde van 90 procent van de oogst en dat is 10 procent meer dan de huidige regeling. De tegemoetkoming geldt echter alleen voor Hom Mali (jasmijnrijst) en kleefrijst.
Het National Rice Policy Committee, dat onder voorzitterschap staat van premier Prayut Chan-o-cha, heeft hiervoor vrijdag het groene licht gegeven. De leningen worden verstrekt door de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC). De boeren krijgen 14.400 baht voor een ton Hom Mali en 11.700 baht voor een ton kleefrijst, aangevuld met een bonus van 1.000 baht per ton als ondersteuning voor kwaliteitsverbetering.
Verwacht wordt dat circa 2 miljoen ton paddy wordt aangeboden. Boeren die aan het programma deelnemen, mogen niet meer dan 20 ton belenen. Het rentevrije programma loopt vier maanden vanaf 1 november tot 28 februari, wanneer de oogsttijd voor het seizoen 2014/2015 begint.
Gedurende deze tijd mogen boeren ook de paddy verkopen, als de prijs omhoog gaat. Maar wanneer de prijs gelijk blijft of zakt, wordt de rijst eigendom van de bank en zorgt de regering er verder voor.
[Moet ik dit interpreteren als een verkapte vorm van het controversiële en afgeschafte hypotheeksysteem voor rijst, alhoewel in dat systeem de regering alle rijst opkocht en ook nog eens de boeren 40 procent boven de marktprijs betaalde?]
Behalve bovenstaande regeling biedt de BAAC ook nog rentevrije leningen met een looptijd van twee maanden aan, waarbij boeren 2.000 baht per ton krijgen. (Bron: Bangkok Post,25 oktober 2014) (Zie pagina Rijst 3)

Weer een ‘bekentenis’ in moordzaak Japanners
26 oktober – Eerst maar eens de slordigheden van Bangkok Post corrigeren. De lichaamsdelen van de in stukken gehakte Japanner Shimato zaten niet in zes zakken, zoals de krant eerder schreef, maar in vier. De vrouw en haar ex, Somchai Kaewbangyang, die beschuldigd worden van deze gruwelijke daad hebben niet één dochter, maar twee. Zo, hebben we dat ook weer gehad.

De ex heeft nu ook de eerste moord bekend, die ik eerder beschreef: de Japanner Tanaka, die in 2003 na een hartprobleempje en onder invloed van sterke drank van de trap was gevallen. Zogenaamd per ongeluk. De ex zegt hem beentje gelicht te hebben en daarna verstikt tussen de spijlen van de trap.
Maar zijn broer ontkent dit. Hij zegt dat Somchai de avond van de val helemaal niet ter plaatse was. Diens ex-echtgenote en partner van de twee Japanners, Pornchanok Chaiyapa (47), zou hem gedwongen hebben de schuld op zich te nemen.
Broer Somsak: ’Jarenlang heb ik ongelukkig geleefd met dit duistere geheim van de dood van de Japanner. Ik heb geprobeerd in verschillende tempels mij ermee te verzoenen, maar dat werkte van geen kanten.’ [Vrije vertaling van: to make merit.]
Kunnen we het nog volgen, beste lezers en lieve lezeressen? Zo niet, klik dan de voorgaande twee postings aan, dan bent u weer helemaal op de hoogte van deze morbide geschiedenis, die ik geschikt acht voor een spannende misdaadfilm. Ik heb een aantal details weggelaten om het verhaal niet al te ingewikkeld te maken, maar de hoofdzaken weet u nu.
Zie verder: De vrouw die twee Japanners vermoordde. En Kort nieuws van 25 oktober (het eerste bericht).
Op de foto mevrouw Pornchanok Chaipaya, kampioen krokodillentranen plengen, op de trap waar Tanaka zogenaamd per ongeluk vanaf zou zijn gevallen. Maar wie gelooft dat?

Zondag 26 oktober
– BTS-station Saphan Taksin, het grote knelpunt in de bovengrondse Silom metrolijn, gaat mogelijk tegen de vlakte. Het station, dat ingeklemd ligt tussen twee verhoogde wegen, zorgt voor irritante vertragingen in de spitsuren omdat het enkelspoor heeft. Het perron is bovendien te kort, zodat de maximale treinlengte vier rijtuigen is, terwijl de andere stations gebouwd zijn op zes rijtuigen.
Saphan Taksin was aanvankelijk bedoeld als tijdelijk station, maar omdat de verlenging van de lijn over de rivier jarenlang vertraagd werd, ontwikkelde het zich tot een belangrijk overstappunt vanwege de nabijheid van de rivier. Vanaf de pier vertrekken onder andere een veerdienst naar Asiatique the Riverfront en shuttle-boten naar hotels.
Wanneer het station wordt gesloopt, komt er ruimte voor een tweede spoor, zodat de huidige frequentie van vier minuten in de spits kan worden opgevoerd naar twee à drie minuten, een frequentie die wel mogelijk is op de Sukhumvitlijn.
Ter gedachte bepaling: één rijtuig heeft een capaciteit van 300 passagiers. Als een rijtuig helemaal vol is, staan er zes mensen per vierkante meter. Met uitzondering van Saphan Taksin zijn alle BTS-stations 150 meter lang, ruimte biedend aan zes rijtuigen. De BTS is ontworpen op een vervoer van 50.000 personen per uur in beide richtingen.
Als de sloop doorgaat (een tweede optie, een deel van de King Taksin brug verplaatsen, is aanzienlijk duurder), wordt een trottoir roulante van een kilometer aangelegd tussen BTS-station Surasak en Saphan Taksin.
– Een dode man met een bloedneus. Dat zou kunnen wijzen op ebola. Een niet zo’n gekke gedachte want de man, wiens lichaam donderdag in een flatje in Pathong (Phuket) werd gevonden, was op 7 oktober gearriveerd uit Nigeria.
Er is bloedonderzoek gedaan, waarvan de resultaten vandaag bekend worden gemaakt. Ook worden de komende drie weken vijfentwintig personen in de gaten gehouden die contact met de man hebben gehad. De condo is gedesinfecteerd en verzegeld.
De man, een Brit wiens identiteit niet is bekend gemaakt, was op 15 oktober op het strand onwel geworden. In het ziekenhuis stelde de arts een hartafwijking vast. Maar omdat de symptomen niet in de richting van ebola wezen, mocht hij het ziekenhuis verlaten.
– Onafhankelijke staatsdiensten zijn van essentieel belang om regeringen te controleren en die moeten niet belemmerd worden door politici, zegt kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn. Somchai reageert met deze waarschuwing op uitlatingen van enkele politici en academici die deze [vaak voor hen lastige] organen aan banden willen leggen. De onlangs gevormde National Reform Council (NRC, een orgaan dat hervormingsvoorstellen gaat formuleren) gaat zich beraden over de bevoegdheden van die organen, behalve de Kiesraad, ook de Ombudsman, de National Anti-Corruption Commission en de Rekenkamer.
Somchai pareert de kritiek als zou de Kiesraad te veel macht hebben. Hij vindt dat de Kiesraad bij verkiezingsfraude of andere overtredingen gele en rode kaarten moet kunnen blijven uitdelen.
– De drie Engelse politiewaarnemers hebben gisteren een bezoek gebracht aan Koh Tao en een kijkje genomen op het Sairee strand, waar twee Britten vorige maand werden vermoord, en op twee andere locaties. Ze arriveerden ’s ochtends vroeg per helicopter. De burgemeester van Koh Tao was niet ingelicht over het bezoek.
Op het Sairee strand spraken de Britten met een lid van het plaatselijk reddingsteam over de vondst van de twee lichamen. Daarna bekeken ze de AC bar, waar de slachtoffers de avond voor hun dood hadden doorgebracht. Na de inspecties die een uur in beslag namen, overlegden de Britten nog een half uurtje met elkaar waarna ze terugkeerden naar Bangkok.
Het bericht maakt op gezag van een bron ook nog melding van een inspectie op vrijdag door twee andere Britse agenten, maar daar begrijp ik niets van. Het bericht rammelt sowieso, want niet duidelijk wordt uit welke bron de informatie over het bezoek van gisteren afkomstig is.
– De National Reform Council (NRC) heeft toestemming gekregen van de voorzitter van de NLA (noodparlement) om personeel aan te nemen ter ondersteuning van zijn werk. De voorzitter en twee vice-voorzitters hebben recht op een adviseur, secretaris en tweede secretaris, die respectievelijk 72.660, 49.210 en 43.490 baht verdienen. Geen slecht maandsalaris, zou ik zeggen. En er wordt nog meer met geld gesmeten. Elk NRC-lid mag vijf personen in dienst nemen en commissies krijgen ondersteuning. Ik heb alle bedragen maar niet bij elkaar opgeteld.
– Een naaste medewerker van een voormalig Democratisch parlementslid is zaterdagnacht neergeknald. Er was negen keer op hem geschoten. De man werd in Muang (Rayong) bij zijn Toyota Fortuner gevonden.
Vermoedelijk is hij na een avondje drinken het slachtoffer geworden van onenigheid met een medeweggebruiker want aan één kant van de wagen zat een lange kras. Het bericht beschrijft in alle details hoe het drinkgelag verliep plus het vervolg, maar dat is allemaal overbodige informatie.
– Een bekende drugsdealer in Yala is gisteren gedood in een vuurgevecht met de politie. De man was bij een controlepost in Tha Sap doorgereden, waarna de politie de achtervolging inzette, schoten wisselend. Nadat de wagen tegen acht geparkeerd staande motorfietsen was gebotst, volgde de eindafrekening. Een agent en twee omstanders raakten gewond.
– Twee van de tien vissers die twee jaar geleden door hun werkgever in Indonesië in de steek werden gelaten, hebben een vergoeding gekregen voor de tijd dat ze op Ambon zaten. De compensatie is te danken aan overleg tussen het Department of Labour Protection and Welfare en de werkgevers. Een zegt niet geweten te hebben dat zijn werknemer was achtergelaten [door de schipper van de trawler?].
De tien mannen werden in augustus ontdekt door medewerkers van de Labour Rights Promotion Network Foundation tijdens een bezoek aan Ambon. De krant maakte eerder melding van de terugkeer van vijf vissers.

Premier Prayut: Help arme schuldenaren
25 oktober – Premier Prayut Chan-o-cha roept incassomedewerkers op om begrip te hebben voor hun schuldenaren want dat zijn doorgaans mensen met een laag inkomen. In zijn wekelijkse tv-peptalk ‘Returning Happiness to the People’ benadrukte hij vrijdag dat de regering er alles aan doet om het wetsvoorstel dat in juli door de NCPO (junta) werd goedgekeurd, door het parlement te loodsen.
Dat voorstel is inmiddels in twee lezingen door de NLA, het noodparlement, goedgekeurd.
Het stelt strenge eisen aan het werk van incassomedewerkers [een eufemisme voor loan sharks oftewel geldwoekeraars]. Ze dienen zich te registreren bij het ministerie van Financiën, ze mogen schuldenaren niet bedreigen of geweld tegen hen gebruiken, ze mogen schuldenaren niet op hun werk of  ’s nachts bezoeken en het is ook verboden om de schuld te verhalen op familieleden.
Andere onderwerpen die Prayut aansneed, waren de uitkering van 1.000 baht per rai aan rijstboeren, de verslaggeving van de Koh Tao dubbelmoord en hij deed een oproep aan de bevolking om met de regering samen te werken.
De rijstboeren waarschuwde hij de uitkering zelf op te halen en niet mensen te geloven die zeggen dat namens hen te willen doen. De opmerking over de moordverslaggeving was een reactie op een oproep van EU-ambassadeurs aan de media om de privacy van slachtoffers en verdachten te respecteren. De ambassadeurs spraken deze week met vertegenwoordigers van de media over de verslaggeving. Ze vinden dat de media terughoudender dienen te zijn.
Prayut onderstreept dat pleidooi. ‘Ik vraag de media om extra voorzichtig te zijn wanneer het om mensenrechtenkwesties gaat, omdat die direct van invloed zijn op onze internationale standing.’ Alhoewel het Thailand deze week niet gelukt is een zetel te bemachtigen in de te Genève gevestigde UN Human Rights Commission, vindt de premier toch dat Thailand trots mag zijn omdat het land bij de stemming in de Algemene Vergadering van de VN de steun kreeg van 136 naties. ‘Dat is een bevredigend resultaat.’

Egat zet plannen voor kolencentrale in Krabi door
25 oktober – Het landelijk elektriciteitsbedrijf trekt zich niets aan van de protesten van bewoners van Krabi tegen de bouw van een met kolen gestookte energiecentrale en de aanleg van een diepzeehaven. De voorbereidingen voor de wettelijk vereiste milieu-effect- en gezondheidsrapportage zijn getroffen; volgende maand gaat die ter bestudering naar experts.
Paopong Tamsumrit, adjunct-gouverneur van de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat), verwacht dat de 1.800 megewatt centrale in december 2019 in bedrijf komt. ‘We zijn er zeker van dat we aan alle bezwaren van omwonenden tegemoet kunnen komen. Wij hebben dezelfde zorgen als hen en dat geldt ook voor de invloed op het toerisme en milieu. Maar we gaan de levenskwaliteit van de bewoners verbeteren.’
Volgens Paopong is de locatie van de centrale van groot belang omdat zo meer energie geleverd kan worden aan het Zuiden. ‘Wanneer de economie van het Zuiden niet zou groeien, hadden we de nieuwe centrale niet nodig, maar die groeit elk jaar. Zonder de centrale zou de prijs van elektriciteit naar vijf of zes baht per eenheid gaan en dat zou lokale ontwikkelingen hinderen omdat investeerders hun bedrijfskosten zo laag mogelijk willen houden om te kunnen concurreren met rivalen in Asean.’
Investeringen in duurzame energieopwekking acht Paopong niet haalbaar omdat het Zuiden een lang regenseizoen kent. Elders in het land gaat Egat daarmee wel door. Doel is binnen 10 jaar 13.000 megawatt op duurzame wijze op te wekken.
Praatjes vullen geen gaatjes
De mooie praatjes van Paopong vinden geen weerklank bij de bewoners. Voorzitter Teerapoch Kasirawat van de Koh Lanta Tourism Association voorspelt een enorm verlies aan inkomsten uit het toerisme. Hij verwijt Egat geen rekening te houden met de kosten die voortvloeien uit de schade aan het milieu en de gezondheid van mensen, maar alleen te hameren op de lage kosten bij het opwekken van elektriciteit uit steenkool.
Volgens Teerapoch heeft het Zuiden helemaal geen behoefte aan meer energie. De provincie produceert thans 3.800 megawatt terwijl de piekbelasting slechts 2.400 megawatt bedraagt. ‘Met de huidige capaciteit kan Krabi voorzien in haar elektriciteitsbehoefte. De enige reden van Egat voor de nieuwe centrale is om de petrochemische industrie in het Zuiden te steunen.’
Bewoners wijzen erop dat de centrale en diepzeehaven het zeemilieu zullen schaden. Grote schepen kunnen niet in de haven aanmeren, die aan de monding van de Krabi rivier komt. Ze slaan hun lading buitengaats over op kleinere schepen met als risico dat de zeebodem wordt verontreinigd. De overslag bedreigt volgens hen ook bekende duiklocaties in nabijgelegen nationale zeeparken.

Koh Tao dubbelmoord: Emotioneel weerzien in de gevangenis
25 oktober – Vanzelfsprekend was het een emotioneel weerzien met veel tranen gisteren toen de ouders van de twee verdachten van de Koh Tao-moorden hun zonen in de gevangenis van Koh Samui opzochten.
De ouders van Win Zaw Htun zagen hun zoon voor het eerst weer na acht maanden. Dat was de laatste keer dat hij zijn ouders in hun huis in de deelstaat Rakhine (Myanmar) opzocht.
Na het bezoek vertelde vader Tun Tun Htike de Democratic Voice of Burma in een interview dat zijn zoon en vriend hadden bekend omdat de politie had gedreigd hun ledematen af te hakken, in een zak te stoppen en in een rivier te dumpen, wanneer ze niet zouden bekennen. De politie zou ook gedreigd hebben ze aan een autoband vast te binden, er benzine over te gieten en die in brand te steken. ‘Hij heeft me verteld dat hij onschuldig is.’
Nadat de ouders hun zonen in de armen hadden gesloten [of mag dat niet in de gevangenis?], leverden ze bij het Office of Public Prosecution Region 8 een brief in, waarin ze om een eerlijk onderzoek vragen. Ze vragen het OM ook niet gehaast te werk te gaan. De ouders werden bij hun bezoek aan het OM begeleid door medewerkers van de ambassade van Myanmar.
(Bron: Bangkok Post, 25 oktober 2014)

Britse (24) overleden na cosmetische ingreep
25 oktober – Een maand nadat een Thaise tv-presentatrice overleed aan een cosmetische ingreep heeft zo’n operatie weer een dodelijk slachtoffer geëist: de 24-jarige Britse Joy Noah Williams. De arts die de ingreep verrichte, is aangehouden en wordt beschuldigd van nalatigheid.
En dat niet alleen want hij was ook niet bevoegd de ingreep te verrichten waarvoor hij toestemming van een chirurg had gekregen. Beide artsen krijgen dientengevolge een onderzoek aan hun broek door de Medical Council of Thailand en kunnen hun bevoegdheid verliezen.
Wiliams overleed donderdag. Ze was naar de SP Clinic aan Soi Lat Phrao in Huai Khwang (Bangkok) teruggekeerd omdat ze bloedde na een borstvergroting die ze op 14 oktober had gekregen. Ze werd intraveneus onder verdoving gebracht, waaruit ze niet meer bijkwam nadat de siliconen waren verwijderd.
Volgens de secretaris-generaal van de Medical Council of Thailand lijkt onderzoek erop te wijzen dat de vrouw slaappillen had geslikt voordat ze onder verdoving werd gebracht. Dit zou haar dood verklaren. Hij zegt dat de kliniek apparatuur had moeten hebben om haar leven te redden. Volgende week worden de resultaten van de autopsie bekend gemaakt.
De arts die de ingreep verrichtte, kan een gevangenisstraf van maximaal drie jaar en een boete van 60.000 baht verwachten, indien hij schuldig wordt gevonden. Hij is vrijgelaten op een borgtochtsom van 200.000 baht. De andere arts riskeert een gevangenisstraf van 1 jaar en/of een boete van 20.000 baht. De kliniek is voor 60 dagen gesloten. Het is de eerste keer dat in de 10 jaar bestaande kliniek een dergelijk tragisch incident heeft plaatsgevonden.
De tv-presentatrice overleed een maand geleden, eveneens  als gevolg van de verdoving, in een kliniek in Samut Prakan, waar geknutseld werd aan haar gezicht. Die zaak is nog in onderzoek.

Zaterdag 25 oktober
– De voormalige echtgenoot van de vrouw die twee Japanse echtgenoten zou hebben vermoord, heeft bekend nummer 2, de Japanse leraar Yoshinori Shimato, te hebben omgebracht. [Of moet ik schrijven dat hij de schuld op zich neemt om de vrouw een levenslange gevangenisstraf te besparen?] Eerder bekende hij slechts dat hij het lichaam in stukken had gehakt en de lichaamsdelen, verpakt in zes zakken, in een kanaal had gedumpt.
De man heeft ook verklaard dat zijn ex getuige was van de moord en enkele nuttige tips gaf, maar hij weigerde daarover in detail te treden. Volgens een bron zou de man de Japanner met een kussen verstikt hebben.
De politie heeft de messen en andere voorwerpen, die bij de moord gebruikt zijn, gevonden in het huis van de dochter van het voormalige echtpaar in Bang Phli (Samut Prakan). Daar zijn ook de kleren gevonden die de man droeg toen hij de Japanner doodde. Zie verder: De vrouw die twee Japanners vermoordde
– De te hervatten vredesgesprekken met het zuidelijk verzet gaan geleid worden door Aksara Kerdpol, voorzitter van het adviespanel van het leger en voormalig legerstafchef.
Naar verluidt zou Maleisië, dat de gesprekken faciliteert, ongelukkig zijn met zijn voordracht en de voorkeur geven aan een niet-militair, de voormalige delegatieleider en secretaris-generaal van de National Security Council Thawil Pliensri. Maar vice-premier Prawit Wongsuwon ontkent dat Maleisië bezwaren heeft.
De vredesgesprekken met verzetsgroep Barisan Nasional Revolusi stokten vorig jaar na de Ramadan. Het is de bedoeling dat deze keer meer verzetsgroepen aan de vergadertafel plaatsnemen.
– Een gezin van vier personen is donderdagavond, toen het in een pickup truck naar huis reed, in Bacho (Narathiwat) onder vuur genomen door een groep mannen. De twee dochters werden daarbij ernstig gewond.
Eveneens in Narathiwat heeft een speciale taakeenheid bij een controlepost in Bangpo een M16 geweer en munitie onderschept. Een man had die onder het zadel van zijn motorfiets verborgen.
Op 25 oktober is het 10 jaar geleden dat zeven personen om het leven kwamen bij een demonstratie voor het politiebureau van Tak Bai en 78 meest jonge moslims in een legervoertuig stikten, toen ze naar een legerbasis in Pattani werden gebracht. De autoriteiten houden er rekening mee dat die dag het geweld zal oplaaien. Er zijn extra veiligheidsmatregelen genomen in de provincies Yala, Pattani en Narathiwat en vier districten in Songkhla.
– Een drugsbaron in Chiang Rai heeft kans gezien 68 percelen met een totale oppervlakte van 1.000 rai in een bosreservaat in Wiang Pa Pao in gebruik te nemen voor de smokkel van drugs over de grens met Myanmar. De man, die wordt beschuldigd van drugshandel en het witwassen van geld, is voortvluchtig. De ‘baron’ zou de grond overgenomen hebben van dorpelingen die het al illegaal in gebruik hadden genomen. Die had hij uitgekocht met geld dat hij met zijn drugshandeltje had verdiend.
De autoriteiten kregen argwaan omdat het land geen officiële eigendomswaarde heeft en ook niet gebruikt kan worden als onderpand voor een banklening. Dit gegeven leidde tot de conclusie dat het land dienst deed als smokkelroute.
Volgens de adjunct permanent secretaris van het ministerie van Justitie worden dorpelingen in het gebied ervan verdacht dat ze belangstelling hebben om drugskoerier te worden. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Ik weet niet of het goed of slecht nieuws is, maar kinderen met één ouder die de Thaise nationaliteit heeft, mogen voortaan in het leger dienst nemen, maar ze mogen zich niet inschrijven bij een militaire opleiding van het ministerie van Defensie. De versoepeling heef tot doel met name specialisten te kunnen recruteren, want daaraan bestaat grote behoefte.

Burgers zijn het kind van de rekening
24 oktober – De bedragen zijn onvergelijkbaar, maar de gedupeerden zijn dezelfde: de belastingbetaler. Die mag bloeden voor de blunder van de regering Yingluck om bij haar aantreden het rijsthypotheeksysteem van stal te halen.
Want waartoe heeft dat geleid? Een schuld van zeker 800 miljard baht, een verlies van ’s werelds toppositie als rijstexporteur aan India en Vietnam, rijstexporteurs die het nakijken hadden omdat de regering alle rijst opkocht en suïcides van rijstboeren toen de betalingen stokten.
De huidige regering heeft nu besloten lange termijn obligaties te gaan uitgeven om de schuld van 800 miljard baht te financieren. Ze kiest een methode die ook in 1997 is gekozen toen door de financiële crisis banken dreigden om te vallen. De totale verliezen bereikten toen het gigantische bedrag van 1,4 biljoen baht. Nu 17 jaar later wordt de schuld nog steeds afgelost.
Ditzelfde scenario dreigt met het hypotheeksysteem voor rijst. Opnieuw mag de belastingbetaler jarenlang opdraaien voor de kosten. Oftewel: mag opdraaien voor de politieke blunder van de vorige regering en de Pheu Thai partij die het hypotheeksysteem omarmde.
Ik ontleen bovenstaande analyse aan het hoofdredactioneel commentaar van Bangkok Post van donderdag. Aanleiding is het voornemen van de National Anti-Corruption Commission (NACC) om premier Yingluck nu via een andere route aansprakelijk te stellen. Yingluck was destijds voorzitter van het National Rice Policy Committee en liet ondanks talloze waarschuwingen na paal en perk te stellen aan de corruptie in het systeem en de oplopende kosten.
Het Openbaar Ministerie traineert de zaak echter en een gezamenlijk panel van OM en NACC kwam er niet uit. Dus wil de NACC nu zelf naar de afdeling Political Office Holders van het Hooggerechtshof stappen om Yingluck wegens nalatigheid te laten veroordelen.
De krant wijst er nog eens op dat centraal in de zaak Yingluck’s rol als voorzitter staat, niet de corruptie an sich. ‘Dit is geen wraakoefening of politieke vervolging, zoals sommige leden van Pheu Thai beweren en hun achterban wijsmaken. Dit is een zaak van politieke verantwoording afleggen.’
(Bron: Bangkok Post, 23 oktober 2014) (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)

De vrouw die twee Japanners vermoordde
24 oktober – De synopsis is er al, nu nog het script en het draaiboek en dan kan de camera gaan draaien voor de spannende misdaadfilm ‘De vrouw die twee Japanners vermoordde’. Want dat Pornchanok Chaiyapa (47) zo schuldig is als wat, is zonneklaar ondanks de krokodillentranen die ze tijdens het kijkuurtje voor de pers gisteren plengde.
De moord op Kasitosi Tanaka
De film begint elf jaar geleden. De Japanner Kasitosi Tanaka valt van de trap, hij overlijdt en zijn vriendin Pornchanok laat hem twee dagen later al cremeren. Twee weken voor zijn dood had zij hem overgehaald een levensverzekering af te sluiten. Zijn zes kinderen zouden na zijn dood elk 1 miljoen baht krijgen, maar die zagen geen cent. De vrouw verdween spoorloos.
Volgens haar had de man een hartaandoening, en was hij van de trap gevallen omdat hij dronken was. De politie hield het op een ongeluk; de familie had twijfels maar nam verder geen actie, totdat deze week Pornchap en haar voormalige Thaise echtgenoot werden aangehouden.
Gisteren vroeg dochter Keiko Matta (ze was destijds 20 jaar) de politie van Bang Sao Thong de zaak te heropenen. Ze zegt dat haar vader helemaal geen problemen met zijn hart had en weliswaar stevig dronk, maar nooit echt dronken werd.
De moord op Yoshinori Shimato
Na deze flash-back maakt de film een tijdsprong naar de moord op Yoshinori Shimato (79), de man die sinds 21 september vermist was en wiens bankrekening werd geplunderd door Pornchanok. In 14 transacties haalde ze er 700.000 baht vanaf. De zoon meldde op 14 oktober de vermissing en de politie arresteerde haar in zijn appartement, terwijl ze bezig was haar koffers te pakken.
De vrouw werd aangeklaagd wegens diefstal en door de rechtbank vrijgelaten op een borgtocht van 100.000 baht. Later werd ze samen met haar Thaise ex, een taxichauffeur, aangehouden toen ze het land waren ingereden. Het vervolg van het verhaal ligt nog vers in het geheugen: in een kanaal in Samut Prakan vonden duikers zes zakken met de lichaamsdelen van Shimato.
De taxichauffeur heeft bekend het lichaam in stukken te hebben gehakt, de vrouw beweert dat haar lover is overleden aan een shock. De vrouw zou zelf de hoofdrol kunnen spelen in haar eigen film, want er hoeft geen citroen aan te pas te komen om tranen op te roepen, bleek gisteren bij de persconferentie waarop zij en haar maatje aan de pers werden getoond.
Het wachten is nu alleen nog maar op een producent die de film in productie neemt.

Vrijdag 24 oktober
– Airports of Thailand, de beheerder van Thailand’s zes grote luchthavens, verwacht in het komende hoogseizoen (heden-maart) 50 miljoen reizigers, 10 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar. Het aantal vluchten stijgt met 6,6 procent naar 337.500. Luchtvaartmaatschappijen die gebruik maken van met name Don Mueang, zijn van plan meer vluchten in te zetten. Ook Chiang Mai, Suvarnabhumi en Phuket worden drukker.
De prognose voor Suvarnabhumi bedraagt 826 vluchten per dag en da’s meer dan het huidige aantal van 780. Het aantal passagiers dat elke dag arriveert, gaat van 122.600 naar 137.800, waarvan 117.100 internationale en 20.700 binnenlandse passagiers.
– De ouders van de twee gastarbeiders uit Myanmar die verdacht worden van de dubbelmoord op Koh Tao, brengen vandaag een bezoek aan hun zonen in de gevangenis van Koh Samui. Ze worden begeleid door personeel van de ambassade van Myanmar en advocaten van de Lawyers Council of Thailand.
Drie Engelse politieagenten zijn woensdag in Thailand gearriveerd om het onderzoek naar de moorden te observeren. Het team bestaat uit een Metropolitan DCI van de homocide and crime unit, een forensisch expert, eveneens van de Met, en een ervaren rechercheur uit Norfolk.
– De minister van Milieu heeft een onderzoek gelast naar Tarit Pengdith, het in ongenade gevallen voormalig hoofd van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI). Tarit wordt ervan verdacht in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) illegaal land in gebruik te hebben genomen.
Het Tweede Legerkorps houdt zich al met die zaak bezig. Woensdag bracht een juridisch team van het korps een bezoek aan Tarit’s eigendom. Zie voor achtergrondinformatie Kort Nieuws van gisteren (een na laatste bericht).
-De districtsrechtbank van Don Muang wordt voortaan elektronisch geïnformeerd door het Department of Probation (reclassering). Voordeel: ambtenaren hoeven niet meer dossiers naar de rechtbank te slepen. Don Muang is de eerste rechtbank die dit doet. Het hoofd van het DP stelt voor dat ook andere diensten het goede voorbeeld volgen, zoals de Royal Thai Police en het OM.
– Het Department of Probation (reclassering) heeft 3.000 elektronisch enkelbanden besteld (kosten 70 miljoen baht). Drugsovertreders dragen die om hun enkel wanneer ze huisarrest krijgen in plaats van achter de tralies te verdwijnen. De banden worden eind dit jaar geleverd.
De dienst heeft al als proef 200 banden gebruikt, maar die waren gehuurd en moesten terug. De autoriteiten verwachten dat het gebruik van de banden recidive voorkomt.
– Het ministerie van Binnenlandse Zaken en het leger waarschuwen ambtenaren, ongeacht welke rang en inclusief provinciale gouverneurs, dat ze het haasje zijn wanneer ze betrapt worden op het smokkelen van belastingvrije goederen over de grens van Thailand en Cambodja. Volgens de directeur-generaal van de Douane zou die praktijk zich vooral afspelen in Aranyaprathet.
De minister heeft nog geen informatie over de betrokkenheid van ambtenaren ontvangen, maar hij zegt bij voorbaat niemand te zullen sparen. In Aranyaprathet zou het gaan om plaatselijke soldaten, ambtenaren van BiZa, kamnans (tambonhoofden) en phuyaibans (dorpshoofden). De gesmokkelde goederen zijn voornamelijk textiel en nagemaakte goederen.
– De organisatie Thai Energy Reform Watch dringt er bij de regering op aan de veiling van nieuwe olieconcessies uit te stellen, want die zal alleen maar tot binnenlandse conflicten leiden. De veiling is de 21ste sinds 2007. Geveild worden 29 blokken: zes in de Golf van Thailand en 23 op het vasteland, voornamelijk in het Noordoosten. Die blokken zijn goed voor 28 à 141 miljard kubieke meter aardgas en 20 à 50 miljoen vaten ruwe olie.
Volgens de permanent secretaris van het ministerie van Energie genereren ze vijf miljard baht aan buitenlandse investeringen en creëren ze 20.000 banen. Hij zegt dat Thailand meer energie zal moeten gaan importeren, wanneer het het land niet lukt eigen energiebronnen te vinden.
Volgens het Department of Mineral Fuels van het ministerie raakt Thailand’s olie over acht jaar op. TERW-lid Rosana Tositrakul zegt dat dit niet juist is; sommige vergunningen lopen dan af. Ze wijst er ook op dat de National Reform Council niet is geraadpleegd.
Prasitchai Nunuan van het Partnership of Energy Reform vindt dat gewacht moet worden op wijziging van de Petroleum Act. De huidige wet geeft de regering het alleenrecht concessies goed te keuren zonder dat de bevolking eraan te pas komt.
– De minister van Justitie dringt er bij de autoriteiten op aan als een bok op de haverkist te zitten bij de uitbetaling van het douceurtje van 1.000 baht per rai aan rijstboeren, die deze week is begonnen. Het geld moet wel naar de boeren gaan en niet naar de landeigenaren. Onlangs zijn daarover zorgen gerezen tijdens een vergadering op het ministerie omdat de database [van het kadaster] niet up to date is en de eigenaren van die lacune misbruik zouden kunnen maken. (Zie pagina Rijst 3)
– Vrouwen dienen een grotere rol te krijgen bij het opstellen van de nieuwe grondwet. Die grondwet dient garanties te bevatten voor gelijke behandeling van mannen en vrouwen en maatregelen tegen huiselijk geweld. De beste manier om dit te bereiken is om vrouwen te benoemen in het te vormen CDC (Constitution Drafting Committee).
Dit pleidooi hield Senee Chaiyaros, vice-voorzitter van de Law Reform Commission, tijdens een tweedaags seminar van de Girls Guides Association. Een andere spreekster vindt dat tenminste een derde uit vrouwen moet bestaan. Het CDC krijgt 36 leden.
– Drie academici pleiten voor een onafhankelijk orgaan dat tot taak moet krijgen de nieuwe regering die na de verkiezingen wordt gevormd, in de gaten te houden. Ze moet nagaan of de vereiste organieke wetten er komen en of die in overeenstemming met de grondwet zijn.
Op die manier kan voorkomen worden dat die wetten er niet komen, zoals in het verleden is gebeurd. Politieke overwegingen speelden daarbij een rol, waardoor voorgaande grondwetten voor bepaalde doeleinden onbruikbaar waren. Het voorgestelde orgaan dient evenwel niet te veel macht te hebben, waardoor het kan ingrijpen en een politieke onbalans kan veroorzaken.
De nieuwe grondwet gaat geschreven worden door een commissie op basis van hervormingsvoorstellen van de onlangs gevormde National Reform Council. Thans is een tijdelijke en beknopte grondwet van kracht. Nieuwe verkiezingen vinden niet eerder dan begin 2016 plaats.

Thailand populair vestigingsland voor expats
23 oktober – Na China en Singapore is Thailand voor expats het derde meest favoriete land in Azië om zich te vestigen en wereldwijd het zevende. Zwitserland is nummer 1, Nederland staat op de 27ste plaats en helemaal onderaan bungelen Engeland en Egypte.

Dit blijkt uit de Expat Explorer Survey 2014, een jaarlijks onderzoek uitgevoerd in opdracht van de HSBC Bank. Het cijfermateriaal is gebaseerd op de opinies van 9.300 personen in de leeftijd van 35 en 54 jaar in 100 landen. Ze beantwoordden vragen op het gebied van hun financiële situatie, de kwaliteit van leven in hun nieuwe ‘vaderland’ en onderwijsmogelijkheden voor kinderen.
Het aantal respondenten in Thailand bedroeg 140. Daarvan kwam 38 procent uit Engeland, 14 procent uit de VS en 9 procent uit Canada. Een kwart werkt in het onderwijs en een kwart in marketing, media, horeca, reiswereld en toerisme. De respondenten waren aan de oude kant: 30 procent was 55 jaar of ouder, 44 procent zat in de leeftijdscategorie 35 tot 54 jaar. Tweederde bestond uit mannen.
Sterke punten van Thailand zijn de relatief lage kosten van levensonderhoud (nutsvoorzieningen, huisvesting, openbaar vervoer, boodschappen) en de hoge kwaliteit van leven. Op het gebied van kinderzorg staat Thailand wereldwijd zelfs op de eerste plaats.
Zwakke punten van Thailand zijn het leren van de taal, het maken van vrienden en je welkom voelen op het werk.
Het gehele onderzoek is te raadplegen op https://www.expatexplorer.hsbc.com/

Vermiste Japanner vermoord en in stukken gehakt
23 oktober – Dat Thailand een gewelddadig land is, zoals deze week de stelling van de week op Thailandblog ons wil doen geloven, wordt vandaag bevestigd door de berichtgeving over de gruwelijke moord op de Japanner, die sinds 21 september was vermist.

De 79-jarige leraar is vermoord door zijn Thaise vriendin en haar vriendje. Ze hebben zijn lichaam in stukken gehakt en in de Khlong Nang Thim in Samut Prakan gedumpt. Nadat de vrouw dinsdag had bekend, haalden duikers gisteren vier zakken met menselijke resten uit het water. DNA-onderzoek moet uitwijzen of het om de Japanner gaat. Dit zal nog wel enige problemen opleveren omdat de lichaamsdelen al in staat van ontbinding zijn.
[De krant schrijft enkele regels verder dat de vrouw en haar vriendje ontkend hebben de man te hebben vermoord. Hij zou aan een shock zijn overleden.]
De zaak is voor de politie aanleiding om de dood van een Japanse zakenman opnieuw te onderzoeken. [Jaartal ontbreekt] De voormalige echtgenoot van de vrouw overleed na een val van de trap. De politie schreef de dood destijds toe aan zijn hartafwijking. De familie betwijfelde die conclusie omdat de vrouw een uitkering van 3 miljoen baht opstreek van zijn levensverzekering.
Eerdere berichten over deze zaak in Kort Nieuws van 18, 19, 20 en 22 oktober.

OM: Intrekken bekentenis Koh Tao-moorden irrelevant
23 oktober – Het intrekken van de bekentenis van de twee verdachten in de Koh Tao-moordzaak heeft geen invloed op de stellingname van het Openbaar Ministerie. Het OM hecht meer waarde aan getuigenverklaringen en bewijsmateriaal dan aan een bekentenis, al dan niet ingetrokken.

De directeur-generaal van het Office of Public Prosecution Region 8, Thawatchai Siangjaew, zegt dat de beslissing om de twee gastarbeiders uit Myanmar in staat van beschuldiging te stellen voornamelijk gebaseerd zal zijn op forensische gegevens en verklaringen van artsen.
Gisteren ontving het OM een petitie van de Lawyers Council of Thailand (LCT), waarin melding wordt gemaakt van het intrekken van de bekentenis. Volgens de Myanmarezen zijn ze gemarteld en hebben ze daarom bekend. De twee ontkennen de twee Britten vermoord te hebben. Politiewoordvoerder Prawut Thawornsiri blijft evenwel stug volhouden dat ze niet gemarteld zijn of gedwongen om te bekennen. Volgens hem hebben drie artsen van verschillende organisaties bij onderzoek geen aanwijzingen voor mishandeling geconstateerd.
De National Human Rights Commission (NHRC) daarentegen dringt aan op hernieuwd medisch onderzoek naar tekenen van mishandeling. Volgens de directeur-generaal van het Department of Corrections is daarvoor een gerechtelijk bevel vereist. Hij zegt dat vertegenwoordigers van de ambassade van Myanmar, de LCT en de NHRC de twee verdachten in de gevangenis kunnen bezoeken. ‘Dit bewijst dat we niets te verbergen hebben.’
Gisteren arriveerden de ouders in Thailand. De vader van een van de verdachten bedankte de regering van Myanmar en organisaties in Thailand, die hun overkomst mogelijk hebben gemaakt, dat ze aandringen op een eerlijk onderzoek en rechtsgang. Hij riep de Thaise autoriteiten op om in deze zaak de juiste beslissing te nemen. ‘Mijn zoon is een goeie jongen.’
Het OM wacht intussen op het eindrapport van de politie. Het OM heeft de politie gevraagd met aanvullende gegevens te komen, nadat een eerste rapport was ingeleverd. Dit was voor 90 procent compleet.

Donderdag 23 oktober
– Oud-premier Thaksin en zijn zusje Yingluck zien er vanaf zaterdag een krathin ceremonie (overhandiging van monnikspijen) in Wat Pa Bodh Gaya in Bihar (India) bij te wonen. Wel reizen veel voormalige ministers en parlementsleden van Pheu Thai voor de ceremonie naar India.
Broer en zus zouden met hun afzegging tegemoet komen aan de wens van de junta om de trip te schrappen, maar dit wordt ontkend door een naaste medewerker van Yingluck. Volgens hem stond de trip niet op het reisprogramma dat Yingluck aan de junta had overhandigd toen ze om toestemming voor haar buitenlandse reis naar Japan vroeg. Hij zegt ook dat het bericht als zouden de twee de ceremonie bijwonen, verspreid is door een voormalig Pheu Thai-parlementslid.
De jongere broer Thaksin is in de desbetreffende tempel tot de monniksorde toegetreden. Volgens een bron bij Pheu Thai is hij zaterdag ook van de partij, evenals Yaowapa, een jongere zus van Thaksin.
– Acht ambassadeurs van EU-landen roepen de Thaise media op de rechten van misdrijfslachtoffers te eerbiedigen. Ze deden die oproep gisteren tijdens een gesprek met vertegenwoordigers van de vier Thaise media-organisaties in het kantoor van de Thai Journalists Association.
De ambassadeurs overhandigden een brief, ondertekend door twintig ambassadeurs van Europese landen en Japan, waarin ze hun zorg uitspreken over de misdaadverslaggeving. Aanleiding is de moord op twee Britse toeristen op het vakantie-eiland Koh Tao.
De Italiaanse ambassadeur vroeg de media verantwoordelijk te werk te gaan, de rechten van slachtoffers te respecteren en de gevoelens van nabestaanden te ontzien. De media dienen ook het onderzoeksproces te respecteren, de verdachten recht te doen en eerlijk te behandelen.
Volgens Francesco Saverio hebben graphics en details geen toegevoegde waarde voor verhalen. Hij voegde eraan toe dat er een balans dient te zijn tussen het publiek belang en de privacy van een individu.
Voorzitter Thepchai Yong van de Thai Broadcast Journalists Association zei dat het de eerste keer was dat zoveel buitenlandse diplomaten de media ontmoeten om hun zorgen te uiten over onbehoorlijke nieuwsverslaggeving.
‘Dit is een goede gelegenheid voor de media om hun rol te herzien. Alhoewel sommige verhalen en foto’s alleen op de social media verschijnen en niet door de officiële media worden verspreid, mogen de media hun verantwoordelijkheid niet ontlopen.’
– Het was te verwachten: Thailand heeft geen zetel bemachtigd in de United Nations Human Rights Council, die gevestigd is in Genève. De vier voor de regio Azië-Pacific beschikbare plaatsen gaan naar India, Indonesië, Bangladesh en Quatar. Maar desondanks blijft Thailand zich inzetten voor de mensenrechten, aldus de woordvoerder van Buitenlandse Zaken.
Sek Wannamethee feliciteerde de vier gelukkigen en merkte op dat mensen geen verband moeten leggen tussen de stemming (in de Algemene Vergadering van de VN), waarbij Thailand verloor, en de Thaise politieke situatie. Thailand scoorde altijd nog 136 stemmen.
Het land heeft nu zijn hoop gevestigd op de niet-permanente plaats in de Veiligheidsraad in 2017 en 2018, die beschikbaar komt voor een Aziatisch land. Kazachstan aast daar ook op.
– Ondanks de coup willen Canadese zakenlui nog steeds graag met Thailand handel drijven en er investeringen doen. Dit heeft een delegatie van de Thai Chamber of Commerce te horen gekregen tijdens haar bezoek van 1 tot 6 oktober aan drie Canadese steden.
De vice-voorzitter van de TCC vertelde dit gisteren op het ministerie van Buitenlandse Zaken aan verslaggevers. Hij noemde de respons ook een gunstig teken voor het Thaise bedrijfsleven want 40 procent van de inwoners van die steden wordt gevormd door Aziaten.
Tijdens het bezoek is gesproken over drie investeringsprojecten in Thailand door Canadese bedrijven: energieproductie uit afval, verbetering van de veiligheid van ATM’s en geldtransacties en de aanleg van een monorail door Bombardier Transportation.
– Voor de tweede maal dit jaar zijn vier dorpen in de noordelijke provincie Lampang getroffen door overstromingen. Ruim vierhonderd huizen liepen gisteren onder water als gevolg van water dat na nachtelijke regens vanaf de bergen kwam. Het water steeg tot een hoogte van 1 meter en dat ging zo snel dat bewoners nauwelijks gelegenheid hadden hun spulletjes in veiligheid te brengen.
Gelukkig is er ook goed nieuws. De hoeveelheid water die vanaf de bergen de rivier Mae Wa instroomt, neemt af. In tambon Mae Wa is het water daardoor gezakt naar 30 tot 50 centimeter, maar lager gelegen gebieden staan nog volop onder water.
– Het Tweede Legerkorps is een nieuw onderzoek begonnen tegen Tarit Pengdith, het in ongenade gevallen hoofd van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) wegens een perceel grond in de provincie Nakhon Ratchasima dat illegaal is verkregen.
Uit grondaktes blijkt dat een deel van Tarit’s bezit zich bevindt in een gebied dat bestemd is voor bewoners die 40 jaar geleden moesten wijken voor de aanleg van een stuwdam. Tarit werkte toen bij het OM in de provincie. Hij deed het destijds voorkomen dat hij boer was met een jaarinkomen van 80.000 baht en dat hij dientengevolge in aanmerking kwam voor een stukje land.
Ook worden vraagtekens gezet bij een ander perceel, waarop een vakantieparkje is aangelegd. Dat zou eigendom zijn van Tarit’s jongere broer. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– In Udon Thani hebben politie en leger zes leden van een geldwoekeraarsbende aangehouden en onder andere contracten, contant geld, een auto en vier motorfietsen in beslag genomen . De heren maakten zich schuldig aan het vragen van torenhoge rentes (20 procent per maand) en bedreiging van wanbetalers. Ze hebben verklaard voor een geldwoekeraar in de Central Plains te werken.
– Een groep leerlingen die zich verzet tegen het opdreunen van de twaalf kernwaarden van de junta, elke ochtend weer, wordt door minister Narong Pipatanasai (Onderwijs) weggezet als een ‘minderheid’. De groep die zich Education for Liberation of Siam noemt, protesteerde vorige week voor het ministerie van Onderwijs. De leerlingen zijn inmiddels op change.org een campagne tegen de ‘autoritaire hersenspoeling’ [vrij vertaald] begonnen. Tot gisteren is die door 750 personen getekend.
De minister erkent dat de leerlingen niets leren van alleen het opdreunen van de kernwaarden. Onderwijzers moeten hen begrip voor de waarden bijbrengen, zoals liefde voor het koningshuis en dankbaarheid jegens ouders, om er twee uit te lichten.
Voor alle twaalf kernwaarden, zie: Thaise kinderen moeten dankbaar zijn.

Koh Tao: Verdachten trekken bekentenis in
22 oktober – De twee gastarbeiders uit Myanmar die verdacht worden van de dubbelmoord op Koh Tao medio september, hebben hun bekentenis ingetrokken. Ze zeggen onschuldig te zijn en bekend te hebben omdat ze gemarteld werden.
Namens hen hebben drie advocaten van de Lawyers Council of Thailand een verzoekschrift ingediend bij het Openbaar Ministerie. Ze vragen de tenlastelegging uit te stellen, de zaak opnieuw in onderzoek te nemen en ze vragen hun familie, vrienden en werkgevers in de gelegenheid te stellen om een verklaring over hun karakter af te leggen.
Het advocatenteam sprak gisteren in de gevangenis van Koh Samui met de verdachten. Ze vertelden over de mishandelingen, waaraan ook de tolk uit Myanmar die door de politie was aangewezen, zich schuldig had gemaakt. Een van de verdachten zei tegen de borst geschopt te zijn. De verdachten willen dat de tolk vervangen wordt, want ze vertrouwen zijn vertalingen niet.
Volgende week arriveert een team agenten van Scotland Yard in Thailand om de voortgang van het onderzoek te observeren. De voorzitter van de National Human Rights Commission (NHRC) heeft dit gisteren te horen gekregen van de Britse ambassadeur. De ambassadeur zegt verheugd te zijn dat de NHRC besloten heeft onderzoek naar de zaak te doen en met name de vermeende mishandelingen.
De politie heeft het OM van aanvullend bewijsmateriaal voorzien, maar de krant vermeldt niet waaruit dit bestaat. Enkele dagen nadat al het bewijsmateriaal is overgedragen, beslist het OM of het de verdachten gaat vervolgen. De families van de twee verdachten arriveren vandaag in Thailand.
Ambassadeurs: Respecteer privacy slachtoffers
Acht ambassadeurs van de EU-landen hebben om een gesprek gevraagd met de Thai Journalists Association. De Italiaanse ambassadeur, thans voorzitter van de kring van EU-ambassadeurs, zegt dat de families en vrienden van buitenlandse toeristen die in Thailand iets ergs hebben meegemaakt, geschokt zijn dat persoonlijke informatie in de traditionele media en online media verschijnt. De media dienen de privacy en rechten van slachtoffers te respecteren, aldus Francesco Nisio.
De Britse ambassadeur Mark Kent, een van de acht, voegt daaraan toe dat het verwijt niet voor alle media geldt. Schending van de privacy is ook niet uniek voor Thailand, want het gebeurt over de gehele wereld, inclusief Engeland. Kent wijst erop dat de persoonlijke informatie over de twee Koh Tao slachtoffers geen waarde toevoegt aan de zaak.
Kent: ‘Er dient een evenwicht te zijn tussen de publieke belangstelling voor een verhaal en het recht van een individu op privacy en eerlijke behandeling.’ Nabestaanden zijn vooral geschokt wanneer ze via de media details te weten komen, waarover ze nog niet geïnformeerd waren. De politie en de autoriteiten dienen dit te voorkomen.
Kent benadrukt de persvrijheid niet aan banden te willen leggen en zei verder dat de media zich niet dienen te gedragen op een manier die het recht op een eerlijk proces van de verdachten benadeelt.

Woensdag 22 oktober
- Eet smakelijk. Een restaurant in Lamphun heeft krokodil van de barbecue op de kaart staan. Het goedkoopste hapje kost 1.800 baht. Voor de kop moet 300 baht extra worden neergeteld. Vraagje aan filmkenners: Aan welke film doet deze foto u denken?
– De 250 leden van de National Reform Council hoeven niet met hun financiële billen bloot. De National Anti-Corruption Commission heeft besloten dat ze, in tegenstelling tot het noodparlement, niet een opgave hoeven te doen van hun vermogen en schulden, omdat hun werk ‘academisch’ is en niet tot belangenconflicten kan leiden. Het enige wat ze doen is hun kennis en expertise ter beschikking stellen om veranderingen tot stand te brengen, zegt NACC-lid Vicha Mahakhun.
Het besluit van de NACC is slecht gevallen bij Chuvit Kamolvisit, de kleurrijke ex-eigenaar van luxe massagesalons die zijn leven nu wijdt aan de politiek met de door hem opgerichte partij Love Thailand. Het besluit, zegt hij, is in strijd met ‘het concept van transparantie en hervorming’. Hij vindt dat de NRC (waarvan hij zelf lid is) eerst in eigen gelederen schoon schip moet maken, alvorens voorstellen voor hervormingen te doen.
Diverse andere NRC-leden ventileren een soortgelijk geluid. Saree Ongsomwang: ‘Het is de taak van de NRC om de richting van de hervormingen en het maken van beleid aan te geven en dat kan leiden tot conflicterende belangen.’
De NRC kwam gisteren voor het eerst bijeen en koos Thienchay Kiranandana, voormalig rector van de Chulalongkorn universiteit, tot voorzitter. Hij wordt bijgestaan door twee vice-voorzitters: de secretaris-generaal van het King Prajadhipok’s Institute en een voormalig senator, die banden heeft met de zogeheten ‘Groep van 40 senatoren’,  destijds een kritische groep van senatoren die bepaald geen fan waren van de regering Yingluck.
De NRC heeft tot taak op een elftal gebieden voorstellen voor hervormingen te formuleren, aanbevelingen te doen aan een commissie die de nieuwe grondwet gaat schrijven, de ontwerp-grondwet te beoordelen en organieke wetten voor te stellen.
– Pech voor Greenpeace Thailand, maar de Supreme Administrative Court vindt in navolging van de Central Administrative Court dat het Department of Agriculture (DOA) in 2003 niet nalatig is geweest bij het beheer van zijn proefvelden met GM-papaya in Khon Kaen (genetisch gemodificeerd).
Volgens Greenpeace had het DOA nagelaten de verspreiding van de zaden over omliggende akkers te voorkomen. Greenpeace ontdekte in 2004 dat zakjes papayazaad die door de DOA aan boeren werden verkocht, verontreinigd waren.
De rechtbank wijst er evenwel op dat het DOA adequaat heeft gereageerd door alle experimenten en de distributie en verkoop van GM-producten te stoppen. Ook werden alle GM-planten vernietigd.
Thara Buakamsri, landendirecteur van Greenpeace, is bang dat de uitspraak de weg opent voor meer experimenten en veldproeven, alhoewel het toenmalige kabinet in 2007 veldproeven met GM-producten verbood.
– Merkwaardige wending in de berichtgeving over de vermiste Japanner en de vrouw, eerder aangeduid als zijn echtgenote, die 700.000 baht van zijn bankrekening heeft gehaald. Vandaag schrijft de krant dat de vrouw getrouwd is met een Thaise man. Beiden zijn maandag in de provincie Ang Thong aangehouden in een taxi, bestuurd door de man. Ze zouden het land zijn ingereden om de auto kwijt te raken.
De Japanner is sinds 21 september spoorloos. De vrouw werd later in zijn appartement aangehouden, maar vrijdag op borgtocht vrijgelaten door de rechtbank. Volgens een eerder bericht zou ze samen met haar dochter de benen hebben genomen.
De politie heeft gisteravond in een vijver bij de Assumption uiniversiteit in Samut Prakan gezocht of daar wellicht het lichaam van de Japanner lag. Ze gaat ervan uit dat hij gedood is.
–  Weet u nog? De National Anti-Corruption Commission (NACC) wil voormalig premier Yingluck vervolgen voor nalatigheid vanwege haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee, het OM weigerde haar te vervolgen en er kwam een gezamenlijke commissie om de zaak nog eens te bekijken. Stand van zaken nu: die commissie is er niet uitgekomen of er voldoende bewijs is voor Yingluck’s nalatigheid actie te ondernemen tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten.
Begin volgende maand beslist de NACC of ze zelf [dus buiten het OM om] naar de rechter stapt, want dat kan ook. Het was trouwens gisteren een feestelijke dag voor de NACC want die bestond acht jaar. Een goede gelegenheid om tijdens een persconferentie met wat cijfers te strooien, zoals het aantal zaken over de afgelopen acht jaar (34.528) en het aantal zaken dat thans in behandeling is (9.516). De helft van alle zaken over corruptie bij de overheid, hebben betrekking op lokale bestuursorganen. (Zie pagina Over corruptie)
– Het was een drukte van jewelste gisteren bij de militaire rechtbank van Khon Kaen. Allemaal familie en bekenden van de 26 verdachten die al vijf maanden gevangen zitten op beschuldiging van terrorisme vanwege hun banden met een militante roodhemd groep. Op 22 augustus werden ze daarvan formeel beschuldigd en gisteren ontkenden ze alle (negen) beschuldigingen, waaronder het aanleggen van een wapenvoorraad waarop de doodstraf staat.
De advocaat van de verdachten heeft de krijgsraad gevraagd de zaak over te hevelen naar de burgerlijke rechter, omdat de vermeende misdrijven plaatsvonden voor het uitroepen van de staat van beleg en de vorming van militaire rechtbanken. Een tweede verzoek om vrijlating op borgtocht is afgewezen.
– De lichamen van de twee Koreanen, die na de aanvaring zondagavond tussen een speedboat en een trawler werden vermist, zijn gevonden. Ze lagen in het wrak van de gezonken speedboat. De boot ramde de visschuit in de Andaman zee tussen Koh Phi Phi en Phuket, en zonk na circa dertig minuten. Bij de aanvaring raakten twintig passagiers gewond. De twee slachtoffers, een man en een vrouw, zouden na terugkeer van hun vakantie in het huwelijk treden.
– Bewoners in Buri Ram zeggen dat ze voor de gek zijn gehouden door twee Chinese bedrijven die in de provincie seismologisch onderzoek naar olie doen/hebben gedaan/gaan doen [?]. Ze tekenden formulieren waarin ze hun petitie aan de Central Administrative Court introkken.
In die petitie beschuldigen ze de autoriteiten van wetsovertreding door de bedrijven toestemming voor het onderzoek te geven. Ze vroegen ook de autoriteiten te gelasten de verleende concessies in te trekken. De (98) dorpelingen zeggen niet gewaarschuwd te zijn voor de seismische schokken, die schade hebben berokkend aan huizen en akkers.
Een van de bewoners vertelt dat een assistent dorpshoofd haar vroeg een ‘case withdrawal’ formulier te tekenen. Dat formulier zou hij gekregen hebben van mensen die zeiden een van de bedrijven te vertegenwoordigen. De assistent zei haar dat het bedrijf zou stoppen met het zoeken naar olie wanneer ze tekende.
Vrijdag overhandigt een vertegenwoordiger van de Stop Global Warming Association de formulieren die hij van de bewoners heeft gekregen, aan de rechtbank met het verzoek de zaak niet in te trekken. Een woordvoerder van een van de bedrijven ontkent de claims van de dorpelingen. Overigens wilde het bedrijf aanvankelijk in een gebied van 108 vierkante kilometer onderzoek doen, maar omdat enkele dorpelingen toegang tot hun land weigerden, is dat teruggebracht naar 82 vierkante kilometer.

Minister: Stagflatie dreigt voor Thailand
21 oktober – Thailand stevent af op ‘stagflatie’ omdat de bestedingen die de economie smeren, achterblijven. Arme mensen hebben geen geld en mensen met geld geven het niet uit omdat ze geen vertrouwen hebben in de toekomst.
Dit zegt minister Sommai Phasee (Financiën) over de huidige economische toestand in Thailand, waarbij ik direct aanteken dat de term ‘stagflatie’ niet op zijn plaats is, want die heeft betrekking op een situatie waarin de inflatie hoog is, de economische groei vertraagt en de werkloosheid steeds hoog blijft. Van deze drie kenmerken is alleen de tweede van toepassing op Thailand.
Ondanks de tegenvallende bestedingen maakt Sommai zich geen zorgen: de regering heeft een robuuste begroting en de binnenkort te nemen stimuleringsmaatregelen van de regering gaan de economie een oppepper geven. Hij verwacht de resultaten daarvan in het eerste kwartaal van volgend jaar te zien.
De optimistische toekomstverwachting van Sommai wordt door Moody’s Investors Service gerelativeerd. Dit bureau wijst erop dat het hoge niveau aan huishoudschulden in enkele Zuidoost-Aziatische landen een risico vormt voor de particuliere bestedingen en de kwaliteit van het vermogen van banken. Niettemin stelt Rahul Ghosh, vice-president en analist, dat de bancaire sector in Zuidoost-Azië gezond is en wel tegen een stootje kan.
Maleisië en Thailand zijn volgens Moody het meest kwetsbaar voor rentestijgingen vanwege de hoge staatsschulden en omdat de afgelopen jaren de kredietverlening er sterk is toegenomen. In beide landen is het percentage huishoudschulden gerelateerd aan het bruto binnenlands product erg hoog: 87 procent in Maleisië en 82 procent in Thailand.
Daar komt nog eens bovenop dat de huishoudschulden in verhouding tot het inkomensniveau in beide landen zijn gestegen, waardoor aflossen van schulden problematisch wordt, ook al omdat strengere eisen gesteld worden aan leningen.
Al met al denkt Moody dat de risico’s beheersbaar zijn omdat de meeste Zuidoost-Aziatische landen een gezonde balans hebben. Rentestijgingen kunnen worden opgevangen en risico’s kunnen worden verzacht door stimuleringsprogramma’s van de overheid om de binnenlandse bestedingen te ondersteunen.

Dinsdag 21 oktober
- De top van de Thaise strijdkrachten staat vierkant achter de regering en de National Council for Peace and Order (junta). ‘We steunen en bemoedigen niet alleen de premier maar we zullen ook zijn bevelen in daden vertalen. We doen ons best’, zei Worapong Sanga-net, opperbevelhebber der strijdkrachten, gisteren na de eerste vergadering van de drie commandanten van leger, marine en luchtmacht, aangevuld met het hoofd van de landelijke politie.
Worapong denkt dat Thailand geen coups meer meemaakt wanneer de hervormingen van de regering vrucht dragen. De hervormingsvoorstellen worden opgesteld door de onlangs gevormde National Reform Council, een orgaan van 250 leden, en vormen de basis van een nieuwe grondwet.
Volgens Worapong verzetten slechts weinig mensen zich tegen de NCPO en de regering. De grote opkomst van roodhemden bij de crematie van roodhemd kernlid en voormalig vice-voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, Apiwan Wiritachai, zondag in Nonthanburi vindt hij niet verontrustend. ‘Veel mensen kenden kolonel Apiwan.’
Cobra Gold, de militaire oefening van Thailand en de VS, gaat volgend jaar ongewijzigd door, zegt Worapong. De oefening wordt niet, zoals gesuggereerd, in omvang teruggebracht als sanctie tegen de machtsovername door het leger. De voorbereidingen zijn al begonnen. De VS sturen 9.000 soldaten en Thailand brengt 6.000 soldaten op de been.
- 14.311 blije gezichten in acht provincies. Daar is de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives begonnen de beloofde subsidie aan rijstboeren uit te delen. Tegen het eind van de maand moeten alle boeren, die zich hebben laten registreren, het geld ontvangen hebben: 1.000 baht per rai tot een maximum van 15.000 baht.
De betalingen gingen gisteren van start in Phitsanulok, Phichit, Kamphaeng Phet, Lop Buri, Khon Kaen, Surin, Si Sa Ket en Maha Sarakham. In totaal werd daarbij 176,1 miljoen baht uitgekeerd. De meeste boeren kwamen in Si Sa Ket, 5.223, en de minste in Surin, 195. In Phichit hebben sommige boeren het geld nog niet ontvangen omdat er problemen met de registratie zijn. Sommigen wisten niet eens dat het douceurtje eraan zat te komen. (Zie pagina Rijst 3)
– Oud-premier Yingluck is zondagavond met zoonlief, zijn vriendje en familie naar Japan vertrokken voor een korte vakantie met grote broer Thaksin. Ze blijft drie dagen in Japan, waarna broer en zus in een privé jet naar India vliegen om hun karma op te krikken. Daar krijgen ze gezelschap van enkele Pheu Thai kopstukken. Zondag zit het reisje er weer op, waarvoor ze toestemming heeft moeten vragen en gekregen van de NCPO.
Het is de tweede keer dat Yingluck naar het buitenland gaat. In juli vloog ze naar Parijs voor Thaksin’s verjaardag. Toen Yingluck nog premier was, zat ze om de haverklap in het buitenland met als bijkomend voordeel dat ze die lastige debatten in het Huis van Afgevaardigden niet hoefde bij te wonen.
– Voor de brandstichting in zes scholen anderhalve week geleden in Pattani zijn acht verdachten aangehouden. Volgens minister Prawit Wongsuwon (Defensie)  hebben ze bekend. Hij maakte dit gisteren bekend na een veiligheidsvergadering [?] op het Government House.
De verdachten hebben verklaard dat ze veertien scholen in de fik wilden steken, maar ze kwamen niet verder dan die zes, omdat bewoners tijdig de autoriteiten hadden gewaarschuwd. De politie is nog op zoek naar de andere pyromanen.
Zaterdag bracht Prawit een bezoek aan het Zuiden. Hij zegt dat de situatie er verbetert en dat bewoners meer vertrouwen in de regering hebben. Gisteren reisde het adjunct-hoofd van de landelijke politie af naar het Zuiden. Ook volgens hem is de situatie verbeterd, alhoewel het geweld voortduurt.
– De eetgelegenheden bij het Lam Rakong waterreservoir en langs de Mittraphan Highway (Nakhon Ratchasima) moeten binnen drie maanden verdwijnen. Dat uitstel hebben ze gekregen van de provincie. Het gaat om 51 (illegale) bouwsels, waarvan sommige er al 20 jaar staan. Met de sloop was al door de provincie een begin gemaakt, maar daar rept dit bericht niet over. Sommige uitbaters zijn zelf al begonnen hun boeltje af te breken.
Het provinciale Treasury Department gaat het leger vragen militaire grond bij de poort naar Pak Chong ter beschikking te stellen aan de horecajongens en –meisjes. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Nog meer illegaal grondgebruik, nu in nationaal park Thap Lan in Prachin Buri. De eigenaren van het vakantiepark Ban Pa Ngam hebben beloofd hun 41 bungalows binnen 90 dagen af te breken. Ze zijn er gisteren mee begonnen, een week voordat het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) de handel zou slopen.
Met de sloop komt een eind aan een juridische strijd die zich sinds 2000 heeft voortgesleept. Eerder dit jaar sprak het Hooggerechtshof het verlossende woord en het Hof stak ook een stokje voor een laatste poging van de eigenaren om de zaak te traineren.
Door de sloop staan honderd personeelsleden op straat. Ze krijgen volgens een van de eigenaren een uitkering ‘under social welfare regulations’. De eigenaren gaan op zoek naar een nieuwe locatie, maar deze keer doen ze wel alles volgens het boekje.
Een tweede sloopoperatie in hetzelfde park staat te gebeuren in het nabijgelegen vakantiepark Ban Talay Mok. De sloop begon twee jaar geleden, maar is nooit afgemaakt. Parkhoofd Taywin Meesap moet er nog wel een budget van 2 miljoen baht voor zien los te peuteren. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De Algemene Vergadering van de VN beslist vandaag of Thailand een zetel krijgt in de UNHRC (UN Human Rights Council, standplaats Geneve). Vijf landen hebben belangstelling voor een van de vier zetels, die voor regio Azië-Pacific zijn gereserveerd.
Thailand deed de aanvraag op 22 juli, twee maanden nadat het leger de macht overnam. De International Federation for Human Rights (Parijs) en de Union for Civil Liberty (Bangkok) hebben de regering en de NCPO gisteren opgeroepen de staat van beleg te beëindigen ‘wanneer Thailand een geloofwaardig en legitiem lid van de raad wil zijn’. Ze zeggen dat de daden van de NCPO in strijd zijn met de eisen voor het lidmaatschap.
– De onderwijzers die betrokken zijn geweest bij de aanleg van een futsalveld bij hun school, krijgen niet alleen te maken met de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) maar ook met een disciplinair onderzoek door een commissie van het Office of the Basic Education Commission (Obec). Obec zegt op basis van de resultaten van het PACC-onderzoek de 727 betrokken onderwijzers tegen het licht te gaan houden.
Gebleken is dat bij de aanleg van sommige velden ondeugdelijk materiaal is gebruikt waarvoor ook te veel betaald moest worden. Onderwijzers die toezicht moesten houden op de aanleg, kunnen daarvan geprofiteerd hebben, maar de secretaris-generaal van Obec verwacht dat eigenlijk niet. De echt boosdoener zou het bedrijf zijn dat de velden heeft aangelegd.
Uit een eerste onderzoek van de PACC is gebleken dat bij 54 scholen in Nakhon Ratchasima is gerommeld. (Zie pagina Over corruptie)
– De lichamen van twee Koreanen die na de aanvaring zondagavond van een speedboat en een vistrawler werden vermist, zijn nog steeds niet gevonden. Gisteren werd het gebied bij het eiland Phi Phi in de Andaman zee, waar het drama zich afspeelde, uitgekamd door de marinepolitie van Phuket en een team van de Kusol Dharma Foundation. Vandaag wordt daarmee doorgegaan. Aan boord van de speedboat, die op weg was naar Phuket, waren 44 personen. De aanvaring was vermoedelijk te wijten aan slechte zichtbaarheid door de regen.
– De National Human Rights Commission gaat de autoriteiten dagvaarden die betrokken waren bij het onderzoek naar de dubbelmoord op Koh Tao. De commissie wil nagaan of de twee verdachten zijn gemarteld om een bekentenis af te dwingen. Een van de verdachten klaagt over pijn in zijn borst. De NHRC heeft hem gezegd een röntgenfoto te laten maken.
Het OM heeft de verdachten nog niet in staat van beschuldiging gesteld. Het wacht op nader bewijs van de familie van de verdachten, zoals telefoonnummers en een overzicht van hun telefoongebruik. Daar heeft de Engelse politie op aangedrongen. De Thaise politie heeft nagelaten er onderzoek naar te doen.

Waterbeheerplannen stagneren, maar nu dreigt droogte
20 oktober – Drie jaar na de grote overstromingen van 2011 is op het gebied van waterbeheer nog bitter weinig vooruitgang geboekt. De planvorming, in gang gezet door  de regering Yingluck, ligt stil en de junta heeft opdracht gegeven een nieuw waterbeheerplan te maken.
Maar overstromingen vormen dit jaar niet het grootste risico: dat is de dreigende droogte. De autoriteiten maken zich zorgen over de extreem lage waterstand in de grote stuwmeren (zie infographic). Daarvoor zijn twee oorzaken: vorig jaar is veel water geloosd ter bestrijding van de toenmalige droogte en het gebied met tweede rijstoogsten, de zogeheten off-season rijst, is toegenomen naar 900.000 rai, aanzienlijk meer dan de beheersbare target van 470.000 rai.
De planvorming van de vorige regering stokte vorig jaar december toen het Huis van Afgevaardigden werd ontbonden. De plannen bestaat uit negen modules waarvoor de aannemers al zijn gekozen. Concreet gaat het om de aanleg van waterwegen (waaronder een superkanaal), de constructie van waterkeringen, de aanleg van wateropvang gebieden en een informatie- en beheerssysteem. De plannen riepen tijdens hoorzittingen veel protest op.
Volgens Pramote Maiklad, voormalig directeur van het Royal Irrigation Department (RID), wilde de regering er te veel haast achter zetten waardoor de projecten onvoldoende zijn bestudeerd. Inmiddels is er op kleine schaal wel het een en ander gebeurd.
Het RID heeft gewerkt aan dijken, stuwdeuren, pompstations en waterwegen. ‘We hebben veel vooruitgang geboekt, maar sommige projecten zijn vertraagd vanwege ruzies over grondeigendom’, zegt de directeur-generaal van de RID.
Het Highways Department heeft ook niet stil gezeten. Het heeft over een lengte van 300 km wegen verhoogd in Ayutthaya, Samut Prakan, Bangkok, Pathum Thani en Nonthaburi. Die fungeren daardoor als barrière tegen overstromingen.
Het Department of Rural Roads heeft eveneens wegen verhoogd en over een lengte van 360 km sheet piles langs rivieroevers aangebracht. Volgens een onderzoek van de Rekenkamer is 290 miljoen baht van het budget van 7 miljard baht uitgegeven op plaatsen waar helemaal geen overstromingsgevaar bestaat. De Rekenkamer bekeek 137 routes in 21 provincies; 21 routes bleken geen last te hebben van overstromingen.

Maandag 20 oktober
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai en de roodhemdbeweging zien af van provocerende acties tegen de regering. Pheu Thai secretaris-generaal Phumtham Wechayachai zegt dat zijn partij een ‘wait and see’ benadering kiest en de regering in de gelegenheid stelt hervormingen door te voeren. ‘Voormalig premier Thaksin wil verzoening zien en hij wil dat het land vooruit gaat.’
Phumtham zei dit gisteren toen hij in Wat Bang Phai de crematie bijwoonde van Apiwan Wiriyachai, voormalig vice-voorzitter van het Huis van Afgevaardigden en kernlid van de roodhemd beweging. En hij was daar niet de enige. Vele honderden roodhemden, voornamelijk uit het Noorden en Noordoosten, waren naar de tempel in Nonthaburi getrokken om Apiwan de laatste eer te bewijzen.
Apiwan overleed aan een longinfectie op de Filipijnen, waarheen hij na de militaire coup van 22 mei was gevlucht. Hij werd 65 jaar.
– Minister Prajin Juntong (Transport) wil een eind maken aan de monopolitiepositie van King Power op de vijf grote Thaise luchthavens: Suvarnabhumi, Don Mueang, Chiang Mai, Phuket en Hat Yai. Prajin gaat de zaak aan de orde stellen tijdens de eerstkomende vergadering van de economische divisie van de NCPO (junta), waarvan hij voorzitter is.
Een tweede wens van hem is een online informatiesysteem op basis waarvan luchthavenbeheerder Airports of Thailand (AoT) zijn winstaandeel kan berekenen. Volgens Prajin wordt op beide aangedrongen: concurrentie en informatie. Diverse ondernemers hebben belangstelling voor een belastingvrije winkel en de AoT wil van dag tot dag inzicht hebben in de belastingvrije transacties.
Volgens AoT-voorzitter Prasong Poontaneat is er weliswaar kritiek op de monopoliepositie van King Power, maar klanten zijn tevreden. De prijzen zijn concurrerend vergeleken met die op luchthavens in andere landen. Wat King Power ervan vindt, komen we niet te weten, want de directie was gisteren voor commentaar onbereikbaar. Misschien was ze naar de crematie van Apiwan (zie vorige bericht).
– De vrouw, die verdacht wordt van de diefstal van 700.000 baht van haar vermiste Japanse partner, heeft met haar dochter de benen genomen. Niet zo moeilijk want vrijdag werd ze op borgtocht vrijgelaten na het storten van een borgsom van 100.000 baht. De politie is buiten Bangkok naar haar op zoek.
De Japanner (79) is sinds 21 september spoorloos. De vrouw werd in zijn appartement aangehouden, terwijl ze bezig was haar tassen [koffers?] te pakken. De afgelopen twee weken had ze in veertien transacties 700.000 baht aan de bankrekening van de man onttrokken.
Gisteren meldde de krant dat ze eerder ook al een relatie met een Japanner heeft gehad. Die is overleden na een val van de trap. De familie vertrouwt het niet omdat de man een levensverzekering had afgesloten.
– De vrouw die zichzelf in het klachtencentrum van de regering in brand heeft gestoken, verkeert in kritieke toestand. Ze heeft een bloedinfectie ontwikkeld. Eerder kampte ze al met een hoge koorts.; die schommelde gisteren nog rond de 39 graden.
De vrouw stak zichzelf woensdag in brand vanwege een schuld van 1,5 miljoen baht die ze bij een kredietverleenster (eufemisme voor loan shark) heeft en dreigementen. Althans zou hebben, want haar verhaal wordt bestreden door een familielid van de crediteur.
– Het hoofd van het politiebureau Phangan, Prachum Ruangthong, zegt dat de politie bereid is samen te werken met de waarnemers van de Britse Scotland Yard, die naar Thailand komen. Maar ze mogen het politieonderzoek naar de dubbelmoord op Koh Tao alleen volgen en er niet aan deelnemen, aldus woordvoerder Prawuth Thawornsiri van de Royal Thai Police. Want dat zou in strijd met de wet zijn. Wel mogen de Engelsen om aanvullend onderzoek vragen.
Het moorddossier ligt inmiddels bij het Openbaar Ministerie. Van de moorden worden twee gastbeiders uit Myanmar verdacht.
– De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) zit er wel bovenop: de vermeende corruptie bij de aanleg van futsalvelden twee jaar geleden bij 358 scholen in 17 provincies. De commissie wil nu weten welke parlementsleden destijds op het budget hebben aangedrongen. Als ze bij het schandaal betrokken zijn, krijgen ze de wind van voren van de PACC.
De PACC richt ook haar pijlen op het personeel van het Office of the Basic Education Commission, dat het budget van 689 miljoen baht heeft verdeeld, en op onderwijzers die op de aanleg toezicht moesten houden. Naar verluidt heeft het bedrijf dat de velden aanlegde, een te hoge prijs berekend en ondeugdelijk materiaal gebruikt, in ieder geval bij 101 scholen. (Zie pagina Over corruptie)
– Twee toeristen worden vermist na een aanvaring tussen een speedboat en een vistrawler, zo’n vijf nautische mijl vanaf het eiland Yao Yai. Acht toeristen raakten gewond . De speedboat was met 45 passagiers onderweg van het eiland Phi Phi naar Phuket
– Leuk ideetje van de gouverneur van Tak: een golfbaan met negen holes in Thailand en negen in Myanmar en een clubhuis in beide landen. De gouverneur lanceerde het idee gisteren tijdens een vergadering met werkers uit de particuliere sector. Hij denkt dat er wel investeerders voor te porren zijn.
– ’t Is een bekend gezicht voor wie wel eens langs een kanaal rijdt of loopt: waterhyacint. Vaak zelfs zoveel dat het water niet te zien is. De minister van Binnenlandse Zaken wil dat 6,25 mijoen ton verwijderd wordt. Die hoeveelheid ontleent hij aan een recent onderzoek van het Department of Public Works and Town & Country Planning. Deze dienst telde in 3.955 wateren in 60 provincies zoveel waterplanten. En mocht u zich afvragen waarom ze weg moeten: ze hinderden het scheepvaartverkeer, de doorstroom van het water en blokkeren stuwen.

Zondag 19 oktober
– De Britse politie komt als ‘waarnemer’ naar Thailand om de voortgang in het onderzoek naar de dubbelmoord op Koh Tao te observeren. Maar daar houdt haar rol op. De Britten gaan niet helpen bij het onderzoek.
Premier Prayut Chan-o-cha zei dit gisteren na terugkeer uit Milaan, waar de hij de Asian-Europe Meeting heeft bijgewoond. Hij distantieerde zich van berichten van de BBC en de Britse krant Telegraph, die suggereren dat Prayut om zou zijn.
Prayut zou gezwicht zijn voor het verzoek van de Britse premier Cameron om de Britse politie toe te staan bij het onderzoek te helpen. Volgens die berichten zouden de Britten het DNA-materiaal mogen verifiëren en onderzoek doen naar de beschuldigingen dat de twee verdachten gemarteld zijn.
Bangkok Post meldt dit vandaag onder de kop ‘PM denies UK role in murder case’ in haar openingsartikel. In het artikel wordt ook ingegaan op berichten over de demonstratie in Milaan tegen de junta. Prayut heeft niets gezien, zegt hij, en de krant meldt er weinig over [zelfcensuur?]. In de rest van het artikel wordt oud nieuws herkauwd, maar dat ga ik hier niet nog eens dunnetjes overdoen.
- IJzervreter en voormalig vice-premier in het kabinet Yingluck, Chalerm Yubamrung, weet nu al dat zijn partij terugkeert in het regeringspluche wanneer er verkiezingen worden gehouden. Naar verwachting gaat Thailand begin 2016 naar de stembus, waarmee een eind komt aan het militair bewind. Volgens Chalerm geniet Pheu Thai nog steeds grote steun in het Noordoosten en Noorden en voormalig premier Thaksin is nog steeds berepopulair bij grote delen van het electoraat.
Alleen wanneer Thaksin de politiek de rug zou toekeren of wanneer hij sterft, zou Pheu Thai verslagen kunnen worden, profeteert Chalerm. Hij verwacht verder dat Yingluck terugkeert als premier, tenzij ze als gevolg van het rijsthypotheek schandaal (met terugwerkende kracht) uit haar ambt wordt ontzet.
Chalerm speelt met de gedachte dat Prayut Chan-o-cha aanblijft indien hij kans ziet de kosten van levensonderhoud terug te brengen en daarmee de sympathie van de bevolking verwerft. Het leger zou dan een politieke partij moeten oprichten om Prayut in het zadel te helpen. ‘Maar Prayut doet dat niet. Hij is slim.’
– Thailand is ‘well prepared’ op een eventuele uitbraak van ebola, zegt het Department of Disease Control (DDC). Adjunct directeur-generaal Opart Karnkawingpong wijst erop dat het land ervaring heeft met het beteugelen van besmettelijke ziektes, zoals sars, vogelpest, mond- en klauwzeer en ‘nog meer’.
Opart zegt dit naar aanleiding van het opsteken van ebola in de VS, waar de afgelopen week acht gevallen zijn geconstateerd en enkele sterfgevallen in Spanje. Sinds maart heeft de uiterst besmettelijke ziekte 4.500 levens geëist in West-Afrika. Tot nu toe is Azië ebola-vrij.
Reizigers die uit een van de getroffen landen komen, dienen zich na aankomst bij de DDC te melden. Ze worden alleen toegelaten met toestemming van de DDC. De DDC neemt gedurende drie weken dagelijks contact met hen op om te informeren naar hun gezondheid.
Wie ziek wordt, gaat naar een van de vier aangewezen ziekenhuizen in Bangkok. Buiten Bangkok dienen patiënten zich te melden bij een regionaal ziekenhuis. Ze worden in quarantaine gebracht. Personen die in contact zijn geweest met een vermeende ebola-patiënt, worden dertig dagen gevolgd.
Sinds juni zijn tweeduizend Thais uit de getroffen gebieden gearriveerd. Alleen op de grote luchthavens, zoals Suvarnabhumi, Hat Yai en Chiang Mai, zijn temperatuurscanners geïnstalleerd. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het lijkt wel een spannend detective-verhaal: de verdwijning van een Japanner en de aanhouding van zijn vriendin die de afgelopen twee weken in veertien transacties 700.000 baht van zijn bankrekening heeft gehaald.
De vrouw blijkt eerder ook al een keer getrouwd te zijn met een Japanner en die kwam bij een val van een trap om het leven. De politie schreef dat destijds toe aan de atheroclerosis waaraan hij leed, maar zijn familie heeft ernstig twijfels, vooral ook omdat de man een levensverzekering had genomen.
En hoe toevallig, nu verklaart de vrouw dat haar sinds eind september vermiste partner aan hetzelfde euvel leed. Ze had hem die dag voor behandeling naar een ziekenhuis in Bang Na begeleid.
De politie verdenkt de vrouw thans niet alleen van verduistering maar ook van molest. Gisteren werden haar huis in Samut Prakan en woningen van familieleden doorzocht. Vooralsnog kan de politie geen verband leggen tussen de vrouw en de verdwijning van de Japanner.
De vrouw werd aangehouden in het appartement van de man in Din Daeng, terwijl ze bezig was haar tassen in te pakken. Ze is door de rechtbank vrijgelaten op een borgtochtsom van 100.000 baht. Zoals ik de vorige keer schreef: Die zien we nooit meer terug.
– Dat het strenge wetsartikel tegen majesteitsschennis wordt misbruikt om politieke tegenstanders de mond te snoeren, is algemeen bekend (en bekritiseerd). Twee gepensioneerde soldaten gebruiken het artikel nu om de geschiedenis in ere te houden.
Ze hebben Sulak Sivaraksa, een vooraanstaand wetenschapper, aangeklaagd omdat hij het gewaagd heeft in twijfel te trekken of het beroemde zestiende eeuwse olifantenduel van koning Naresuan wel heeft plaatsgevonden. Volgens Sulak zijn van dit duel, dat in de geschiedenis van de monarch wordt beschreven, geen getuigen. Dat vertelde hij begin deze maand tijdens een seminar aan de Thammasat universiteit.
De soldaten menen dat Sulak artikel 112 van de strafwet heeft overtreden, dat luidt: Whoever defames, insults or threatens the King, the Queen, the Heir-apparent or the Regent, shall be punished with imprisonment of three to fifteen years.
Sulak (82) is al twee keer eerder van majesteitsschennis beschuldigd, maar beide keren werd hij vrijgesproken. Mensenrechten advocaat Somchai Homlaor noemt het onwaarschijnlijk dat artikel 112 ook betrekking heeft op een historische monarch. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Het wil nog niet erg lukken investeerders te vinden voor het ambitieuze Dawei-project in Myanmar, een gezamenlijke onderneming van Thailand en Myanmar. Premier Prayuth probeert nu Indiase zakenlui warm te maken voor het project (diepzeehaven, industrieterrein, petrochemisch complex, gasleiding). Hij heeft daarover in Milaan gesproken met de Indiase staatssecretaris van Buitenlandse Zaken. India heeft een ‘Look East’ beleid en Thailand een ‘Look West’ beleid, dus dat komt mooi uit.
Japan zou al belangstelling hebben voor Dawei, maar dat land heeft ook zijn handen vol aan Thilawa bij Yangon, waar vorig jaar de aanleg is begonnen van een grote haven en een industrieterrein. Dawei en Thilawa zijn twee van de drie economische zones die Myanmar wil ontwikkelen. De derde, Kyaukphyu in de deelstaat Rakhine, wordt grotendeels door China gefinancierd.
De ontwikkeling van Dawei werd in 2001 aan Italian-Thai Development Plc gegund, maar dat bedrijf is afgevoerd omdat het geen investeerders kon vinden. Het zou al wel US$ 189 miljoen in het project hebben gestoken, een bedrag dat de nieuwe beheersmaatschappij, opgezet door beide landen, gaat terugbetalen.
– Een team ‘security officials’ [Ik vraag me altijd af of daar soldaten, politieagenten of anderen mee worden bedoeld.] heeft gisteren het dorp Sangabura in Pattanu omsingeld na een tip dat er zich opstandelingen zouden bevinden. Eén man is aangehouden. Hij zou bekend hebben dat hij een bom aan het maken was voor een vriend die een aanslag wilde plegen. Diverse spullen die daarvoor dienden, zijn in beslag genomen.
– Eerder was er sprake van dat de aannemer een compensatie zou ontvangen voor het werk dat tot dan toe was gedaan, maar nu lees ik daar niets meer over. Wel dat de National Anti-Corruption Commission onderzoek gaat doen naar de gang van zaken bij de reparatie van Thailand’s langste houten brug in Kanchanaburi.
De brug, waarvan vorig jaar een deel instortte, is zaterdag officieel in gebruik genomen. Nadat de aannemer was afgevoerd wegens ondeugdelijk werk, hebben lokale timmerlui en soldaten de reparatie overgenomen. Ze hadden slechts 36 dagen nodig om de klus te klaren.
De brug, die in 1987 werd gebouwd, heet officieel Uttamanusorn brug, maar staat beter bekend als de Mon brug. Hij ligt over de Song Kalia rivier. De brug meet 850 meter.

Milaan: Wel of geen anti-junta demonstratie?
18 oktober – Is er in Milaan nu wel of niet gedemonstreerd tegen de junta, toen premier Prayut deze week de tiende Asia-Europe Meeting bijwoonde? Bangkok Post kopte gisteren: Premier Prayut uitgejouwd in Milaan, alhoewel het bericht zelf daarover bitter weinig informatie gaf.

Regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd ontkent dat er gedemonstreerd is. Volgens hem had een aantal ‘opportunistische’ Thais zich aangesloten bij een anti-racisme demonstratie van Italiaanse studenten. Die zouden ze gevraagd hebben borden met anti-Prayut borden omhoog te houden, zodat ze er foto’s en video’s van konden maken. Maar ja, kun je een regeringswoordvoerder vertrouwen?
Verder besteedt Bangkok Post in het openingsartikel vandaag geen aandacht aan het incident. Het plaatst wel een grote vierkoloms foto op de voorpagina waarop een triomfantelijk kijkende Prayut is te zien in het gezelschap van een groepje Thais, die de Thaise vlag vasthouden. Volgens het bijschrift geven ze Prayut ‘moral support’.
De krant beschrijft in extenso het gesprek in de wandelgangen van de Italiaanse top van Prayut met zijn Cambodjaanse counterpart Hun Sen. Maar opgelet: die informatie is ontleend aan de regeringswebsite. Beide regeringsleider spraken af meer samen te werken bij het ontwikkelen van maritieme energiebronnen.
Teer puntje want net als bij de Hindu tempel Preah Vihear wordt er geruzied over de precieze grens in de Golf van Thailand. Daar zouden zich enorme voorraden olie en gas bevinden. Over de kwestie wordt verder gepraat wanneer Prayut eind oktober Cambodja bezoekt.
Oud-senator Rosana Tositrakul, thans lid van de NLA (noodparlement), vindt dat Prayut zich er niet tegenaan moet bemoeien. Daar dient een gekozen regering zich mee bezig te houden, zegt ze. Over het door beide landen geclaimde gebied van 26.000 vierkante meter wordt al bijna dertig jaar gehakketakt.
Prayut sprak ook met de premier van Singapore en Laos. Maar u wil vast niet weten waarover, en als u het wel wilt weten, moet u maar de website raadplegen. Titel: PM, Hun Sen boost energy ties. Maar ik waarschuw u: veel komt u niet te weten.

‘Verhaal verbrande vrouw klopt niet’
18 oktober – Het verhaal van de vrouw die zich deze week in het regeringsklachtencentrum in brand stak, rammelt aan alle kanten, beweert de nicht van de geldschieter, bij wie ze in het krijt stond – volgens de vrouw voor 1,5 miljoen baht.

De nicht ontkent dat haar tante de vrouw heeft bedreigd, zoals ze claimt. De man die haar bedreigd zou hebben, was een aan bed gekluisterde leukemiepatiënt. ‘Die zou echt niet in staat zijn dreigementen te uiten’, schrijft de nicht op Facebook.
Het verweer gaat nog een tijdje door: over grondbezit, onderpand, een lening bij de Government Savings Bank, het precieze bedrag dat de vrouw verschuldigd is en nog meer details. Allemaal perfecte ingrediënten voor een spannende soap, maar omdat ik niet van soaps houd, laat ik het lekker onvermeld.
De nicht dringt erop aan haar familie niet alleen te beoordelen op wat de media schrijven, want dat is een eenzijdig verhaal. ‘Soms raken leners in de problemen vanwege hun eigen gebrek aan verantwoordelijkheid.’ De nicht hoopt dat de vrouw snel herstelt van haar brandwonden en besluit ‘de waarheid te vertellen’.
De wanhopige vrouw ligt thans in het ziekenhuis met brandwonden over de helft van haar lichaam. Ze heeft hoge koorts, maar haar toestand is stabiel. De geldschieter heeft toegezegd de schuld kwijt te schelden. Minister Panadda Diskul (PM’s Office) heeft beloofd met overheidsdiensten over de medische kosten te overleggen.
De brandstichting is voor een parlementscommissie aanleiding het in behandeling zijnde wetsvoorstel over schulden en incassopraktijken uit te breiden. Dat voorstel is eind augustus in eerste lezing goedgekeurd. Het gaat niet alleen voor formele maar ook voor informele leenovereenkomsten gelden.
Zie verder: Wanhopige vrouw steekt zichzelf in brand

Geen nieuwjaarsduik maar een duik omdat het herstel van Thailand’s langste houten brug in Kanchanaburi eindelijk erop zit. Vorig jaar zakte 70 van de 850 meter lange brug in.

Zaterdag 18 oktober
- De taxitarieven gaan in december met 8 procent omhoog en wanneer taxichauffeurs zich netjes gedragen komt er na een half jaar nog eens 5 procent bij, hetgeen het totaal volgens Bangkok Post op 13 procent brengt. [Ja, soms kan de krant een rekensommetje tot een goed einde brengen.]

Het starttarief van 35 baht blijft ongewijzigd, maar daarna komen er baths bij. De tweede tariefsverhoging is afhankelijk van rijstijl en properheid van de taxi’s, dit ter beoordeling van het Land Transport Department.
Tussen oktober vorig jaar en februari heeft het klachten geregend over de slechte taxiservice. De meeste klachten betroffen chauffeurs die ritten weigeren. Zeurpieten op Thailandblog klagen vaak over chauffeurs die de meter niet willen aanzetten.
– De Thaise spoorwegen gaan 115 nieuwe airconditioned rijtuigen aanschaffen in een poging de concurrentie aan te gaan met budgetluchtvaartmaatschappijen en interlokaal busvervoer. De rijtuigen krijgen ook uitklapbare bedden, zodat ze geschikt zijn voor nachtdiensten.
De eerste 26 rijtuigen worden in augustus volgend jaar geleverd en de overige in de loop van 2016. Aan de aanschaf hangt voor passagiers wel een prijskaartje, want het treinkaartje voor de eerste en tweede klas slaapwagons wordt 15 procent duurder.
Er komt nog meer nieuw materieel aan: twintig locomotieven. Twee worden eind van dit jaar geleverd, de overige in juni volgend jaar. Het plan is om in totaal 186 nieuwe diesellocomotieven aan te schaffen voor de routes vanaf Bangkok naar Phitsanulok, Nakhon Ratchasima, Nong Khai en Ubon Ratchathani, alsmede 308 vrachtwagons. (Zie pagina Spoorwegen)
– Natuurlijk zijn ze zo onschuldig als een pasgeboren baby, maar ja: wie gelooft dat uit de mond van een Nederlander (54) en zijn Thaise vrouw, die in juli in Pattaya werden gearresteerd en vervolgd worden voor het witwassen van geld, verdiend met drugshandel. Met het geld hebben ze land, onroerend goed en auto’s gekocht, in totaal ter waarde van 100 miljoen baht. En daar kunnen ze nu naar fluiten. Gisteren pleitte het echtpaar onschuldig voor de Criminal Court.
In een websitebericht meen ik gelezen te hebben dat de man ook in Nederland wordt gezocht voor drugshandel, maar het krantenbericht rept daar niet over.
– Koning Bhumibol is herstellende van een galblaas operatie. Zijn toestand is verbeterd en temperatuur, polsslag, ademhaling en bloeddruk zijn weer normaal, zegt het Royal Household Bureau in zijn zevende communiqué. De koning krijgt niet meer intraveneus antibiotica toegediend en hij wordt ook niet meer intraveneus gevoed. Maar zijn spijtvertering is nog niet in orde, dus moet de vorst licht verteerbaar voedsel eten. De operatiewond herstelt goed.
– Daar moet een luchtje aan zitten: eind vorige maand verdween een 79-jarige Japanner spoorloos, maar de afgelopen twee weken heeft een vrouw wel met zijn ATM-kaart 700.000 baht van zijn bankrekening gehaald.
De vrouw werd aangehouden in het appartement van de man, terwijl ze bezig was haar tas in te pakken en dat zal niet geweest zijn om boodschappen bij de 7-Eleven te gaan doen. De vrouw beweert dat ze niet op de hoogte was van de ‘s mans verdwijning. Hij zou haar de ATM-kaart hebben gegeven. Ze gaat vervolgd worden voor diefstal en is door de rechtbank na storting van een borgsom van 100.000 baht vrijgelaten. Dus die zien we nooit meer terug.
– Meestal worden obscene teksten op wc-deuren en –muren geschreven of liefdesboodschappen met een telefoonnummer, maar een 67-jarige koopman kalkte in drie toiletten in een winkelcentrum aan Seacon Square anti-monarchie teksten. Dom, dom, dom! Hij werd door bewakers in de kraag gevat nadat hij zijn viltstift in een afvalbak had gegooid, en overgedragen aan het leger.
Voor de beschadiging kreeg hij een boete van 2.000 baht en vanwege de inhoud van de teksten is hij aangehouden op grond van de krijgswet en gaat hij vervolgd worden voor majesteitsschennis, een vergrijp waarop een buitengewoon strenge straf staat. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– In een geïmproviseerde slagerij in Sakon Nakhon hebben politie, soldaten en ambtenaren van het Department of Livestock Development  84 dode honden gevonden, de restanten van nog eens 14 honden, 1.170 kilo hondenvlees en 95 honden. De politie was getipt. Of er arrestaties zijn verricht, vermeld het bericht niet.
– Hoe bestrijd je corruptie? Voormalig oppositieleider Abhisit zegt door samenwerking van de burgermaatschappij en de particuliere sector, door een cultuur van ‘accountibility’ (verantwoording) en door een effectief getuigenbeschermingsprogramma. Dit betoogde hij gisteren op een conferentie over fraude, inbeslagname van eigendommen en grensoverschrijdende samenwerking, georganiseerd door de International Chamber of Commerce.
Abhisit rekende voor dat jaarlijks 3 procent van het bruto binnenlands product van 12 biljoen baht door fraude en corruptie verloren gaat. ‘We zijn allemaal het slachtoffer van corruptie. Het verlies aan publieke fondsen dient een zorg voor ons allen te zijn. Als iedereen niets doet, zal het moeilijk worden corruptie te bestrijden.’ En dat geldt ook voor bedrijven bij hun contacten met de overheid. ‘Als ze dezelfde frauduleuze trucs blijven gebruiken die ze gewoon zijn te bedrijven, dan is onze taak bijna onmogelijk.’
Abhisit riep NGO’s en ‘waakhonden’ op om beslissingen waarmee grote sommen geld zijn gemoeid, scherp in de gaten te houden, een pleidooi dat van harte werd ondersteund door de voorzitter van de Anti-Corruption Organisation of Thailand, een particuliere organisatie van bedrijven en instituten die de strijd tegen corruptie hebben aangebonden. (Zie pagina Over corruptie)
– Niet in september 2015, zoals eerder aangekondigd door de junta, maar vermoedelijk pas begin 2016 vinden nieuwe verkiezingen plaats. Dit tijdstip noemt vice-premier Wissanu Krea-ngam. Eerder kan niet want politieke hervormingen kosten tijd en de nieuwe grondwet komt pas tussen september en oktober volgend jaar klaar.
De hervormingen zijn het pakkie-an van de NRC (National Reform Council, 250 leden) en de nieuwe grondwet van de CDC (Constitution Drafting Committee, 35 leden). De NRC is al gevormd, de CDC moet nog opgetuigd worden.
– Somyot Pumpunmuang is er duidelijk over: een eigen onderzoek van een Brits team naar de moorden op Koh Tao is ondenkbaar; dat is een inbreuk op Thailand’s souvereiniteit. Het hoofd van de landelijke politie zegt dit naar aanleiding van een campagne in Engeland op change.org, waarin op zo’n onderzoek wordt aangedrongen.
Britse en Myanmarese waarnemers mogen alleen suggesties doen en de voortgang volgen, zegt Somyot. Daarover is eerder deze week overeensteming bereikt in een gesprek van de Britse en Myanmarese ambassadeurs met Somyot en de permanent secretaris van BuZa.
De ouders van de twee verdachten wachten op een visum, zodat ze hun zonen kunnen opzoeken. Ze mogen op weekdagen elke dag 30 minuten met hen praten. De politie gaat hen foto’s laten zien zodat ze de lichamelijke toestand van hun zonen kunnen controleren. [Photoshop?, zegt een duiveltje in me.]
De campagne op change.org heeft inmiddels 100.000 handtekeningen gescoord, het minimum dat vereist is, wil een petitie behandeld worden door het House of Commons. De krant schrijft dat die gisteren overhandigd zou worden aan Downing Street 10. [BP: Even nagaan of dat gebeurd is!]

Premier Prayut uitgejouwd in Milaan
17 oktober – Bangkok Post lijkt vandaag op His Master’s Voice. Weliswaar kopt de krant ‘Protesters jeer Prayut outside Abe talks’, maar hoeveel mensen de premier in Milaan uitjouwden en wie het protest organiseerde, komen we niet te weten.
De krant citeert alleen een kritische woordvoerder van Human Rights Watch, een journalistieke praktijk waarvoor je niet uit je luie stoel hoeft te komen. Telefoontje, quotje, klaar is Kees. De foto van het protest kan ik helaas niet laten zien, want daarop rust het copyright van het Franse persbureau AFP.
Woensdag arriveerde dus Prayut in Italië voor de tiende Asia-Europe Meeting (Asem), een vergadering waarop hij drie minuten het woord mocht voeren. In de wandelgangen, zoals dat heet, ontmoette hij de Japanse en Chinese premier en met Thaise zakenlui en diplomaten sprak Prayut tijdens een diner, aangeboden door de Thaise ambassade.
Brad Adams, directeur Azië van Human Rights Watch, zegt dat HRW de regeringsleiders van Asem een brief zal overhandigen met de vraag druk uit te oefenen op Thailand om terug te keren naar een democratisch bestel.
‘Prayut dient Milaan te verlaten met de duidelijke boodschap dat de Europese leiders niet akkoord gaan met voortzetting van het militair gezag in Thailand. De Thaise junta dient te begrijpen dat er geen sprake kan zijn van business as usual tenzij Thailand weer een democratische burgerlijke regering heeft, gekozen in vrije en eerlijke verkiezingen.’
Waar de gesprekken met de Japanse en Chinese premier over gingen, laat ik onvermeld, evenals wat Prayut tijdens het diner zei. Het waren de bekende mantra’s die bijna dag in dag uit in de krant staan, dus die ga ik niet herhalen. Wie toch nieuwsgierig is: zie het artikel op de website. De kop weet u al.

Koh Tao moorden: Britten eisen onafhankelijk onderzoek
17 oktober – Negentigduizend Britten hebben al een online petitie op change.org ondertekend met de eis aan de Britse regering om een onafhankelijk onderzoek naar de dubbelmoord op Koh Tao een maand geleden. Wanneer 100.000 handtekeningen worden gehaald, komt de petitie op de agenda van het House of Commons.
Vandaag verzamelen ondertekenaars zich voor Downingstreet 10 om de petitie te overhandigen aan de regering. Volgens de Britse nieuwssite Jerseyeveningpost.com worden honderden demonstranten verwacht. En dat is nog niet alles; ook de Thaise ambassade in Londen ontvangt klachten van Britten over het rammelende politieonderzoek en de gezapige reacties van de Thaise autoriteiten.
De ouders van de twee Myanmarese verdachten komen naar Thailand. Ze worden financieel gesteund door de Myanmarese regering en de Myanmar Association Thailand. De moeder van Zaw Lin heeft tegen de BBC verklaard dat haar zoon erin gekuisd is en tot zondebok gemaakt. Het OM zal de verdachten naar verwachting volgende week in staat van beschuldiging stellen.
De Britse ambassadeur had gisteren een ontmoeting met NBTC-lid Supinya Klangnarong. [De NBTC is de toezichthouder op de media.] Hij vroeg de Thaise media bij de verslaggeving ethische regels te volgen. Zo klaagde de ambassadeur over het feit dat foto’s van de paspoorten van de slachtoffers zijn gepubliceerd door de media en op de social media. [Hoe zouden ze daar nu aangekomen zijn?]

Vrijdag 17 oktober
– Het is de junta menens met de strijd tegen illegale bouwsels op stranden en in nationale parken en bosreservaten. Bij het Lam Takhong waterreservoir in Nakhon Ratchasima zijn arbeiders gisteren begonnen met de sloop van eetgelegenheden. Ze maakten er in één dag korte metten met twintig. Zo’n 51 bouwsels moeten verdwijnen op last van de provincie. Wanneer de eigenaren ze niet zelf afbreken, komt het leger in actie.
De eigenaren zeggen dat ze nergens anders naar toe kunnen en dat uitzetting hun bestaansmiddel bedreigt. Volgens de advocaat van het Tweede Legerkorps zouden ze mensen willen mobiliseren om zich tegen de uitzetting te verweren; de advocaat zegt te beschikken over 100.000 supporters [doelend op soldaten, neem ik aan] om hen tegen te houden.
De eetgelegenheden zijn niet alleen illegaal opgetrokken, maar de restaurateurs donderen ook hun afval in het water. Als gevolg daarvan, beweert de advocaat, is het ecologisch systeem van de Lam Takhong rivier vernield. Die rivier levert het water aan een half miljoen inwoners in Nakhon Ratchasima.
Het dorpshoofd van een dorp in Pak Chong ontkent dat weer. De restaurateurs zouden afvalwerkingssystemen hebben geïnstalleerd. Ze vestigden zich voor het eerst dertig jaar geleden in het gebied om vis te vangen en die voor bezoekers te bereiden. Volgens hem zijn de meesten bereid te vertrekken. Hij doet een beroep op de autoriteiten voor een uitstel met twee maanden zodat ze een alternatieve locatie kunnen zoeken. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De vrouw die zichzelf in brand heeft gestoken, kan gerust ademhalen – als ze daartoe nog in staat is met derdegraads brandwonden op haar borst. Na een gesprek met de gouverneur van Lop Buri heeft haar crediteur erin toegestemd de in vijf jaar opgebouwde schuld van 1,5 miljoen baht kwijt te schelden, die aanleiding vormde voor de actie. Tevens krijgt ze het land terug dat als onderpand voor de lening diende. De vrouw had het geld geleend om kunstmest te kopen voor het land dat ze ook van haar huurde. Volgens de gouverneur hadden de autoriteiten de vrouw al een keer geholpen, waardoor de schuld was teruggebracht naar 1,5 miljoen baht. (Zie verder het bericht: Wanhopige vrouw steekt zichzelf in brand)
De brandstichting is voor een parlementscommissie aanleiding het in behandeling zijnde wetsvoorstel over schulden en incassopraktijken uit te breiden. Dat voorstel is eind augustus in eerste lezing goedgekeurd. Het gaat niet alleen voor formele maar ook voor informele leenovereenkomsten gelden. De wet wil onder andere een einde maken aan geweld en intimidatie bij het innen van schulden en stelt een bovengrens aan rentes, die thans 20 procent per dag kunnen bedragen.
– Pech voor de reiger maar ook pech voor AirAsia. De vogel overleefde de botsing niet en de linker turbine van het toestel werd licht beschadigd. Dit drama speelde zich gisteren in de lucht af toen een toestel op de luchthaven van Nakhon Si Thammarat landde. De terugvlucht werd erdoor vertraagd.
Dit jaar is hetzelfde al drie keer gebeurd met een toestel van AirAsia en eenmaal met een toestel van Nok Air. In twee gevallen moest vanwege beschadigingen op een andere luchthaven een noodlanding worden gemaakt.
– Een aantal lessen aan het Pathumwan Institute of Technology (PIT) en de Rajamangala University of Technology (campus Uthen Thawai), twee beruchte beroepsleidingen, zijn geschorst nadat woensdag studenten op bus 29 hadden gevochten. Bij het PIT vervallen drie dagen de lessen electrical engineering en bij Uthen Thawai negen dagen de lessen civil engineering en logistics. Dit is afgesproken tijdens overleg tussen het Office of the Higher Education Commission en de twee opleidingen.
De politie maakte woensdag een eind aan het gevecht en arresteerde vier studenten. Wanneer de schorsing ingaat, is nog niet bekend. Wel hoeveel studenten thuis mogen blijven: zeventig bij het PIT en zevenhonderd bij de andere opleiding. De animositeit tussen beide opleidingen leidde vorige maand tot de dood van een PIT-student. [Volgens eerdere berichten twee studenten; BP: zit je weer te slapen?]
– Bij haar ontslag uit het ziekenhuis had prinses Chulabhorn het advies gekregen drie maanden af te zien van werkzaamheden, maar ze heeft nu toch toestemming gekregen voor een vijfdaags bezoek aan China. Ze woont er twee conferenties bij. Vandaag is ze vertrokken. De prinses lag een maand in het ziekenhuis met infecties aan maag en alvleesklier.
– Een aantal aanlegplaatsen in Ayutthaya mag niet meer gebruikt worden omdat ze slecht beheerd worden, verkeersproblemen veroorzaken en voor overlast in de vorm van stof, stank en herrie zorgen. Omwonenden klagen er al langer over en nu doet het plaatselijk kantoor van het ministerie van Milieu er eindelijk wat aan.
– In een laboratorium op de derde verdieping van het Department of Industrial Works heeft gistermiddag brand gewoed. Niemand raakte gewond. Een vergadering op de vierde verdieping moest worden afgebroken. De schade bedraagt 1 miljoen baht. In het lab wordt water getest. Wie de brand heeft geblust, moeten we maar raden.
– Het noodparlement oftewel de National Legislative Assembly (niet gekozen, maar benoemd) zit niet stil. In eerste lezing is een wetsvoorstel goedgekeurd dat eigenaren van schepen die olie lekken en het zeemilieu vervuilen, aansprakelijk stelt voor de schade. De eigenaren van Thaise en buitenlandse schepen met een laadvermogen van meer dan 2.000 ton die zich in Thaise territoriale wateren bevinden, moeten kunnen aantonen dat ze daartoe financieel in staat zijn.
De wet is in overeenstemming met de International Convention on Civil Liability for Oil Pollution Damage (1992) van de International Maritime Organisation. De aansprakelijkheid geldt niet voor oorlogsschepen, schepen eigendom van de staat die een niet-commercieel doel hebben en in het geval van oorlog of natuurrampen. Tussen 1973 en 2011 is 215 maal olie gelekt in Thaise wateren.
– Rubberboeren krijgen net als rijstboeren een cadeautje van 1.000 baht per rai mits de plantage niet groter is dan 25 rai en tot een maximum van 15.000 baht. Dat gaat de overheid de lieve som van 8,5 miljard baht kosten. De boeren hadden om 2.520 baht gevraagd, maar dat feest gaat niet door.
De regering heeft dat gisteren besloten om de (850.000) boeren tegemoet te komen, die al tijden aanhikken tegen dalende rubberprijzen. De regering heeft nog meer maatregelen in petto, maar die laat ik onvermeld omdat ze nogal gedetailleerd zijn. Volgens vice-premier Pridiyathorn Devakula ziijn de vooruitzichten voor de rubberprijzen verbeterd.

Koh Tao: Buitenlandse waarnemers mogen niet veel
16 oktober – Waarnemers uit Myanmar en Engeland mogen de voortgang van het Koh Tao moordonderzoek ‘observeren’, maar ze mogen zich er niet mee ‘bemoeien’. De politie hoeft hen ook niet op de hoogte te houden van elke stap die ze zet. De diplomaten mogen alleen om ‘verduidelijking’ vragen als ze vragen hebben.
Premier Prayut gaf gisteren een nadere toelichting op de afspraak die een dag eerder is gemaakt tussen de ambassadeurs van beide landen, het hoofd van de landelijke politie en de permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Of moet ik schrijven: hij krabbelde terug op de toezegging van beide ambtenaren?
Volgens onderzoeksleider Paveen Pongsirin in Samui is het onderzoeksrapport volledig, een uitspraak die in strijd is met eerdere uitlatingen van het OM dat het rapport ‘gaten’ vertoont en nader bewijsmateriaal gewenst is.
Wannee Thaipanich, voorzitter van de Tourism Promotion Association of Koh Samui en Koh Phangan, vindt dat de vollemaansfeesten op het feesteiland beter geregeld moeten worden ‘om het image van het toerisme in het Zuiden te verbeteren’. Er wordt bijna elke avond gefeest en niet alleen eenmaal per maand, wat de oorspronkelijke opzet was, merkt ze op.
Wannee zegt dat de bedrijfjes op het strand van Haad Rin strengere veiligheidsmaatregelen moeten nemen en het feest moet drugsvrij worden. Alle feestgangers zouden een entreeprijs van 100 baht moeten betalen en een polsband krijgen, zodat ze met een shuttle naar hun hotel kunnen worden teuggebracht, wanneer ze bezopen zijn. Toeristen onder de 18 jaar zouden alleen onder begeleiding van hun ouders het feest mogen bijwonen.
Ook de burgemeester van Koh Phangan doet een duitje in het zakje. Hij wil controles op de veiligheid van boten, drugstesten op de bemanningen, geen toegang voor minderjarigen, bewakingscamera’s op het strand en eiland, alsmede veiligheidstrainingen voor vrijwilligers en vertegenwoordigers van de toerismeorganisaties, gegeven door de politie. Volgens de burgemeester worden op het strand nu ook ‘half moon’ en ‘black moon’ party’s georganiseerd.

Wanhopige vrouw steekt zichzelf in brand
16 oktober – Een wanhopige vrouw uit Lop Buri heeft zichzelf gisteren in het regeringsklachtencentrum in brand gestoken. Ze was naar het centrum gekomen om te klagen over een schuld. Premier Prayut heeft de autoriteiten de opdracht gegeven de vrouw hulp te verlenen.
In het klachtencenrum vertelde Sangvean Raksaphet (52) dat ze bij een lokale crediteur een schuld had met als onderpand grondaktes. Nadat ze enkele aflossingen had gemist, eiste de crediteur 1,5 miljoen baht, hetgeen de vrouw als oplichting beschouwt. Terwijl ze haar relaas deed, haalde ze een flesje met brandstof tevoorschijn, goot die over haar heen en stak haarzelf in brand.
Agenten doofden het vuur, waarna de vrouw naar het Vijira ziekenhuis werd gebracht. Artsen stelden er vast dat ze voor 50 procent brandwonden had, voornamelijk op het hoofd, gezicht en bovenlichaam. De vrouw ligt op de IC.
Premier Prayut heeft de autoriteiten de opdracht gegeven de vrouw hulp te verlenen. Minister Panadda Diskul (PM’s Office) bracht de vrouw ’s middags een bezoek en beloofde met overheidsdiensten over de medische kosten te overleggen. Ambtenaren in Lop Buri hebben verklaard dat de vrouw er meermalen om hulp had gevraagd. Panadda: ‘Misschien was ze niet tevreden met hun inzet.’

Donderdag 16 oktober
– De brandstichting in zes scholen in Pattani zaterdagnacht was een vergeldingsactie voor operaties van het leger vorige maand, bevestigt legerbevelhebber Udomdej Sitabutr. En wat de goede man verder zei, laat ik onvermeld, want dat zijn de bekende mantra’s die dag in dag uit worden uitgebraakt door de autoriteiten, samengevat in: het komt allemaal goed in het door geweld geteisterde Zuiden van Thailand.
Gisteren bracht de kersverse legerchef een bezoek aan het Phrom Yothi  Military Camp in Prachin Buri, waar het 104-jarig bestaan van de 2nd Infantry Division werd gevierd. En dat leverde weer een fraaie photo-op, zoals dat in de voorlichting [lees: propaganda] heet. Als ik de vijand was, zou ik snel maken dat ik wegkwam.
– Hij zei het niet met zoveel woorden, maar een goede verstaander heeft slechts een half woord nodig. Premier Prayut houdt de mogelijkheid open dat de junta langer dan de aangekondigde periode van één jaar aan de macht blijft.
‘Wanneer de NRC-leden elkaar de tent uitvechten en het nergens over eens kunnen worden, denk je dan dat de volgende stap gezet kan worden? Er worden verkiezingen gehouden wanneer er een nieuwe grondwet en nationale hervormingen zijn’, zei hij gisteren in antwoord op vragen over eventuele verlenging van de derde fase van de routekaart naar het paradijs.
Prayut gaf verder toe dat sommige hervormingen niet binnen een jaar kunnen worden gerealiseerd; die blijven liggen tot de volgende regering. Details gaf hij niet, maar politieke koffiedikkijkers denken dat verkiezingen en de vorming van een nieuwe regering de heetste hangijzers zijn.
De NRC (National Reform Council) vergadert dinsdag voor het eerst. Dit orgaan heeft tot taak nationale hervormingen voor te stellen op basis waarvan het CDC (Constitution Drafting Committee) de nieuwe grondwet kan schrijven.
– De politie heeft het onderzoek heropend naar de verdrinking van een 13-jarige jongen in april in Phitsanulok. Uit een tweede autopsie, verricht op verzoek van de moeder, is gebleken dat de jongen geslagen moet zijn. Op zijn lichaam werden kneuzingen geconstateerd en er zijn interne bloedingen gevonden. Volgens de patholoog was de doodsoorzaak een ontregelde bloedsomloop en niet verdrinking, zoals bij de eerste autopsie in een nabijgelegen ziekenhuis was vastgesteld.
De moeder kreeg argwaan toen een vriend van de jongen haar tijdens de uitvaart vertelde dat hij door een groep teenagers met een stuk hout was geslagen en daarna in een vijver was gegooid. De moeder annuleerde daarop de crematie. Later klaagde ze bij de Pavena Foundation for Children, de jeugdpolitie, het leger en de politie.
– Premier Prayut mag tijdens de tiende Asia-Europe Summit in Milaan, die vandaag is begonnen, drie minuten het woord voeren. Hij gaat die beperkte tijd gebruiken voor een ‘substantive’ toespraak, waarin hij een pleidooi houdt voor regionale en economische samenwerking tussen Azië en de landen van Europa.
Twee organisaties hebben laten weten in de stad en op enkele toeristische plekken te gaan demonstreren tegen de coup. Het protest is ook een solidariteitsbetuiging aan de familie van een Italiaanse fotojournalist die tijdens de roodhemd ongeregeldheden in 2010 in Bangkok werd doodgeschoten.
– Twee soldaten en twee buurtleiders zijn gisteren in Sungai Kolok (Narathiwat) gewond geraakt toen een bermbom ontplofte. De bom was gericht op een militair team dat door een dorpshoofd was opgeroepen berichten van opstandelingen te inspecteren die op de weg waren gespoten. Toen de soldaten in een jeep arriveerden, was het: boem!
– De NLA (National Legislative Assembly, noodparlement) beslist morgen of ze het verzoek om een afzettingsprocedure (met terugwerkende kracht) tegen de voormalige voorzitters van Huis van Afgevaardigden en Senaat in behandeling neemt. Dat verzoek is gedaan door de National Anti-Corruption Commission (NACC) die eerder geen gehoor kreeg bij de rechter.
De affaire draait om de behandeling destijds van een wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat. In strijd met de grondwet, oordeelt de NACC streng. De voorzitters hadden die nooit in behandeling mogen nemen. Over de vraag of de NLA bevoegd is tot impeachment lopen de meningen uiteen, maar dat is juridische haarkloverij.
– De Thai Farmers Association heeft de regering gevraagd de schulden van boeren kwijt te schelden of op zijn minst hen toe te staan aflossingen uit te stellen. De vereniging zegt dat de boeren hulp nodig hebben omdat ze momenteel bitter weinig voor hun producten krijgen en geconfronteerd worden met slecht watermanagement door de regering en hoge productiekosten.
Premier Prayut speelt de bal terug. Boeren die de waarschuwing om af te zien van off-season rijst in de wind slaan, moeten niet jammeren als hun oogst mislukt als gevolg van watertekort. ‘De bevolking dient te beseffen dat de regering niet elk probleem kan oplossen.’ [En laat ik dat bij wijze van uitzondering nou eens een verstandige opmerking vinden uit de mond van Prayut.]
– Ze proberen het maar weer eens: de bouw van de Xayaburi dam in Laos tegenhouden. Nu door de Administrative Court te vragen het landelijk elektriciteitsbedrijf te verbieden om elektriciteit te kopen, die door de dam in de Mekong opgewekt gaat worden. De gang naar de rechter door dorpelingen die langs de rivier wonen, heeft tot doel de bouw van de dam te vertragen, want die is in 2012 al begonnen.
Vier maanden geleden nam de Supreme Administrative Court al een petitie tegen de Thaise regering in behandeling, maar wat de relatie tussen beide zaken is, ontgaat me, behalve dan dat ze hetzelfde doel hebben: Weg met die vermaledijde dam, die de visstand en het levensonderhoud van de rivierbewoners bedreigt. De advocaat van de dorpelingen verwacht dat de dam voor 70 procent klaar is als de rechtbank vonnist.
De dorpelingen hopen dat een verbod van de rechter het vertrouwen van aannemers en banken om nieuwe leningen te verstrekken ondermijnt, zodat Laos de bouw afblaast. Maar dat lijkt me ijdele hoop gezien de belangen die een rol spelen. (Zie pagina Xayaburi dam)
– Twaalf dorpen in het district Hua Hin (Prachuap Khiri Khan) zijn van de buitenwereld afgesloten nadat zware regenval het waterpeil van de Pran Buri had opgestuwd en bruggen en keerdammetjes werden vernield. En daar kwam nog eens water van de bergketens Tenassarim en Pal Thawan bij. Eenheden uit het Thanarat Infantry Camp zijn te hulp geschoten. Ze leggen houten noodbruggen aan.
In Surat Thani zijn 37 dorpen tot rampgebied uitgeroepen als gevolg van onophoudelijke regenval sinds 4 oktober. Dit betekent dat ze geldelijke steun krijgen uit een provinciaal fonds. In de provincie is de rivier Tapi overstroomd.
In Nakhon Si Thammarat worden voorbereidingen getroffen voor de evacuatie van bewoners die bedreigd worden door grondverschuivingen en overstromingen. Maar de burgemeester van de stad zegt tegen zijn inwoners: geen paniek. Vijf kanalen in het gebied zijn onlangs uitgebreid en tien waterpompen staan stand-by.
– Er komt enige duidelijkheid in de smokkel van luxe wagens, die vorig jaar in het nieuws was. In Nakhon Ratchasima vlogen toen zes auto’s in brand. De DSI (Thaise FBI) heeft arrestatiebevelen aangevraagd voor twee Maleisiërs die erbij betrokken waren.
De onderzoekers hebben ontdekt dat een bende de wagens uit Maleisië had gesmokkeld. De belasting werd ontdoken door de wagens aan te geven als in Thailand geassembleerd. De wagens (een Lamborghini, BMW, twee Bentley’s, Ferrari en een Mercedes) vlogen in brand toen ze op een vrachtwagen onderweg waren naar het Land Transport kantoor in Si Sa Ket om daar geregistreerd te worden. Twee wagens waren in Maleisië gestolen. De politie weet niet of het om brandstichting of een ongeluk ging.
In de zaak is in augustus vorig jaar één verdachte aangehouden en twee hebben zichzelf aangegeven. Een van de beschadigde Bentley’s was afkomstig uit een douanedepot. In juni 2013 verdwenen daaruit 584 wagens, elk duurder dan 4 miljoen baht.

Koh Tao moorden: Thailand schoorvoetend akkoord met buitenlandse waarnemers
15 oktober – Thailand gaat ‘in principe’ akkoord met het toelaten van buitenlandse waarnemers uit Engeland en Myanmar om de rechtsgang te observeren die gevolgd wordt in de zaak van de dubbelmoord op Koh Tao een maand geleden. Deze afspraak is gisteren gemaakt in een gesprek tussen de Britse en Myanmarese ambassadeur, het hoofd van de landelijke politie en de permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken.
In Engeland is de Thaise zaakgelastigde door de minister voor Zuidoost-Azië ontboden. [De diplomatieke term voor: op het matje geroepen] Hugo Swire heeft hem duidelijk gemaakt dat er in de UK ‘ernstige zorgen’ bestaan over de manier waarop de Thaise autoriteiten de zaak hebben aangepakt.
Swire had ook kritiek op de mediacontacten van de Thaise politie. Hij bood de hulp van de Britse politie aan bij het onderzoek en de daarop volgende rechtsgang en eiste dat de Britse regering en de gezinnen van de slachtoffers op de hoogte worden gehouden van de vorderingen van het onderzoek.
Premier Prayut Chan-o-cha [bang voor gezichtsverlies?] ontkent echter dat de zaakgelastigde is ‘ontboden’. ‘Ze hebben ons niet ontboden. We zijn ernaar toe gegaan om uitleg te geven.’ Prayut zegt dat de Myanmar en Engeland in verwarring kunnen zijn geraakt door de mediaberichtgeving en de social media.
 ‘Het is vrij normaal dat ze ons om uitleg vragen, maar dat betekent niet dat ze ons rechtssysteem niet vertrouwen.’ Volgens Prayut heeft de politie de zaak ‘deskundig’ aangepakt.
In Surat Thani ging de Koh Samui Provincial Court gisteren door met het horen van de getuigen van het OM.  De twee verdachten kregen de gelegenheid hen te ondervragen. Ze werden bijgestaan door een advocaat van de Lawyers Council of Thailand.
Maung Maung, een kamergenoot van de verdachten, verklaarde dat ze met zijn drieën bier hadden gedronken op het strand en gitaar gespeeld, zo’n 100 meter vanaf de plaats delict. Toen het bier op was, was hij vertrokken. Volgens een eerdere verklaring van de politie is hij getuige geweest van de moorden. Maar ja, wie kun je nog geloven in deze zaak?
Op de bovenste foto verlaat Somyot Pumpanpuang, hoofd van de landelijke politie, het ministerie van Buitenlandse Zaken na overleg met de Britse ambassadeur (foto onder) en de Myanmarese ambassadeur, in het bijschrift ‘gevolmachtigde’ genoemd.

Woensdag 15 oktober
– 27 bedelaars zijn gisteren in Bangkok opgepakt op de eerste dag van een zevendaagse campagne van het ministerie van Sociale Zaken en naar opvangcentrum Baan Mimaitree gebracht. Daar werden ze geregistreerd en aan de tand gevoeld over hun sociale omstandigheden. Van de 27 waren 10 Thais; de overigen waren buitenlanders, waaronder vier kinderen.
Alle bedelaars hebben verklaard uit vrij wil de straat te hebben opgezocht en niet door mensenhandelaren te zijn gedwongen om te bedelen, aldus de adjunct directeur-generaal van het ministerie.
Op de foto de 78-jarige Loon die op Victory Monument bedelt. Hij begon er in 1998 mee toen hij door een arbeidsongeval blind werd. Het geld dat hij ermee verdient (op weekdagen een paar honderd baht, in het weekend 1.800 baht) is bestemd voor zijn dochter die een universitaire opleiding volgt. Zij vult de verdiensten aan met het verkopen van staatsloten.
– Muay Thai topbokser Buakaw Banchamek, die zaterdag na drie ronden abrupt de arena verliet en niet kwam opdagen voor de beslissende laatste ronde, zegt vertrokken te zijn vanwege een wijziging van de regels, waardoor hij in het nadeel was. Volgens hem had hij de match gewonnen. ‘Ik ben er zeker van dat mijn fans dat ook vinden’, verklaarde hij gisteren op een persconferentie. Op vragen van verslaggevers over gokken weigerde hij in te gaan.
Buakaw blijft in K-1 vechten omdat hij onder contract staat van K-1 Global Holdings, die de sport over de hele wereld organiseert. Eind van dit jaar eindigt zijn contract. Buakaw wil dat over de details onderhandeld moet worden; K-1 Global Holdings zegt daartoe bereid te zijn.
Zie verder het eerdere bericht: Muay Thai topbokser Buakaw stelt fans teleur
– Een belastingdouceurtje voor Thai die in het binnenland op vakantie gaan. De uitgaven voor een tourpakket en hotelaccomodatie zijn aftrekbaar voor de inkomstenbelasting tot een maximum van 15.000 baht. Hotels die hun personeel in-service trainingen laten volgen, worden ook de in de watten gelegd. Die uitgaven worden niet belast. Beide maatregelen kosten de overheid 1 miljard baht. Ze hebben tot doel het binnenlands toerisme te stimuleren.
– De onderzoeken naar de aanschaf van nieuwe microfoons (met beeldschermpje) voor het Government House duren langer dan verwacht. Naar de aanbestedingsprocedure doen drie instanties onderzoek: de Rekenkamer, de National Anti-Corruption Commission en een juntacommissie. De wonderen der techniek zouden 145.000 baht per stuk moeten kosten. Ze waren al geïnstalleerd maar zijn weggehaald toen het vermoeden ontstond dat die prijs veel te hoog was. Volgens premier Prayut is het nog te vroeg om vast te stellen of er sprake is van corruptie ‘De resultaten van de onderzoeken moeten nog geanalyseerd worden en er moeten diverse stappen worden gezet voordat een conclusie kan worden getrokken.’ Heer Bommel zou zeggen: Als je begrijpt wat ik bedoel. (Zie pagina Over corruptie)
– Vier dagen nadat begonnen is met de uitgifte van vouchers, te gebruiken bij de aanschaf van een set-top box [nodig voor de ontvangst van digitale tv-programma’s] wordt er alweer misbruik van gemaakt.
Bedrijven in Pathum Thani, Ayutthaya en Nonthaburi beloven buurtleiders een commissie wanneer ze een stapeltje vouchers van bewoners inleveren. En dat is in strijd met de regels van televisiewaakhond NBTC. Iemand mag maximaal namens drie anderen een decoder kopen.
Alle Thais krijgen een voucher die een korting van 690 baht geeft bij de aankoop van een set-topbox of een nieuwe televisie. De voucher regen heeft tot doel de overstap van analoge naar digitale televisie te stimuleren, waar volgens een consumentengroep veel televisiekijkers nog geen weet van hebben.
– De politie heeft drie mannen aangehouden die betrokken kunnen zijn geweest bij de brandstichting in zes scholen zaterdagnacht in Pattani. Hun vingerafdrukken en DNA worden vergeleken met gegevens, gevonden in de afgebrande scholen. Volgens de politie maakt het onderzoek goede vorderingen omdat veel getuigen informatie geven.
De nieuw benoemde commandant van het Vierde Legerkorps sprak gisteren met vertegenwoordigers van een burgernetwerk. Hij drong aan op de gezamenlijke inzet van bewoners, soldaten en lokale autoriteiten bij de versteviging van hun gemeenschap zodat bewoners zelf zorg kunnen dragen voor hun woongebied.
– De gepensioneerde secretaris-generaal van de National Security Council Thawil Pliensri [u weet wel, de man die een tijd door de regering Yingluck op een zijspoor is gerangeerd] is benoemd tot adviseur voor oplossingen van het zuidelijk geweldsprobleem.
Thawil leidde vorig jaar de vredesgesprekken met verzetsgroep BRN, die sinds de Ramadan van dat jaar stil liggen. Zijn adviseursbenoeming betekent dat hij geen kans maakt weer delegatieleider te worden. De keuze daarvan schijnt een nogal heet hangijzer te zijn.
– Alle aan te schaffen 3.183 bussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA), die aangedreven gaan worden door aardgas, krijgen een lage instap. Dat is leuk nieuws voor de Disabled Foundation and Foundation for Consumers die daar talloze malen op aan hebben gedrongen ten behoeve van gehandicapten en ouderen. Het besluit van de BMTA is genomen naar aanleiding van een openbare hoorzitting op 5 september, waarop beide organisaties hun pleidooi herhaalden.
Naar verwachting komen de eerste 489 bussen in maart volgend jaar in bedrijf. De bodemprijs van de air-conditioned bussen is vastgesteld op 4,5 miljoen baht en van de bussen zonder ac op 3,8 miljoen baht. Het plan om de busvloot te vernieuwen dateert al van acht jaar geleden.
– Zes Laotiaanse meisjes in de leeftijd van 15 tot 19 jaar zijn uit de klauwen gered van seksbazen in Muang (Nong Khai). Ze werkten er in een karaokebar en een massagesalon. Een vader en zoon werden aangehouden. Ze ontkennen iets te maken te hebben met prostitutie.
Elders in het district werden twee meisjes van 15 en 16 jaar gered en drie personen aangehouden. Ze liepen in een undercover operatie tegen de lamp. De 15-jarige heeft verklaard twee maanden seksuele diensten te hebben verricht, het andere meisje werkte er pas een week. De klanten betaalden 500 baht per keer, waarvan 300 baht naar de pooier ging.
– Het onderzoek naar corruptie bij de aanleg van futsalvelden in het Noordoosten gaat maximaal drie maanden duren, zegt het hoofd van de Rekenkamer. Voor de velden is te veel betaald en er is ondeugdelijk materiaal gebruikt. Naar de corruptie wordt onderzoek gedaan door de Public Sector Anti-Corruption Commission, de Rekenkamer en het Department of Special Investigation (de Thaise FBI). (Zie pagina Over corruptie)
– De vijf vorige maand aangehouden ‘men in black’ (eigenlijk vier, want een is een vrouw) hebben hun bekentenis ingetrokken. Ze zeggen bekend te hebben omdat ze door de politie waren mishandeld en daar konden ze niet meer tegen.
De advocaat heeft het OM gevraagd zich niet langer te verzetten tegen het verzoek van de verdachten om vrijlating op borgtocht. De ‘men in black’ was een groep zwaar bewapende mannen die in 2010 tijdens de roodhemd ongeregelheden het leger bestookte.

Brandstichtingen Pattani: Onderwijzers willen betere bescherming
14 oktober – Onderwijzers in het diepe Zuiden hebben de junta om een betere bescherming gevraagd, zowel van personeel als van hun schoolgebouwen. Dit jaar kwamen al negen onderwijzers om het leven en zaterdagnacht gingen vijf scholen in Pattani in vlammen op.

Sinds het geweld in 2004 oplaaide, zijn 178 onderwijzers gedood door opstandelingen. Van 2007 tot 2009 was de situatie het ergst, want toen kwamen elk jaar gemiddeld 27 onderwijzers en ander onderwijzend personeel om het leven.
‘Ik ben niet tevreden met het afgenomen aantal, want niemand zou het slachtoffer mogen zijn’, zegt Boonsom Tongsriprai, voorzitter van de Confederation of Teachers in the Southern Border Provinces. ‘De regering werkt hard om het probleem op te lossen, maar de onderwijzers hebben nog steeds het gevoel dat ze het doelwit zijn.’ Naar aanleiding van de brandstichtingen vraagt hij om meer bewakingspersoneel in ‘red zones’, gebieden waar de opstandelingen regelmatig toeslaan.
De overheid wil in elke school een bewakingssysteem installeren dat verbonden is met een ‘civil defence volunteer unit’, plaatselijke eenheden die verantwoordelijk zijn voor de bescherming van scholen. ‘Tambon security units’ krijgen als taak wegen tussen dorpen te beschermen. Het leger heeft van bevelhebber Udomdej Satibutr de opdracht gekregen vaker ’s nachts te patrouilleren en op dorpsiveau ‘community centres’ in te richten die de situatie 24 uur per etmaal in de gaten houden. Udomdej dringt ook aan op regelmatige veiligheidsoefeningen.
Premier Prayut Chan-o-ocha verwerpt de kritiek dat de brandstichtingen een ‘klap in het gezicht’ zijn van de regering. Hij zegt dat de regering de problemen in het Zuiden beschouwt als een zaak van nationale urgentie. Alle veiligheidsdiensten zijn bezig bewoners en hun eigendommen te beschermen. Ze initiëren projecten om hun levensomstandigheden te verbeteren en proberen bij de lokale bevolking een beter begrip te kweken.
Maar het zuidelijk geweld zal niet snel tot een einde komen, erkent Prayut. Deels omdat het om een ideologische strijd gaat, waarin de opstandeling zeggen dat de bevolking onrechtvaardig wordt behandeld door de overheid.

Muay Thai topbokser Buakaw stelt fans teleur
14 oktober – Muay Thai topbokser Buakaw Banchamek (31) heeft wel wat uit te leggen. Zaterdagavond verliet hij na drie ronden de arena van de K-1 World Max Final (70 kilo) in Pattaya en keerde niet terug voor de beslissende laatste ronde, waardoor de Duitser Enriko Kehl met de eer ging strijken.

De K-1 organisatie beraadt zich over maatregelen tegen de tweevoudig K-1 wereldkampioen, die een sleutelrol heeft gespeeld bij het wereldwijd populariseren van Muay Thai boksen. ‘We zijn nog steeds geschokt door het incident en wachten op de reden’, zegt Ned Kurarc van K-1 Global Holdings, de organisator van K-1 gevechten over de hele wereld.
Buakaw en zijn verzorgers zeggen vertrokken te zijn omdat de organisatie enkele uren voor het gevecht de regels had veranderd in verband met gokken. Maar Kurarc zegt dat de extra ronde al 10 jaar geleden is geïntroduceerd. Of Buakaw’s contract, dat eind dit jaar afloopt, wordt beëindigd wil hij niet zeggen. Volgens hem gaat het niet om een financieel conflict want Buakaw is op 22 september al betaald, naar verluidt kreeg hij 2 miljoen baht.
Het is niet de eerste keer dat Buakaw voor reuring zorgt. Twee jaar geleden verliet hij het trainingskamp, dat hem sinds zijn kinderjaren had gesteund. Hij beweerde er slecht behandeld te zijn, maar gaf later toe dat dit niet de werkelijke reden was: hij wilde een groter deel van het bokshonorarium. Ook met de organisatie van Thai Fight lag hij in de clinch. In dat toernooi vecht hij niet meer.
Sportjournalist Sroi Mungmee noemt Buakaw’s abrupt vertrek anders dan de vorige incidenten. ‘Hij had zijn fans meer moeten respecteren want die hebben veel geld betaald om hem te zien vechten.’ Vandaag houdt Buakaw een persconferentie, waarop hij zijn beweegredenen zal toelichten. Gisteren hield de organisatie al een persconferentie.

Dubbelmoord Koh Tao: Politieonderzoek schaadt Thailand’s reputatie
14 oktober – Het rammelend politieonderzoek naar de dubbelmoord op Koh Tao een maand geleden heeft de relatie tussen Thailand, Myanmar en Engeland aangetast en Thailand’s reputatie als toeristische bestemming geschaad. Het heeft ook vragen opgeroepen over ‘s lands rechtsgang. Dit zegt advocaat Surapong Kongchantuk, voorzitter van de subcommissie mensenrechten van de Lawyers Council of Thailand (LCT).

Vandaag vergezellen advocaten van de LCT drie mogelijke getuigen, die gehoord worden door een rechtbank in Samui. Eén is Maung Maung, de kamergenoot van de twee verdachten. Volgens de politie zou hij gezien hebben hoe de twee Britten werden vermoord, maar zelf ontkent hij dit. De andere twee zijn ook Myanmarezen, maar wat hun betrokkenheid is, is onbekend.
Of de twee verdachten de zitting bijwonen, is eveneens onbekend. Mogelijk gaan ze opnieuw verhoord worden omdat het OM de politie om nader bewijsmateriaal heeft gevraagd. Het overlegde dossier van driehonderd pagina’s bevat volgens het OM ‘gaten’.
Tot nu toe zijn de verdachten niet bijgestaan door advocaten en volgens Surapong zijn ze ondervraagd zonder dat daarbij een gekwalificeerde tolk aanwezig was. Een hoge politie-officier verklaarde eerder dat de verdachten niet om een advocaat hebben gevraagd. Maar Surapong wijst erop dat de politie heeft nagelaten de verdachten op hun rechten te wijzen. Ze hebben het recht om een advocaat en een neutrale tolk te vragen.
De LCT heeft twee advocaten aangewezen die pro deo een mensenrechtennetwerk [?] gaan assisteren, dat de getuigen bijstaat. Later wordt een team advocaten op de zaak gezet. Zij gaan niet alleen de verdachten en getuigen door de rechtsgang loodsen, maar zullen ook nagaan hoe het met de gezondheidstoestand van de twee is gesteld en of ze gemarteld zijn, zoals Amnesty International zegt. Naar verluidt zouden de verdachten aan stress lijden.

Dinsdag 14 okober
– De Red Line, een light rail verbinding tussen Bang Sue en Rangsit, gaat 8,1 miljard baht meer kosten dan begroot. Volgende week buigt het kabinet zich over het extra budget dat nodig is vanwege enkele veranderingen. Het geld is bestemd voor de bouw van een station en reparatiewerkplaats in Bang Sue, de verhoogde aanleg over een lengte van 26,6 km en andere werkzaamheden.
De aanleg van de lijn is intussen vertraagd, waardoor die een jaar later in gebruik kan worden genomen: niet in 2017, zoals gepland, maar in 2018. Als ‘boosdoeners‘ noemt de minister van Transport het verplaatsen van water- en elektriciteitsleidingen. De hoogste ambtelijke baas van het ministerie maakte onlangs het plan bekend om het station een verbinding te geven met de nieuwe Sri Rat Outer Ring Road Expressway om de verkeersdoorstroming te vergemakkelijken.
– Het is technisch mogelijk de Memorial, Krung Thon en Nonthaburi brug over de Chao Phraya op te krikken, maar dat is de investering niet waard, zegt het Engineering Institute of Thailand (EIT).
Het schat de kosten op een bedrag vele malen hoger dan het opkrikken van een huis dat 1 miljoen baht kost.
Het idee om de doorvaarthoogte te vergroten is afkomstig van de minister van Transport, die zo het scheepvaartverkeer tijdens het regenseizoen wil vergemakkelijken. Het EIT vraagt zich af hoeveel schepen ervan zullen profiteren.
De gemeente Bangkok wil vier nieuwe bruggen over de rivier aanleggen. Voor de aanleg van de Kiak Kai brug is alleen nog toestemming van de regering vereist. De drie andere in Ratchawong, Chan en Si Phraya zijn nog in studie.
– We hebben er weer een afkorting bij: CDC. Die staat voor Constitution Drafting Commission, een commissie die tot taak krijgt de nieuwe grondwet te schrijven. Van de 36 leden worden 20 voorgedragen door de NRC (National Reform Council, die hervormingen gaat voorstellen) en de overige door de NCPO (National Council for Peace and Order, junta), het kabinet en de NLA (National Legislative Assembly, noodparlement). [Hallo!!! Bent u er nog?]
De beoogde voorzitter van de CDC is een voorstander van openbare hoorzittingen over de grondwet en die zouden zelfs tot een referendum kunnen leiden. ‘Het is belangrijk om naar de stem van het volk te luisteren’, zegt Thienchay Kiranandana, voormalig rector van de Chulalongkorn universiteit. Thans is een beknopte grondwet van kracht ter vervanging van de grondwet van 2007. Ik ben even kwijt hoeveel grondwetten Thailand al sinds 1932 heeft versleten, toen de absolute monarchie plaatsmaakte voor de constitutionele monarchie. Ik dacht een stuk of 18. (Zie pagina Grondwetherziening)
– Nog een afkorting: PDC en die staat voor Political Development Council, een organisatie onder de vleugels van het King Prajadhipok Institute. De PDC wil dat de leden van de NRC en CDC in navolging van leden van de NLA inzicht geven in hun financiële situatie. [Wanhoop niet met al die afkortingen.]
De PDC doet die oproep omdat belangenconflicten kunnen ontstaan, want leden van de NRC kunnen belangen hebben in particuliere bedrijven, overheidsdiensten en –bedrijven en in de civiele sector. De PDC hekelde eerder de 28 NLA-leden die geen opgave wilden doen van hun bezittingen en verplichtingen, maar de bestuursrechter floot hen terug.
– Lees het nu pas in de krant: Een verkeersagent die weigert door een verkeersovertreder omgekocht te worden, krijgt een bonus van 10.000 baht. Somyot Punpanmuang, hoofd van de landelijke politie, vindt dat verkeersdeelnemers die corrupte agenten aangeven, ook beloond moeten worden.
Somyot zegt te gaan collecteren bij donoren om een fonds van 1 miljoen te vormen voor de beloning.
Hij vindt dat de campagne landelijk uitgerold moet worden en alle vormen van misdaad dient te bestrijken, niet alleen verkeersovertredingen.
Sinds de regeling van kracht is, zijn twee bestuurders aangehouden. Een bood 100 baht aan, de ander 50 baht. [Ja ja, dat zijn nog eens Zware Jongens.] (Zie pagina Over corruptie)
– Kinderprogramma’s zijn zeldzaam op de televisie en slechts weinige worden op prime time uitgezonden. Wiwat Wongpattarathiti, producent van kinderprogramma’s, schaart zich daarom van harte achter het idee om een fonds te vormen waaruit kwaliteitsprogramma’s en tv-shows voor kinderen kunnen worden gefinancierd. De wet die dit regelt, is momenteel in behandeling bij het parlement.
Ook jurist Jate Donavanik [verder geen details] is een voorstander van het ‘fund for the development of safe and constructive media bill’. Het produceren van fatsoenlijke programma’s is een effectief lange-termijn middel om kinderen te behoeden voor schadelijke invloeden.
Thans worden kinderen dag in dag uit geconfronteerd met geweld en onbehoorlijke content via de televisie, mobieltjes en internet. Geen enkele dienst doet een serieuze poging er iets aan te doen, zegt Jate.

Maandag 13 oktober
– De nieuwe legercommandant generaal Udomdej Sitabutr, tevens staatssecretaris van Defensie, krijgt het gelijk al voor zijn kiezen. Zaterdagnacht gingen in de zuidelijke provincie Pattani zes lagere scholen in vlammen op: vijf in het district Thung Yang Daeng en een in Mayo. Volgens legerwoordvoerder Winthai Suwari was de brandstichting een vergeldingsactie voor recente militaire operaties, waarbij onder andere een verzetsleider werd gedood.
De brandstichters waren planmatig te werk gegaan. Ze bonden vrijwillige bewakers vast, waarna ze benzine rond de gebouwen goten en er doeken, die doordrenkt waren met benzine, neerlegden. Dat alles gebeurde in de twee districten gelijktijdig om half drie. Politie, soldaten en forensisch personeel arriveerden om 5 uur toen het pijpenstelen regende.
De schade is nog niet berekend , maar de meeste gebouwen kunnen worden afgeschreven. Enkele gebouwen brandden voor de helft af, omdat bewoners het vuur bestreden.
Het Office of the Basic Education Commission stelt deze week geld ter beschikking voor noodgebouwen en lesmateriaal. De noodmaatregelen moeten voor 3 november genomen worden, want dan begint het tweede semester. Het is onduidelijk wanneer nieuwe gebouwen kunnen worden neergezet.
Het is niet de eerste keer dat schoolgebouwen het doelwit zijn van het zuidelijk verzet. Sinds het begin van het schooljaar in maart zijn twee scholen in brand gestoken. In 1993 zagen opstandelingen zelfs kans tegelijk in vier provincies 36 scholen in de fik te steken.
– De beste manier om een einde te maken aan de handel in ivoor van gestroopte olifanten is alle ivoorwinkels te sluiten, zeggen het World Wildlife Fund (WWF) en Traffic, een NGO die zich bezighoudt met wildbeheer.
Maar zover willen de Thaise autoriteiten niet gaan om te voorkomen dat het land handelssancties krijgt opgelegd. Een wet die registratie van winkels en inventarisatie van de voorraad verplicht stelt, moet voldoende zijn om de illegale handel in te tomen.
Handel in ivoor van gedomestiseerde olifanten blijft toegestaan, waar dierenliefhebbers weer tegenin brengen dat het moeilijk is ivoor van Thaise en Afrikaanse olifanten te onderscheiden. Gevolg: Ivoor blijft gesmokkeld worden uit Afrika, bewerkt in Thailand en doorverkocht onder andere aan grootverbruiker China, zeggen ze.
Het begin te spannen voor Thailand want in maart beoordeelt Cites (Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora) of Thailand voldoende doet tegen de illegale ivoorhandel. Het WWF meent dat de huidige plannen onvoldoende zullen zijn om Cites tevreden te stellen.
De nieuwe regels worden eind dit jaar van kracht. Winkels en werkplaatsen zijn verplicht zich te registreren en een opgave te doen van hun inventaris. De autoriteiten gaan dit controleren. Volgens het ministerie van Handel hebben 200 ivoorwinkels zich al geregistreerd. Traffic stelt dat er 1.000 winkels zijn.
– ‘Ik ben niet dood’, zegt Chalerm Yubamrung, de controversiële vice-premier uit het kabinet Yingluck. ‘Ik ben in perfecte gezondheid dankzij dagelijkse lichaamsoefeningen.’ Chalerm reageert met die geruststellende mededeling op geruchten die al maanden circuleren op de social media. Hij zou overleden zijn aan keelkanker.
Chalerm, vaak in het nieuws toen hij nog kabinetslid was, werd vorig jaar geopereerd aan een hersenbloeding en sindsdien mijdt hij de publiciteit. Nog steeds is hij een gewild spreker, maar alle uitnodigingen slaat hij af. ‘Ik heb lang genoeg in de politiek gezeten om te weten dat je niet tegen de stroom in kunt roeien.’
– Meisjes met overgewicht beginnen eerder dan gemiddeld te menstrueren en hun lengte neemt op jongere leeftijd toe. Vergeleken met hun leeftijdsgenoten stopt de groei daarentegen eerder, waardoor ze gemiddeld korter zijn. Het ministerie van Volksgezondheid maakte dit zaterdag bekend op de International Day of the Girl Child.
Pornthep Siriwanarangsan, directeur-generaal van het Health Department (HD), doet een beroep op de ouders lichaamsgewicht en eetgewoonten in de gaten te houden, alhoewel het vroege begin van de puberteit geen gezondheidsrisico vormt. Wanneer hun dochter sneller groeit dan haar vriendinnen, dienen ze voor advies een arts te raadplegen.
Verwacht wordt dat in 2025 de gemiddelde lengte van mannen 177 cm is (thans 167 cm) en van vrouwen 165 cm (157 cm). Het HD meent dat deze lengtes bereikt kunnen worden door mensen te stimuleren dagelijks oefeningen te doen, melk te drinken en zeven uur te slapen.
– Het Thaise ambtelijk apparaat dient ingrijpend hervormd te worden om aan te kunnen sluiten bij de Asean Economic Communty (AEC), die eind 2015 van kracht wordt. Dit zegt voormalig AEC secretaris-generaal Surin Pitsuwan. Volgens Surin wordt de Thaise bureaucratie gekenmerkt door verlamming, nepotisme en patronage. Personeel wordt aangenomen en bevorderd op basis van patronage (‘Deze baan ging naar mijn broer’) in plaats van verdienste. Het ‘dood hout’ in de ambtenarij moet gekapt worden, bepleit Surin.
Surin zei dit gisteren nadat hij een discussie over bureaucratie en de concurrentiepositie van Thailand had voorgezeten, georganiseerd door het Future Innovation Thailand Institution (FIT). Hij hoopt dat de National Council for Peace and Order [of wordt de National Reform Council bedoeld?] bureaucratische en politieke hervormingen tot zijn prioriteit maakt. Nationale hervormingen, zoals gewenst door de junta, worden nooit werkelijkheid wanneer de problemen van de verzwakte bureaucratie niet worden opgelost.
Uit een studie van het FIT is gebleken dat Thaise ambtenaren een gevoel van service en verantwoording missen. Ze voelen zich superieur aan ‘gewone mensen’ dus hoeven ze die niet te dienen of ervoor te werken. Surin stelt de vorming van een ‘review board’ voor die de aanstelling en promotie van hoge ambtenaren controleert zodat politieke inmenging wordt voorkomen. ‘Hervorming van de politiek kan niet plaatsvinden zonder hervorming van de bureaucratie. Als dat niet gebeurt, raakt onze internationale concurrentiepositie achterop.’
– Het was zaterdagavond in Pattaya een gemakkelijke overwinning voor de Duitser Enriko Kehl. Muay Thai superster Sombat ‘Buakaw’ Banchamek (31) verdween na drie ronden en kwam niet opdagen voor de beslissende ronde. Buakaw werd gediskwalificeerd en de Duitser werd tot kampioen in de 70 kilo klasse gekroond, terwijl het publiek schreeuwde en hem uitjouwde. Buakaw heeft op zijn Facebookpagina zijn verontschuldigingen aan zijn fans aangeboden. ‘Binnenkort zullen jullie me begrijpen.’ Sommigen menen dat het incident verband houdt met illegaal gokken.
– De Lawyers Council of Thailand beslist vandaag of ze de twee Myanmarezen, die verdacht worden van de moord op twee Britten een maand geleden op Koh Tao, juridische bijstand gaat verlenen. De ambassade van Myanmar heeft een advocaat gevraagd met de verdachten te praten, maar het is onbekend of hij verdere assistentie verleent. De Cross-Cultural Foundation (CCF) heeft de bekende strafpleiter Nakhon Chomphuchat gevraagd de twee bij te staan.
Diverse mensenrechtenorganisaties, waaronder de CCF en de Human Rights and Development Foundation, maken zich zorgen over de behandeling van de twee verdachten. Amnesty International zegt dat de twee gemarteld zijn door de politie om een bekentenis af te dwingen. Volgens de politie zouden de verdachten geen advocaat willen. Ze ontkent ook dat ze gemarteld zijn. [Tja, wat kan ze anders zeggen?]

Ouders Nick Pearson: Ook onze zoon werd vermoord op Koh Tao
12 oktober – De ouders van de Britse Nick Pearson (25), die op Nieuwjaarsdag onder verdachte omstandigheden op Koh Tao overleed, zijn ervan overtuigd dat hij vermoord werd en dat sprake is van een cover-up om het toerisme te beschermen. Dit schrijft de Britse krant Daily Mirror, die de ouders uitgebreid aan het woord laat.
Nick’s lichaam werd in zee gevonden, niet ver vanaf de plaats waar de Britten Hannah Witheridge en David Miller een maand geleden werden vermoord. Volgens de politie zou Nick zijn overleden na een val van 50 voet, maar zijn ouders geloven er niets van. Ze denken dat hij gevolgd werd toen hij terugliep naar zijn vakantiebungalow en vervolgens vermoord werd. De ouders waren samen met Nick en hun andere zoon Matt (29) op vakantie toen het drama plaatsvond. Voor Nick was het zijn zevende vakantie in Thailand.
Tracy en Graham Pearson denken dat de politie de verkeerde verdachten heeft opgepakt voor de dood van Hannah en David. Tracy: ‘We geloven niet dat de mannen die ze hebben gearresteerd er iets mee te maken hebben. Het is gewoon een plan om te laten zien dat de politie de zaak serieus heeft aangepakt zodat toeristen niet worden afgeschrikt.’
Het nieuws over de twee Britten heeft oude wonden opengereten. Tracy: ‘Het is voor ons afschuwelijk, een nachtmerrie. We moeten leven met de vreselijke werkelijkheid dat we nooit de antwoorden krijgen die we nodig hebben. Ik hoop alleen dat iemand eens tot op de bodem uitzoekt wat er op Koh Tao gebeurt, en wat er echt gebeurd is met onze lieve zoon. Wij blijven strijden voor gerechtigheid. We hopen dat het kan helpen dat de spotlights nu op Koh Tao staan gericht.’
Gevallen, maar geen wonden en gebroken botten
De Pearsons brachten Oudejaarsavond door in de Choppers Bar and Grill, dezelfde bar waar Hannah en David waren, kort voordat ze vermoord werden. Om 1 uur gingen ze terug naar hun vakantiepark. Graham begeleidde Nick naar zijn bungalow en zag dat hij naar bed ging.
De volgende dag begonnen de ouders zich zorgen te maken omdat ze Nick niet zagen en uren niets van hem hoorden. Later vertelde vrienden dat de hotelstaf hen had geïnformeerd over de dood van Nick. Hij was in zee gevonden. De ouders werden meegenomen naar een tempel om hun zoon te identificeren. Ze zagen een diepe wond op zijn hoofd.
Aan de versie van de politie dat Nick was gaan zwemmen, hechtten ze direct al geen geloof. Tracy: ‘Dat zou hij nooit doen. En wanneer hij gevallen was, zoals de politie zegt, zou hij rotsen geraakt hebben en zwaar gewond zijn. Hij zag er niet uit als iemand die uren in het water had gelegen. Op zijn gezicht was nog geronnen bloed. Het klopt allemaal niet.’
Volgens Tracy nam de politie de zaak niet serieus. Nick’s kamer werd niet onderzocht en de agenten aan wie ze vragen stelden, lachten de hele tijd en maakten grappen. Tracy zegt dat Nick belangstelling had voor een Thaise vrouw. ‘Misschien dat iemand dat niet beviel, hem gevolgd is en gedood heeft.’
Ze vertelt dat Matt, de andere zoon, gewaarschuwd is voor ‘powerful people on the island’ en dat de Pearsons beter het eiland konden verlaten dan problemen maken.
Uit een postmortem onderzoek in Engeland bleek dat verdrinking de doodsoorzaak was, maar niet uitgesloten kon worden dat hij was aangevallen, aldus het verslag van de lijkschouwer. Nick had geen breuken, wat verdacht is voor iemand die zo’n eind gevallen is. De Britse politie probeert samen met Buitenlandse Zaken helderheid te krijgen bij de Thaise autoriteiten in verband met het gerechtelijk onderzoek in december. 

Zondag 12 oktober
– Het ministerie van Transport bestudeert de mogelijkheid drie bruggen over de Chao Phraya te verhogen om de doorvaart van het scheepvaartverkeer in het regenseizoen te vergemakkelijken. Het gaat om de Memorial brug, Krung Thon brug en Nonthaburi brug.
De doorvaarthoogte zou minimaal 5,6 meter moeten zijn, maar is bij een hoge waterstand respectievelijk 4,7 meter, 5,1 meter en 5,3 meter. Dat levert problemen op voor passagiers- en vrachtboten. De rederijen hebben daarover geklaagd.
Of het er ooit van komt, is nog maar de vraag want de drie bruggen hebben historische waarde, zegt de directeur-generaal van het Marine Department, die samen met de gemeente Bangkok is gevraagd het onderzoek te doen. Dat geldt met name voor de Memorial brug, de laagste van de drie. Sloop is uitgesloten, zegt hij. Andere opties dienen te bestudeerd te worden, zoals onbeladen schepen te verplichten ballast te laden zodat ze minder hoog steken.
Op de foto een van de drie bruggen, maar welke vermeldt het bijschrift niet.
– De politie ontkent dat de twee Myanmarezen die verdacht worden van de dubbelmoord op Koh Tao hun bekentenis hebben ingetrokken. Een gerucht, zegt onderzoeksleider Praween Pongsirin naar aanleiding van een bericht op de website van de Democratic Voice of Burma. Daarin wordt een advocaat van de ambassade van Myanmar geciteerd die zegt dat de verdachten gemarteld zijn en dat ze het gevoel hebben zondebok te zijn.
De politie ontkent ook dat het Openbaar Ministerie het onderzoeksrapport als onvolledig heeft afgewezen, alhoewel de politie wel door het OM is gevraagd meer bewijs te leveren. Volgens de directeur-generaal van de Regional Prosecution 8 zitten er gaten in het politiedossier van 300 pagina’s, maar nadere mededelingen wil hij daarover niet doen. Hij bevestigt dat het rapport niet is afgewezen.
De twee verdachten, die gevangen zitten in de districtsgevangenis van Koh Samui, worden scherp in de gaten gehouden uit angst dat ze zelfmoord plegen. Gevangenbewaarders en andere gedetineerden zouden die opdracht hebben gekregen. De verdachten zouden tekenen van stress vertonen. Hun eten wordt scherp gecontroleerd. [Bron ontbreekt voor al deze beweringen.]
Premier Prayut Chan-o-ocha werd tijdens zijn bezoek aan Myanmar vorige week geconfronteerd met demonstranten die een eerlijk proces eisten. Ook bij de Thaise ambassade in Japan is gedemonstreerd.
In Engeland namen familie en vrienden vrijdag afscheid van Hannah Witheridge. De ouders hadden de mensen gevraagd om ‘brightly’ gekleed te gaan voor wat ze noemden ‘Hannah’s  Party’. De dorpskerk in Hemsby (Norfolk) was afgeladen en buiten luisterden nog eens vijftig dorpelingen naar de uitvaartdienst via luidsprekers.
Meer nieuws in: Ouders Nick Pearson: Ook onze zoon werd vermoord op Koh Tao
– Een voormalige advocaat van oud-premier Yingluck en thans lid van de onlangs gevormde National Reform Council (NRC) vindt dat de politiek meer greep moet krijgen op de National Anti-Corruption Commission (NACC). Zijn pleidooi riep al direct protesten op van de Democraten. Het juridisch team van de voormalige oppositiepartij zegt dat dit neerkomt op intimidatie.
Bancha Poramisanaporn gooide de knuppel vrijdag in het hoenderhok toen hij zich meldde bij de NRC, het orgaan dat hervormingsvoorstellen moet gaan doen op basis waarvan de nieuwe grondwet kan worden geschreven. Hij stelt voor een commissie te vormen, bestaand uit leden van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat [die thans zijn opgeheven], die tot taak krijgt onderzoek te doen bij klachten over oneerlijke behandeling door de NACC en die aangifte kan doen bij het Hooggerechtshof. Thans kan de commissie bij klachten alleen van smaad worden beschuldigd.
De NACC ligt onder vuur van voormalig regeringspartij Pheu Thai en de roodhemden omdat ze oud-premier Yingluck heeft beschuldigd van nalatigheid als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou niets tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst hebben gedaan en tegen de torenhoog oplopende kosten.
De NACC, die eerder geen gehoor kreeg bij het OM, probeert nu een afzettingsprocedure tegen Yingluck uit te lokken via de NRC. Daarover vindt een juridisch steekspel plaats omdat de grondwet van 2007 buiten werking is gesteld.
Bancha heeft al een keer de degens gekruist met de NACC toen hij extra getuigen à decharge wilde laten opdraven bij de NACC. Hij ontkent de NACC nu te beschuldigen vanwege de afzettingspoging. Wirat Kallayasiri, lid van het juridisch team van de Democraten, verwacht niet dat Bancha’s voorstel de handen op elkaar krijgt van de NRC. (Zie pagina Over corruptie)
– Het was geen politieke bijeenkomst, maar een eerbetoon aan de overleden roodhemdleider Apiwan Wiriyachai, wiens lichaam gisteren uit de Filipijnen op Suvarnabhui arriveerde. Terwijl honderden agenten alle toegangen tot de luchthaven bewaakten, zongen de roodhemden buiten Naksu Thulee Din (Dirt Fighter) om Apiwan te gedenken die na 22 mei, de dag van de coup, de benen nam.
Apiwan, voormalig vice-voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, stierf op 6 oktober aan een longinfectie. Hij werd 65 jaar. Het lichaam is naar Wat Bang Phai in Nonthaburi gebracht voor de uitvaartrituelen. Die duren zeven dagen. Vandaag zou oud-premier Yingluck de overledene de laatste eer bewijzen. De crematie vindt op 19 oktober plaats.
– Prinses Chulabhorn, die op 4 september was opgenomen in het Vichaiyut ziekenhuis in Bangkok, mocht gisteren naar huis, maar de artsen hebben haar wel geadviseerd drie maanden rustig aan te doen. De prinses is behandeld aan infecties aan maag en alvleesklier.
– 53 Rohingya migranten en twee vermeende Thaise mensenhandelaren zijn gisteren aangehouden in een rubberplantage in Takua Pa (Phangnga). Ze waren onderweg naar Maleisië. De migranten waren afkomstig uit de deelstaat Rakhine in Myanmar en Bangladesh. Tijdens de aanhouding zagen twaalf kans de benen te nemen. Duizenden Rohingya, een moslim minderheidsgroep, hebben sinds 2012 Rakhine ontvlucht omdat ze er vervolgd worden. Meestal gaan ze via Thailand naar Maleisië.
– Een coffeeshop als wapen tegen corruptie. Je moet er maar opkomen en dat deden het United Nations Development Programme (UNDP), True Coffee en de Anti-Corruption Organisation of Thailand. De universiteiten van Khon Kaen en Ubon Ratchathani krijgen volgend jaar op hun campus zo’n coffeeshop. Het is de bedoeling dat studenten er discussiëren terwijl ze een lekker bakkie koffie drinken, opinies uitwisselen en leuke anti-corruptie plannetjes en activiteiten bedenken.
True Coffee financiert de shops van 200 vierkante meter en krijgt 60 procent van de omzet. De rest dient ter financiering van anti-corruptie activiteiten. Wanneer de investering is terug verdiend, gaat de gehele omzet naar dit doel. De cafés worden bemand door studenten. True Coffee wil elk jaar tien cafés openen.
De UNDP en de NGO Integrity Action zijn ook bezig een leerplan te ontwikkelen over integriteit en de bestrijding van corruptie. Beide universiteiten nemen dat over. (Zie pagina Over corruptie)
– Het ministerie van Industrie staat op het punt 70 vergunningen goed te keuren voor de exploratie van goud. Sinds 2007 is dat niet meer gebeurd. In dat jaar is het Office of the National and Social Development Board een onderzoek begonnen in reactie op klachten van dorpelingen over vervuiling door goudmijnen. In 2009 gaf de toenmalige regering het ministerie de opdracht op basis van dit onderzoek nieuw beleid te ontwikkelen.
Een werkgroep zet nu de laatste puntjes op de i. De mijnbedrijven worden verplicht een hogere financiële bijdrage af te staan aan de overheid en lokale gemeenschappen. Daarmee wordt voor elk dorp in een betrokken gebied een compensatiefonds gevormd. Ze moeten ook royalty’s afdragen, volgens een glijdende schaal gebaseerd op de Thaise goudprijs.
De minister van Industrie ligt trouwens onder vuur omdat hij lid is geweest van de raad van bestuur van Thailands grootste goudmijnbedrijf, Akra Resources. Een groep dorpelingen heeft een klacht wegens belangenverstrengeling ingediend bij de National Anti-Corruption Commission.

Meeste kindersekstoeristen zijn Aziaten
11 oktober – De meerderheid van kindersekstoeristen in Zuidoost-Azië zijn Aziaten. De Asean Economic Community die eind 2015 van kracht wordt, vormt voor kinderen een groot risico omdat grensrestricties vervallen. In opkomst is Myanmar als bestemming voor kinderseks, omdat het gemakkelijker is geworden dat land te bezoeken.
Dat zijn de drie belangrijkste conclusies van het rapport ‘Protecting the Future: Improving the Response to Child Sex Offending in Southeast Asia’ van het regionale VN-kantoor Drugs and Crime (UNODC), een rapport dat niet is vrijgegeven, maar wordt gebruikt bij trainingen van politiepersoneel.
Volgens Jeremy Douglas, regionaal vertegenwoordiger, klopt het beeld niet dat kindersekstoeristen Westerse mannen zijn. Het aantal Aziaten dat zich overgeeft aan kinderseks is hoger, blijkt uit onderzoek dat van 2003 tot 2013 jaar is gedaan. Veruit in de meerderheid zijn Japanners. In Thailand wordt 30 procent van de kinderseks misdrijven gepleegd door Britten, op de voet gevolgd door mannen uit de VS en Duitsland.
Douglas zegt dat er een correlatie is tussen toerisme en seksuele uitbuiting van kinderen. Met de ontwikkeling van de regio lopen steeds meer jonge slachtoffers gevaar. Dat belooft weinig goeds voor de toekomst want naar verwachting stijgt het aantal toeristen naar de Asean-landen van 40 miljoen dit jaar naar 112 miljoen in 2018.
Volgens de UNODC falen de regionale autoriteiten momenteel bij het uitwisselen van informatie en de rechtsgang bevat te veel mazen. Het VN-kantoor pleit voor het aanleggen van een database met delinquenten, zodat ze aan de grens kunnen worden tegengehouden. Een recent voorbeeld hoe het fout kan gaan was de Canadees die na enkele jaren gevangenis in Thailand werd teruggestuurd naar Canada, alhoewel hij in Cambodja werd gezocht voor kinderseks.
Kinderseks, stelt Douglas, wordt vergemakkelijkt door corruptie op elk niveau omdat de daders de politie en arme gezinnen omkopen. Dat blijkt uit workshops die de UNODC aan politieagenten in de regio heeft gegeven. De agenten geven toe dat corruptie de oorzaak is waarom onderzoeken mislukken.
Tot nu toe heeft de UNODC duizend politieagenten getraind. Nog eens drieduizend staan op de wachtlijst. Maar het is een druppel op een gloeiende plaat vergeleken met de miljoenen politieagenten die in de regio werkzaam zijn, aldus Margaret Akullo, UNODC programmacoördinator, die de trainingen slecht beschouwt als het begin van een effectieve aanpak van de kwestie.

Koh Tao moorden: Myanmar dringt aan op ‘eerlijk’ onderzoek
11 oktober – Veel Prayut vandaag op de voorpagina van Bangkok Post en trouwens de laatste tijd überhaupt in elke dag. Mocht u nog niet weten wie Prayut is: dat is de leider van de militaire junta en sinds kort ook premier van het land.
De afgelopen twee dagen was Prayut in Myanmar. De krant kiest als belangrijkste nieuwsfeit van het bezoek de verklaring van Prayut, gisteren na terugkeer, dat president Thein Sein begrijpt hoe de Thaise autoriteiten de zaak van de dubbele moord op Koh Tao aanpakken. Sein heeft geen twijfel geuit over de arrestatie van de twee Myanmarezen, zegt Prayut.
De president heeft wel, volgens persbureau AFP dat een Myanmarese ambtenaar citeert, om een ‘clean and fair’ onderzoek gevraagd. Dus toch twijfel? En Thein Sein is niet de enige, want ook de Myanmarese opperbevelhebber der strijdkrachten heeft om gerechtigheid aangedrongen, aldus de website van de Democratic Voice of Burma.
Generaal Min Aung Hlaing heeft de Thaise regering gevraagd het speciale onderzoeksteam van de Myanmarese ambassade tot de zaak toe te laten ‘to conduct their work freely to uncover the truth’.
Volgens de Myanmarese krant 7Day Daily, geciteerd door een lokale website, hebben de twee verdachten hun bekentenis ingetrokken. Hun advocaat zegt dat ze bekend hebben omdat ze gemarteld werden. Een bron bij de Myanmarese ambassade ontkent echter dat ze hun bekentenis hebben ingetrokken, maar hij bevestigt wel dat ze gemarteld zijn, een gebruik dat de Thaise politie wel vaker toepast om een zaak ‘op te lossen’.
Inmiddels ligt het dossier bij het Openbaar Ministerie. Adjunct directeur-generaal Thawatchai Siangjaew van de Regional Public Prosecution 8 zegt dat de politie is gevraagd nader onderzoek te doen naar enkele zaken die incompleet zijn.
Prayut heeft er gisteren bij de media op aangedrongen te stoppen met kritiek op de arrestaties. ‘Niemand zou het in zijn hoofd halen in zo’n high-profile case een zondebok te arresteren. Maar misschien is de internationale gemeenschap verbaasd dat de politie de verdachten zo snel arresteerde.’
Voormalige Myanmarese dissidenten en activisten zeggen dar Prayut’s bezoek aan Myanmar slecht getimed was nu er zo fel wordt gediscussieerd over de moordzaak. ‘Of die twee nou al dan niet een hand hebben gehad in de dood van de Britse toeristen, maar de Thaise politie en het rechtssysteem staan in een slecht daglicht’, zegt een banneling.
Over de overige gespreksonderwerpen tijdens het tweedaags bezoek schrijft de krant weinig: vier alinea’s aan het eind van het artikel en dat zijn ook nog korte alinea’s.

Zaterdag 11 oktober
– Ik word soms gestoord van de Bangkok Post. Voor het vermogen van de jongere broer van premier Prayut geeft de krant vandaag een geheel andere verklaring dan gisteren. Gisteren zei Preecha dat hij ook bankrekeningen van het leger had opgegeven, die hij eerder beheerde. Dit zou de verklaring zijn voor het bedrag van 42 miljoen baht.
Vandaag niets daarover. Nu schrijft de krant dat het geld een combinatie is van de erfenis van zijn ouders, zijn gespaarde salaris als legerofficier en het inkomen van zijn echtgenote. Geen woord over de legerbankrekeningen.
Preecha moest een opgave doen van zijn vermogen en verplichtingen omdat hij lid is van de NLA (National Legislative Assembly, noodparlement). Zijn grote vermogen evenals dat van andere legerofficieren – laten we het vriendelijk formuleren – roept vragen op.
Maar premier Prayut zegt dat de mensen zich niet moeten laten meeslepen en een verkeerd idee moeten krijgen over die vermogens. Dat zei hij gisteren tijdens zijn wekelijks tv-praatje Returning happiness to the People.
‘Ik vraag jullie om mensen niet te beoordelen op basis van je eigen indrukken. Sommigen zullen zich afvragen hoe het kan dat een ambtenaar zo vermogend is. Misschien is hij wel in een rijke familie geboren en is hij niet door corruptie rijk geworden. Ik vind het verkeerd als we een boek beoordelen aan de hand van de omslag.’
– Nog een tweede geval van afwijkende berichtgeving. De drie inzittenden van een vermiste helikopter in Krachin (Myanmar) waren eerder volgens de krant in leven, maar nu schrijft de krant dat één is overleden: de Myanmarese piloot.
De Thaise piloot en een passagier overleefden de noodlanding, die vanwege het slechte weer moest worden gemaakt. Ze werden na elf dagen gevonden. De piloot ligt in het ziekenhuis en is herstellende. De helikopterbemanning was op een missie om voedsel te droppen voor twee vermiste bergbeklimmers. Over hun lot geen woord in het bericht.
- De verkrachting van een 16-jarig meisje door twee agenten in Phetkasem komt niet opnieuw voor de rechter. Het Hof van Beroep schaart zich met dit besluit achter de eerdere weigering door een lagere rechtbank. De echtgenotes van de agenten hadden om heropening gevraagd omdat het meisje haar verklaring heeft ingetrokken. Haar moeder zou haar geprest hebben de agenten te beschuldigen.
Het Hof van Beroep hechtte echter weinig waarde aan de intrekking. Het meisje kan dat wegens ‘andere motieven’ [lees: bedreiging] hebben gedaan. Bovendien was het bewijs, gebruikt om het verzoek de heropening te ondersteunen, ‘verdacht’. Voorts wees het Hof erop dat de agenten nooit eerder de verklaring van het meisje hebben bestreden.
De verkrachting vond zeven jaar geleden plaats in het politiebureau van Bang Kae (Phetkasem) waar de twee agenten werkten. De agenten kregen een gevangenisstraf van 20 jaar plus elk een boete van 40.000 baht. Het meisje, dat was aangehouden op beschuldiging van drugsgebruik, heeft een gevangenisstraf van negen maanden gekregen voor het afleggen van een valse verklaring.
– Een politieagent in Pattani draait zes maanden de bak in omdat hij een zakenman, die veroordeeld was wegens het bezit van valse immigratiedocumenten, had vrijgelaten. En dat beschouwde de Pattani Provincial Court gisteren als minachting van de rechtbank. De agent zegt door zijn meerdere te zijn bevolen de man vrij te laten en daarbij waren ook vier andere hoge politieofficieren betrokken.
Een tweede gevangenisstraf hangt hem nog boven het hoofd, want hij kan ook veroordeeld worden tot een gevangenisstraf van één tot zeven jaar wegens het vrijlaten van een veroordeelde misdadiger.
De zakenman is voortvluchtig; hij zou zich schuilhouden in Narathiwat. De man is eigenaar van een houthandel, maar vermoed wordt dat dit een dekmantel is voor de smokkel van olie. Hij zou ook betrokken zijn bij de verkoop van ondergrondse lootjes tussen 2003 en 2006. Voorts heeft de man de belasting voor een bedrag van 414 miljoen baht ontdoken.
– Het onderhandelingsteam om de vorig jaar afgebroken vredesgesprekken met het zuidelijk verzet te hervatten, is gevormd. Nu nog de delegatieleider kiezen en een datum prikken. De keuze van de delegatieleider is een heet hangijzer: moet het een burger worden of een militair? Maleisië, dat optreedt als facilitator van de gesprekken, zou een voorkeur voor een burger hebben. Legercommandant Udomdej Sitabutr oppert de mogelijkheid van een gezamenlijke leiding. In tegenstelling tot vorig jaar schuiven nu meer verzetsgroepen aan de onderhandelingstafel aan.
– Een ruzie over 5 baht tussen twee Myanmarese werknemers bij een fabriek in Prachuap Khiri Khan, waar ananas wordt ingeblikt, is voor een van de twee geëindigd in het ziekenhuis. Hij liep steekwonden aan rug en maag op. Het slachtoffer was er door de ander van beschuldigd hem voor 5 baht te hebben opgelicht bij het kopen van een fles sterke drank.
– De Thaise vissers die onder onmenselijke omstandigheden op Thaise trawlers in Indonesische wateren werkten en gevlucht zijn naar Ambon, krijgen een gratis retourreis naar Thailand aangeboden door het ministerie van Buitenlandse Zaken. Per boot, niet per vliegtuig. Vissers die het vliegtuig nemen, moeten de regering 3.000 baht betalen voor de kosten.
Een eerste groep van zes vissers keerde eerder terug, vier staan in de startblokken en elf hebben nog niet beslist. De zaak is aan het licht gekomen door een bezoek van de Labour Rights Promotion Network Foundation aan het eiland.
– Met zijn verhalenbundel Asorapit Lae Ruang Uen Uen (Venom and other stories) heeft de 57-jarige Daen-Aran Saengthong, pseudoniem van Saneh Sangsuk, de Southeast Asian Writers Award gewonnen, een wedstrijd die in de afzonderlijke Aseanlanden wordt gehouden.
De jury looft de schrijver voor het herinterpreteren van oude mythes, fabels en legendes tot krachtige en tijdloze teksten in een prachtige taal. De verhalen moedigen lezers aan na te denken over de kracht van bestemming en het belang van geloof.
– Ons treft geen blaam, zegt het Office of the Basic Education Commission (Obec). We hebben het geld alleen maar verdeeld en de keuze van de scholen lag al vast. De secretaris-generaal van Obec verweert zich naar aanleiding van het schandaal rond de aanleg van futsal velden bij 358 scholen in 2012.
De Public Anti-Corruption Commission is in de zaak gedoken omdat ondeugdelijk materiaal is gebruikt, waarvoor ook nog eens te veel is betaald. Zeshonderd onderwijzers, die toezicht moesten houden op de aanleg, zitten in de beklaagdenbank. Volgens eerdere berichten hebben sommige scholen het geld van Obec (in totaal 689 miljoen baht) voor andere doeleinden gebruikt. (Zie pagina Over corruptie)
– Het is nog niet strafbaar: het verwaarlozen of mishandelen van dieren, maar dat zit er wel aan te komen. De NLA (National Legislative Assembly, noodparlement) buigt zich momenteel over een wetsvoorstel . In eerste lezing is het al goedgekeurd. Een parlementscommissie kjkt er nog eens goed naar, waarna het voorstel in twee lezingen terugkomt in het parlement.
De strafmaat bedraagt maximaal 1 jaar en/of een maximale boete van 20.000 baht. De wet geeft ambtenaren de bevoegdheid huiszoeking te doen wanneer dierenmishandeling wordt vermoed.

Kritiek op Koh Tao-onderzoek neemt toe
10 oktober – Thailand’s meest vooraanstaande forensisch specialist heeft twijfels over het onderzoek van de politie naar de dubbele moord op het vakantie-eiland Koh Tao. De politie had direct de hulp van een forensisch patholoog moeten inroepen, toen ze bewijsmateriaal verzamelde.
Khunying Porntip Rojanasunan, directeur-generaal van het Central Institute of Forensic Science, heeft dit verklaard in een vraaggesprek met persbureau Manager. De politie heeft niet begrepen, dat het onderzoek een medische onderzoeker vereiste. ‘Een zaak met twee vermoorde personen heeft een forensische medicus nodig.’
Porntip is niet de enige die kritiek heeft op het politieonderzoek, dat gekenmerkt door een aantal fouten. Zo mochten toeristen de plaats delict bezoeken, voordat al het bewijsmateriaal was verzameld.
De ouders van een van de verdachten, Win, die in Kapi (deelstaat Rakhine, Myanmar) wonen, geloven niet dat hun zoon in staat is iemand te vermoorden. Dat heeft de vader U Tun Tun Hteik in een telefonisch interview met persbureau Mizzima gezegd. Sinds ze hoorden dat Win gearresteerd was, hebben ze ’s nachts geen oog dicht gedaan en geen hap door hun keel kunnen krijgen. Volgens Hteik wilde zijn vrouw niet dat Win in Thailand zou gaan werken. Ze was bang dat hij er uitgebuit zou worden.
‘Getuige heeft moorden niet gezien’
De advocaat van Maung Maung, de Myanmarees, die door de politie als getuige van de moorden wordt beschouwd, zegt dat dat zijn cliënt de moorden helemaal niet gezien heeft. Op de avond van het het drama hadden ze met zijn drieën bier gedronken en gitaar gespeeld, en om 1 uur was Maung Maung naar zijn vriendin vertrokken, drie uur voordat de twee Britten vermoord werden. Toen hij om 5 uur terugkeerde, lagen de twee verdachten te slapen en had hij niets verdachts gezien.
De advocaat en de Myanmar Association Thailand, die de tweede verdachte bijstaat, spraken woensdag in bijzijn van de politie met Maung Maung. Volgens de advocaat kan de tolk die de politie assisteerde bij het verhoor, betrokken zijn geweest bij het martelen van de twee verdachten, aldus de advocaat in een gesprek met de online krant Democratic Voice of Birma.

Vrijdag 10 oktober
– De Food and Drug Administration (FDA) gaat de Raad van State vragen haar meer tijd te geven voor wijziging van de Drug Act en die mededeling van de secretaris-generaal beschouwden gisteren driehonderd protesterende apothekers als een succesje.
De voorgenomen wijziging van de Drug Act van 1967 stuit op bezwaren van de apothekers omdat die onder andere medicijnfabrikanten geen beperkingen oplegt voor advertenties waarin hun producten worden aangeprezen. Een ander bezwaar betreft de categorisering. Medicijnen worden niet meer verdeeld in drie groepen (op recept, gevaarlijk, huishoudelijk gebruik) maar gekoppeld aan het personeel dat ze mag toedienen. Dat kan schadelijk voor consumenten zijn, zeggen ze. Om hun protest te ondersteunen overhandigden ze een petitie met 76.000 handtekeningen aan de FDA.
– Premier Prayut Chan-o-cha en zijn delegatie zijn gisteren vorstelijk ontvangen in Myanmar. Op Nay Pyi Taw International Airport was de rode loper uitgerold en stond het kabinet netjes in het gelid om de oud-legercommandant de hand te schudden. En bij het presidentieel paleis inspecteerde Prayut een erewacht.
De krant schrijft dat Prayut en zijn delegatie een aantal kwestie bespraken, hetgeen scherp is opgemerkt, want waarom anders zou Prayut c.s. twee dagen naar het buurland gaan. Prayut en zijn Myanmarese counterpart werden het eens over nauwere samenwerking aan de grens om drugssmokkel en illegale arbeid te bestrijden.
Verder spraken ze over het ambitieuze Dawei-project, de ontwikkkeling van een economische zone in de grensplaats Mae Sot, samenwerking op energiegebied en ze tekenden drie Memorandums of Understanding waarbij drie provincies in Thailand en drie in Myanmar partners worden. [Gisteren schreef de krant dat de gouverneurs van die provincies zouden tekenen.]
Prayut had ook nog een cadeautje bij zich: een geldbedrag voor een Thai-Myanmar friendschip school. [Geen details.] Vandaag zijn Prayut en zijn gevolg in Yangon, waar ze vanochtend om half negen [dat wordt vroeg opstaan] Thaise zakenlui ontmoeten en vanmiddag keren ze terug in Thailand.
Het enige smetje dat de krant constateert, komt van de Dawei Development Association. Die roept beide landen op eerst maar eens de problemen op te lossen alvorens de Dawei-plannen (aanleg diepzeehaven, industrieterrein, pijpleiding) door te zetten. Voor het project moeten 20 tot 36 dorpen met 22.000 tot 43.000 personen het veld ruimen. Tot nu toe is daarover nauwelijks informatie gegeven, bewoners zijn niet geconsulteerd en compensatie is nog niet goed geregeld. Uit een quote van de coördinator krijg ik de indruk dat bewoners al gedwongen hun land hebben moeten verlaten zonder dat ze daarvoor behoorlijk schadeloos zijn gesteld.
– Netwerken van rubberboeren in zestien provincies eisen dat de regering binnen 45 dagen met maatregelen komt om de huidige rubberprijs van 43 baht per kilo op te krikken naar 80 baht. Dat is een van de zes maatregelen die ze woensdag eisten. Dinsdag had de National Farmers Council al de minister van Landbouw een pakket met vier verlangens overhandigd.
Vice-premier Pridiyathorn Devakula (Economische Zaken) zegt drie maatregelen in petto te hebben, maar voordat hij die bekend maakt, moet hij eerst overleggen met premier Prayut. Hij gaf wel een vage indicatie: ze hebben betrekking op verkoop, inkoop en verbeteringen.
‘Maak je geen zorgen. Ik ga onmiddellijk een plan uitrollen. We zijn van plan de rubberprijs naar een passend niveau te brengen, maar verwacht niet dat de prijs net zo torenhoog wordt als in het verleden’, aldus Pridiyathorn. Hij wees erop dat eerlijkheid geboden is omdat de prijzen van andere landbouwgewassen ook zijn gezakt.
– De National Anti-Corruption Commission gaat de NLA (National Legislative Assembly, noodparlement) vragen oud-premier Yingluck met terugwerkende kracht uit haar ambt te ontzetten omdat ze nalatig is geweest de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten de kop in te drukken.
Volgens de NACC heeft het noodparlement die bevoegdheid omdat het zowel de taken van het Huis van Afgevaardigden als de Senaat (beide ontbonden) waarneemt. De NACC deed het verzoek al eerder aan de Senaat, toen die nog bestond.
De NACC maakt ook jacht op de voormalige voorzitters van het Huis en de Senaat. Die zouden in de fout zijn gegaan bij de behandeling van een wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat. De NLA is gevraagd beiden uit hun ambt te ontzetten – met terugwerkende kracht al weer.
– Het gaat goed met koning Bhumibol die zondag in het Siriraj ziekenhuis is geopereerd aan zijn galblaas, meldt het Royal Household Bureau. Bloeddruk, hartslag en temperatuur zijn weer normaal en de pijn rond het geopereerde lichaamsdeel is verminderd. Alhoewel de koning in staat iets te eten, blijft hij intraveneus antibiotica en extra voeding krijgen.
Met prinses Chulabhorn gaat het minder goed. Op advies van haar artsen moet ze drie maanden stoppen met werken. De prinses heeft een ontstoken pancreas. Eind vorige maand is de prinses opgenomen in het Vichaiyut ziekenhuis in Bangkok. Zondag stuitten de artsen al op een gezwollen lymfeklier in haar maag.
– Preecha Chan-o-ocha, niet eens het rijkste lid van de NLA, zegt een goede verklaring te hebben voor zijn vermogen en dat van zijn vrouw van 42 miljoen baht op de bank en land ter waarde van 9,1 miljoen baht. Volgens hem staat hij in de spotlights omdat hij een broer van de premier is.
Preecha wijst erop dat zijn vermogensverklaring ook rekeningen bevat die hij destijds bij het Derde Legerkorps beheerde, maar dat geld is niet van hem.
Alle NLA-leden hebben de National Anti-Corruption Commission een overzicht moeten geven van hun bezittingen en verplichtingen, zoals dat normaal gebeurt bij het Huis van Afgevaardigden, Senaat en kabinet.
– Applaus op Koh Samui omdat de regering het eiland de ‘special town’ status wil geven, identiek aan Pattaya. Daarover wordt al 10 jaar gepraat. De eilandbewoners zijn er voor, zegt burgemeester Ramnet Jaikwang. Thans moet het eiland voor elk wissewasje toestemming aan de provinciale autoriteiten vragen, met de begeerde status kan het zijn eigen broek ophouden.
De president van de Tourism Promotion Association op het eiland meent dat de stadsstatus het toerisme en andere ontwikkelingen op het eiland ten goede komt.
– Geldverspilling en nutteloos. Ze noemt minister Narong Pipatanasai (Onderwijs) de meerdaagse cursussen die onderwijzers vaak in andere provincies volgen. ‘Na zo’n training keren de onderwijzers meestal met lege handen terug. Uit studies is gebleken dat deze korte-termijn activiteiten weinig nut hebben voor onderwijzers. Ze zijn verspillend gezien het grote bedrag dat ze kosten.’
De minister vindt dat trainingen in de eigen gemeenschap moeten worden gegeven of tempels en niet in hotels in andere provincies. Zo wordt geld bespaard dat weer gebruikt kan worden om experts te huren om onderwijzers te helpen hun bekwaamheid te verbeteren.
De minister vindt ook dat er paal en perk moet worden gesteld aan buitenschoolse activiteiten voor leerlingen. Ze moeten meer tijd in het klaslokaal doorbrengen. Leerlingen zijn thans verplicht zo’n 600 uur per jaar aan dat soort projecten te besteden. De minister erkent dat sommige leerzaam zijn, maar de activiteiten waar ze niets aan hebben, dienen te verdwijnen. (Zie pagina Onderwijs)

Huishoudschulden blijven stijgen; deflatie dreigt
9 oktober – De huishoudschulden nemen in Thailand sneller toe dan in alle andere Aziatische landen, het afgelopen jaar met 16,6 procent. De hoge schuldenlast leidt tot lage bestedingen, waardoor een snel herstel van de economie onwaarschijnlijk is, waarschuwen financieel deskundigen.
Surong Bulakul, voorzitter van de Thai Listed Companies Association zegt dat deflatie dreigt omdat de prijzen van grondstoffen zoals rijst en rubber blijven zakken. Deflatie is een economische toestand, waarin het geld meer waard wordt. Consumenten stellen hun uitgaven uit, de reële rente stijgt en de economie kan in een recessie terecht komen.
Kobsak Pootrakul, vice-president van de Bangkok Bank, acht een V-shaped herstel zoals in 2011 onwaarschijnlijk, daar de koopkracht van de lage en midden inkomens beperkt wordt door de hoge huishoudschulden. Rijke Thais blijven daarentegen geld uitgeven, zoals recent is gebleken tijdens een autobeurs. Daar werden 40.000 voertuigen voor 90 miljard baht verkocht; gemiddeld 2,2 miljoen baht per voertuig.
Kobsak wijst erop dat het geld dat de boeren hebben ontvangen in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst niet in de economie circuleert. De meeste boeren hebben het geld gebruikt om schulden af te lossen.
Van de middeninkomens valt ook niets te verwachten want die zitten tot over hun oren in de schulden gemaakt met de aanschaf van een (eerste) auto, gestimuleerd door het subsidieprogramma van de regering. [Wie voor het eerst een auto kocht, krijgt de betaalde belasting terug.]
De afgelopen 10 jaar zijn de huishoudschulden verdubbeld naar 83 procent, rekent Kobsak voor. Daar maken de commerciële banken zich zorgen over. De economische groei is gefinancierd met schulden en die nadert nu haar laatste fase.
Kobsak vindt dat Thailand zijn economie moet baseren op kennis en innovatie en de agrarische sector moet stimuleren op duurzame wijze een hoger inkomen te genereren.
Surong wijst erop dat het bedrijfsleven bezorgd is over het tekort aan arbeidskrachten. Vooral het toerisme en de gezondheidszorg kampen met een tekort, twee sectoren waarin Thailand goed is. Hij vindt dat Thailand verpleegsters uit de Filipijnen moet halen en vissers uit buurlanden.
Uit een recent onderzoek onder 77 beursgenoteerde bedrijven blijkt dat de meeste zich zorgen blijven maken over de politieke instabiliteit, tekorten aan arbeidskrachten, huishoudschulden en het vermogen van de regering om de openbare bestedingen te versnellen.

Pranburi treedt buiten haar oevers
9 oktober – ’t Is ongelijk verdeeld in Thailand. In het Noorden valt te weing regen waardoor het Royal Irrigation Department tot 30 april de waterleverantie voor de rijstverbouw in de centrale regio stopt. Maar in Prachuap Khiri Khan is de rivier Pranburi buiten haar oevers getreden, en de provincies Ratchaburi en Phetchaburi worden eveneens gegeseld met stormen. Tal van districten zijn er onder water gelopen.
Bewoners van tambom Huai Sat Yai (Hua Hin, Prachuap Khiri Khan) zaten urenlang vast. Ze konden pas gered worden nadat soldaten een noodbrug van bamboe hadden gemaakt. Noppadon Timtanom, commandant van het Infantry Centre van Thanarat Camp, maakt zich zorgen over de verder benedenstrooms gelegen tambon Bueng Nakhon.
Nationaal park Kui Buri in Prachuap Khri Khan ging gisteren dicht en in nationaal park Kaeng Krachan in Phetchaburi werd de toegang verboden tot de Pa La-oo waterval.
In Ratchaburi overstroomde water van de bergen boerenland en toeristische trekpleisters in het district Ban Kha. Het district Ban Kha zag zich genoodzaakt de toegang tot de warmwaterbronnen in tambon Ban Bueng af te sluiten.
Eveneens in Ratchaburi is de toegangsweg naar nationaal park Chaloem Prakiat Thai Prachan onbegaanbaar, nadat het er twee dagen had geregend. Zes vakantieparken zijn daardoor van de buitenwereld afgesloten.
Gisteren begaf in Kaeng Krachan (Phetchaburi) na drie dagen van zware regens de Huai Mae Khamoei aarden dam het. Zestig gezinnen zagen zich gedwongen hun huis te verlaten.
Overstromingen als gevolg van run-off (water dat van de bergen komt) teisterden drie dorpen in het district Cha-am (Phetchaburi). Soldaten zijn de bewoners te hulp geschoten om hun spulletjes naar het droge te brengen. Ze proberen met zandzakken het stijgende water te bedwingen.
Foto: Ban Bueng in Ratchaburi.

Donderdag 9 oktober
– Thailand kan gemakkelijk de belangrijkste handelsnatie van de regio worden, wanneer eind 2015 de Asean Economic Community van kracht wordt. Maar de particuliere sector kan dat niet alleen, ze heeft de hulp nodig van de overheid en die krijgt ze ook.
Vice-minister-president Pridiyathorn Devakula, belast met economische zaken, was gisteren tijdens het (jaarlijks) Bangkok Post Forum ‘Economic Reform: How will it be achieved?’ optimistisch over Thailand’s toekomst.
Maar vanzelf gaat dat niet: het belastingstelsel moet meer concurrerend worden vergeleken met de andere Aseanlanden; de kosten die bedrijven in Thailand betalen, moeten omlaag; er moeten betere wetten komen om corruptie te bestrijden; de logistiek dient verbeterd te worden inclusief de ontwikkeling van een nieuwe industriële zone aan de Andaman zee, de belastingopbrengst moet omhoog en de digitale economie moet ontwikkeld worden.
Dat laatste is op alle gebieden nodig: communicatie, omroep, sociale uitwisseling, onderwijs, productontwerpen, productpromotie, industrie, banken, liefdadigheidsdonaties en zelfs winkelen, aldus Pridiyathorn. Veel landen in de wereld zijn al bezig digitale economieën te worden.
– Drie Thaise en drie Myanmarese provincies worden zusterprovincies. Tijdens het bezoek van premier Prayut aan Myanmar vandaag en morgen zetten de zes provinciale gouverneurs hun handtekening onder drie Memorandums of Understanding waarin de nauwere samenwerking tussen de grensprovincies geregeld wordt. In Thailand gaat het om Chiang Mai, Prachuap Khiri Khan en Ranong.
Op de agenda staat verder de ontwikkeling van het Dawei project, nu nog een samenwerking van Myanmar en Thailand maar het is de bedoeling dat Japan aanschuift bij de aanleg van een diepzeehaven, industrieterrein en pijpleiding in Dawei in Myanmar. De Thaise regering is een groot voorstander van Japan’s deelname, die vorige week ter sprake kwam tijdens een bezoek van de Japanse staatssecretaris van Buitenlandse Zaken aan Thailand.
Andere onderwerpen die aan de orde komen, zijn armoedebestrijding en drugssmokkel. Morgen vliegt Prayut naar Yangon, waar hij Thaise zakenlui ontmoet.
– Er is nog geen toestemming gevraagd en dus ook niet verleend voor de bouw van een 21 meter hoog beeld van de vereerde monnik Luang Por To in Wat Rakang Kositaram, zeg de directeur-generaal van het Fine Arts Department (FDA).
De abt van de tempel wil het beeld neerzetten op een gebied met geregistreerde historische ruïnes vlakbij de Chao Phraya rivier tegenover het Grand Palace. De locatie maakt ook deel uit van de oude stad Rattanakosin waarvoor strikte bouwvoorschriften gelden. Zo mag binnen 45 meter vanaf de rivier niet hoger dan 16 meter worden gebouwd. Voor het beeld is slechts een kleine ruimte beschikbaar.
De abt beweert dat het FAD toestemming heeft verleend. De constructie begint over een à twee maanden. Elders in het land staan al beelden van Luang Por To, die de zesde abt was van de tempel in Bangkok. De kosten worden begroot op 100 miljoen baht; dat bedrag zou al binnen zijn dankzij bijdragen van gelovigen, de marine en het ministerie van Binnenlandse Zaken.
De Association of Siamese Architects heeft bezwaren. Het beeld wordt een eyesore (doorn in het oog) en devalueert de tempel. Het schaadt de esthetische waarde van een historisch gebied.
– Minister Rajata Rajatanavin (Volksgezondheid) buigt voor de kritiek op zijn dubbelfunctie. Hij treedt af als rector van de Mahidol universiteit. Rajata was tot gisteren door de universiteitsraad de tijd gegeven om te kiezen. Tegen de twee petten had onder anderen de decaan van het College of Music geprotesteerd door een metalen kist om zijn hoofd te dragen, een verwijzing naar een Thais gezegde.
– Thailand is in staat de uitstoot van broeikasgas in 2020 naar 7 procent terug te brengen, wanneer de regering zich daarvoor inzet. Dit zegt Bundit Limmeechokchai, energie-expert verbonden aan het Sirindhorn International Institute of Technology. De vermindering kan bereikt worden door het gebruik van ethanol, biobrandstoffen en verbetering van de elektriciteitsopwekking.
In het Climate Change Master Plan heeft het land zich vastgelegd op een reductie met 7 tot 20 procent in 2020. In 2020 moet 25 procent van de energie uit alternatieve energiebronnen komen. Een reductie met 7 procent is geen probleem, zegt Bundit, maar voor 20 procent is de hulp van de regering vereist voor wetshandhaving, technologie en financiële steun.
– Misschien herinnert u het zich nog, het gekrakeel tussen de gemeente Bangkok en de regering Yingluck over het waterbeheer tijdens de grote overstromingen in 2011. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra vindt dat de gemeente het alleenrecht moet hebben en daarom pleit hij ervoor het beheer over de stuwen die nu nog beheerd worden door het Royal Irrigation Department, aan de gemeente over te dragen.
Sukhumbhand zei dit gisteren tijdens de eerste vergadering van de deels vernieuwde gemeenteraad. De kwestie was door raadslid Chotipon Janyou aangesneden naar aanleiding van de zware regens de afgelopen weken, waarvan het verkeer op sommige wegen veel last had. Op 28 september liepen sommige plaatsen in de stad al na 15 minuten onder water. Chotipon wilde niet de gemeente de zwarte piet toespelen, maar hij deed wel een beroep op de gemeente het probleem op te lossen en de stadsbewoners te informeren. Stuur staf naar de overstroomde plaatsen en laat die naar de bewoners luisteren, zei hij.
Sukhumbhand zei dat het rioolstelsel van Bangkok de afgelopen vijf jaar is verbeterd. Kanalen en rivieren in het stadsgebied worden regelmatig gebaggerd. Hoofdwegen staan nooit langer dan drie uur onder water. In 2009 was dat op twee wegen nog drie tot vier dagen. Op de wensenlijst staat nog de constructie van drie grote watertunnels.
– Ik stipte het al even aan in de posting Pranburi treedt buiten haar oevers: het Royal Irrigation Department draait de kraan tot 30 april dicht en daarvan zijn de boeren in de centrale regio de dupe. Maar het kan niet anders, want de vier grote waterreservoirs bevatten bar weinig water, niet genoeg voor irrigatiedoeleinden. Tweede en derde oogsten in Ayuthaya zijn daardoor zo goed zo als uitgesloten. Er is trouwens nu al sprake van watertekorten in de grote rijstvelden aan de oostkant van de Chao Phraya: vanaf veel districten in Ayutthaya tot aan Rangsit in Pathum Thani. (Zie pagina Rijst 3)
– Breken gouden tijden aan in Thailand? Gaat er werkelijk iets gebeuren tegen corruptie en verandert het energiebeleid? De leden van de nieuw benoemde NRC (National Reform Council) zijn vol goede moed dat ze ‘het verschil’ kunnen maken. De krant baseert die conclusie op gesprekken met vijf NRC-leden en dat valt me dan weer mee want vaak citeert de krant slechts één bron of ontbreekt een bron en verdenk ik de krant ervan de eigen duim als bron te gebruiken.
De NRC bestaat uit 250 (benoemde) leden en heeft tot taak hervormingsvoorstellen te formuleren op basis waarvan een commissie de nieuwe grondwet kan schrijven. Thans geldt een beknopte tijdelijke grondwet.
– Er moeten weer eens geruchten worden ontkracht. De regering zou van plan zijn zijn lokale bestuursorganen de nek om te draaien. Niets van waar, zegt vice-premier Wissanu Kreangam. Maar de structuur moet wel gewijzigd worden, zei hij gisteren. De geruchten betitelde hij als gooien met modder. Volgens die geruchten zouden TAO’s verdwijnen (bestuursorgaan van een tambon) en PAO’s (provincie) zouden provinciale stadsgebieden worden waarin gemeentes worden opgenomen. [Snapt u wel?]
Er zouden nog meer veranderingen in het vat zitten, maar die laat ik ter wille van de begrijpelijkheid achterwege. Voorstanders van de veranderingen beschouwen lokale bestuursorganen als een bron van corruptie voor politici die ze gebruiken om stemmen te werven.
Wissanu zegt dat er geen plannen bestaan om de LAO’s op te heffen. In tegendeel, bevoegdheden verhuizen van de centrale overheid naar PAO’s, TAO’s, gemeentes en de special administrative zones.
Economisch nieuws
De Wereldbank verwacht dat de Thaise economie dit jaar hooguit 1,5 procent groeit. Boosdoeners zijn het trage herstel van de binnenlandse bestedingen en de export. Die nemen dit jaar respectievelijk met 0,3 en 0,7 procent toe.
De economische groei in de tweede helft van het jaar wordt geschat op 3 procent op jaarbasis met als belangrijkste aanjagers de export, openbare investeringen, binnenlandse bestedingen en particuliere investeringen.
Voor volgend jaar rekent de bank op 3,5 procent wanneer het toerisme zich hersteld heeft, de openbare bestedingen zijn toegenomen en de export weer op peil is. Risico’s volgend jaar zijn de mondiale economische onzekerheden met name in de eurozone en binnenlandse politieke onzekerheid.
Ulrich Zachau, directeur Zuidoost Azië, geeft als verklaring voor het trage herstel van de export Thailand’s afnemende concurrentiekracht in technologische productie en arbeidspotentieel. Dat zijn volgens hem structurele factoren die nog lange tijd een rol zullen spelen. De Thaise export zal weliswaar groeien, maar langzamer dan de export van andere landen totdat Thailand er een oplossing voor vindt.
De regering heeft onlangs bekend gemaakt de komende maanden een bedrag van 324,5 miljard in de economie te willen pompen. Een maatregel die Zachau toejuicht is de eenmalige subsidie voor rijstboeren. Daardoor neemt volgens hem het bruto binnenlands product in 2014-2015 met 1,4 procent toe. De andere voorgenomen uitgaven voegen daar dit jaar 0,8 en volgende jaar 1,5 procent aan toe.
De Wereldbank adviseert Thailand vier gebieden te ontwikkelen om de economische groei te bevorderen: upgrading van de export van handelswaar, verbetering van het plattelandsonderwijs en vakbekwaamheid, bestrijding van de sociale ongelijkheid door belastinghervormingen, met name de onroerendgoedbelasting, en reductie van de intensieve energieconsumptie. (Bron: Bangkok Post, 7 oktober 2014)

Nederlander verdacht van moord op zijn echtgenote
8 oktober – Een 40-jarige Nederlander wordt verdacht van de moord op zijn Thaise vrouw. Het lichaam van de vrouw (35) werd gistermiddag door haar vader gevonden in hun woning in Hom Kret (Nakhon Pathom). Hij had al drie dagen niets gehoord van zijn dochter.
Afgaande op de verwondingen aan hoofd en gezicht vermoedt de politie dat de vrouw gedood is met een hard voorwerp. Bij haar lichaam werd een beschadigde tablet gevonden. Aan de muur hing een handgeschreven bericht in het Engels met verwijten aan de vrouw [geen details].
Buren zeggen zaterdagavond gehoord te hebben dat het echtpaar ruzie maakte. De volgende ochtend reed de man weg en sindsdien is hij niet teruggekeerd. Sommige zeggen dat de man zijn echtgenote verweten had te vaak op Facebook en Line te chatten.
De foto van de man is naar alle grensposten gestuurd om te voorkomen dat hij het land uitvlucht. Het echtpaar had sinds twee jaar een relatie en had drie maanden geleden het huis betrokken waar het drama zich afspeelde. (Bron: website Bangkok Post, 7 oktober 2014; de krant heeft er vandaag geen woord over)
Update: De man is inmiddels aangehouden in Cambodja. Hij heeft toegegeven ruzie met haar te hebben gemaakt, maar ontkent haar geslagen te hebben. Hij had de tablet afgepakt en haar een duw gegeven waardoor ze met haar hoofd een kast raakte. De politie betwijfelt of het zo gegaan is gezien haar ernstige verwondingen.  

Verdachten Koh Tao moorden: We zijn gemarteld
8 oktober – Minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken): De Britse en Myanmarese ambassades hebben geen problemen met het politieonderzoek naar de dubbele moord op Koh Tao.
Htun Aye, tweede secretaris van de ambassade van Myanmar: Het is nog te vroeg om die conclusie te trekken. 
Aung Myo Thant, een advocaat door de ambassade benoemd om de twee verdachten bij te staan: Er zijn inconsistenties tussen het forensisch rapport en het gepresenteerde bewijsmateriaal .
De twee verdachten (volgens U Moewai van de ambassade): We zijn tijdens het verhoor gemarteld.
Gisteren hield de politie een persconferentie om zich te verweren tegen de kritiek op het onderzoek. De verdenking tegen de twee aangehouden Myanmarezen is gebaseerd op vijf punten: een getuigeverklaring, matches tussen het DNA van de verdachten en DNA gevonden in het lichaam van de Britse, camerabeelden en het mobieltje van de Brit dat in het onderkomen van een van de verdachten is gevonden.
Dat geen DNA gevonden is op het moordwapen, een schoffel, en een gebruikt condoom, komt omdat het waarschijnlijk door zeewater is weggespoeld, zegt Suwat Jaengyodsuk, adjunct-hoofd van de gemeentepolitie Bangkok.
Somyot Pumpanmuang, hoofd van de landelijke politie, geeft de onderzoekers een complimentje: ‘Ze hebben goed werk verricht.’ Maar velen [?] in en buiten Thailand zetten daar vraagtekens bij. Aung Myo: ‘Het komt op ons over dat deze zaak een set-up is en niet gebaseerd op harde feiten.’
Maandag sprak een Myanmarese delegatie met het onderzoeksteam van de politie in Surat Thani en met de twee verdachten. Pornpen Kongkachornkiat,, directeur van de Cross-Cultural Foundation en lid van de subcommissie burger- en politieke rechten van de National Human Rights Commission (NHRC), en andere mensenrechtenvoorvechters waren eveneens in Surat Thani, maar ze kregen geen toegang tot de verdachten. Alleen een lid van de NHRC werd toegelaten.
Pornpen erkent dat de politie hard gewerkt heeft, maar ze wil dat de zorgen van veel mensen over het politieonderzoek worden weggenomen. De omstandigheden waaronder de verdachten zijn aangehouden zijn omstreden. Zo werden de Myanmarezen gedwongen DNA af te geven en een advocaat mocht hen niet spreken voordat ze in staat van beschuldiging werden gesteld. De indruk bestaat, zegt Pornpen, dat de verdachten zich niet bewust waren van hun rechten en dat geen recht is gedaan.

Woensdag 8 oktober

Lotus festival in Samut Prakan aan het einde van de boeddhistische vastentijd.

- Biologen van de Chulalongkorn universiteit hebben 25 nieuwe soorten aardwormen, een nieuwe duizendpoot en een nieuwe soort bloedzuiger ontdekt. Dat maakten ze gisteren na vijf jaar research bekend.
De meeste aardwormen werden in de Isaan, het Noordoosten van Thailand, gevonden. Twintig soorten waren 30 tot 40 cm lang, wat 20 cm langer is dan een ‘gewone’ aardworm, die elders in het land voorkomt. De andere vijftien leven in het water.
De vondst is niet van belang ontbloot want wormen bemesten de grond. ‘Als we er meer over weten, kunnen we meer kennis verwerven hoe onze agrarische zones vruchtbaarder te maken zodat we minder afhankelijk zijn van kunstmest en pesticides’, zegt hoofdonderzoeker Samsak Panha (foto).
De duizendpoot werd in 2011 in het Similan Marine National Park in Phangnga gevonden. De duizendpoot heeft een diepe purperen kleur en meet 5 cm. Het beestje wordt als een ‘levend fossiel’ beschouwd omdat het vele duizenden jaren geïsoleerd van het vasteland op een eiland leefde.
De bloedzuiger is gevonden in een vijver in Nakhon Phanom.
– De Nationale Hervormingsraad (National Reform Council, NRC) is nog niet begonnen of het gekrakeel begint nu al. Weng Tojirakarn, topman van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD,roodhemden), hekelt de eenzijdige samenstelling van de NRC, waarin roodhemden en leden van voormalig regeringspartij Pheu Thai ontbreken. ‘Het land zet een stap terug.’
Cherdchai Tantisirin, ook roodhemd en voormalig PT-parlementslid, noemt de NRC tijdverspilling. ‘De problemen worden alleen maar vergroot.’
Beiden hebben ook weinig fiductie in de grondwet die een commissie van 36 personen, voor te dragen door de NRC, gaat opstellen. Weng: Die zal de de bureaucratie versterken.’ Cherdchai : ‘De grondwet maakt de mensen waardeloos en holt hun waardigheid uit.’
Cherdchai pleit voor een referendum. Komt dat er niet dan zullen ‘pro-democratie groepen’, wanneer de zittingsduur van de NRC is afgelopen en verkiezingen zijn gehouden, campagne gaan voeren voor wijziging van de grondwet.
Akanat Phromphan, voormalig woordvoerder van de anti-regeringsbeweging PDRC, weerspreekt de kritiek. ‘De NRC bestaat uit capabele mensen die nationale hervormingen tot stand kunnen brengen.’
De NRC bestaat uit 250 (benoemde) leden die tot taak hebben op een elftal gebieden hervormingen voor te stellen. De raad vergadert voor het eerst op 21 oktober.
– Het is maar een klein bericht in de krant, maar groot nieuws voor de familieleden. Na tien dagen is de helikopter gevonden die boven Myanmar vermist werd, met drie overlevenden: de piloot en twee passagiers. De helikopter was naar het gebied gestuurd om te zoeken naar twee vermiste bergbeklimmers.
– Ik schreef er al eerder over: corruptie bij de aanleg van futsalvelden in 2012 bij 358 scholen in het Noordoosten. Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) en het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) zijn door de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) ingeschakeld om de zaak te onderzoeken.
Tijdens een inspectie in Nakhon Ratchasima heeft de PACC ontdekt dat slechts twee bedrijven, notabene eigendom van één man, op het werk hadden ingeschreven. Eén bedrijf is gevestigd in een huis van twee verdiepingen in Lam Luk Ka (Pathum Thani). De hulp van Amlo is nodig om de geldstroom te traceren. Voor de aanleg van de velden was een bedrag van 689 miljoen baht beschikbaar.
Bij de corruptie zijn medewerkers van Obec (Office of the Basic Education Commission), scholen en parlementsleden betrokken. Voor de aanleg van de velden werd een veel te hoge prijs in rekening gebracht; bovendien was het gebruikte rubbermateriaal van inferieure kwaliteit. (Zie pagina Over corruptie)
– Weet u nog? Thailand is in het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst gedegradeerd, omdat het te weinig doet tegen mensenhandel, met name in de visserij. De Law Reform Commission of Thailand wil dat het ministerie van Werkgelegenheid de touwtjes aantrekt.
De commissie stelt voor dat vissers minimaal 18 jaar moeten zijn, dat de bemanningsleden per etmaal minstens 10 uur pauze moeten krijgen en dat ze niet langer dan 77 uur per week mogen werken. Er moet ook een standaard arbeidscontract komen en de schipper (die de zweep hanteert, figuurlijk gesproken dan) moet verantwoordelijk gesteld kunnen worden voor de slavernij aan boord.
Op Thaise vissersboten werken 4.500 geregistreerde migranten (cijfers van 2012).
-’t Is wel toevallig, maar alla het zou kunnen. De voormalige burgemeester van Patong, die met zijn twee zonen terecht moet staan voor het leiden van een criminele organisatie en een illegaal transportbedrijf op Phuket, is gisteren op 67-jarige leeftijd overleden nadat hij op een natte vloer in zijn huis was uitgegleden. De man, zijn zonen en vijf andere verdachten hadden zich in september aangegeven bij de politie, waarna ze waren vrijgelaten op borgtocht.
– Apiwan Wiriyachai, naar de Filipijnen gevlucht omdat hij gezocht werd wegens majesteitsschennis, is maandagavond overleden. De voormalige vice-voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, vooraanstaand partijlid van regeringspartij Pheu Thai en roodhemd UDD-leider bezweek aan een longinfectie. Hij is 65 jaar geworden. Morgen keert zijn lichaam terug naar Thailand voor de uitvaart in Wat Bang Pai (Nonthaburi).
Apiwan was in augustus aan zijn longen geopereerd. Sindsdien liet zijn gezondheid te wensen over. De aanklacht wegens majesteitsschennis was gebaseerd op een toespraak die hij in januari 2011 tijdens een roodhemdrally in Phetchaburi hield.
– Werk aan de winkel voor de vrouw van premier Prayut of diens personeel: schoon ondergoed inpakken en gestreken overhemden. Want Prayut vertrekt morgen naar Myanmar, waar hij tot vrijdag blijft. Hij praat er met zijn counterpart over het Dawei diepzeehaven project, energie en grenskwesties. Op 16 en 17 oktober woont Prayut de tiende Asia-Europe Meeting in Milaan bij en  – het kan niet op – want daarna volgen bezoeken aan Maleisië en Cambodja en midden november neemt hij deel aan het Asia-Pacific Economic Cooperation forum in Beijing.
– Het Network for Community Welfare in de provincie Nan roept het noodparlement op een wet aan te nemen waarbij Chiang Mai de status van een autonome bestuursregio krijgt, waardoor de provincie bijvoorbeeld zelfstandig belasting kan heffen. Een vertegenwoordiger van het netwerk lanceerde het idee gisteren tijdens een forum in het King Prajadhipok Institute in Muang (Chiang Mai). De bijeenkomst die werd bijgewoond door driehonderd personen had tot doel de mening van de bevolking te peilen over de pogingen van de regering om het land en de politiek te hervormen. Andere voorstellen die naar voren werden gebracht, behelsden zonering van landbouw en industrie in het Noorden, de vorming van een burgerraad die voor de regio een economisch masterplan maakt en het upgraden van coöperaties.
– De taxitarieven gaan in december omhoog, maar taxichauffeurs moeten wel de kwaliteit van hun dienstverlening verbeteren, zegt minister Prajin Juntong (Transport). Gisteren gaf het ministerie het groene licht voor de verhoging. Met kwaliteitsverbetering wordt gedoeld op betere manieren en reparaties aan voertuigen zodat ze voldoen aan de eisen ten aanzien van de veiligheid en hygiëne, inclusief air-conditioning. Het Department of Land Transport gaat taxi’s inspecteren of ze in orde zijn. Dan krijgen ze een sticker.
Het tarief voor korte afstanden wordt slechts licht verhoogd, voor de langere afstanden moet wel meer worden betaald. De nieuwe tarieven moeten ervoor zorgen dat een chauffeur minimaal 300 baht per dag overhoudt.
– Je bent een rund als je met vuurwerk stunt, luidt een bekende slogan van een Nederlandse campagne tegen het onverantwoord gebruik van vuurwerk.Dat kunnen vier jongens zich ter harte nemen, die gisteren met ernstige verwondingen zijn opgenomen in het ziekenhuis van Khon Kaen nadat vuurwerk was ontploft.
Een jongen van 10 verloor drie vingers, nummer twee raakte gewond aan linkerhand en linkeroog, bij nummer drie werden zijn vingertoppen verwond en nummer vier, een 12-jarige, verwondde een pees in zijn linkerhand.
Veel kinderen spelen sinds het eind van de boeddhistische vastentijd gisteren met vuurwerk in de aanloop naar Loy Krathong volgende maand.

Regen geselt Zuiden; overstromingen en aardverschuivingen
7 oktober – De weergoden (bestaan die?) hebben flink huisgehouden in het Zuiden. Het hele weekend zorgden ze er voor stortbuien en een harde wind met overstromingen en aardverschuivingen tot gevolg. Boosdoener was een zuidwestelijke moesson boven de Andaman zee en de Golf van Thailand, die daar voor hoge golven tot 3 meter zorgde. Het Meteorological Department had de bewoners gewaarschuwd dat vanaf zaterdag het weer bar en boos zou worden en dat werd het ook.
Trat
Het district Huai Yot (Trat) werd getroffen door aardverschuivingen. Daardoor werd de Wat Nao tempel beschadigd. Gisteren nam de gouverneur er een kijkje.
Ranong
In de provincie Ranong aardverschuivingen langs de verbindingsweg tussen Muang en La Un. Het verkeer raakte erdoor in de knoop. In Muang was nog slechts één rijbaan berijdbaar. Het hoofd van het Disaster Prevention and Mitigation Department heeft het Department of Rural Roads gevraagd de modder en rommel op te ruimen en plaatsen waar modderstromen dreigen, te inspecteren. Naar verwachting zijn die nog niet afgelopen, want er is inmiddels meer dan 300 mm regen in de provincie gevallen.
Satun
Overstromingen in in zes dorpen in vier districten. Een kleine vijfhonderd huishoudens waren er de dupe van. Het district Tha Pae werd het zwaarst getroffen. Er is een rampencentrum ingericht van waaruit voedsel en drinkwater wordt gedistribueerd. Tientallen soldaten helpen dorpelingen hun spulletjes in veiligheid te brengen.
Rayong
In Ban Khai is het dak van Wat Nongpawa beschadigd door een harde wind en in tambon Bang But werden driehonderd rubberbomen vernield. Ook elektriciteitspalen waren niet bestand tegen het natuurgeweld.
Phitsanulok, Sukothai, Chiang Mai
Het Noorden kreeg het voor zijn kiezen met een harde wind in Chat Trakan (Phitsanulok) en twee tambons in Sukothai. In Chiang Mai werd een man getroffen door de bliksem; hij overleefde het niet.
Noorden, Noordoosten
Het Meteorological Department meldt een harde wind en een gezakte temperatuur van vier graden in het Noorden en Noordoosten. Daarvoor was een hogedruk gebied in China verantwoordelijk.
Foto: Reddingsoperatie in Hua Hin.

Winstbejag en hebzucht bedreigen toerisme
‘Thais moeten de kip met de gouden eieren niet slachten. Dat is niet slim.’ Kan het nog duidelijker? Sugree Sithivanich, adjunct-gouverneur van de Tourism Authority of Thailand (TAT), is niet gerust op de toekomst van ’s lands toerisme. ‘We zijn nu nog een leider in de regio, maar of dat in de toekomst zo blijft, is twijfelachtig. De belangrijkste redenen zijn dat de kwaliteit en moraal van Thais tegenwoordig vreselijk zijn.’
Sugree meent dat het aantal problemen, fraudegevallen en misdrijven de afgelopen jaren is gegroeid als gevolg van de toegenomen hebzucht van de mensen, zakenlui en ambtenaren. Velen vragen zich af of de slogan ‘Land of Smiles’ nog wel geldt nu meer en meer internationale toeristen opgelicht worden, lastiggevallen, misbruikt of vermoord. ‘Thailand’s toerisme kan geen vooruitgang boeken wanneer Thais hun mentaliteit niet verbeteren.’
De cijfers zijn nog niet dramatisch. Thailand is een van de tien topbestemmingen in de wereld met in 2012 en 2013 respectievelijk 22,4 en 26,5 miljoen internationale toeristen. En wanneer we kijken naar de verdiensten staat Thailand op de zevende plaats met respectievelijk US$ 33,8 miljard en US$ 42 miljard.
De concurrentie neemt toe
De vraag is echter hoe lang de lucratieve toeristenindustrie in staat zal zijn bezoekers te verleiden en haar stuk van de taart te behouden. Want de concurrentie van omliggende landen als Vietnam, Laos en Myanmar neemt toe. De stranden van Myanmar zijn niet vervuild en de witte zandstranden van Boracay in de Filipijnen en de spectaculaire Halong Bay in Vietnam hebben een grote aantrekkingskracht. Wanneer deze landen in de nabije toekomst betere transport mogelijkheden en faciliteiten bieden, heeft Thailand een harde dobber aan het handhaven van zijn positie.
Volgens de TAT hebben de mensen in Myanmar en op Bali een vriendelijke en gastvrije houding tegenover internationale toeristen – precies die eigenschappen die Thais klaarblijkelijk aan het verliezen zijn en dat geldt met name voor de meest bezochte bestemmingen als Phuket, Krabi en Koh Samui. Ze worden gedomineerd door zakenlui, die geobsedeerd zijn door winstbejag, of soms zelfs maffia-types die het plaatselijke bedrijfsleven domineren.
Tegengeluid: Thailand heeft alles
Het pessismisme van Sugree wordt niet gedeeld door Glenn De Souza, vice-president van Best Western Asia. ‘Thailand is op dit moment het land dat alles heeft: internationale vakantieparken, een goed ontwikkelde toerisme infrastructuur, uitstekende service, goede verbindingen, adembenemende natuur en een winkelbedrijf met wereldklasse. Thailand heeft het werkelijk allemaal.’
De Souza heeft een sterk vertrouwen in de toekomst van Thailand’s toerisme. Luchtvaartmaatschappijen en reisagentschappen blijven in het land geloven. Hij denkt ook dat de Asean Economic Community die eind 2015 van kracht wordt, veel mogelijkheden voor Thailand gaat bieden. ‘Alle ingrediënten zijn aanwezig voor het succes van Thailand’s toerisme. We hebben alleen een periode van politieke en economische stabiliteit nodig om verzekerd te zijn van verdere groei.’
(Bron: Bangkok Post, 6 oktober 2014)

Dinsdag 7 oktober
– Jalousie de métier, buitenlandershaat of gerechtvaardigd protest? Aan u de keus. Gisteren demonstreerden Chinees sprekende Thaise tourgidsen voor het Immigration Police Bureau in [naam stad ontbreekt] uit protest tegen illegale Chinese tourgidsen die onder het mom van toerist of student het land binnenkomen en Chinezen rondleiden.
Dat is niet alleen in strijd met de wet, want deze baan is gereserveerd voor Thais maar ook doen ze het niet goed. Ze geven verkeerde informatie, begrijpen de Thaise cultuur niet, willen alleen maar hun zakken vullen en – oh, oh, die Chinezen toch – ze maken zich schuldig aan wildplassen.
Volgens het bericht opereren achtduizend illegale tourgidsen van verschillende nationaliteit in Thailand: behalve Chinezen ook Russen, Zuid-Koreanen en Vietnamezen. Warawut Thaweechakarn, hoofd van het Immigration Bureau, heeft de Thaise tourgidsen gevraagd foto’s te maken en video-opnamen van illegale gidsen, zodat die als bewijsmateriaal kunnen worden gebruikt.
– Elke dinsdag en donderdag van 13 tot                16 uur kunnen politieagenten, die last van stress hebben, de nieuwe 1599 Concern Hotline bellen. De hulplijn is ingesteld om suïcides te voorkomen. Jaarlijks slaan gemiddeld 29 agenten de hand aan zichzelf; vorig jaar waren het er 31. Ze zijn niet meer opgewassen tegen de financiële problemen, stress, werkdruk en problemen met hun gezondheid. Het Police General Hospital heeft een team van psychiaters gevormd voor steun aan de agenten.
– Bij een suikerrietplantage in Aranyaprathet (Sa Kaeo) heeft de politie 130 illegale Cambodjanen aangehouden. De politie was door dorpelingen getipt dat de groep zich schuil hield in bossen in Ban Pai Rai. De illegalen waren in afwachting van transport naar Bangkok. Geen van hen had een identiteitsbewijs en reisdocumenten bij zich. Volgens de autoriteiten hadden ze 2.500 baht betaald om het land te worden binnengesmokkeld. (Zie pagina Migranten)
– Een familiedrama of burenruzie? Het bericht doet het laatste vermoeden over het motief van de moord op een zwangere vrouw en haar moeder zondagavond in Muang (Chon Buri). Moeder en dochter werden doodgeschoten door een man die uit een passerende pickup truck was gestapt. Twee andere familieleden raakten gewond. De slachtoffers werden onder vuur genomen toen ze bezig waren hun huis te ontruimen en hun huisraad naar een pickup truck droegen. De familie wilde verhuizen vanwege een conflict met een buur.
– De politie heeft een man gearresteerd die 170 kilo kratom bladeren vanuit Maleisië het land in smokkelde. Hij werd in zijn pickup truck aangehouden bij een controlepost in Na Thawi (Songkhla). De bladeren waren bestemd voor klanten in Saba Yoi en de drie meest zuidelijke provincies. Kratom wordt gebruikt om er si khun roi (4×100) van te maken, een cocktail die populair is bij drugsgebruikers in het Zuiden.
– Er is al vaak over gespeculeerd, sommige juntaleden zeiden binnenkort, maar de staat van beleg , die het leger onbeperkte bevoegdheden geeft personen aan te houden en in voorarrest te nemen, blijft voorlopig van kracht.
Een noodzakelijk middel voor de regering om bij nationale hervormingen vooruitgang te boeken, zei premier Prayut chan-o-cha gisteren. Dus wanneer de regering en de junta vandaag samen vergaderen, staat opheffing van de staat van beleg, die op 20 mei van kracht werd, niet op de agenda. Mogelijk wordt wel gesproken over versoepeling, meent de krant.
Prayut zegt te begrijpen hoe internationale zaken en het democratisch proces werken. Hij is zich bewust van de nadelige gevolgen van de staat van beleg. Maar beslissingen worden genomen op basis van het landsbelang en de openbare veiligheid.
Volgens Prayut zijn de honderd militaire controleposten in Bangkok nog steeds nodig om de openbare veiligheid te verzekeren, want ‘ongebruikelijke bewegingen’, zoals anti-coup protesten, vinden nog steeds plaats.
De nieuwe legercommandant Udomdej Sitabutr zegt niets over eventuele opheffing van de staat van beleg. ‘Vraag me niet wanneer die wordt opgeheven. Daar moeten we niet over praten totdat er een duidelijke verklaring van de premier en de minister van Defensie is.’
– De Nationale Hervormingsraad (NRC, National Reform Council) kan aan het werk. De koning heeft zijn handtekening gezet onder het benoemingsbesluit van het 250 leden tellende orgaan dat politieke hervormingen moet gaan voorstellen.
De junta heeft hoge verwachtingen van de NRC. Die gaat [vrij vertaald] het land opstuwen in de vaart der volkeren en de fouten van het verleden voorkomen. Als voorzitter wordt een voormalige rector van de Chulalongkorn universiteit getipt. Een van de eerste taken van de NRC is de voordracht voor een commissie van 36 personen die de definitieve grondwet gaat opstellen. Thans is een tijdelijke (beknopte) grondwet van kracht.
– De PDRC, verantwoordelijk voor de anti-regeringsprotesten eind vorig en begin dit jaar, vraagt de regering extra financiële steun voor de tweehonderd demonstranten die tijdens de protesten gewond zijn geraakt alsmede voor de nabestaanden van de zeventien personen die bij granaataanvallen omkwamen. De PDRC steunt betrokkenen uit een eigen fonds; tot nu toe is 60 miljoen baht uitgekeerd en de bodem van de kas is in zicht.
– Koning Bhumibol is herstellende van een operatie zondagavond waarbij zijn galblaas is verwijderd. De vorst werd vrijdag opgenomen in het Siriraj ziekenhuis met een te snelle hartslag en koorts. Zijn bloeddruk was daarentegen normaal. De operatie duurde vijf kwartier, waarna de koning terug mocht naar zijn kamer. Gisteren waren hartslag en temperatuur al weer in orde.
– Oud-senator Rosana Tositrakul steunt het voorstel van de National Anti-Corruption Commission (NACC) om de bevolking te vragen informatie te geven over de soms gigantische vermogens van leden van het noodparlement (National Legislative Assembly, NLA), waaronder veel legerofficieren. Informanten dienen volgens haar tipgeld te krijgen, wanneer uit de tip blijkt dat het vermogen op dubieuze wijze is verkregen.
Rosana vindt ook dat het bankbiljet van 1000 baht dient te vervallen. Verklaring: Politici die stemmen kopen, hebben stapels van die bankbiljetten in hun huis waardoor het bankbiljet te weinig circuleert. Door het bankbiljet te schrappen worden ze ontmoedigd geld op te potten voor dit doel.
De NLA-leden hebben een overzicht van hun vermogen en schulden moeten inleveren bij de NACC. Sommigen hebben netto vermogens van meer dan 100 mijoen baht. De NACC moet er nog onderzoek naar doen. ‘Mogelijk hebben ze het vermogen geërfd’, oppert NACC secretaris-generaal Sansern Poljiak.
Voormalig regeringspartij Pheu Thai wil er niet op wachten. Die heeft de State Audit Commission al gevraagd onderzoek naar sommige NLA-leden te doen. Ze kunnen hun vermogen onmogelijk hebben opgebouwd uit het salaris dat ze in overheidsdienst verdienden, zegt Ruangkrai Leekitwattana, lid van het juridisch team van Pheu Thai. Moeillijk kan het onderzoek volgens hem niet zijn. Gewoon hun belastingaangifte vergelijken met de vermogensopgave.
– De hoofdonderzoeker in de zaak van de dubbele moord op Koh Tao heeft gisteren de Myanmarese arbeidsattaché en vier mensenrechtenvoorvechters ervan kunnen overtuigen dat de twee aangehouden Myanmarese verdachten geen zondebok zijn. Die suggestie doet de ronde op de social media.
’We hebben alle vragen beantwoord en alle punten die op de social media aan de orde worden gesteld, verduidelijkt. Ze waren tevreden met onze uitleg’, zegt Prachum Ruangthong van het politiebureau Phangan.
Prachum ontkent dat de verdachten zijn gemarteld of en dat bewijsmateriaal is gefabriceerd. ‘Het is in 2014 onmogelijk zondebokken te creëren omdat de politie gemakkkelijker op de rooster kan worden gelegd.’
De Cross Cultural Foundation heeft aangeboden voor advocaten te zorgen, wanneer de verdachten dat willen. De mensenrechten subcommissie van de Lawyers Council Thailand doet onderzoek of de rechten van de twee verdachten en de getuige (ook een Myanmarees) zijn geschonden. Vandaag wordt de zaak overgedragen aan het OM.
– Beroepsopleidingen staan in een kwaad daglicht vanwege de (soms dodelijke) gevechten tussen studenten van rivaliserende opleidingen. Het Office of the Vocational Education Commission (Ovec) is daarom een campagne gestart om meer studenten te trekken, want het land schreeuwt om vaklui.
In aansluiting op de al bestaande Fix-it Centre mobiele eenheden (waarbij leerlingen voor bewoners onderhoudsdiensten verrichten) worden studenten de komende drie à vier maanden de wijk rond hun school ingestuurd om reparaties te verrichten, bijvoorbeeld aan elektrische apparaten en waterleiding.
Er komt ook een filmwedstrijd voor korte films waarin het beroepsonderwijs wordt gepromoot. De video’s worden op de website van Ovec en op YouTube gezet. En – het kan niet op – 6 november wordt jaarlijks Thailand’s Dual Educational System Day. Die term is geïntroduceerd door prinses Sirindhorn; zij is een sterk pleitbezorger van het beroepsonderwijs. (Zie pagina Onderwijs)
– Premier Prayut heeft weer eens een ideetje gelanceerd, waarvan je je afvraagt of die man – maar laat ik dat maar niet schrijven, anders word ik nog opgepakt. Hij roept consumenten in de hele wereld op: Eet geen brood, maar eet rijst voor je gezondheid. Want wanneer de vraag naar rijst toeneemt, komt dat de verkoop van Thaise rijst ten goede, redeneert Prayut, een uitspraak waar geen (logische) speld tussen te krijgen is.

Maandag 6 oktober
– Boeren in het stroomgebied van de rivieren Chao Phraya en Klong is door het ministerie van Landbouw gevraagd af te zien van het planten van rijst in het off season (tweede en/of derde oogst). De minister deed die oproep gisteren tijdens een bijeenkomst met duizend boeren uit Suphan Buri met het oog op dreigende watertekorten. Indien de boeren instemmen met het afzien van de off season rijst is er voor het volgende regenseizoen op 1 mei voldoende water.
Veel boeren vroegen de minister om meer water voor hun huidige oogst, maar hij kon hen weinig hoop geven. Thailands twee grootste stuwmeren Bhumibol en Sirikit en de reservoirs Kwai Noi en Pasak moeten hun uitstroom tot 1 november beperken. De hoeveelheid water bedraagt de helft van wat normaal is en dat is in 15 jaar niet vertoond. De voorzitter van de Suphan Buri Farmers’ Council vreest dat de twee maanden geleden geplante rijst verloren gaat. (Zie pagina Rijst 3)
Foto: Waterreservoir Pran Buri in Prachuap Khiri Khan. Het staat voor minder dan de helft vol.
– Op de zeventiende Asian Games, die zaterdag in Incheon (Zuid-Korea) ten einde kwam, is Thailand als zesde geëindigd met 12 gouden medailles, 7 zilveren en 28 bronzen medailles. Dat kost de regering 86 miljoen baht aan bonussen voor medaillisten en andere betrokken partijen.
Van de Aseanlanden was Thailand het meest succesvol. Het land excelleerde in sepak takraw, een sport die alleen in Azië wordt beoefend. Alle vier titels werden er in de wacht gesleept. Voor het eerst won het land bij golf en volleybal een medaille.
De Thaise atleten hebben nu hun ogen gericht op de SEA Games 2015 in Singapore en de Olympische Spelen in 2016 in Rio de Janeiro.
Bangkok Post opent vandaag met een Special Report over de gevechten tussen studenten van rivaliserende beroepsopleidingen en de maatregelen die de autoriteiten denken te nemen om ze de kop in te drukken.
Het onderwerp is weer volop in het nieuws sinds twee studenten van het Pathumwan Institute of Technology (PIT) werden doodgeschoten door zes studenten van de Rajamangala universiteit (campus Uthen Thawai). Dat was een wraakoefening voor de dood van een mede-studente, toegeschreven aan het PIT alhoewel de dader niet eens bekend is.
Het artikel bevat weinig nieuws. Het onderstreept het belang van beroepsonderwijs, omdat Thailand een grote behoefte heeft aan vakmensen. Door de gevechten beginnen ouders te twijfelen of het wel verstandig is hun kind(eren) naar een beroepsopleiding te sturen. De autoriteiten dreigen met tijdelijke sluitingen van opleidingen en een verbod op inschrijving van nieuwe studenten voor bepaalde studierichtingen.
Het Minburi Technical College, dat tien jaar geleden een slechte reputatie had, zegt dat sindsdien geen gevechten meer hebben plaatsgevonden. De studenten dragen buiten de school geen shirt met het schoollogo, er wordt regelmatig naar wapens gezocht, er zijn bewakingscamera’s geïnstalleerd, voor en na schooltijd wordt op riskante plaatsen gepatrouilleerd en er zijn sportactiviteiten georganiseerd. (Zie pagina Onderwijs)
Foto homepagina: Wapens die door de politie in de Rajamangala universiteit zijn gevonden.
– Voor wat het waard is. Het toerisme naar het moordeiland Koh Tao begint weer aan te trekken sinds twee verdachten voor de dubbele moord zijn aangehouden. ‘Tourism operators’ [lekker vaag] zeggen dat veel buitenlandse toeristen weer naar het eiland komen.
De politie zegt het mobieltje van de vermoorde Brit te hebben gevonden in het onderkomen van een van de verdachten. Maar op de social media wordt daaraan getwijfeld. Er circuleren foto’s waarop te zien is dat een vriendin van de Britse een mobieltje naar de politie brengt.
De Britse pers blijft hakken op het politieonderzoek. Nog steeds bestaat de vrees dat de twee aangehouden Myanmarezen een zondebok zijn en dat zou niet uniek zijn voor de Thaise politie.
– Woensdag gaan de dertig (benoemde) raadsleden in Bangkok aan het werk. De krant schrijft dat ‘alle ogen’ op hen gericht zijn. Critici [lekker vaag] betwijfelen of ze opgewassen zijn tegen hun taak. Velen [?] maken zich zorgen dat ze niet goed kunnen reageren op de behoeften van de inwoners van Bangkok.
De benoeming is een uitvloeisel van het besluit van de NCPO (junta) om alle lokale en provinciale verkiezingen op te schorten. De gemeenteraad van Bangkok telt 61 leden. Onder de dertig nieuwe raadsleden zijn vier legerofficieren, drie politieofficieren, ambtenaren van diverse diensten en vijf voormalige gemeenteambtenaren. Sommigen hebben nog een baan, wat voormalig gemeenteraadslid Wisut Samretwanich zich doet afvragen hoeveel tijd ze aan het raadslidmaatschap kunnen besteden.
De nieuwe voorzitter, een ex-gemeentesecretaris, ziet het niet zo somber in. De nieuwe raadsleden zijn capabele mensen, bezweert hij. Sommigen hebben gewerkt bij de National Anti-Corruption Commission en de Rekenkamer.
– Het aantal Thais dat in Taiwan werkt, loopt terug omdat werkgevers fabrieken naar China verplaatsen, waar de loonkosten lager zijn. Op het eiland werken tussen de 65.000 en 70.000 Thais; tien jaar geleden waren dat er 200.000.
De stad Taoyuan op Taiwan is een gewilde bestemming voor Thaise arbeiders omdat er veel fabrieken zijn. Thaise mannen werken voornamelijk in fabrieken waarin elektrische apparaten worden gemaakt, vrouwen in ondergoedfabrieken.
Het Department of Consular Affairs van het ministerie van Buitenlandse Zaken belooft Thais financieel te helpen wanneer ze als gevolg van een fabrieksluiting hun baan verliezen. Het gaat er bij uitzendbureaus op aandringen de bemiddelingskosten bij uitzending naar Taiwan te verlagen.
Thais verdienen in Taiwan gemiddeld 19.000 baht per maand, aan schulden en andere kosten zijn ze tussen de 4.000 en 5.000 baht kwijt, maar dat valt weer ruimschoots te compenseren met overwerk, waarmee 10.000 baht per maand verdiend kan worden.
– Na drie jaar zeg maar dwangarbeid op Thaise vissersboten in de Indonesische wateren zijn zes Thaise vissers woensdag teruggekeerd in Thailand. De zes zijn op het eiland Ambon gered door de Labour Rights Promotion Network Foundation. Daar waren ze naartoe gevlucht om bevrijd te zijn van de onmenselijke werkomstandigheden aan boord met werktijden van 20 uur. Vier Thais en tien Myanmarezen zijn nog in afwachting van terugkeer.
– In een gezamenlijke operatie hebben politieagenten en militaire rangers gisteren in Aranyaprathet vijf illegale migranten aangehouden: drie vermoedelijk Uighurs uit Noordwest China en twee mannen uit Bangladesh.
De politie was getipt dat veel migranten zich schuil hielden in Cambodja’s grensplaats Poi Pet en van plan waren Thailand binnen te glippen. De illegalen zaten in een pickup truck die er op hoge snelheid vandoor ging toen de bestuurder de agenten in het vizier kreeg. Na een achtervolging lukte het de politie het voertuig tot stoppen te dwingen. De chauffeur bleek een gepensioneerde politieagent. (Zie pagina Migranten)
– Een werkgroep met 21 vertegenwoordigers van diverse diensten, bedrijfsleven, de academische wereld en NGO’s is voor het eerst bijeengekomen om een studie te doen naar het gebruik van GM (genetically modified) technologie bij de verbouw van maïs, cassave, palmsuiker en suikerriet. De GM technogie wordt beschouwd als een ‘optie’ om de opbrengst te verhogen, de kosten te verminderen en het gebruik van pestide terug te dringen.
De werkgroep besprak de mogelijkheid veldtesten te houden. Sommige deelnemers vrezen echter voor contaminatie van de omgeving en dominantie van agrobedrijven die de GM-zaden leveren. In 2007 verbood het toenmalige kabinet veldproeven.
‘Als dat een obstakel is, kunnen we de NCPO vragen het verbod op te heffen’, zegt Alongkorn Konthong, directeur van het Biotechnical Research and Development Office van het ministerie van Landbouw. De BioThai Foundation zegt zich met hand en tand te zullen verzetten tegen veldproeven.
– De politie en marine hebben gisteren in Nakhon Phanom 330 kilo marihuana onderschept toen een groep mannen bezig was het spul, verpakt in negen zakken met Vietnamees opschrift, van een long-tailed boot te lossen. De mannen zagen kans te ontsnappen, de marihuana niet want die heeft geen pootjes. De marihuana heeft een straatwaarde van 5 miljoen baht.
Een tweede drugsvangst vond zaterdag plaats. Die leverde 1 miljoen speedpillen en 7 kilo crystal methamphetamine op ter waarde van 250 miljoen baht. Het spul lag in een auto waarvan de bestuurder zich op de RAMA II weg verdacht gedroeg. Hij was op weg naar Kanchanaburi om de drugs af te leveren en werd na een achtervolging in een suikerriet plantage aangehouden.
– Thailands langste houten brug, waarvan vorig jaar een deel instortte, is gerepareerd. De brug gaat 18 oktober open. Gisteren werd het werk symbolisch beëindigd door de laatste schroef in een plank te schroeven. De brug is gerepareerd door soldaten en omwonenden nadat de aannemer er een potje van had gemaakt.
– De straatverkopers voor het Siriraj ziekenhuis in Bangkok moeten woensdag wegwezen van hun tijdelijke standplaats. De verkopers die aan de overkant van de straat staan, dienen op een later tijdstip hun biezen te pakken. Ook elders in de stad is de gemeente bezig voetpaden schoon te vegen en ‘terug te geven aan de voetganger’.
– Een vrouw uit Myanmar is verdronken en haar twee kinderen worden vermist, nadat de long-tailed boot waarin ze zaten, zaterdag in de Sungai Kolok rivier kapseisde. Moeder en kinderen waren op de terugweg van het Islamic Hari Raya Aidil Adha (Festival of Sacrifice) aan de Thaise kant van de rivier.

Zondag 5 oktober
– Twaalf bochten over 4,6 kilometer, aangelegd in 422 dagen, kosten 2 miljard baht. Gisteren werd in Buri Ram het Chang International Circuit in gebruik genomen met de Buriram United Super GT.
‘Vandaag is geschiedenis’, zei initiatiefnemer Newin Chidchob (de man die Abhisit in het zadel hielp). ‘Vandaag is de dag dat Thailand de wereld zijn vermogen laat zien de hoogste standaard van een racecircuit tot stand te kunnen brengen.’ En dat laatst is geen opschepperij want de FIA en FIM hebben het circuit gecertificeerd voor Formule 1 en MotoGP races.
Hoeveel bezoekers de openingsrace trok, vermeldt het artikel niet; wel dat de grote hotels in de stad volgeboekt waren. De granstand was in ieder geval wel zo goed als vol. De Buriram Tourism and Hotels Society verwachtte voor dit weekend 70.000 bezoekers, goed voor 200 miljoen baht.
– Tachtig kilometer verder klinken minder enthousiaste geluiden over het circuit, waarvan verwacht wordt dat het de economie van de provincie een flinke injectie kan geven. Dorpelingen in Ban Yang en Magueang vragen de autoriteiten al tien jaar de gevaarlijke en verwaarloosde wegen te repareren. Een boer vertelt op zijn motorfiets een uur nodig te hebben voor een afstand van 5 kilometer, zigzaggend tussen kuilen, en in het regenseizoen is het nog erger.
Een andere weg kostte een leerling onlangs het leven nadat hij in een kuil was gereden. De meeste dorpelingen mijden de weg en gras heeft er nu vrij spel.
De Ban Yang TAO, het lokale bestuur, zegt geen geld te hebben voor reparaties. Drie maanden geleden is 320 meter gerepareerd van de meer dan 3 kilometer die dringend opgeknapt moet worden. Maar dat kost 11 miljoen baht.
– Koning Bhumibol is vrijdag in gezelschap van koningin Sirikit met koorts en een bloedinfectie opgenomen in het Siriraj ziekenhuis. Het Royal Household Bureau zegt dat de koorts inmiddels is gezakt en de bloeddruk van de koning weer stabiel is. De vorst wordt intraveneus met antibiotica behandeld.
– Het meisje dat drie jaar geleden beide benen verloor op een metrostation in Singapore, roept de regering op Thais die in het buitenland studeren alle steun te geven als ze in de problemen zijn. ‘Ik wil niet dat anderen genegeerd worden zoals ik’, zei ze gisteren tijdens een persconferentie bij de Thai Crime Press Assocation.
Gisteren keerden Nitcharee ‘Nong Than’ Peneakchanasak en haar vader terug uit Singapore waar ze getuige waren van de uiterst teleurstellende uitspraak van het Hooggerechtshof dat ze geen schadevergoeding krijgen omdat de metro-exploitant niet nalatig is geweest. Het station was ‘redelijk veilig’, aldus het Hof. Een nogal partijdige uitspraak want de wet schrijft er voor dat metrostations schotten dienen te hebben aan de rand van het perron. Op het desbetreffende station zijn die pas later geplaatst.
De rechtsgang in Singapore heeft het gezin 3 miljoen baht gekost aan advocaatkosten en andere uitgaven. Hulp van Thaise diensten kregen ze niet. Alleen Nitcharee’s kunstbenen zijn betaald door prinses Sirindhorn. Volgende maand moeten ze vervangen worden. De vader overweegt Duitse exemplaren aan te schaffen omdat de huidige erg veel pijn doen tijdens het lopen.
– Negentien provinciale gouverneurs zijn door het Disaster Prevention and Mitigation Department gewaarschuwd voor overstromingen. Tot dinsdag worden zware regens verwacht in het Oosten, Zuiden en de centrale regio. Daarvoor zorgen de zuidwestelijke moesson boven de Andaman zee en de Golf van Thailand en een lagedrukgebied boven de Zuid-Chinese zee, dat zich mogelijk tot een tropische depressie ontwikkelt. In het Zuiden wordt vanaf morgen tot vrijdag 90 mm regen verwacht.
Bewoners in de gewaarschuwde provincies, die in lage gebieden wonen of bij steile hellingen, dienen rekening te houden met overstromingen, grondverschuivingen en overstromende rivieren. De gouverneurs is gevraagd dammen, reservoirs en dijken te inspecteren en waar nodig te repareren.
– Niet tien nieuwe maar vier medische condities (plus de vijf al geldende) zijn reden om een rijbewijs te weigeren of niet te verlengen. Een panel heeft dat dinsdag besloten. Het gaat om epilepsie, patiënten die een hersenoperatie hebben ondergaan, diabetici en patiënten die een hartoperatie hebben gehad. Eerder was sprake van tien condities. De vijf bestaande zijn elephantiasis, lepra, krankzinnigheid en alcohol- en drugsmisbruik. Het panel heeft de eerste twee geschrapt, omdat ze gediagnostiseerd en genezen kunnen worden.
– ’t Is weer eens wat anders. Ditmaal geen ontsporing waardoor het treinverkeer werd gestremd maar de fundering van een pilaar van een BTS-station in aanbouw, die het begaf. Dat gebeurde bij het station Rangsit in Pathum Thani. Treinverkeer tussen Taphan Hin (Phichit) en Bangkok was uren niet mogelijk. Meer dan tweehonderd forenzen zaten twee uur vast in een trein. Zo’n vijftig, meest kinderen en ouderen, werden met een song taew naar het volgende station gebracht. (Zie pagina Spoorwegen)
– Ze zouden het wel graag doen, steun betuigen aan de protesten in Hong Kong, maar ze durven het niet vanwege de staat van beleg die bijeenkomsten van meer dan vijf personen verbiedt. Dus komt er geen seminar dat hij wel had willen organiseren, zegt student-activist Rangsiman Rome, die rechten studeert aan de Thammasat universiteit.
Rangsiman wil geen herhaling van 18 september toen soldaten voortijdig een einde maakte aan een seminar op de universteit en sprekers en organisatoren korte tijd aanhielden. De studenten in Hong Kong zou hij graag een hart onder de riem steken. ‘Maar ik geloof niet dat de campus veilig is zoals voorheen.’ Dus blijft het voorlopig bij steunbetuigingen via Facebook.
Woensdag demonstreerde overigens een kleine groep studenten bij de Chinese ambassade. Ze hielden borden omhoog met teksten waarin een vergelijking werd getrokken tussen de situatie in Hong Kong en Thailand. Het bericht vermeldt niet of soldaten ingrepen.
– Thailand krijgt de komende vijf jaar drie nieuwe luchthavens in Uttaradit, Kanchanaburi en Sa Kaeo en drie bestaande in Betong (Yala), Aranyaprathet (Sa Kaeo) en Mukdahan krijgen een upgrade. De zes luchthavens moeten voor een betere verbinding gaan zorgen met de zogeheten special economic zones in grensgebieden die thans in ontwikkeling zijn. Die SEZ’s komen in de grenssteden van Sadao (Songkhla), Mae Sot in Tak, Aranyaprathet in Sa Kaeo, Khlong Yao in Trat en in Mukdahan.

Zaterdag 4 oktober
- Thailand is gisteren op de medaillelijst van de Asian Games in één klap omhoog geschoten van de tiende naar de zesde plaats, de hoogste positie tot nu toe. De voorspelde gouden plakken werden in de wacht gesleept: twee bij sepak takraw, een sport die alleen in Azië wordt beoefend, en boksen.
En daarmee hield het niet op. Bij taekwondo (54 kilo) eindigde Ramnarong Sawekwiharee op de derde plaats. Thailand heeft nu 47 medailles: 12 gouden, 7 zilveren en 28 bronzen. Vandaag regent het niet medailles.
– De twee Myanmarezen die verdacht worden van de moord op de twee Britse toeristen op Koh Tao drie weken geleden, zijn geen zondebok. Er is ‘solid forensic evidence’ in de vorm van DNA dat hun schuld bewijst, zegt premier Prayut. Hun DNA komt overeen met het DNA gevonden in het lichaam van de Britse. En in de woning van een van de verdachten is het mobieltje gevonden van een slachtoffer.
Het DNA van de derde aangehouden Myanmarees komt alleen overeen met het DNA, gevonden op een sigarettenpeuk op de plaats delict. Hij wordt vooralsnog als getuige beschouwd.
Vooral de Britse pers heeft geen enkel vertrouwen in het onderzoek dat de politie heeft gedaan, en in de Myanmarese gemeenschap wordt gezegd dat de verdachten gemarteld zijn. Volgens Prayut zou de Britse ambassadeur tevreden zijn met het politieonderzoek.
De twee verdachten werkten sinds twee weken illegaal in de AC bar, waar de Britten op de avond van de moorden waren. Ze doodden eerst de vriend, verkrachtten daarna de vrouw die zich fel verzette, en doodden haar.
– Altijd smullen: de verplichte opgave van bezittingen en verplichtingen van parlementsleden en bewindslieden. Van de 195 leden van het noodparlement is dat nu ook bekend. Het rijkste NLA-lid is assistent politiecommissaris Jakthip Chaijinda; hij en zijn vrouw zijn 962 miljoen baht waard (vermogen minus schulden). Verder bezitten ze 45 vuurwapens en 47 schilderijen.
Enkele voormalige legerofficieren hebben een netto vermogen van meer dan 100 miljoen baht. Wie het ‘armste’ NLA-lid is, vermeldt het bericht niet. Misschien de jongere broer van de premier met een [armzalig] netto vermogen van 79,8 miljoen baht.
– Het is al eerder als onmogelijk van de hand gewezen [ik weet niet meer door wie], maar de National Human Rights Commission overweegt Thaksin bij het International Criminal Court in Den Haag [niet te verwarren met het Internationale Hof van Justitie] aan te klagen wegens misdaden tegen de menselijkheid. Zo valt zijn ‘war on drugs’ elf jaar geleden volgens de NHRC te kwalificeren.
De politie kreeg toen een vrijbrief drugsverdachten dood of levend aan te houden; 2.500 vermeende drugsverdachten kostten dat het leven. De autoriteiten van destijds beweren dat drugshandelaren elkaar afknalden om te voorkomen dat ze door de politie werden aangehouden.
NHRC-lid Niran Pitakwatchara gaat eind dit jaar met een delegatie naar Den Haag om de mogelijkheden te bespreken. De commissie wil niet alleen Thaksin aanpakken, maar ook degenen die de trekker hebben overgehaald. Niran ontkent dat sprake is van een ‘politieke vervolging’. ‘Het wordt tijd dat de samenleving weet wat er werkelijk gebeurd is.’
– Het zal wel een lucratieve business zijn: de diefstal van grond om die vervolgens te verkopen aan woningbouwprojecten. Een politieofficier en een zakenman in Nakhon Ratchasima worden ervan verdacht door het plaatselijk Agricultural Land Reform kantoor. Dat heeft dan ook een klacht ingediend bij de politie.
De heren zouden 300 rai landbouwgrond hebben laten afgraven is gebleken bij een operatie van het leger. Schade: 10 miljard baht. De juridische uitzoekerij wordt nog een hele klus, want onduidelijk is wie nu precies de eigenaren van de grond zijn.
– Het Pathumwan Institute of Technology wil een nieuwe campus openen in Pichit, maar dat heeft niets te maken met de recente studentenruzies, waarbij studenten van het PIT twee studenten van een rivaliserende opleiding doodschoten. De uitbreiding van het PIT zit al vier jaar in de pijplijn, zegt de rector in reactie op berichten dat het PIT zou willen verhuizen omdat beide instituten nu te dicht bij elkaar staan.
– Subliem geval van logica. De gemeente Bangkok zegt dat veel toiletten in de stad smerig zijn omdat ze slecht worden onderhouden en de hygiëne te wensen overlaat. Zowel de eigenaren als gebruikers maken er een potje van.
Uit een onderzoek van de gemeente is gebleken dat 85 procent van de doucheslangen verontreinigd was, de vloeren waren smerig, en 31 procent van de zittingen was niet schoon. Grendels, deurknoppen en kranen waren ook bezaaid met bacteriën. Het onderzoek, onder andere bij benzinestations, vond plaats in het kader van de uitreiking van de best toilet award.
– Het bekende vakantiepark Ban Pa Ngam in nationaal park Thap Lan (Prachin Buri) wordt met de grond gelijk gemaakt, maar wanneer? Misschien met sint juttemis. Het Hooggerechtshof heeft in juni al toestemming voor de sloop verleend, maar het ministerie van Milieu laat de sloophamer nog even in de kast om de details van de sloopoperatie op een rijtje te zetten. Dat is nodig om te voorkomen dat de ambtenaren te maken krijgen met juridische repercussies.
De minister looft de boswachters voor hun moed de wet te handhaven zonder angst voor druk van ‘invloedrijke figuren’. Het parkhoofd van Thap Lan zegt een budget van 2 miljoen baht nodig te hebben voor de sloop, maar daarover wordt weer gekissebist met het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Ik meldde het gisteren: het Siriraj ziekenhuis claimt een antilichaam te hebben ontwikkeld dat zou kunnen leiden tot een effectieve bestrijding van ebola. De wereldgezondheidsorganisatie WHO gaat controleren of dat klopt.
De projectleider van het WHO ebola researchproject heeft om een antilichaam gevraagd voor testen in een Biosafety Level 4 laboratorium in de VS. Het researchteam van Siriraj gaat over twee of drie weken naar de VS met in hun koffers de benodigde documenten en monsters van het antilichaam. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het aantal Chevening [?] beurzen voor een masterstudie in Engeland wordt in 2015-2016 verdrievoudigd. Vorig jaar kregen acht Thaise undergraduates een beurs. Volgens de Britse ambassadeur staat Thailand in de wereld op de tiende plaats met het aantal studenten dat in de UK studeert.
– De King Mongkut’s University of Technology is de enige Thaise universiteit die voorkomt op de lijst van ’s werelds vierhonderd beste universiteiten. De KMUT staat er voor het derde achtereenvolgende jaar op; in de The Times Higher Education World University Ranking 2014-2015 bezet de KMUT de 376ste plaats.
– Eenheden van vijf soldaten krijgen in elk van Bangkok’s districten de schone taak naar problemen van bewoners te luisteren en die door te spelen naar de verantwoordelijke diensten. Ze moeten de bewoners ook voorlichten over de monarchie en democratie. De soldaten, 335 in totaal, vormen de zogeheten civil affairs operations unit. Ze krijgen een trainingscursus ter voorbereiding.
Generaal-majoor Kampanat Ruddit, hoofd van het Eerste Legerkorps, benadrukt dat de operatie niet gericht is op dissidenten. ‘We gaan ons concentreren op het verzamelen van informatie en gaan met politie, districtskantoren en andere diensten samenwerken om de problemen van  bewoners snel op te lossen.’
– De nieuwe landmachtcommandant heeft zijn zegen gegeven aan de reshuffle, de jaarlijks overplaatsingsronde bij de strijdmachten. Dit jaar verhuizen 371 officieren. Wassana Nanuam, verslaggeefster militaire zaken bij Bangkok Post, schrijft dat sommigen zijn beloond vanwege hun rol tijdens de politieke onlusten van vorig jaar en de coup van 22 mei. De verschuivingen hebben volgens haar ook tot doel een tegencoup te voorkomen. Ze baseert dat op uitlatingen van een legerbron die haar dat heeft ingefluisterd.
– De nieuwe minister van Defensie heeft samen met zijn staatssecretaris, de nieuw benoemde secretaris-generaal van de National Security Council (NSC) en de nieuwe legercommandant een bezoek gebracht aan Pattani en Yala. Ze kregen er een briefing van de commandant van het Vierde Legerkorps.
Intussen wordt volop gespeculeerd over de benoeming van de nieuwe delegatieleider voor de vredesbesprekingen met het zuidelijk verzet. Die gesprekken liggen al een jaar stil. Genoemd worden de voormalige secretaris-generaal van de NSC en generaal Surawat, een vriendje van de huidige legercommandant.
– ‘Ik sta niet toe dat iemand de wikkel van een toffee afhaalt en de helft opeet voordat die de mensen bereikt.’ Met deze beeldspraak beloofde premier Prayut gisteren in zijn wekelijks tv-praatje corruptie bij de besteding van overheidsgelden niet te accepteren. Dat gevaar dreigt omdat de regering de komende drie maanden gelden versneld wil uitgeven om de economie te stimuleren. Wanneer dat lukt, wordt dit en begin volgend jaar 250 miljard baht in de economie gepompt.

Thailand terug als ’s werelds grootste rijstexporteur
3 oktober – Na twee jaar is Thailand aan het eind van het jaar vermoedelijk terug als ’s werelds grootste rijstexporteur, maar veel reden tot vrolijkheid is er niet, want elke ton levert verlies op. De rijst komt namelijk uit de voorraad die de vorige regering heeft opgebouwd en van de boeren tegen prijzen heeft opgekocht die 40 tot 50 procent boven de marktprijs lagen.
Die voorraad wordt versneld afgebouwd, waardoor het exportvolume op 11 miljoen ton komt, een absoluut record sinds 2004 toen 10,4 mijoen ton geëxporteerd werd. Het is een enorme opluchting dat de voorraad nu van de hand gaat, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar, – hetzij via G2G deals (government to government) of door de particuliere sector – want als de rijst nog veel langer bewaard wordt, ligt ze alleen maar te rotten.
Voor de rijstboeren heeft Thailand’s herwonnen koppositie geen enkele betekenis. Hun inkomsten nemen er niet door toe. Het is trouwens ironisch, constateert de krant, dat de Thaise rijstboeren de armste boeren zijn van de Aseanlanden die rijst produceren. Thaise boeren verdienen netto 1.555 baht per rai tegen boeren in Vietnam 3.180 baht en Myanmar 3.481 baht. Al even slecht gesteld is het met de productiviteit. Die bedraagt in Thailand 450 kilo per rai tegen 862 kilo in Vietnam, 779 kilo in Indonesië en 588 kilo in Laos.
Wanneer deze trend zich doorzet, zo is berekend, nemen de inkomsten uit de rijstexport binnen 10 jaar met 8 miljard baht per jaar af, tenzij de productiviteit toeneemt en de productiekosten aanzienlijk worden verlaagd.
De regering denkt intussen na over vermindering van het rijstareaal en boeren stimuleren andere gewassen te verbouwen, maar belangrijker is, aldus de krant, research naar rassen met een hogere opbrengst en rassen die tegen ongedierte bestand zijn.
En boeren dienen niet meer, zoals voorgaande regeringen hebben gedaan in de watten te worden gelegd met populistische maatregelen zoals het hypotheeksysteem (regering Yingluck) of prijsgaranties (regering Abhisit). Met een behoorlijke steun, technische hulp en up-to-date informatie zijn ze heel goed in staat op eigen benen te staan, aldus Bangkok Post. (Zie pagina Rijst 3)

Vrijdag 3 oktober
– Mooie luchtfoto: het spoorweg emplacement bij Bang Sue. Nu nog een emplacement maar in de toekomst een centraal station voor de hogesnelheidtrein, lightrail en openbare bussen.
Maar dat is nog niet alles. Drie terreinen van 218 rai bij Bang Sue worden door de spoorwegen (SRT) in samenwerking met particuliere bedrijven ontwikkeld tot een groot commercieel complex, bestaand uit een winkelcentrum, hotels en andere commerciële gebouwen. De raad van bestuur van de SRT gaf gisteren het groene licht.
’t Is allemaal hard nodig, want de financiële positie van de SRT is niet erg rooskleurig en de vooruitzichten zijn dat evenmin. Voor het begrotingsjaar 2015 (oktober 2014-september 2015) wordt een verlies verwacht van 18 miljard baht. Geprobeerd wordt het verlies terug te dringen onder andere door versnelde incassering van achterstallige huurpenningen. Met staatsoliebedrijf PTT Plc wordt al sinds maart 2013 onderhandeld over verlenging van het huurcontract voor een stuk land dat eigendom is van de SRT.
– Gisteren was een teleurstellende dag voor de Thaise sporters in Incheon. Het voetbalteam beet in het stof tegen Irak en greep naast brons en datzelfde gebeurde met het mannen- en vrouwenteam 4×100 meter estafette, die eveneens op de vierde plaats eindigden.
Thailand’s eer werd alleen gered door het volleybalteam dat Japan met 3-0 versloeg en brons binnenhaalde. Voor een lichtpuntje zorgden ook de mannen en vrouwen bij sepak takraw regu. Ze schreven de semi-finale op hun naam. Vandaag staan beide teams tegenover Zuid-Korea en dat zou goed moeten zijn voor twee gouden medailles.
Bij boksen zijn de ogen gericht op Wutthichai Masuk. Hij staat vandaag tegenover de Zuid-Koreaan Lim Hyun-Chul. De voorzitter van de Thailand Boxing Association is er zeker van dat Wutthichai goud in de wacht sleept. ‘Ik heb vertrouwen in zijn kunnen, alhoewel vechten tegen een bokser uit het gastland altijd lastig is.’
Op de medaillelijst van de Asian Games is Thailand nu weer terug op de tiende plaats na twee dagen op de zevende en achtste positie te hebben gestaan. Thailand heeft nu 9 gouden, 7 zilveren en 27 bronzen medailles; in totaal 43. China staat op eenzame hoogte met 322 medailles, waarvan 142 goud, gevolgd door Zuid-Korea (213), en Japan (185).
– Het sinterklaascadeau aan de rijstboeren, dat ik gisteren meldde (zie: 3,4 miljoen boeren krijgen steuntje in de rug), krijgt niet bij iedereen de handen op elkaar. De maatregel is alleen maar een face-saving ploy (kunstgreep tegen gezichtsverlies), zeggen critici.
Narong Phetprasert, econoom aan de Chulalongkorn universiteit, zegt dat de maatregel de boeren niet op de lange termijn helpt en het economisch stimuleringspakket leidt tot meer problemen in de toekomst. Bovendien worden boeren in andere sectoren niet geholpen. Volgens Narong begrijpt de regering niet wat de problemen van de boeren zijn. Jonge mensen hebben geen zin in het boerenwerk, waardoor de boeren arbeidskrachten tekort komen.
Pichai Naripthaphan, voormalig Pheu Thai minister van Energie, vindt de 1.000 baht die boeren met minder dan 15 rai krijgen, onvoldoende. De regering kan beter de rijst voor 10.000 baht per ton opkopen omdat de productiekosten momenteel erg hoog zijn. Die bedragen momenteel circa 5.000 baht per ton, zegt de voorzitter van de Thai Farmers Association, maar de boeren krijgen slechts 4.000 baht per ton.
Korn Chatikavanij, voormalig minister van Financiën in de regering Abhisit, steunt de geldinjectie. Hij roept de regering op ook de 800.000 boeren te helpen die geen land hebben. [en dus land moeten huren om rijst te kunnen verbouwen.]  (Zie pagina Rijst 3)
– Japan is bereid Thailand en Myanmar te helpen bij de ontwikkeling van het Dawei-project in Myanmar, dat de aanleg van een diepzeehaven, industrieterrein en pijpleiding behelst. En dat is goed nieuws, want investeerders kijken nog steeds de kat uit de boom om geld in te steken in het ambitieuze project.
Japans steun werd gisteren bekend gemaakt door regeringswoordvoerder Yongyuth Mayalarp na een gesprek tussen premier Prayut, de Japanse ambassadeur en de Japanse staatssecretaris van Buitenlandse Zaken Minoru Kiuchi. Kiuchi heeft voorgesteld dat tussen de drie landen trilaterale gesprekken worden gehouden om de Japanse investeringen te versnellen.
De heren hebben ook nog gesproken over investeringen in Thailand, zoals in de speciale economische grenszones bij vijf grensposten en in gebieden rond industrieterreinen in achttien provincies.
– Generaal-majoor Apirat Khonsompong heeft gisteren het commando van de 1st Division, King’s Guard overgedragen aan generaal-majoor Pongsawasdi Phannajit. Ik vermeld dit eigenlijk alleen maar omdat ik in het bericht las dat de eenheid bekend staat als ‘coup division’. Verder meldt de schrijfster dat Apirat en opvolger klasgenoten waren aan de militaire academie. Maar dat kan geen verrassing zijn voor wie weet hoe baantjes worden vergeven in Thailand.
– Hoe vaak ik de uitdrukking ‘is van plan’ in de krant ben tegengekomen, weet ik niet, maar ik denk: erg vaak. Toen ik vroeger nog voor een dagblad werkte, zou zo’n bericht niet eens de krant halen onder het motto ‘Geen woorden maar daden’. Ik schrijf het bericht wel als het plan in uitvoering komt. Maar goed, Bangkok Post denkt er anders over, dus vooruit dan maar.
Het ministerie van Milieu is van plan samen met het ministerie van Toerisme [dat geleid wordt door de minister van de polsbandjes] vier nationale parken te gaan renoveren. De geplande verbeteringen hebben betrekking op veiligheid, faciliteiten, bezoekerscentra en toiletten met als doel meer toeristen te trekken. De vier parken zijn Khao Yai (Nakhon Ratchasima), Inthanond (Chiang Mai), Erawan (Kanchanaburi) en Auo Pang-nga (Phangnga).
Het idee is eerder bedacht door toenmalig minister Suwit Khunkitti. Hij wilde particuliere investeerders het werk laten doen en de bezoekersontvangst laten overnemen. Milieuactievoerders vonden het geen goed idee: investeringen door particulieren kunnen ten koste gaan van de ecologie van de parken. Ze vreesden ook voor verhoging van de toegangsprijzen.
Uiteindelijk belandde het plannetje in de prullenbak, waar het dan nu weer uitgehaald is, alhoewel onduidelijk is of er gewerkt gaat worden met particulieren. ‘Het is geen slecht idee’, zegt milieuminister Dapong. ‘Particuliere investeerders hebben de mogelijkheid om te investeren en wij hebben een beperkt budget. Maar ik moet eerst naar de pros en cons kijken.’
Thailand telt 147 nationale parken. Die zijn jaarlijks goed voor 500 miljoen baht aan toegangsgelden.
– Het salaris van het NCPO-hoofd en de voorzitter van de NLA (het noodparlement) is vastgesteld op 75.590 baht per maand plus een toelage van 50.000 baht. Leden van de NCPO (junta) beuren maandelijks 74.420 plus 45.500 baht en NLA-leden 71.230 plus 42.330 baht. Dit en nog veel meer betalingen staan allemaal vermeld in een Koninklijk Besluit, dat nog wel even ondertekend moet worden door de vorst.
– Researchers van het Siriraj ziekenhuis, verbonden aan de Mahidol universiteit, claimen ’s werelds eerste Ebola antilichaam te hebben ontwikkeld. Het antilichaam wordt als een belangrijke stap beschouwd naar een uiteindelijk medicijn voor de ziekte, die dit jaar in Afrika al drieduizend dodelijke slachtoffers heeft geëist.
Het in Thailand ontwikkelde antilichaam is vijfmaal kleiner dan het antilichaam dat in de VS wordt getest en daardoor zou het efficiënter zijn waardoor genezing effectiever is. De artsen in Siriraj hebben nog niet hun resultaten voorgelegd aan de wereldgezondheidsorganisatie WHO. De volgende stap bestaat uit testen op dieren en daarna op mensen. Als de testen succesvol zijn, kan het antilichaam in productie gaan maar dat is niet eerder dan over een jaar.
Voor alle duidelijkheid. Een antilichaam is geen vaccin. Het stimuleert het immuunsysteem in de strijd tegen infecties en kopieert antilichamen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Wie wordt benoemd als hoofd van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI)? De plaats is vrij gevallen nadat het waarnemend hoofd benoemd is tot permanent secretaris van het ministerie van Justitie.
Naar de benoeming wordt vol verwachting uitgekeken, want de nieuwe man kan twee dingen doen: de ‘men in black’ aanpakken, die tijdens de roodhemd ongeregeldheden in 2010 soldaten beschoten of de jacht heropenen op toenmalig premier Abhisit en vice-premier Suthep.
Zij zijn eerder door de DSI aangeklaagd voor moord, omdat ze het leger toestemming gaven met scherp te schieten. Maar die zaak lig stil omdat de Criminal Court zich niet bevoegd achtte de zaak in behandeling te nemen.
Wie in aanmerking komt voor de functie van DSI-hoofd weet Bangkok Post blijkbaar ook niet, want er worden in het bericht geen namen genoemd.
– De Metropolitan Waterworks Authority waarschuwt voor droogte volgend jaar en roept de bevolking op zuinig met water te zijn. In de twee grootste waterreservoirs Bhumibol en Sirikit staat aanzienlijk minder water dan in dezelfde periode vorig jaar. Volgens het Irrigation Department zijn de grote reservoirs in het hele land voor 58 procent gevuld. De Kiewlom dam in Lampang heeft het laatste waterpeil, 25 procent, en de Nam-Un dam in Sakon Nakhon het hoogste: 83 procent.
– Het ene belachelijke voorstel is nog niet gelanceerd of het volgende komt alweer uit de koker van het ministerie van Onderwijs. De minister stelt voor leerlingen van beroepsopleidingen te verplichten een cursus van een maand te volgen waarin ze discipline en kameraadschap wordt bijgebracht. Dat zou dé oplossing zijn om aan de gevechten tussen leerlingen van rivaliserende opleidingen een eind te maken. Tijdens de cursus zou het leger een lesje in moraal, ethiek en eenheid kunnen geven, en de deelnemers zouden ook vrijwilligerswerk moeten doen.
Minister Narong Pipatanasai gelooft er wel in: ‘Ze vechten niet meer met elkaar wanneer ze leerlingen van andere scholen hebben ontmoet.’ (Zie pagina Onderwijs)
– De familie van een Thai die al 5 jaar spoorloos is, heeft een beroep op de regering gedaan om hem te lokaliseren. De man werd destijds gelokt om op een vissersboot in de Indonesische wateren te werken. De familie vreest dat hij in gevaar is.
Onlangs keerden zes vissers terug uit Indonesië, die er eveneens werkzaam zijn geweest. Ze zouden het slachtoffer zijn van mensenhandel: gedwongen om aan boord te werken en nooit betaald. Dertig Thaise en Myanmarese vissers die er nog zijn, deden kort geleden een beroep op een arbeidsrechtennetwerk hen te helpen.
– Negentien procent van de Thaise bevolking rookt. De meesten zijn laag-betaalde arbeiders, die bovendien met schulden kampen, blijkt uit een onderzoek van een mensenrechtenvereniging [geen naam]. De vereniging is begonnen met een anti-rook campagne gericht op deze doelgroep.
Het onderzoek vond plaats onder motortaxibestuurders, verkopers van oude metalen en verkopers in drie districten in Bangkok en een in Samut Prakan. De grootste groep rokers vormden de motortaxibestuurders in Phra Pradaeng (Samut Prakan). Zestig procent zei te willen stoppen met roken en acht bestuurders is dat gelukt met hulp van de Quit Line 1600 en anti-rook groepen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het treinverkeer in Cha-am is gisteravond hervat. Woensdagnacht was de trein Kantang (Trang) – Bangkok er ontspoord, hetgeen resulteerde in beschadigde rails. Niemand van de passagiers raakte gewond. Op dinsdag ontspoorde een trein in Kanchanaburi. Ook daar geen gewonden. (Zie pagina Spoorwegen)
– Zwemmen of pootje baden in Hua Hin zit er even niet in. De burgemeester heeft gewaarschuwd voor grote aantallen giftige kwallen. Overigens niets bijzonders gedurende het regenseizoen, vooral in oktober. Er zijn borden neergezet met waarschuwingen. Wie gestoken wordt en een allergische reactie krijgt dient onverwijld naar het ziekenhuis te gaan.

Asian Games: Weer goud en twee incidenten
2 oktober – En weer is Thailand een plaatsje opgeschoven op de medaillelijst van de Asian Games. Met de overwinning van (BMX) wielrenner Amanda Carr sleepte het land de negende gouden medaille in de wacht en steeg van plaats 8 naar plaats 7. Het land is nu nog twee plaatsen verwijderd van de target van elfmaal goud in Incheon.
‘Ik wist dat ik goud zou zou winnen’, reageert Carr (Thaise moeder uit Udon Thani, Amerikaanse vader) nuchter op haar overwinning. ‘Mijn volgende doel is nu om me te kwalificeren voor de Olympische Spelen in 2016.
Bij taekwondo was de feeststemming iets minder uitbundig. Panipak Wongpattanakit en Rangsiya Nisaisom, twee van ’s lands kanshebbers, moesten genoegen met brons na verlies in de semi-finale.
Nog drie dagen en dan zijn de zeventiende Asian Games voorbij. Alle ogen zijn gericht op regu sepak takraw, waar de mannen en vrouwen favoriet zijn.
Vanmiddag speelt het Thaise voetbalteam tegen Irak in de play-off voor de derde plaats. Thailand won nooit eerder een medaille bij voetbal, dus de zenuwen gieren iedereen door de keel [of niet]. ‘De match is heel belangrijk voor ons team. We willen brons winnen’, zegt coach Kiatisak Senamuang.
Middenvelder Charyl Chappuis, een van Thailand’s beste spelers, verheugt zich op de match. ‘We gaan proberen brons te winnen’, herhaalt hij Kiatisak’s woorden. Of striker Adisak Kraisorn meespeelt, hangt af van een laatste fitness test, maar er zijn voldoende vervangers.
Twee incidenten
De Spelen kenden ook nog twee incidentje. De Indiase bokser Sarita Devi weigerde bij de medaille-uitreiking te buigen zodat de medaille om haar nek kon worden gehangen. Ze pakte het brons met haar hand beet uit protest tegen wat zij noemde het ‘partijdig jury oordeel’ tijdens de semi-finale die ze verloor.
Het tweede incident speelde zich af op de publieke tribune. Koreaanse fans onthulden zondag tijdens de kwartfinale voetbal een groot spandoek met daarop de afbeelding van een Koreaanse held die een eeuw geleden een Japanse topambtenaar heeft vermoord en later door de Japanners werd opgehangen.
Het protest tegen de